Паршиков Максим: другие произведения.

Век Магии!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.74*214  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Каково это, быть инвалидом? Иметь много денег, но не иметь возможности испытывать простые радости жизни? Понимать что ты урод, инвалид, калека. Видеть глаза родителей, и понимать что лучше смерть, чем такая жизнь. Одно утешение - новая игрушка, подаренная дядей на день рождение которая дарит фантомные ощущения и чувства. Вот только все оказывается намного сложнее, и знания с умениями полученные в игре могут быть реализованы в реальности. Даже магия работает! Появляется возможность вылечить себя, но перед этим нужно прокачать своего персонажа и овладеть вершинами целительной магии. Это долго и трудно, но чего не сделаешь, ради шанса но новую жизнь. Добро пожаловать в Век Магии, герой. Мир, где исполняются мечты...


Часть первая.

Больше чем игра.

1

   ...это, несомненно, новый технологический прорыв в области онлайновых игр. Персональные компьютеры, коммуникаторы, приставки, да даже самые новейшие и навороченные, все это меркнет по сравнению с технологией ай-ти-Сиквиуэл. Данная разработка основана на новейших исследованиях в различных отраслях производства, каких именно позвольте оставить в тайне, ведь мы не хотим раньше времени создавать конкурентов.
   - Мистер Ло Кун, расскажите нам немного подробнее. В чем же отличия и насколько они кардинальны? Ведь если судить по вашим словам получается настоящая виртуальная реальность!
   - Нет-нет, никакой виртуальной реальности, может быть через пару лет, - со смехом ответил Ло Кун. - Мы с нашими партнерами из Японии и Южной Кореи совместно создали принципиально новую технологию, которая позволяет игрокам не портить здоровье, сидя за компьютером или приставкой, а наоборот - играя, содержать мышцы в тонусе и даже больше - восстанавливать организм после болезней. Однако это пока только наши планы... Как вы знаете мысли это нечто большее, чем просто слово, они имеют вес, запах, вкус. Даже когда человек умирает, можно увидеть метаморфозы с мертвым телом, например через глаза - все помнят легенды о последнем вздохе и многом другом. Так вот, мы смогли создать нечто вроде ловушки для мыслей, с помощью которой можно управлять персонажем в игре. Это первая стадия, которая уже осуществлена, дальше мы планируем создать нечто подобное для всего тела, чтобы человек мог, помогая моторикой тела меньше напрягать мозг. Ведь недаром в инструкции черными буквами по желтому фону написано, что играть дольше восьми чесов в сутки, используя один только шлем строго воспрещается. В идеале ограничиваться четырьмя-шестью часами, что как вы понимаете настоящих геймеров не устроит.
   - Но как я понимаю данная технология еще только в ваших планах?
   - К сожалению да, есть определенные сложности. В данный момент мы разработали только часть костюма - шлем, который уже поступил в продажу в строго ограниченных количествах. В данном случае управление идет только мысленными командами, без участия групп мышц ниже шеи. Но ведь это только первая партия, так сказать проба сил.
   - Как вы думаете, игроки будут довольны реалистичностью новой игры Век Магии с помощью ай-ти-Сиквиуэла?
   - Я не сомневаюсь в этом.
   - На чем основывается ваша уверенность?
   - Все просто, шлем всего лишь передатчик. Все остальное делает воображение игрока. Каждый будет несколько иначе видеть мир. У кого-то акцент будет идти на яркость красок и детализацию мелочей, а у кого-то на тщательнейшую прорисовку монстров, а кто-то будет обращать внимание на строения. Так вот, мозг игрока сам подстраивается и генерирует наиболее комфортную картинку для пользователя.
   - Вам не кажется, что цена для одного шлема, в пятьдесят пять тысяч долларов, это несколько многовато? Тем более что с помощью шлема можно играть только в одну игру Век Магии.
   - Отнюдь, это реальная цена, ведь произвести шлем не так просто, как это кажется. Да и Век Магии, это нечто больше чем просто игра. Тысячи профессий, классов, рас. Сотни тысяч квестов и огромный игровой мир, который будет время от времени расширяться.
   - В каких странах можно играть в вашу игру используя шлем?
   - В любой, это совершенно не имеет значения...

Вырезка из интервью.

  
   - Сынок, просыпайся, - слышу я сквозь сон.
   Разлепив глаза, и повернув голову, я вижу улыбку матери и ее грустные глаза. Сморгнув несколько раз, я дождался продолжения:
   - С днем рождения! - и улыбка, вот только грусть и тоска никуда не делись из глаз. За столько времени я смог вдоль и поперек изучить лицо матери и двух нанятых сиделок, которые работали посменно.
   - Спасибо мам, - поблагодарил я, стараясь чтобы мой голос звучал жизнерадостно, ну или хотя бы не как у свежего, недавно поднятого умертвия.
   Видимо получилось у меня так себе, а может, это спросонья голос хрипловат.
   - Давай я тебе помогу, - сказала мама, после чего приподняла меня, подложила под спину подушку и отошла.
   - Сегодня у тебя куча подарков, - начала она.
   - Мам, давай четь позже, ладно? Пусть меня сначала приведут в порядок, - твердо сказал я.
   - Конечно, - произнесла она, после чего крикнула, - Кристина, иди сюда.
   В комнату зашла одна из моих сиделок Кристина - женщина сорока двух лет. Мать, прекрасно зная, как я не люблю посторонних тихонько вышла, а Кристина принялась за ежедневную работу - обтереть тело, почистить мне зубы, ну и так далее.
   Думаю понятно, что мне не повезло быть инвалидом, а иначе, зачем мне сиделки? Да, травма была очень серьезная, не операбельная. Так что я не чувствовал ничего ниже шеи, позвоночник дело такое...
   Вообще мне относительно повезло - родители мои обеспеченные люди, могут позволить себе уход за мною беспомощным без ущерба для бюджета. Еще бы, ведь мой отец торгует оружием, хотя это никого не касается, ага.
   Сегодня мой семнадцатый день рождения и уже два года и два месяца, как я стал инвалидом, калекой, уродом, обузой - что не придумай, все будет в точку. Печально это все, до тошноты. Сегодня так и вовсе наихудший день в году, не считая нового года и еще нескольких праздников, когда в доме собирается много гостей.
   Вот меня спустили вниз, родственники, друзья отца, подруги матери, крестный, кого тут только не было. Я улыбался, кивал, что-то отвечал, а в голове царила пустота, как и всегда. Ни мыслей, ни эмоций. Мне было все равно, из-за чего меня поздравляют. Знаю точно, что минимум две трети тут только чтобы засвидетельствовать почтение моему отцу, да устроить посиделки с матерью.
   Хотелось напиться. Вернее надраться в какашку, но кто мне позволит?
   Наконец после обеда мое присутствие больше не требовалось. Некоторые гости ушли, но большая часть осталась. Отец что-то обсуждал, мать разговаривала с подругами, а мое время закончилось. Самое сложное было позади! Теперь можно было посмотреть фильм или сериал, а можно было попросить установить определенным образом платшетник и дать в зубы палочку, чтобы перелистывать страницы - читать и что-то смотреть стало моей единственной отдушиной. Ну, еще была музыка, да только разнообразие не велико. Жаль, целыми днями делать одно и то же... это надоедает.
   - Кристина, поставь фильм из новинок, пожалуйста, - вежливо попросил я.
   Ага, попытался бы я быть не вежливым, плавали - знаем. Прислуга, это отдельный вид людей, которых будь моя воля, стоило бы бить плетьми за мелкие провинности и вешать за серьезные.
   И вовсе я не жестокий и даже не кровожадный, просто, что Кристина, что Лиза - моя вторая сиделка - обе не совсем честные, но кому какая разница? Кто меня вообще слушать будет? Ну ладно, я не совсем прав, возможно, преувеличиваю, но что-то сомневаюсь что намного.
   - Эгей, инвалид, ты как тут? - раздался голос из приоткрывшейся двери.
   Улыбка сама собой выползла на лицо. Этот голос я узнаю из тысячи.
   - Дядя Петя, вы откуда? Вас же посадили на десять лет немногим меньше года назад.
   Войдя в комнату, он шутливо откинул пиджак одной рукой, после чего сказал:
   - Если есть желание, то все можно устроить. Как тебе мой загар? Посмотри только, как я отъелся, на казенных харчах! Скоро в дверь проходить не буду.
   - Да ладно, заливать-то. Что-то подсказывает мне, что это мой подарок?
   - Сааавсем забыл, это тебе, сам распакуешь? - Спросил он, начав распаковывать.
   Перебросившись еще несколькими ничего не значимыми фразами, я уставился на... шлем?
   - Ну и нахрена мне шлем?
   - Чтобы носить, - однако увидев, что мне не смешно, он продолжил: - уникальная штуковина, на весь мир пока выпустили всего сто тысяч экземпляров. Можно играть в онлайн игрушки без использования мышки и клавиатуры, о как! Штуковина дорогая и трудно доставаемая, но что не сделаешь для именинника. Теперь тебе будет, чем заняться, а мне пора, меня отпустили всего на три часа, час ушел на дорогу, еще обратно час, а с твоим отцом я так и не переговорил! Бывай, калека, навещу, как выберусь в следующий раз.
   Спасибо, дядя, - только и успел сказать я, перед тем как покинул мою комнату, мою клетку.
   Практически сразу я попросил Кристину надеть на меня шлем - было очень интересно опробовать его. Я слышал о Сикви, как его кратко именовали в новостях, а так же о новой онлайн игре Век магии.
   Когда же шлем был надет на меня, то практически сразу я понял что начинается новая страница моей жизни...
   - Создать новый аккаунт? - слышу после того как полупрозрачное стекло шлема слегка потемнело.
   - Да, - ответил я.
   - Введите Ф.И.О... спасибо.
   После заполнения формы, я наконец получил доступ к игре.
   - Персонажей не обнаружено, создать нового персонажа?
   - Да, - отвечаю.
   - Ведите имя персонажа.
   - "Калека".
   - Выбор внешности.
   Мудрить особо не стал, зачем? Просто сгенерировал случайный образ, да немного изменил героя. Убрал кучу мышц, немного сделал длинней руки - так красивее, полностью закрыл лицо (только глаза едва угадывались) и туловище накидкой с глубоким капюшоном. Все остальное оставил без изменений, сандалии на босую ногу, шорты до колен, яркие глаза, которые виднелись из капюшона, ну и все. Все это заняло минуты три, может четыре.
   - Выберете расу и класс персонажа. Внимание: некоторые классы недоступны определенным расам. Расу и класс можно будет изменить в игре при достижении сто пятидесятого уровня и выполнив некоторые игровые требования, необходимые для выбранного класса и расы. Так же за каждые пятьдесят уровней можно будет взять дополнительный класс и\или подкласс.
   Расу оставил стандартной - человек, а вот над классом призадумался. Слишком их было много и все со своими особенностями, специальными умениями, навыками и линейкой развития. После некоторых раздумий выбрал один из древнейших классов персонажей - маг.
   - Укажите место рождения из списка.
   Место рождения... выбираю случайно.
   - Желаете пройти обучение? Внимание, за обучение будут начислены дополнительные очки навыка, а так же это прекрасный шанс заработать несколько монет.
   Соглашаюсь, нажимаю "готово" и пропадаю. Стекло шлема темнеет, после чего по перепонкам бьет резкий звук, а по глазам вспышка.

2

   Появляюсь на поляне. Неподалеку стоит мужик лет сорока с окровавленным топором. Жуть, особенно когда все настолько реалистично.
   - Эй, Калека, как ты? - обращается он ко мне. - Ходить можешь? Попробуй сделать несколько шагов.
   Осматриваюсь по сторонам, вижу несколько трупов волков. При взгляде на них приходит знание, что уровень у них второй, а у одного третий. Смотрю на мужика, сверху подсвечивается имя - Роберт. Уровень двенадцатый!
   - Долго ты будешь еще лежать? - спрашивает он.
   Поднимаюсь с земли и отряхиваю одежду от налипших листьев. Приходит понимание, что я могу двигаться, и это настолько меня поражает, что не выдерживаю и даю команду выйти из игры.
   Слишком неожиданно, думаю я, смотря на меню игры, за которым видна моя комната, кровать и я укрытый покрывалом.
   Успокоившись, нажимаю кнопку "продолжить" и вновь оказываюсь в лесу.
   - Попробуй сделать несколько шагов, - твердит Роберт.
   Наконец делаю первый шаг, а потом еще один.
   - Отлично, тогда доставай оружие и следуй за мной. Это еще не все волки, которых нам нужно уничтожить.
   Он поворачивается и бежит по лесной тропинке, которую проложил дикий зверь и редкие охотники. Смотрю ему в спину, вот он оборачивается и говорит:
   - Ты долго еще? Давай за мной.
   Достаю оружие - "обработанная крепкая палка", и следую за Робертом.
   Дальше было обучение. Меня заставляли прыгать через небольшой овраг, ползти, а так же идти на корточках, показали, как можно определить по следам зверя и как он давно тут прошел, ну и многое другое, немаловажное.
   Это было очень интересно, особенно если учитывать насколько все вокруг было реально. Я даже забыл что все вокруг не что иное, как обычная игра. Вот мы вышли на поляну, где находилось восемь волков. Четверо первого уровня, трое второго и один третьего.
   Роберт с хеканием налетел на одного из волков и ударил его топором. Я только тупо смотрел на это все. Волки бросались на него, а он их рубил. Еще успел подумать о глупости ситуации, вместо того чтобы перестрелять их из-за кустов, бросаться врукопашную...
   Но размышления были прерваны атакующим меня волком первого уровня. Он прыгнул на меня, не ожидая ничего подобного, падаю на землю. Чувствую, как очки праны уходят, а так же осознав, что это игра, а не реальность бью волка палкой.
   Попал ему по морде, отчего он отпрыгнул назад, а может это программа у него такая - не разобрался еще. В любом случае развиваю успех, бью еще раз, и еще. Следует укус, снова теряю прану, и последний удар палкой - волк падает замертво.
   "Ну и бред", - думаю я, "как вообще можно забить волка палкой, видимо, реализм игры не столь высок".
   - Хорошая битва, - говорит Роберт, который разделался со своими волками.
   - Да, - говорю я, чтобы просто хоть что-то сказать, не молчать же.
   - Вижу, ты ранен? Возьми свиток, используй его, чтобы пополнить свои запасы праны.
   Пришло знание, что мне передано два свитка с необычным названием - "легкое наложение рук".
   Вообще интересное ощущение, знать, что у меня есть инвентарь, но не иметь возможности его увидеть, а так же понимать, насколько он заполнен, сколько еще в нем место и сколько весят вещи находящиеся в нем.
   Сейчас у меня было три медный гроша, кусок хлеба, который восстанавливал 10 очков праны, палка, которая давала +2 к атаке, и два свитка. Хочу один свиток использовать, и надо же получается. Прана восстановилась, что я отчетливо почувствовал. Кстати говоря, еще один интересный момент, я знал, что у меня всего 20 очков праны, и ровно столько же маны. Ну, ничего кардинально нового за последние годы не придумали, разве что "жизнь" заменили "праной".
   - Отлично, теперь можно возвращаться. Идем к хижине лесника за наградой, - говорит Роберт.
   Я же еще не до конца с тайнами управления разобрался, а он убегает. Смотрю на труп волка, после чего бегу за Робертом. Думаю, разберусь по ходу дела. Хотя по-хорошему стоило бы почитать "об игре", да и вообще изучить описание мира, прежде чем играть. Ну да ладно, разберусь позже.
   Вот и хижина лесника, и сам лесник, старый сгорбленный дед. Разговор ни о чем, слова благодарности и десять грошей. Просьба отнести старосте послание. Соглашаюсь. Указывает мне направление, как пройти к деревне. Иду, причем сам. Очевидно, обучение еще не закончилось.
   За деревьями вижу деревеньку с покосившимся частоколом и заросшим рвом. Вхожу в деревню и замечаю, уже в который раз, насколько все реалистично. Хотя начинаю видеть разницу, тут все слишком реально. Все же зрение у меня упало немного за последнее время, а тут этого вовсе не заметно.
   Пока шел, задумался, а как все же я понимаю разговорную речь? Тем более что разработчики не русские, а игру никто не русифицировал, насколько мне известно. Подивился, но решил потом вернуться к этому вопросу.
   Наконец нашел Старосту, передал ему послание, получил опыт.
   Тут мне стало интересно, а когда же я получу уровень? Непонятно откуда пришел ответ: сейчас у меня 50 очков опыта, а надо 100.
   Еще одно задание дал мне староста: "Купить ткань". Что делать, пошел в лавку, купил кусок ткани за десять грошей, принес старосте. Получил награду в двадцать грошей. Теперь у меня было двадцать три гроша, зашибись!
   Очередное задание - добыть десять шкурок лисиц. Лук можно взять у охотника.
   Хотел уже возмутится, что за фигня? Я маг или погулять вышел? Где моя магия?
   Однако покорно, как баран на заклание иду к охотнику, получаю старый лук, у которого очень низкая прочность в 10 единиц и два тубуса со стрелами, всего 50 штук.
   - Где можно встретить тут лисиц? - спрашиваю охотника.
   - На западе деревни выгуливаются домашние птицы, можно посмотреть там, или в лесу, говорят, там тоже видели этих созданий.
   - Спасибо, - благодарю за ответ и иду через всю деревню на запад.
   Действительно лисицы находились на западе, вот только никаких птиц я тут не увидел. Беру лук, стреляю - промах. Стреляю опять - попал, лисица падает замертво. Чувствую, как начисляются очки опыта, по пять за лиса. Настрелял семь штук, на что истратил двадцать две стрелы - не потому что я "мазила", а потом что цель небольшая и шустрая, и решил идти в лес. Тут они уже закончились. Однако не успел сделать нескольких шагов, как из лесы выскочило несколько лисиц. Подстрелил и их. Стал ждать еще.
   Пожалел про себя, что это все же игра, а лисицы то не пуганые, их отстреливаешь, а они будто не замечают меня, хотя я стою от них метрах в двадцати. Подстрелив последнюю лисицу, иду к старосте, предварительно убрав лук.
   Пришел, получил награду в десять грошей и сто опыта, тут мне староста начал рассказывать, что отныне я стал сильнее и могу выбрать, куда буду развиваться.
   Мысленно вызываю меню распределения навыков, и тихо выпадаю в осадок. За уровень мне дали три очка, которые можно было распределить по своему усмотрению. Вот только распределять было слишком уж много куда. Тут были и обычные характеристика, такие как Сила, Ловкость и так далее, так и более экзотичные, типа контроль - что позволяет учить определенное количество заклинаний или контролировать определенное количество умений. Еще лидерство - позволяет добавлять в группу солдат или даже животных и это только начало. Скорость, наблюдательность, регенерация праны и маны, защита от магии, физических повреждений и десятки других характеристик.
   Я повысил контроль, чтобы была возможность пользоваться заклинанием, а так же кинул одно очко на выносливость и еще одно на скорость.
   Скорости я не заметил, чтобы прибавилось, а вот выносливость добавила мне 2 очка жизни и маны, не говоря уже о способности дополнительно нести 150 грамм веса и повышения защиты на 0,5. Можно было не мудрить, а просто повысить живучесть, что дало бы 8 праны, или нечто подобное, что давало бы бонус к чему-то одному, но я решил так.
   Настало время выбрать первое заклинание, жаль только одно из небольшого списка первоначальных заклинаний. Было представлено четыре стихийные школы, а так же света и тьмы. Остальные открывались потом и только после изучения этих - базовых веток. Например, заклинание "лава" можно было изучить, только если развивается земля и огонь. Ледяные заклинания открывались при глубоком изучении воды и немного воздуха. Природа - свет и земля, призыв - природа и тьма, и таких комбинаций было куча.
   Выбор мой, как не странно пал на школу земли. Привлекло меня заклинание "камень". Да, он не давал такие повреждения как огненные заклинания и не наносил дополнительный урон на несколько секунд после того как заклинание попадало во врага. И это была даже не воздушный кулак, который стоил относительно недорого, но ко всему прочему оглушал врага. Единственный плюс этого заклинания - дешевизна. Изучать я стал землю из-за разнообразия доступных заклинаний и школ, которые требуют именно эту школу. Тут и природа, и призыв, смесь с водой (грязная школа), смесь с огнем, светом и тьмой. Даже целительские заклинаний были доступны для адептов земли. Поэтому мне показалось актуальным изучать для начала эту ветку.
   Что из этого выйдет - посмотрим.
   Закончив, получаю еще одно задание от старосты. Изучить мирную профессию. На выбор дается следующее. Алхимия, рыбалка, горное дело, а еще мне было предложено стать кузнецом, гончаром, плотником, поваром, маляром, стекольщиком, скульптором, скорняком... Короче чего только мне не было предложено, причем каждая профессия могла сочетаться с другими.
   Подумал еще, забавно, что в деревне находится столько людей с разными профессиями.
   Думал я достаточно долго, решил стать кузнецом. Почему нет?
   - Повезло тебе, - говорит староста, у нас есть кузнец, обратись к нему, он тебя научит. После возвращайся за наградой.
   Обучится основам профессии, оказалось легко. Несколько напутственных слов и задание: "выковать гвоздь". Выковав, получаю в награду инструмент, а так же немного чугуна, из которого и сделал ранее гвоздь. Кую на весь чугун гвозди, которые весят в десять раз меньше чем металл, который уходит на них. Получается пятнадцать гвоздей.
   Иду к старосте, докладываю о выполнении задания. Награда - опыт и деньги.
   Наконец, обучение закончено, у меня второй уровень, одна серебряная монета, которая состоит из ста грошей.
   Меня выкидывает в меню, и я наблюдаю надпись:
   "Здравствуйте пользователь. Вы один из первых пользователей Века Магии, в связи с чем, вам положен подарок от нашей фирмы 25 золотых монет, а так же несколько магических свитков:
   "Малое исцеление" - 25 шт.
   "Боевая ярость" - 20 шт.
   "Воздушный щит" - 15 шт.
   "Призрачный страж" - 10 шт.
   "Рой" - 5шт.
   "Призрачный меч" - 3 шт.
   Так же сообщаем вам, что через три месяца игра будет адаптирована на персональный компьютер и количество игроков значительно увеличится.
   Приятной игры, Калека, и пусть вам сопутствует удача!
   "Вот так вот", - подумал я, возвращаясь к игре. Хорошо, что халяву дали, причем хороший бонус получается. 25 золотых, это круто, даже очень! Что касается адаптации к ПК, меня это не колышет ни коем образом, главное, что я играть могу, да и зарегистрирован один из первых, а значит, имею преимущество, которым грех не воспользоваться.
   Распределил я очки таким же образом, как и ранее, только вместо "контроля" взял 8 единиц маны. Стало 24 очка праны и 32 маны. Так же я усилил ранее изученное заклинание. Теперь надо выполнить стандартные задания на убийство тех или иных монстров. Покачать уровень заодно. У меня теперь было триста опыта, а нужно было шестьсот пятьдесят.
   Побегав по деревни, я собрал пару заданий. У охотника взял "убийство медведя", у знахарки "собрать травы", у ополченца, который стоял на страже - "убить десять волков". В общем, было чем заняться. И ничего нового. Все, как и в других играх, только различия в том, что тут это намного реалистичнее.
   Волков убивать было не трудно, сложнее их найти в лесу, все же обозримый радиус небольшой, а еще деревья мешают, так что прямая видимость метров на двадцать пять-тридцать. Маны хватило на шестерых волков, после чего я отправился собирать травы - нужно было восстановиться.
   Собрав травы, которые явно выделялись на фоне остальных, я добил волков и пошел искать медведя. Нашел, вот только уровень у него был пятый, что для меня высоковато. Пришлось побегать от него, пока манна восстанавливалась, но я справился. Убив его, я решил вернуться в деревню. Используя внутренний компас, который мне помогал искать травы и волков с медведем, я шел по направлению к деревне.
   Сдав первое задание ополченцу, я получил опыт и мех с хмельным медом. Ну и уровень повысился. За травы мне выдали 3 банка целебной мази и традиционный опыт. За медведя получил четвертый уровень и перстень с прочностью в 22 единицы, дающий +1 к скорости и выносливости.
   Еще раз пробежался по деревне, получил задание от старосты: "убить разбойников на дороге в Рейнор".
   У кузнеца узнал, что 2-й ранг "подмастерье" у кузнеца будет стоить мне 5 золотых. Решил освоить, все равно деньги бонусные есть. Тут же задание всплыло: "создать кинжал". Купил у кузнеца материалы - железо, сковал кинжал. Показал работу, получил опыт и чугун, а так же немного стали. Еще одно задание: "создание бронзового меча".
   Тут пришлось подумать. После размышлений решился вложиться и в это задание. Купил медь, олово, алюминий - получил бронзу, смешал со сталью и выковал "короткий бронзовый меч". Показал работу, получил в награду уже ставший привычный опыт, а так же бронзовые наручи и три бруска бронзы.
   Все, задания у кузнеца исчерпаны.
   Меняю палку на меч, который давал +6 к атаке, имел прочность 40 единиц, а так же примерил бронзовые наручи. Они давали +3 к защите и +1 к силе. Неплохое вложение, я бы даже сказал выгодное, ведь я получил больше, чем вложил - что всегда редкость в онлайн играх, насколько мне известно, тем более практически уровень взял.
   Пришло время, идти бить разбойников. Ведомый внутренним компасом, я шел по дороге на восток. Вот и разбойники появились. Трое бандитов бомживатого вида с дубинами. Двоих убил магией, полностью исчерпав манну, третьего завалил новеньким мечом. Еще раз удивился реализации, на мече кровь, а от разбойников воняет - вот же до чего технологии дошли!
   Забрав оружие грабителей, и приватизировав их гроши, я пошел обратно в деревню. Там получил от старосты три серебряных монеты и уровень.
   Вновь усилил магию, добивал 8 очков маны, и повысил ее регенерацию. Третье очко я положил на алтарь скорости. Хотелось быстрее передвигаться, да и наконец, увидеть действие этой характеристики в бою.
   Теперь у меня был пятый уровень. Видимо стали доступны новые задания. Понял я это очень просто - обратившись к старосте, узнал, что если несколько поручений. Взял все три. Вот и знакомый ополченец хочет что-то поручить, снова волки? Три десятка - убью, почему нет? Задание от охотника - убить леечного тролля. Почему нет? Убью. Все, больше заданий в деревне не было, в чем я убедился, оббежав ее вдоль и поперек.
   Проше всего было убивать волков. 42 маны это здорово, особенно если учесть что ложились волки с одного удара, ну а второго и третьего уровня с двух-трех и четырех-пяти соответственно.
   Убив половину, я не стал ждать пока манна и прана восстановятся, отправился в город выполнять другие задания. Бежать было не далеко, поэтому почти сразу я выполнил первое из поручений старосты. Письмо начальнику стражи было доставлено. Второе письмо было доставлено сыну старосте, который торговал каждый день в городе. Третье задание заключалось в покупке десятка свечей, на что мне было дано десять медных монет.
   Купив свечи, я двинулся в обратный путь. В лесу, по пути в деревню я еще побил волков, после чего решил немного подождать, пока манна восстановится. Все же прана восстанавливалась дольше, ее и было меньше, всего 26 единиц - не стоило бросаться врукопашную, даже с новым мечом. Мелькнула мысль, что праны надо будет больше сделать!
   Добив тридцать волков, я отправился в деревню. Сообщив ополченцу о выполнении квеста, принял награду серебряную монету и кожаный доспех прочностью 15 единиц. Доспех сразу же был одет. +3 к защите - неплохо, особенно если учесть, что получен очередной уровень.
   Усиление заклинания - ставшее уже стандартным. Очки я распределил, как и планировал 8 единиц к пране, 8 к мане и еще немного скорости. Теперь праны было 32, маны 50 ровно. Маловато будет для шестого то уровня.
   Добравшись до старосты, я доложил о выполнении заданий, сдал свечи и получил награду от него, которая тут же была пущена в дело. Амулет (прочность 30) +3 к скорости надет на шею, дубленые ботинки (прочность 12), дающие +2 к защите, одеты на ноги, а легкий плащ (7 прочности), дающий +1 к защите на спину. Так же я получил с него деньги, аж 5 серебра, ну и опыт, куда без него.
   Теперь осталось убить древесного тролля, но думаю, это будет не сложно, я ведь теперь парень хоть куда!
  

3

   Выследить его оказалось не сложно. Сложнее оказалось с убийством, все же двенадцатый уровень тролля, против моего шестого что-то да значит. Пришлось побегать, поливая его заклинаниями и обстреливая из лука, пока не кончились стрелы, которые, к слову сказать, я забыл купить.
   В общем, прячась за деревьями, убегая от разъяренной зверушки, поросшей мхом, я смог выполнить поставленную задачу. Осталось только отрубить ему голову и принести ее охотнику в качестве доказательства. Вот еще странно - никто ранее не требовал никаких доказательств, ну да ладно. И вообще, почему с убитых монстров не падает никаких трофеев? Даже шкуры и клыки не дают.
   Доставив голову охотнику и сдав ее с рук, я получил 7-й уровень. Не обратил внимания даже на пять серебряных монет данных в награду. Еще подумал, что как-то быстро повышаются уровни, но потом пришел к выводу, что дальше уровни будут набираться медленнее, а как иначе? Посмотрим!
   Последнее очко в усиление заклинания "камень". Требования для дальнейших изучения других заклинаний этой школы выполнено и с 10-го уровня я смогу изучить "каменная преграда", "булыжник" и "каменные шипы". "Булыжник" это модернизированный "камень", а "шипы" предназначены для нанесения повреждений нескольким врагам. Эффект думаю любой представить может, если вкратце то из земли вверх поднимаются каменные шипы которые и наносят раны врагам. Заклинание "каменная преграда", как понятно из названия создает небольшую преграду на пути врага сроком на 180 секунд, что позволяет магу выиграть время и отступить или пополнить манну и прану.
   Но все это лирика, тем более что новые заклинания мне были все еще не доступны.
   Регенерация маны, скорость, ловкость - вот три параметра, которые я повысил в этот раз. Теперь мои характеристики были следующие:
   Контроль - 1. Одного заклинания мне пока хватало.
   Выносливость - 2 и +1 от перстня. Помимо очков к пране и мане я мог нести больше груза на 450 грамм и даже увеличил свою защиту на 1,5 очка.
   Скорость - 4 и +1 от перстня, а еще +3 от амулета. Всего выходило 8. Жаль, что увеличение шло всего на 1,5% за очко. Этого было мало и не хватало, чтобы заметить ощутимую разницу в скорости бега, создания заклинаний, стрельбы из лука и нанесения ударов мечом.
   Мудрость, которая дает прибавку к мане - 3.
   Интеллект - 2. Регенерация маны очень полезна, если я буду делать основной упор на магию. 3% это мало, но останавливаться на этой скромной цифре - зачем?
   Жизненная сила - 1, что давало 8 очков к пране. Боюсь, и это нужно будет повысить, а то слишком просто меня получается можно убить.
   Ловкость - 1. Уменьшение получаемого урона на 1% и уменьшение шанса получить критические повреждения на 3% это мелочь, но я просто не смог выбрать, что лучше сейчас еще улучшить, вот и выбрал ловкость.
   Еще было 1 очко к силе, что давали бронзовые наручи. Но увеличение урона на 2% для мага я считал несущественным.
   Остальные показатели по нулям.
   Защита, даруемая всеми надетыми на меня предметами, была небольшой. 9 единиц, еще единицу давала выносливость - итого 10.
   Побегав по деревне, я больше не смог найти тут заданий. Тогда я решил купить все необходимое для охоты у кузнеца и отправляться в город, по пути убив несколько волков.
   Я продал трофеи, полученные с бандитов, а так же свою палку - мое первое оружие в этом мире. Взял себе стрел сотню штук, после чего отправился в город.
   По пути уничтожил пяток волков первого уровня и одного второго. Опыта за них давали меньше чем ранее, но и так неплохо. Сейчас у меня было целых 12325 опыта, а для 8-го уровня требовалось 15500, так что без заданий тут не обойтись никак, на зверушках много не набить.
   На входе в город, я впервые встретил живого игрока, он был десятого уровня. Однако пробежав мимо меня, он отправился своей дорогой, а я своей - в город. Первым делом я решил изучить город, а не просто понабирать заданий у первых попавшихся НИПов. Рыночную площадь я уже видел, которая представляла собой семидесяти - сто метровый пятачок, на котором располагалось несколько рядов с товарами. У стен домов стояли телеги, прямо с которых торговали крестьяне. Чего тут только не было, репа, пшеницы, мука, рыба разных видов, зелень, овощи и фрукты. Дома, которые прилегали к рынку, оказались лавками, где продавалось, что только душе угодно, начиная от цветов, заканчивая различными материалами. Их я решил посетить позже.
   С рынка шло четыре дороги, та по которой я пришел, вела к выходу из города, об остальных трех мне было ничего не известно. Я начал исследования с правой стороны города. Однако там оказался бедный квартал, где особо ничего интересного не было, кроме нескольких игровых персонажей, которые предлагали квесты.
   Дальше я посетил квартал воинов и магов. Оказалось, что как раз тут находятся отделения гильдий магов и воинов, само собой в разных домах. Была еще небольшая арена, хотя как арена, больше похоже на пустырь усыпанный песком и огражденным невысоким деревянным забором, через который без труда можно перелезть - проверено лично!
   Квартал ремесленников меня так же не впечатлил. Единственное что я посетил - кузню. Все же моя профессия кузнец, как-никак.
   Кузнецом являлся орк, кожа которого имела темно-зеленый цвет, а возможно и не темно-зеленый, а просто зеленый - темновато было в кузне, только горн освещал кузню. Подойдя к орку, я спросил:
   - Как мне повышать навык кузнеца?
   - Хм, подмастерье. Для начала тебе нужно ковать вещи - это самый простой способ увеличения навыка. Можно еще чинить сломанные предметы. Это более долгий путь, но и он дает возможность постигать суть профессии кузнеца. Чем выше твой навык, тем большей прочностью будет обладать починенный тобой предмет.
   - Как мне стать полноценным кузнецом, а не подмастерьем?
   - Увеличив навык кузнечного дела до 15, и получив три рекомендации от полноценных кузнецов, только тогда ты сможешь считаться кузнецом и иметь собственную кузню в деревне, селе или даже в городе, если конечно хватит денег купить или арендовать помещение под кузницу.
   - Насколько далеко можно продвинуться в изучении кузнечного дела?
   - Не знаю, - получил я ответ. - Мне известно лишь, что обычный кузнец может стать специалистом, который дорастает со временем до эксперта в своей профессии. Их можно встретить в более крупных городах, чем наш пограничный городок. Мастера встречаются только в крупных городах, и иногда в глуши, ведь чтобы создать что-то по-настоящему уникальное нужно уединение, спокойствие и время. Быть может, есть кто-то, кто знает больше в кузнечном деле, но мне об этом ничего не известно.
   - Спасибо, говорю я. - Как можно получить от вас рекомендации на звание полноценного кузнеца?
   - Тебе нужно выковать орочий палаш и починить 100 вещей в моей кузне не взяв за это ни гроша.
   - Могу ли я воспользоваться кузней, чтобы чинить вещи? - спрашиваю орка.
   - Одна серебряная монета в день и мои инструменты к твоим услугам.
   "Откуда только такие цены?" - Думал я.
   - Какие материалы используются для ковки орочего палаша?
   - Медь (4 бруска) и орочье железо(2 слитка), - получил я ответ на свой вопрос.
   - Где мне достать орочье железо?
   - У некоторых монстров могут попадаться куски в желудке, но в основном куски орочьего железа можно найти или у моих сородичей или у диких орков, которые иногда забредают глубоко на цивилизованные земли из своей степи. 10 кусков орочьего железа можно преобразовать в один слиток.
   - Спасибо за информацию, - поблагодарил я орка.
   Оказывается что профессия кузнеца не так-то и проста. Чтобы ее прокачать еще постараться нужно!
   Дальше я просто побегал по городу и собрал доступные задания. Всего получилось, если считать квест от кузнеца 17 штук. От некоторых я просто отказывался, но и так вышло довольно много.
   Самые значимые задания были получены в отделениях гильдий магов, воинов, разведчиков, наемников, разбойников - ага, и такая гильдия есть, причем вполне официальная гильдия, платящая налоги в казну города, я специально узнавал. Не нашел я только гильдию воров и убийц, но уверен на все сто, они тоже тут есть!
   Сначала я решил выполнить те задания, которые было быстрее всего выполнить, так как они все выполнялись в городе.
   Сначала я прибежал на арену, там меня ждал первый бой, который поручила мне выполнить гильдия воинов. Зачем я взялся за это задание и сам не совсем понимаю, все равно я маг.
   Захожу на арену, где меня ждет воин 1-го уровня, зато одетый лучше меня, на что указывает кожаный доспех, деревянный щит и другая амуниция. Достаю меч, и бой начинается.
   Победа оказалась легкой, причем до неприличия. Приняв удар меча соперника на свой меч, я присел и ударил воина, хотя какой он к черту воин, по ногам. От этого удара он свалился и больше не поднимался, ведь заблокировать он не успел и даже щитом не прикрылся.
   Вернулся, получил 10 грошей и ленту победителя. Взял еще одно задание. Вернулся к арене, вновь бой. Теперь противник был 3-го уровня. Победил, не прибегая к магии, даже здоровье не потратил.
   После победы над этим соперником, пришло сообщение:
   + 1 к владению мечом.
   Посмотрел, что это дает, оказалось, что атаки мечем стали сильнее на 3%, а так же все атаки оружием увеличились на 0,03%. Неплохо.
   Получил награду - пошел на новый бой, противник в этот раз еще серьезнее. Но я победил его. Вернулся за наградой, а получив ее, задумался. Стоит ли еще идти на один бой? После некоторых размышлений решил попробовать, все же меч у меня не самый плохой, только вот здоровье стоит поправить.
   Чтобы поправить здоровье, нужно было поесть, поэтому я сбегал на рынок и купил овощей, как самую дешевую еду. После я отправился на арену.
   В этот раз против меня был воин десятого уровня в неплохих доспехах и с хорошим оружием. Да и скорость атак у него была быстрее, чем у его предшественников. Но я блокировал все атаки, иногда пытаясь даже атаковать. Это было непросто, но я как-то справлялся, сам при этом, не теряя ни единого очка здоровья, хотя в прошлом бою пропустил два удара, которые отняли треть праны.
   Вот воин отвел далеко меч и задержал его там. Почему он так поступил, я не знал, но не воспользоваться шансом было бы глупо. Я нанес ему несколько ударов в туловище, когда он, наконец, ударил в ответ.
   Судя по всему, этот удар был специфичным, так как меня отбросило от него на несколько шагов, да так что я упал на песок. При этом количество праны упало в два раза. Блин, еще один такой удар и меня вынесут с арены ногами вперед. Меня это, конечно же, не устраивало, поэтому я продолжил сражаться.
   Следующий удар воина пришелся в пустоту, я ударил по нему один раз, после чего разорвал дистанцию. Вскоре могучий воин 10-го уровня пал к моим ногам. Я же поспешил восстановить прану овощами, после чего пошел за наградой.
   Получив причитающиеся монеты, я покинул здание гильдии воинов. Еще один боя сыграю позже, когда повысится уровень, а то риск неоправдан! Хотя за четыре боя моя репутация немного поднялась, но именно что немного, на четыре пункта, по количеству боев.
   Путь мой лежал к Постигшему магию Сеусу Гордому. Постигший магию это, к слову сказать, звание мага. Ниже идет постигающий магию, еще ниже маг, магик и адепт - тем, кем я сейчас и являюсь, по сути. Выше него маг-специалист, маг-эксперт, магистр, мастер магии, великий маг, великий магистр, высший маг, высший магистр и наконец, архимаг. Четырнадцать званий всего, причем получить следующее совсем непросто, возможно даже сложнее чем прокачка профессии кузнеца. Хотя кто его знает?
   Придя в лавку к Сеусу, я сказал ему:
   - Меня послала гильдия магов, чтобы забрать новые кристаллы-накопители.
   - Да, возьми их и передавай привет от меня магистру Ерхею.
   - Обязательно передам, - сказал я, после чего покинул лавку.
   Доставив кристаллы, я получил один из них в награду, к тому же уровень повысился, после чего обратился за новым заданием. Это не говоря уже о прибавке к репутации.
   - Что я еще могу сделать для гильдии магов, чтобы стать магиком?
   - Тебе нужно отправится в подвал и доказать что ты владеешь атакующей и защитной магией. Ты готов?
   - Нет, пока нет, - сказал я и закончил разговор.
   Я повысил контроль, чтобы иметь возможность изучить еще одно заклинание. Так же добавил к жизненной силе очко и к скорости. Праны стало 40, маны было все так же 50. Так же мною было выучено новое заклинание "водный щит", который создавался на время - полторы минуты и уменьшал повреждения на 10. И за уровень добавлялось еще 2 к защите. Первое мое заклинание изначально давало урон 10-15, и он повышался на 3-5 за уровень. Всего было семь очков вложенных в заклинание камень, а значит, урон был 31-50, что очень даже неплохо. Мечом я наносил урон 15-22 и это если учесть мой меч. И это учитывая то, что у меня есть +1 к силе от наручей, а к силе магии ничего нет. К слову сказать, надо будет повысить СМ, которая усиливает не только магические техники, но и дает бонус к специальным способностям.
   Испытание было простым, мне нужно было навесить щит на манекен, а после поразить его заклинанием. Все, после этого мне выдали жезл магика прочностью 15\15, который давал +2 к силе магии и 2 к мане. Хорошо, что его можно было носить в левой руке. Количество маны существенно возросло, а все заклинания стали мощнее на 4%. Помимо этого моя репутация повысился до 6-ти. Что это все мне давало, кроме повышения боеспособности, сказать было трудно, ведь мне было неизвестно для чего предназначена репутация.
   Тут меня грубо прервали и выдернули в реальный мир. Оказывается, пришло время ужинать. Поужинав, я попросил таблетку от головы - уж очень мигрень разошлась. Впив ее, я вновь погрузился в игру, попросив не прерывать меня.
   Оказавшись в гильдии магов, я спросил магистра:
   - Как мне получить звание полноценного мага?
   - Тебе нужно собрать три рекомендации от магов.
   - Вы можете дать мне рекомендацию?
   - Да, если выполнишь простое поручение.
   - Какое?
   - Для моих исследований нужно много маны и разных ингредиентов, поэтому достань мне три средних кристалла-накопителя и некоторые ингредиенты. Мне нужны: шкура болотного чудища, глаз зеленоглазки, рог единорога и язык темного змея.
   - Где мне взять ингредиенты и накопители? - спросил я, надеясь хоть на какую-то подсказку.
   - Болотные чудища обитают рядом с болотами. Зеленоглазки обычно находятся неподалеку от пещер, как и темные змеи, но встретить их можно только ночью или в сумерках, а днем они прячутся. Единороги обитают повсюду, но чаще всего их видят в лесах. Однако они никогда не бывают одни. Кристаллы маны можно найти с малой долей вероятности у любого монстра. Охоться и находи их, чем сильнее противник, тем выше вероятность, что у него будет нечто подобное накопителю магической энергии.
   - Спасибо за информацию, - говорю, после чего интересуюсь:
   - Можно ли где-то изучить необычные заклинания или умения? Потому что мне кажется, что мне будет доступно слишком мало заклинаний, учитывая количество школ.
   - За самые сложные задания, которые могут возникнуть у разных героев по всему миру, можно получить в награду новое заклинание. Оно будет отображаться в древе магических умений, которое можно будет изучить, достигнув нужного уровня и вложив в заклинание очки навыка.
   - Как узнать тех, кто предлагает такие задания?
   - Никак. Задание дается всего нескольким героям, первым кто возьмется за его выполнение.
   - Какие еще особые награды могут быть?
   - Это могут быть очки характеристик, как свободных, так и заранее распределенных, повышение разных умений героя, появление особых способностей и навыков.
   - Спасибо, - говорю я и заканчиваю разговор.
   Про заклинания я спросил не просто так. Мне просто показалось, что на такое количество школ магии представлено недостаточное количество заклинаний. Вообще, чтобы понятнее было, подробнее опишу пирамиду заклинаний.
   Во-первых, смотреть на нее нужно в трехмерном пространстве. Верхушка это шесть значков - базовые школы, расположены они кругом и в следующем порядке. Земля, вода, воздух, свет, огонь, тьма. Под каждым значком шло первое заклинание. На следующей ступени у каждой школы по три заклинания, доступны с десятого уровня. Еще ниже на ступень с двадцатого уровня, каждая школа предлагает от двух, до четырех заклинаний. При этом тут шло на только вертикаль изучения, но и горизонталь, например заклинание "разлом" требовало, чтобы было изучено заклинание 2-й ступени "каменная преграда" и заклинание 3-й ступени "убрать препятствие". Ниже ступень открывалась с тридцать третьего уровня. Помимо заклинаний базовых школ, тут появлялись первые значки побочных школ, где появлялись заклинания на основе нескольких базовых школ. Система изучения становилась еще сложнее и запутаннее. Порой для изучения одного заклинания из этих школ, нужно было изучать то, что использовать нет никакого смысла, из-за более сильных, ранее изученных заклинаний-аналогов. Картина не менялась с 4-й по 6-ю ступень, если их можно так назвать. С сотого уровня и 7-й ступени появлялись заклинания на основе трех и более школ. Эта ступень была последней.
   Собственно школа земли мною была выбрана не столько из-за своей универсальности, хотя и это тоже играет свою роль, но из-за наиболее мощных оборонительных чар. Большинство магов становятся боевиками, меньше баферами и дебаферами*, и уж совсем единицы делают чистый упор на защиту, обычно ее берет каждый маг, но в довесок к чему-то.
  
   *Баф, дебаф - наложение увеличивающих и уменьшающих характеристика заклинаний. (автр.)
  
   Примерно такая же ситуация были и с характеристиками. Например, сила никогда не должна превышать ловкость в два с половиной раза, выносливость не должна быть намного меньше, чем жизненная сила, которая в свою очередь не может контроль больше чем в два раза. Ловкость никогда не будет больше чем скорость в два раза и так далее. Лидерство вообще зависит от репутации, но об этом я узнал немного позже.
   Тем не менее, я продолжал выполнять задания.

4

   Наведался в магистрат, вывесил объявление за двадцать пять грошей в сутки: "чиню мечи и амуницию бесплатно". После чего доложил о выполнении задания и получил награду в денежном эквиваленте.
   Дальше я выбывал долги из торговцев на рынке для гильдии разбойников, доставлял письма, помогал справиться с привидением на чердаке, доставлял вино в таверну, находил инструмент для ювелира и многое другое. К моменту, когда все задания в городе были выполнены, я достиг 9-го уровня и даже почти 10-го.
   Очки добавлены были в характеристики: сила магии, выносливость, жизненная сила. Заклинание я решил новое не изучать, да и ранее изученные чары не улучшать. Лучше потом изучить два второго ранга, правда, для этого придется контроль до 4-х повысить, а это два очка характеристики потратить. Но я был готов, тем более были уже планы по поводу развития в магическом искусстве.
   Наступило время идти выполнять миссии за пределами города. В основном это было убийство мобов. Исключением были задания по поиску вещей.
   Я шел, убивал монстров, собирал редко выпадающие трофеи, попутно выполнял миссии и искал квестовые предметы. Был получен 10-й уровень. Характеристики ушли на контроль и одно очко на мудрость. Были выучены заклинания "каменные шипы" и "преграда". Оказалось, что зачастую естественные препятствия помогают справляться с монстрами больше чем меч или магия. Да и разорвать дистанцию для выстрела из лука бывает полезным.
   Охота продолжалась. Так я дошел до болот, где нашел болотное чудище, да не одно - целая пара. Не без потерь праны я их уничтожил и собрал один из четырех ингредиентов. Все же пятнадцати уровневые монстры мне не по зубам, слишком рискованно на них охотится с моим-то десятым уровнем.
   Смеркалось, поэтому я собирался поискать пещеры для убийства темных змей и зеленоглазок.
   Однако прежде чем я нашел их, мне встретился единорог с парой леших. Единорог был аж семнадцатого уровня, а лешие одиннадцатого. И все бы ничего, если бы рогач не колдовал. Пришлось прибегать к бонусным свиткам. Мною было использовано три малых исцеления, и был вызван призрачный страж. Свиток, дающий +10хр, я использовал ранее, поэтому его даже не упоминал.
   Призрачный страж занял леших, причем надолго, да и единорог отвлекся от меня, перестав, наконец, пускать в меня молнии, которые не давали мне простор для фантазии, отступления или перегруппировки из-за секундного паралича. Ощущения кстати непередаваемые, хорошо хоть боли как таковой нет, но и приятного мало.
   В общем, справился я с единорогом и лешими, у одного из которых оказался один средний кристалл-накопитель, а у второго поломанный кинжал, который добавился к поломанным трофеям. И почему поломанное оружие и порванные или сломанные предметы амуниции встречается чаще, чем целые вещи?
   Все же второй элемент был добыт, хоть и пришлось прибегать к помощи свитков.
   Зеленоглазки и змеи оказалось, в самом деле, находятся неподалеку друг от друга, я бы даже сказал, что слишком неподалеку. Причем что змей, что зеленоглазок был целый выводок. Если змеи были похожи на змеев, только больших, то зеленоглазки выглядели как пучок щупалец, из которых проступал зеленый глаз. Росту в этих существах было от силы полметра, однако они были опасны из-за уровня, четырнадцатый у зеленоглазок и двенадцатый у змей.
   Вызвав призрачного стража, я отправил его вперед. Когда его окружили змеи и зеленоглазки, я вызвал три раза "каменные шипы". Жаль на большее маны не хватало, но этого оказалось достаточно, чтобы уменьшить прану у всех монстров наполовину. В дело вступил лук и оставшаяся дюжина стрел. И почему я не обратил внимания, что стрелы кончаются?
   Самое смешное, что лук поломался, когда у меня оставалось ровно три стрелы. Пришлось убирать его и доставать меч с жезлом, который поможет в случае чего приять на себя удар.
   Зеленоглазок, оказалось, убивать необычайно легко. Просто протыкаешь ее мечом и пришпиливаешь как бабочку к земле. Два секунды воплей и она сдыхает. Правда одна зеленоглазка отнимала одну единицу прочности у меча, который был обильно покрыт слизью этих созданий. Змей было убивать сложнее, приходилось бить два-три раза, пока полудохлая змея окончательно не умирала. Когда восстанавливалось немного маны, я поднимал посох и кидал камень в змею, отчего она забавно отлетала в сторону. После этого ей достаточно было одного удара, чтобы умереть.
   Ровно половину часа я убивал змей и зеленоглазок. Ровно столько продержался призванный призрачный страж, на которого не действовали физические атаки, не подкрепленные даже толикой магии. Я набил целых два уровня, собрал кучу трофеев, в число которых входило четыре средних кристалла-накопителя и один большой. Со змей и зеленоглазок падало много ингредиентов, даже металл и особенно части вооружения, которые нельзя было восстановить, но которые можно было переплавить в металл, хоть и плохого качества.
   На все два очка я усилил "каменные шипы", а шесть очков распределил следующим образом: мудрость на два, интеллект на два, выносливость на один и скорость на один. Маны стало 94, с учетом жезла. Теперь ее хватало на четыре "шипов" третьего уровня и оставалось еще на пару "камней".
   Я так увлекся, что сильно углубился в подземелья. Свой сломанный, собственноручно выкованный меч сменил уже несколько раз. Теперь я был вооружен саблей, которая была мощнее ранее встречаемых мною мечей.
   Из-за частого использования магии, я увеличил автоматически навык "владение магией". Теперь он, так же как и "владение мечом", был первого уровня.
   Решив не останавливаться, я призвал еще одного призрачного стража и пошел вперед. А почему нет? Я спокойно убивал с его помощью 20-ти уровневых змеев 23-х уровневых зеленоглазок. Учитывая трофеи, я не видел смысла останавливаться на половине пути.
   Минут черед пятнадцать я достиг зала, в котором мне пришлось тяжко. Тут сидела 33-х уровневая черная кобра со свитой и 30-ти уровневый зеленый глаз, так же со свитой. К несчастью они владели магией, поэтому призрачный страж долго не продержался. Но за то время пока его била свита, я почти убил зеленый глаз, при этом, не используя магию. После хлопка, означающего, что я остался один на один с выводком, мне стало не по себе. Все же уровни у тварей были в два и больше раз выше, чем у меня.
   Пришлось убегать в угол, при этом приходилось уклоняться от огненных шаров и воздушных лезвий кобры. Хорошо, что зеленый глаз колдует только бафы не свою свиту. Спрятавшись в угол, я создал "преграду" чтобы до меня не добрались, и принялся ждать, когда ко мне подползут все змеи и зеленоглазки. Времени было не много, и использовать его стоило с умом. Во-первых, подлечится с помощью свитка. Во вторых придумать вторую часть плана.
   Свита собралась передо мной, и даже зеленый глаз пожаловал. Хорошо, что кобра не может стрелять сквозь "своих" магией. Итак, "каменные шипы" на толпу, скопившуюся перед "преградой", потом я пополнил магию из малого кристалла-накопителя. Вновь "шипы" и пополнение маны. Вот первые начинают падать навзничь, да и зеленому глазу осталось немного. Наконец, все кроме меня, кобры и двух чудом уцелевших змей были мертвы. "Преграда" исчезла, и я бросаюсь вперед. Бью "камнем" по одной змеюке, вторую бью саблей. Уклоняюсь от огненного шара и остаюсь один на один с коброй.
   Играем с ней в игру под названием "попади в меня". Я бью ее "камнями", а она в меня огненными шарами от которых просто уклонятся, и воздушными лезвиями, которые невидимые. От лезвия сложнее уклонятся, спасало, что при его создании слышался треск. Услышав его, я падал на землю и перекатывался в сторону, на всякий случай. Ладно бы еще лезвие было начальным заклинанием, так нет же, второй ранг!
   В общем, я где-то минут двадцать бил, таким образом, кобру, пока мне не надоело, и я не решил использовать саблю по прямому назначению. Хорошо, что праны у кобры оставалось не так чтобы много, иначе мне пришлось бы худо. Самое печальное, что сабля сломалась в самый неподходящий момент, на пятом ударе по чешуе кобры и мне было нечем блокировать ее огромные саблевидные клыки.
   Мне повезло, ведь я вскинул жезл и создал "камень", который стал решающей точкой в этой битве. Змея пала, после чего зал немного тряхнула и одна из стен обрушилась. В нише оказалось два сундука-тайника. Видимо это награда за убийство этих существ. Но ведь еще стоило собрать трофеи с поверженных врагов. Клыки черной кобры, голова черной кобры, яд черной кобры, чешуя и глаза - неплохо. С зеленого глаза я взял: ядовитую слизь, зеленый глаз, большой кристалл-накопитель маны. Остальные трофеи были хламом - поломанное оружие, куски железа, клочки части тел змей и зеленоглазок.
   Интереснее всего было узнать, что в сундуках. Открываю первый и достаю следующие предметы: волшебный ятаган 75/75, дающий +5 к силе и +3 к ловкости, атака +8 и дополнительный урон огнем 15-22. Редкая вещь кстати говоря. Тут было еще несколько десятков серебряных монет и драгоценный камень, но это мелочи по сравнению с оружием. Во втором сундуке оказался всего один предмет, причем самый редко выпадающий тут, как я потом узнал. Этим предметом был кузнечный молот, дающий +4 к кузнечному мастерству.
   Самое забавное, что ятаган я носить не мог - не хватало силы! Еще забавнее, что я не заметил, как получил еще три уровня. Чтобы носить ятаган пришлось качнуть силу до пяти. С бронзовыми наручами было шесть, что позволяло использовать ятаган. Остальные очки добавил скорости и ловкости, по два соответственно.
   Из заклинаний я улучшил шипы до четырех.
   Теперь идти мне предстояло в город. Хорошо, что сила увеличилась, причем значительно, учитывая ятаган, а то нести столько "барахла" пришлось бы несколько дольше.
   На обратном пути я старался не вступать в бои. У меня была цель - получить ранг мага в гильдии магов и занять кузницу, чтобы переплавить обломки в металл и починить сломанные вещи. Но как бы я не старался избегать боев, все же пришлось вмешаться, когда я увидел, как воинствующая амазонка двадцатого уровня билась с орками.
   Я бы не вмешивался, но над ее персонажем появились буквы "Help me!!!". Видимо перевод осуществлялся только с НИПами. Игроки же были из разных стран, а поэтому общались только таким образом.
   Вмешался я только из-за того что это были орки, у которых можно было найти орочье железо. Я создал вокруг амазонки с ником Fiery maiden (Огненная дева, далее все ники будут писаться в примерном переводе на русский язык) водный щит. Потом я принялся обстреливать орков "камнями", благо пока выбирался из пещеры, мана полностью восстановилась. При этом я отвечал ей:
   - 20-й уровень, а не можешь дюжину орков одного с тобой уровня вынести.
   Конечно, говорил я по-английски, чтобы ей было понятно, только не уверен, что сказано мною было правильно.
   Когда все было закончено, я собрал пять кусков орочьего железа и решил двигаться дальше, но меня окликнули:
   - Постой, давай поторгуем?
   - Что ты можешь предложить? - спросил я.
   - Смотри, - сказала она, и мне выскочило сообщение о желании игрока поторговать со мной.
   Нажав принято, я начал изучать выложенные товары:
   - Дам три банки целебной мази за пятнадцать кусков орочьего железа, - предложил я.
   - Хорошо, - соглашается она.
   Совершив обмен, смотрю, что у нее еще интересного. Оказывается ничего особого.
   - Куплю весь металлический хлам и поломанные предметы. За все дам серебрушку.
   После небольшой паузы следует встречное предложение:
   - Две монеты.
   Сошлись на одной монете и шестидесяти пяти медных грошей, что по моим подсчетам было намного меньше, чем я мог бы выручить после починки предметов и переплавки металла.
   - Прощай, спасибо за помощь, - говорит она.
   - Удачной охоты, - желаю я в ответ.
   Мой путь продолжается. Зайдя в город, я поспешил в кузню, которую я арендовал на сутки за серебряную монету. Сначала я переплавил весь хлам в металл, на основе которого велась дальнейшая работа. Дальше я восстанавливал оружие, в основном это были ножи и кинжалы, реже мечи и предметы амуниции типа кольчуги. Всего мне удалось восстановить сорок два предмета. Из всего этого хлама я использовал только латаную кольчугу 28/42(изначально 0/50) +5 защиты вместо кожаного доспеха +3 защиты. Тем более что кожаный доспех так же пришлось чинить. Еще я заимел шлем, который давал +2 защиты. Лук, увы, мне так и не удалось восстановить.
   Мне очень помог трофейный кузнечный молот. К слову сказать, я получил первый уровень в кузнечном деле.
   Потом я выковал орочий палаш и предъявил его орку-кузнецу. Работа была засчитана, а я узнал, как можно создать орочий палаш. Осталось починить еще 58 предметов.
   Оказалось что, работая кузнецом можно повышать силу и ловкость. Я получил +1 сначала к силе, а потом к ловкости. Так что профессия выбрана удачно!
   Чтобы ускорить процесс, я решил не продавать восстановленное оружие, а использовать его, ведь оно было с низкой прочностью, значит, предметы быстро должны были ломаться. Но перед этим я зашел в гильдию магов и чтобы отдать ингредиенты и кристаллы-накопители.
   - Отлично, - начал магистр. - Теперь ты магик 1-й ступени, осталось еще две ступени на пути к званию мага. Вот твоя награда!
   "Монеты и опыт, как банально", - думал я.
   - Спасибо магистр. Есть ли у вас еще задание? Хочу поскорее стать магом.
   - Если найдешь магическую руну с заклинанием "огненный щит", то за нее я дам тебе еще одну рекомендацию.
   - Отлично, а где ее можно найти? - задал я вопрос.
   - Если бы я знал, то уже достал бы эту руну.
   - Хорошо магистр, я выполню для вас это задание, но можно вас еще спросить?
   - Слушаю.
   - Я насчет ступеней, я о них ничего не слышал.
   - Каждая рекомендация дает возможность получить ступень, что открывает новые возможности перед магом.
   - Какие возможности? - задаю следующий вопрос.
   - Это ты и сам поймешь, юный магик, - засмеявшись, ответил магистр.
   Развернувшись, я ушел из гильдии. Оказалось, что каждый ранг дает дополнительное очко, которое можно потратить на усиление заклинаний, или даже на изучении нового. Я решил усилить шипы до 5-ти. Сдав задания, и получив несколько новых, я отправился бить монстров. Нужно было поломать предметы и убить несколько существ.
   Несколько часов я путешествовал, убивая всех, кого встречал. Заходил в деревушки, брал простенькие задания и очень быстро выполнял их. Видимо в этих деревнях появлялись новички, потому что монстры вокруг были очень слабыми, но иногда попадались и монстры до двадцатого уровня.
   Собрав кучу хлама, да столько что случился перегруз, из-за которого я стал медленнее двигаться, я решил отправляться обратно в город. Тем более что по моим подсчетам, даже с неудачами в починке я вполне набивал сотню вещей.
   Перековка металлического хлама, сдача остального по бросовой цене кузнецу, и вот я опять работаю. На девяносто шестой вещи я получил уровень в кузнечном деле, а чуть раньше +1 к силе. Еще четыре предмета и я начинаю разговор с кузнецом:
   - Я выполнил все ваши требования.
   - Отлично, теперь ты подмастерье первой ступени, поздравляю тебя.
   - Что мне это дает?
   - Ты можешь научиться ковать что-то новое. Что ты умеешь создавать?
   - Умею ковать гвозди, кинжалы, бронзовые мечи, орочие палаши.
   - Я могу научить тебя ковать арбалетные болты и наконечники для стрел за 50 золотых.
   - Дорого, - сказал я.
   - Дело твое, захочешь - приходи.
   Продав починенное оружие и другие предметы, не представляющие ценности, я посмотрел, сколько у меня денег. Ведь мне хотелось научиться ковать арбалетные болты и наконечники для стрел. Тридцать восемь золотых, это никак не пятьдесят, а жаль. Хотя может за драгоценный камень ювелир даст хорошую цену?
   Зайдя в лавку, я обратился к гоблину стоящему за прилавком.
   - Здравствуйте, я бы хотел продать одну вещь.
   - Показывайте, - сказал он.
   Посмотрев на камень, гоблин задумчиво покусал губы, после чего выдал:
   - Этот камень можно использовать, если сделать правильную огранку и подобрать оправу. Я возьму его за восемь золотых.
   - Этого слишком мало, - возразил я.
   - Ладно, учитывая вашу репутацию, я добавлю полтора золотого.
   - Я согласен, - ответил я, ведь все равно лучше цену мне вряд ли получить.
   Теперь у меня было почти 48 золотых. Оставалось найти два с копейками. Видимо придется продавать ингредиенты и трофеи, взятые со змей, зеленоглазок и им подобным существам. Мой путь лежал к алхимику.
   Ему я продал самые многочисленные и дешевые вещи, оставив наиболее ценные из трофеев при себе, мало ли - понадобится еще. Насобирав ровно 51 золотой, я отправился к кузнецу. Заплатив ему, я научился ковать наконечники для стрел и арбалетные болты. Это оказалось не так просто, но и не сложно.
   - Вы можете дать еще одну рекомендацию? - Спросил я кузнеца.
   - Нет, моего мастерства не хватит, чтобы дать тебе еще что-то.
   - У вас есть металл на продажу?
   - Да, немного есть, - сказал он.
   Скупив все, что у него было на продажу, на что было потрачено двадцать две серебрушки, я закончил диалог. Распрощавшись с кузнецом, я покинул кузню. Делать мне тут было больше нечего. Да и в городе интересного по сути ничего не осталось. Надо отправляться в столицу, город, который носит название "Перекресток семи дорог". Почему семи дорог, а не восьми или шести, я не знаю, но предполагаю что из-за количества ворот и дорог, которые ведут в город.
  

5

   До столицы я добрался за полтора часа. Пришлось для этого купить лошадь на последние деньги. Так что прибыл я в город с относительно пустыми руками и лошадью-доходягой, которая казалось миг-другой и помрет естественной смертью.
   На самом деле я вплотную думал насчет покупки золота за реальные деньги. Для этого нужно было прийти в банк и перевести с реального счета на аккаунт американские рубли, после чего можно было купить 5 золотых за 1 доллар. Для меня это были небольшие деньги. Мне в неделю выделялась минимум штука баксов, которая стандартно падала мне на виртуальный счет на протяжении почти двух лет. Я тратит максимум четыре сотни в неделю из этих денег на заказ новых киношек и книг. Да и то, такая сумма была редкостью, обычно тратилось около сотни-двух. Это если не считать отдельного счета, который мой отец завел, чтобы было на какие деньги мне жить случись с ним и матерью что-то, что в его бизнесе вполне может произойти. Но понятно, что эти деньги я трогать не буду. У меня и так больше семидесяти тысяч на виртуальном счету.
   Собственно, почему нет? Я реально лишен возможности существовать в реальном мире, а тут я могу ходить, и не только ходить... Но главное что мне нравится играть в эту игру, мне доставляет удовольствие чувствовать. Само собой я прекрасно понимаю, что это всего лишь фантазия, фантомные ощущения даруемые шлемом, которые и близко не стоят рядом с настоящими. Однако мне достаточно и этого после двух лет полной беспомощности. Ведь если бы я мог, то давно прекратил это жалкое существование. Но я не могу, а помощи ждать неоткуда... Значит стоит получать удовольствие даже от такого существования.
   Для начала я решил осмотреться. Изучить столицу изнутри. Первым делом продал клячу, а на вырученные деньги остановится на три дня в "доме путников", где было что-то вроде барака с кроватями и общей столовой, дабы путешественники не протянули ноги от голода.
   Однако моя прогулка быстро закончилась. Я посетил все самые важные места. Побывал в гильдиях, у ремесленников, убедился, что тут можно насобирать больше сотни заданий, после чего решил остановиться и подумать о том, что мне делать дальше.
   Первым делом магия и звания. Дальше идет навык кузнеца и звание. Значит, решено, беру миссии, выполняю, а дальше по обстоятельствам.
   В гильдии магов мне дали два задания, выполнив которые я могу считаться магом. Первое просьба заключалось в поиске пыльцы дриад. Вторая просьба качалась в достижения мудрости 10-ти, а интеллекта 8-ми. Что из этого проще я даже затрудняюсь ответить!
   У кузнецов было нечто похожее, только один из них просил заплатить ему 100 золотых, а второй выковать что-то с применением магии или рун. И если с золотом все понятно, то насчет второго я не совсем понял, поэтому пришлось уточнять.
   - Мастер, расскажите, как выковать предмет который обладает магическими свойствами?
   - Поработай в моей кузне, и я расскажу тебе, - ответил он мне.
   Несколько дней я работал в кузне, причем бесплатно. Хорошо хоть кормежка была, а то с моими финансами была проблема. Была и хорошая сторона, даже несколько. Во-первых, я повысил на халяву кузнечное мастерство до 10-ти, а с молотом до 14-ти. Потом я повысил силу еще на 8 очков, а ловкость на 4-ре. Хороший результат, за "бесплатно". И самое главное, теперь я мог делать так, чтобы мой персонаж ковал заданные предметы и выполнял действия без моего участия. Жаль только в кузне.
   Я ставил что-то вроде записи, после чего делал последовательно следующие вещи:
   Готовил кузню к работе, брал металл, начинал действие, например, ковал меч, потом относил его на прилавок, возвращался и ковал еще один, а этот относил в хранилище, после чего возвращался и ковал что-то еще. С помощью этой функции я смог, наконец, выспаться, а то головная боль стала нестерпимой.
   Я не торопился, и только достигнув 15-го уровня в кузнечном деле, я доложил кузнецу о выполнение работ, которые он мне поручил те, что мною были уже давным-давно закончены. Я бы и дальше продолжал качать кузнеца, тем более что с молотом я теперь имел навык 19. Да и сила с ловкостью из-за работы стали 17 и 9 соответственно. Но мне надоела монотонность работы. Да, можно было запрограммировать и отдыхать в реале, но мне хотелось действий, тем более что головная боль никуда не делась, лишь немного стала поменьше.
   Кузнец рассказал мне, что чем выше мастерство кузнеца, тем больше рун он может нанести на предмет, тем они сильнее могут быть. Такие предметы и называются волшебными. Причем, даже изначально волшебные предметы, обладающие выдающимися свойствами пройдя через руки кузнеца, получают новые свойства. Кузнец же, чем чаще использует руну, тем лучше она у него получается и соответственно ее магическая сила увеличивается, особенно если кузнец и сам является магом. Но если кузнец плох в рунной магии, то можно обратиться к рунным магам, чтобы они наложили руны после того, как клинок уже изготовлен.
   - Где же мне выучить руны? - спросил я кузнеца.
   - За деньги некоторые кузнецы могут открыть свои секреты, другие могут отблагодарить знанием за услугу.
   - Вы можете научить меня рунам?
   - Могу, я научу тебя трем рунам, за каждую прошу двести золотых монет, и то учить я тебя буду только потому, что ты помог мне в кузне!
   "До чего же дорого", - подумал я.
   Пришлось идти в банк и покупать золото. Я купил тысячу золотых монет, чтобы хватило на все про все. Вернувшись к кузнецу, я продолжил незаконченный разговор:
   - Научите меня рунам, - попросил я.
   - Первая руна позволит тебе придать остроту оружию, с ее помощью можно немного увеличить урон. Вторая руна добавит ускорение мечу, кинжалу или даже стреле. Если нанести ее на доспех, то хозяин, носящий доспех будет иметь возможность двигаться проворнее. Третья руна увеличит проникающую способность оружия, а вот доспеху наоборот предаст крепость.
   Получив руны, я выковал меч с использованием сразу трех рун. Затратил при ковке 18 маны, а все из-за наложения рун. Оказывается, что без маны нельзя накладывать руны и чем сильнее руны, тем больше нужно маны.
   Вот и вторая ступень получена. Осталась третья, но ее проще простого получить. Я сходил кузнецу и за 100 золотых он повысил меня. Автоматически я стал считаться кузнецом. Пришло знание, что теперь я могу иметь кузницу, нанимать на работу до 2-х подмастерьев и торговать своими товарами.
   Неплохая мысль. Поэтому я сходил в Капитолий и купил дом за три тысячи долларов. Дом располагался на пересечении трех дорог. Он был трех этажным и цокольный этаж. Первый этаж будет лавка, второй и третий жилые этажи, а цокольный кузницей.
   Побывав в доме, я узнал, что требуется еще закупить оборудование, причем оно стоит минимум 500 золотых, а максимум 3500. Тут же я посмотрел, сколько стоят подмастерья в кузницу. Цена оказалась поменьше, чем оборудование - 3 монеты в день, серебряные имеется в виду. Оказывается, что можно было заказывать металл по фиксированной цене. Игра открылась мне с еще одной стороны...
   В этот раз я купил сразу 5000 золотых. Заказал самое лучшее оборудование и двух подмастерьев. После этого я запустил кузню и указал последовательность действий. Мне было интересно протестировать систему и возможность зарабатывать деньги в игре таким способом. Я решил потратить несколько дней на тестирование. Опыт в кузне зарабатывался медленно, но 16-й уровень за пару дней добью!
   Заказывал я алюминий, для производства легкий стрел с небольшим уроном, но с повышенной скорострельностью. Потом заказывал медь и в два раза меньше олова. Медные были лучше алюминиевых стрел, но не намного. Третий вид - бронзовые болты и наконечники для стрел и последние два вида, это железные и стальные. Учитывая руны, должно получиться неплохо. Подмастерья же должны были насаживать наконечники на древко стрел и делать оперенья, чтобы получалось готовое изделие. Болты я делал как цельные, так и не совсем. Урон различался, но немного. Цену я поставил минимальную, однако она была меньше чем у других кузнецов, и решил выставлять на прилавок только две трети продукции. По моим подсчетам я должен буду получать прибыль в виде полутора серебреных монет в день при продаже двух третей выставленных на продажу стрел. Прибыль так себе, но мне было просто интересно.
   Осталось только вывесить рекламу. Однако в этот раз я вывесил ее на английском языке в Капитолии, удалив предварительно старое. Жалко было терять серебряную монету в день, но что делать? Без рекламы никто не узнает о моем магазине.
   Зайдя в кузню, я принялся работать по схеме. Понаблюдав за работой, я вышел из игры. Пришло время принимать пищу внутрь. Если бы не головная боль, жизнь можно было бы назвать условно прекрасной. Пару дней я наблюдал за процессом. Несколько сотен разных стрел, видимо на пробу у меня купили, но я производил несколько тысяч, причем разного вида. Надеюсь, реклама поможет, а то жаль будет затраченное время и деньги!
   Была еще одна проблема - мана, ее не хватало, чтобы зачаровывать все стрелы, поэтому пришлось установить очередность, когда и на какие накладывать руны. Радовало, что время не было потеряно зря, у меня начали увеличиваться не только сила с ловкостью, но и мудрость с интеллектом! Значит не такое уж и бесполезное занятие иметь свою кузницу.
   Наблюдая за процессом, я думал о своих дальнейших шагах. Но мои мысли прервались тем, что с меня сняли шлем.
   - Время кушать, - сообщила мне Лиза.
   - Я не хочу, - возразил я. - Верни шлем на место.
   - Поешь, потом верну, - настаивала она.
   - Я поем, когда захочу, верни шлем на место!!!
   - Тогда просто лежи, как проголодаешься, позови и я тебя накормлю. Шлем получишь, когда поешь, точка!
   И она ушла, унеся с собой шлем. Самое противное в этой ситуации, что я ничего не мог сделать. Я бы поел, но из-за головной боли, которая стала еще сильнее с последнего раза, меня стало подташнивать. Есть в таком состоянии было решительно невозможно. Тогда я решил подремать, все равно делать нечего. Так хоть есть возможность, что головная боль слегка поутихнет, а то и вовсе перестанет болеть.
   "Чертова погода", - думал я, лежа с закрытыми глазами. Заснуть было непосильной задачей, голова болела жутко, закрывая глава меня крутило в разные стороны, будто я очутился в центре водоворота. Совсем мало приятного.
   Так я помучался несколько часов, но так и не уснул. Зашла Лиза, и начала читать мне нотации:
   - Решил упорствовать? Тогда не получишь шлем, понял? - после чего повернулась и ушла.
   Меня бросило в жар. Мало того что мне хреново, так мною еще и вертят как хотят! Я что, прав никаких не имею? Подумаешь инвалид, но зачем мне напоминать об этом, да еще таким образом?
   А потом что-то случилось. Будто что-то щелкнуло в мозгу. Плазменный экран разлетелся на куски, которые упали на пол. Брызнул в стороны кирпич, и в стене за телевизором образовалась вмятина шириной с теннисный мячик. Все это я фиксировал будто во сне.
   "Теряю сознание? Судя по всему, я еще и спятил, показалось, что создал заклинание "камня", ну не бред ли?" - Думал я, окунаясь во тьму. "Но хотя бы головной боли больше нет, пусть она теперь болит у других", - додумывал я уже в океане беспамятства.
  

6

   Я не видел, как приезжала скорая, и меня увозили в больницу. С ходу диагноз поставить не смогли, потому что было не понятно из-за старой ли это травмы или что-то новое проявилось? Долгое время я был без сознания, поэтому не видел родных, которые меня навещали, мать и отца, что сорились в очередной раз.
   - Это все твоя работа, - винила мать отца.
   - Я тебе уже говорил, что работа тут не причем. Она была не причем, когда его сбила машина, она не причем, и сейчас, понятно тебе?
   - Как я устала от тебя и твоей лжи!
   - А я устал от постоянных обвинениях во всех мыслемых и немыслимых грехах! То, что я трахал твою сестру, не значит, что я виноват в землетрясениях, наводнениях и других стихийных бедствиях.
   - Не хочу тебя видеть!
   - Ну и проваливай.
   В палату заходили какие-то люди, некоторых я возможно даже узнал бы, ведь они бывали в нашем доме. Они разговаривали с отцом, приносили мне цветы. Вскоре цветов стало настолько много, что их пришлось складывать в углу палаты, букет на букет, потому что если их расставить по вазам, в палате не останется места даже чтобы врачи могли подойти ко мне.
   - Так что с моим сыном доктор? - спрашивал мой отец врача.
   - Трудно сказать. Сначала думали, что это инсульт, было очень на то похоже - симптомы как по учебнику. Когда привезли вашего ребенка в больницу и сделали анализу, то выяснилось, что это был микроинсульт, от которого спустя три дня не осталось даже следа, что поразительно.
   - Короче доктор, вы можете просто ответить, что с моим сыном?
   - Я бы сказал, что его состояние похоже на летаргический сон, если бы не периодически возникающая повышенная активность мозга, которую ничем невозможно объяснить.
   - Он придет в себя?
   - Возможно.
   - Док, "возможно" меня не устраивает. Я вложил в эту больницу денег больше чем государство за все свое существование. Поэтому мне нужно знать точно, понимаете? Любые специалисты, даже из-за границы будут в вашем распоряжении, только дайте имена, любое оборудование и препараты. Моему сыну и так досталось в жизни, и я не хочу терять его окончательно, вам это понятно?
   - Хорошо, я сделаю все, что в человеческих силах. Посмотрим, что можно сделать.
   - Делайте, но помните, что мне нужен результат!
   - Возможно, это не существенно, но расскажите мне о шрамах.
   - Его сбила машина...
   - Нет, не об этих шрамах. Они старые и почти не видны, будто прошло лет пять с момента их получения - слишком странных характер!
   - Док я вас не совсем понимаю.
   - Смотрите, вот на руке цепочка едва заметных точек с двух сторон. Очень похоже на укус собаки, но странное расположение зубов говорят о другом животном. Вот эти шрамы похожи когти, причем, если приглядеться подобные отметки можно найти по всему телу, больше всего в нижней части тела, на ногах! Или вот, точки, будто что-то входило в тело, штыри или что-то подобное. Причем, судя по толщине, они должны быть сквозные, но нет...
   - Док, я не понимаю, о чем вы говорите. Мой сын почти два года прикован к кровати. Вы доктор, вот и разбирайтесь во всем этом. Главное приведите его в чувство!
   Почти пять месяцев с использованием самых последних технологий в области медицины меня пытались привести в чувство. Все было бесполезно. Дошло даже до применения электрошока и других радикальных методах. И наконец, я пришел в себя, ни с того, ни с сего.
   Я не в курсе помогли мне доктора или все произошло само по себе. Так же мне было все равно, что там говорили моим родителям. Мне просто до сих пор было немного нехорошо. Сильная слабость и общее скверное ощущение - совсем мало приятного. Поэтому цепочка посещений, начиная от маминых подруг, заканчивая отцовскими приятелями-жополизами, партнерами и друзьями, прошли мимо меня. Все что-то приносили, желали, но мне было все равно. Постоянно кружилась голова, тошнило и вообще хотелось помереть еще вчера.
   Через несколько дней мне стало лучше и я даже смог вспомнить, что произошло, перед тем как я отключился. Мне стало стыдно перед самим собой, привидится же такой бред. Не хватало еще с ума сойти и возомнить себя магом.
   Наступило время выписки. Меня отвезли домой, где была привычная глазу обстановка. Однако одна деталь бросилась мне в глаза - плазма на стене была другой!
   - Кристина, что случилось с плазмой? - был первый вопрос, который я задал своей сиделке.
   - Не знаю, что с ней случилось, но она взорвалась, - ответила она.
   Этот факт заставил меня задуматься. Значит, мне не показалось тогда, и она действительно упала. Но почему? Неужели... Безумная догадка посетила меня. Что если все было, в самом деле, мне не привиделось, будто я создал "камень" и взорвал им телевизор. Тогда что это получается, я могу создавать заклинания? Нет, это слишком бредово звучит. Этого просто не может быть, потому что не может быть никогда. Поиграл в игрушку и через нее научился колдовать - да только упомяни я такое вслух, как меня спеленают и в "дурку" отправят.
   В дурдом мне не хотелось, поэтому я промолчал и оставил свои догадки при себе.
   - Оставь меня, я хочу побыть один, - попросил я Кристину.
   Когда я остался один, то решил попробовать создать заклинание. Вдруг и правда получится? Но не столь разрушительное, как "камень" или "каменные шипы". Пусть будет "водный щит". Так хотя бы ничего не разрушу, если получится его вызвать.
   Я старался и так и эдак, ничего, никакого результата. Видимо мне и правда показалось. Какое разочарование. Кто бы ни хотел научиться колдовать? Думаю подавляющее большинство. Но самое главное, в глубине души я думал, что если получиться? Ведь тогда есть возможность научиться целительским заклинаниям и исцелить себя.
   Я был в смятении. Думаю, любой расстроился бы на моем месте. Иметь все, что душе угодно, и при этом не иметь возможности воспользоваться благами человечества. Да блин, даже сексом не заняться!
   Из-за этих мыслей я начал злится. Причем моя злость была направлена на самого себя. Обрадовался, подумал, что появилась надежда все исправить, а в итоге что? Ноль, ничего, пустота. Все что мне оставалось, это играть в игру, довольствоваться фантомными ощущениями, чтобы забыть о своей неполноценности. Может я, и привыкну к этому, но до чего же это тяжело...
   Я смотрел в окно, а слезы катились по щеке. Ярость сменилась грустью. Мне даже не дано, просто взять и выйти на улицу, без посторонней помощи. Жалость к самому себе была привычным чувством. Я смотрел на дерево и думал, как ему должно быть хорошо. Оно не беспокоилось ни о чем, ее ветки находятся высоко и дают защиту от солнца редким прохожим. Занятый отвлеченными мыслями, чтобы не думать о себе и выйти, наконец, из подавленного состояния, в которое я сам себя загнал, я не заметил, как тонкая водная пленка покрыла ветку дерева и часть ствола.
   Была поздняя очень, играть не хотелось. Поэтому я лежал и смотрел фильм. Интереса он особого не представлял, но спецэффекты захватывали. По этой причине я не хотел, чтобы меня отвлекали. Но как всегда, пришла Лиза и выключила телевизор.
   - Пора есть.
   - Что ты делаешь? Включи обратно, я еще не досмотрел!
   - Посмотришь потом, а сейчас пора кушать.
   - Какой нафиг кушать?
   - Если ты не будешь есть сам, то я тебя заставлю! У тебя строгая диета после болезни, тебе нужны полезные вещества чтобы восстановится. Да и лекарства на голодный желудок нельзя пить.
   - Все что мне нужно, так это чтобы меня оставили в покое.
   - Ну, уж нет, - сказала она, присаживаясь на кровать и ставя поднос с едой.
   - Что будешь заставлять, беспомощного человека есть силой?
   - Буду, - сказала она и поднесла ложку ко рту.
   Я закрыл рот и отвернулся. Только так я мог выразить протест. На как это обычно бывает, она зажала мне нос, и пришлось приоткрыть рот, чтобы вздохнуть.
   Подавившись, я начал кашлять.
   - Что ты ведешь себя как маленький? - спросила она.
   Я промолчал в ответ.
   - Знаешь ведь, что я все равно тебя накормлю.
   В том то и дело, что я знал. И действительно выбора не было, но сдаться так быстро? Ну, уж нет.
   - Мммм, - замычал я, на очередную попытку впихнуть в меня ложку с едой.
   Ну да, веду себя по детски, но должны же быть у меня хоть какие-то развлечения. Тем более есть я, в самом деле, не хотел.
   Почти полчаса шла кормежка. Я сопротивлялся до последнего, но тщетно. Да, половина еды оказалась на мне, но вторую часть пришлось съесть. Потом я покорно выпил лекарства, и в очередной раз пожалел, что не могу ничего сделать.
   Когда Лиза собралась уходить, я смотрел в пол и думал. Что если у меня получилось бы создать водный щит на полу? Поскользнулась ли Кристина и упала или нет? Хотя зачем защищать пол? Чтобы она своей тушей не пробила его, не иначе. Я так задумался, что не заметил, как тонкая пленка воды сконденсировалась на полу, из-за чего Кристина поскользнулась и упала.
   Не выдержав, я засмеялся.
   - Откуда тут вода? - недоуменно спросила она.
   - Я встал и налил, - говорю ей.
   - Ну да, - сказала она.
   После этого она вытерла воду, собрала посуду и ушла, так и не включив телевизор - коза. Я же задумался.
   Действительно, а откуда вода? Я тут был все время, не может ее тут быть. Труб нет, разлить некому, разве что... Ну да, я хотел чтобы она тут появилась, но не может же мое желание исполнится. Или я, правда, могу немного больше чем простые люди.
   Прокрутив свои мысли и воспоминания, я пришел к выводу, что только один момент может заставить мое желание реализоваться. Желание. Когда мне было плохо, и я терял сознание, хотелось что-то уничтожить и это получилось. Тут же у меня мелькала мысль о защите пола. Может это и есть ключ?
   Посмотрев на цветок, который стоял на подоконнике, я подумал о том, как хорошо было бы его защитить. Спустя двадцать секунд или около того я заметил, что у меня получилось. Я смог создать тонкую пленку вокруг кактуса.
   Радости моей не было границ. Ведь я могу, у меня, получается, колдовать в реальном мире! Значит рано или поздно мне удастся встать на ноги.
   - Лиза, принеси мне шлем, - крикнул я.
   Не стоило напрасно терять время, ведь я и так отсутствовал в игре почти пять месяцев! Нужно наверстывать упущенное время и качать навыки магии. Нужно больше заклинаний и самое главное, нужно выучить заклинания исцеления, все которые доступны!
  

7

   Сергей Владимирович сидел в своем кабинете. Там за толстыми бетонными стенами грохотала клубная музыка, где веселился народ. Царствие алкоголя, порочности и табачного дыма. В просторном кабинете все было прямо противоположно. Тут было чисто, свежо и самое главное безопасно, а еще играла музыка, которая успокаивала одного из самых авторитетных людей не только Москвы, но и всей России. Да и в мире влияние оказываемое бизнесом невозможно было переоценить. Ирландия, Австралия, некоторые штаты США, Мексика и это далеко не полный список мест, где приходилось считаться с мнением этого человека. Но пока он просто сидел в кабинете, слушал музыку и пил дорогой коньяк.
  
   ...Долетает лишь один
   До края тающих вершин.
   И я хочу быть тем одним счастливым мотыльком,
   Чья участь впасть в чудесный сон...
   (Отрывок песни "Полет мотылька" гр. "Колизей")
  
   Но идиллия была прервана. Дела не ждут, поэтому выключив с помощью пульта музыкальный центр, Сергей взял телефон и, нажав кнопку, сказал:
   - Мне нужен Батон.
   Собственно Батон в это самое время развлекался в клубе, тут рядом. Толстый мужчина, сорока лет на вид с обвисшими щеками, потный, но не снимающий нелепого пиджака - отталкивающее зрелище, не так ли? Это если не обращать внимания на кучу денег, которую он имел. Впечатление сразу меняется, ведь человек, который может просто так поджечь ресторан, а потом оплатить ремонт и восстановление здания с учетом издержек не может не внушать уважение.
   Он был помощником крупной шишки в правительстве, а потому ему было плевать на всех остальных с высокой колокольни.
   Смех, юные женские тела и несколько не особо блещущий интеллектом лиц - вот круг общения Батона.
   - Эгей, Батон, тебя к телефону.
   - Слушаю, отозвался он, после чего несколько мгновений стоял спокойно, прикрывая второе ухо распухшей от жира ладонью, после чего отключился и громко засмеялся.
   - Братва, я схожу в сортир, нос припудрю.
   - Батон, смотри передоз не хапни!
   - Не очкуй Змей, все будет путем.
   Шатаясь из-за выпитого алкоголя и расталкивая народ, Батон отправился в туалет. Но перед самой уборной, в узком коридоре, он резко свернул налево и открыл ничем не примечательную дверь.
   После обыска, он вошел в кабинет Сергей и прямо на глазах стали происходить забавные метаморфозы:
   Нелепый пиджак был снят. Пот с лица был вытерт носовым платком, а под белой рубашкой стали просвечиваться налитые силой мускулы. Батон будто сбросил десяток лет, выпрямился, масленый взгляд подхалима превратился в настороженный и колючий - взгляд человека который имеет реальную власть и не боится испачкать руки. Теперь никто не мог бы назвать его толстым, и дело не в статусе, просто побоялись бы.
   - Старею я что-то, - сказал Батон. - Надо менять прикрытие. Не могу больше находиться в этом клубе, пора подыскивать новое место.
   - Ну, займись этим, если хочешь. Только никаких стриптиз-баров и тому подобной ерунды, понял?
   - Конечно Босс, так зачем я понадобился?
   - Нужно напомнить об обязательствах нашему генералу, а то "старый" зазнался совсем, поставку сорвал, придется теперь решать ситуацию иным способом.
   - Это можно, надавлю сверху, да отдам распоряжение Змею, пусть заплатит людям со стороны, чтобы они спалили машину генералу.
   - Пойдет. Значит дальше, поставку мы профукали, поэтому делаем следующее. Назначай встречу, зашли туда кого не жалко. Точно, Жорика пошли, потом устрой облаву для нашего друга. Мы получим отсрочку на пару месяцев, пока Жорик с компанией посидят за решеткой, а за это время прибудет товар. Ну и укрепим отношения с нашими друзьями.
   - Этот вопрос решен, но как быть с Захаром?
   - Держи его поближе, до важных дел не допускать, а мелочь он может сливать. Главное узнать, кому он стучит, и решать вопрос кардинально.
   - Ну, тогда я пошел?
   - Иди, и береги сердце, а то ты какой-то красный.
   - Ага, посмотрел бы я на тебя, если бы ты сплясал как я.
   - Мне это не нужно.
   Зазвонил телефон. Но трубку Сергей взял только когда Батон покинул кабинет. Хоть он и был старым тайным другом семьи, но в наше время даже друзьям стоит верить с опаской, особенно когда дело касается больших денег и власти.
   - Да? Ладно, она может войти.
   Дверь открылась и в кабинет ворвалась девица в боевой раскраске и короткой мини-юбке лет двадцати пяти на вид.
   - Лизонька, что ты тут делаешь? - спросил хозяин кабинета.
   - Хочу поменять работу, надоело! - сердито начала она, судя по тону и настрою разговор повторялся ни один раз.
   - Лиза, ты мой начальник безопасности. Тебе я доверяю свое самое дорогое, мою семью. Ты ведь знаешь что это мое слабое место, а верить я могу мало кому. Сколько уже можно повторять, заменить тебя не-ке-м.
   - Твой отпрыск меня доконает. Он ведет себя как ребенок, а меня не учили ухаживать за ребенком, тем более мне его жаль и относится к нему, так как ты велишь не правильно. Я еще в расцвете сил, и могу работать по профессии лет пять минимум. Вместо этого я работаю нянькой!
   - Послушай себя, это ты ведешь себя как ребенок. Что касается твоего отношения к работе, не забывай, для чего все это делается. Он инвалид и в ближайшем обозримом будущем не будет создано новых технологий, способных поставить его на ноги. Даже моя власть и богатство не помогут. Поэтому он просто обязан быть сильным. К нему всегда будут относиться несерьезно, поэтому характер его должен коваться через боль и страдания, и раз телесно он этого почувствовать не может, будет чувствовать иначе.
   - Это жестко.
   - Нет, жестко было бы оставить ему в наследство все построенное мною и моим братом. Он должен быть сильным, просто обязан.
   - Мне кажется, ты убеждаешь сам себя, - медленно произнесла Лиза.
   - Нет, я делаю все верно. Мне больно видеть его страдания, и вдвойне больно, что именно я их ему причиняю, но такова жизнь. У него всего две дороги, сесть на мой трон после меня или оказаться под ним. Потому что тот, кто придет мне на смену не потерпит напоминание о предшественнике, пусть даже это инвалид.
   - Ну, Сергей, сколько можно? Два года я и он терпим друг друга. Может уже хватит? Тем более твоя жена косится на меня. Мне ведь нелегко выглядеть на десять с лишним лет старше.
   - Все закрыли тему. Лучше скажи мне, что по болезни моего сына. Что это было?
   - Официальный диагноз микроинсульт с осложнениями, не официальный так и не удалось поставить.
   - Только этого еще не хватало. Мало мне забот. Проще термоядерную бомбу способную взорвать целый город собрать, а потом продать, чем оградить моего сына от неприятностей и бед. Видимо это цена за успехи мои и моего брата.
   - Не думаю.
   - Ладно, а что со странными шрамами? Что это еще за фигня?
   - Вот этого не знаю. Они очень старые, похоже, что им уже лет по десять-пятнадцать, хотя в первом отчете написано, что похожи они на пятилетние шрамы от когтей и клыков дикий животных. Что бред, в общем-то. По моей информации контакта с животными не было очень давно, чуть ли не с шестилетнего возраста.
   - Мистика какая-то. Что не день, то геморрой. Ладно, смотри за моим сыном, и попроси Кристину, чтобы она поговорила с профессором. Может, что полезного выдаст наше прикормленное светило в области медицинских наук. Не просто так я создал и финансирую целый НИИ в области медицины. Этот проект сжигает треть моей прибыли, а отдача за последние годы нулевая.
   - Ладно, Кристина наведается к ним. А пока пойду развлекаться, если ты не хочешь развлечься вместе.
   - Не сегодня, у меня еще есть незаконченные дела, да и обдумать нужно некоторые моменты.
   Когда дверь закрылась, Сергей налил половину стакана коньяка, положил ноги на стол и включил музыку.
  
   ...Долетает лишь один
   До края тающих вершин.
   И я хочу быть тем одним счастливым мотыльком,
   Чья участь впасть в чудесный сон...
  

8

   Изменения в игре произошли значительные. Начать с того что появилось очень много новых игроков из-за того что игру выпустили и для персональных компьютеров. Странно, что мы играли вместе, все же у тех, кто имел шлем, было очень значительное преимущество в бою из-за того что управление было проще, реакция на угрозу была другой, да и детализация мира поражала.
   Но, если хотят - пусть играют, почему нет?
   У меня была лишь одна цель, и я собирался двигаться к ней, используя все доступные ресурсы. Для этого мне пришлось потратить некоторое время на изучение открытой информации о развитии персонажей. Информации было не особо много, но и крохи сойдут.
   Потом я зашел в игру, и некоторое время продолжал наблюдать за тем, как герой создает болты и наконечники для стрел. Потом я посмотрел характеристики и обомлел.
   Кузнечное дело повысилось до 62, почти до 63-х. Владение магией стало ровно 33. Сила стала равна 147, ловкость 74, мудрость достигла отметки 98, а интеллект ровно 50, сила магии увеличилась незначительно, по сравнению с остальными характеристиками до 23-х. Помимо этого повысилась жизненная сила с 2-х до 37.Выносливость стала равна 44.
   Офигеть, 892 +16 с артефактов, маны, 410 праны... Куда столько? И вообще с чего выросли статы? Жаль скорость и контроль, да и другие характеристики не увеличились. Какой-то баян, но лучше я промолчу о нем. Просто я получил всего 5 уровней и такое количество бонусов, это не должно быть так, по моему скромному мнению.
   Герой 20-го уровня иметь такие характеристики просто физически не может. 15 свободных очков я распределил следующим образом: в контроль 5 и в скорость 10. Теперь скорости стало 17, а контроль стал равен 7.
   Соответственно я выучил новые заклинания. Из школы земли 20-го уровня я взял заклинание "разлом", которое, как и "преграда" не давал возможность подойти близко к магу, и вместе с этим наносило небольшой урон магией земли.
   Выучил водное заклинание "трансформация воды", чтобы убирать водные преграды или создавать их, конденсировать воду, если захочется пить.
   Остальные три заклинания были из школы света. Целительские заклинания шли на стыке света, земли, воды и воздуха. Они были разные, но я не знал, какое из них поможет мне, а значит нужно изучить их все!
   Заклинание "свет" создавало светлячок, который освещал темные места и ослаблял нежить, немного, но все же. "Солнечная призма" было атакующим заклинанием, которое наносило повышенный урон нежити и нечисти, а остальным было практически до лампочки. И последнее заклинание "Благословление", на короткий промежуток времени увеличивало шанс нанести максимальный урон оружием или магией. Все эти заклинания были прокачаны на 1 пункт, чтобы просто были, ведь они открывали дорогу для более мощных и полезных заклинаний.
   Да еще репутация с 46 поднялась до 912, с чего бы это? В таблице рейтингов я стоял на двадцать первом месте по известности. Причину этого мне еще нужно было выяснить.
   В личной почте было куча спама и всякой фигни, которая удалялась безжалостно. Однако некоторые письма были очень интересными, и даже информативными. Так, например, я узнал причину своей популярности.
   Меня приглашали в десятки кланов и сулили всякие блага, но это было мне не особо интересно. Популярность я приобрел благодаря своей работе. Мои стрелы и болты со временем стали наносить больший урон, чем аналогичные изделия у других кузнецов. Если простая стрела давала дополнительный урон 1-2, то моя такая же простая стрела давала сначала дополнительный урон 1-3, потом 2-3, потом 2-4, а сейчас так и вовсе 8-10. Цена осталась такой же, а урон увеличился, причем, чем лучше стрела, тем больше дополнительного урона. Стрелы же с рунами разлетались, как горячие пирожки во время ярмарки. Да, и обычные стрелы от них не отставали.
   Поэтому меня пытались сманить в клан. Предлагали поставлять стрелы по более высокой цене, но меня не было, поэтому я все письма игнорировал. Ну а сейчас я появился, да и треть стрел всех производимых стрел у меня в загашнике лежит. Надо кстати посмотреть сколько их.
   150 тысяч болтов, из которых 20 тысяч с нанесенными рунами, которые со временем так же стали более действенными, и столько же стрел. Жесть.
   Заработал я за эти месяцы немногим больше семисот золотых, не особо много, учитывая время, потраченное на производство. Выставив на продажу самые первые работы, которые наносили обычный и слегка повышенный урон, я прервал цикл изготовления стрел и болтов. Теперь пусть подмастерья работают. Производство замедлится, да и стрелы будут не такими сильными, но и это неплохо. Ведь подмастерья за это время переросли по навыкам кузнецов.
   Среди тонны писем было еще одно интересное и заслуживающие внимания письмо. Оно было от великого мастера-кузнеца Маркуса. Он просил посетить его, вот только зачем не написано. Письма было два, одно месячной давности, а второе почти трехмесячной давности.
   Покинув кузню, я отправился к Маркусу. Улицы были заполнены игроками разных уровней, рас и национальностей. Были видны диалоги по-корейски, по-немецки, даже по-русски, но больше всего говорили на английском языке. Маркус жил в большом доме, но так как он был великим мастером-кузнецом, не удивительно. Охрана пропустила меня в его жилье, сообщив, что он находится в кузне, которая располагалась ниже уровня пола, в цокольном этаже, как и у меня. Найдя его, я с ходу спросил:
   - Мастер Маркус, вы прислали мне уже два письма, что вы хотели от меня?
   - Калека, так вот ты какой. Я многое слышал о тебе и твоем упорстве. Твой навык очень высок, но ты не двигаешься дальше, почему?
   - Чтобы стать кузнецом-специалистом, а тем более экспертом нужно выполнять задания, но мне это не по душе. - А что еще я мог ответить?
   - Ха-ха, тогда позволь тебе помочь? Я Великий Мастер и могу тебя самолично повысить, но ты должен доказать что слухи о тебе правда. Возьми рецепт на выбор и создай себе оружие! Моя кузня в твоем распоряжении, как и любые материалы. Создай шедевр и я сделаю тебя даже не специалистом или экспертом, а целым мастером! Пусть такого прежде не было, но меня не волнует чье-то мнение. Ведь я один из восьми Великих Мастеров этого континента и никто мне не указ.
   Щелкнуло и появилось задание:
   "Уникальное задание. Создание шедевра. Используя рецепты великого мастера Маркуса создайте уникальное оружие, чтобы заслужить его призвание."
   Я подошел к полке и начал изучать рецепты. Создание короткого меча с разными свойствами, обычный меч, длинный меч, полуторный меч, двуручный... Каких только мечей тут не было. Так же тут были представлены и другие виды орудия, секиры, топоры, молоты, булавы и многое другое. Ниже были кольчуги, шлемы, доспехи разных видов, но мне нужно было оружие.
   На других полках были камни рун. С их помощью можно было накладывать особые свойства на оружие и доспехи. Исключение составляют только рунные маги, которые могут и так накладывать руны на вещи.
   Все рецепты были хороши, но оружие не тянуло на шедевр, значит нужно соединить несколько рецептов в один и добавить что-то своего. Конечно, отсебятина может полностью разрушить предмет, но если что деньги у меня есть, куплю новые материалы и попытаюсь еще раз.
   Я не воин и не ассасин, и даже не лучник. Мне не нужны мечи, луки, кинжалы и тому подобное оружие. Мне нужна вещь, которую выделяют в отдельный класс. Магический посох? Не жезл, а посох, сделанный на основе боевого шеста. Отлично, для этого мне нужен рецепт создание боевого посоха, булавы - верхняя дробящая часть посоха и короткого меча или все же кинжала, который будет нижней частью. Урон - ударно-дробящий, колюще-рубящий и все это сдобрено магией.
   Материалы. Начиная орочьим железом, заканчивая эльфийским серебром и гномьим булатом. Само собой я использовал и драконий мифрил, а так же божественный адамантий. На кой черт я намешал столько всего, сам не могу сказать - жадность видимо обуяла, столько дорогих и редких материалов, как тут устоять? Но получилось ведь! Потом я стал использовать руны, причем все подряд. Не смотря даже на название и эффект которые они дают. Некоторые не использовались, а некоторые использовать можно было до двух и даже трех раз. Мана уходила, как вода сквозь песок. Даже восстановление не помогало, а ведь металл остывал!
   Приходилось использовать все кристаллы-накопители, благо, что мой резерв был большим и без препятствий вмещал в себя больше 900 маны. В итоге получилось "нечто".
   Огромная прочность 1000\1000, урон, который страшно даже называть и огромная прибавка к статам, особенно к мане и ее восстановлению. Я создал новый рецепт, такое редко, но бывало уже в игре, но не столь сильный рецепт. Все это замечательно, но носить этот посох, который назывался "Посох Калеки" можно было только с 50-го уровня, здорово, правда? И даже три уровня, которые я получил за создание посоха и нового рецепта, а так же два уровня в кузнечном мастерстве и бонусе в виде +2 к силе и мудрости +1 к интеллекту и ловкости меня не радовали.
   - Ты отлично справился, - начал Маркус подойдя ко мне сзади. - Великолепный посох.
   - Мне будет присвоено звание?
   - Да, отныне ты Мастер-кузнец Калека.
   "Как же тупо это звучит, надо было ник себе другой брать", - думал я.
   - Спасибо Мастер Маркус за то что позволили воспользоваться вашими материалами для создания этого шедевра!
   - Не за что, вот еще одна награда, лично от меня.
   Уникальное задание "Создание шедевра" выполнено!
   "Получено звание Мастер-кузнец".
   "Доступно 73 новых рецептов".
   "Доступно 57 новых рун".
   "Создан уникальный рецепт "Посох Калеки"".
   "Получена награда "Молот Великого Мастера-кузнеца Маркуса"".
   "Репутация вырасла на 250".
   "Получено дополнительно 5 очков характеристик"
   Однако самое забавное было в том, что это задание возникало, только если прокачать навык "кузнечного дела" до 45-и и выше при этом быть обычным кузнецом, неважно какого ранга, а так же проигнорировать первое приглашение Маркуса, что было практически нереально, учитывая его статус. Множество случайностей наловились друг на друга и вот итог. Я Мастер-кузнец, миновал ранги и звания специалиста и эксперта. Жаль что так же нельзя стать сразу мастером магии или даже архимагом. Но не все сразу! Этот день и без того был очень удачный.
   Характеристики от трех полученных уровней, а так же дополнительные я распределил так: 3 в контроль, 3 в скорость и остальные 8 в лидерство, ведь мне нужно было качаться, а лучше всего это делать со своей командой.
   Поэтому заклинания я улучшал так: благословление на 2 до 3-х, трансформация воды до 2-х. На этом день закончился, и наступала ночь. Самое время для того чтобы собрать команду и сменить экипировку, благо что денег у меня было очень много.
  

9

   Итак, что нужно чтобы собрать сильную команду? Первым делом нужно определиться со своим статусом и местом в этой команде. Я слабый боевой маг и маг поддержки, который может практически бесконечно бафать "танков" и лучников. Уровни в моей команде должны быть от тридцати пяти до пятидесяти, учитывая местность, куда я собрался идти. Значит нужно минимум два танка уровня тридцать пятого и выше. Остается еще пять мест. Два лучника уровня сорок или около того. Три места остается. Можно взять экзотическую зверушку типа убийцы с обязательными навыками готовки. И пара человек имеющих мультикласс. Лучник-воин, примерно так. Нет, один целитель должен быть по любому! Без него долго не выжить.
   Я не могу носить свой посох до 50-го уровня, поэтому в ближний бой не лезу вообще. Ну а теперь вопрос, кто пойдет за мной, героем 23-го уровня? Да у меня есть 1164 репутации, но и фигли с ней? Хотя... Есть идея.
   Зайдя к себе в кузню, делаю следующее объявление:
   "Мастер-кузнец ищет семь героев для похода вглубь руин для разграбления покинутого богами храма. Требования к претендентам:
   Два героя-воина уровень 40-50+, хорошая амуниция, много здоровья и защиты обязательны.
   Два героя-лучника уровень 40-50+, обязательно иметь отличный лук, стрелами мастер-кузнец обеспечит в неограниченном количестве.
   Любой герой уровень 35-50+ имеющий навык готовки не меньше 4-х и способный создать временный лагерь, а так же обеспечить быт похода и поддержать группу в бою.
   Герой уровень 35-50+, владеющий целительскими чарами и способный обеспечить поддержку отряда в бою, а так же в короткое время поставить раненых в строй.
   Герой уровня 40-50+ способный принести максимальную пользу в отряде.
   Внимание: Поход будет достаточно длителен, поэтому располагайте свободным временем! Трофеи делятся честно между всеми участниками похода. Заявки принимаются в ЛП ровно в течение суток с момента создания объявления."
   Ну, вот и все, теперь только ждать кандидатов. Надеюсь, моя репутация сыграет свою роль. Самое забавное будет, когда мы встретимся лицом к лицу, я 23-го уровня и они... Но перед этим нужно сменить амуницию и выспаться хорошенько, а так же поесть, а то зная своих сиделок... поиграть мне спокойно не дадут.
   Зайдя в инвентарь, я внял с себя весь хлам, что бы на меня одет. Пора приобрести более достойные вещи.
   Игровой рынок и аукцион, как много это все значит для любого игрока. Тут можно торговаться за каждый медный грош и плевать на мнение окружающих. Можно купить все что угодно, как и продать. Тут по рукам переходили крупные суммы денег и большой силы магические предметы. Начал я с верха, то есть с головы.
   Магу нельзя сильно нагружаться, но моя сила позволяла это делать. Да, выбор шлемов для меня на этом уровне был не велик, легче самому выковать! Но я пришел сюда за вещами для мага, поэтому быстро сторговал за два золотых капюшон мага 50/50. Он был доступен с 20-го уровня и мог носиться только тем, у кого мудрость была больше 20, интеллект и сила магии больше 10, добавить к этому магическое мастерство 5 и получается, что редко кто мог носить его на 20-м уровне. Слишком много статов приходилось распределить только в мудрость, интеллект и силы магии. Потому и цена такая была. Бонус был более чем скромный +5 сила магии и +5 защита, а так же увеличение восстановления маны на 5%.
   На тело я приобрел одеяние мага 70/70. С широким воротником, из грубой ткани с множеством складок это одеяние было похоже на капюшон мага, только требования были еще строже. Мало того что владение магией должно было быть выше 15, так еще и контроль должен быть 10, как раз столько сколько у меня было, это если забыть о традиционных требованиях мудрости, интеллекта и силы магии. Это одеяние давало защиту +5, и снижало повреждения от холодного оружия на 5%, что и стало решающим фактором, из-за которого я купил эту шмотку.
   На ноги я купил... юбку мага 35/35. Подумаешь женское название, мне-то какая разница? Давался бонус к сноровке +10, характеристике которую я вообще еще не качал. Сноровка увеличивала шанс попадания стрелой, магией или мечом в цель. Странно, что при прокачке статов в кузне оно не увеличивалось, но да ладно.
   Обулся я в сандалии мага 25/25. Бонус в виде +5 интеллекта и +5 мудрости мне понравился. +1 к защите тоже неплохо, но это, если быть откровенным перед самим собой, ни о чем...
   Магический перстень в количестве двух штук прочности 23/23, каждый дающий +6 мудрости, +3 интеллекта и +3 силы магии, а так же +8% к восстановлению магической энергии.
   Амулет-накопитель 40, позволяющий восстановить 40 раз манну на 150 единиц. Хорошая безделушка, хоть и не дающая особых бонусов!
   Бронзовые наручи, я сменил на магические наручи скорости 40/40. + 11 к скорости + 1 к выносливости (прям как насмешка) и +4 к защите.
   Ну и последней вещью, которую я приобрел, стал магический плащ скрытности 33/33. 10% к незаметности, +1 сила и ловкость и +2 защита.
   Лук я не стал приобретать, ни к чему он. Тем более моя стихия - магия.
   Жаль я не был рунным магом, а то, зная руны, я мог бы их наложить на предмет, но, увы. Я бы мог наложить руны, но только при создании предмета, так что пришлось раскошеливаться и зачаровывать предметы на дополнительный бонус у рунных магов. За сотню золотых рунный маг наложил на меня чары, которые давали мне пассивную защиту на 10% от физических и магических повреждений. Жаль защита временная, но я успею ей сполна насладиться!
   Еще я закупил кристаллов-накопителей, свитков с боевыми и целебными заклинаниями, а так же с дебафами и бафами. Я был готов. Теперь дело за командой.
   Проверив почту, я был приятно удивлен, если не сказать больше. Недооценил я свою популярность...
   А дело было следующим образом:
   Люди в целом своем далеко не глупы и за долгое время вполне смогли вычислить, когда в небольшой лавке выбрасывается товар, особенно если все это повторяется из дня в день, по нескольку раз. Дешевизна товара и высокий урон, это только одна сторона медали. Главным были стрелы, которые были зачарованы рунами. Во-первых, стрелы с повышенным уроном и рунами встречались редко, и стоило соответственно, а во вторых только такими стрелами можно было убивать некоторых монстров, которые имели иммунитет к обычным повреждениям. Ну и само собой при выяснении отношений между игроками зачарованная стрела с базовым уроном 18-22 вместо 10-12 что-то значила, особенно если участь дополнительные свойства даваемые чарами.
   Потому очень часто стрелы перекупались и продавались по более высоким ценам игрокам. Бывало даже, на аукцион выставлялись такие стрелы. А когда стали воевать кланы за территории, то и вовсе дефицит хорошего оружия и амуниции остро ощущался, потому что ремесло мало кто качал, а вот воевать, все с радостью. У обычных кузнецов покупать стрелы - очень дорого, а тут и урон выше и цена ниже.
   Огромное количество игроков посещало лавку, однако, пожалуй, ни один из посетителей не догадывался, что лавку держит не НИП, а реальный игрок. Да и как тут догадаешься? Хозяина никто не видел и не слышал, стрелы исправно поступают как по расписанию. Ну, кто в своем уме столько месяцев будет постоянно сидеть в кузне и работать? При этом делать стрелы, а не мечи, которые очень востребованы новичками из-за быстрого слома, или других более дорогих, а вместе с этим сложных вещей.
   Бывалых геймеров смущал только один момент, а именно рекламное объявление в Капитолии об услугах. Причем реклама была размещена на самой первой строчке, что сделать практически нереально из-за постоянно возникающих новых объявлений. Так как объявление было неизменным, то многие просто ради любопытства посещали лавку, тем самым повышая репутацию тогда еще обычного кузнеца.
   Первоначальную версию объявления о сборе команды прочитало всего десяток, ну может несколько десятков человек, а дальше информация передавалась из уст в уста из письма в письмо с некоторыми особенностями перевода на другие языки, и вышло что-то вроде испорченного телефона.
   По причине не до конца ясной народ решил, что это новое задание, особый квест для ТОПовых игроков, хотя о ТОПах как раз ни слово и не говорилось в объявлении. Тем более говорили, что к покинутому богами храму уже доходили, но внутрь так и не зашли, а тут такое объявление. Не мудрено, что желающих было огромное количество, а выбрать необходимо всего семь человек.
   Забавно, что в голову никому так и не пришло уточнить, задание ли это, в самом деле, или просто рейд вглубь неизведанных пока территорий. Непонятно, почему не насторожила просьба писать в личную почту? Да и разве не возникал вопрос о том, как будут выбираться те, кто присоединится к рейду?
   Само собой я выбирал лучших из тех, кто изъявил желание присоединиться. Минимальный уровень отбора приблизился к отметке 65 уровень. Все равно желающих многовато, тогда я решил исключить тех, кто состоит в каком-то клане. Слишком удивился я такому количеству желающих присоединиться ко мне, ведь я их не знал, а уровни, статы, умения и амуниция у них внушали уважение.
   А ведь прошло всего четыре часа с момента, как я вывесил объявление!
   В кузню мне пришлось заходить через черный вход, потому что в лавке было толпа народа. Все будто взбесились, неужели делать больше нечего? Видимо так и было. Заскучал народ от монотонности, с которой уничтожались монстры, а значит, стоило ждать бума в увлечениях мирными профессиями.
   В кузне я нанял еще троих подмастерьев, а двоих подмастерьев перевел в разряд кузнецов-специалистов. Теперь они буду производить больше стрел, а значит и прибыли будет больше! Бизнес есть бизнес, а стоимость кузни должна как-то окупаться!
   Потом я вышел из игры, поел, поспал, опять поел и вновь зашел в игру. Оставалось еще пять часов, как раз время, чтобы разобраться с кандидатами и еще одним моментом.
   В инвентаре у меня лежал "Молот Великого мастера-кузнеца Маркуса". Однако не показывались ни бонусы, ни прочность, ни что-то еще, что было очень странным. Сначала я не придал значения, а сейчас, когда было свободное время, я задумался. Что это может означать? Как его определить? Разве что сходить к магам, но не лучше ли его сначала подержать в руках и попробовать им поработать?
   Я так и решил сделать.
   Обычный молот, ну ничего особенного. Закончив работу, я посмотрел на получившийся меч - ничего особого и выдающегося. Меч к тому же был так себе, поэтому положив его на наковальню, я размахнулся и сломал меч. После этого я будто провалился куда-то и стал просматривать фильм в формате 5D.
   ... Я Маркус, мастер-кузнец и создаю свой первый шедевр. Название ему Молот Маркуса. Это отличный инструмент, который можно использовать в бою. Вместе с этим молотом Маркус становился сначала высшим кузнецом-специалистом, потом высшим кузнецом-экспертом, а затем и высшим кузнецом-мастером и так он добился вершины, истинного величия, когда металл можно было ковать где угодно и чем угодно, мять его как глину, а расплавлять жаром своей души. Теперь Маркус Великий мастер-кузнец. Он прошел долгий путь к величию вместе со своим молотом, однако теперь инструменты ему не нужны, как и кузня и пришло время передать юному мастеру свой молот...
   - Ну, нифига себе спецэффекты. Не ожидал такого...
   Зато теперь я знал о молоте все. Мне страшно повезло. Аналогу этому артефакту просто не существует, а еще Молот невозможно сломать окончательно, его всегда можно восстановить. Изменилась его форма, размеры и требования. Появились бонусы, которые он давал своему владельцу.
   Требований по уровню не было, что меня радовало несказанно, потому что Молот был боевым оружием и одновременно уникальным инструментом кузнеца. Молот давал бонус к игнорированию защиты на 10%, добавлял + 25 к силе, ловкости, сноровке, скорости, выносливости и силе магии, а еще увеличивал навык кузнеца на 20%, что очень даже круто. Так же он добавлял 50% к успешному созданию редких и уникальных предметов. Урон у молота был 500-1000, вот так любой игрок первого уровня мог вынести с одного удара в десять раз, а то и больше превосходящего по уровню персонажа. Самое смешное, молот носился в одной руке, а не двух, как это обычно бывает с таким видом оружия - это тоже специальное свойство, и с помощью молота можно было "на коленке" прямо в походе заниматься починкой. Можно подумать делать больше нечего...
   В любом случае нашлось оружие по руке, правда, опыта обращаться с молотом, у меня нет никакого, ну да посмотрим. В любом случае лезть вперед не собираюсь, а вот статы по 25 очень хорошее подспорье в походе, особенно выносливость и сила магии со скоростью!
   Чем дольше играю, тем больше мне нравится эта игра. Как сильно мне не везет в реальности, так сильно мне везет в этой игре! Там я полный неудачник, а тут фактически ничего не делая, получаю огромные плюшки.
   Но пора выбирать команду. Выбор был труден, но я сделал его и собрал команду.
   Киричи - гладиатор 78 уровень. Вид - полуорк. Не состоит в клане, имеет огромные запасы праны и силу буйвола. Настоящий танк, особенно если учесть плотный доспех, дающий хорошую защиту своему владельцу. Имеет специальные умения и список, который не говорил мне ничего конкретного, прилагается.
   Кейчин (ну или как-то так) - Воин 76 уровень. Раса - вампир. Не состоит в клане. Высокие показатели скорости, ловкости, сноровки, силы и праны. Защита средняя, но компенсирует ее недостаток высокими показаниями скорости, ловкости и сноровки, что позволяет ему избегать большинства ударов. Быстр и смертоносен. Специальные умения прилагаются.
   Арчер - лучник 77 уровень. Раса - эльф. В клане не состоит. Сверхбыстр. Слабая защита, мало праны. Слабая эффективность в ближнем бое. Отличная единица поддержка.
   Красавица - лучница 75 уровень. Раса - дроу. В клане не состоит. Видит в темноте, незаметность и скрытность, высокая атака. Ниже среднего эффективность в ближнем бою.
   Маэстро - жрец-целитель 74 уровень. Раса - гоблин. В клане не состоит. Владеет исцеляющей магией и немного магией призыва.
   Гамлет - метаморф 79 уровня. Раса - полудемон. В клане не состоит. Отрядный повар и организатор лагерей. Может выступать как в ближнем бою, так и поддерживать отряд дистанционно. Владеет магией.
   Темный - некромант 75 уровня. Раса - человек. В клане не состоит. Дебафер. Создает нежить. Имеет бонус против мертвых, а там, куда мы отправляемся, как раз будет много мертвяков!
   Разослав им приглашения и информацию о точке сбора, я удалил все остальные письма, после чего вышел в реальность. Успею еще немного вздремнуть и поесть. Не хочется потом отвлекаться на ерунду.

10

   Настал час Х, я собрался, взял запас стрел для лучников и покинул кузню через черный ход. Перед этим я убрал объявление, хотя это и так было понятно. Покинув город через северные ворота, я отправился на холм к покосившемуся дубу, где была назначена встреча.
   Однако пришлось задержаться. Только я вышел из города, как передо мной появился Маркус:
   - Привет Мастер-кузнец, можешь посетить меня? У меня есть для тебя одно поручение!
   Пришлось разворачиваться и идти к Маркусу, хорошо, что дорогу я хорошо знал, поэтому добрался быстро. Войдя к нему в кузню, я спросил:
   - Великий мастер, что вы хотели от меня?
   - Ты слышал уже о руинах? Говорят там находиться "Покинутый богами храм". Мы хорошо знакомы и я тебе доверяю, поэтому расскажу, государственную тайну. Король собирается отправить туда гвардейцев, но после них там не останется ничего целого, а меня интересуют алтари богов. Исследуй храм. Спустись на самый нижний уровень и найди мне хоть одну божественную руну, а еще лучше, если ты достанешь мне часть божественного оружия. Если я изучу их, то возможно смогу воссоздать творения богов.
   - Я один не справлюсь.
   - Собери команду, мой друг.
   - Хорошо, я сделаю это.
   - Возьми копию ключа, которую сделать для меня было не сложно! Главное не показывай его в городе, а то ключ есть только у Короля.
   "Уникальное задание. Благодаря дружбе с Великим мастером-кузнецом Маркусом вы можете попытаться опередить гвардейцев короля и исследовать "Покинутый богами храм". Соберите команду, исследуйте храм и найдите минимум один божественный предмет, после чего вернитесь к Маркусу вместе со своей командой за наградой."
   "Получена копия ключа от "Покинутого богами храма".
   Нет, так не бывает. Только я собрался идти в руины, как мне дают попутно задание и что самое главное ключ, без которого рейд был заранее обречен на провал!
   Вот блин, уже опаздываю. Пришлось со всех ног бежать к холму с покосившимся дубом.
   Тем временем на холме команда знакомилась друг с другом. Вот только не учел я, что эльфы с дроу не совсем ладят, так же как и некроманты, мягко говоря, недолюбливают жрецов, а ведь там был еще вампир, и полудемон.
   - Ну, где же нас лидер? Время уже подошло. Неужели это фейк? - взвился гоблин.
   - Спокойно, мой зеленый друг, - отозвался перекаченный гладиатор. - Подождем еще немного, мало ли что могло произойти?
   - Что может произойти с НИПом? - буквально прошипела дроу, косясь на эльфа.
   - Ну, может это часть квеста?
   - Смотрите, кто-то идет, - сказал Арчер, который имея истинно эльфийское зрение, первый заметил своего нанимателя.
   - Во что он одет? - покачал головой метаморф Гамлет.
   - 23-й уровень, нелепые одежды и какой-то молот, у меня нет слов. - Добавил полуорк.
   - Не торопитесь, давайте послушаем о квесте, а потом будет делать выводы, - произнес Маэстро, который уже смирился с присутствием некроманта в команду.
   Наконец я забрался на холм, после чего обвел глазами команду и спросил:
   - Готовы?
   - Сначала детали задания, - сказал эльф-лучник, судя по ушам и огромному луку за спиной.
   - Арчер, надо полагать? Подробности после того как мы объедимся и выступим! -сказал я.
   Все были согласны, тем более не зря же собирались. Любопытство страшный порок, особенно если ты игрок.
   Объединившись, мы выдвинулись. Я, не особо хорошо говоря по-английски, продумывал речь. Наконец я был готов.
   - Вы знаете о Великом мастере-кузнеце Маркусе? Виделись с ним хоть раз?
   Все его знали, но не виделись. И дело не столько в репутации, сколько в том, что они были совершенно ему не интересны.
   - Король собирается отправить своих людей исследовать "Покинутый богами храм". Маркус попросил меня исследовать храм до того как люди Короля там все разворошат и найти божественную руну или часть божественного оружия, за что всех участников похода будет ждать награда непосредственно от Маркуса.
   - Я доходил до храма, - отозвался Киричи. - В него нельзя войти!
   - У короля есть ключ, а Маркус будучи Великим мастером-кузнецом без особого труда смог сделать копию, даже не держа ключ в руках. Так что у вас есть возможность выполнить одно из уникальных заданий, но простым оно не будет! Вы можете отказаться сейчас, но молчите о подробностях, если не хотите почувствовать на себе гнев одного из восьми Великих мастеров-кузнецов этого континента.
   Никто не отказался, чего и следовало ожидать. Ну, а то что задания не было когда собиралась группа и вывешивалось объявление, так это знать никому не стоит.
   Отдав стрелы лучникам, я им сказал:
   - Стрелы ковал я сам, это лучшие стрелы, поэтому пользуйтесь или с умом. Если будут заканчиваться, попросите еще, у меня есть небольшой запас.
   Так мы медленно добрались до еще одного города. Тогда я решил ускорить наши передвижения.
   - Зайдем в город, чтобы купить лошадей, а то мы так долго будем идти.
   С молчаливого согласия остальных мы зашли в город, прикупили лошадей и отправились дальше. Миновав несколько деревушек и еще один городок, мы выехали в степь. Тут лошадям было легче бежать, ведь они и были степными лошадями. Поэтому наша скорость немного, но увеличилась.
   Наконец показались руины. Тут пришлось спешиться и стать в боевой ордер. Воины впереди, Полудемон метаморф справа, лучник слева и сзади, а мы с Маэстро посередине. Некромант слева и немного сзади. Вот так мы и шли вперед.
   Сначала мы встречались только со скелетами и зомби, правда, высокого уровня. Для меня высокого, 50-68 уровень для меня многовато. С ними мы справлялись довольно быстро, потому что мне не приходилось экономить манну, ведь на мои заклинания ее тратилось мало, а восстановление шло быстро.
   Жрец изредка лечил воинов, лучники практически не стреляли, а некромант и метаморф вообще не участвовали в сражениях. Зато я быстро набирал опыт. Особенно когда стали встречаться создания сильнее скелетов и зомби. Нетопыри 90 уровня, магические скелеты, от которых исходило разноцветное сияние в зависимости от уровня и силы, уровень у них колеблется от 80 до 110. Серьезная угроза была от скелетов-лучников. Тут приходилось работать нашим лучникам и жрецу, который исцелял нашу команду. Вообще без лекаря тут делать нечего!
   Так медленно, но верно мы продвигались вперед. Уровень у наших противников не менялся особо, менялось только их количество. Очень сложно стало, когда нападало сразу по несколько десятков магических скелетов с поддержкой скелетов-лучников и нетопырей. Там находилась работа всем. Я в основном создавал препятствия, чтобы нашил воинов не обошли сзади, да и к лучникам не добрались. Так же изредка использовал каменные шипы и камень. Само собой благословлял воинов и лучников, а так же вешал на них водный щит, который мало помогал, но все же понемногу, но приносил пользу. Ну и, конечно же, вывешивал светляков, чтобы хоть немного ослабить нежить.
   Слаженная командная работа приносила нам много опыта. Я уже получил 30-й уровень и думаю, когда мы дойдем до храма получу и 40-й.
   Так мы действовали на протяжении восьми часов. Потом ненадолго прервались, я чтобы поесть, да и остальные я думаю затем же. Дальше мы продолжили наш путь на протяжении трех с лишним часов. Вот показались ворота храма. Однако перед ним было очень много скелетов, пришлось постараться, чтобы никого из нас не убили. В ход пошли даже свитки. К тому моменту я был 41-го уровня. Было решено сделать привал, восстановиться с помощью еды. Наш повар приготовил отличный суп, который все с удовольствием съели. Пока он готовился, я распределял навыки и характеристики, ну и, конечно же, новые заклинания.
   Контроль +9 (всего без артефактов 19)
   Скорость +10 (всего 30)
   Сноровка +15 (всего 15)
   Мудрость +10 (всего 110)
   Жизненная сила +10 (всего 47)
   Помимо этого повысилось владение магией на 2, и стало 35 теперь. Вот такие пироги, а насчет магии получилось следующее:
   Школа земли, мне стало доступна 4-я ступень с 33-го урона, поэтому я взял заклинание "сила земли", которое значительно увеличивало силу того на кого наложено это заклинание. Прокачал я его на 3 пункта. Чтобы изучить это заклинание, нужно было изучить "шипы" и "разлом".
   Школы света я изучил "светлую ауру" на 1, что давало дополнительный бонус против нежити. Чтобы выучить это пассивное заклинание, нужно было изучить "благословление" и "солнечную призму". Требования были выполнены. После "светлой ауры" стала доступно "касание света". Это заклинание на минуту увеличивает все характеристики на 5 и увеличивает силу заклинаний и аур из школы света на 25%, прокачал так же на 1.
   Изучив "касание света" и "силу земли" я смог освоить "регенерацию". Это заклинание я повысил до 5-ти. Чтобы стало доступно позже, на высших ступенях, целительские заклинания, я изучил "грязь" на 1. Заклинание было доступно, если знать "трансформацию воды" и "каменные шипы". К слову сказать, заклинение было доступно с 4-й ступени, и создавало грязь, которая замедляла врагов и незначительно снижала максимальный урон.
   Пришлось изучить и воздушные заклинания. "Воздушный кулак" на 1, чтобы изучить "воздушное лезвие", а за ним и "воздушный хоровод" - снижающий ловкость и сноровку противника. Все это было повышено на 1. И нужно это было, чтобы изучить с помощью "воздушного хоровода" и "касания света" "целебную ауру". Эта аура являлась пассивным заклинанием и восстанавливала прану. Ауру я повысил до 6-ти.
   Получилось идеально. Всего я теперь знал 19 заклинаний из них 2 целебных.
   Привал затягивался. Всем нужно было что-то делать. Пришлось оставлять часовых, которые буду смотреть за местностью и поставить время сборов через восемь часов. Выйдя в реал, я без обычных своих штучек съел все, что мне предложили, даже не обратив внимания на вкус вареных овощей, после чего поспал пять часов, а проснувшись, поел и заступил на пост.
   Ну, само собой я, когда только вышел в реальность попробовал на себе ауру исцеления, от которой мое тело началось едва заметно светиться, я бы и не заметил, но темно было, свет приглушен, вот и заметил. Когда вызывал регенерацию, то чувствовал едва заметное тепло. Но увы, это ничего толком мне не дало, я все так же не чувствовал своего тела. Но теперь, когда я почувствовал тепло от регенерации, думаю, есть все шансы рано или поздно стать на ноги!
   На посту ничего особого не произошло, несколько заблудших костяков я от души приголубил солнечными призмами. Они даже добежать до меня не успевали. Еще бы, я ведь использовал специальное заклинание против нежити, да еще и с касанием света, которое увеличивает силу светлой магии, и много раз используя призму, не жалея ману, которая быстро восстанавливалась, я добился что скелеты, превосходящие меня в два раза, рассыпались, не успевая меня даже ранить.
   За три часа я так же разобрал трофеи, которые все передавали мне, как лидеру. Тем более что моя сила и выносливость позволяла таскать огромное количество тяжелый предметов, взять к примеру молот который весил 420 килограмм, а казался пушинкой.
   Забавно конечно, маг, а сила больше чем мудрость...
   Так вот, трофеи, часть из них я хотел выбросить, но не решился. Просто отсортировал, чтобы в случае чего быстро можно было скинуть дешевый хлам типа ржавых и затупленных мечей скелетов-воинов, тесаков зомби и так далее.
   Но вот все вернулись в игру, и мы были готовы идти дальше. Жрец наложил всевозможные защиты и благословления, некромант создал защиту от темной магии, а я включил целебную ауру, наложил на всех силу земли и создал водные щиты, которые кроме меня никто не умел создавать.
   Вампир наложил на всех кровавую регенерацию, а полуорк боевое безумие. Дроу включает ауру подавления, а Арчер, тот, который эльф призывает благословление леса. Полудемон накладывает на мечи и луки, а так же на мой молот и свою секиру пожирание магии. В общем, все использовали свои способности по максимум.
   Находясь под всеми мыслимыми и немыслимыми бафами, я открываю дверь в "Покинутый богами храм" используя копию ключа, которую дал мне Маркус...
  

11

   Створки дверей разошлись. Повеяло затхлым воздухом, а еще немного сыростью и холодом. Забавно, но никто не спешил встречать нашу делегацию, точно так же как и нападать. Когда мы оказались внутри храма, мне показалось движение в глубине зала. Будто тени двигались, но нет, там никого не было.
   Созданные мною светляки разлетелись по залу. Алтари были запушены, а многие превратились в нагромождение камней и все. Статую, те, что были выполнены из дерева, превратились в труху. Сохранилось всего несколько статуй из камня, и отлитые из металла - бронзы, судя по всему.
   Мы разошлись по залу, чтобы осмотреться. Ничего вроде бы не говорило об опасностях, но без слов было понятно, в каком напряжении пребывали люди.
   Вскоре был найден коридор, который вел вглубь храма. Пройдя по нему, мы нашли первых врагов.
   На нас напали ожившие доспехи и статую, которые стояли в нишах коридора. Кроме этого тут обитали существа напоминающие мумий, но сильные и быстрые, а еще владеющие магией. Так мы и шли, изредка задерживаясь, чтобы уничтожить очередной оживший доспех или достать мумию, которую прикрывал отряд нежити.
   Так мы прошли в подземные уровни, где добавились к врагам гигантские пауки, слизни, жуки и прочая живность. Наш путь еще сильнее замедлился. Все же уровни наших врагов были выше ста, и поэтому приходилось исхитриться, чтобы глупо не погибнуть. Для этого приходилось отвлекать противника с помощью разных трюков, чтобы он атаковать наших воинов поочередно.
   Магия была хорошим подспорьем в сражениях, но как-то мне это скучно показалось. Пока шли к храму, и то интереснее, а тут я будто разочарован. Ждал чего-то необычного, а по сути, тут обычные пещеры с монстрами.
   Однако поиски божественной руны или части божественного оружия продолжались. Мы спускались все ниже, а противников становилось только больше. Приходилось браться за свитки, чтобы призвать кого-нибудь, чтобы отвлечь внимание от нашей скромной компании. Пришло понимание одной простой истины. Мне нужно более мощное атакующее заклинание. Да, светлая магия хорошо действует на нежить, а шипы ранят нескольких противников разом, а с моей силой магии я наносил дополнительный урон, причем неплохой, да вот только что-то не особо заметно, будто это помогает.
   Фактически сражались все кроме меня. От меня была более чем скромная помощь, обновление светляков и бафов чтобы все наносили как можно больше урона. Само собой я использовал весь арсенал своих заклинаний, но как-то неубедительно они смотрелись от мага моего уровня. Слишком большой перевес.
   Мне нужно было больше опыта и уровней. Да я и так рос, как на дрожжах, однако чем ниже мы спускаемся, тем сложнее дается каждый последующий шаг. С этим нужно было что-то делать. Когда стали попадаться существа сто тридцатого уровня и выше, мы впервые были вынуждены отступить, чтобы перегруппироваться, вылечится и привести себя в порядок. Повезло, что я был кузнецом и мог даже в таких условиях немного поправить оружие, которое тупилось со временем и наносило меньше урона. Прочности у оружия, которым владела моя команда, было достаточно много, поэтому серьезный ремонт не требовался.
   Я ждал, когда дорасту до 50-го уровня и смогу взять в руки посох. Конечно, я понимал, что он толком ничего не решил, но моя магия усилится, а это уже неплохо!
   Вот только боюсь, что не дойти нам до конца, при всем желании. Слишком сильные монстры. Тем более лабиринты становились все запутаннее, и мы часто оказывались в тупиках, где нас встречали мертвые жрецы, которые владели магией тьмы, причем на очень хорошем уровне. Если бы не лучники, эти жрецы от нас мокрого места не оставили. Ладно, просто монстры, а когда они еще и укутаны темным щитом и находятся под еще какой-то пакостью, то лучше сначала выбить колдунов, а потом и монстров добить.
   Приходилось мне еще передавать стрелы. Оказалось, что наибольшую пользу приносили лучники. Арчер мог использовать специальное умение, после которого он начинал стрелять как из пулемета. Да и другие не отставали от использования специальных приемов и навыков. У каждого было что-то свое, кроме меня. Уровнем еще не вышел для чего-то особого. Поднятие нежити, который совершал некромант, тут совершенно не помогал, разве что внимание отвлекал. Толку от некроманта было все меньше и меньше.
   Только на специальных умениях наша команда и выезжала. Приходилось останавливаться на несколько минут после каждого боя, чтобы приемы перезарядились, и их можно было еще раз использовать. Из-за этого мы еще больше замедлились.
   Четыре уровня было позади. Сколько еще впереди - не известно. Одно я знаю точно, сил на этот уровень у нас уже может и не хватить.
   Наконец мне стал доступен посох. Поэтому я скомандовал десятиминутный привал. Всем нужно было восстановить ману и прану, а так же заново воспроизвести на себя и союзников бафы. Ну и, конечно же, распределить навыки, полученные из-за уровней.
   Тем временем я занимался распределением характеристик и навыков.
   Контроль +10 (27)
   Жизненная сила +10 (57)
   Сила магии +7 (30)
   Хорошо, что теперь мне была доступна магия 5-й ступени. Все же 45-й уровень у меня был пять уровней назад.
   Я выучил заклинание "малое исцеление Гардаруса", которое стало доступно после изучения регенерации и целебной ауры. Вложил для начала 1 пункт.
   Пришлось изучить "булыжник", который открывал доступ к изучению заклинания "каменное ядро" 5-й ступени. В "каменное ядро" я вложил 3 очка, а в "булыжник" хватило и одного. Так же я изучил "призыв духа" на 3. Теперь я мог призывать до трех духов, которые будут атаковать врага и защищать меня. Урон у духов небольшой, как и количество их жизней, зато их уничтожить можно было только магией. Жаль они призывались только на время!
   Последнее заклинание, которое я изучил, было из школы света "светлый доспех". В это заклинание я вложил оставшееся очко. Думал взять "кислотные брызги", но решил что "светлый доспех" сейчас актуальнее. Это заклинание создавало дополнительную защиту от нежити, снижение урона наносимого нежитью на 15% и давало + 20 защиты, которые лишними никогда не бывают.
   Дальнейший путь не отличался особым разнообразием. Постоянное напряжение, предельное внимание и концентрация чтобы прана не доходила до критической отметки, а так же чтобы постоянно были активированы и наложены на команду дающие дополнительное преимущество заклинания. Вот так мы и двигались.
   Посох дал мне возможность колдовать без остановки. Сила магии возросла, так же как и количество маны с регенерацией оной. Хорошо, что хотя бы за этим следить было не нужно.
   Неожиданно помогать стали мои заклинания. Урон от них стал больше за счет посоха и новой ступени. Это было, кстати, но дала знать о себе еще одна проблема. Я был практически перегружен. Моя амуниция весила не много, вещи то для мага. Но молот Маркуса весил 450 килограмм, которые показывались мне как 45 килограмм, не знаю уж почему, может баг какой-то. В итоге больше половины нагрузки я уже изначально нес, а ведь трофеи все прибывали.
   Ошметки и части тел весили мало, поэтому их в расчет не беру. Мелочевка тоже не считается, всякая бижутерия, украшения, и тому подобные предметы были легкими. Они места особо не занимали в магическом кармане, который был далеко не бездонный. Но оружие и части доспехов были тяжеловатыми. Откровенный хлам игнорировался, хотя быть моя воля и его собрал бы, перековал и использовал для своих целей. Но нет.
   Я мог нести еще килограмм пятнадцать, а потом будет перегрузка и моя скорость упадет, так же как и сила атаки. Видимо придется распределять самые тяжелые и громоздкие трофеи на следующем привале.
   Через три часа, на привале я роздал половину собранных трофеев из расчета себестоимости предмета. Оценка у меня была развита слабо, вернее совсем не развита, но терять возможность маневра из-за небольшой прибыли мне казалось излишним. Потом мы перекусили и двинулись дальше.
   Никто не возмущался, что было просто замечательно. Вообще атмосфера в команде была благоприятной, несмотря на однотипность подземелий и монстров. Еще, наверное, свою роль сыграло то, что все тут присутствующие одиночки, которые по каким-то своим соображениям не вступили в клан. Хотя как я знал клан, дает определенные бонусы героям, не говоря уже о влиянии. Однако глава клана должен владеть высокими навыками лидерства, чтобы была возможность приглашать игроков, да и репутация важна не меньше, а ее так просто не повысить.
   А потом мы банально заблудились. Да, мы уже который раз проходим по своим следам, среди мертвых монстров, которых изрубили ранее. Минут сорок мы плутали и ходили кругами, пока наконец не нашли телепорт.
   Точно, самый настоящий телепорт с табличкой, на которой было написано: "Молитвенный зал". Судя по всему других путей с этого уровня не было. Став на площадку, и приготовившись к любым неожиданностям, мы перенеслись.
   Зал был запущен и практически полностью пуст. Статуи разрушены, мебель, даже если и была тут когда-то, то либо уничтожена временем, либо теми, кто был тут до нас. Судя по всему тут было сражение, а может, и нет, кто теперь разберет. Другой вопрос, а где хоть кто-то или что-то? Как-то не особо интересно протекает поход, или может это я утомился?
   Команда разошлась по залу, после чего начались поиски полезностей. Самое печальное, что выхода отсюда не было видно. Разве что через телепорт обратно в подземелья. Неужели мы ошиблись и забрели в очередной тупик? Не могу сказать, что меня радует такая перспектива.
   Побродив по залу, мы уже собрались идти обратно, но я в расстроенных чувствах взял и ударил молотом по алтарю.
   Зал содрогнулся, алтарь разрушился, а потом начался хаос. Посередине зала образовался смерч, который засасывал в себя мусор и разных хлам, которого тут валялось порядочно. Внезапно смерч стих, опал, а на его месте возник какой-то мужик с зелеными волосами, одетый в тогу или что-то подобное ей.
   Без каких либо слов он атаковал нас магией. Сквозь камень полезли лианы, которые пытались нас схватить, задушить, разорвать и растерзать одновременно. Всем пришлось нелегко, но проще всего отделались воины, их количество праны и защита не ставила их жизнь под угрозу, как наши. Особенно трудно было мне. В который раз спасали, молот и посох, ими я отмахивался от нахальных и агрессивных растений.
   Наконец ситуация изменилась. Воины смогли вырваться из цепких лап растений и поспешили на помощь лучникам и остальным членам команды.
   В общем, с матами на разных языках мира, мы отступили к стене, чтобы перегруппироваться. Растение все лезло и лезло. Мужика, который вызвал это зеленое недоразумение, было не видно, но он точно где-то внутри зеленого комка из лиан. Жаль я не огненный маг, сейчас бы прожарил этот куст до хрустящей корочки и все дела.
   Лучники обстреливали зеленый клубок издали, я кидал каменное ядро, а некромант что-то колдовал свое. Однако все это было малоэффективно. Будто с гидрой сражаешься, обрубаешь одну лиану, она падает и высыхает, а с места среза вырастает новая. Жуткая штука это растение, особенно если участь шипы, яд и то, что даже отступить только нам некуда, портал остался за спиной куста.
   Так мы и рубились, без особых успехов каждой из сторон. Растение было похоже на кактус из-за стрел, которые торчали из лиан. Пол усеивали обрубки, но толку от сражения видно не было. Даже не понятно, наносятся ли хоть сколько-то повреждений или нас стоять так до того момента, как оружие не сломается и нас можно будет брать тепленькими?
   Но все рано или поздно заканчивается. Пал и куст, но как то неожиданно. Будто стержень вытащили и вот лианы падают на пол и высыхают. Мужик стоит на колене и держится за бок. Видимо, он ранен. Все равно. Хороший враг, это мертвый враг. Поэтому приблизившись, я бью его молотом и добиваю заточенной частью посоха. Его тело истончается, и я вижу руну и обломок ножа. Подбираю, да это действительно была божественная руна, а обломок ножа частью кинжала, и тоже божественного.
   - Можно возвращаться в город, - бодро говорю я. - Задание выполнено!
   Но это был не конец. Грохот, стена разлетается, и я вижу за ней открытые двери, а за ними и руины, но чтобы к ним пройти придется миновать гвардейцев Короля. Три десятка воинов свыше двухсотого уровня, это слишком много для нас, будь мы даже не истощены сражениями. В любом случае придется договариваться. Этот бой нам не вытянуть при всем везении и желании!
  

12

  
   - Именем Короля, отвечайте, кто вы такие и что здесь делаете? - Закричал на нас Старик с посохом Высшего мага.
   Но наш Лидер не растерялся, а спокойно, мне даже показалось с ленцой, ответил:
   - Кто ты, назови себя и скажи, по какому ты праву говоришь от имени Короля.
   Наверное, все опешили от такой наглости. Ведь говорить от имени самого Короля могли только его отпрыски и еще несколько человек в королевстве. Или может мастер-кузнец знает что-то еще? Не уверена, но точно знаю, что этот маг, да еще если с поддержкой гвардейцев на нас нападет, то мы все тут дружно и ляжем.
   - Я, Высший маг Тифий Холодная Кровь, второй советник его величества, а кто ты такой?
   Но тут к нему подошел один из гвардейцев и что-то прошептал. Никто кроме советника не слышал слова, но реакция Тифия была непредсказуемой. Он улыбнулся и сказал:
   - Значит ты наследник Маркуса, если носишь его молот. Пусть будет так, взять их!
   Никто не успел из нас среагировать. Лед сковал команду, будто мы только начали играть. Даже мой дражайший эльфийский родич, который сверхбыстр, и тот не успел среагировать на угрозу.
   - Поднимите тело аватара, приготовьте все к ритуалу, а я пока посмотрю за пленниками, - скомандовал советник.
   - Что все это значит? - Крикнул кто-то из наших, судя по всему это был гоблин.
   - Вы сунулись не в свое дело, ребятишки, поэтому вам придется заплатить за это.
   - Дай угадаю, ты хочешь призвать демона и поработить весь мир? - спросил Калека.
   - Не демона, а бога! Древнеэльфийского бога, который был изгнан светлоэльфийским народом, но не нашел пристанища ни у темных, ни у горных и даже равнинных эльфов, которые не приняли жаждущего крови и жертв бога.
   - И как я сам не понял? - тихо, но так что все услышали, сказал Калека.
   - Зря иронизируешь, юноша. Вы будете первые, кем перекусит возрожденный бог.
   - Не торопись Тифий.
   - Маркус, Грей, Шениус, Зухран, - откуда вы взялись? Визгливо выкрикнул маг, разворачиваясь к новым зрителям.
   - Ты никогда не блистал умом, сказал один из незнакомцев.
   Очень жаль, что я не знала этих людей лично, но слышать, да каждый о них слышал. Маркус - Великий мастер-кузнец, Грей Текущая вода - Придворный маг короля и первый советник, ранг неизвестен, но предположительно архимаг. Сын Грея Зухран, имеет ранг Архимага и является главой гильдии магов в этом королевстве, ну и конечно же Шениус Тихий - глава Тайных палат. Да чтобы увидеть каждого из этих людей, нужно было совершить что-то героическое и то не факт что поможет.
   - Грей, ты все равно меня не остановишь! - выкрикнул Тифий и дико завыл.
   - Маркус? - обратился Грей к кузнецу.
   - Да, вот стрела, - сказал он и достал стрелу, от которой шел яркий солнечный свет
   - Позвольте мне, - тихо сказал Шениус, беря стрелу и накладывая ее на свой лук.
   Дальнейшее происходило, как во сне. Стрела срывается с лука и лучом летит в Тифия. Вот стрела плавит щит и проходит сквозь мага. Но он не замолкает, еще несколько слов и заклинание закончено. Тело аватара, которого мы убили, истлевает, а у мага растут волосы, которые имеют зеленый цвет, белеет лицо, и заостряются зубы с ушами.
   - Маркус?
   - Что Маркус, чуть, что сразу Маркус? Я же говорил, что даже если я выкую стрелы из солнечного света, то не факт что стрелы убьют бога.
   - Маркус, где стрелы? - взволновано, спросил Грей.
   - Ааа, так вам нужны стрелы, так вот они, - сказал он, доставая пучок ярко светящихся стрел.
   - Смертные, не вам тягаться с богом!
   - Гвардейцы, вы были обмануты, атакуйте Тифия-предателя, в которого вселился дух бога. Только это ваш шанс исправить ситуацию.
   И гвардейцы напали, вот только без особого успеха. Шениус снова стрельнул, стрела прошла сквозь защиту, будто сквозь масло, воткнулась в тело и утратила свечение. После десятой стрелы, которые выпускались очень быстро доже для дроу и эльфа, стрелы кончились. К этому моменту треть гвардейцев уже полегло. Получается, нам еще повезло, что аватар был, не столь силен, как сейчас!
   - Хм, - задумчиво хмыкнул Зухран. - Батя, видимо, придется тебе тряхнуть стариной, да и моя помощь лишней не будет.
   - Выражаешься, как сельский увалень. Что еще за батя, тряхнуть стариной?
   - Прости отец, но может, уже начнем?
   - Чему я тебя только учил? Я давно уже начал, в отличие от тебя! - Какой же ты неуч, а еще архимаг. Хрен ты дорастешь до архимагистра даже...
   - Отец? - обижено начал Зухран.
   Но его прервал открывшийся портал, из которого в бога полетели серебристые лучи, которые прожигали его насквозь, плавили камень и даже нашу невольную тюрьму изо льда.
   - Ого, звездопад! Не знал, что ты им овладел уже, он кажется десятой ступени?
   - Шениус, теперь ты будешь меня отвлекать? Лучше займитесь все делом. Если этот божок не умрет сегодня, то после того как он наберет сил, всему королевству придется плохо. Так что давайте, не стойте столбами.
   - И то верно, давно я не разминался, - признался Маркус, доставая двуручный меч, который светился солнечным светом, как раньше стрелы. После этого он бросился вперед, к богу. За ним поспешил
   Наша тюрьма тем временем практически расплавилась, а звездопад из портала стал не столь интенсивен. Руки мои и Арчера были свободны, поэтому мы стали стрелять, не дожидаясь команд. Мимо, мимо, мимо и никак не попасть!
   Видимо этот бой не наш, мы тут просто зрители, потому что нанести хоть сколько-то урона не получалось.
   Зухран тем временем вызвал под ногами у бога выброс лавы, в его отец, не переставая держать звездопад, создал под самым сводом храма тучу из которой, не переставая, били молнии. Маркус атаковал своим солнечным мечом, а Шениус держался подальше и то кидал склянки с алхимическими веществами, то стрелял из лука. Менялись заклинания, храм сотрясался и разрушался, ведь не все заклинания можно было создавать в помещении.
   Вот наша тюрьма пала. Наши воины попытались влезть в сражение, но без особого успеха. Промахи, а вот ответный удар бога практически убил их. Поэтому все стояли в стороне и наблюдали.
   Бой был красивым, завораживающим, особенно восхищал бог, который казалось, был бессмертен, блокировал удары Маркуса голыми руками и не обращал внимания на магию, которая рвала его тело.
   - Слишком сильная регенерация, - крикнул Шениус.
   - Да что ты говоришь? - Отозвался Маркус, - и как мы раньше не замечали?
   - Не отвлекаться, - прервал перепалку Грей и добавил, - я уже работаю над этой проблемой.
   Гвардейцев к этому моменту в живых не осталось вовсе. Мало приятного, стоять в стороне и наблюдать, чем закончится бой.
   Но вот бог зажимает ладонью меч Маркуса и бьет его свободной рукой, отчего он падает, но меч не выпускает из рук.
   - Нет, - слышу крик и смотрю, как наш лидер несется на помощь.
   Удар молотом по богу, и он наносит повреждения, и удар посохом, а этот удар мимо. Однако этого хватило, чтобы бог переключился на новую цель. Этим временем пользуется Маркус чтобы подняться.
   Тем временем бог отбивает молот. Сила удара такова что молот, будто реактивный снаряд, вылетает из его руки и врезается в стену. Взмах посохом, но тщетно - зеленоволосый уклоняется. Маркус поспевает вовремя и отводит удар, который убил бы нашего лидера. Он отходит, чтобы вернуть молот. Видимо это единственное оружие, которое может нанести урон столь сильному сопернику.
   Вижу, как гоблин-жрец накладывает чары на нашего лидера и остальных. Это был знак, который сорвал оцепенение. Сам собой наш отряд превратился в отряд поддержки, но никто даже слова не произнес, как обычно.
   Казалось мы знакомы очень давно, и если раньше к разговорам не располагала обстановка и угрюмость нашего лидера, то теперь каждый по настоящему почувствовал себя частью огромного механизма.
   Я и некромант, с поддержкой метаморфа всеми силами старались навредить богу, замедлить, уменьшить урон, оказать хоть какую-то помощь.
   Калека тем временем нашел свой молот и, зайдя к богу со спины, резко ударил его. Попасть, он попал, но видимых повреждений не нанес - он даже не пошатнулся. Зато привлек внимание.
   Посох был убран, а в руках остался только молот. Он порхал в руках и за счет своей длины, не давал зеленоголовому достать его. Это был бой на грани, где один удар и все, боевой дух нашей команды будет сломлен.
   - Получай, - крикнул Грей, после чего бог заревел, хотя видимых эффектов заклинание не несло. - Теперь его регенерация, как и скорость должна замедлиться, но не знаю надолго ли.
   - Атакуйте, - крикнул нам Калека.
   Действительно, если он замедлился, то мы сможем попасть по нему. Даже если наш урон будет более чем скромен, то даже такое подспорье даст возможность быстрее расправиться с этим "монстром". К тому же, возможно именно мы станем той каплей, которая подточит камень.
   Только мы собрались атаковать, как Маркус что-то неразборчиво закричал:
   Внезапно он расстроился, и резко ускорился. За его фигурой следовал заметный в темноте светлый шлейф. Он заработал своим мечом, будто мельница. Шениус тоже использовал одно из своих умений, резкий телепорт к ушастому противнику, один-два, а то и три удара и обратный скачек.
   Зухран же открыл портал, из которого стали выбегать гвардейцы, которые сразу же набросились на эльфа.
   Но мы успели раньше гвардейцев, ведь если мы не нанесем урона, то и опыта после убийства этого "чудовища" не получим.
   Наконец, появилось знание о том, что прана нашего врага стала уменьшаться. То и дело кто-то из нашей команды выходил из боя, чтобы жрец пополнил прану, но только не наш лидер, который стоял будто приклеенный к земле. Заклинания и мечи рвали плоть бога, но он все не умирал!
   Зухран закрыл портал и принялся бросать заклинания со скоростью пулемета. Через портал прошло около пятидесяти гвардейцев, но без лечения они гибли от трех-четырех ударов ушана.
   Та и продолжался бой, а когда гвардейцев не осталось, был открыт еще один портал и новая партия мяса двухсотого уровня прибыло.
   Закончилось все внезапно. Эльф пал на колени и закричал. Из ран на его теле резко брызнула зеленая субстанция. Грудная клетка бога будто взорвалась изнутри, после чего из нее вышел зеленый дым, который рассосался очень быстро.
   - Ну, вроде все? - спросил Зухран
   - Вроде. - подтвердил Шениус.
   - Тогда собирайте трофеи и выдвигаемся отсюда. Не забудьте разобрать тело на запчасти, из него получатся отличные амулеты! - приказал Грей гвардейцам.
   - Грей, окликнул мага Маркус. - Мы тут не совсем одни как бы.
   - Да? Ну, проведи беседу - разъясни что почем и к чему, часть трофеев они могут забрать у тебя, я их передам. Если что, я буду во дворце, возникнут вопросы, которые не сможет разрешить Маркус - заходите, я предупрежу стражу, чтобы вас пропустили.
   - Калека, я буду ждать вас у себя. Возвращайся скорее, нам нужно многое обсудить. Главное не болтайте о том, что видели. Я вам расскажу все, но немного позже.
   - Мы придем к тебе Маркус, - сказал наш лидер, после чего выжившие гвардейцы забрали тело бога и унесли его в портал. За ними последовали и все остальные. Остались только мы и полуразрушенный храм.
   - Смотрите, тут еще осталась кровь бога! - крикнул Арчер.
   Чертов эльф, злилась я, ведь я вижу в сумраке лучше, могла и заметить.
   - Видимо это наш утешительный приз, сказал Калека, собирая в пробирки зеленую массу, которая слабо напоминала кровь.
   - Ровно восемь пробирок, смотрите, везде поровну, - сказал он, показывая нам пробирки которые были наполнены чуть больше чем наполовину.
   Каждый взял себе по пробирке, после чего он сказал:
   - Давайте выбираться отсюда. Теперь нам остается только посетить Маркуса и получить награду за наши труды. Кстати говоря, Гамлет, сотвори нам пожрать. Ну а пока готовится еда, можно заняться распределением характеристик и навыков...

13

   Однако есть нужно было не только в виртуальном мире, но и в реальном, особенно, когда от моего мнения распорядок приема пищи не менялся. Все что я мог, то сделать некоторую отсрочку, за которую потом приходилось расплачиваться "здоровой" пищей, которая содержала витамины и другие полезности.
   В любом случае отключиться от игры было необходимо, чтобы опробовать на себе новые исцеляющие заклинания. Тем более что я, наконец, получил 81-й уровень, вернее даже 83-й, а значит, мог изучать заклинания 6-й ступени. Пришлось все хорошо рассчитать, чтобы правильно открывать заклинания, которые приведут потом к тому результату, который мне необходим!
   Я изучил "соль земли" - заклинание, которое открывается после "силы земли" 4-я ступень, и следующая за ней "кровь земли" той же 4-й ступени. Это нужно было, чтобы изучить 5-й ступени заклинание "скала". Все остальное для этого было уже изучено. Но и это заклинание нужно было, чтобы открыть "каменную длань" 6-й ступени. Правда перед ней нужно было изучить "одушевление камня" 5-й ступень (качнул на 4), что я и сделал, потому что заклинания "каменное ядро" и "призыв духа" мною были уже изучены. Правда помимо этих двух пришлось изучать еще и школу воздуха, а именно "вихрь" и идущее за ним "торнадо" они стали доступны после изучения "воздушного хоровода", которое я изучил ранее, чтобы выучить "целебную ауру". Заклинание "каменная длань", как единственные боевые чары, изученные на 6-й ступени, их я прокачал на 3.
   Собственно "торнадо" пришлось бы и так учить, потому что именно оно открывало путь к "среднему исцелению Гардарики" 6-й ступени. Но помимо торнадо пришлось еще изучать "силу огня" 5-й ступени, что было не очень просто. Пришлось осваивать школу огня и даже немного тьму. Изучены были "огненный шар", "огненное дыхание", "пылающий удар", "огненная ловушка", "огненный плащ", и только потом "сила огня".
   Зная "среднее исцеление Гардарики", которые было улучшено на 3, я изучил "живительный свет", ведь "касание света" я уже знал. "Живительный свет" мною был изучен так же на 3.
   С его помощью я изучил "целительное пламя" на 4. Правда пришлось залезть мемного в школу тьмы, а именно изучить "темный щит" и "кинжал тьмы", а так же выучить на стыке школ огня и тьмы чары "темный огонь". Идущее за ним "магическое пламя", которое можно было изучить, зная "огненную ловушку", я так же изучил. Потом была "огненная аура" - 5я ступень, которое было на стыке силы огня и магического пламени. Ну и в завершение 6-я ступень "целительское пламя".
   Вот так все было запутано, а дальше еще сложнее, потому что чем ниже ступень, тем больше нужно знать заклинаний разных школ и чар на стеке школ.
   В любом случае у меня было, что испробовать на себе в реальном мире. Так что понятно было, чем я занялся непосредственно сразу после еды. Ну да, пытался исцелить свой недуг.
   Среднее исцеление Гардарики прошлось легким теплом и покалыванием по всему телу. Однако никаких изменений оно не принесло. Живительный свет кроме видимых глазу спецэффектов в виде тусклого света по всему телу и легкой чесотки не дал эффект. Целительное пламя наоборот, эффект дало, да еще какой. Меня будто кипятком ошпарили, да только не помогло это, как и все ранее.
   В бессилии я вызывал все известные мне заклинания в надежде что суммарный эффект даст результат отличный от полного нуля. Но нет, бесполезно. В ярости я хотел сжать хотя бы кулак, но куда там. Но это ничего, надежда еще есть, ведь у меня не открыта 7-я ступень, да и встречаются упоминания о заклинаниях более высоких ступеней, а значит, не все потеряно!
   Успокоился я так же быстро, как и вспылил. Позвал Кристину, которая помогла одеть мне шлем, после чего вновь окунулся в виртуальную реальность. Вот только занятый своими переживаниями, я не заметил, что когда я хотел сжать ладонь в кулак, пальцы дрогнули и немного пошевелились...
  
   ...а теперь немного о мировых новостях...
   В центре Токио, прямо посреди дня в одном из зданий корпорации Нанотех вспыхнул невероятной силы пожар, в котором сгорело больше двухсот человек и из-за которого часть здания оплавилось, что привело к дополнительным жертвам, так как верхние этажи, не выдержав нагрузку, обрушились на проезжую часть.
   Официальной версии случившегося пока не было выдвинуто, но корпорация уже заверила всех в том, что последствия этого инцидента не повлияют на политику корпорации. Помощь пострадавшим уже оказывается и выплаты семьям погибших и пострадавших, будут произведены в полном объеме, а виновные будут наказаны по всех строгости закона. Причина столь серьезного пожара, где температура пламени превышала температуру доменной печи, выясняется.
   По последним данным в пожаре погиб сын генерального директора корпорации Нанотех, Мяу Син.
   Причина наводнения в Пекине до сих пор не установлена, главная версия связана с перемещением масс земли, отчего грунтовые воды вышли на поверхность. Спасательная операция продолжается, точных данных о жертвах пока нет.
   Президент Америки Кадум Факдир выразил соболезнования американскому послу, у которого трагически погиб сын в Пекине, который находился там с друзьями...
   Еще одно природное бедствие постигло одну из школ Германии, где прямо после уроков возникло торнадо, которое причинило огромные разрушения элитной школе, рядом стоящим домам, машинам и просто улицам. Данное стихийное бедствие унесло с собой жизни девяти подростков, один из которых был сыном крупнейшего в Германии застройщика и министра внутренних дел Фридриха Цвена, и двадцати двух взрослых. Врачи до сих пор борются за жизни людей пострадавших от разрушений причиненных торнадо.
   В Нью-Йорке аномально низкая температура стабилизировалась и пришла в норму. За одну ночь температура в пяти кварталах упала примерно до -30 градусов по Цельсию. Эпидемия аномалии не установлена, как и причина по которой температура упала. Погибло шесть молодых людей в возрасте от восемнадцати до двадцати пяти лет, а больше пятидесяти человек попали в больницу с разной степенью обморожения.
   Многие мировые лидеры сделали заявления, о том, что поводов для беспокойства нет. Все явления несут локальный характер. "Все последствия можно устранить" - заявляет президент РФ, Иванов Иван Иванович. Тем более это не конец света, который многие обещают...
  
   Вернувшись в игру, я первым делом закончил распределять характеристики. Из доступных 99 очков я распределил 73, 26 оставил на всякий случай. Вернее я просто не смог решить, что лучше повышать, и решил сделать выбор потом.
   В контроль я кинул сразу, еще до того момента, как выходил из игры, иначе не изучил бы заклинания. Изучено было двадцать одно новое заклинания, а контроль я повысил на 23, чтобы был запасец, да и для ровного счета тоже, потому что стало ровно 50.
   Само собой досталось выносливости + 10.
   Не забыл и про скорость +10.
   Добавил сноровке +10.
   Само собой сила магии увеличилась на +10.
   Жизненная сила и мудрость я увеличил на +5. Вот собственно и все пока. Двадцать шесть очков еще можно распределить, но я не решил, куда и как. Зато теперь праны было 624, а маны 1032, само собой без учетов бонусов от артефактов, с ними и того больше.
   Увеличивать время привала и сидеть дальше, смысла не было, поэтому свернув лагерь, мы пошли на выход из разрушенного храма. Через развалины мы прошли, как раскаленный гвоздь сквозь масло. Еще бы я за этот поход усилился так, как некоторые люди месяцы качаются. Да и те кто пошел за мной, получили минимум по 15-20 уровней. Потрачено на поход было не мало, особенно если считать мои стрелы подаренные лучникам, свитки, и многое другое. Думаю, трофеи все это покроют, а награда, как минимум окупит затраченные усилия сторицей.
   Так, не торопясь особо, но и не задерживаясь, мы прошли к ближайшему городу. На нас косились, как на что-то необычное. Хотя, наверное, так и было, за несколько дней взять столько уровней, это что-то нереальное. Думаю, что было интересно наблюдать, как игроки в моей команде стремительно лезут вверх по рейтингу. Мне на рейтинг было плевать, но судя по всему отряду, было приятно такое внимание.
   Ладно, посмотрим, что будет дальше. Не зря же нас всех в гости зовут.
   В городе я обновил свой почтовый ящик, там оказалось куча писем, которые я решил разобрать по пути.
   Купив лошадей, мы двинулись дальше. Я хотел, пока будем ехать прочитать письма, потому что они бывают очень любопытного содержания. Вот только народ стал обсуждать задание и дальнейшие планы, ну и гадать о награде и "крови бога", а именно, что она дает и как ее употреблять.
   Невольно я прислушался. Все равно ехали неторопливо.
   - Так что же дальше? - Спрашивал Гамлет.
   - Сдадим квест, получим награду. - Отвечал Темный.
   - Интересно, что за награда? Уж очень трудно было выполнить это задание. Мне очень часто казалось, будто оно и вовсе невыполнимо. До сих пор не понятно до конца, как же осилили босса. - рассуждал Арчер.
   - Ну не знаю, я владение магией поднял на 14, да еще всякое разное качнул неплохо, - отозвался Маэстро. - Так что в любом случае туда стоило сходить.
   Стоило, еще как, ведь я сам повысил владение магией на 37, теперь у меня оно было 72.
   - Все хорошо качнулись, - отозвалась Красавица.
   - Особенно кое-кто, - добавил Киричи.
   - Завидуешь что ли? - Подначил того Кейчин.
   - Если речь обо мне, то учитывайте один маленький момент, это именно я пробил задание. Чего мне это стоило, знаю тоже только я. - Не смог промолчать я.
   На меня удивленно посмотрели и тут до меня дошло.
   - Вы что считали меня НИПом?
   Прочитав ответ по лицам и переглядываниям, я посмеялся, после чего спокойно сказал:
   - Я такой же игрок, как и вы, только играю немного иначе. Думаю уже заметно, как это "иначе"!
   Ну да, вот только я забыл добавить, что вообще все это задание чистой воды везение. Но кому хочется выставлять себя дураком? Поэтому я смолчал.
   - И как же ты достал это задание?
   - Секрет фирмы, - ответил я, после чего пояснил. - Это уникальное задание, оно всего одно, похожие квесты может, есть, а может и нет, но давать кому-то дополнительную информацию, особенно фактически незнакомым людям... не вижу смысла. Возможно, потом расскажу.
   - А лучше вообще думайте о удаче. Вы прокачались быстро, а только одно это дорогого стоит.
   Так, разговаривая руг с другом, мы достигли столицы королевства. Первым делом снять номер в гостинице, да оставить лошадей в конюшне, а то уведут в миг. Ну, а когда все бытовые мелочи были улажены, можно было идти к Маркусу.
   Так и не почитав свою почту, мы всей толпой двинулись за наградой.
   Вот только мы так и не дошли до него. Оказалось, что приехало посольство из другого королевства, поэтому некоторые кварталы были огорожены, и по ним было нельзя передвигаться. Треть города стала недоступной для посещения, в том числе моя кузница. Думаю, и без слов было понятно, что дом Маркуса находился как раз в одном из закрытых кварталов.
   - Народ, видимо, нам не судьба сегодня сдать задание Маркусу.
   - Видимо, подтвердил кто-то.
   - Смотрите, что это там, на главной площади? Выступает кто-то?
   - Ну, раз день не задался, пойдемте, посмотрим, может хоть там будет что-то позитивное. - Высказал я умную мысль, вот только я забыл одну простую истину, беда не приходит одна...
   Ничего не подозревая, мы пошли вперед, и стали позади толпы. Там, на помосте находился какой-то странный человек. Нам было плохо видно, поэтому мы двинулись сквозь толпу. Команда со столь высоким уровнем вызывала уважение, потому нам даже слова не сказали в ответ на нашу грубость.
  

14

   Мистер Ло Кун, как обычно проводил время в своем Главном офисе, который располагался, как это не парадоксально в Мексике. Данный офис, был скорее убежищем и лабораторией безумного ученого одновременно. Почему? Ну начать с того что располагался этот офис в бункер глубоко под землей, а закончить можно тем что сюда можно было попасть, а вот выбраться обратно... могли только семь человек из всего персонала работающего тут.
   Ло Кун в очередной раз просматривал отчеты, да-да те самые Отчеты, которые не давали ему покоя уже на протяжении трех с половиной месяцев. Еще он ждал своего младшего брата, чтобы устроить профилактический разнос, как он сам его называл про себя.
   - Ло? Могу войти, не сильно занят?
   - Заходи Ли и садись. Чаю не предлагаю, сам знаешь почему.
   В узкую щель свинцовой или сделанной из другого похожего металла дверь, которая больше походила на дверь от сейфа, где то в швейцарском банке прошмыгнул довольно худой мужчина ростом метр шестьдесят с седеющими висками, но все еще густой шевелюрой, бойкими живыми глазами и небольшим шрамом на подбородке. Одет он был в костюм, который даже на вид был очень дорогим. Ну и само собой пахло от него дорогими духами, запах, который был, не особо приятен Ло Куну из-за своей необычайной резкости и стойкости.
   Ли прошел по дорогому и старинному персидскому ковру, который лежал прямо на свинцовом полу в этом странном кабинете, после чего присел на деревянный стул обшитый бархатом, который принадлежал эпохе возрождения. Вычурная роскошь и дороговизна кабинета поражала и завораживала. Стены сделанный из деревянной плитки, причем размеры каждой плитки был меньше длины и толщины трех пальцев. Очень тонкая и дорогая работа, особенно если учитывать общий дизайн, выложенные рисунки на стенах и потолке, а так же разные сорта дерева. Работа Мастера. Соответственно смотрелись и картины - работы древних мастеров. Поэтому не удивителен и запах, который стоял в кабинете, запах свежего дерева и старины, не пыли, а именно старины...
   Брат Ло молча, сидел и смотрел на своего брата, который продолжал просматривать бумаги. И вот спустя пять минут он положил бумаги на стол отделанный слоновьей костью, после чего тяжело посмотрел на Ли.
   - Что ты мне скажешь в этот раз?
   Лишь молчание было ему ответом. Оно продлилось всего несколько минут, после чего Ло Кун взял в руки небольшую стопку бумаг и кинул ее в лицо своего брата, говоря при этом:
   - Чего язык в *опу засунул? Ты опять опозорился, причем твои ошибки уже начинают наталкивать меня на мысль о твоей некомпетентности.
   - Ло, - попытался что-то сказать Ли, но был перебит.
   - Ты издеваешься? Ты в курсе, сколько сил, времени и денег я вложил в это проект? Ты знаешь, чего мне это стоило? Пол моей жизни, миллиарды я убил на реализацию и сейчас, когда все решается, ты допускаешь ошибку за ошибкой.
   - Брат, успокойся, - все еще пытался успокоить Ли своего брата, хотя его кури мелко подрагивали.
   - Не успокаивай меня. Что это такое? Ладно, можно понять мы пропустили первые всплески. Да, они были неожиданны, особенно если учесть что произошли они менее чем за 300 часов игрового времени. Очень быстрая реакция, рассчитывали минимум на 500 часов... Сколько их там? Четыре? Два из них сто процентов с летальным исходом и два с очень вероятным. Пусть так, но дальше что?
   - Я тебе скажу, что всплеск через 501 час, и что? Группа быстрого реагирования прибывает и видит призванного демона, которого даже убить не смогли, чтобы тело доставить в лабораторию. Он убрался в свой мир, итог: демонолог мертв, как и еще больше шестидесяти человек. Или всплеск через 545 часов? Массовое восстание мертвецов. Итог, некромант, мать его с компанией таких же придурошных маменькиных сынков возомнивших себя сатанистами растерзаны, а к моменту, когда группа прибыла нежить сама упокоилась. Результатов снова нет. Дальше вообще замечательно!
   - Это все случайности, которых почти нельзя было предотвратить, тем более что высока вероятность погибнуть при всплеске, что и произошло в большинстве случаях, - оправдывался Ли.
   - Молодой мужчина, всплеск произошел через 611 часов в туалете, так он себе череп разбил об унитаз и умер. Или еще один случай, всплеск произошел через 786 часов, молодой парень, обкурившись травы, призвал цепную молнию, итог: руины вместо дома.
   - Это не говоря уже о наиболее явных типа: торнадо, бури, града, наводнения, засухи, заморозков, даже небольшого землетрясения. Но скажи мне, почему они все мрут, как мухи? Ладно, 10% по собственной тупости, ну хорошо накину еще 5% на несчастные случаи - бывает. Еще 80% просто не переживают всплеск, тут ничего не поделать. Но из всех уникумов не выжил НИКТО!!! Ты понимаешь, что мы уже отследили те уникальные 0,00043% от ста тысяч выпущенных прототипов? Все сорок три ожидаемых кандидатов, а так же тех, кого можно было бы исследовать, померли, как те мухи! У еще 0,003% от этих ста тысяч всплеск будет. Он произойдет ориентировочно через семь с лишним тысяч часов игры, не меньше десяти месяцев-полутора года игры, но он не будет идти ни в какое сравнение с первыми. Они смогут создавать что-то магическое, но даже на массовые заклинания рассчитывать не следует, а значит, они нам фактически бесполезны. Выпускать еще партию шлемов, которые могут обеспечить всплеск мы сейчас не в состоянии. Обычные шлемы с подключением к игре, можно - партия выходит, но они не дают альфа волн.
   - Можно отозвать первую партию, заменив ее новыми шлемами.
   - Ты идиот? Нас с грязью смешают, пустят слух, что это опасно или еще что-то придумают. На нас и так ополчились все производители онлайн игра, а так же давят создатели обычных игра, и даже кино. Все кто вовлечен в сферу развлечений чувствуют угрозу с нашей стороны, а значит нас поимеет каждый кто захочет.
   Подумав, и более спокойно Ло Кун произнес:
   - Нет, мы не будем отзывать шлемы. У нас есть время. Прошло пять месяцев, до следующих всплесков не менее пяти месяцев, а значит, у нас есть три месяца для выпуска новой партии шлемов испускающих альфа волны. За это время выйдет партия шлемов в пятьсот тысяч экземпляров, но это не удовлетворит потребности рынка, а значит, следующую партию так же сметут.
   - Мы успеем подготовить около трехсот тысяч шлемов, - добавил Ли.
   - Нет, мы выпустим двести тысяч их имеющихся на складе с задержкой в две недели, потом так же как эти двести переделаем оставшиеся триста и подготовим в течении еще одного-полутора месяцев еще сто пятьдесят, так будет намного лучше.
   - Объяснить столь малое число выпуска, а так же задержку во времени можно налетом террористов на ниш завод, - подумав предложил Ли.
   - Мысль хорошая, под этим предлогом мы увеличим службу безопасности, а значит и количество групп реагирования.
   - Само собой.
   - Эх, какая была затея... Имея уникумов под контролем, можно было поставить на колени несколько стран, где инициировать всплески у всех людей которые обладают развитым воображением и более менее устойчивой психикой. После этого взять их под контроль, что не сложно, учитывая, что поначалу они даже не понимают что происходит, сделать несколько внушений, после чего приступить к следующему этапу Плана.
   - Все еще можно исправить, ничего особого не произошло, на этот случай предусмотрены действия по плану Б.
   - Эх, если бы только я не был болен. Пять-семь лет и все. Наловить бомжей, зомбировать, после чего инициировать у них всплеск и все. Осталось бы только научить их целительству, и болезнь отступила бы навсегда. - Не на шутку огорчился Ло, вспомнив, ради чего на самом деле они ускорили, несомненно, гениальный, на уровне безумия проект.
   - Не унывай брат, мы успеем! - подбодрил брата Ли. - В любом случае мы просчитали все возможные варианты, даже те, когда ты и я сами лично оденем шлемы.
   - Все просчитать невозможно, что судьба показательно выставила на обозрение, убив всех уникумов.
   - Оно конечно так, но стремиться нужно...
   - Согласен... Но знаешь? Меня последнее время мучают сомнения. Мы ради изменения мира были готовы на многое, потому что жить на практически мертвой планете, где развитие в сторону освоения других планет, уделяется внимания меньше чем производству косметики, разработке мобильных телефонов, автомобилей и всяких совершенно не нужных вещей. Но не поторопились мы? Не приблизили ли конец нашей цивилизации? Не уничтожат ли люди, которые получили возможность работать не только мозгом, но и всей своей сущностью, планету? Может, наш путь не совсем верен...
   - Не терзайся сомнениями, брат. Маховик запущен! Погибнут сотни тысяч людей, мы были к этому готовы. Да из-за того что пришлось начать раньше, погибнет больше людей, но это необходимость, иначе погибнут ВСЕ.
   - Ли, к этому ли шла наша семья? Не уверен что открытием нашего отца мы распорядились так как он бы того хотел, - едва слышно произнес Ло, после чего увереннее добавил, - в любом случае будем работать!
   - Будущее покажет, брат, будущее покажет...
  
  
   Юми Кори* отключилась от игры Век Магии. Ее семья была достаточно влиятельной, и принадлежала к одному из древнейших японских кланов *****. Соответственно и в деньгах они не нуждались. Вот только купить прототип Шлема Юми так и не смогла, попросту не успела. Однако обладая стойким характером, она играла и так, как и многие игроки. Благодаря упорству, она добралась до ТОПа 1000, что учитывая начало игры спустя три месяца после создания мира внушало уважение.
   В следующей партии шлемов Юми точно получит шлем, деньги уже были у нее. Оставалось только ждать!
   Однако благодаря удаче она смогла попасть в команду, которая отправилась выполнять уникальное задание, первое в этом мире. Удача не оставляла их группу на протяжении всего пути. Даже никто не погиб, что было само по себе, было большой удачей, и они с большим трудом закончили квест, осталось только получить награду.
   Перерыв был необходим. Уроки в школе пропускать было нельзя! Тем более, сегодня она пойдет и купит шлем, о котором столько разговоров в последнее время.
   С трудом дождавшись окончания уроков, Юми отправилась в магазин, где по ее просьбе ей уже должен быть приготовлен "подарок". Вообще так было не принято, но авторитет семьи имел большое значение, поэтому как бы Юми не нравилось его использовать по пустякам, в этом случае она отступила от собственных правил. Теперь только оставалось его забрать!
   В магазине было полно народу, стояла очередь из желающих приобрести шлем, но не для Юми. Подойдя к двери для персонала, она вошла в подсобку, где передала деньги за шлем. После этого она покинула магазин, поспешив домой.
   Успела она вовремя, привал еще не был закончен! Поразительный мир открылся для Юми Кори. Мир, который был нечто большим, чем просто игра. Век Магии открылся новыми цветами, ощущениями и запахами, и это было прекрасно...
  

15

   На трибуне выступал какой-то мужик в разукрашенной тунике. Он был обут в обычные сандалии, имел бороду и пронзительно яркие синие глаза. Он вещал о новых временах:
   - Наступает новая эра! Новый век, а значит и новые возможности. Боги пробуждаются и скоро их легионы будут шастать по земле, а старые храмы вновь обретут былое величие. Присоединяйтесь! Выбирайте себе покровителя, и он даст вам новые способности, новую силу! Боги войны даруют нечеловеческую физическую силу. Боги мастерства дадут новые способности. Боги ремесла покровительствуют ремесленникам. У каждого направления есть боги, нужно только найти храм и поклясться на алтаре в верности и вы обретете новые силы.
   Услышав эту небольшую речь, я понял, что у меня появилось новое задание:
   "Покровитель" Этот квест требовал найти храм бога-покровителя и принести ему клятву верности, после чего мне откроются новые способности, повышения характеристик и многое другое.
   Вот интересно, а как насчет того что мы недавно убили одного из богов? Это не считается? По идее нельзя выполнять два взаимоисключающих друг друга задания, или уже можно? Бред какой-то.
   В любом случае действия развивались на сцене дальше.
   - Эпоха сменилась, поэтому смиритесь с этим и присоединяйтесь к свите одного из богов. Те, кто пойдут против старых богов, будут иметь огромные проблемы.
   - Заткни свой поганый рот, - закричал один из гильдейских магов. Не уверен НИП он или живой игрок. - Где были твои боги, когда гибла земля, случались наводнения, мор и другие беды? Долгие годы маги развивали свое искусство на благо рода людского, и теперь боги решили вернуться? Нет, отныне мы сами себе боги!
   - Смертный, ты коснулся лишь крупицы Силы богов, овладел малой толикой знаний. Боги готовы понять людей и простить, ведь они бесконечно благородны и милосердны.
   - Проваливай отсюда. В нашем королевстве нет места богам.
   Внезапно проповедник вскинул руки, и с них сорвалась пронзительно красная молния, полетевшая прямо в мага. Маг успел поставить щит, но молнию это не остановило. Один удар и от мага остается только пепел и небольшой дымок в воздухе.
   - Вот истинная мощь богов! Склонитесь и вы сможете, стать подобны им. - договорил он и собрался уходить, но ему не дали.
   Открылся портал, и из него вышла тройка магов. Они быстро рассредоточились и атаковали проповедника. Вокруг проповедника образовалась красная сфера, которая отразила первые удары, но не последующие. Всего несколько заклинаний мощнее, ступени 3-4, и щит был пробит, после чего проповедник упал на помост, а один из магов начал говорить:
   - Боги лживы и непредсказуемы. Они могут бросить своих последователей в любую секунду, отречься от них. Не верте словам проповедника, это все липкая ложь, пустые помыслы. - Быстро произнес один из них, после чего продолжил:
   - Наше королевство одно из самых больших королевств на континенте. Король постановил: тому, кто найдет храм выдать положенную награду, осквернившему и уничтожившему храм и главное святилище, где располагается алтарь - достойная награда. Так же гильдия магов и алхимики готовы скупить фрагменты тел, образцы крови богов, которые спустятся защищать свои святыни. Гильдия воинов с радостью приобретет у вас части божественного оружия и доспехов. Так же вы можете, достигнув определенного ранга и собрав из осколков божественного оружия предмет, обратится к кузнецам для создания целой вещи.
   - Но будьте осторожны, боги сильны, даже очень и обладают порой просто невероятной силой. Напоминаю, что присягнувшие богам объявляются вне закона на территории нашего королевства!
   "Вот это уже интересно", - думал я, смотря, как появляется еще одно задание. Вернее даже несколько. Первое называлось "Обнаружить храм". Нужно было найти храм бога и доложить в гильдию рейнджеров. Второе "осквернить алтарь". Нужно было найти и осквернить или разрушить алтарь, что чаще всего одно и то же. Разница была только в том, что при разрушении алтаря появлялся бог, готовый мстить. Тут и можно было выполнить еще одно задание. "Уничтожить храм" - убив бога, который появился в реальности, можно было начинать уничтожать храм. Для этого, как я думаю, необходимо было владеть сильной магией, да и оружием подходящим. Ну да ладно, там видно будет!
   В любом случае выбор нужно было делать не сейчас. Пока еще нужно закрыть квест, тем более что мы и так фактически убили бога. Пусть не совсем мы, но все же это было при нас и хоть и небольшой, но помощью.
   - Оказывается, что проповедники появляются во всех городах, после чего история повторяется в точности как тут. Убийство мага, завершение речи и выход еще троицы из портала. Финальная битва с двумя исходами, или побеждают маги, или проповедник исчезает.
   - Откуда знаешь? - спросил я Красавицу.
   - Личная почта, игровой чат.
   - Понятно, - дежурно ответил я, размышляя над странной ситуацией.
   Не может быть, чтобы мы, выполнив задание, спровоцировали столь серьезные изменения в игре. С другой стороны слишком совпадение невероятное, прийти в город, как раз во время приема посольства и услышать речь, которая началась очень в удобное время, чтобы мы ее услышали. Нет, это уже паранойя. Хотя...
   - Слушай Красавица, скажи, когда начались проповеди? Впервые где и когда? - задал я животрепещущий вопрос.
   - Примерно семь часов назад.
   - Занятно, - выдал я.
   Получается, что мы в это время уже выбрались из подземелий, посетили первый город и были по пути в столицу. Почему раньше ничего не было слышно про проповедников? Ведь мы ехали довольно долго. Переадресовав вопрос, я получил лаконичный ответ:
   - Некогда было почту проверять, тем более болтать с кем-то. Все же квест был еще не выполнен. Это тут уже можно расслабиться - в городе, на месте.
   Если бы не эта задержка.
   - Ладно, пока всем. Я буду в своей кузне если что. Или пишите письма. - Попрощался я и двинулся прочь. Было интересно проинспектировать кузню и узнать, насколько она доходна в мое отсутствие. - За обстановкой не буду следить, так что смотрите, освободят улицы сообщите, пойдем за наградой - добавил я уходя.
   Но на самом деле я не пошел в кузню. Первым делом к магам. Хотел повысить свой ранг, ну и звание, куда без него. Почему я это раньше не сделал? Ума не приложу! Но теперь самое время.
   Но не тут-то было. С меня сняли шлем. Хорошо я хоть не в бою был. Миг дезориентации, нахлынувшая головная боль и паршивое настроение не заставили прийти сразу после того, как меня вырвали из игры.
   - Слушай, а нельзя предупреждать? - возмущенно спросил я Лизу.
   - Обойдешься, - получаю в ответ.
   - Ты читать умеешь? Тогда возьми и почитай что "запрещено прерывать сеанс без должной подготовки игрока". Последствия знаешь? Головные боли, тошнота и другие синтомы, в том числе и более серьезные. Так что если не хочешь убить меня или сделать овощем, не делай так, - постарался спокойно сказать я.
   Внутри все бушевало, да еще как. Но нельзя показывать эмоции, только хладнокровие и факты, тем более что, в самом деле, не рекомендовалось прерывать связь с виртуальностью без подготовки.
   - Ладно, извини, - пошла она на мировую.
   Еще бы, единственное, что ставилось под угрозу ее работу - мое здоровье. Но все равно, легче мне от извинений не становилось.
   - Чего ты хотела? - спрашиваю я.
   - Пришел учитель, чтобы принять у тебя экзамен.
   - Ладно, пусть заходит. Чем раньше начнем, тем раньше закончим, - говорю я.
   Лиза вышла, и через минут пять вошел профессор, которого прислал институт, чтобы принять у меня экзамен. Деньги, как говорится, творят чудеса, поэтому со мной не только занимались индивидуально, если это было необходимо, что было очень большой редкостью, но и приходили принимать экзамены.
   Сегодня я сдавал теоретическую экономику. Ну да, я учился. Все равно постоянно лежать и тупеть от кино и книг нереально скучно. Невольно возникнут мысли о дальнейшем, вот я и придумал поступить в университет и выучится на экономиста. Если я буду знать, куда можно вкладывать деньги, как проворачивать то или оное дело с доходами и т.д., то возможно смогу быть полезен даже в таком состоянии. Но сейчас ситуация сильно изменилась, ведь у меня было новое увлечение.
   Странно, что за пять месяцев в больнице обо мне не забыли и не исключили. Вернее я догадываюсь о причинах, по которым это произошло.
   В любом случае пришлось отвлечься и чтобы не привлекать внимания вспомнить экономическую теорию. Прозвучал первый вопрос, на который я дал первый ответ. И пошло-поехало. Вопрос, и мой ответ на него, еще раз и еще.
   Наконец получаю свою оценку, само собой отличную, и прощаюсь с профессором. Стараюсь сделать в памяти зарубку, что нужно не забыть о следующем экзамене.
   - Лиза! - Зову я сиделку, а когда она пришла, продолжаю, но уже спокойнее. - Притащи еду, чтобы ты потом меня не беспокоила лишний раз!
   Прием пищи. Стараюсь не замечать вкуса, запаха и вида того что я ем. Ненавижу вареную морскую капусту, просто терпеть ее не могу. Но почему то меня, ее с упорством постоянно заставляют, есть, причем в обязательном порядке. Больше нее я ненавижу только тыквенную кашу, которая по вкусу, запаху и цвету очень напоминает не особо приятное вещество.
   Ура, я доел. И даже не блеванул ни разу. Как только могут люди, есть вареные овощи?
   Проше одеть мне шлем, и я вновь в игре. Продолжаю свой путь к гильдии магов.
   Вскоре захожу в здание принадлежащие гильдии магов, после чего сдаю давным-давно взятое задание. Мне нужно было прокачать интеллект и мудрость. Показатели, которые требовались, для получения 2-го ранга теперь казались мне смешными. Выполнив, я получаю 2-й ранг и балл, который можно вложить в одно из заклинаний. Беру еще одно задание:
   "Собрать ингредиенты". Принимаю и выхожу из здания гильдии.
   На рынке скупаю все необходимые ингредиенты и возвращаюсь, после чего получаю звание мага. Вместе с этим получаю еще одно очко, теперь свободных стало два.
   Спрашиваю насчет дальнейшего задания, получаю и с легкостью выполняю, потому что клыки черной кобры давно добыты и лежат в инвентаре. Становлюсь магом 1-го ранга, и три свободных очка для распределения. Может и со следующим заданием так же повезет? Нет, не повезет.
   "Достать магическую книгу". Детали не спрашиваю, а сначала бегу на рынок. Вот если ее там не будет, то плохо.
   К счастью книга оказалась на месте. Пришлось отдать за нее двадцать два с половиной золотых, для меня небольшие деньги, но все равно жалко. В любом случае новый ранг того стоит. Так я получил звание мага 2-го ранга. Новое задание оказалось похожим на предыдущее. Вот только достать нужно было несколько драгоценных камней. Вновь мой путь лежал на рынок.
   В этот раз пришлось постараться, чтобы найти все пять заказанных камней. Отдал за все почти сорок золотых. Так и разорится недолго, чего мне точно не хотелось! В гильдии меня поздравляют и награждают званием Постигающий магию. Слава мне! Однако меня больше радуют пять свободных для распределения очка.
   Новое задание меня немного озадачило. Попросили найти эликсир маны. Наверное, это к алхимикам нужно? Или лучше по старой схеме, на рынок.
   Действительно на рынке продавались эликсиры маны. Стоимость одного пятьдесят золотых монет, а мне их нужно было достать три штуки. Эффект: восстановление маны на 1500. Делать было нечего - купил.
   Само собой получил 1-й ранг. Потом опять собирал ингредиенты. Затратил на все около трехсот золотых, да и время потратил достаточно много - пришлось торговаться! 2-й ранг тоже был покорен.
   А вот чтобы получить следующее звание, мне нужно было выиграть магическую дуэль. Пришлось сражаться. Учитывая мой перевес в силе магии, мане, интеллекте и особенно владении магии - исход поединка был предрешен. Так я стал Постигшим магию, а так же в загашнике имел восемь очков для распределения.
   В итоге я смог стать постигшим магию 2-го ранга и даже все собрал для получения звания маг-специалист. Беда, или скорее ирония была в том, что мне не хватало три очка во владении магией, чтобы стать специалистом. У меня владение было прокачано на 72, а нужно было 75, вот такие помидоры... В любом случае десять не распределенных до сих пор очков это отличный бонус к мощи заклинаний, можно даже выучить новые чары.
   Время на прокачку было потрачено очень прилично, но я был доволен всем. Пришлось очень хорошо потратиться, но я смог повысить свою ступень в иерархии магов.
   На почту так и не пришло письмо от моей команды, ну и ладно, значит, время у меня еще есть!
   Прерваться было насущей необходимостью. Еда и здоровый сон никогда лишними не бывают. Пусть даже я просплю всего ничего, но зато немного отдохну. Ну а потом пойду в кузню, где займусь другими делами. Финансовыми и не очень....

16

   Все же после некоторых размышлений, я решил не тратить десять недавно полученных очков, приберечь их, чтобы усилить более мощные заклинания, когда я их изучу. Тем более мне неизвестно что готовит будущее. Оно может и глупо, так поступать, но лучше пусть я ошибусь сейчас, чем потом буду локти кусать от своей недальновидности.
   К счастью, к кузне я пройти все же смог. Пришлось, конечно, доказывать, что я не злоумышленник, а кузнец, который имеет в этом районе кузню и идет туда. Хорошо иметь большую репутацию, которая еще больше стала после обретения звания постигшего магию 2-го ранга. В любом случае пройти я смог, а вот к жилищу Маркуса путь по-прежнему был перекрыт.
   Я подумал, что если смог уговорить гвардейцев пропустить меня к кузне, то и в другие районы попасть смогу. Как бы, не так. Мне ясно дали понять, что не пустят! Зато я узнал, когда оцепление будет убрано, примерно через сутки. Сутки это очень много, и вместе с тем крайне мало, смотря для каких целей, они отпущены.
   В любом случае моя кузня, а вернее лавка при кузне принесла мне небольшой доход в двадцать семь золотых "чистыми". Могло быть и больше, но из-за ограждений в последние дни покупателей не было. Подмастерья же, живя при кузне, и следуя заданной программе, продолжали ковать. Расход золота шел, а продаж не было, поэтому прибыль уменьшилась. Ну, это ничего, ведь продукция покупается, а это главное. Стрелы всем нужны, особенно по низким ценам и с повышенным уроном. Ведь стрелы и болты для арбалетов, это такой товар, который постоянно требуется пополнять.
   Мне стало интересно, а что если попробовать научить рунам подмастерьев? Ведь в этом случае, зачарованная продукция будет привлекать больше клиентов, с нее можно будет получать больше прибыли. Идея была заманчивая, поэтому я попытался ее реализовать.
   Да, научить рунам подмастерьев можно было, но только ограниченному количеству. Судя по всему, количество зависело от навыка кузнеца, который имелся у подмастерьев. Мои два подмастерья, которые работали со мной не покладая рук, следуя программе, имели навык в кузнечном деле 46. Их я смог обучить шести рунам. Трое других подмастерья имели навык 35, они могли усвоить только по четыре руны. Прикинув все, я пришел к выводу, что они могли изучить по две руны за пятнадцать очков в кузнечном деле, что означало обычно повышения звания.
   Но самое забавное что, когда я обучал их, то у меня качалось кузнечное дело, да еще как качалось. Причем обучив одного подмастерья руне "игнорирования защиты", то обучив ей же второго подмастерья, я получал уже намного меньше опыта. С третьего, я получал опыта, как со второго. С чем это связано сложно сказать, но видимо, я тоже учился чему-то, когда обучал кого-то новому. Ведь обучить чему-то второй раз уже легче.
   В любом случае теперь программу следовало изменить. Теперь все пяторо ковали стрелы и болты с использование рун, а потом сами дорабатывали их, наконечники насаживали на стрелы, используя точильный камень, заостряли стрелы и особенно болты. Это было необходимо, чтобы восстановить запасы маны, которые затрачивалась при создании продукции. За время доведения выкованных стрел до ума, она восстанавливалась, и можно было накладывать руны повторно.
   Тогда мне стало интересно, а могу ли я научить подмастерьев рецептам, которые уже изучил? Причем разным рецептам, чтобы получить больше опыта. Когда я учил их рунам, то повысил кузнечное дело на два пункта, так почему бы не повысить еще?
   Тут я столкнулся с некоторыми проблемами. Они не могли изучить самые хорошие рецепты. Например, улучшенный стальной шлем или двуручный пламенный меч, который похож на обычный фламберг. Пришлось обучать их более простым вещам, типа полуторного меча, короткого меча, стального треугольного и круглого щита, наручи и т.д. Всего я дал им двенадцать рецептов, по три на моих первых подмастерьев и по два на остальных. За это я повысил свой навык кузнеца на четыре. Теперь кузнечное дело у меня было равно 70.
   Поставив подмастерьев заниматься привычной для них работе, а так же немного подправив программу по закупке металлов и цены на стрелы, я решил заниматься другим делом. Понятно, что заказанного металла теперь мне было нужно немного меньше, стрел то производиться станет меньше, но зато они будут все зачарованы, шести и четырьмя рунами. Цены же, на них тоже должны быть другие, все же урон выше!
   Решил я опробовать, а сколько смогу наложить рун на один предмет? Есть ли ограничение по количеству или нет. Может на меч можно столько, а на стрелы меньше и так далее. Тем более тренировка в нанесении новых рун, так же была не лишней. Учитывая количество, что мне известно. Ну и само собой, было интересно, насколько качественное оружия я могу теперь создавать.
   Не буду рассказывать весь процесс ковки и наложения рун на предмет. Я от этого как бы отрешался, наблюдая, будто со стороны. Используя читерский молот Маркуса, я создавал настоящие шедевры, которые были неплохо зачарованы. Нет, вещи получались не красивые, но прочные и с хорошими параметрами.
   Действительно ограничения стояли. На стрелы я мог накладывать двенадцать рун, на оружие и доспехи в два раза больше. Вскоре выяснилось, что сила руны зависит от уровня в кузнечном мастерстве и владении магии, особенно это стало заметно с молотом. Просто, когда я получал уровень, и накладывал при этом руну, то ее эффект становился сильнее. Забавно.
   Выковав по несколько зачарованных экземпляров доступных мне единиц продукции (на большее у меня просто не было нужных металлов, а заказанные ждать бы пришлось), я по одному выставил на продажу, а вторую я поставил на прилавок с объявлением:
   "Создание зачарованных вещей на заказ - дорого. Починка вещей - Очень дорого, разумный торг приемлем" - поэтому экземпляры были нужны, что бы люди видели, что я им предлагаю, я и стрелы там выставил. Все же стрелы зачарованные двенадцатью рунами... Это сильно. Ниже я выставлял список, какие металлы нужны были для создания того или иного предмета и сколько золота стоит работа.
   К слову сказать, первый раз выковав вещь по рецепту, я получал много опыта, а вот создав вещь второй раз, намного меньше. В любом случае я получил еще пять уровней в кузнечном деле и семь к владению магией. Так что кузнечное дело у меня стало 75, а владение магией 79 и я мог получить новое магическое звание!
   Выходя из кузни и направляясь в гильдию магов, я думал о том, что молот Маркуса это страшный чит. Вот я прокачал кузнечное дело на 75, а ковал вещи с навыком 90, на 20% больше. Само собой у меня вещи получаются намного лучше, чем у других кузнецов, так как я не знаю аналогов инструментов, которые давали бы такую прибавку к кузнечному делу. Еще и бонус к успешности в создании вещи - 50%, а ведь у меня пока ни разу вещь не ломалась. Это тоже роль играет, причем заметную.
   Добравшись до гильдии магов, я сдал задание и наконец, стал магом-специалистом. Мой путь был еще долог, и очень далек до завершения, но шестое звание было покорена, а мне был вручен посох, который я продал, ведь мой был лучше. Вместе с этим теперь я мог купить заклинания 6-й ступени, которые не были предусмотрены стандартной веткой. Только цены кусались. Минимум пять тысяч золота за заклинание. Это было очень много, даже для меня. Считай штука баксов за заклинание. Однако я точно знал что изучу, рано или поздно целительские заклинания, которые тут предлагают, пока тут висело только одно: "целебная грязь".
   Недолго думая, я взял еще задание на повышение ранга в гильдии. Ранги то можно сейчас повысить, в отличие от звания, чтобы повысить которое мне требовалось прокачать владение магией до 90.
   Так что за оставшееся время я взял 2-й ранг и выполнил задание на повышение звания, которое не мог взять из-за низкого навыка. Само собой я прерывался на еду и сон, все же долго пришлось выполнять эти задания. Придется ждать, пока прокачается владение магией, делать нечего. Однако теперь у меня было тринадцать нераспределенных очков, что само по себе радость.
   К слову сказать, ели успел выполнить задания. Уж очень редкие требования выставлялись, как по добычи ингредиентов, так и в остальном. Ну и конечно же денежные запасы... Пришлось очень раскошелится. Боюсь, что сейчас я фактически остаюсь на мели, ведь значительная часть золота у меня вложена в кузню. Заказы металлов, и так далее. Можно конечно остановить работу кузни, и изъять оттуда средства, но зачем? Она ведь приносит деньги, причем очень даже хорошие деньги, и ладно.
   Хотя если пойдут заказы на создание оружия, то я смогу пополнить свой кошелек. Хорошее оружие стоит дорого, особенно прочное и с хорошими свойствами. В крайнем случае, еще остается починка, а я ведь мастер-кузнец!
   Тем не менее, мне пришло письмо. Почту я тщательно проверял и отслеживал новые письма. Ведь я не в кузнице нахожусь, как обещал.
   Так вот, пришло письмо от Гамлета, где было сказано, что гвардейцы разошлись. Тогда я разослал всем письма, и сказал, что буду ждать всех в ресторане "Королевские блюда", спросить меня, один из самых дорогих и роскошных ресторанов города. Я хоть и был почти на мели, но позволить себе вкусно поесть мог. Да и назначать встречу в забегаловке, как-то не особо комфортно, тем более что там могут быть лишние уши, а в "Королевских блюдах" есть отдельные мини-залы.
   Зарезервировав один из мини-залов, я прошел и сделал заказ. Вскоре начал подходить народ. Все было съедено, причем заказывалось несколько раз. Однако мы все еще были не в полном сборе. Не хватало нашей Красавицы, но она девушка, так что ей простительно, тем более учитывая, что у нее могут быть дела в реальности. Но через пару часов подошла и она.
   - Извините за опоздание, - сказала она сразу, как только появилась. - Дела, - расплывчато уточняет, подняв указательный палец к верху.
   - Все в сборе? - уточняю я.
   Нестройное "да", было мне ответом.
   - Ну, тогда пошли к Маркусу, чего сидеть?
   Расплатившись с официантом, мы покинули это шикарное заведение, где очень вкусно готовили, после чего неторопливо отправились к жилищу Маркуса, за своей наградой, которую никак не удается получить.
   Вскоре мы подошли к дому Маркуса. Постучав, я стал ожидать ответа. Стража, которая стояла возле входной двери меня проигнорировала, ну и ладно! Открыл дверь дворецкий, которому было далеко за шестьдесят, судя по морщинам на лице и белым как снег волосам.
   - Могу я увидеть Маркуса? Спросил я.
   - Вам назначено? - спрашивает он в ответ, делая вид, что первый раз меня видит, сволочь.
   - Назначено, - теряя терпение, говорю сквозь зубы.
   - Господин Маркус сейчас находится во дворце, - говорит дворецкий.
   На эти слова я мог только грязно выругаться. Это подстава, какая-то.
   - Когда он будет дома?
   - Не знаю, - получаю я безразличный ответ, после чего слышу, - всего доброго, - и стук двери.
   - Ну что, пойдемте во дворец? - спрашиваю я народ.
  

17

   Не услышав возражения, я изменил маршрут и отправился к дворцу, башни которого были видны прямо отсюда. Чем ближе мы подходили, тем больше становился королевский замок. Он был огражден каменной стеной и рвом с водой, в которой кто-то водился, судя по плескам, которые доносились из воды. На стенах дежурили гвардейцы трехсотого и выше уровня, которые были вооружены луками. Они ходили четверками, и пятым в их компании был маг, судя по одеждам и посоху, который светился на конце.
   Мост охраняло два рыцаря, уровень которых превышал отметку пятьсот. Интересно, как вообще победить этих монстров? Зачарованный доспехи, за которыми не было видно даже глаз, оружие, которые было наверняка смертоносным, да и весь их вид говорил о том, что с ними лучше не связываться. Главным из них был третий человек, который был не то паладином, не то каким-то супер-рыцарем. Уж очень его доспех смотрелся дико, весь в шипах, блестящий. Размеры этого доспеха была раза в два больше чем у рыцарей. Уровень у этого охранника был восемьсот. Не представляю чем его можно убить и почему он не участвовал в бою с богом? Одного такого качка хватило бы, чтобы вынести нескольких богов.
   - Стоять, - донесся грубый голос из-за шлема. - Кто вы такие и что вам нужно?
   - Мне нужен Мастер Маркус, господин Грей говорил, что предупредить стражу о проходе для меня и моей команды, сказал я.
   - Да, вы можете войти. Обнажать оружие на территории замка запрещено!
   - Понятно, спасибо, - поблагодарил я паладина, после чего нас беспрепятственно пропустили внутрь.
   За стенами оказалось, что есть еще несколько построек, конюшни, таверна, и несколько построек непонятного назначения - быть может, казармы и арсенал? Должно быть, тут была еще кузня, и что-то вроде нее.
   Развернувшись, я спросил паладина:
   - Где я могу найти Маркуса?
   - Видишь здание, где из трубы поднимаются клубы дыма? Она там, работает! - Резко отвечает паладин.
   - Спасибо, говорю я и отправляюсь в указанном направлении, а за мной спешит моя группа.
   Удивительно было что гвардейцев и рыцарей, на один квадратный метр тут было столь много. Такое впечатление, что скоро осада и весь гарнизон поднят по тревоге. Наши уровни, не доходящие даже до сотни, смотрелись тут откровенно жалко, так же как и вооружение с амуницией. Но думаю что это все только вопрос времени.
   Достигнув кузни, я постучал, подождал, но никто не открыл, тогда постучав еще раз, вхожу внутрь помещения. Дверь оказалась незапертой. Сразу же меня оглушает звон, который исходил из-за молота, который соприкасался с болванкой. В лицо дыхнуло жаром, а в нос ударил спертый горячий воздух. Работа шла своим чередом!
   - Мастер Маркус? - окликнул я кузнеца, не видя, он ли это из-за смога и полумрака, к которому не успели привыкнуть глаза.
   - Вижу, вы пришли, это хорошо, подождите минутку, - громко сказал он, не отрываясь от работы.
   Наконец он закончил бить по заготовке, после чего положив ее в горн, повернулся к нам.
   - Ну что, есть то, что мне нужно? - спросил он.
   - Да, нами было обнаружена одна божественная руна и осколок божественного оружия.
   - Отлично, давай их мне, я изучу их.
   Передав руну и осколок, я услышал.
   - Вот ваша награда, каждому:
   "Репутация +1000.
   Получено 1 платиновая монета.
   Получен доступ во дворец.
   Получено 9 свободных очков характеристики.
   Получено 3 свободных очка навыка.
   Получено доброжелательно отношение в Королевстве, теперь стали доступны особые задания, а так открывается возможность служить и двигаться по карьерной лестнице в частях королевства."
   - Спасибо, Мастер Маркус, - благодарю я его.
   Награда действительно более чем щедрая, очки характеристики и очки навыков, это не мало, это бесценно! Платиновая монета же это очень большая редкость в игре. Они не покупаются за реальные деньги и за золото у НИПов, их можно только собрать из сотни частей, которые очень редко выпадают из монстров. Цена такой награды так же высока. Ну и репутация к месту будет, тем более она у меня приблизилась уже к трем тысячам, а если быть точнее, то стала 2935.
   - Прогуляйтесь пока по дворцу, посмотрите внутреннее убранство. Главное не заходите в южное крыло, где располагается посольство.
   - Хорошо, - сказал я за все.
   - Останься, мастер-кузнец, - попросил он меня, когда я уже выходить собрался.
   Обернувшись, я услышал:
   - Дело есть.
   - Ребята я скоро вас догоню, пока найдите Грея, узнайте про кровь бога, что с нее получить можно.
   - Хорошо, если мы будем уходить - напишем, - ответил за всех Маэстро.
   Я же вернулся в кузню и спросил Маркуса.
   - Вы что-то хотели Мастер Маркус?
   - Да, не мог бы ты помочь мне с одним делом?
   - Каким же делом, - заинтересовался я. Еще бы, пока все связанное с Макрусом приносило мне огромные прибыли.
   - Мне нужно закончить для короля "Меч Короля", оружие, что принадлежало основателю династии нынешнего короля, и которое было поломано в битве с одним из богов. К счастью все необходимые вещества уже найдены, но мне нужен помощник, которому я доверяю. Слишком тонкая работа, а испортить заготовку неприемлемо - слишком долго собирались нужные элементы для того что бы восстановить меч.
   - Справлюсь ли я? - спросил я, не безосновательно сомневаясь в своих способностях. Я все же был просто мастером-кузнецом, а не высшим или тем более великим кузнецом.
   - Не волнуйся, твой навык подходит для дела. Тем более в награду я признаю повышение в звании кузнеца. Тем более у тебя мой молот. Ну и само собой ты узнаешь новые руны и самое главное, как восстанавливать по настоящему могущественные вещи. Многие кузнецы готовы руку отдать за это!
   - Тогда я согласен, - говорю я твердо.
   - Не будем откладывать, - говорит он. - Начнем прямо сейчас, благо все уже давно готово. Ты главное слушай, что я тебе говорю, и выполняй все быстро и без колебаний, понял?
   - Конечно, говорю я.
   Так началась наша работа. Сначала старый меч был избавлен от рукояти, потом осколки погрузились в горн, который качать предстояло мне. Нагнетая температуру, я смотрел за действиями Маркуса. Хорошо, что он пояснял что делает:
   - Каждая могущественная вещь восстанавливается индивидуально. Важны детали, но главнее это вещества, которые использовались при создании вещи. Немаловажно знать создателя, потому что у каждого мастера свои особенности. Клеймо поможет разобраться в этом.
   - Очень важно соединить осколки, используя особые виды сплавов. Для каждого оружия, в зависимости от вида элементов из которого он создан, это разные сплавы. Их узнать достаточно трудно, поэтому редко кто может восстановить по-настоящему могущественную вещь. Только высшие и великие кузнецы способны на это.
   Когда осколки меча сплавились с некоторыми добавками в горне, начался второй этап ковки. Создание заготовки. Тут тоже не обошлось без небольшой лекции, которую частично заглушал бой молотов, которыми мы работали попеременно. Я работал своим, держа его в обоих руках, а Маркус работал молотом поменьше держа его в одной руке, при этом второй переворачивая заготовку, подставляя ее под удары, под нужными углами.
   Мне становилось по-настоящему жарко. Хриплое дыхание вырывалось из моей груди, но я не прекращал работать. Я даже не обращал внимания на то, как растет мое мастерство в кузнечном деле и показатели силы и ловкости.
   Потом заготовка была помещена в горн, чтобы вновь ее накалить и уже придать более окончательную форму. Так повторялось еще четыре раза, пока заготовка не стала более-менее похожей на лезвие меча.
   - Теперь мы будем зачаровывать этот меч, будь готов! - Сказал Маркус
   Теперь я наблюдал, как Маркус накладывал неизвестные руны, поясняя мне их назначение, так же он заставлял меня накладывать руны, которые я уже знаю, и которые с помощью Маркуса усиливались. Так же мне приходилось отходить, чтобы найти рунные камни, чтобы усилить действие наложенных рун.
   В это время росло мое владение магией, показатели интеллекта и мудрости. Процесс полностью поглотил меня. И вновь заготовка отправляется в горн, где еще раз накаляется до белого цвета.
   - Последний этап, это добавление некоторых ингредиентов, чтобы усилить и без того превосходные качества меча. - Начал пояснять Маркус. - Травы и мельчайшая стружка, я бы даже сказал металлическая пыль, которые сгорают, едва прикоснувшись к лезвию, осыпаясь на него пеплом и раскаленными каплями. Напыление против нежити, демонов, и многое другое. Главное нанести все правильно, ну и, конечно же, заговоры, которые делают оружие нечто большим, чем простым куском металла. Слушай и запоминай, - сказал он, после чего начал говорить.
   Я же вслушивался и запоминал. Ведь я раньше и не подозревал о заговорах или добавках, да и о разных сплавах до этого знал крайне мало. Вот где можно экспериментировать - непочатый край для свободы воображения!
   Медленно, но верно, работа подходила к концу. Заговоры были нанесены, руны наложены, добавки добавлены. Теперь нужно было заострить лезвие, которое можно было точить, только когда оно раскалено до белого состояния. Долгое время потребовалось, чтобы заточить меч, это было сложно, особенно если учитывать насколько горячим было лезвие.
   Однако мы справились, и оставалось только правильно заколоть меч и нанизать его на рукоять. Несколько этапов закалки, через кровь нескольких существ, различные масла и зачарованную воду. Наконец заготовка меча была полностью готова.
   Мы использовали уже имеющуюся рукоять, само собой несколько улучшенную и зачарованную рунами, в рукоять которой были засунуты некоторые ингридиенты добавляющие мечу свойств, и наконец, работу была закончена. Меч был готов. Он действительно получился великолепный.
   - Нравится? Рад что бы причастен к созданию этого шедевра? - спросил меня Маркус?
   - Конечно, - сказал я, ничуть не лукавя. Свойства у меча поражали воображение.
   - Твой навык высок, поэтому я говорю, что ты станешь не просто высшим кузнецом, а высшим кузнецом-специалистом. Плевать на ранги и им подобное, тот, кто работал над оружием для короля, должен быть должным образом вознагражден! Теперь ты Высший кузнец-специалист, таково мое слово.
   "Получено новое звание: Высший кузнец-специалист.
   Изучены новые руны 27шт.
   Изучено определение составов необходимых для восстановления некоторых вещей.
   Изучены заговоры 8шт.
   Изучены составы, применяемые в ковке 25шт.
   Изучены новые сплавы 22шт.
   Изучена особая техника наложения клейма.
   Репутация +150. "
   Ну, репутация это лишнее, а вот все остальное очень даже кстати. Оказывается, что качать кузнеца это достаточно быстрая затея, если правильно подойти к этому. Я с минимальными усилиями, получаю звание за званием, иногда даже перепрыгивая через одно. Вот бы так же было в гильдии магов! Мечты-мечты.
   - Спасибо за науку, - говорю я Маркусу.
   - Спасибо за помощь, высший специалист, - говорит он. - Заходи ко мне домой, когда время будет. И кстати, тебя хотел видеть Грей и Шениус. Если не ошибаюсь, они сейчас в тайных подвалах. Вход найдешь в соседнем здании, охрана пропустит тебя.
   Своевременно. Вот интересно, а если бы я не помог, то узнал бы, где они находятся, что они хотят меня видеть и где вход в подвалы? Одни вопросы!
   - Ладно, тогда я пойду, - говорю я.
   - Прощай, - слышу в спину.
   Выйдя из кузни, я посмотрел на повысившиеся характеристики, после чего не особо заостряя на них внимания, пошел к соседнему зданию. Только поставил в памяти зарубку, нужно будет сходить в гильдию магов, чтобы получать очередное повышение в звании. Неплохо я поднялся в кузне, когда помогал восстанавливать меч.
   Подойдя к соседнему зданию, я сказал рыцарю, который охранял вход:
   - Меня ждут, - после чего он согласно кивнул, открыл дверь, и я вошел внутрь.
   За дверью обнаружилась десница, которая вела вниз. Создав светляк, чтобы лучше было видно, я начал спускаться вниз. Интересно, почему меня ждут, и главное с какой целью именно меня хотят увидеть, да еще в подземельях?
   Тут мне пришло коллективное письмо от моей команды, на которое я отвлекся.
   "Не можем найти Грея".
   Подумав, я написал в ответ.
   "Работаю над этим, отпишусь позже, продолжайте искать".
   Ищите-ищите, я все равно найду его первым, вот только что-то не сильно меня радует перспектива встречи в подземельях. Хотя может это продолжение уникального квеста который я уже выполнил? Судя по всему, эта линия заданий, если я прав, имеет очень важный смысл, напрямую связанный с одними из влиятельнейших людей в этом королевстве. Хм, посмотрим...
  

18

   Внизу стояла неприметная личность в сером балахоне. Лица не видно, по фигуре не скажешь даже женщина это или мужчина. Рост самый что ни на есть средний.
   - Следуй за мной, - безжизненно сказал человек, судя по всему мужчина.
   Мы прошли по коридору, повернули налево, еще прошли минуты три, после чего еще один поворот. Через двадцать минут я уже перестал ориентироваться в этом лабиринте. Слишком много развилок и поворотов. Дискомфорт так же доставляла сырость, и редкие решетки, которые отделяли камеры, в которые, что характерно не было видно входа и выхода. Зато скелеты иногда там присутствовали.
   Мне кажется, этот антураж специально создавался, чтобы психологически надавить на любого кто сюда попадет. Не хватает только призраков, а так все в наличии и плохое освещение и нарочно грубая отделка стен. В общем, атмосфера на все десять балов! Вот только, как бы я об этом не думал, все равно неприятно было тут находиться. Да и что может быть приятного в затхлом воздухе, низких потолках, да скелетах виднеющихся в клетках.
   Вскоре мы пришли. Проводник неопределенного уровня, что означало, что он имел минимум десятикратное превосходство меня по уровню или владел одним из артефактов "инкогнито", которые не давали определить ничего о персонаже, если он этого не захочет. Обе версии могли быть верными, а может, была и еще одна, но я о ней пока не знал.
   - Господин Грей, господин Шениус, - учтиво начал я, слегка поклонившись. Все равно спина не переломится, а уважение выказать нужно.
   - Приветствую, - сказал Грей. Не ждал тебя так быстро, но это даже к лучшему, как считаешь Шениус?
   - Дай мне закончить, потом поговорим серьезно, - сказал он, перебирая какие-то свитки на столе, вчитываясь в них, некоторые уничтожая огнем, а некоторые, убирая в ящики стола.
   Вообще комната была еще более мрачным местом, чем подземелья. Один вход, и будто оказываешься в самой настоящей пещере. Минимум мебели, максимум мрака, который клубился под потолком, и жути, которой казалось, буквально дышали стены.
   - Ну что же, пока мой друг занят, я могу вкратце рассказать тебе предысторию, по которой ты, возможно, сможешь догадаться, зачем тебя позвали и почему именно тебя, а не еще кого-то.
   - С удовольствием послушаю, - сказал я, не заметив, как мой проводник буквально испарился куда-то.
   - Последние события, свидетелем которых стал ты и твоя группа, не единичный случай. Боги все чаще проявляют активность, причем ладно бы просто заимели жрецов и все. Нет, они обращают людей в свою веру, зачастую насильно. Конечно, бонусы от принятия веры значительны, но и минусы имеются. Главное отрицательное качество из всех - свобода. Свобода творить то, что ты хочешь, пусть это даже зло. Со злом мы можем справится, но если оно творится во имя бога, с его именем на устах... Это уже вызывает трудности. Войны веры это слишком кровавые события, сражения до последней капли крови, ради своих богов. В этих бойнях режут женщин и детей, стариков и мирных ремесленников. Исчезают народы и расы, не говоря уже о видах. Ну и конечно же боги всегда желают и желали раньше монополизировать магию, чтобы только они и их жрецы могли ей пользоваться.
   - Есть много факторов, причин по которым многие против богов. На это можно ответить другими аргументами, которые будут в чем-то даже верны. Так что мы были бы не особо против богов, не действуй они своими методами, - сказал он, задумавшись о чем-то своем.
   - Знаешь, на самом деле новое пришествие богов это не плохо для обычного люда. Очень пострадают только маги, и ремесленники, которым будут запрещены многие из способов создания вещей, преимущественно магических. Вот только есть проблема.
   - Какая, - задал я закономерный вопрос.
   - Как я уже говорил ранее, способы обращения в свою веру. Проповедники это еще ладно, но вот когда возрождается храм, то близлежащие земли становятся ему, как бы подконтрольны. Зверье, нежить и даже растения на этих землях подвергаются сильным изменениям из-за влияния божественной энергии, почему так - неизвестно. Раньше такого точно не было, а вот теперь есть. Доподлинно известно, что чем дольше стоит храм, чем их больше посвящено одному бога, тем сильнее вокруг него монстры.
   - И что с того?
   - Да ничего особенного, кроме того что эти монстры опустошают целые деревни, нападают на города и караваны, не говоря уже о простых путешественников.
   - Поэтому вы объявили награду за обнаружение, осквернение и даже уничтожение храма?
   - И поэтому тоже. Но главная причина, конечно же, личная. Я маг, великий архимагистр, если быть точнее. Наш король тоже маг, как и большинство людей, которые владеют зачатками магии и применяют их даже в быту. Из-за этого продолжительность нашей жизни значительно увеличивается. Большинство богов, запрещают магию как таковую, а значит, уровень жизни значительно упадет. Тем более кому охота умереть, прожив сто-сто двадцать лет? Это про нас - людей, другие расы еще ладно, эльфы так вообще могут жить тысячи лет, не старея, а нам нужны эликсиры молодости. К слову сказать, боги очень часто, если не всегда, заставляют уничтожать тех, кто не относится к твоей расе - и это тоже не нравится нам, ведь наше королевство многорасовое.
   - Понятно. Но все равно я не понимаю, почему я тут?
   - Шениус ты закончил? Тогда расскажи мальчику о предложении.
   - Видишь ли, мой юный друг. Ты уже сейчас заслужил доверие Маркуса, да и в бою против бога показал себя с наилучшей стороны, поэтому мы рассматриваем именно твою кандидатуру.
   - Кандидатуру для чего, - устало спросил я.
   Неужели нельзя просто перейти к делу, не пролив пару ведер воды? Хотя судя по предыстории, дело будет касаться богов. Не иначе, а с чего бы тогда такая обработка?
   - Мы собираемся создать Гильдию Убийц Богов, - наконец началась конкретика. - Нам нужен Лидер, который следил бы за гильдией, давал повышение ее членам, принимал их.
   - И где мне найти этого лидера? - Спросил я, догадавшись, что это задание на поиски лидера для новой гильдии. В любом случае отказываться я не буду - многие преимущества сулит личное знакомство с лидером любой из гильдий.
   - Нет, мальчик, ты не понял. Мы предлагаем тебе стать Лидером гильдии.
   Опа-на, а вот этого я даже не ожидал. Да ну, бред какой-то. Куда мне, не достигнув даже сотого уровня, в лидеры выбиваться, да еще не клана, а целой гильдии.
   - Это невозможно, - говорю я, причем полностью осознавая, почему невозможно.
   - Не вижу причин для отказа, - говорит мне Грей.
   Только я хотел открыть рот, чтобы привести аргументы, убедить, что я ну никак не подхожу на эту роль, как был перебит Шениусом.
   - Позволь рассказать подробности. Ты просто не совсем понимаешь, о чем речь. Тебе фактически ничего не нужно будет делать. Тем более о том, что ты глава гильдии никто не узнает и узнать по идее не должен, это очень важно. Гильдия уже фактически создана, ключевые фигуры расставлены - здание подготовлено и готово к открытию, не хватает только верхушки и исполнителей, они же глава, и члены будущей гильдии. Все что тебе нужно будет - принимать новых людей, исключать тех, кто пользуется благами гильдии, не давая ничего взамен, ну и еще по мелочи.
   - Я не понимаю, - откровенно заявил я, - почему выбрали именно меня. Ладно, я благонадежен в ваших глазах, но почему ни кто-то из вас или ваших друзей? - Не понимая до конца ситуацию, спрашиваю в сердцах.
   - Еще одна причина, это ты не имеешь второй профессии и класса. На самое главное - война. Посольство, прибывшее недавно, это наши добрые союзники из соседнего королевства. Они принесли печальную весть. Королевство Баальбек, Верхолей и Шрапм объединились под одним знаменем и объявили себя Божественной Империей, где правит подобный богу Император Баверх - главный из жрецов неизвестного бога. Так что из-за войны нам придется уделять все свое внимание внешней обстановке. Но нам нужно чтобы на нашей территории не росли храмы, ведь наше королевство самое большое на материке, но далеко не единственное.
   Что-то мне не нравилось в этой затеи, но что конкретно я не знал. Просто было поганое чувство, что меня разводят. Почему? Сам не пойму. Вот только не оказаться потом правым.
   - Допустим, я соглашусь. Хочу подробнее знать о своих обязанностях, привилегиях, структуре гильдии и всем остальном.
   - Лично твои обязанности будут заключаться в приеме-исключении членов гильдии. Выбор бонусов, которые дает гильдия своим членам, за тобой. Наблюдение за филиалами гильдии в разных городах, перераспределении среди них средств, которые королевство будет выделять, и класть на счет главного отделения которое будет открыто в столице уже сегодня в случае согласия. Распределение информации об обнаруженных храмах и определение награды за его осквернение и уничтожение. Так же возможность создания побочных заданий, типа покупки части тела бога или его оружия, которое может исходить как от королевства, так и от самих игроков, с положенным вознаграждением. Одобрено задание - значит, его можно взять и выполнить, нет - значит, нет. Само собой время на выполнение задания указывается отдельно. Так же открытие новых филиалов и развитие старых - но это и так понятно, не так ли? В основном же гильдия автономна из-за персонала работающего там и особо не нуждается в прямом управлении, главное дать направление.
   - Ладно, с этим ясно. Что насчет структуры и наконец, что лично я получу, если соглашусь рулить гильдией?
   - Структура проста, ничем особым не выделяется из других гильдий. Разве что без званий, но со своей статистикой, в которой показывается, сколько было совершено деяний на благо, разрушено храмов и так далее. Система бонусов, лично от королевства и короля, награды в виде медалей, титулов, званий в других гильдий и многое другое - вот отличительная черта этой гильдии от остальных.
   - Ясно, что насчет моих услуг? Что мне за это будет? Кстати, как часто будет идти финансирование гильдии? Ведь не на свои же деньги мне ее содержать.
   - Тебе, как всем служащим будет положена зарплата. Твоя будет составлять сто золотых в неделю. Финансирование будет производиться раз в неделю, на разные суммы, которые будут зависеть от активности и деятельности гильдии.
   Я же задумался. Оно-то привлекательное предложение, но я ведь и так кузнец и маг. Профессия есть, только качай ее и будет счастье. В гильдии магов я тоже не новичок. Смогу ли я развиваться и управлять гильдией? Говорят, она автономна, но насколько? Ведь в случае чего спросят с меня, и по всей строгости. Портить же отношения с такими людьми не хотелось, тем более понижать с таким трудом заработанный рейтинг.
   Получается, что впутался я в дела, которых касаться мне рано. Нужно подумать, я не могу так дать ответ. Переведу тему, выиграю время, чтобы обкатать мысли в черепной коробке. К тому же, есть причина для перевода темы.
   - Господин грей, подскажите мне о назначении этого вещества. Это, насколько я могу судить, не что иное, как кровь бога. Для чего ее можно применить и как использовать?
   - Действительно кровь бога. Из нее можно сделать эликсир повышающие характеристики на 2. Еще путем алхимических преобразований можно получить эссенцию бога, используя которую можно получить доступ к новым знаниям. Для тебя это будет открытие нового заклинания, но неизвестно какой ступени, это может быть как первой, так и любой другой. Однако для этого нужно три пробирки, одной не достаточно. Так же можно с ее помощью придать дополнительно свойство предметам. Об этом узнать лучше у рунных магов. Говорят еще, что эту кровь можно использовать для проведения особого ритуала, чтобы смешать со своей кровью, но что это даст, никто не знает. Об этом больше знают вампиры и другие маги, которые достигла значительных успехов в магии крови.
   - Понятно, спасибо за разъяснения, - поблагодарил я Грея, сам не переставая думать о предложении, возглавить гильдию.
   Не понимаю, что меня останавливает. Вроде особых причин для отказа нет. Кузнец я неплохой, мне вообще везет в этой профессии, как не знаю кому. Звания мага я качаю с помощью денег, теперь нужно только владение магией подтянуть и все дела. Хотя для звания мага-специалиста, мне ничего не нужно. В чем же проблема? Что меня останавливает? Это ведь реальная власть в этом мире. Да еще мне платить будут. Сто золотых в неделю! Не серьезная сумма для меня, но думаю ее можно будет увеличить за счет левых доходов.
   Кажется, я начал понимать, в чем дело. Все слишком хорошо. Мне слишком везет, а так просто не бывает. Еще можно понять когда кузнеца профессию, так просто получал, но тут... Слишком это все.
   - Господа, развейте мои сомнения. В чем же подвох, - попытался я спросить совета у моих нанимателей. - Не слишком ли все гладко?
   И вновь старая песня. Мне делать ничего не нужно будет толком, все автономно и вообще деньги платить будут! В общем, много хорошего меня ждет, если я соглашусь.
   Минут пятнадцать я молчал, думал и размышлял. Взвешивал все плюсы и минусы. Вставал со стула и бродил из одного угла пещеры в другой. Даже прекратил уделять внимание ауре этого места. Слишком я погрузился в себя, размышляя и ища подвох. А он был, я это чувствовал, но никак не мог понять, где он.
   Почему я так думал? Все просто. Не бывает, что все так просто удается и буквально на блюдечке с голубой каемочкой преподносится. Сколько тысяч, десятков даже сотен тысяч игроков играет уже на протяжении почти полугода? Почему же я выступаю в роли того, кому халява постоянно буквально падает в руки.
   Однако я так и не нашел отрицательных сторон. Бонусы были слишком занимательны, осталось только уточнить одну деталь, а именно расспросить насчет маневра "зайца".
   - Что будет, если я захочу сложить с себя полномочия Главы?
   - Подготовишь несколько кандидатов, и после утверждения их королем, можешь выбрать одного из них, после чего передать пояс главы.
   - Как долго будет длиться процедура утверждения списка и передачи пояса?
   - До месяца.
   - Понятно, - задумался я. - Как насчет штрафных санкций? Типа бросил пост и все такое, - уточняю на всякий случай.
   - Ничего подобного пока не предусмотрено!
   - Раз так, то я согласен! - даю свой ответ, даже не подозревая, к чему это в итоге приведет.

19

   Я прекрасно понимал, какого кота в мешке беру. Однако были у меня некоторые мысли, которые таким образом реализовать будет проще, чем оставаясь просто игроком. Тем более, что отказаться я могу в любой момент.
   - Вот только есть несколько проблем, которые я хотел бы обсудить!
   - Какие же? - Спросил Шениус.
   - Головное здание гильдии, насколько большое оно? Есть ли там лаборатории, кузня, хранилище, тренировочные залы?
   - Есть, более того там так же есть тюрьма, куда королевство будет доставлять некоторых измененных монстров для изучения его слабых и сильных сторон. Большинство из них будет уходить в гильдию исследователей, но и убийцам пойдет малая толика. Можете рассчитывать на два-три монстра в неделю в филиалы и десяток в головное представительство. - Сказал Грей.
   - Замечательно, вопрос господину Шениусу. У вас много преступников? Вы можете выделять часть из них, чтобы мы могли на них тренироваться, а так же подвергать их мутациям используя части тел богов, влияние которых неизвестно.
   - Боюсь, что это будет трудно устроить. Гильдии магов, исследователей, алхимиков и еще нескольким идет поставка преступников, остальные отправляются на каменоломни.
   Что за еще гильдия исследователей? Второй раз упоминают эту гильдию, а я не в курсе вообще, откуда взялась эта гильдия. Ладно, спрошу потом, - подумал я.
   - Нам много и не надо! Пару человек в каждый филиал и пяток в центр вполне хватит.
   После некоторых колебаний, я все же получил ответ.
   - Ладно, преступники будут доставлены вам в срок. Еще что-то?
   - Да, как вы понимаете, за гильдейцами будет охота. Они станут целью номер один, для приспешников богов. Возможно, возникнут проблемы с законом у некоторых из них, как быть с этим? Могу ли я влиять на ситуацию в городах, где будут располагаться филиалы? Защищать "своих"?
   - Смотря, какое нарушение закона, некоторые проступки непростительны и должны караться по всей строгости. Но думаю, в этом вопросе мы будем идти навстречу гильдии.
   - Хорошо, теперь насчет репутации. Вы же понимаете что, действуя на территории противника, мы не будем заботиться о своей репутации, а значит, она будет падать. Могу ли я повышать ее у своих людей?
   - Ограниченно да, это предусмотрено заранее.
   "Так какого ... же вы молчите?" - хотелось крикнуть мне.
   Значит, с этим разобрались, теперь нужно узнать подробности о начальном "капитале". Что я имею, какие средства выделены в виде подъемных.
   - Расскажите мне о гильдейском центре и ее филиалах. Где они располагаются, как защищены.
   - Главное здание находится в столице, я покажу тебе где. Имеется три филиала в самых крупных городах, они замаскированы под обычные лавки, где можно купить множество мелочей. Главное здание не нуждается в защите, так как столица под полным нашим контролем, и среагировать мы сможет в любой момент. Но на всякий случай в нем расположен кристалл не дающий переносится в здание, а так же защитным щитом девятой ступени. Я лично ставил!
   - А филиалы? Маскировка это хорошо, но все равно этого мало!
   - В них установлено аналогичный щит 9-й ступени и камень с полем не дающим переносится на этот участок. Остальным занимайся сам, за деньги поставят дополнительную защиту, если считаешь, что она необходима. Казна гильдии в твоем распоряжении, хоть ров вырой вокруг здания и засели его монстрами.
   - Понятно, - говорю я. Сколько же денег сейчас в казне?
   - Десять тысяч золотых, - отвечает мне Шениус.
   - Этого мало, дайте пятьдесят, - решаюсь я поторговаться.
   Собственно, почему нет? Мне это особо ничем не грозит. Все равно, я можно сказать согласился уже.
   - У нас на носу война, нам нельзя тратить много денег, а то король разгневается!
   - Вы ведь хотите, чтобы ваши тылы были защищенные? Боги могут ударить в спину, и это королю понравится еще меньше чем лишние золотые.
   - У тебя будет двадцать тысяч и хватит на этом, - сказал свое слово Грей. Видимо это последнее предложение и дальше торговаться, смысла нет. В любом случае лишняя десятка уже выиграна.
   - Что насчет персонала? Я думаю, что нам должны даваться заклинания выше седьмой ступени. Хотя бы несколько десятков боевых, лечебных, ну и остальных. - Подошел я к самой важной части. - Без этого, боюсь, нам очень быстро станет трудно воевать со слугами богов.
   - Через какое-то время, вам будут передаваться некоторые тайные разработки гильдии магов, воинов и других гильдий. В ограниченном и урезанном количестве, но будут.
   - Когда это будет?
   - Когда гильдия докажет свою состоятельность, - ответил мне Грей. - Не раньше.
   Отлично, главное, что будут лечебные плетения, которые можно будет изучить, а все остальное сейчас меня волнует мало.
   - Позвольте еще вопрос? - Попросил я, переключившись на другую тему. - Гильдия исследователей. Что это за гильдия и чем она занимается?
   - Раз ты теперь с нами, то можешь узнать, хоть тут и нет особой тайны. Эта гильдия была недавно основана одним из чужаков, как и ты, месяца три назад. Он изучал флору, фауну и монстров в нашей стране и соседних королевствах. Его исследования были замечены, а после разговора с моим сыном, было решено создать центр исследования, как он его называет. Об этой гильдии мало знают, в основном туда идут алхимики, маги которые хотят изобретать что-то новое и изучать старое. Именно там изучают сейчас части тела поверженного бога.
   - Понятно, - сказал я. - Могу ли я наладить связь с этой гильдией?
   Появилась идея, почему не использовать эту гильдию, чтобы они делали для меня некоторую работу, например, исследовали свойства крови богов, их органов, частей тел. Ведь большая часть будет оседать в гильдии. Часть будет идти добытчикам, часть на продажу, чтобы пополнять бюджет, часть королевству, ну и мне должно же что-то перепадать за старания?
   - Да, главу зовут Баал. Можешь связаться с ним и обговорить детали.
   - Отлично, - преувеличенно бодро говорю я. - Остался последний момент, как мне оставаться неузнанным? Мне ведь не особо хочется быть Главным врагом Всех богов.
   - С этим тебе поможет пояс гильдейского мастера.
   - Понятно, на этом все. С кем и как мне связаться, чтобы уточнить детали, о которых я может быть забыл?
   - Используй кристалл, который я тебе дам. Он рассчитан только на меня и Шениуса, - сказал Грей. - Просто назови имя того, с кем ты хотел бы поговорить. Понятно? - спросил он меня, будто я не понимаю, о чем он говорил.
   - Я все понял. Могу идти? Или есть еще что-то?
   - Есть, сказал Грей. - Но я расскажу тебе по пути, пойдем отсюда. Оставим Шениуса наедине со своими бумажками, сыростью и темнотой.
   - Пойдемте, - соглашаюсь я.
   "Получено новое звание "Глава гильдии Убийц богов.
   Получен пояс главы гильдии.
   Получен кристалл связи.
   Доступны новые классы: "Управленец", "Убийца богов", "Тактик", "Лидер", "Манипулятор".
   Получено задание: ""Поднять" гильдию Убийц богов. Задание будет считаться выполнен после сформирования пяти филиалов"
   Получено 3 платиновых монеты."
   Кстати про класс. Мне ведь нужно выбрать еще один класс, чтобы развиваться дальше. Тем более у меня есть выбор уже. Пока мы шли, я думал, одновременно просматривая, что я могу выбрать.
   Управленец - повышенный доход, расположение торговцев, сбыт вещей по более высоким ценам. Открывается ветка для управления, как недвижимостью, так и людьми. Новые команды, возможности. В общем, не для меня это!
   Убийца богов - это интереснее. Особые возможности в убийстве, но преимущественно направленные на богов. Не мое, пока не мое.
   Тактик и Лидер практически одно и то же, но описание меня не прельстило.
   Манипулятор - углубленная школа разума, и другие способности. Неплохо, но может быть, изучу это позже. Я решил стать целителем, ведь исцелить себя это моя первоочередная задача.
   Больше-то доступных классов и не было. Видимо их надо было открывать.
   - У меня есть для тебя задание, - наконец заговорил Грей.
   - Что за задание?
   - Мне нужна кровь дракона, а я нигде не могу ее найти. Ты можешь убить дракона и принести мне немного его крови?
   Вот делать мне нечего.
   - Извините, господин Грей, но у меня есть дела поважнее.
   - Я щедро награжу тебя.
   - Нет, может быть позже.
   - Ну ладно. Тогда поручу это задание другому человеку. Прощай, сказал он и начал подниматься по лестнице наверх, но я его окликнул.
   - Господин Грей, подскажите мне, как получить класс целителя? Я хочу лечить других и себя. Где мне этому научится, к кому обратится?
   - Зайди в гильдию магов, найди там мастера-целителя Зиунда. Скажи ему, что я направил тебя к нему, после чего расскажи ему о своем желании, он поможет тебе.
   - Спасибо.
   - До встречи! - прощается Грей, после чего теряет ко мне интерес.
   Обогнав его, я выхожу из подземелий, на ходу составляя письмо своей команде.
   "Узнал о свойствах крови, подробности при встрече. Жду у выхода из замка. Есть дело!"
   Пока я ждал народ у выхода, мои мысли обернулись немного в прошлое.
   Было понятно, что главная причина, по которой я стал главой гильдии - власть, способность контролировать много игроков, а так же первым получать всю информацию об обнаруженных храмах. Имея информацию, я первый могу собрать команду и собрать "сливки", и как знать - попробовать убить воплощение бога. Тем более главенство в такой структуре сулило много полезной информации, ведь я могу сам придумывать задания, тем самым мне практически нечего не нужно будет делать, чтобы повышать ранги в гильдии магов и получать новые звания. За все платит Король!
   Может, я не совсем правильно поступаю, но не вижу причин по это ведь всего лишь игра. Мне от нее нужно только одно - найти способ исцелить себя в реальном мире, остальное меня мало интересует и волнует. Для этого я сделаю много, а звания и ранги в гильдии магов дают очки навыков, с помощью которых можно усилить заклинания. И кто знает, может они и в реальности становятся мощнее?
   Так, пока народа нет, нужно подумать как вести набор в гильдию. Рассылка? Долго, да и слухи поползут. Значит это не эффективно. Можно открыто набирать народ, но это очень быстро привлечет ненужное внимание, да и завистники появятся, желающие "прокатить" гильдию. Это как пить дать! Итак, набор ведем с помощью "сломанного телефона" из уст в уста, и только по поручительству кого-то из членов гильдии. Не оправдал кандидат доверия - кнутом того кто за него ручался. Оправдал, можно и пряник дать, хотя нет - обойдутся в первое время, а вот в будущем что-то можно и придумать, когда польза от "новенького" будет. Получается пирамида. Я - моя команда - их друзья - друзья друзей... Время набора увеличится, но не особо сильно. Плюсы - меньше внимания привлечет, хотя шила в мешке не утаишь. Все равно найдется кто-то у кого язык без костей. Балболка.
   Финансовая сторона - будем изучать, что мне доступно для улучшений гильдии, модернизации защиты и укреплений, но важнее сделать ее непримечательной, что-то вроде мощного отвода глаз, не действующего на членов гильдии. Осуществимо ли это? Нужно посмотреть!
   В любом случае еще потребуется изучить возможности, которые мне даны для управления. Что можно изменять, что нельзя. Персонал, внутренние помещения, тюрьму, тренировочные площадки, лаборатории, кузню, если она есть внутри здания.
   Наконец, война. Информация интересная и из первых рук. Имея на руках знания о предстоящих событиях, можно подготовиться к разным неожиданностям, которые, как мне кажется, будут непременно. Нужно будет готовиться к ней. По любому что-то будет!
   Не забыть еще, посетить гильдию магов. Уже два дела есть в ней, получить новое звание, а так же класс. Не зря же у меня имеются свободные очки навыков и характеристик. Тем более я теперь имею 84-й уровень. Последний поднялся, когда завершил помогать Маркусу, чинить шедевр "Королевский меч". Осталось еще 16 уровней, и я смогу освоить 7-ю ступень магии.
   Все еще никого. Решил посмотреть почту. Ответ получен, посмотрим:
   "Будем через 15 минут."
   Пятнадцать минут, это как отдельная вечность. Можно многое успеть, а можно просто тупо стоять, ничего не делая. Мне было чем заняться, да хотя бы почту почистить от спама и приглашений во всякого рода сообществ и кланов. Однако последние письма были деловыми, так что я принялся их читать подряд, на ходу отвечая на некоторые.
   Так я взял несколько заказов на создание оружия, а так же последующего наложения на него рун, что само собой подразумевалось. Согласился на одну просьбу починить вещь - уж очень интересным мне показался заказ. Можно сказать, золото само шло в руки, да еще и опыт на этом получить, повысить характеристики - что может быть лучше?
   В общем, договорился я, чтобы мне все необходимое доставили в кузню, материалы, обломки вещи. Обещал сделать в кратчайшие сроки. Вот только сначала разберусь с гильдией Убийц богов, наведаюсь к магам, и сразу в кузню.
   Столько дел, когда все успеть интересно? Однако делать было нечего, нужно было успевать, а иначе и заказы уйдут и время утеряется, а ведь гильдия уже работает по идее. Я ведь согласился и пояс имею. Кстати, нужно его одеть, а то меня быстро спалят.
   Интересной штукой был этот пояс. Особых бонусов не давал, только позволял менять свою статистику в некоторых пределах, которая предоставляется любому желающему. Так что из главы гильдии Убийц богов, я стал просто "Убийца богов". Вот ирония, ведь и класс такой есть. Может взять? Нет, класс целителя превыше всего. Буду последовательным в своих действиях!

20

   Вскоре подошлем народ, поэтому я пока обдумывал насчет приглашения в гильдию, начал рассказывать о крови.
   - Значит так, поговорив с Греем, я узнал, что кровь имеет много свойств. Из нее можно приготовить эликсир повышающие характеристики на 2. Другой вариант - путем алхимических преобразований можно получить божественную эссенцию, используя которую можно получить доступ к новым знаниям. Что это будет за знание точно не известно. Только для этого нужно три пробирки. С помощью крови еще можно придать дополнительно свойство предметам. С этим к рунным магам. - Сказал я то, что знаю, после чего продолжил. Вот только это было не точно.
   - Теоретически ее можно использовать еще для проведения особого ритуала, чтобы смешать со своей кровью, но что это даст, никто не знает. С этим к магам, изучающим школу крови, вампирам которые эту школу часто используют. Может еще кто-то что-то про нее знает. - После чего задал вопрос:
   - Кейчин, ты ведь вампир, не в курсе кто может знать о крови больше? Есть возможность поспрашивать?
   - Думаю можно узнать, но не факт что мне скажут.
   - Пока это все. Только есть один момент, о котором я хотел бы поговорить. Интересно?
   Всем было любопытно, поэтому я начал говорить, тщательно подбирая слова:
   - Открывается новая гильдия Убийц богов. Меня туда пригласили, но приглашение идет только от тех, кто уже состоит в ней. Мы с вами многое прошли и взяли хорошие трофеи. Не хотите вступить? Ведь мы ходили уже на бога, пусть даже нам помогали? Там очень хорошие условия, тем более доступ к новым заданиям, а так же через какое-то время и знаниям. Эта гильдия тайная, поэтому о ней мало кто знает. Можете подумать, но я вступил и не жалею, перспективы меня откровенно радуют!
   - Я вступлю, практически не раздумывая, сказал Гамлет. - Ты удачлив как черт, не думаю, что отказаться будет хорошей идеей. Тем более я о тайных гильдиях очень мало слышал. Вступить в одну из них... это престижно и сулит неплохие перспективы.
   - Согласен, я тоже вступлю, - дал свое согласил Кейчин.
   - Не вижу причин отказываться, - глухо сказал Гиричи.
   - Да, - просто сказал Темный.
   - Из нас получилась хорошая команда, так что я с вами, - проговорил Арчер.
   - Вступление бесплатное? - уточнила Красавица.
   - Пока бесплатное, что будет дальше, мне неизвестно, - досадуя о том, что не подумал о вступительном взносе, сказал я.
   - Тогда я "за". - сказала она.
   Маэстро дольше всех размышлял, но спустя несколько минут сказал:
   - У нас всех не очень высокий уровень для такого дела. Бога мы сами еще долго не одолеем, но возможно гильдия поможет быстрее подняться в уровне. Думаю, я соглашусь со всеми и тоже вступлю.
   - Отлично, сказал я. Тогда ждите приглашения. И помните, о гильдии не болтать, говорить о ней можно только среди "своих", ну и тем, кого вы собираетесь пригласить. Да, когда вы вступите в гильдию, то сможете приглашать в нее других игроков, под поручительство. Не оправдает доверия ваш протеже, и к вам будут применимы санкции. Так что смотрите...
   - Теперь извините, мне пора. У меня есть несколько заказов в кузне, да в гильдию магов нужно заскочить! Если буду нужен - найдите меня в кузне или пишите. - Попрощался я, после чего развернулся и покинул замок.
   Я нарочно не стал упоминать, что могу помощь с реализацией трофеев, а так же их починкой и модернизацией. У меня накопилось достаточно много дел и без этого. Пункт назначения номер один - гильдия магов.
   Вскоре я был у магов, где получил звание мага-специалиста. Сразу же взял задание на ранг. Достать прах ифрита? Где я его возьму интересно? Рынок мне в помощь, как говорится.
   Дорого почти четыреста золотых. Мне сейчас не по карману. Нужно или менять деньги на золото или работать в кузне. Кстати, оцепление сняли, вполне возможно, что там меня ждет прибыль, а еще заказы. Решено, сначала в кузню. Тем более что мне нужно всего два уровня во владении магией чтобы стать магом-экспертом. Убью двух зайцев одним ударом.
   Зайдя в кузню, я не стал отрывать подмастерьев от дел - зачем? Сам справлюсь. Прежде чем я начал ковать, я написал клиентам и сказал, что они могут прийти за своими заказами. Так как я изучил новые руны и даже заговоры, я решил испытать их. Материалы все равно мне были предоставлены, так почему не сделать оружие, за которое я брал полновесным золотом еще лучшим, чем заказывали. Это будет отличная реклама!
   Учитывая, что я теперь ковал с навыком кузнеца 108, который увеличивался молотам, а еще шансы на успех возрастают, то можно было, не боятся, что меня постигнет неудача при создании оружия. Оружие получилось что надо! Однако навык кузнеца, за все это время качнулся только на одну единицу, что для двух оружий как-то маловато. Видимо я достиг определенной отметки, за которой очень медленно идет набор навыка. Жаль, но ничего страшного. В любом случае благодаря рунам я повысил и владение магией. Осталось всего одна единица!
   Третий заказ был восстановить оружие. Сначала я определил, из чего он состоит и какие сплавы мне нужны, потом написал об этом клиенту. Так же указал цену, за которую я готов взяться за работу. Теперь оставалось только ждать. Ну а пока никого нет, я создам новые образцы оружия, с заговорами и новыми рунами, которые были немного лучше, чем те которые я знал ранее. К счастью некоторое количество металлов у меня появилось, когда я находился на рынке и искал прах ифрита. Немного монет у меня было, поэтому я потратил их на металл, некоторые из которых были достаточно дорогими.
   Королевский меч я не повторю - просто нет тех ингредиентов, которые использовались для создания этого шедевра, да и мастерства мне не хватит. Но вот улучшить то, что я умею, это можно.
   Завершив один меч, обычный одноручный, я услышал стук. Кто-то стучал в дверь. Открыв я увидел того кто заказывал одно из созданных мною оружий.
   - Приветствую. Проходи, все готово.
   Гость зашел, осмотрелся, после чего спросил:
   - Где мое оружие?
   - Держи, - сказал я, передавая ему оружие. - Я его немного улучшил, за это доплатишь столько, сколько подскажет совесть! Так же на рукояти стоит мое клеймо - змея обвивающая крест, это бесплатно.
   - Ого, - воскликнул он. - Да это настоящий шедевр.
   - Нет, еще не шедевр, но где-то рядом с ним.
   - Какая прочность, а урон. Руны, и дополнительный урон магией. Замечательно. Вот двести монет золотом, вместо обещанных ста, - сказал он, передавая кошель.
   - Если понадобится что-то еще - обращайся, - довольно говорю ему, принимая деньги.
   - Обязательно, как только свободные деньги появятся. Дороговато все же выходит заказывать хорошее оружие.
   - Договорились! - произнес я, закрывая за покупателем дверь.
   Двести монет меньше чем за час. Просто золотая жила какая-то.
   Практически сразу пришел и второй покупатель. В этот раз это была девушка. В общем-то, мне все равно, какой пол у покупателя, хоть гермофрадит, но дамочка оказалась с ужасным характером.
   - Это не то, что я заказывала. Не буду платить свыше ста монет, как мы договаривались, - завопила клиентка.
   - Почему? - интересуюсь. - Это оружие лучше, мощнее, прочнее так еще и магический урон дополнительно. В чем дело?
   - Мне нужно то, что я заказывала или возвращай материалы и плати неустойку, я обращусь к другому кузнецу.
   Вот же скандалистка. Материалов у меня не было, поэтому я вошел в лавку, вытащил с прилавка оружие, на место которого положил этот меч, после чего отдал девицу то, что она хотела.
   - Вот это дело, - довольно сказала она. - Я дам пятьдесят золотых монет!
   Мне захотелось ее убить. Сдерживаясь, я сказал:
   - Торг не уместен. Или платишь сто монет или уходишь отсюда ни с чем, меч останется тут, ясно? И я тебе ничего не отдам.
   - Что? Да ты знаешь, кто я? Имя Цветок тебе о чем-то говорит? Я вхожа во дворец, у меня свой клан который входит в ТОП-50. Ты понимаешь, с кем связываешься? У меня связи...
   Не дослушав ее вопли, я убрал меч и сказал ей:
   - Проваливай отсюда. Моя лавка для тебя закрыта! Меч останется у меня, и ты ничего не получишь.
   - Да как ты смеешь? - начала она.
   Взяв молот, я угрожающе сделал шаг вперед, и тихо сказал ей:
   - Если ты сейчас не уйдешь, то тебя будут ждать большие неприятности. Это моя территория!
   - Хорошо, - быстро остыла она. - Я уйду, но скоро вернусь.
   "Овца". - Подумал я в сердцах, но быстро забыл о ней.
   Поставив этот меч на продажу, я вернулся к созданию новых вещей. Сейчас я собрался ковать шлем. Нужно было сохранить красоту изделия, но при этом не забыть нанести максимум рун, который у меня стал больше из-за повышения в звании кузнеца. В завершении читаю один из заговоров на дополнительную защиту и финальная закалка. Все, готово. Отлично получилось, просто слов нет. Внешний вид, конечно, мне не особо удался, но во всем остальном отличный шлем.
   Затопив заново горн, чтобы приняться за создание еще одного меча, я был прерван. Пришел желающий восстановить меч. Оказывается, он принес все необходимое и деньги. Тогда я принялся восстанавливать его оружие.
   В итоге я даже немного улучшил прототип. На радостях владелец меча отсыпал еще два десятка золотых свыше уже уплаченных сто пятьдесят. Итого я заработал триста семьдесят золотых, особо ничего не делая.
   Покинув мою кузню, Рей сказал, что теперь будет обращаться только ко мне и друзьям посоветует. Хороший парень. Посмотрим, может, стоит его пригласить в гильдию, да и первого покупателя. Уровень у них высокий, так что посмотрим. Будущее покажет. Пока я вообще в здании не был. Надо сходить.
   Закончив дела в кузне, сняв "кассу", я отправился на рынок. Купив прах, я взял ранг у магов. Новое задание и еще затраты на покупку нужных вещей. 2-й ранг так же покорился мне. Последнее задание и новый заказ. Пришлось менять деньги, потому что золота у меня уже не хватало. Платину же отдавать я не собирался, слишком это ценная монета, чтобы ей просто так расплачиваться.
   Сдав задание, я становлюсь обладателем звания маг-эксперт. Новое задание взято, но выполнять я его пока не буду. Добавляется несколько заклинаний, которые я могу изучить за деньги. Быстро просмотрев их, и не найдя ни одного заклинания 7-й ступени, я покидаю гильдию и иду в направлении центра убийц богов. Мне нужно было разослать приглашения. Ознакомится с обстановкой тоже не помешает, а уж запустить свои ручонки в казну и посмотреть, как гильдия функционирует - это вообще не обсуждается.
   Долго искать здание не пришлось. Особняк четырех этажей буквально бросался в глаза. Возле двери стояла охрана два рыцаря трехсотого уровня. Не хило.
   Подтвердив, что я имею право заходить в здание, я оказываюсь внутри.
   - Ну, здравствуй гильдия, - говорю я вслух, рассматривая гостиный зал, лестницы, ведущие на верхние этажи и в подвалы.
   - Дух-помощник приветствует главу гильдии, раздался голос в голове.
   - Ты еще кто такой? - оторопело интересуюсь.
   - Дух-помощник. Осуществляю доставку приказов главы членам гильдии, связь между отделениями, а так же совмещаю в себе управленческие функции, чтобы глава мог иметь полное представление о происходящем в зданиях. Общаться могу только с главой, и теми на кого он укажет.
   - Я понял тебя дух. Могу я говорить с тобой мысленно?
   - Конечно.
   - У меня есть кабинет?
   - Разумеется, показать путь?
   - Было бы неплохо.
   - Следуйте за призраком, сказал он, после чего передо мною появился призрак.
   Пока я шел, смог определить, что призрак имеет сотый уровень. Это было интересно, поэтому я задал вопрос духу.
   - Сколько призраков в здании? Все они управляются тобою дух, какой имеют уровень и могут ли использоваться для защиты здания от нападения?
   - Сейчас в наличии десять призраков-привратников, одного из них вы видите перед собой, имеется еще пятнадцать призраков-воинов трехсотого уровня и тридцать призраков-защитников пятисотого уровня. Призраки привратники и воины могу временно покидать здание и выполнять поручение, но только в черте города. Защитники строго привязаны к месту. Чтобы увеличить количество призраков, нужно заплатить магам. Оплата может быть произведена автоматически со счета гильдии. Уровень призраков со временем сам собой повышается, так как они постоянно питаются энергией и становятся сильнее.
   - Что еще имеется в здании для защиты и нападения? - заинтересовано спросил я, впечатленный наличием призраков.
   - Две боевые химеры пятисотого уровня и это все. Им запрещено покидать город, поэтому использовать их можно только в его черте.
   - Филиалы так же защищены?
   - Нет. Во всех трех филиалах имеется десять призраков-привратников, десять призраков-воинов и двадцать призраков-защитников. Химер в наличии нет.
   - Что еще может использоваться для защиты зданий?
   - Все что угодно: химеры, призраки, нежить, нечисть, подчиненные монстры, призванные создания и демоны...
   - Хватит, - перебил я перечисление. - Расскажи мне про персонал, а так же его боевые возможности, уровни, как в центре, так и в филиалах.
   - В данном здании находятся: Великий мастер-убийца - наставник в боевых и магических дисциплинах. Он отвечает за наставление, тренировки и общую защиту. Ему в помощь даны четыре убийцы драконов. Уровень пятьсот и двести пятьдесят соответственно. В лабораториях заведуют лаборанты в количестве четырех человек, главный среди них мессир Вукамит. В бою от них толку мало, уровень сто у лаборантов и двести у мессира. На этом пока все. В филиалах практически аналогичная ситуация, только уровень тренера и количество его помощников в два раза меньше. Лаборатории укомплектованы точно так же.
   - Ясно, спасибо за разъяснения, - поблагодарил я духа.
   Зайдя в кабинет я не обращая на его обстановку внимания уселся в кресло, и спросил духа.
   - Как мне посмотреть дела гильдии? Так же мне нужно разослать приглашения.
   - Назовите мне имена, приглашения будут разосланы. Включить опцию управления гильдией?
   Назвав имена новых членов гильдии, чтобы им были разосланы приглашения, я дал согласие на включение опции. Тут же мир перестал для меня существовать. Перед глазами предстало меню управления. Ярко выделялся баланс: двадцать тысяч золотых монет.
   Тут я смог увидеть всю информацию о защитниках, характеристики призраков и химер. Призраки оказались фуфлом, можно сказать мясом, разве что уровень высокий, да убить тяжело. Урон очень маленький, зато игнорирование физических атак. Праны мало, для такого уровня. Думаю, я один бы их всех завалил, не всех сразу, но по тройке за раз точно. Химеры отличались очень высокой защитой и силой, да и скорость с ловкостью у них были на уровне. Очень неплохая регенерация, что просто замечательно учитывая количество праны - тридцать тысяч! Посмотрел цены на заказ таких химер - пятьдесят тысяч золотых, просто нереальная сумма. Призраки защитники стоили две тысячи с половиной тысячи золотых, а воины три. Были призраки и классом повыше, но дороже. Существ выше пятисотого уровня заказывать нельзя, зато можно, как в конструкторе менять их параметры - так же менялась и цена, в зависимости от характеристик заказываемого существа.
   Еще было интересно наблюдать, что делает персонал, где находится. Как в кузне, можно было нанять новых людей, само собой за зарплату. Некоторые их действия можно было программировать. Работники, которые имелись сейчас ели почти пятьдесят золотых в неделю - смешная сумма, хотя если переводить на реальные деньги - десятка баксов в день. В любом случае я узнал многое о них.
   Клетки были пустые, ни заключенных, ни зверей - никого. Кстати, уход за ними ложился на привратников, поэтому они были необходимы. Почему привратники, а не слуги? Без малейшего понятия.
   Еще долго я сидел, смотрел опции в меню. Даже прозевал, как вступили в гильдию мои соратники. Совсем забыл и о почте, а там были новые заказы. Не знаю, обновленная реклама помогла, или довольные клиенты друзьям и соклановцам рассказали, но у меня было целых три новых заказа! За несколько часов, это достаточно много. Но мне нужно было прерваться. Иначе могут последовать санкции.
   Перед этим, я решил испытать тренировочную площадку. Подойдя к главному убийцу, я спросил:
   - Могу ли я повысить свое мастерство в области владения магией?
   - Конечно, мои помощники свободны, иди в зал номер один, там тебя будут ждать.
   К слову сказать, залов всего было десять. Но за пятьдесят тысяч золота можно было сделать еще один и скорее всего он будет не последний доступный для расширения.
   Зайдя в комнату, я остановился. Убийца спросил меня:
   - В чем ты хочешь потренироваться? Защита или атака?
   - Атака, - говорю я.
   - Значит, я защищаюсь. Как мне это делать? Активно или пассивно?
   - Поясни значения пассивности и активности защиты, - прошу я, немного не понимая.
   - Пассивная защита. Сила на силу, жесткие блоки, без какого либо маневра. Защитные заклинания применяются наиболее удачно, с учетом атакующих чар. Многослойные защиты. Активная защита, это уклонения от некоторых заклинаний, редкие контратаки, смена положения в пространстве и тактик.
   - Пассивная защита, - выбираю я.
   Не хватало мне только контратак от героя превышающего меня почти втрое по уровню. Тем более, я собирался автоматическую атаку поставить, а сам в этом время поесть.
   Набив программу, когда мана расходуется от мощных заклинаний, после чего восстанавливается, пока я использую "шипы" и "камень", я создал гармоничную систему, чтобы повысить еще немного свое владение магией.
   Протестировав систему и убедившись, что все хорошо работает, я покинул игру.
   - Кристина, - кричу, все еще находясь в шлеме, при этом морщась от своего голоса.
   Когда она пришла, я сказал ей:
   - Давай еду, что ли?
   Через полчаса, я был готов продолжить игру. Вот только Кристина отказалась надевать на меня шлем. Я был в ярости. У меня ведь заказы висели. Подумаешь, поздно уже. Но пришлось смириться, однако унять эмоции удалось далеко не сразу. Как не странно, помогли лечебные плетения, которыми я еще раз обработал себя. Причем я их вызывал до того момента, пока не выключился от усталости.
   На следующий день, после всех процедур и завтрака, я обдумал причину, по которой я почувствовал неприятные ощущения в пальцах одной руки. Замечательно, что я что-то почувствовал, просто великолепно, но результат меня не устраивал. Мне нужно было, чтобы я был полностью здоров, а не так, что я сам не понимаю, действительно возвращаются чувства и лечение помогает или это просто фантомные ощущения?
   Откинув лирику и бесполезные размышления, я попросил Лизу надеть мне шлем, после чего вернулся в игру.
   Тренировка все продолжалась. За это время я повысил почти на две единицы свое владение магией. Определенно замедлился кач, столько времени без передышки швыряться магией и всего одно очко, пусть даже почти два. А может это из-за вида тренировки? Не знаю точно, однако и одна единица лучше, чем ноль.
   Закончив тренировку, я посмотрел почту. За это время мне пришло уже пять заказов. Это здорово. Тем более что за модернизированные мечи, я просил больше денег, чем за обычные. Один заговор чего стоит!
   Так что я покинул гильдию и отправился в кузню. Придя в кузню, я сразу же начал выполнять заказы, ведь все необходимое заказчики оставляли, даже с лихвой. Каюсь - немного увеличил требования, решил, что лишний металл достаточно редких видов мне пригодится, тем более что не каждый вид можно было найти на рынке. Тут дело даже не в цене, а в отсутствии предложения, что прискорбно и печально.
   Два с половиной часа работы и вновь ни разу не испортил "продукт". Влияние молота, не иначе, а может это уже я так наловчился. Тем более если подумать, то самые простые предметы ковать не очень сложно, это из-за меня они получается такими необычными. Ну и само собой, клеймо на каждую рукоять, как без этого?
   Перед завершением работы, примерно минут за сорок, я разослал письма всем заказчикам, что они могут приходить и забирать свой заказ. Сегодня мне должна перепасть очень неплохая сумма в золоте.
   Дальше процедура проходила без эксцессов. Приходили люди, благодарили, платили, после чего обещали обращаться еще. Я их по именам запоминал, примечал, ведь мне еще гильдию поднимать! В перерывах, пока их не было, я делал стрелы. Просто стрелы с максимальным количеством рун. Их ценность не поддавалась описанию. Так же я решил выставить все свои стрелы, которые были у меня в загашнике. Чего им пылится на складе? Тем более что вполне возможна конкуренция, а значит, реализовать товар со временем станет труднее. Тем более что мне стрелы не нужны, а понадобятся, потрачу полчаса и создам лучше имеющихся.
   Думаю, что заказывали мне не столько из-за того что у меня отличное оружие, хотя и из-за этого тоже. Еще моя репутация и известность - это тоже немало важно!
   Зато когда все клиенты забрали свои игрушки, я продолжил ковать стрелы. Мне было интересно тасовать руны и смотреть, какие эффекты даются суммарно. Я старался подмечать, конфликтуют ли они между собой или нет, а может одни усиливают другие? Вроде получалось выявить кое-какие закономерности, да вот меня бесцеремонно прервали!

21

   Здание кузни стало содрогаться.
   - Землетрясение что ли? - спросил я вслух потолок, с которого начался сыпаться песок.
   Выйдя из дома, я увидел толпу игроков с одной хорошо известной мне дамочкой.
   Раз, два, три... тридцать два. Уровень от пятидесяти до восьмидесяти пяти, многовато для меня одного. Судя по всему, это и есть обещанные неприятности. Жаль я не готов к ним. Ладно, попробуем провести переговоры.
   - Что вам всем нужно? - четко и ясно, сказал я вслух. - По какой причине вы атакуете мой дом?
   - Я же говорила тебе, что ты заплатишь мне. Теперь ты должен мне пять тысяч золотых монет, понял?
   "Неужели она, в самом деле, идиотка?" - думал я.
   - Ты понимаешь, что ты делаешь? - Громко и уверенно, говорю ей.
   - Ты одиночка кузнец, а за мной весь клан! У тебя нет выбора.
   За ее людьми собралось много зевак. Всем было интересно, а что это тут такое происходит? Это даже к лучшему. У меня еще много козырей в рукаве. Начнем с дешевых понтов.
   - Тогда я говорю всему клану "Черных Львов", вы хотите, что бы я поговорил с Великим мастером-кузнецом Маркусом, чтобы ваш клан не мог обращаться к кузнецам на территории этого королевства? Даже гвоздя они вам не продадут, не говоря уже о починке. Или мне обратится к Придворному магу Грей и его сыну главе гильдии магов архимагу Зухрану? Хотите проблем с гильдией магов, можно и это устроить. Может, есть желание испортить отношения с тайной стражей? Я ведь могу сходить в тайные подземелья к главе "тайных" Шениусу. Причем даже если вы покинете свой клан, проблемы от вас никуда не денутся, вы этого хотите? - Толкнул я целую речь.
   - Ваша глава неуравновешенна. У нас был договор, я предложил условия лучше стандартных, мне начали хамить. Я стерпел в первый раз, дал то, что было заказано изначально, в точности, как было на витрине. С нее я и достал товар. Она начала торговаться, я сказал, что торг не уместен, что будет или так или никак. Мои слова не были услышаны, и я попросил ее покинуть помещение. Она пообещала мне разных бед и что я вижу? На следующий день она в составе, не меньше чем трети клана приходит ко мне и ставит цену в размере пяти тысяч золота? Нет, я так просто этого вам не спущу, ну думайте. - Начал я переходить планомерно в атаку.
   - Взываю к голосу вашего разума, это последняя возможность отступить, иначе любой зашедший на территорию этого города будет умерщвлен, это я обещаю! - Переходя на повышенный тон, взмахнув молотом, чтобы добавить весу словам, сказал я. - Теперь думайте и не торопитесь с ответом, от которого многое зависит.
   Очень жаль, что я не готов к битве. Так бы созвал свою команду, попросил посильной помощи у бывших клиентов, да и вообще клич бросил бы - думаю, что кто-то помог бы, учитывая мою репутацию. Конечно, я мог использовать призраков для поддержки, но это слишком подозрительно - откуда такое количество высокоуровневых призраков у кузнеца? Показывать химеру пятисотого уровня - терять ТАКОЙ козырь мне хотелось еще меньше. Пришлось выбирать наименьшее зло - раскрыть свои связи. Тем более, что скоро это мало кого удивлять будет - развитие ведь идее не только у меня, вон и гильдия моя не первая появилась из новых. В случае если не помогут слова, придется одну химеру звать на помощь. Благо, что связь с духом у меня на территории городов, где есть здания гильдии, постоянная.
   Причем моя последняя угроза по поводу запрета на вход в город, была не просто словами. Я вполне мог это провернуть, по крайне мере сейчас. Что сложного? Расставить наблюдателей на входе в город из призраков, а после появления в черте города цели принадлежащей этому клану - выпускать автоматически боевую химеру. Хе-хе, посмотрим, как это им понравится.
   Судя по лицам народ из ее клана, проникся, вот только дамочка оказалась совсем тупая, а может это провокация? Обкатав мысль, я пришел к мнению, что это уже паранойя, кому я нафиг нужен. Это просто попытка рекета, причем жалкая попытка, а учитывая отрасль бизнеса в котором работает моя семья, то еще и бесполезная, если не опасная. Прощать такие наезды я точно не буду.
   - Не думаю, что ты можешь сделать то, что сказал, - выдала мадам, но была остановлена одним из своих.
   - Остановись Цветок, одно дело твои личные разборки и другое дело интересы клана. Ты смешиваешь все в одну кучу. Почему все твои личные проблемы постоянно должны решаться кланом? Не слишком ли часто ты прибегаешь к помощи?
   - Я создала это клан, значит, мне им и распоряжаться.
   - Еще раз говорю тебе, остановись и подумай. Если кузнец прав, а оснований для недоверия он пока не давал, ты спровоцировала конфликт, а теперь пытаешься решить все с позиции силы, при этом, не замечая, что сила, по сути, не на твоей стороне. Думаешь, многие пойдут за тобой? Лично я не пойду. Я слишком долго добивался своего положения в страже, под моим контролем десяток городских стражников и я не хочу начинать все сначала в другом королевстве, до которого еще добраться нужно.
   - Алехандро, ты струсил? Боишься одиночку кузнеца?
   - Ты не думаешь. Просто подумай, как одиночка может повысить свою репутацию до трех с лишним тысяч? Он имеет свою кузню, а ты знаешь, сколько стоит дом на территории столицы, причем цены растут с каждым днем. Мне кажется, что угрозы вполне реальны и проблемы у нас могут быть слишком большие, чтобы идти у тебя на поводу в этот раз. Ты подняла клан, но управляешь ты им из рук плохо. Не хочу падать рядом с тобой.
   - Цветок, я согласна с Алехандро, - добавила еще одна девушка уровня восьмидесятого. - Оно того не стоит, ведь нам тут еще жить!
   - Ты тоже? Вы что все струсили? Отступите перед кузнецом, жалким ремесленником? Да что он может?
   - Что тут происходит? - Крикнул гвардеец, который был в сопровождении двоих стражников. - С чего столпотворение?
   "Это что-то новенькое," - подумал я.
   - Мастер Калека, господин Великий мастер-кузнец Маркус просил вас подойти во дворец к часу дня. Он будет торжественно вручать королю шедевр, который он восстановил не без вашей помощи, - сказал он и легко, с достоинством поклонился, выказывая мне свое уважение. - Форма одежды - парадная!
   - Спасибо за приглашение, я обязательно буду! - громко говорю ему в ответ, при этом улыбаясь. Теперь все сомневающиеся точно будут уверены, что мои слова не просто угроза, и что они вполне могут воплотиться в жизнь.
   - Я еще раз спрашиваю, что тут происходит? - повторил гвардеец, смотря в толпу, которая собралась и буквально перекрыла всю улицу.
   - Ничего, офицер, - сказал я, - мы сами разберемся.
   Как же вовремя ты появился со своим приглашением. Теперь не придется выкладывать козырь в виде химер, да и конфликт можно решить переговорами. Просто чудо, как все совпало.
   - Хорошо, главное не опаздывайте, - сказал он, после чего развернулся и пошел обратно, а за ним пошли и его двое спутников из стражи города.
   Когда гвардеец прошел по коридору, который создала толпа, я задумчиво спросил:
   - Быть может, мне обмолвится на приеме у короля, о вашем клане и бесчестных поступках его главы?
   - Подождите, Мастер, - сказал тот, кого назвали Алехандро. - Позвольте нам решить внутренние проблемы клана самим. Извините, что вас побеспокоили!
   - Какие еще извинения? Я хочу дуэль, - не успокаивалась мадам.
   - Я ремесленник и маг, какая между нами может быть дуэль? - недоуменно спросил я, всем своим видом показывая, что не собираюсь сражаться с ней.
   Мне что, делать больше нечего? Занятие найдется и без того, тем более что во дворец идти, готовится к приему, а для этого мне нужна новая одежда. В самом деле, не пойду же я в одеянии, которое уже износилось, и по-хорошему должно подвергнуться починке. В идеале, так и вовсе замене. Ведь оно не соответствует моему уровню!
   - Трус, - выкрикнула она мне в лицо.
   Посмотрев на нее, как на таракана, я нарочно тяжело вздохнул, после чего сказал достаточно громко, чтобы меня услышали все.
   - Я достаточно сказал. Сегодня к двенадцати часам я жду официальных извинений от клана "Черные львы", которые будут заключаться в выплате мне двух тысяч золотых монет. В противном случае я объявляю этому клану вендетту и приложу все усилия, чтобы клан перестал существовать, а все его члены преследовались даже после распада клана. Таково мое слово! Можете думать.
   "Не переборщил?" - думал я, смотря на покрасневшее лицо дамочки. Нет, не переборщил. Я ведь вполне могу устроить им проблемы. Не хотелось бы, но в случае чего... Нет, надо было меньше просить золота, могут и не согласится. Ведь если они не заплатят, мне придется много сил и ресурсов потратить, чтобы преподать им урок. Ведь слово сказано, а значит, я должен буду идти до самого конца.
   - Мы обсудим внутри клана сложившуюся ситуацию, - сказал Алехандро.
   - Обсудите, конечно, время у вас еще есть.
   Когда толпа рассосалась, у меня оставалось не так много времени чтобы переодеться. Пришлось идти в магазин одежду, и задержатся там, на целых полчаса. Заплатив тридцать золотых, за одежду, которая не давала ничего кроме красоты, я покинул эту камеру пыток. Зайдя к себе в кузню, я покинул игру.
   Поев, я вновь вошел в игру. Тут меня ждало письмо от Алехандро. Он писал мне:
   "Извиняюсь за поведение главы. Внутри клана мы все обсудили и решили, что ее поступок был неправильным, поэтому официально приносим свои извинения. Касаемо контрибуции, в данный момент мы не можем выплатить всю сумму. Можно выплатить сейчас тысячу золотых и тысячу в течение следующей недели?"
   Подумав, я ответил:
   "Извинения принимаются. После некоторых размышлений, я решил, что за действия одного человека не должен отвечать весь клан, поэтому вдвое уменьшаю размеры контрибуции. Тысячи золота мне будет достаточно. Однако если что-то подобное повторится, так просто вы больше не отделаетесь. Я ведь никого не трогаю, поэтому и меня лишний раз трогать не стоит!"
   Отправив письмо и порадовавшись удачному завершению конфликта, я стал собираться. Опаздывать во дворец мне не хотелось. Да и плохо это может сказаться на моем здоровье, не говоря уже о репутации.
   Переодевшись и нарядившись, я покинул кузню. И вот я в замке. В этот раз меня узнали на воротах, при этом я заметил, что стражи больше чем обычно. Это было необычно! Не придав этому значения, я подошел к входу и представился.
   - Следуйте за мной, господин Маркус ожидает Вас.
   Пройдя коридорами, я вышел в небольшую комнату, где находился выряженный как павлин Маркус.
   - Господин Маркус, ваш гость прибыл, - сказал проводник, после чего покинул нас, отправившись в обратный путь.
   - Рад видеть тебя. Готов к приему?
   - Это все так неожиданно, - признаюсь ему. - Не думал, что увижу короля столь скоро.
   - Ты мне здорово помог, поэтому считаю, что вправе стоять рядом со мной на приеме и во время вручения меча.
   - Господин Маркус? Время.
   - Вовремя ты, пойдем, нам уже пора, - закончил он разговор, после чего взял кофр и пошел прямо по коридору.
   Вскоре мы вышли в просторный зал, где находилось множество людей, которые образовывали живой коридор.
   - Его сиятельство Великий мастер-кузнец Маркус со своим помощником Высшим кузнецом-специалистом Калекой.
   Мы прошли по живому коридору и я, наконец, увидел короля. Ничего особенного, просто небольшой толстячек с короной на голове, и меховым плащом за спиной который находился на своем место - троне, как и положено.
   - Маркус, наконец, - воскликнул он, приободрившись, после чего поднялся с трона, спустился вниз и подбежал к нему.
   - Ваше величество, - поклонился Маркус, а за ним и я. - Ваш Меч! - сказал он, открыв кофр.
   Зал охнул, когда король взял меч в руку и поднял его над головой.
   - Спасибо, мой дорогой Маркус. Спасибо и твоему спутнику, эй где награды? - спросил он в пустоту.
   Тут же вынесли две подушечки, на одной из которой лежала золотая цепь, а на второй такая же, только серебряная. Мне, как не трудно было догадаться, досталась серебренная.
   - Цепь доблести, храни ее Маркус, - сказал король ему.
   - Цепь верности, храни ее Калека, - сказал он мне.
   "Получена цепь верности.
   + 500 к репутации."
   Цепь верности, неплохая награда. Увеличивает репутацию на 3%.
   - Тревога, крикнул кто-то. На дворец напали. Щиты пробиты, открыто четыре телепорта на территории замка, все на защиту короля!
   "Получено уникальное задание. Защита короля."
   Твою мать...
  

22

   - Мой король, - поклонился Маркус, - нам нужно уходить!
   - Нет, - раздался властный голос короля, который никак не сочетался с его фигурой и ростом. - Мы останемся тут! Все присутствующие имеют оружие, а значит, нам ничего не грозит.
   - Ваше величество, - сказал подошедший Грей. - Я думаю, что это только начало, наше внимание отвлекают. Защита замка была проколота точечными ударами, это слаженная работа минимум четырех богов. Много через портал противников не пройдет, поэтому я думаю, что основные силы будут атаковать с города.
   - Значит нужно бросить клич! Собрать людей на защиту замка.
   - Да, это будет самым правильным действием. Гильдии магов, воинов, рейнджеров, разбойников отправляют сюда половину своих людей. Гильдия убийц будет действовать из города, да и не должны их видеть во дворце. По пути наши войска будут собирать добровольцев, думаю, наберется достаточно количество людей, чтобы защитить замок.
   - Что с вторгшимися врагами в замок? - спросил король своего придворного мага.
   - Четыре точки, одна подавляется вашей гвардией и рыцарями. Паладины и стража дежурят на стены, я приказал утроить стражу. Остальные три точки подавляются химерами, магоботами и подчиненными демонами. Насколько могу судить, подавление проходит успешно.
   - Пришли помощь, враг должен быть уничтожен в самое ближайшее время. Возьми присутствующих тут людей, пусть они помогут. Нам нужно, как можно быстрее убить прорвавшихся врагов, пока не началось.
   - Поздно, ваше величество, бои идут по всех столице. Зафиксировано открытие тринадцати стационарных порталов. Это полноценное вторжение! Боги стали объединятся...
   - Чертовы ублюдки! Объявляю награду за каждый уничтоженный портал, это должно подстегнуть защитников действовать более активно.
   "Добавлено новое задание. Уничтожить порталы в городе."
   Ну вот, помимо защиты короля, мне еще порталы уничтожать. Может и не мне...
   - Мой король, быть может лучше вам покинуть дворец? - спросил Маркус.
   - Нет, я не уйду. Я должен сам вступить в бой, отстоять сердце королевства!
   После этого он скинул свой плащ и скомандовал:
   - Все в бой!
   Началось. И чего этому толстозадому величеству не сидится спокойно? В бой пошел, защищай его теперь. За королем так же последовал Маркус и Грей, несколько дворян и охрана короля, состоящая из четырех высокоуровневых паладинов. Я держался позади, чтобы в случае чего прийти на помощь.
   Вскоре мы достигли места сражения. Тут сражались магоботы - роботы, функционирующие на магии - шедевр маготехнологий. Цена такого магоробота, самой простой сборки была от восьмидесяти тысяч золотом.
   Из четырех магоботов сражалось только три. Король бежал первый, вот он делает рывок и смазывается. Будто вихрь проходит по коридору, на стенах кровавые разводы и повсюду ошметки тел. Вот так и его толстозадое величество...
   Магоботы отправились куда-то по своим делам, после чего мы отправились дальше. Интересно, зачем защищать короля, если он сносит с ходу высокоуровневых противников, которых я даже рассмотреть, толком не успел?
   Очистив три точки, мы направились к четвертой. Внезапно Грей сказал:
   - Войска в замке, но враг подходит к стенам и начинает штурм. Среди них много сильных жрецов, а так же были замечены аватары богов. Боюсь, что стены не выдержат. Нам нужно наружу, чтобы отстоять ворота в замок, потому что не все еще прибыли.
   - Следуем к воротам, распоряжается его величество, после чего проворно бежит к выходу.
   У него видимо шило в заднице. Чего так спешить, рисковать собой. Он же король, а не хрен с горы. В любом случае, я находился в самом эпицентре происходящий событий, поэтому следовал за ними. Было интересно посмотреть, чем все закончится и кто победит. Сможет ли король отстоять замок или боги возьмут город под контроль. Во втором случае меня не ждет ничего хорошего.
   Была мысль выпустить гильдейских химер и призраков, прислать их сюда на помощь, но я решил не торопить события.
   Достигнув цели, мы принялись атаковать наседающих на защитников ворот людей. По виду это были такие же рыцари, как и наши защитники, только одежды различались. У нападавших было много разных видов формы, а у наших один единственный.
   Маркус со своим мечом, горящим светом врезался в правый фланг, король, размазавшись, атаковал левый фланг. Грей, используя левитацию, поднялся над уровнем стен и стал пускать "цепь молний", "тройные лезвия" и другие заклинания в ряды противника. Сражение шло на стенах и даже во внутреннем дворе замка. Как-то сумели пробраться.
   С башен стреляли лучники, маги и какие-то непонятные существа. Повсюду кипело сражение, воины и маги, големы и призванные существа, все смешалось. Я только и успевал, что исцелять "своих", иногда накладывая на них разные бафы. Реже я атаковал, если видел что враг на последнем издыхании. Тактика не очень честная, но у меня уровень не настолько высокий, чтобы что-то противопоставить нападавшим врагам в честном бою. "Каменная длань" сегодня мне очень помогла.
   Одновременно с этим я старался смотреть за королем, чтобы успеть его подлатать, в случае если это будет нужно. Пока я исцелял его всего четыре раза.
   Но вот меня отвлекли прямой атакой со стены. Это один из жрецов решил выбить меня с поля боя. Видимо я мешал им тем, что возвращал жизненные силы соратникам. Этот магический удар отнял у меня сразу две трети праны. К счастью следующий удар приняла на себя горгулья, которая налетела на жреца. Поэтому я успел себя исцелить. Дальше я стал действовать еще осторожнее, потому что если один удар среднего по силе жреца отнимает две трети жизни, то сильный жрец может и вовсе убить меня, не говоря уже о рыцарях.
   Сражение тем временем не стихало, казалось, что действующих лиц становилось наоборот все больше и больше. Это к замку подтянулись рейнджеры с многочисленными группами игроков. Во дворе замка становилось тесно. Я все еще продолжал следить за королем, поэтому не пропустил появление первого аватара бога.
   - Прилей, - прочитал я его имя вслух. - Бог ветров.
   Никогда не слышал о таком боге, но от этого он не становился менее опасным. Если его стихия ветер, то магия его относится к школе воздуха. Надо подойти ближе, потому что сейчас его будут бить всей толпой.
   Ошибся я немного. Численное преимущество с нашей стороны мгновенно сошло на "нет". Способность этого бога была сродни той, что пользовался Макрус, когда атаковал древнеэльфийского бога. Он мог создавать фантомы самого себя, причем ничем не отличаемые от реальной фигуры. Двадцать два бога ветров это намного больше одного.
   Основные виды магии, которыми он пользовался это вихрь-щит, защитное заклинание школы воздуха 7-й ступени и несколько атакующих плетений типа: вихрь, торнадо, лезвие и искры. В ближайшем бою бог пользовался обычным мечом. Страшно представить, что было бы, если и оружие у него было магическое.
   В любом случае это был очень сильный противник. Маркус расстроился, король смазывался, настолько быстро он двигался, придворный маг не прекращал атаковать магией. Другие воины и маги старались по мере своих сил и способностей помогать тем, кто сражается непосредственно с богом, принимая на себя все тумаки. Я только и успевал пользоваться исцелениями. Жизни у короля уходили слишком быстро. Живучесть, его толстозадого величества, была велика, но не бесконечной, а значит, моя помощь была необходимой, как и помощь еще нескольких целителей, которые так же сконцентрировали свое внимание на центральных фигурах данного представления.
   Из-за скорости создания заклинаний, мана начала медленно, но верно сокращаться. Нужна была хотя бы минута, чтобы восстановить ману, но кто мне ее даст? Приходилось пользоваться амулетом, который сорок раз мог восстановить мне ману на 150. У меня еще были кристаллы-накопители, но многое ли они восстановят? Не больше чем амулет.
   Понимая, что этот бой с аватаром бога на сегодня не последний, я экономил заряды амулета и вообще не трогал накопители. Вместо этого я исчерпав ману, бросался вперед и старался отвлечь внимание одного из двойников, чтобы хотя бы так помочь сражающимся. Конечно, вместе с этим я наносил удары молотом и посохом, куда доставал. Урон наносился, но достаточно скоромный.
   Однако фантомы бога не были бессмертными, поэтому они потихоньку исчезали. Гибли и защитники. Многих из них потом воскрешали, но не всех. Разорванные на две части тела или отрубленные головы не восстанавливали. Игроки тоже гибли, но они в отличии от НИПов могли воскреснуть через сутки после смерти.
   Совершенно внезапно, как гром среди ясного неба, мне пришло сообщение:
   "Доступны новые умения".
   Почему, с чего? Непонятно. Когда у меня в очередной раз закончилась мана, я не стал идти вперед, а открыл окно навыков. Рядом с заклинаниями возникло два умения, в которые можно было вкладывать очки, но нельзя было их убрать, как и понять, откуда и почему они возникли. Названия давали понять, что это профессия кузнеца оказала свое влияние на них.
   Первое умение называлось "Удар кузнеца", а второе имело нейтральное название "Несокрушимая стойкость". Третье называлось
   "Удар кузнеца" мог быть вызван только инструментом кузнеца, любым молотом. Этот удар наносил большие повреждения тому, на кого он направлен, а так же оглушал всех, кто под него попадет. Оглушение шло на двадцать секунд, что довольно много. За каждый вложенный навык увеличивался урон на 50-100 и время оглушения на секунду. Может применяться один раз в десять минут.
   Так же он применялся в кузне, когда изготовлялись предметы. С его помощью предмету придавались свойства, которые ему позволяли дополнительно оглушить врага на непродолжительное время в 2-3 секунды. Ничего так - полезная штука. Увеличение навыка добавляло по 0,5 секунды, и немного возрастал шанс оглушения.
   "Несокрушимая стойкость" позволяла снижать получаемый урон на 3% +1% за каждое очко навыка вложенное в это умение. Действует десять минут, перезаряжается пять минут.
   В кузне позволяет более эффективно использовать горн.
   Я решил забросить по три очка в каждое умение. Еще десять все равно остается.
   Потом я снова занялся своими обязанностями целителя. Но мана минут через десять вновь подошла к концу. К этому времени осталось всего девять фантомов, один из которых настоящий бог. Я решил испробовать "удар кузнеца". Эффект превзошел все домыслы. Мой молот окутало едва видимое синеватое сияние, после этого он стал легче пуха. Я замахнулся, после чего нанес вертикальный удар по одному из фантомов. Молот со свистом пошел вниз, и ударил по земле. Фантом отлетел в сторону и, находясь на коленях, принялся болтать головой. Защита с него при этом спала, да и я урон нанес неплохой. Вместе с ним я зацепил еще двоих фантомов, которых так же оглушил, но защиту не снял. Зато и им урона немного нанес.
   В месте удара молота, аж земля разошлась и пустила трещины. Вот так удар!
   Стойкость я пока решил не вызывать, и так как мана не успела восстановиться до конца, я решил развить успех. Воспользовавшись ситуацией, подбежал к оглушенному фантому и начал наносить по нему удары. Я успел ударить семь раз молотом, прежде чем он пришел в себя после оглушения. После этого мне пришлось срочно ретироваться. Умирать-то не хотелось!
   Если отойти от боя, который начал меня утомлять своей монотонностью, и подумать о целесообразности моего пребывания тут, то становится понятно, что бой как таковой меня не интересует. Мне даже не интересно узнать, кто одержит вверх. Будь у меня выбор, я бы в стороне постоял да посмотрел на сражение со стороны, заедая интересное кино попкорном. Да и от задания отказался. Только одно меня останавливало. Нет, это не репутация или еще что-то эфемерно непонятное. Мне просто нужен был опыт, чтобы получить сотый уровень. Вместе с этим увеличить владение магией чтобы взять звание в гильдии магов, и только для того чтобы получить дополнительные очки навыка.
   Мне вообще, чем дальше, тем меньше нравится играть. Я жить хочу, просто и без затей. Вот только слишком увлекся, взял на себя гильдию - ладно, это может помочь цели, если я не приду к ней по начертанному пути, но забыть про приобретение дополнительного класса, это выходит за все разумные рамки.
   Видимо я уставать начал постоянно проводить время в игре. Но ведь и отдохнуть у меня толком не получится. Думается мне, что это из-за заданного темпа в игре, мне стало надоедать все вокруг. Даже новые способности меня не особо радовали. Приятно конечно их заиметь, но почему именно сейчас?
   Впрочем, лишние мысли выбиваются из головы хорошим добрым ударом, который чуть не отправил меня на тот свет. Хорошо, что я не брезговал защиту на себя ставить и обновлять время от времени. Думаю, без нее меня бы убило от одного единственного заклинания пущенного в меня фантомом бога ветров.
   Пришлось на некоторое время выйти из боя, спрятавшись за спину одного из гильдейских магов, чтобы исцелится и обновить защиту.
   - К ним идет подкрепление, - крикнул кто-то на стене.
   Почему этот возглас не вызывает у меня удивления? Будто так и надо, а все остальное просто идет по плану.
   Однако и нам подошла помощь. Это были магоботы - двухметровые стальные роботы, которые работали на магии. Их главное оружие - магическая поддержка со стороны. От големов их отличал только принцип создания, а так то, что они работали не на чистой магии. Механика и магия, вот секрет работы этих малумашин полуголемов. Они походили больше всего на больших богомолов с лезвиями от разных видов оружия на концах их лап.
   К слову сказать, големы тоже были. Это были человекоподобные существа, сделанные из камня, льда, раскаленного металла, температура которого поддерживалась магией, как и сама сущность голема. Были и другие, но я их особо не разглядывал - некогда было. Вооружены они были разными видами оружия. Четкой системы вооружения у них не было.
   Воздух контролировали подчиненные демоны - страшно уродливые существа, тем не менее, достаточно сильные и химеры, которые так же красотой не блистали. Не успели мы добить этого аватара бога, как через мост пробился еще один, да в сопровождении четырнадцати жрецов - остальные остались на мосту. Аватар этого бога звали Урхон - владыка жизни.
   Чисто случайно мой взгляд зацепился за Алехандро, который, кстати, все еще должен был мне денег! Но это было мимолетно, поэтому я обратил свое внимание на недобитого бога. Все равно жрецов и нового аватара отвлекает на себя подоспевшая помощь в виде магоботов и големов, тем более что воздух был за нам, и оттуда тоже шла поддержка.
   Перезарядив "удар" я вновь использовал его. В этот раз я зацепил всего двоих. Рисковать не решился, ударил пяток раз оглушенного противника, и отбежал подальше. Оставалось всего четверо фантомов.
   Вновь исцеление, бафы и защиты на короля, Маркуса и других вояк. Он, как одержимый, продолжает сражаться врукопашную дальше, не обращая внимания на полученные повреждения. Понимаю что у него сверхскорость, но все равно его лечить приходится! Все внимание только на него, причем не только я его лечу. Нас таких баранов четверо, если не ошибаюсь.
   Понимаю теперь почему нужно "защитить короля". Его защищать в первую очередь необходимо от самого себя. Слишком его действия в бою похожи на акт самоубийства. Или я просто чего-то не понимаю.
   Пока дополнительные силы занимали аватар Урхона со жрецами, мы изо всех сил старались добить аватар Прилея. Праны у всех четверых оставалось не так много, но кто из них настоящий? Через почти пять минут, когда "удар" перезарядился, и я хотел использовать его на одном из почти умерших фантомов, как внезапно на них пошла рябь и аватар соединился воедино. Жизненной энергии у него оставалось одна восьмая от общего количества. Совсем немного, казалось бы. Держите карман шире. Он снова это сделал, разделился или насоздавал фантомы, даже не знаю как правильнее. Радует, что количество праны у них было немного меньше одной восьмой от изначального объема. Вот только и так их много!
   Вновь пришлось работать, как конвейер. Когда их оставалось поменьше, короля хотя бы не так часто приходилось лечить. Теперь его прана убывала со страшной силой. Вскоре пришлось прибегнуть к амулету, потому что слишком быстро кончается мана. Но и количество фантомов стало стремительно уменьшаться. Наконец мне все это надоело.
   Подловив удачный момент, я приблизился и использовал "удар". Удалось оглушить семерых фантомов. После этого я начал их атаковать всех вместе. Повезло, что они стояли хорошо, на одной линии улара. Так что мой молот, собирал отличную жатву. Мне удалось даже развеять одного фантома самолично, того самого на которого пришелся "удар".
   Пришло время изменить тактику, и я разорвал дистанцию. Забив на исцеление короля, я начал атаковать каменной дланью фантомов, тех у которых было меньше всего жизней. В этот момент произошло неожиданное событие. Внезапно оставшиеся в живых фантомы, которых почти добили стали дрожать. Думаете, аватар вернулся в единственный экземпляр, чтобы достойно принять смерть? Куда там. Из каждой оставшейся копии, а их было около полудюжины вышло еще по кучи копий. Жизней у них было очень мало, но количество... Фантомы буквально заполонили весь внутренний двор замка.
   Началась игра в "угадайку". Маркус убивал фантомов, Грей тоже бил их магией, король не отставал от них, остальные тоже не мешкали.
   Я вновь испытал удар. На этот раз горизонтальный, а не вертикальный. Однако удар получился на все 360 градусов. Меня развернула какая-то сила, при этом два фантома исчезло, еще три получили оглушения. За двадцать три секунды я добил еще один фантом, но никак не удавалось найти оригинал. Но вот Грею повезло, его магическая стрела попала в очередной фантом, и она погиб, да вот только это бы оригинал, и все копии исчезли. Все выдохнули свободнее. Повторения сражения с этим богом никому не хотелось.
   За время пока мы охотились на этого бога, дела против Урхона шли не очень хорошо. Эта зараза исцеляла самого себя и лечила своих жрецов! Что хуже бог которого очень много или бог который лечит себя? Наше подкрепление практически перестало существовать. Мы потеряли большую часть рыцарей и даже паладинов, не говоря уже о гвардейцах. На стенах до сих пор шли бои, видимо не везде враг выбил наших лучников.
   Посмотрев на труп авотара, я досадливо поморщился - мародеры уже изучали его тело на предмет наличия ценностей. К счастью им ничего не досталось, так как тело было телепортированно Греем.
   Однако воздух недолго был наш, налетела куча гарпий с аватаром богини Архиши, покровительнице гарпий. Вот как ее достать интересно в воздухе?
   Но мы не оставались в меньшинстве. Открылся портал, это очередное подкрепление к нам и это здорово. Призраки-рыцари. Они не обращая внимания, отправились в атаку на гарпий и аватара Архиши. Хорошо, что они бестелесные, гарпии им почти ничего не сделают.
   Мы тем временем долбили Урхона. Гад был очень живучим, лечился часто. Однако это ему не особо помогало. Слишком многие на нем сконцентрировались. Атаки Маркуса в трех лицах, короля, Грея, да еще мое и чье-то еще оглушение. Я кстати узнал еще один вид "удара". Просто выкидываешь молот вперед, и неведомая сила тащит меня за ним, после соприкосновения молота с целью, цель отлетает и падает оглашенная на землю. С лежачего врага, кстати, намного больше снимается праны, ведь защищаться лежа крайне трудно. Проверено лично. Когда его кто-то оглушил, был такой результат, а когда я его повалил - другой.
   Убить этот аватар было проще. После моего оглушения он так и не поднялся. Я кстати тоже его побил молотом при этом. Так же я успел до того, как Грей переместит тело, отрезать ему руку лезвием по локоть, после чего взять ее для собственных нужд. Должна же быть награда за старания? Я решил вот такую премию взять. Думаю, это многие видели, ну и ладно. Я все равно был одет, как павлин, при этом забрызган кровью с ног до головы. Отличительная черта только молот и посох. Тут моя репутация и известность могут сыграть отрицательную роль, но я был готов! Это аватар бога жизни, а значит он для меня приоритетный. Ткани, кровь, кости... всему найдется применение.
   Перед смертью Урхона к нам пожаловало сразу два аватара. Аватар замороженной воды, а попросту льда Лейд и его брат близнец повелитель огня Фейр. Один вызывал ледяных големов, которых еще попробуй убить, и замораживал тех кто его атаковал или его брата. Второй беспощадно атаковал огнем, при этом он мог использовать очень широкий арсенал школы огня, в том числе и массовые заклинания.
   Первый пал Лейд. Он просто рассыпался, как ледяная подтаявшая скульптура. Два куска льда, один больше, второй совсем маленький, я удачно прикарманил. На всякий случай положил их в разные баночки - вдруг растают? Потом призраки добили аватар Архиши. Одно перо достать получилось, но не больше. Пал и Фейр, потому что атака начала стихать, и многие сконцентрировались лишь на одном противнике. После того, как его вынесли, когда он начал рассыпаться, я успел ухватить на лету немного пепла, после чего пересыпал его в очередную баночку, а руку протер платком, который так же сохранил.
   - Пришло время очистить город. Все помнят, что за уничтожение портала полагается награда? - толкнул небольшую речь король. - Идите и освободите город.
   "Задание "защитить короля" выполнено."
   "Получена 1 платиновая монета.
   Получено 100 золотых монет.
   Получено 100000 опыта.
   Получен доступ к королю.
   Репутация +60"
   Что это все? Не маловато? Меня будто кинули, перед этим помахав пачкой с деньгами перед лицом. Это за спасение короля у нас теперь дают сотню золотых. Хорошо хоть не тридцать серебряников. Хотя платина, это хорошо, даже очень.
   На самом деле сражался я из-за опыта и чтобы прокачать уровни. Получив 102-й уровень, я добился своей цели - открыл 7-ю ступень магии. Это сулило большие перспективы. Вместе с этим я боялся, что новые заклинания не помогут мне излечиться. Даже суммарный эффект из-за вложенных очков навыков не дает сильное увеличение к заклинаниям 7-й ступени, не говоря уже о ступенях выше.
   Я не знал, оказывают ли влияние в реальности распределенное количество очков навыка. Есть разница между десяти вложенных очков в заклинание и одного, которое вкладывается в то же самое заклинание. Узнать это мне пока не удавалось, но пока не попробуешь, не узнаешь, ведь так?

23

   Большое исцеление Гардарики. Вот чего я хотел! Прокачано на 5, если учесть бонусы, которые даются из-за знания и вложения очков навыков в другие целительские заклинания, то этим заклинанием я мог поднять на ноги практически любое существо. Только воскрешать не мог. Этого заклинания у меня не было, но рано или поздно я получу и его.
   Создания каменного голема. Мой новый щит и меч. Вложил в него 3 очка. Из боевых я изучил "каменные осколки" - заклинание, которое атакует несколько целей. В него я тоже вложил 5 очков. Ведь мне нужно было сильное боевое заклинание! Я выбрал это.
   Пятнадцать свободных очков я оставил, чтобы изучить другие заклинания, те, что мне можно изучить в гильдии магов за золото.
   Мой путь лежал в гильдию. Я не собирался атаковать порталы. Хватит с меня, я и так потерял много времени на посторонние задания. Да, получил многое, но это не унести в реальный мир, в отличие от знаний. Значит - все это мишура, излишки, которые туманят разум и отвлекают от поставленной цели. Больше я не собирался отходить от своего плана. Плевать на репутацию и все остальное.
   Я перевел десять тысяч долларов в золото. Получилось пятьдесят тысяч. На эти деньги я собирался купить несколько заклинаний, а так же званий в гильдии магов. Мне нужны были заклинания!
   - Здравствуйте, - начал я разговор в гильдии магов. - Я от господина Грея. Он сказал, что я могу получить у вас класс целителя, или любой другой класс, который дает дополнительные целительские заклинания.
   - Вы пришли по адресу юноша, но сначала я должен убедиться, что вы серьезно относитесь к выбору. Вы готовы?
   - Что нужно делать, - устало спросил я.
   - Достаньте мне одну редкую рукопись по исцелению и тогда вы сможете стать светлым целителем.
   - Если есть светлый целитель, то и темный тоже? - задал я вопрос.
   - Да, светлые целители используют сострадание, любовь и милосердие. Светлые чувства. Темные же лечат через боль, страдания и все остальные негативные эмоции и ощущения.
   - В чем разница? - не понимаю я. - По сути разницы нет, лечение все равно идет. Какая разница, что для этого используется, главное результат, разве не так?
   - Да как ты можешь нас сравнивать? Нет, не быть тебе светлым целителем. Уходи отсюда, чужак!
   Как же я разозлился. Я был готов убить этого говоруна, который не следит за словами. Но я был в гильдии магов, а портить с ней отношения, мне не хотелось. Поэтому я сдержался и задал последний вопрос:
   - Кто в городе является темным целителем?
   - Уходи, тебе тут не место, - слышу вместо ответа.
   Тогда я практически сорвался.
   - Если ты мне не скажешь, то я затолкаю твою бороду тебе в глотку, ты меня понял старик? Я задал простой вопрос, ответь на него и я уйду.
   - Мэтр Ворман, он один из сильнейших темных целителей в городе. Теперь уходи.
   "-50 репутации."
   Уходя, я не совсем понимал реакцию. Какая в действительности разница? Темный или светлый - лечение идет, а как это происходит, вопрос десятый. Плевать на снижение репутации и реакцию. Мне нужен этот мэтр.
   Найти мэтра Вормана не составило особого труда. Его дом был на той же улице, что и гильдия магов. В городе все еще происходили стычки, но я не обращал на них внимания - других дел хватает.
   - Мэтр Ворман, - произнес я, входя к нему в дом.
   - Чем могу помочь, - спросил молодожавый чернобородый и черноволосый мужчина, одетый в мантию мага.
   - Я хочу стать целителем, - сказал я причину своего прибытия.
   - Похвальное стремление. Однако для этого вам придется доказать что вы серьезно настроены на получение класса темный целитель.
   - Я готов, - просто произнес я. - Скажите мне одну вещь, какая разница между светлыми и темными целителями? Результат то один - человек исцеляется. Источник энергии тоже один - мана. Так почему существует такое разделение?
   - Ты, правда, не понимаешь? - склонив голову на бок, спросил он.
   - Не понимаю, - подтверждаю его слова.
   - Тебе лучше уйти, возвращайся, когда поймешь.
   Какого?...
   - Почему? И что я должен понять?
   - Уходи, - говорит он. Тебе тут не место.
   - Да что за хрень тут происходит? Я всего на всего хочу понять. Неужели так сложно объяснить?
   - Понимай в другом месте.
   - Я не уйду, - говорю ему. - Мне нужно стать целителем.
   В итоге я ничего не добился. Только еще - 50 к репутации заработал. Покинув этот негостеприимный дом, я в сердцах выругался, после чего сплюнул магу на крыльцо и пошлее дальше. С классом целителя я обломался, причем жестко. Что теперь делать? Даже мыслей нет.
   Должно быть, есть другой способ получить класс целителя. В любом случае можно еще обратиться к магии крови. Имея дело с кровью, невольно появятся заклинания исцеления. Другой путь, который я вижу - стать вампиром или оборотнем. У них есть расовые способности, направленные на свойства тела. Истинным оборотнем и вампиром мне не стать, но даже обращенные они способны обращаться к глубинам магии крови, духа и тела.
   Не знаю, поможет это или нет, может, даже если я изменю расу, изменения скажутся на моем реальном теле. Насколько сильны будут изменения? Будут ли они вообще - вот в чем вопрос. Не попробовав, не узнаю. Сейчас же я не вижу особого выбора.
   Какие еще варианты? Метоморфы. Теоретически это тоже должно помочь. Правда, чистокровные метоморфы не владеют магией. Зато могут трансформировать свои тела. Способности полукровок в этом случае сильно урезаны.
   Я перебирал все расы, классы о которых знаю, и которые мне могут подойти. Вот только все было немного не то. Друид - да, неплохо. Но как стать друидом мне было неизвестно, как и не было понятно, насколько сильна у них магия целительства. Жречество - да, тоже неплохо, но исцеление у них вторично. Шаманизм - там упор на духов. Немного не то.
   Что еще? Магия драконов - не подойдет. Наги, ракшасы, атланты - точно не подойдет. Жители подземелий. Не пройдет, как и жители лесов типа дриад, фей, эльфов. Получалось, что магия исцеления есть у всех, но только на посредственном уровне. Даже догадываюсь почему - воевать этим видом магии сложно, особенно первое время. В одиночку так и вовсе невозможно. Только в группе, но много ли нужно целителей группе, если каждый, так или иначе, владеет простейшими и даже не очень заклинаниями исцеления.
   Что делать и куда податься, с чего начать - я не знал. Поэтому взял кристалл связи и вызвал Грея. Мне нужен был толчок - направление, в котором я мог бы двигаться. По идее я мог взять два дополнительных класса, потому что уровень уже за сотню. А по факту не взято даже одного.
   - На связи! - услышал я голос Грея.
   - Здравствуйте господин Грей. Мне нужен совет. Мне нужен класс целителя, светлым целителем мне не быть, как и темным. К кому мне обратится или сделать что-то, чтобы я мог стать целителем.
   - Значит отказали. Попробуй поговорить с мэтром Дориантом. Его дом располагается напротив гильдии магов. Он мой старый друг, поэтому думаю, примет тебя и выслушает. Захочет ли помочь - зависит от тебя.
   - Спасибо, - говорю я, после чего разрываю связь и иду к мэтру Дорианту.
   Попасть к нему домой оказалось проще, чем мне казалось. Магический призрак-стражник, услышав причину, исчез, и через несколько секунд появился снова, после чего позволил мне войти.
   Зайдя в дом, я был провожен на второй этаж, после чего усажен напротив хозяина кабинета. Мэтр Дориант был довольно молодым, с изумрудно-зелеными глазами и странного медно-красного отлива длинными волосами.
   - Что привело вас ко мне? - задан он первый вопрос.
   - Я хочу быть целителем, но мне отказали в гильдии магов и даже темным целителем не стали делать.
   - Почему? - задал он второй вопрос.
   - Я спрашивал, в чем отличии между темным и светлым целителем. Почему-то это вызывает резкое неприятие у целителей, и больше они ничего не хотят слушать - просят удалиться.
   - Понятно. Какие у тебя дела с Греем? - Получил я еще один вопрос, который услышать, никак не ожидал.
   - Да так, ничего особого я помог ему пару раз и все.
   - Ясно, ну ладно можешь не говорить, - закончился допрос. - Никогда ничего хорошего от него не было видно, поэтому будь осторожнее. Он силен и умен, умеет использовать людей в своих интересах и перекладывать все на чужие плечи.
   - Значит целитель. Желание похвальное, но трудно реализуемое. Твоя раса универсальна для изучения различных магических дисциплин, но есть и недостаток, заключается он в сложности углубленного изучения всех без исключения дисциплин.
   - И что мне делать? Сменить расу? Я готов, но как это сделать?
   - Можно сменить расу. Это трудно, но вполне реально. Есть еще способ. Слышал о мутантах? Официально они все находятся на другом материке, да и вообще о них не особо любят говорить, как и о техномагах, которые контролируют третий материк, но на самом деле это не так. Я знаю ритуалы, с помощью которых можно внести мутаген в организм и некоторые особенности расы станут доступны.
   - Каков будет результат?
   - Не известно. Заранее никто не может сказать, но может измениться цвет кожи, глаз, волос. Это первичная мутация, вторичная еще сильнее изменит внешний облик, но и даст больше способностей.
   - Я не слышал о мутациях и мутантах, - задумчиво говорю.
   - Само собой. У нас это запрещенный раздел магии. Я его изучаю только из-за того что по силе я даже сильнее Грея и с этим ему и все остальным приходится считаться. Моя химера стоит несколько дюжин гильдейских. Так что мне плевать на законы, и я могу делать, что мне угодно. Сейчас я изучаю мутантов и мутации.
   - Я понял. Насколько это опасная процедура и что мне это будет стоить?
   - Опасная процедура? Да, наверное, риск есть. Но он заключается только в том что ты не получишь ничего из способностей, но вполне возможно что способности проясняться позже. Когда и какие умения будут доступны - не могу сказать, но что-то точно будет.
   - Цена. Первая мутация бесплатно. За каждую последующую мутацию пять тысяч золотых.
   - Почему бесплатно?
   - Ты видишь очередь из добровольцев готовых отдаться мне в руки, чтобы я изменил их тела? Добровольное желание играет важную роль в процессе. Я проводил испытания на не добровольцах - результат в половине случаев сугубо отрицательный. Для исследований этого явно не достаточно.
   - Что даст первая мутация? Что для этого нужно?
   - Незначительные внешние и внутренние изменения организма. Нужно часть тела или кровь. Ты хочешь быть целителем, значит, кровь друида или еще кого-то кто владеет исцелением на более глубоком уровне изначально.
   - А кровь бога подойдет или части тел аватаров богов?
   - Что успел достать уже? Ловко. Подойти подойдет, но тут результат еще больше непредсказуем. Гарантирую, что особых способностей сразу не будет, возможно изменения проявятся через очень большой срок. Хотя мне интересно будет попробовать поработать с таким материалом. Я даже готов работать бесплатно, не часто можно найти части тел богов. Божественные аватары похуже, но тоже сойдет.
   Мысль сразу метнулась к аватару бога жизни. Если он бог жизни, главная особенность аватара было исцеление самого себя, то я просто буду обязан получить эту способность. Древнеэльфийских бог тоже может дать мне что-то подобное. Это элементарно - эльф, силы природы, а там, рядом и исцеление. Вот и пригодилась кровь.
   - У меня есть рука аватара бога жизни, кровь древнеэльфийского бога и еще кое-что по мелочи. Немного праха аватара бога огня, кусок льда аватара бога льда, перо аватара бога гарпий. Хочу, чтобы это все дало мне новые способности.
   - Это можно. Но ты будешь без сознания больше суток. Все же мутаций довольно много придется производить. Ты готов?
   - Я готов.
   - Хорошо, тогда я сейчас усыплю тебя, после чего слуги перенесут тебя в лабораторию, где будет проделана процедура изменения.
   После этого он произнес заклинание, которое мне было неизвестно, и на меня опустилась тьма. Вот так номер. Ну да ничего, пока узнаю, что нового происходит в реальности. Но перед тем как выйти из игры, я почувствовал что-то странное, очень необычное. Это было необычное чувство, поэтому я не стал выходить, а решил подождать, во что оно перейдет.
   Ничего интересного не происходило. Я чувствовал умиротворение, потом будто что-то распирало меня изнутри. Меня бросило в жар, который сменился холодом. В общем, целый калейдоскоп ощущений. Видимо так мне давали понять: преобразование еще идет. Зачем только так делать - не понятно. Неужели нельзя иначе, быстрее?
   Выйдя из игры, я только тяжело вздохнул, после чего покушал и лег спать.
   Следующий день принес много сюрпризов. Начать с того что мое голое тело, которое обтирала Лиза, украшало множество старых рубцов.
   - Что это? - Спрашивала она.
   - Откуда я знаю? - отвечаю ей, имея некоторые мысли по поводу появления рубцов.
   Грудь моя была вся в патине шрамов, как и руки. Несколько шрамов так же было на шее и три на лице. Два шрама на лице не было заметно, если не приглядывался, а последний не то что в глаза бросался, но все же выделялся.
   Это было необычно. После водных процедур и завтрака, когда Лиза отошла, я испробовал большое исцеление Гардарики. Черта с два - не помогло. Хотя руку я уже чувствовал и даже мог ей немного двигать. Это был успех! То чего я ждал, чего добивался. Практически не ощущая руку, я мог ею управлять. Немного подвигав ей, и порадовался, я позвал Лизу и попросил шлем. Пришло время вернуться к игре.
   Вот только умирать в игре мне нельзя. Рубцы показывают, что в реальности что-то происходит, пока я в игре. Я получаю способности, судя по всему, повреждения тоже отражаются в реальном мире. Тогда смерть в игре может обернуться смертью и тут! В любом случае - риск стоит того чтобы на него идти. Тем более что действовать отныне я буду аккуратнее.
   Я не знал, что появление на моем теле рубцов привлечет большое внимание сиделки. В самом-то деле, откуда мне знать, что она далеко не сиделка? И отличать характеры шрамов по роду специальности ей просто необходимо знать, хотя бы приблизительно.
   Цепочка событий была запущена, но к чему она приведет было пока не ясно. Одно было очевидно - мир скоро изменится. Ведь все тайное рано или поздно становится явным.
  

Часть вторая.

Конец играм.

1

   И вновь бункер, и роскошно обустроенный кабинет. Казалось, ничего не изменилось. Ло Кун и его брат, сидят, как прежде и разговаривают.
   - Хорошая была мысль, распространить третью партию шлемов среди тех, кто уже зарегистрирован в Веке Магии и добился там выдающихся результатов. Это удачное решение, которое принесло нам много людей с выдающимися способностями, которые мы сейчас исследуем, - говорил Ли.
   - Это все замечательно, но мир штормит. Просыпаются возможности у второй волны, а мы до сих пор не разобрались, откуда они берутся и какие именно возможности будут активированы в реальности.
   - Время еще есть.
   - Не думаю, сколько месяцев прошло? Многое мы сделали и узнали? Да, результаты есть, но вместе с этим во всех спецструктурах, по всему миру идет аналогичное изучение людей со способностями. За нами уже идет охота, как и за шлемами-активаторами. Там ведь не идиоты сидят. Боюсь, что результат вышел несколько другой, чем мы рассчитывали. Опять же со сроками ошиблись, всплески во второй волне начали проходить раньше намеченного срока. Что делать, не могу решить.
   - Сгущаешь краски, как мне кажется. Мы выяснили многое. Например, в реальность нельзя перенести ничего из вещей, как бы это не хотелось. Границы способностей так же очерчены довольно строго. Физическая оболочка может подвергаться изменениям не больше чем на 25%, при этом 5% мы закладываем на всякий случай, так как испытания показали верхний предел 20%. Как бы ни хотелось, но дальше тело не трансформируется. Испытано много способов - результат примерно одинаков. Узнали верхний порог заклинаний. Уникумы способны вызывать в реальности чары до 9-й ступени. Даже 10-я ступень не проходит, не говоря уже об остальных.
   - Беспокоит меня что-то. Будто совершили мы ошибку, а сами этого не понимаем. Ограничения это хорошо. Один человек не должен владеть магией, которая позволит уничтожить планету.
   - Не понимаю я тебя брат. Все идет неплохо. Да, руны и все остальное не работает, артефакты создавать в реальности не получается. Только самые простейшие. Заклинания тоже все работают иначе, все же физика и другие законы нашего мира влияют на многое. Это к лучшему, потому что мы сейчас лучшие в мире, имеющие передовую технологию.
   - Да, устроить войны между материками, богами и магами, смертными и бессмертными была хорошей идеей. Это сильно подтолкнуло игроков в развитии.
   - Видишь, все у нас идет хорошо. Мы имеем небольшую армию людей, которые пережили второй всплеск и готовы служить нам. Так же два уникума согласились работать на нас. Даже без них, имея артефакты, пусть и простенькие, зато многочисленные мы можем покорить весь мир.
   - Согласен, мы сильны, но ты понимаешь, что будут появляться уникумы и никто не может дать гарантию, что и к ним мы подберем ключик. Если они пойдут против нас? Они ведь сильны, даже не осознают насколько. Причем чем раньше у них проходит всплеск тем, как правило, сильнее становится человек как маг. Кто даст гарантию, что не появится кто-то, чей потенциал выше простых уникумов? Сила в одних руках будет сосредоточена просто колоссальная. Всему миру придется считаться с таким человеком. Это страшнее термоядерных бомб, потому что у бомб нет своих мыслей.
   - У нас лучшие психологи, да и уникумы вместе смогут ему противостоять, если мозги промыть не удастся.
   - Опасно это все. Нашу игру уже запретили. Закрыть только не могут из-за сервера, который находится на спутнике. Не решаются просто сбить его, но скоро это может произойти.
   - И что с того? Подумаешь, собьют, свое дело мы сделали, дали толчок. Теперь всплески могут происходить и без помощи игры. Все же теория о существовании магической энергии была верной. Чем больше ее вырабатывается людьми, тем больше шанс, что произойдет всплеск.
   - Меня беспокоит обстановка в мире. Китай уже схлестнулся с Россией. Пока только локально, без бомбардировок и сверхтяжелого оружия. Но это вопрос времени. США и Россия привели свои флоты в полную боевую готовность. Россия проиграет в случае столкновения, это понятно, но и США хлебнет горя от Китая, а ведь еще есть Германия, Франция, Великобритания и даже Австралия, не говоря об Индии. Весь мир замер, не хватает только искры, чтобы полыхнуло. Какой толк от нашего толчка, если из-за него планета покроется ядерной зимой?
   - Ты преувеличиваешь. Много есть разумных людей, не будут доводить дело до третьей мировой.
   - Ошибаешься, у многих людей амбиции застилают доводы разума. Власть ослепляет. Хорошо, что мы еще как-то контролируем ситуацию. Все же власть денег все еще велика.
   - Я же говорю, надо всего на всего переждать некоторое время. А потом все измениться и к власти придут другие люди, те, кто будут владеть реальной силой.
   - Посмотрим. Теперь же пора приступать к третьему этапу. Нельзя допустить, чтобы человечество уничтожило себя по воле нескольких деятелей. Пора нашим людям показать, на что они способны. Их способностей должно хватить, чтобы взять на контроль весь мир.
   - Хорошо, я отдам приказы, чтобы люди выступали.
   - Отдай. В случае обострения ситуации, их задача остается неизменной - вырезать верхушку страны, взять под полный контроль все стратегически важные точки. Ядерной войны допустить никак нельзя. Особенно меня беспокоят Китай и США. Слишком активно и демонстративно они начали стягивать войска на границы, переформировывать флот и авиацию.
   - Ничего, у нас люди, которым могут противостоять только такие же, как они сами. Учитывая артефакты, то вся техника будет бесполезна. Один мечник справится со стрелковой дивизией или взводом танков. Лучник спокойно расстреляет десяток боевых вертолетов и пару истребителей.
   - Говори, да не заговаривайся, мне лучше знать, на что они способны. Их хватит минут на пять боя и все. Так что не преувеличивай, а просто проконтролируй. Ошибки на этом этапе не должно возникнуть. Слишком все серьезно!
   Тем временем мир действительно лихорадило. Началась охота на ведьм. Возникли реальные свидетельства проявления магии. Особые отделы, структуры начали заниматься этим вопросом. Финансирование лилось рекой, поэтому результат не заставил себя ждать.
   В США, Германии, Китае были обнаружены первые сверхи. Некоторые могли ускоряться, другие стократно усиливать свою силу. Именно в этих странах таких людей быстро вычислили и завербовали. Все же камеры в США были понатыканы повсюду, германия отставала не сильно. Китай же не отставал по той причине, что люди там были немного другие и объявление правительства, обо всех необычностях докладывать, исполняли.
   Потом и другие страны подключились к гонке за сверхами. Начались полномасштабные исследования, вербовка. Только в Африке и еще нескольких странах была тишь да гладь. Не всегда все проходило гладко, но такова жизнь и многие решили, что лучше убить непокорного сверха, чем дать ему свободу. Все же не всех их можно было удержать взаперти.
   Очень быстро все догадались, что являлось причиной всплесков, поэтому развернулась настоящая охота за шлемами. Их исследовали и пытались повторить. Однако это было невозможно, потому что, не зная структуры устройства нельзя было его повторить. Охота затруднялась постоянным появлением новых партий шлемов, часть, из которой не давало никакого эффекта. Хотя они были идентичными. Было не понятно, почему они не работают. Не работали и все! Может брак или дело в испытуемых, кто знает? Просто так было...
   Конечно, большинство ничего не понимало. От этого мир еще сильнее лихорадило. Некоторые понимали и пытались реализовать собственные задумки, чтобы укрепить свое влияние или заработать быстренько много денег.
   Век магии был объявлен вне закона. Впервые участие в игре приравнивалось к преступлению и за него назначались наказания в виде тюремного заключения и лишения свободы на неопределенный срок.
   Многие были не согласны. Большинство этих несогласных просто хотели урвать свой кусок, но кто им даст? Все что они могли - выражать несогласие и вставлять палки в колеса, ища способ "присосаться".
   Однако одного человека эти глобальные вопросы не интересовали. Все месяцы он проводил в игре, чтобы исцелить себя. Поиск новых знаний и умений, максимальное развитие - вот что ему нужно было. У него для этого было все, ведь его отец был в курсе всего и полностью поддерживал сына. Как иначе? Ведь ситуация в стране и во всем мире слишком изменилась, а оружейный бизнес стал очень ненадежен и с ним пришлось, нет не покончить, просто уменьшить свою деятельность.
   Игры заканчивались. Наступали новые времена, новый век. Но перед этим, нужно было обрести как можно больше сил!
  

2

   - Я готов, - сообщаю отцу.
   - Хорошо, будь осторожен.
   - Буду. Мне умирать не хочется, как другим.
   Беру шлем, одеваю его и погружаюсь в мир игры. В это время, мне разрабатывают ноги, к которым только возвращается чувствительность. Все изменилось три с лишним месяца назад. Это было быстро и резко, но для меня поменялось все ранее. До сих пор помню разговор с отцом.
   - Откуда это? - спрашивал он, показывая на отметины по всему телу.
   - Не имею ни малейшего понятия, - отпирался я, делая вид, что не знаю.
   - Значит тогда так. Я перевожу тебя в Подмосковье, в наш загородный дом. Там ты будешь под постоянным контролем. Будем выяснять, что с тобой происходит.
   Взвесив все, я решил, что лучше открыться сейчас, тем более у меня есть чем подтвердить свои слова.
   - Ладно, отец, я все расскажу. Ближе подойди.
   Собравшись с мыслями, я начал свой рассказ, стараясь как можно быстрее дойти до конечной точки.
   - Все началось на мой день рождения, когда дядя Петя подарил мне шлем. Как ты заешь, со мной произошло нечто, и я попал в больницу. Это что-то очень необычное, привнесенное из игры. Если конкретнее, то это магия. Уничтоженная плазма тому доказательство. Тогда я решил добиться исцеления своего тела. На данный момент я добился кое-какого прогресса. Смотри...
   И я показал, что могу немного двигать рукой.
   - Да, этой рукой я едва двигаю, но скоро мышцы придут в норму и подвижность вернется. Так же возвращаются чувства к другой руке, и мне кажется спине. Скорее всего, шрамы оттуда же, из игры.
   - Я понял тебя. В любом случае ты должен переехать. Матери мы скажем, что отправляю тебя в клинику, где будет испытываться новая методика по восстановлению поврежденного позвоночника. Тебе нужно наблюдение и возможно помощь, ведь ты собираешься идти дальше, до полного исцеления?
   - Да. Останавливаться на достигнутом я не собираюсь - и так зашел достаточно далеко, ведь магия может не только лечить, но и калечить.
   - Хорошо, я пока узнаю про эти шлемы. Возможно ты такой не один. В любом случае, нужна информация.
   Так я переехал в загородный дом, вернее даже крепость. И еще целый месяц я мог спокойно играть и развиваться. За это время я уже мог управлять рукой в реальном мире. Второй же едва шевелил. Но потом все изменилось...
   На данный момент собрано не очень много информации о шлемах. Ими многие интересуются и достают любой ценой. Мой отец собрал сорок два шлема, с моим шлемом их теперь будет сорок три. Их можно будет продать или использовать для своих нужд.
   Мое тело так же начало меняться, сначала не очень сильно, но чем больше мутаций я производил, тем сильнее. Это было поначалу не заметно, но сейчас, четыре с лишним месяца спустя, когда моя кожа стала в некоторых местах грубой как наждачная бумага, а цвет волос, глаз, ногтей и даже крови немного изменил цвет. Кровь приобрела лиловый оттенок, глаза стали темно карими, хорошо хоть не особо экзотический цвет. Ногти теперь отдают на одной руке зеленым, на второй желтым. Волосы вообще стали разноцветными, будто мне на голову падает радуга. Пришлось использовать краску, чтобы не пугать массажиста, который помогал моим мышцам прийти в норму.
   Эти изменения мелочь, по сравнению с внутренними органами. Специально нанятый доктор, который работает на моего отца и чье молчание гарантировано, обследовал меня. Так подверглось изменению мое сердце, которое увеличилось процентов на пятьдесят. Кровеносная система стала более развитой. Увеличился объем легких и печени. Что-то там произошло с почками и желудком. Остальным я особо не интересовался, но зато был дан четкий ответ, почему изменился цвет крови. Из-за увеличенного количества в крови металлов и других веществ, пропорции которых сильно изменились.
   Почему стали происходить эти изменения? Ответ прост - мутации вызванные частями тел и кровью аватаров и воплощенных богов. Я все еще пытался украсть у них способности. Причем некоторые из них мне удалось достать, например способность ускорятся на 25%. Ощутимая прибавка!
   Сейчас игра стала пустой. Очень редкие игроки нарушали закон. Было больше странных групп, судя по всему правительственных, которые бегали по миру, качались и гоняли игроков, стремясь их убить при встрече.
   Спокойный месяц позволил мне сделать многое. В первую очередь найти и взять нужный мне класс. Он назывался стихийный целитель. За это же время я добился значительного прогресса, развил гильдию и мог чувствовать себя прекрасно через несколько месяцев. Но все изменилось.
   Сейчас я имею 405-й уровень. Владею четырнадцатой ступенью в магии. Я повысил свое звание кузнеца, чтобы была возможность создавать вещи для себя. Ведь когда игра опустела, стоило рассчитывать только на себя и НИПов. Хорошо, что у меня гильдия была, где я мог покупать солдат. Тем не менее, я стал Великим мастером-кузнецом и мог теперь создавать поистине удивительные и прекрасные вещи, большинство которых я создал специально для себя.
   В магии прогресс был менее заметен. Я достиг звания архимаг и на этом застрял. Что нужно было, чтобы двигаться дальше, мне было не понятно. При этом никто не торопился давать мне подсказку.
   Мне так же пришлось посетить все остальные гильдии, чтобы получить дополнительные опыт и бонусы. Пришлось постараться, но я справился.
   Сейчас я знал множество заклинаний, больше трехсот. Некоторые были прокачаны хорошо, но большинство едва-едва.
   Когда началась чистка, мне пришлось взять дополнительный класс, чтобы иметь возможность носить тяжелые доспехи и другую защиту, которая доступна только бойцам. Большинство моих ударов было взято из ветки кузнеца. Его особые умения были неоценимы.
   Не забывал я развивать и бойцовскую ветку - очень помогает против богов. Не зря же я посещал гильдию воинов, и взял этот класс. К слову сказать, класс назывался "убийца богов". Он стал доступен мне, после того, как я согласился быть главой гильдии.
   Я очень много времени провел, собирая заклинания, умения, знания. Даже освоил дополнительные профессии. Возможно, эти профессии дадут мне что-то в реальности, быть может даже какие-то специальные возможности, ведь профессия кузнеца дала! Правда, развивать кузнечное дело пришлось очень упорно. Там открывалось несколько умений, за сто с лишним очков в кузнечном деле.
   В первую очередь изучил алхимию. Однако я быстро понял, в реальном мире я ничего из нее применять не смогу. Ну не водились у нас мифические твари, из которых добывались ингредиенты. Многие растения, вернее большинство, так же были придуманы. Потратив время и силы, я забросил алхимию и переключился на профессию охотника. К этому времени проходила чистка, и поэтому я стал ходить в рейды самостоятельно. А чтобы разделать кого-то, нужно владеть этой профессией.
   Кстати профессия охотника открывает тоже интересные и специфичные умения. Никогда бы не подумал, что они могут быть полезны.
   Но, когда началась чистка, я был еще не достаточно силен, чтобы самостоятельно победить бога. Да что там, я до сих пор не могу этого. Приходится пользоваться помощью за золото. К счастью финансирование в гильдию поступает. На эти деньги я нанимаю существ и при их поддержке чищу храм и убиваю бога. В двух из трех случаев мне приходится отступать, но зато бывают и успешные рейды, которые окупают все затраты на наемников.
   Так и живу - ищу новые заклинания, изучаю ремесла, потрошу богов. Их запчасти продаю или использую сам, после чего на полученные деньги приобретаю заклинания. Мог бы и не продавать, но реальные деньги вводить не получается. Во-первых, слишком много денег приходилось бы тратить на одно единственное заклинание, а во-вторых, вдруг отследят платеж? Он ведь будет очень крупный. Заклинание 14-й ступени стоит минимум восемьсот тысяч золота. Простая математика - сто шестьдесят тысяч долларов, за одно заклинание. Не слишком ли дорого? Мне кажется слишком, поэтому приходилось искать пути заработка в игре.
   В любом случае, я собирался выжать максимум из игры, классов и все остального. Не знаю почему, но большая часть способностей передаются в реальность. Не зря же игру запретили и тут теперь бегают группы людей, которые занимаются непонятно чем.
   Тем временем продолжала бушевать война. Три континента схлестнулись. На суше, на воде, в небесах и под землей. Воевали маги и боги, расы и народы, а так же королевства. В мире бушевала война, в которой просто сгинуть, или стать намного сильнее за короткий срок.
   Моя же цель оставалась неизменной - полностью излечится, но вместе с этим стать достаточно сильным, чтобы не боятся ничего и никого в реальности. Для этого мне нужно было найти вход в обитель богов, где по слухам хранится амброзия, которая очень сильно увеличивает все характеристики, дает свободные очки распределения и позволяет изучить что-то из божественного арсенала.
   Теперь я не просто играл. Жил игрой, ведь если я умру тут, то умру и в реальности. Проверенный факт. Жить мне хотелось, но порой приходиться рисковать всем что имеешь, даже жизнью. Я собираюсь свести риск к минимуму, прокачавшись как можно сильнее на войне, после чего завершить игру, добыв амброзию!

3

   Близился момент, к которому я шел последние, без малого, два месяца. Я собирался убить одного из королей. Причина была банальная, у него хранилась книга, которая давала доступ к заклинаниям 15-й ступени и давала возможность получить толи очень редкую профессию, то ли класс. По этому поводу неясности, но с чарами точно. Помимо этого, он поддерживает техномагов.
   Техномагия, она отличается от нормальной магии только тем, что создается артефактами. Откуда и как эти артефакты у них появляются - загадка. Понятно только что изучить, как таковую техномагию нельзя. Хотя я специально занимался этим вопросом. Ведь что-что, а этот вид магии лучше всех приспособлен для реального мира. Вот только обломался я, как и многие другие.
   Идти на короля в одиночку - безумие, на которое сам бы я не пошел. Но у меня была поддержка. Не все игроки покинули игру, ведь не во всем мире приняли запрет. Большинство из оставшихся, такие же искатели знаний, которые в реальности смогли сотворить чудо. Лишь небольшой процент - играют просто ради игры. Волей неволей, такие люди стали собираться в группы, так как в одиночку было очень сложно, как качаться, так и просто не умереть. Само собой я имел связь со многими. Договориться было делом техники. Вопрос стоял лишь в цене.
   Деньги у меня были. Изделия из кузни, трофеи - все это стоило довольно много. Поэтому доход у меня был стабильно высокий, а если еще вспомнить про гильдию и автоматически пополняемую казну, то сразу становится понятным, откуда взялись деньги на солдат поддержки - НИПов.
   Однако это не значило, что я верил игрокам, с которыми договорился на совместный поход. Я прекрасно знаю, что не меньше половины из тех, кого я знаю, работают с кем-то или на кого-то. Без сотрудничества выживать стало достаточно трудно, травят со страшной силой.
   Были и те, кому я верил, как самому себе. Ну, практически, как самому себе. Это было всего несколько человек. Гамлет - полуметаморф полудемон. Сам он ирландец, там же, в Ирландии и живет. Возраст двадцать три года. Эльф Арчер - итальянец, двадцать пять лет. Красавица - японка, возраст не известен. Потому особо ей и не верю, ведь если мой отец не смог нарыть информации на нее, то это что-то да значит. И последним, кому я хоть как-то верил, был еврей при этом паладин Алехандро, с которым я неожиданно даже для себя сдружился. Жил он, кстати, тоже в России, только не в Москве, а Питере, может, поэтому так быстро и нашли мы общий язык, а может это его еврейские корни помогли.
   Остальные были люди, которым я не собирался доверять, тем более поворачиваться к ним спиной. Не говоря уже о том чтобы рассказывать им, откуда и кто я. Вообще слова о себе, стали неким негласным табу. Если кто-то что-то о себе начинал рассказывать, то тем самым он показывает, насколько тебе доверяет. Такое практически не бывало в наше время. Многие обожглись на этом, ведь даже имея минимальную информацию об игроке можно вычислить человека в реальном мире. Имя, город - этого уже достаточно, а если знать фамилию, то и вовсе время много не понадобится чтобы достать всю подноготную человека. Собственно так я и поступил, когда узнал что-то о моих друзьях. Сказал отцу, а он уже пробивал, правда, существуют такие люди или нет.
   Конечно, я им не говорил, что все о них знаю, зачем? Смысл их волновать, зато в случае чего в реальности у меня могут появиться союзники. Особенно если их вычислят, а это рано или поздно произойдет, ведь суматоха долго не продлится, и когда их "возьмут" у меня есть возможность им помочь.
   Помимо этого у меня было сорок два, если можно так выразиться, рекрута. Добытые отцом шлемы были использованы по прямому назначению. Были найдены люди, которые согласились работать на нас, рисковать свободой и даже жизнью ради способностей и, конечно же, денег. В большинстве своем это были молодые люди, которые считали себя исключительными. Вот только способности у них еще не проявились, хотя я их качаю больше трех недель, за которые они взяли минимум сто пятидесятый уровень.
   Верить им у меня тоже нет причин. У каждого из них свои тараканы в голове и предать они могут спокойно, даже, несмотря на точки давления, которые у многих существуют слишком явно. Думаю, не стоит рассказывать, что этими точками в большинстве своем были их близкие, в меньшей степени деньги и чувство собственной исключительности. Явно никто не давил, не было пока причины, но она может возникнуть. К счастью, я был потенциально сильнее их всех вместе взятых по причине количества знаний, которыми я уже успел овладеть.
   К слову об этом. Проводя испытания, я не рискнул пробовать заклинания выше 12-й ступени. Они были слишком масштабные и разрушительные. Взять то же землетрясение. С его помощью я могу всю Москву уничтожить, и это ужасало, потому что как меня или кого-то другого остановить в этом случае я просто не представлял. Опытным путем я так же узнал, что если вкладывать много очков в одно заклинание, то оно совсем немного становится сильнее. Спустя еще какое-то время, я понял что ошибся. Просто чем чаще я пользуюсь заклинанием, тем быстрее, сильнее, метче оно действует. Это практически не заметно, но если специально присматриваться, то заметить можно.
   Огромное количество заклинаний действовало иначе, чем в игре. Например, каменный голем мог существовать целый час, а если в него пострелять то меньше. Таким образом, его можно уничтожить меньше чем за минуту, используя целую обойму. Однако призванных существ из плоти можно было уничтожить, в отличие от призраков и духов. Пули проходили сквозь них и не могли нанести им никакого урона, спасли положения некоторые артефакты, которые я стал создавать. Однако призраки и духи держались очень недолго в реальном мире, максимум минуты.
   Все заклинания я создавал в специально оборудованном зале, который мог в случае опасности закрыть меня от разрушающего действия магии. Проще всего было с бафами и дебафами. Временный эффект, он временный и есть, вот только оказалось, что и проклятия могут убивать, если их ступень высока. Так мы потеряли много подопытных животных, но они были не проблемой, когда есть средства для покупки новых.
   Высокие ступени я вообще не применял практически - опасно это, да и внимание привлекать не особо хочется. Чего стоит один только огненный шторм 12-й ступени, который я создал, находясь посередине вспаханного поля. Земля горела, будто нефтью пропитанная. Зона поражения была в километр от эпицентра, то есть меня. Я думал там и останусь, пришлось даже вызывать буру - заклинание одной ступени с огненным штормом. Скажу честно, не обделался я в тот день по одной простой причине, потому что нижнюю часть тела очень плохо чувствовал. После этого я оставил эксперименты и проверки таких заклинаний на потом, когда ситуация в мире стабилизируется и мне не будут грозить застенки спецслужб.
   Эта шалость так взбудоражила народ, что начали говорить о пришельцах и вторжении из другого мира, а так же о правительственных экспериментах и куче всего. Это только усилило панику.
   Защитные заклинания тоже действовали совершенно по другому принципу. Если в игре они частично поглощали урон, бывало даже в процентном соотношении или просто забирали столько-то очков повреждений за один раз. В реальности щит не пропускал магию, пока не лопнет. Как правило, щит первой ступени держал два заклинания этой же ступени, но лопался от заклинания второй ступени. При этом животное-доброволец превращалось в фарш. Даже два щита первой ступени не останавливали заклинание - кости ломало заклинание, но чаще всего не убивало. Вот три щита останавливали. Аналогичная ситуация была и с другими заклинаниями атаки и защиты, вплоть до десятой ступени. Там уже пять и выше щитов 9-й ступени могли сдержать чары 10-й ступени.
   Жуткая штука, когда кролики начинают взрываться изнутри или их плющит, разрывает, разрезает, сжигает до состояния пепла. Был бы это человек...
   В общем, защита была достаточно эффективной. Два к одному. Чтобы щит второй ступени пробить самым первым атакующим заклинанием, нужно было постараться. Нужно было успеть шесть раз вызвать заклинание, чтобы сбить щит, а это время.
   Пули действовали на щит по-разному. Зависело от мощности и меткости стрелка. В этом случае играла роль щита, например полусфера эффективнее стены, потому что пули будут рикошетить. Обоймы пистолета хватало, чтобы снять щит второй ступени, при удаче третей, как говорилось, играет роль форма и вид щита. Обойма автомата сбивала щит пятой-шестой ступени, но это при громаднейшей удаче, если маг будет тупо стоять и ждать, пока в него будут целиться и стрелять по самой уязвимой точки, в центр, как правило. Важен был и калибр орудия, так пулемет и снайперская винтовка с большим калибром были намного действеннее автоматов. Пистолеты-пулеметы и пистолеты, можно было использовать только на самых простых щитах или как отвлечении внимания. Психологический эффект тоже играет роль.
   Само собой выстрел из гранатомета или взрыв мины мог сдержать щит седьмой и выше ступени. Зависит от заряда, осколков и, конечно же, вида щита.
   Способности в реальности тоже действовали совершенно иначе. Так, например "удар кузнеца" я мог наносить и рукой, лучше всего кулаком, а то в первый раз я два пальца сломал - хорошо знал заклинания исцеления и регенерации высоких ступеней. К слову сказать, исцеление шло не мгновенно, как в игре. Конечно, исцеление максимальной четырнадцатой ступени, на глазах восстанавливал плоть, но не возвращало тонус мышцам, как это было со мной.
   А вот ускорение на 25%, способность, которую я позаимствовал у воплощенного бога солнца, действовало немного иначе. В игре это просто ускорение, которое ощутимо из-за очков характеристик вложенных в скорость. В реальности же ускорялось восприятие, а не скорость тела. Вот такие пироги. Причем насколько я могу судить, не на 25% шло ускорение, а может даже меньше. Может я и не прав, но пока мое физическое состояние не стабилизируется, способности я не хотел использовать и испытывать их, как по отдельности, так и вместе. Да и вообще - страшновато было! Взять хотя бы мое тело. Оно ведь меняется в реальности, и кем я стану в итоге? Неведомой зверушкой?
   В игре это помогает. Когда я бился с богом солнца, только из-за мутаций и вытянул бой. Потерял всех солдат поддержки, да и сам почти пал. Истратил почти все свитки и эликсиры, с трудом осилил это воплощение. Хотел уже отступать, но на чистом упорстве и призывах, на которые воплощение отвлекалось, я выдержал.
   Как же я хотел походить, хотя бы с полочкой или костылями. Но мои руки были все еще слабыми, поэтому я не мог долго выдерживать вес своего тела, когда опивался на костыли.
   Забавнее было с некромантией и демонологией. Первая вообще работала через одно место. Начальные заклинания некромантии пятой и шестой ступени вообще не работали. Седьмая ступень создавала тупого мертвяка, который даже команд не слушался - бросался на стены, после того как сожрал кролика, и хрипел. Вместо призрака получалось полуразумное плотоядное облако. Призраки более высоких ступеней - аналогично, только эффект посильнее и живут они дольше. Причем эти облака, дожрав кроликов, принимаются за людей, и плевать им на стены. Так мы потеряли несколько человек, хорошо сами живы остались. Призрак десятой ступени стал управляемым, тринадцатой даже форму имел, больше смахивающую на человеческий силуэт. Управляемых скелетов зомби и тому подобному я так и не создал. Они тупо неуправляемы.
   Пытался создать высшую нежить, получилось, только опять через одно место. Умертвие было больше похоже на кучу гнили, которое чавкало и тянулось к живым. Управление у него отсутствовало, как таковое. Маги-скелеты получились, ага. Даже управляются, если успеваешь отдать команду. Их хватает на несколько заклинаний, после чего они рассыпаются.
   Другие существа тоже создавались не правильно. Некоторые хоть как-то управлялись, что меня несказанно радовало. Однако я никогда не забуду, как я пытался создать костяного дракона, заклинание четырнадцатой ступени, как никогда не забуду, чего стоило мне его добыть.
   Лежит куча мертвяков, создаю я заклинание, тела начали соединяться, по ним пошла дрожи, и черед десять минут перед нами стоит отвратительнейшее существо, которое я даже в кино никогда не видел. Хорошо, что запаха не чувствовалось. Нескольких наблюдателей стошнило. Само собой дракон не летал, зато он был ужасно уродливым, и одно только это могло убить. Слизь, гной, черви, потроха, горящие глаза и зубы... Мерзость. Не завидую я тем, кто убирал все это после того как он распался. Даже в костюме полной химической защиты будет мерзко. Зато я мог им управлять. Сдержать его, когда он, съев в определенном порядке кроликов, и хотел напасть на нас, было трудно. Он жаждал крови и плоти. После того, как его когти пробили первое бронестекло и вырвали из того приличный кусок, я приложил все силы, чтобы его сдержать. Все же поторопился я с заклинанием 14-й ступни. Мощно оно, пусть даже действует неправильно.
   Жаль, что так получилось, ведь мне пришлось так постараться, чтобы достать это заклинание. Даже с вояками столкнуться довелось, когда выполнял задание, но они были слабее меня, поэтому отделав их, я ушел дальше или вернее будет сказать глубже. Пришлось доставать гриммуар великого некроманта из адской купели. Тогда я был триста двадцать третьего уровня, а выйдя из адской купели, усилился на целых двенадцать уровней, что было просто огромнейшим прогрессом на тот момент.
   Демонология вообще не работала практически. Не призывались демоны, только всякая мелочь неуправляемая и неразумная. Не знаю почему, но эффекта от демонологии не было, как и особого толку. На что годны мелкие демоны, которыми нельзя управлять? Ни на что толком, разве что в бою - внимание на себя отвлечь.
   Ментальная магия тоже действовала криво и косо. Простенькие заклинания работали, а вот чары "подчинения" 12-й ступени и выше не работали. Я мог навевать сон, создавать эмпатическую связь, чтобы чувствовать эмоции, даже симпатию вызывать и некоторые другие чувства, но и только.
   Тем временем в игре все ближе подходил назначенный срок для похода на короля. Но сейчас у меня было немного другое дело. Финальная подготовка. Не могу же я рассчитывать на удачу, а значит, мне нужны снадобья, эликсиры, зелья исцеления и маны - на всякий случай. Так же стоит приобрести некоторые свитки и особого свойства артефакты. Для этого пришлось побегать, но что поделать.
   Еще один пункт назначения - гильдия исследователей. Тут все должно было быть готово. Все дело в том, что я хотел немного модернизировать свой пояс главы гильдии. Замечательно, что он дает возможность скрываться от игроков и занижать свои показатели, но помимо этого он должен увеличивать инвентарь, как все нормальные высокоуровневые магические пояса. Ведь вес я мог носить огромный, то места было крайне ограничено. На слугах же не поносишь, не предусмотрено это игрой!
   Пришлось исхитряться, выменивать кольцо подпространства, которое увеличивает вместимость инвентаря. Но и этого было мало, поэтому я обратился с этой проблемой в гильдию исследователей, главой которой был реальный человек, о котором я ничего толком не знаю, кроме того что он псих чертов. Ну, какой нормальный человек, в здравом уме будет сидеть в лабораториях и что-то исследовать, причем его совершенно не волнует, что происходит за стенами его гильдии. В себя приходит, когда здание начинают штурмовать. Ага, такое уже было, причем мне приходилось помогать ему, по той простой причине, что мне он был нужен. Кто иначе будет для меня определять свойства некоторый предметов и частей тел? Сам я на это не способен, ведь развиваюсь я в другом направлении и тратить драгоценное время на другое опасно. Вот возьму книгу у короля, тогда и видно будет.
   Так, свитки, разнообразные бутылочки, одноразовые и многоразовые артефакты - все собрал. Пояс, только что улучшенный, со мной. Амуниция - в порядке. Молот Маркуса и новый посох по рецепту Великого мастера. Все в норме, все собрано. Осталось только одно - сходить на встречу с вояками и договорится о содействии или хотя бы невмешательстве.
   Конечно, поддерживать связь с вояками тоже имело смысл. Все же худой мир всегда лучше доброй войны. У них приказы - убивать всех игроков встречаемых в игре, но они ведь не идиоты. Если бы так было, то им пришлось бы не сладко. Все же они начали "играть" намного позже нас, понятно за кем было преимущество. Из-за этого, мы нет-нет да сотрудничаем, на пользу всем. Ведь отследить, что происходит в игре, можно только изнутри, а мало кто из генеральских шишек хочет рисковать шкурой. Особенно если наблюдатели, которым дают приказ, настолько глупы, чтобы его в точности исполнять. Такие долго не живут, свои же не позволяют.
   Игроков мало, но мы сильнее вояк, все это понимают, поэтому до смертоубийства стараются не доводить, хотя спину лучше не подставлять, особенно если праны мало осталось. Ситуация больше была похожа на "холодную войну", только иногда мы все же объединялись.
   Как сейчас помню, был я двухсот восьмидесятого уровня. Бойцы собирали народ в пещеры Кардахаганара, где скрывался храм нагов. Мы тогда объединенными силами едва справились с воплощенным божеством нагов. Хорошо, что это был не реальный бог. Боюсь, я даже сейчас не справлюсь с ним, даже с поддержкой всей гильдии. Аватара - завалю. Воплощение бога, ну с поддержкой только, как уже упоминалось, в одном из трех случаев одержу победу, при некоторой доле удачи. Зависит, конечно, и от божества. Вот настоящего бога хрен убьешь, хорошо, что они почти не выходят из своих владений. На моей памяти такое было всего четыре раза, и все они были не в пользу магов.
   Встреча должна была пройти в ресторане "Королевские блюда", в отдельном кабинете, как и положено. А накупил я всего заранее, по той причине, что до конца не верю спецслужбам, под протекцией которых "играют" эти люди. В любом случае, эта встреча в первую очередь нужна была мне.
   Почему я вообще устроил ее? Да просто лидер, если так можно назвать его, военных в этом городе в частности, был мне кое-чем обязан. Мелочи, но все равно, мостик взаимодоверия налажен. В любом случае выслушать он меня выслушает, все же в одной стране живем. Боюсь, что с другой страной я бы даже дел не имел, по причине своей неприязни, или вернее будет сказать боязни и опаски. Все же "свои" более предсказуемы в своих поступках, чем "чужаки".
  

4

   Как же все изменилось. Нет больше толп шатающихся игроков, да и сама атмосфера в городе была несколько напряженной. Однако идя по городу, я не забывал про осторожность, поэтому вскоре заметил хвост. Пришлось делать петлю через рынок, чтобы рассмотреть кто это.
   Лицо малоподвижное, дыхание постоянно глубокое. Мимика слишком пластична, движения угловаты. Это игрок через компьютер. Их теперь называют в игре шпиками. НИП действовал бы по другому, игрока заметить не так просто, да и незачем им следить за мной, учитывая, что я держу под контролем почти две трети этого города благодаря своей наемной армии из гильдии и поддержки "нарушителей".
   Не в первый раз за мной следят. Причем поначалу я этого даже не замечал, но заметил как-то слишком пристальное внимание за моей персоной, теперь стал осторожнее и смотрю по сторонам, особенно за спину поглядываю.
   Не ограниченный моральными нормами, во-первых, игра, во-вторых, не реальный человек, захожу в проулок между домами, после чего дождавшись шпика, оглушаю его "ударом кузнеца". Допрашивать его смысла нет, боли он не почувствует, поэтому решаю испытать на нем новое умение из ветки убийцы богов. По идее должна быть мощная штука, но испытывать ее пока не доводилось.
   Хочу применить способность и, повинуясь моему желанию, происходит целая серия ударов. Я только начинаю движение острой частью посоха вперед, которая может проткнуть шпиона насквозь, как грудная клетка буквально взрывается изнутри, после этого совершаю оборот посохом над головой, а на шее появляется быстро расширяющаяся рана. Шпион уже был мертв, но я продолжал. Сверху вниз опускаю посох, голова разлетается как орех, и в завершение бью набалдашником посоха в середину туловища. Однако останавливается удар, не достигнув окровавленной и развороченной груди, а сзади тела, будто гейзер из крови и костей взрывается. Никогда не видел ничего подобного, сколько же в нем крови? Да еще столь кровавые спецэффекты. Недаром это умение дается только на моем уровне и классе. Жуткая штука. Не знаю как эффективность, но устрашает, будь здоров, уснуть я теперь точно не смогу в ближайшее время.
   У кого-то сегодня неудачный день, еще одна кукла поломалась.
   Прекрасно понимаю вояк с их нежеланием, чтобы в их рядах были вот такие вот субъекты. Они-то ничем реально не рискуют, а вот те, кто в шлеме, могут погибнуть по-настоящему. Только из-за этого в игре до сих пор сохраняется хоть какой-то порядок. В этом городе уж точно. Не знаю, везде ли так, но у нас никто не собирался подчиняться командиру, который использует компьютер и сам ничем не рискует. После множества несчастных случаев, судя по всему, было решено изменить некоторые детали, поэтому сейчас существовали реальные вояки и наблюдатели. Кроме них были разные группы, предположительно других государств и вполне возможно корпораций или просто очень богатых и умных людей. Жить хорошо в изменяющемся мире хотели многие, поэтому нужно было ловить момент, что многие и делали.
   Зайдя в ресторан, я прошел в отдельный кабинет, где меня уже дожидался неформальный, а может даже самый настоящий лидер, существующей в городе группы от правительства. Даже знать не хочу, кто они в реальности и чем занимаются, а так же как их зовут. Эта информация мне известна, отец подсуетился, но тут это не играет никакой роли.
   - Здравствуйте Калека, - первым поздоровался мой собеседник на чистом русском языке.
   - И вам не хворать Мичман, - не остался в долгу я.
   - Я взял на себя смелость заказать некоторые блюда, вы ведь не возражаете? - спросил он у меня.
   - Нет, ничего страшного. Извините за опоздание, возникли некоторые препятствия в пути.
   - Ничего страшного, я все понимаю. Тем более это я раньше пришел! Однако давайте перейдем сразу к делу, из-за которого вы хотели поговорить. Кстати, не расскажете, как вычислили шпиона в своих рядах, и давно ли это произошло? - Вежливо спросил он, стараясь показать свое безразличие, скрывая кучу накопившихся вопросов и контролируя себя в надежде не выдать себя неосторожным словом или жестом.
   - К чему подробности? Тем более ворошить былое сейчас излишне, - ушел я от ответа.
   Еще бы, зачем ему знать, что я знаю кроме этого крота еще несколько засланных казачков. Пригодятся они еще, тем более что пользу они приносят и так, а что стучат - может, их в реале вычислили, после чего надавили и посадили на крючок. Пусть стучат, секреты им все равно никто не доверит. У нас вообще информация дается друг другу очень небольшими порциями, все же времена сложные и нужно быть осторожными даже с друзьями.
   Тем более я не буду ему ничего рассказывать по той простой причине, что это может натолкнуть их на мысль о замене старых шпиков, которые могут быть потенциально раскрыта, на новых людей. Тогда я лишусь хорошего козыря, ведь я могу слить дезинформацию или как сейчас выйти на связь для разговора. У меня у самого было несколько шпионов в стане вояк. А что? Ведь многие люди сотрудничают с этими людьми и ничуть и не скрывая, работают на них. Поэтому что тут сложного - заслать несколько людей к ним. Большие секреты им не доверят - не совсем свои, но что-то услышать они способны.
   - В любом случае, как вы понимаете, я только старался привлечь ваше внимание, передав сообщения через человека который работал на вас.
   - Хорошо, я слушаю ваше предложение, - сказал он, наконец.
   Но перед тем как я начал говорить нам принесли блюда. Запеченные куропатки на большом подносе, мне мясо с каким-то соусом, а моему собеседнику подали тоже какое-то мясо, нарезанное кусочками и приправленное сыром, соусом и зеленью. Помимо этого было несколько салатов, название которых я не помнил. Из напитков был подан светлый эль.
   Потыкав в мясо вилкой, я отложил ее и начал объяснять свой план и роль, уготованную моему собеседнику и его людям.
   - Не уверен, что мы справимся, и потом, каков наш интерес? Ради чего мы должны рисковать шкурами? - Начал задавать он вопросы, выслушав мое предложение.
   - Помимо опыта? Не больше трети казны и всех трофеев ваши.
   - Почему не больше трети, а не половины? И можно конкретнее?
   - Помимо нас двоих будут участвовать НИПы. Я ведь не самоубийца чтобы идти в одиночку в пасть к тигру. Не уверен, что это хорошая идея, взять штурмом столицу и замок враждебного королевства. Точное количество твоей доли будет ясно после того как ты согласишься и огласишь количество и уровень участников с твоей стороны.
   - На самом деле мы справимся и без вас, - говорю ему, вертя в пальцах вилку. - Просто хочу минимизировать потери среди своих людей, а они могут возникнуть.
   - Насколько я знаю у тебя примерно триста игроков, сколько из них будет участвовать? И какие силы выставят НИПы?
   - Нет, так дело не пойдет. Ты или с нами, или держись в стороне. Я не собираюсь выдавать тебе стратегическую информацию.
   - Трофеи ожидаются хорошие, поэтому, пожалуй, мы согласны.
   Я прекрасно знал, что в казне вояк вместо золота находится одни тараканы и моль. Постоянные сражения ради опыта и различные затраты, не особо способствуют накоплению богатств. Это была еще одна причина, по которой я рассчитывал на положительный ответ. И ведь не ошибся!
   - Какие силы ты пошлешь? - спрашиваю у него.
   - Думаю, три сотни людей я выставлю. Уровень от ста пятидесяти до двухсот двадцати.
   - Твоя доля будет не больше четверти, - сразу предупредил я его.
   - Почему?
   - Я выставляю три сотни бойцов, уровень от трехсот пятидесяти до четырехсотого. Это почти в два раза больше чем выставляешь ты. Учитывай еще вооружение и прокачку навыков.
   - Хорошо, а нейтралы сколько выставят? И кто, кстати, их поведет?
   - Гильдия убийц богов выставит три сотни бойцов. Из них пятьдесят химер пятисотого и выше уровня. Потом пятьдесят магоботов шестисотого уровня и пятьдесят големов четырехсотого и выше уровня. Двадцать подчиненных существ семисотого уровня. Поддержку с воздуха осуществляют сто тридцать высших призраков-убийц.
   - Хм...
   - Да, поэтому больше чем на четверть даже не рассчитывай. Гильдия берет половину, я минимум четверть возьму. Быть может даже две трети от оставшейся свободной половины. Так будет справедливо! Мои люди ведь почти в два раза сильнее твоих.
   - Договорились, - дал он согласие. - Когда выступаем?
   - Завтра на рассвете, за городом!
   Уходя, я радовался как мальчишка. Рука погладила посох, который был собран мною и выкован из осколков разных божественных оружий. Мысли мои вернулись на несколько недель назад, когда узнал о том, где находится центральный храм бога магии. Оказывается и такой есть. Кто бы мог подумать?
   Этот храм располагался в столице соседнего королевства. До него было невозможно добраться при всем желании, ведь столицы была закрыта для меня. Истинная цель даже не убийство короля и захват книги. Нет, я собирался сразиться с настоящим богом при поддержке почти всей гильдии. Для этого мне нужны были дополнительные силы, которые мне дал вояка. Уничтожив бога магии, получив книгу, открывающую 15-ю ступень, я могу закончить игру. Дальше развиваться будет просто некуда, разве что уровни качать до максимального и умения новые открывать.
   В любом случае, как мне кажется, мой план был гениальным. Убить одним выстрелом двоих зайцев, так еще и поднять свой уровень до невообразимой величины. Это стало доступно благодаря моему недавнему приобретению кольцу лидерства. Мне ведь чтобы держать кого-то в команде, нужен навык лидерства, качать его я качал, но разве сильно его прокачаешь, имея за уровень по три очка?
   Это кольцо было уникальным артефактом, и одевать его можно было с четырехсотого уровня. Прибавка к лидерству на четыреста шла, поэтому теперь я мог контролировать всех монстров, а так же практически всю гильдию.
   На данный момент в гильдии было немногом меньше четырехсот пятидесяти человек. Практически все они будут участвовать. Я намеренно занизил количество. Для чего это уже другой вопрос, но и так понятно, что вояки могут ударить в спину, после окончания сражения.
   Торговался за трофеи я больше для проформы, и, конечно же, чтобы излишне не усиливать противника. Хорошо, что они не знают что гильдия и моя скромная персона это одно и то же.
   Но больше всего меня радовал недавно изученный бонус гильдии. Нет не +10% к атаке и защите, и даже не 5% сопротивление магии. Повышение минимального и максимального урона - тоже здорово, жаль, что цифры скромные, на 5-10. Все это были хорошие бонусы, как и другие, о которых я не говорил. Но это бонусы для всех, а этот только для меня. Теперь сражаясь под моим контролем, вернее в моей группе, игроки получали + 50 к защите, а лично мне давался бонус в виде 1% от получаемого ими опыта.
   Учитывая этот бонус, я рассчитывал серьезно прокачаться в столице, убивая короля, ну и, конечно же, убивая не аватар и даже не воплощенного бога, а самого что ни на есть реального. Если за убийство воплощенного божества каждому кто участвовал, падает минимум несколько уровней, то даже 1% с этого - серьезная прибавка!
   Мой оскал не мог никто видеть, ведь мое лицо, как и прежде, было скрыто в тени. Зато любой мог увидеть, как встала дыбом зеленая чешуя на руке, которая сжимала посох.
   Войдя в гильдию, и поднявшись в кабинет, включил общую связь и надиктовал сообщение:
   "С вояками договор заключен. Выступаем завтра на рассвете. Всем кто участвует в крестовом походе, собраться на рассвете за чертой города. Быть полностью готовыми к сражению! Можете взять с собой свой зверинец, у кого он есть, но учитывайте, что поход опасный и слабым зверушкам там делать нечего, разве что внимание на себя отвлекать и массовку создавать."
   Никогда не понимал желания многих игроков иметь несколько зверушек. За ними ухаживать нужно, качать. Это ведь долго, нудно и мало приносит бонусов. Даже самая сильная зверушка, которую мне довелось увидеть - дракон восьмидесятого уровня. Два месяца его качали. Это жесть, сколько времени, сил и денег в унитаз спущено! Особенно забавно, когда зверушка подыхает, и ее воскрешают с помощью свитка воскрешения, который стоит три тысячи золотых. За эти деньги можно неплохого призрака нанять в гильдии... В общем помешательство на животных меня серьезно раздражало, сам не знаю почему.
   Осталось последняя деталь. Модернизация моей личной химеры. Нет, это не моя зверушка, как ошибочно многие считают. Ну и что? Подумаешь, качал ее специально с шестисотого до семисотого уровня? Так она стоила мне пятьсот шестьдесят тысяч золота, больше половины лимона - огромные деньги!
   Вообще она мне нужна была как ездовое животное. Потом я улучшил эту химеру, потому что в ближний бой стараюсь не лезть. Так улучшал ее, улучшал, пока не вложил в нее кучу золота. Получился настоящий звэръ. Наращенная броня, регенерация, атакующие свойства, все на высшем уровне. Осталось последнее, что мне хотелось сделать.
   Пройдя в вольер и найдя химеру, я вывел ее и повел в лабораторию. Там нас уже ждали.
   - Все как раз готово, - сказал один из лаборантов. - Все настоялось и готово для вживления.
   - Хорошо, приступайте, - приказываю я, отдавая приказ химере лечь специально подготовленное место.
   Начались уколы. Кровь аватаров и нескольких воплощенных богов начали вливать в химеру. Скорпионий хвост, закрепленный начал первым дергаться, разбрызгивая капли яда. Вот по нему прошла последняя волна дрожи, и хитин лопнул изнутри. Сквозь трещины начала сочится белесая жидкость, которая мгновенно застывала. Все же регенерация была очень высока. На хвосте начали вырастать шипы, которые на глазах увеличивались.
   Четырехпалые лапы покрытые чешуей начали дрожать. Чешуя стала слезать отпадать, будто змея скидывает старую кожу. Чешуя лап изменила свой цвет с ярко зеленого на цвет изумруда. Костяные пластины по бокам, украшенные шипами из серого цвета изменили оттенок на практически черный цвет. Других видимых изменений с ними не произошло. Золотистая шерсть начала выпадать, а на ее месте начала расти черная жесткая щетина. Зубы стали длиннее и теперь клыки торчали из пасти, будто у саблезубого тигра. Глаза казалось, еще глубже запали, а нос теперь закрывала костяная пластинка.
   - Замечательно, - сказал я, рассматривая полученные изменения. Ведь помимо этого, рост и массивность химеры увеличилась в полтора раза.
   Отведя химеру обратно, у меня на сегодня не осталось больше дел. Значит, можно было побездельничать. Но перед этим - нужно посмотреть дела гильдии. Вернувшись в свой кабинет и открыв меню гильдии, начинаю смотреть текущее положение дел.
   Баланс неплохой, поэтому я еще сорок тысяч золота вложил на модернизацию магоботов. На них был серьезный расчет, поэтому они должны быть наиболее подготовленными для предстоящего боя. Убить бога магии будет совсем не просто!
   Посмотрев несколько отчетов об обнаружении аномальной активности измененных монстров, я еще раз вернулся к моим войскам. Два десятка измененных и порабощенных существ, каждое из которых должно охранять одного стража-мага. Само собой союзникам о наличии стражей-магов знать не обязательно. Обойдутся. Помимо этого я собирался еще использовать призывы, а это дополнительные отряды, хоть и не большие. Однако я уверен, не я один воспользуюсь дополнительными солдатами, чтобы обеспечить свою безопасность.
   Чего я опасаюсь, так это наличие в городе отрядов людей. Простых игроков мне убивать не хотелось, поэтому у них будет шанс уйти. Полностью город окружать не буду, атакую с трех сторон, а одну оставлю. Но помимо игроков, как мне говорят, там находятся значительные силы принадлежащих китайцам. Вот они вряд ли отступят. Ведь они потеряют базу и влияние в одном из королевств, причем в столице! Весь вопрос в числе китайских бойцов. Насколько сильное противодействие они создадут? Жаль, что мне этой информации достать не удалось.
   Собственно наличие китайской базы в этом городе так же подстегнуть должно было наших людей для вступления в союз. Все же государственные структуры стараются всеми силами подгадить друг другу, а тут такой шанс, как они думают. Пусть и дальше думают, что именно они таскают каштаны чужими руками из огня. Блажен, кто верует!

5

   Не армия и даже не дружина - толпа. Хорошо, что хоть не сброд. Эх, если бы я мог справиться сам, с помощью купленных воинов. Это намного проще, чем вести столько людей к какой-то цели. Тем более что уверенности в их действиях у меня было не много. Недаром я ходил в храмы сам с покупными отрядами. Тут даже дело не в опыте, а в доверии.
   - Алехандро возьми первую сотню, атакуете отсюда. Ворота вам должны будут открыть, недаром же едят свой хлеб диверсанты. Шпионы и разведчики с них хреновые - информации путной не дали, но вход в город обеспечить могут.
   - Гамлет, ты со второй сотней атакуй левее. Соединишься с сотней Алехандро через четыре квартала, дальше пойдете вместе.
   - Арчер, третью сотню поведешь отсюда. Займешь позицию на площади. У тебя больше всех лучников, поэтому удерживай позицию пока к тебе не подойдет четвертая сотня.
   Жаль, что у меня не хватает генералов, поэтому пришлось четвертую сотню поручать Красавице.
   - Красавица, идешь отсюда, где соединяешься с силами Арчера. После этого двигаетесь вместе к базе китайцев.
   - К этому моменту вы Алехандро и Гамлет должны уже вступить в бой с китайцами, оттянуть их силы к себе. Вскоре атакую я и Арчер с Красавицей. Я пойду напрямик трезубцем, распространив свои силы на три параллельно идущих квартала, поэтому беру на себя гильдию магов и воинов, которые лежат у меня на пути.
   - Что делать нам? - спросил лидер военных.
   - Расчищаете дворцовую площадь, в идеале держите ворота до момента, когда мы подойдем, чтобы с ходу атаковать. Не даете возможности силам стражи пробиться к замку, дабы не усиливать врага.
   - Всем все понятно? - спрашиваю я. - Запомните только главное, не воскрешайте сразу своих миньонов, которые думаю, есть у каждого. Нам предстоит тяжелый бой, и использовать воскрешение стоит с умом, в нужное время. Донесите это до всех людей, понятно?
   Уточнял я неспроста. Дело в том, что в игре стояло ограничение на использование свитков воскрешения. Нельзя использовать больше трех таких свитков в сутки. Собственно именно поэтому мне было достаточно трудно убивать богов. Всего трех бойцов в течение боя я мог поставить заново в строй. Все же свиток стоил всего три тысячи, а та же химера от пятидесяти тысяч. Как правило, это были сильнейшие монстры, которые брались мною с собой.
   - Выступаем, - не услышав возражений или вопросов, командую.
   Все сделано правильно, убеждал я себя. Отряды распределены примерно равномерно. Баферы и дебаферы, воины и лучники. Кроме них могущественные маги и тройки поддержки. Они распределены равномерно, поэтому не должно возникнуть особых проблем.
   На самом деле риск определенный был. Было крайне неудобно держать под контролем все три линии наступления, которые я отвел себе, при этом самому участвуя в бою. Тем более стоит учесть, кто тут главнокомандующий и кого будут доставать, когда что-то непредсказуемое возникнет. Почему-то мне кажется что что-то, но точно будет. На этот случай у меня есть чем ответить.
   Путь был не очень близок, однако мы преодолели его за три дня, учитывая, что все передвигались верхом и порой даже по воздуху.
   Вот и город показался. Наши отряды разъединились и с ходу атаковали. Как было рассчитано, диверсанты вступили в бой со стражей на воротах, поэтому они не закрыли их. Ворвавшись в город, и буквально смета стражников мы тоненькими ручейками стали просачиваться вглубь города.
   Я ехал на своей химере в середине отряда. Причина, по которой бой проходил в стороне от меня, заключалась в одной детали - контролировать войско кто-то же должен. Для этого мною были использованы духи-разведчики, которые летали над городом и передавали мне картинку. Из-за этого я мог с ходу редактировать действия армии. Ведь иногда вместо големов вперед стоило выпустить несколько химер, которые были быстрее и стремительнее. Или вместо магоботов на передний план вывести големов, которые шли медленнее, но зато могли держать намного больше ударов, рассекая силы врага на части, которые потом уничтожались остальными.
   Гильдия воинов - тут мне пришлось немного задержаться и даже отвлечься от командования. Пришлось использовать особые способности, чтобы проникнуть внутрь гильдейской резиденции. Оставлять за спиной такого врага было глупо, потому не удивительно, что пригодились некоторые свитки.
   Вызываю "каменный щит", "благословление", "ускорение", "текучесть". Кастую на себя силу "земли", "огня", "воздуха", "воды". Теперь "щит грязи", "темный покров", "светлое зеркало", "пылевая завеса" и еще несколько защитных и увеличивающих характеристики заклинаний. После этого, почувствовав себя защищенным, действую дальше.
   Разбив входную дверь "ударом кузнеца", с ходу использую первый свиток. Уникальное заклинание создает облако тумана, в котором ничего не видно. Мне видеть ничего и не нужно, ведь наступает время использовать одно из моих умений.
   "Сто шагов убийцы" - Иду вперед, а руки сами собой наносят удары по сторонам. Как только чувствую что кого-то задел, останавливаюсь на несколько секунд и атакую целенаправленно. Больше чем на несколько секунд останавливаться не могу, поэтому продолжаю идти дальше, выискивая новых жертв. Сто шагов закончены, и туман начал развеиваться. В здание врывается моя боевая химера, а за ней и остальные боевые единицы. Не обращая на них внимания, иду дальше.
   Не вовремя в мысли входит знание о новом уровне, не первым за сегодняшний день. И почему нельзя избавиться от этого вторжения в мысли? Отвлекает же. Ладно, еще, когда я не в бою, но вот сейчас - не вовремя.
   Используя "стойкость" иду дальше. Защита не совершенна, но существенна. Выхожу в зал, а в нем меня уже ждут, не дождутся. С ходу создаю костяного дракона, каменного, огненного, ледяного и грязевого големов, а так же вызываю элементаля земли. Само собой вызываю призраков, и еще создаю несколько заклинаний из школы призыва, а так же вызываю двух демонов. На большее у меня пока нет маны, ведь я успеваю еще накинуть наиболее лучшие заклинания на костяного дракона и элементаля земли, которые были из всех созданных и призванных существ самыми сильными.
   Начался бой. Применив темную ауру, которая позволяет быстрее восстанавливать ману, я вступаю в бой. "Смертельный удар" убивает одного из великих воинов, который повернулся ко мне спиной и сражался с элементалем земли. Можно сказать, повезло, ведь помимо пятикратного урона и игнорирования защиты на 50%, которые давало умение, у меня вышел критический удар призванный удваивать повреждения.
   Прихожу на помощь костяному дракону, который сражается сразу с тремя мастерами боя. На одном испытываю "тройной удар", что сбивает его с атаки и заставляет переключиться на меня. Игнорируя его атаку, вызываю "разящий удар". Полностью игнорируя защиту, наношу три удара, чего хватает, чтобы мастер боя пал. У меня было еще несколько три секунды, пока работало полное игнорирование защиты, и я успел два раза ударить еще одного воина.
   Все изменилось, когда ко мне подошло подкрепление. Моя химера набросилась на высшего магистра боя. Интересно, кто кого? Вместе на бой вышел глава гильдии воинов. Пока его отвлекали големы, я проклинал его всем, чем только возможно. Даже свитки использовал, проклятия которых были уникальны. Стоили эти свитки от пяти тысяч золотых!
   После этого, я начал колдовать. Плохо, что в помещении нельзя вызывать ничего масштабного. Самое сильно заклинание 14-й ступени, которое я мог тут использовать, было из школы земли и называлось оно "каменная атака". Вся ирония этого заклинания заключалось в том, что эти чары были очень похожи на первое заклинание из этой же школы "камень". Только урон был намного больше, потому что камни, которые летели во врага, имели шипы и при этом были абсолютно круглыми, если конечно не считать выступающие шипы.
   Создав это заклинание, я поднял руку и начал направлять создаваемые снаряды в главу гильдии. Камень создавался и сразу срывался в полет. Это было похоже на очередь из пулемета, только учитывая размеры снарядов, было видно, по какой траектории они летят, это выглядело как размытая коричневая линия, которая становится шире к врагу. Все же целиться было не особо удобно, да и руку постоянно попробуй прямо попробуй удержать - все же я человек, а не программа. Наручи из светлой стали были не особо легкими, зато защиту давали хорошую рукам. Сам ковал...
   Первый камень разлетелся на куски, столкнувшись с броней, второй тоже, как и последующие. Вот только каждый из них наносил урон. Это была ошеломляющая атака, которая только из-за своей неожиданности могла нанести хоть сколько-то урона. Да, враг был вынужден отойти, но вот он собрался и использовал какую-то способность. Его двуручный меч стал порхать как бабочки, отбивая каменные снаряды.
   Я начал подходить ближе, при этом водя рукой, чтобы изменить траекторию полета камней. Это принесло свои плоды, некоторые снаряды проходили сквозь защиту и наносили немного повреждений. Через две минуты мне пришлось обновлять заклинание. Дуэль продолжалась до того момента, как у него закончилось время действия умения. Вот он использовал новое умение, став полупрозрачным. Снаряды стали проходить сквозь него. Выругавшись, я переключился на другую цель.
   Бой начинал подходить к концу. Практически все враги были мертвы. Оставался только глава гильдии и два высших магистра боя. Моих же созданий стало еще больше и врага начали давить числом. Через три минуты все было кончено. Подойдя к главе гильдии воинов, я снял с него пояс главы и собрал остальные трофеи в виде доспехов и меча. Времени обыскивать гильдию не оставалось и так много времени потрачено на бой, а ведь нужно подавить и гильдию магов.
   Выйдя на улицу, оседлал свою химеру и приказал всем двигаться дальше. В это время мой разум переместился к духам. Осмотр боевых действий показал, что мы сильно отстаем от двух других направлений, которые были под моим контролем.
   В темпе двигаемся дальше. В это время, приказываю соединиться двум сотням, окружив тем самым гильдию магов.
   - Как же хорошо, что мне известно, где они находятся. Вижу закрытую дверь, пока меня нет, приказываю одному из големов вышибить дверь. В проход посылаю специально созданный для этой цели десяток химер, у которых повешенный до предела иммунитет и сопротивление к магии. Сам спешу к гильдии, наблюдая бой глазами духов.
   Вот химеры атакуют тех, кто стоял напротив входной двери. Заклинания магов бессильно разбиваются о защиту, нанося минимальный урон. Маги быстро погибают, ведь они не обладают большими защитными показателями, да и праны у них намного меньше чем у воинов.
   Химеры расходятся в разные коридоры, где то и дело сражаются с кем-то из магов. Но помощь химерам посылаю десяток магоботов и големов. Не зря, ведь многие маги вызывают то демонов, то диковинных существ. Тихо и мирно вырезается гильдия магов. Первый этаж зачищен, теперь второй, где будет самый главный бой. К этому моменту я достиг здания гильдии. Первыми посылаю в бой на второй этаж костяного дракона и элементаля земли. За ними отправляются големы и остальные.
   Торопиться смысла не было, тем более что многие из умений еще не восстановились, хотя часть из них сегодня вообще не использовалась. В любом случае время было. Находясь на улице, я смог увидеть, как одна из стен гильдии на втором этаже взорвалась. Вот что значит боевая магия в здании.
   Посылаю еще одного дракона и элементаля, ведь те уже пали, как и големы с призванными существами. За ними посылаю, хорошо показавшись себя в бою против магов, десяток химер. Поднимаюсь сам и с ходу атакую.
   "Удар кузнеца" отправляет в нирвану высшего магистра. Смерть его была делом десятка секунд, не помогли даже защитные заклинания которые были на нем навешаны. "Тройной удар" на мастера магии, вся его защита слетает, и химера его буквально разрывает в течение последующих трех секунд. "Смертельный удар" проходит сквозь защиту и наносит повышенный урон великому магистру. Это не убивает его, но ранит.
   Один из магов исцеляет великого магистра. Громко выругавшись вслух, я принимаю на себя "огненную плеть" и "тройной кинжал тьмы". Это сбивает большую часть моих щитов и наносит мне немного урона. Мелочь, а все равно немного хорошего в лишении защит.
   "Сто шагов убийцы" и я делаю первый шаг. Удар по великому магистру, держусь на месте, наносу еще несколько ударов, но не могу стоять - иду дальше. Шаг в сторону, мимо проходит "лезвие", бью противника. Шаг вперед с резким разворотом, атака, замираю - двойной удар и неодолимая сила заставляет двигаться дальше. Скольжу между магами, атакуя их. Урона практически не наношу, зато сильно истощаю защиты. Наконец сотый шаг и я могу действовать самостоятельно.
   Вызываю "ярость кузнеца" и наношу сокрушающий удар по одному из магов. Чувствую, как в спину врезается молния. Паралич, но ярость позволяет игнорировать замедления и любые другие заклинания, ограничивающие движение. "Ускорение" и я двигаюсь быстрее на 25%. Однако и этого мне кажется мало. "Семь ударов убийцы" - первый удар по великому магистру, сбиваю защиту. Второй удар наносит большие повреждения. Третий удар убивает его, несмотря на прилетевшее в бок заклинание "кислотных брызг". Еще четыре удара остается, но время утекает. Двигаюсь к одному из двух архимагов. Четыре удара его не убивают, но очень сильно ранят.
   Кто-то начинает исцелять мою жертву. Сцепив губы, вызываю "град ударов". Умение из ветки кузнеца усиливают все последующие удары на 50%. Наношу повышенный урон и наконец, убиваю архимага, даже, несмотря на лечение и обновление щитов.
   Очередной подарок от второго архимага. Цепь молний. Это заклинание поражает кроме меня других моих союзников. Осмотревшись, замечаю, что мы сдаем позиции. Потери велики, поэтому чтобы хоть немного уровнять шансы воссоздаю големов, костяного дракона и вызываю демона. На остальных нет времени. Тем более призраки и нежить тут мало чем поможет, даже дракона убили уже два раза.
   "Каменная атака" на архимага приносит свои плоды. Он отвлекся на големов, которые его атаковали, поэтому снести ему щиты оказалось проще, чем это казалось. Он не смог ничего сделать и по истечении первой минуты умер. Хорошее все же заклинание я знаю.
   Перенаправив его на магистра, я осмотрел поле боя.
   В живых оставалось всего четыре химеры. Очень жаль! Но что делать - маги были сильнее воинов. Хотя тут сыграло свою роль, что их было больше, и они были сильнее. Пока я размышлял, появился, глава гильдии и с ходу вступил в бой. К этому моменту магистр был мертв.
   Обновив заклинание, я начал атаковать Архимагистра. Вот интересно, почему ранг главы гильдии воинов был на ступень ниже, чем у магов?
   Глава магов сразу начал атаковать "цепью молний", после которой запустил еще и "цепную молнию". Разница вроде небольшая, но цепь это заклинание на ступень выше "цепнухи", соответственно эти чары были сильнее. Затем последовал "статический удар", чары десятой ступени. Големы перестали существовать, элементаль земли развалился, костяной дракон обратился кучкой праха. Демон ранее пал, не заметил даже когда и где. Всего одна химера осталась в живых, но и она была занята. Ведь оставался еще один мастер магии и великий маг, которого химера и атаковала.
   Мне ничего не оставалось кроме как вызвать подкрепление. Не справится мне с этим магом в одиночку. Когда подошел десяток магоботов и големов, я предпринял тактику отступления. Находясь на лестнице, вызываю заклинания исцеления. Треть праны, у меня осталось треть праны после атаки этого мага!
   Минута мне понадобилась, чтобы прийти в себя. Через это время, воссоздав элементаля и големов с драконом, вновь окунаюсь в бой. Всего за минуту архимагистр остался один. Однако его почти задавили. Отозвав всех вниз, я лично стал его добивать, при незначительной поддержке, созданной с помощью магии.
   Минуты две мне понадобилось, чтобы снять щиты и еще секунд тридцать, чтобы добить главу гильдии магов. Пояс главы был мне наградой, как и посох архимагистра. Посох то оказался немного хуже моего. Тем лучше!
   Моя армия двигалась дальше.
   - Доложить о ситуации, - приказал я в кристалл связи. - Где находитесь и каков прогресс?
   - База китайцев уничтожена. Соединились в единый кулак, ведем осаду замка. Большая часть стены и часть внутреннего двора наши! - Услышал я голос Алехандро.
   - Отлично, гильдии уничтожены, двигаюсь к вам. Не вздумайте без меня соваться к алтарю!
   - И не думали. Вот только монстры внутри не сидят, лезут на нас, поэтому замок так долго и осаждаем. Все же сил у нас хватает с лихвой, чтобы уничтожить всех защитников.
   - О каком алтаре вы говорите? - Вмешался в разговор главный военный.
   Поставив заметку, что нужно будет узнать его звание, отвечаю ему:
   - В замке располагается главный алтарь бога магии. Так что помимо уничтожения короля мы зачищаем храм.
   - Об этом речи не шло!
   - Убьем короля, и можете уходить отсюда. Алехандро, каковы потери?
   - Шестьдесят сем бойцов полностью вышло из боя. Из них не умерло ни одного, насколько я могу судить. Подробнее будем знать после боя.
   Хорошие новости. Не зря были потрачены деньги на камень переноса. Потери военных меня не интересовали, поэтому, не слушая лидера военных, я отключил связь. Был риск, что он выйдет из боя прямо сейчас, но сомневаюсь я в этом. Город практически взят, а кто в таком случае будет рисковать потерять прибыль? То, что они награбили уже - мелочь по сравнению с казной короля и богатствами гильдий! Но меня это волновало меньше всего. Мне нужна была книга, убийство бога магии, и наконец, пора уже открыть врата в обитель богов.
   Для этого у меня было все, что нужно: тринадцать божественных рун, кровь тринадцати богов и двадцать шесть божественных фрагментов тел, не их самих, но сойдет и их аватаров и воплощений. Пришлось сильно постараться, чтобы собрать руны и понять их назначение. Так же не просто было набрать крови, ведь у многих ее попросту не было! Фрагменты богов достать было проще всего, у каждого хоть что-то оставалось, пусть даже пепел или лужа воды - это тоже было фрагментом тела.
   - Осталось немного, - шептал я, не обращая внимания на очередное повешение уровня.
   Хотя подумав хорошенько, открываю окно и распределяю очки характеристики. Делю почти поровну. К жизненной силе тридцать один и к мудрости тридцать один. Последнее очко отправил к скорости. Заклинания не трогаю, только несколько очков распределяю в "каменную атаку". Она мне еще должна была понадобиться. Да, за бои в городе я получил двадцать один уровень. Останавливаться на этом никто не собирался, ведь главный бой был еще впереди!

6

   Величественный замок. Он прекрасен, особенно когда его осаждают. Если смотреть со стороны, то можно залюбоваться количеством боевых заклинаний которые применяют защитники и атакующие. Десятки зачарованных стрел, которые светились из-за рун на разный лад, огненные и воздушные, светлые и темные - все переплеталось в причудливую палитру. Не было понятно, где защитники, а где атакующие. Но зрелище было великолепным. Особенно когда начали применяться массовые заклинания.
   С неба посыпались молнии, на стенах волшебным оружием разных расцветок рубились воины. Защитникам тяжело - их мало, но еще сложнее было атакующим. Трудно попасть в узкую бойницу на втором и выше этажах, но мало попасть, нужно еще и поразить врага.
   Башни, на которых укрепились защитники, обстреливались, но тщетно. Лишь пыль и куски камня вылетали из тела древнего замка. Если так пойдет и дальше, то скорей замок превратится в гору щебня и пыли, чем мы возьмем его штурмом.
   Несмотря на наше количество, нам так и не удалось продвинуться вглубь замка. Наблюдая со стороны, я призывал все новые и новые массовые заклинания. "Буря" с одной стороны, "огненный шторм" с другой были вызваны мною на уровне третьего этажа, чтобы прикрыть от лучников и магов наших солдат. Помимо этого хоть какой-то урон эти заклинания наносили им. "Гнев небес "и "ярость земли" обрушились на замок сверху и снизу. Молнии били с неба, сама земля противилась защитникам, ослабляя их и нанося урон.
   Я чувствовал, как теряю своих солдат. Каждый из них дрался отчаянно, отвоевывая жалкие метры внутреннего пространство замка. Очень медленно, но мы продвигались внутрь.
   Вот пал костяной дракон, который атаковал защитников на башне. Вызываю нового и отправляю в атаку. Его главная цель - отвлекать внимание, а если нанесет хоть сколько-то урона, и вовсе замечательно.
   Король все еще не показался. Видимо он был в самом центре замка, в храме своего бога, ведь он являлся первожрецом, помимо короля. Однако ему не скрыться от нас!
   Я контролировал битву, сам при этом находясь в стороне. Кто-то может посчитать это не правильным поступком, ведь лидер должен на собственном примере показывать доблесть и храбрость, вести людей вперед и сам находится на острие атаки, но моя задача была слишком важной. Контролировать атаки с разных направлений было очень нелегким делом. Куда еще и воевать при этом?
   Южное крыло, один из залов - слишком сильно сопротивление. Все что я могу сделать - перебросить часть войск туда, на подавление. Вот прибыло подкрепление, приказ перегруппироваться и бой разгорается с новой силой, только теперь преимущество у нас. Игроки действуют грамотно, монстры прикрывают их - ловя некоторые особо опасные удары на свою крепкую броню. Несколько магов лечат, благословляют наших бойцов. Другая часть проклинает и ослабляет врагов. Лучники из-за спин метко посылают зачарованные стрелы в уязвимые части тел врагов.
   Ситуация обостряется на востоке. Мое внимание переключается. Рыцари-гоблины пришли на помощь проклятым боевым единорогам, которые были изменены темной магией и мало напоминали благородных единорогов.
   Вызываю часть резерва призраков. На гоблинов нападают вылетающие из стен приведения. Им нечего боятся, ведь рыцари-гоблины практически не владеют магией, хоть и имеют четырехсотый уровень.
   Контратака следует в одном из северных коридоров. Большой отряд жнецов трехсотого уровня появляется и пытается отрезать передовые отряды от главных сил. Химеры, когти, зубы и шипы которых специально зачарованы против наполовину материальных врагов поспевают через три минуты и не дают им такой возможности. Их не много, всего пять, однако они преломляют ход событий. Коридор вновь наш и отряд людей спешит на помощь в один из залов.
   Заклинания рассеиваются, и я вынужден их обновить, отвлекшись от боя внутри замка. Обновляю и вновь возвращаюсь к бою. Переключаюсь между духами, но несколько из них было уничтожено. Часть поле боя становится для меня мертвой зоной. Приходится вызывать новых, и отправлять этих сущностей на положенное место. Практически сразу туман войны в этом секторе рассеивается, и я вновь в полной мере контролирую ситуацию.
   Это продолжалось долго. Перетасовка солдат, порой некоторым людям отдавались приказы использовать свитки воскрешения и восстановленные существа вновь шли в бой. Колдовство, призывы, контроль боя - это было очень трудно. Усталость давала о себе знать, однако отступать нам не с руки. Мы взяли под полный контроль всего первый этаж, частично второй и часть первого уровня подвала.
   Потери ужасали. Не спасали даже маги призыва и демонологии с некромантами. Они могли заделать брешь, но вперед проложить путь не были способны. Их сил на это не хватало - слишком сильные были противники. Тем более потери начинали давать о себе знать.
   Плохо было, что мне неизвестно где находится король, в каком направлении двигаться? В каком крыле замка, или может в подвалах? Ситуация грозила стать критичной. Тогда я принял непростое решение.
   Мы покинули второй этаж и стали в защиту. Войска были переброшены на зачистку подземелий. Если я угадал, то внизу будет король. Если так - убив его, мы сломим сопротивление. Если же его там не будет, как минимум нас перестанут щемить с двух сторон, сверху и снизу.
   Не могу сказать, насколько удачен был мой план, но определенные успехи были. Сразу снизились потери, а скорость зачистки подземелий увеличился. Через полчаса минус первый этаж был очищен и полностью перешел под наш контроль. При этом потерь практически не было. Еще час понадобился на очистку минус второго этажа. Я жертвовал временем, чтобы сохранить силы и главное жизни бойцов. Для меня приемлема была такая цена.
   Минус второй этаж был очищен. Тем временем, когда мы начали атаку третьего подземного этажа, на нас яростно начали нападать в самом замке. Они будто собрались с силами и предприняли попытку отбить первый этаж. Да так яростно, что мне пришлось из двух десятков своей охраны десяток отправить на подмогу. Не думаю, что это сыграла главенствующую роль, но даже такая помощь пришлась кстати.
   Сорок минут длилась непрерывная контратака. Пришлось вернуть часть воинов из подземелий, чтобы менять переднюю линию защиты, иначе нам не продержатся. Скорость зачистки третьего подземного уровня сильно упал. Однако делать было нечего. Увеличить скорость прохождения значило увеличить потери, а для меня это было смертельно опасно.
   Ставить все на кон? - Увольте. Я ужасно устал, но еще не обезумел. Столько пройти и почти под самый финал все профукать, нет, на это я решительно не согласен. Риск дело конечно благородное, но разумный риск, а не глупости.
   Самое печальное, что небольшую часть бойцов, мне приходилось держать на захваченных стенах и во дворе дворца. Все из-за постоянных попыток обойти и ударить в тыл, которые предпринимались врагом. Группы были не очень большие, но неприятностей добавляли, тем более что отвлекали меня от обстановки на передовой.
   Минус третий этаж никак не хотел покоряться. Скелеты, призраки, умертвия, зомби и другая нежить была сильна и очень многочисленна. Дошло до обходных путей, которые создавались путем уничтожения некоторые стен. На это тратилось много сил и времени, но иначе просто не получалось. В этом был свой риск, но он был оправдан, да и не должен замок рухнуть из-за нескольких дыр в рост человека в стенах.
   Время шло, войска продвигались все дальше и дальше. Бедные военные, от которых осталось меньше половины отряда, подумывали отступить, поэтому эксплуатировал я их нещадно, буквально загонял и заставлял биться на износ. Благодаря этому они были разобщены и не могли думать ни о чем кроме собственного выживания. Не знаю, погибли их соратники или использовали камни переноса, но факт оставался фактом - их было мало, и они были слабы.
   С одной стороны хорошо, что они слабы, а с другой - толку от них было, откровенно говоря, немного. Массовка, да и только. Они отлично отвлекали внимание и затыкали щели в обороне. Как бойцы прорыва они не годились.
   - Третий уровень зачищен, - слышу, как сквозь вату голос Алехандро.
   Только теперь понимаю, сколько сил потратил на координацию сражений. Как же мне воевать дальше? Я же отрубаюсь!
   "Собраться, встряхнутся, все еще впереди."
   - Вход на четвертый уровень есть?
   - Нет!
   Облегченно выдыхаю. Это замечательная новость.
   - Что там находилось? Почему столь сильная охрана и откуда, черт возьми, столько врагов, да еще настолько сильных? - спрашиваю его. - Что-то необычное нашли? Там точно что-то должно быть!
   - Тут запертая дверь. По некоторым данным это казна короля.
   - Отлично, - не пылая энтузиазмом, сказал я. - Двигайте вверх. На еще ключ искать, короля и бога убивать.
   - Думаешь, справимся? Сил-то осталось немного.
   - Куда нам деваться? Будто есть выбор. У нас два варианта или убить короля или отступить и потом участвовать в большой войне, потому что король точно пойдет мстить нам. Думаю, этого никто не хочет, поэтому вперед и с песней!
   Добив нежить в отдаленных уголках подземелий, приказываю им идти наверх. Мы переходим в атаку!
   Легко сказать, да сделать оказалось не столь просто. Тут скопились значительные силы, которые давить по всем фронтам было просто нереально. Мною было принято решение провести атаку по двум направлениям. Север и восток - вот откуда последовала массированная атака моей армии. Мы давили, враг отступал. Они и мы теряли бойцов, но наши воскрешались, а у врага подходило подкрепление.
   Это было очень трудно, но через три с лишним часа половина второго этажа была под нашим контролем. Больше трех часов! Подумать только. За это время к нам на помощь подоспело четыре десятка восстановившихся людей. Они первые выбыли из боя, использовали портальный камень и переместились в гильдию. Там они исцелились, закупили все необходимое, собрались и отправились к нам.
   Это была ожидаемая поддержка. Не зря я потратился на четыре десятка скоростных летучих рептилий. Боевая мощь их была никакой, зато скорость была на высоте. Курьерские существа, что с них взять?
   Отправившись за второй партией поддержки, я включил их в группу и сразу, с ходу послал в бой. Старые новые бойцы, как это не странно звучит, подняли боевой дух, и дело сдвинулось с мертвой точки. Четыре часа и второй этаж наш!
   Я буквально падал от усталости и головной боли. Мне нужен был отдых, как и всем остальным. Но кто нам его даст? Уж точно не враги. Откуда только столько защитников? Да и слишком грамотная защита, это навевает на странные мысли и подозрения.
   Переведя дух, в течение трех часов, мы двинулись дальше - атаковать третий этаж. Я сам перебрался вглубь замка и обосновался на первом этаже. Вновь бой, звон стали, вспышки магии и пение стрел.
   Несмотря на короткий отдых - многие воевали без особого энтузиазма. Конечно, были и яростные бойцы, но большинство опасалось лезть вперед. Ведь половина нашего отряда выбыла из боя, даже учитывая четыре десятка вернувшихся в строй. Приходилось напрягать мозги и искать выходы из ситуации, потому что с таким настроем нам не отбить третий этаж.
   После некоторых размышлений, я решил, что нынешняя тактика ничего нам не даст, кроме проблем. Нужно истощить противника, как он нас. Не может быть, чтобы у него было бесконечно солдат и существ. Поэтому я расставил защиту, распределил сменность и даже создал отряд поддержки на непредвиденную ситуацию из моих существ. Тем временем, по всем направлениям следовали точечные уколы, направленные на уничтожение как можно большего количества врага. Цель была не ранить и не нанести максимум урона, а убить. Одного-двоих уничтожить и отступить в тыл, чтобы восстановится.
   Сменил охрану на стенах и во дворе. Эти люди соскучились по бою, поэтому с радостью совершали набеги на врага, который предпринимал глупые попытки контратак.
   За последующие восемнадцать часов я отдохнул, даже сам поучаствовал в бою, использовал весь набор навыков, и убил больше пяти десятков защитников. Прибыло еще сорок бойцов и вот-вот должны были прибыть очередные сорок.
   Мы восстанавливали свою численность и мощь, а враг теперь отступил от наших позиций и пытался подловить отряды охотников. Иногда это удавалось, но чаще нет. К счастью потерь в наших рядах почти не было. Неприятно было, когда несколько отрядов просто пропало, но каждый знал на что шел и к чему это может привести. Остается только надеяться на то, что они использовали камень переноса.
   Прибыло подкрепление, все набрались сил и заставили врага пересмотреть тактику. Настало время броска. Полномасштабная атака началась. Лавиной мы шли по коридорам, иногда встречали отряды врагов, и быстро уничтожали его. Наступление было неожиданным, и мы успели захватить четверть этажа, прежде чем враг очнулся и сменил тактику на "стандартную защитную", как я ее называл про себя.
   Стенка на стенку, бой в узких коридорах и широких, роскошных залах, которые теряли свою красоту и блеск после боя в них. Иногда на нас нападали сзади или с других коридоров, пытаясь отсечь первые ряды, но все это было привычной тактикой защитников и удивления уже не вызывало.
   Пять с лишним часов и этаж наш. Ряды защитников были сильно истощены, поэтому четвертый этаж мы взяли меньше чем за два часа. Оставался последний этаж, где мы столкнемся с королем и его свитой.
   Дав отдых людям, и отдохнув при этом сам - тем самым восстановив все навыки, мы собрались и строем двинулись дальше. Маги были на готовы, хотя передние ряды буквально пестрели от защитных заклинаний и чар увеличивающих характеристики. На этом этаже никого не было, до тех пор, пока мы не вышли в зал, где находился король.
   - Как посмели Вы, смертные, нарушить мой покой? Знайте же мое имя...
   - Атакуй, - громко кричу приказ, - дешевые диалоги оставим героям! - немного тише добавляю, при этом наблюдая за своими людьми, которые двинулись прямо.
   Король-жрец имел тысячный уровень. У него была свита из десятка дворян восьмисотого уровня, и десятка магов-дворян шестисотого уровня. Залп вражеских магов был ужасающим. Магические щиты, часть которых я ставил собственноручно, слетели в мгновение ока. Но было уже поздно - мы были в зале и вступили в рукопашный бой.
   Начался не боя, а свалка. Дворяне были окружены и атакованы со всех сторон. Их медленно, но верно убивали. Однако то и дело виднелись вспышки, которые означали что очередной боец, находясь на грани, использовал камень переноса.
   Короля-жреца атаковали самые сильные воины, которые только были в гильдии. Мои генералы, я и два десятка сильнейших людей при небольшой поддержке призванных и созданных существ.
   Казалось, замок содрогается от боевой магии, которая была вызвана в этом зале. Не отставал и я.
   "Удар кузнеца" - король-жрец оглушен, и тело его содрогается от ударов. Его защита велика, но это ему не сильно помогает. Многие удары не проходят - разница в уровне играет очень существенную роль в этом бою. Многие применяют свои особые способности, как и я.
   Наступает время, когда мои способности исчерпаны, и я выхожу из боя, чтобы оказать поддержку сражающимся. Лечение и бафы, проклятия на короля-жреца и даже иногда на свиту. Свита была сильна и хорошо вооружена, поэтому убить их было не очень легким делом. Однако мы количеством давили. Это был тот самый момент, когда качество не могло противостоять количеству.
   Один за другим дворяне погибали. Король-жрец держался, но немного ему оставалось. Слишком плотно за него взялись! Наступил момент, когда он пал.
   - Это победа! - крикнул кто-то.
   Хор радостных голосов поддержал крикуна.
   - Это не конец. Не расслабляться. Восстановится и приготовится. У всех есть двадцать минут!
   В это время я переступил через короля и взял с трона-алтаря серебристую книгу.
   "Изучить заклинания 15-й ступени?".
   "Изучить" - даю команду.
   Изучено новое заклинание "Воскрешение".
   Изучено новое заклинание "Абсолютная каменная защита".
   Изучено новое заклинание "Великий пламень".
   Изучено новое заклинание "Каменный дракон".
   Изучено новое заклинание "Истинное зрение".
   Изучено новое заклинание "Жертвоприношение".
   Изучено новое заклинание "Изгнание".
   - Это все? - недоумевая, тихо спрашиваю пустоту, держа в руках пепел книги. - Я разочарован!
   "Воскрешение" - бесполезное заклинание, ведь ограничение в игре на три воскрешения в сутки. В реальности, хм... может и сработает - проверять надо. "Защита" - нормально, "дракон" - сойдет. "Истинное зрение" - фуфло какое-то, зачем оно нужно? Разве что будет работать в реальности, тогда оно бесценно, если я смогу видеть заклинания. "Жертвоприношение" - непонятно. Надо будет изучить его описание и действие. "Изгнание" - тоже не очень понятно. "Великий пламень" - явно атакующее заклинание, но надо будет изучить описание и принцип действия!
   Ладно, одна цель достигнута, сталась вторая. Разложив вещи на троне-алтаре, я начал читать свиток. Наконец все сделал, как там указывалось, и порвал его на четыре части, как и нужно. Свиток вспыхнул, и все разложенные предметы и части тел замерцали. Вспышка и на месте трона-алтаря стоит бог, которого я выдернул в этот мир.
   Бог парадокс, которого просто не может существовать, но он был. Верховный бог, бог магии, тот, кого мне нужно убить...
  

7

   Оценивая бой, когда он закончился, я задумывался, а не поспешил ли вызывать бога? Несомненно, потери были бы меньше. Подготовились бы, собрались, отдохнули. Да, люди практически не пострадали - многие попросту сбежали в самом начале боя - слишком серьезны были атаки этого бога.
   Была причина, по которой я торопился и не давал нормально отдыхать людям. Все что я позволил, это небольшая передышка, чтобы восстановить умения. Причин к спешке было несколько и все они важны. Главное - осознание победы и желание набить свои карманы. Армия, которая представляла собой грозную силу, вполне могла разбиться на группы и одиночек, после чего они как тараканы разбегутся по замку и городу мародерствовать. Военные - их желание прибрать к рукам как можно больше трофеев. И еще один момент - никто кроме меня не знал, насколько бог силен и что я собираюсь не просто уничтожить алтарь, а вызвать настоящего бога. Многие просто не пошли бы на это риск! Сейчас же у них просто не было выбора. Они пойдут за мной, как стадо гонимое пастухом. Само собой в случае успеха, все будут должным образом вознаграждены, но прежде пришлось бы проводить дискуссии на тему: "а оно нам надо? Рисковать так сильно, а ради чего?"
   Это было опасно, тем более что начнется дележ казны, а он начнется непременно! У меня сейчас не было возможности держать всех людей под контролем. Я вел народ, пока была цель и желание обогатиться. Всем понятна цель - убить короля - захватить казну. Однако король-жрец мертв, у меня ключ от сокровищницы, где находится казна и другие ценности. Цель достигнута - пришла пора вкушать плоды успешного набега. О вызове бога упоминалось мимолетно и многие о нем даже не вспомнят когда начнется веселье. Тем более делится самыми главными трофеями с бога, я не собирался. Дам что-то равноценное, но не то, что я собираюсь с него поиметь. Это как с книгой, которая стала только моей и ничьей больше. Потому и приходилось торопить события, пока они еще находятся под моим контролем!
   - В атаку! - громко командую я, и первый наношу специальный оглушающий удар.
   Когда оглушение спало, бог начал атаковать. Он был ослаблен до предела, но даже в таком состоянии он массово атаковал нас.
   Больше всего его атаки походили на магические волны. Они сжигали защиту очень быстро, практически мгновенно. После этого столь же стремительно убывала прана. Бог не создавал заклинания, а просто атаковал голой силой. Многие использовали свитки исцеления, были слышны призывы и крики боевых заклинаний.
   Очень многие не могли выдержать эти атаки и использовали камень перемещения для выхода из боя. Что делать, если имеющаяся у них защита не давала возможности держать атаки? Военных как ветром сдуло. Камни использовали или сбежали - не знаю. Меня сейчас волновало иное. Как победить его?
   Боевая магия практически не действовала на него. Даже чары 15-й ступени, которые я только что выучил, не давали ожидаемый результат. "Великий пламень", заклинание, которое принадлежало школе огня и выглядело как шар огня размерами с баскетбольный мяч, который будто оплетался сеткой огня. Соприкасаясь с целью шар, взрывался, сетка огня, которой он был оплетен, раскрывалась и смыкалась вокруг жертвы. Это останавливало его на секунду. Однако внутри шара находилось жидкое пламя, которое расплескивалось, и по идее должно было атаковать всех, кто находился рядом с жертвой. Но из-за того что враг был один, никто кроме него не получал повреждения. Пламя перекидывалось на бога и горело в течении пяти секунд, после чего бесследно исчезало.
   Повреждения наносились, но как-то жалко выглядели наши атаки по сравнению с получаемыми нами урона.
   Даже используя все наши способности у нас не получалось противостоять ему. Атака шла на всех, поэтому мы атаковали не группой, а поодиночке. Главное было следить за своими показателями праны, чтобы наложить исцеление вовремя или свиток использовать. Теоретически я мог не атаковать бога, а лечить соратников, чтобы они его атаковали, вот только зачем? У меня сейчас имеется в распоряжении самое сильное атакующее заклинание. Я накладываю на себя самую сильную защиту, которую только знаю, и только остальное пока не используется.
   Свою ошибку я понял, когда и более сильные союзники стали перемещаться отсюда подальше. Пришлось переключаться. "Великий пламень" и сразу следует несколько самых сильных исцелений, за которыми следует наложение "абсолютной каменной защиты". Все бы ничего, но маны катастрофически не хватало. Эти заклинания забирали просто колоссальное количество маны. Пришлось выйти из боя на десяток секунд, чтобы повысить мудрость и интеллект. Ведь штурмуя замок, я получил не один десяток уровней! Распределив часть очков, возвращаюсь и возобновляю свои действия.
   Повышение не особо помогло. Если каждому кидать защиту и постоянно атаковать "пламенем", то мана кончалась за пять минут, даже меньше. И это с учетом бонусов от артефактов!
   Когда бог потерял десятую часть жизненной силы, я применил одну из особых способностей убийцы бога. "Божественное ранение" - это всего один удар, который наносит десятикратный урон, но главное в нем это то, что тот, кто получит это ранение, начнет терять прану. "Рана" будет действовать три минуты и за это время враг потеряет 10% имеющейся на момент нанесения повреждения жизненной силы, но должно соблюдаться условие - минимум десятая часть жизненной силы должно отсутствовать.
   Нанеся рану, я разорвал дистанцию и приготовился использовать еще одно уникальное умение, которое я получил совсем недавно. Для этого мне понадобилось ускорение на 25%, которое, не медля, было включено. "Обход" - позволяет игнорировать защиту на 30%, и наконец, "удар убийцы богов" - удар который убирает пять тысяч праны. Дальше следовал стандартный набор, в том числе и сто шагов, которые я выполнил, крутясь вокруг бога.
   Из-за его ауры, которая восстанавливала ему энергию, мне никак не удавалось рассмотреть бога подробнее. Лишь общие черты - свободный балахон, капюшон, плащ. Лицо же полностью было сокрыто под покровом светло-серой ауры.
   Чем меньше нас оставалось, тем больше становилась вероятность поражения в этом сражении. Выиграть столько битв и проиграть войну... Нет, Нужно стоять до последнего!
   - Давите его, мы справимся, - подбадриваю словами всех, кто еще держался.
   Мои существа, которые с честью выдержали многие испытания, ничего не могли толком сделать, даже внимания отвлечь, им было не дано. Еще хуже стало, когда бог стал атаковать целенаправленно. Несколько атак и химера умирала. Големы и магоботы, демоны и призванные существа - лишь пыль под его ногами. Жуткое зрелище.
   Мощь его ужасала. Однако пока все еще оставался шанс его сразить. Откровенно скажу - шанс не большой, но главное он был.
   Вскоре нас стало еще меньше, десятка четыре людей - самых сильных и высокоуровневых бойцов, у которых была наиболее совершенная защита и небольшая поддержка из выживших существ. Пришлось отвлечься, чтобы призвать все резервы, в том числе снять охранение с ворот в казну и стен. Все имеющиеся в моем распоряжении силы стягивались на последний бой.
   Количество праны у бога перевалило за отметку половины. Это был успех, вот только многие уже подумывали отступиться. Это было видно по движениям и действиям. Подходить близко, чтобы схлопотать целенаправленный удар магией никто не рисковал, а массовые удары были несколько слабее и держались за счет свитков и защит. Все атаки велись в спину и преимущественно использовались не просто удары, а специальные умения присущие разным классам и расам.
   Я вновь использую "удар кузнеца". Он оглушен и за это время на него наваливаются и кромсают столь яростно, будто от этого зависит судьба целого мира. Хотя в чем-то так оно и было. Разорвав дистанцию, снова принимаюсь за свое - исцелять раненых, накладывать на них защиту 15-й ступени и магией атаковать бога.
   Прибыло подкрепление, поэтому из ближнего боя никто не стал выходить - была возможность отвлечь бога на целенаправленные магические удары по подкреплению. Хорошо, что он не стал сразу атаковать массово. Можно сказать повезло.
   Благодаря совместным действиям и множеству использованных умений бог начинал проигрывать. У каждого из нас свитки подходили к концу, а это означало, что многие будут вынуждены выйти из боя. Это вело к уменьшению повреждений. Но главное у бога было меньше целей, и массовые заклинания он переставал использовать. Держать же целенаправленные удары было практически нереально. Спасало только то, что он надолго не останавливался ни на ком, что давало возможность исцелить раненого.
   Вскоре от подкрепления осталась только память, а нас стало еще меньше на пять человек.
   Оставалось немного, десятина и победа будет за нами!
   Удар, еще один, казалось, каждый удар будет последним, но нет. Удар шел за ударом, а бог стоял и сражался дальше. Очередная волна магии и щиты с людей стоящих на ее пути слетают. Обновляю щиты и иду атаковать молотом и посохом. Маны не было и не видно возможности восстанавливать ее. Использую восстановившееся умение.
   Бог издает крик и падает на колени. Это победа! Мы победили его. Собираю с него немного крови и даю приказ распотрошить труп и сцедить оставшуюся кровь. Сам делаю шаг в открывшийся портал. Там меня должна ждать обитель этого бога и амброзия...
  
   В реальном мире ситуация все сильнее накалялась. Локальные конфликты затягивали в себя все больше людей. В России сказалась крайне большая нехватка кадров - ведь служить в армии при скотских условиях мало кто хотел. В Китае назревала паника. Люди хотели лучшей для себя жизни, и это создавало проблемы правительству, которое развязало войну. В Мексике вспыхнула эпидемия, ранее неизвестная науке. Америка играла мускулами и грозилась буквально всему миру, не понимая что всем плевать насколько она сильна и могущественна - ситуация была не та.
   Полыхнуло неожиданно. Причин особых не было, но американский флот столкнулся с русским и само собой русские проиграли этот бой. Сказалось более совершенное оружие и техника. Тут же вмешались китайцы, которые всего за несколько дней получили контроль над огромным водным пространством. Только об японские острова китайский флот обломался, и не мудрено!
   В США решили устроить акт устрашения, привести в готовность ядерное оружие. Вот только акт не прошел - правительство было уничтожено, а оружие взято под контроль неизвестными террористами. Паника и страх поселился в сердцах обычных американцев. Этой ситуацией решили воспользоваться страны так называемого третьего мира. Да и старые добрые друзья не хотели упускать такую возможность. На территорию штатов пришла война и хаос. Вглубь территорий никто не совался, но Гавайи и некоторые другие части страны подверглись нападению с вводом войск на эти территории.
   По не совсем понятной причине Англия и Франция решили воспользоваться случаем и взять под контроль часть земель Индии и Африки. Там было много ресурсов, которые этим странам очень помогли бы. Все было бы хорошо, однако договорившись с Китаем и отправив войска через море-океан, им в спину вторглась Германия. Возможность была просто великолепная - армии практически нет, так почему не взять часть земель под свой контроль?
   Великобритания и Франция, отдельно друг от друга, но практически одновременно решили нанести ядерный удар. Это была вторая попытка, которая окончилась, так же как и первая. Умным хватило, чтобы понять - есть кто-то, кто не даст развязать войну.
   Австралия оставалась самой спокойной страной, если не считать угрозы с моря.
   Забавная сложилась ситуация. Все воевали со всеми, ведь даже республики и небольшие, но гордые страны решили расшириться за счет соседей. Та же Беларуссия и Украина решили показать зубки, которые безжалостно были бы обломаны, будь такая возможность.
   Тут еще проблемы в Польше, Египте и Турции. Казалось бы, какая связь? Да вот стихийные бедствия, будто кара господня обрушились на эти страны, принося колоссальные разрушения и многочисленные жертвы.
   Забавно было, что многие необъяснимые происшествия стали списывать на террористов. Однако мало кто задавался вопросом, а как террористы могут контролировать матушку природу? Да и зачем им беспричинно атаковать богатые и большие города?
   Если смотреть с такой стороны, то не все так страшно. Однако если приглядеться внимательнее, можно сильно удивиться. Возникали новые сферы влияния, которые начинали непонятным образом влиять на происходящее в странах. Пожалуй, самые броские события из всего мира, происходили в Японии и России. Страны с очень разной культурой, но почему-то там первыми догадались, что происходить и что с этим делать.
   Япония, страна строгой иерархии. Подчинение старшим у них в крови и это сыграло свою роль. Паника была, но люди верили в слова, которые им говорили. Все плохо в мире? Значит, нужно сидеть на попе ровно и выжидать. Чем они и занимались. Попутно с этим во власти случились некоторые перестановки. Все это только пошло на пользу стране и людям, ведь те, кто пришел - понимали хоть что-то в том, что происходит.
   В России в это же время все шло прямо противоположно. Народ вспыхнул как спичка, как это бывало ни единожды за все существование страны. Виновато оказалось, как это бывает, правительство, которое и само не понимало что происходит. Многие и не пытались ничего понять, за что, в конце концов, и поплатились. Волнения прошлись по всей стране, вот только их тщательно направляли. Причем разные люди, но с единой целью - встать самим у руля государства. Некоторые регионы чуть ли не объявили себя независимыми. К счастью этого не произошло. Был человек, который смог все проконтролировать, направить в нужное русло.
   Имея информацию, деньги и людей, обладающих даром несложно не допустить форменного беспредела. Было желание провозгласить себя Императором и единолично захватить власть, но это значило привлечь внимание и подставится под удар. В данный момент это было очень опасным. Поэтому народом, под чутким руководством нашего деятеля, был выбран новый президент.
   Тем временем фактическая власть в стране переходила в одни руки - это процесс был далеко не быстрым, да и не очень-то бескровным. Мало кто соглашался передавать в чужие руки честно украденное на государственной службе и вложенное во что либо. Президент выполнял лишь функцию куклы - мелькал в новостях, заверял всех что "делается все возможное...".
   К счастью были люди самоотверженные и даже героичные. Они в такое смутное время, всеми силами прикрывали границы родины, не государства, а своей земли, которая была дарована им предками. Китай не смог пройти вглубь страны, но долго ли это продлится? Тем более что бывшие "друзья", так и мечтают урвать кусочек плоти...
   Пока Япония выжидала, Австралия присматривалась к ситуации в мире, Россия наводила порядок внутри самой себя, Европа начинала плакать кровавыми слезами. Много изменений в мире происходило в последнее время, еще больше должно было произойти. Смутное время настало для всего мира.
   Хорошо, что был хоть кто-то, кто мог проконтролировать особо горячие головы и не допустить уничтожения человечества. Вот только и братья не сидели на месте. Действия их были направлены на контроль Штатов, которые фактически первые остались без верхушки правительства. К счастью или к беде, но им это удавалось. Не без проблем, но успехи были.
   Что будет дальше - одному Творцу известно, ну а пока события шли каждое своим чередом!

8

   Войдя в портал, я оказался в широком ярко освещенным светом зале, который был отделан разноцветной плиткой. Видимо, она должна была символизировать что-то, или как вариант - стандартное покрытие в подобных залах.
   Впереди виднелись несколько полок с книгами, что-то вроде полки или стойки с находящимся там оружием. Рядом стояло пара манекенов с одетой на них легкой защитой - кольчуги разных видов. Интереснее всего смотрелась большая каменная чаша, откуда исходил свет цвета крови, темных небес и юной травы. Несколько сундуков закрытых стояло рядом с этой чашей.
   Делая первый шаг, который отдавался эхом, не увидел, что за мной кто-то вышел из портала.
   - Ты добился своего, и что дальше делать будешь? - Спросила меня Красавица.
   Не оборачиваясь, отвечаю ей:
   - У меня есть некоторые планы!
   - Не думаешь, что люди от тебя отвернутся, если узнают, что ты их использовал чтобы добраться до книги короля и амброзии? Они могут возненавидеть тебя, начать охоту!
   - Зачем им это делать? Я собираюсь честно поделиться с ними. Тут много трофеев, хватит всем, а сокровищница должна быть полна золота и серебра. У нас есть власть, целый город - столица королевства теперь наша, а это ведет к большим прибылям.
   - Как и затратам, - добавила она.
   - Как и затратам, - соглашаюсь с ней. - Тем не менее, у нас есть база, откуда мы может развиваться как настоящая сила, влияющая на мировую политику игры. Но ты тут не по этому, верно? Зачем ты затеяла этот разговор, что тебе нужно от меня и какие цели ты преследуешь?
   - Хочу поговорить с тобой, просто узнать твои мысли и цели. Ты скрытный человек, мало что кому объясняешь, но люди почему-то идут за тобой. Чем же ты их заражаешь, как убеждаешь верить тебе?
   - Нет, это похоже на разговор слепого с глухим. Уверен, ты что-то хочешь. Так скажи мне, что. Ты стараешься повлиять на меня, завела речь о доверии и неподчинении моих людей. Значит ли это, что у тебя есть какой-то замысел, в котором мне отведена некая роль?
   - Ты умен. Действительно, мне нужна некоторая помощь. Но давай поговорим об этом немного позже, ладно?
   - Хорошо. Однако если в твоих словах еще хоть раз будет чувствоваться угроза для меня и моих планов, то все сотрудничество будет отменено. У тебя нет рычагов, чтобы повлиять на меня и мое решения, только добровольно ты что-то сможешь от меня добиться, за определенную цену, разумеется!
   - Хорошо, - согласилась она, после чего сказала, - я отдам распоряжение от твоего имени, чтобы люди начали сбор трофеев с гильдий и замка.
   - Отдай, - соглашаюсь с ней. - Ведь нам еще предстоит совместно решить, что делать с городом. Оставить за собой или уходить с него. Ведь сам я его пока при всем желании не удержу.
   - Тогда увидимся позже.
   Услышав треск портала, я облегченно выдохнул и пошел вперед. Нелегко мне дался этот разговор. Все же мои опасения оказались верными - не все ладно в Датском царстве. Внутри гильдии имеются свои группировки людей, которые действуют в своих интересах. Значит, части трофеев в общий котел не попадет!
   Правда это и так было понятно, вот только мне не особо это нравится, поэтому нужно предпринять некоторые действия. Не зря же я берег свою Гвардию. Разговор меня хорошенько протрезвил, привел в себя, а то что-то я сильно увлекся трофеями. Взяв кристалл связи вызываю одного из своих людей.
   - Каин, как ты там, какова обстановка?
   - Отдан приказ от твоего имени на сбор трофеев.
   - Отлично, сколько у тебя людей?
   - Хватает, десяток за городом - резерв и тут восемь человек, и я девятый.
   - Великолепно. Свяжись с десятком, их цель гильдии - нужно чтобы сбор трофеев был под контролем и ничего "случайно" не потерялось по пути. Сам же смотри за замком и большими группами гильдейцев, слушай их разговоры. Будет что-то важное - свяжись со мной. Пристальное внимание за Красавицей, понятно?
   - Да, все понял. Сделаю босс.
   - Скоро прибудут остальные ребята?
   - Уже в пути.
   - Пока их нет, придется вам работать без отдыха, понятно? Зато и долю вы получите больше чем остальные, лично от меня.
   Следующий сеанс связи был сразу с несколькими людьми.
   - Алехандро, Арчер, Гамлет - слышите хорошо меня?
   - Да, - ответил за всех Гамлет.
   - Возьмите своих доверенных людей, проконтролируйте ситуацию в городе. Только бунта нам не хватает. Скоро должно прибыть подкрепление, тогда нас отсюда так просто никто не выбьет, а пока нужно обеспечить все меры безопасности и остеречься удара в спину. Тут наверняка были подобные нам - вольные охотники. Да и китайские вояки не оставят просто так разрушенную базу. К слову сказать, ее нужно хорошо обыскать на предмет тайников.
   - Тебя поняли. Сделаем все возможное.
   - Еще момент, заходите в дома - проверяйте, что и кто внутри. Наносите обозначения на магическую карту. Если мы будем уходить отсюда, то все лавки и магазины будут подвергнуты разграблению. Останемся в городе, так и их трогать, смысла нет - налоги взывать с них легче будет, если они работать не перестанут.
   - Все сделаем, - слышу голос Гамлета.
   "Надеюсь", - подумал я. По сути, доверять больше никому смысла и не было. Людей много, со многими мне пришлось иметь дела, да вот доверия они не вызывали. Быть может это лишние предосторожности, но кто знает их истинные цели? Откуда мне знать одиночки ли они или завербованные агенты, шпионы других группировок в игре или даже правительств из разных стран. Нескольких шпиков я вычислил без труда, но это только доказывает мою правоту. И как можно после такой информации кому-то доверять? И так есть риск в доверии Алехандро, Арчеру и Гамлету, но в них я хотя бы на 50% уверен - слишком многое мы прошли, чтобы они просто так меня предали.
   Вот она, амброзия. Небольшие желеобразные продолговатые гранулы, сужающиеся на одном конце. Напоминает каплю, но отдаленно. Они были будто из силикона на ощупь - забавно. Три цвета - три возможности повышения. Тридцать гранул повышали характеристики, каждая на десяток - это давалась информация сразу, как только я их касался. Странно - вроде должно даваться меньше очков, три, если меня память не изменяет.
   Другой вид амброзии давал три свободных очка навыка. Их так же было три десятка. Последний вид давал возможность открытия нового знания или умения. Самая ценная добыча! Таких гранул было всего дюжина. Их ценность очень велика. Был большой соблазн взять их себе, но нельзя. Это слишком сильно испортит отношения с командой. Хоть я и достиг цели, но мои люди еще будут играть, и собирать знания, да и мне следует изучить профессии и разные мирные навыки, ведь они, как выяснилось, на примере кузнеца дают огромные бонусы, особенно даже боевые, действующие в реальном мире!
   Вообще странно, мне казалось, что амброзия это напиток богов, а оказалось, что они больше напоминали конфетки трех цветов. Забавно. Собрав гранулы, двигаюсь дальше. На втором месте стоят книги, которые слегка светились, каждая своим, порой неповторимым цветом. Книг содержащих знания и умения было не много. Большая их часть описывала некоторые события в мире. Думаю, что их нужно будет изучить, не зря они находятся у бога. Вполне возможно они содержат в себе какую-то загадку или тайну, разгадав которую можно рассчитывать на награду.
   Изучая книги, я приметил несколько для собственного пользования. Например, книга, которая содержала в себе возможность изучить заклинание 16-й ступени "Астральная проекция". Так я узнал, что существует 16-й ступень магии, а 15-я не крайняя. Нигде прежде не упоминалось об этом. Не удержавшись, использую книгу.
   "Изучено новое заклинание "Астральная проекция"".
   Погружаюсь в описание этого заклинания. Оказывается с его помощью можно создавать астрального двойника. Его никто не видит, на него не реагируют охранные заклинания, да и стены для него не преграда. При этом "Астральная проекция" могла создавать заклинания, до третьей ступени включительно. Физически атаковать она не может, но хватает и магии.
   В чем-то это заклинание даже лучше всех, что я изучил на 15-й ступени. Радиус действия проекции - 500 метров + десять метров за каждое очко навыка вложенное в это заклинание. Срок действия проекции ограничен одной минутой + три секунды за каждое очко навыка. Очень хорошие чары, особенно для шпионажа. Жаль только маны потребляет просто огромное количество, но оно уменьшается немного за каждое очко навыка.
   Без колебаний, вкладываю пятнадцать очков в это заклинание. Радиус действия стал 650 метров, и срок действия вырос до 105 секунд. Хорошо, что свободные очки навыков я не распределял, как попало, сохранял часть про запас.
   Несколько книг с уже изученными мною заклинаниями 15-й ступени. Их я не отдам кому-то просто так. Цена должна быть соответствующей! Заклинания 14-й ступени, которых тут предлагалось большинство не интересовали меня, как таковые. Большую часть я знал, несколько изучил. Почему собственно нет?
   "Воздаяние" - часть урона наносимого мне возвращается тому, кто его нанес. Чем больше прокачано заклинание, тем больше урона возвращается.
   "Искажение света" - создание купола невидимости. Перемещать нельзя, но зато прикрыть привал можно без труда. Увеличивается поверхность накрытия в зависимости от количества очков навыков вложенных в заклинание.
   "Удавка" - заклинание, наносящее большие повреждения не материальным врагам в радиусе действия. Не действует на материальных врагов. Радиус действия заклинания - круг в пятьдесят метров + 1,5 метра за очко навыка.
   Так же, воспользовавшись подвернувшимся случаем, изучил действие других заклинаний, изученных ранее. Все же 15-я ступень, а что они делают мне не известно.
   "Жертвоприношение" - используется на союзниках, так же как на призванных существах. Возвращает большую часть праны и маны отнятых у союзников или призванных существ. Имеет смысл использовать на сильных существах, которых призываешь себе на помощь. Заклинание требует мало маны - намного больше восстанавливается, тем более что и жизненная энергия переходит к заклинателю. Вложенные очки увеличивают количество маны и праны, которые переходят к заклинателю. При этом достигнуть ста процентов передачи практически нереально из-за того что количество отнимаемой праны и маны у жертвы так же увеличивается, в зависимости от вложенных очков навыка.
   Интересно, как это все будет работать в реальности? И почему только у союзников можно отнимать ману и прану? Что будет, если маны у жертвы нет? Надо будет испытания провести!
   "Истинное зрение" - позволяет видеть сторожевые заклинания и другие тоже, а так же помогает в обнаружении магических тайников. Действует тридцать секунд. Полезное заклинание. Правда больше смахивает на умение!
   "Изгнание" - наносит огромный урон призракам всем нематериальным сущностям, на 30% меньше урона нежити и нечисти и совсем не оказывает урона на людей. Урон увеличивается в зависимости от вложенных очков в заклинание. Не массовое заклинание, поэтому урон просто колоссальный.
   Остальное я уже испытал, поэтому и описание на него читать не было смысла.
   Почти все книги были собраны, когда я натолкнулся еще на одну содержащую в себе чары 16-й ступени. Заклинание называлось "Призыв сонма духов". Не могу отпустить это заклинание в чужие руки. Изучаю его и начинаю читать описание.
   "Изучено новое заклинание "призыв сонма духов""
   Призывает на минуту сом духов из потустороннего мира. Цель духов - защита того кто призвал их в этот мир. Атакуют всех враждебно настроенных существ, которые находятся в пределах их досягаемости. Пределы досягаемости, сила духов, их количество и время пребывания в реальном мире зависело... понятно от чего, чего повторятся каждый раз? Добавлялось 2 секунды существования сонма духов, четыре духа, немного силы и живучести для каждого из них и расширялись пределы, где они могли находиться на 1 метр за одно очко. Великолепное заклинание на самом деле. Тот, кто не может атаковать духов, ничего не сможет с ними сделать. В реальном мире - бесценные чары.
   Оружие меня не особо привлекло. Отличное оружие, но владение мечом у меня очень слабое. Как собственно и другими видами оружия, а значит мой посох в данный момент, хоть и проигрывает по урону и даваемым бонусам, но за счет навыка владения посохом я мог сравняться с мечником вооруженным таким мечом и имеющим более слабый навык владения мечом, чем мой навык владением посохом.
   Доспехи были так же хороши - превосходная работа с неопознанным клеймом, но мой был более функционален, вернее даже универсален. Да, это на мне не доспех бога, однако, сколько сил и времени я потратил на его создание? Поиск и покупка материалов и подбор рецепта, наложение рун и заговоров, различных добавок и примесей. Слишком много труда вложил я в свой доспех, который ковался мной для себя. Менять его - нет, я не готов на это пойти из-за несущественного бонуса к защите. Мой ведь и урон поглощает и магии сопротивляется, и многое другое, зато эти доспехи имеют огромные показатели защиты. Выбрать что-то одно - нереально.
   Собрав все это, приближаюсь к сундукам. Открываю первый - золото и драгоценные камни. Во втором то же, как и в третьем. Я рассчитывал на большее, но и это неплохо. Покидая обитель, включаю "истинное зрение". Вдруг тут есть тайники? Окину взглядом зал, не вижу ничего необычного. Однако не тороплюсь идти к порталу.
   Создаю "астральную проекцию" и с помощью него перемещаюсь сквозь стены и пол. Пытаюсь найти скрытые помещения. К моему нескончаемому удивлению такое помещение вскоре обнаруживается.
   Оно находится прямо за каменной чашей. Вот только как туда попасть? Поискав кнопку или что-то вроде тайного механизма, и не обнаружив ничего способного открыть это помещение, начинаю разбирать стену с помощью магии. Жаль я не владею телепортацией!
   Вскоре я смог пробить проход. Войдя в эту комнату, вижу, что скрывалось там. Книга. Смотрю, что в ней содержится.
   "Поглощающее поле" - заклинание семнадцатой ступени.
   - Да вы что, издеваетесь? - вслух сотрясаю я воздух. - Какая нахрен 17-я ступень? Мне говорили, что 15-я последняя, а тут я узнаю о 16-й и вижу что есть 17-я.
   "Изучено новое заклинание "Поглощающее поле""
   Заклинание создает поле, в котором все заклинания наносят заклинателю на 20% меньше урона + 1% за каждое усиление навыка. Время действие 3 минуты.
   - Хорошо, что я решил поискать тайники, - радуюсь вслух.
   Обследовав еще раз обитель и не найдя больше тайников, покидаю этот зал. Оказавшись в королевском зале, вижу, как кипит работа. Трофеи сносятся отовсюду и складываются в центре зала. Их слишком много чтобы носить их постоянно с собой.
   Сажусь на королевский трон, чтобы немного отдохнуть, вместе с этим связываясь со своими людьми.
   - Каин, как дела?
   - В процессе, - слышу ответ. - Найдено несколько воров. Пара людей вели себя подозрительно. Что-то подсказывает мне, что они доложили кому-то об успешном штурме и вскоре могут быть гости. Вряд ли очень скоро, но остерегаться все же стоит.
   - Подкрепление прибыло?
   - Да, всех подозрительных взял под контроль. Воров не стал задерживать, как и устраивать персональную слежку - людей маловато. Вояки еще что-то мутят. Их командир взят под плотный контроль!
   - Я понял. Ладно, держи меня в курсе и о таких вещах, даже о своих подозрениях докладывай сразу, ладно?
   - Хорошо, я понял босс.
   Завершив сеанс связи, вызываю Алехандро, Гамлета и Арчера.
   - Ребята, как там дела?
   - На карту нанесено больше половины города. Беспорядков пока не предвидится. Тишь да гладь, - слышу уверенный голос Арчера.
   - У всех так же?
   - Да, - получаю подтверждение от Алехандро и Гамлета.
   - Понятно. Завершайте работу и возвращайтесь. Нам нужно еще спуститься в сокровищницу. По некоторым данным так же у нас могут быть гости. Нужно решить, что делать дальше. Вариантов не много - организовывать оборону или бежать домой. Конечно, если отступать, то не с пустыми руками, а захватив самые ценные трофеи.
   - Понятно, тогда ребята ускоряемся, - слышу голос Алехандро.
   Раздав ЦУ, наконец, могу отдохнуть. Нелегкие выдались деньки. Моральное истощение и накопившаяся усталость давали о себе знать.
  
   В реальном мире тем временем происходила странная встреча на одном из Московских пустырей.
   - Здравствуйте, - сказал толстяк своему собеседнику. - Приношу свои извинения, но Барон сейчас по некоторым причинам не может присутствовать на встрече. Я его уполномоченное лицо, можете звать меня Слон.
   - Уважаемый Слон, - с легким акцентом начал пожилой японец. - Мы прекрасно осведомлены о некоторых проблемах господина Барона, поэтому не настаиваем на личной встрече. Собственно мы можем ему помочь их решить.
   - Я слушаю вас, как Вы сказали, Вас зовут? - выделив интонацией необходимую информацию спросил Слон.
   - Можете называть меня Патрик. Я являюсь голосом одного уважаемого человека из Японии. Мы знаем о деятельности господина Барона, поэтому хотели бы стать его клиентами. Понимаем, что времена сейчас изменились и старые цены не котируются, поэтому вы по минимуму продаете оружие за границу. Однако наша цена должна заинтересовать господина Барона.
   - Мы готовы выслушать предложение и обдумать его. Пожалуйста, продолжайте.
   - Нам нужно тяжелое вооружение. РПГ, пулеметы, снайперские винтовки. Качество нашего, Японского вооружения собранного в кустарных условиях к прискорбию оказалось достаточно низкое. Внутренний рынок же, в данный момент не предлагает что-то подобное, особенно с нынешней ситуацией в мире.
   - Насколько мне известно, у вас в стране пока все тихо.
   - Так оно и есть, но это затишье перед бурей. Мы не хотим воевать, когда придется захватывать власть в стране с ширпотребом в виде пистолетов-пулеметов. Да и мечом много не замашешь против снайпера.
   - Мне понятно ваше желание приобрести оружие, как и ассортимент, который вы готовы приобретать. Какую цену вы даете? Учитывайте неспокойную ситуацию внутри нашей страны!
   - Мы готовы поставлять вам бойцов на время. Скажем, за первую партию мы дадим двадцать людей умеющих и знающих, с какой стороны держать оружие. Это люди будут со стороны, подчинятся, станут непосредственно господину Барону. Тем более они будут кровно заинтересованы в его безопасности. Ну и конечно мы даем 200% цены, все же смутное время наступает.
   - Когда люди вернутся к вам? В каком случае это произойдет? Ваше предложение щедрое и интересное. Однако мы должны быть уверены что, если завтра у вас начнется война, ваши люди находящиеся тут не сбегут от нас! Вы же понимаете, нам нужны гарантии их верности.
   - Мы понимаем это. Поэтому многоуважаемый человек, интересы которого я представляю, пришлет с первой партией своего старшего сына. Он будет гарантией верности присланных вам людей. Так же я буду переводчиком, чтобы доносить до бойцов ваши приказы. Или вы можете нанять кого-то другого, я же буду при молодом господине, переводить его слова и ему русскую речь.
   - Я не могу дать вам сразу ответ, необходимо доложить о предложении Барону. У вас есть место, где жить? Мы можем предоставить вам лучшие условия, пока вы будете ожидать ответ.
   - Благодарю, но мы остановились в одном из домов наших друзей. Я буду ждать ответа.
   - До свидания Патрик.
   - До свидания господин Слон.
   Сухонький и невысокий, стареющий японец покинул пустырь. Слон тем временем сделал первый телефонный звонок.
   - Саня, нужно проследить да Патриком.
   - По полной программе?
   - Да, сделай это для меня.
   - Самому мне его не удастся вести достаточно долго.
   - Знаю. Снайперам давай отбой, группа прикрытия в твоем распоряжении.
   - Отзвонюсь, как только что-то выяснится.
   - Хорошо, жду результатов. Нужно узнать, где они живут.
   - Будут дальнейшие указания?
   - Потом позвони Скайнет - пусть пробьет их и узнает, кто они такие, откуда взялись и кого Патрик представляет, если это конечно его настоящее имя.
   - Будет сделано. Уже сел на хвост. Отбой.
   - Да, до связи.
   Второй звонок был непосредственно боссу.
   - Все прошло хорошо. Еду к тебе, информация стоит обсуждения. Да, многие проблемы могут отпасть сами собой.
   Не дожидаясь ответа, он сбрасывает и идет к своей машине.
   Невзрачный серый Опель с легкой тонировкой удаляется от пустыря. Вскоре он заезжает на территорию одного из особняков. И через двадцать минут из соседнего дома выезжает роскошный Белый Мерседес. Он едет на заправку, где Слон идет в туалет. Из туалета выходит девушка и садится за руль Мерседеса, который заправленный уезжает по своим делам.
   Толстоватый работник заправки выходит из туалета и отправляется прочь от заправки. Вскоре перед ним останавливается машина - белая семерка с тонированными стеклами и он садится на заднее сидение, после чего и уезжает прочь.
   Переодевшись в машине, Слон, а это был именно он, выезжает за город. Там он добрался до большого особняка, куда и попадает через дверь для прислуги в форме садовника.
   - Привет, ну рассказывай.
   - Фух, умотался я с этими шпионскими страстями. В девяностых было проще!
   - Ты давай ближе к телу.
   - Судя по всему японцы. Головы предоставить людей и платят цену 200% от номинала.
   - Сколько людей?
   - Двадцать человек за поставку. Гарантия сын хозяина.
   - Сойдет. Главное убедиться, что гарантия реальная. Фото, ДНК, все по полной программе. Двойник меня не устраивает, ни при каких обстоятельствах. За три дня управишься?
   - У меня есть несколько должников в Японии. Самое время собрать долги. Информация будет сегодня, в Японию для гарантии пошлю Саню и Веселого Роджера.
   - Саню ладно, а Роджера не стоит. Вместо него пусть будет Ян.
   - Хорошо.
   - Все, работаем. Шлемы достал новые?
   - Достал, запустил партию добровольцев. Пока результатов нет. У первых всплески были уже?
   - Нет, но скоро должны проявиться по идее. Сидят в игре и днем и ночью, даже спят там. Питаются через трубки и внутривенно. Отходы тоже искусственно удаляются.
   - Избавь от таких подробностей, - сморщился Слон. - Мне и так кошмары снятся.
   - Ничего, скоро все изменится.
   - Главное чтобы изменения были хорошими для нас.
   - Они будут. Ты же меня наешь.
   - В том то и дело, что знаю. Это меня и беспокоит.
   - Не волнуйся, мой брат скоро выйдет, так или иначе. Будет легче!
   - Ладно, я поехал. Работа не волк. Мне еще роль отыгрывать. Чувствую что почки скоро откажут с таким образом жизни.
   - Кому сейчас легко? Я вообще дома заперт. Выйду - сразу менты примут. Чувствую придется идти на крайние меры!
   - Брось. Время еще есть, а теперь будут и люди. Все идет замечательно.
   - Посмотрим, мой друг, посмотрим...
  

9

   Отдых был не долгим. Никто не сможет отдыхать, зная, что есть вероятность приближения врагов к позициям, которые ты отвоевывал с огромным трудом, тратя на это силы, время и деньги. Поэтому посидев немного и отбросив усталость, встаю и занимаюсь реорганизацией. В первую очередь - выбираю самые ценные трофеи, которые весят по минимуму. Однако их слишком много. Второй раз разбираю и перебираю. Жаль терять добро, но если доведется - лучше быть готовым!
   - Калека, мой друг, чем ты занят? - слышу я Алехандро.
   - Разбираю хлам.
   - Ясно, может пора спустится в сокровищницу?
   Вы готовы? - спрашиваю у моих друзей.
   Гамлет, Алехандро, Арчер. Они стоят и смотрят на меня. Вижу их согласные кивки. Значит решено:
   - Пусть будет так. Идем в сокровищницу!
   Спускаемся вниз. Меня терзают сомнения и страх? Не могу понять. Беспокойство - определенно, но не страх, или нет? Я жду подвоха, удара в спину. Не верю никому. Почему так? Не могу понять. Однако я напряжен как струна на гитаре, вот-вот лопну от напряжения. Мы возле дверей.
   Открываю двери. В любую секунду жду удара в спину. Я готов к этому, но удара не следует. Однако не могу расслабиться.
   Слитный выдох восхищения - сундуки с золотом и серебром, драгоценными камнями и другими очень ценными вещами. Но я остаюсь равнодушным. Меня не трогает роскошь. Меня терзают сомнения. Мои люди ослеплены богатством, они идут вперед, берут в руги золото, пересыпают их из руки в руку. Слышится смех, безумный, истеричный и радостный.
   - Не теряйте голову, - взываю к голосу их разуму.
   - Да, берем все богатства, потом разделим! - очнувшись, говорит Алехандро. Вот ведь, еврей, а самый первый пришел в себя! Бывает же.
   Ценности перегружаются в инвентарь, но я теряю интерес к этому процессу. Свое я получил. Мне больше ничего не нужно. Только кровь, божественная кровь и части его тела. Справедливо? Не уверен, но я готов отдать многое за плоть этого бога. Эта мутация должна усилить мою магию. Значит все жертвы того должны стоить.
   Вот только как разделить амброзию? Сложный выбор, но я его сделаю! Мне нужно только немного времени, чтобы подумать. Ведь сегодня настоящий праздник - победа над настоящим богом, парадоксом, владеющим и являющимся покровителем магии!
   Время, его остается все меньше. Нужно выбирать. Уходить или оборонятся? Трудный выбор, я бы даже сказал нереальный. Все из-за заклинаний. 16-я ступень, а за ней и 17-я. Это издевательство. Я не могу покинуть игру, не изучив эти чары. Как их изучить? Убивать богов? Как все сложно и не понятно. Слишком мало у меня информации для понимания. Мой выбор изначально - отступить. Однако ситуация резко изменилась. Что делать теперь? Оборонятся? Я на это не рассчитывал!
   Моя тактика - налетаю, беру все, что только возможно и бросаю игру. Тут же облом, есть заклинания высших ступеней. Мне нужна власть, но удержать ее будет практически нереально. Я понимаю это как никто другой. Мне даже гильдию не удастся сохранить - слишком многие будут не довольны своей долей. Сто процентов каждый наворовал много, но доказать это - нереально. Придется использовать силу, угрожать, давить, убеждать и уговаривать многих членов гильдии, чтобы они ее не бросили. Нужно ли мне это, стоит ли оно того?
   Слишком много вопросов, на которые ответов нет. Сейчас нет, но потом они появятся, как бы поздно не было.
   Определенно нужно выждать. У меня есть рычаг давления. Значит буду его использовать. Тем более я владею информацией - ее тоже стоит использовать. Я держал гильдию на уважении и на деньгах, которые каждый мог получить, теперь же буду держать на страхе, угрозах и лживых посылах. Нет, это не выход - нужно придумать что-то другое. Я даже знаю что...
   - Эй, ты как, с нами еще? - Окликнул меня Гамлет.
   - Да, извини. Задумался, - отозвался я.
   - Бывает, - добродушно сказал он. - Помогай, быстрее управимся.
   - О'кей, - говорю я и присоединяюсь к сбору золота, серебра и драгоценностей.
   Собрав большую часть ценностей, отвлекаюсь от этого занятия. В дальней части сокровищницы находится символ власти - королевский жезл. Беру его в руки и иду в тронный зал. По пути из сокровищницы, говорю увлеченным людям:
   - Не увлекайтесь, жду в тронном зале - будет обсуждать наши дальнейшие действия.
   Поднявшись вверх, сажусь на трон и, положив скипетр на подлокотник, вызываю всех чье мнение для меня важно.
   - Красавица, где ты? Как насчет продолжения разговора, перед принятием решения по поводу этого города.
   - Собираю трофеи, - говорит она мне. - Куда подойти?
   - Я нахожусь в тронном зале. Но мы можем обсудить все и так, ведь подслушать нас не могут. Насколько мне известно, в игре это не предусмотрено.
   - Ладно. Есть предложение сходить на западное побережье.
   - Это туда где идет война с техномагами? Куда конкретно на западном побережье, и зачем мне это нужно? Что там находится, и какова моя доля и доля гильдии, ведь насколько я понял на нее ты и рассчитываешь?
   - Мне известно, где находится древний, давно покинутый город дроу. Там должно находиться множество сокровищ, а так же знаний.
   - Ты дроу и твой интерес мне понятен, что-то присущее только вашей расе ты хочешь там найти, не иначе. Однако выгоды для себя не вижу. Гильдии сойдет и золото, но не мне. Чем ты заинтересуешь меня?
   - Там должна располагаться книга с темными заклинаниями высших ступеней. Они все будут твои.
   - Хочешь сказать, тебе они не нужны? Единственная школа магии, в которой дроу могут поспорить со всеми магами, и ты отдаешь мне высшие заклинания? Что-то не особо мне верится в твою честность.
   - Никакого обмана, просто только там у меня есть возможность открыть до конца расовые навыки и способности.
   - Ладно, я обдумаю твое предложение, сразу после того как решу что делать с городом.
   - Хорошо, буду ждать.
   Я пытался найти выход из сложившейся ситуации, но не пока ничего не получалось. С одной стороны глупо было питать надежды, что нам удастся отстоять город. С другой стороны сбежать нельзя - город обезглавлен, его захватит любой, кто первый вступит в городскую черту. Делать такой подарок... слишком жирно. Как бы оставить город себе, но не защищать его лично при этом?
   Вскоре подошли мои лейтенанты. Были все кроме Красавицы.
   - Есть мысли по поводу города? Удерживаем позиции, отступаем или может третий путь существует?
   - Я за то чтобы защищать его. Вскоре прибудет подкрепление! Мы продержимся. Тем более терять такую возможность подняться - не особо хочется, - сказал свое мнение Алехандро.
   - Отступление было бы правильным, - начал Арчер. - У нас слишком много врагов, люди истощены и не могут долго держать стены замка. Гибнуть мало, кто пожелает, даже ради большого куша. Стоит так же учитывать китайцев - они будут гарантированно мстить. Не стоит так же недооценивать слухи. Мы взяли город, причем столицу одного из королевств. О нас узнают очень многие и желающих запустить руки в наши карманы, изучить наши арсеналы будет слишком много. Защищаться легче на своей земле, где сама столица и каменные стены на нашей стороне.
   - Что думаешь? - спрашиваю Гамлета.
   - Не могу определиться. Отступить - подарить кому-то город. Остаться - увязнуть в бесконечных сражениях, где очень велика вероятность пасть в бою. Однако думаю, стоит попытаться защитить город. Терять его не хочется, ну а если ситуация станет критичной - отдать приказ об отступлении.
   - Дельная мысль. Каждый по-своему прав, но что будет, если нас атакуют с других направлений? Мы ждем подкреплений, а там посмотрим. Мне нужно еще подумать. Пока организуйте сеть наблюдения за подступами к городу. Не хочу, чтобы нас застали врасплох.
   - Сделаем!
   Невеселая картина складывается. Фактически пиррова победа. Расчет бы на большее количество людей оставшихся в строю. Так город можно было удержать, но сейчас... не уверен.
   Безумная мысль посетила меня. Я не владею телепортацией на большие расстояния, вообще никто из игроков не владеет. На не большое расстояние переносится - есть умельцы. Одиночные камни переноса переносят только одного человека, но ту меня есть связь с тем, кто теоретически может мне помочь.
   Беру кристалл связи и вызываю Грея.
   - Привет, - говорю ему. - Как насчет услуги? Можешь перенести несколько сотен людей из столицы в город Зейк? Заплачу само собой за помощь!
   - Я не смогу это сделать - город не принадлежит нашему королевству и закрыт от меня, ведь королевство Зейк враждебно относится к нам.
   - А если город станет нейтральным или даже дружественным? Тогда есть возможность?
   - Да, тогда я могу открыть стационарный телепорт.
   - Отлично и сколько это будет стоить мне?
   - В зависимости от количества людей, которые через него пройдут. Сто золотых за существо, перенесшееся из одной точки в другую и десять тысяч за само открытие портала.
   - Отлично, - радостно сказал я. - Будь готов, скоро свяжусь с тобой.
   - Буду ждать!
   Закончив разговор, беру жезл и делаю объявление:
   - Я - король!
   Жезл полыхнул и все в один миг изменилось.
   "Получены новые владения, город Зейк".
   "Получен королевский титул".
   "Открыты новые классы: "Король-маг", "Король-воин", "Король-завоеватель", "Король-защитник", "Король-служитель"..."
   Единственный класс, который мне хоть как-то подходил, это Король-маг, но брать его у меня желания особого не возникало. Какой смысл в классе, который мне лично ничего не дает? Все бонусы идут стражникам, магам, армии, гильдиям, гражданам, но только не королю. Если подумать - прекрасные игровые классы, но брать их для реального мира - маразм.
   Не став отвлекаться, вызываю своих людей.
   - Каин, сейчас перемещусь в город, но скоро вернусь. Вернись в тронный зал - проконтролируй трофеи.
   - Гамлет, Арчер, Алехандро - перемещаемся в отделение гильдии убийц со всеми собранными золотом и драгоценными камнями. Будем пополнять армию. Найден способ быстро доставить народ в город.
   После этого выхожу на общую волну:
   - Сообщение всем. Город наш. Принято решение отстаивать его до конца. Кто находится в Зейке - продолжать сбор трофеев, не грабить дома горожан. Подчинятся приказам Каина мое отсутствие. Теперь насчет остальных. Люди, покинувшие досрочно поле боя, но находящиеся сейчас онлайн - все обновить запасы и прибыть в гильдию убийц. На долю гильдии мы закупаем новых солдат и все дружно перемещаемся в Зейк - на защиту нашей новой базы, которая будет под полным нашим контролем. На этом все!
   Дождавшись командиров отрядов, переношусь вместе с ними в гильдию убийц с помощью камня переноса.
   - Скидываем золото и прочие драгоценности в казну. Потом ваша задача разбить всех прибывших на отряды. Я пока куплю химер и других солдат, после чего отправляемся обратно. Если нужно пополнить запасы зелий, эликсиров и свитков - делайте это быстро.
   Добравшись до кабинета, сажусь в ставшее привычным кресло, вхожу в меню гильдии. Смотрю на пополнившийся счет. Почти два миллиона - неплохо. Камни сделали свое дело, ибо золото в таких количествах весило бы очень много, даже в игре.
   Накупив три дюжины солдат, покидаю меню, после чего встаю и иду к выходу. Золото, которое я собрал, не переводилось в казну гильдии, ведь еще за портал платить Грею!
   Остановившись, в ярости бью кулаком в стену, после чего добавляю ногой.
   "Какой же я идиот", - начал ругаться я про себя. Мне не нужно было покупать солдат тут. У меня теперь были новые владения, весь город и там тоже должно быть подобное меню, ведь управлять городом и королевством тоже как-то надо. Там и можно было нанять воинов. Лишние затраты на телепортацию. Сотня золотых - мелочь, но досадно, что ранее не обдумал такую мысль.
   Еще час был потрачен на сборы и переговоры с Греем. Тем более что пришлось идти на рынок, где был приобретен новый камень переноса, настраивать точку выхода - гильдия убийц в этом городе. И вот, наконец, он пришел на площадь, откуда переправил нас в Зейк.
   За это время не многое изменилось. Рассредоточив химер, отправляюсь во дворец. При этом, по ходу, отдаю приказы:
   - Алехандро проверь, все ли внешние ворота закрыты? Организуй постовую службу на внешних стенах и возле ворот. Не хочу сюрпризов. Арчер - патрули в городе на тебе. Вряд ли будут беспорядки, но все равно осторожность не помешает. Так же контролируй доставки трофеев. Думаю, собрали все, но нужно проверить всех - возможно кто-то что-то утаил. Список, гарантированно "нечистых" на руку, будет предоставлен. Гамлет на тебе стража на стенах замка, и учет с оценкой трофеев. Думаю пока все. Будут вопросы - обращайтесь, а мне нужно изучить управление городом.
   Управлять городом, было не сложнее чем контролировать гильдию. Отличие было в более широком спектре настроек и функций. Можно было строить дома, лавки, расширять город, замок, укреплять стены и даже осадные орудия создавать, не говоря уже о найме стражников. Как раз со стражников первым делом я и начал.
   Забавно, но сокровищница была не казной. Фактически казна была не тронута. Ее баланс показывал число сильно отличимое от нуля в большую сторону. Увидев количество денег, которыми бывший король располагал, мне стало дурно. Как можно потерять город, когда у него двести тридцать миллионов? Не понимаю. Можно нанять такую гвардию, таких существ, что никому не пройти сквозь них.
   Нам было трудно? Нет, это был халявный бой. Понимание этого пришло после изучения характеристик воинов, которые я мог нанять. Мои химеры, големы, магоботы - хлам и мусор. Даже химера, измененная с помощью крови бога, которая осталась в живых, не шла ни в какое сравнение с предоставленными возможностями. Тут можно было нанимать существ до тысячного уровня, а некоторых людей и выше. Максимум уровень доступный для найма тысяча двести - королевские гвардейцы.
   Максимальные показатели этих гвардейцев, лучшее вооружение и защита, особые способности не очень впечатляющие, но хоть такие. Так же небольшая защита от магии и физических атак. Цена такого гвардейца четыреста тысяч. Я нанял сотню! Всего сорок миллионов. У меня оставалось еще сто девяносто. Думал нанять еще сотню, но пока не стал. Пришло время для создания защиты города и восстановления гильдий.
   Были восстановлены гильдии воинов и магов, основана гильдия убийц. Над каждыми городскими воротами создавались по два лавовых магических защитника. Живучие и защищенные постройки просто жуть. Они относились к категории антиосадной магической техники, с места их не сдвинуть. Так же были улучшены башни замка, как и стены. На башнях появились баллисты, а стены дополнительно увивал ядовитый плющ, - который быстро восстанавливался сам по себе, при этом атакуя брызгами яда и острыми шипами, которые растение могло выстреливать из стеблей. Бутоны тоже атаковали облаками споров. Урон небольшой, но постоянный, при этом избавится от него почти нереально. Хотел еще плющ на внешней стене вырастить - но слишком дорого. Защитил только все ворота.
   Все это потребовало больших денег, но еще больше съели сторожевые башни в городе. Всего заложил постройку двадцати башен. Семь ближе к замку, тринадцать ближе к воротам, так чтобы радиус поражения мог доставать атакующих под стенами, за ними и непосредственно на самих стенах. Магически башни стоили по три миллиона за штуку, так что потратиться пришлось знатно, учитывая, что башни самостоятельно могли отбить слабо организованное нападение - затраты оправдывали себя.
   Все же нанял еще сто пятьдесят гвардейцев. Однако упор у них сделал на луки. Помимо них нанял сорок самых сильных из предложенных магов, два десятка личей и на оставшиеся деньги накупил сильнейшую стражу в город. Порядок в городе должен кто-то поддерживать! Да и толк от них должен быть в бою. Задержат нападающих и уже легче! Всего было нанято, чуть больше двух сотен стражников.
   После этого организовал дежурство стражи, гвардейцев, и личей, которых поселил в подземельях, где отдал им приказ создавать по возможности нежить. Магам так же нашлась работа - конструирование големов. Никто не простаивал - все были задействованы.
   - Алехандро, проверил ворота?
   - Да, все в порядке, только сверху начали образовываться какие-то светящиеся наросты и недалеко от ворот начали расти две башни, а еще растения полезли вверх по стене и воротам. Картина повторяется на всех воротах.
   - Не волнуйся, это я защиту города улучшаю. Отправляйся в замок, народ можешь пока распустить. Смена на стены скоро придет. Разведку только не отзывай - наблюдатели пусть останутся.
   - Понял, сейчас все организую.
   - Арчер, давай разбирайся со следующими людьми... Как и с проверками на честность у "трофееносцев". Помоги Гамлету с учетом и оценкой трофеев.
   - Гамлет, скоро тебе придут на помощь, так что можешь сделать перерыв.
   - Понял, командир.
   И последнее сообщение было адресовано всем участника осады:
   - Внимание, трофеи учитываются и оцениваются. После этого будут выплачены положенные доли для каждого из участника осады. Доля фиксирована, но увеличивается в зависимости: от уровня героя участвовавшего в бою, прогресса персонажа, времени, которое непосредственно было проведено в бою. Все самые хорошие трофеи будут выставлены на аукцион в гильдии убийц завтрашним утром. Аукцион продлится три дня! Все редкие нераспроданные вещи будут храниться в гильдии до востребования, остальное будет выставлено на продажу в гильдии по фиксированной цене во время аукциона. Нераспроданные вещи будут проданы НИПам.
   - Так же возможно нападение на город. Все участвующим в защите будет предоставлены премии.
   Закончив болтовню, иду в новообразованную гильдию убийц. Там меня ждет много данных, которые нужно обработать, чтобы каждому выплатить положенную долю. Хорошо, что все фиксируется и сохраняться, когда тот или иной игрок вышел из боя, сколько кто уровней и опыта получил, сколько врагов убил и урона нанес тем-то и тем-то. Замечательная статистика, но уж очень много ее было. Четыреста пятьдесят человек - не мало! Ведь еще долю гильдии и воякам рассчитать.
   Хотя плевать на вояк, откуплюсь хламом и золотом. Думаю, им хватит. Или не рисковать испортить отношения, дать что-то не особо ценное, но все же интересное. Надо подумать.
   Раздался звук вызова. Это была Красавица.
   - Так что ты решил?
   - Пока ничего, дай разобраться с текущими делами. И так очень многое нужно сделать.
   - Ладно, свяжусь с тобой позже, - сказал она и отключилась.
   Сразу же после этого мне пришел вызов от военных.
   - Слушаю, - отвечаю устало.
   - Бой закончен, где наша доля?
   - Подождете. Завтра утром будут результаты, и тогда я отдам вашу долю.
   Поругавшись еще немного, отключаюсь и захожу в новую гильдию. Интерьер стандартный, как в центральном отделении, которое я думаю перенести сюда. Не буду загадывать - там видно будет. Захожу в кабинет, сажусь и погружаюсь в мир цифр. Как хорошо, что есть готовые формулы и не надо ничего придумывать. Всего за два-три часа обработаю весь массив данных.
   На первом месте стоял я. Еще бы, за всю осаду мною было взято сто двадцать шесть уровней. Теперь я имел пятьсот тридцать первый уровень. Громаднейший прогресс. Еще несколько таких осад или подобных и можно бросать игру.
   Какой там бросать. Впереди была защита города, ведь нападать будут непременно, награждение за осаду, использование амброзии и скорее всего поход в древний подземный город дроу. Изучить высшие заклинания школы тьмы и всех смежных школ - почему нет? Не часто такие шансы выпадают. Можно даже не идти туда самому, ведь сейчас у меня много сильных слуг.
   Столько предстояло сделать. Времени просто ни на что не хватало. Даже очки характеристики забыл распределить, как и навыков. Надо будет усилить заклинание 17-й ступени и испытать "сонм духов". Должно быть сильная штука!
   Время текло очень медленно. Безумная усталость накатывала волнами. Даже не закончив обработку данных, покидаю игру, добравшись до кровати, погружаюсь в сон. Все остальное - завтра.
  

10

   Через несколько часов я проснулся. Этого хватило, чтобы восстановится и чувствовать себя превосходно. В последнее время мне требуется все меньше сна, пару часов в сутки-двое вполне хватает. Почему так - я не уверен точно, но наиболее вероятная теория - это из-за проснувшихся способностей и небольших мутаций.
   Перед тем как вставать, привычным образом обращаю не себя все возможные чары исцеления. Даже если они не помогут, то безумный заряд бодрости из-за них обеспечен надолго.
   После некоторых размышлений решил попробовать использовать заклинание "истинного зрения". Думаю что оно не повредит мне - ведь эффект от него не особо заметен. Использую эти чары, после непродолжительных колебаний, и не замечаю особых перемен.
   Однако заклинание действовало, просто я не сразу заметил эффект раздвоения. Да, все предметы будто раздваивались, едва заметно, но если приглядеться - вполне ощутимо. Даже не знаю, аура это или что? Но цвета предметов не менялись, они просто становились более объемными что ли?
   Зато себя я просвечивал будто рентгеном. Было плохо видно под одеждой, но если хорошо сосредоточится и присмотреться, одежда, будто исчезает и можно смотреть сквозь руку и тело. Тонкое одеяло полностью скрывало этот эффект, сквозь него ничего не было видно. Хм, значит ли это что сквозь тонкие преграды можно видеть, а сквозь толстые нет? Интересно получается.
   Мое тело было многоцветным. Нет, не в том плане, что состояло из всех цветов радуги, просто некоторые части тела имели разные оттенки, пусть будет ауры. Например, рука одна отдавала зеленым, как раз на ней изменился цвет ногтей и слегка кожи. Другая рука Была будто мелким желто-белым песком присыпана. В ногах доминировал серый цвет, но встречались и другие оттенки, в основном зеленый, желтый, красный и синий. Туловище пестрило разными цветами, от кроваво красного - печень, до темно-синего - легкие. Самым ярким было сердце, которое постоянно меняло свой оттенок, с каждым ударом. По венам и артериям текла переливающаяся кровь, лично я ее так видел. Скелет не везде рассмотреть можно было - яркий цвет мышц и тканей не давал смотреть сквозь них, но там где было видно кости, они имели бело-желтый цвет, с проскальзывающими оттенками сини и зелени. И что характерно, все части тел, органы и другое было будто в какой-то дымке, цвет которой уловить так и не удалось.
   Переключившись на окружающие меня предметы, я начал трогать их. Полупрозрачную оболочку трогать было нельзя, что и не удивительно. Предмет ощущался как обычно, ничего особенного не происходило. Эффект нулевой.
   А ведь зрение работает уже дольше положенного времени. Возникает закономерный вопрос, как его выключить? Или ждать пока он выключится сам? Но стоило только подумать о прекращении, как зрение восстановилось, сразу после того как я моргнул.
   У меня еще были планы, поэтому я вызвал его еще раз.
   Теперь пришло время для создания заклинания, доведется ли мне увидеть момент его создания, формирования и с чего оно создается, откуда берется энергия и так далее. Первое пробовалось самое безопасное - исцеление. Оказалось, что все исцеления работали по сходному принципу. Мое тело, будто покрывало тонкое полотно, различия были в цвете, форме, плотности в зависимости от ступени чар. Потом это покрывало впитывалось и растворялось в моем теле. Забавный эффект, вот только откуда оно бралось?
   Само собой я много читал, были многие рассуждения о возникновении заклинаний. Вязь, плетения, руны, многое обсуждалось, предполагалось, а тут ничего. В смысле вообще ничего. Ни одного видимого проявления того что я создаю заклинание. Абсурд, ведь ничего не берется из ниоткуда. Поэтому я продолжал создавать заклинание за заклинанием, ведь, в конце концов, навалится усталость, которая предупреждает, что запасы энергии кончаются и вскоре создавать чары будет невозможно.
   Самые сильные заклинания были вызваны, но усталости все еще не было. Двадцать минут - толку никакого. Не сразу я заметил, что воздух вокруг меня насыщается дымкой, да той самой дымкой, которая мешала мне смотреть сквозь свое тело. Теперь она была в комнате и была повсюду. Посмотрев внутрь себя, заметил, что мне все так же не удается полностью смотреть сквозь себя, будто рассеянный туман мешает.
   Подумав, решил назвать это странное проявление маной. Собственно, почему нет? Все указывает на то, что именно с помощью нее я могу создавать заклинания, при этом часть маны рассеивается в воздухе и свободно плавает, как невидимый туман. Однако это не дает ответа на вопрос: как создается заклинание?
   От целительских заклинаний плавно перехожу к другим. Самое простое и безопасное что можно только придумать - трансформация воды. Для этого мне нужен стакан и другая тара, чтобы собирать туда жидкость.
   - Кристина! Подойди в мою комнату, захвати несколько кастрюль и стаканов, - прошу я ее по телефону.
   Когда она зашла, я сразу заметил, что она внутри пуста, я смотрел сквозь нее, видел все органы, каждую косточку и каждый орган. Очень тускло выглядел ее организм, но дальше начался интересный процесс. Мана спокойно находящаяся в комнате, которая медленно передвигалась, повинуясь собственным законам, заволновалась. Она двинулась к Кристине и начала впитываться в ее тело. Ее органы и тело начало светится немного ярче, а внутри начала образовываться дымка. Это был очень интересный эффект.
   - Стой, - говорю ей, когда она собралась уходить. - Не чувствуешь ничего необычного?
   - Нет, ничего, - говорит не особо эмоционально она.
   - Ладно, можешь идти, - отпускаю я ее, когда мана свободно находящаяся в воздухе полностью впиталась в нее.
   "Трансформация воды" занимала всего несколько мгновений, поэтому было трудно уловить что-то. Я наполнил стакан за два раза и за пятнадцать подходов одну кастрюлю. Потом я переключился на другое заклинание. Слишком малое потребление было у этого заклинания, да и быстро оно действовало.
   Следующим было "одушевление камня". 5-я ступень, должна хоть как то видеться и фиксироваться. Не факт, но мало ли? Специально для этого у меня в комнате было несколько камней, кирпичей и даже земли. Я настоял на этом т.к. мое основное направление все еще оставалось в школе земли, да и безопаснее с этой школой экспериментировать, чем с огнем или воздухом.
   Десяток камней взмыли в воздух и подлетели ближе ко мне. Я наблюдал изменения внутри себя - ничего не заметил. Прямо беда какая-то. Однако когда я посмотрел на одушевленные магией камни, то заметил, что они достаточно ярко светятся внутри, не так как раньше, да и аура стала больше раз в пять. Еще было видно, как из них истекает мана, которая оставалась в воздухе. Интересно получается. Спустя положенное время, камни упали на пол. Кончился заряд. Причем я даже видел, как он кончался, аура становилась все меньше, свечение внутри камня угасало, а маны исходило из них все меньше и меньше. Получается, если найти способ, чтобы мана не исходила из камней, то они заряд будут хранить вечно?
   Еще раз, одушевив их, или вернее напитав маной, начинаю ими управлять. Это очень трудно, так как каждый приказ нужно держать в уме и контролировать траекторию полета камня, его действия, при этом каждого в отдельности и держать картинку в уме. Нет, заряд больше не стал тратиться, как я думал, может случиться, если камни будут что-то делать. Вытерев выступивший от усердия пот, отправляю камни на их места.
   Определенно такими способами я ничего не добьюсь. Нужно спускаться вниз и в подвале испытывать сильные заклинания, потому что так толку никакого не будет.
   Сделав несколько шагов, сажусь в кресло-каталку и еду вниз. Что поделать - ходить очень больно и неприятно, тем более что очень высока вероятность, упасть во время ходьбы. Внизу за несколькими слоями бронестекла чувствуя себя в безопасности, начинаю делать призывы.
   Создав костяного дракона, наблюдаю, как из него выходит просто огромное количество маны. Во время призыва я смотрел внутрь себя, и кое-что смог уловить. Маны стало немного меньше, но она быстро восстановилась, я даже не успел заметить, откуда она взялась.
   Дракон разрушился, создаю нового - опять не успеваю ничего заметить.
   - Да что это такое? Прямо как издевательство какое-то. Я ведь уставал когда-то. Кстати когда? - Вслух принялся рассуждать я.
   Удивительно, последний раз усталость от заклинаний, причем именно из-за них, а не просто физическая или моральная утомленность, была месяцы назад. Даже точную дату не припоминаю, хотя нет - я тогда делал артефакты, а потом были испытания защитных свойств зомби, скелетов, и магических щитов против разного рода вооружения. Да, определенно именно в этот день я последний раз испытывал магическую опустошенность. Что же делать?
   Хм, тогда может нужно что-то посильнее? Более сильное заклинание. "Абсолютная каменная защита" должна подойти. Причем ее вызвать сразу после создания дракона. И даже можно потом испытать "изгнание", по идее только на нежить работает.
   Одев специальную защиту, которая была жизненно необходима, стал натягивать толстые кожаные перчатки. Эти перчатки были тяжелыми из-за специальных материалов использованных внутри них. В защите тоже были эти материалы, которые не проводили ток, имели высокую температуру нагревания, и трудно подвергались коррозии. Все это было нужно, чтобы мое же заклинание меня не убило.
   Именно так, все боевые заклинания были так же опасны для мага, как и для того на кого они направлены. Так создав "огненное дыхание" у мага точно возникнет несколько ожогов, если на нем не будет защиты. "Молния" может здорово тряхануть - убить тоже, если сердце слабое, а "цепная молния" убьет наверняка. Воздушное лезвие может при создании сильно разрезать руку - у меня такое уже бывало - хорошо лечебные заклинания знал, хотя порез минут пять зарастал - глубокий был, зараза до кости. "Тройное лезвие" вообще может без руки и головы оставить - вызывать правильно еще нужно, я так и не научился. Так что магия была очень опасной. Из-за того что эксперименты очень опасны проходило они редко.
   Смотрю внутрь себя. Создаю дракона, сразу вызываю "абсолютную каменную защиту" и вижу, как мана рассеивается в моем организме. Все органы выбрасывают ее, да и будто ниоткуда, появляется новая дымка, поэтому "изгнание" следует незамедлительно.
   Яркий поток света, срывается с моей ладони. Его концентрация столь высока, что даже сквозь зажмуренные веки он слепит глаза. Это длится всего секунду, но, кажется, что тянется вечно. Я моргаю, стараясь быстрее восстановить зрительные функции глаз. Исцеление направляю на себя и вроде помогает. Темные пятна сменяются очертанием комнаты. Наконец прихожу в себя и опускаю руку, которую все также держал вытянутой по направлению к дракону. Ладонь сжимаю в кулак, и перчатка осыпается трухой мне на колени. Моя рука оголена на десяток сантиметров выше кисти, но ранений нет.
   Удивительно. Тогда я смотрю дальше. В бронестекле дыра, размером с мою голову, только круглая. Практически идеальный круг. Дальше лежал обломки камня, видимо все, что осталось от "абсолютной каменной защиты". Странно, ступень у них одна и та же, защита должна держать урон, но пропустила его, при этом сама разрушилась. О драконе же не остается даже следа. Он буквально испарился.
   Зато комната испытания просто переполнена маной. Интересно, на что это влияет? Внутри меня - полный запас. Восстановление заняло меньшее время, чем мне потребовалось для того чтобы прийти в себя.
   Нужно взять на заметку, что испытания приобретать в защитных очках, а то и ослепнуть можно. Хорошо, что на само проявление заклинаний мною не обращалось внимания, а то точно ослеп бы! Так же нужен новый материал для создания дракона. Хм, кстати, запаха тоже нет, а дракон должен просто ужасно вонять - это неоспоримый факт. Получается "изгнание" испаряет даже запах? Хороший дезодорант.
   Может продолжить испытания? Нет, хватит на сегодня. И так сильно рисковал, без надзора проводил испытания. Отец узнает, будет очень недоволен. Не хочу скандалов, поэтому просто пойду и вновь погружусь в мир игры.
   Поднявшись наверх, вызываю Кристину и отдаю ей последние распоряжения.
   - Передашь, чтобы в подвале обновили бронестекло, защитный костюм, добавили к нему очки или маску, прочную, светостойкую, можно сварочную, наверное. Так же нужен новый материал. Там понятно будет, о чем речь, все ясно? Свободна.
   Когда она удалилась из моей комнаты, я еще раз обратил на себя серию исцеляющих заклинаний, которая затянулась на половину часа. "Истинное зрение" оставалось при мне, поэтому я заметил, что энергия все же тратится, но что-то ее вырабатывает. Органы, скелет, плоть же просто ее сохраняют - что подтверждается небольшой потерей яркости внутренностей после сеанса. В течении следующего получала я наблюдал - цвета вернулись к стандартной яркости. Может, все мое тело вырабатывают магическую энергию? Может и так, или нет. Нужно будет еще думать над этим - многое не совсем понятно остается.
  
   - Барон?
   - Заходи Слон, рассказывай.
   - Читай, тут все на японцев.
   - Давай вкратце, потом прочитаю.
   - Если вкратце, то они это они. Действительно они располагают средствами и людьми, так что это не подстава и не кидалово. Партнерство выходит довольно выгодным, тем более что у них ситуация в стране более менее стабильная, не то что у нас.
   - Ладно, насчет гарантий, что там слышно и видно?
   - С этим тоже все в порядке. Старший сын их главы управляет корпорацией, после его отъезда главный станет средний сын. Еще у него есть дочь. Жена умерла, но есть любовница.
   - Давай рассказывай, не отвлекаясь на постороннее. - Поморщившись, сказал Барон.- Вечно тебя заносит.
   - Старею. Так вот, гарантии вполне нормальные - Саня "срисовал" его, взял образец крови и тканей, хотя японцы народ такой, что если будет им выгодно, то жизнь сына главы будет списана, так что осторожность все равно нужна.
   - Это понятно, но сделка все равно выгодная. Люди сейчас нам нужны, как никогда. Все доверенные сейчас в игрушку играют - магами стать пытаются, как мой сын. Уж очень перспективы радужные. Тем более что к тем сорока двум шлемам Лиза достала еще двадцать два. Так что еще люди выпадают, и полностью со стороны не наберешь.
   - Ну, сейчас у нас большинство играющих со стороны. Так что не вижу ничего плохого в людях со стороны, - пожав плечами, возразил Слон.
   - Не скажи, все они не случайные люди с улицы, за каждого поручились. Кто-то чей-то сын или дочь, племянник... Сам ведь знаешь что если всплеск произойдет, они автоматически станут важными персонами.
   - Ладно, не о том речь. Значит сделке быть? Поставки раз в две недели, так решаем?
   - Да. Урегулируй там все, договорись. Не забудь только прикрытие себе обеспечить. Как-то неспокойно вокруг. Даже мой дом еще никто не осаждал, хотя арестовать меня так и мечтают.
   - Это в процессе пока. Санкций не дают, вот все и сидят - ждут.
   - Ладно, решай вопросы, но будь осторожен.
   - Само собой, как всегда.
  
   Ли Кун сидел в шикарном кресле, и потирал курами воспаленные от недосыпания глаза. Последние недели были жутко насыщенные, и в будущем просвета не было видно. Пытаться остановить войну, контролировать одну из сильнейших стран в мире и при этом, не давая всем оторвать кусочек земли от Америки было невыносимо трудно. Однако Ли справлялся. Где шантажом и угрозами, где сладкими речами, подарками и взятками, но ситуация не переходила отметку "критическая".
   Само собой очень сильно помогали специальные отряды, владеющие выдающимися способностями. Без них не было ни единого шанса что-то изменить и на что-то повлиять. Да что там, без них сама идея изначально была обречена на провал. Зато теперь, когда несколько уникумов присоединились, стало намного проще контролировать ситуацию. Но и это не было панацеей.
   Да, уникумы могли в одиночку остановить небольшую армию, но рисковать ими вот так запросто? Нет, это было чересчур опасно. На них были другие планы. Все просто, небольшие диверсии в тылу врага, природное бедствие, уничтожение продовольствия и конвоев и армия встала. Кто может воевать без боеприпасов? Кто сунется вглубь территорий без воды, еды и амуниции? Тогда как техника выходит из строя, горючего не хватает...
   Да и в родной стране, в городах начинается странные явления, неподдающиеся объяснению. Как в настолько непредсказуемых условиях воевать?
   Ситуация в воздухе и на воде не сильно отличалась. Самолеты и вертолеты не могли нормально летать. Неожиданная смена воздушных потоков, грозовые тучи с молниями, которых еще час назад не было - все это слишком странно. Цунами, штормы, неожиданно возникшие торнадо и водовороты - флоту было нелегко. Все корабли были в опасности, даже подводные лодки не гарантировали безопасности экипажу.
   Наряду с этим, люди будто с ума сошли. Вспыхнула расовая война. Черные против белых, и это было только началом. В Великобритании вспыхивали просто неописуемые акты жесткости по отношению к тем, кто не являлся чистокровным англичанином. И такое происходило во всем мире. Конечно, были и спокойные места, но их было немного. В большинстве своем, мир будто сошел с ума. Преступность роста в геометрической прогрессии, акты вандализма считались нормой.
   К всеобщей истерии подключались самозваные пророки, кричащие о скором конце света, втором пришествии Иисуса, Гневе Божием. Никому от этого не было спокойнее. Многие страны отвели часть войск, уж слишком неспокойна была ситуация внутри стран. Паника нарастала как снежный ком.
   Животная натура людей дала о себе знать. За налетом цивилизации, кричащие о правах человека, люди, считавшие себя двигателями прогресса, превратились в самых настоящих животных. Такое происходило сплошь и рядом. Мало кто оставался спокойным, но были и такие. Старые солдаты, прошедшие и повидавшие много, люди, построившие свою маленькую империю начинавшие с нуля, и многие другие, те, кто обладал стойкостью, крепкой волей и решимостью - именно они оставались островками спокойности в этом беспокойном мире. Без них мир давно потонул бы в хаосе.
   Все люди разные, но только в беспокойное время можно понять, кто чего стоит. Будь то солдат, священник, домохозяйка или старый пьяница механик или электрик из соседнего подъезда.
   У мира еще был шанс, ведь не все прогнило окончательно. Кровь продолжала литься, а вместе с ней приходила новая эра, новые времена. Что они принесут - будут решать те, кто не потерял голову, остался стойким и пошел до конца, поставив на карту все.
   Ли знал, что скоро все очень резко изменится. Чем больше люди применяли магию, чем большее ее становилось в пространстве, тем быстрее произойдет мировой всплеск, когда у каждого человека появится хоть какая-то особенность, пусть даже минимальные способности управлять маной.
   Но пока предстояло удерживать мир над пропастью. Критическая масса маны еще не накоплена, но это произойдет неминуемо. И тогда те, кто не имеют возможность оперировать маной, ее получат, а кто хоть что-то сейчас может, станут полноценными магами, а уникумы будут подобны языческим богам, если выживут, конечно, и им позволять развить свой потенциал до конца, на что потребуются даже не десятки, а сотни лет.
   Сейчас же нужно было предотвратить голод, массовые волнения, всеобщую истерию. Для этого придется постараться, но что не сделаешь ради светлого будущего?
  

11

   Первым делом нужно было закончить с расчетами. Пришлось постараться, но вскоре работа была завершена. Осталось только узнать, сколько стоять все трофеи, переместить их в гильдию и поставить начальную цену. Дальше будет аукцион, где у каждого на счете в гильдии будет определенная сумма денег, на которую можно купить что-то. Ее так же можно будет увеличить за счет своих сбережений или даже снять все золото. Фактически банковская система, но только на время аукциона.
   Хуже будет, если все одновременно потребуют долю в золоте. Это будет очень печально, ведь столько золота у меня сейчас нет. Зато будет после аукциона, ведь все нераспроданные вещи будут проданы НИПам, а полученное золото получат игроки. Так же была функция "слияния" долей. Таким образом, некоторые могут объединиться и купить что-то вместе или даже на компанию из большего количества игроков. Это конечно вряд ли, но может кто-то в долг попросит...
   - Ну что там слышно? Трофеи посчитали, оценили?
   - Еще нет, многовато их, - получил быстрый ответ я.
   - Ладно, тогда все что уже оценено пусть кто-то переносит в гильдию. Главное цены не забыть. Надеюсь учет строгий?
   - Все в порядке. Сейчас скажу, чтобы часть переносили, а то места уже мало. Натаскали барахла всякого!
   - Жду.
   Действительно оставалось только ждать. Хотя нет - можно попробовать заклинания новые, посмотреть, как они действуют. То же "жертвоприношение" или более мощные типа "сонм духов", "астральная проекция".
   Первым я вызвал каменного дракона. Хм, больше похоже на динозавра, чем на дракона. Метра два в холке, четыре в длину. Каменная чешуя, гребень на спине и по бокам, причем острый и разветвляющийся в стороны. На хвосте, так и вовсе места не было, чтобы шип или еще что-то острое не торчало. Голова была вытянутая вперед, с двумя дырочками-ноздрями. Ну, точно дракон, только пароду не определить. Да и были динозавры, у которых на голове росли вперед и в стороны рога, которые дополнительно защищали глаза и голову. Причем эти рога тоже имели шипы, так что если такая зверушка боднет - будет мало приятного.
   Видимо главное оружие было не только на хвосте. Зубы впечатляли своими размерами и количеством. Интересно, как они помещаются во рту, складываются что ли? Когти не особо впечатлили - видел и мощнее, длинней и даже на вид острее.
   "Жертвоприношение" действовало, как и положено, вернув мне часть маны, которую я затрачивал на создание дракона. Значит ли это, что у дракона есть мана?
   После нескольких экспериментов убедился, что каждый на ком я испытываю "жертвоприношение" дает мне ману. Хороший факт, но мне все равно - чтобы "жертвоприношение" стало нормально в него нужно хорошо вложиться. Что-то подсказывает мне, что это хорошая не очень хорошая идея, но и плохой ее не назовешь. Там видно будет. В любом случае - дракона улучшить нужно будет. Это сильный призыв, так же как и новый щит 15-й ступени. Вложить очков нужно прилично, но без фанатизма. Ведь есть и более мощные заклинания.
   "Сонм духов" меня не впечатлил. Дело в том, что духи вызывались в помещении - размах заклинания трудно увидеть, как и количество духов всех вместе. Так неплохо. Думаю, вложить в него немного очков будет очень даже не лишним. Увеличится площадь, на которую духи смогут отлетать, их количество и сила. Проблема только в очень большой энергоемкости этого заклинания. Поэтому придется много очков вложить в мудрость и интеллект. Благо, что очков я получил прилично за последнее время.
   "Астральная проекция" мне понравилась больше всех. Удивительная штука, да и чувства забавные - быть призраком, при этом имея возможность создавать все известные мне заклинания вплоть до третьей ступени. Можно проводить безопасную разведку, искать тайники и проходы в лабиринтах. Очень хорошая штука, когда можно проникать сквозь стены. Еще бы телепортацию изучить, чтобы переместив свою проекцию сквозь стены, на это место можно было перенести тело! Возможности просто неограниченные!
   Первым делом я очень сильно повысил свой резерв маны с ее регенерацией. Больше тысячи маны добавилось, да и восстановление маны хорошо возросло. Вместе с этим повысил значение праны - жизненная сила превыше всего. Умирать мне не особо хотелось. Остальное раскидал туда-сюда, разве что еще лидерства накинул неплохо, а то гвардейцы и остальные требовали своих мест!
   "Астральная проекция" увеличилась еще на десять пунктов. Теперь проекция могла уходить на расстояние семьсот пятьдесят метров и действовать сто тридцать пять секунд ровно. Очень неплохо, учитывая, что открылась возможность создавать заклинания четвертой ступени, и это будучи проекцией! Пожалуй, меня больше всего порадовало такое открытие, а не возросшее время действия и радиус проникновения, из-за которых и шло улучшение. Потому что получается, если я еще на двадцать пять очков улучшу проекцию, то смогу и пятую ступень открыть... Вот только это не особо выгодно было. Очки требовалось вкладывать много во что и помимо этих чар.
   Новый щит, дракон, новое боевое заклинание, сокращенное мною до просто "пламень", и "истинное зрение". Помимо них "сонм духов" и "поглощающее поле". Каждое из этих заклинаний получило пятнадцать очков. Помимо этого, десяток очков пошло на усиление уже существующих способностей из ветки кузнеца и убийцы. Оставшееся нужно было, чтобы улучшить новые, открывшиеся после использования амброзии, способности и умения.
   Хорошо иметь гильдию! Пока было время, я использовал треть амброзии - доля гильдии. Четыре новых умения, тридцать очков навыков и сто очков характеристик - вот что я получил. Помимо этого доля гильдии заключалась в книгах, которые я изучил, и большой кучки золота, которая еще не подсчитана. Военным, по моим расчетам полагается всего 19,8% от общей доли добычи. Но получат они ее после аукциона, или могут использовать эти почти двадцать процентов в золотом эквиваленте на аукционе, чтобы приобрести что-то из трофеев, типа амброзии.
   Умения, которые я получил, особо не блистали.
   Первое умение было пассивным. Заключалось оно в защите ото льда. Заклинания школы льда наносят мне меньше урона на 15% +1% за каждое усиление навыка, только об этом и мечтал! Да, вот такая не особо полезная штукенция. Впрочем, остальные умения были не особо лучше.
   Взять, к примеру, снижение расходов маны не создание заклинания. Хорошая штука, да, но только если не знать что снижение идет на 10 маны за заклинание + 5 единиц за каждый пункт, вложенный в умение. Было бы в % соотношение, тогда да, а так - бесполезная штука. У меня мана восстанавливается и так быстро, а ее количество перевалило отметку в тысячи. Что мне эти 10 маны?
   Или умение, которое увеличивает характеристику "привлекательность". Я ее вообще не качал - обо тупо это. Кто вообще качает привлекательность вместо силы, ловкости, праны, маны и остального? Зато теперь у меня есть вечные + 10 привлекательности + 5 за каждое улучшение. Вот только зачем оно мне нужно? Наверно самое бесполезное из умений.
   Последнее умение было лучше всех. Серьезно. Оно называлось "жизненная сила". Теперь, когда я терял 100 праны, мне добавлялось целых 1 маны. Ахренеть какой бонус! В общем, разочарование полное. Однако в защиту ото льда я вложил 10 очков. Да и в остальное немного - хоть и мелочь, а должно же оно давать что-то в итоге полезное. Не зря же умения получал.
   Взял еще одну гранулу амброзии. Ну не может же и пятое подряд умение оказаться таким... не интересным.
   В этот раз мне повезло. +1 ко всем характеристикам. Это очень неплохо, учитывая, сколько этих характеристик существует, и насколько они разные. Четырнадцать очков вложил сюда, теперь +15 ко всему шло. Отличный бонус. Тут и сила магии увеличилась и количество маны с праной и их регенерация, сила, ловкость, лидерство и все остальное. Можно сказать бесценное умение, если очков было бы больше.
   Сотню халявных очков характеристик я распределил на скорость и лидерство. Все равно и то и то было мне нужно.
   Кидалово какое-то с этой амброзией. Где сверхспособности, возможности присущие богам? Это что за наеба..во? Столько мучатся, стараться, сражаться, и получить толстый... болт в итоге. Или тут нужно действовать так: использовать амброзию до тех пор, пока вся фигня не будет изучена и не попадется что-то действительно стоящее? Видимо так и есть.
   А трофеи все прибывали. Пришлось отвлечься и заняться делом. Через несколько часов начали прибывать первые люди, и наконец, все вещи были оценены. Теперь их переносили из дворца в гильдию. Народ толпился возле гильдии, но внутрь я никого не пускал. Еще чего, будут тут шляться, а потом пропадать вещи начнут. На самом деле все было иначе - внутри гильдии могло места на всех сразу не хватить, вот и все дела. Поэтому аукцион будет проводиться снаружи, а все будет находиться внутри.
   Время пришло, даже военные прибыли. Аукцион открывается.
   Началось. Азартные разговоры, ставки, которые тут же перебивались другими ставками. Ажиотаж достиг своего пика. Особенно ставки возросли на амброзию, божественные вещи и вещи глав гильдий, ну и короля само собой.
   Военные сразу нацелились на книги, которые так же имели высокую стоимость и амброзию. До конца аукциона было много времени, поэтому я решил завершить одно дело, которое так сказать, наболело. Для этого мне нужна была связь.
   - Красавица, слышишь меня? Мы успеем сходить в город за два с половиной дня?
   - Думаю, успеем, соглашаешься?
   - Да, возьму с собой три десятка гвардейцев, заодно узнаю их мощь.
   - Дело твое, но лучше взять больше войск.
   - Нет, я достаточно силен теперь, чтобы противостоять многим даже в одиночку!
   - Хорошо, тогда выходим немедленно. Встречаемся тут, - говорит она.
   Хорошая штука - магические карты. Вот и отметка появилась, где указывается место встречи.
   Взяв с собой три десятка гвардейцев, выступаю. Это будет быстрый поход. Усадив гвардейцев на химер - выезжаем на точку встречи. На самом деле я взял двадцать гвардейцев, которые были при этом универсалы, мечники-лучники, а еще десяток состоял из пяти личей и пяти магов. Магическая поддержка в виде бафов, дебафов, исцелений и призыва мертвых - отвлекающих внимание, никому еще не вредила.
   - Каин. Меня не будет два дня, может немного больше. Следи за порядком в городе. Настройки я выставил, так что угрозу несерьезную город отобьет и сам, а за это время серьезные силы не успеют до нас добраться!
   - Понял тебя. Удачи в пути. Можешь, возьмешь охрану?
   - Знаешь, пожалуй, не в этот раз. Постараюсь быстрее все закончить, и вернутся, благо камень переноса у меня с собой.
   - Легкой дороги, - сказал он.
   - Спасибо! - Говорю ему, отключая кристалл связи.
   Тридцать сильных боевых единиц и тридцать химер - что мне может угрожать? Риск, нет, он минимален. Все же камень переноса, мощные заклинания хорошо прокачанные - что мне может грозить? Я всегда успею сбежать, если прижмет. Да, будет очень жаль оставлять столько денег на растерзание нейтралам, но своя шкура ближе к телу.
   Последний раз все проверяю. Полный комплект, амуниция, оружие в порядке, в починке и ремонте не требуется! Разве что магические сандалии-скороходы, дающие + 35 к скорости, скоро придут в негодность, но пока они еще живут, да и в бою они особо не участвуют, так что не поломаются. Что еще? Да вроде все.
   Красивое должно быть зрелище было со стороны. Тридцать один всадник, на огромных монстрах, в красивых доспехах, расписанных одеждах, в лучах рассветного солнца сначала выезжали из города, а потом быстро, разойдясь клином, двигались в точку, которая только им была ведома. Но кроме стражи на стенах, разведчиков и монстров наблюдать эту картину было некому. Все же игра стала малонаселенной, но это не значило, что стоит расслабляться.
   Достигнув отмеченной точки, мой отряд соединился с Красавицей и почти двумя дюжинами героев.
   - Кто это? - спросил я ее.
   - Мои люди, - просто ответила она.
   - Ты не говорила, что будет кто-то еще.
   - У нас не будет возможностей проникнуть в самый низ, если пойдем малыми силами. Поэтому я настаивала на большем количестве участников.
   - Я тебя понял. Нет, сами справимся.
   - Хорошо, тогда пошли? Готов?
   - Всегда готов, как пионер, - преувеличенно бодро сказал я.
   После этого Красавица произнесла несколько предложений на языке дроу и открылся вход в подземелий, прямо неподалеку от нас. Оттуда сразу пошла нежить.
   - Спешится, "стена щитов", химеры позади, маги баф, личи атака. - Начал раздавать я приказы всем подряд.
   Гвардейцы стали рядом друг с другом в линию и сомкнули свои прямоугольные щиты, больше подходящие римским легионерам, чем гвардейцам-универсалам. Химеры отошли им за спину. Маги начали действовать, создавая усиления гвардейцам и другим игрокам. Личи начали атаковать своей магией. А нежить перла сплошным потоком.
   Тогда я вызвал "сонм духом", каменного дракона и принялся атаковать "изгнанием" подступающих противников.
   Враги были сильны. Никого не было ниже трехсотого уровня, а учитывая их количество - трудно пришлось бы все, если бы не было меня. "Изгнание" оказалось неэффективно. Толку убивать их по одному? "Великий пламень" тут помогал больше. Вскоре все было кончено.
   - Идем дальше? - Спокойно спросила Красавица, будто это не она только что потеряла двух людей, которые переместились куда-то.
   К счастью я никого не потерял. Быстро исцелив всех, отвечаю ей:
   - Конечно, идем, дамы вперед, - и галантно немного приседаю, указывая на проход обоими руками, что выглядело несколько странно, потому что молот и посох я не убирал никуда.
   Ничего не ответив, она идет вперед.
  

12

   Опасался ли я идти столь малыми силами в неизвестность? Ничуть. Моя уверенность основывалась на фактах. По сути, что мне может угрожать? Я ходил в одиночку на аватавов и даже воплощенных богов. Имея с собой более чем скромные силы. Сейчас солдат у меня было меньше конечно, но их сила была намного больше. Поэтому мне ничего не угрожало. Тем более что мой уровень настолько увеличился.
   Простая математика. Ранее мне удавалось справляться с монстрами в полтора раза превосходящими меня по уровню с легкостью, в два с трудом, но справлялся, выше - уже не осиливал, нужна была поддержка. С поддержкой я был просто непобедим, так что сейчас изменилось? Количество солдат превратилось в качество, это ведь просто великолепно! Потери будут меньше, не придется отвлекаться, чтобы закрывать бреши в первой линии атаки, менять существ местами, дабы они не погибли. Лечить и так буду, хотя у меня для этого маги есть - пусть они и лечат.
   Мне может угрожать только настоящий бог или огромное количество монстров с высоким уровнем. На первом уровне не было никого выше пятисотого уровня. Поход больше походил на увеселительную прогулку. Правда для того чтобы двигаться быстрее мне пришлось стать впереди, а Красавицу с ее людьми оставить в тылу. Первыми шел десяток гвардейцев. Они рубились лицом к лицу с врагами. Десяток лучников их прикрывал, помогал преодолевать препятствия. Этого не особо требовалось, но время экономило знатно. Маги и личи тем временем выбивали поддержку атакующим, типа скелетов-магов, скелетов-лучников, личей.
   На втором уровне тоже было все просто. Уровень существ поднялся до пятисот пятидесятого, но это мелочь. Нас замедляло только их количество.
   - Шикарно, - сказал я. - Куда дальше идти то?
   - Давай направо, - говорит Красавица.
   - Ты точно уверена что направо?
   - Скоро узнаем.
   Чертовы катакомбы, ругался я, возвращаясь обратно и идя в левый проход. Развилки, пути, ведущие в тупики, отнимали по пятнадцать-двадцать минут, так как в них было много врагов.
   - Опять тупик, - говорю ей. - Слушай, у тебя что, карты нет? Мы так до второго пришествия бродить будем!
   - Все карты были уничтожены. Но в тракте, который я читала, упоминалось, что чем ниже, тем больше развилок, тем сложнее лабиринт.
   - Ну, просто шикарно! - Сказал я в ответ, в очередной раз, создавая огненное заклинание 15-й ступени и направляя его во врагов.
   Через несколько часов терпение у меня начало заканчиваться. Развилок становилось все больше, и они были все запутаннее. Второй уровень подземелий был трехэтажный, чтоб этим дроу жилось весело. Я-то гадал, почему мы идем то вверх, то вниз. Запустив проекцию, убедился, что лабиринт огромный и безумно запутанный. Снизу был проход, но там лежали порубленные тела врагов, сверху кости скелетов. Мы пока шли посередине.
   Опять перекресток. Один путь ведет вверх, другой вниз, а еще четыре в разные стороны.
   - Вопрос на миллион, а куда идти?
   - Пошли вправо? - Спросила Красавица.
   - Нет, дай мне путь немного разведать. Пару минут.
   Запустив проекцию, начал исследовать коридоры. Однако дальности действия заклинания не хватало.
   - Гребаный лабиринт. Ладно, пошли вправо.
   Там оказался тупик. Пришлось потратить пятнадцать минут, чтобы перебить всех монстров, да еще столько же на дорогу. Следующий путь был выбран наверх. Однако через сорок минут нас ждала еще одна развилка. Два пути шли вниз, один прямо. Вопрос, куда идти? Прошли прямо - тупик. Спустились вниз. Вышли из коридора через двадцать пять с лишним минут, которые потребовались на зачистку коридора и сам путь, и оказались в зале, где лежали порубленные скелеты.
   - Мы здесь уже были, - говорит Красавица.
   - Спасибо Капитан Очевидность, а то я тупой и сам это не понял.
   - Возвращаемся или идем дальше? - Не обратив внимания на мою грубость, спросила она.
   - Не знаю. У меня такое впечатление, что мы до старости не выйдем отсюда.
   - Значит возвращаемся.
   - Давай, - соглашаюсь с ней, и мы идем обратно.
   Вернувшись, мы пошли в последний ведущий вниз коридор. Вот только он оканчивался тупиком с несколькими сотнями врагов. Больше получаса потеряли впустую, если не считать небольших трофеев и опыта.
   - Зря вернулись, надо или возвращаться ко второму перекрестку назад или идти по своим следам. Думаю вернуться.
   - Согласна.
   Мы вернулись к тому самому разветвлению, где шло несколько боковых ответвлений и по одному вверх и вниз.
   - Пошли вниз?
   - Пошли.
   Через несколько часов, зайдя в очередной тупик, не выдерживаю:
   - Все, хватит. Привал. Давайте перекусим и подумаем, как нам отсюда выбраться. Потому что я сейчас даже дорогу назад на поверхность не найду.
   - Хорошо, отдохнем немного. - Согласилась Красавица.
   Один из ее людей начал готовить суп, другой жарил на сковородке мясо. Однако мои мысли вертелись не вокруг еды. Мне хотелось быстрее дойти до конца, изучить новые заклинания и переместится в свой город. На то было несколько причин. Нападение, которое точно будет и амброзия. Располагая внушительными средствами, разве я могу отдать ее кому-то? Поэтому и вернуться нужно до окончания аукциона, чтобы перебить ставки. Тем более что нужно проконтролировать честность аукциона. Военным точно не должно достаться много амброзии - обойдутся.
   И ведь что забавно - карту этих подземелий не составишь. Слишком они запутаны и переплетены. По этой причине я даже перестал пользоваться проекцией - все равно не понятно толком, где что находится, куда какой коридор приведет в итоге.
   Перекусив, мы двинулись дальше в путь. Вернее пошли обратно, а потом выбрали очередной тупиковый ход. Часто мы проходило по местам, где виднелось наше присутствие в виде отсутствия дееспособных врагов. Этот поход был бы очень простым, если бы не катакомбы. Ну а что? Два десятка гвардейцев, десяток магов, три десятка химер, да еще чуть больше двадцати людей, один из которых есть несравненный я.
   Всего чтобы спустится на третий уровень, нам понадобилось девять часов, семнадцать минут и сколько-то там секунд. Уж их я не считал.
   Вот теперь наши враги были серьезнее. Их уровень поднялся до семисот пятидесятого уровня. Учитывая, что начался сам непосредственно город, вернее его часть, то идти дальше было труднее. Полуразрушенные дома, темные ниши из которых постоянно выбегают всякие монстры, да и развалины ими кишели. В основном на нас нападали мертвые дроу. Минимум магии, но часто они избегали ближнего боя, атакуя издали. Это создавало дополнительные проблемы, ведь ширина лабиринта, как и расстояние до потолка стало огромным. Нет, попадались и узкие улочки, куда без них? Но там было просто. Было достаточно мне запустить несколько пламеней и все - путь быстро освобождался. Не зря его хорошо прокачал!
   Проекция и тут была бесполезной. Большое расстояние - разведка не нужна. Хорошо, что отвлекаться на создание света не нужно было. Конечно, освещения на такой глубине не было. Я вообще им не занимался - еще чего не хватало. Люди Красавицы следили за этим. Бойцы хреновы.
   Тем временем инвентарь гвардейцев наполнялся все больше и больше. Да, у них был инвентарь - еще одно отличие от химер, големов, магоботов и им подобным. Был этот пространственный карман у них небольшой, раза в три меньше чем у меня сейчас, хотя я его специально расширял. Как сейчас помню... хотя потом буду предаваться ностальгии. Так вот, им передавалось все ценное, что выпадало с врагов. Насколько это ценное - буду смотреть позже. Можно было не обращать на все обнаруженные вещи внимания, но упускать выгоду - смысла в этом не было! Золото лишним не было, как и ингредиенты, травы, драгоценности и многое другое. Да даже оружие можно пустить на переплавку, в крайнем случае.
   Чем дальше мы шли, тем больше было врагов. Это напоминало мясорубку во дворце. Отличие было только в том, что тут я воевал сам с использованием обновленного арсенала. Сопротивление было серьезным. Когда тебя окружают несколько сотен врагов с довольно неплохим уровнем, невольно начинаешь терять самообладание. Но не в моем случае.
   "Сонм духов", "каменный дракон", "костяной дракон", "элементаль земли" и несколько големов - они хорошо отвлекали врагов, при этом нанося им достаточно большой урон. Помимо этого шли бонусы от аур, которые включали люди Красавицы. Сам я ходил с "темной аурой", которая быстрее восстанавливала ману. Все таки заклинания были очень манозатратными и она быстро тратилась. Еще бы, ступень заклинаний была впечатляющая. Жаль только, что на высших ступенях у меня нет никаких особых аур. Все же маг работает с заклинаниями, а не пассивными аурами.
   Так и рубились. Моя задача была поддерживать заклинания призыва, свой отличный каменный щит и лечить гвардейцев, создавая изредка заклинание "великого пламеня". Увы, на "каменную атаку" времени не было. Все же две минуты действует заклинание, что не совсем мне подходит в этих условиях.
   Так мы и двигались. Проходим немного - сражаемся с тучей монстров, убиваем их и собираем трофеи, после чего двигаемся вновь вперед. Так мы дошли до четвертого уровня, или вернее будет сказать до подземного продолжения города, но только немного ниже.
   Разница была в уровне противников, который так же повысился. Восемьсот-пятьдесят и даже некоторые имели девятисотый уровень. Это уже было серьезнее. Не ожидал настолько сильного сопротивления. Хорошо, что они были уязвимы для магии, без нее нам не совладать с таким количеством дроу. Тут были дроу-личи, дроу-скелеты, дроу-мечники и лучники, кого тут только не было и все дроу. Особенно много было призраков, которые имели только девятисотый уровень. Понятно теперь почему город покинут, заброшен и не жилой. Все население превратилось в нежить.
   Заклинание "великий пламень" отошло в сторону. Вместо него теперь использовалось "изгнание". Да, оно не давало массовую атаку, но зато наносило очень большие повреждения нежити, а призраков так и вовсе уничтожало с двух разов. Но после того как изгнание было немного усилено, то призраки убивались с одного удара, а всего-то вложил семь очков.
   Так мы и двигались. Правда довольно часто останавливались, чтобы восстановить прану и ману.
   - Все, давайте передохнем. Чувствую, дальше будут еще сложнее, поэтому хочу приготовить эликсиры и свитки, да и поесть не мешает. Бонус от еды лишним не будет. - Сказал я и уселся на один из камней, который откатился от разрушенного дома.
   - Отдыхаем, - подтвердила мое решение Красавица и тоже села.
   - Тебе не кажется что нежить слишком сильна? Я конечно все понимаю, но даже во дворце силы защитников были слабее.
   - Не знаю, пока справляемся нормально, - ответила неопределенно она.
   - Могу сказать одно, не нравится мне все это. Я конечно не потерял еще ни одного из своих солдат, да и химеры живы, но тенденция усиление врага меня настораживает.- Поделился я своими мыслями.
   - Да, это странно, но так обычно и бывает. Чем дальше, тем сложнее!
   - Причем тут это? - Недовольно кривлюсь. - Я говорю про то, что охрана у короля была слабее, чем тут. Мы сейчас выезжаем только за счет соей магии, а что будет дальше? Фактически это я всех убиваю, гвардейцы, химеры, и твои люди только сдерживают врагов, давая с ними разобраться "сонму духов", призванным существам и моему "изгнанию".
   - Все верно. Но зато мы хорошо сдерживаем врагов, лечим друг друга, создаем усиливающие заклинания, поддерживаем ауры и многое другое.
   - Я не меряюсь пиписками, - рассержено говорю ей. - Не включай идиотку, я говорю о том что дальше так продолжатся не может. У меня просто не хватит сил всех убивать, если враги станут тысячного уровня!
   - Нам осталось немного. Времени еще полно, замедлим перемещение, но до конца дойдем, - твердо и серьезно сказала она.
   - Ладно, тогда меняем тактику. Если враги станут сильнее - один из твоих людей будет живцом. Сражаться в окружении мы не сможем. Будем выбирать позицию, занимать ее, а выбранный тобою доброволец пойдет вперед. Натолкнувшись на врага, отступит к нам.
   - Хорошо, так и поступим.
   Решил вопрос, мы перекусили и с новыми силами двинулись дальше. Часов через десять и четыре привала спустя, наш отряд столкнулся с очередным усилением противника. Уровень врагов стал тысяча и даже немного выше. Однако выше тысяча двадцатого уровня мне никто не встречался. Пришло время изменить тактику. Другого ничего не оставалось. Наше передвижение еще сильнее замедлилось.
   Нашлось применение всем специальным навыкам, которые мне были доступны. Оглушения врагов, двойные, тройные удары, сто шагов и многое другое применялось и не по одному разу. Красавица тоже исполняла что-то подобное. Только это и измененная тактика нас спасала.
   Начались потери. Я потерял сначала одну, потом еще несколько химер. Красавица потеряла троих. Но мы шли вперед. За это время, несколько раз пожалел, что не взял полсотни гвардейцев. Но кто знал, что тут будет такая мясорубка?
   "Изгнание" было усилено до двадцати. Это была необходимая мера. Призраки, имеющие тысяча сто, и выше уровень норовили атаковать нас сзади, выйдя из стен - так мы и потеряли людей и химер. Поэтому их нужно было уничтожать в первую очередь. Для того и усилил заклинание, а иначе приходилось одного атаковать дважды. А ведь запасы маны не резиновые.
   Но все когда-то заканчивается. Подходил к концу и наш путь. Химер осталось всего два десятка, а людей у Красавицы ровно пятнадцать, со мной и ею нас было семнадцать. Гвардейцев удалось сохранить всех.
   - Мы пойти дошли до конца. За этими домами будет площадь защитников. Видишь статуи дроу? По легенде они оживут и атакуют нас. Так что всем говорится к схватке, - начала Красавица.
   - Понятно, что будет дальше? - Спрашиваю у нее.
   - Дальше гробница королевской семьи, где находятся книги, и другие ценности.
   - Подробнее о других ценностях, - настаивал я.
   - Мне точно неизвестно, что там, - говорит она.
   - Не нравится мне это, но и отступать как-то не с руки, ведь дошли почти до самого конца, - признался я.
   Подождав еще немного, чтобы все способности и умения перезарядились, наложив на себя все мыслимые щиты и бафы, мы пошли вперед. Теперь все гвардейцы были вооружены мечами. Сразу за ними шли люди Красавицы, дальше маги и мы вдвоем.
   Ступив на площадь, мы заметили, как статуи начали оживать. Я сразу стал вызывать драконов, элементаля и големов. Духи бросились на статуи и начали их атаковать, как и все призванные существа.
   - Дави левого, - отдаю команду на атаку, имея в виду, что следует атаковать самую левую статую, изображающую дроу с четырьмя руками.
   Мечи и магия обрушились на нее. Мне не показывалось, какой у нее уровень, но и без этого понятно, что это не просто рядовые монстры. Всего было четыре статую. Пока мы били одну, на нас напали еще две статуи, третья была занята драконами и всеми остальными, ведь не только я тут призывал на помощь существ. Многие приложи свою руку к созданию массовки.
   Химеры стали гибнуть одна за другой. Даже несколько гвардейцев полегло. Виднелись вспышки от камней перехода. Интересно, они добрались живыми или мертвыми? В любом случае, когда все было кончено, наш отряд хорошо потрепали.
   Первым мы забили дроу с четырьмя руками, следующим был дроу-маг, с посохом в руках. Дальше был уничтожен толстый и большой дроу с двуручным мечом, который, так же как и он состоял из камня. Последним добили того кто отвлекался на призванных существ. Это был лучник.
   - Воскрешайте моих гвардейцев, говорю я Красавице.
   Таким образом, все гвардейцы вернулись в строй, хотя после боя их оставалось чуть больше половины. Химер пока не воскрешали - мало ли, может впереди еще что-то ожидает нас помимо этих защитников.
   Это был сложный бой, затратный. Надеюсь, добыча стоит потраченного времени и сил. Мы шли дальше. Вот и гробница. Войдя внутрь мы шли вдоль урн с прахом. Наконец мы дошли до тупика, где находился прах королевы дроу, и где находились сокровища. Я сразу пошел к левой стене, где находились книги, при этом смотря за Красавицей пристальнее, чем раньше.
   Самое сильное заклинание, которое я наше принадлежало 17-й ступени, оно было такое одно.
   "Коса смерти" - заклинание, действующее на живых, и ослаблено на нежить с нечистью. Ослабление всего 10%, так что им можно пренебречь, учитывая, сколько урона, наносило это заклинание. Заклинание атаковало одну цель, но если рядом есть еще кто-то, то цепляло и его. В таком случае тот, кого зацепило, получал от 30 до 70% урона. Хорошая штука, и очень мощная, настолько, что теперь даже не знаю, есть ли что-то мощнее? Главное у живых игнорировалась защита от тьмы, когда действовало это заклинание.
   "Тень мага" - тоже хорошее заклинание. Тень мага создавало то же заклинание, что и маг, но в двадцать раз слабее. Призывы, лечение, благословление, все остальное, включая боевые чары!
   Интересно, а проекция дублируется тенью? Надо будет испытать, но думаю, что нет, а то это уже слишком.
   - Что ты делаешь? Спрашиваю я у Красавицы, заметив, что она взяла свиток и читает его, а до этого еще несколько вещей убрала к себе.
   - Это то, зачем я пришла.
   - Дай посмотреть, - прошу ее.
   - Нет, забирай все остальное, но свиток оставь мне.
   - Как насчет безделушек, которые ты взяла?
   - Медальон с волосами королевы дроу и пиала с ее кровью. В свитке описывается ритуал посвящения в высшие дроу, так что для тебя это все бесполезно, ты ведь человек.
   - Ладно, пусть это будет твоя доля добычи.
   - Хорошо, тогда встретимся в гильдии, - сказала она, после чего использовала камень переноса.
   За ней последовали ее люди.
   - Стой, коза. А кто будет воскрешать моих химер? - выкрикнул я, сжав кулаки.
   Все же подгадила под конец. Ну и ладно, заклинания мои, ценности тоже. Книги использованы, заклинания изучены. Хотя их могло быть и больше, хотя грех жаловатся. Ведь помимо двух которые я изучил сразу, было еще два заклинания 14-й ступени и два 15-й, которые были довольно интересными и сильными. Собрав их все, изучив, собираюсь уже переноситься обратно, как мне в голову приходит мысль.
   Раз я нахожусь тут, в гробнице королевы дроу, то почему бы не взять ее прах с собой? Думаю его можно очень выгодно продать! Взяв урну с прахом, переношу ее в инвентарь и использую камень переноса. Вот только камень не работает. Зато в гробнице откуда-то появляется ветер, и все урны с прахом открываются сами собой. Прах перемещается и формирует фигуры дроу, которые бросаются на нас в атаку.
   - Ну почему никто не пишет инструкции и предупреждения? "Не трогай прах - поднимешь толпу дроу". "Не оскверняй гробницу - получишь в бубен!", Что за народ такой, - жаловался я, спрятавшись за спины гвардейцев и кидая "изгнание" в наседающих врагов.
   Можно сказать мне повезло. Первых нападающий уничтожило "изгнание". Прибывающие духи или призраки, непонятно кто, в общем, атаковали гвардейцев. Это дало мне время, чтобы создать "сонм духов" и защититься по полной программе. Однако дроу было все больше и больше. Они проходили друг через друга, не толпились позади и атаковали все вместе. Стены для них не были преградой. Хорошо, что мои духи могут их атаковать!
   "Изгнание" использовалось до той поры, пока это было возможно. Гвардейцы мало наносили урона дроу, а призванные существа не особо отвлекали внимание. Вскоре мне пришлось вплотную бороться за свою жизнь. Это выглядело довольно забавно, если честно. В первое время очень выручили маги и личи! Но их быстро убили, все же защита и количество жизненной силы у них было маловато.
   Меня атаковали, я лечился, обновлял защиты и изредка контратаковал. Моя основная ударная сила была в заклинании "сонм духов". Вскоре я вовсе перестал использовать "изгнание". Вместо этого сделал больше упор на восстановление. Для этого пригодилось "жертвоприношение", которое восполняло ману и постоянно убывающую прану. Я держался.
   Самое трудное время было, когда все гвардейцы умерли. Жалеть о потерях, и подсчитывать утерянную прибыль было некогда - борьба за свою жизнь продолжалась. Два часа с лишним я держался в напряжении. Спасибо "жертвоприношению" и "темной ауре", без них мана и прана быстро достигли бы критической отметки. Хотя мне приходилось делать перерывы, чтобы мана восстанавливалась - без них было не обойтись. Тогда я пользовался свитками исцеления и свитками-щитами, а так же призывами. Хорошо помогали восстанавливающие эликсиры, которые восстанавливали определенное количество праны за определенное время. Стоили такие эликсиры дорого, но жизнь дороже. Зелья тоже пошли в расход, некоторые из них стояли по несколько сотен золотых за баночку!
   В общем "сонм духов" делал свое дело, уменьшал количество атакующих. Главное было незамедлительно обновлять призывы. Зато выяснился интересный факт, каменного дракона призраки почти не берут, как и он, им толком ничего не может сделать. Думаю понятно, кто был "донором" для "жертвоприношения.
   Когда количество дроу пошло на спад, и мне стало легче, в смысле не приходилось постоянно пить зелья, эликсиры и использовать исцеляющие чары, я мог контратаковать "изгнанием". В течение еще двадцати минут моя скромная персона, в одиночку, расправилась со всеми нападающими. Выходя их гробницы, я тихо матерился сквозь зубы. Не жалко же гвардейцев. Только троих смог воскресить.
   Пришлось перебирать трофеи, потому что все было не унести за один раз, возвращаться сюда еще раз - увольте. В этот лабиринт я больше не сунусь!
   Собрав все самое ценное, нагрузив себя и гвардейцев, мы покинули гробницу и перенеслись в отделение гильдии. Сложив все трофеи, я отправил гвардейцев служить дальше, а сам покинул игру. У меня оставалось немного времени, чтобы передохнуть. Но главное было сделано - знания получены, возвращение до конца аукциона совершилось! Так что осталось только отстоять город и определится с дальнейшими планами. Ибо что делать дальше, я пока представлял себе слабо. Разве что богов пойти потрошить, но как-то это не интересно уже. Можно войну устроить, или еще что-то. Политикой заняться - тоже неплохая мысль. Поискать редкие, уникальные классы, и изучить новые профессии, вернее не изучить, а дойти до вершин в званиях, как с профессией кузнеца. К слову сказать, как стать архимагистром мне так и не стало известно. Этому тоже можно уделить время.
   Помимо этого был еще и реальный мир, где нужно было ставить эксперименты и изучать магию. Игра игрой, но жизнь реальная важнее.

13

   Аукцион близился к завершению. Ставки перебивались, но кто-то, вроде меня все еще выжидал. Все было просто, ставка в последние минуты, причем завышенная, чтобы ее не смог никто перебить. Таков был мой план. Причем ставить я собирался и как физическое лицо и как представитель гильдии, что означает с использованием средств гильдии.
   Было интересно наблюдать за все возрастающими ставками. Даже сейчас цены росли. Меня не интересовали книги, оружие, доспехи, даже божественные. Просмотрев их все, не вижу ничего выдающегося. У меня если не лучше, то точно не хуже. Все что меня интересовало - амброзия, дающая очки характеристик и навыков. Так же амброзия открывающая навык - пусть даже эти умения не особо полезны.
   Пока было время, изучал книги. Не зря, между прочим. Нашел упоминание, как стать архимагистром. Для этого нужно было провести ритуал, который описывался в книге. Заказать все необходимое было проще простого. Нужно было только подождать, пока все будет доставлено в одно место.
   Отвлек меня от дальнейшего изучения книг вызов. Он исходил от Баала - главы гильдии исследователей.
   - Слушаю, - отвечаю на вызов.
   - Привет, как дела? Говорят, что тебе удалось город взять? Будешь развивать его, расширять сферу влияния?
   - Да, город действительно мой. Можно поинтересоваться, с какой целью задан вопрос?
   - Думаю открыть у тебя отделение гильдии, ты как, не возражаешь?
   - Это можно устроить, - соглашаюсь я. - А насчет расширения сферы влияния, не знаю. Мое королевство - один город. Думаю соседние два-три города возьму, ну и несколько деревушек, а дальше как карта ляжет.
   - Понятно. Тогда готовься. Наш король посольство к тебе отправил, так что скоро будет. Вполне возможно и другие посольства придут. Еще ходят слухи, что пендосы собирают силы, хотят прощупать тебя в ближайшие дни.
   - За слухи спасибо, как и за ценную информацию. Ты сам прибудешь или как обычно?
   - В этот раз сам, засиделся я у себя. Тем более что исследования зашли в тупик, надо развеятся, новые идеи сгенерировать.
   - Ну, давай, удачи тебе. Прибудешь - свяжись со мной!
   - Хорошо, до связи.
   Пендосы - самая непонятная группировка, о которой мне известно. Это объединение насчитывает более одной тысячи участников. По некоторым соображениям выходит, что это американцы, или кто-то подобный им. Убивают всех кого видят, а если не могут - убегают, но возвращаются и все равно убивают, если не убраться от них куда подальше. На контакт не идут. Цель, которую они преследуют в игре, ясна только им самим. Как итог, отношение к ним сугубо отрицательное.
   Неприятно, что они собираются напасть на мой город. Они действуют как стервятники, нападают на города, прорывают защиту, но в гильдии и к замку не лезут - грабят дома, лавки и все остальное. Уроды, одним словом.
   Помимо этого стоит ждать привет от китайцев. Лично я не простил бы, если бы мою базу разбили и выперли из одной из важнейшей точки - столице королевства.
   Кто еще? Не уверен, но и этого хватит, чтобы мой лоб покрылся испариной. Еще посольство, что от него ждать? Мира или новой войны? Кто посол, ведь это важно. По идее у меня отношения с Розенхеймом, Рейнором, Баальбеком и другими ключевыми городами соседнего королевства отличные. Тем более, знаю короля, Грея и других ключевых фигур. Нет, не думаю, что мы будем воевать.
   Аукцион закрывался. Переключившись на него целиком, начинаю перебивать ставки. Хорошо, что у меня имеется хороший запас золота. Тем более у меня самая большая доля - 1% от всего добытого, что равнялось одному миллиону семистам сорока трех тысячей, с копейками золотых. Путем нехитрой математики становится понятно, сколько мы заработали! При этом доля гильдии, без учета того что я использовал, составила немногим меньше пятидесяти миллионов. Конечно, расчеты были приблизительными, исходили из оценочной стоимости трофеев. По факту мы взяли больше двухсот пятидесяти миллионов золотом.
   Причем военных я немного кинул на долю. Считал их 19,8% от двух третей, а не всей суммы, как было бы правильно. Однако и так они получили немного меньше двадцати трех миллионов. Меньше потому что долю я себе сразу отнимал, и ее тоже не считал. Так что можно сказать, я всех немного обманул.
   Доля каждого игрока была от ста пятидесяти тысяч до половины миллиона. Разброс очень большой вышел, но так уж получилось.
   В итоге, после завершения аукциона раскупили все, что только было возможно. Понятно почему. Цены на все вещи были немного занижены, чтобы не пришлось расплачиваться золотом. Тем более что имея класс торговца с определенными навыками, которым я не обладал можно было на треть увеличить стоимость любой вещи, не говоря уже о улучшении, которое можно сделать у магов или у кузнецов, да и остальные ремесленники, тот же алхимик может помочь с модификацией. Мне было не жалко упущенное золото. Я и так завысил себе долю, из-за чего меня терзала совесть.
   Мдя, неприятно было обманывать всех, но что поделать? Такова жизнь. Все же без меня город не взяли бы, да и гильдии не существовало бы.
   Больше половины амброзии принадлежало теперь мне. Из них всего два кусочка давали новый навык, а остальные очки.
   Навыки мне попались, ну просто шикарные. Первый дополнительно усиливал все заклинания на 7% +2% за каждое улучшение. Второй навык давал дополнительную защиту на 10 пунктов и еще два, за каждое улучшение. Немного прокачав эти навыки, оставляю их. Усиление заклинаний до 15% довел, а защиту так и вовсе не стал трогать.
   Пока было немного времени, решил разгрести почту.
   Письма были интересные. Просьбы принять в гильдию, причем многочисленные! Откуда только узнали? Ах да, слухи. Интересно из ста семидесяти восьми человек, которые просились вступить, сколько шпионов и диверсантов? Собственно не важно. Мне нужны люди! Пусть шпионят, главное чтобы 1% опыта мне шел! Правда, лидерство придется еще поднимать. Содержать более 450 человек в гильдии и держать столь многочисленную стражу, гвардейцев и остальных, типа химер, големов - я практически уперся в предел.
   Если бы не кольцо лидера, то не содержал бы я столько народу - просто не мог. Теперь могу. Учитывая, что в подземельях я взял еще сорок шесть уровней и амброзию, то принять всех мне вполне по силам. Тем более что химеры почти все погибли, как и три десятка гвардейцев, из которых было пять магов и пять личей. Их ведь еще нужно снова нанять, для ровного числа.
   Разослав приглашения, задумался о еще одном письме. Посольство от гномов, которое уже прибыло. Это было довольно неожиданно. Кланы гномов в основном обитали на другом материке, и воевали за техномагов. Видимо не все кланы относились враждебно к людям. Значит, придется тащится во дворец, и принимать их, как подобает королю!
   По пути связываюсь со своими ребятами. Первым, из которых был Каин.
   - Каин, организуй группы для походов в лес - качаться нужно! И пусть все будут настороже, пендосы могут подойти. Каждая группа должна быть на связи, все ясно?
   - Да, так и сделаем, тем более что некоторые уже в лесах.
   - Отлично, главное не подставляйте зад! - Шутливо говорю ему, перед тем как отключится, и серьезнее добавил. - Ищите деревни и села. Найдете - берите под контроль. Чем больше, тем лучше, это важно.
   После этого, разорвав связь, начинаю связываться с другим человеком.
   - Алехандро, слушай, ты не сильно занят? - Спрашиваю у него.
   - Не особо, правда, хотел пойти побить монстров, новые территории исследовать.
   - Есть задание для тебя, хочешь взять?
   - Что за задание?
   - Собери группу людей, и отправляйся в портовый город Сединхард, пусть горожане подтвердят вассальную клятву. В случае если город перейдет под мою руку, ставлю тебя туда губернатором. Возьмешься?
   - С радостью, шанс завладеть городом не часто выпадает. Десятка три людей хватит? - Спрашивает он меня.
   - Не знаю. В самом городе мне не доводилось бывать. Собери такое количество людей, какое тебе понадобится для взятия под контроль одного из главных городов королевства. Однако думаю, что придется брать штурмом резиденцию. Вряд ли ставленник предыдущего короля добровольно уйдет в отставку. Одно точно скажу - поддержки у него не будет, как и дополнительных сил. Окрестные деревни и села так же твои. Можешь сначала их взять, потом город или наоборот - дело твое.
   - Понял. Как соберу людей, сразу выступаю! Кстати, могу им раздать деревни и села? Не самому же мне их контролировать постоянно!
   - Раздай, ничего против этого не имею. Удачи, - искренне желаю ему, ведь тут был и мой интерес. - Только не распускай людей сразу, найми стражу на средства казны, да и свои кровные не жалей и проведи рейд на острова, а то если ты уведешь стражу в столицу, если на нее нападут, то они точно нападут и разграбят город.
   - Спасибо за совет, так и поступлю! - Сказал он, после чего разорвал связь.
   Дальше на очереди был Гамлет.
   - Гамлет здорово, хочешь задание?
   - В чем оно будет заключаться?
   - Хочешь город себе под контроль взять? Хороший город, большой. Находится недалеко от гор. Да и побережье не очень далеко, а там и город, который я отдал Алехандро, будете соседями - помогать друг другу.
   - Случаем не город трех рек ты мне предлагаешь?
   - Именно его!
   - Иди в задницу, на него постоянно нападают, окружающие села и деревни атакуют речные монстры.
   - Зато много речных торговых путей, а это куча золота.
   - Нет, захватить я его смогу, как и деревни, а удержать - не готов, нет у меня ресурсов на найм стражи в таком количестве. Поиздержался я.
   - Там казна неплохая должна быть.
   - Это понятно, но мне еще вознаграждения людям давать?
   - Дай им по деревеньке, да немного золота отсыпь.
   - Ну, разве что так, - засомневался он. - Все равно возится с городом...
   - Я тебе дам два десятка гвардейцев под контроль. Проведешь рейд вдоль рек - речных монстров истребишь немного, заодно финансовое положение поправишь.
   - Хорошее предложение. Ладно, убедил. Возьму этот город. Тем более там неподалеку каменоломни, если мне память не изменяет.
   - Да, каменоломни и рудник с железом твои. И еще если потеряешь мне гвардейца, то возместишь его стоимость, - предупредил я сразу.
   - Ладно.
   - Поторопись только, тревожные слухи ходят. Опять же китайцы могут нагрянуть.
   - Справимся! Все мы отлично поднялись в штурме замка.
   - Согласен, ладно, ты выступай. Гвардейцев возьмешь в замке перед выходом.
   - Понял. До связи или встречи, как получится.
   - Давай уже, болтун, - оставил я за собой последнее слово и отключился.
   Понятно кем был третий человек, вернее не человек, с которым я связался.
   - Арчер, мой друг, хочешь город себе под контроль взять?
   - С чего бы такая щедрость? - Подозрительно спросил он.
   - Ну, мне хватает столицы. Тем более что Алехандро и Гамлет уже согласились взять себе по городу. Сединхард и город трех рек их владения.
   - Понятно. О каком городе мы говорим?
   - О славном городе Дерой, с обширными лесными угодьями и серебряным рудником неподалеку.
   - Ну конечно, я и сам мог догадаться. Алехандро будет воевать с пиратами, Гамлет с речными монстрами, а мне достались дикие эльфы и орды диких фэйри побеспокоенных добычей серебра.
   - Я знал, что тебе понравится.
   - Конечно, я возьму эти владения, там столько опыта, что хоть опой ешь.
   - Советую деревни раздать помощникам, которые помогут тебе взять город.
   - Я как бы и сам догадался! Но все равно, спасибо, как за советы, так и за возможность!
   - Не за что. Сам понимаешь, это и в моих интересах.
   - Удачи тебе, понадобится помощь - зови, моя дружина, когда я ее создам, придет на твой зов.
   - Давай, ты главное город захвати, а дальше видно будет. Не увлекайся только и держи рудник под контролем, он слишком ценен, чтобы его отдавать в чужие руки.
   - Понял, большой босс. Все будет пучком!
   - Почему-то мне казалось, что именно такой ответ и будет, с чего бы это? - Полушутливым тоном спросил его. - Может к дождю, не знаешь? - И серьезнее добавляю. - Ладно, до связи! Удачных завоеваний.
   Распрощавшись со всеми, задумался. Надеюсь, правильно поступаю. Они по идее должны успеть, пока пендосы и китайцы расшевелятся, пока дойдут - мои люди создадут дружину и совместно мы отобьется. Как минимум буду уверен во владельцах деревень, которые могут иметь ополченцев. Потерять деревню и доход с нее? Кто это захочет, тем более что деревню можно развивать и, в конце концов, превратить в город! Но это в случае если деревней заниматься. В любом случае, надеюсь, что мои действия не приведут к прямо противоположному результату.
   Если они не успеют захватить город - то столица лишается значительного количества защитников, минимум сотни людей. Еще хуже вариант, если они меня предадут, но об этом даже думать не хочется. Все же столько прошли, ну и обязаны они мне многим, даже очень. Ладно, будем смотреть вперед позитивно! Мне еще посольство принимать!
   Во дворце первым делом решил вопрос с кадрами. Восстановил численность гвардии, магов и личей - деньги появились, после того как их добавляли на аукционе из своего кармана. Два десятков гвардейцев подготовил для Гамлета, и на этом насущное было завершено.
   Посольство ждало меня во дворце, поэтому дойдя до тронного зала, я взял в руки символ власти и приказал вести послов сюда. Скоро узнаю, с какой целью они прибыли сюда. Пока их вели, думал над причиной, но версий было слишком много, поэтому, не забивая голову ерундой, решил все прояснить, когда они будут на месте.
   Мысли переключились на урны с прахом и Красавицу. Не хорошо она поступила. Сам бы я так же поступил, но все равно. Мстить вроде, как и не за что, но и оставлять все так нельзя. Значит нужно придумать что-то, что поставить ее в такое положение, когда ей потребуется моя помощь. Нет, глупость это все. Не реально смоделировать ситуацию, а потом без сучка и задоринки воплотить все в жизнь. Слишком она независима, сама будет стараться, справится с напастями. Остается только ждать, когда ей еще что-то понадобиться от меня.
   Само собой я понимал, что рассуждаю не совсем верно. По факту, она мне ничего не должна, выполнила свою часть сделки на все сто процентов. При этом изящно улизнув из западни, о котором, как мне кажется, она знала. Так что винить ее за что-то не совсем правильно, но и смирится с тем, что это по моей вине мой отряд со мною во главе вляпался в неприятности, было не так просто.
   Таки неразрешимая дилемма. Стоит ее разрешать? Не уверен. Оставлю все как есть, а будущее нас рассудит. Быть может это мне придется просить ее о помощи, кто знает? Потому не стоит пороть горячку. Тем более что информация о ней у меня крайне скудная.
   Помимо этого еще нужно разобраться с урной праха и мертвым богом, чье тело лежит под специальным заклинанием в здании гильдии. Раскрывшиеся двери в тронный зал сбили меня с мысли. Это были гномы.
   Не доходя до меня тридцати шагов, они остановились. Главный среди них был седой гном, лицо которого украшал шрам, проходящий через глаз, вместо которого было бельмо. Второй глаз прятался под белой, широкой и густой бровью. Интересно, много они видит? У этого гнома были длинные волосы, и что характерно полностью отсутствовала борода. За ним стояло два черноголовых гнома с небольшими бородами и один рыжебородый, который был обрит и сверкал своей лысиной, от которой отражался свет.
   - Приветствуем, Ваше величество, - сказал старый гном.
   - Приветствую послов народа гномов. Могу я узнать, какой клан вы представляете, от чьего имени говорите, и поинтересоваться целью прибыли в мое королевство? - Спокойно спрашиваю их.
   - Сегодня я говорю от имени четырех кланов. Кланы Серебряной секиры, Огненного молота, Черных рудознатцев и Сынов стали.
   - Очень приятно, - задумчиво говорю ему, перебирая в уме и не понимая, почему четыре клана, а не один прибыли ко мне, да еще вместе. - Так что привело Вас ко мне?
   - Мы слышали, что новый король является Великим мастером кузнецом. Так ли это?
   - Возможно, - все еще не понимая, к чему идет разговор, отвечаю ему. - Но зачем вам с этого?
   - Люди коварны и мы не любим, иметь с ними дела, но нужда заставляет нас идти на сотрудничество. Если вы действительно Великий мастер кузнец, то докажите это и четыре клана гномов подпишут вечный союз лично с тобой и всем твоим королевством. Помимо этого мы откроем двери наших городов для торговых караванов и искателей приключений, если они будут носить твои цвета.
   - Интересное предложение, и как я должен доказать свое мастерство?
   - У нас есть все что нужно, рецепт, материалы. Нужна только кузня. Ты готов?
   - Да, я готов, - ответил я, взвесив все за и против.
   Определенно союз с кланами очень выгоден. Это не только торговля, но и открытие новых территорий, локаций, которые находятся под землей. Как можно отказываться от этого? Ведь помимо этого, я смогу нанимать себе на службу гномов. Гномы с осадными арбалетами на стене, это смерть всем, кто не успел увернуться от залпа.
   - Тогда не будем медлить. На территории замка имеется кузня. Подготовьте все, я скоро подойду.
   "Принято новое задание".
   Это будет забавно. Гномы, прибыли заключить союз. Кого стоит ждать еще? Может, еще какие-то расы захотят заключить союз? Сомнительно, все же гномы пошли на контакт только из-за того что я достиг высшего звания в профессии кузнеца. Ну, я так думал, до того момента, как гномы не рассказали о том что есть и дальше куда стремится, но это было позже, совсем немного позже.
  

14

   Значит, нужен шедевр, так я создам его. Не думаю, что это будет трудно. Из моих рук уже выходили вещи, аналогов которым нет в мире.
   Кузня, она немного отличалась от тех мест, где мне доводилось ковать оружие. Не сильно, вернее можно даже сказать совсем не отличалось, если учитывать приспособления и оборудования, которые были призваны создавать вещи.
   Если честно, я до последнего момента не был уверен, что есть смысл что-то делать. Союз с гномами - ну да, открытие новых территорий, отношения с низкоросликами! Все это прекрасно, несомненно, в будущем принесет что-то. Но насколько лично мне это нужно, тем более в данный момент, не говоря о будущем? Кузнечное мастерство не вынести в реальный мир. Я пробовал, месяцы назад и не думаю, что что-то поменялось сейчас. Так почему я согласился и теперь иду в кузню с посольством гномов? Может просто делать нечего? Нет же, занятий у меня хоть отбавляй.
   Мне смешно. Много поступков совершено не верно. Однако мною все продолжаются совершаться ошибка за ошибкой. Почему так? И ведь самое обидное, что я понимаю не верность некоторых своих суждений, поступков и действий, но только после того, как совершу очередную глупость. Вот и сейчас примерно такая ситуация.
   Знаю прекрасно - все мои действия, которые будут мной произведены в следующие часы, не принесут мне успеха в реальности. В игре да, вполне возможно получу хорошие бонусы. Только жизнь проходит в реальности, и толку от моих подвигов в игре? Неужто это моя суть - жить, играя, рассчитывая на рандом и удачу? Не хочу так существовать!
   Забавно, что понял я все это только сейчас. Но ведь понял! Неужели повзрослел? Кто его знает. Быть может, пришло время пересмотреть свое отношение к игре и больше времени уделить реальности? Слишком увлекся игрой, не знаю теперь о многом, что происходит в жизни. Что там, даже план отца мне досконально не известен. В общем - вся ситуация понятна, а вот детали, их мне не рассказали. Как будет воплощаться план, что будет в итоге и какова цена вопроса. Нет, пора все менять. Завершу все необходимое и покидаю игру. Думаю еще многое можно тут получить, но пора учится пользоваться тем, что у меня уже есть, а не гнаться за чем-то еще. Толку от меня, если большая часть заклинаний мною даже не опробовано, не говоря уже о тренировках которые поспособствовали бы закреплению всех навыков, так сказать до рефлекторного использования.
   - Давайте рецепт, - говорю гномам.
   Получив рецепт и все необходимые ингредиенты для создания вещи, разжигаю горн. Работа пошла.
   Течет металл, он мягок и горяч. Используя способности кузнеца, мешаю мягкие полоски разнородного металла руками, добавляя кристаллическую синюю пыль горного ежа. Беру молот и начинаю бить заготовку. Звучит первая песнь-заговор. Звук тих и нечеткий, но вот мой тон резко повышается и это крик, не что иное, и вновь шепот.
   Травы отдали свои свойства огненной крови саламандры, в которую окунается заготовка. Температура немного снижается, но металл все еще мягок. Перекручиваю его и сгибаю, после чего вновь перекручиваю. Посыпаю тертым мхом светящегося гриба, споры которого страшно ядовиты. Облако дыма поднимается вверх. Не дыша, продолжаю работу.
   Добавляю несколько полосок редкого металла обладающего магическими свойствами. Вновь заговор, но на этот раз это просто четверостишье, которое повторяется, раз за разом и на каждое второе слово которого следует бить молотом по заготовке.
   Кровь саламандры почти испарилось, поэтому подливаю и добавляю туда несколько минералов, металлических самородков, шлак из которых будет выжжен, а так же несколько трав, которые не горят практически, но имеют интересные свойства при смешении и сильном нагревании.
   Возвращаюсь к заготовке, которая была отправлена в горн. Добавляю к ней еще несколько полосок металла, раскаленная заготовка с неохотой принимает негнущиеся стержни, но мне удается обмотать заготовкой, как змеей лунное серебро.
   Ленное серебро это уникальный материал, который получается при смеси эльфийского серебра, гномьего мифрила и лунного луча. Понятно, что куется этот металл только ночью, при полной луне, что бывает только раз месяц. Кстати именно в эту ночь способности оборотней возрастают на 30%, так что в эту ночь рулят оборотни.
   Несколько ударов молотом по заготовку, да так чтобы сплющить заготовку. Умение кузнеца призванное охладить металл и холодная заготовка отправляется в горн. Тем временем буре вторую часть, вторую заготовку, центром которой будет солнечное золото. Повторяется смесь металлов с незначительными изменениями, а именно без закалки в крови саламандры, вместо нее были активированы перья жар-птицы. В остальном так же - песнь-заговор, смесь, еще один заговор. И заготовка готова. Теперь нужно соединить два разнородных металла, для чего и настаивалась кровь саламандры. Добавка из крови огненного дракона, порошок из каменной крошки алмазного ящера и обе раскаленные заготовки кладутся в чащу с кровью.
   Звучит заговор единения. Первый куплет спет, добавляются активированные перья жар-птицы, чтобы увеличить температуру, и так же постепенно докладываются в кипящую массу некоторые вещества.
   Следую строго рецепту, никакой самодеятельности. Все же ингредиенты крайне редкие, что просто жуть. Лично у меня всего комплекта попросту нет и никакого представления о том, где их брать, тоже нет.
   Второй куплет закончен. Во время припева, всего двух строчек добавляю глаза огненного титана. Штука в чем-то уникальная. Жар достигает критической точки. Без способностей кузнеца не смог бы даже подкладывать ингредиенты. Заканчиваю заговор финальной строчкой, после чего разгоревшееся пламя и жар стихают. В чаше остается металл, который принял форму чаши. Безбоязненно беру его в руки и бросаю в горн, который нагнетаю до самой высокой температуры.
   Топливо меняется, кости огненного дракона, саламандры и жар-птицы. Они тяжело разгораются, но когда разгорятся, долго не потухнут. Первая фаза - выровнять заготовку. Для этого мне потребовалось больше полутора часов. Слишком долго грелся металл, при этом остывая практически за два-три удара. Выровняв ее, вновь обращаюсь к горну. Кидаю внутрь скорлупу от яиц ледяных змей и два флакончика крови ледяных гигантов. Пламя медленно меняет цвет. Теперь это холодное пламя, которое плавит металл не жаром, а холодом.
   Использую способность кузнеца, без этого мне даже к горну не подойти - настолько это жутко. Но даже со способностью, моя прана медленно утекает. Руки покрылись льдом и ожогами, что уже говорить о лице? Больно, но через боль держу заготовку. Она готова, синь, идущая из глубины, говорит о готовности к ковке.
   Заговор, за ним еще один. Эти заговоры мне ранее были не известны, маны остается две трети, но этого достаточно. Вновь в горн опускаю утерявшую свечение заготовку.
   Пока есть время, лечусь - ибо прана уходит, при этом создавая первые уникальные руны. Семь изначальных рун, которые были открыты мне с рецептом, были воплощены и перенесены на металл, что потребовало восемь десятых моей маны. Даже смешно, я маг с тьмой маны, а ее с трудом хватило всего на семь фантомов изначальных рун.
   Отхожу, принимаю эликсир маны и закрепляю на станке последние ингредиенты. Время, его едва хватает, чтобы мана восстановилась, а все необходимое было приготовлено.
   Достается заготовка. Первая изначальная руна наносится на лезвие, которое было еще не полностью сформировано. С каждым ударом молота Маркуса в заготовку вбивается часть руны. Каждый элемент требует сотни маны, столько не каждая руна потребляется, а тут только небольшая часть. Это было похоже на программу или вернее на развивающую игру. У меня перед глазами стоят элементы руны, а в центре фантом готового изделия. У меня было где-то секунда-две, чтобы найти нужный элемент и перенести его на фантом руны. После этого времени шел удар молотом, и я был не в силах замедлить его - так было нужно. Одна ошибка в руне и изделие будет испорчено, кончится мана - шедевр не родится.
   Первая руна была завершена. Заготовка отправилась в горн. Я выпиваю, эликсир маны и включаю "темную ауру" призванную ускорить восстановление маны. Вместе с этим накладываю на себя заклинания исцеления. Пока я накладывал руну, прана на треть снизилась, ну может немного меньше трети.
   Время пришло, хорошо, что мана восстановилась. Вторая руна! За ней следовала третья и четвертая, после пятая и шестая. С каждой руной было все труднее. Все же работа проделана огромная одна ошибка и все, что называется, здравствуй неудачник. Предельная сосредоточенность, даже болевые ощущения от потери праны отошли на задворки сознания, не смея беспокоить меня в столь важные минуты.
   Есть, руна была завершена, но и это было не все. Изначальные руны это хорошо, тем более что заготовка уже больше похожа на готовое изделие, но еще есть обычные руны и некоторые ингредиенты, добавить которые нужно в самую последнюю очередь. Вновь нагревание заготовки и нанесение обычных рун, до максимума, так сказать. Заговоры, известные мне, и новые. Добавление порошков и трав, часть из которых загорались, часть поглощались внутрь лезвия.
   Последний этап - нагревание и добавление кое-чего. Лезвие засветились, как ему положено синью, я же наложив на себя очередное заклинание исцеления, беру заготовку и подхожу к станку. Правильным образом закрепляю лезвие и вбиваю в него камни огненного элементаля, а так же наношу определенным образом царапины-канавки, которые образуют специальный узор. Для этого используется закрепленные чешуйки каменного дракона. Это ювелирная работа на самом деле, вбить камень так чтобы не испортить руны, общую форму заготовки и сохранить при этом баланс оружия. При этом еще и орнамент создать! Хорошо, что не все приходилось делать самому - программа здорово помогала, но большая часть работы легла на мои плечи!
   Вскоре моя работа была закончена. Рукоять была сделана из камня добытого после убийства земляного элементаля. Интересно, где их нашли? И почему трофеи с призванных существ не падают? Не суть...
   Завершить работу нужно было только именем странного клинка.
   - Имя тебе Триумф, потому что ты мой триумф, работа показывающее мое мастерство и умение. Увидев тебя, враги придут в трепет, а союзники почувствуют триумф от близкой победы!
   - Это... великолепно, - сказал посол. - Даже среди великих мастеров гномов давно никто не мог создать "Клык дракона". Ты действительно великий мастер, и кланы признают это!
   - Кланы признают, - повторил каждый из гномов.
   "Задание выполнено"
   "Заключен союз с четырьмя кланами гномов.
   Изучен новый рецепт.
   Изучено 3 заговора.
   Изучено 7 изначальных рун.
   Изучены новые свойства минералов, трав, металлов.
   Репутация + 3000.
   Сила + 100.
   Ловкость + 50.
   Выносливость + 50.
   Мудрость + 100.
   Интеллект +50.
   Контроль + 25.
   Изучен новый класс "Мастер рун".
   Доступна к изучению ветка изначальных рун."
   Опа. Изучался сам по себе класс, так еще и ветка рун добавилась. Гляну ветку, только хмыкнул. Все семь изначальных рун, которые я изучил и больше ничего! Облом кароче. Зато как звучит, возвышенно и пафосно "мастер рун", о как! В любом случае и это неплохо. Насколько мне известно, класс "мастер рун" доступен только расам гномов и в редких случаях полукровкам.
   "Мастер рун" - изучив много рун, гном соприкасается с изначальными рунами. Работая с рунами, он замечает, что многие элементы в обычных рунах несут в себе части изначальных рун. Теперь изучая изначальные руны, можно создавать комбинированные руны, несущие сразу несколько свойств на предмет (зачастую несколько ослабленных). Эксперименты позволяют использовать руны в повседневности и даже в бою. Но только истинный "мастер рун" может создавать рунные заклинания, которые направлены не на созидание, улучшение предметов, а на разрушение - убийства себе подобных!
   Это интересно. Значит мастера рун могут использовать их в бою. Не знал об этом. Рунные маги, знаю - могут что-то подобное, но они маги - им положено, а тут... В любом случае класс не лишним будет, а если гномов посетить, то новому научится можно, наверняка!
   Характеристики улучшились, просто шикарно. Очень редко за задание дают такие ценные бонусы. Вернее попробуй найти такое задание, а потом его еще и выполнить.
   - Господа, мой замок в вашем распоряжении, - говорю я гномам, убирая "Триумф" в инвентарь.
   - Что насчет того чтобы вернуть "Клык дракона" нам, - спросил посол.
   - Ответ отрицательный. Я доказал свое мастерство, и если нужно, то могу сделать оружие на заказ, даже подобное этому, но за определенную цену. Благотворительностью, я извините, не занимаюсь!
   - Как же так, - спросил один из гномов, тот, который был лысым.
   - Позвольте господа, вы проверили мое мастерство, не так ли? Исходя из того что вы были готовы к неудаче, все ингредиенты были изначально списаны. Теперь же, когда "Триумф" готов, вы требуете его обратно. Мой ответ нет, я не отдам его. Могу выковать идентичный клинок, за определенную суму или услугу, но никак не бесплатно.
   - Пусть будет так, тем более что вы, ваше величество, в чем-то правы.
   - Мой дворец к вашим услугам. Можете прогуляться в город, но захватите охрану, хотя бы десять гвардейцев, распоряжение я сейчас дам!
   - Спасибо, ваше величество, мы задержимся. Однако прямо сейчас нам необходимо удалится, чтобы связаться с главами кланов, чтобы сообщить о союзе. Возьмите эти карты, тут вы найдете входы к нашим кланам. Будете неподалеку - заходите в гости. Так же, каждый гражданин вашего королевства отныне желанный гость в наших городах.
   - Спасибо за карты, - говорю я послу. - Сегодня же прикажу создать несколько копий, чтобы наши караваны могли идти к вам в города.
   Ну, вот и все. С этим все решено, осталось еще пару дел. Немного, всего лишь несколько вагонных составов и маленькая деревянная тележка. Но кто эти вопросы будет решать кроме меня? Да никто, пожалуй.
   И это совсем не, потому что я не верю никому, нет... Хотя к чему врать самому себе, именно поэтому я и не передаю дела тому же самому Каину, например.
  

15

   Государственные дела отбросим. Нужно провести очередную серию мутаций. Тем более разобраться с прахом последней королевы дроу.
   Первым делом я использовал части тем настоящего бога. Было сделано ровно пять мутаций, из пяти возможных. Да, и тут ограничения. С каждого бога, воплощенного бога и аватара можно было провести не больше пяти мутаций, но чаще всего больше двух не позволяли ограничения тела, т.к. в конфликт (странно звучит, по отношению к телу, но самое подходящее, тем не менее) вступали другие мутагены. Так например надо было четыре-пять мутаций вызвать с аватара бога льда, а так одна мутация с богом огня, одна с льда и все... Еще одна туда или сюда и предел достигнут! Тут же мне повезло, настоящих богов я не использовал, поэтому ограничений пока никаких не было.
   Я получил уникальные пассивные возможности. Теперь мана восстанавливалась на 10% быстрее, а все заклинания усиливались дополнительно на целые 15%. Помимо этого, все мои союзники так же получали эти бонусы, но только в немного урезанном эффекте, в 2 раза. Но и это - очень много.
   Третьей особенностью была способность одновременно создавать два заклинания. Причем эта способность могла развиваться, но, как и что для развития нужно - не знаю. Пожалуй, самое важное заключалось в умении чувствовать скопления знаний и магических вещей. На самом деле эта способность забавно выражалась. Берется карта и смотря на нее, появляются дополнительные ориентиры. По цветам, яркости, насыщенности, контрастности и тону цвета. Так, например, у книги каждой ступени был свой тон. Я мог видеть, где хранятся книги содержащие заклинания 17-й ступени! Видение касалось и спрятанных магических артефактов, очень редких, уникальных и мощных. Способность великолепная, правда, но конкретное место не указывается, так что еще поискать придется. Однако даже такой ориентир - большое подспорье в поисках.
   Вместе с этим я знал, что вижу только четверть возможного. Остальное было сокрыто, но возможно будет открыто, так же, как и виденное мною, сейчас окажется внезапно сокрыто. Почему так? Видимо, чтобы способность не являлась уж совсем откровенным читом в игре, других версий у меня не было.
   Последняя мутация принесла мне умение на пять минут, раз в сутки подключатся к божественному источнику манны и не тратить свою собственную ману. Фактически пять минут моя мана не тратилась - хорошая штука, жаль улучшить ее нельзя, чтобы подольше сделать.
   Пришло время открыть урну с прахом. Было интересно, получится у меня провести мутацию с этим прахом или нет?
   Открыв урну, аккуратно высыпаю ее содержимое на стол. Что-то звякнуло внутри. Не понял, а где прах? Праха то и не было. На столе лежало кольцо и браслет очень похожий на защитную часть амуниции, а не украшение.
   Моя способность определять вещи смогла определить эти предметы. Сделаны были кольцо и браслет из одного и того же металла: темного проклятого. Соглашусь - странное название, но вот такое оно. Очень редкий металл, на самом деле. В чистом виде, как и в слитках, мне он пока не встречался. На него хорошо ложатся проклятия, таким образом, оружие становится смертоноснее и опаснее, а так же украшения из этого металла было отличной защитой от магии тьмы и проклятий.
   Кольцо давало защиту к магии тьмы в 50% и все остальным школам в 10%, а так же добавляла силу заклинаниям тьмы на 15%. Помимо этого повышалась такая характеристика, как: защита от магии на +100 и +50 к интеллекту и мудрости. Лично я этот навык старательно игнорировал. Ну, зачем мне он нужен, если есть щиты? Это воинам он нужен, а не магам. Кольцо заняло свое место, на руке с кольцом лидерства. Пришлось снять перстень сноровки - штука редкая, но не уникальная.
   Браслет давал другие бонусы, а именно каждый удар нанесенным оружием создавал заклинание "слабость", а это 5-я ступень. Заклинание это действовало недолго 3 секунды, но и этого порой достаточно, особенно если врагов много и каждого зацепило. Тем более что удар не один, так что время будет немного больше, вот только эффект не суммировался, а жаль. Помимо этого, все благотворно влияющие заклинание, находящиеся на враге ослабевали, ровно на 3 секунды, вдвое. Уже отлично, особенно против богов, но и это не все. Был бонус к увеличению физического урона - 15% + 50 к силе, ловкости, скорости.
   Мощные бонусы. Даже не знаю, что лучше прах или эти артефакты. Но в любом случае - чувствую себя обманутым. Как так, брал прах, а получил артефакты. Конечно, я их сам буду носить, хотя браслет явно идеален для воина, да и кольцо ему хорошо, защита от магии на сотню больше все же!
   Новые сообщения пришли. Пришлось отвлечься и почитать их. Посольство от эльфов, хоббитов - а эти-то, откуда вообще взялись? Феи, вампиры, оборотни, два королевство, одно из которых мне очень хорошо знакомо, вед именно там я начинал свой путь. Помимо этого меня хотят видеть лешие, русалки с тритонами, а еще дракон прилетел - что-то хочет зараза, и пожаловала десятка северных варваров.
   - Да вы издеваетесь? - Воскликнул я, смотря все новые и новые посольства. Всем нужен был я, король с одним городом. Хотя это только пока.
   Пришлось топать во дворец - принимать дорогих гостей, но квесты выполнять ради союзов не буду, надоело, хватит и гномов.
   Первые шли эльфы.
   Если вкратце, то хотели они торговать с нами, а так же не воевать: "таки моя не против" - говорю им в ответ, и они убираются довольные обратно в свои леса.
   Хоббиты жаловались на троллей. Мать, у меня есть на территории поселение хоббитов, которых достают троллей. Не знаю смеяться или платать. Договорились, что беру их под свою руку - налог они караваном отсылают еженедельно, а я им даю на неделю десяток гвардейцев.
   Леших я просто послал, лесом. Они жаловались на эльфов, прекрасно. Только один вопрос, причем тут мое королевское величество? Эльфийский лес не моя территория. Лешие - странный народец, считали, что король-сосед просто обязан пойти на ушастых войной. Не это меня рассмешило, а им мнение, что когда лешие получат территории, отвоеванные мною для них, то мы станем добрыми соседями. Да нафиг они мне нужны - соседи такие. Тем более с эльфами уже договор.
   Феи просили разрешение торговать. Разрешение дано, а почему нет? Налог в казну и будьте любезны. Ссорится с ними, не было никакого резона, тем более что место, где они жила было не близким светом. Если быть конкретно - на границы этого королевства, пока я его еще не завоевал.
   Встретился с Греем и Маркусом. Заключили добрый союз. Помимо этого, пользуясь своими отношениями с Маркусом - сманил его к себе жить. В подарок дал королевскую кузницу и покои во дворце. Но самое главное, почему он остался, мой меч "Триумф". Узнав про гномов и сотрудничество, он остался, в надежде вызнать их секреты. Удачи ему, может получиться что-то.
   С Греем договорились о ставках торговли на территории наших королевств. Главное что мне удалось признать, так это переход всех гильдий убийц под двойную юрисдикцию. Фактически теперь два королевства защищало отделения гильдии, а это очень солидно, да и престижно, чего тут сказать.
   С русалами и тритонами заключил торговые соглашения, ведь у меня был город-порт, а так же нами был подписан пакт о ненападении и свободном пересечении земель. Мне последнее было сильно выгодно, все же русалы и тритоны редко выбирались на берег, а вот водный путь теперь был почти свободный, только пираты и все.
   Хорошо, что пока не было ни одного квеста, а то отказывать как-то неудобно, а выполнять его, лень, просто не охота время терять непонятно на что.
   Второе королевство - сосед, их посольство прибыло, чтобы попытаться отжать у меня земельки. Я очень дипломатично объяснил политику королевства, мы нейтральны всем. Если их король пройдет Рубикон, нападет на нас, то все окрестные соседи дадут ему по зубам, потому что территория королевства является зоной свободной торговли. На самом деле все было немного не так, но расставив иначе акценты и напугав блокадой границ, мы подписали пакт о ненападении и свободной торговли. На территории больше никто не покушался.
   Мне бы эти земли еще себе обратно отвоевать, а так все прошло чудесно.
   Клан вампиров хотел переселиться на территорию королевства и заложить себе замок. С них я решил выжать по максимум. Вассалитет, вот что меня интересовало, все остальное было мне параллельно. Мы договорились, хотя и было потрачено примерно полчаса на переговоры и нахождение нужных доводов.
   Земли вампиры получили неподалеку от столицы, так чтобы они могли прийти быстро на помощь, как столице, так и двум наиболее кишащим монстрами городов, а именно Город трех холмов и Дерой. Неподалеку от Сединхарда есть поселение хоббитов, если что - они помогут отбиться от пиратов. Они слабые воины, но отличные пращники и лучники. А если их вооружить алхимическими баллончиками с горящей смесью, при их меткости и дальности - пираты будут плакать! Соответственный договор подписан, а письмо Алехандро отослано. Потому я и дал десяток гвардейцев, в пока еще смутные времена, ведь столицу вот-вот атакуют.
   Почти пять сотен вампиров приняли гражданство моего королевства. Я становился сильнее не по дням, а по часам.
   Северные варвары хотели торговать, им нужно было оружие и доспехи - да легко. Золота у них много, можно дать. Договоры есть, а там видно будет. Главное чтобы не нападали, да и не в ущерб королевству шла торговля, а все остальное приложится.
   Дракон прилетел просить выделить для его небольшого клана, который был изгнан с их места. Всего четырнадцать драконов, да четыре десятка яиц. Мне не жалко, я дал им горы, все равно под горами коротышки жила, а внешнюю часть никто не использовал. Взамен просил клятву вассала. Получив ее, мы распрощались, и дракон покинул королевство.
   Как жаль что это разумные драконы и их так мало, можно было припрячь их для своих нужд, но это потом, когда популяция увеличится.
   Облом вышел с орками. Они что-то невнятно требовали, громко с воплями. Даже переводчик не помог. Попросив их, удалится, добился только атаки на себя. Пришлось прикончить этих орков. Как потом стало ясно, это орки-полукровки. Чего они хотели - непонятно.
   Другие орки были примерно такие же, как и полукровки, но эти хотя бы говорили нормально. Коган хотел новых территорий. Тут я впервые уступил территорию одному из кланов орков. За это они стали моими вассалами. По-другому никак, война, или переселение одного орочего клана, на мои земли. Хорошо, что вассалитет выбил, а то просто землю отдал бы и с концами.
   Гоблины, живущие в болотах, жаловались на монстров. Жили они недалеко от города Дерой. Я отправил их к новому наместнику города, дав предварительное согласие на помощь. Селение гоблинов мне тоже лишним не будет!
   Наконец этот день закончился. Жуть. Если это обычные будни короля, то не хочу им быть. Даже куча денек, статус и все прочие бонусы меня не интересует. Геморроя слишком много. Одна надежда, что скоро все прекратится, желающих видеть меня станет меньше. Иначе придется отдавать "корону" кому-то другому. Каину, например. Иначе качаться мне будет просто некогда.
   Что там дальше по планам? Да какая разница. Надо выходить в реальность и тренироваться там.
   Покинув игру, делаю, уже стандартную процедуру насыщения тела целительной энергией. Однако боль никуда не делась. Всегда непривычно терпеть ее, выходя из игры. Первым делом поднимаюсь к отцу. Пора серьезно поговорить и обсудить наши дела.
   Подъем по лестнице дался мне нелегко. Одолев проем, и коридор, стучу в кабинет и, не дожидаясь ответа - вхожу.
   - Отец, привет. Садовник-слоняра, салют.
   - Заходи, сын. Ты что-то хотел? - спрашивает меня удивленный отец.
   Удивление понятно, ведь слишком много времени в последнее время я проводил в игре, и это было понятным.
   - Само собой. Думаю, мне стоит знать о наших планах подробнее, моей роли и вообще о ситуации в мире из уст человека реально влияющего на политику, и не только на нее.
   - План прост. В данный момент подминается экономика нашей страны. Беспорядки хорошо прикрывают смену владельцев и без того скудного производства страны, поэтому скоро наступит новый этап, когда мне понадобятся ты и ребята со способностями, как у них кстати дела?
   - У меня все прекрасно, но нужно больше тренироваться и экспериментировать - многое работает только в теории, и если хоть как-то работает. Остальные ребята развиваются. Насчет всплесков у них тебе лучше знать.
   - Верно, пока только трое активировались. Каин, Шакал и Лия.
   - Каина знаю, Шакала и Лию ранее не выделял, присмотрюсь к ним.
   - Не стоит, сказал Слон. Проверенные ребята, постарше тебя, но верные общему делу.
   - Так что в мире-то творится?
   - Мы как раз это и обсуждаем. Для начала последние новости о нашей семье. Мы заключили союз с японцами. Они нам людей, а мы им товар. Сделка выгодная, особенно учитывая дефицит преданных рядовых бойцов.
   - Отец, ты же знаешь, мне это не особо интересно, - выдохнув, сказал я. Я действительно не очень любил смертоносное оружие. Слишком большая мощь таилась в ручных пусковых установках, ящиках с гранатами, пулеметах и больших снайперских винтовках. Пистолеты другое дело, особенно мне нравились кольты, не знаю почему. Автоматическое оружие - нет, не мое это. Не лежала душа к этим машинкам смерти.
   - Знаю, но ты должен быть в курсе. Теперь другие новости. Твоего дядю мы вытащили из тюрьмы. Он засел у себя на даче под Красноярском, прибудет сюда с новой партией товара. Вместе с ним прибудут твои братья и кузены. Собираем всю семью в одном месте, на всякий пожарный. Новинка вооружения появилась! Поэтому он лично контролирует поставку, - ответил отец, на мой молчаливый вопрос.
   Дядю мне хотелось увидеть поскорее, как не странно за последние годы он мне стал даже ближе чем родной отец. Вот такие помидоры...
   - Все это прекрасно, а как дела с ордером на арест выписанный тебя?
   - Дело разбили, все разрешилось благополучно, нас даже штурмовать не стали.
   - Ну и славно, - расслабился я.
   - Это далеко не все. Вернемся к японцам. Сегодня прибывает первые бойцы. Их встретят, и поселял в нашем доме - ты должен с ними познакомиться, как мой наследник. Вместе с ними будет важный заложник - гарант их верности, приглядись к нему, чтобы в случае чего не попасть впросак.
   - Ладно, я буду готов, да и к "гостю" присмотрюсь. Это не очень сложно, тем более, сегодня у меня по плану тренировки.
   - Теперь последние новости, Слон, рассказывай, - приказал отец.
   - Перед тем, как ты нас побеспокоил, я рассказывал твоему отцу о последнем сообщении. Конкретно нашелся человек, который все подробно объяснил. Теперь понятно, что к чему, а так же чем вызваны последние беспокойства. Но чем рассказывать, я лучше покажу, - сказал Слон, доставая планшетник и включая ролик.
   - Здравствуйте дамы и господа. Часть людей, наиболее информированных, меня прекрасно знает. Для тех, кто не в курсе мое имя Ло Кун и я являюсь одном из ведущих разработчиков шлемов-активаторов. Но перед тем, как я все расскажу - маленькое отступление:
   - Наш мир погряз в грязи, разврате, узаконенной преступности. Власть денег заменила истинные чувства и эмоции. Поэтому мы, небольшая группа людей решили изменить мир. Для этого была придумана игра Век Магии и шлемы-активаторы, которые создают определенные волны на мозг, заставляя его вырабатывать энергию неизвестного нынешней науки типа. Но мы просчитались. Энергию выделял не мозг, а сама суть человека, душа если угодно. По нашим прогнозам осталось всего несколько дней, до момента, когда у значительной части человечества возникнет всплеск - активация души, когда часть энергии души будет поступать в мир. Это открывает человечеству поистине прекрасные возможности самосовершенствования, главное их вовремя понять.
   - Казалось бы, что принесет эти изменения? Многие думают, что бред это все, но нет. Проснется магия, способности людей изменять реальность по своей воле. У кого-то способности будут небольшие, а кто-то будет способен двигать горы. Конечно, последних людей будет меньше, все же столь сильных способностей практически не будет.
   - Зачем все это рассказываю? Самый главный вопрос, не так ли? Я призываю всех, у кого произойдет всплеск, а вы сразу это поймете, вступать в ряды Братства магии. Вместе мы изменим мир, сделаем его лучше! В данный момент Братство базируется на территории США, но вскоре и в других странах появятся наши отделения.
   - Грядет новая эпоха, осталось только решить для себя, в каком мире вы хотите жить, в каких условиях будут расти ваши дети? Решайте, каждый для себя, и присоединяйтесь к нам. Думайте - советуйтесь с родными. Вместе мы сила!!!
   Несколько минут мы сидели молча. Наконец, я не выдержал гнетущей тишины и сказал:
   - Плохо.
   - Очень, - нахмурившись, кивнул отец.
   - Босс, что будем делать? - спросил Слон.
   - Сегодня вечером встречаем гостей, а на рассвете захватываем власть. Разошли сообщения во все жизненно важные точки России - к власти приходит Император, пусть будут готовы. Нельзя допустить отток людей со способностями, тем более в непонятное Братство с неясными целями. Тем более нельзя допускать смуту в такие времена, не для того мы столько готовились.
   - Сделаю босс, - сказал Слон. - Амулеты используем?
   - Конечно. Фигуры должны быть защищенные чем-то кроме бронежилета, - говорит он погрузившись в себя.
   - Не веришь в благие намерения людей? - спрашиваю отца.
   - Ты сам веришь в это? Слишком все красиво, а как подсказывает мне опыт и практика, так не бывает, никогда, потому что жизнь - штука очень сложная.
   - Я так понимаю, мои услуги на рассвете понадобятся?
   - Да.
   - Хорошо, тогда мне нужно испытать кое-что, а потом я готов.
   - Иди... нам предстоит многое сделать.
   Время пришло, вскоре все изменится, отчетливо понимал я. Не знаю, зачем отец полез в Императоры всея Руси? Хотя лукавлю, прекрасно это знаю. Он видел, как распадалась страна, как ее рвали на куски, будто дикие звери собственные люди и продавали клочки иностранцам. Все это было... И ему, как каждому человеку, которому близка родная земля, обидно и больно смотреть на крах того, что создавалось поколениями.
   Кто бы мог подумать, что торговец смертью желает добра если не всем, то хотя бы своим. Тем страннее было видеть что "свои" - это не просто семья или группа людей, а целая страна. Посмотрим, что из этого получится, ведь зачастую благими намерениями устлана дорога в Ад.
   Хотя о чем я, мною пройден ад, впереди целая жизнь и прожить ее нужно так, чтобы перед самим собой не было стыдно, за дарованный второй шанс!

16

   Сегодня тот самый день. Момент, когда стоит рисковать. Даже используя всю технику безопасности, опасно создавать заклинания. Эффект непредсказуем.
   Самые безопасные заклинания типа "ускорения", "текучести", "темного покрова" и остального были использованы в первую очередь. Все это было в основном улучшающие, дающие преимущества в бою эффекты. В реальности даже они работали иначе. "Ускорение" создавало вокруг меня ток воздуха. Каждое мое движение дублировалось воздухом. Так если я бегу, то намного легче и совсем немного быстрее, ведь мне в спину дует ветер. Конечно, никто не бегал, да и заклинание впервые разы накладывались на "испытателей" - людей, которые добровольно согласились на это, получая за это большие деньги. В любом случае "ускорение" было относительно полезным заклинанием.
   "Текучесть" было не особо положительным заклинанием. Рефлексы улучшались, да, но и цена была, куда без этого. Платить приходилось обезвоживанием организма. Два-три раза не ощущались, а вот больше - испытатели не могли выдерживать, падали обезвоженные. Еще стоило учитывать сердце, и другие внутренние органы, которые могут отказать, если переусердствовать. Вот такое относительно улучшающее заклинание, и даже частично боевое.
   "Светлое зеркало" вообще непонятно работало. Так и не понял, что оно дает или не дает? Видимых эффектов не приносит, а проверять боевые заклинания на живых людях мне не хотелось.
   "Невидимость" - как такового невидимости не было, что-то вроде слияния с окружающей средой - да, но не более. Человеческий глаз, при достаточно резких движениях фиксировал изменения. Таким образом, заклинание хоть и требовало мало, для меня, маны, но было относительно бесполезным. Относительно потому что в сумерках эффект улучшался, а вот ночью, как и днем ухудшался. Еще один плюс - в инфракрасном зрении силуэт человека расплывается и если одеть что-то экранизирующее хоть немного тепло, можно стать невидимым для тепловых датчиков, кстати, датчики движения и лазеры, если двигаться медленно не реагировали на изменение окружающей среды.
   "Физическое усиление" - штука хорошая, но нужно быть аккуратнее по одной простой причине - некоторые испытуемые, переусердствовав, растягивали себе связки, ломали кости, особенно на руках, нередки были вывихи и так далее. Большую роль играла тренированность тела, иначе повреждения во время действия неминуемы, микротравмы уж точно. Эффект был интересным, ведь чем сильнее человек изначально, тем лучше и сильнее действовало на него заклинание.
   "Щит грязи" и другие щиты испытывались на манекенах. Так вот этот щит создавал что-то вроде грязевой полусферы. Водные заклинания легко проходили сквозь, так же как простенькие световые и темные заклинания. Зато огонь, воздух, земля - нужны были заклинания не меньше7-й ступени в количестве трех штук, чтобы пробить этот щит. Фактически идеальная защита против этих школ, из защит потребляющих мало энергии имеется в виду.
   "Каменный щит" - самый обычный, как собственно и его самый лучший аналог высших ступеней "абсолютная каменная защита" держал заклинания школ огня, воды и воздуха хорошо, а вот света и тьмы не очень. Лучше всего, как не странно, против этого щита действовало "ледяное копье". Конечно "абсолютную каменную защиту" пришлось долго долбить, почти две минуты, но все равно, факт оставался фактом.
   "Ледяное копье" - хорошее заклинание, но руку морозит очень сильно. Без перчаток глупо создавать. Даже пробовать не хочу.
   Испытаны были самые сильные и новые заклинания: "астральная проекция", "тень мага" и "коса смерти". Хотя лучше бы последнее заклинание не испытывалось, ей богу - страшнее магии не видел! Даже находясь в центре магической бури, которую я сам и создал, мне так страшно не было, как тогда, но обо всем по порядку.
   "Астральная проекция" работала совершенно иначе, чем в игре. Страшно было использовать ее, но я сделал это, пошел на риск и не прогадал! Я будто вышел из тела, как в игре. Но тут можно было, не боятся, что заклинание прервется, это нужно было делать по собственному желанию. Маны правда поддержание проекции требовало прорву. И чем быстрее двигалась проекция, тем больше маны требовалось. Летать - можно и летать, но моих запасов хватило бы минут на десять полетов.
   Благодаря этому заклинания, я понял, откуда берется мана. Первое и самое главное - мое тело было накопителем маны. Мои большие запасы энергии обусловлены именно этим. Предполагаю что это из-за мутаций в игре, хотя почему они проявились в реальности - не понятно. У меня есть теория и это, кстати, вторая причина моего магического могущества. Моя суть или душа выделяет энергию, она развеивается в пространстве, частично сохраняясь внутри меня, частично в органах. Вырабатываю энергии я очень много. Излишки уходят в реальный мир, но находясь в игре моя воля принимает игровые законы, механику, что понятно. Часть этих магических излишек, не выходят на поверхность. Я внутренне полон энергией, органы переполнены и виртуальности играет моим разумом, заставляя поверить меня в то, что мое тело устроено иначе. Магия стремится выполнить это, изменяя меня.
   Не изменился я полностью по одной простой причине - физические законы в игре совершенно отличаются от тех, что в реальности. Вполне возможно, что с полными мутациями существовать в реальном мире нельзя. Все же многие вещи в игре, в том числе магия, является плодом фантазий, и то, что часть эти фантазий перенеслись в реальный мир, не что иное, как чудо.
   Мне кажется, что с заклинаниями такая же ситуация, что доказывает иную функциональность, и нерабочие модели некоторых чар.
   Из этого следует вывод, что мое тело может изменяться, следуя моей воле - энергии то я выделяю кучу, как оказалось, но часть ее уходит на жизнедеятельность и дальнейшее изменение моих внутренних органов, вот как! В самом деле, если меняется, например сердце, то организм должен же как-то работать без него, хоть какое-то время, зачастую довольно продолжительное. Ведь изменения медленные.
   Забавно получается. Все шрамы, все раны и все остальное, я нанес себе сам. Вернее моя магия нанесла мне эти временные увечья, после исцеляя их. Понятно теперь почему травма не вылечилась сама по себе. Просто энергия шла на другие нужды. Наверное, выделялась она постоянно, но не всегда ее было много, думаю, этот процесс шел с постепенным увеличением потока маны генерируемого моей сутью. Львиная доля этой энергии уходило на изучение заклинаний, потом началась перестройка тела. В общем, я сам виноват, что так долго лечусь. Сейчас, если не заходить в игру, то через пару недель, даже фантомной боли не останется. Ведь фактически мое тело здорово на все сто процентов, что подтверждает врач.
   Так вот, "астральная проекция". Штука замечательная, так же как в игре позволяет ходить сквозь стены, на что требуется дополнительная энергия, подслушивать разговоры - нужно сконцентрироваться и "захотеть услышать", мана потребляться будет сильнее, но и слух проявится. В общем, уникальное заклинание, которое выпило из меня все соки. Пришлось ждать, пока мана накопится в сосуде - внутренней пустоте тела, как я это начал называть. На самом деле это не было пустотой, кости, мясо и так далее, но в истинном зрении это почти не было видно. Потом мана начала скапливаться в природных накопителях - сердце, голове, почках, селезенке, печени и других внутренних органов, даже, что странно в желудке, кишках и аппендиците (особенно там). Истинное зрение показывало, как увеличивалась яркость и наконец: проявились кости и другие ткани, которые так же могли содержать в себе небольшое количество энергии.
   "Тень мага" действовала практически так же как в игре, только физический урон наносить не было возможности, и все заклинания требовали в два и большего, в зависимости от ступени, количества маны. Занятно, учитывая, что тень можно было сразить только магией, и я при этом получу только несколько мгновений боли во всем теле. Думаю цена, при определенных обстоятельствах вполне осуществимая. Поддержание тени требовало не очень много маны. Одна минута требовала маны, в основном, как для одного заклинания 14-й, за редким исключением, 13-й и 12-й ступени. Все же шторм, буря и другие массовые заклинания требовали довольно много маны, хоть и ступень не особо высокая.
   Вот так и проходила тренировка, иногда прерываясь откровениями, как после "астральной проекции". Удивительно на самом деле, а сколько еще предстояло узнать о магии? Дух захватывает. Тренировка прекратилась, но на относительно короткий срок - кушать захотелось. Тем более мне нужно было выехать на природу, чтобы испытать другие массовые заклинания, например: "удавку", "коса смерти", "град" и так далее. Некоторые из заклинаний я даже в игре не использовал. Например "град". Смысл его использовать, если в помещении он не несет эффекта? Вертикально падают куски льда, как по игре, нанося при этом скромный и только физический урон. Еще ведь градины, не очень большие попасть должны в цель, и льду все равно кого атаковать, "своих" - союзников в смысле, или "чужих" - врагов.
   Перекусив быстренько лично приготовленными бутербродами, выезжаем. Хорошо иметь своего водителя! Отвезут куда надо, привезут обратно, когда и откуда нужно. Правда, меня не отпустили одного, только с водителем - несколько машин сопровождения все же выделили, куда без этого? Время такое...
   Стою в поле, окружил себя самым мощным щитом "абсолютной каменной защитой", но не ограничился ей, помня об уязвимости школы земли к школе льда. Еще накинул "огненный щит". Штука хорошая, но от манекена, после того как щит прекратил действовать остались только угольки, но воду, воздух, свет, тьму и особенно лед с грязью почти не пропускает. Уязвимость перед землей, которой пламя особо не наносит вреда, но я ведь не "землетрясение" испытывать буду. Его вообще испытывать смысла не вижу - город разрушать, нет никакого смысла.
   "Град" прошел хорошо, как и его модификация "великий град". Обычный "град" вызывал куски льда, падающие с довольно большой скоростью сверху, но этот лед был похож на обычный град. Машины побьет, людей может и прибьет, но насмерть вряд ли, хотя если сильно повезет... "Великий град" действовал иначе. Лед был массивнее раза в два, а льдины имели острые края, не все и не везде, но в большинстве своем. Хорошая такая ледяная шрапнель. Кстати, почти не страшно было, сидя под "абсолютной каменной защитой".
   Факт, находясь внутри защиты - видно, что творится снаружи, наблюдая внешнюю часть защиты - ничего не видно. Интересно, почему так? С огнем такая же ситуация. Кстати "огненный щит" наносил небольшие повреждения каменному щиту.
   Опасная это штука - магия, в который раз убеждаюсь.
   Пришло время испытать "сонм духов". Скажу честно, мне было страшно, на самом деле я был в ужасе, аж коленки тряслись. Но этого никто не видел и не увидит, так что можно признаться. Я навешал кучу щитов, начиная от самого мощного, кончая щитами первых ступеней, типа стихийных. Самый спич был создать их, таким образом, и в такой последовательности, чтобы они как можно меньше урона наносили друг другу, при этом, не конфликтуя с нижним и верхним слоем защиты. Так же учитывать нужно было одну вещь - не все щиты были с круговой обороной, а "сонм духов" был массовым заклинанием, атакующим со всех сторон.
   Закономерный вопрос, а защита под ногами? Она тоже бывает, например, у "абсолютного каменного щита", на то он и абсолютный, как говорится. Но все же, надеюсь, меня не убьют духи, которые по идее должны мне служить.
   Щиты чередовались таким образом: камень-тьма-огонь-воздух-лед-свет-вода и снова земля или камень, так мне привычнее называть защиту школы земли. Экзотические щиты не беру в расчет, типа пылевой завесы - они были катализаторами некоторых защит.
   Все было готово, и я призвал "сонм духов". Сразу почувствовал падение первых щитов. Ну, это понятно они были слабыми, но все равно - это настораживало. Когда духи, а это были будто лоскуты тумана, разных форм и размеров уничтожили половину щитов и продолжали грызть защиту, я испугался.
   К счастью мне хватило выдержки, чтобы не обмочится, но и покинуть щиты, которые не давали возможности двигаться, мне было не под силу. Страшнее было другое, "сонм духов" продолжал тянуть с меня ману. По логике вещей, можно было разорвать связь, и заклинание развеялось бы, но я слишком испугался и не догадался это сделать. Для мага всегда главное сохранять спокойствие, и это правило, которое кое-кто сам себе и придумал, было сейчас забыто.
   Я настолько потерял контроль, что даже щиты не догадался обновлять. Просто наблюдал, и чувствовал, как щит теряет прочность, трещит по швам и развивается, исчезает или опадает на землю. Жуть. В голове билась мысль, что сейчас меня призванные мною духи возьмут и съедят. Казалось, кошмарный сон воплотился в жизнь, где чудовище поедает меня.
   Когда пал последний щит, я крепко зажмурился, покорно, как баран, ждал своей участи. Но лишь нежные прикосновения к коже чувствую, а не боль. От неожиданности у меня подкосились ноги. Однако духи не дали мне упасть, придержали. Тогда я рассмеялся, громко, словно безумец. Ведь мне ничего не грозило.
   Духи уничтожали все проявления магии, но физические объекты не трогали, что подтверждали выжившие, после повторного призыва кролики. Повезло ушастым. Возможно сонм и атакует того кто мне враждебен, но проверить сейчас это было затруднительно - кролики явно нападать не будут.
   Однако все самое страшное и ужасающее меня ждало впереди. "Коса смерти". Казалось бы, что может быть страшнее ожидания, когда тебя убьют тобой же призванные духи? Оказалось есть. Пожалуй, название заклинанию дам другое. "Коса смерти" это в игре, а в реальности это скорее "Столп тьмы".
   Как обычно укутался всеми защитами. Вроде все в порядке, щиты, защитный костюм, перчатки и все такое. Вызываю заклинание. На ладони возникает черный шар, совершенный шар, без каких либо признаков чего-либо. Висит над ладонью в пяти сантиметрах, и следует за ладонью. Ладонь то направлена перпендикулярно земле, ну я недолго колеблясь, будто толкаю этот шар. Через десяток сантиметров, шар превращается в столб. Он бьет вверх на пять метров и вниз, в землю. Смотреть в этот столп невыносимо больно. Будто жизнь уходит из тела. Столп быстро удаляется и становится легче. Однако не могу оторвать от него глаз.
   Если кто-то спросит, на какие три вещи можно смотреть бесконечно, то я отвечу, не колеблясь, на горящий огонь, на текущую воду и на "столп тьмы".
   Он приковывал взгляд, было больно смотреть на него, но и взгляд отвести невозможно. Это было, будто смотришь в глаза самой смерти.
   После того, как столп исчез, я заметил, что из всех защит осталась только одна - самая сильная, каменная и та на последнем издыхании. А ведь заклинание длилось не дольше двух секунд, понимаю отчетливо. Всего десять метров прошел "столп тьмы". От меня он возник в трех метрах, а щиты выбил, что было бы окажись я на его пути? Дальность действия тринадцать метров, получается, как-то отстраненно считаю, силясь подняться. Сил нет.
   Самое паршивое - земля мертва на метр, а то и того больше внутрь. На ней теперь дольше столетия, а то и двух ничего взойти не сможет. Какова же сила этого заклинания, если оно потребовало две трети моей силы за секунду-две действия? Мне кажется, прошло половина минуты минимум, как оно действовало, но нет. Секундомер явно показывает результат, между секундой и двумя.
   Силюсь подняться. На сегодня все тренировки окончены. Хватит! Иду, шатаясь к машине. Не замечаю мокрое пятно на штанах, я все же обмочился, но меня это совершенно не волнует. Только дома это замечаю, раздеваясь и направляясь в ванну. Помимо этого, мои волосы приобрели беловатый оттенок спереди и пепельно-серый сзади. Челка и виски, так и вовсе практически поседели. Глаза, к слову сказать, стали тусклыми, будто резко выцвели. Теперь на сероватом цвете более контрастно смотрелись вкрапления фиолетового и зеленого. Но на самом деле - жуть, ведь помимо этого, мое лицо было белее мела, губы потрескались, и в трещинах уже запеклась кровь.
   К счастью, после горячей ванны цвет лица приобрел наиболее нормальный оттенок, а к губам вернулась чувствительность, хотя они немного болели - потрескались все же, хоть и не сильно. Целительское заклинание мне помогло их исцелить, а вот волосы и глаза такими и остались. Вот что значит посмотреть смерти в лицо!
   Я сам себе пообещал, только в самом крайнем случае, когда выбора не будет, только тогда использовать это жуткое заклинание, которое на расстоянии в несколько метров от моих щитов их уничтожило, включая самую мощную защиту, которая мне была известна.
   Появилась еще одна цель: нужно было, чего бы мне это не стоило, найти защиту от подобных заклинаний. Для этого, видимо, мне придется вновь войти в игру или может самому придумать заклинание щита? Смогу ли я? Надо постараться, не хочу, чтобы нашелся кто-то, кто может владеть таким заклинанием, а у меня не было от него защиты. Слишком это опасно, да и просто страшно, если честно.
   Вообще странно, ну да ладно. Надо подумать, расслабится. Слишком сильный стресс перенесен мною сегодня, а на вечер встреча "дорогих" гостей, утром же война, самая настоящая.
  

17

   Первым приехал дядя, который, конечно же, был в курсе всех семейных дел. Поэтому он не особо удивился, увидев меня на ногах. Обнявшись, мы пошли наверх, в кабинет к отцу. По пути он расспрашивал меня о моем самочувствии и делах.
   - Ты рано, отец говорил, что ты будешь позже.
   - Я специально торопился, чтобы успеть на парад. Расскажи, как хоть чувствуешь себя? Легче или все еще боли донимают?
   - Хожу, а остальное не существенно. Я и боли рад, после столь страшной травмы.
   - Понятно. Слышал уже о "заявлении"?
   - Конечно да, не думаю, что хоть кто-то не слышал об этой новости. Новости не спешат придавать заявлению официальные черты, но так всегда. Но интернет не заткнуть - самая топовая и обсуждаемая новость!
   - Как обычно, есть те кто не верит, кто верит, - говорит дядя.
   - Когда-то бывало иначе?
   - Нет, - засмеявшись, подтвердил он. - Что-то ты слишком сильно изменился, - резко посерьезнел он.
   - Эксперименты с магией, да и цена здоровья - некоторые изменения в организме.
   - Ясно, но будь все же осторожнее, - предупредил он меня, открывая дверь в кабинет.
   - Братишка, - сказал мой отец, встав из-за стола и распахнув объятия, шагнул к моему дяде. - Что-то ты потолстел слегка, казенный харч пошел впрок? - Смеясь, спрашивал он, обнимаясь с дядей.
   - А то, как же? - Веселясь, подтвердил он. - Еще бы пару лет и стал бы толстым, что даже в дверь бы не прошел. Ты я вижу, похудел? Видимо, что ты уронил, мне пришлось подобрать, как обычно собственно...
   - Да ладно тебе, лучше давай о делах. Садись и рассказывай, что, как, почем.
   - Цена без изменений, как и доставка без эксцессов. Полный комплект, так что в случае чего мы вооружены с запасом.
   - В двух других регионах, куда ты должен был проконтролировать поставки, как?
   - Нормально. Все доставлено по адресу. Люди получили, приветы передавали. Теперь лучше ты мне расскажи, что с другими регионами. Тем более что нам стоит обсудить сложившуюся ситуацию, тебе не кажется?
   - Регионы под контролем. Успели, конечно, не все, но в любом случае имеются козыри в виде зачарованных амулетов. Проверили - заклинания все еще держатся, хоть и несколько слабее, чем сразу после создания, - ответил мой отец, напряженным голосом.
   - Я не про то. Ты прекрасно понял про что речь. Да того, как меня посадили, я был у руля. Хочу свое кресло обратно, ты же можешь взять обратно северный и восточные регионы, а столицу оставь мне, - спокойно сказал дядя.
   - Тебя довольно долго не было. Я выстроил многое, наладил поставки, связи, так с чего мне все это отдавать тебе? - зло ответил мой отец.
   "Не хорошо" - подумалось мне. "Очень не хорошо".
   - Ты прекрасно понимаешь, что когда у руля стоял я, наша организация строилась с нуля, развивалась и процветала. Мною был принят удар на себя, и ты стал главным. Но не думал же ты, что это навсегда?
   - Посмотри, чего я добился за эти годы? Ты столько не сделал за все время существования нашего детища, - сказал отец, разведя руками.
   - Не понимаю, что вы делите? - Вмешался я, пока до братоубийства не дошло. - Посмотрите на обстановку в мире. Вот-вот полыхнет зарево ядерных орудий. Вы этого хотите? Сделаем следующим образом: мой отец остается главным. Дядя, я тебя люблю не меньше чем отца, но все готовил он, причем грамотно. Не делите шкуру медведя, он еще жив. Помогите друг другу и все получится. Страна большая - хватит всем, тем более что существует много сфер деятельности, которые можно будет охватить в новом мире. Не забывайте о магии, а значит и о гипотетически вечной жизни. Деньги не будут отныне править миром, а вот магия будет, еще как!
   Несколько минут молчания, после моей проникновенной речи, и наконец, дядя сказал:
   - Ладно, быть посему. Мне неприятно это говорить, но слишком все неопределенно. Боюсь упустить руку с пульса.
   - Вот и славно, - расслабившись, произнес мой отец. - Сегодня прибудут японцы, надо их принять, ввести в курс дела и вооружить. Осторожнее с ними, не верю до конца в наш договор.
   - Я проконтролирую, - сказал дядя.
   В это время мои мысли крутились вокруг спора. Ну не верилось мне, что дядя так просто отступится. Отец тоже не упустит из рук вожжи - не тот он человек. В общем гадкая ситуация складывается. Радует одно: пока ситуация не стабилизируется, никто ничего предпринимать не будет, а вот потом... Не хочу даже думать об этом, но видимо придется, потому что кому кроме меня? Кузенам? Двоюродным братьям? Я их и знаю-то, постольку поскольку...
   Спустившись в подвал, дядя представил мне моих родственников. Некоторых я знал, например дядиных сыновей Генри и Альберт. Оба были старше меня, один на пять лет, второй на четыре. Не очень хорошие они люди, но дядя их любил. Как у такого человека появились такие отпрыски, причем оба?
   - С Генри и Альбертом ты знаком, Витю тоже встречал, а это Костя и Николай.
   - Калека, - представился я, игнорируя удивленный взгляд дяди.
   Сжился я с этим ником, да и напоминание о прошлом!
   - Давайте смотреть, что у нас есть? - говорю я делая шаг к ящикам.
   Откинув первую крышку, говорю:
   - Грач 9на19 мм. Весит килограмм, обойма из 17-ти патронов. Неплохо не уступит, берете 92, макаров так и вовсе отдыхает, но тяжеловат конечно, правда емкость магазина и мощность впечатляют. Не вижу патронов и запасных обойм.
   - Вижу, не терял времени даром? - Хмыкнув, сказал дядя, услышав мою оценку. - Патроны и обоймы отдельно.
   Взял пистолет в руку, проверил баланс - отличен, а главное удобно в руке сидит. Спустил курок - довольно мягко идет. Сравнивать мне было особо не с чем, но понравился мне Грач больше чем ПМ, макаров или берета.
   Подойдя к другому ящику, увидел там пистолет-пулемет.
   - ПП-2000, хорошая машинка, тульская. У нас все под калибр 9на19 мм? - Спросил я дядю.
   - Нет, конечно, просто так совпало.
   - Ясно, - говорю я, продолжая. - Вес меньше полутора килограмм, эффективная дальность до 100 метром. Довольно хороший темп стрельбы, а обойма, какая расширенная или обычная? - уточняю. - В любом случае хорошо использовать для стрельбы в помещениях, добавляя, припоминая, что используют пистолеты-пулеметы в современно мире в основном террористы и убийцы для стрельбы в замкнутых пространствах, хотя изначально это оружие создавалось для поличейский операций и спецподразделений.
   - Расширенная.
   - Понятно, - говорю я, идя дальше, - значит 30 патронов.
   - 40 патронов, - поправил дядя. - Спецзаказ.
   Кивнув, смотрю, что в другом ящике.
   - Это я не знаю что, признался я.
   - АН-94 Абакан.
   - Слышал, но не узнал. 30 патронов, калибр 5,45на39 мм. Кажется, еще приклад складывается, но не уверен. Больше ничего не помню, разве что весит больше трех с половиной килограмм.
   - Да. Машинка неплохая, довольно надежная, в основном им контрактников в армии вооружают. С оптикой вообще прелесть.
   - Это что пулемет? Мы воевать в серьез с кем-то собрались? - Спросил я, увидев советский пулемет Утес.
   - Да, Утес НСВ-12,7
   - У него что оптика? Нахрена пулемету оптика? - Недоумевал я.
   - Такой вот пулемет. 50 патронов лента, 12,7на109 мм.
   - С таким калибром он должен так тарахтеть и отдавать, что оптика ему явно излишняя. Вообще не понимаю, на кой черт он нам сдался?
   - Пригодитца, - с еврейским акцентом сказал дядя.
   - Гранаты разные, тут что? Мины? Еще всякое разное, о, В-94. Хорошая винтовка, можно даже сказать одна из лучших. Калибр голову, как арбуз разнесет.
   - Да, 12,7на108 мм. Почти пулеметный калибр, не то, что некоторые. Но ты лучше полюбуйся на это, - говорит он, показывая на последние ящики.
   - Ни черта себе. РПГ-29 Вампир, а это не знаю что, вроде револьверный гранатомет их называют. Против кого это? Танки или вертолеты сбивать? Не слишком ли это, учитывая черту города, - спрашиваю у него, недоумевая.
   - РГ-6, шесть гранат калибра 40мм. Штука мощная, но не лучшая в своем роде. Я бы предпочел MGL или американским ММ-1 на крайняк, но и этим обойдемся. Тем более взяли как довесок, а вот Вампиры нам могут очень даже пригодиться.
   - У нас БТР под окном не стоит случайно? Или пара танков в гараже?
   - Нет, танков у нас в гараже нет, но три Т-90 хранится в разных складах в Москве, но на них особо не рассчитываем, а вот два военных вертолеты Ми-28, это сила.
   - Нет, я отказываюсь понимать. Мы что полноценный бунт устраиваем, революцию?
   - Ну а ты как думал? - Сказал Генри, обидно засмеявшись мне в спину.
   Захотелось приласкать его чем-то посильнее, но нельзя. Сдержав себя, говорю:
   - Я видел операцию по-другому. Ликвидируем верхушку власти и объявляем себя новым правительством.
   - Все правильно, а потом? В Москве есть войска, спецслужбы, полицейские участки и у всех есть оружие. Думаешь, никому шибко умному в голову не придет сместить "наглецов"? Танки, вертолеты и все остальное - это цветочки, минимум чтобы не привлекать к себе внимание. Основные силы за городом и двинутся они в город, как только мы начнем операцию.
   - Я не подписывался на войну, да еще кровавую, - осознав размах задуманного, говорю я. - Отец говорил, нас половина Москвы поддерживает, минимум крови и риска.
   - Такой большой, а в сказки веришь, - сказал Альберт.
   - Рот закрой, - грубо говорю своему брату, разворачиваясь. - Тебе жить надоело?
   - Всем успокоится, - разрядил обстановку дядя. - Все не просто и реакцию всех предусмотреть нельзя. Мы надеемся, что крови будет минимум. Сама ситуация требует смены правительства. Посмотри на мир и реакцию наших властей. Они не знают что делать, пускают все на самотек, а так нельзя.
   - Я не отказываюсь, - успокоившись, говорю я. - Но не хочу напрасных жертв, особенно среди тех, кто просто будет выполнять приказы, пытаясь нас уничтожить.
   - Все будет нормально, лучше выбери себе оружие и амуницию. Ящики с ней в том углу.
   Я взял себе облегченный бронежилет Малахит, штаны из защитной ткани, пару ботинок и носков. От каски и всего остального отказался и так тяжело будет. Из оружия взял два грача и по три обоймы к каждому пистолеты, да коробку патронов. Остальное не стал брать. Нагрузка на больные ноги и так велика - обойдусь, тем более у меня есть магия. Мне собственно и бронежилет не особо нужен.
   - Каску возьми, - сказал дядя, увидев все что я набрал.
   - Зачем? Лишний груз.
   - Возьми, говорю, держит пулю СВД с малой дистанции, так что не упрямься. Вес не большой, а дополнительная защита. Ты и так бронник облегченный взял.
   Поняв, что так просто мне не отделаться, беру шлем и покидаю подвал.
   Тем временем прибыли японцы. Нужно было встретить их, а, как мне даже не известно. Все что мне было известно о японцах, можно было уложить на нескольких страницах А4.
   Хорошо Слон владел японским, как и другими языками собственно, так что мы не выглядели глупо. К удивлению, с первых же слов я понял, что тоже понимаю японский язык. Легко поклонившись им, я сказал:
   - Приветствую вас в нашей стране, - после чего замолчал. Еще бы, я был очень удивлен тем, что могу еще и говорить на этом языке, который для многих звучит, как настоящая абракадабра.
   - О, вы владеете японским языком? - Поклонившись, спросил, судя по всему главный из японцев.
   - Нет, что вы, просто знаю несколько слов, - говорю ему по-русски, а человек стоящий рядом с ним переводит ему.
   Помня слова отца, о том, что до конца доверять им нет смысла, сохраняю информацию о понимании их языка в себе.
   Раскланявшись, причем в прямом смысле этого слова, мы отправляемся дальше, вглубь дома. Показав комнаты, где они будут жить, предупреждаем о удине через три часа, которые пролетели будто их и не было.
   Нас ожидал стол, на котором стояли вперемешку блюда японской и русской кухни. Это было сделано специально, ведь пристрастия японцев нам были не известны.
   За стол с трудом все уместились. Тут был Слон, мой дядя, братья и племянники. Помимо этого еще несколько человек из "капитанов" и их ближайших подчиненных. Ведь помимо ужина, мы должны были обговорить детали плана.
   Пока ели, мы болтали о всяких мелочах, которые постоянно переводил переводчик. К слову сказать, переводил хорошо и быстро. Уж качество перевода, как и его скорость, мне удалось оценить.
   - Значит на рассвете, сказал японец, которого звали (еще не придумал). Тогда я сам возглавлю атаку. Вы можете располагать мною и моими людьми, - гордо сказал он.
   Перевод только был немного другой. И это было интересно, потому что даже Слон это понял, переводчик не прост. Личное участие японского лидера было под сомнением, но эти их внутренние дела. Главное чтобы двадцать бойцов были в нашем распоряжении.
   Все же атаки будут проходить во всем городе - слишком много людей, которых нужно устранить. Жаль, конечно, что у них семьи, которым предстоять потерять мужа, отца, сына или брата, но выбор есть у каждого человека. Если не сделать физическую ликвидацию, будет намного хуже. Погибнут невиновные люди, послушав этих... людей, если их так можно назвать. А в итоге что? Все равно или они или мы погибнем, та какая разница? Никакой. Но почему тогда так муторно на душе?
   Решив и дополнительно обговорив несколько технических деталей с "капитанами", мы расходимся. Сегодня все стоило отдать последние приказы, вооружить и приготовить людей, после чего отдохнуть. Ну что, начинается самое интересное. Главное пережить завтрашний день.
   Скоро должно было все измениться, но вся ирония заключалась в одной небольшой детали, а именно в том, что мировой всплеск тоже должен был произойти завтра.
  

18

   Все началось с утра. Шесть часов, а все уже должны быть на позициях и готовы к намечающейся операции. Помимо этого подобные операции пройдет в Питере, Краснодаре, Новосибирске, Екатеринбурге, Нижнем Новгороде, Омске, Челябинске, Самаре и еще несколько городов поменьше типа Волгограда, Уфы и Ростова. Всего задействовано было более двадцати пяти тысяч человек. При этом людей подготовленных, служивших зачастую не один год и не понаслышке знающих с какой стороны держатся за оружие. Многие были идейные, истинные патриоты страны, которых достал беспредел властей. Некоторые, как мой дядя были освобождены из тюрем. Кто-то из них сидел из-за политики, будь то бывшие менты, сотрудники спецотделений, кто-то просто стал козлом отпущения. Но были и настоящие зеки - но таких было не очень много, ведь большое количество такого контингента трудно контролировать.
   В любом случае люди были. Их командиры были старыми знакомыми отца или дяди, некоторых подвел на дело Слон. Было все, техника, оружие, люди и главное желание изменить страну. К лучшему или худшему покажет только время.
   - Все готовы? - Спросил отец.
   Все были готовы, причем давно.
   - Значит, отдаю приказ об атаке. Все группы знают свои цели в каждом из городов. Внимание! Сигнал ушел, можно начинать!
   Главной целью стали политики - старые крикливые пердуны, которые толком ничего не могут сделать для страны, но упрямо стараются продвинуть своих кандидатов. Партий много, но и нас не мало. Не менее важной целью были начальники ГУВД, ФБР и тому подобных структур. Единственные кто будет держать нейтралитет, так это ОМОН и СОБР - связей Слона, моего отца и дяди не хватило, чтобы перетянуть их на свою сторону, разве что отдельных людей, но удалось убедить их не вмешиваться. Кто-то может и вмешается, но это будет единичные случаи. Большая часть будет сидеть на попе ровно, и ждать окончание дня.
   Да, вся операция была рассчитана на один день. Затягивать было не в наших интересах. Ведь уйдут же, сволочи, потом ищи свищи ветра в поле. Еще хуже будет, если армия выступит на их стороне. Большинство командующего состава не пойдет за ними, тут деньги, политика и просто шантаж использовался для невмешательства многих личностей, которых убивать нет, смыла, но которые своими действиями могут попортить жизнь нашим людям.
   Никто не хотел повторения предыдущих революций, когда наша страна умывалась кровью своих же людей. Поэтому все нужно было сделать быстро. Точечными ударами обезглавить гидру, и пока она не отрастила голову, подмять ее тело под себя. На словах все просто, но в жизни всегда есть что-то, что невозможно предвидеть и рассчитать.
   В нашем случае это были маги, которые выступили против нас. Не ясно кто их подготовил, откуда они взялись и каковы их цели, но пришлось мне лично вмешаться. Их было слишком много чтобы задавить их техникой и людьми.
   Пока отстреливали кабинет министров, не всех, но многих, политиков-крикунов и фактических лидеров силовых структур, я бился с магами.
   Первый пункт, куда мне нужно было попасть, это Краснопресненская набережная, фактически самый центр города. Там находился дом правительства РФ, где находился исполнительный орган власти. Откуда там появился маг - непонятно, но использовал он школу воздуха, причем на довольно высоком уровне.
   Мне можно было не вмешиваться, но все наши маги были распределены в другие города для поддержки и контроля ситуации. Я, как сильнейший из них, остался тут. Маг засел хорошо. Пришлось подумать, как его выкурить. Здание разрушать не хотелось, поэтому использую магическую защиту, и поднимаюсь к нему. "Кулаки", "лезвия" - не могут мне навредить. Более серьезную магию не даю ему использовать. "Каменные осколки" пробивают его щит и врезаются в его грудь. Может он и выживет, но сегодня он точно не боец.
   Его спеленали как младенца и увезли. Куда? Наверняка в одно из убежищ чтобы или перевербовать или вытащить всю информацию, а потом того, это самое...
   Потом возникли проблемы в одном из аэропортов. Пришлось направляться туда. Там двое магов защищали какого-то чиновника. Видимо важная шишка. Он попытался пробиться через наших людей, что ему удалось, вот только улететь ему не дали.
   Чтобы экономить время, я перемещался на вертолете. Удобно, хоть и непривычно. Не знаю, кем были эти маги, но они были слабенькими. Заклинаний выше третьего круга не знали вовсе. Уложив их, перемещаюсь в другое место.
   Пока летим, слушаю переговоры. Пока вроде все шло нормально, если не считать некоторые неприятности. Пришлось вновь мне вмешиваться. Но ничего, почти никого даже не убил. Вообще странно было пользоваться магией против живых людей. Хорошо не думал тогда о посторонних вещах, не до того.
   Потом был захват СМИ. Тут все прошло без сучка и задоринки. Контролировать порядок осталось несколько людей, да и все. Остальные отправились дальше. Мне пришлось посетить несколько загородных домов, где проживали важные люди. Там сидели маги, и без меня было не обойтись.
   Наконец Кремль. Вот там пришлось попотеть. Видимо туда согнал всех магов, что было у властей. Можно сказать это был последний пункт назначения. Одному сражаться против многих - задачка еще та. Особенно если учесть разрушающий эффект магии. Как мы не разрушили здание, не представляю, но реставрировать его придется, еще как.
   Вообще не думал, что придется штурмовать Кремль. Да вот пришлось. Но это ладно, там сначала было всего несколько магов - с ними я справился, а потом нам ударили в спину... Вот это был большой сюрприз, и очень неожиданный.
   Призвав каменного дракона, даю ему цель. Сам еще плотнее укутываюсь в щиты, после чего наблюдаю за битвой. Дракон порвал двоих, прежде чем его успокоили. Хороший результат. И вот уже мои щиты терзает вражеская магия. "Кинжал тьмы", несколько незнакомых мне темных заклинаний, и еще пару огненных, не превышающих седьмую ступень. Слабаки, но атака была массированной, поэтому пришлось активно защищаться, обновляя щиты. Очень редко, но зато метко я контратаковал. "Великий пламень" вносил опустошение в ряды врагов - их щиты были для него ничто.
   Когда им стало понятно мое преимущество, они бросились бежать. Ох, и пришлось мне побегать! Мне и моей тени, которая очень мне помогла в преследовании врагов.
   Это был долгий день. Пришлось даже повоевать с посольствами, в которых оказались свои маги. В дела я старался не лезть - смысл? Все и без меня сделают, нечего лезть в пекло.
   Попустил я выступление моего отца по телевидению. Мне было это не важно. Все что от меня требовалось, я делал. К вечеру все начало утихать. Возникли, конечно, некоторые беспорядки, но они быстро сошли на "нет", после жесткой реакции. Все было начало стихать.
   Было еще рано о чем-то говорить, но план был практически выполнен. Власть была захвачена, осталось ее удержать.
   Ровно в 19:28 произошел мировой всплеск.
   Кто бы мог подумать, что боевые действия в нашей стране с применением магии и станет той последней каплей, которая вызовет всплеск. Это было ни на что не похоже. Меня будто кинуло в реку с ледяной водой.
   Мне стало холодно, но холод странным образом успокаивал меня, дарил ощущение покоя и радости. Холод сменился жаром, нестерпимым и всепожирающим. Как мистическая жар-птица, я горел, но не сгорал. Мне не было больно, неприятно, но не больно. Но огонь отступил, а на смену ему пришла пустота.
   Пустота сводила с ума. Трудно думать, дышать, чувствовать. Это было страшно, по настоящему, но пустота забрала все, даже страх. Ни осталось ни-че-го.
   Но вот пустота через секунду или миллион лет взорвалась, и я оказался ослеплен светом и мельтешением картинок. Я видел многое и одновременно ослеп. Это было волнующе и захватывающе. Будто мир только что родился. Однако на смену свету пришла тьма, непроглядная, чарующая и манящая. Как мать, она заботливо несла меня на своих плечах, удерживала руками...
   Свист разрушил чары, и вот меня кинуло в самую гущу бури. Восхищение, других слов не подобрать - вот что я испытывал в этот момент. Будто вновь вернулся в детство и меня родители катают на качелях. Я засмеялся, и ветер смеялся вместе со мной.
   Я тонул, умирал, плакал, задыхался. Радость, боль, восторг, злость и эйфория - я был всем и ничем одноврменно. Наверное, я сошел с ума, ведь это продолжалось бесконечно. Одно сменялось другим, но никак не прекращалось. Я забыл кто я, как меня зовут. Прошлое осталось в прошлом, родители, цели, да и вся моя жизнь теперь не имела никакого значения. Это было восхитительно, ужасно, отвратительно, но так маняще и прекрасно. Я выполнил свое предназначение, а значит, могу уйти.
   В 19:31 я умер...
   А через 400 с лишним лет я возродился заново, причем в своем же мире, который так сильно изменился за это время. Были еще те, кто помнил меня, но это уже другая история. Век магии наступил!
  
  
  

Оценка: 4.74*214  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"