Паршиков Максим: другие произведения.

Жить вопреки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 6.48*88  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга 2. Этап пройден, я вновь жив! Но это только начало, ведь предстоит еще найти способ вырваться из замкнутого круга, где после смерти кто-то решает мою судьбу, где душа всего лишь разменная монета в вечном цикле сотворения. Нужно стать сильней, ведь возвращение к жизни забрало все мои силы, но не знания по магии почерпнутые в другом мире. Помимо этого стоит обрести новые знания, которых мне так не хватает. И главное - не дать себя убить, а желающих отправить меня на тот свет хватает. Ангелы, демоны, спецслужбы... Дабы изменить свою судьбу, я должен Жить вопреки! Заключить со всем сделку, хоть душу продать, главное выиграть время... Закончено(45 глав) от 08.07.12


   Глава 1
  
   События годовой давности, как страшный сон, преследуют меня, своей тенью не дают спокойно жить. Год и несколько дней прошло с того момента, как Творец вернул меня в мой родной мир, да еще и в собственное, а не чужое тело. Для него это было не трудно. Скорее всего, он даже слегка подкорректировал реальность. Изменения касались одного маааленького момента - моей смерти.
   Я не умирал. Тот кусок льда, что упал на меня возле стоянки перед офисом, не убил меня. Четыре года, во время которых моя душа была в загробном мире, тело лежало в больнице. Диагноз - кома. Вполне возможно, что я был мертв, но Демиург сделал так, что моя гибель обернулась не совсем гибелью. Непонятно только, почему он не вернул меня в тот самый момент? Момент, когда на меня падал кусок льда, или несколько позже, а можно было и раньше. Но к чему гадать? Случилось то, что случилось.
   Но обо всем по порядку.
   Было крайне трудно вернуться к нормальной жизни. Мышцы атрофировались, голосовые связки не работали, моторика никакая. Приходилось учиться ходить, говорить, и, даже есть заново. Самый неприятный момент в жизни для любого мужчины - быть беспомощным. Как нам трудно быть больными! А теперь представьте себе, что даже в туалет самостоятельно сходить не получалось... Короче, полный и безоговорочный трындец.
   Но не это главное. Я обнаружил, что могу видеть Искры. Искры посторонних людей и свою. Вначале, была конечно была мысль, что это банальные глюки - бог его знает, что там в мозгу перемкнуло и наблюдаю теперь в результате непонятно что. Да и вообще - все, что было со мной - бред человека в коме. Стал наблюдать - нет, не бред, все так и есть - вижу!!
   Так вот. Помимо общего "состояния нестояния" обнаружился еще один минус, и заключался он в моей Искре. Ее сила, размер изменились. Я стал слаб. Конечно, моя Искра была ярче и сильнее, чем у всех остальных людей, раз в сто, наверное, но этого было крайне мало, чтобы чувствовать себя по-прежнему достаточно сильным.
   Большая часть способностей так же была потеряна. Остались только связки и несколько отдельных способностей - крылья, например. Вызывать в больнице я их не рисковал, и правильно делал. Заклинания так же не создавал - опасно, только руны испытывал. К моему облегчению, все они работали. Знания не были полностью утеряны.
   Были видны яркие отличия по сравнению с существованием в "полуматериальном" теле. Я различал развитую систему - десятки каналов, по которым шла энергия Искры, что позволяло телу существовать. Так же были видны выходы этих каналов из тела. С их помощью можно было создавать заклинания - напитывая их энергией и активизируя. Не замеченными не остались и чакры - энергетические образования, узлы. В общем, тут было очень большое поле для исследований.
   Год прошел с момента моего возвращения. За это время многое было сделано. Я научился заново жить: ходить, говорить. Опробовал заклинания. Жаль, но после дюжины огненных шаров я чувствовал крайнюю степень усталости, а энергетические каналы в моем теле бледнели. Восстановление энергии было достаточно долгим процессом. В воздухе моего мира было мало этой энергии, поэтому восстановление шло только от Искры, которая понемногу ее генерировала. Обильное питание быстрее наполняло резерв, что было конечно очень кстати, но я не мог физически слопать, скажем, три килограмма мяса и кучу сладостей за один раз. Поэтому, как ни прискорбно, требовалось значительное количество времени для полного восстановления.
   Стоит упомянуть утерю возможности поглощать чужие Искры. Пока я лежал в больнице, был один случай - привезли пациента, а он умер. Я видел, как Искра отделяется от его тела, мне даже удалось притянуть ее, но не поглотить. Возможно, со временем удастся решить эту проблему, но пока я даже не знал, как к ней подступиться.
   Была и другая проблема. Появился Страх, именно, с большой буквы "С". Я боялся смерти и того, что мне снова придется вернуться в тот серый мир, где все начнется с начала - сбор Искр с нуля! Это было страшно, страшно настолько, что я решил для себя одно. Нужно жить, во чтобы то ни стало - жить. Жить, вопреки всему и всем. Для этого, в первую очередь я постарался обезопасить свое тело. Ведь, прежде чем предпринимать какие-либо действия, следовало максимально исключить его повреждения хотя бы от случайностей.
   Выходом стали руны, которые можно было нанести на тело - туда, где находятся чакры и выходы каналов, за исключением тех, где энергия переходит в плетение заклинаний. Пришлось сделать себе множество татуировок.
   Грудную клетку украсила большая татуировка из трех кругов рун, прямо вокруг солнечного сплетения. Точно такая же татуировка украсила спину. На ногах я сделал несколько едва видимых цепочек рун, по моим расчетам их достаточно для защиты от физических повреждений. Так же я не забывал вплетать и руны защиты от магии. На шее так же была татуировка, состоящая из рун, но выполненная в виде языков пламени. Получилось достаточно красиво. Остались незащищенными только руки, от локтя до кончиков пальцев, а так же голова. Нужно было как-то обработать голову, но так, чтобы руны не бросались в глаза. Спустя какое-то время выход был найден.
   Не так давно пошла новая мода, прямо скажем, дурацкая, на создание шрамов на теле в виде каких либо узоров. В моем случае это был выход из положения. Всего-то и нужно было - побрить голову, после чего найти человека, который нанесет мне на кожу головы тонкую вязь шрамов в виде рун. Пришлось терпеть боль, но результат того стоил - волосы отрасли и вязь рун не была видна.
   Дальше - больше. Закупил несколько безделушек, которые должны были пойти на новые обереги, в том числе, вернее, в основном, на руки. Несколько золотых колец, браслеты, кулоны. Большой золотой крест с обратной стороны украшали руны защиты. Золотые часы, каждая деталь зачарована отдельно - в общем, работа была проделана колоссальная. Да и затраты были крайне велики. Все деньги, на которые я собирался открывать свой бизнес ушли на закупку необходимых вещей. Зато теперь я, наконец, чувствовал себя защищенным. Относительно конечно.
   Труднее всего было привыкнуть к тому, что не нужно больше сражаться, да и в спину в любой момент не ударят. Хотя бессонницей я мучаюсь до сих пор. Никак не могу привыкнуть, что спать надо каждые сутки.
   И еще один факт, мне недоступен источник усиления Искры. Эксперименты показали, что защитные руны на теле работают вполне неплохо, однако проблема осталась - энергия Искры невелика. Как же повысить ее? Я не знал. Пошел даже на отчаянный шаг - торчал сутками возле больниц в ожидании смерти людей, и отделения их Искр. Ни одну искру поглотить не смог. Осталось только чувство отвращения к самому себе, что, как падальщик, сидел и ждал чьей-то смерти. Искры были едва видны, маленькие черные и чуть светлее, Искорки отделялись от тела, были моей волей перемещены ко мне, в мою руку, но никак не получалось ее поглотить! Спустя несколько десятков минут, после сотен попыток я отпускал их, они висели немного возле меня, и, затем исчезали - видимо отправлялись на суд.
   Что делать дальше, я не знал. Немножко стал понимать ребят, прошедших войну. Потому что столкнулся с тем же, что и они. Работать и жить как все - не получится. Я столько времени сражался за свою жизнь, что с трудом удерживаюсь от убийства обычных людей - тех, кто мне нахамит, оскорбит или просто толкнет, а это в Москве, как и везде, к сожалению, не редкость. Боюсь, что начальник и коллеги будут умерщвлены особо мерзким способом. На себя работать тоже не выйдет - денег, увы, уже нет, да и с общением у меня образовались очень крупные проблемы. Я привык, что мое слово равносильно приказу и обсуждению не подлежит. Да и как общаться с наглыми чиновничьими мордами? Я же их всех поубиваю, как только меня начнут "пинать" от окошка к окошку.
   К тому же передо мною стоит новая цель - найти способ обеспечить себе, если уж не вечную жизнь, то хотя бы достойное забвение после смерти - НЕ ХОЧУ БОЛЬШЕ НИКАКИХ СЕРЫХ МИРОВ. Как этого достичь, не имею ни малейшего представления. Для начала, думаю, следует почитать всю доступную литературу, посвященную оккультизму, магии, шаманизму. Ну, а чтобы изучение протекало тихо, гладко и спокойно, нужно раздобыть денег. Платить за продукты, квартиру и книги все равно нужно. Так что первоочередная задача - найти денег.
   Что я могу? Многое, и одновременно с этим крайне мало. Быстро прикончить несколько людей магией - раз плюнуть. Сделаться невидимкой - легко, но только для глаз человека, не камер - уже проверял. Да и невидимость я могу поддерживать всего семь минут - это я узнал в первую очередь.
   В итоге есть несколько возможных способов заработка. Сверхкриминальные криминальные и полукриминальные. Самое смешное, что в нашей стране все способы именно такие. Ну не знаю я ни одного человека, который зарабатывает себе на жизнь, и, при этом, не нарушает хоть какой-либо закон! Остановили геи на дороге - продали тебе полосатую палочку - ты нарушил закон. Промахнулся при оплате налога - поползли штрафы и пени - ты уже суперкриминал! Не доплатил цельных 50 копеек!!!! Ату его!!! Нет, конечно, если бы не доплатил, скажем, 50 лимонов, тогда, конечно, это уже уважительная причина, всяко бывает... для осознания правонарушения следует отправиться в ссылку, в Лондон, скажем, и там уж помучиться, помучиться... Знаю, потому что и свое дело, до известных событий, пытался открыть именно в области юридических услуг.
   Итак, начнем по порядку. Стать наемным убийцей. Это я могу - цена человеческой жизни, из-за последних событий, произошедших со мною, была крайне низкой. Но тут есть сложности. Во-первых, найти клиентов, во-вторых, добиться того, чтобы они заплатили, ведь, как я подозреваю, многие не захотят платить. В-третьих - сколько мне заплатят, и скольких мне придется убить, чтобы жить в Москве, не зная забот, хотя бы пару лет? Ведь постоянно этим заниматься тоже не вариант - с системой бороться даже я не в состоянии, пусть и обладаю "чудными" способностями недоступными людям. Да и противно отчего-то. Кто я такой, чтобы решать - кому жить, а кому умирать.
   Вариант номер два - воровство. Неплохой вариант - берем инкассаторскую машину под невидимостью, но тут тоже есть технические сложности. Охрана, да и наложить невидимость на мешки с деньгами, или в чем их там перевозят, и, одновременно поддерживать ее на себе, для моих скромных сил слишком большая нагрузка. Можно просто ликвидировать охрану, после чего взять все причитающееся, но "магичить" на глазах у свидетелей? Нет, я не настолько спятил, или, вернее, не настолько силен, чтобы не считаться с мнением властей, мне еще охоты на ведьм не хватало. Тут нужно обкатать вопрос, и, возможно придумать что-то иное, что-то, что не требует много сил. Ситуацию, в которой можно обойтись минимальным воздействием, но, которое может быть осуществлено только магически. Ну и пути отхода нужно просчитать. Жаль в голову пока ничего не идет. Опять же - мелко, скучно и неправильно все это. С детства мама учила - чужое брать нехорошо.
   Еще один вариант - организовать торговлю оберегами. А что, делать их одноразовыми и слабыми, без разрушения материального носителя и с неявным эффектом, чтобы не привлечь внимания нежелательных структур как криминальных, так и государственных, что, впрочем, почти одно и то же.
   Мысль неплохая, но тут много не заработаешь - придется тратить много времени на "впаривание" клиентам оберегов, выслушивание их проблем, да и создавать обереги еще, да не простые, а ослабленные. К тому же я не умею ни привораживать, ни порчи наводить, ни гадать, ни даже лечить, разве что быстро и качественно умертвить с помощью молнии или огненного шара. Кто к такому колдуну пойдет - еще вопрос. Опять же - сильно смахивает на обыкновенное мошенничество.
   Однако что-то делать нужно. Деньги нужны, ведь эксперименты с магией съедают очень много продуктов. Порой в день я съедаю несколько килограммов мяса, не считая сыра, колбас, и других продуктов. Что поделать - ждать, пока восстановится энергия сама по себе, слишком долго, вот и приходится выкручиваться.
   А почему бы мне не ограбить богатый дом? Причем, с последующим поджогом? Тем более, если там никого не будет в этот момент. А что - на Рублевке много, так сказать, клиентов. Правда, там тоже свои трудности. Нет, опасно. Потерять жизнь за такую мелочь, как деньги меня не прельщает. Поэтому вернемся к предыдущему варианту - колдовство. Буду Великим Колдуном в -цатом поколении, Хранителем Тайных Знаний - его магической светлостью Архимагом Григорием Сиятельным, Блистательным и Офигительным. Я уверен, в четырнадцатимиллионном городе найдутся идиоты, восхотевшие меня посетить, и приобщится к Таинству Магии!
   Главное чтобы платили.
   Глава 2
  
   - Товарищ Генерал-майор, разрешите?
   - Заходи Гришка, заходи. - Седой и лысеющий генерал-майор со шрамом на лице, который пересекал один глаз, откинулся на свое удобное кожаное кресло. - Выпьешь?
   - Никак нет.
   - Ты это, перестань тянуться, садись и давай докладывай, что там у нас интересного происходит?
   Степенный мужчина лет сорока пяти, в военной форме и цепкими черными глазами волкодава сел и немного расслабился.
   - Значит по порядку? Тогда начну с не очень хороших новостей по Объекту N4.
   - Ну, что там опять за дерьмо приключилось, - выдохнул генерал.
   - В очередной раз отличились "Кудесники". - Медленно выговорил Полковник.
   - Дай угадаю, лаборатория 18 - проект "Врата", все никак не угомонятся? - Задумчиво начал генерал. - Надо закрывать эту лавочку, столько денег убито на этот проект, а результатов никаких.
   - Вынужден, не согласится, - перебил генерала полковник. - В этот раз хоть и рвануло, да так, что два уровня завалило, но передачу зафиксировали. Кудесники клянутся, что еще раз-два, и они смогут синхронизовать два мира. Сами понимаете, что это будет означать!
   - Да уж понимаю, очередную порцию геморроя, вот что. Ладно, время еще есть - пускай работают. Оформи все как утечку газа, не впервой, а Кудесников в Тайгу, на Объект N6. Пусть взрываются себе дальше, но только подальше от городов - легче замять будет.
   - Вас понял товарищ генерал-майор.
   - Понял он, что еще нового и не столь плохого? А то в свете последних реформ как-то слишком хрупки наши перспективы. Надо выдать результат хоть в какой-то сфере, могут "закрыть" весь наш отдел с нами в придачу, а у тебя, насколько я знаю, сын оболтус только школу закончил.
   - Несколько Кудесников придумали новый состав, или как они его назвали "Эликсир доверия". Эти их шаманские штучки позволяют вызывать любого человека, который попробует этот эликсир на откровенный разговор. Действует минут двадцать, причем эти двадцать минут выпадают из памяти "клиента".
   - Штука хорошая, позволит заручится поддержкой конкурирующих спецслужб, да и "грязное бельишко" поискать можно... В общем не важно. Каков объем, и в какие сроки это "пойло" может поставляться?
   - Пару литров в неделю.
   - Пусть заготавливают про запас. Что там дальше?
   - На Объекте N2 выявили шпиона, что с ним делать?
   - Много успел вынюхать? Давно заслан этот "казачек"?
   - Нет, работает две недели, только дали допуск к информации шестого уровня, как он почти сразу "спалился".
   - Вот это хорошие новости. Чей шпик? А, впрочем, не важно, он явно сейчас лишний. Наши "друзья" и так получают через прикормленных людей нужную информацию, так что в расход его. Несчастный случай, как обычно.
   - Еще новости из Архангельска. В Архангельске нашли очередную ведьму - Анна Викторовна Мудрых, 22 года, отец - алкаш, мать умерла. Жила и обучалась у бабки по материнской линии в деревне, после смерти бабушки перебралась в город, где и попалась на очень сильном колдовстве, чем нас и заинтересовала. К сотрудничеству "готова", проверку прошла. Кудесники определили уровень ее силы на сорок два бала (шкала до ста). Рекомендации аналитического отдела - определить на Объект N3.
   - Хорошо, действуй согласно рекомендациям, а там видно будет. Что у нас известно насчет событий годовалой давности?
   - Глухо. Всплеск силы огромной мощности, и, будто ничего не произошло. Откуда он и чем вызван никто не знает. Зато из-за него у некоторых людей начали развиваться способности. Те, кого наши Кудесники оценивают в тридцать и больше баллов сейчас под наблюдением.
   - Есть интересные экземпляры?
   - Само собой - несколько людей точно. Осознав, на что они стали способны, активно пользуются предоставленными благами природы. Их легче всего было завербовать, а вот некоторые не показывают своей силы полностью, поэтому и оценить их затруднительно. Большинство способных людей уже, конечно, работает на нас, другая часть нам не интересна - слабые они. Сейчас осталось всего несколько чересчур осторожных или достаточно умных "объектов", которые не "светятся".
   - Не рассматривается теория, что они просто неосознанно пользуются сверхспособностями?
   - Исключено. Одна девица имеет шесть кавалеров, крутит ими, как хочет, причем определенно понимает, что все дело не только в ее "обворожительной" внешности. Но насколько она опасна, аналитики не могут сказать, так же и насколько сильна. Непонятно, будет ли она нам чем-то полезна, и как ее контролировать? Другой парень вообще мутный какой-то, весь в татуировках, знаки непонятные рисует - эксперты не понимают, почему, выйдя из комы, его психопортрет так изменился. Кудесники чувствуют, что он что-то магичит, причем очень часто, но слишком тонко и неуловимо для оценки его сил и потенциала. Визуальных проявлений не наблюдается, а в энергетическом плане Кудесники могут опираться только на свои ощущения. Оборудование слишком дорого и громоздко чтобы таскать его на выявление новых сотрудников нашего отдела. Есть еще пара людей, которые подобны этим двоим. Так что лучшая тактика в их направлении - ожидание нужного момента.
   - Ладно, наблюдение продолжить, отчет по последней удачной разработке Кудесников мне на стол. Переназначь куратора на Объект N6, проведи тщательную проверку по Объекту N4. На этом, пожалуй, все на сегодня. Свободен.
   Закрывая дверь кабинета, Полковник успел услышать последнюю фразу Генерала.
   - Как же мне надоели все эти экстрасенсы, маги, колдуны и вся эта сверхестественная ерундовщина.
   "Надоело ему, ты хотя бы сидишь у себя в кабинете и не общаешься с этими личностями напрямую, в отличие от некоторых!" - думал Полковник, успокаивая дыхание и сердцебиение специальными дыхательными упражнениями от нахлынувших недавних воспоминаний. А именно, эксперимента по установлению портала в другой мир, когда все здорово рвануло. За последние годы приходится прибегать к этой методике все чаще и чаще, а еще стало входить в привычку носить с собой Корвалол...
  
   Больше недели продолжались способы изыскания денежных средств в огромных количествах. Много было идей, но постоянно что-то мешало.
   Думал начать искать клады. Откинул вариант. Причины: сбывать не так уж и просто, а государству отдавать - себя не уважать, да и подставляться как-то не хочется. Крупный клад - проблема, вопросы и давление с целью отчуждения имущества в пользу "неимущих" чиновников и государевых служащих в форме полицаев. Несколько кладов небольших - вопросы, а как это ты так делаешь? Криминал, полицаи и весь набор неприятностей - оно мне надо? Больше проблем, чем выгоды. Ну, а самое главное - попробуй, найди еще этот клад. В энергетическом зрении все материальное имело свою ауру, а земля просвечивалась только на несколько десятков сантиметров, потом все сливалось. Даже стены зачастую не давали посмотреть, что за ними - сливалось все. Только если стена была в один кирпич, тогда можно было разобрать что там за ней. Так что не получится из меня кладоискателя.
   Вернулся к варианту "целительства". В голове даже прокрутил несколько идей насчет имени в стиле Святейший и Могущественный Целитель ниспосланный Богом в сей грешный мир Святой Грэгори Ясноликий. Но тут вышел полный облом. Как исцелять, я в принципе не представлял. Несколько десятков экспериментов над тараканами показали, что больного скорее умерщвлю, чем исцелю. Купил крысу - сдохла, но не вылечилась, нашел больную кошку, и она сдохла. Даже несколько голубей во дворе от моих экспериментов пало смертью храбрых, Наше Святейшество будет помнить их в веках. В общем, на благо науки и исцеления, а так же с целью моего дальнейшего обогащения умерло несколько животных, но без какой-либо пользы для общего дела. Еще один момент, у животных тоже были Искры, и они так же не могли быть поглощены. Меня это немного пугало и раздражало одновременно. Очень жаль, но теперь усиление прежним способом мне не доступно.
   Пока "лечил" зверушек мелькнула мысль создать секту. А что - мозги пудрить много ума не надо. В загробном мире я, в самом деле, был. Рассказать могу многое, но весь вопрос в том, что мне это принесет в финансовом плане? Тут в "бубен" больше шансов отхватить и проблемы с законом получить, чем деньжат срубить.
   В общем, думал я, думал. Проводил эксперименты, проверял, как материя реагирует на энергию. К слову сказать, выделить из одного другое, не получилось - видимо законы мира не позволяли. Менять форму - легко, смешивать материалы - запросто. Однако без преобразований одного в другое, ни в каком виде. Вывод - золота из свинца не получить, на гвоздях не озолотиться. Как на этом заработать, так и не придумал, разве что статуи лепить из чего-нибудь.
   Ходил по экстрасенсам, колдунам и магам - одни шарлатаны. Были слабые маги, но они не видели энергетику и почти ничего не умели, только простейшие действия которые, тем не менее, были полезные. Этому я быстро обучился! Сглаз - воздействие на каналы, отходящие от Искры - закупорка так сказать. Закупорить много - смерть оболочки, гм... вернее тела. Закупорка одного-двух или большего количества - проблемы со здоровьем. Полностью, конечно, закупоривать каналы у них не получалось - сил и навыков не хватало. Зато я мог теперь убивать без метания молний и огненных шаров. Наложить порчу, сглаз, снять ли - легко!
   Одно было ясно - все современные колдуны и экстрасенсы мало что могут, очень мало! Видя, что и как они делают, я мог повторить их воздействия на два порядка быстрее и легче. В этом не было ничего сложного.
   Все больше склонялся к мысли, чтобы открыть свой "магический салун". Вот только проблема - конкуренция. Имея образования юриста, я точно знаю, какие проблемы меня ожидают при попытке открыть свой бизнес, да еще в Москве, и только они меня отталкивали от этой мысли.
   Я гулял, рассматривал людей и их энергетику, но не пытался вмешиваться в естественные проблемы. Это помогало мне думать. Я видел разных людей, с разной энергетикой и разными качествами души. Самое интересное, что Искры были не только белые, черные, серые и их оттенки, но и разноцветные. Очень редко встречались ярко-красные как гранатовые зерна, желтые как лимон, зеленые, как новорожденные почки на деревьях. Очень необычно, ведь в "загробном" мире я никогда не видел Искр столь насыщенных цветов! Оттенки этих цветов встречались, но только они были блеклым подобием этих Искр. Новая загадка? Но стоит ли ее разгадывать?
   Можно было попробовать сделать частную практику по поиску пропавших предметов и людей. Теоретически их возможно найти по остаточным следам силы Искр. Но тут нужна практика, причем богатая. У меня ее нет, и желания не имею ее получать - долго.
   Была даже такая безумная мысль захватить власть, подняться на самый верх и оттуда, имея средства, выполнять поставленную цель. Вот только Власть как таковая, меня не интересует, а достигнуть вершины очень непросто, даже обладая магией. Опять же, не хочу идти по трупам, в прямом и переносном смысле. Находился уже, хватит.
   Мыслей было крайне много, и решится на что-то одно, я пока не мог. Везде ожидаются какие-то загвоздки, проблемы, сложности. Хотелось бы их избежать или хотя бы минимизировать.
   Вру, на самом деле было стремно что-то делать. Любое действие или бездействие к чему-то приводит. Пока я бездействовал и занимался изучением своего "наследства" все было нормально - вроде как занят чем-то, однако, все равно что-то предпринимать нужно.
   Тогда-то я и придумал, каким образом более-менее безопасно заработать деньги. Вот только не в этой стране. Мой путь лежал в "Город Ангелов", юг штата Калифорния в США. Хорошо, что визу оформить достаточно просто, имея знакомых и серый конверт с деньгами, так что проблем тут никаких не ожидается. Заработать денег в казино, почему бы и нет? Тем более, это чужой город, в чужой стране. Даже если я там немного "пошалю", то вернувшись обратно можно чувствовать себя вполне в безопасности. Главное, документы и лицо не "палить", а еще лучше создать маскировку. Усы там, борода и всякое такое.
   Ну а если там проблем никаких не возникнет, то и остаться за границей, как эмигрант.
   Глава 3
  
   Пока я сидел и продумывал окончательно линию поведения, а так же ждал момента, когда виза будет окончательно оформлена, в голове щелкнула мысль. Денег у меня осталось крайне мало, а чтобы там на что-то жить, на что-то есть, нужно было изыскать хотя бы несколько десятков тысяч американских рублей. Не хотелось, но придется звонить родителям и занимать у них. Ведь мне почему-то кажется, что друзья вряд ли займут столько денег недавно вышедшему из комы старому приятелю, тем более, если за все это время о них ничего не было слышно!
   Была мысль взять кредит, но я давно не работаю, и быстро кредиты не берутся, кто бы, что не говорил и не писал! Даже если квартиру заложить - придется потратить время.
   Потому и решил позвонить сначала отцу. Набрав его номер телефона, слушаю гудки и наконец, его голос:
   - Алоэ.
   - Привет пап, это я.
   - Здравствуй болезный, как поживаешь?
   - Нормально. Как сам?
   - Не дождетесь ... сейчас, подожди секундочку, - быстро говорит он и в трубке раздается не то шелест, не то просто помехи. - Вот, - говорит он, - за рулем был, пост проезжал. Чем порадуешь? Какие успехи есть?
   - Ничего интересного, не работаю пока, но есть одна тема, потому и звоню. Мне нужны деньги на месяц-два. Где-то около двадцати тысяч американо-рупий.
   - Ну, в принципе, дать-то я тебе могу. Не вопрос. Когда и где передать? Тем более, пока ты болел, я сдавал твою квартиру, чего ей простаивать? Собственно, деньги за нее я тебе и отдам - они и так твои, я их специально откладывал в надежде, что ты выздоровеешь, да все забываю вернуть.
   - Я и не заметил что тут кто-то жил, удивившись новости и по-новому окидывая квартиру взглядом, отвечаю.
   - Так сдавал не абы кому, а дочери одного моего сотрудника. Сам он из Новосибирска, вот и дочь приехала учиться, тем более отец рядом. Жила у тебя с двумя школьными подругами. Когда ты выздоровел, как раз на пятом курсе доучивались - работают сейчас. У всех парни-женихи, вот к ним и перебрались!
   - То-то я удивлялся, что тут так чисто было, когда я приехал. И за сколько сдавал?
   - Двадцать пять в месяц, плюс коммуналка.
   - Нормальненько
   - Куда и когда их привести?
   - Если можешь, привози сейчас ко мне домой.
   - Не, я сейчас занят немного. Давай к часу дня.
   - Ладно, давай. Ты только как подъезжать будешь - позвони, а то вдруг задержишься или меня дома не будет?
   На некоторое время мне стало несколько неуютно в квартире. Возможно, сыграла свою роль последняя новость про то, что тут кто-то жил в мое отсутствие, а может просто захотелось развеяться, сходить куда-то, а не сидеть в четырех стенах.
   Посмотрев на часы и убедившись, что до встречи с отцом есть еще минимум два с половиной часа, я быстро собрался и пошел на улицу, еще не зная, куда направлюсь.
   Просто так бродить смысла не имело, поэтому зашел в ближайший ресторан-бар, где сел за столик и заказал себе тарелку солянки на первое, салат на второе, картофель по-домашнему в виде гарнира и литр светлого пива. Как давно я тут не сидел, успел отвыкнуть от этих здоровых литровых кружек пива, вкусной еды. Так, неторопливо попивая пиво, кушая и наслаждаясь тихой грустной музыкой, я просидел часа полтора. Заплатив за ранний обед и оставив чаевые, как обычно, встаю и иду наружу.
   Пока я сидел, мысли крутились вокруг давней загадки - моей Искры. Дело в том, что в реальном мире все Искры достаточно стандартны - сгусток энергии в тонкой оболочке. Различия только в размерах, цвете, силе. Оболочка моей искры была далеко не тонкой. Она была толстой и твердой на вид - трогать ее не рисковал, будто скорлупа ореха. Так же и толщина стенок канала была несколько другой, чем у всех остальных людей. Ближайшая аналогия - толстый слой прозрачной, прочной и вместе с этим гибкой, или скорее эластичной субстанции. Странно это все было. Возможно эти изменения из-за кристаллической структуры моей Искры? Вживленного камня? Или это сделал Творец?
   Теперь я не мог изменять цвет своей Искры. Она была молочно серой с черными прожилками и иногда мелькающими разноцветными всполохами огня внутри. Было интересно наблюдать за ней, но ничего интересного не происходило, поэтому со временем я стал воспринимать ее такой, какая она есть. До чего же мне было жаль утерянных способностей. Хорошо что "мусор" - остатки чужих личностей, душ так же был выброшен. Тем более не все способности были утеряны. Надо не забывать, с ними тренироваться, развивать их!
   На улице солнце ощутимо греет. Ждать осталось не так долго, но домой не тянет. Решено, схожу в скверик, посижу там, на лавочке в тенечке, где и дождусь отца. Идти было не далеко. Через пять минут я был в сквере, с удивлением рассматривая изменения. Новая детская площадка, где играют дети разных возрастов, а их родители или няни сидят на лавочках и о чем-то неспешно беседуют. Немногочисленные парочки, прохаживающиеся по скверу, родители с колясками, выгуливающие своих чад. Новые небольшие деревца, которые смотрятся на фоне больших дубовых деревьях, как кустарники, создают удивительную атмосферу спокойствия. И, самое главное - казалось, даже воздух тут легче, приятнее, хотя это было и не так - город, он город и есть, особенно настолько большой.
   Сев на лавочку я осматривался и находил все новые изменения. Не стало старого стола с двумя лавочками, снесли древний покосившийся магазинчик, где я с друзьями затаривался пивом и пил тут же неподалеку. Теперь вместо него тут располагалось кафе с пластиковыми столиками и шляпами зонтов, разрисованных логотипами знаменитых напитков. Несколько деревьев не стало, вместо них торчали лишь пеньки, раскрашенные местными любителями граффити. В общем, красиво, одним словом. Даже жаль, что раньше тут не побывал - оно того стоило.
   Вскоре мне надоело изучать обстановку и я, переключив режим зрения, стал рассматривать мир другим взглядом. Было грустно смотреть на людей, видеть их искры и ЗНАТЬ, что их ожидает в конце жизненного пути. Бессмертие души? Возможно, но смерть личности практически стопроцентная, рано или поздно. Вот так люди рождаются, живут, выращивают новых людей, после чего умирают и отправляются в иной мир, где их души - Искры служат пищей, сырьем для создания, будущего Демиурга - Творца Миров! Тоскливо стало на душе, тоскливо и неприятно. Я вырвался из того мира, сижу и наслаждаюсь каждой секундой жизни! Люди же не знают, что их ждет, у них свои проблемы и заботы. Они не ценят главного - Жизнь, мгновений, когда можно просто смотреть на это Солнце, подставляя лицо под его ласковые лучи. Они даже не представляют, как можно радоваться холодному дождю, ветру, снегу. Ведь это так чудесно, просто жить. И было очень неприятно от того, что мне крайне трудно будет удержаться в этом мире дольше положенного срока. Ну и, конечно же, хотелось бы помочь родным, людям, что вложили в меня многое.
   Наслаждения природой и окружающим миром прервал звонок.
   - Да, говорю в трубку.
   - Я подъезжаю, буду минут через двадцать, слышу в ответ голос отца.
   - Я в сквере сижу, подъезжай к нему, я подойду.
   - Хорошо, до встречи.
   - До встречи!
   Кладу телефон обратно в карман и замечаю, что почти напротив меня сидит девушка. Когда она села туда, интересно? Вот же увлекся своими мыслями, перестал вообще обращать внимание на реальность. В глаза бросаются золотистые волосы, которые светятся из-за падающего на них солнечного света. Глаза голубые. Одета прилично, но как-то стандартно - топ, кофточка, джинсы. Но не это привлекло мое внимание. Девушка, красивая, но слишком уж она бледна. Как говорится, "краше только в гроб кладут", ну или как-то так. На вид ей лет двадцать - двадцать пять, но бледность, мешки под глазами и потухший взгляд старят ее. Будто некий налет печали, или мне это кажется? Может это макияж, и она просто намного старше? Да вроде нет.
   Ну-ка посмотрим на ее Искру. И вот тут уже были странности, которые меня слегка заинтересовали.
   Искра вроде бы нормальная. Сгусток света заключенный в тонкую оболочку, из которой будто сосуды или нервы расходятся каналы, по которым энергия распределяется по телу. Сила Искры была чуть больше чем у среднестатистического человека в несколько раз. Не редкость в обыденной жизни, у любой сильной личности такая Искра, у чемпионов-спортсменов, например, или у ученого, который очень много знает и умеет. Такие люди просто больше тратят энергии Искры в день, из-за чего она со временем становится сильнее, вырабатывает больше энергии для повседневных нужд - тренировок, чтения и осознания научных трудов, да для любой активной деятельности. Цвет ее Искры был необычен - серо-зеленый, очень смахивающий на цвет болотной жижи. Странно, но негативной реакции этот цвет не вызывал.
   Ну и самое главное, Искра пульсировала. Будто мигала, становясь то ярче и немного больше, то сжималась и тускнела. Очень необычно, будто энергетическое сердце. Понаблюдав за ней, несколько минут, заметил, что связи с Искрой частично нарушены, частично разрушаются. Ее энергетическая структура повреждена! Попытаться исцелить? Но возможно ли это вообще, я не знал - просто не сталкивался с таким ранее. Мне кажется, что Искра стремится покинуть это тело, а ее... будто что-то тут держит. Странно все это.
   И тут меня осенило. Девушка ведь, просто-напросто, умирает! Еще немного, и ее душа отправится на суд-балаган, где ее ждет приговор. Судя по наличию и количеству серости в ее Искре, то она вполне может быть определена как "серая", после чего ее с пафосом отправят на Поле Битвы. Это значит только одно, есть очень большая вероятность, что ее Искра канет в небытие, станет кормом для монстров, или усилением Искры ангелов или демонов.
   Глава 4
  
   То, что я сейчас наблюдаю - непривычно и необычно. Видимо, это не что иное, как попытка Искры покинуть это тело, но что-то ее здесь удерживает. Что удерживает эту Искру, которая не обладает особой силой в этом мире! КАК это происходит! И, главное, ПОЧЕМУ это так долго длится?
   В этот момент девушка повернула голову влево, и Искра засветилась чуть ярче, цвет стал интенсивнее, а скорость "мигания уменьшилась. - Это еще что такое? Что за фокусы. Ну не может такого быть, просто не может и все!
   Она, не отрываясь, смотрела на юношу, который стремительным шагом, почти бегом направлялся к ней. Он был молод, немногим старше ее. До двадцати пяти лет, не больше. Длинные черные волосы собранные сзади в короткий хвост, нос с горбинкой, ярки синие глаза. Широкие скулы, округлое лицо, волевой, начисто выбритый подбородок и шрам на щеке. Второй шрам находился на брови - интересно, где он их получил, в глаза бросаются еще как.
   Но не важно. Было интереснее смотреть на его Искру. Небольшая, по сравнению с обычной, но яркая, будто маленькое солнышко. Красные и зеленые тона в ней были доминирующими. Энергетическая система этого парня была развитой, сильной и мощной. Только непонятны размеры Искры!
   Он сел рядом с девушкой, обнял ее. Поцелуй и несколько слов на ее ухо. Перебросившись парой фраз, они замолчали и просто стали сидеть на лавочке. Девушка положила ему на плечо свою голову и на лице у нее появилась немного глупая улыбка счастливого человека. Было приятно наблюдать за этой странной парой. Приятно и почему-то немного грустно.
   Вот парень начал что-то вновь шептать девушке на ушко, гладя ее волосы и виновато улыбаясь при этом.
   Ну, тут не нужно быть гением, чтобы догадаться - обычная пара влюбленных, он опоздал, а теперь дико извиняется. Мне эта сторона была не очень важной. Интереснее было наблюдать за их энергетикой и Искрами. Многие говорят и верят в силу любви. Но сколько людей могут похвастаться, что видели своими глазами истинные чувства, которые находят свое отражения даже в мире энергии. Со стороны сыграть можно все что угодно, но это явно не тот случай.
   Размышляя о чувствах и эмоциях, наблюдая за этой парочкой, я уже ничему не удивлялся, даже тому невероятному факту, что их энергетика сплетается, будто сливается воедино. Искра девушки перестает мерцать, и разгорается, как ей и положено, до размера, который должен быть изначально, цвет насыщается. Цвет Искры парня напротив, слегка блекнет. Искра, будто замирает, а после ее поле будто разрастается в стороны. От нее в разные стороны потянулись тончайшие нити, толщиной не больше волоса, с преобладающими цветами красным и зеленым.
   Нити обволакивают деревья, касаются травинок и стелятся по земле, тянутся к солнцу. Несколько нитей касаются пожилой пары - пенсионеров, но тут же отходят от них подальше. Касание детей, их родителей, мимолетные, как дуновение ветра и дальше. Зеленые, недавно распустившиеся листья, земля, воздух...
   И тут происходит невероятное. По этим нитям в Искру парня начинает перетекать энергия. При этом материальному миру не наносится вреда, в сером мире после отбора энергии любое вещество разрушалось в прах. Здесь же, отовсюду берется совсем немного энергии, настолько малое количество, что это даже не заметно. Но не для меня. Я вижу, как энергетическое поле становится ярче, Искра разгорается. Вместе с этим энергия перетекает в поле и Искру девушки. Нити же продолжают перекачивать энергию.
   Вот несколько нитей приблизилось ко мне, скользнули по рунам, но не смогли зацепиться за энергетическое поле - каналы закрыты рунами, которые напитываются от них. Они скользнули и пытаются уйти дальше...
   Меня вдруг охватила злость. Всепоглощающее пламя, почему эта девочка, повстречав свою любовь должна медленно угасать? Ей бы радоваться счастью - присутствию любимого человека рядом с собой, а вместо этого ее ждет смерть. И даже в послесмертии ей отведена незавидная роль. Быть батарейкой, потерять свою личность и сражаться за одну из сторон, до того момента, пока не встретится более сильный противник, после чего - небытие. Или не потерять себя, но выживать на поле вечной битвы - такое не стоит желать даже самому страшному врагу, чей удел, по людскому мнению, вечные муки! Что тут хорошего? Разве так должно быть?
   Хрена всем! Ты будешь жить девочка, жить, а не выживать. Здесь и сейчас! Жить вопреки! Вопреки самому Создателю нашего мира, я ведь смог выбиться из заведенного им порядка, а значит, могу и должен вытащить и других. И если мне это по силам, значит можно попытаться все изменить. Начинать стоит с малого, переходя к большему. И не забывать о моей цели - жить так, как я считаю правильным, ну не нравиться мне Вечное поле битвы! Или, в конце концов, до момента, когда действительно придет время освободить место другим, уйти в небытие.
   Перехватываю рукой, которая не защищена рунами несколько ускользающих от меня нитей, касаюсь их, фиксирую. Интенсивно думаю, что делать, ведь лечить-то я и не умею вовсе.
   И я вбросил в тоненькую нить часть своей силы, часть себя. Немного для меня...
   Передал энергии совсем чуть-чуть по моим меркам. Ведь неизвестно, каким образом отреагирует нить на такое количество энергии. Она все поглотила и передала парню, тот часть передал девушке, но большая доля осталась у него. Видимо этого все же оказалось слишком много, а иначе с чего он потерял сознание?
   Видимо переборщил с "дозой", и как теперь это исправить? Встаю, подхожу к обеспокоенной потерей сознания своего парня девушке и предлагаю:
   - Вам помочь?
   - Спасибо, наверно нужно вызвать "скорую"? - Обеспокоенно тараторит она.
   - Не волнуйтесь, - говорю, - я врач и не нужна никакая "скорая", у вашего парня обыкновенный солнечный удар. Давайте перенесем его в тень, и скоро он очнется.
   Взяв легкое тело парня, я перетащил его на лавочку, где сидел совсем недавно, усаживаю его, одновременно анализируя состояние энергетики своего "пациента".
   - Возьмите деньги и сходите, купите воды, - прошу я девушку, протягивая ей купюру в пятьсот рублей.
   Пока она бегала за водой, я убеждаюсь в том, что переизбыток энергии не навредил энергетике, и, главное, Искре спутника девушки. Интересно, а куда делись нити? Жаль, не успел заметить. Надо бы обучиться такому методу сбора энергии. Пусть сейчас этот способ работал, как передатчик энергии, дальше разберемся, как это использовать для себя, это уже дело техники. Мне почему-то кажется, что он даже не понимал что делает. Надо будет лучше познакомиться с этой парой - интересные личности!
   Прибежала девушка с водой.
   - Ну как он?
   - Все в порядке, скоро придет в себя.
   Она облегченно выдыхает, и тут вспоминает.
   - Держите воду, - и протягивает мне полулитровую бутылки минералки.
   Прежде чем привести парня в чувство, я спрашиваю у нее. Мне было очень любопытно, и случай как раз представился узнать, что с ней.
   - Девушка, а вы случаем не болеете чем-то?
   Она вздрогнула, и начала тихо отвечать. Правда оставался еще вопрос, почему откровенно, не из-за ситуации ли сложившейся? Не суть важно, главное, что я получи подтверждение своей теории.
   - Да, у меня рак.
   - Понятно, я вижу это, а он знает, - спрашиваю я, кивая на парня.
   - Нет, - все также тихо шепчет она.
   - Скажи ему, он должен знать, и знаешь что? Запиши мой телефон. Позвони на днях, я думаю, нет, я уверен, есть способ тебе помочь.
   - Она заторможено вбивает мой номер в свой мобильный телефон и тут приходит в себя ее парень.
   - Попей воды, - говорю ему первым делом.
   Напившись и оторвавшись от бутылки, он спрашивает:
   - Что это было?
   - Солнечный удар, не стоит столько времени сидеть на солнце!
   - Спасибо
   - Не за что, - отвечаю я.
   - Меня зовут Вадим, - представляется он, - а мою девушку Света.
   - Очень приятно, - говорю я и представляюсь сам, внутренне улыбаясь во все сто тридцать шесть зубов - Можете звать меня Грэгом.
   - Ладно, ребята мне пора, - говорю я, видя, что мне на телефон звонит отец, видимо уже подъехал и теперь ждет меня. - Увидимся!
   Быстрым шагом удаляюсь. Не стоит заставлять отца ждать. По пути отвечаю ему, и начинаю оправдываться задержкой. Забавно, столько прошел, умер, сражался, воскрес, а все равно - оправдываюсь. Но главное, что это не вызывает раздражения. Родители, что с ними сделаешь? Всегда считают себя самыми умными...
  
   Пятидесятилетний мужчина, по прозвищу Ярый, капитан в отставке, сидел в машине и следил за одним человеком. Рядом сидел молодой паренек, у которого было забавное прозвище или позывной "Кудесник 34". Они работали в паре уже несколько недель. Нельзя сказать, что работа была пыльной, сложной или интересной. Нет, было скучно, но Ярый был профессионалом и понимал, что просто так его не отзывали бы с охраны секретного объекта для обычной слежки. Тут нужен был его опыт. В напарники ему был дан экстрасенс.
   Только уйдя в отставку, капитан столкнулся со всеми реалиями жизни. Помогли старые знакомые - определили бывшего вояку в штат одного полугосударственного учреждения, где Ярый и узнал, что существует нечто, не объяснимое наукой, физикой и даже химией. Он видел алхимиков, которые меняли свойства предметов, к слову сказать, старый армейский нож Ярого был укреплен специальным составом. Видел шаманов, которые говорили с духами и могли ими повелевать в той или иной мере. Разговаривал с магами, которые могли мысленно управлять предметами, зажигать огонь силой мысли, усыплять прикосновением руки. Слышал о колдунах, которые могли на больших расстояниях проклясть и убить человека, он даже видел друида, который вырастил за три минуты небольшое деревце.
   Другая грань мира открылась далеко еще не пожилому человеку, которому было трудно изменить свой взгляд на мир. И теперь, на протяжении последних лет, он работал на "Отдел", охранял лаборатории, выискивал новичков и даже иногда учувствовал в операциях по устранению невесть что о себе возомнивших кудесников - были и такие. Многое он видел, поэтому и относился к каждому заданию предельно серьезно. Тут нельзя расслабляться. Имея дело с "магией", нужно быть предельно внимательным и осторожным. Благо каждому работнику дан доступ к просмотру некоторых архивных данных, где описываются ошибки их предшественников, зачастую очень глупые.
   Но самое главное, что усвоил за все время своей работы Ярый - мелочей в его новом деле не бывает! Поэтому, сидя в машине возле сквера и наблюдая за объектом, он не удивился, что 34-й поднял тревогу.
   - Что случилось?
   - Возмущения силы. Объект колдует.
   - Вызывай подкрепление, - я пойду, посмотрю.
   К счастью обошлось. Не пришлось убивать в этот раз, не пришлось опечатывать территорию, вызывать "бригаду", чтобы зачистить память свидетелям, да и вообще, повезло...
   Объект просто кому-то помогал! Облегченно выдохнув Ярый, прошел мимо и затерялся где-то в толпе. Опыт подсказывал ему, что его могли приметить, а значит, теперь его или сменят или придется действовать еще осторожнее.
   И почему интересно ему не дали полную информацию об объекте? Надо, пожалуй, позвонить кое-кому, что-то странное происходит. Круглосуточное наблюдение осуществляется всего двумя двойками, а чего ждать от объекта им даже не сказали. Только какие-то странные инструкции выдали, будто несколько разных людей дали разные приказы.
   С этим надо разобраться...
  
   У Светланы сегодня был не очень хороший день. Вообще, ей в последнее время крайне не везло. Смерть родителей, обнаруженная крайне опасная и прогрессирующая болезнь, притязания родственников на квартиру, оставшуюся после родителей - одни проблемы. К ним стоит добавить приставания начальника на работе, отсутствие денег на погашение кредита. Одно светлое пятно было в жизни - Вадим. Любимый.
   Даже воспоминания о нем поднимали ей настроение. Если бы не он, она бы не справилась со всеми своими проблемами. Рано потерявший мать, росший без отца - он быстро повзрослел, знал цену жизни, и умел утешить!
   Он не знал о болезни, да и о начальнике, который второй месяц не дает проходу молодой, симпатичной сотруднице. Света не хотела на него вываливать столь многое, а может просто боялась...
   Сегодня они должны были увидеться в сквере недалеко от его работы. Сердце трепетало, было немного страшно и одновременно волнительно идти на встречу, ведь Светлана собиралась сегодня рассказать о болезни - как он воспримет новость?!
   Она пришла немного раньше, но он опаздывал. И вот он появился! Сердце было готово выскочить из грудной клетки, непонятная слабость наполнила тело. Стало страшно, и она в очередной раз не смогла рассказать ему о том, что больна.
   Он извинился, они немного поговорили, а потом просто сидели. Забыв про все и вся, не видя окружающего мира, просто сидели и были только вдвоем. И им было хорошо вдвоем, и мир казался светлее и ярче... Светлана, чуть ли не физически чувствовала, как ее тело наполняется силой, будто открывается второе дыхание. Она знала, что Вадим любит ее, и это было так приятно...
   Но тут случилось неожиданное, ее любимый потерял сознание! Света очень испугалась. Хорошо, что ей помогли. Какой-то парень, лет тридцати на вид, может чуть больше, подошел, представился врачом и помог. Весь разговор проходил как будто в тумане. Но было несколько моментов, которые она отчетливо запомнила. Он каким-то образом узнал, что она больна, и будто прочел мысли - сказал, что стоит рассказать Вадиму правду. Но самое главное, дал свой номер телефона и сказал, что возможно может помочь ей с болезнью!
   Взять номер, она взяла, но что делать дальше еще не решила. Доверится незнакомцу? Или он просто шарлатан, который таким образом забирает деньги у доверчивых людей. Света не знала, но обещала себе подумать... позже. Сейчас ее волновал только один человек. Она все же решила ему рассказать, но не сейчас - вечером. Пусть отойдет от обморока, придет в себя.
   Светлана так и не вспомнила, что забыла отдать сдачу с воды необычному незнакомцу. Да и не так уж это было важно. Или наоборот? Ведь порой бывает так, что сущая мелочь влияет на судьбу и путь человека кардинально изменяется.
   Кто бы мог подумать, что невозвращенная сдача, обнаруженная девушкой у себя в кармане на следующий день, напомнит ей о незнакомце и его словах - помочь справится с болезнью! И как знать, вспомнила бы девушка о нем в другой ситуации, особенно если учесть столь тяжелый разговор с любимым. Он что-то ей тихо шептал, потом говорил возбужденно, нервно ходил по комнате, опять бросался к ней, обнимал... Потом была бурная ночь любви, опять это бодрящее чувство силы... А утром почему-то появилась твердая уверенность - все будет хорошо.
  
   Глава 5
  
   Полковник собирался ужинать. Обычный вечерний ужин в одиночестве. Что было делать? С женой в разводе, опека над сыном досталась, теперь уже бывшей жене, из-за работы полковника, поэтому и приходилось возвращаться, в пустую квартиру, ужинать и завтракать в одиночестве и работать, работать, работать. В этот раз готовка была прервана звонком одного старого боевого товарища. Пусть звание у старого товарища было всего капитан, да и возрастом он был старше полковника на десяток лет, все равно - если доводилось служить и воевать вместе, границы возрастные, и все остальные смываются - остается только память и шрамы, напоминающие о былом.
   - Слушаю, - ответил на звонок полковник.
   - Гриша, здравствуй. Как там твои дела-делишки, жена, сын? Давно что-то вестей о тебе нет, пропал совсем! Почитай месяцев десять, а то и все одиннадцать не слуху, не духу. Не забыл ли старых друзей?
   - Ярый, рад тебя слышать. Работы в последнее время много, я бы даже сказал чересчур много.
   - Понимаю. Как на счет увидеться сегодня, а? Вспомним былое, посидим под коньячок, обсудим дела наши скорбные!
   - Я дома, подскакивай старина, буду ждать. Как раз ужин готовлю.
   - Отлично, тогда жди. Скоро буду, только в магазин заеду.
   Пока Ярый ехал, полковник готовил ужин и размышлял. С чего бы капитану звонить и настаивать на встрече? Воевали вместе - это да, давно не виделись, само собой. Но они оба работают в одном "Отделе", поэтому прекрасно понимают всю специфику работы и встречаться лишний раз не по делу сотрудникам не рекомендуется. Неужели в очередной раз что-то произошло? Вывод очевиден. И, судя по всему, ожидать приятных вестей - только расстраиваться в будущем.
   Опять заболело сердце, а на висках выступил пот. Глубоко вдохнув-выдохнув, Григорий добрался до заветных капель, накапал дюжину и выпил, даже не поморщившись. Почти сразу начало отпускать. Почувствовав, что железные тиски отпустили сердце, он резво бросился к плите. К счастью ужин не подгорел.
   - Здоровье ни к черту, - высказался вслух Григорий. - Может прав был генерал, стоит показаться если не врачам, то хотя бы кудесникам? Не дай бог "Кондратий" хватит. Мдяяя, дожил, называется, и где мои тридцать лет?
   Раздался звонок в дверь. Переставив сковороду, полковник пошел открывать. Как обычно, подойдя к двери, он одну руку протянул к кобуре, которая висела тут же, после этого расстегнув ее, он немного вытащил пистолет. Что поделать - специфика службы заставляет вырабатывать полезные для жизни привычки.
   Посмотрев в глазок, полковник увидел на лестничной клетке своего старого друга и боевого товарища - капитана Ярого. Открыв дверь, Григорий инстинктивно отошел и стал находиться еще ближе к своему пистолету. И только когда Ярый зашел в квартиру и закрыл дверь, полковник расслабился, но не до конца.
   - Рад видеть тебя старина, - протянул руку Ярый. - Что-то ты совсем осунулся, мешки под глазами, бледный вид, да и глаза какие-то желтоватые. Болеешь что ли?
   - Здоров Ярый, некогда болеть, - пожимая руку, отвечает полковник. - Работа, все она виновата! Ладно, проходи, расставляй, наливай. Есть будешь? Только приготовил.
   - Да, давай, сам только освободился с дежурства. Дома не был, сразу к тебе.
   - Проходи в комнату, сейчас все будет.
   Пока Григорий "насыпал" еду, Ярый достал стопки из старого, еще советского стеллажа, разлил по ним коньяк и нарезал лимон.
   - Кушать подано, садитесь жрать пожалуйста, - прокомментировал свое появление Григорий.
   - О славно, а какой запах, - потер руки Ярый.
   - Гречка с тушенкой, приправленная дополнительно луком и соусом. Рецепт запомнишь?
   - Мне лучше в письменном виде в трех экземплярах. Знаешь ведь - забуду, да и не любитель я "кашеварить".
   - Ну, вообще-то, это я у нас бюрократ, мне не положено мозги перегружать, а ты полевой работник - должен так запомнить. Так что скорее тебе просто лень утруждать себя, стоять возле плиты, готовить...
   - Как скажешь, как скажешь,- развел руками Ярый. - Что, давай по одной и перекусим?
   - Давай.
   - За былое?
   - За былое!
   Чокнулись, выпили, и минут на десять комната погрузилась в тишину. Было слышно только, как работают челюсти двух мужчин, поедающих поздний ужин.
   - Как славно, первый закончил кушать Ярый, - давно не ел ничего подобного. Бросай службу и иди в повара!
   - Наливай, сказал Григорий, отвлекшись на мгновение от тарелки и проигнорировав очередную похвалу своему кулинарному таланту.
   Выпили еще, отставив тарелки, немного посидели, поговорили о былом, вспомнили старых товарищей, в том числе и тех, кто уже не топчет эту землю. Еще немного выпили, еще поговорили, и только потом Ярый перешел к делу, из-за которого он, собственно, сюда и явился.
   - Гриша, я чего собственно пришел-то? Как ты уже, наверное, догадался, не просто поболтать и вкусно покушать. Хотя ради этого и стоило идти - готовишь отменно, как всегда. Меня терзают смутные подозрения, касающиеся эффективности работы "Отдела".
   - Так и знал. Ну чего замолчал - говори уже, раз начал. Тут любой бы догадался на моем месте...
   - Давай я лучше тебе расскажу ситуацию, с которой мне довелось столкнуться, а потом некоторые свои мысли выскажу, а тебе уже решать, что с ними делать, как, и вообще стоит ли поднимать бучу. Я ведь чином небольшим, многого не знаю, но не нравится мне последние дела, ох как не нравятся.
   И капитан начал свой рассказ. Он поведал о том, что всего две пары следит за одним объектом, причем, давно известно, что вдвоем нельзя полноценно "топтать хвост" и при этом остаться незамеченным. Одна машина, те же лица - так не делается, - говорил он. - То, что нас не заметили - уже чудо. Да, я имею опыт всех этих делах, не одну десятку лет служил оперативником, но это не может продолжаться бесконечно долго, увидят нас, если уже не засекли и такое может быть, хоть и вероятность моего прокола минимальна. Пытался перевестись на другое дело, получаю отказ - почему, не понятно. Сегодня вообще случай из разряда неординарных случайностей. Мне пришлось в одиночку идти на сближение. Да, к объекту. Кудесник засек всплеск - нужно было проверить, что да как, вот я и пошел. Сам знаешь протокол, и все дела... Вызвали подкрепление - ждали сорок минут, ты понимаешь? СОРОК! Объект за это время "утек". Как работать в этих условиях?
   Капитан так же рассказывал о странных мелочах, которые не должны были происходить, но которые происходили с завидной регулярностью. И постоянно что-то мешало работать, будто палки в колеса вставляют, но велосипед едет дальше из-за опытности и профессионализма велосипедиста, а так же набранной скорости.
   - Номер объекта, - задумчиво спросил полковник.
   - Г27
   - Странно. Должны были следить двенадцать человек, я собственноручно подписывал предписание. Три тройки, одна запасная.
   - Вот я и говорю, непонятное что-то, - подтверждает капитан. - Даже полной информации об объекте не дали. Сначала думал, что обычный парень, просто находится в разработке "Отдела" - не редкость. Но удивил напарник - кудесник, причем не молокосос, которого дали на "обкатку". Молчит, как партизан, глазки все время полусонные, вроде, как и нет ничего интересного, в объекте этом. А сегодня я впервые увидел, как у него задрожали руки и глаза забегали. Сходил посмотреть что там, у объекта происходит, возвращаюсь, он опять в полудреме, говорит ничего особенного, все нормально. Я не первый год работаю, вижу по внешним признакам, что объект потенциальный кудесник - всплеск только подтвердил мои подозрения, причем, как мне кажется потенциал у паренька не слабый, а мне - да ерунда, тра-та-та. Нашли, кому лапшу на уши вешать. Тут уж я сразу к тебе. Не все нормально в царстве твоем, явно не все.
   - Ясно, спасибо за информацию. Я разберусь. Придется аккуратно сделать очередную проверку, причем лично. Как это все достало. Наливай что ли?
   Больше в этот вечер о работе не прозвучало ни слова. Наутро же капитан Ярый отправился продолжать наблюдение за объектом, а полковник Григорий отправился немножко поруководить, непрерывно думая о полученной информации.
  
   - Да, папа. Хорошо. Не ну ты странный, подумаешь, немного опаздываю. Ой, а сам-то. Типа ты приехал вовремя?
   - Ну и где ты? Я тут уже минут сорок стою, жду тебя, а тебя все еще нет. Так и знал!
   - А вижу твою машину, все давай. Ага!
   Наш спор мог продолжаться вечно. Пока я шел к его машине, а потом еще ждал пока он доедет, мы так и переругивались. И только, когда он уже подъезжал, я отключил трубку и стал его ждать.
   Сел в машину, и мы тронулись.
   - Здорово.
   - Привет, - не горя энтузиазмом, говорю я.
   - Чего тут делал?
   - Да так, гулял, свежим воздухом дышал - Бабос где?
   - В бардачке возьми.
   Открываю бардачек, роюсь в бумагах, нахожу только десять рублей. Спрашиваю:
   - И это все?
   Смеясь, отец отвечает: - А ты как думал? Процент за хранение, налоги уплати, и вообще, жизнь сейчас дорогая.
   - Очень смешно, - говорю я. Сейчас на десять рублей разве что туалетную бумагу купишь, да и то самую дешевую и не везде!
   - Ладно, - серьезно говорит он. - У тебя там проблем никаких нет? Чего так деньги понадобились срочно?
   - Поиздержался я, - честно отвечаю. После памятного несчастного случая многое изменилось. Нужно было переосмыслить свою жизнь, подумать, что делать дальше. В общем, нужны деньги.
   - Ну, понятно. Главное чтобы ничего серьезного.
   - Так, где деньги? - Спрашиваю я.
   - В сумке из-под ноутбука, во втором отделе - пакет. Я часть суммы в евро и доллары перебросил. Лихорадит нынче рынок, рубли не столь надежны, как прежде.
   - Сойдет, - говорю я, доставая упитанный непрозрачный целлофановый пакет желтого цвета с купюрами внутри. - До дома подбрось, не хочу с такими деньгами по улице идти.
   Согласно кивнув, отец перестроил машину в другой ряд, чтобы развернутся и мы поехали дальше. На самом деле мне на улице ничего не угрожало, просто лень было идти пешком, отъехать-то мы успели порядочно.
   - Как дела, - спрашиваю я.
   - Да все так же, ничего особого. Кручусь понемногу.
   - Понятно.
   Так, разговаривая ни о чем, мы добрались до моего жилища. Попрощавшись и пообещав звонить, я вышел из машины и отправился к себе, держа в руке огромную кучу денег.
   Зайдя домой, я первым делом вскрыл пакет с деньгами. Разложил по стопкам, отдельно рубли, отдельно доллары и евро. Теперь пересчитать: Пятнадцать тысяч долларов ровно, а так же десять тысяч евро, все остальное в рублях, то есть порядка четырех сот тысяч. Крупные купюры, это хорошо - удобнее носить! Надо будет рубли еще перевести, хотя бы тысяч двести, а может и не нужно, это - подумаю. Получается, что этап первый - найти стартовый капитал, выполнен. Беру телефон и звоню своему старому приятелю, который должен помочь с визой.
   - Лёня, это я Грэг, что там у тебя, какие новости по моему вопросу?
   - Движется. Если тебе уж очень срочно, накинь еще двадцатку и будет готово через три дня, в среду можно будет забирать.
   - Хорошо, тебе сейчас деньги привезти?
   - Чем раньше будут деньги, тем быстрее начнется шевеление, сам понимаешь. Правда, сегодня все равно выходной - решай сам. Или сегодня или завтра в первой половине дня.
   - Ты где? Давай подъеду, а то потом может времени не быть, - прикинув про себя список дел, говорю Лёне.
   - Давай, я дома, заскакивай, только до девяти часов успей, а то меня потом не будет.
   - Скоро буду.
   - До встречи.
   Так, мне нужно завести деньги, заехать в магазин и купить несколько вещей. Конечно, можно их купить и за границей, но к чему привлекать внимание? Человек без багажа по умолчанию подозрителен. Тем более, я собираюсь провозить наличные, и, если мне память не изменяет, ввоз-вывоз наличных в разных странах ограничен. Точную сумму не помню, но все равно подстраховаться стоит - сумку приготовить, заложить в нее несколько золотых или серебряных монет, которые будут зачарованы на невидимость. Пусть невидимость не сработает как плетение, но руны на незаметность стоит наложить в любом случае.
   Взяв с собой внушительную пачку денег, я первым делом поехал к Лёне. Но когда сел в такси, передумал и сначала заехал в банк. Там я купил дюжину золотых и серебряных монет, разного размера, проб и веса. Банки нынче рано закрываются, поэтому и заехал в первую очередь за монетами. После этого, сел в то же самое такси и поехал в другой конец город, туда, где жил Лёня. Начало смеркаться. Хоть было уже тепло и весна все больше ощущается, а все равно - не лето, темнеет все еще рано. Особенно учитывая тучи, внезапно затянувшие небо. Того и гляди дождь пойдет.
   Расплатившись с таксистом неопределенной национальности, я попросил его подождать меня. Получив его согласие и отдав деньги, выхожу из такси и поднимаюсь без помощи лифта на седьмой этаж. Звоню в дверь Лёне. Дверь открывает его жена Марина. Вот уж с кем не хотелось бы видеться. Смерив меня взглядом, она мотнула головой и отступила, видимо, приглашая войти.
   - Привет Марина, - здороваюсь я.
   - Привет, - отвечает она угрюмо и мне даже показалось, зло.
   - Где Ленька? - Спрашиваю с радостной улыбкой идиота на лице.
   Опять что-то случилось, - думаю про себя. Главное на скандал не нарваться - последний раз до сих пор, через пять с лишним лет, вспоминаю. Безумная женщина, которая считает себя неотразимой девушкой, как она орала тогда, а из-за чего, всего-то...
   Но тут поток воспоминаний прерывает Ленька, который появился в коридоре.
   - Марина, любовь моя, дай нам поговорить.
   Жена Лени ушла, перед этим немного попилив мужа и слегка взбесив меня своим тоном и словами, направленными на меня. К счастью она ушла раньше, чем я придумал каким образом ее убить: испепелить огнем, ударить молнией или вручную удавить? Вот же создал бог женщину.
   - Ты извини, - говорит Ленька. - В последнее время она совсем того.
   - И как ты ее терпишь? Это же ежедневный апокалипсис в миниатюре.
   - Люблю, потому и терплю.
   - Ладно "терпило", - шутливо сказал я, чтобы не обидеть старого приятеля, вот твои двадцать штук, а мне пора.
   - Отлично. Приходи в среду, все будет готово.
   Попрощавшись и уже спускаясь по лестнице, я задумался. До чего же люди странные. Кто-то терпит ад уже на земле, но не пытается что-то изменить. Кто-то живет так, будто завтра умирать, а кто-то и вовсе только существует, непонятно зачем.
   А ведь Ленька постарел и сильно сдал. Плешь на голове, второй подбородок, пивной животик, обвисшие щеки. А жена его? Помню в двадцать четыре года - красавица писанная. Модель, по подиуму ходила, конкурсы выигрывала. Теперь же - растолстела, "корму" отъела. Без слез смотреть нельзя. Если раньше с ее стервозным характером можно было ужиться, учитывая выдающиеся внешние данные, то теперь даже не знаю. Повезло ей с Ленькой, повезло.
   Ну да ладно. Дальше по плану магазин. В одном магазине я купил себе небольшую сумку для ноутбука, сам ноутбук, который был немногим меньше сумки. Я и не знал, что "ноуты" будут столь маленькие. Еще и называются странно, ну да бог с ними. Главное, что машина - зверь. У меня пять лет назад дома такой стоял по внутренностям, только не ноутбук, а обычный ПК (персональный компьютер). И мне не жалко было отдавать за него восемьдесят тысяч рублей. Дороговато конечно, но думаю, оно того стоит. Надо восстанавливать навыки работы с компьютером.
   В другом магазине приобрел несколько рубашек, костюм. Труднее всего, оказалось, выбрать обувь. Размеры нужные были, но кроссовки под пиджак и брюки не оденешь, а туфли неудобные - в них не побегаешь. В ботинках уже жарко ходить - ноги потеть будут, а это вообще не круто. Пришлось искать полуспортивные туфли, и ничего, нашел. Закупив еще всяких мелочей, я покинул торговый комплекс. Загрузив все свои покупки в такси, я поехал домой.
   На сегодня план выполнен - пора отдыхать, хотя нет, вначале немного потренироваться в магии. Все пока идет нормально. Только почему-то гнетет где-то очень глубоко внутри чувство, что скоро все изменится. И почему мне кажется, что грядущие события хорошего не несут? Но не важно. Живы будем, не помрем, все "разрулим", все пройдем!
   Нужно еще подумать, как помочь девушке, которой я, поддавшись эмоциям, пообещал помощь. Ну не умею я лечить! Могу разве что энергии кучу влить в нее. Ладно, и с этим разберусь, наверное, возможно...
  
   Глава 6
  
   Вечер у меня выдался крайне насыщенный. Во-первых, я занялся вплотную своей покупкой - навороченным ноутбуком с расширенным жестким диском. Подключив ноут к компьютеру, я принялся переливать в него гигабайты самой разнообразной информации. Казалось бы, излишне. Интернет сейчас есть везде, и, если что-то понадобиться, можно зайти в кафе и через вай-фай узнать необходимое и даже скачать. Но меня это не устраивало. Хотелось быть уверенным, что случись что - будет, откуда вытащить информацию.
   Пока закачивались различные библиотеки с текстовыми книгами, начиная от фантастики, заканчивая учебниками и пособиями, попутно загружал музыку. Страшное дело, за то время что меня не было, я даже не удосужился узнать, что нового появилось. Десятки новых и сотни старых альбомов заняли свое место на жестком диске ноутбука. Ну и конечно, я не мог обойти своим вниманием фильмы. Да, они мне были совершенно ни к чему, но места было много, все необходимое занимало не больше половины свободного места, поэтому в очередь на закачку стали и фильмы.
   Оставив работать "машины", я принялся за этап номер два. Предстояло зачаровать закупленные монеты. Это требовало времени и много сил. Пришлось попотеть, но итог того стоил. На улице только светало, "машины" тихо гудели, перекачивая файлы, а я сидел и радовался проделанной работе. У меня получается все лучше и быстрее наносить руны на различные золотые и серебряные изделия. Так скоро заправским ювелиром заделаюсь.
   После нескольких часов медитации-отдыха, необходимых для восполнения сил, я принялся вшивать монеты в сумку для ноутбука. Конечно, не самая лучшая идея - на таможне могут придраться, если конечно смогут. Не будь дураком, я старательно создавал из них не просто отдельный оберег из каждой монеты, а как бы старался сделать некую систему, которые становилась бы одним оберегом с множеством функций. Это трудно объяснить, а еще труднее понять как это вообще возможно. Самая простая аналогия - четки, которыми я пользовался, когда находился в загробном мире. Они тоже как бы система, но крайне простая. Тут же все было несколько иначе.
   У каждой монеты была одна одинаковая руна, которая и создавала связь. Труднее было сделать так, чтобы звенья одной цепи не вступали в конфликт, для этого приходилось очень постараться. Короче, в итоге мне удалось сделать что-то вроде защитной системы, которая одновременно могла оставаться незаметной. Гораздо проще создавать систему на едином кусочке металла, или на своем теле, например. Там не проходилось "прокладывать связи" и прикидывать, вступят ли звенья в конфликт или нет. Увы, все как обычно и как везде - чем сложнее система, тем труднее ее создать и тем больше она потребляет энергии.
   В итоге монеты вшиты в сумку для ноутбука, и даже были проведены испытания. Насчет рентгена не знаю, но в энергетическом зрении не заметно, что сумка создает "фон". Теперь, если не знать точно, что в определенном месте зашита монета, ее не найти так просто, даже на ощупь.
   Не уверен, что мною была проделана полезная работа, но хотя бы ради эксперимента стоило это попробовать создать. Опять же, в следующий раз подобную систему я сделаю быстрее и затрачу на это существенно меньше сил. Тут главное понять суть, остальное дело техники.
   Осталось всего несколько "чистых" монет. Я их использую тоже, но позже. Ну а теперь стоит отдохнуть. Ночь была достаточно продуктивной, поэтому я со спокойной совестью лег и, под равномерное гудение компьютера, "отключился".
   До чего же было приятно спать, причем спокойно, не опасаясь, что проснуться, будет уже не суждено.
   Обычно мне ничего не снится. Или снится, но я забываю свои сны сразу же после пробуждения. Не суть. Главное было, что и как мне снилось сейчас! Это невозможно забыть...
   Серая пустошь, гниющие полуматериальные тела ангелов, демонов, монстров и людей. Пыль, серая и колючая, летающая в воздухе и тяжелый небосвод, давящий на плечи. Но это было не все. Передо мною стоял архидемон. То самое существо, однажды встреченное мною на своем пути. Я это помню так, будто это происходило совсем недавно. Мы напали на стоянку архидемона. Необычно, что он находился в шатре-палатке, но какая разница? Перебив свиту, я увидел Его. Именно этот архидемон отдал мне часть своей Искры, после чего его Искра ушла под землю. Что он тут делает, что я тут делаю и, наконец, что происходит?
   - ПРрривет, - говорит, архидемон, слегка рыча.
   Я молчу. Смысл что-то говорить. Жду, смотря на архидемона. Вместе с этим, прикидываю шансы на победу. Разочарованно констатирую факт - мне с ним не справится при всем желании. Я даже не могу оценить силу его Искры.
   - Я слушаю, - наконец, говорю.
   Архидемон скалится, и даже смеется. Или мне так кажется, и звуки, вылетающие из его пасти не смех?
   - Смелый человечек. Не зррря я оставил тебе жизнь при нашей прошлой встрече.
   - Чего ты хочешь? - Спрашивая я.
   - Поговорррить, всего лишь поговорррить и сделать пррредложение, от которррого невозможно отказаться.
   - Говори, но прежде скажи свое имя.
   - Можешь называть меня Люциферрр. Долгое вррремя я носил это имя, так почему бы не использовать его вновь?
   - И что же самому "Светоносцу" понадобилось от маленького и скромного человека.
   - Дерррзишь? Или просто боишься? Не важно. Знаю одно, часть моей силы до сих поррр находится в тебе. По этой крррупице, я могу тебя найти хоть на кррраю миррров, а так же послать кое-кого, чтобы пррроучить и научить манерррам. Тебе еще интересно, что мне от тебя нужно?
   - Не нужно мне угрожать, - вскипел я. Однако сразу остыл и несколько секунд подумав, говорю: - Так что тебе нужно?
   - Души, мне нужны души. Я пррредлагаю тебе сделку, и как уже было ррранее сказано - от нее невозможно отказаться. Искррры из вашего миррра могут быть получены тррремя путями. Перррвый - смерррть и после Суда души отпррравляются демонам, ангелами или на Поле Битвы. Вторррой способ - добррровольная смерррть, во имя одной из сторррон. Последние несколько тысяч лет перрревес в сторррону небес - будь пррроклят их посланник, которррый запудрил мозги всему вашему миррру.C трррудом, но нам праррактически удалось восстановить баланс, но тебе это должно быть не интеррресно. И Тррретий способ, убить и насильно вырвать Искру с последующей перрредачей напрррямую нам. Этот способ подходит только для владеющих сильной Искрррой и, главное, умеющих ррраспоррряжатся силой души.
   Я слушал и, кажется, начинал понимать, что от меня хочет этот архидемон. Но все равно уточнить было необходимо:
   - Так ты хочешь, чтобы я убивал и поставлял души вам?
   - Да. Можешь делать это любыми доступными способами. Устррроить резню с мыслями о том, что души идут мне, и они пойдут мне. Создай новую рррелигию, как это уже делалось ррранее дррругими людьми, ррработающих на нас или на небеса. И тогда люди сами отдадут свои души мне, не сразу, но отдадут.
   Весь этот разговор был странен. Почему, этот, бесспорно, крайне сильный архидемон вербует меня? Если в его силах выдернуть меня из моего мира, то и отправить кого-то на землю не составит труда. Тогда-то и помощь людей не понадобится. Или может, я просто не знаю всего? Да и вообще, с чего я должен соглашаться на эту сделку? И вообще, все это напоминает безвкусный голливудский сценарий - Люцифер, продажа душ, теперь вот еще контракт на крови добавить - и полная аналогия. А нет, еще главного героя нужно, который потом меня начнет гнобить и спасать мир. Может, я все еще в коме? Ладно, вначале закончим беседу, а потом будем посмотреть.
   - Почему ты думаешь, что я соглашусь?
   - Не согласишься - умрррешь. Все просто.
   Ну-ну, что-то с трудом верится. Было бы все так просто - не понадобилась моя помощь.
   - Что я получу взамен?
   - Силу. Десятину поставленных душ я отдам тебе. Ты станешь очень, очень сильным, тебе не будет ррравных в твоем мирре.
   Неужели я так похож на идиота? Или архидемон считает что делает и без того щедрую подачку? В любом случае ответ известен заранее.
   - Этого мало. Мне нужны Знания. Дай мне аванс в виде некоторых знаний, недоступных мне ранее. И тогда мы заключим сделку. Десятина от поставленных Искр и Знания!
   Все было просто - мне нужны были знания. Я умею использовать руны, знаю некоторые плетения, но часть из них не работает в моем мире. Всего этого крайне мало для безопасной жизни. С новыми знаниями появляется шанс рано или поздно вытянуть их архидемона знание о том, как стать бессмертным.
   Конечно, идти на сделку мне не хотелось. Убивать людей? Строить очередное "царство божие" на земле, а на самом деле переманивать души на одну из воюющих Сторон. Нет, привлекательного в этом ничего нет. Считаю, что человек должен сам решать за кого воевать, и воевать ли вообще. В любом случае сделку не принять не получится. С другой стороны, я слишком слаб, чтобы противостоять архидемону, причем любому. Нужны силы и, главное - Знания. Что и как работает в других мирах, как из рун составлять новые плетения, образующие заклинания. Так что сделка есть сделка - принять ее придется, но только на моих условиях!
   - Хорррошо. Думаю это спррраведливо. Когда очнешься в своем миррре, рядом с тобой будет талисман - хррранитель знаний. Он будет давать тебе желаемое, но только до тех поррр, пока ты выполняешь договоррр.
   Архидемон исчез. Меня же будто засосало в черную дыру. И выкинуло, что характерно, на поляну, которую окружали деревья. Рядом росли цветы - красные тюльпаны, розы и гвоздики. Красиво, но я точно понимал - все это не что иное, как необычный сон! Появилось время подумать. Поразмышлять о сделке и архидемоне, который, подумать только!, лично явился заключать договор. Разве это не странно? Или он думает что "прибыль" будет весомой, такой, что не зазорно лично поговорить с "исполнителем"?
   Мысли сбились. Да, я за последние годы стал жесток, огрубел, и не верю никому. Даже если что-то кому-то и доверяю - то с оглядкой, подсознательно просчитывая, что будет, если меня подведут. Это стало неотделимой от меня частью, как болезнь, например, паранойя. Кто бы что ни говорил, а это болезнь. Когда она несильна, не прогрессирует - ее даже можно обернуть в пользу, но не в моем случае. Я каждый поступок других людей оцениваю с разных позиций и подсознательно не верю им.
   На самом деле это страшно. Раньше я отбрасывал эти мысли, но сейчас пришла пора разобраться. Требовалось решить четко и сейчас - откуда брать души. Создавать религию - меня это не прельщает. Придется ждать, пока люди умрут своей смертью, чтобы получить положенную силу от их Искр, или опять же убивать их для ускорения процесса. Не знаю. Но нужно было решать. На что я готов ради силы и знаний. Что я могу отдать, чтобы перестать быть пешкой в чужих играх?
   Вот оно - я пешка, и не думаю, что мне позволят стать ферзем. Значит, придется играть не по правилам. Или затеять свою игру? А почему нет? Я не глуп, имею силы, немного знаний - для начала этого хватит.
   Значит, хотите, чтобы я поставлял души? Будут вам души, на этот случай есть много преступников, которые недостойны жить. И думаю, моя рука не дрогнет...
   Однако нужно еще раз все хорошенько обдумать. И, видимо уезжать придется - не стоит совершать задуманное неподалеку от места жительства. Но сначала посмотрю, какие знания мне подкинул мой "наниматель". И, пожалуй стоит сделать еще несколько вещей... А начать стоит не столько со знаний, как со сбора информации. Например, религия, их столько на земле, что нужно разобраться, кому и каким образом от верующих идут души. Ну и, конечно же, стоит все несколько усложнить. Ввести несколько новых фигур, которые можно будет использовать в будущем.
   Забавно, еще вчера все было так просто, а сейчас в очередной раз затевается что-то непонятное. Но теперь я точно не собираюсь идти по тропе, которую мне проложили, и по которой меня заставляют идти.
   Сидя на полянке, среди цветов и окруженный деревьями, я обдумывал свои дальнейшие действия после пробуждения. Сроки мне никто не устанавливал, и это отлично. Есть время выработать план. Хотя, оглядываясь в прошлое, могу с полной уверенностью сказать - все в очередной раз пойдет не так. В любом случае план, даже плохой, это лучше слепой инициативы.
   И тут мне в голову пришла интересная мысль. А не привлечь ли мне внимание противостоящей демонам стороны? Заключить и с ними договор, но с условиями несколько иными? Столкнуть лбами архидемона, который, (подумать только!), угрожал мне расправой, если не буду поставлять ему души, и архангелов. Почему нет? Перед архангелами можно предстать новым мессией, который даст огромный приток душ на небеса.
   Идея стоящая, стоит ее обдумать. И, пока они будут разбираться, кто кому должен служить, у меня будет шанс урвать свой кусок с их стола. Вот только как связаться с архангелами? Даже если свяжусь с ними, еще нужно придумать, как их убедить в своей полезности. Это будет нелегко.
   Само собой нужно еще прикинуть, а оно мне надо? Становится между молотом и наковальней? Устраивать всю эту кутерьму, когда можно тихо-мирно поставлять души архидемону, усиливаться и учится магии. Ох, не знаю. Если бы не угроза архидемона меня прикончить, возможно, я бы не стал рыпаться, но, когда идет такой разговор стоит предпринимать ответные меры. Не хочу в один прекрасный момент, когда архидемон посчитает, что я ему не нужен, оказаться под ударом. Вряд ли он упустит мою душу. Знать бы еще логику этого существа! Тогда можно было хоть как-то предсказывать его действия...
   Видимо спокойная жизнь кончилась и опять меня бросает на лезвие ножа, где или удастся пройти по нему, выжить и стать сильнее, или погибнуть. Устал я бороться, но выбора мне не оставляют. Придется, наверное, возобновить тренировки с холодным оружием и заручится огнестрелом. Предстоит многое сделать и почему мне так не везет? Разве мало я пережил? Тьфу, бессмысленно ныть, стоит делом заняться... Вот только определиться для начала, каким именно делом, а потом вперед, за орденами!
  
   Глава 7
  
   Проснулся я с навязчивой мыслью, будто что-то сделано не так. Противное ощущение, будто что-то упустил или мог сделать, но не сделал по той или иной причине. И, самое мерзкое - понять причины такого ощущения не получается. В общем, скверно началось утро. А еще у меня болела голова. Мдя, оказывается, иметь псевдоматериальное тело иногда неплохо, хотя бы голова не болит.
   Пока я ем, мучительно соображаю, что же я упустил, почему меня что-то гложет. Но так и не смог сообразить причину беспокойства. Зато после завтрака голова перестала болеть, а это уже хорошо.
   Сомнению не подвергалось, что сон является не только сном - на кровати при пробуждении нашлась хрустальная пирамидка, вроде бы архидемон называл ее хранитель знаний, с полостью внутри, заполненной, судя по всему, жидкостью. Сейчас, отбросив чувство внутренней неудовлетворенности, я сидел на кухне и, поставив пирамидку на стол, бесцеремонно пялился на хранителя знаний.
   И почему к артефактам не прилагается инструкция по применению? Вот каким образом я должен извлекать из нее знания? Молотком что ли раздолбить и выпить содержимое? Бред какой-то. Вроде имею доступ к знаниям, которые достались мне авансом, так теперь не знаю, как их получить. Настроение вновь начало портится.
   Я долго думал, но так ничего и не придумал. Крутил ее в руках, нажимал на углы, даже стучал по хранителю знаний всякими разными предметами, как собственно и им самим. Что я только не делал, в воду опускал, огнем опаливал, даже вскипятил - никакой реакции. Сжимал в руках, в одной руке, прикладывал ко лбу, стучал по нему же и только перепробовав, казалось, все способы добиться получения хранящихся внутри знаний, понял. Нет, все-таки постукивание пирамидкой по голове кое-что дало! Это не что иное, как банальная подстава! Вот и думай после этого, а сколько правды в словах архидемона и не получится ли так, что свою десятину Искр я буду получать аналогичным образом? Вроде и получу, но неощутимо как-то.
   Размышления мои прервал звонок мобильного телефона. Посмотрев на номер, мне не удалось вспомнить, кто бы это мог мне сейчас звонить. Поэтому, не мудрствуя особо - отвечаю.
   - Да.
   - Алло, здравствуйте. Меня зовут Света. Помните меня? Вчера вы помогли нам в сквере и дали мне свой номер, сказали, что возможно можете помочь с болезнью.
   - Возможно, - задумчиво отзываюсь. - Хорошо, когда вы можете подъехать ко мне?
   Назвав свой адрес, жду ответа. После некоторой паузы, видимо девушка размышляла, после чего она сказала:
   - Сегодня в обед нормально будет?
   - Нормально. Буду ждать.
   - До встречи, - быстро сказала она и повесила трубку.
   Слушая гудки, я думал. Зачем мне это нужно? Я не умею лечить людей. Смысл давать надежду человеку, тем более больному, ведь даже не знаю, что делать буду, когда она придет. Это просто бесчеловечно! Да и вообще, какое мне до нее дело? У меня и без нее хлопот и забот хватает.
   Но видимо внутри меня все еще оставались какие-то остатки человечности, сострадания и других "положительных" качеств. Не до конца вытравили, выжгли и искалечили мне душу, не удалось серой безжизненной земле вечного поля сражений убить во мне человека. Хорошо ли это? Не знаю, пока не знаю...
   От всех этих размышлений у меня окончательно испортилось настроение. В бешенстве, я кинул хранителем об стену. Оставив в стене небольшую вмятину, пирамидка отлетела обратно и больно ударила меня одной из граней по ноге. Выругавшись, зло пинаю ее подальше, но несколько неудачно. Потеряв равновесие и зацепившись за край стола, падаю на пол, причем прямо на треклятую пирамидку. Верхний угол очень больно впивается в ребра. Я прямо слышу, как они трещат, или мне это просто показалось - и такое может быть. Однако слезу вышибло гарантированно.
   Шипя как рассерженная змея, держась и потирая ушибленный бок, второй рукой стираю невольно выступившие слезы, одновременно с этими действиями стараюсь подняться с пола.
   "Какое-то сегодня крайне неудалое утро, или я такой неудалый", - думал я, когда опорная рука, которой я одновременно старался держаться за бок и с помощью которой поднимался, подламывается, и я вновь падаю на пол. И кто бы сомневался - вновь на уже четырежды проклятую пирамидку. В этот раз я упал еще не удачней. Носом прямо в пол. Боль от двойного ушиба ребер померкла перед яркой, как вспышка сверхновой, боли от хрустнувшего носа, просто дикой и всепоглощающей.
   "Еще не хватало нос сломать, и вообще, как я выжить-то смог в серых землях, если с пола нормально не могу подняться, баран,- думал я, поднимаясь и зажимая нос, из которого кровь текла ручьем". Роняя рубиновые капли крови, я быстрым шагом поплелся в ванную.
   Уходя, я совершенно не обратил внимания на то, что две большие капли крови попали прямо на пирамидку, которая почти мгновенно впитала их и тускло засветилась изнутри красноватым цветом.
   Неприятности продолжались - ваты не было, салфеток тоже. Пришлось идти в туалет и использовать туалетную бумагу в роли салфеток. Заткнув ноздри, я помыл руки и лицо. По виду нос был не сломан, наверное, просто сильно ударился, думал я. Через двадцать минут кровь перешла идти. За это время я успокоится и с твердым решением выкинуть доставившую мне столько неприятностей пирамидку зашел на кухню.
   Увидев пирамидку на полу, тускло светящуюся изнутри красным, а так же несколько засохших капель крови рядом с ней, не составило труда догадаться, что произошло. Удивительно, но, кажется разгадка, как включать хранителя знаний, нашлась. Интересно, что теперь дальше?
   Подняв хранителя знаний, я приблизил его к своим глазам и подумал.
   "Как же из тебя знания достать-то? Да желательно что-то про целительство узнать. К примеру, вот ребра сейчас болят и нос бы тоже подлечить" И только додумав мысль до конца, теряю сознания и уже который раз падаю на пол. К счастью, в этот раз падение было более удачное, и никаких особых последствий для здоровья обморок не принес. Я не видел, как из моей руки выпал хранитель знаний, как он гаснет и от него отделяется капля жидкости, которая находилась внутри него и быстро двигается в мою сторону. Вот достигает пальца и сквозь кожу всасывается в мое тело.
   Что произошло дальше мне не ведомо. Перенеслось мое сознание куда-то или все происходило в моем воображении, напрямую в голове - не суть важно. Главное, что очутился я в полной темноте. Тела не ощущалось, ничего не было видно, и вот через какое-то время начали проявляться плетения. Они проносились перед глазами, исчезали и снова появлялись. Одно плетение сменяло другое, за ним шло следующее и так, казалось, до бесконечности. Но нет, через вечность я заметил - плетений всего тридцать два. Еще через одну вечность стало понятно - они похожи, если в них схожие элементы-руны. Бесконечное мельтешение, и вскоре я начал понимать, для чего каждое из этих плетений предназначено.
   Вот плетение для ускорения регенерации тканей, а это для восстановления повреждений энергетических каналов. Чем больше повреждение, тем больше силы нужно вливать в плетение, итак до тех пор, пока канал не станет как новенький. А вот это плетение убирает последствие ожогов, а это снимает шрамы. Еще одно обновляет, воздействует на один орган, оно позволяет продлить жизненный цикл органа в несколько раз. Было плетение и для крови, и даже для нервной системы, не говоря уже о плетении которое было направленно на мозг - таких там было целых три.
   Казалось, прошла вечность, пока я постигал назначение этих плетений. Когда и как их можно применять, сколько силы требуется, какие плетения с какими вступают в конфликт и применяются по очереди, в какой последовательности их нужно применять. Некоторые плетения нужно было держать и подпитывать силой на протяжении всего акта лечения, а некоторые только активировать и можно забыть о них. Пришло осознание как их изменять в зависимости от "полюсности" мира, потому что в некоторых мирах плетения не работают как нужно или работают со сбоями. И, самое главное, я понял, как заставить плетения работать везде и всегда, была бы только энергия!
   Всего тридцать два плетения - очень мало, но как сложно было их выучить, запомнить и главное понять. Одно я знал точно, пока не выучу - буду висеть во тьме, где нет ничего, кроме постоянно меняющихся плетений.
   И под самый конец обучения, если этот процесс экзекуции можно назвать обучением пришло знание, что это только лишь малая часть из существующих лечебных плетений. Они не способны на многое - грубы и предназначены только для начинающих магов. Можно пронести аналогию. Руны это буквы, а плетения - слова. Сначала трудно изучить даже руны, через годы тренировок руны выводятся быстро и создают слова, которые пишутся быстро и легко. Вот сейчас изученные плетения - самые легкие из существующих слов, предназначенных для лечения, а ведь существуют еще более сложные слова, словосочетания, даже предложения и целые абзацы. Трудно даже представить заклинание, состоящее из тысяч больших предложений, которые могут образовывать, а могут и не образовывать, целые абзацы.
   Вынырнув из бездны, я слабо застонал. Тело затекло, от долгого лежания на не очень теплом полу. Горячий душ быстро вернул мне тонус. Настроение было отличным, да что там, преотличным даже. Столько плетений я изучил за несколько лет обитания на поле сражения, причем, каждое из них учил долго, мучительно, оплачивая кровью и потом! Тут же за несколько часов выучил тридцать два лечебных плетения, хоть и самых простых.
   Сразу же решил проверить некоторые из них на себе. Плетение-диагност энергетической системы. Отклик - норма. Плетение-диагност физического тела. Отклик - проблемы с ребрами, носом, легкими, почками, печенью, сердцем, кровью...
   Охренеть, как я до сих пор жив-то? С таким количеством болячек! И когда успел-то всего нахватать. Пришлось почти весь свой арсенал новых заклинаний использовать. Некоторые плетения, видимо, придется создавать и применять до полудюжины раз - это касаемо почек, легких, крови, желудка и еще некоторых внутренних органов. И только тогда примитивное плетение-диагност выдаст отклик - норму. Жаль энергии не хватило, чтобы привести организм хоть в какой-то порядок, но ничего, я быстро восстанавливаюсь! Интересно, а если бы более сильное диагностическое плетение я изучил, сколько бы оно нашло проблем со здоровьем? Подозреваю - диагноз был бы - труп.
   Забавно вообще получилось. Я, конечно, знал, что абсолютно здоровых людей не бывает, но что я настолько "болен" мне даже в голову прийти не могло! Или я нагнетаю? Жаль, конечно, я мало изучил плетений. Уверен если и дальше изучать лечебные плетения, то можно будет изменить свое тело, как захочется, вылечить любое врожденное или приобретенное уродство, избавится от вирусов, инфекции в организме, улучшить иммунитет до совершенного и многое, многое другое, в том числе отращивать утерянные части тела... А это уже долгожданное бессмертие!!!
   Эх, если бы все было так просто. Мне и на эти плетения пришлось потратить почти весь запас энергии, куда уж мне замахиваться на большее. Так что есть две цели:
   Первая - стать сильнее, чтобы можно было применять более энергоемкие лечебные плетения, и, конечно же, оставалась энергия на защиту себя родного.
   Вторая - выучить лечебные плетения, а так же защитные и боевые, чтобы мне можно было бы не беспокоиться из-за того, что жизнь кто-то "случайно" прервет. С некоторых пор, не люблю случайности!
   Вот так-то. До обеда я занимался медитацией, которая прерывалась для наполнения желудка, что позволяло быстрее восполнять энергию. Как только накапливалось достаточно энергии, я сразу же создавал плетение, чтобы подлечить свой организм. Так незаметно пришло время полудня, а организм мой, когда накладывалось плетение-диагност, все равно не давал отклик - норма. Писец просто!
   Я совсем забыл, что ко мне должны прийти, когда раздался звонок в дверь.
   Открыв дверь, я запустил девушку в квартиру.
   - Проходи в комнату, - сказал я.
   А куда еще, на кухне до сих пор бардак, да еще и запекшаяся кровь на полу. Правда в комнате было не лучше - два компьютера до сих пор качали из интернета и переписывали информацию друг на друга.
   - Спасибо, - сказала она, явно чувствуя себя не в своей тарелке.
   - Да ты не бойся и не смущайся! Я не маньяк, не занимаюсь заманиванием девушек с последующим их поеданием. Все будет хорошо. Так что присаживайся спокойно и дай мне немного времени, хорошо?- попросил я, указывая на диван.
   Она села, а я принялся собирать энергию для создания плетения-диагноста. Наконец собрал, создал, запустил в девушку и тихо охнул про себя. Она действительно была больна, очень. И с моим уровнем знаний придется сильно постараться, чтобы ей хотя бы временно помочь, а на большее у меня все равно сил не хватит. Пока не хватит, поправил я себя, вспомнив договор с архидемоном.
   - Все несколько хуже, чем я думал, начинаю говорить, - но думаю, можно тебе помочь.
   - Что для этого нужно? - С надеждой спрашивает она. И с чего ты думаешь, что можешь мне помочь? Если ты врач, как ты узнал без обследований, документов, снимков что это возможно? И главное, сколько все это будет стоить.
   - Успокойся, - прошу я девушку, которая очень уж разволновалась. - Платить мне ничего не нужно. Тебе, на текущий момент, достаточно знать, что я МОГУ помочь, а как - извини, но это уж тебя волновать должно в последнюю очередь, не так ли?
   - Хорошо, -заметно успокоившись, -говорит Света, - что от меня требуется?
   - Есть два пути. Быстрый, который может не получиться и долгий, который получится, скорее всего, но сто процентов я дать не могу - это к богу, он вроде может все и всегда на все сто. Всегда существует вероятность неудачи. Можно испробовать оба способа, не получится быстрым способом излечиться - будем делать медленно. С чего и как начнем?
   - А больно не будет, - как-то робко спрашивает она.
   - Нет, - стараясь не улыбаться, убеждаю Свету.
   - Хорошо, тогда давай попробуем быстрый.
   - Давай попробуем, - соглашаюсь. - Но нам понадобится помощь твоего парня, без него быстро сделать ничего не получится при всем моем желании.
   - Он сейчас занят.
   - Приходите вечером, тогда и начнем. Если все пройдет успешно, а по-другому быть и не может, то будешь здоровой. Ну а что я еще мог сказать?
   Еще немного поговорив и обсудив некоторые моменты с девушкой, я проводил ее и занялся медитацией и поеданием продуктов. Мне до вечера нужно было излечить себя полностью и заполнить свой резерв.
   Каким же образом я собирался быстро излечить девушку? Да все просто - использовать ее парня как аккумулятор. Он может собирать энергию из мира, заполняя свою опустевшую Искру, так пусть это делает. Я буду брать у него энергию, и создавать исцеляющие плетения, а он восполнять энергетические потери. По мне так план суперский. Я даже от щедрот своих могу и парня подлечить! Мне не жалко. И если сегодня все пройдет удачно, то можно будет заняться исцелением страждущих граждан от различных "хворей", список болезней все-таки не очень большой, все же плетений всего тридцать два. Думаю, найдутся люди, которые хотели бы избавиться от ожогов и шрамов за чисто символическую плату или исправить зрение без операции - вообще золотая жила. Можно попробовать лечить трудноизлечимые или даже совсем неизлечимые болезни типа рака! Но тут уже экспериментировать потихоньку надо, я не специалист и на практике не пробовал, так что не знаю. Может получиться так, что плетение и не подействует...
   Практика покажет, что я могу лечить, а что нет, что может дать деньги, а что не будет востребовано.
   Думаю, так же стоит подумать о том, где взять души для повышения своей силы. Но это несколько позже. Вначале нужно разобраться со знаниями, еще пару раз активировать "хранителя". Вот научусь защитным и атакующим плетениям, тогда можно будет говорить о повышении силы, но не раньше. Да и новые лечебные плетения не помешают.
  
   Глава 8
  
   До вечера я сидел, методично уничтожал продукты, медитировал и лечил себя. Кто бы знал, что у меня будут такие проблемы с энергией. Ее не хватало просто катастрофически. Однако к семи часам вечера я, наконец, более менее пришел в норму. Еще какое-то время мне понадобилось, чтобы восстановить резерв энергии.
   К этому моменту я снова захотел, есть, да тут еще и компы перестали производить закачку. Вырубив их? Но перед этим следовало убедиться, что все нормально закачалось. Чтобы совместить "приятное с полезным" я взял денег и пошел за едой. Идти было недалеко - магазин располагался буквально в тридцати шагах от моего подъезда. Через двадцать минут я вернулся с огромными пакетами.
   Пока не пришли мои "пациенты" или вернее "пациентка" со своим парнем, я решил хорошенько перекусить. Пока варилась полусотня пельмешек, я резал вареную колбасу, сыр, помидоры, огурцы, сало, репчатый лук кольцами, зелень и, конечно же, особым образом был нарезан хлеб, чтобы все это уместилось на нем.
   "И кому вообще нужны какие-то гамбургеры, когда почти из чего угодно можно сделать чисто русский бутерброд"? - думал я, сооружая себе одну из частей ужина. Помешивая пельмени и уминая "нехилый" бутерброд, я думал. Мне казалось, что чего-то не хватает. Точно - музыки. Помешав пельмени, ушел в комнату за ноутбуком. За время моего отсутствия появилось много нового. Так что было что послушать!
   Помешивая пельмешки, держа во второй руке огромных размеров бутерброд и неторопливо поглощая его, я слушал музыку. От всей этой процедуры, от музыки и бутерброда я получал огромнейшее удовольствие. Вот она жизнь! Можно расслабиться, насладится простыми вещами типа хорошей еды и красивой музыки. Не нужно никого убивать, спасать свою шкуру, держать обнаженный клинок или боевую магическую формулу в уме. Жизнь - прекрасна! Жаль только, что все прекрасное заканчивается. Закончился бутерброд, за ним ушли пельмени, потом я попил сока и сделал себе еще один огромный бутерброд, который тут же принялся уплетать за обе щеки. При обычном обмене веществ у меня сейчас должен был быть живот как гора, а тут ничего, вполне прилично так, состояние легкого насыщения и эйфории.
   Бутерброд доесть не успел, пришлось идти в коридор и открывать дверь - "клиенты" созрели и явились. Оставалось самое муторное, а именно попытаться доходчиво объяснить, что именно нужно каждому из участников эксперимента делать. Хорошо хоть не было особо никаких вопросов. Парень делал то, о чем я его просил, а девушка и вовсе сидела тихо, как мышонок. Раздав ЦУ, переключаюсь на энергетическое видение мира, и наблюдаю за парнем. Жду, когда он станет перекачивать энергию к себе, скажем так, наполнять свою ауру. Хотя, может слово и не совсем подходит к определению всей энергетической системы человека. Не суть. Главное, что минут через десять что-то начало получатся! Нитей, которыми он собирал энергию в прошлый раз, было намного меньше, зато они распространялись дальше, в том числе и за пределы моей квартиры. В основном же они направлялись к розеткам, компьютерам, лампочкам в люстре - всему тому, откуда можно брать много энергии. Видимо, электричество наиболее подходящий источник для "переработки" в энергию "души".
   Теперь начинается самое забавное. Попытка подключится к "батарейке", которую представляет собой парень. Держись Вадим!
   И помчалось... Начался перебор различных, обдуманных мною раньше, способов отъема излишней энергии. С каждой новой попыткой, я мрачнел все сильнее и сильнее. Никак не удавалось "подключится" к нему. Ну а он тем временем собирал энергию, от чего его энергетическая система уже стала светиться. Интересный, к слову сказать, эффект - не видел ни разу ничего подобного. Однако с упорством, достойным одного рогатого животного, я пытался подобрать ключик к решению возникшего вопроса. С ушастым сравнивать себя как-то уж совсем не хотелось. И через какое-то время у меня получилось.
   Все оказалось не столь сложно в конечном результате. Несложно, но и нелегко. Пришлось, как бы соединить наши энергосистемы в одном месте, а именно на руках. Другой вопрос, как именно это было проделано... Главное, что получилось взять у него энергию. Тут же я начал плести лечебные плетения.
   Получалась следующее. Я создавал три плетения, после чего обращался к "батарейке". Минуты три на настройку и подсоединение к его ауре, перекачка энергии и снова плетения. Вот только брал я больше, чем он успевал восполнить. Приходилось ждать. Истратив почти всю энергию, давал ему немного времени накопить энергии, начинал медитировать. Это был своеобразный тридцатиминутный отдых. И снова энергия превращается в плетения и исцеляет организм Светланы. Снова обращаюсь к "батарейке" - беру энергию и вновь создаю плетения. Несколько часов длилось это лечение. Было уже три тридцатиминутного "перерыва". И вновь все повторялось. Еще через половину часа я понял, что за один раз, даже с подпиткой, ее не вылечить при всем желании.
   - Хватит на сегодня. Приходите завтра, и мы продолжим.
   - Получилось? - поинтересовалась Света.
   - Да, все получилось, вот только с одного раза, увы, не удалось все довести до конца. Так что приходите завтра.
   - И сколько еще раз нужно приходить? И так потратили два с половиной часа, не пойми на что, - недовольным голосом, начал было, парень Светы.
   - Ну, если хотите, можете не приходить. Я никого насильно лечить, да еще и бесплатно не собираюсь. Думаю, что-то вы наверняка почувствовали во время лечебного сеанса, иначе, с чего бы сидели так долго и ничего не делали? В любом случае - решать вам и только вам!
   - Завтра во сколько приходить, - спросила Света.
   - Когда вам будет удобно. Дел у меня особых нет, так что я весь день дома.
   Распрощавшись с влюбленной парочкой и закрыв за ними дверь, сразу же начал думать. Паренек-то не так прост, как оно могло показаться. Сразу понял, что от него требуется! Значит, он научился тянуть энергию из Мира. Если научился он, могу научиться и я. Осталось узнать, кто и где его научил. Вот только осторожнее нужно быть. Дело достаточно деликатное.
   После получаса размышлений и построения некоторых планов, касающихся технике сбора энергии, я решил обратиться к "хранителю знаний". Еще толком не зная, что попросить, я надрезал руку, покрыл кровью пирамидку и стал наблюдал, как кровь впитывается в нее, а багровое свечение охватывает ее, распространяясь изнутри.
   Тут то и стал вопрос - что бы такого изучить? Точно, я знаю что. Правила создания плетений. Нет, ладно попробую что-то иное. Пусть будут просто "руны". И снова ничего? Атакующие плетения, нет? Атакующие руны. Защитные плетения. Тоже нет? Какого хрена?
   Магия огня, воду, земли, воздуха, крови, смерти. Ладно, а если по-другому? Плетения школы... И снова мимо. Что за бред? Ты дашь мне изучить хоть что-то?
   Тут сознание покинуло меня, и я очутился в кромешной тьме. Вновь не чувствую тела, направления, не вижу ничего и тут, будто ниоткуда, хотя так оно собственно и было, начали возникать знания.
   - Регалии. У любого волшебника, мага, чародея или просто могучего существа обладающего магией рано или поздно возникают свои регалии. Чем сильнее существо, тем сильнее его регалия. Регалия остается жить даже после смерти своего хозяина, если конечно ее не уничтожат вместе с хозяином. Регалией может быть все что угодно. Чаще всего это такие предметы как:
   - Оружие или часть доспеха у воинов.
   - Жезл, посох, элемент одежды у магов, чародеев, колдунов, волшебников, мистиков и других лиц, владеющих силой магии.
   - Корона, или другой элемент власти у государей.
   - Другие регалии подобные знамени, гербу, знаку.
   - Каждая регалия обладает своей собственной силой, иногда воздействие регалий заметно только через десятки лет использования. Регалии могут нести благодать на земли или же проклятие. Обычно регалии создаются сами собой, к примеру, меч легендарного воина, который сотнями сам повергает врагов человека, в руках которого он находится. Не обязательно, что так оно и есть, но вот то, что у этого меча появляются необычнее свойства, это да. Но иногда регалии создаются целенаправленно. Тут имеются свои тонкости...
   - Регалии могут поменять полярность. Их можно осквернить, исказить первоначальный смысл, что приведет к изменению оказываемого воздействия данной регалией. Например, знак. Какое-то время он символизирует здоровье, силу и жизнь. Тот, кто его носит становиться несколько сильнее, бодрее. И вдруг резко все меняется. Теперь этот знак прямо противоположен - символизирует гибель. Причины изменения полярности могут быть разные. Чаще всего они видны невооруженным взглядом, к примеру, кто-то берет уже существующую регалию и подчиняет ее себе. Ну а так как цели нового хозяина регалии несколько иные, чем у изначального владельца и создателя регалии, то знак меняет свое значение и оказываемый эффект. То же самое с оружием, знаменем, гербами и другими регалиями...
   - Символы Силы, знаки предвечных сил. Хаос, Пустота, Сила, Стихия. Символы и знания возникали перед моим взором, после чего исчезали. Трехмерные и плоские. И приходило знание и понимание что в каждой регалии, в каждом знаке и даже в каждой руне есть элементы первичных символов. Но слишком много было информации, слишком трудно было вот так, сразу и без подготовки, осознать столь сложные вещи. Однако выбора не было. Я запоминал, очень многое, но большую часть даже не мог понять. Надеюсь, понимание придет позже! Главное, сейчас все это запомнить, не упустить и малой толики информации.
   Все это прекрасно, вот только бесполезно. Я банально не вижу, куда бы применить полученные знания. Ну, за исключением создания регалии или присвоении ее , то есть захвата уже существующей. Жаль, я и не заметил, как отключился.
   Во сне состоялся еще один разговор с архидемоном. В этот раз он спрашивал меня о сроках, когда к нему станут поступать души. В общем, спорили мы долго. Он хотел много душ и как можно быстрее, а я знаний и силы.
   - Почему я не могу выбирать, что изучать? Твой "хранитель знаний" бесполезная игрушка. Это не аванс, а кидалово!
   - Он дает возможность изучать плетения на выбор, но только раз в двадцать пять суток, - отвечал он мне, все так же рыча и растягивая букву "р".
   - Это бред. Слишком долго! Ты хочешь души сейчас, а плату за них получается передашь потом. Жди, и будут тебе души. Всего день прошел!
   Но нет, архидемон торопил меня, угрожал и настаивал на своем. В общем, беседа ни о чем. Единственный плюс этого разговора был в том, что я узнал чуть больше о "хранителе знаний", который выдавал на заказ информацию только раз в двадцать пять суток. В остальное время он мог дать любую другую информацию, причем только ту, которую хотел донести он. По какому критерию различается выдаваемая информация - загадка. И еще момент. Когда закончится жидкость внутри "хранителя знаний", он исчезнет. Вот такой вот артефакт. Так что нужно быть с ним осторожнее и вытащить именно те знания, которые мне необходимы, а не частично бесполезную, частично сомнительную информацию.
   Хотя жизнь покажет, действительно ли информация сомнительного характера?
  
   Глава 9
  
   Утром я проснулся резко, будто и не ложился спать, а просто на несколько мгновений закрыл глаза. Открыв же их, вместо темноты и ночи, обнаружил, что за окном светило солнце. Мысль пришла и не покидала меня. Думал я о архидемоне, который бесцеремонно вторгается в мои сны. Он что, каждый день теперь будет мне мозг во сне пилить? Это же свихнуться можно. Да и сама ситуация абсурдна. Неужели ему больше заняться нечем? Нет, не верю в это. Там, где он находиться, всегда есть чем заняться, по себе знаю.
   Огорчил меня, конечно, тот факт, что знания будут выдаваться только строго ограниченными порциями. Так же я проверил "хранителя знаний" и действительно заметил, что внутри жидкости стало немного меньше, и теперь внутри него находился небольшой пузырек воздуха. Красиво конечно, но когда я примерно прикинул на сколько "приемов" его хватит, то вся веселость пропала. Раз двадцать точно, тридцать очень сомнительно. Возможно, на двадцать пять хватит, или даже меньше. В общем, нужно решить, что важнее всего для изучения. И в каком порядке получать нужные мне знания. Все же для полного изучения содержимого "хранителя знаний" потребуется порядка двух лет. Два года это очень большой срок, потому стоит подумать и составить приблизительный план "употребления" знаний.
   Итак, в первую очередь, думаю, мне понадобятся знания о структуре плетений и рун. Прежде всего, рун. Сколько их всего, как их соединять в плетения. И еще один важный момент, как изменять плетения в разных мирах. Все же законы природы везде несколько разные и не все плетения работают даже в моем родном мире, хотя в загробном мире "пахали", как миленькие. Узнаю это и, возможно, смогу составлять простенькие плетения. Сомнительно, но теоретически возможно. Шанс на то, что я все пойму правильно и осознаю в достаточной мере, крайне велик. Да и в любом случае знания останутся при мне, и я рано или поздно в них разберусь.
   Только тут вот в чем вся загвоздка, а получится ли столько знаний получить за один раз? Или, вернее, выдаст ли мне их "хранитель знаний" разом - вот правильнее, что было бы узнать. Ох, что-то я сомневаюсь. Новые руны - сколько их всего, это вообще загадка. Изменения плетений в разных мирах - тоже тема не проста, причем далеко не проста. Ну и, конечно же, правила соединения рун в хоть какие-то плетения. А это вообще отдельный разговор. В итоге получается три первостепенные задачи. Осталось выбрать первую тему для изучения. Правда, еще двадцать три дня ждать, но это уже мелочи. Даже не знаю, что выбрать первым. Ладно, подумаю позже - пока никак не получается решить что сейчас важнее. Хочется всего и сразу, но так ведь не бывает. Придется терпеть и выбирать, но только в том случае, если "хранитель знаний" не позволит мне изучить эти три темы одновременно. Это было бы очень неплохо.
   Встав и совершив стандартный утренний ритуал, я стал думать над другим вопросом, отложив размышления о знаниях подальше. Вернее, думал о целых двух вопросах. Первый заключался в месте и способе сбора Искр, а второй касался, как ни странно денег. Увы, деньги мне все еще были нужны. Конечно у меня сейчас их предостаточно, но они крайне быстро тают. А ведь мне нужны материалы. Хочу изготовить себе "костыли" в виде амулетов, которые плевались бы молниями и огненными шарами без затрат моей личной энергии. В идеале требуется платина, которой, во-первых, в открытом доступе нет - ну не продают ее на рынке-базаре каждому, кто хочет ее приобрести, а во-вторых, стоит она тучу денег. Грамм сейчас официально стоит больше штуки шестисот рублей, а учитывая, что грамм это ни о чем, да и покупка будет неофициальна, а это еще наценка. В общем, затраты обещают быть колоссальными. Использовать же золото для боевых амулетов нерационально. Слишком тяжелый это металл, а его, чтобы плетения работали нормально и выдавали не одну-две молнии, а хотя бы десяток, нужно в разы больше платины. Таскать же с собой десятки килограммов золота мне кажется глупым и неразумным решением. Тем более, сколько еще, то золото стоить будет, легче уж платину достать. Увы, продают сейчас золотые изделия из настолько разменного золота, что просто диву даешься - как только люди покупают этот хлам? Да мои обереги, хоть и из золота, но примесей там куча и против, думаю, даже десятка пуль они все не устоят. Конечно, есть еще второй слой в виде татуировок, но тратить личную энергию, которой у меня и без того маловато, преждевременно, хотя, если будет выбор потерять энергию или умереть, то я выберу первое.
   Еще же нужно учитывать и тот момент, что ни обереги, ни татуировки в этом мире не были опробованы ни разу. Как они будут реагировать, и защищать от ножа или камня - представить можно, а вот от пули или гранаты? Насколько хватит их энергии, и вообще - защитят ли мои столь примитивные поделки от пуль и более грозного оружия. Вопрос без ответа! Надо бы ответ тот получить и все же достать платины.
   По-прежнему все тот же вопрос, где взять деньги и души? Устраивать "мочилово" в моем родном городе глупо и неразумно. Не стоит гадить там, где живешь. Значит, ехать в любом случае куда-то придется. Там же можно будет и денег достать и Искры. Жаль, что нельзя использовать Искры только что умерших людей. Дебильные ограничения, когда нужно действовать руками или создавать "ореол веры" вокруг мистической фигуры, которая после смерти подарит счастье и вечное блаженство. Интересно, как создать этот "ореол веры" вокруг фигуры с именем Люцифер? Неужели придется секту организовывать? Вот уж не было радости.
   Пошарив в интернете, я окончательно решил лететь за деньгами в Вегас, а вот за душами сгонять в Таиланд, например, или Китай - все равно узкоглазых у нас в мире много. Можно, конечно, еще в Африку или в Индию, тысячей меньше индусов, тысячей больше - кто там их считать будет? Хм, что-то есть в плане посетить Африку или Индию. Страны не особо развиты - с деньгами можно от всего откупиться, а если и не можно, то придется уменьшить поголовье стражей местного закона. Но почему то мне больше всего хочется в Африку, постоянно крутиться в голове фраза из какого-то монолога одного юмориста - "в африку - козлов пострелять...". Надо еще обдумать куда направится и где устраивать резню, от которой вздрогнет весь мир. Другой вариант, это стать наемником или отправится на войну. Там так же кровь льется рекой, однако и ограничения имеются. Есть минусы, есть плюсы везде. Однако сейчас первоочередная задача - деньги и платина. Души потом и плевать на архидемона.
   Определившись с одним, перескакиваю на другое. Нужно создать собственную регалию или захватить уже существующую. Это сулит большие дивиденды в будущем. Увы, часы усердных поисков поведали мне только об одном - мечты о захвате регалии так и остаются мечтами. Из ныне существующих регалий все мне не подходят, а даже те которые подошли бы - утеряны или недоступны. Так что придется создавать свою. Весь вопрос в том, что это будет, и, главное, что я хочу получить в результате. Малейшая ошибка и результат будет совершенно иной.
   И еще несколько часов я провел сидя в интернете. Оторвался только на поздний завтрак или вернее даже обед. Времени было практически час дня. Замутив себе очередной "великий бутерброд" и сделав чаю, стал кушать и одновременно думать. Наверное, работающие челюсти помогли мне, активировали дополнительные резервы мозга. Почему что-то обязательно должно быть регалией? Я создам заготовку, нанесу определенный знак на нее, и со временем буду добавлять элементы, знаки, и получиться, что регалия со временем будет становиться только сильнее, ее свойства будут усиливаться, да и кто знает, может новые проявятся.
   Что можно использовать как оружие, нормально передвигаться по улице особо не привлекая внимания людей, да еще добавлять кусочки к целому? Трость - вот моя будущая регалия! Обычная палочка из любого материала, на которую опираются старые люди или больные в период реабилитации - что может быть безобиднее? Трость, зачарованная, покрытая рунами и Знаком, который должен стать неотъемлемой частью регалии. Нужно будет только сделать что-то вроде острого наконечника или выкидного лезвия - тут подумать еще стоит, но превратить трость в оружие вполне можно.
   Интересно, а были ли волшебные трости? Не о том думаю. Нужно решить, где ее заказывать, потому что обычные материалы и стандартные палочки, что продают в наших магазинах, меня не устраивают. Значит, нужно заказать у мастера, осталось только найти человека, делающего трости и договорится с ним.
   Эх, снова затраты! Особенно если учесть все требования к этому предмету, хватит ли у меня на нее денег? Если нет, то придется посетить "легальные" казино Москвы. Но прежде нужно найти мастера и сделать заказ, а так же узнать стоимость.
   Дел было много, и я искал в интернете интересующую меня информацию. Жаль что без особых успехов. Слишком своеобразная профессия, да еще с моими достаточно деликатными запросами... Так что не мудрено, что я совершенно забыл о назначенной на сегодня встрече с моей "пациенткой" и ее другом. Напомнил мне о встрече звонок в дверь. Это были они. Делать было нечего, пришлось отвлечься и заняться здоровьем Светланы.
   - Привет, проходите в комнату, - поздоровавшись, пригласил я гостей.
   - Здравствуйте, мы не сильно помешаем? А то без предупреждения нагрянули, - начала Света, но была мною остановлена.
   - Нормально, я все равно не очень занят. Так что давайте приступим. Быстрее начнем - быстрее закончим. Повторяем все в точности, как было вчера.
   После того как парень начал поглощать энергию, я начал лечение...
   И вновь монотонное создание одних и тех же плетений. Время шло, а особых изменений не было. Вот же болезнь.
   До полного отупения я повторял одни и те же действия. Создание плетений - подпитка энергией - создание плетений - подпитка энергии. Когда у Вадима оставалось мало энергии, я начинал медитировать, чтобы быстрее восполнить личную энергию. И снова создание плетений. Мысли становились тягучими, как жвачка.
   "Это извращение какое-то. Неужели нельзя было создать плетение, так чтобы раз и все - человек полностью здоров. Нет, надо издеваться над людьми и собой" - постоянно крутилась одна и та же мысль.
   Однако, совершенно неожиданно случилось кое-что странное. Я медитировал и в этом состоянии концентрации и одновременного расслабления смог не только создать, но и активировать одно из лечебных плетений. От неожиданности я потерял настрой и выпал из состояния концентрации.
   "Как оно так получилось и что это было?" - билась в голове мысль.
   Да и потом, почему раньше не получалось, а сейчас получилось. Это можно использовать, а потом еще поэкспериментировать. Необычно и интересно, и точно уж принесет свои плюсы! Надо только понять какие.
   Теперь исцеление болезни ускорилось. Настолько что, через всего четыре часа моих мук, плетение-диагност, наконец, выдало результат. Здорова. Мне кажется, я обрадовался сильнее, чем Света. Наконец-то конец! А то меня уже порядком утомила процедура исцеления. Зарабатывать, исцеляя людей от рака, СПИДа и других опасных и неизлечимых болезней резко расхотелось. Слишком это тяжело, долго и трудно. Не стоит оно того. Затраченные усилия должны окупаться, а что можно взять с обычных людей? Опять же - кого первым лечить, кого вторым, а кто третий - не дождется своей очереди... И что потом говорить родственникам третьего? Лечить же "элиту" - себе дороже. Можно на неприятности нарваться, уж слишком много среди них сволочей. Отстреливают робингудов у нас. Элита и в этом не позволит приблизиться к себе.
   - Все Света. Теперь ты здорова. Можешь пройти обследование, но я уверен, что оно покажет, что ты полностью здорова.
   Конечно же, она мне не поверила. А кто бы на ее месте поверил? Однако мне удалось ее убедить в том, чтобы она пошла обследоваться. Выходя из комнаты Света, увидела на моем компьютере рисунок трости и с немым вопросом посмотрела на меня.
   - Хочу заказать вот такую палочку, но нормального мастера найти не могу. Слишком деликатная и необычная вещь должна получиться в итоге.
   - Могу дать телефон своего дяди. Он мастер на все руки - сделает все как положено в кратчайшие сроки и без каких-то вопросов.
   - Давай, - искренне обрадовался я.
   Записав телефон, я стал провожать своих гостей. И, когда они уже уходили, я задал вопрос Вадиму. Просто не мог не спросить.
   - Где ты научился делать то, что ты делал во время лечения?
   - В закрытом клубе, - коротко и емко дал он ответ.
   - И чему учат в этом клубе? - не отставал я.
   - Мастер говорит, что обучает нас искусству боевой йоги с элементами других боевых искусств.
   - И что ты делал во время лечения твоей девушки? - настаивал я на конкретном ответе на мой вопрос.
   - Мастер называет это Гармонией. Что-то вроде медитации, - ответил он на мой немой вопрос.
   "Ну, ничего себе медитация" - подумал я тогда.
   - Твоя девушка здорова, когда убедитесь в этом, у меня есть просьба. Проведи меня в ваш клуб и познакомь со своим Мастером. Я хочу научиться этой медитации и другим вещам, которым он учит.
   Немного подумав, парень кивнул. После этого мы распрощались, и парочка покинула мою скромную двухкомнатную обитель. Я же взял телефон и, не откладывая в долгий ящик, позвонил Светиному дяде.
   - Алло, - ответил хриплый голос.
   - Здравствуйте, начал я, - это Альберт Иванович?
   - Да, - подтвердил дядя Светы.
   - Мне ваш номер дала Света. Она сказала, что вы можете сделать трость на заказ.
   - Все верно. Без проблем. Запишите адрес моей мастерской.
   Записав адрес, я поинтересовался:
   - Завтра с утра если подъеду, нормально? В первой половине дня.
   - Вполне. Я буду в мастерской, - сказал Альберт Иванович.
   - Спасибо, до завтра, - попрощался я.
   - Пока не за что, до завтра.
   Видимо еще одной проблемой меньше. Это здорово! Надеюсь, мужик не удивится моему заказу? А даже если удивится, главное чтобы сделал трость.
   Удачный сегодня день - столько всего сделал. А ведь день-то еще не закончился!
  
   Глава 10
  
   Новый день, снова дела. Вчера, после ухода "гостей", я проводил некоторые исследования, и оказалось, что далеко не все плетения можно использовать, находясь в медитативном состоянии. Лечебные - все, из боевых плетений только молнию, хотя почему огненный шар не получалось вызвать - для меня было загадкой. Щит так же можно было ставить, кроме него активировались некоторые руны, но далеко не все. Примерно четверть от всех рун, которые были мне известны - остальные просто не получалось ни запитать энергией, ни активировать, ни даже создать в виде заготовок. Почему так получается - неизвестно. Еще одна загадка, которая, скорее всего не будет разгадана никогда. Увы, мои знания о магическом искусстве, рунах и плетениях крайне скудны - набрался по верхам, да и только.
   Однако мне пока хватало и того, что я успел узнать. Конечно, этого для чего-либо серьезного, однако, чтобы выжить в бойне знаний у меня, пожалуй, предостаточно. Знаний, но, к сожалению, никак не сил. В последнее время заметил, что подсознательно считаю себя до сих пор крайне сильным, когда почти никто был мне не указ! Теперь же все иначе и стоит несколько изменить свое отношение к окружающему. Стараюсь не забывать насколько я слаб, и быть осторожнее, порой дело доходит до смешного и несколько абсурдного, но иначе у меня не получается. Лучше перебздеть, чем потом сокрушатся о своей недальновидности.
   Философия труса, но, пока стоит не выделяться. Сегодня мне нужно было съездить за загранпаспортом. К тому же еще требовалось подъехать к дяде Светы и заказать у него трость. Плюс к этому пройтись по казино. Не хотелось бы этого делать, но денег на трость, скорее всего не хватит. Так что дел предостаточно!
   - Привет, Ленька. Ну что там, мои документы готовы? Можно подъезжать и забирать?
   - Привет Грэг. Давай после обеда, часам к двум подъезжай, - отвечает Ленька.
   - А что так? - интересуюсь я.
   - Да проверка у нас тут. Слушай Грэг, времени болтать, никак нет. Подъезжай к двум, все будет готово, а сейчас извиняй - пора бежать.
   - Ладно, давай, не буду отвлекать тебя от работы, - сказал я и сбросил его номер.
   В принципе так было даже лучше. Вначале заеду заказать трость, потом к Леньке, а потом по казино. Возьму с собой двести пятьдесят штук деревянными, возможно Альберт Иванович попросит задаток, а даже если не попросит - оставлю ему, чтобы не таскать с собой столько денег.
   Пока добрался до Альберта Ивановича, солнце окончательно распалилось и стало припекать. Хоть я и был в одной рубашке, джинсах и туфлях, но все равно ощутимо. Посмотрев на время - 11:07, и убедившись, что я вполне успеваю, неторопливо иду по нужному мне адресу, иногда уточняя у прохожих, туда ли иду. Через двадцать с лишним минут я, наконец, нашел нужный мне адрес.
   Нахожу вход на цокольный этаж и спускаюсь вниз. А вот и мастерская. Постучавшись, открываю дверь и захожу внутрь. Оказываюсь в небольшом закутке, большая часть которого представляет собой большую деревянную стойку. За стойкой находится дверь, которая открывается и из нее выходит Альберт Иванович.
   Выглядел Альберт Иванович впечатляюще. Нос картошкой, сам метра два роста, почти сросшиеся густые брови и пронзительно синие глаза. Шрам на подбородке и губы, будто валики ваты, но только обветренные и растрескавшиеся. Руки как кувалды, а торс как срисован с плаката, где изображен тяжелоатлет.
   - Альберт Иванович? Здравствуйте, я вам звонил. Меня зовут Грэг, мне вас Света посоветовала, - на всякий случай напомнил я.
   - Здорово, - басом ответил он и протянул руку.
   Пожав руку, которая оказалась необычайно жесткая и вся в мозолях, он спросил:
   - Трость заказать хочешь?
   - Хочу.
   - Ну, давай посмотрим. Нужно сделать кое-какие замеры.
   - Делайте, - безразлично говорю.
   Альберт Иванович измерял мой рост, талию, объем грудной клетки - хотя, казалось бы, для чего оно нужно? Трость ведь заказываю, а не платье или пиджак шью на заказ. Когда все замеры были сделаны, настал момент, когда мне нужно было изложить свою деликатную просьбу.
   - Альберт Иванович, - начал я. - У меня несколько необычный заказ.
   - Рассказывай, меня трудно чем-то удивить. Таких мастеров, как я, очень мало и через меня прошли такие заказы, что тебе даже не снились.
   - Хорошо. Мне нужна трость, у которой сердцевина будет сделана из золота, нижняя часть из серебра и, наконечник из титана. Наконечник желательно чтобы был или выкидной или просто заостренный. Снаружи трость должна выглядеть - вам лучше знать, на ваше усмотрение. Верхняя часть трости должна быть полой и съемной.
   - Я понял. Это дорого будет стоить, но все вполне реализуемо.
   - Примерно сколько по деньгам? - напряженно спросил я.
   - Рассчитывай на три миллиона рублей.
   - Дорого, и сколько времени трость будет делаться?
   - Две недели, а дорого так из-за материалов. И потом, думаешь так просто все, что ты перечислил, скомпоновать внутри трости, - получил я исчерпывающий ответ.
   - Хорошо, если не возражаете, я хотел бы оставить задаток двести тысяч, а на днях привезу остальную сумму, возможно частями - все же не пять рублей.
   - Пусть так, - задумавшись на мгновение, согласился Альберт Иванович.
   Оставив двести тысяч, я покинул мастерскую Альберта Ивановича. Все же я рассчитывал, что выйдет намного дешевле, а получилось, что какая-то тросточка стоит как неплохое авто. Но что делать - регалия все же.
   Поймав такси, я поехал за загранпаспортом. В кармане оставалось чуть меньше, чем пятьдесят тысяч, но в казино этого должно было хватить с лихвой. Сейчас главное, без проволочек, получить паспорт. Почему-то неприятное сосущее чувство появилось. Будто что-то идет не так. И мне это не нравится!
   Однако я был не прав. Ленька сдержал свое слово и передал мне загранпаспорт, со всеми нужными печатями, подписями - так, что тут все было в порядке. На радостях я накинул ему еще десятку - она мне особо ничего не решала, а вот ему поможет. Тем более, он полностью выполнил свою часть сделки, надо же отблагодарить по-человечески старого приятеля. Мало ли как жизнь в дальнейшем повернется, возможно, еще не раз придется обращаться за помощью к нему. Так что хорошие отношения не помешают!
   Чувство тревоги не отпускало меня. Сев обратно в такси, которое дожидалось меня, я стал думать. Может, не стоит ехать в казино? Что-то не по себе мне. Как бы на неприятности не нарваться. Но где взять денег? Нет, ехать надо. Придется рискнуть.
   Скомандовав таксисту ехать по указанному адрес, я прикрыл глаза, и стал размышлять, строить различные схемы и планы. Приду, обменяю тридцать тысяч на фишки, потом закажу выпить. Нужно обследовать зал на предмет камер. Они сто процентов есть, но надо знать, где и сколько - на всякий пожарный случай. Охрана - сколько и где. Сколько людей в зале - это важно. Потом решить, где играть и как. Рулетка - там можно много и сразу сорвать, но действовать стоит осторожно. Но как заставить шарик падать именно там, где мне нужно? Хм... Есть идея. Надо будет опробовать. Если получится, то играю, если нет - думаю дальше. Хотя, есть еще один вариант, но это совсем уж на крайний случай. Вру, пришла в голову еще одна мысль, но глупая, хоть и смелая - ограбить казино, просто и без затей! Вынести всю "наличку". Но это уже чистая авантюра.
   А вот и казино. Когда такси подъехало к входу, я как раз успел продумать несколько вариантов отхода, причем, учитывая различные сценарии развития событий. Я шел в казино не развлекаться, а работать. Однако выпить все равно придется, что бы поменьше выделяться.
   Я внутри. Охрана на входе едва не "завернула" меня, видимо выгляжу не особо "круто". Однако две банкноты резко изменила их отношение ко мне. Вот же люди, за деньги готовы любому зад лизать, никакого самоуважения. Такие шкафы, а кланяются и улыбаются, будто я их любимая мамочка. Тьфу, мерзко все это! Посмотрим, как ваши деньги вам помогут, когда вы умрете. Все равно с собой их не утащите, а вот душу испортите...
   В зале оказалось на удивление уютно. Сегодня почему-то было много людей, а ведь среда и даже не глубокий вечер. Всего шесть часов. Для начала я сел за столик и решил перекусить, а заодно посмотреть внимательнее за людьми, вычислить среди них "работников" казино, постоянных клиентов, случайных посетителей, а так же посмотреть где расположены камеры. Сделал заказ и стал осматриваться
   Пока все несли, я рассматривал зал. Вычислил несколько девиц, которые с большой долей вероятности работают в этом казино, пару "дуболомов" в пиджаках, пару постоянных клиентов с охраной и расфуфыриными куклами под рукой. Пара случайных посетителей, которые не знали, что делать и куда приткнуться, и сразу бросались в глаза. Еще я увидел несколько камер, остальные, увы, были недоступны взгляду с моего нынешнего расположения. Слегка насторожили несколько людей, которые зашли после меня. Они делали вид, что незнакомы друг с другом. Один из них сел за барную стойку, а второй за столик по соседству со мной, а я сидел в самом углу зала.
   Интересные люди, спина прямая, фигура внушает уважение, но не "качки". Один мужик был в возрасте, второй молодой. А вот и еще один, судя по всему, из их компании, средних лет. Взгляд, которым он окинул зал, был будто у цербера на охоте. Вот от кого стоит ждать неприятностей, но никак не от работников казино. Сразу же включилось уже забытая паранойя. Вдруг это за мной? И к какой стати? Но откуда они меня могли вычислить? Органы - не похоже, не их методы действия. Вояки? Ближе, но не факт. Чем я мог их заинтересовать? Привлечь внимание? Да ничем! Сидел на попе ровно, не выделялся, никого даже не убивал еще. Не создавал плетения прилюдно, ну, разве что невидимые. Да еще вылечил девушку от рака. Может, с этой стороны опасность? Может и так, а может, я вообще тут не причем.
   В любом случае, нужно что-то решать и делать. Пока я ел, думал. Если это за мной, то действовать нужно сейчас - потом шагу ступить нельзя будет без "хвоста". Можно и отступить, но деньги, откуда взять? Из воздуха не получится, да и времени у меня не так много. Можно прийти завтра, к примеру, а может и не выйти. Вот так дилемма.
   Я сидел, медленно и неторопливо доедал, а сам пытался решить - остаться и играть или уйти, чтобы потом вернутся. Если уйду, а потом сброшу "хвост" и вернусь, если "хвост", конечно, будет, то, в этом случае, даже ребенку сразу станет ясно, что я спалил слежку и сбросил ее. Могут ведь привесить потом что-либо помощнее, тем более если сбросил - значит точно что-то со мной не так. Последствия предсказать не берусь. Нет, не дело. Нужно остаться и разобраться со всей этой ерундой. Выяснить, за мной это или нет. И, конечно же, деньги - они очень сильно нужны, просто кровь из носу. Достать же их иначе , на текущий момент, слишком хлопотно, долго. Да просто я не вижу других, более легких и доступных вариантов.
   Значит играем. Как там говорится? Делаем ставки, господа!
   А ведь еще нужно проверить сработает ли моя придумка, или нет. Вот еще один слабый момент. Хотя, даже если не сработает, толком ничего не изменится. Зато, если за мной следят, то не будут ждать чего-то очень необычного. Хотелось бы верить, что следят не за мной, или, даже это чья-то тайная охрана - идеальный вариант, как по мне. Вот только что-то подсказывает мне, что верить в чудеса пора прекращать.
   Доев, я расплатился по счету. Покурил сигарету, допил ром, после чего поднялся и пошел к кассе. Мне нужны были фишки. Подойдя к месту назначения, я обратился к кассирше.
   - Девушка, здравствуйте. Дайте мне фишек на тридцать тысяч.
   Сегодня игра будет необычной, главное чтобы она не стала последней...
  
   Глава 11
  
   Итак, рулетка. Существует множество способов на ней выигрывать. Давно уже известны различные системы, но вот беда - казино знает о них намного больше обычных людей. Используешь систему - тебя вычисляют, избивают, и выкидываю за дверь, иногда возможно другие варианты. Соответственно и выиграть практически нереально. Так же всем известно, что казино всегда остается в плюсе. Ну а что касается наших, российских казино, так тут вообще выиграть практически нереально - просто не заплатят крупный выигрыш, а если и заплатят, то потом отберут его назад. Причем способы разнятся от простого нападения, до более изощренных...
   Я прекрасно понимал, что даже если у меня все удастся, и я подниму тут денег, то будут неприятности. Готов ли я к ним? С уверенностью могу сказать что да. Риск оправдан, главное, чтобы деньги оказались в моих руках, а дальше видно будет. Но для начала нужно их заработать.
   Каким же образом я планировал влиять на шарик, который катится по рулетке? Все просто и одновременно сложно. Первое, что я собирался сделать, так это испытать способность рун влиять на исход игры. Руны можно активировать по-разному, расширять и сужать их до определенного момента, что, собственно, я и собирался использовать. Вся фишка должна была заключаться в моем умении "двигать" уже активированную руну. Тем самым я создаю как бы небольшую область загустевшего воздуха, которым направлял бы шарик туда, куда нужно мне. Но вот получится ли это - нужно было проверить, чем я сейчас и занимался.
   Вначале игра шла "по маленькой", ставка была в пятьсот или тысячу рублей. Минут двадцать я тренировался управлять шариком. Жаль, что не владею телекинезом - все было бы намного проще. Иногда у меня получалось, чтобы выпало нужное число, а иногда не совсем. Все же крутились и рулетка и шарик - незаметно что-то изменить трудно. В основном, я действовал в самый последний момент, когда шарик уже не крутится, но еще не попал в ячейку.
   Натренировавшись, стал действовать смелее - ставки росли, и я заметил, что привлекаю внимание. Приходилось достаточно часто "сливать" игру. Заказал себе еще рома. Хоть и нужна трезвая голова, но непьющий человек в казино привлекает внимание. Ставки делались на все, и на красное-черное, и на чет-нечет и даже на дюжины, иногда ставил на числа, но проигрывал. Число фишек у меня превысило отметку в сто пятьдесят тысяч.
   "Время немного проиграться" - подумал я и стал проигрывать.
   Вскоре у меня осталось всего пятьдесят тысяч. Увы, этого было мало для моих целей, так что пришлось опять подняться до ста тысяч. Таким образом, балансируя между пятидесяти и ста пятидесяти тысяч, я и играл.
   Внимание я привлекал порядком. Рядом со мной стали играть, так же были те, кто просто смотрел. Это было плохо, но ожидаемо и прогнозируемо. Внимание я привлек, а значит, пора предпринять еще одну мою задумку.
   Я прекрасно помнил о людях, которые за кем-то следили или кого-то охраняли. Мне нужно было точно знать, кто их цель. Вернее не так, я должен был убедиться в том, что их цель - не моя скромная персона. Наблюдая за ними во время игры, я приметил одну вещь. Они постоянно кидали в мою сторону мимолетные взгляды, будто проверяя на месте ли я. Возможно, я выдумываю, но в совпадения не верится. Окидывая зал взглядом, они будто задерживали его на мне, на мгновение, но задерживали. И это было крайне печально. Еще толком ничего не сделал, законов никаких не нарушил, а уже под "колпаком", причем плотным и неизвестно, сколько времени за мной "хвост" висит.
   В любом случае пора:
   Я начал пить, много и часто. Ром и вино - вот чем я старался себя накрутить почти до состояния полного нестояния. Однако так должно только казаться. По моей задумке, моя скромная персона должна выглядеть, как парень, который "наклюкался", после чего случайно выиграл кучу денег. Тогда у меня теоретически будет шанс получить деньги на руки, после чего с вероятностью в сто процентов меня постараются "развести". Так же изображая пьяного в стельку, я смогу усыпить внимание слежки и, что немаловажно - внимание охраны казино.
   Однако все планы летят к черту, если в дело кто-то вмешивается. Подумать только, одна новая переменная в уравнении и решить его становится невозможным. Одна деталь и все...
   Как стало уже понятно, мне помешали. По классике жанра появилась девица, которая восхотела познакомиться со мной. Казалось бы, что в этом такого? Да все очень просто! Я не мог еще и одновременно разговаривать с ней, а послать нельзя - подозрительно, "нажираться", при этом чувствуя "грань", которую переступать совершенно не нужно, следить за охраной казино и слежкой. Не мог и все тут. "Я хоть и круче вареных яиц, но не настолько! - мелькнула мысль, - во блин, а походу действия, я уже близко к состоянию "море по колено", может пора себя чуть "подредактировать"?". И как я не учел внештатных или даже штатных "работниц" казино. Само собой, своей игрой я привлек внимание. Мог бы сразу догадаться!
   Не догадался. Пришлось импровизировать. Вот чего не люблю, того не люблю. Но и отступать вариантов не было. Как говорится "позади Москва - отступать некуда!".
   Настал момент, когда я поплыл. Причем конкретно. Увы, слишком давно я последний раз пил, причем в таких количествах. Зал стал качаться, как собственно и я. Девица висела на мне и что-то щебетала. Охрана казино? Слежка за мной? Да плевать на них. Мне было весело и хорошо. Однако я помнил, зачем тут, поэтому, еще "накатив" немного, стал подсчитывать фишки.
   Итак, девяносто четыре тысячи. Если все поставить на число и выиграть, то сумма выигрыша будет превышать три миллиона. То, что нужно!
   - Все, устал я играть. Ставлю все на зиро, - пьяным голосом, качаясь, и чуть ли не падая, громко сказал я.
   Стандартная фраза в ответ и вот рулетка крутится. Все замерли, а я приготовился действовать. Руна была уже активирована, и я был готов поменять в последний момент "выбор" шарика.
   Судьба штука интересная. Порой я думаю, что она надо мною издевается. Кидает, но делает подарки, издевается, бьет, но одновременно с этим ужасно любит, как свое дитя. А быть может, мне просто повезло. В который уже раз. Удивительно, но мне даже не пришлось использовать магию. Все случилось само собой. Выпало зеро!
   - Я вийгрл, - пьяно заорал я, хватая прильнувшую ко мне девицу за выступающие части тела обоими руками. Разве можно отказать себе в удовольствии "полапать" ее лишний раз?
   Однако сейчас начнется самое веселое - получение денег и их изъем из моего кармана сразу после того, как я выйду из казино. Хуже будет, если мне не выдадут деньги. Вот это будет совсем печально, однако чего гадать? Не обращая внимания на людей, которые столпились вокруг меня, будто тут медом намазано, я встал. Фишки дали и я "летящей" походкой, цепляя по пути людей, иду к кассе. Главное, не упасть и не уронить фишки. Хорошо, что девица меня поддерживает, а то совсем тяжко было бы.
   Походкой моряка, ступившего на землю с корабля, я дошел до кассы, где и обналичил фишки. Деньги мне все же выдали и даже завернули их. Пересчитывать я их не стал, думаю это излишне, да и состояние мое оставляет желать лучшего. Я все еще соображал, однако, с трудом.
   Выйдя из казино, я вздохнул полной грудью. Деньги есть, а все остальное решится позже.
   - Поехали ко мне? - предложила девушка, которая все еще не выпускала меня из своих цепких рук.
   "А почему бы и нет?" - подумал я. Конечно, зря согласился, но алкоголь и длительное воздержание сыграли свою роль.
   - Поехали, - говорю ей в ответ. - На чем поедем?
   - Я вызвала такси, кстати, меня зовут Наташа.
   "Можно подумать мне интересно".
   - Александэр, - в свою очередь представился я. - Можешь звать меня Алекс.
   - Хорошо Алекс, а вот и наша машина.
   - Дамы вперед, - уступил я ей место, после чего погрузился на заднее сидение рядом с ней и мы тронулись.
   Вот интересно, когда на меня будут нападать с целью изъятия "бумажных купонов"? Или меня просто ограбят, пока буду спать или кувыркаться с девушкой. Хм, а может, нападут, когда приедем или, как вариант - девушка опоит меня. Зря, ох зря согласился поехать с ней! Ну а с другой стороны - удачная возможность проверить ведется за мной слежка или нет. Только алкоголь в крови мешает, причем очень сильно. Переборщил с выпивкой, определенно перебор. Да еще с непривычки - разнесло как юнца. Но "редактировать" себя почему-то не хотелось. Ну вот не ХОЧУ! Поймал кураж и наслаждаюсь.
   Вот мы и приехали. Когда я вышел, то моему удивлению не было пределов. Такси подъехало к огромному трехэтажному дому с бассейном, пристройками, гаражами и все это великолепие было ограждено забором. Вначале вообще подумал, что адресом ошиблись, но нет. Интересно, это ее дом или так сказать "рабочее место"?
   - Неплохой домишко, - заплетающимся языком с трудом выговорил я.
   - Спасибо, - сказала она, роясь в своей сумочке.
   Наконец ключи были найдены, калитка открыта и мы оказались на территории дома. Оглянувшись назад, я увидел, что рядом с этим домом, на углу припаркована машина с тонированными стеклами. Могу ошибаться, но предположительно это слежка или секьюрити-дуболомы от казино. В любом случае, помощи и добрых дел, что от первых, что от вторых не стоит ожидать.
   Зайдя на территорию дома, первым делом в глаза бросились камеры видеонаблюдения. Очень надеюсь, что в доме камер нет, хотя, что-то подсказывает мне, что я глубоко заблуждаюсь. В любом случае, мне нужно было где то оставить деньги. Не таскать же их с собой постоянно.
   Войдя в дом, мы сбросили обувь. Свои туфли я поставил в небольшой шкафчик, в котором было куча ячеек для обуви. В одну из ячеек я положил деньги и задвинул их глубже в самый дальний угол. После того, как деньги были уложены, я в темпе снял два кольца и активировал их. Положив их на пакет с деньгами, я проверил, что защита поставлена и работает, как положена, наконец, успокоился.
   Теперь если даже шкафчик разломать - деньги не достать, пока их окружает защита. Вся процедуры заняла считанные секунды и девушка, которой я не верил ни на йоту, ничего не заметила.
   Ну а теперь продолжение приятного вечера. Главное не переиграть и не пить больше, а то "по буху" могу сболтнуть что-то лишнее, а то и продемонстрировать нежелательные спецэффекты в виде молний или огненных шаров.
   Однако, когда мы зашли в комнату, вместо ожидаемого дальнейшего приятного времяпровождения, я увидел человека, сидящего в кресле и смотрящего на меня. Интересно, что это за "перец" такой? Костюм, стильные брюки, дорогие туфли, а ведь я свои снял - непорядок. На руке блестели золотые часы, явно не китайская поделка. Сам мужчина был в годах, лет пятьдесят пять, шестьдесят. В густой шевелюре имеется седина.
   Человек встал, скинул пиджак, под которым оказалась рубашка, на рукавах которой, как я успел заметить, блестели запонки, и к слову сказать, тоже золотые. После чего сел и начал говорить:
   - Присаживайтесь уважаемый. Я владелец казино, в котором вам так повезло сегодня. Я хотел бы с вами поговорить и кое-что обсудить, если вы не возражаете, конечно.
   "Поговорить? А почему бы и нет? - думал я. Мне ничего не грозило, он тут один, хотя может и не один, но меня это мало волнует. Я все же владею некоторыми специфическими умениями по чести магии. Поэтому можно поговорить. Но можно было позволить вначале с девушкой покувыркаться, а потом разговоры разговаривать. Глядишь, "клиент" бы посговорчивее стал"
   - Сучка, - беззлобно сказал я девушке, на что она только улыбнулась и отошла в сторону, видимо опасаясь, что я на нее наброшусь. Можно подумать, мне делать больше нечего.
   После чего обращаясь уже к мужчине, сказал:
   - Поговорить? Давайте поговорим, я совершенно не возражаю против конструктивного диалога во имя пользы заинтересованных сторон.
   Во как завернул, даже протрезвел слегка. После чего сел во второе кресло, закинул ногу на ногу и уставился на мужчину, ожидая, что он скажет. Мне было крайне интересно послушать его. Видимо, сегодняшний день будет крайне насыщенным...
  
   Глава 12
  
   - Вина? - спросил меня хозяин казино, если он конечно действительно хозяин заведения, где я немного выиграл денег, а не подставное лицо.
   - Нет, спасибо. Мне на сегодня уже хватит.
   - Ладно, - не стал настаивать человек. - Тогда перейдем к делу?
   - Давайте, - соглашаюсь. - Только может, для начала представитесь?
   - Мое имя и фамилия, возможно, покажутся вам знакомы. Бобрин Вениамин Викторович. - И вопросительно смотрит на меня.
   "Интересно, и что мне это должно сказать"? Можно подумать я должен знать каждого встречного и поперечного. Не дождавшись никакой реакции с моей стороны, Веня, как я решил про себя называть этого деятеля, картонно приподнял руки, закатил глаза и сказал:
   - Неужели вы не интересуетесь политикой? Стыдно должно быть!
   - Стыдно когда видно, - съязвил я. - Давайте может, уже перейдем к делу, а не будем заниматься ерундой? По сути дела мне все равно кто вы такой. Мне гораздо интереснее, чего вам от меня нужно и, наконец, только из-за своего интереса я все еще тут сижу.
   - Ну что же, перейдем непосредственно к делу. - Сказал Веня, после чего обращаясь к застывшей девушке, быстро произнес: - Вали отсюда.
   После того, как она молча покинула комнату, Веня подобрался, будто зверь перед прыжком и начал говорить:
   - Обычно такие суммы не выигрывают, а если и выигрывают, то не доносят до дома. У вас несколько иная ситуация. Поэтому сейчас с вами говорю я, а не моя охрана. Меня интересует, КАК вы с тридцати тысяч смогли в итоге выиграть три миллиона триста с лишним тысяч? Так же меня интересует, что за люди крутились возле моего казино? И, самое главное, почему я не могу на них повлиять - всех связей не хватило узнать, кто это такие, хоть я знаком с большинством криминальных авторитетов нашего города, а так же имею очень хорошие связи "наверху", - выдал он, поднимая глаза к потолку.
   Сложив два и два, выясняю, что действительно "пасли" меня. Печально, но не критично. Хуже тот факт, что неизвестно кто меня пасет и с неизвестной целью, да еще так качественно, что я заметить смог только сегодня.
   - Хорошо, отвечу вам, - начал я.
   - Насчет выигрыша, тут мне просто повезло, - и, самое интересное, что я ведь совершенно не лгал, правда, повезло, зеро выпало, без какого-либо магического воздействия с моей стороны.
   - Что касается якобы слежки за мной, то, начнем с того, что я об этом ничего не знаю, а закончим тем, что могли следить не за мной или, даже осмелюсь предположить, что это "копают" уже под вас.
   - Не пудри мне мозги, - взъярился он, доставая пистолет.
   Страшно не было, хоть защиту я и не испытывал, но руны на теле и обереги просто обязаны остановить пулю. Гораздо интереснее, откуда он взял пистолет, пиджак снял, а когда его снимал, то я не видел, чтобы у него был где-то "ствол". Разве что где-то в кресле есть тайник?
   - Я тебя сейчас пристрелю, а потом прикажу закопать на заднем дворе, и никто никогда не узнает, куда пропал какой-то человек.
   Было забавно, однако, что делать в этой ситуации я попросту не знал. С одной стороны мне ничего не угрожает - защита справится с пулей, в этом сомнений не может быть никаких. С другой стороны, тут "сто пудов" установлены камеры. Если воспользуюсь магией, то на меня объявят охоту, вернее даже не охоту, а травлю. Лицо известно, а по нему вычислят в миг. Кто, где, с кем и когда. Но самое печальное, что могут воздействовать на меня через моих родных. Значит нужно действовать, как то иначе. Но как?
   Убить я его могу, но нельзя пользоваться магией. Разве что наложить порчу и проклятие - приемам, которым я научился у "колдунов" после своего возвращения в реальный мир. Но быстро оно не убивает. Так же я не могу дать стрельнуть в себя - сразу станет понятно, что тут дело нечисто. Ну а как же? Пули не берут, и всем сразу же захочется узнать почему, а то и приобрести себе такую же защиту.
   Сотрудничать? Оно конечно можно, но, по собственному желанию, совать голову в пасть к крокодилу - нет, только хуже будет. Если рубить узел, то делать это резко целиком и полностью. Или совершить сделку, тем самым выиграть отсрочку, после чего действовать?
   Вот блин, и вариантов несколько, и все не нравятся. Да еще в голове шумит, а все виноваты ром и вино, которые я пил в казино.
   Неужели идти на сделку придется? Наверное, да, а почему, собственно, нет? Можно рассказать часть правды, придумать легенду, дескать, после комы открылись способности и бла-бла-бла.
   Хотя какого хрена? Я умер на земле и умирал еще не единожды, прошел сквозь Ад и Рай. Воевал, один Демиург знает, сколько лет. Был предан своими людьми и вновь возрожден, будто Феникс, на земле. Я был равен богам, но потерял все свои силы. И что, я теперь прогнусь под кого-то? Слишком многое я пережил, чтобы оставаться тем, кем я был раньше.
   Плетение молнии сплелось, будто само собой. И вот уже полноценная ветвистая молния срывается с моей руки, а губы, будто сами собой шепчут:
   - Люцифер, возьми эту душу.
   Через несколько секунд вместо лощеного франта в кресле сидел кусок хорошо прожаренного мяса. Смрад паленой плоти заставил меня только слегка поморщиться.
   - Вот не надо было угрожать, ага - сказал я трупу, после чего встал и отправился на зачистку дома. Оставалась еще девица, предполагаемая охрана и, самое главное - нужно найти, где здесь находится оборудование, которое записывает все происходящее с камер наружного и внутреннего видеонаблюдения.
   Комната, еще одна. Интересно сколько их тут? Наконец я нашел джакузи, где принимала водные процедуры девушка. Быстрее пока не передумал, создаю огненный шар и запускаю его в нее. Боюсь, промедли я еще немного и не смог бы ее убить. Все же я хоть и прошел сквозь войну, с которой может быть сравнима лишь Мировая, я не растерял все человеческое, не стал алчущим крови, силы и власти Зверем.
   Возможно, спустя годы я огрубею настолько, что буду убивать женщин голыми руками, не тратя на них ни капли силы. Но я искренне надеюсь, что никогда такого не произойдет. Нужно оставаться человеком всегда, в любых ситуациях, и только тогда, на закате своей жизни можно будет с уверенностью сказать: "Я действительно жил, а не просто существовал". Жаль, что многие понимают это слишком поздно или не понимают вообще.
   Однако я отвлекся. Мой путь лежал на второй этаж. Первый я обошел весь, но больше никого не заметил.
   Второй этаж встретил меня выстрелами. Стреляли явно из пистолетов, а может и из автоматов, но "одиночными". Звук выстрела пистолета и автомата для меня были одинаковыми бах-бах, он и есть бах-бах. Я даже не знал, сколько там засело людей. И с какого перепуга они начали стрелять, а не пришли по помощь своему боссу. Или я ошибся, и тот человек был не боссом, а просто подсадной уткой?
   Самое забавное, что мне было страшно лезть вперед. Да, защита есть, но кто его знает, насколько она рассчитана, сколько пуль задержит. Я ведь не спецназовец, и тут далеко не кино, где патроны в обойме бесконечны, а главный герой не чувствует боли и все пули летят рядом, а даже если и впиваются в плоть, то по касательной, так, чтобы можно было идти и громить врагов пачками дальше. Ненавижу боевики.
   Была бы граната, но вот чего нет, того нет. Была даже мысль отступить. Но, во-первых, с вероятностью в сто процентов камеры тут все же есть, иначе, откуда людям со второго этажа знать, что все на первом уже мертвы, и без предупреждения открывать огонь по любому, кто сунется на лестницу. Ну и, во-вторых, души. Две души у меня есть, так надо бы довести их количество до десятки, чтобы проверить честность архидемона, который назвался Люцифером. Все же десятина должна поступать мне. Всего одна душа из десяти - как то не очень честно.
   - Если вы прекратите огонь, я вас не стану убивать, обещаю, - крикнул я, в надежде что меня услышат.
   Может и услышали, а может, и нет, но, когда я попробовал подняться наверх, по мне опять открыли огонь.
   - Ну, смотрите, я вас предупредил. Больше предупреждений не будет. - Крикнул я в ответ на выстрелы.
   Хм, как бы их выкурить? Огнем? Так ведь пожар будет, а я планировал еще трофеи собрать - особнячок-то большой. Молния? Должно получиться. Вроде электрический ток притягивается к железу? Оружие металлическое, и по физическим законам молния должна к ним притянуться. Вот только притянется ли? А все равно, не попытаюсь, не узнаю. Жаль, что энергии не так много, как хотелось бы.
   Несколько раз, глубоко вздохнув, я сделал рывок вперед, замер на мгновение и создал плетение молнии. Реакция у охраны оказалась что надо, несколько пуль врезалось в мою защиту. Слетев с моей руки, молния разошлась, как обычно, но на этот раз быстрее, чем раньше и выстрелы смолкли. Я осторожно поднялся и увидел четыре контуженых охранника. Они были живы, ведь основной разряд по ним не попал. Правда, если не оказать им срочную помощь, очень вероятно, что вскоре они умрут.
   Вытащив нож у одного из них, я убил всех четверых. И рука у меня почти не дрожала. Еще мысль мелькнула, когда заметил мелкую дрожь, что разучился убивать и отвык от смерти. Была еще одна теория, почему я так реагировал, все же в другом мире все было, будто не настоящее и намного легче начинать там убивать. Тут же крови было больше, запахи резче и четче, да и тела были, самые что ни на есть настоящие.
   В любом случае еще четыре души пополнили мой актив. Огнестрельное оружие пришло в негодность, да и не умел я им толком пользоваться, так что все мое вооружение составлял один единственный нож.
   Я шел дальше. Тут тоже было несколько комнат, но больше никого. Лестница на третий этаж была найдена очень быстро. Странно, почему не сделать лестницу в одном месте, чтобы она совмещала все три этажа. Ладно, не мое дело. На третьем этаже был только один охранник, и я на него истратил еще один огненный шар. Энергия уходила очень быстро. Хорошо, что тут больше никого не было.
   На этом этаже располагался кабинет и пост охраны, где было куча оборудования. Я достал все диски из дисководов, так же разобрал, вернее, разломал, "системники" у компьютеров и изъял жесткие диски, на всякий случай - мало ли, найдутся умники, которые что-то смогут из них вытащить. Все это было безжалостно покромсано ножом. Энергию я решил поберечь, а то вдруг что-то еще произойдет, а резерв пуст.
   Дальше я прошел в кабинет, где устроил "шмон". Были найдены несколько пачек денег, пара золотых украшений, ну и еще по мелочи, типа золотой ручки, которую мне почему-то сразу захотелось превратить в боевой артефакт. Все трофеи собирались в сумку. И снова моя хомячья натура заставила осмотреть каждую комнату на предмет ценностей. Столовое серебро? - Пойдет, с помощью заклинания деформации можно будет пустить на обереги или еще что-то. Золотой подсвечник? - Свечу долой, а вот золото в сумку. Так минут двадцать я обносил дом. Обогатился неплохо. Если все продать, то и в казино идти не надо.
   Поднялся наверх, кинул несколько огненных шаров на третьем этаже, а на втором пожалел энергию и, просто устроил поджег, а так же открыл газ в духовке. В темпе спускался вниз, забрал денежки, и защитные кольца поместил на положенное им место - пальцы. После этого обулся и, подхватив сумку, вышел из дома. Неторопливо вышел, не закрывая калитку, и быстрым шагом отправился вдоль дороги прочь от особняка.
   Минут через пятнадцать обернулся, и увидел зарево пожара, а так же облако дыма. Мимолетно пожалел, что не осмотрел гараж, может, там машина была? Не пришлось бы топать пешком. И такси не вызвать - могут заподозрить что это я поджигатель.
   К утру был дома, ноги гудели, голова болела. Я был потный и грязный из-за пыли, которая оседала на влажной коже. Приняв по-быстрому душ, я лег отсыпаться.
   Очень жаль, что я не вспомнил ни о машине, которая стояла возле дома, когда я в него входил, ни о слежке, которая велась за мной, а может и не за мной от самого казино, а то и того раньше. Не вспомнил я даже о том, что я только что убил семь человек. Возможно, сыграла свою роль усталость, а может и алкоголь или все вместе. В любом случае все еще не кончилось, а только начиналось.
   Бывший капитан Ярый никогда не жаловался на свою работу. Его все устраивало, и напряженный график работы, и постоянные накладки, и даже непредсказуемость любого дела. После разговора со своим старым приятелем, Ярый со спокойной душой продолжил работать. Вскоре ему придали еще людей и, наконец, можно было устроить себе выходной. Работать ежедневно по двенадцать часов, да еще и столь напряженно было нелегко. Но с новыми людьми все стало намного проще.
   К объекту приходили люди, вначале девушка, а потом молодая пара. Та же самая девушка и парень. Что они там делали часами, было непонятно. Обоих проверили - раньше они с объектом не были знакомы. И парень, и девушка оказались "чисты". Однако Ярый вскоре вспомнил эту пару, они были в парке, но почему они ходят в квартиру к объекту? Непонятно. Что можно делать часами? Жаль, выяснить это не удалось.
   Вскоре объект куда-то сорвался. Не потерять его в многомиллионном городе силами стольких людей было трудно, но вполне реально. Поэтому проследили весь путь. Вначале он был в ни чем не примечательной мастерской по изготовлению протезов, костылей, тростей и другому похожему инвентарю. Затем он ездил к своему приятелю, с которым он уже виделся до этого и что-то от него получил и передал в ответ. Как позже выяснилось, это был загранпаспорт. И потом поехал в казино.
   Когда поступила информация, что объект получил загранпаспорт, началась суета. Наверху было решено начинать действовать. Глупое решение, и слишком торопливое, по мнению Ярого, но приказ есть приказ. вначале было решено подобраться к объекту ближе, прежде чем вступать с ним в контакт. Это было проделано в казино - вот, к слову сказать, еще одна причина, по которой Ярый не хотел торопиться. У казино была очень серьезная "крыша" и хоть азартные игры у нас теперь вне закона, но такие места прикрыть было решительно невозможно - слишком большие люди стоят за такими заведениями, слишком крупные деньги, и, даже порой политика вершилась в таких "игровых домах".
   Он хотел посмотреть, что объекта связывает с казино, а потом выработать стратегию. Однако был четкий и ясный приказ! Нелегко пришлось Ярому, ведь его людей на улице заметили и вежливо попросили уйти подальше от "игрового дома". Хорошо, хоть самого Ярого, его напарника "кудесника" и еще одного сотрудника не "выперли" из самого казино, наверное, просто опасались ошибиться и поиметь неприятности, ведь им никак не удалось выяснить, кто они такие и на кого работают. Эта информация была секретной, как впрочем, и все, что было связано с "Отделом".
   В любом случае Ярый позволил себе немного расслабиться, когда объект стал играть и пить, очень много пить. Видимо, он просто решил отдохнуть. Но нет, все резко изменилось, когда объект выиграл крупную сумму денег, какую точно, Ярый не знал. Тут бы стоило вступить в контакт, но Ярый медлил. Не зря, кстати.
   Им удалось проследить, куда едет объект наблюдения и это оказался один из особняков Бобрина, родного брата нынешнего министра внешней торговли. Если один брат был в политике, то второй ударился в криминал. Взаимодействуя, они образовали настоящую преступную группировку, которая одновременно была "в законе". Сеть казино, проституция, и порнобизнес - это самое безобидное, в чем были замешаны братья.
   Каково же было удивление Ярого, когда ему доложили что особняк горит. И, что самое печальное, никто не выходил из дома, так что предположительно один из братьев и объект наблюдения, мертвы.
   Однако Ярый все равно оставил наблюдение за подъездом объекта, может, он все же выжил? И действительно, под утро, он пришел к себе домой, как ни в чем не бывало. Интересно, что же все-таки случилось? Видимо, придется ускорить контакт, но вначале стоит выбрать подходящего человека на роль контактора.
   У капитана была одна кандидатура...
  
   Глава 13
  
   - Господин министр, к вам можно?
   - Заходи Роберт. - Отозвался тучный в далеком прошлом, а сейчас вернее будет сказать, толстый мужчина.
   Он больше походил на американца, который обожает фастфуд. Большой живот, отсутствие шеи, небольшие впалые свиные глазки, брови, почти сросшиеся, да еще обвисшие толстые щеки, не говоря уже о третьем подбородке, которые отчетливо виднелись из-за заплывшей жиром шеи. Картину завершала лысая голова и куча складок сзади на голове доходящих аж до затылка. Пальцы этого человека напоминали сардельки, а костюм, что сидел на нем, мог вызвать разве что смех. Вот только мало было людей, которые рискнули бы посмеяться в лицо министру внешней торговли.
   Роберт зашел в кабинет, пригладил рукой волосы, после чего несколько раз глубоко вздохнул и сел в кресло напротив министра.
   - Владимир Викторович, у меня для вас не очень хорошие новости, - будто в омут с головой нырнул, сказал Роберт.
   - Опять китайцы воду мутят? Все равно будет, так, как я сказал. Не хотят покупать по такой цене, пусть ищут новых поставщиков. Их дело, не нравится - могут давиться своим рисом, но цена пересмотру не подлежит!
   - Нет, Владимир Викторович, с китайцами мы пришли к соглашению еще вчера днем. Тут несколько другая ситуация. Даже не знаю, с чего начать.
   - Выкладывай, давай. Я уверен, что мы разберемся с этой проблемой, какой бы она ни была. Если сделка с китайцами прошла успешно, то вскоре у нас появятся свободные деньги и это меня радует.
   - Ну ладно... Этой ночью один из особняков вашего брата сгорел. Есть жертвы - шесть охранников, девка, работающая на вашего брата и, собственно, сам ваш брат.
   - Мой брат погиб? - закаменело лицо Владимира Викторовича.
   - Да, - подтвердил Роберт.
   - Как это произошло?
   - Не понятно. "Наши" эксперты еще работают, но есть предварительный отчет.
   - Давай его сюда, - рявкнул министр, резко поднявшись из своего кресла, отчего его рубашка лопнула в нескольких местах по шву.
   Не обращая внимания на "поломку" одежды, толстяк схватил папку, после чего плюхнулся обратно в кресло. От столь нехитрых действий у министра выступил пот. Мелкий бисер покрыл его расплывшееся лицо, а несколько капель стали стекать по виску.
   - ...Предполагается убийство. Орудие убийства не установлено, предположительно высокое напряжение, от чего тело потерпевшего получило значительные повреждения: кожи, мышечной ткани, а так же внутренних органов и нервной системы, включая головной и спинной мозг... - зачитал вслух отрывок из отчета министр.
   - Значит так, - отложив бумаги в сторону, рявкнул Владимир Викторович. - Провести неофициальное расследование, в средствах ограничений нет. Изучить все контакты моего брата за последнюю неделю, нет, за последние две недели. Найти всех, с кем он говорил, сталкивался или просто здоровался, и допросить с пристрастием!
   - Слушаюсь, Владимир Викторович, - вскочил и быстро сказал Роберт, после чего развернулся и направился к выходу из кабинета.
   - Стой! Пусть зам моего брата примет его дела. И проверь его ближайшее окружение самым тщательнейшим образом, ясно?
   - Конечно, босс.
   - Вали давай, - отмахнулся министр, и прикрыл глаза.
   Убийцу брата, даже если его нет, нужно найти и примерно наказать. "Общество" должно знать, что потеря одного из братьев не ставит крест на их бизнесе. Сейчас, если дать слабину, то это будет крах - растащат по кускам весь бизнес. Конкуренты обнаглеют, и начнется передел территорий и новый разлад в сложившейся системе, а там недалеко и до войны за сферу влияния. Да и официально следует выступить. Нужно использовать гибель брата, чтобы показать будто я - министр внешней торговли, такой же человек, как и все остальные. У меня брат погиб и так далее. В общем, стоит завоевать еще несколько пунктов в копилку влияния на людей.
  
   Проснулся я от звонка в дверь. Кто бы это мог быть? Да еще так рано? А нет, не так уж и рано. Четыре часа дня однако, начало пятого. И кого интересно ко мне притащило?
   Встаю и иду к двери. Смотрю в глазок, ба, да это же парень, чью девушку я лечил. Что, интересно, ему надо? Может лечение не помогло, или наоборот помогло, и он хочет попросить вылечить кого-то еще? В любом случае, держа его за дверью - ответа на вопрос, а что тебе тут нужно, не узнать. Поэтому, зевнув еще раз, открываю дверь.
   - Здоров, - говорю я и отхожу в сторону.
   Зайдя ко мне, он осмотрелся, будто видит все в первый раз, после чего будто опомнился:
   - Привет. Ты был прав, все получилось как нельзя лучше. Лечение помогло, хоть и не ясно как.
   - Раз так, выкладывай, что привело тебя в мою скромную обитель?
   - Ты хотел попасть в наш клуб? Сегодня, тренировка начинается в шесть. Вот тут написан адрес, я буду ждать тебя возле клуба. Не опаздывай!
   - Хорошо, - ответил я, беря клочок бумажки, на котором был написал заветный адрес.
   - Увидимся, - попрощался он, после чего ушел.
   Я, закрыв дверь, неторопливо побрел на кухню. Там поставил чайник и соорудил себе небольшой завтрак из яичницы с беконом, помидорами и сыром, с обязательной двухсторонней прожаркой.
   Пока я готовил и ел, думал и размышлял. Мой вчерашний поступок безрассудный и глупый. Я забыл про камеры, которые находятся в казино, да и куча народа видело, как я уходил с девушкой, которая сегодня уже мертва. Кто главный подозреваемый? Конечно, парень, который был бухой в зю-зю и который с ней куда-то поехал. Плохо.
   Я чувствовал, будто узел завязывается на моей шее. Все сильнее и сильнее, туже и туже. Попытался разрубить один из узлов, так все остальные только сильнее затянулись, не говоря уже о том, что новые появились. Но ничего. Прорвусь. Мне нужно совсем немного времени. Сделать регалию, потом можно "потеряться" в другой стране. Зря я столь резко среагировал, нужно было согласиться, чтобы выиграть время. Сейчас же,это всего лишь вопрос времени, пока меня найдут.
   Нужен новый план. Придется действовать иначе. Время. Нужно выиграть время - вот главная задача. Что же, идея, посетившая меня, достойна воплощения.
   Первым делом компьютер. Зайдя в интернет, я стал писать письмо отцу. Содержание было примерно таким: Пытался открыть свое дело, познакомился с одним англичанином, разговорились и он пригласил меня к нему в Лондон. Там он собирается открывать фирму, и ему нужен компаньон. Если все удастся, то я останусь там, и мы станем партнерами. Не стоит меня искать и беспокоится, я взрослый и знаю что делаю. Привет матери и позаботься о моей квартире! Твой сын Грэг. И да, у меня все в порядке!!!
   После отправки письма, я стал собираться. Зачарованная сумка с ноутбуком, в которую я поместил всю иностранную валюту, сумка с ворованными драгоценными вещами, где так же находилась трофейная и честно заработанная наличность. Еще собрал некоторые вещи - спортивный костюм, пару рубашек и штанов, носки, трусы, пара обуви и некоторые мелочи типа бритвенного станка, шампуня, полотенца.
   Поменять место жительства - это позволит выиграть некоторое время. Потеряться, что может быть легче в четырнадцати миллионном городе, особенно, если есть деньги. Собравшись и одевшись, я вышел из дома. Внимательно осмотрелся. Заметил несколько подозрительных людей и машин. Взял их на заметку и пошел прочь от своего дома. Шел не очень медленно, но и не быстро. Мне нужно было вычислить, следят за мной или нет.
   Дойдя до парка и пройдя его насквозь, я заметил машину, которая стояла возле моего дома и даже номера совпадали. Так же приметил человека, который видимо от "нечего делать" шел за мной от подъезда сквозь парк. Ну ладно, теперь буду точно знать, что следят за мной. Пойду, пожалуй, в кафе посижу. С сумками не очень удобно, но не бросать же их.
   Зайдя в кафе, я выпил бутылочку пива, после чего пошел в туалет. С сумками само собой. Я специально сюда зашел так как в туалете есть окно, через которое можно вылезти, после чего пройти через двор и оказаться совершенно на другой улице. Все же я тут давно живу и знаю многое. Скинуть "хвост" оказалось достаточно легко. Были проблемы с окном, но разве стекло может меня остановить? Легче легкого. Затем, пересекая двор, поймал машину и поехал на тренировку. Посмотрю что там и как, а потом отправлюсь искать жилье.
   Можно было доехать и на метро, но я один из немногих людей, которые боятся метро как таковое. Так сказать метрофоб. Потому и ездил на своей машине, что было дороже, а по времени дольше.
   В общем, доехал я до назначенного адреса, расплатился с водителем и пошел навстречу со своим знакомым. Он уже был тут и ждал меня, хотя времени оставалось еще двадцать минут до шести.
   - Вот и я, - своеобразно здороваюсь.
   - Пойдем, представлю тебя сенсею.
   - Ну, пойдем, поговорим! - сказал я безразлично.
   Сенсеем оказался достаточно пожилой человек славянской внешности. В волосах видна седина, на лице морщины, а взгляд цепкий, дерзкий и холодный. Впечатление, что он видел смерть, но не в том ее проявлении, в каком я. В этом и было наше различие. Каждый из нас видел смерть, но кто-то мельком в реальной жизни, а кто-то наблюдал все ее проявления.
   - Так ты хочешь обучаться? - спросил он.
   - Да, - просто говорю ему в ответ.
   - Мне не нужны ученики, у меня и так их целых трое.
   - Понимаю, но могу я получить хотя бы несколько уроков?
   - Учитывая, что ты оказал услугу одному из моих учеников, то несколько занятий я для тебя проведу, но не сегодня. Завтра в это же время будь тут!
   - Хорошо, - согласился я.
   Уходя, думал о странном учителе, который имеет всего три ученика и считает, что это много. Как же он зарабатывает себе на жизнь в таком случае? Возникло непреодолимое желание разобраться. Но не сейчас. Завтра будет день, вот тогда и узнаю что к чему. Тем более, несколько уроков мне уже обещано. Но отношение ко мне было определенно не самое теплое.
   Сейчас же предстояло найти себе такое место обитания, где не требуется предъявлять никаких документов. По этой причине гостиницы отпадают. Или, вернее, рассматриваются в самую последнюю очередь. Но выход из этой ситуации есть. Объявлений висит туча, нужно только найти нужное объявление о сдаче квартиры или, даже комнаты. Время не позднее, остается только сговориться с хозяевами, и прикинутся "несчастным", потерявшим документы. Думаю, деньги мне помогут в решении этой небольшой проблемы, особенное если заплатить за пару-тройку месяцев вперед.
   Первоначально я поехал на рынок, где приобрел сим-карту для телефона с некоторой суммой на счете. После нашел б/у телефон, а старый продал. Я не знаю, можно ли на самом деле выследить человека по телефону или это только слухи, возможно ли найти мобильник, если он выключен, и определить место положения телефона или нет. Но, на всякий случай, страховка не помешает и лучше "перебдеть", чем потом опять попасть под "колпак".
   Удивила меня вообще ситуация, когда мне без какого-либо труда удалось оторваться от слежки. Я ведь в этих детективных делах полный ноль, действую, как придется, а ведь вполне получилось скрыться! По крайней мере, надеюсь на это, никого ведь не заметил до сих пор.
   Первый вариант с однокомнатной квартирой мне не понравился. Хозяин какой-то мутный тип, да и квартира будто принадлежала раньше семье законченных "обрыг". Грязь, стены обшарпаны, запах кала, пота и сигарет. Нет, в таком месте я жить не собираюсь, тем более мебели было минимум. Следующее место было лучше предыдущего, особенно учитывая, что цена для меня не имеет значения. Хорошая мебель, уютная квартира с недавним, хоть и "косметическим", но ремонтом. Вот только без документов мне ее не сдали. Требовали ксерокопию паспорта. Пришлось смотреть дальше.
   Третьим вариантом оказалась комната. Большая, хорошая, но в соседней комнате жила старушка. Я отказался - слишком это хлопотно, находиться рядом с пенсионеркой, которая постоянно будет зудеть над ухом, и мешать жить. Четвертый вариант была комната, но я даже не поехал смотреть ее - далеко находится квартира и размеры комнаты крайне скромны.
   Остановился на пятой квартире. Однокомнатная квартира с отдельной кухней и раздельным санузлом. Ремонт делался лет пятнадцать назад, но, несмотря на это, квартира была ухожена. Старая, еще, наверное, советская мебель, однако в хорошем состоянии и крепкая, что немаловажно. Кухня небольшая, но мне большой и не нужно. Телевизор старый, но большой, двуспальная кровать, шкаф и письменный стол. Квартира располагалась не очень далеко от тренировочного зала, на третьем этаже с балконом. Балкон так же мне понравился - небольшой, но уютный. В общем, договорились мы с хозяйкой, я рассчитался сразу за три месяца с авансом за коммунальные платежи и получил ключи. Цена была высокой, но для меня роли совершенно не играла.
   Поставив вещи, я стал звонить Альберту Ивановичу. Нужно было решить денежный вопрос относительно моего заказа. Наконец, на второй раз я ему дозвонился:
   - Альберт Иванович? Здравствуйте. Помните меня? Хотелось бы решить наш финансовый вопрос. Когда и куда вам завести деньги? Желательно пораньше, а то у меня могут резко планы измениться.
   - Я еще в мастерской, - говорит он. - Так что можешь подвозить, я тут еще часа четыре буду. Или завтра с десяти утра, до восьми вечера.
   - Нет, я сегодня приеду. Ждите.
   - Хорошо, до встречи.
   - До встречи, - попрощался я и повесил трубку.
   Достал деньги, отсчитал положенную сумму, после чего положил ее в сумку для ноутбука и поехал к мастеру. Ехать было далековато, и только через час я был на месте. Альберт Иванович все еще был в мастерской. Зайдя внутрь, я постучал по стойке и спустя пару минут Альберт Иванович появился. Был он в мешковатом костюме, видимо, рабочей спецовке, в перчатках и прозрачных очках на глазах, а еще в медицинской маске - такую маску обычно одевают врачи во время операций или люди, иногда больные, не хотящие заражать окружающих, или заразится чем-то от других.
   - Здравствуйте еще раз, - вежливо здороваюсь. - Вот привез вам остаток за трость.
   - Хорошо, давай. Не возражаешь, если я пересчитаю? Все же сумма внушительная.
   - Да ради бога, считайте на здоровье.
   После подсчета, мы оформили все необходимые документы, такие как договор между заказчиком и производителем. В общем, пришлось немного задержаться - подписывать и читать было прилично. Отвык я от бумажной волокиты. Но оно и верно. Должны же быть документы, квитанции и расписка о получении столь крупной суммы денег. Тем более что это не банковский перевод, а наличные. У нас же налоговая есть и мастеру еще предстоит платить ей, а может, и нет - тут точно не скажу, ибо не знаю о нем толком ничего.
   Только через полтора часа, после завершения всех нюансов и распрощавшись с мастером, вышел из мастерской. Я был очень задумчив, ведь Альберт Иванович напоследок сказал мне одну очень важную штуку:
   - Не знаю что к чему, но тут про тебя интересовались.
   - Кто? - спрашиваю настороженно.
   - Да черт его знает, представились ФСБешниками, даже документы показали, но так ли это... Не уверен. Все же вопросы они задавили несколько не те, что можно было ожидать.
   - И что они спрашивали, и, главное, что вы им сказали?
   - Интересовались, кто ты такой, зачем сюда заходил и что нас связывает, а так же давно ли я тебя знаю.
   - Иии?
   - И я ответил. Пришел, сделал заказ и ушел. Вижу в первый раз, знать не знаю, кто ты и откуда. О твоем заказе так же не сказал ничего определенного, вроде как хочешь кому-то сделать подарок - трость. Вот и все.
   - Ясно, спасибо, что не рассказали все подробно им.
   - Не волнуйся парень. Я с властями общался и знаю, что у нас и как происходит. Мне прекрасно известно, что, если не хочешь проблем, то меньше говори и больше изображай дурака. Тем более, меня ваши дела не касаются!
   - Я понял, все равно спасибо, особенно за то, что мне рассказываете это.
   - Бывай, за тростью приходи через десять дней - удастся быстрее закончить!
   - Отлично, порадовался я ускорению сроков. - Увидимся через десять дней.
   Теперь я ехал в новую квартиру и размышлял. Определенно, следят за мной. ФСБ? На кой черт я им сдался? Толком нигде не палился - магию не светил, а если столь серьезно наблюдают, то это началось далеко не вчера. Получается, меня давно "ведут" и в чем-то подозревают. Было бы что-то определенное, уже вступили бы в контакт, но нет - сидят тихо, как мыши и наблюдают.
   "-Наблюдали," - поправил я себя.
   Так это что получается? Причин особых меня преследовать не было, но сейчас появились. Стоит ли ждать активных ходов? Стоит, - ответил сам себе на заданный вопрос. Я им для чего-то нужен. Ну а зная людскую психологию, делаем вывод, что так просто меня не отпустят. Ладно, посмотрим. Есть два варианта развития событий. Агрессивный и пассивно-агрессивный. В первом случае я плюю на все, и мочу всех, кто мне не нравится, вместе с этим планомерно ухожу в тень, или, во втором случае, тяну время - получаю знания от хранителя, договариваюсь с властями, а сам ищу способы усиления своей Искры. Усиливаюсь, а потом диктую уже несколько иные правила игры.
   В любом случае мне сейчас особо ничего не угрожает - меня еще найти нужно, главное, чтобы не давили, а то взбешусь и устрою локальный Армагеддон в центре Столицы. Оно не кому не нужно.
   Так, об этом подумаю позже, сейчас стоит закончить уже начатые дела - регалия и обучение новой медитации. Так же стоит приобрести холодное оружие, да хотя бы те же самые мечи и ножи, а так же броник хоть какой-то. Зачаровать их тоже не помешает. И пока есть перерыв, преобразовать весь драгоценный, собирающий энергию, металл, украденный из дома хозяина казино, в сырье для усиления защиты. Случится может всякое и нужно быть готовым ко всему.
   Что-то у меня вновь проблемы, да и впечатление такое, что опять я становлюсь, как-то само собой Против Всех! Но тут хотя бы есть шанс договориться! Однако договариваться я буду только на своих условиях.
  
   Глава 14
  
   Придя домой, я решил позвонить девушке, которую я не так давно лечил. Мне хотелось узнать, насколько хорошо все прошло, что говорили врачи в больнице и вообще, все ли с ней в порядке? У ее парня забыл поинтересоваться, да и времени особо не было. Однако судя по тому, что он соизволил прийти ко мне и отвести к своему учителю-наставнику, мое лечение все же помогло, а вот насколько сейчас и узнаю:
   - Алло, Светлана ты? Это Грэг звонит, хотел поинтересоваться, все ли в порядке у тебя, не возникло ли отклонений каких, проблем, что врачи во время обследования говорили?
   - Ой, привет, - сказала она, видимо не ожидая, что я сейчас ей позвоню. - Все отлично. Врачи удивлялись, а потом сказали, будто в прошлый раз, когда проводили обследование, скорее всего, была допущена ошибку. Извинились и сказали, что я совершенна здорова.
   - Ошибка значит? - Весело говорю. - Наверное, оно и к лучшему, никаких лишних вопросов ни у кого не возникнет. А в остальном как, все у вас в порядке? - интересуюсь я, ведь вполне возможно, что если следили за мной, то и за ними могли следить, ведь они несколько раз были у меня. Или и того хлеще - они сами работают на "шарашкину контору", оно же ФСБ и другие ему подобные структуры.
   - Да нет, в остальном все просто отлично! Слушай, - быстро спохватилась она, - а может, ты придешь в гости? Завтра в обед, например, я все приготовлю, а то неудобно как-то, даже не поблагодарили человека, который столько для меня сделал!
   Ловушка или нет? Идти или не идти, вот в чем вопрос. Может она и правда хочет просто отблагодарить за лечение, а может просто новый "хвост" подвесить, старый-то сброшен. Но потом, перебрав различные варианты, решаю принять приглашение. Вполне возможно, что любой из вариантов актуален. Но так я , как минимум, точно смогу узнать имеют ли они отношения к тем, кто меня преследует или нет. В любом случае многое прояснится.
   Но на самом деле мне было просто элементарно любопытно. Интересно, кто они, что за люди и, наконец, хочется узнать, как подействовало лечение на столь запущенную болезнь. Это ведь далеко не простуда или ангина и уж, конечно, не "чирь" на заднице. Так же хотелось узнать, что за сенсей такой, откуда взялся и почему столь негативно ко мне относится, вроде ничего ему не делал, а воспринимает меня в штыки?
   - Хорошо, я приду, почему бы и нет? - соглашаюсь прийти. - Тем более, я завтра совершенно свободен, - добавляю чуть погодя. - Какой адрес и во сколько подъезжать?
   Записав адрес и попрощавшись, я повесил трубку и принялся ужинать. После ужина решил посмотреть один из новых фильмов, ведь недаром я их закачивал в таком количестве на свой ноутбук. Так и не досмотрев до конца фильм, я уснул.
   Снился мне опять архидемон по имени Люцифер. На этот раз я уже не сдерживался, а нагло начал спрашивать:
   - Итак, где моя десятина от переданных тебе Искр?
   - Держи, - просто сказал он и кинул мне маленькую склянку-сосуд для хранения Искр.
   Я быстро открыл ее и достал Искру, которая впиталась в меня. Сразу же возник вопросно, а почему сейчас это произошло, а раньше не происходило? Или может это из-за того что я нахожусь не совсем в своем теле, сплю так сказать? Огонь его знает, но, думается мне, Люцифер, даже если я у него спрошу, не ответит мне.
   - Если это все, то скатертью дорожка, - сказал я.
   - Нет, в следующий раз я не буду лично передавать тебе души. Искры сами по себе будут возникать в этом сосуде.
   - Хорошо, но как я их смогу выпить? - задал я давно волнующий меня вопрос.
   - Я об этом позабочусь, не волнуйся. Сейчас просто больше душ присылай мне, этого слишком мало.
   - Мне что делать больше нечего, кроме как души из тел людей изымать? Или я похож на Иисуса?
   - Не дерзи мне, а то пожалеешь!
   - Убьешь меня? - Распалялся я все сильнее. - Да плевал я на тебя с высокой колокольни. Тоже мне начальник нашелся, я буду поставлять тебе души, но и ты не борзей! Думаешь так просто с моими силами достать хотя бы десяток Искр? Да на меня потом охоту устроят и затравят как зверя. Конечно, я смогу некоторое количество человек отправить на тот свет, но меня все равно рано или поздно достанут, как пить дать.
   - Так что, если не нравится, ищи другого посредника, ясно? - добавил я, и проснулся, не успев выслушать ответ.
   Наверное, оно и к лучшему, что я проснулся столь рано, еще шести утра не было. Зато, судя по склянке-сосуду рядом со мной, Люцифер не расторг наш контракт. Интересно, а как он переносит вещи и Искры из мира в мир? Что-то тут не так, если он столь силен, то почему не может сам сюда явиться и собрать обильную жатву? Вон в Китае, например, или Японии. Один город типа Токио уничтожить и миллионы душ твои! Сейчас же он тратит свое время, чтобы получать крохи. За несколько дней всего семь душ - это ни о чем, я бывало, в свое время десятки за десять минут собирал!
   В любом случае, пожалуй, стоит готовиться, как на небольшую, но войну. Активировать руны - все работают, осечек нет. Достать драгоценные металлы, взятые в бою и превратить их в полезные для дела обереги. Но прежде чем я займусь трансформацией металлов, нужно привести себя в порядок и позавтракать. Завтрак - это самая важная часть приема пищи за день.
   Умыться, побриться, почистить зубы, принять душ. Теперь завтрак, сегодня хочу гречки - тем более, что выбор был из гречки, макарон и манной каши, я банально забыл вчера купить продукты. Ставлю вариться гречку и ищу, чтобы взять к ней в виде гарнира. О, нашел банку тушенки! Как славно.
   Уминая гречку с тушенкой, я строит планы на сегодняшний день. К двенадцати меня ждут на обед. Значит, выехать придется в десять сорок. Как раз успею добраться. До этого есть время поэкспериментировать с металлами, вернее даже не экспериментировать, а сделать из них не просто бесполезные, но дорогие куски металла, а полезные, волшебные вещи. На вечер же запланировано посещение магазина с приземленной целью - купить еды - есть же что-то надо, желательно регулярно.
   Доев, я поставил посуду в раковину, после чего пошел в комнату, где ноутбук поставил на зарядку, а сам открыл сумку с трофеями и стал их перебирать.
   Отложив отдельно золото, отдельно серебро, а отдельно кольца, серьги с камнями, я принялся размышлять. Да, тут есть о чем подумать. Что я хочу получить в итоге? Точно что-то вроде бронежилета. Почему собственно нет? Попробовать не мешает.
   Используя вещи с камешками в виде источника энергии, ведь своего резерва мне не хватит, чтобы преобразовать столько металла, я начинаю плести плетение, захватывая две кучи металла. Самое удивительное, что золота было больше чем серебра. Чего стоил один золотой подсвечник, видимо очень древний, весь из себя такой-рассякой.
   Сначала весь металл приобрел стандартную форму не очень ровного, но шара. После этого я смешал серебро с золотом, и, наконец, завершающий этап - сделал вновь твердым веществом. Теперь из этого огромного и тяжелого куска металла я собирался делать себе что-то вроде нагрудника. Причем мне хочется сделать что-то такое, максимально прилегающее к телу, чтобы не выделялось сильно под одеждой. Думаю, все получится, так как оба металла очень мягкие и легко можно придать любую форму. Вот теперь самое сложное. Решил, ничтоже сумнящеся, плавить металл на своем теле, надеюсь, руны защитят, а энергии хватит, чтобы их поддерживать продолжительное время. Нелегко, наверное, будет удерживать защитное поле, чтобы металл не растекся дальше положенного. Зато практику работы с металлами получу идеальную.
   Прежде чем приступать, нужно было принять все меры предосторожности. Весь металл с камнями внутри, был разделен еще на две группы. Одна часть зачарована на обыкновенную защиту - это будет барьером, чтобы металл не растекся слишком далеко. Другие кольца, серьги и другие украшения типа кулонов будут источником энергии. У них, к сожалению, неполное количество энергии, но я посчитал, что этого хватит.
   И вот я приступаю. Ложусь на кровать, после чего выставляю барьер - кольца. Неподалеку ставлю остальные украшения - энергия должна будет понадобиться. Кладу кусок металла себе на грудь и начинаю плавить металл. Чувствую, как температура повышается и становится жарковато, но и металл "потек". Как и было задумано, за определенные пределы металл не вытекает. Плавление же продолжается.
   Вскоре метал местами начал кипеть, а ком до конца так и не расплавился. Я начал волноваться. Слишком сильно поднялась температура, руки, которые не были под защитой рун от локтя, испытывали очень сильный дискомфорт. Постельное белье начало тлеть, но стены и потолок пока еще были в безопасности. Беспокойство начало нарастать, когда энергии осталось меньше половины, а все еще шел процесс плавления комка. Тут-то я и подумал, что зря занимался ерундой - надо было не трансформировать металл в один большой ком, а просто отобрать все необходимое, сложить вперемешку и начать плавить. Но все мы вумные, опосля того, как что-то случится!
   Наконец, весь металл был расплавлен. Теперь хотя бы не приходилось тратить энергию на поддержание температуры. Энергия из "барьера" почти кончилась, приходилось подпитывать из своего резерва, ведь даже в запасном источнике энергии в виде лежащих рядом безделушек ничего не осталось. Было жарко просто безумно. Металл очень медленно остывал. А энергия утекала, как песок сквозь пальцы. Стал, как идиот, дуть на металл - слабая помощь, но вдруг поможет, хоть немного?
   К счастью, теперь расход энергии стал намного меньше и к девяти часам металл остыл до такой степени, что его можно было потрогать. Теперь у меня был нагрудник, который начинался почти от горла, но не доходил до плеч, закрывал полностью грудную клетку, почти полностью ребра и живот. Заканчивался нагрудник ниже пупка сантиметра на три. Прямо кираса получилась, и идеальная по размерам. Еще час я потратил, чтобы восполнить энергию и минут двадцать, чтобы зачаровать нагрудник и закрепить его на себе.
   Тяжелая получилась штука, непривычная и, пожалуй, слегка неудобная. Но какая, по сути, разница - главное, что энергии в нагруднике море, а значит, и защита будет на уровне! Выстрел танка может и не выдержит, а вот от "минигана" или любого другого крупнокалиберного пулемета защитит, недолго, правда. Жаль, что испытать его возможности нет. Только если разве что на собственной шкуре во время боевых действий, тогда да - испытывать можно все что угодно.
   Вот и время подошло, чтобы выезжать на тренировку. Нагрудник все-таки немного выпирает, поэтому приходится надевать пиджак, а не просто рубашку. Не страшно, потом доведу до "ума". Сажусь в такси, еду, и планирую, что буду делать в той или иной ситуации, в том или ином случае. Наконец подъезжаю. Расплачиваюсь и выхожу, при этом внимательно осматривая двор, в который меня завезли. Ведь, в случае чего, потом не будет возможности долго рассматривать что тут и как.
   Захожу в подъезд, поднимаюсь по лестнице на четвертый этаж и звоню в квартиру сорок четыре. Дверь открывает Света.
   - Привет, - говорит она. - Проходи.
   - Здравствуй, - здороваюсь я в свою очередь, при этом испытываю какое-то напряжение и дискомфорт.
   Ожидая неприятностей, трудно расслабится. Поэтому я, проходя в квартиру, достаточно уютную, к слову сказать, осматриваюсь и оцениваю обстановку, как будто прямо тут скоро должна начаться "резня".
   О, а вот и парень. Сидит за столом и смотрит телевизор. Подхожу, здороваюсь с ним, и начинаю непринужденный разговор о его учителе.
   - Слушай, расскажи о своем учителе, а то он какой-то странный, - прошу я.
   - Что тут рассказывать. Учит он кого хочет, когда хочет, чему хочет и сколько хочет. Предугадать его действия невозможно. Но боец он знатный, настолько, что равных ему я никогда не встречал.
   - Настолько хорош?
   - Очень, - серьезно кивает он.
   Пока мы разговаривали, Света накрывала на стол.
   - Дэн, - попросила она, - помоги мне на кухне.
   - Извини, - нужно отойти, говорит он мне, вставая. - Чуть позже продолжим наш разговор.
   Тут я напрягся. Оба они ушли, а значит вполне возможно, что сейчас меня попытаются "взять". Ну а расставленная еда не более чем способ усыпить мою бдительность. Несколько быстрых движений руками и столовые ножи кончиками находятся не на столах, так же как и вилки. Тарелки, немного поменяли свое место расположения, а стол сдвинулся от меня на десяток сантиметров, чтобы можно было быстрее вскочить и отпрыгнуть в сторону или же укрыться за ним.
   Но нет, никто на меня не напал. "ПАРАНОИК! - с досадой сказал сам себе." Дэн нес большой овальный поднос с запеченным гусем, а Света кастрюлю с чем-то внутри. Потом они принесли несколько видом салатов, вареную и жареную картошку, нарезанные колбасы, ветчину, сыр, овощи и даже фрукты.
   - Прямо пир, - весело сказал я, смотря на это изобилие и немного расслабившись, однако не до конца. Что-то внутри меня не давало окончательно расслабиться.
   - Нам есть что отпраздновать. Не каждый день лечишься от крайне тяжелой болезни, да еще и бесплатно.
   Мы расселись и начинаем обедать.
   - Очень вкусно, - хвалю стряпню Светы. - Давно ничего подобного не ел.
   - Спасибо, я старалась, а Дэн мне помогал.
   - Ясно, ну рассказывайте как жизнь, как дела.
   - Да ничего, - отозвался Дэн. - Работа, дела, все как обычно. Ничего интересного.
   - А я еще учусь, - сказала Света.
   Так, разговаривая о несущественном и набивая желудки, иногда попивая винцо, мы потихоньку подошли к интересующей меня теме.
   - Дэн, ты вообще понял, что и как ты делал во время лечения Светы? Зачем вообще нужно было твое присутствие?
   - Ну, медитировал, - недоумевая, сказал он.
   - Не совсем. Ты собирал энергию из окружающего мира, а я ее у тебя изымал и с ее помощью лечил Свету. У меня все же не так много энергии, чтобы столь быстро вылечить человека. Не было бы тебя и лечение затянулось бы на недели, а то и месяцы, не каждый же день у меня была бы возможность заниматься Светой по несколько часов. Так что вам вдвойне повезло. Встретили друг друга, а затем меня, да еще выяснилось, что и сами кое-что умеете.
   - А научиться лечить можно? - спросила вдруг Света.
   - Можно, но это не просто. Нужно время, желание и некоторые способности.
   - Время найти можно, желание у всякого возникнет, а что насчет способностей? - Спросил Дэн.
   - Способности у вас есть, могу попробовать вас научить, вполне вероятно, что получится.
   - Ой, правда? Здорово как, - вскрикнула Света.
   - Правда, но давайте поговорим об этом позже, ладно? Научить постараюсь, но не гарантирую, что у вас получится в итоге.
   - Попытка не пытка, - отозвался Дэн.
   Тут Света случайно задевает одну из тарелок, она в свою очередь сдвигает нож и он падает на пол. Я автоматически, не думая, ловлю нож и ловко провернув его кладу обратно на стол. Сам удивляюсь своей реакции и думаю что, судя по примете, стоит ожидать гостя. Тут еще сосущее чувство опасности опять появилось некстати.
   - Ловко ты, - подмечает Дэн.
   - Богатая практика, - морщась, говорю в ответ.
   - Может, научишь?
   - Может, и научу, - отвечаю, но при этом думаю совсем о другом. Беспокоит меня моя что-то, и все тут!
   Но мысль переходит на другое - надо все же проверить, что из прошлых навыков боя осталось. Памяти тела нет, так же как и рефлексов, но вот душа и дух - помнят, как это сражаться мечом, прикрываясь щитом, метать копье и размахивать топором. Метательные ножи, возможно даже стрелять из лука смогу, хоть и уделял этому оружию меньше всего времени. Надо все проверить.
   - Ну ладно, я, пожалуй, пойду. Спасибо за то, что пригласили, накормили-напоили. Все было очень, очень вкусно.
   - Да не за что, - ответила Света, - приходи еще.
   - Запишите мой новый номер. Позвоните завтра, договоримся, когда начнем учиться и тренироваться, - последнее высказывание насчет тренировки предназначалось Дэну, который желал научиться владеть холодным оружием. Хотя зачем оно ему нужно, я решительно не понимал. И так занимается у хорошего мастера. Вернее, судя по всему, не у хорошего мастера, а просто отличного. Узнать бы еще, в чем его секрет!
   Ухожу. Интуиция просто вопит - что-то не так! Оглядываюсь по сторонам, но ничего такого неожиданного, непривычного взгляду, и просто подозрительного не вижу. Прохожу возле сквера, который был огорожен бетонным забором и навстречу мне из ничего выходит человек. В правой руке меч.
   Вот сука и гость. Здравствуйте, называется. Кто же ты такой и что тебе от меня надо?!
  
   Глава 15
  
   "Вот они - неприятности" - отчетливо понимаю и лихорадочно думаю, что предпринять в столь неординарной ситуации?
   Первой мыслью, как ни странно, была мысль попросту сбежать. Странно конечно, ведь я даже не попытался оценить силу противника. Оправдывает меня только предчувствие огромных неприятностей. Поэтому я начал действовать, еще толком не успев продумать куда, как и вообще, зачем бежать. Да что там, вообще было не понятно кто это и что ему нужно.
   Бросаюсь к бетонному забору, который окружает сквер. В два легких движения забираюсь на него и пытаюсь спрыгнуть, чтобы оказаться подальше от этого человека? Существа?
   Однако моя попытка ничего не приносит. Только начав прыгать вниз, с удивлением замечаю, что будто повис в воздухе и при этом не могу пошевелить ни одной частью тела. Только глаза вращаются как бешеные, да из горла вырывается всхлип из-за перехваченного дыхания.
   "Как бабочку нанизали на булавку" - думал я судорожно, тщетно пытаясь вздохнуть. При всем при этом какая-то невидимая сила тащила назад и вниз.
   Вот мои ноги коснулись земли, и передо мною это существо с обнаженным мечом. И вот давление пропало. Я вздохнул и с этой порцией кислорода понял - убивать меня вроде сразу не планируют, а значит, побьемся еще.
   - Ну, здравствуй Дункан Макклауд! - дурашливо разведя в сторону руки, как будто имею огромное желание обнять незнакомца, я двинулся по направлению к странному типусу, отчетливо понимая, что деваться мне теперь собственно и некуда.
   Очевидно, мои слова и резкое изменение поведения сбили его с мыслей, а иначе с чего бы ему останавливаться, будто он налетел на стену. На его оторопелом лице мелькнуло сомнение в моих умственных способностях или мне просто так показалось? Тут я точно не уверен. Затем он, похоже, взял себя в руки, и, вытянув левую руку ладонью ко мне, пафосно сказал:
   - Посмотри на меня внимательно и внемли Посланнику Небес смертный. Я здесь для того, чтобы наставить тебя на путь Истинный, дабы душа твоя после смерти обрела вечное счастье...
   "Это что еще за бред" - думал я оторопело. Я что, похож на лоха, а хотя, почему бы и нет? Только сначала нужно глянуть на этого чудика в энергетическом диапазоне.
   Охтыж, елки-палки епрст. Ослепительный свет. Это даже не ангел, а полноценный архангел, сравнимый по силе с пятеркой архангелов, которые составляют Карающую Десницу. Я по сравнению с ним - букашка. Но ведь и букашки бывают разные, типа живучих и вездесущих тараканов, хрен догонишь иного с тапкой.
   Ну а с другой стороны, почему нет? Послушаю, что скажет этот архангел, что предложит - не просто так ведь меня засекли и пошли на контакт. Тем более, была у меня как-то идея связаться с ними и добавить эту сторону в нашу игру с архидемоном. Он, судя по всему, не просекает один момент, а именно то, что я видел и ад во всех его проявлениях, и его благословенные небеса и даже был одним из воинов неба!
   Все мысли и размышления мелькнули как молния, и я, перебив архангела, говорю ему:
   - Мир спасать не буду! - резко отнекиваюсь от почестей героя, спасающего мир, - и даже принцесс не стану выручить. Но если что, я всегда готов принять меч джедая и бороться за правое дело! - И, сдерживая лезущий наружу смех, добавляю, где-то услышанную ранее фразу. - Тьма не пройдет!!!
   В очередной раз архангел сбился и умолк на полуслове. Видимо, он пытался понять весь бред, что я на него вывалил. Но вот его глаза засветились ярко белым светом, и он начал говорить:
   - Подумай о спасении своей души, смертный, ибо гореть тебе в адском пламени века вечные и вымаливать прощение у господа нашего...
   Так, я не понял? У меня, что опять душу покупают?
   - Где мой джедайский меч? - опять перебиваю архангела.
   Архангел сплюнул и начал говорить нормально:
   - Какой еще нахрен джедайский меч? Я тебе о душе твоей толкую, а ты ахинею какую-то несешь.
   Ну, ведь могут говорить нормально, когда захотят! Так нет же. Можно подумать, мне легко воспринимать его сумбурно-пафосную речь.
   - Давай ближе к телу, - начал я. - А о мече потом поговорим, - не удержавшись, добавляю.
   Впервые в жизни издеваюсь над архангелом. Кто бы мог подумать, что это вообще возможно. Но я откинул смех, ведь это существо может прихлопнуть меня как муху.
   - Ладно, давай поговорим, - начал он.
   - Давай, - соглашаюсь я.
   - Я архангел и мое имя Ханаил.
   - Можешь называть меня Грэгором или Грэгом, Ханаил. Так чего же нужно одному из архангелов от простого и скромного смертного?
   - Ты не простой смертный. Увидев меня, ты не пал ниц, не стал истово воздавать хвалу богу, читать молитвы...
   - Давай ближе к сути, - попросил я, заметив, что Ханаил снова начинает переходить на привычный для него, но не для меня слог.
   - У меня очень мало времени, - быстро заговорил Ханаил, наконец, отбросив всю шелуху. - Материализация требует слишком много сил.
   - Ну, так я и говорю, ближе к сути.
   - Я нашел тебя по остаточной энергетике, присущей ангелу. Редкое явление для человека, как правило, такие смертные могут стать архангелами. Вот я тебе и предлагаю пополнить наши ряды.
   И все-таки я был прав. У меня банально покупают душу. Надо уводить разговор в сторону и предложить свои условия сотрудничества.
   - У меня несколько другое предложение...
   - Подожди, я не закончил, - перебил меня Ханаил. - Тебе не нужно умирать, все, что нужно, так это спасать души смертных, которые погрязли в пороках, наставлять их на путь Истинный.
   Ага, как же. Путь истинный, он только наш. Мы лучшие, печемся о смертных. Однако, не зная правды, я бы может и повелся, но не теперь. Ханаил тем временем продолжал:
   - У тебя есть шанс построить царствие божие на земле, принести доброе и вечное в этот оскверненный мир...
   Да-да, помню-помню - сеять вечное и доброе, а кто не захочет приять это самое доброе-вечное - на том мы будем взращивать доброту, как на удобрении. Не приемлющий же добра - получит в тыкву и все сразу приемлет, если не хочет в удобрения. Недаром же самые кровопролитные войны - это войны за веру.
   - Не интересует. Мне нужно что-то более значимое и материальное, чтобы я выступил мессией.
   - Что же ты хочешь, смертный? Не в геенну ли огненную?
   - Не пугай, пуганый уже. Все угрозы только увеличат цену, за которую я буду сотрудничать.
   - Я дам тебе знания! - запел архангел.
   - Это само собой, - подтвердил я.
   - Как это само собой? - удивился он.
   - Элементарно Ватсон или ты думаешь, я все и так знаю и умею? Нет, помимо знаний мне нужна сила. Сила, что равна твоей, - решил я завысить себе цену.
   - Это невозможно, - закачал он головой.
   - Ой-ли?
   - Это действительно невозможно. Я могу наделить тебя знаниями, дать в помощь некоторых ангельских существ, что будут послушны только тебе до самого твоего последнего мига существования. Даже немного силы добавить, но возвысить столь высоко не в моих силах.
   Я сразу уцепился за слова "помощь в виде ангельских существ". Я видел тех существ и не прочь заиметь себе таких зверушек, которых можно будет ночами отпускать на охоту, дабы они приносили мне Искры. Правда, я не был уверен, что они способны их приносить, но даже в виде охранников они очень будут полезны.
   - Хорошо давай знания, помощь существами, силу, но только расскажи конкретнее по каждому пункту.
   - У меня силы кончаются, но я постараюсь успеть рассказать, быстро и очень торопливо заговорил Ханаил. - Вот "гриммуар света" в нем содержатся знания наши и наших врагов, но далеко не все. Напитав его кровью, он откроет тебе часть знаний, но, строго ограниченную часть и только то, что пожелает. Одна страница напитанная кровью - один сеанс получения знаний. Когда кончатся страницы, он исчезнет.
   Я взял "гриммуар света" который выглядел как обычный старый и потертый ежедневник, полистал его и убедился в том, что все страницы девственно чисты, а количество их достаточно велико. После чего согласно кивнул и сказал:
   - Пойдет. По первому пункту все ясно, что там дальше?
   - В помощь тебе я дарую яйцо василиска света. Он вылупится через несколько дней и будет служить тебе правдой и верой.
   Перерыв в своей памяти бестиарий светлых существ, я так и не нашел никого, кто мог бы называться василиском, да еще и света, что вовсе бредом попахивает.
   - И что это за зверушка такая, - спросил я, принимая их рук архангела яйцо, в два с половиной раза большее, чем куриное.
   - Это узнать ты можешь из "гриммуара света", у меня слишком мало времени, чтобы давать пояснения, - отказался рассказывать Ханаил.
   - Что насчет силы? - интересуюсь я.
   - Дай руку, говорит Ханаил.
   Он взял меня за руку, закрыл глаза, и меня пронзила короткая вспышка боли, сменившаяся наслаждением от пьянящего чувства силы.
   - Отлично, радостно сказал я. - Мы почти пришли к согласию!
   - Как это почти, - тяжело дыша, спросил Ханаил.
   - Как насчет меча? Если нет джедаевского, то я могу довольствоваться твоим мечом!
   Он посмотрел на меня, на свой меч, потом опять на меня. На лице его отобразилась титаническая работа мысли. Наконец он принял решение:
   - Хорошо, держи мой меч, но тогда ты должен будешь сделать упор на женщин и детей. Привлекай в первую очередь их!
   Женщин и детишек тебе подавай, а еще что? Как вообще можно было о таком просить? Светлые и добрые, да вы как пир во время чумы. Желаете только одно - души, и как можно больше, чтобы продолжать свою бесконечную войну непонятно за что. Вместо созидания, вы, как и демоны идете путем разрушения. Ваш мир - мертв, как и вы сами! И я должен служить этим существам?..
   - Хорошо, сделаю. - Тут же, согласился я, подавив свои мысли.
   И вот, я принимаю из рук самого тупого и недальновидного архангела, из всех встречаемых мною существ серого мира, меч, я думал: "Отчего Ханаил не понимает очевидного"? Даже самый глупый и неразумный воин неба не отдаст свое оружие в чужие руки.
   - Последний вопрос, а кто тебя послал?
   - Само Господь Бог!
   Тяжело вздохнув, я зашел с другой стороны:
   - Кто тебе передал Волю Божью?
   - Сам светлейший Разиэль, верный архангел великого Рафаила.
   - Ясно. Ну, тогда передавай им привет, сказал я, после чего добавил мысленно:
   "Тебе Люцифер".
   Подлый удар мечом архангела последовал с моей стороны. Обезглавленное тело мужчины упало, щедро расплескивая кровь по выложенной плитками дорожке. Часть крови попало на траву и впиталось в землю. Но это было не важно, главное - вспышка света и искра истаивает, отправляясь в Ад.
   Надеюсь, Люцифер не кинет меня, как это сделал я с Ханаилом. В любом случае вскоре появится новый Ханаил, и, очень надеюсь, что он будет умнее этого!
   Вытерев меч о траву, я спокойно зашагал к себе домой. Только что я сделал первый ход, причем, все вышло столь удачно, прямо не верится. Я получил Силу, новые знания, которые еще придется освоить, и яйцо василиска. Последнее, конечно, сомнительный бонус, но он есть, а полезность выяснится позже! Сейчас для меня главное время. Нужно освоиться с новыми силами, посмотреть, какие способности я могу применять, сколько плетений активировать без ущерба для организма.
   Но самое главное, мне нужно встретиться с Люцифером, иначе мой ход не будет актуальным. Хотя, что может заинтересовать архидемона сильнее, чем душа архангела? Если это не позволит его увидеть, то, что тогда делать?
   Теперь понимаю, почему Люцифер приходит ко мне во снах, а не как этот глупый архангел. Ясна и причина, по которой он меня не усилил и даже не дал оружие. Ну, ничего, теперь у меня есть меч архангела, и сила, чтобы начинать играть свою игру. Главное не увлекаться слишком сильно, а то и без головы остаться можно.
   Пока я шел, мелькали мысли. Ангелы сильнее демонов, даже воплощаются без труда, но глупее, в этом их слабость. Демоны хитры, но не столь сильны. Чем больше информации, тем лучше я их понимаю, тем проще предугадывать их действия. Надеюсь, я все правильно делаю, и нигде не ошибаюсь.
   Так, спокойно и мирно я дошел до дома. Странно, неужели у нас теперь не обращают внимания на обнаженные мечи, да еще и с бурыми разводами? Надо будет еще и с мечом разобраться - непростая игрушка. Ну, а пока, пока стоит приготовиться к тренировке, которая назначена на сегодня.
  
   Глава 16
  
   - Наливай Иваныч! - хрипло сказал один из двух стариков, которые сидели на небольшом поваленном деревце в одном из дальних углов небольшого сквера. Скорее, даже маленького палисадника-двора с редкими, но густыми деревьями и немногочисленными кустами, который был огорожен с одной стороны бетонным забором, а с другой, густыми кустами и железным забором, за которым начиналась дорога - въезд к одной из новостроек.
   На вид это было два типичных старых, грязных и дурно пахнущих бомжей-алкоголиков. Вот только они не были бомжами, чего нельзя было сказать о втором утверждении и их пристрастию к алкоголю. Да и внешний вид их оставлял желать лучшего, собственно, как и запах.
   Разлив "беленькую" два старика дружно выдохнули и влили в себя по порции "нектара".
   - Хорошо пошла, - сказал Иваныч.
   - Ну, дык, а як же?
   - Николаич, неужели в этот раз не "самопал"?
   - Ну, дык, - смог выдавить из себя второй дедок. - Ты давай, Иваныч, наливай. Качество что надо! - Сказал он, отдышавшись.
   Разлив еще по одной, Иваныч, прежде чем пить, обратился к своему собутыльнику:
   - Ты гляди-ка на этих двух вьюношей? - Что за люди такие? Что-то не видел я их тут раньше, а ты?
   Посмотрев в указанную сторону, второй старик молвил:
   - Да опять шваль всякая, наркоманы, будь они проклятые. Жития от них нема.
   - Ладно, давай! За Сталина? - предложил тост Иваныч.
   - За СССР, - поднял свой небольшой пластиковый стаканчик второй дед.
   Выпили, выдохнули и разлили по новой.
   - Ты смотри что делают! - вскричал Иваныч.
   Когда его собутыльник обернулся, то он как раз увидел, как один из пары молодых людей, стоящих на единственной выложенной плиткой дорожке палисадника, одним ловким ударом отрубает своему собеседнику голову.
   - Что творят ироды, что творят, - тихо вскрикнул Николаич.
   - Милицыю надо вызвать, милицыю, - запричитал Иваныч.
   Встав и допив ранее разлитый "продукт" они бочком, бочком протиснулись ко второму выходу и потрусили к посту ГАИ, что располагался неподалеку, всего в трех минутах быстрого шага. Там они наперебой начали рассказывать уставшему сержанту что-то про убийство и другие непотребности. Наконец, сержанту все надоело и он, решительно встав, решил проследовать за гражданами до "места происшествия".
   Когда они впятером, а сержант, не будь дурак, прихватил с собой еще двоих полицейских, подошли к предполагаемому месту происшествия, то, конечно же, ничего не увидели.
   - Как же так? - наперебой горланили старики. - Мы же собственными глазами видели.
   Сержант посмотрел на стариков, их пропитые рожи, скривился от их запаха, да и выдал:
   - Вы бы пили меньше! - И добавил, обращаясь к патрульным, - везите болезных в "обезьянник".
   На следующий день, когда обоих стариков выпустили, они пришли на памятное место и увидели недопитую бутылку самопальной водки.
   - Ну что Иваныч, добьем продукт?
   - Ты знаешь Николаич, я, пожалуй, пас. Пойду домой, приведу себя в порядок, а то пахнет от меня.
   - Ты шо? Зачем? - Удивленно вскрикнул собутыльник.
   - Да мне намедни предлагали место сторожа в гаражном кооперативе, устроюсь туда, а то боюсь, что "белочка" вернется, если пить продолжу!
   После этих слов Сергей Иванович развернулся и пошел к себе домой. Спину колол недоумевающий взгляд бывшего друга-собутыльника Николаича.
   - Ну и ладно, мне больше достанется, - не расстроился "потере бойца" дед и, присев на поваленное деревце, прильнул к горлу бутылки...
  
  
   Когда я пришел в тренировочный зал, сенсей уже был на месте. Быстро переодевшись в раздевалке, я подошел к мастеру, с огромным любопытством разглядывая тренировочный зал. Тут были различные любопытные приспособления, тренажеры и даже облицовка с покрытием пола меня заинтересовали. Пол был покрыт чем-то неизвестным и слегка пружинящим под ногами, видимо, какой-то новый вид материала на основе силикона или еще чего. При этом готов поклясться, резиной тут, и не пахло. Стены были из того же нейтрально серого вещества. Однако, как я позже убедился, не везде материал был столь мягок.
   Само собой, направляясь на тренировку, я снял все свои обереги из тех, которые можно было снять. Золотые часы, медальоны из золотых колец, кольца, браслеты, в общем, все, что могло бы помешать полноценно тренироваться.
   Из знакомых мне тренажеров и приспособлений были беговая дорожка, шведская стенка с чем-то прикрепленным еще, что-то вроде макета скалы в углу, маты и еще какие-то предметы, сваленные кучей в углу. Были и другие тренажеры, незнакомые мне, но они стояли возле стен, и подробно рассмотреть их не удалось.
   Удивила высота тренировочного зала. Потолки были очень высокие, если смотреть по этажности, то наверно три этажа самое оно, но не везде было так. Потолок в некоторых местах достигал всего трех с лишним метров. В общем, очень необычное и просторное помещение. И особенно удивительно выглядели разные приспособления на потолке, стенах, растянутые канаты, едва видимые веревочки-нити, которые порой образовывали паутину.
   В центре же зала был черный круг. В этом кругу и стоял мастер, видимо дожидаясь пока я не прекращу рассматривать зал и подойду ближе. Умерив любопытство, я продолжил свой путь по направлению к сенсею и ступил в этот черный круг. Пол внутри него оказался жесткий, как бы сделанный не из стали.
   - Ну, здравствуй, - поздоровался мастер.
   - Приветствую, - не остался в долгу и я.
   - Проверим, что ты умеешь и на что способен? Драться то вообще приходилось?
   - Приходилось драться, - отвечаю, припоминая десятки и сотни сражений и поединков не на жизнь, а насмерть. - Готов, можете начинать.
   Первый удар мастера был быстр, стремителен и неожидан для меня. К моему удивлению я не успел среагировать, и его пальцы легко обозначили два удара, один в плече, а второй в ребра. Не ожидая столь высокой скорости, я все же реагирую на опасность, но с большим запозданием. Мой блок уже неактуален, ибо мастер уже разорвал дистанцию.
   - Это было быстро, - говорю я, а сам переключаюсь на энергетическое видение и разглядываю сенсея.
   Наблюдаю удивительную картину. Его энергосистема очень хорошо развита, Искра не горит - пылает. Не сравнима с моей нынешней. Но она сильнее, чем была у меня еще вчера. Это как же нужно тренироваться, сколько времени потратить чтобы, не видя Искру, столь сильно ее развить. Да еще и энергосистема, она будто живая! Удивительное зрелище и удивительный человек.
   - Теперь атакуй ты, - отвлек меня Мастер.
   Я не переключая зрение, пытаюсь атаковать. Первые удары само собой сдерживаю и наношу не на предельной скорости. Но видя, что он все блокирует, я ускоряюсь и атакую уже в серьез. Спустя какое-то время понимаю, что таким образом его защиту не пробить. Тогда решаюсь прибегнуть к небольшому жульничеству.
   Мои способности. Большая часть из них утеряна, и скорее всего навсегда, часть давно не использовалось даже для тренировок - слишком много нужно энергии на их активацию. Но сегодня я стал сильнее, могу использовать их, но недолго.
   Скорость, а вместе с ней и даруемая ускорением сила удара. Вот первое и последнее что я решился сегодня испытать. Первый удар Мастер чуть не пропустил - с трудом, но уклонился от него извернувшись, казалось всем телом, а потом... он стал опять блокировать мои, но уже ускоренные и усиленные удары. Да так, что я чуть не потерял контроль над способностью и не выпал из ускорения.
   Что было удивительно? В реальности ничего, но если смотреть в другом плане, то картинка была крайне любопытная. Когда я начинал бить, по его энергетической системе, не всей, а только части, той, что в реальности двигалось вместе с телом, будто судорога, пробегала, отчего создавалось иллюзорное видение, будто тело само по себе блокировало удар. И во время блока его энергосистема в месте соприкосновения с моими ногами, руками, локтями и другими частями тела выбрасывала небольшую толику энергии, которая гасила силу моих ударов. Таким образом, все удары были мягкие, безболезненные и для меня и для него.
   Но вот он что-то сделал, и я стал чувствовать боль от каждого своего удара, хотя его энергетика исправно выплескивала энергию. И тут же он атаковал. Удивительно, Мастер все это время только защищался, и вот пришлось защищаться уже мне, только изредка огрызаясь в ответ. Во время его ударов рука Мастера будто распарывала воздух, но в энергетическом видении ее на мгновение будто окружал едва заметный водоворот энергии, который сделав свое дело - исчезал.
   Прилагая все свое мастерство, весь свой опыт я противостоял ему. Однако это не могло продолжаться слишком долго. Энергия убывала слишком быстро, а у него казалось вовсе ничего и не убыло - Искра все так же ярко горела. Я начал пропускать удары, но к моему удивлению я не чувствовал боли, только небольшой толчок. Хотя я бы боли и так не почувствовал - руны на теле не дали бы. Но ее даже не предполагалось, ведь в этом случае руны сами активировались бы. Тогда-то я и заметил, что во время ударов он так же выплескивает небольшое количество энергии, но немного не так, как это делает при блоке.
   Наконец, почти исчерпав свою энергию, я убедился, что не в моих силах победить этого человека! Замечательно!
   Пришлось исхитриться и покинуть круг, все же запас энергии должен быть хоть какой-то. Только тогда бой остановился.
   - Очень хорошо, очень. Ты не привык драться в рукопашную, но задатки просто великолепные. Особенно если учитывать твое умение использовать внутреннюю энергию. Где ты учился до этого? Кто твой Мастер и почему ты его покинул?
   Быстро проанализировав его слова, я на скорую руку придумал легенду:
   - Меня учил один старик, с которым я жил по соседству. Его забрал из деревни к себе один из сыновей, чтобы продать никому не нужный обветшалый деревенский дом с участком. Вот он меня и учил. Но он давно умер, поэтому я не совсем понимаю, о чем вы говорите.
   Прищурив глаз, Мастер согласно кивнул, видимо удовлетворившись моим ответом.
   - Так чему именно он тебя учил?
   - Многому,- ответил я, - в основном упражняться с мечом и щитом.
   - Занятно. Знаешь, пожалуй, я возьму тебя в ученики, хоть изначально и не хотел. Нельзя чтобы твой талант пропал...
   Потом была тренировка. Я бегал на дорожке, прыгал на скакалке и совершал множество других упражнений смысла, в который совершенно не видел. Под конец тренировки я совсем отупел. Энергии в Искре осталось только на поддержание жизни в моем тщедушном тельце.
   - Ладно, хватит на сегодня. Приходи послезавтра, все равно завтра от тебя толку не будет...
   Не загружая себе мозг, я поплелся в раздевалку, где принял душ, переоделся и пошел домой. Я даже перестал думать о странностях Мастера - не до того было.
   Морально и физически истощенный я шел домой в новую съемную квартиру. Уже стемнело, на небе ярко светила почти полная луна и шапки булавок-звезд. И только общей усталостью можно объяснить мою невнимательность.
   Сильный удар сзади по голове бросает мое тело вперед. Руны срабатывают как надо, и главное, вовремя, спасая меня от сотрясения мозга и проломленного черепа. Энергии осталось совсем по минимуму после удара, поэтому я не реагирую инстинктивно, да еще и утомленность насыщенной тренировкой сказывается. Лежу и пытаюсь сообразить, а что это, собственно, такое было вообще? И даже вставать не хочется...
   - Сява, шмонай фраерка быстрее и давай дергать отсюда.
   - Хорошо. Слышь Бодун, а не слишком ли ты его приложил? Он вроде не шевелится.
   - Сява тебе не по..й, шмонай и давай отсюда.
   - Эээ, Бодун, я на мокруху не подписывался. Шмонай фраера сам.
   - Ты че млять бунтовать удумал? Хочешь рядом с фраером прилечь? Быстро прошманал и съеб...емся отсюда, пока нас никто не засек.
   Огонь меня обожги, думал я лениво, чувствуя, как чьи-то руки быстро и с немалой сноровкой меня обыскивают и изымают все ценности. Я даже лениво порадовался, что оставил все обереги из золота и серебра дома - не заберут козлы! Но больше всего я злился, и злился на себя.
   Я такой разэтакий, выжил в попе на букву "ж", вернулся, убил уже несколько человек, при этом заработал кучу денег и кинул одно казино на деньги, стал сильнее, обвел вокруг пальца архангела. И вот меня, лежащего беспомощно на асфальте, обыскивают какие-то банальные грабители-любители, которые приголубили дубинкой или битой по затылку. Моя бесценная жизнь, вырванная из лап Смерти зубами и когтями, заслеженная кровью, потом, болью и страданиями находится в руках отбросов общества. А я даже слова сказать не могу и пальцем пошевелить не в силах!
   Оказывается "Звездная болезнь" лечится очень быстро и легко. К счастью для меня, обобрав меня и забрав сумку с одеждой, правда, зачем она им - ума не приложу, гопники не стали меня добивать. Первый раз со времен выхода из комы я поблагодарил законы нашей страны, прошелся добрым словом по стражам порядка и правительству, а так же воздал хвалу всем богам и всем предвечным силам, которых только знал.
   Наконец я нашел в себе силы подняться. Сколько шел домой - не знаю. Хорошо гопота не польстилась на ключи от дома, это было бы совсем скверным. Доковыляв до квартиры, я открыл дверь. Зашел и, сбросив грязную одежду прямо в прихожей, отправился спать.
   "Неужели этот безумный день закончился?" - думал я засыпая.
  
   Ярый второй день метался не находя себе места. Упустить цель, это позор. Расслабился непозволительно, людей прислали - легче станет следить, а вот и нет. Решил устроить себе выходной, отоспаться, наконец. И надо же такому было случиться, что объект уйдет из дома, да еще и с сумками, после чего не вернется туда. Главное, что никто толком ничего не сделал, не поднял еще людей, не доложил об изменении ситуации.
   Это был еще не провал, но очень близко к нему. Была только одна ниточка, чтобы вновь выйти на объект и эта ниточка - молодая пара, которая приходила к нему. Их проверили тщательнейшим образом, всех родственников, друзей и подруг, бывших, однокурсников, коллег по работе - ничего подозрительного, вообще. И ведь как получилось - контактор прибыл и вполне готов приступать к работе, можно было уже выходить на контакт, договариваться о чем-то, а тут цель возьми и утеки.
   Время шло, а ничего не менялось. Это было очень напряженное время, но, к счастью для проштрафившихся агентов и для самого Ярого, объект связался с этой молодой парой. Что было бы, если цель не связалась с этими людьми, никому не хотелось даже думать.
   И только общей нервозностью, а так же суматохой можно объяснить невнимательность некоторых людей, которые не заметили, что их целью интересуются другие люди. Информация что, объект "утек" прошла наверх, поэтому еще некоторое количество ресурсов было выделено на эту, с первого взгляда, небольшую и простую операцию.
   События понеслись вскачь.
  
   Другая сторона, которая так же разыскивала одного молодого человека, не имела столь большого преимущества перед спецслужбой, особенно если учитывать фору во времени. Только у этих людей цели были несколько иные - месть, за убийство одного из боссов преступного мира, которая подогревалась крупной суммой денежных знаков с картинками мертвых президентов.
   Было точно выяснено, кого следует искать - камеры наблюдения в казино зафиксировали одного подозрительного игрока, а один из охранников подтвердил, что "хозяин" привлек его внимание. Дальше было делом техники. С помощью связей был пробит адрес этого шустрого человека, его личность и вся биография начиная с рождения. Само собой несколько человек осторожно прозондировали местность, заходили в подъезд и поднимались в квартиру. В квартире никого не оказалось, что подтвердилось, когда одной ночью замок был взломан. После опроса соседей было выяснено, что искомый паренек недавно куда-то пропал.
   Было решено предпринять единственную возможность выйти на Григория - через его семью. Уж они-то точно должны знать, где он находится. Вот только они не знали и связи не поддерживали, а те, кто его искал, это даже предположить не могли...
  
   Глава 17
  
   Во сне я вновь виделся с Люцифером. Оно и не удивительно. Я хотел этой встречи, ждал ее, поэтому она не стала для меня полной неожиданностью. Архидемон, все так же рыча, начал расспрашивать меня:
   - Откуда у тебя душа Архангела? Да еще и не самого слабого!
   - Оттуда, - отвечаю, после чего начинаю заранее заготовленную речь. - Вышли на меня архангелы, хотят, чтобы служил я им. Я отказался, убил одного из них и душу переслал тебе. Они грозились вернуться со своим хозяином и уничтожить меня из-за того что я служу тебе. Сам светлейший Разиэль, и великий архангел Рафаил послали за моей скромной персоной "дипломатов". Так что если ты не хочешь чтобы меня прикончили, то дай мне силу и возможность им противостоять, ну или разберись с этими двумя. Мне ведь дело делать нужно, а они мешают!
   - Рафаил, он же пал в бою, - задумчиво сказал архидемон. - Интересно, кто сейчас занял его место, да столь проворный, что ищет альтернативные источники душ?
   - Я все понимаю, старые друзья и все такое, но не мог бы ты решить уже хоть на что-то. Или разбираешься с ними сам на своем плане или даешь мне силу и возможности противостоять им в моем мире или наш договор более не действенен.
   - Ладно, я дам тебе "камень Молоха", он скроет тебя от взглядов с нашего плана. Ни демоны, ни ангелы не смогут тебя увидеть без твоего желания.
   Светлый огонь, не на артефакт, скрывающий меня от всех, я рассчитывал, никак не на него. Хитрож..ый архидемон. Ну что ему мешало дать мне Искр или еще что-то столь полезное, а тут какой-то "камень". Для моих планов он совершенно не нужен, даже вреден. Меня должны найти новые посланники Рафаила или Разиэля.
   - И как пользоваться этим "камнем", спросил я без особого воодушевления. - Зачем он мне вообще нужен? Может, что-то другое дашь? Оружие там или защиту какую-никакую.
   - Нет, оружие, как и защиту, очень трудно переносить из мира в мир, особенно магическое. Артефакты не боевого и защитного назначения намного легче, как и души. Пользоваться же "камнем Молоха" достаточно просто. Одеваешь на шею, и ты невидимка для взглядов с других планов.
   - Что и для тебя невидимка?
   - И для меня, - подтвердил архидемон.
   - И как же ты будешь поставлять мне Искры, вернее мою долю с них?
   - Все просто, я сотворил сосуд, поэтому я его буду видеть, если конечно ты не станешь постоянно носить его с собой, тогда он так же станет невидим!
   А все-таки "камень Молоха" хорошая и очень полезная вещь. Зря я о нем столь нелестно отзывался. Стать невидимкой для обеих сторон, хоть и временно - это дорогого стоит. Только непонятно, почему архидемон дает мне столь опасную вещь, ведь я могу наплевать на договор и жить себе, поживать, игнорируя договоренности. Он далеко не глуп, как я успел уже убедиться, значит, есть во всем этом какой-то неясный и невидимый мне подтекст. И чтобы не было неясностей, нужно уточнить...
   - Почему ты даешь мне столь опасный артефакт, ведь я могу наплевать на договор и не посылать тебе души. Ты же в свою очередь получается, не сможешь меня найти, чтобы призвать к ответственности.
   - Не будь столь наивен, букашка. Хоть ты и не глуп, но от меня сбежать тебе не удастся. Всю жизнь с "камнем Молоха" на шее не походишь, да и жизнь твоя рано или поздно прервется, и тогда, будь уверен, я получу свое сполна, и ты горько пожалеешь, что обманул меня.
   - Вот только не надо попусту сотрясать воздух, все равно ты сейчас ничего мне не сделаешь. А учитывая вновь открывшиеся обстоятельства, как насчет пересмотра договора? Я хочу получать больше Искр. Две десятых меня пока устроит, я ведь рискую попасться "птичкам". Да и ты сам сказал - вечно с "камнем" на шее не походишь!
   Архидемон смотрел на меня, как на таракана. В его глазах пылала ярость. Мне казалось, он раздумывал прикончить меня, продолжить диалог дальше или все же согласится с моими требованиями. Он думал, а мне стало страшно. Слишком опасно я играю. Даже задумался, а стоит ли оно того? Но не успел я ничего сделать, как мой красный собеседник соизволил дать ответ:
   - Хорошо, пусть будет две десятины, но только со следующего раза. За душу архангела ты получишь положенную десятину.
   Я мысленно, и даже, кажется, не очень мысленно, выдохнул и позволил себе расслабиться. Внутренне я начал ликовать. Это еще не победа, но большой шаг к ней!
   - Хорошо, я согласен, - отвечаю, после чего проваливаюсь в обычный сон, где нет никаких демонов, ангелов и иже с ними.
  
   Разбудил меня звонок телефона. Все тело болело, казалось, каждая клеточка, каждая мышца, связка, сустав и кость ноют и жалуются на жизнь и все на свой лад. Под какофонию боли, я продрал глаза. Телефон, отзвонив свое, отключился, но мне было уже не до сна. Собирая себя по частям, я старался встать и хотя бы дойти до ванной комнаты, чтобы принять душ.
   После бесчисленных попыток встать мне удалось возвести себя в вертикальное положение. Когда я сел, то понял - до душа точно не дойду. Просто сидеть было больно, что же будет, когда я встану. Тогда я обратился к магии. Весь свой восстановившийся резерв вбухал в целительные плетения, но и они не смогли полностью избавить меня от боли. Однако сейчас она была более или менее терпима. Теперь хотя бы просто дышать можно не напрягаясь и не ожидая вспышек боли. Утерев выступившие слезы, я встал и пошел принимать ванную.
   Около пятидесяти минут я отмокал в ванной. Потом еще минут десять чередуя ледяную и обжигающе горячую воду, поливал себя, чтобы привести в чувство. Вроде помогло. Теперь, по крайне мере, думать можно было не только о своем плачевном состоянии.
   Готовя завтрак, я вспоминал вчерашний день. Нет ну, надо же было так выложиться, что сил не осталось даже гопоту разогнать? Хорошо, что руны помогли, а то лежать бы мне в больничке, а то и морге. Ну а Мастер, откуда он такой взялся вообще? Я и раньше не был слаб, а сейчас резерв подрос и я должен был его раскатать по асфальту как каток, а получилось все с точностью да наоборот. Может магией я бы его и победил, со значительного расстояния, но не лицом к лицу без всякого оружия. Прискорбно, что он по энергетике меня слабее, а по умениям, опыту и навыкам сильнее. Странное дело. Стоп.
   Тут я вспомнил, что у меня должна вообще-то появиться награда за Искру архангела, поэтому бросив все, я пошел за пузырьком. Действительно там находилась Искра, но только в десять раз меньше и тусклее чем у поверженного мною вчера архангела. Ну, вообще-то все верно, так и должно быть. Только со следующего раза моя доля увеличивается. Открыв сосуд, я достал Искру и впитал в себя. Ох, как хорошо, но мало!
   Рядом с сосудом на серебряной цепочке лежал камень с каким-то трудно уловимым рисунком. Казалось каждую линию по отдельности можно разглядеть, а весь рисунок целиком не получается. Интересный эффект! Надевать "камень Молоха" я не стал - мне сейчас нет нужды скрываться! Мне позарез нужна еще одна встреча с архангелами!
   Вернувшись на кухню и закончив готовить завтрак, я сел кушать. Вот только мою трапезу прервал звонок в дверь. Интересно, кто это? Гостей я вроде не жду, да и адреса этого никто не знает, и знать не может. Тогда кто звонит в дверь? Соседи? Сомнительно. Хозяйка квартиры? Ну, теоретически может и такое быть, но почему-то мне кажется, что нет. Да и чувство опасности на нее у меня не сработало бы. А оно просто вопит - откроешь дверь и получишь далеко не пряник.
   Но делать все равно нечего. Открыть придется, уж очень настойчив незваный гость. Но прежде чем открывать, я приготовился, на всякий случай, к экстренному побегу. Надел все обереги на себя, сложив все до единого артефакта в сумку, в том числе и "хранителя знаний", "гриммуар света", яйцо василиска и туда же полетел сосуд для Искр с "камнем молоха". Хорошо, что все это было рядом и поместилось в одну сумку для ноутбука. Туда же, на оставшееся место, были помещены деньги, без которых жизнь резко усложняется в современно мире. Сумка эта, ко всему прочему, была немного зачарованна из-за вшитых в нее золотых и серебряных монет, поэтому была идеальным "хранилищем артефактов", ведь сквозь нее нельзя увидеть что внутри, а это очень важно. Ноутом придется пожертвовать, не столь важная вещь.
   Вооружившись мечом архангела, а теперь уже моим, я шел открывать дверь. Крупно пожалел, что глазка в двери нет. Даже примерно не увидеть, кто там находится. Переключил виденье - не вижу кто, дверь двойная, да еще из неоднородных элементов (металл, дерево, опять металл, да еще и утеплитель) не просвечивает. Открываю, держа меч готовым к бою, да и создать молнию могу в любой момент. Открываю дверь и...
   Поток воздуха сносит меня, припечатывает к стене, да так что все обереги, руны на теле не могут смягчить удар, и я чувствую боль. Повезло, что стена была несущей и по ней всего лишь пошли трещины, хотя мне показалось, что дом покачнулся. Непреодолимая сила распяла меня на стене. Не могу пошевелиться. Мне кажется, я уже знаю, кто пожаловал ко мне в гости. Я этого хотел, и я это получил. Только бы все прошло как нужно!
   Посмотрев на незваного гостя в ином спектре, убеждаюсь, что это ни кто иной, как архангел. Плохо, ведь у него активированы щиты, он вооружен и Намного сильнее своего предшественника. Надеюсь, он столь же глуп и недальновиден, как и вся их братия, иначе мои дела крайне плачевны!
   - Я светлейший архангел Разиэль.
   "Да ладно?! Мне-то что с этого? И ведь смотрит на меня, как будто ожидая чего-то." - думал я. "Ладно подыграем!"
   - Неужели Сам светлейший архангел Разиэль? Да быть того не может!
   "А последнее говорить, наверное, не стоило, но не удержался от сарказма. Надеюсь, он ничего не заметит и не обратит внимания на последние слова в их истинном значении, которое я в них вложил" - заметались мысли.
   - Да, смертный! Это именно я. Я лично почтил тебя своим присутствием.
   "Гордая "курочка", на этом и сыграю" - отчетливо стало мне ясно.
   - И чем же моя скромная персона может помочь столь знатному гостю?
   - Вчера мой слуга должен был говорить с тобой. Но он исчез, а я вижу его меч в твоей руке. Скажи мне, что произошло, почему Ханаил пропал?
   "Вот оно, то чего я ждал и на что надеялся. Теперь тут или пан или пропал" - понимал я.
   - Вчера я действительно встречался с архангелом Ханаилом, - начал я рассказ. - Мы встретились неподалеку, и он поведал мне многое. Рассказал о моем предназначении - помогать этому миру идти в нужном направлении, сеять доброе и вечное в души людские. Он говорил, что в первую очередь нужно спасать души женщин и детей, но и о других не забывать! Я согласился с ним и был рад послужить небесам. Но я так слаб, так слаб. Как же я смогу нести "слово", если ничего не могу толком? Поэтому Ханаил хотел наделить меня волшебной силой света, однако он не успел.
   - Что же произошло? - спросил меня архангел Разиэль, так как я специально прервался, чтобы посмотреть на реакцию этой "пташки", ведь по лицу было непонятно, верит он мне или нет. Но, судя по всему, верит.
   - Несчастье произошло, - начал причитать я, даже постарался выдавить слезу, но не смог. - На нас напали демоны, исчадья ада. Я так слаб, так слаб, куда мне с ними биться? Архангел Ханаил стойко сражался, не щадя себя. Его меч порхал в его руках и разил врагов одного за другим. И вот их осталось двое, архангел Ханаил и еще один демон. Ханаил был ранен и истощен, а демон свеж и бодр. Однако Ханаил не дрогнул, и вступил в схватку с исчадием ада. Долго они бились, пока...
   - Что пока? - Не выдержал паузы Разиэль.
   "Ну и кретин" - думал я, но нужно было заканчивать рассказ.
   - Пока демон не поверг Ханаила. И в то время, когда демон наслаждался победой, Ханаил умирал. Не заметил демон, как Ханаил собрался и смертельно раненый, уже умирая, вонзил свой меч ему в сердце. Ханаил умер, а демон упал и стал хрипеть. Последние слова его были таковы: "Люцифер не оставит меня, поможет возродиться, чтобы добраться до горла великого архангела Рафаила". Так же он успел пообещать, что новые слуги архидемона Люцифера придут по мою душу! Поэтому я так рад, так рад, что вы, а не мерзкие демоны тут.
   - Что было дальше?
   - Тела демонов и архангела Ханаила исчезли, и остался только меч Ханаила, я решил взять его себе, чтобы защищаться от демонов!
   "Ну, все, легенда выложена и если этот кадр не поведется, то мне хана" - мелькнула мысль.
   - Значит, Люцифер хочет пойти против Рафаила? Занятно. - Начал говорить Разиэль, а я ловил каждое его слово. - Ханаил пал, жаль, он был глуп и слишком юн, чтобы отступить вовремя. А ведь в него столько было вложено.
   И обращаясь ко мне, спросил:
   - Что обещал тебе Ханаил за твою службу делу небес?
   Я начал лихорадочно соображать. Знания есть, миньон тоже, правда непонятный какой-то. Что мне еще нужно? Сила, и только она. Ладно, рискнем, в крайнем случае, отбрехаюсь. Главное, чтобы меня сразу не кончили.
   - Мы договорились, что я буду получать половину силы умерших от моей руки во имя света, а так же обращенных в мою веру, тех, кто согласится добровольно служить небесам... - и чуть не продолжил "в вечной битве против демонов". Я этого знать не должен, а поэтому обязан молчать. Хорошо, успел в последний момент замолчать.
   - Это все?
   "Раз условия приемлемы, то идем дальше" - подумал я.
   - Нет, еще Ханаил обещал мне защиту от демонов, а так же иногда помогать артефактами, чтобы я мог порой являть верующим новые чудеса.
   - Хорошо. Будет тебе сила, и защита будет. Артефакты? - можно и их. Но защита и артефакты потом, сначала нам нужно разобраться с Люцифером.
   - А сила?
   - В этой пиале будут появляться Искорки, - как маленькому начал рассказывать мне архангел. - Но только после того, как ты кого-то убьешь во имя небес или умрет кто-то из верующих, тебе все ясно?
   - Да, ответил я. - А можно мне оставить меч? Вдруг на меня нападет демон? Да и чем-то убивать "неверных" нужно-же?
   - Хорошо, оставь его себе, - безразлично сказал Разиэль, после чего в яркой вспышке света исчез.
   Не удерживаемый более ничем, я упал на пол. Перевернувшись, я засмеялся.
   Провести архидемона и после архангела. Мне удалось это, очень сильно на это надеюсь. Как и на то, что если даже они мне и не верят, что весьма и весьма вероятно, у меня появиться достаточное количество времени на достойную встречу любого из них. Я теперь работаю на обоих, вот только Искры теперь будут поставляться ангелам, ибо дают они больше. Да и не до меня сейчас будет Люциферу, как собственно и Разиэлю с Рафаилом. Как все удачно получилось, особенно то, что я истратил почти весь свой резерв на лечение, и только немного восстановился. Я был не опасен, просто смертный с усиленной Искрой. Ну, а если бы я был не истощен, то плохо было бы...
   Нервное напряжение дало о себе знать - я дико смеялся, катался по полу и не мог никак успокоиться. Это было что-то с чем-то, так все обыграть и выжить.
   У меня теперь есть два источника знаний, причем вторым я еще не пользовался и когда успокоюсь, воспользуюсь. Так же у меня появилось оружие, причем магическое и крайне сильное - сейчас я не в состоянии сделать что-то подобное. Еще у меня есть яйцо василиска, и, пусть я даже не представляю, зачем оно мне нужно, но яйцо ведь есть! Глядишь, что-то хорошее вылупиться. В конце концов, даже если не пригодится "вылупеныш", то можно сделать из него цыпленка-табака...
   Основное - появилась сила, немного, но есть и самое главное - "камень Молоха", попробуйте теперь найти меня, если я того не захочу.
   Жизнь становилась более интересной и непредсказуемой. Что ждет меня дальше? Величие или смерть? Одно знаю точно, все будет иначе, вопреки задуманному другими и уже сложившемуся положению вещей.
  
   Глава 18
  
   Успокоившись, начинаю трезво мыслить. Что собственно делать дальше? Ну, тут вариантов не очень много. Нужно разобраться с источником знаний, которые я получил от покойного Ханаила. Разузнать про яйцо, о котором я вообще ничего не знаю. Может оно опасно для меня и окружающих? Да, дел куча, но и день только начался. Поэтому думаю, стоит закончить прерванный завтрак и приступать к рассмотрению "трофеев".
   Доев остывший завтрак, запив его почти остывшим чаем, я откинулся на спинку стула и прикрыл глаза. Мой покой нарушила трель телефонного звонка. Слишком резко, да и непонятно кто мне может звонить? Опасность, чувствую или вернее беспокойство? А ведь меня и разбудил сегодня телефонный звонок!
   Смотрю на номер - незнакомый. Подумал, стоит ли брать трубку и все же решил взять. Было любопытно кто это такой настойчивый.
   - Слушаю, - отвечаю, взяв телефон.
   - Здравствуйте Григорий, - слышу в ответ.
   - А вы собственно кто?
   - Мое имя вам совершенно ничего не скажет, но если вы не возражаете, я бы хотел встретиться, поговорить, обсудить некоторые вещи, не откажите в любезности?
   Кто же ты такой? Голос мужской, имя не говорит - полная неопределенность. Ясно только одно - со мной хотят встретиться и поговорить, но стоит ли оно того? Хотя, думаю, имеет смысл нам встретиться и поговорить. Если пробили мой номер, то и адрес где я сейчас живу для этих людей не тайна. Другой вопрос кто они такие и что им от меня нужно?
   Не тот вопрос задаю! Тут важнее узнать, как меня вычислили. Ну не оставлял я следов.
   После небольшого мозгового штурма прихожу к выводу, что я идиот. Знакомство с молодой парочкой, и последующая за моим бегством от наблюдения, проверка их контактов и вот меня берут под "колпак" во время тренировки, на которую я ходил. Остальное дело техники, узнать на каком этаже я живу, в какой квартире, а так же мой телефон. Это определенно какие-то спецслужбы. Другие так оперативно не сработали. Вернее могут сработать еще криминальные элементы, в настоящее время почти те же спецслужбы где все куплено, и поделено. Но не о том речь. В любом случае мне было интересно, чего ждать от этой встречи?
   Встречаться ли вообще? Думаю да, тем более вариантов не так много. Тем более надоело мне в прятки играть. Ангелы и демоны - вот кого стоит опасаться, а с людьми я смогу разобраться. Но и недооценивать людей нельзя, не настолько я силен еще.
   В любом случае на встречу я пойду. Чтобы хотя бы понять, кто на меня вышел. Нужна информация...
   - Ладно, давайте встретимся, - после длительной паузы соглашаюсь я. - Но сначала ответьте мне, кто вы такой, к кому относитесь и как меня нашли.
   - Не волнуйтесь, на эти и другие вопросы я отвечу при нашей встрече. Через полчаса я буду у вас, если вы не против.
   У меня? Ну, хорошо, тем более мне это еще как на руку.
   - Буду ждать, - говорю в ответ и слышу только гудки повешенной трубки.
   Ну-ну, ну-ну, а самоуверенности то... Однако следует подготовится к приему "гостя". Артефакты - на месте. Внешний вид - средний, пристойный, а остальное и не важно. Меч? Хм, не особо удобно - на вид не поставишь, оставить и под рукой, и не на глазах спеца... не уверен, что мысль хорошая. Ведь не умею я маскировать вещи так чтобы они не были заметными, разве что на стену как "декор" повесить. Да и вообще, все надо собрать и схоронить, дабы если что можно было беспрепятственно в мгновения ока собрать все необходимое . Мало ли как разговор наш сложится, недаром предчувствие говорит о неприятностях. А значит, сумку с необходимыми вещами, материалами и готовыми изделиями перебрать, ноут с сумкой и важной активной и готовой к активации мелочевкой на плечо и вперед.
   У меня было полчаса, а это уйма времени, если хорошо все продумать. Сумку на балкон, дверь оставить открытой, ноут и запас всяких полезных вещичек под рукой, меч за спиной обмотанный куском простыни.
   На стеклах нарисованы руны, зарядка от злата-серебра, стены и некоторые защитные руны на дверях, полу и потолке, для комплекта - время то есть. Все меры предосторожности, и даже сверх того выполнены. Что еще? Ну, даже не знаю, в голову ничего особого не приходит. Да и думать времени особо нет.
   Вскоре пришел "клиент". Ну-ну посмотрим, с чем вы, господин хороший, пришли.
   Открыв дверь, улыбаюсь как радушный хозяин, при этом жестом показывая мою готовность впустить его внутрь квартиры. Молча, наблюдаю, как он разувается и с любопытством оглядывается. Видит руны, да мне не жалко - пускай смотрит. В любом случае даже руны на стеклах сдержат один-два выстрела из снайперской винтовки, хотя может, и нет - не проверял! В любом случае мои обереги меня спасут. Не могу не спасти, а иначе зачем я вернулся с того света?
   - Здравствуйте, Григорий, - начал разговор представитель спецслужб.
   Молчу, улыбаясь при этом. Подняв руку, игнорирую протянутую мне ладонь и кручу пальцем в неясном жесте.
   - Хм, ну да, позвольте представиться, - говорит он, убрав протянутую руку. - Ныне капитан Ярый, именно под таким именем меня все знают. Пройдемте внутрь квартиры для разговора?
   Наклонив голову, задаю вопрос одними глазами, после чего выпрямляю ее и легонько, едва заметно киваю. Повернувшись к капитану спиной, иду внутрь квартиры. Не боюсь удара в спину, да и защитой обеспечен я, как никто другой в этом мире.
   - Вам наверно интересно о чем пойдет разговор? - спрашивает капитан, после того как мы присели друг напротив друга.
   Молча, смотрю на него, закинув ногу на ногу и откинувшись назад, при этом положа руки на ногу. Не отвечаю, выжидаю, а чего и сам не знаю. Вот такой получается каламбурщик.
   - Молчите, в молчанку решили поиграть? - заводясь, спрашивает капитан.
   Хмыкаю и улыбаюсь. Все своим видом показывая: "не боюсь я тебя капитан, хот ты тресни". Действительно, а чего боятся мертвецу? Я восстал из праха, и бояться живых не намерен. Опасаться - да, это здраво, тем более, неизвестно какой фортель выкинет тот или иной индивид.
   Резко успокоившись, капитан говорит:
   - Ладно, давайте смотреть фактам в лицо. Некий человечек, самый обычный и ничем не примечательный, таких людей миллионы, лежит продолжительное время в коме. Внезапно, ни с того ни сего он выходит из комы. Чудо? Возможно, но предпосылок не было. Можно сказать "медики в шоке". Так что это уже странно. Такое бывает, редко, но бывает. Ладно, интересно, что дальше?
   Задумчиво киваю. Сам при этом думаю, что "ведут" меня давно оказывается. Как же не заметил раньше? Выйдя из комы, я был параноиком еще тем, да и сейчас не лучше. Кажется, это называется "посттравматический синдром" ну или как-то так. Военные пришедшие с войны, тоже не сразу привыкают к гражданской жизни, а я быk на самой настоящей войне длящейся долгие годы. В общем, не суть, но почему мною не была замечена слежка? Не мог я столько времени оставаться слепым. Это физически невозможно!
   Значит ли это, что стоит спецслужбы воспринимать серьезно? Наверняка. Если моя скромная персона, обладающая магическими способностями, не обнаружила хвост так долго, то осторожность стоит утроить и никак не меньше!
   - Идем дальше. Татуировки, не кажутся ли они вам странными? Шрамы опять же? Слишком это привлекает внимание, вам не кажется, мой юный друг?
   Так и хотелось сказать, те томи, дядя, говори дальше. Но избранной тактики следовало придерживаться. Поэтому буду молчать. На вопрос, просто пожимаю плечами, говоря: "В двадцать первом веке живем, мой "старый" друг, посмотри на улицы Москвы, сколько уродов ходит, те же геи... Чего ты от меня хочешь?".
   - Хорошо, согласен. Этот факт не говорит не о чем конкретном. Пусть так! Но поход в казино, чей хозяин в тот же день таинственным образом погибает в собственном доме. Обстоятельства странные, не находишь? Огонь, который загорелся в разных местах - похоже на поджог, но не найдено никаких элементов доказывающих это - странно, правда? Удивительно, что хозяин умер на первом этаже, ай-яй, как он не успел выбраться-то?
   - Однако забавно другое, интересно узнать что именно?
   Киваю головой в бок, сообщая тем самым: "возможно да, а может, и нет".
   - Гильзы на полу, и странные смерти. Там что бой велся? Жаль, что тела сильно обгорели, но специалисты гарантируют - умерли все странной смертью. Если велся бой, то с кем? И почему хозяин сидел на первом этаже, скорее всего к этому моменту мертвый? Все страньше и страньше, не находите? А ведь у владельца казино есть брат - депутат и министр, очень крупная шишка. Он объявил награду за убийцу брата и сейчас каждая шавка ищет человека с некоторыми описаниями. Все же камеры в казино не подчищались. Догадываешься, кого все ищут?
   "Неплохая работа, а вот и кнут, где же пряник? Еще что-то?" - думаю я.
   - Не хотите что-то рассказать? - спрашивает он меня после небольшой паузы.
   Посмотрев в окно, прихожу к выводу, что говорить нужно, но что говорить. Сценарий номер два, камера мотор!
   - Действительно, крайне занятная история. Думаю по мотивам можно книгу написать или кино снять, не думали об этом?
   - Григорий, давайте серьезнее. Мы можем помочь, защитить ваших родных и близких. Предоставить гарантии и различные бонусы, человеку, который будет нам полезен. Вы ведь можете быть нам полезными?
   Видимо это пряник, как-то не слишком он сладок. Но играем дальше:
   - Даже не знаю, чем могу помочь столь серьезной организации скромный юрист, который тем более отошел от дел. Однако, как честный гражданин, всегда готов посодействовать нашим бравым спецслужбам... Кстати, какую структуру вы представляете, - ненароком интересуюсь, делая вид, что мне как бы и не интересно вовсе.
   - Не важно, это сейчас, - говорит он. - Вы нам интересны. Скажите, что вы нам можете дать и огласите свои требования, гарантии, которые дадут вам возможность помогать нам.
   Пожалуй, именно эти слова решили все. Четко и конкретно, что я могу и что за свои услуги хочу. Ладно, игры в сторону, поговорим серьезно!
   - Мои требования таковы: мой враг, тот, кто объявляет на меня охоту, должен умереть. Все кто могут мстить - отправляются за ним. Второе: все документы, вся связь с близкими людьми и не очень, должна быть удалена. Я должен исчезнуть, как будто меня никогда и не существовало, но для родных отправиться, например, за границу. Выполните эти два требования, и вы получите то чего хотите, меня и мои знания.
   - Не слишком ли большая цена? Все же это все будет трудно выполнить и реализовать...
   - Капитан, а кому сейчас легко? Взамен обещаю, не исчезать с ваших радаров, а дожидаться выполнения моих требований. Будут они выполнены, и подтверждения доставите - все, контракт заключен. Нет - и вы никогда меня не увидите, поверьте, в моих силах это реализовать. Думайте сами!
   - Хорошо, мы свяжемся с вами позже и дадим ответ на ваши требования, - нарочно, как мне показалось, официально сказал капитан.
   Капитан встал, подумав, написал несколько строчек на визитке и положил ее на стол, после чего покинул меня. Закрыв за ним дверь, беру визитку и читаю послание:
   "Требования реальные, но на них пойдут после проверки твоих способностей на практике, на днях будет попытка захвата - осторожнее. Отбейся и я выйду на новый контакт".
   Ха-ха, ай да капитан, ай да сукин сын. Я буду готов, ибо всегда готов, как к труду, так и к обороне. Но за сообщение спасибо, однако, пусть он не надеется на доверие к нему. Его еще заслужить нужно, и предупреждения явно не достаточно.
   Если сумеем договориться - дам им немного знаний, мне не жалко. Вопрос лишь в том - смогут ли ими воспользоваться. Посмотрим. Главное избавится от этого геморроя. Скрылся от ангело-демонов, так люди покоя не дают - мало радости мне это доставляет.
   Ну а теперь знания, пришло время с ними разобраться. Пирамидка и гриммуар, да еще и аичко, так его разэдак...
   Глава 19
  
   Ярый
   - Вы все сами слышали. Запись качественная и понятная. Он не отрицает, что владеет чем-то и готов поделиться этим с нами, но за определенную цену, которая так же была озвучена.
   - Быть может надавить, ведь признание в убийстве, у нас в кармане, а потом говорить с позиции силы?
   - При всем уважении, я бы не стал так действовать. Ты прекрасно понимаешь, что паренек далеко не так прост. Он уверен в своих силах, тем более поджег, и убийства говорят о нем больше нужного. Добровольное сотрудничество намного выгоднее, тем более ничего нереального не просилось. В наших силах все это провернуть за несколько дней.
   - Так как действуем? Есть уже план?
   - Стандартно, организовываем нападение, в котором проверяем, на что он способен.
   - Кто будут нападающие?
   - Парень жесток, наших людей использовать не рекомендую. Наведем него большую группу лиц, так называемых "охотников за головами" - тем более они его ищут очень упорно, да увидим, на что он способен и как будет действовать. Заодно глянем на арсенал способностей, ведь это даст нам дополнительную информацию, не так ли?
   - Согласен. Тогда используем пешек, только без лишних жертв. Пусть это будут полные отморозки, которых если что не жалко и в расход пустить.
   - Я так и хотел. Тогда я могу идти?
   - Подожди, каково твое личное мнение об этом молодом человеке?
   - Не определенно. Странный он, опасный. Ясно видно, что изначально он не собирался сотрудничать, но потому будто что-то для себя решил и дал согласие. Думаю сотрудничество возможно, но сам понимаешь...
   - Ясно, "сам себе на уме".
   - В точку, именно так.
   - Ладно, Ярый, подготовь все как нужно. Надеюсь, ты меня не подведешь. Судя по экспертизе в доме "погорельца" нам попалось что-то необычное. Терять этот объект слишком расточительно.
   - Сделаю, как обычно, идеально.
   - Бывай!
   На этом быстрый разговор был завершен, а шестеренки закрутились, где каждая пошла своим ходом.
  
   Итак, идем по пути наименьшего сопротивления. Знания из светлого источника знаний. Что я хочу знать? Известно что - как усилить себя не прибегая к посредникам. Поглотить чужую душу - но как это сделать в данных условиях? Не хочу усиливать себя через посредников. Быть может, есть другие способы? Вот что мне нужно узнать в первую очередь.
   Капля крови, активация:
   Совершенствование своего внутреннего мира. Гармония внутри себя, равновесие между светом и тьмой. Сложные понятия и слова, падали мне в разум, но я их понимал и осознавал.
   Это был далеко не единственный путь, стать сильней. Все живое в мире рождает энергию. Можно использовать растения и миньонов для сбора энергии. Растения, выращенные определенным способом, приобретают подобие души. Касаясь их, человек отдает толику своей искры. Эта часть несет что-то плохое, если у киснувшего растения тяжело на душе или наоборот, растение забирает хорошее. Невосполнимых потерь душа не несет, а растения скапливают эти маленькие кусочки, преобразуют их и передают создателю.
   Животные тоже могу быть разные, небольшие милые животные, действуют как растения, забирая немного больше, но и давая в ответ немало. Что же они могут давать? Очень важную вещь - равновесие внутреннего мира, того самого состояния, когда человек может осознать что-то важное, создать шедевр или придумать идеальную картину, план, идею, однако и плохая сторона есть - люди разные. Некоторые могут осознать свою никчемность, хотя это может быть совершенно не так, и пойти резать всех подряд или покончить жизнь самоубийством.
   Другие животные - хищники, убивая жертву, поглощают полностью средоточие и перерабатывают его с целью дальнейшей передачи создателю этой энергии. Даже человеческая иска будет переработана, но не сразу!
   Я видел схемы плетений, руны, которые сплетались в причудливую вязь. Некоторые нужно было накладывать на зародыш животного, эмбриона, другие на семя растения или корни. Дальше нужно было внедрять еще конструкты, когда эмбрион рос, а семя только проклюнулось. Рождение животного и последние действий, пробившийся росток и завершение работы. Все готово, теперь только ждать сигнала о готовности передать созданную или переработанную искру.
   Другая возможность - партнерство с кем-то из мира мертвых. Баш на баш, так сказать. Но это способ мне не нравился, ведь используя, его я имел слишком мало.
   Миньоны, души существ из мира мертвых призванные в этот мир. Наиболее слабейшие сущности в мире мертвых придут на зов заклинателя, чтобы служить ему верой и правдой. Это даже не стервятники, а те, кого сам мир убивает, ведь они очень слабы. Все что им нужно - магическая энергия. Они могут собирать Искры, воровать их до момента попадания в потусторонний мир. Полноценные сосредоточия, принадлежащие людям им не доступны, но зато животные будут теперь работать только на меня. Помимо животных, мне будут поступать Искры безумцев, всех неполноценных людей, чей разум поврежден, и душа не могла сформироваться полноценно в течение жизни. Прискорбно, но Искры младенцев так же входят в этот список.
   Миньоны могут становиться сильнее и воровать больше "еды" за раз, но на это нужно время.
   Круг вызова, и минимум килограмм золота для привязки сущности, чтобы энергия восстанавливалась так же быстро, как и тратилась на поддержание существования миньона. Круг привязки к своей искре или к материальному объекту - различия были, круг приказов, заклинания причиняющие боль и наконец, разрыв привязки. Если призывающий силен, то и более могущественные сущности могут быть выдернуты в реальный мир. Да-да, вплоть до демонов и ангелов, но тут нужно быть осторожнее - все эти сущности враждебны и сразу попытаются атаковать. Ведь такова их природа.
   Было еще несколько техник, медленного развития своего энергетического узла. Но все они требовали долгих лет, которых у меня не было. Однако их я запомнил, ведь знаний лишних не бывает!
   Наконец все кончилось. Не могу сказать что мне было приятно, но оно того стоило. Теперь мне известны другие способы усиления, которые, если я буду работать со спецслужбами, мне очень пригодятся.
   Почему нет? Беременные кошки, собаки, можно даже дикие животные использовать и энергия пойдет. Посадить несколько декоративных плющей на входе в гипермаркеты или бизнес-центры. Энергия попрет ручьем! Помимо этого создать миньонов, даже сейчас у меня есть все материалы - золото, серебро, платина и даже знаний хватает. Золото взять и спрятать слитками по два килограмма, чтобы было, куда расти моим слугам. Серебра, конечно, потребуется больше, но в чем вопрос? У меня всего вдоволь.
   Главное появилась возможность плюнуть в лицо ангелам и демонам. Нет, сотрудничать я и дальше собирался, тем более что источники знаний я получил непосредственно от них. Значит, еще что-то могу получить, а для этого придется платить им самым ценным - душами.
   Несколько новых пунктов в наш договор, тем более не сильно бременимым думаю, капитан одобрит! Куда ему деваться? То чем я готов поделиться для его шарашкиной конторы важнее, чем несколько прихотей.
   Непонятно было что делать с яйцом. Тем более что не известно сроки вылупливания этого животного. Да и животное ли это вообще?
   Единственное что мне казалось разумным, попытаться направить чистую энергию из своей Искры в яйцо. Глядишь, поможет, хотя не факт. Все равно делать прямо сейчас было нечего, поэтому взяв его в руки, направляю в него энергию. Сначала ничего не происходило, но вскоре оно стало светиться в энергетическом зрении. Отдав большую часть энергии из себя, начинаю тянуть ее с золотого нагрудника.
   На определенном этапе, свечение перестало усиливаться, а энергия поступать внутрь. Что делать дальше, не понятно. Тут мне пришла в голову мысль. Много завязано на кровь. Призывы, ритуалы, даже активация знаний. Так может тут так же?
   Найти иглу было не просто. На самом деле я ее так и не нашел, хотя искал еще тогда когда активировал светлый источник знаний. Пришлось повторно использовать ножик, ведь ранка уже запеклась, и выдавить с нее крови было нереальным действием. Хорошо нож острый был, а не тупой. Пилить палец тупым ножом, что может быть извращеннее.
   Надрезав еще один палец и теперь уже, наверное, привычно поморщившись от вспышки боли, прикладываю выступившую каплю крови к яйцу. Кровь стала впитываться в скорлупу. Больше пока ничего не происходило, но внезапно скорлупа пошла трещинами. Скорлупа разлетелась, будто от удара и маленькое чудовище, называемое василиском, вцепилось в мой порезанный палец.
   - Аааааа, - заорал я больше от неожиданности, нежели от боли, вскочив и начав трясти кистью руки. Тщетно, маленький василиск вцепился, как волк на последнем издыхании. Боль нарастала, но была в пределах "допустимого". Я попытался второй рукой отодрать эту маленькую пиявку.
   Ну да, разве что только с куском пальца. Был еще один способ, я открыл кран и начал поливать это животное. Никакой реакции, чтоб его! Размахнувшись мокрой рукой, я собирался уже ударить этим существом по стене, в надежде, что это разлепит железную хватку, и оно отпадет, наконец, как с довольным писком василиск отпустил меня.
   На кухни была просто сюрреалистичная картина. Я, замерший в непередаваемой словами позе с мокрой до локтя рукой, само собой в изрядно намоченной одежде, открытый кран из которого продолжала течь вода и виновник всего этого безобразия - василиск довольно что-то пищащий на своем "василическом потустороннем" языке, устроившийся на моем плече.
   Будто по команде "отмереть", прихожу в себя и смотрю на это недоразумение, при этом заматывая кровоточащий палец бумажной салфеткой. Вскоре пришло понимание: "мне известно это существо, ведь я их встречал".
   Почему интересно его назвали василиск? Я называл их "воздушный патруль". Именно во множественном числе, потому что они летали стаями от десяти существ. Водились они возле источников, патрулируя и докладывая девам-воительницам и стражам источников о нарушителях. Насчет силы или слабости василисков не могу ничего сказать, источник штурмом не брал. Они ведь не над каждым источником еще и бывают...
   - Что ты скалишься, на меня, демон маленький?
   В ответ я услышал довольное шипение.
   - Чем тебя кормить? - спросил я, не надеясь на ответ.
   Однако ответ был. Он пришел в виде картинки василиска, кусающего меня за палец.
   - Кровью что ли? Если только своей, то ты в пролете, если любой, то ладно.
   Василиск закивал.
   - Понял что ли? Спросил я его, чувствуя себя при этом довольно глупо.
   Опять он закивал, при этом мне показалось, что ему нравится так разговаривать.
   - Чужой кровью питаешься?
   Кивок, значит да.
   - Ну ладно, живи тогда. Только скажи мне, ты можешь становиться невидимым в реальности? У нас в реальности летающих змеецыплят не бывает.
   Кивнув еще раз, он изменил свою плотность? Или прозрачность? Не знаю, как правильно. Это помогло, теперь я мог его видеть только энергетическим зрением, в реальности он был полностью невидим.
   - Ты можешь проходить сквозь стены? - спросил я змеецыпу.
   Ответ отрицательный, понял я, увидев энергичное мотание головы из стороны в сторону.
   - Ну ладно, надеюсь, ты мне пригодишься. Будешь зваться Змеецыпом!
   Впереди были другие дела, все, что мне было нужно - собраться, занести вещи с балкона обратно в квартиру и взять большую часть из них с собой. Это были необходимые меры предосторожности. Не потому что я сбежать хотел или не выполнять свою часть договора, но вдруг ко мне влезут любопытствующие спецназовцы? И даже ловушки их не удержат. Отдавать непосильным трудом нажитое - увольте меня, у нас и так дураков хватает.
   Сейчас у меня был план такой: купить золота, создать несколько закладок по два с лишним килограмма в разных частях города и на каждый привязать миньона - это самое главное. После этого можно будет отправляться дальше. Что у меня в планах? Ученики и тренировка, вроде как и все.
   Выйдя из подъезда, отправляюсь ловить такси. Вижу слежку за собой. Неприятно, но ладно - отвести глаз на некоторое время смогу, а этого хватит, чтобы скинуть хвост, найти место для ритуала и создать схроны.
   Поймав такси, еду на рынок. Там больше всего находится ломбардов. Мне не нужны драгоценные изделия, да и монеты тут не совсем подходят, а вот лом - самое то. Сплавлю все в один кусок и все дела. Нужно его только купить, да положить в сумку, которую надо еще приобрести перед покупкой золота. Да, у меня уже места не хватает для всего. И так много таскать с собой приходится. Жаль что моих "золотых" запасов не хватит на полное осуществление плана.
   Вот и рынок. Дело остается за малым. Зайдя в магазин, приобретаю удобную, а главное крайне прочную сумка на молнии и липучках, которую можно было нести как в руках, так и перебросив через плечо.
   Забавно я выглядел, должно быть. Сумка с ноутбуком через одно плечо, спортивный рюкзак за спиной и пока еще пустая сумка в правой руке, вместительная и несерьезно смотрящаяся в толпе из-за своего ярко синего цвета. Что делать - других цветов не было, а остальные модели мне не понравились!
   Вперед, следующая остановка, ломбарды.
  
   Глава 20
  
   Я точно знал, что за мною следили, но волновало меня это в самую последнюю очередь. Первый ломбард дал мне всего несколько килограмм золотого лома. Причем пришлось еще поторговаться. Не то чтобы мне денег было жалко, но переплачивать претило моей души. Видимо есть что-то еврейское в моих корнях.
   Второй ломбард дал мне, почти пять килограмм - хороший улов. В этот раз пришлось еще яростнее торговаться. Еще бы, мне пытались лом вбухать, по цене золота в слитке, будто это не ломбард, а банк какой-то. Мужик совсем обнаглел - зараза. Как только земля таких торгашей держит?
   В третьем и четвертом ломбарде я взял еще немного золота, и только в заходя в пятый заметил, как за мной следят. Само собой значения слежке не придавалось уж очень большого, мне и так было известно, что следить будут. Почему мне в голову не пришло, что это могут быть и не спецслужбы? Я ведь покупал золото в больших количествах, на значительные суммы. Неужели ни у кого нет прикормленных людей или крыши? Тем более мне и в голову прийти не могло, что это кто-то другой будет, типа "охотники за головами".
   Узнать, кто меня "ведет" мне довелось, когда настало время возвращаться домой. В сумке у меня было порядка одиннадцати килограмм, вместе с этим у меня очень уменьшилось количество наличности, но меня это не беспокоило - если что, у нас еще много казино есть. В крайнем случае, заграница существует, устрою себе отпуск, да баланс пополню.
   Остановили меня в одном из дворов, на удивление пустынном в обеденное время-то. Это было шесть парней до тридцати лет, лица определенно кавказкой национальности. Хотя нет, двое из них были явно не кавказцы, но тогда, как собственно и сейчас меня это не волнует.
   - Сумочку оставляй, и шуруй домой паренек и будешь цел и здоров, - на удивление чисто сказал один из них, видимо главный.
   Диспозиция была такова: Двое позади, по одному по бокам и двое спереди - в целом довольно грамотная коробочка. Из оружия - не оружие, а название одно, ну не воспринимались мною, двое с кастетами, один с монтировкой, и остальные с ножами, как люди с чем-то серьезным. Был бы кинжал длиною с локоть - опасаться начал, меч также, ну не этот хлам и ширпотреб.
   - У меня есть встречное предложение, - начинаю вести с ними переговоры, отчего-то развеселившись. - Вы уходите, а я вас не калечу, как мысль?
   - Хо, да ты шютник, я тэбя зарэжю, как барана, - сказал главный из них, закрутив при этом "бабочку" и двинувшись ко мне.
   Интересно, а акцент это что-то вроде акта устрашения, или просто от излишнего возбуждения? Шанс им был дан. Не воспользовались, значит мне же лучше.
   Делаю рывок в сторону, наношу удар ногой в бедро одному из нападавших. Задержать ему меня не удалось, пробежав мимо ошеломленного врага, который попытался ударить меня, но из-за защиты промазал. Еще несколько шагов и я скрываюсь в тени подъезда. На самом деле положить их всех можно было и без таких маневров, но зачем светить свои возможности всем наблюдателям, особенно любопытствующим из окон, а то, что никто ничего не видел, никто не поверит. У нас как водится, просто не в ту сторону смотрят.
   Подняться по лестнице не успеваю - тяжеловат груз, ведь помимо золота в сумке, есть еще и груз в рюкзаке, да и ноутбук не пушинка, особенно после модернизированной защиты сумки. Еще же есть золотой бронежилет-накопитель, поэтому встречаю "друзей" прямо на входе в подъезд, немного отступив вглубь.
   Эту жертву я решил посвятить пополам, часть демонам, часть ангелам. Тем более что договор поддерживать стоило - торговлю никто не отменял. Тем более был такой момент, что даже если меня никто из них не может увидеть в данную минуту, это не значит, что не увидят через несколько месяцев или лет. К этому моменту сила моя хоть и должна быть больше в разы, но все равно...
   Первого нападавшего с кастетом я встретил, скинув сумку на пол подъезда, надеюсь, он не был заплеван. Удар кастетом никто и не собирался блокировать, зачем? Вместо этого моя рука метнулась вперед и выпустила молнию.
   Вот ведь, никак не привыкну, что силенок у меня не так чтобы много и силы особо распылять не следует, поэтому второго нападавшего пришлось умертвить, используя огненный шар.
   Третий и четвертый, увидев столь странную расправу, замерли всего на мгновение, но этого времени хватило, чтобы огненные шары добрались до них и оборвали их жизни. Остальные умерли от оружия своих подельников, причем одного из них мне пришлось, чуть ли не догонять. Жаль, что не видел их лиц, ведь каково это нападать на жертву, которая бьет насмерть без каких либо рассуждений и колебаний?
   В любом случае три души отправились в ад, а три другие на небеса. Не завидую им.
   Запах стоял отвратный. Настолько воняло, что даже пришлось проигнорировать самым святым - сбором трофеев. Даже орудие убийства не стал нести с собой, лишь только сумку подхватил и бросился прочь из зловонного подъезда. Как бы я не привык к запаху тлена, но паленая или правильнее будет сказать горелая плоть, вызывала у меня с трудом контролируемые желудочные спазмы.
   Удалившись на приличное расстояние, выдохнул, потом спокойно поймал такси и отправился домой. Не сразу конечно, с пересадкой. Ехать сразу домой, сев неподалеку от места преступления, где осталось шесть трупов, четверо из которых умерло очень странно - нет, не настолько еще моя скромная персона отупела.
   В общем, добравшись до дома, принимаюсь за следующий этап работы. Всего золото было разделено на пять примерно равных по массе кучки, которые я принялся преобразовывать в один кусок. Получилось этакие пять двухкилограммовых с лишним сфер, размер которых был не особо большой. На все было потрачено час времени, а все из-за того что пришлось пополнять энергию из своих "заплечных" запасов. Предусмотрительно не бралась энергия с оберегов и золотого бронежилета.
   Восстановив резерв в последний раз, начинаю готовить первый ритуал. Для этого черчу рунный круг призыва прямо на полу. Внутри этого круга создаю круг подчинения. Помимо этого вношу еще несколько кругов приказов. Нужно было четко ставить задачу, ведь миньоны не обладают разумом, как таковым.
   Все было готово, последний элемент, это своей кровью начертить на золотой сфере рунный круг привязки. Приготовив все, начинаю напитывать круг призыва. Моего резерва с трудом хватило, чтобы напитать один круг. После этого пришлось экстренно пополнять энергию и сразу активировать круг подчинения. Про себя порадовался, что не стал делать рунные круги, прежде не закрепив руны рисунком в реальном мире. Заполнив два самых главных круга, даю себе пятиминутный отдых. Вместе с этим разглядывая, кто-то откликнулся на мой призыв.
   Существо оказалось похожим на ворона, может только крылья были немного другими, более длинными что ли? В любом случае, передохнув и утерев выступивший трудовой пот со лба, принимаюсь активировать круги приказов и круг привязки. После того, как они были активированы, нужда в круге призыва и подчинении отпала, и я их разрушаю.
   Ворон взлетел и сел на золотую корявую сферу.
   Таким же образом прошел призыв еще четырех миньонов. Вторым призвалось существо напоминающее змею. Третьим был ни кто иной, как кот. Возможно, правда это была кошка, но из-за отсутствия цветов, ведь все миньоны были будто тени - темно серые, это было никак не определить. Если уж быть откровенным, так разницы особо никакой и нет.
   Четвертый призыв чуть не сорвался. Привычка - это зло. Три существа были призваны очень слабые, да и хищниками они при жизни не были. Четвертым был волк. Огромная теневая псина - кто бы мог подумать? С трудом удержал защиту и завершил ритуал до конца. После этого ритуала отдыхал больше часа, сначала просто лежа на спине, чувствуя прохладу пола, а потом пошел чай себе сделал. Причем до последнего опасался разрушать круг призыва, а вдруг бросится? Даже вооружился трофейным клинком, который мне "завещал" вестник ангелов. Только потом развеял круг, но к счастью это не была хитрость, волк действительно подчинился.
   Пятый миньон тоже был агрессивным созданием, но теперь приготовления были более серьезными и ритуал прошел немного легче, чем в прошлый раз. Это существо было обезьянкой, не большой макакой, а может и шимпанзе - не разбираюсь я в породах. В любом случае пять миньонов было готово. Собрав сферы, отправляюсь их развозить.
   Возникли другие сложности. Во-первых, нужно было спрятать сферу так, чтобы ее не украли наши граждане, не стоит и о бомжах забывать - эти все найдут. Во-вторых, нужно место, такое чтобы миньону не пришлось далеко летать или бегать в поисках душ. Ведь они не были призраками, а значит и сквозь стены не проходили. Сложнее всего в этом плане было со змеей. Была даже мысль ее развеять и призвать кого-то другого, но после некоторых раздумий, оставил этот план. Слишком утомили меня эти пять призывов, особенно два последних.
   Первым делом нужно было сбить слежку, а то выкопают ведь, наши доблестные служаки все мои сферы. Позволить им испортить мой труд, было выше моих сил. Пришлось отрываться от настырных наблюдателей. Не скажу, что это было просто, но и не особо сложно. Все же население Москвы довольно велико, в толпе затеряться довольно просто, а если обладать еще и магическими способностями, типа делаться более чем на несколько мгновений невидимым...
   Первым делом прятал сферу со змеей. Ее закопал недалеко от первого Садового кольца. Почему там? Народу много, из них неполноценных полудурков больше десятой части. Конечно же, это шутка, хотя и в ней есть доля правды, на самом деле это был эксперимент. Было просто интересно, принесет ли мне змея хоть что-то.
   Дальше ворон. Летающий миньон мог очень быстро перемешаться по городу, а главное для него особых препятствий не существовало. Его место - крыша больницы для психов. Идеальное место, на самом деле, вот только психов хоть и было там много, но умирают они не так чтобы часто. Ведь еще нужно время чтобы их душа стана "нейтральной". В любом случае ворон умеет летать - так что пусть выискивает и других жертв, в иных местах.
   Еще возле одной больницы поселился кот. Уж это существо везде протеснится и в окно запрыгнет и по дереву залезет. Скорость передвижения этого миньона не особо велика, зато есть другие плюсы.
   Спрятать эти две сферы было не так-то просто на самом деле. В одной больнице пришлось потратить больше часа - мне экскурсию делали, потому что я сказал, что хочу сюда брата с болезнью Айцгеймера поселить. Так что ходил - смотрел, заодно место высматривал. Все же решил на крыше сферу размешать. Второй раз экскурсия была еще дольше, скучнее и не интереснее. Врач попался очень настырный, хорошо хоть легенда у меня подходящая была. В итоге сферу спрятал в дупле дерева. Само дупло защитил простеньким защитным амулетом. К слову сказать, все сферы были защищены подобным образом. Зачем рисковать глупо, так хоть какая-то гарантия есть, что в чужие руки не попадется золото.
   Сфера с обезьяной была спрятана между домом "престарелых" и роддомом. Как бы мне не было муторно на душе, но умершие младенцы, причем не по моей воле, ни в коем случае, тоже могли дать довольно много энергии. Старики же, особенно выжившие из ума и прожившие так несколько лет - в смысле лишенные разума, тоже подходили мне. Все дело в том что разрушалось личностное ядро их души и даже после смерти оно не могло восстановиться.
   Почему именно туда обезьяна была отправлена? Все потому же - попасть в здание может без особых проблем.
   Последний миньон являлся волком. Его я поместил в место, где скапливается больше всего бомжей. Почему таков был мой выбор? Все просто, большая часть этих людей опустились на самое дно. Они разрушают себя, не столько тело, сколько душу. Фактически, после смерти их душа похожа на огрызок. Лохмотья личности и обрывки бессмертного ядра, которое сильно повреждено. Почему так - не знаю, да и не интересно мне это изучать по той простой причине, что даже среди них были настоящие личности, чья Искра горела ярче многих встреченных людей. Так что все относительно... Но где еще пастись волку, как не среди овец?
  
   Глава 21
  
   С выращиванием растений и животных, решаю повременить. Для этого нужно время, которого у меня маловато в последнее время.
   Сейчас я находился дома у моих первых учеников. Думаю, вскоре у меня появятся и другие ученики - работа на спецслужбу обяжет, но до этого надо понять, как и чему вообще их обучать. С чего начать и в каком направлении двигаться?
   Как объяснить истинное зрение тем, кто ничего о нем не знает? Нереально. Я автоматически его переключаю, смотря на энергии, даже не задумываясь об этом. Как это делает? Раньше использовались костыли, но сейчас это происходит просто по моему желанию. Интересный кстати момент!
   Отсюда вопрос, как обучить этому без сомнения одному из важнейших навыков мага? Ответа не было. Поэтому я начал с медитации, сбора энергии и обучения первой руны.
   - Медитация и сбор энергия, это очень важно на любом этапе развитии мага. Чем больше энергии в энергетическом ядре - сосредоточии, или как я его называю Искре, тем быстрее заживают раны, меньше физическая усталость. Вместе с тем возрастает сила и выносливость, однако, не скоростью. Она увеличивается только длительными тренировками.
   - Как собирать энергию? - Спросила меня Света.
   - Твой парень это умеет, так что его задача научить тебя собирать энергию. Тянуть ее из него ты умеешь, но не осознано. Тебе нужно научиться делать то же самое, однако, не из него, а из природы, мира.
   - Помимо этого, вашим первым заданием будет научиться рисовать внутренним взором, воображением руну защиты. Это одна из базовых рун и вместе с тем самых простых. Запомните ее, возможно, она спасет вам жизнь. На этом все - тренируйтесь.
   Вот так, половина часа, и я свободен. На самом деле без понятия, как и чему их учить. Ну не знаю, в каком направлении вести обучение в реально мире. Будучи мертвым, было проще - есть руны, есть плетения, которое они образуют. Запомнить их и выучить - легко, но там не стоял вопрос, как активировать истинное зрение.
   Забавнее было не то, слишком многое было мною выброшено из головы, как несущественное. Спускаясь вниз от учеников, я задумался. Огненный шар - плетение не очень сложное, но и не легкое. Сейчас даже не задумываясь, создаю его, а как трудно было его выучить и научится им пользоваться. Вот что значит практика и навык. Не приходится плести плетение, я просто создаю его целиком. Еще проще с рунами, ведь это так просто нарисовать ее и напитать энергией. Однако как объяснить элементарные вещи неофитам?
   Тяжела доля преподавателей. Хотя нет, в школах и институтах тупо рассказывают материал, у них нет задачи, донести смысл, вбить в голову. Дают - бери, не понял - думай и учись сам. В магии так нельзя. Ошибка в плетении может быть фатальна, лучше совсем не учить, чем учить спустя рукава. Поэтому мне нужен был тайм-аут, чтобы обдумать тактику обучения. Не все так просто оказалось, хотя казалось чего уж легче, научить основам магии всего двух людей?
   Задумчиво возвращался домой. Ноги сами меня несли, а мои мысли витали вокруг проблемы обучения. Ну не представляю, каким образом научить их видеть энергетическую часть мира. Самого меня обучали "видеть" с помощью ключа-активатора, но это в прошлом. Не помню я связку рун и все тут. Придется напрячься, чтобы вспомнить. Весь вопрос только в одном, а стоит ли?
   Хороший вопрос, над которым тоже стоит подумать!
   Отвлекла меня от мыслей большая вывеска цветочного магазина. Это было, кстати, опять же мысли сами собой структурируются, может, осенит насчет обучения, ведь там наверняка будут продаваться семена цветов и других растений. Прекрасная возможность приобрести материалы для "похищения" кусочков эмоций обычных людей. Многообещающая перспектива, но еще нужно было подождать пока цветы и другие растения вырастут, что занять должно было не один день и даже не одну неделю.
   Можно ли готовые растения сделать "вампирами" или нет? Мои знания говорят, что это невозможно, что-то связано с начальным развитием ростка.
   Зайдя внутрь, я поморщился от неприятного запаха. Слишком много растений и вонючих цветов. Вполне возможно, что они пахли приятно, но столько запахов, они накладывались друг на друга, перебивали аромат и создавали едкий запах. Немного привыкнув к запаху, иду вглубь магазина.
   Куча кактусов, фиалки, пальмы, еще какие-то растения и цветы, среди которых мне было известно только долларовое дерево и лимон. Интересно, что мне подойдет лучше всего? Переключившись на энергетическое зрение, смотрю растения. Пытаюсь выяснить, какое из них больше всего может собирать и хранить энергию. Но особых отличий не видно. Растения, как растения, собственные Искры отсутствуют, но в сердцевину ствола, ближе к корням, как правило, небольшой сгусток энергии. Не приглядываясь, можно пропустить столь тонкие детали - так и было, ведь мною осматривались животные и растения ранее.
   Что мне нужно? Растение, которое круглый год "зеленое", можно даже не цветущее. Ствол и корневая система должна быть неплохо развита, чтобы вмещалось больше энергии. Что еще? Контакт с человеком должен происходить как можно чаще. Значит это не кактусы и не декоративные цветы. Могут подойти пальмы, различные мини-деревья, лианы. Именно - лианы. Пожалуй, самое лучшее, что можно выбрать.
   Осталось вспомнить, как эти растения размножаются и делятся. Кажется большинство лиан размножается вегетативным способом. Осталось только вспомнить, что это такое и с чем это едят. Помню точно, что деление и отводки точно одни из приемов размножения, остальные не вспоминаются.
   Обратившись к памяти, понимаю, что это должно сработать, правда "пробудить" такое растение будет немного сложнее, да и расти будет любое растение с самого начала довольно долго. Идея использовать растения не казалась уже столь привлекательной, но отступать пока было рано. Быть может, мне удастся ускорить рост, подпитывая "пробужденное" растение своей энергией.
   От созерцания и размышления меня отвлек женский голос, что-то спросивший.
   - Что простите? - переспрашиваю, у молодой девушки.
   - Вам что-то подсказать? - повторила она свой вопрос, улыбнувшись при этом яркой и открытой улыбкой.
   - Возможно, - сказал я ей в ответ, окидывая взглядом ее фигуру, особенно задерживая взгляд на бейджике с именем, или вернее за тем, что было за ним.
   - Скажите, Оля, есть у вас лианы или декоративные деревья, но только-только пересаженные? Такие что уже прижились, но расти не стали.
   - Недавно "пересаженные"? - переспросила она задумчиво.
   - Именно, - воскликнул я, улыбаясь.
   - Есть лианы, вам какие нужны, чтобы росли на улице или дома?
   Вопрос несколько поставил меня в тупик, но быстро сориентировавшись, отвечаю:
   - И те и другие.
   - Девичий виноград, или как его еще называют дикий виноград. Он крайне неприхотлив, очень быстро разрастается и потрясающе декоративен. Можно выращивать его, как дома, так и на улице. Наиболее красив он с весны, до первых зимних заморозков.
   - Насколько сильно он разрастается? - уточняю у нее.
   - Это одно из самых разрастающихся растений. Бывает, что он вырастает до 8-9-го этажа. Но самое главное, что за ним не нужно особо ухаживать, на зиму убирать и укутывать от мороза, поливать и следить. Еще это растение отлично растет в тени и полутени, так что проблем с ним не должно возникнуть, ведь это очень широко распространенное растение.
   - Интересно, - говорю ей. - Посмотреть можно?
   - Конечно, пойдемте. Тем более нам совсем недавно привезли прижившиеся черенки. Помимо этого есть еще и семена, но с ними труднее работать, да и лоза в таком случае намного медленнее растет
   Посмотрев на черенки, решил взять несколько. Звучало неплохо, тем более что выбирать было особо и не из чего. Остальные лианы и лозы были слишком прихотливые. Да и не так много многолетних лиан оказалось в этом магазине. Помимо этого я взял себе плющ, который думал посадить в зданиях, ведь на улице, особенно нашей зимой это растение быстро погибнет.
   - Оля, а что вы делаете вечером? - Спрашиваю ее, будучи уже на кассе.
   - Да ничего, - получил такой же лаконичный ответ.
   - Как на счет увидеться, в кино-ресторан сходить, погулять вечерком? Ты во сколько работать заканчиваешь? Давай я тебя встречу?
   - Ну, я даже не знаю, - замялась она, отведя взгляд.
   - Ладно тебе, я же не предлагаю ничего такого, просто увидеться, расскажешь мне как за растениями ухаживать, - настаивал я, строя далеко идущие планы.
   - Ну ладно, я освобожусь в десять вечера, - сказала она.
   - Отлично, тогда я буду ждать тебя возле магазина, хорошо?
   - Ладно, - сказала она.
   Еще немного поболтав, я забрал свои покупки и покинул магазин, в самом что ни есть отличнейшем расположении духа. Еще бы, столь длительное воздержание сведет с ума и самых стойких людей, а я молод и гормоны продолжают играть. Ладно когда ситуация экстремальная, думать о постороннем некогда, но сейчас все укладывается в одно русло. Нет, не так, видимо привык я уже к постоянным и резким изменениям в своей жизни. Потому и отдохнуть хочется.
   Теперь мой путь лежал домой, после чего стоило посетить сенсея. С ним тоже та еще "непонятка". Не люблю, когда что-то не понятно, особенно когда по умолчанию ведаешь больше других. Напрягает это.
   Путь домой был быстрый, тем более что петлять особо и не нужно было. Однако возле самого дома меня ждал сюрприз. Не могу сказать, что он был приятным. Ожидаемым - да, но никак не приятным. Мимолетно даже пожалел, что меча с собой не взял в этот раз. И так многое таскал с собой, куда еще и меч? Такого клоуна, с кучей сумок, да странным свертком любой служитель закона остановит. Мне это ни к чему, преумножать проблемы на пустом месте. Меня они и сами находят, вот как сейчас.
   В переулке меня ждали. Причем грамотно, насколько я могу судить. Восемь человек спереди, шесть сзади. Расстояние от стены до стены четыре метра с лишним, не проскочить. Мне сразу стало ясно, что это не просто уличная шпана, захотевшая легких денег, нет, эти люди явно пришли конкретно за мной.
   Поставив растения и скинув ноутбук с рюкзаком, я приготовился к действиям. Нападать первым? Так не интересно, а поговорить?
   - Парень, ты пойдешь с нами, - сказал главный, судя по всему, из них.
   - Не думаю, - нагло отвечаю, ехидно скаля зубы, что поделать улыбка не получилась.
   - Взять его, - приказал главный.
   Тут же меня попытались схватить, но куда им? Подготовка у них на троечку, да и ту с минусом. Скорость движение и атаки просто смешная, а оружие? Кто нападает с битой? Это что мода теперь такая, с битами ходить и народ бить. Не замечал раньше.
   От первых ударов я просто уклонился, тренированным и отточенным движением бойца. Когда-то именно так, я уходил от меча врага или смещался с линии огня, будь то магия или стрелы. Перехватив руку одного из нападавших, резким движением заламываю ее, а второй бью в шею. Хруста не слышно, да и судя по воплю, он остался жив - не очень удачный удар. Живых оставлять мне было не резон, тем более что Искры сами шли ко мне в руки.
   Несколько ударов в спину приняла моя защита, отведя их таким образом, что нападавшим показалось, будто они немного промазали. Однако я чувствовал, как оберег сигнализирует о потери части энергии.
   Бью ногой под колено, причем довольно успешно. Враг падает прямо на меня и, схватив его за голову, резко выворачиваю ее. Уж это не так сложно, особенно с моей увеличенной силой, если сравнивать с обычным среднестатистическим человеком. Хруст позвонков и отлетевшая демонам Искра подтвердила смерть первого из нападавших.
   На самом деле я намеренно не пользовался магией. Понятно почему, во-первых - разбегутся, во-вторых, не был я уверен, что это хорошая идея, показывать наблюдателям, а что они есть это к гадалке не ходе знать насколько я силен и опасен.
   Вместо этого еще троих я завалил вручную, двоих приласкал разрядом одной молнии, да так что этого никто не заметил, ведь действовал я осторожно, можно сказать деликатно. Последняя душа демонам была отправлена уже с помощью магии.
   Еще семь огненных шаров и нападающих нет. Стал вопрос, а что делать с трупами? О чем я? Не мои проблемы. Следов я не оставлял, крови тоже, так что никто не докажет что убил их скромный молодой человек, который только что купил несколько растений.
   Вместо лишних беспокойств, осмотрел запасы энергии. Великолепно, обереги потратили всего ничего силы, а мой запас энергии использован всего на треть. Даже качать энергию из золота не пришлось. Росту!
   Попинав тела, сам не знаю для чего, взял свои вещи и отправился домой. Показано было более чем достаточно, чтобы сделать соответствующие выводы. Меня так просто не взять, так что, господа хорошие, только добровольное сотрудничество. Выполните мои желания, и будет у нас мир и согласие!
   Глава 22
  
   Дом, милый дом. Зайдя внутрь первым делом, проверяю "секреты". Ведь важно знать, был тут кто-то в мое отсутствие или нет. Все в порядке, никаких признаков чужого присутствия. Мобильный телефон, предусмотрительно оставленный дома, все так же лежит на столе. Рядом с ним мною и были поставлены "цветы".
   Ритуал провести не сложно, но приготовления требуют времени. Приложив определенное количество усилий, превращаю пол на кухне в место, где будет проведена инициация растений, или пробуждение, наделение сущностью - не уверен, как правильнее. В любом случае этот ритуал не намного легче создания миньонов, а в чем-то может быть даже сложнее.
   Сложности могут возникнуть только в неточности рисунка или моей ошибки в самом ритуале. Поэтому пришлось дополнительно проверять все по несколько раз. Слишком опасно надеется на случай.
   Пришло время начинать. Черенок дикого винограда занял место в центре рисунка. Наполнение энергией первой части ритуального рисунка - есть. Вторую часть наполнял, уже используя заемную энергию, как и три последующих. Да, сам по себе рисунок ритуала выглядел, как пентаграмма. Забавно, верно? Ангелы, а пользуются "знаком дьявола" в своих ритуалах, ведь знания мною были получены из их источника знаний. Понятно, что утрирую, и действительность не зависит от общественного мнения, но все равно мысли ехидные витают.
   В любом случае ритуал прошел довольно успешно. Жаль результат будет потом, но и первая часть прошла без эксцессов.
   В течение следующего часа ритуал был проведен над всеми купленными растениями, вернее не совсем над ними, а над тем из чего они появятся. Посадив их в землю и горшки, которые были приобретены там же в магазине, отправляюсь в последний на сегодня пункт назначения. Мне предстояла тренировка с человеком, чью тайну мне хотелось бы узнать.
   Собравшись, ухожу, предварительно обезопасив квартиру от посягательств.
   Добраться до места было просто. Бить ноги желания никакого не возникало, тем более день сегодня был довольно насыщенным, поэтому взяв такси, с комфортом добираюсь до нужного мне адреса.
   Зайдя внутрь, переодеваюсь в раздевалке и захожу в зал. В нем меня ожидает наставник.
   - Время, - говорит он мне укоризненно.
   - Были неотложные дела, - говорю ему, не чувствуя себя виноватым.
   - Ладно, давай займемся делом, раз ты пришел. Начнем с самого начала.
   - Нет, начало мне не нужно. Мне известно достаточно! Цель - отточить навыки, добавить своей силе мастерства, - возражаю я ему.
   - Ты нетерпелив. Это плохо. Каждый раз, возвращаясь к истокам, человек видит что-то новое, идя старым путем, проходя его вновь и вновь, - терпеливо поясняет он. - Твои удары сильны, да и скорости тебе не занимать, но ты учился толком, да и движения твои далеки от идеала.
   - Не уверен, что мне нужно учиться с начала, - говорю ему, сам думая при этом о том, что может, следует уйти?
   - Слышал поговорку? Не стоит бояться мастера познавшего множество боевых искусств, даже если они познаны в совершенстве. Стоит бояться того, кто все это время отрабатывал всего несколько ударов?
   - Поговорка звучит не так, - возражаю я.
   - А какая разница? Главное - суть. В любом случае выбор твой, учится или нет, - спокойно говорит сенсей или кто он там.
   - Ладно, я готов попробовать, - говорю ему.
   - Тогда приступим.
   В общем, тренировка проходила совершенно не по моему плану, чему, конечно же, я не радовался. Повторение движений, как-то это не радует. Сначала мне было показано, как правильно наносить удар - никогда об этом не задумывался, а ведь это целая наука! Потом час отрабатывать один удар, ну кто будет рад такому издевательству? Потом еще один удар и еще час, потраченный впустую. Внутри меня зрело недовольство. Еще час на отработку этих двух ударов следующий друг за другом.
   - Не устал? - спрашивает меня учитель.
   - Конечно, не устал, - говорю ему в ответ. - Отчего устать-то?
   - Плохо, что не устал, должен был устать. Значит, работаешь не в полную силу.
   - Как не в полную? В самую что ни на есть полную! - закономерно возражаю.
   - Ладно, продолжим завтра. Если хочешь, то можешь отработать эти удары самостоятельно. Можешь работать, все равно у меня вот-вот группа должна подойти.
   - Хорошо, говорю ему, продолжая бить грушу с набитым песком, которая была чем-то дополнительно оббита.
   Через минут двадцать, а может и все полчаса, начали подходить люди. Не обращая на них внимания, отрабатываю удары. Но вскоре мне надоело, и я снял с рук эластичный бинт, начав бить грушу голыми руками.
   Это было больно, уж очень жесткое покрытие было у снаряда. К моменту, когда я запыхался и решил перевести дух, тренировка была закончена. Мне показалось слишком быстро, но прошло целых полтора часа!
   Это было странно, потому что я никогда не славился особой выносливостью, даже после возрождения. Но тут должно быть вполне логическое объяснение, ведь моя внутренняя сила постоянно росла, отсюда все и шло, по-видимому.
   - Хорошо поработал. Приходи завтра с утра, у меня как раз будет группа, я дам тебе новые движения.
   - Почему не сейчас? - Спросил я.
   - Ты разве не устал? Да и на руки свои посмотри, на что они похожи или тебе не больно? - Удивленно спросил меня он.
   Посмотрев на руки - удивился, костяшки были все в крови, сбиты, что называется в хлам. После удивления пришла боль, а до этого ее и не было. Да и болью это назвать нельзя, так обычно болит свежая ссадина, когда немного кожу сдерешь.
   На самом деле удивительно было, что я их вообще сбил. Руны не должны были позволить это сделать, тем более что энергии у меня еще много. Все страннее и страннее.
   - Я бы хотел сегодня еще поработать, - говорю ему.
   - Ладно, смотри несколько блоков. Таким блоком защищаются от прямых ударов, а таким от боковых, правой или левой рукой соответственно. Повтори, - приказывает он.
   Через двадцать минут он удовлетворенно хмыкнул и отошел, перед этим сказав стать к манекену с торчащими деревяшками в разные стороны, на котором и должны отрабатываться блоки.
   Замотав эластичными бинтами руки по локоть, начинаю работать, сам при этом размышляя о странностях. Руны будто отключились, как и обереги. Может так и есть? Ведь они работают и активируются моим подсознанием. Они ведь не разумны, не могут думать или как-то иначе работать. Даже защита сама по себе не активизируется - это просто противоречит логике и всем физическим законам. Есть программа, следуя которой работают магические вещи и заклинания. Однако же есть и нечто большее, управляющее простыми вещами, типа рун и оберегов. Недаром же говорят - подсознание замечает все и намного раньше сознания. Отсюда и активация защиты, до того как опасность причинит урон телу. Как же это раньше до меня не доходило?
   Понятно теперь почему руны сейчас не работают - нет в них нужды, а просто так энергию потреблять - не совсем разумно.
   Все прекрасно, но больно тренироваться, набивая руки и оттачивая одно и то же движение. Пришла еще одна группа, но тренировка меня не впечатлила. Несколько раз учитель подходил и поправлял меня, но только в первое время. Видимо у меня получалось все лучше и лучше.
   Вот интересно, кто вообще решил, что научится чему-то так просто? Уже поздний вечер, а я все тренируюсь. Ушла группа, ко мне подошел тренер и сказал:
   - На сегодня хватит. Иди домой, приходи с утра - продолжим.
   Уходя, задал интересующий меня вопрос:
   - Мне казалось, что тут закрытый клуб, а вы группы обучаете.
   - Самое лучшее прикрытие "тайного" - на самом видном месте. Тем более жить на что-то нужно.
   - Согласен, хорошо придумано.
   - Да, но помимо этого мои ученики получают и другой опыт - будучи наставниками таких групп, они учатся правильно передавать знания другим, общаться с людьми и командовать ими. Это тоже обучение, тем более что у меня появляется свободное время, а группы под присмотром.
   - Ясно, сказал я, уходя в раздевалку.
   Приняв душ и переодевшись, зашел в зал попрощаться с наставником, или все же сенсеем? Так и не понял кто он такой, но не это было важно. Тренер тренировался, как это не смешно звучит. Это было красиво, плавные отточенные движения, резкие удары, блоки, переходы и даже перекаты. Переключившись на другой план видения, замечаю, что каждое движение носит с собой колебания ауры. Он не просто тренировался, выполняя обычную процедуру. Нет - каждое движение было нечто большим, чем можно просто увидеть.
   Удар нес смерть, повреждения сразу на нескольких планах, физическом и энергетическом. Блок, не просто что-то эфемерное, блокирующее удар. Его рука будто создавала щит из ауры. Картинка сложилась, сразу стало понятно, почему некоторые блоки столь нелогичны. Он их ставил, будто его атаковали с расстояния, будь это стрела, пуля... или магия. Почему-то мне кажется, такой щит вполне выдержит молнию, не говоря уже об огненном шаре. Насчет более сильных атак я не уверен, но и это о многом говорило.
   Личность этого человека меня интересовала все больше и больше. Ну не может обычный человек выполнять такую технику, даже мне это не по силам, хотя четыре года в бою провел - такое даже не встречал.
   Развернувшись, покинул тренировочный зал, направившись, домой.
   Следующие дни я посвятил тренировкам. Целыми днями я был в зале, отрабатывая движения, удары, блоки и многое другое. Отвлекался я только на свои растения. Животными и вовсе не занимался - не до них. Мне было очень интересно узнать, КАК работать аурой.
   У моих учеников были подвижки, но я был занят. Дал им задание совершенствоваться. Создавать руну, напитывать ее энергией и продавливать предметами защиту друг друга. Потом ходить с активированной руной, насколько возможно дольше. Пусть учатся, привыкают к магии.
   Время шло, а разгадка загадочной техники так и не раскрывалась. В один прекрасный момент, понимаю - дальше тянуть нельзя. Нужно прямо спросить, потому что скоро начнется крупная игра со спецслужбами, да и ангелы с демонами еще есть.
   С ними, кстати, все было более чем неординарно. На следующий день в моих "емкостях" была моя доля от Искр. Даже дурак, которым я не был, догадался бы - меня видят, знают о моем месте расположения. Отдавая мою долю, им всегда известно, что сосуд находится там-то и там-то, а значит с большой долей вероятности, и я буду в этом месте. Надо было самому об этом подумать, но все сразу предусмотреть нельзя.
   Забрав свою долю, отправился подальше от своего жилья. То, что квартира спалена - факт. Но сосуды держать подле себя нельзя - опасно. Несомненно, менять место жительства нужно было срочно, но пока время было, и я им пользовался на всю.
   - Наставник, расскажите мне о своей технике? Как вы это делаете, в чем секрет?
   - О чем ты, - спросил он меня.
   - Я вижу энергию, которую несут ваши удары, - открываю я часть своих карт.
   - Понятно, - усмехнулся он. - Нет в этом особого секрета, особенно для моих учеников.
   Оставалось только выругаться, ведь мог у них узнать, тем более часто видимся в последние дни, но ладно, былого уже не воротишь.
   - Меня многие считаю сумасшедшим, но это не так. Дело в том, что раньше у меня была полноценная семья - жена и мы даже думали завести детей. Случилась неприятность - машина меня сбила. Сутки в реанимации, несколько раз останавливалось сердце, но меня возвращали к жизни. Один раз сердце не билось дольше шести минут...
   Несколько минут он молчал, да и я не подгонял, чувствуя, что наставник переживает все вновь и тут не следует подгонять.
   - Я не видел рай или ад, нет, но это определенно был загробный мир - откуда-то мне это было известно. Будто мельком пролетел над ним, будучи тенью, призраком. Там ангелы и демоны сражаются друг с другом, а люди влачат жалкое существование - это было видно невооруженным взглядом. Земля мертва - будто выжжена беспощадным солнцем или отравлена чем-то, а местами ее и вовсе не видно из-за тел, которые ее устилают. Еще живут там странные существа, но не о них речь. Видел города, где нашли пристанище покинувшие мир живых люди. Чувствуя, что меня куда-то тащит, я заметил, как человек сражался с ангелами. Я видел бой меньше минуты, но ровно столько ему потребовалось, чтобы убить больше десятка ангелов. Однако я не только видел, но и понимал, чувствовал, будто сам был этим воином, как и что он делает, а еще, зачем их убивает. Мне казалось - это сон, да и врачи это говорили. Бывает из-за анестезии - клиническая смерть штука такая, привидеться может разная чертовщина. Вспомнил этот момент я только тогда, когда со злости ударил стенку - не помню даже причину разозлившую меня. Каково же было мое удивление, что нанесенный удар смог пробить ее? И это учитывая, что там был двойной кирпич, старый, но не настолько же...
   - Вы можете научить этому? - Задаю самый главный вопрос.
   - Не знаю. Я очень долгие годы тренируюсь сам и тренирую других. Что-то внутри меня сильно изменилось. Интуиция говорит, может тот или иной человек сравнится со мной. Если да, то он становится моим учеником, если хочет, конечно. Ну, а на нет и суда нет. Вот только как бы я не старался, но передать эту технику мне до сих пор не удавалось никому.
   - Ясно, мне нужно подумать...
   Уходил я в большом смятении. Этот человек был на грани. Миновав судилище, попал в тот мир, при этом смог научится чему-то. Первая мысль - может, есть способ попасть туда из этого мира? Возможности открываются - колоссальные. Были уже такие мысли, но тут яркое подтверждение. Надо подумать. Еще покрутить мысль насчет наставника.
   Что если сделать его своим союзником? Рассказать ему правду, пусть не всю, но часть? Показать магию и взять его в ученики? Это будет сильный союзник, к тому же появиться возможность обучится этой технике, ведь если он сможет увидеть свои действия, то и объяснить их ему будет проще. Что чувствует он при ударе или блоке, как так получается и так далее.
   Надо хорошо все обдумать, не пороть горячку. Но перед этим следует съездить и забрать заготовку под регалию. С ней еще возится... Все же жаль что раньше откровенно не поговорил с сенсеем. Больше времени было бы на принятие решения.
  
   Глава 23
  
   Забрать заготовку под регалию было просто. Сел-приехал-забрал и уехал. Правда, пришлось отказаться от тренировки, но это мелочи. Тут возникли более серьезные вопросы. Если конкретно, то зачаровать регалию было очень непростым делом. Сейчас у меня банально не хватает для всего сил. Что-то конечно сделаю, но до конца воплотить задумку мне сейчас не дано. Другая проблема с учениками и сенсеем. Это целых две проблемы, каждая из которых требует оригинального решения.
   Если первая проблема в данный момент не решаема, то остальные еще как-то можно решить. Собственно проблема в следующем: ученики это хорошо, даже очень, но как гарантировать их верность лично мне? Научить-то я их научу, даже простейшей магии, а не обратится ли она потом против меня? Не вдохновляет меня ковать клинок, которым меня потом и поразит. Причем вероятность их неблагонадежности велик. В спецслужбах многие люди недаром едят свой хлеб - подберут ключики к ним и адъес амиго.
   Что делать и как быть? Видеться несколько вариантов решения данной проблемы. Отказаться от них - проще всего. Однако в этом случае теряется смысл моих прошлых стараний. Жаль потраченного времени и сил, так что вариант не особо хороших, да и преимущества от учеников, нет, не так "верных" учеников обещает быть отличным. Значит придется обращаться к демоническому источнику знаний и узнать, как обеспечить их верность. Тоже не очень хорошее решение проблемы. Ведь не факт что они согласятся, да и месяц потом ждать новой попытки черпнуть знаний не очень приятно. Тупик какой-то.
   С другой стороны - они мне благодарны, согласиться могут на клятву или что там еще будет, если обратится к источнику знаний. Если посмотреть иначе, то этого может и не понадобится, но автоматически возникает проблема другого плана - их же защищать и оберегать придется. Цинично и эгоистично, знаю, но давать столь сильный рычаг воздействия на меня в чужие руки - идея скажем прямо не из лучших.
   Нет, не правильно мною рассматривается ситуация. Нужно исходить не из того. Есть множество ситуаций, когда на любом из этапов могут пойти изменений. В частности можно прибегнуть к блефу и остановить их развитие, а продолжить его после клятвы или ритуала привязки - обозвать его как-то и вперед. Специалистов нет, ложь должна пройти. Ведь помимо этого будут и другие ученики, тут и к Пророку не ходи. Итог один - верность, пусть даже подневольная или искаженная некоторыми фактами, что характерно отсрочка в принятии непростого решения касаемо их судеб, да и сила моя увеличится к этому моменту, и быть может идея иметь учеников и последователей не будет мне казаться столь привлекательной.
   Проблема другая, однако, не последняя. Сенсей. Он сильный боец, даже можно сказать сильнее меня. Учить его магии - идея не лишенная смысла. Можно предложить равноценный момент, техника позволяющая использовать ауру, как оружие и щит очень перспективна. Взамен ему будет дано видение энергетической стороны мира.
   Забегая вперед можно предложить ему более тесное сотрудничество. Еще один ученик, столь хорошо обученный, да еще владеющий магией мне пригодился бы. Остается только убедить его, но это уже детали. На обмен он точно пойдет, а остальное можно и переиграть.
   Четвертая проблема так же довольно важна и актуальна, особенно в последнее время. Даже уставая после тренировок, мне хочется секса. Раньше такого не было, а тут прямо дикая жажда. Поневоле жалею о игнорировании встречи с девушкой из "цветочного". Не до того мне было, да и день встречи был крайне насыщенным, еще и те убийства. Утомился, вот и не пошел, а теперь локти кусаю.
   В этом плане, даже будучи "смертельно" уставшим после тренировок, пытаюсь что-то сделать, познакомится или как-то иначе привлечь внимание противоположного пола. Пока тщетно, прямо черная полоса какая-то. Конечно в клуб или подобное место "съема" мною не посещалось, но и так картина складывалась удручающе. Но блин хочется, зараза.
   В последние дни, когда "цветы" проклюнулись, я вновь обращался к ритуалам. Результаты были интересные. В ином мире мне никогда не встречались растения, имеющие собственную Искру, а тут она была, хоть и очень-очень в слабо выраженной форме, можно даже сказать в зачаточной форме. В итоге мне пришло в голову, что растения просто не жизнеспособны там по причине невозможности полноценно охотится. Ноги отсутствуют, передвигаться нет возможности, а без маневра любой уничтожит неполноценного противника, особенно если нападающих будет больше одного.
   Сидя дома занимаюсь откровенной ерундой. Утрирую, конечно, но и умным назвать мои действия нельзя было. Наносить цепочки рун на трость и подсоединять их в сердцевине - что может быть банальнее и тупее. Монотонная работа, которая утомляет. Жаль не деется от нее никуда. Вместе с этим, пока руки были заняты, мои мысли вновь возвращались к некоторым особенностям магии.
   Не давала мне покоя система магии, алгоритмы по которым создавались заклинания. Еще, сама система иного мира казалась мне ущербной и нежизнеспособной. То, что она искусственная - известный факт, как собственно и наш мир и соседний, побывать в котором мне было бы интересно, жаль только в нем не живут разумные существа. Однако это не отменяет тот факт, что новых заклинаний, за сколько тысяч лет? Десятки или даже сотни, а ведь развития нет, как такового. Общеизвестно, что цивилизация, как и раса, те же самые люди, к которым я наверно уже и не отношусь или развивается и эволюционирует или начинается застой с последующей деградацией. Не это ли происходит с "кузницей демиургов"? Или так и задумано, но глупо ведь...
   Ломал я голову еще долго, часа три-четыре, но так и не пришел к какому-то выводу. Принял как данность с мыслью, - "моим умом Творца этого безобразия явно не понять".
   Ну а вечером состоялась беседа с тренером.
   Придя на тренировку, сразу беру "быка за рога". Попросив десять минут наедине, отвожу его в раздевалку. Пока переодеваюсь, рассказываю ему мои мысли.
   - Верю, что вы видели и все рассказанное вами не ложь и не игра разума и мозга из-за недостатка кислорода. Это правда, похоже на другой мир. Более того, я сам его видел, - почти не исказив правду, говорю я, умолчав о том что помимо того что я видел его, мне довелось еще и побывать там. - Так же как и вы, у меня появились некоторые особенности, типа ваших ударов и техники, но не совсем. Потому предлагаю равноценную сделку. Я обучаю вас видению иного плана бытия, как я его называю энергетическому зрению, а мы в свою очередь учите меня этой технике и специализированным ударам. Как такая мысль?
   - Неожиданное предложение. Однако я согласен. Не вижу причин для отказа, приступим прямо сегодня после того как все разойдутся, - сказал он, задумавшись на минуту о чем-то своем.
   Потом была плановая тренировка, в которой у меня все больше было успехов. Все же реальный боевой опыт множества сражений здорово помогал. Многие движения были мне "привычны", но память тела, рефлексы не были наработаны - вот ими я и занимался.
   Поздним вечером, когда все разошлись, пришло время обучения. Причем самое паршивое, даже вспомнив, как меня самого научили видеть в энергетическом диапазоне, я не представлял, как оптимизировать это знание в реальном мире и передать его другому человеку. Ситуация, как и с управлением ауры, получалась, различие только в том, что опыта по части магических дел у меня был несравнимо выше. Там все было проще - направить энергию, по наполовину материальному телу к глазам, создать энергетический канал и зрение переключится, и будет работать оно, пока Искра питает глаза. Звучит легко, но объяснить это не очень просто.
   Мое преимущество заключалась в возможности наблюдать за потугами "ученика". Так поправляя его и наставляя, мы добились первого сдвига. Нет, канал не дотянулся до глаз, однако он почти сформировался, а это был прогресс.
   Сам же я требовал объяснять все чувства, мысли, желания, возникающие при ударе или блоке. Объяснения типа "почувствую свою суть и действуй ею" меня слабо устраивали. Я примерно понимал, что имеется в виду, но конкретно - пойди, разбери. Толи суть - это аура и нужно ее почувствовать, а может суть не что иное, как средоточие энергии? Могло, имеется в виду и тело, вся энергетическая система, центром которой была Искра. Догадаться можно было только опытным путем. В итоге сутью оказалось все вместе взятое, Искра, аура, тело и энергетическая система тела - вот такие помидорки. Выяснилось это только на четвертый день занятий, тогда же мне удалось сделать что-то подобное первой атаки нанесенной аурой.
   В отличие от меня у сенсея прогресс был более ощутим, он провел канал к концу третьего дня, когда мы тренировались уже после полуночи. Кстати, гуляние в не очень благонадежных местах подарило мне еще пять слабых средоточий. Пожертвованы они были две демонам, три ангелам.
   Теперь тренировки перешли на новый уровень, и посторонняя помощь была не нужна. Сенсей развивал энергетическое зрение, способность видеть дальше и четче, а я в свою очередь оттачивал удары и блоки с применением ауры, что должно было дать в будущем отличную способность защищаться и атаковать без визуального применения заклинаний. Перспектива откровенно радует. Сенсею тоже требовалось развитие, его зрение показывало энергию на расстоянии всего четырех метров, а четкость его с трудом позволяла рассмотреть даже мою Искру, которая была намного ярче, чем у других людей. Он пока и свою-то с трудом видел, что уж говорить об обычных людях или энергетической системе организма и ауры, которой он, даже не видя ее, столь ловко управлял.
   Вместе с этим я научил "видеть" и своих учеников. Дал еще две руны для изучения, а потом мне стало вновь не до них. События понеслись вскачь после очередного выхода на меня спецслужб. Мой старый знакомец позвонил мне и попросил о встречи. Причин для отказа не было, поэтому я согласился.
   Пройдя в мою квартиру, он первым делом, даже не успев разуться, сказал:
   - Ваши требования выполнены в полном объеме. Теперь, когда мы доказали стремление к сотрудничеству и акт доброй воли с нашей стороны выполнен, мы можем поговорить более обстоятельнее?
   - Конечно, но не на пороге, - говорю я ему вежливо. - Проходите, присаживайтесь. Как говорится, "в ногах правды нет". Чаю или чаю? Извините, но кофе я не пью, а гостей не ожидал.
   - Нет, спасибо. Ничего не нужно. Давайте поговорим, - сказал он, когда мы сели.
   - Давайте, - согласился я. - Предлагаю вам начать, спрашивайте!
   - Хорошо, ваши возможности,... откуда они взялись и когда?
   - Сразу, не в бровь, а в глаз? - Усмехнулся я, но увидев нахмуженное лицо, начал выдавать заранее заготовленный ответ, который не являлся блефом, однако и к правде слабо относился. - Успокойтесь. Причина всего - кома. Считайте это чудом, если угодно. Я не должен был выжить, да и очнуться мне не суждено было. Мой мозг был частично поврежден, и чтобы продолжать исполнять функции заложенный природой ему пришлось немного измениться. Для простоты считайте, что я окунулся в воспоминания своего далекого предка, где совершенно другой мир, в котором еще существовала магия, и ей можно было научиться. Так, прожив несколько лет чужой жизни, я вернулся, и оказалось - магия работает.
   Что, все со мной произошедшее и правда чудо, особенно то что я вернулся в реальный мирю. Выжить я не должен был, как и повреждение мозга были у меня. Что касается другого мира - правда, и магия там есть, научится ей просто жизненно необходимо, но это не обязательная информация. Правда жил я там несколько дольше нескольких лет, но это детали...
   - Каков ваш арсенал? Каковы ваши реальные возможности и природа способностей? - посыпались вопрос за вопросом. Главное первый их удовлетворил. Причем говоря их, я имею в виду всю службу, а не только капитана.
   -Арсенал у меня довольно ограниченный, но от этого он не становится менее опасным, если вы понимаете, о чем идет речь. Реальные возможности вы видели - убить несколько человек и даже больше без последствия для здоровья мне вполне под силу. Могу и больше, но будут последствия, - занизил я свои возможности. - Ну а природа способностей едина - душа, - сказал я чистую правду.
   - Что вы имеете в виду, подразумевая "душу"? - Не совсем понял меня капитан, или тот, кто говорил его устами - микрофон-то в ухе виден даже невооруженным взглядом.
   - В самом прямом смысле. Научиться магии может почти любой, чья душа достаточно сильна. Развить ее так же можно у любого, причем самостоятельно, было бы желание и время, но только до определенных границ - простейших магических действий, для дальнейшего развития требуется наставник. К счастью для вас, я знаю, как развиваться дальше, поэтому могу научить ваших людей, но не за просто так, само собой.
   Вот, самый опасный момент. Тут нужно быть очень осторожным. Информация дана, следует подождать выводы, которые сделают высокие люди и обсудить мои условия. В любом случае, предложение поступило.
   - Чему вы можете научить? - Последовал ответ через несколько минут молчания. Кидаться огнем? Или вызывать разряд, который поражает тело человека? Быть может, обучите защитному полю, которое вы используете? Что еще?
   - Этого мало? - стараюсь сохранять спокойствие, спросил я. Осведомленность велика, но не критично. Тем более были еще козыри в рукавах в виде рун, но открывать их... не уверен, что это хорошая мысль, особенно до момента, когда не буду уверен в верности моих учеников.
   - Службу интересуют и другие возможности.
   - Могу предложить создание оберегов, которые может использовать обычный человек, пулю держит, причем даже не одну. Причем обереги разные могут быть, в том числе и самовосстанавливающиеся. Вопрос только в цене.
   - Это уже интереснее. Еще что-то?
   - Еще что-то, - сказал я спокойно. - Хватит и этого, для начала. Все же не стоит давить на меня. Дайте и мне что-то, тем более у меня имеются запросы...
   - Дайте нам для изучения один из оберегов, мы хотим проверить его, исследовать. Так же мы готовы выслушать и удовлетворить ваши просьбы, в разумных пределах, конечно. Ну и конечно, расскажите о том, как вы видите сотрудничество и о цене, которую вы хотите за свои услуги.
   - Мне многого не нужно. Сотрудничество, а мы уже сотрудничаем. Меня пока устраивает все, тем более я официально невидимка. Цена, это хороший вопрос. В данный момент я могу обучать не больше пяти учеников. Все кандидаты должны пройти отбор у меня, подойдут - будут учить, нет - ищите других. Обучение обещает быть не особо быстрым, имейте это в виду, особенно поначалу. Возможно, пройдут месяцы - тут зависит и от силы души и от старания кандидатов в ученики и их возраст и их личности - много от чего зависят сроки обучения, прежде чем вы увидите хоть какой-то результат.
   - За обучение мне нужна лаборатория для исследований, а по совместительству это будет и тренировочный полигон для учеников, так что помещение должно быть большим. Еще материалы, в разумных пределах конечно. Животные, растения и другие вещи, сейчас не могу конкретно сказать какие, обязательно близость города - в леса не поеду, сейчас так точно. Возможно, потребуются жертвы - преступники, которые превысили лимит преступлений, нежелательные лица и другие. Деньги меня особо не волнуют, поэтому оплата за обереги будет вестись золотом и платиной - цену обговорим дополнительно позже. На этом пока все, думайте и решайте. Мое слово таково!
   Ну, вот и настало проверить, насколько я им нужен.
  
   Глава 24
  
   Некоторое время мы провели в молчании. Не знаю, о чем думал мой собеседник, но я был расслаблен внешне, но сжат и напряжен как пружина изнутри. Многое поставлено на карту. Каков бы ни был ответ, мне стоит остерегаться. Люди еще хуже ангелов и демонов - они умные, хитрые и лживые. Так что любой ответ может оказаться прямо противоположным. Еще стоит учитывать постоянное наблюдение за собой, в том числе и в лаборатории, и при занятиях.
   Лаборатория мне сама по себе особо не нужна, мне нужно было место для некоторых экспериментов и материалы. В первую очередь меня интересовали свойства металлов и других элементов, в том числе минералов к накоплению и восстановлению энергии. На периферии сознания у меня давно мелькает мысль: серебро, золото и платина. Серебро ладно, как и золото, но не слишком ли много платины я встретил в ином мире? Почему тогда не встречал, например магний или марганец, да тот же самый ванадий, барий, кадмий и палладий очень похоже визуально на платину. Латунь и кобальт думаю можно с золотом спутать, а может, и нет, кто его знает? Что если я глубоко ошибался и кроме серебра, золота и платины еще десятки металлов могут иметь сходные свойства накапливать энергию, отдавать ее, и при этом не разрушаясь? То, что они похожи цветом, так это ни о чем не говорит - определить, что есть, что для меня довольно трудно, ведь дел с металлами ранее мне не приходилось иметь. Да и строение металлов, их свойства зачастую сходны, так в чем собственно разница?
   Аналогичная ситуация с минералами. Драгоценные и полудрагоценные камни, взять уголь и алмаз - разница только в структуре молекул, расположены немного не так, а свойства совершенно другие. Быть может можно их еще и менять? Почему нет? Думаю, странно было бы, если структуру веществ нельзя менять, другой вопрос, как это делать и сколько энергии для этого нужно. Опять же - источник денег, причем бесконечный.
   Или взять давно терзающий меня вопрос по поводу урана и ему подобный элементов. Будет уран разрушаться? Сколько в нем энергии? Какая разница между ураном 235 и 238 - вопросы, одно вопросы. Что делать если в грамме урана энергии содержится как в десяти килограммах платины? Я даже боюсь представить, сколько энергии нужно, чтобы пробить сто граммовый урановый оберег. Остается, конечно, вопрос с радиоактивностью, но тут всегда можно что-то придумать или обратится к источникам знаний. Можно конечно и из него узнать это все, но зачем? Ведь можно до этого дойти и самому, а информацию извлекать по другим вещам, сугубо магическим, о которых самому мне никогда не узнать, сколько не экспериментируй.
   Не прошло и полутора лет, как мне дали ответ:
   - Требования обоснованы и будут выполнены. Но все эксперименты будут проходить под присмотром наших специалистов и никак иначе.
   - Хорошо, согласен.
   Можно подумать есть выбор, все равно наблюдать будут.
   - За городом у нас есть комплекс. Через неделю, когда его приведут в порядок, вы можете приступить к своим исследованиям.
   - Хорошо, тогда и посмотрим на тех, кого вы хотите отдать мне в ученики, - согласился я, но выставил и свои требования.
   - Ладно, - получил я согласие через несколько минут.
   Выпроводив капитана, позвал Змеецыпа, который гонял кошек и голубей на крыше, чердаке и улице, оставаясь при этом невидимым. У меня было для него задание. Нужно же знать куда отправился "переговорщик", да и послушать о чем он будет разговаривать с боссом, как и увидеть его глазами Змеецыпа, а так же узнать место, где он находиться было явно нелишним.
   Отдав мысленный приказ Змеецыпу, который перед заданием как раз загнал кошку в подвал, перед этим покусав ее и попив крови, расслабляюсь и составляю план.
   Во-первых, нужно рассадить растения. Их у меня два могущих расти на улице и три в помещениях. Где их разместить? Но время для размышлений пока есть, так что рассажу их завтра-послезавтра. Пока обдумаю самые лучшие и людные места.
   Мой путь сегодня был в сторону расставленных миньонов. Нужно же узнать, сколько они собрали для меня силы. Та и стать сильнее не мешает. Для наблюдателей - сегодня у меня день прогулок по городу. Буду просто гулять по разным местам, случайно проходя мимо места залегания миньонов.
   Сначала поехал в одно место, потом в другое. Посидел в кафе, пивка хлебнул, да перекусил немного. В несколько магазинов зашел, пару вещей купил, но все это было только отвлекающим маневром. Из-за этого мне пришлось весь день потерять на посещение пяти нужных мне мест. Во многом пробки виноваты, конечно, но и слежка мешала, а сбивать ее - подозрительно слишком, особенно сразу после переговоров.
   В общем и целом все пять миньонов собрали примерно поровну энергии, как это не странно. Забавно было, что только половина из собранного, если не меньше шло на увеличение моей Искры. Куда уходило остальное? Без малейшего понятия, но мне подсказали знания, полеченные из источника.
   Все было правильно, так и должно быть. Большую роль играла юность миньонов. Они просто не могли нормально преобразовывать "украденное", отсюда и столь высокие потери. Со временем потери станут меньше, да и запас передаваемой силы увеличится. Ведь они тоже питаются, хоть и мало.
   В любом случае, если сравнивать, то в сумме я получил две полноценных Искры, а это вовсе неплохо, учитывая, что можно увеличить количество миньонов, как и распространить ореол их обитания на другие города.
   Замечательной новостью было их умение передавать силу на расстоянии, потери, правда, были около десятины от передаваемого, но зато ограничения на расстоянии практически не существовало. Эти знания всплыли у меня внезапно, а я в который раз убедился, что источники знаний не совершенны, многое сразу не пробуждается, а остается в подсознании и может выплыть внезапно. Плохо конечно, надо будет что-то с этим делать. Однако десять тысяч километров на десятую часть потерь - замечательный результат, не так ли? Теперь можно не тратить время на поездки по городу, путая "хвосты" и терять драгоценное время впустую. Всего десятина и сила у меня. Так что я могу захватить спокойно окружность с радиусом десять тысяч километров и сидя, как паук в паутине качать силу. Но для этого нужно очень значительно увеличить количество миньонов. Для этого следует посетить ломбарды и купить драгоценный лом.
   На следующий день я так и поступил, сразу после утреней тренировки в спортивном зале, где вновь увиделся с сенсеем. Мы немного поговорили, потренировались, и я ушел, ведь дела не могли ждать. Пока меня не взяли под тотальный контроль, стоит заручиться независимыми источниками усиления.
   Главное что мне нравилось в миньонах и растениях, то что они не забирали всю душу целиком, и даже не потому что они не могли этого. Сейчас не могут, потом, когда подрастут, смогут, но как-то это не по-человечески. Насколько циничен я не был, какой бы сволотой не стал, прежде всего, я - человек, а значит, имею свои слабости, на которых можно играть. И мне не особо приятно использовать души других людей в своих планах. Намного проще сражаться с теми, кто утратил человеческую суть с ангелами и демонами.
   Таким образом, не знаю смог бы я пойти на создание миньонов, которые забирали бы все искры подряд, убивая при этом носителей. Это чудовищно, и оправдание в виде: "они все равно умрут и попадут в ад или рай на корм" не очень помогают. Не, конечно такое оправдание поможет, но надолго ли? Намного проще использовать неполноценных, тех, кто уничтожил свою душу и чья судьба предрешена. Их участь одинакова - быть кормом, просто кормом.
   Поэтому намного лучше использовать растения, животных и миньонов. Так по крайне мере лично мне не приходится делать грязную работу.
   Направляясь к месту нахождения нескольких ломбардов в такси, я привычно сканировал пространство в энергетическом плане. Внезапно замечаю странную ауру и Искру. Это было очень странно и необычно. Такие средоточия энергии ранее мною встречались только у демонов, слабых, тупых, но демонов.
   - Остановите, - быстро говорю водителю, доставая из кошелька тысячную купюру.
   Отдав деньги и не дожидаясь сдачи, иду в направлении, где я видел человека со столь странной аурой и душой. Моя главная цель не потерять его. Очень он интересен, кто такой, чем живет и как довел себя до такого.
   К счастью человек не потерялся. Нагнав его, я шел по его следу, даже не переживая о слежке которая ведется за мной. Вот мужчина, это был именно мужчина, лет сорока на вид зашел в кафе. Конечно же, я последовал за ним.
   Внутри кафе была довольно уютная обстановка. Несколько столиков было занято, а обслуживали их две симпатичные официантки. Гормоны сразу дали о себе знать, заставив штаны в одном месте топорщиться.
   Садясь позади нужного человека, я думал: - "Сперматоксикоз у меня, что ли? Хорошо, что хоть башку еще не сносит при виде короткой юбки".
   Моя цель явно кого-то ждала. Раз так, то можно перекусить, тем более что сегодня я еще не ел. Сначала тренировка, а перед ней особо не поешь, потом поездка. Короче пора набить желудок, хотя и нельзя есть во время слежки, но я ведь не профессионал, мне можно.
   - Что будете заказывать? - спросила меня одна из официанток, подав меню и кокетливо улыбнувшись.
   Так и хотелось сказать: - "тебя и без одежды", но я еще не настолько сошел с ума. Улыбнувшись в ответ, открыл меню и пробежался по нему глазами.
   - На первое борщ со сметаной, на второе пельмени, потом бокал пива, любого светлого и что-то к ним соленого.
   - Чипсы, сухарики, орешки, кальмары? - Перечислила она.
   - Давайте кальмары, - говорю ей, отдавая меню.
   Официантка ушла, а я вновь обратил внимание на моего нового лучшего друга. Пока он был в одиночестве, сидел и пил кофе. Подождем...
   Как назло в этот момент в мои мысли вмешался Змеецып. Не особо вовремя он, но капитан с кем-то разговаривал обо мне, поэтому пришлось отключиться от реальности и перенестись в кабинет к капитану и еще одному мужику, судя по погонам майора или полковника, не разбираюсь я в звездах...
   - Так значит, ты уверен в искренности его слов? - спросил капитана его босс.
   - Все указывает на желание Объекта сотрудничать, да и нет особых причин, чтобы отказываться. У нас есть материальная база, а у него знания. Взаимовыгодный обмен, так сказать. Или есть какие-то проблемы?
   - Нет, проблем нет, почти нет.
   - Могу я услышать пояснения?
   - Само собой, тем более что ты будешь куратором этого молодого, но крайне занимательного человека. По совместительству будешь его охранником, телохранителем, нянькой и надсмотрщиком. Другой вопрос в его искренней лояльности. Мы ведь не в состоянии проверить насколько он открыто передает нам информацию. Возможно, он ее немного искажает или недоговаривает. Да и контролировать его исследования, так называемые, полноценно невозможно. Ну, нет у нас специалистов в этой области, которые знают многое. Кусочек там, кусочек здесь, с миру по нитке, да и только, а этого мало для полного контроля.
   - Не вижу причин для тотального контроля и беспокойства. Можно просто сотрудничать к взаимной выгоде, у нас много ресурсов, так почему нет? Все идет хорошо, не нужно мудрить.
   - "Лучшее враг хорошего?" - усмехнувшись, сказал босс.
   - Именно так. Сейчас главное для нас не упустить его, не допустить утечки информации заграницу, а то наши заклятые друзья, да и остальные могут переманить столь ценного специалиста, а если не получится, то и устранить. Это нам не к чему, ой как ни к чему.
   - Вот тут у нас и вторая проблема, на решение которой брошены значительные силы отдела, - устало сказал военный, чье звание все еще было под вопросом.
   - Что случилось? - обеспокоенно спросил капитан.
   - Пропала запись "проверки" нашего объекта. Она должна была быть уничтожена, но есть основания полагать, что ее похитили или слили за большие деньги.
   - Это очень плохо, если подключатся иностранные разведки, угроза раскрытия очень велика.
   - Не первый год живем капитан, есть люди и умнее нас с тобой. Справятся, надеюсь. Сейчас стоит беспокоиться об учениках для нашего объекта. Кандидатов я лично отберу и вызову. Твоя задачи - войти в контакт к объекту и держатся подле него. Ясно?
   - Так точно, разрешите идти? - вытянулся капитан.
   - Иди уже, позер, глаза б мои тебя не видели...
   Отключившись, я успел послать приказ Змеецыпу продолжать наблюдение, а сам переключился на реальность. За время наблюдения мне принесли борщ и пельмени, на которые я накинулся как изголодавшийся волк на раненого зайца.
   Однако еда не мешала мне наблюдать за разговором троих мужчин с очень похожими Искрами и аурами. Большую часть я пропустил, но услышанных слов мне хватило, чтобы многое понять. Слышимость была не идеальная, тем более они говорили довольно тихо, но прояснились их личности. Это были некто иные, как одни из главных жрецов кого-то там. Имя демона я, честно говоря, и не расслышал, как следует. Вельзувал или Велезул, сам Сатан язык сломит. В общем, это были сатанисты, которые собирались этой ночью под предводительством верховного жреца принести жертву своему господину, как его там...
   Удалось подслушать и место проведения масштабного шабаша Введенское кладбище. Интересно, почему там? Но вскоре мне удалось узнать почему - ныне охраняют кладбища хорошо, и подкупить охрану удалось только там, что-то связанное со знакомыми, друзьями или родственниками. Особо по этому поводу я не прислушивался, не интересно это. Главное что я узнал - есть шанс:
   А) Получить паству, что в качество крайне долгосрочной перспективы очень даже неплохо. Не радует только сильно испорченная аура и измененное средоточие - с них попробуй выжать что-то. Если все такие будут, то придется приступать к плану б.
   Б) Завалить всех сатанистов и посветить этот ритуал ангелам. Награда будет неплохой, это точно. Опять же репутация. Ну и важная роль тут в моем личном отношении к этим лудям. Приносить жертву... пошло это, да и души их испачканы, быть им демонам, а так пойдут сразу на корм ангелам - все в плюсе. Совесть чиста, силы больше - все прекрасно!
   Нужно будет только вовремя прийти, а то время узнать не удалось, но думаю, не ошибусь, если жертвоприношение назначено на полночь, а когда еще? В любом случае избавится от слежки, добраться до места - все это требует времени. Нужно ведь еще знать, что точное место проведения ритуала мне неизвестно, а кладбище, как мне кажется не маленькое. Жаль мне на нем никогда бывать не приходилось, даже не знаю точно, большое оно или нет.
   Ладно, там видно будет, а сейчас, расплатившись за еду и допив свое пиво, мне следует продолжить свой путь по направлению к ломбардам. Менять свои планы не следует, а вот немного скорректировать - непременно.
   Оставив чаевыми пятьсот рублей с написанным на чеке своим телефоном, покидаю это заведение, которое очень подняло мне настроение из-за информации о сатанистах. Не испортила его даже новость про возможную утечку и скорую охоту других спецслужб. Это даже к лучшему. Чужие души, новые силы и совесть чиста - я защищаюсь, только и всего!
   Остальное время до пяти часов я провел, бродя по ломбардам. Удалось купить пятнадцать килограмм драгоценного лома. Купил бы и больше, да деньги имеют свойство заканчиваться, как это не странно. Однако на первое время мне хватит и этого количества. На семь миньонов хватит, а дальше видно будет.
   Вернувшись, домой, не стал проводить ритуал по призыву миньонов. Ведь мне сегодня еще многое предстояло. Вплотную стоял вопрос, а стоит ли избавляться от слежки? Вопрос конечно глупый, можно даже сказать из разряда риторических, но что-то мне было лениво опять нарезать круги по Москве, как раненый зверь или трусливый заяц. Еще стоит помнить о пробках в час пик, давке в метро и других прелестях жизни этого замечательного города. Как вообще можно работать в таких условиях интересно? Потерять же цель, как два пальца...
  
   Глава 25
  
   Посмотрев на себя в зеркало, перебрал в памяти все необходимое. Трость остается дома, ведь регалия не готова, а значит и полезность у нее сомнительная. Вместо этого взял меч невинно убиенного архангела или ангела? Не суть, в общем, взял меч, само собой обереги, несколько наиболее ценный вещей, а все остальное оставил дома.
   - Все вроде взял, - тихо сказал себе под нос, после чего развернулся и вышел из квартиры.
   К слову сказать, в моей квартире сегодня кто-то побывал. Ничего из вещей не пропало, ведь все свое, я ношу с собой, за исключением меча, который я прятал под ванной - с ним по городу не походишь открыто. Только сегодня вечером не стал брать с собой лишний груз. Так что думаю, в мое отсутствие была установлены камеры и скорее всего микрофоны. Искать их даже не пытался - бесполезно это, да и не факт что все найду. Тем более что если найду, вполне возможно их установят еще раз. Просто теперь мне придется проводить ритуалы и другие, магические штуки-дрюки оставляющие следы на природе, подальше от лишних глаз, ведь раскрывать свои секреты просто так не очень хочется.
   Как говорится: "предупрежден, значит вооружен". Зная о проникновении, могу адекватно ответить. Удивительно, что раньше ко мне не проникли, опасались видать. Понять, что кто-то проник, было просто - недаром же я ставил руны на стенах и двери.
   Оторваться от слежки было делом непростым, но кажется, мне удалось справиться. Пришлось постараться и потратить почти два часа на все, но задуманное дело того стоило. Остальное было делом техники: поймать такси и назвать адрес неподалеку от нужного мне кладбища. Приехав туда и расплатившись с водителем, оставшуюся часть пути проделываю пешком. Все же не стоит подставлять себя, называя таксисту адрес кладбища. В любом случае троих из сатанистов я убью, а трупы куда девать? Напишут в газетах, передадут в новостях, а тут таксист возьми да и вспомни, что в этот день подвозил к такому-то кладбищу странного пассажира со свертком, довольно таки подозрительным. Вот и именно, что не стоит оставлять за собой просеку из трупов, и так многие на моем счету. Даже странно, что об этом капитан не упоминал. Все же стимул для сотрудничества довольно хороший - угроза сесть в тюрьму за массовое убийство.
   Пока я достиг кладбища, было уже почти одиннадцать часов. Проникнуть на территорию было плевым делом, а вот найти сатанистов оказалось задачей нетривиальной. Много времени на это мне не понадобилось. Используя энергетическое видение мира, я просто запеленговал их по аурам.
   К несчастью я не успел вовремя, жертва уже была принесена. Судя по всему, это была одна из сатанисток, потому что я успел увидеть угасающую ауру. Всего сатанистов было двадцать шесть человек и все с испорченными аурами и изменившими цвет средоточиями. Для моих целей они не подходили, а вот для жертвы ангелов это было самое оно.
   Я успел освободить меч, как все резко изменилось. Тело сатаниски поднялось вверх и стало меняться. Вскоре она стала напоминать тела демонесс, которые я видел ранее. Завершающим аккордом было появление демонической Искры.
   - Да ведь это полноценный призыв, - отчетливо понял я. - Но как?
   Сатанисты попадали на колени, и не воспользоваться подвернувшимся случаем было глупо. Демонесса еще не освоилась с телом, а значит, какое-то время не представляла для меня угрозы. Мне нужен был язык, значит убивать главного сатаниста нельзя. Помимо него оставлю еще несколько его ближайших подчиненных, а остальных в расход.
   Тенью выскочил из своего укрытия и резкими движениями начал прерывать жизни этих пропащих людей. Все жертвы сегодня шли ангелам, ведь отправлять их демонам значило расписаться в том, что я убиваю их приспешников, а это может испортить наши отношения. Но главное целью была демонесса. Главное было не дать ей очухаться, ведь она было довольно сильна. На самом деле сильнее меня, но мы уравнивались, а быть может, я ее превосходил за счет меча, оберегов и остальных вещей, которые защищали меня и могли давать энергию.
   Прорвавшись к ней, попутно убив семь человек, бью ей по голове плашмя мечом. Аура в области головы исказилась, значит, сознание она потеряла. Следующий кого я вырубил, был жрец с очень интересным ножичком, от которого исходило свечение в энергетическом плане. Еще несколько людей стоящий за ним отправились в царство морфея, а остальных я стал вырезать без пощады, как мясник на бойне. Только кровь и крики разрывали тишину. Когда сатанистов осталось немного больше половины, они стали разбегаться. Это тоже было учтено.
   Настал черед магии. Огненные шары и разряды молнии вспарывали темноту, освещенную только звездами и редкими свечами черного цвета. В итоге спастись удалось только двум людям, но после пересчета тел оказалось что троим. Обидно было, но не сильно. Двадцать жертв ровно, три человека без сознания, еще и демонесса. Хороший улов для одного дня. Вот что значит повезло!
   Связав людей и демонессу, привожу ее в чувство, при этом соблюдая все меры предосторожности. Они были просто жизненно необходимы, а ну как сбежит? Меч в крови по самую рукоять, как собственно и я весь кончиком упирался в центр ее груди. Небольшое усилие и она умрет, а ее Искра отправится ангелам. Однако у меня была другая мысль.
   Как я думал? Если она столь умна и сильна, а это видно невооруженным взглядом, до архидемона немного недотягивает, то быть может, она способна к диалогу? Вдруг ей удалось организовать себе проход в этот мир? Сомнительно, но кто его знает? Таким образом, можно выудить информацию, а это очень важно в условиях информационного вакуума.
   - Пришла в себя? - Спрашиваю ее вслух, на всякий случай, создав привычную связку рун, которая позволяет настраиваться на их волны, по которым они общаются.
   - Кто ты? Где я нахожусь? - спрашивает она, с трудом шевеля языком.
   - Тебе не кажется, что ты немного не в том положении, чтобы задавать вопросы? - Говорю ей, сам в душе очень радуясь, что она хоть немного разумна, а не просто тупой кусок эктоплазмы, вселившийся в тело.
   - Что ты хочешь? - вновь спрашивает она.
   Надеюсь, я не ошибся и она достаточно умна, чтобы понимать меня и пойти на сделку?
   - Принеси мне клятву, и я оставлю тебе жизнь, - говорю ей, вместе с этим создавая плетение, которое использовалось мною при привязке моих людей в ином мире, что должно было обеспечить их верность.
   Ранее я не пытался подчинить ангелов или демонов, не было среди них тех, кто не пытался бы меня сразу убить, ненавидя при этом всей душой. Так что с ними диалог был практически невозможен. Для них приказы были всем, но быть может, тут все получится немного иначе?
   - Кто ты? - Опять спросила она.
   Видимо я переоценил ее умственные способности. Или как вариант она слишком дезориентирована изменениями. В любом случае хотя бы убить меня не пытается. Ладно, попробую подчинить ее так, может получиться. Не успев завершить плетение, как слышу яростный крик:
   - Умри! - и она бьет меня каким-то сильным огненным заклинанием.
   Обереги спасают меня, но не совсем. Их энергии не хватило, чтобы полностью защитить меня. Зато помогли руны, нанесенные на тело. Из-за этого правда сбилась концентрация, поэтому плетение должное подчинить демонессу, не было создано.
   Не осознанно, действуя скорее на одних инстинктах, протыкаю ее насквозь. Все что успеваю сделать, отправить ее прямиком к ангелам.
   - Поговорили, мать его, - тихо, но отчетливо из-за тишины ругаюсь я, скидывая с себя остатки одежды.
   К счастью запасную одежду я взял. Предусмотреть все нельзя, но постараться можно. Рассудить, что если их убивать придется, то одежда запачкается не очень трудно. Ходить же в городе в окровавленной одежде, значит сильно привлечь внимание, а мне это противопоказано.
   Однако оставались еще три сатанинских богатыря, чьи рожи мне не нравились. На них будто застыла маска порока, оплывшие щеки и обрюзгшие тела, с плешью на голове - эти люди казалось, собрали все самое непривлекательное, что может быть в людях. Причем у всех сатанистов, за исключением очень молодых, скорее даже несовершеннолетних были подобные недостатки. А у молодых просто во внешности было что-то отталкивающие, но что конкретно затрудняюсь сказать. Так редко, но бывает, что человек просто берет и вызывает антисимпатию, вот и они - вроде молодые люди в расцвете сил, а отталкивают чем-то.
   Приведя мужичков в сознание, начинаю экспресс допрос, немного попинав их для отведения души из-за неудачи с демонессой. Ну не повезло ее подчинить, а ведь какие открылись бы перспективы? Надо будет, кстати, попробовать подчиняющую связку на людях, вдруг сработает? Решится сразу столько проблем, с учениками, и остальным. Вот как раз на этих недолюдях и испытаю, но немного позже. Как я мог упустить эту возможность-то? Совсем отупел уже, вот что делает сила без должного усвоения и контроля. Не хватало еще стать на один уровень с демонами и ангелами!
   - Как зовут, кто такие, что тут делали и кто вам это разрешил? - Сразу задаю им вопросы, не забывая припугнуть. - Говорите только правду, а то прирежу, как остальных, ясно? Я умею отличать правду ото лжи, говорю им и чтобы еще больше запугать, создаю перед их лицами огненный шар. - Или может вас прожарить сначала? Как, не хотите испытать, как горит ваша плоть и кости? Думаю, проживете и без одной ноги или руки. С чего начать или с кого вернее? - Задумчиво спросил я будто сам у себя.
   - Мы все скажем, все, - со слезами на глазах начали наперебой говорить они.
   "Быстро сломались", - подумал я, но потом понял, почему так. Они ведь уже не люди - сами разрушили свои души, но еще и не демоны, а так, не туда не сюда. Боли боятся, жизнью дорожат, да и мертвые тела соратников, и огненный шар в моей руке лучшее подтверждение истинности моих слов.
   В итоге выяснилось следующее:
   Сатанистами они стали давно, еще в девяностых годах. Мучения жертв и их смерти каким-то образом приносило им успех, вот они и занимались этим. Жертву приносили несколько раз в год, когда дела начинали идти не очень хорошо. После насильственного умерщвления одного человека их дела по мановению руки шли лучше. Причем их "клуб" насчитывал больше двух сотен человек, преимущественно бизнесменов мелкого, реже среднего бизнеса.
   Информация была крайне интересной. Особенно учитывая возможность разжиться, силой истребляя сволоту, которая процветает за счет убийства и мучений людей. Узнал я еще много всего интересного и познавательного. Особенно было любопытно узнать, что жертвы они приносили разным демонам.
   Выдоив их на предмет интересующей меня информации, задумываюсь о дальнейшем применении моих новых "друзей". Убить их? Нет, конечно, нет. Первое - испытания способа подчинения. Если не получится, то главного заставить сделать большую сходку сатанистов - лишние души мне не помешают! Печалит только несколько человек, которые скрылись с места происшествия, ну да ничего, видеть они меня не могли, опознать не смогут, тем более, что и не будут - это они тут жертву приносили, а не я.
   Главного благоразумно оставляю напоследок, ведь если кто и сможет собрать большое количество своих собратьев, так это он.
   Создав плетение, запускаю его в первую жертву. Пока все идет нормально, но изменения в ауре настораживают. Плохо, что не понимаю их природу и что именно их вызвало. Понятно, что плетение привязки - тут даже демон бы догадался, но из-за чего и почему?
   Успех, я ликовал - мне удалось его подчинить! Отчетливо чувствую связь. Фантастика! Аура немного перестроилась, а от Искры теперь исходит нить с трудом, видимая даже мною, тем не менее, вполне ощутимая. Отныне мой приказ - закон и это просто здорово. Создаю плетение и направляю его на вторую жертву. Еще раз, аналогичные шевеления-изменения в ауре, но беспокоится не о чем - они не отличаются от тех, что были у другого человека. Отличатся, они не отличаются, а смерть этого сатаниста стала неожиданностью для меня даже большей, чем призыв демона в реальный мир и вселение его души в тело человека.
   Почему он умер? Все что мне удалось успеть - отправить душу по известному адресу. Но из-за чего это произошло? Один выжил, и получил поводок, а второй нет. Слишком мало материала для исследований. Испытать третий раз? А если он умрет, тогда накроется мой план собрать вместе кучу сатанистов и заручится их Искрами. Это не приемлемо!
   Значит, оставляем эксперименты с подчинением, и используем раба для контролем за работой этого человека. Так и сделаю!
   - Слушаю сюда, червь, - говорю сатанисту. - Видишь, твой помощник умер? Это была демонстрация моих возможностей. Если ты не сделаешь следующее, то с тобой случится аналогичная ситуация - сердечный приступ, ты меня понял? Расстояние для меня не преграда, так что если хочешь жить, то завтра же начнешь собирать всех своих дружков. Выбери место и предлог, но они должны быть все, ты меня понимаешь?
   В ответ он мелко и быстро закивал, весь покрывшийся своими соплями, потом и слезами. От этого его морда стала еще гаже и безобразнее. Прямо вылитый низший демон.
   - Придумай любой предлог собрать их вместе. На это тебе три дня сроку. Как только все будет готово, звонишь мне и докладываешь, где, когда, и сколько там будет человек. Место должно быть уединенным, лучше всего одна из заброшенных или не очень церквей в Подмосковье. Ты меня понял, слизняк?
   - Проваливай отсюда и дружка своего забери. Стой, вот мой номер телефона, звони, и главное помни о последствиях невыполнения моих требований. Я ведь знаю, где ты живешь, работаешь и все остальное. Лучше не играй со мной, а то хуже будет, - сказал я ему, поморщившись. Уж слишком это по киношному и рисовано прозвучало.
   В любом случае у меня теперь есть глаза и уши, которым еще стоит дать инструкции. Когда главнюк, а по-другому этого человечишку и не назвать убрался, начинаю спрашивать:
   - Ты меня понимаешь?
   - Да, - говорит он.
   - Расскажи мне, что ты хочешь?
   - Ничего.
   "Ну, замечательно, неужели я сделал из него идиота?" - подумал я тогда. Было очень похоже, что он действительно утратил разум, однако надеюсь не полностью - говорить же может.
   - Ты будешь делать то, что я тебе говорю?
   - Да.
   - Значит, слушай меня внимательно. Сейчас ты уходишь отсюда и ведешь свою жизнь, как и до нашей встречи. При этом стараешься проконтролировать действия своего босса, человека которого я только что отпустил, - уточняю я, а то мало ли что он поймет под этими словами.
   - Хорошо.
   - Если он начнет действовать в разрез с моими словами, сообщаешь мне по телефону, в остальном действуешь, как и раньше, сможешь? Приступай к выполнению.
   - Да, - сказал он, будто очнувшись, после чего встал и пошел в сторону, куда до этого убежал главнюк.
   Оставалось только еще раз пожалеть о своей недальновидности. Ну, можно же было раньше попытаться подчинить людей - грабители, владелец казино и его охрана. В другом мире этот прием не работал, там даже стервятники не подвергались этому воздействию из-за примитивного плетения, так называемого ошейника, не говоря уже о более сильных сущностях. Постоянно забываю, что тут не там!
   Теперь нужно прибраться за собой. Ну не особо меня радует перспектива показа в новостях обгорелых тел из-за огненных шаров и молний. Поэтому их нужно убрать. Придется поработать могильщиком и да простят меня мертвые.
   Всю оставшуюся ночь мне пришлось заниматься уборкой тел. Я не обманывал сам себя, столь примитивная маскировка не могла надолго спрятать их, но мне нужно выиграть немного времени. Причем чем больше, тем лучше. А уж если тела подгниют, особенно верхние части обгоревшей кожи и плоти, так и вовсе прекрасно. Надеюсь, их не сразу найдут. Все портить кровь, в огромном количестве пролитая на землю. Что поделать, работа мечом в реальности, оставляла намного больше кровавых разводов, чем в загробном мире.
   В итоге, по завершению работ, я в очередной раз обматерил себя.
   - Я определенно тупею, а это очень опасно для здоровья и жизни, - тихо сказал я, отряхивая одежду. - Ну, кто мешал мне переодеться после всех работ, а не до их начала?
   Радовало только одно - еще не начало светать. Поэтому потратив еще полчаса на маскировку следов "преступления", собираю свои вещи и покидаю столь негостеприимное место. Теперь мне нужно было отойти подальше и договорится с таксистом, чтобы меня подбросили поближе к дому. Из-за своего вида мне придется не только пересаживаться раза три, так еще и топать прилично до самого подъезда.
   В любом случае стоило серьезно задуматься о своей невнимательности, забывчивости и остальных мелочах. Мелочи-то мелочи, а в итоге это может привести к печальным последствиям. Причем чем дальше, тем опаснее. Думаю, стоит на это обратить самое пристальное внимание. Конечно, дело может быть в том, что слишком многое наваливается, но так ли это на самом деле? Чем дальше, тем интереснее - появилась еще одна тема для обращения к источникам знаний.
   Или я просто параноик и мечу икру на пустом месте? Черт, с этой магией ни в чем нельзя быть уверенным, а сомнения в собственных силах и способностях это еще хуже, чем вообще их не иметь.
   Пожалуй, стоит обратить свой взор на внутреннюю часть Искры и почистить ее от шлака. Быть может в этом дело? Давно я не обращался к этой способности, а зря. Опять же я стал сильнее, а с долей от убитых сатанистов, возможно смогу даже использовать некоторые способности, например огненные крылья! Не вечно же мне быть ущербным калекой?
  
   Глава 26
  
   День начался как обычно. С завтрака и водных процедур. Только помимо этого я залез в интернет и включил зомбоящик, канал местных новостей. Думаю понятно и без слов, что меня интересовало. К счастью тела не обнаружили. Это хорошо, ведь если это не сделают в самые первые дни, то потом на них могут натолкнуться только случайно, например посетители кладбища. Идеально будет если дождь хороший пройдет - грязь все смешает и отлично скроет, да и влага поспособствует гниению тел. Жаль только температура сейчас не особо теплая, хотя это даже к лучшему - дольше запаха не появится.
   Мдя, ну и мрачные мысли у меня в последнее время. Видимо сказывается изменение ситуации.
   Сегодня у меня в планах было размещение растений, которые даже подпитываемые энергией не хотели быстрее расти. Специально эксперименты проводил - никакой реакции. В итоге решил высадить их так. Помимо этого стоило посетить место, куда были спрятаны емкости для Искр. Моя доля от "белых" должна уже быть на месте. Тем более сила лишней не бывает, учитывая мой размах на умерщвление стольких сатанистов. И в завершение этого, у меня была мысль просканировать просторы интернета, на предмет вступления в разные церковные и не только секты. Больше душ, больше мое сосредоточие. Кстати про него, стоит заглянуть внутрь, изучить изменения, если они есть, опять же способности проверить!
   Дел на сегодня просто выше крыши и все нужно делать быстро-быстро. Желательно без наружного наблюдения, но да пусть их. Все равно скроюсь от них. Иначе никак - показывать свои манипуляции с растениями и "захоронку" сосудов - глупо. Это как раскрыть сразу одну из своих карт в покере. Вроде есть еще одна, но и без нее уже видно, что можно ожидать от моих действий. Быть непредсказуемым, значит быть живым!
   Но перед выходом я вычистил меч от следов и кровавых разводов. Это оказалось не простым занятием. С непривычки чуть не поранился несколько раз, но повезло - даже царапину не получил. Теперь понятно, почему мечи в старину чистили сразу после боя - спекшаяся кровь очень трудно оттирается. Спасибо перекиси водорода, без нее быстро не управился бы.
   Не будучи дураком, вся процедура очистки проходила в ванной. Не думаю, что сюда поставили камеры, а если и так - пар, напущенный мною, все скроет. Микрофон же заглушает вода и музыка. Само собой и одежду в крови светить перед камерами было нерезонным, но это и так понятно.
   Закончив с мечом, берусь за одежду. Ее было проще выкинуть, чем отмывать. Поэтому сложив "мусор" обратно в пакет, начинаю собираться. Теперь в список мест, которые мне нужно посетить добавился магазин одежды и обуви. Собравшись и взяв все необходимое, привычно спрятав меч и другие ценности под ванной, спускаюсь вниз.
   Первый пункт: свалка. Приехав туда, даю на лапу охраннику. Не обращая внимания на резкий запах захожу за кучу мусора и бросаю пакет со старой одеждой. Несколько огненных шаров и только тлеющий мусор остается свидетелем моего преступления. Однако свалка это хорошее место чтобы потеряться. Короткими перебежками, скрываясь за мусором, выхожу к забору. Перелезть через него, было делом двух минут. Таким образом, я оторвался от слежки, если она была, в чем я совсем не сомневаюсь.
   Я не был уверен, что оторвался от команды, следившей за мной. Слишком часто я уходил от них, ну или думал, что уходил, чтобы они ничему не научились. Так, я петлял, скрывался, запутывал следы еще насколько часов, пока моя паранойя не успокоилась. Хотя нет, я просто устал заниматься ерундой. В самом деле, ну что за игры в шпионов? Я не был профессионалом и если не смог оторваться сразу, то не оторвусь и потом, потому что все буду настороже. Это же очевидно!
   В итоге сажусь в такси и еду в Московский ботанический сад. Там будет посажена одна из виноградных лоз. Пока с трудом представляю себе, как мне это удастся - там вроде камеры есть, да и охрана, но буду надеяться на лучшее.
   Не хочу рассказывать все подробности, скажу только главное. Посадить лозу удалось, это первое. Меня застукали, это второе. Вот только подумали, что мне хочется что-то сорвать или уничтожить. Короче дальше была веселая погоня - убивать охрану вроде, как и не за что, да и не на глазах же у кучи народа. Надеюсь, удалось скрыть свое лицо. Дибильная кепка, шарф и легкое изменение внешности, типа шрама из клея на лице и мушки-родинки, должны были помочь. "Пальчики" уж точно мои не снимут - в перчатках работал. Да и пачкать руки не хотелось.
   В итоге я выбрался оттуда, хоть и с подпорченными нервами и повешенным содержанием адреналина в крови.
   Вторая лоза была посажена между Нескучным садом и Парком Горькова со стороны Ленинского проспекта при входе на Андреевский мост. Там было немного проще.
   Плющ разместил и вовсе в диковинных местах. Зато там народу было много. Надеюсь, растения не погибнут, а то я столько с ними натерпелся, что просто жуть. Если с животными не будет проще, а то придется полностью перейти на добычу силы с помощью миньонов - это не так трудно, да и глупо себе не буду чувствовать, сажая растения, как придурок какой-то. Хорошо, что у нас народ, отупевший и безразличный ко всему, что не касается лично их. За границей кто бы мне позволил клумбы? Или того хуже, декоративные растения в отдельных местах.
   Отныне, хватит с меня растений. Я не ботаник какой-то. Да и отдача будет не скоро, пока они еще вырастут. Тем более есть шанс, что растения не приживутся или погибнут от неблагоприятной среды. Нет, не для меня это, возится с ними! Буду пробовать с животными, если с ними так же муторно, то остается только один способ и не сказать чтобы плохой, но и не хороший.
   Заехав в кафе - заказываю себе еду. Времени уже много, за вторую половину дня, а я еще не обедал. Вместе с этим просматриваю сайты, которые призывает вступить в ту или иную организацию "святых" или не очень. Записав несколько самых интересных адресов, прошу у сидящего за соседним столиком паренька телефон. Свой-то я предусмотрительно не ношу с собой. Кто его знает, может через него можно не только служке вести, но и слушать разговоры.
   Дав пятьсот рублей за возможность несколько раз позвонить, набираю первый номер. После гудков, трубку берет девушка с мелодичным голосом:
   - Церковь святого Иуды, я сестра Жанна, говорите.
   Я чуть не заржал как конь. Я не особо большой специалист в церковных писаниях в особенности библии, но что-то подсказывает мне, что Иуда не был святым. Но кто я такой чтобы спорить?
   - Здравствуйте девушка, я вот думаю вступить в ваше сообщество. С кем мне можно поговорить на эту тему? Куда подъехать?
   Записав имя и адрес, попрощался с ней и повесил трубку. Потом были еще несколько "церквей", но столь забавных и оригинальных как "св. Иуды" мне больше не попадалось. Итого у меня было шесть адресов и имен. Отдав пареньку телефон, заканчиваю с едой и расплачиваюсь по счету. Оставив щедрые чаевые, покидаю это заведение, где кормят, скажем, честно, ниже среднего.
   Мой путь лежит в одно очень интересное место, где был захоронен, на время конечно, сосуд в котором были Искры. Добравшись до него, и открыв, испытываю ни с чем несравнимую радость от увеличивающейся силы.
   Убрав сосуд обратно, покидаю это место. Теперь выбор стоял из посещения магазина одежды или сектантов. Решив оставить одежду по потом, еду по указанным адресам.
   В первых двух местах ничего интересного не было. Небольшой офис, человек, обладающий некоторой долей харизмы, но чья Искра еще не сменила цвет, зазывает вступить в сообщество. Обещает прощение грехов, спасение души, попадание после смерти прямо в Рай. Только нужно пожертвовать некоторую сумму. Обычное промывание мозгов. Ничего мистического - бизнес есть бизнес.
   В последующих местах я встречал людей с Искрой, которая больше походила на искру низшего Ангела. Поговорив с ними, убедился в одном - они фанатики, и разговаривать с ними бесполезно. Зато они не были буйными и не резали народ, а что его обращали в свою веру, ну тут выбор есть каждого, отказаться можно.
   Последний адрес, место, где находилась секта с забавным названием, прославляющим имя Иуды. Оказалось это церковь, самая настоящая, не очень большая, но церковь. Зайдя внутрь, увидел, что у большинства прихожан "исковерканные" души. Минут десять я походил внутри, послушал разговоры и поговорил сам. Жутковатое место, где люди, в самом деле, считают себя святыми, рассчитывая на бога, а не себя. Овцы и рабы, однако, это их осознанный выбор. Что к нему привело меня, не волнует, главное, что я нашел место, где можно собрать даже больше нескольких десятков Искр для моего красного "друга" из Ада.
   Пройдя к человеку имя, которого мне назвала Жанна, спрашиваю у него:
   - Здравствуйте, как вступить в вашу с... церковь? Меня привела сюда Жанна.
   - Что значит вступить, сын мой? - Спросил он, - просто приходи на службу, слушай нашего духовного лидера и тебе откроется истина, ты станешь ближе к богу.
   - Падре, давайте ближе к мирскому. Когда у вас ммм... молятся много прихожан сразу? Или вы собираетесь вместе.
   - Я понял тебя, сын мой, в это воскресение мы поедем к реке, где будем внимать словам нашего духовного лидера, отца Гарвиила.
   - Можно и мне туда?
   - Конечно, записывай адрес, но вход платных десять тысяч рублей с человека, так что придет самые искренние последователи.
   Просто замечательно, батя, просто замечательно! Таким образом, узнав, где и когда будет сходка, я покидаю это жутковатое место, где люди ведут себя как зомбированные куклы. У меня было еще один день на всякие дела, а потом расчленение сектантов. Кстати, как там интересно мои любимые сатанисты? Да и от Змеецыпа который за капитаном следить должен не много слышно было за последнее время.
   С сатанистами все было путем. Бойня тоже получается послезавтра. Как славно. Все это я узнал, попросив телефон у прохожего и позвонив своему рабу. Пришлось дать пару сотен рублей, а то люди не доверчивые стали, дикие, даже позвонить не дают. Обо что за времена, о, что за нравы?
   В итоге отправляюсь в магазин одежды. Там мне нужно будет хорошо закупиться, а то послезавтра предстоит хорошенько испачкаться. Смеркалось. Из-за пробок в нужное мне место я приехал перед самым закрытием магазина. К счастью мне не нужно было долго выбирать шмотки. Зачем? Все равно большая их часть будет выкинута. Взяв несколько комплектов, покидаю магазин. Вот же люди. Клиент еще есть, деньги тратит, а его выгоняют. Ну, народ. После такого отношения никакой жалости не остается к усопшим. Так и хочется сказать - помрешь, получишь за все авансом.
   "Вооруженный" несколькими сумками, ловлю такси и уде домой. В другие магазины до закрытия все равно не успею, а круглосуточных точек, где продается обувь и одежда, не знаю. Придется завтра продолжить свой поход по магазинам. Тем более обувь так и не куплена оказалась. Эх, что за жизнь? Все бегом, все быстрее. Куда торопится, ради чего?
   Если "на счет куда" были сомнения, то "ради чего" было ясно и так. Ради жизни, пусть она и сложная, насыщенная и опасная. Зато это настоящая жизнь! Единственное что нужно делать - не поддаваться на лживые посулы. Все равно обманут и неважно кто, люди или потусторонние сущности. Люди сами по себе такие, ищут, где схитрить, урвать кусок. Куда только подевались надежные товарищи, верные друзья и искренняя любовь? Ну а от "белых" и "красных" и вовсе ждать хорошего не приходится, люди на протяжении всего нашего существования являются для них пищей, ну а какие могут быть отношения пищей?
   Кстати интересная мысль-допущение. Что если эти обе стороны знают о мне, моих планах и моем сотрудничестве с обеими сторонами? Допускают этого, теша мое эго, откармливают меня, да и сами получают пищу. В итоге надеются получить откормленного меня, причем наполовину своими конкурентами в единоличное пользование? Огонь все испепели, что за безумная теория заговора? Все, спать. Мне нужно выспаться, а то додумаюсь еще до чего-то.
   Однако теория имела право на жизнь, но верна ли она, это можно было узнать только потом.
   Раздевшись и приняв душ, предварительно раскидав покупки, укладываюсь спать. Завтра тоже должен быть насыщенный день, так что стоит набраться сил.
   Угасающим сознанием напоминаю себе о проверки способностей, в первую очередь огненных крыльев!
  
   Глава 27
  
   Разбудил меня Змеецып, который сообщал о новой встрече капитана со своим начальником. Вообще на удивление умная зверушка - понимает слова, приказы и даже уже действует по своему разумению. Значит, интеллект есть, осталось только понять, насколько он развит и что это несет. В любом случае пока нас связывает незримая связь, вреда ожидать не стоит, а вот плюсы были огромные. Идеальный шпион, учитывая что его никто не видит. Надо будет еще узнать о боевых качествах.
   - Ярый, как там продвигается слежка за нашим объектом? - спросил он его.
   - Жучки и камеры в квартире установлены, но это пока ничего особенного не дает. Разве что психологи могут что-то сказать, но это не ко мне. По поводу слежки в городе - трудно. Объект постоянно пропадает и выходит из поля зрения наших ребят. Учитывая, что он не носит с собой телефон, а посадить на одежду жучек не представляется возможным в виду ее ограниченности - она практически не меняется у него, то информации у нас не так много.
   - Как он уходит от слежки? Почему? Вы же профессионалы, - возмутился он.
   - Со всем уважением, имеющиеся ресурсы не позволяют грамотно вести его, - сказал капитан. - Ты же знаешь, у нас в городе народа куча, срисовать наших "гавриков" не трудно, тем более они не меняются практически, всего три смены по четыре-пять человек, а кому понравиться, что за ним следят?
   - Хочешь сказать, что он намеренно уходит от слежки?
   - Я не хочу сказать, а прямо говорю - он знает что его "ведут", нормальная реакция держать дистанцию и не допускать нас к своим маленьким тайнам.
   - Так подожди, я же больше выделял людей!
   - Все верно. Но еще нужно следить за людьми, с которыми он контактировал, а на это тоже нужны люди. Учитывая, что слежка круглосуточная, то это стандартные три-четыре смены. В итоге получается не туда не сюда.
   - Он с ними хоть контактирует? Может, напрасно следим за ними?
   - Контактирует, но в последнее время не очень активно.
   - Значит так, не дело это. Мы тут не в игрушки играем. Выделяю тебе еще шесть, нет десять человек. Помимо этого вызову четыре человека из штата генерал-майора. Пусть в поле поработают, а то обленятся совсем. С генералом я сам решу все. Давай Ярый, работай.
   - Гриша, как насчет "пойла"?
   - "Эликсир доверия"? Генерал лично курирует этот проект, но я достал тебе немного. Все же хочешь дать его нашему новому товарищу?
   - Слишком многое он скрывает, а "пойло" отлично развязывает языки.
   - Согласен. Будет тебе немного, но думаю, ты в курсе, что об этом распространяться не нужно? Через пару деньков и будет!
   - Отлично. Теперь другой вопрос. Что там с разрушенным корпусом? Чинится? Когда перебираться туда будем?
   - Скоро все закончат делать. Но есть одна проблемка, проблематушечка можно сказать.
   - Нет-нет, я не согласен, у меня и так работы много. Найди другого человека, вот подполковника Синицу припряги.
   - Не могу. Во-первых, генерал-майор сваливает этот проект лично на меня, но я не могу его курировать, значит, сможешь ты. Тебе верю, как себе! Не подведешь. Да и не справится Синица, как и остальные с этими "головастиками".
   - Что-то подсказывает меня, проблемы мои только начинаются?
   - Именно. Объект N4 возвращается, сюда же переводят всю 18-ю лабораторию из тайги и персонал Объекта N6. Проект называется "Врата". Подробнее ознакомишься из документов. Главное что нужно тебе знать: не дай им опять все взорвать. Объект N6 не просто так закрывается, там все южное крыло завалило, а северную часть затопило и это в тайге.
   - Ладно, ознакомлюсь, но надеюсь, мне дадут достаточно людей?
   - Насчет этого не волнуйся. Персонал на объекте хорошо подготовлен, обучен и уже привык к катастрофам, которые обычно случаются не менее раза-двух в месяц. Как раз из этого персонала и рассчитываю сделать учеников для нашего общего друга.
   - Вкратце чего ждать от них? - спросил капитан.
   - Пожары, наводнения, землетрясения, взрывы, завалы, систематическое уничтожение проводки, замыкание генератора, мне продолжать или хватит? - Иронично ответил полковник капитану.
   - Товааарищ полковник.
   - Так, капитан, хватит, не в детском саду. Иди, работай. Не на кого мне положится. Тут выбор непростой или пристрелить этих ученых или контролировать и терпеть!
   Интересно, что же там испытывают, что такие последствия? Да еще и проект "Врата" - заманчиво звучит. Надо будет узнать, что это и с чем его едят.
   Послав волну благодарности Змеецыпу, прошу его связываться в случае чего еще. В ответ я получил картинки охоты на гавкающую псину, которая выла по ночам на улице под окном и удовлетворение после нескольких сильных укусов. Очевидно с питанием у моего питомца все в порядке. Даже жаль собаку, она ведь ничего понять толком не могла.
   Окончание разговора не представляло интереса. Поэтому отключившись, привожу себя в порядок. Было еще довольно рано, но я встал, чтобы посмотреть утренний выпуск новостей. О зверски убитых людях не сказано ни слова, что уже радует. Тут или уже нашли, но шумиху не успели поднять или не нашли. Оба варианты хороши, но последняя версия мне нравится больше всего.
   Поев и попив чай, просмотрев новости, собираюсь заняться одним важным делом, которым думал увлечься еще вчера. Чтобы не смущать наблюдателей уединяюсь в ванной. Первым делом нужно напустить пара. Включаю кипяток и выхожу из ванной комнаты. Мне нужен мой компьютер. Поставив музыку, раздеваюсь и беру свежее, только купленное белье и одежду. После этого иду в ванную.
   Не выключив воду, перекладываю шланг душа в раковину. Пар продолжает идти вверх и в стороны, покрывая мельчайшими капельками влаги, прохладные стены и потолок. Полностью раздевшись, залезаю в нагретую ванную, но без воды, после чего погружаюсь в свой внутренний мир.
   Хаос - вот слово, которое идеально описывает все увиденное мною. Слишком долго я не заглядывал сюда. Брал чужие Искры, присоединял к своей душе и вот результат - структура нарушена. Понять что-то практически нереально. Выстроенная структура из способностей разрушена, часть из способностей которые сохранились после переноса в реальный мир, вообще исчезло, часть ослабла до крайней степени. Даже мои огненные крылья на последнем издыхании. Пришлось все начинать сначала, выстраивать структуру с нуля!
   Сколько проклятий было вывалено на мою голову, словами не передать, да и не повторить, пожалуй, тоже. Из Способностей осталось "ускорение", "крылья", "защитное поле". Это то, что я сейчас мог использовать, остальное было не доступно из-за недостатка энергии. И то хлеб.
   Крайне печально, что частично или полностью разрушились мои связки, комбинации способностей. Сколько сил и времени было потрачено на их создание. Сердце кровью обливается, или что сейчас вместо него? Лучше всего сохранилась связка маскировки и защиты. Пришлось переделывать их, ведь у меня кое-что добавилось, после гибели архангела и демонессы с кладбища. К счастью оно не успело раствориться в моем внутреннем хаосе.
   Отныне каждый день или через день буду заглядывать сюда, обещаю сам себе, формируя новые связи и структурируя хаос. Чем больше упорядочивалась структура, тем ярче было видно "сеть" которую образовывали "включенные" или правильнее активированные, способности. В итоге буйство энергии спала раза в три, но и этого мне показалось мало.
   Чтобы история не повторилась, нужно придумать что-то вроде буфера. Присоединяя чужое сосредоточие, я вношу в структуру хаос, а это плохо, потому что он разрушает всю мою работу. Медленно, как вода точит камень, но вместе с тем эффективно и коварно. Поэтому я создал что-то вроде замкнутой систему тока энергий. Все равно они будут течь - это неизбежно, но изменить их направление было мне под силу. Не сказать что это просто, но я справился.
   В итоге получилось, что энергия шла по кругу вокруг составленной мною системой. Получилось что-то вроде замкнутого цикла циркуляции воздуха, только эта система больше напоминала клубок с нитками, где каждая нить - отдельная артерия энергии.
   Печально, что я не понимал суть протекающих внутри меня процессов. Еще один момент, который стоило бы разъяснить в хранилищах знаний. Сколько уже накопилось вопросов? С десяток точно будет, и это только самые главные вопросы и всплывающие, как говорится "по ходу дела".
   Завершив сеанс, возвращаюсь в реальный мир.
   Интересно, это я вспотел или пара столько сконденсировалось на моем теле? Не суть важно. Главное что все в порядке. Можно сказать - готов. Я чистый, освеженный, правда с раскрасневшейся кожей, но зато довольный как сто китайцев, да еще и одетый в новую одежду. Нужно теперь завершить все сегодняшние дела и готовится к завтрашнему дню.
   Время обеда уже прошло, но мне есть не хотелось. Взяв денег, еду по магазинам. Нужно купить обуви и запас одежды. Так же стоит заехать в хозяйственный магазин. Да и другие мелочи стоит закупить, опять же продукты. Все же они имеют странное свойство заканчиваться!
   Из одежды мне нужно было еще хотя бы один комплект "рубашка-штаны". Помимо этого просто жизненно необходимо купить несколько пар "нижнего белья". Чувствую, что скоро мхом зарасту, стирать-то некогда. Так же история с носками, чистых пар не осталось, а грязные носки так лень стирать - легче купить. Звучит, конечно, не комильфо, зато приятно не быть стесненным в деньгах, которые, кстати, уже заканчиваются, причем очень и очень.
   Так же купил пару кроссовок, кед и туфлей. Кеды и кроссовки для сектантов и сатанистов, а туфли просто на всякий случай. Тут же прикупил несколько водолазок, в них так хорошо на дело идти - руки идеально закрывают, да и шею с частью лица, при определенной сноровке.
   Скрываться от слежки я даже и не думал. Закономерно наступила более серьездная проблема. Деньги практически кончились, а нужно было еще купить довольно много всего, включая продукты.
   Как только люди ходят за покупками? Столько пакетов, сумок, а еще кто-то умудряется с этого удовольствие получать. Извращенцы.
   Определенно сегодня мне больше ничего не купить. Из шмотья куплено достаточно, нужно только приобрести перчатки, да на голову что-то, шапку или кепку. Сейчас мой маршрут вырисовывался следующий: добраться домой и сгрузить сумки с покупками, потом сходить за продуктами и, наверное, посетить казино. Надо же где-то хоть немного денег взять. У меня осталось-то всего тысяч пять с мелочевкой. Куплю продуктов и перчатки с шапкой, где деньги брать? Не у спецслужб же клянчить?
   С ними еще разобраться надо. Беспокоит меня усилившаяся слежка.
   В любом случае дела возникали буквально на пустом месте, но в этот раз в казино сорву небольшой банк и все. Никаких рисков и тому подобного. Человек предполагает, а судьба располагает. Ничего удивительно что неприятности меня нашли сами. Не стоило забывать, что еще совсем недавно меня искал каждый уголовник города, а такое быстро не забывается. Это и стало моей ошибкой.
   Купив продуктов, поехал на заработки. Приехал, заказал выпить и пошел играть. Все ставки шли "по маленькой". Играл я, как и ранее в рулетку. Черное-красное, чет-нечет, изредка делал другие ставки, но не на цифры - нет, привлекать внимание было преждевременно. Я даже магию не использовал, мне и так везло!
   На удивление, сегодня явно был мой день. Такой удачи не припоминаю с момента рождения. Две из трех ставок выигрывали, а это подозрительно. Когда мой выигрыш перешел отметку в пятьдесят тысяч, сменился "крутитель рулетки", как я его стал называть после третьего стакана. Вот только вскоре пришлось отказаться от выпивки, надираться не входило в мои планы.
   Зевак собралось человек шесть, да еще девица появилась. Это стандартная тактика что ли? Нет, неприятности мне были не к чему, поэтому поставив пять тысяч на число пять, магией заставляю шарик попасть в нужную мне выемку. Больше двухсот тысяч мой общий выигрыш, а большего и не надо. Все равно скоро переезжаю и становлюсь на довольствие государства.
   По-хорошему стоило сделать себе денежные запасы на непредвиденную ситуацию, случить размолвка со спецслужбой эта заначка пригодится. Но думаю, успею еще. Куда торопиться, зачем лошадей гнать?
   На выходе меня уже поджидали. В этот раз меня решили взять сразу, когда я покину казино. Странные люди.
   - Сиди спокойно, сказал "шкаф" тыча мне стволом в бок.
   Впереди сидело еще два человека, водитель и пассажир. Слово взял пассажир:
   - Тобой интересовались большие люди, после чего с ними произошло кое-что. Не хочешь объяснить?
   - Не особо, - говорю я, поняв, что проблемы не из-за выигрыша, вернее не только из-за него.
   - Тогда рассказывай, если жить хочешь.
   Устав от разговоров, говорю:
   - Остановите машину, тогда начну рассказывать.
   Вскоре мы заехали в темный переулок. Когда мы остановились, и больше не было вероятности попасть в аварию, а значит, у меня были полностью развязаны руки. Молния в моего соседа, молния в водителя и пассажира. Все, спектакль окончен, а их Искры отправились на закуску демонам.
   Выйдя из машины, не придумываю ничего кроме как уничтожить улики. Десяток огненных шаров и от машины почти ничего не остается. Бензин помог, видимо полный бак был. Даже обидно - никаких взрывов, а в кино так красиво показывают подлетающие машины, и всего на всего от пули в бензобак, а тут огненный шар, да не один, а толку? Полыхнуть-полыхнуло, но не так, как я ожидал. Расплавить жестянку - каркас машины было делом техники. Пять минут, и машины с телами нет. Я просто идеальная машина по ликвидации отходов. Вот чем можно зарабатывать себе на жизнь!
   В любом случае приключений на сегодня хватит. Завтра день тяжелый, да и я не совсем трезвый. Еще деньги. Все, пора домой. Поймав машину, еду прямиком домой. Все равно за мной следят, захотят что-то предъявить - пусть попробуют. Ведь никто не обещал вести себя, как пай-мальчик.
  
   Глава 28
  
   Пробуждение было довольно тяжелым. Тело страдало от алкоголя, хотя разума это вроде и не касалось. Не обычное состояние. Контрастный душ и яичница привели меня в относительную норму. Остальное пройдет, со временем.
   Первым делом нужно было собраться. В этот раз беру с собой только необходимые вещи. Никаких ноутбоков и лишнего хлама. Меч, незаконченную регалию, обереги, запасную одежду - вроде готов, а еще деньги, на всякий случай.
   Дальнейшие мои действия проходили строго по плану, первую половину дня бездельничаю, отрываясь от слежки. После этого еду за город. Добираться решил сам - так безопаснее. Первые в списке моего посещения - фанатики от религии. Сатанистам ведь собраться стоит ночью, а эти все свои дела обделывают при свете дня. Отпустив таксиста, большую часть дороги проделываю пешком. Наконец стал, виден небольшой дачный поселок. Именно тут, а если точнее недалеко от него и собираются все желающие послушать речь своего пастыря.
   Смотрю на часы - вроде успеваю. Неторопливо иду дальше. Смотрю по сторонам и за спину. Надежда что слежка осталась позади, была, но где гарантии, что скрыться удалось. Их не было, а это добавляло мне беспокойства. В итоге пройдя поселок насквозь, вижу толпу возле старой церкви. Подойдя ближе, вижу, что церквушка только сделана под старину, да еще и из дерева. Интересно получается. Смотрю на собравшихся людей - вижу их души.
   Разум их застлала лживая речь, а сердце верит, слепо и глупо. Не понимаю этих людей, да и не хочу понимать. Моя цель - их души, как это не печально. Можно было попробовать заставить их одуматься, но зачем мне это делать? Я далеко не праведник, однако и грешником меня не назовешь, несмотря на все сотворенное. Ведь если подумать, то, что я сделал плохого? Убивал? Несомненно, но почему это плохо? Грабители - они ведь уже и не люди фактически. Сегодня грабят, или еще что-то делают, завтра насильничать будут, а послезавтра и убивать. Сатанисты? Какие же они люди, когда убивают тех, кто им плохого ничего не сделал. Это я сделал хороший поступок, очистил мир от грязи. Или даже взять мою встречу с хозяином казино, кто ему мешал обойтись без давления? Никто. Жаль девку и охранников, но они служили ему, а значит, если говорить по совести, остатки которой у меня все еще остались, сами не сильно отличаются.
   Все это замечательно, но проблема все равно есть. Эти люди - идиоты, но не убийцы, не грабители. Так за что их убивать? Ради Искр только? Нет, не получается так, никак. Я ведь человек, несмотря ни на что. Жестокий, черствый, эгоистичный, себе на уме, но человек. Могу использовать людей для своих целей, но при всем при этом они останутся живы, и даже без особых проблем будут жить дальше. Иначе чем я отличаюсь от ангелов, демонов, да и просто животного?
   Убить тех, кто пудрит им мозги, наживается на них - это можно. Совесть позволяет, но всех остальных... Они ведь не виноваты, что выросли и превратились в идиотов. Странно это было. Сначала я шел сюда с одной четкой целью - разжиться душами, но вот они - Искры. Нужно только достать меч и получить их. Да не получается, рука не поднимется резать этих баранов. Наверняка ведь тут есть нормальные люди, которые хоть и ослеплены верой, но стараются по мере своих сил и возможностей помогать другим людям.
   Раз сложилась такая ситуация, то сделаю иначе - подойду, послушаю, о чем талдычит их духовный лидер. Может, проникнусь их верой, что, конечно же, вряд ли. Зная истину, не требуется верить. Как говорится, знание само по себе исключает веру, как и наоборот. Ведь недаром ученых людей в "седую старину" сжигали на кострах, как еретиков. Не везде и всегда, но, сколько таких было? Самый яркий, пожалуй, пример с круглой землей...
   Подойдя ближе, слышу вдохновленную речь, произносимую хорошо поставленным, звучным голосом:
   - Мы должны отринуть все насылаемое на род людской Диаволом. Привязанности, деньги и другие материальные ценности - все это порождает алчность, а Он только того и ждет. Враг людской испытывает на прочность вашу веру каждый день, час и даже ежеминутно. Осмотритесь, братья и сестры, вы видите кто вы? Понимаете, зачем пришли в этот мир и что ждет вас дальше?
   Осмотревшись, вижу только группу сумасшедших, чьи глаза горят. Фактически сейчас тут собрались те, кто выражает самое худшее, что вообще есть в вере, какой бы и во что она не была.
   - Все это одно большое испытание посланное Богом, а враг его пытается сбить вас с пути, как эту женщину, - продолжил мужик, показывая на стоящую неподалеку женщину, лет сорока на вид.
   Одета она была просто, но Искра ее ничем не отличалась от фанатиков, собравшихся тут сегодня. Я стоял и ждал, что же будет дальше. Тем временем мужичок продолжал.
   - Наша сестра грешница, что признает перед лицом Господа нашего. Так ли это, сестра? - Обратился он к ней.
   - Да, - ответила она, не поднимая головы.
   - Сжечь ее на костре, закидать камнями, - послышалось из толпы.
   "Какого хрена?" - подумал я, оглядываясь. На мгновение мне показалось, что я переместился во времени и вижу средневековую казнь. Однако это было в настоящий момент. Вон дома, дорога виднеется, далеко правда, но рассмотреть можно.
   Ничего не говоря, я стоял и смотрел. Если дойдет до смертоубийства, моя совесть будет чиста, и я вырежу всех, кто не успеет убежать, а никто и не успеет, еще чего... Имел ли я право вмешиваться? Внутренние дела, но раз меня допустили сюда, хоть и за деньги, то это становится и моим делом автоматически.
   - Нет, - призвал к тишине мужичок, подняв руку. - Мы не будем убивать ее, ведь так ее душу не спасти. Поступим иначе, так как предложила наша сестра. Все ее имущество переходит нашей церкви, квартира, гараж, старенький автомобиль ее покойного мужа и все вещи. Сама же она будет служить церкви, помогая нам и искупая тем самым свои грехи.
   Послышался одобрительный гул. Я же стоял и тихо офигевал. Как интересно в наше время имущество отбирают - то. Слышать о таком слышал, но самому видеть никогда не приходилось. Но вот из толпы послышался девичий крик:
   - Мама, нет!
   Девушка, вполне возможно еще школьница взбежала на помост, если его так назвать можно, да и то с большой натяжкой, подбежала к женщине и стала трясти ее за плечи.
   "Театр пополнился новыми актерами. Интересно!" - подумалось мне.
   - Ты не сделаешь этого, где же нам жить? Ты понимаешь, что тебя обманывают?
   Посмотрев на нее, убеждаюсь в ее нормальности. Не фанатичка или фанатка, как правильно интересно? Душа ее обыкновенная, по размерам и насыщенностью выше среднего - видимо спортом занимается.
   - Дочь моя, успокойся, - сказал мужичок, - Церковь не оставит вас. Вы будете жить тут, помогать нашему общему делу вместе!
   - Нет, мама, ну пошли домой, - сказала она потеряно, но женщина не реагировала. - Люди, помогите же, - обратилась она к толпе.
   Все попытки были тщетны, что подтвердил мужичок, сказав нескольким бугаям:
   - Уведите девушку, - после чего обратился к людям, - она немного ошеломлена, но быстро поймет, какая честь оказана ее семье!
   Девушку же оторвали от матери и потащили прочь. Справедливо ли это все? Нет, но и вмешиваться у меня причин не было. Кроме проблем мое вмешательство не приносило мне ничего. Разве что после всего убить эту толпу, но как-то не достаточно оснований. Что-то не то со мной происходит. С чего такая сентиментальность? Ну, подумаешь, людей обманывают - мне какое дело. Но видимо я тоже немного идиот, потому что вступился за девчонку.
   Пробившись через толпу, запрыгиваю на небольшую деревянную сценку. Скрыв лицо под глубоким капюшоном, поворачиваюсь к людям, после чего призываю крылья, одновременно с этим говоря:
   - Всем стоять! Что тут происходит?
   Немая сцена, во время которой понимаю, что одежду можно выкидывать, сзади одна большая дырка из-за огненных крыльев. Зато вред моему телу, как я думал, огонь не наносит никакого вреда.
   - Демон, - кричит мужичок, показывая на меня пальцем. - Убейте демона.
   Повернувшись к нему с немым вопросом, понимаю, что сильно прокололся. Крылья мои огненные, но огонь-то из-за насыщенности ярко рыжий, да еще и особенность моей искры добавила немного серости, вот и получилось, что меня вполне можно принять за демона.
   Вижу что мужичок, совсем потеряв остатки разума, кидается на меня. Успеваю подумать о несуразности ситуации. Ну, кто наживается на людях, при этом до фанатизма верит в свою правоту, да еще в наше время? Хотя наверно только у таких людей и есть шансы задурить мозг людям, отравленным информационным веком.
   Рефлекторно бью по нападающему крылом, отчего его тело обугливается и падает, шипя и дурно пахнув. Душа же его отправляется к демонам, как это не парадоксально. Получается сейчас я и правда демон, отправляю им души, а с сатанистами, я ангел - кино, да и только.
   Однако смерть одного не остановила толпу. Они как с ума сошли - напали на меня, будто совсем мозгов лишились. Ну, кто в здравом уме будет нападать на фигуру с огненными крыльями? Максимум любопытство, но с безопасного расстояния, а лучше всего держатся от такой аномалии подальше - безопаснее для жизни.
   Защищаться мне совесть позволяла. На меня нападают - значит сами виноваты. Нападающих было больше сорока, и все были перебиты крыльями, которые оказались на удивление эффективным оружием в реальности, намного эффективнее, чем в загробном мире. В живых осталась только девушка. Еще пара человек, которые убегали от меня, но которые имели нормальные души - видимо просто любопытствующие, как и я, не преследовались мной. Не было в том необходимости, я ведь убиваю не из прихоти. На маньяка вроде не очень похож, хоть и веду себя схожим образом. Да, помимо них в живых осталась безумная мать девчонки, которая все так же стояла неподалеку.
   - Что-то явно пошло не так. Отчего люди столь глупы? - спросил я небо, после чего обратился к девушке. - Забирай свою безумную мать и следи за ней, а то точно без имущества останетесь.
   Увидев быстрый кивок, оборачиваюсь и ухожу с места побоища. Даже меч не пришлось доставать, крыльями управился. Заодно и проверил их в деле. Довольно не выгодно в плане потребления энергии - пока дольше минуты не стоит и думать, что продержу, но крайне эффективно против ничем не защищенных людей.
   Уходя, не видел странный взгляд девушки, которым она одарила меня. Да и не было мне до нее особого дела. Странно вообще все повернулось. Собирался убивать - передумал, но все равно убил. Ситуация за гранью фантастики.
   Тем временем, подойдя к оставленной сумке, начинаю снимать с себя лохмотья, в которые превратилась моя одежда. Даже штаны с обувью пострадали. Что поделать, привык я что одежда не может воспламениться от крыльев, вот и действовал как обычно. Переодевшись, ухожу из столь неблагоприятного и негостеприимного места.
   И только потом до меня дошло почему, возможно столь высокая энергоемкость крыльев и почему они не наносят мне ущерб. Не нужно быть гением, чтобы понять это. Все просто - руны на теле, которые обеспечивают пассивную защиту, съедая немного моей энергии, да еще обереги, которые за меньше чем минуту были истощены больше чем наполовину. Вот она разгадка!
   Теперь мой путь лежал в город, где можно спокойно посидеть, перекусить в тишине, да восполнить энергию. Все же еще нужно ждать пока обереги восстановятся. Оставалось только жалеть о странностях, когда огненные крылья превратились из подспорья в помеху, которая мне же и вредит!
   Поймав попутку, за штуку доезжаю до города, а там первое попавшееся такси и через несколько часов, когда начинало смеркаться, сажусь в кафе. Заказав еду, погружаюсь в себя, наблюдая, как энергия постепенно накапливается. Вместе с этим пытаюсь тянуть ее из окружающей среды. Получается, но очень слабо. Видимо практики не хватает. Далеко мне до медитации даже моего ученика, когда он собирает на огромном расстоянии энергию, да так это становится видно на энергетическом плане. Когда я это делаю - ничего не вижу, никаких нитей, щупалец, отростков, шевелений ауры. Видимо надо больше тренироваться!
   Сколько всего еще нужно было успеть сегодня, а день медленно, но верно клонился к концу. Стоило поспешить, приготовится к встречи сатанистов, которых жалеть причин нет. Убийцы они, а значит, участь их решена!
   Глава 29
  
   Принесли заказ. Сразу попросив счет, начинаю есть. Минут через двадцать покидаю кафе. Делать в нем больше нечего, тем более что энергия почти восстановилась. Еще час, может больше и полный комплект. За это время как раз успею добраться до нужного места.
   Таксист попался очень разговорчивый, поэтому мне никак не удавалось сосредоточиться. Хотел его послать, но потом передумал. Много мне от медитации все равно не выиграть, так что причин волноваться нет. Из-за пробок путь продлился больше полутора часов и то благодаря водиле, который часто нарушал правила, срезал путь дворами...
   Остальной путь, как обычно прохожу пешком. Вижу здание, где назначена встреча. Смотрю со стороны, и жду, пока все соберутся. В ожидании проходит еще несколько часов. Заметил, что люди прибывают чаще всего группами от несколько человек до десятка-другого. Причем все пешком, никакого транспорта. Одиночки очень редко, но тоже входили в высокую деревянную дверь. Время казни приближалось.
   Сегодня в бою будет испытана моя регалия, все так же не завершенная. От этого она очень многое теряет, но очень скоро у меня будет необходимый минимум силы, чтобы ее закончить, уже очень скоро!
   Время пришло. Вооруженный в одной руке мечом, в другой держа регалию, я медленно иду к входу в здание. Зайдя внутрь, вижу не ту картину, которую ожидал увидеть. Вместо сатанистов, тут находилось несколько десятков вооруженных людей. Причем все оружие смотрело в мою сторону. Спина медленно покрылась потом, а самого меня бросило в жар, а потом в холод. Было отчего. Обереги это прекрасно, но не когда на меня нацелено несколько десятков стволов.
   Однако главнюк этой шайки, он, кстати, и организовавший эту встречу решил пойти по стопам киношных героев, поговорив сначала. Придурок! Мало ему было показано на кладбище. Как с такими куриными мозгами он смог чего-то добиться?
   - Ну что, мы собрались, как видишь. Что ты теперь делать будешь, а? Хочешь, скажу что? Сдохнешь ты, а мы все посмотрим на это из удобного подвала!
   Я себя даже ругать не стал. Что-то подобное предполагалось, но была у меня надежда, что не рискнет он идти против реального проявления магии. В любом случае, действовать я начал еще до завершения его речи.
   На регалию завязываю щит - там энергии много, должен щит выдержать. Сам же использую способность к ускорению и делаю рывок вперед. Расчет был прост - заклинание создается не сразу, а после первого по мне сразу начнут стрелять. Сколько успею убить, до момента истощения щита? Десять человек, пятнадцать? Меня это не устраивало, поэтому пошел напролом, как танк.
   Первые выстрелы увидел на щите в момент, когда меч пронзал горло первого боевика. За ним последовал второй и третий. Четвертого и пятого человека подстрелили "свои" же. Кстати еще один плюс в таком сокращении расстояния. Все они отправились к демонам, так как Искры их были серы. Наемники, наверное.
   Еще один человек оказался ранен из-за рикошета о мой щит. Дальше, чтобы уменьшить потребление щита, двигаюсь в низкой плоскости, атакуя те части тела, куда доставал меч. Чаще всего это были ноги. Мало, кто способен воевать дальше, когда нога отрублена или пах кровоточит, да и разрезы на бедрах очень болезненны и кровавы, если учесть что там находится бедренная артерия, то иногда и смертельно такое ранение.
   Все три десятка боевиков вскоре были мертвы. Последних пришлось выкуривать магией - засели пламя их пожри, не достать мечом. Скинув с себя ускорение, которое очень много энергии потребляет, говорю в пустое пространство:
   - Кто не спрятался, я не виноват! Потому что я иду искать!
   После этого иду дальше. Моя цель найти спуск вниз. Вскоре нахожу его, и двое охранников тщетно пытаются задержать меня. Щит никто не собирался убирать, поэтому выстрел из дробовика и пистолета-пулемета меня не особо трогают. Только констатирую уменьшение энергии в регалии. Осталось совсем немного - на пару пуль.
   Первого я зарубил ударом в груди. Не учел только бронежилета, в котором засел меч, который прошел сквозь пластину, но не вышел обратно - застрял. Поэтому на второго пришлось вызывать огненный шар. Ну, ничего, к запаху паленой плоти я уже привыкнуть успел.
   Время меча прошло, настало время оружия. Поднимаю дробовик и пистолет-пулемет иду дальше. Не имею ни малейшего понятия даже как их перезаряжать, но это не мешает ими пользоваться. На курок даже обезьяна нажать, способна, а методом тыка многое узнается...
   Ну, думал, что тут будет столь большой подвал. Коридор так же охранялся, но всего одним охранников, так что для меня это было даже не препятствие. Дойдя до двери, слышу, как за ней слышатся какие-то звуки. Не то вой, не то скулеж. Открыв дверь, вижу, как на коленах стоят люди одетые в просторные балахоны, разрисованные какими-то странными знаками. В центре находился окровавленный алтарь, а вокруг него лежало несколько мертвых тел. Отсюда мне было видно троих, да четвертого дорезали на алтаре.
   Ситуация была крайне удачной. Положив оружие, использую меч, он немного тише работает. Подхожу сзади и как барана режу первого, а за ним и остальных сатанистов. Вообще удивляюсь, куда власти смотрят? Столько народу убивают, обманывают, а они ничего не делают, разве что создают видимость работы. Хотя о чем я, это ведь наша доблестная система, которая работает как часы, но судя по всему, часы эти сделаны дилетантом, да еще и с кривыми руками. Видимо хорошо "править", но ни за что ни отвечать. В любом случае для меня это к лучшему, а то где бы еще найти себе жертв?
   После двадцатого трупа, или около того меня заметили. Тут то и началось самое интересное. Народ стал бегать, как курицы в курятнике. Это выглядело смешно, учитывая, что людей было около нескольких сотен. Удивительно, как такой зал построили, да и для чего?
   Кто-то начал визжать, как свинья, некоторые старались прорваться к выходу, но таких было меньшинство, ведь на их пути стоял сам Дьявол воплоти. Так было даже легче. У некоторых нашлось оружие, которое они не преминули пустить в ход. Оружие состояло преимущественно из пистолетов, но у некоторых были красиво отделанные кинжалы - дорогие видимо. Сатанистов которые были вооружены пистолетами, постигла участь пережаренного шашлыка, что только еще сильнее усилило панику. Стадо, оно и есть стадо!
   Зато выяснилось, что молния по толпе работает просто превосходно. За раз убивает несколько человек, а при удаче и более того.
   Раздавая разряды, уничтожал нелюдей, пирующих на жизнях других людей. Никакой жалости, сожалений. Полное осознание того что лишаю их жизни обрекая на страшную участь и понимание что это все только к лучшему. Не достойны они другой судьбы. Так хотя бы они прекратят людей убивать! Хотя если подумать, от них я не сильно отличаюсь, вернее даже отличаюсь в худшую сторону, но только местами.
   Последнего человека я убивал мечом, лицом к лицу, смотря в его глаза. В них не осталось ничего кроме ужаса и осознания неминуемого конца. Зачем он занимался этой грязью, что привело его сюда, как давно - все это было не важно. Пришла пора платить, и цена не просто жизнь, нет - бессмертная Искра, дарованная Творцом при рождении, вот что у него будет отобрано. Но этот человек этого не понимает, он просто в ужасе. Какая разница? Он ведь уже мертв...
   Но это был не конец. Я увидел еще одну дверь, которая была открыта. Видимо часть монстров по недоразумению имеющих обличие людей успело сбежать. Крысы первые всегда бегут с тонущего корабля. Однако отпускать их не вижу смысла!
   Бегу за ними. В левой руке регалия, перехваченная посередине, в правой руке обнаженный окровавленный меч. Да и сам я выглядел, как мясник с бойни. Одежда заляпана, лицо в кровавых разводах, да и руки по локоть в крови, будто и правда резал коров или быков, которые вырывались и их приходилось удерживать.
   Это был спуск вниз, который плавно переходил вверх. Вскоре понял, что этот туннель будто круговой. Так оно и оказалось. Вышел я из неприметной боковой двери, сделанной под обивку зала, где располагалась охрана, а теперь там остывали их свежие трупы.
   В ярости зарычав, бросаюсь по единственному следу, который у меня остается. Нить, тончайшая нить привязки помощника главнюка, который судя по всему, скрылся вместе с еще несколькими сообщниками. Не верится мне, что мне удалось всех убить...
   Бегу, используя ускорение. Через несколько минут нагоняю разношерстную толпу мужиков и все в возрасте с отдышкой, красные как помидоры. Впрочем, это мои догадки - темно, видно плохо, но отдышка слышна отчетливо. Каждый бежит сам по себе, но все в одну сторону. Смотрю в энергетическом видении и начинаю методично уничтожать одного за другим, пока они не достигла своей цели, которая уже видна отсюда - стоянка с шикарными машинами, вот куда они стремились.
   Когда целей остается всего десять штук, начинаю оглушать их. Буду пробовать зомбировать - нужны же "добровольцы". Тем более что, судя по всему, они богаты. Если удастся их "привязать", то нужда в деньгах отпадет! Можно было оставить в живых и больше "добровольцев", но энергии на большее количество народа просто не хватит. Что поделать, везде есть свои ограничения.
   Первый "доброволец" не выдержал и отправился к праотцам, на свидание к ангелам, как и все кто, был до него. Второй тоже скончался, а вот третий выдержал и "привязался". Процедура продолжалась. Всего из десяти человек удалось подчинить двоих. Учитывая его одного, то это очень хороший результат, особенно для человека, который не понимает процесса "привязки". Так что теперь у меня было целых три... раба, получается, что именно раба.
   Хихикнув про себя мысли о том, что теперь я рабовладелец, причем самый что ни есть настоящий, привожу их поочередно в сознание.
   В итоге выяснилось, что они богаты, в этом я не ошибся, занимаются черным делом больше двадцати пяти лет, и как они думают именно из-за этого и процветают, ведь сами они не блещут особым умом.
   Расспросив каждого из них, узнал, что они довольно мерзкие люди, да и отпрыски у них такие же, как и у остальных "Хранителей", как они себя называли. Детей решил не трогать, хотя большинство из них уже взрослые молодые люди окончившие университеты, не сами конечно, но окончившие.
   Программу для них я составил очень простую: написать списки всех "Хранителей", их отпрысков, их темные делишки и главное кто из них еще жив и может представлять угрозу. Помимо этого их адреса, телефоны, количество финансов и все остальное...
   Кроме того, заставил их оформить мне несколько счетов и перечислить на них деньги, но так чтобы об этом никто не узнал. Учитывая интеллект, резко упавший после обращения, сомневаюсь, что им удастся все это сделать, не привлекая внимания, но в любом случае этот вариант лучше, чем собирать деньги по казино. Хотя учитывая золотое правило "Я начальник - ты дурак!", найдется мало людей, которые полезут разбираться с манипуляциями с деньгами. У нас все же не Америки...
   Последняя установка была о том, чтобы они позаботились о мертвецах. Не хочу привлекать внимание, но оно неминуемо - такую толпу богачей положил. Так вот они должны были если не скрыть это, то используя свои связи уменьшить внимание и интерес прессы и простых граждан к этому делу, как собственно и правоохранительных органов. Главное чтобы я был чист и вне подозрения.
   Тут-то все и выяснилось, что все писалось и передавалось на расстояние в одну из московских квартир. По счастью один из рабов знал, где это. Взяв машину одного из трупов, отправляюсь по этому адресу. Нужно было срочно изъять запись, а то мало ли...
   Оставляя рабов, внушил им что, в крайнем случае, они должны убить себя. После выполнения же моих распоряжений, могут связаться со мной для получения других инструкций, а пока могут жить дальше, как прежде, если это не исключает мои приказы.
   Переодевшись прямо на месте, уничтожаю одежду огнем, после чего сажусь в машину и еду по указанному адресу. Мерседес быстро довозит меня до нужного адреса, пробки то уже рассосались более-менее. Но останавливаюсь я за несколько кварталов. Скрывая лицо козырьком кепки и темными очками на пол лица, иду к нужному дому. Предосторожности может и лишние, но хозяин машины труп, машина тут, камеры в городе присутствуют - могут при очень большом желании отследить. Вряд ли, но вдруг у нас не все так плохо? Хотя скорее рак на горе свиснет, чем меня найдут и что-то предъявят.
   Пока шел, обдумывал мысль о том, чтобы сесть в тюрьму. Там столько уголовников, а их можно того, это самое, а это сила. Кто меня остановит? Кто предъявит что-то, если я в душе пущу молнию, например? Или устрою пожар, где спасутся всего несколько человек, я в том числе. Заманчиво, черт побери! Но пока стоит повременить с этим безумством. Под колпаком у спецслужб особо не разгуляешься. Не удивлюсь, что о моих шалостях им вскоре станет известно, но плевать. Скоро моя сила возрастет еще больше, и тогда можно будет немного изменить правила игры.
   Найдя нужную квартиру, выламываю дверь. Пусто, лишь только куча мониторов, которые пишут происходящее в разных частях города, в домах, и видимо местах, где проходят кровавые игрища. Несколько молний и огненных шаров не оставляют никакого шанса на восстановление данных с этой аппаратуры. Мое дело сделано, можно уходить. Развернувшись, покидаю пустую квартиру с оплавленной аппаратурой, даже не думая ставить дверь на место.
   Уйдя подальше, меняю немного имидж, после чего ловлю такси и еду в клуб. Где еще можно снять девку? Заодно отличное прикрытие будет, если кто-то что-то заподозрит. Не зря же деньги взял с собой.
   Доехав, прохожу фейсконтроль, который я не прошел, но после душевного разговора с охранников и купюрой перекочевавшей в его руку, двери клуба передо мной гостеприимно распахиваются.
   Музыка долбит по ушам, толпа разношерстно одетой молодежи, пьяной и сидящей на "колесах" веселится, хотя и сам я не стар, но четыре года в загробном мире можно посчитать за сорок тут, так что это как еще посмотреть. В любом случае быстро понимаю, что делать тут мне нечего, не мое это больше. Однако у меня есть цель.
   Пробиваюсь к бару и делаю заказ. Попивая пиво, рассматриваю людей. Вижу несколько девиц, сидящих за барной стойкой, еще танцующих неподалеку. Танцевать меня тянуло меньше всего, так что выбираю бар. Общение проходит трудно - ни черта не слышно. Общаемся больше жестами. Девушка симпатичная довольно, да еще и сексуальная. Угостил ее выпивкой, еще раз, потанцевали немного, да и поехали ко мне. По пути купили вина, и отправились дальше.
   Все остальное, как говорится, проходило согласно плану.
   Все да не совсем...
  
   Глава 30
  
   Проснулся я от головной боли. Это было странно, потому что вчера вроде много и не пил. Однако боли было все равно. Все было, как в тумане. Только мне это не помешало добраться до ванной, где вскоре мне стало немного лучше. Все же вода творит чудеса!
   Внезапно до меня дошло, что в квартире я находился один. Это было несколько странновато, потому что отчетливо помню о девушке, которую приводил домой. Сначала мы пили, потом занимались сексом, а потом... не помню. Вот так неприятность, хотя мне все равно, есть она - нет, так даже лучше. И без того погано себя чувствую.
   Из ванной я вышел если еще не человеком, то точно уже не животным. Туман в глазах рассеялся, но голова гудеть продолжала. Тут-то и заметил, что все мои вещи лежат не совсем на своих местах, а в квартире, будто ураган прошел. Что называется, в этот момент меня и накрыло...
   Пропали деньги, ноутбук, несколько золотых изделий, в том числе и заготовки для привязки миньонов, к счастью не зачарованных, а то совсем обидно было-то. В общем, меня банально ограбили, да еще кто - девка! Позорище-то, какое. Ноутбук жалко - там столько всего хранилось, да и деньги. Все же они не совсем даром мне достались. Оставалось только пожалеть о невозможности отомстить ночной проказнице.
   Улегшись на кровать и прикрыв глаза, стал размышлять. Стоит ли заняться ее поисками и местью? О да, желание просто непреодолимое! Проблема только во времени и способах поиска. К тому же становится актуальным вопрос, а стоит ли она затраченных усилий на ее поиск? Ну, потрачу я время и силы, чтобы ее найти, хорошо. Предположим, даже нашел ее (камеры то зафиксировали ее лицо, не иначе), истребовал все назад, получил - отомстил по полной программе, и что? Кроме морального удовлетворения ничего не получу в итоге. Ну да, вещи верну.
   Однако если смотреть с другой стороны... Мне сегодня-завтра должны дать кучу денег. Купить ноутбук не проблема, заполнить его информацией тоже просто. Можно даже самому этим не заниматься, наверняка за некоторую сумму мне с этим с радостью помогут. Что остается? Зачаровать сумку, купить золото, платину и все. На это потратится ну максимум четыре-пять часов, а так придется тратить дни на поиски.
   Значит, мстить не буду. Неприятности случаются, и не всех их можно предугадать. У меня и без того много дел которыми стоит заняться. Я бы даже сказал слишком много дел, чтобы отвлекаться на всякую ерунду. В следующий раз умнее буду. А вообще стоит расставить приоритеты, а то берусь за столько дел сразу, что не все получается согласно плану. Пока все идет относительно гладко, но не всегда же так будет продолжаться.
   С такими мыслями, я задремал. Проснувшись, чувствую себя намного легче. Однако на улице уже смеркается. Это было не очень хорошо, потому что день прошел впустую, а время оно не бесконечно! Собираюсь и иду вниз. На последние деньги еду в намеченные места. Миньоны отдают немного силы, жаль, что совсем немного. После этого направляюсь к месту, где спрятаны сосуды, где меня должна дожидаться солидная доля Искр. Попутно стараюсь избавиться от преследователей. Не могу сказать, успешно или нет, но к "захоронке" я подошел один.
   Сила широким ручьем потекла в меня. Это было неописуемо приятно. Не те жалкие крохи, которые я получал раньше, а полноценные Искры. Это было мало, если сравнивать с тем что я имел раньше, но теперь у меня хватало сил на создание реликвии, а так же возросли мои боевые и защитные возможности.
   Отойдя от приятного ощущения силы, скрываю сосуды, после чего поднимаюсь и собираюсь уходить. Делать тут мне больше нечего. Вот только уйти мне так просто не дали. Сильный удар сзади, поглощенный моей защитой бросил меня вперед. Упав, делаю что-то вроде кувырка, вместе с этим ощущая, как по мне продолжают бить, после чего развернулся и увидел нападающего. Зрение само переключилось, видимо ситуация так повлияла. Тем удивительнее было видеть, что нападающий относится к демонам, да еще явно не слабым. Как бы, не архидемон стоял передо мной, при этом желая убить поскорее. Вскоре стало совсем не до размышлений.
   Он рубил, колол, бил магией, а я, даже используя ускорение, мог только защищаться. Молния и огненные шары ему были, что слону дробина. Меч с собой не ношу постоянно - это было бы странно. Хорошо хоть с защитой не расстаюсь, да видимо не я один. У архидемона она тоже была, не удивительно...
   Была одна надежда, что огненные крылья помогут мне и в этом бою. В крайнем случае, надеюсь, удастся улететь. Вызвав их, бью по врагу обоими крыльями, наотмашь. Две огненные волны соприкасаются, временно скрывая от меня лик врага, но вот он показался вновь, практически цел и невредим. Посылаю в него молнию, что-то более серьезное остерегаюсь вызывать. Во-первых, не знаю, как поведет себя магия в этом мире, во-вторых, сил и так немного осталось, распылять их не самая удачная идея. Огонь хорошо истощил защиту, да и молния была своевременно послана. Архидемон ответил мне огненной плетью, только его огонь был темным, но не менее опасным, чем мой.
   Щит выдержал на этот раз, прогнувшись и как будто проскрипев. Но думаю, это мое воображение разыгралось, откуда скрип-то может взяться? Правильно неоткуда. Ситуация тем временем обострялась. Мои силы стремительно покидали меня. Несмотря на последние усиления, не готов я тягаться с архидемоном в голой силе. Была бы со мной регалия, меч и дополнительные источники энергии - завалил бы его, но меня застали врасплох.
   Все что я мог, отбиваться крыльями, уклоняться от самых опасных атак, используя ускорение и изредка испытывать защиту врага на прочность. Не ну может такого быть, что его защита бесконечна.
   Первый звонок прозвенел, когда мой щит рухнул под ударом плети, и мое плечо украсила первая рана с обожженными краями. Больно было просто жуть, но на кону стояла моя жизнь! Практически сразу я пропустил удар мечом. Лезвие скользнуло по ребрам, разрезая одежду и мою плоть. От следующего удара, нацеленного в горло, я уклонился с огромнейшим трудом, буквально чудом. Еще немного и у меня на горле возникла бы улыбка. Само собой приятного в этом ничего не было. Но мне удалось отмахнуться крыльями, отбросить демона и прийти немного в себя.
   Пламя жгло, забирало мою энергию, но что я мог еще? Все мои атаки слишком слабы, чтобы пробить защиту. Тогда мне ничего не оставалось кроме как отступить. Подпрыгнув, взмахиваю крыльями, пытаясь взлететь. Удается, и я начинаю подниматься вверх. Мне было плевать на то что меня увидят, может даже на телефон или камеру заснимут - пусть. Сейчас важнее выжить, остальное вторично!
   Не учел я, что демон тоже захочет взлететь, последовав за мной. Его крылья были из темного пламени. Насколько я понял, это его специфика, и плеть и крылья - все горит темным огнем. Опыт полетов у меня был, но в реальности все оказалось немного сложнее. Управление было не столь простым. Это позволило демону догнать меня и ударить мечом в спину. От боли теряю концентрацию, но этого мимолетного мгновения хватает, чтобы крылья хлопнулись, исчезли.
   Перевернувшись от удара, которым меня наградил враг, даже успеваю испугаться. Падаю вниз, но неожиданно натыкаюсь на демона. Мы медленно начинаем падать. Схватив его ногами, держу руку с мечом, не давая меня сбросить или прикончить. Оказавшись лицом к лицу, или вернее морде вижу полыхающие темным пламенем глаза, тонкие черные губы, на красно-бордовом лице. Он скалит свои острые иглы-зубы, пытаясь добраться до меня.
   Мы продолжаем падать. Демон извернулся и укусил меня за руку. Заорав от боли и страха, отпускаю его руку и большими пальцами давлю ему на глаза. Земля приближается все быстрее и быстрее. Мой маневр сбил его концентрацию, и теперь его крылья не держат нас.
   Я давлю все сильнее, его челюсть не отпускает мое предплечье. Мысль только о том чтобы убить его, оторвать голову и доставить боль, которую он доставил мне ранее. Однако один плюс все же есть - его меч сейчас бесполезен, слишком близко я к нему нахожусь. Но это не мешает ему вонзить свободную руку мне в рану на спине. Это было не просто больно, нет. Мне показалось, что в голове взорвалась сверхновая. Так что вполне возможно я даже сознание потерял ненадолго.
   Однако помню удар, сильный, ломающий кости и отправляющий меня в небытие.
   Очнулся я от боли, которая и не думала уходить. Все тело будто пропустили через мясорубку. Думаю, это было недалеко от истины. Оценив ситуацию, понимаю, что можно сказать мне повезло.
   Судя по всему, я упал на демона, что уничтожило его, не помогла даже защита, которую я преодолел только в тесном контакте. Вернее даже не преодолел - она сама меня пропустила. Но сейчас речь не о том. Обстановка напоминала чердак, а запах голубиного помета только подтверждал мою теорию. Видимо мы упали на крышу старого дома, проломили крышу, что странно уже само по себе и оказались на чердаке. Учитывая, что я все еще жив - поле боя осталось за мной. Вот только пошевелиться не могу - больно, да и придавило меня чем-то похоже.
   Вскоре мне удалось перевернуться, при этом откинув лежащий на мне мусор. Сил подняться, пока еще не было. Я просто лежал и смотрел на дырку в крыше, через которое видно звездное небо. Демона поблизости не было, но и мои силы покидали меня вместе с кровью, которая вытекала из ран.
   "Неужели я умираю?" - билось в голове. - "Как глупо..."
   Что может быть страннее, чем скончаться от ран? Одержать победу над противником, превосходящим меня по всем параметрам, и умереть от потери крови. Последний шанс был использование энергии, или остатков энергии из Искры, чтобы напитать ауру. Что мне оставалось еще делать? Мне даже звук издать было трудно из-за дыхания, которое вырывалось из легких с приглушенным хрипом.
   Переключившись, обращаюсь к Искре. На удивление энергии в ней довольно много. Этому есть только одно объяснение - убив врага, я поглотил его Искру, усилив собственную. Это был шанс на спасение, призрачный, мизерный, но шанс. Я занялся самолечением, точно так, как раньше напитывал ауру больной девчонки, стараясь усилить ее организм.
   Не могу сказать, что мне стало легче - боль никуда не делась, но как бы отошла на время в сторону. Аура моя напитанная силой светилась, как никогда и, судя по тому, что я все еще в сознании и живой, такая тактика приносила свои плоды. Энергию я нагнетал, пока Искра не истощилась, причем довольно сильно. Да и аура больше не могла выдерживать...
   Внезапно меня согнуло в приступе кашля. Откашлявшись, при этом содрогаясь от боли, выплевываю несколько комков крови и какой-то слизи. Гадость, но это были только цветочки. Меня вновь скрутило. Скрючившись в позу эмбриона, что уже потребовало от меня титанических усилий, впрочем, боль была пустяком, по сравнению с тем, что на меня накатило, чувствую, как внутренности мои будто перемешиваются.
   Меня рвало кровью, желчью. Слезы выступили из глаз сами собой - удержаться просто было нереально. Помимо этого всего, моя слизистая будто сбесилась. Сопли потекли нескончаемым потоком, будто меня облучили огромной дозой радиации. Не хочу уже упоминать о том, что я обделался, и, судя по дальнейшим ощущениям не один раз.
   В себя я пришел к расцвету. Я был весь в какой-то хрене, будто меня облевал огромный слизняк. К слову сказать, раны мои хоть до конца и не зажили, но теперь доставали намного меньше проблем.
   Счастье что меня не нашли! Была бы хохма. Очистив лицо и главное глаза с носом и ртом, начинаю думать, как отсюда выбраться. Но мысли постоянно сбивались на еду - голод был просто непереносимым. Судя по всему, организм истощился, пытаясь залечить раны и все другие повреждения, отсюда и голод. Но это не отменяла факта, что я тут застрял весь в дерьме, без денег, в обгоревшей одежде и без сменной одежды! Еще помимо этого хочется жрать. Хотя это уже упоминалось.
   Все что осталось от демона - меч и несколько безделушек. Из его оберегов, как и из своих, я как раз и взял силы, чтобы вызвать крылья и убраться отсюда с их помощью. Что поделать, другого варианта не находилось. Ну не покажусь же я в таком виде на улице...
   Взлетев, стараюсь подняться повыше, чтобы не быть столь заметным. Это достаточно трудно само по себе - крылья то огненные. Мне было наплевать. Я просто летел домой. Мое тело ужасно зудело, а еще хотелось, есть, есть и еще раз есть.
   Вскоре увидел свой дом. Было несколько вариантов развития событий - приземлится на крыше, потом спустится через чердак, перед этим сломав крышку или совершить посадку во дворе, привлекая к себе огромное внимание зевак, да и демонстрируя наблюдателям от спецслужб свою очередную способность.
   Наплевав на все, разбиваю окно и просачиваюсь через него в свою квартиру. Бью молниями по стенам и потолку - надеюсь, это уничтожит камеры и микрофоны. Не хочу демонстрировать свой вид. Одно плохо - забыл я, что ранее руну нанес на стекло, поэтому приложился знатно, но это был пустяк по сравнению с пережитым. Первым делом беру из холодильника палку колбасы и кусок хлеба. Плевать на мой вид - сначала нужно хоть немного утолить голод.
   Сжевав колбасу и умяв батон, беру с собой сосиски, сыр и упаковку сырых яиц. Зайдя в ванную, ложу их на пол, а сам, включая воду, начинаю смывать с себя всю гадость, срывая остатки одежды. Какое же это наслаждение, понимаю я, когда большая часть мерзости было смыто. Обрывки одежды и обувь я бросил в раковину - потом уберу. Сейчас же откинувшись назад, развалившись в ванной, неспешно начинаю завтракать. Голод никуда не делся, лишь немного поутих.
   В голове пока не было никаких мыслей. Факт - на меня напали. Почему, за что, кто - вопросы на засыпку. Если кто понятно - демоны, то почему и за что, не совсем ясно. Хотя есть версия - явился хозяин сатанистов и решил проучить меня. Или хозяин сатанистов прислал свое доверенное лицо. Такая версия более правдоподобна, но более неудобна, потому что может последовать нападение, акт второй.
   Вердикт прост. Ни шагу из дома без законченной регалии, и полного комплекта защитных побрякушек. Сегодня только они меня и спасли. Не будь колец, браслета, и других оберегов лежать бы мне тушкой мертвой, хорошо прожаренной. Жаль, но все это придется делать заново. Огонь и грубые манипуляции сделали свое дело, да еще и эксплуатация шла довольно активная.... Но ничего, все восстановлю, и все починю!
   Зато теперь я стал еще сильнее - Искра архидемона хороший трофей, но лучше бы обойтись без него - высоковата цена что-то. Кроме того получил еще один меч, а хорошее оружие на дороге не валяется. Помимо этого узнал одно замечательное свойство организма - лечить себя, используя энергию. Но нужно много веществ доля того чтобы организм не истощался.
   Я будто усох, настолько отощал. Но зато все раны приняли вид рубцов, которые отлично заживают и ежу далеко не первую неделю. Даже швы накладывать не пришлось, что учитывая характер ран небывалое дело.
   Одно знаю точно - неприятности могут возникнуть в любой момент. Надо структурировать план, и строго придерживаться линии. Слишком многое поставлено на карту. Хватит самодеятельности. Берусь за все подряд и постоянно рискую. Недопустимо в сложившейся ситуации пускать все на самотек.
   Демоны и ангелы имеют выход в этот мир, значит, возможен и обратный процесс. Исходя из этого, открываются заманчивые перспективы. Но прежде всего, нужно обезопасить себя. Сегодня меня сильно отрезвил бой с довольно таки посредственным архидемоном. Это значит, что не стоит лезть во все дыры без подготовки, плана и гарантий успешного завершения плана.
   Уничтожив все следы, убрав меч в тайник, иду на кухню где еще немного подкрепляюсь. После этого заделываю кое-как разбитое окно, убираю осколки, очищаю стены и ложусь отдыхать. Усталость навалилась просто запредельная.
   Однако если бы я продержался еще немного, то мог услышать разговор, который транслировал бы мне Змеецып. Там речь шла как раз обо мне, и если бы я не свалился от усталости, то уже сматывал бы удочки и сваливал куда подальше, хотя может, и нет...
  
   Глава 31
  
   - Ну что в этот раз Ярый? - спросил своего старого друга Григорий.
   - Ты должен изучить эти документы.
   - Оставь, изучу накануне. Мог лично для этого и не приходить.
   - Настаиваю на немедленном изучении, - твердо стоял на своем капитан.
   - Что, все настолько серьезно? - удивленно спросил Григорий, беря в руки тонкую папку с несколькими листами внутри.
   - А ты посмотри. Сам посудишь, серьезно это или нет.
   - Так-так, - задумчиво сказал он. - Плохо дело, - отложив папку и откинувшись назад, сказал Григорий. - Выходит наш Объект маньяк еще тот. Выходит не шутил он насчет жертвоприношений и материала для опытов. Скверно получается. Надеюсь, его не потеряли?
   - Нет, ведется самая пристальная слежка. По последним данным он сейчас в квартире у себя. При этом уничтожена вся аппаратура, находящаяся в квартире, - доложил капитан.
   - Хорошо, - задумчиво протянул Григорий, прикрыв глаза.
   - Какие наши дальнейшие действия? - уточняет Ярый.
   - Вот что, капитан, пороть горячку не будем, но и просто так ЭТО, - показал пальцем на папку, - мы не оставим. Психология психопатов, а у нашего клиента явно не все дома не поддается анализу. Доставить его на объект, как и людей, с которыми он в последнее время активно контактировал. Проделать все это деликатно, без фанатизма, но и не медлить. После этого стараться изолировать от его внешнего мира, обеспечить полный контроль над всеми без исключения действиями нашего друга. Это сейчас он готов сотрудничать, а уже завтра может захотеть всю базу перерезать.
   - Понял, - сказал Ярый. - Все будет сделано в лучшем виде, но не лучше ли решить проблему, так сказать кардинально? Нет человека, нет проблемы.
   - Ага, а перед генералом ты сам будешь отчитываться за финансы, отрывание людей от дел, и все остальное?
   -Я понял, разрешите выполнять?
   - Иди, выполняй. Кстати, "пойло" тебе выделили, ты уж напои нашего друга, может хоть что-то проясниться в его действиях.
   -Сделаю, - сказал капитан, покидая кабинет, а за ним невидимый, но вполне осязаемый проследовал Змеецып, который так и не смог достучатся до своего хозяина.
  
   Пробуждение не было легким. Зато энергия восстановилась. Теперь, когда внешние раздражители не мешали концентрации, можно было заняться полноценным лечением. Приведя себя в порядок, сел и начал накладывать целительные плетения на свои раны. Всего через десяток минут, которые были потрачены на поддержание этих плетений в активной форме, мне пришлось прерваться. Нет, энергия еще была - просто голод сбивал концентрацию. Все же ускорение метаболизма чтобы ускорить регенерацию и окончательное сращивание тканей, избавление от кровоподтеков сильно утомляет и требует энергии не только душевной, но и физической.
   Перекусив, еще минут пять трачу на исцеление себя любимого. После этого ложусь обратно на кровать и начинаю задумываться обо всем происходящем. Слишком все быстро происходит. Я стараюсь успеть все сразу, и это вроде как даже удается, но не всегда все проходит идеально. Особенно если учитывать непредсказуемые финты.
   Вот, например вчерашнее нападение. Как меня подловили, какова причина нападения? Вопросы без ответов. Тут гадать можно сколько угодно, но так и не угадать. Выжил я буквально чудом. Причем ничем другим мое выживание объяснить нельзя. Была еще одна странность, хотя почему одна? Их была тьма загребущая.
   Начать с того что у меня было крайне мало энергии и та по моим расчетам должна была пойти на пассивную защиту обеспеченную рунами - потому я и выжил после падения. Откуда взялась энергия, поглотил Искру? Каким образом мне интересно. Дальше - еще лучше. Я не мог себя исцелить - боль сбивала концентрацию. Ни одного плетения не получалось, а ведь лечебные довольно просты. Ведь, казалось бы, что проще? Активировать несколько основных плетений и все, остается только поддерживать их активными и ждать когда они закончат свою работу.
   Еще один момент - убираться из квартиры нужно было срочно. Меня просто не могли ни не заметить. Чужое внимание может рано или поздно повредить моему здоровью.
   Регалию, вспоминаю я, нужно ее доделать.
   Встаю и начинаю рисовать. Это должно было занять время, ведь тут была очень важна точность построения фигуры. Сам же в это время думаю о нападении.
   Меня сильно волновало, что оно вообще произошло. Я не питал иллюзий и надежд - просто так меня в покое не оставят, это факт. На слишком все это странно. Еще сильнее меня волновал момент с Искрой. Ну и, конечно же, я опасался еще одного нападения. Вот это было бы совсем плохо!
   Вообще чем дальше, тем больше белых пятен. Такое впечатление, что все это как один долгий дурной сон. Можно многое списать на то или иное, но как-то странно все происходит. Демон в реальном мире, даже архидемон, архангел, при всем при этом я им за каким-то хреном нужен. Ну, это же бредятина полная. Они хотят, чтобы я им души поставлял. Можно подумать они сами этого не могут, ведь имеют же выход на поверхность. Явили бы свой лик, сонмы полудурков мгновенно бы прониклись и "уверовали".
   Короче, если абстрагироваться, посмотреть на ситуацию со стороны, то можно заметить все слишком много идет через одно место. Что самое печально? Я не владею информацией, вообще. В загробном мире я ей не владел, но там ею никто особо не владел, а те, кто что-то знали - до них не добраться было. Тут же ситуация повторяется. Мне известно что-то, какие-то детали, но это только часть мозаики. Пазл не сложится никогда, если я и дальше буду нестись вперед сломя голову, как казак с шашкой наголо супротив татар или еще кого, не суть, главное аналогия верна.
   Мне даже планировать свои дальнейшие действия трудно из-за недостатка информации. Вчера меня выследили, так почему этого не может произойти завтра или даже сегодня? Я ведь по идее должен быть невидимкой, "камень Молоха" все еще со мной, тогда в чем же дело? Чушь какая-то.
   Есть только один способ что-то прояснить. Первым делом стоит стать еще сильнее, умелее, возможно заручится поддержкой со стороны. Обновить все свои обереги, да и не только их...
   Рисунок был закончен. Однако перед тем как что-то делать, нужно было все тщательно проверить.
   Для начала я погрузился во внутренний мир Искры. Подправил все, немного усмирил хаос, после чего вернулся и перепроверил фигуру. Самый верный способ проверить уже сделанное не наличие ошибок, это отвлечься на что-то другое, а потом вернутся к проверке. Так больше шансов заметить ошибку.
   Неточности были подправлены. Заодно я поел с целью набраться сил перед ритуалом, да и время на восстановление энергии мне нужно было. Хотя вряд ли неточности могли сильно навредить, но тут лучше перебздеть, чем опословится и в лучшем случае начинать все с начала. Заключительная черта, создание рисунка кровью. Черновик был готов, теперь нужно все линии покрыть кровью, как и прорисовать все руны. Это было просто сказать, но не сделать. Боль не особо пугала меня - переживал и не такое. Беспокоила меня слабость после кровопотери. Рисунок был большой, объемный и сложный. Нужно было больше полулитра крови, чтобы все получилось, а такая потеря крови существенна, тем более что совсем недавно я чуть "кони не двинул". Тут мне помогло плетение стимуляции печени и еще несколько простеньких плетений. Жаль энергию, но не потерять сознание от потери крови еще важней.
   Вскоре все было готово. Будущая регалия заняла свое место в центре тройной внутренней пентаграммы, прямо поверх символа власти. По очереди я начал закачивать силу в писанные кровью плетенья. В реальности визуально при активации того или иного символа, связки рун кровь испарялась, а в энергетическом зрении было видно, как над рисунком выстраивалась объемная цепочка из символов и рун. Вскоре мне стала не хватать энергии. Пришлось брать из разрушенных оберегов. Они хоть и утратили большинство свойств, частично вовсе исчезнув, но все еще могли накапливать немного энергии и отдавать ее при необходимости.
   Заемная энергия чуть не разрушила весь ритуал. Хорошо, что ее были капли, а то ничего не получилось бы. Был бы у меня выбор - не брал бы эту энергию, но своя энергия закончилась до завершения ритуала, а это было недопустимо.
   Хватило, что называется "тютелька в тютельку". Все же поторопился я. Надо было еще немного увеличить свои запасы энергии, а то чуть не поплатился за спешку. В любом случае, ритуал прошел успешно, пациент будет жить. Я же теперь стал счастливым обладателем регалии, со всеми вытекающими. Сейчас она слаба и почти не имеет сил, но пройдет время и все резко изменится. Нужно только дожить до этого момента, что с моим образом жизнью не очень-то вероятно.
   Откинувшись на кровать, безразличным взглядом уставился в потолок. Нельзя было просто взять и создать регалию. Мне теперь слабость до конца дня обеспечена. Но отдохнуть мне не дал телефонный звонок. Звонил капитан.
   - Здравствуйте Грэг, это я, узнали?
   - Узнал, - преувеличенно бодро отвечаю ему.
   - Завтра все будет готово, так что готовьтесь к переезду. Вещи собирайте и все такое. Утром машина будет ждать.
   - Хорошо, - говорю ему просто и вешаю трубку.
   Болтать еще у меня не было никакого желания, однако собравшись убирать мобильник обратно в ящик, заметил пропущенные вызовы. Звонили мои рабы. Пришлось перезванивать.
   Оказалось что все для меня готово. Новость была замечательная, поэтому поблагодарив их назначаю встречу. Сегодня они передадут мне список своих "братьев". Не знаю пока, зачем он мне нужен и с какой целью я буду использовать полученные сведения, но пусть будет. Запас, как говорится, карман не тянет.
   Деньги были перечислены на левые счета, данные к которым мне так же будут переданы. Хорошая, да что там великолепная новость. Осталось только встретиться и все это забрать. Как мне не хотелось, но сегодня мне нужно было еще кое-куда съездить.
   Иллюзий не было, как и попыток отцепится от хвоста. И без того мне было не особо хорошо, так что играть в шпионов не хотелось. Тем более что ничего особенного не будет происходить. Я просто встречусь, и кое-что заберу у своих людей.
   Одевшись, выхожу и еду на место встречи. Денег едва хватает, чтобы доехать в один конец. И то, приходится использовать общественный транспорт. Это дешевле, но дольше. Торопится мне особо некуда, поэтому я особо не переживал. Правда такая поездка сильно утомляет, но что делать...
   Не очень скоро, я все же добрался до места встречи. Это был небольшой скверик, где обычно гуляли родители с детьми и влюбленные парочки. Иногда пенсионеры так же посещали это место, а что место удобное.
   Встреча прошла без эксцессов. Получив все, что хотел, отправляюсь домой, но перед этим посещаю банк. Обзаведшись наличностью, без проблем добираюсь до дома. Рабы будут продолжать свое дело - все равно никуда не денутся. Помимо этого я обзавелся списком кандидатов на потрошение. Позже решу их участь, но думаю не стану их трогать пока, за мной ведь следят...
   Так закончился сегодняшний день. Завтра мне предстояло много работы, но я ее не боялся. Главное что все пока шло хоть и не по маслу, но без особых отклонений в сторону. Если дальше все будет нормально, то первый этап моего плана по выходу из системы можно будет считать завершенным. Другой вопрос, смогу ли я найти способ не становится в конечном итоге пищей или нет. Если это удастся, то кто знает, может и другим людям мне удастся передать эти знания.
   Вообще мне кажется, пора начинать доверять хоть кому-то. Обжегшись в прошлом, не стоит ожидать этого и в дальнейшем, а иначе что это за жизнь такая? Тем более одиночке никогда не достичь того что может сделать группа. На эту тему есть много поговорок, типа "одна голова хорошо, а две лучше" или "один в поле не воин". Скоро можно будет, не боятся предательства и раскрыть карты, чтобы вместе искать выход из ситуации.
   Не думаю, что все получится по мановению руки, но как же хочется надеяться на лучшее...
  
   Глава 32
  
   Разбудил меня стук в дверь. Вот интересно, почему нельзя было позвонить? Дикие люди!
   Встав, позевывая, как есть отправился к дверям. По пути сформировал щит, а что - время нынче такое! Посмотрев в глазок, увидел капитана в сопровождении двух людей в форме. Прям почетный конвой какой-то.
   Открыв дверь, приглашаю войти и подождать пока я соберусь. Все трое не говоря не слова, входят, но только капитан проходит в квартиру, а сопровождение остается в коридоре. Пожав плечами, не убирая щита, иду собираться. Однако его все же пришлось снять, чтобы одеться и начать собирать редкие пожитки.
   Собравшись и вскрыв тайник в ванной, захожу в последний раз на кухню, где оставляю внушительную сумму денег за порчу имущества в виде обугленных стен, разбитого окна, да и вообще за беспокойство. Тем более мне деньги особо не нужны.
   Наконец все дела были завершены и мы начали спускаться вниз. Капитан шел впереди, а двое сопровождающих молодца позади меня. Выйдя, мы сели в газель и поехали за город. За окнами проносился пейзаж утреннего города. Толпы народа спешащего по своим делам, открывающиеся магазины и истово матерящиеся водители, которые стояли в пробке. Утро очередного рабочего дня началось.
   Когда мы выбрались за город, ехать стало проще. Вскоре мы приехали к не большому зданию, которое было обнесено трехметровым бетонным забором с колючей проволокой, на которой висела табличка "под напряжением". Помимо этого, было видно несколько вышек с минимум тремя людьми на каждой. Въехав внутрь, увидел собак. Оставалось только удивляться наличию столь плотной охраны. Думаю тут камер понатыкано - тьма тьмущая, но их не видно. Уж если охрана такая, то и наблюдение должно быть соответствующим.
   Выгрузившись из машины, захожу в одноэтажное здание. Собственно, как и ожидалось, основной комплекс находился под землей. Туда вело несколько лестниц и целых два лифта. Капитан начал мне рассказывать о самом комплексе.
   - Тут ведутся разные исследования, поэтому стоит несколько генераторов, которые питают сеть. Из-за перепадов, электричество может отключаться на некоторое время, но резервные генераторы будут подключены почти сразу. Эвакуация, в случае непредвиденной ситуации проводится или через три подземных туннеля или через лестницы, которые ты уже видел. Лифтом пользоваться не рекомендуется!
   - Насколько большой комплекс? - спросил я, перебив капитана.
   - Достаточно большой, по крайней мере, больше чем кажется на первый взгляд. Шесть подземных уровней и один надземный, который ты можешь видеть прямо сейчас. Наверху располагаются посты основные охраны и пульт управления видеонаблюдения. Еще несколько постов есть на других уровнях, как и дублированные посты видеонаблюдения. Так что охрана тут по высшему разряду!
   - Понятно. Что сейчас по плану?
   - Покажу лабораторию, и остальные помещения, которые тебе принадлежат, в том числе и жилое помещение. После представлю тебя охране и выпишу пропуск. В это время ты выберешь из выбранных нами людей себе учеников, как ты и говорил пять человек.
   - Хорошо. Меня это устраивает, но сразу хочу сделать заказ! Мне требуются некоторые материалы.
   - Что именно? - спросил удивленный капитан.
   - Я представлю список всего необходимого.
   - Ладно, тогда едем вниз?
   - Поехали, - соглашаюсь я.
   Мы спустились на самый нижний уровень, где мне показали мою лабораторию, зал, комнату с кроватью, столом, совмещенным санузлом. Посмотрев это и удивившись мерам защиты, которые были установлены, а именно электронные замки на каждой двери, некоторые из которых реагируют на сетчатку глаза, другие на "пальчики", а еще были и голосовые. Такие меры предосторожности я раньше видел только в фильмах.
   - У меня вопрос на счет воздуховода. Как осуществляется подача и очистка воздуха? Не хочу задохнуться в случае отключения всех источников питания.
   - Система изолирована, так что тут волноваться не о чем! - заверил меня капитан.
   Не сильно поверив капитану, все же киваю.
   - Пойдем, нужно снять все данные для создания допуска и ключа, после чего выберешь себе людей, - добавил он, после моего кивка.
   У меня сняли "пальчики", отсканировали сетчатку глаза, записали голос, а еще зачем-то выдоили немного крови, слюны, отрезали прядь волос и взяли образец кожи. Я не препятствовал этому, зачем? Все равно, рано или поздно возьмут, так почему не сейчас? Главное чтобы все было нормально. Вот только что-то подсказывало мне, что выбраться из этого комплекса в случае непредвиденного нашим договором будет ох как не просто. У нас тюрьмы и ядерное оружие так не охраняют...
   Зайдя в пустую комнату с мягким покрытием пола, вижу выстроившуюся шеренгу людей. Были тут и мужчины и женщины, молодые и в возрасте. Явно военные, и судя по всему из разных спецслужб. Меня детали особо не волновали. Переключившись, начал изучать их. Все были довольно сильны для людей. Тут сказывалась подготовка и служба. Вряд ли слабаков послали бы учится чему-то столь важному.
   Однако нужно было выбрать всего пятерых. И вот на этом моменте нужно было хорошо все обдумать. В их руки будет дано сильное оружие, которое они могут передать еще кому-то. Это опасно. Хорошо, что учить я их буду долго, а значит, сам буду оставаться не только вне конкуренции, но и стану безопасен от удара в спину. Их энергии реально хватит на использование рун, и на одно-два плетения максимум. И то из самых простых плетений будет их выбор, типа примитивного щита и возможно огненного шара. Что-то более серьезное, нет, не думаю, что им хватит силы...
   Выбор мой пал на двоих довольно молодых парней, двух девушек и мужчину в возрасте с взглядом волкодава. Не знаю, откуда он, чем раньше занимался, но таких людей нужно иметь в друзьях, а если и во врагах, то держать подле себя, придерживаясь старой мудрости "держи друзей близко, а врагов еще ближе".
   Выбор сделан. Все остальные покинули помещение, включая капитана. Наверное, мне нужно было что-то сказать, но я молчал и разглядывал эту пятерку, думаю, чему в первую очередь их стоит учить. Решил начать с ознакомлением их биографии и списка умений. Это поможет составить о них мнение и понять с чего лучше начинать.
   - Когда мы приступаем и с чего начнем? - спросил мужчина, самый старший из присутствующих.
   - Как вы думаете, чему я буду вас учить, и чему вы хотите научиться, - не обращая внимания на вопрос, спрашиваю всех.
   Вижу недоумение, но не у всех. Некоторые владеют собой, что уже достаточно для некоторых выводов. Молчание несколько затянулось, поэтому я решил сам ответить на свой вопрос.
   - Я буду учить вас использовать энергию своей души для воздействия на реальный мир. Со временем, возможно, вы достигнете уровня сказочных персонажей называемых магами, хотя сомневаюсь что они сказочные, но лично меня это не особо волнует. Чтобы развеять ваши сомнения, продемонстрирую вам огненный шар, - говорю и одновременно с этим создаю его.
   Вижу, что проняло всех. Мимика может, и не изменилась, но глаза выдают...
   - Для обучения мне нужно знать некоторые вещи о вас, - говорю дальше, разрушая плетение. - Меня не интересуют ваши секреты, но мне нужно знать, чем вы владеете. Боевые искусства, оружие, навыки боевые и не только, медитации и остальное в том же духе. Напишите мне это и после изучения, мы начнем обучение.
   - Можете идти. Когда закончите сочинение, занесете мне его, - говорю им, после чего разворачиваюсь и иду к себе в комнату.
   Зайдя внутрь, сажусь за стол и беру бумагу с ручкой. Начинаю составлять список всего необходимого.
   В первую очередь мне нужен ноутбук и доступ в интернет! Затем начинаю перечислять элементы таблицы Менделеева с просьбой все это доставить как можно быстрее в лабораторию. Магний, марганец, сера, алюминий, натрий, калий, радий, уран 235 и 238... Казалось нет никакой системы в моем заказе, но это было не так. Я примерно помнил таблицу Менделеева, и не все еще позабыл из химии, поэтому и заказывал то, что мне нужно в разных пропорциях. Само собой был заказ и на защитное оборудование, облучатся не входило в мои планы.
   Наверное, глупо было доставить мне килограммы драгоценного металла и граммы радиоактивного, но у нас было соглашение, поэтому пусть изволят его выполнять. Давно пора провести ряд опытов и экспериментов, а не наталкиваться, как слепой утенок, на стенку.
   Золото, платина и серебро были нужны мне для обновления оберегов и создания артефактов, а так же резервных источников энергии.
   Записав все необходимое, иду на поиски капитана. Ага, иду, как же. Двери не открываются дальше моей комнаты - нет магнитной карты. Замечательно. Пришлось вернуться и сидеть ждать.
   Решив, что бездельничать, не стоит, начинаю поиск видео, а так же аудио наблюдения. Однако или за мной не следили, что ну очень, вряд ли, либо тут работали настоящие профессионалы, что, несколько вероятнее в данной ситуации. Вопрос заключается в другом, как избавится от пристального внимания? Я ведь вещи собрался разбирать, а демонстрировать клинки и источники знаний, как и их активацию не входит в мои планы. Плохо и то, что мои вещи могут, как бы это сказать, изъять на исследования. Но тут я точно молчать не стану!
   Решил в итоге идти путем наименьшего сопротивления. Зашел в помещение, которое капитан назвал: зал для отдыха и перетащил из него всю мебель. Даже ковер и люстру скрутил. Остались голые стены, пол и потолок. Помещение было не очень большим, метров десять на двенадцать. Маловат зал для отдыха, но это был личный зал, а ведь есть еще и общий... В любом случае меня это помещение вполне устраивает.
   Оставив вещи и одежду за дверью, стал голым в центр комнаты. После этого начал обрабатывать молниями стены, пол и потолок. Волосы стали дыбом, даже щит не помогал, который я навесил перед процедурой. Обработав все помещение, приступаю к следующему этапу. Вызываю огненные крылья и, расправив их, обжигаю стены. Не знаю, есть жаростойкие камеры или нет, но в любом случае, слой копоти, который образуется на стенах, скроет от любопытных глаз все, что тут будет происходить.
   Идея на самом деле на троечку, но ничего другого я не придумал за такой короткий срок. Выбежал я из комнаты после того, как энергии в Искре осталось очень мало. Но главная причина, по которой я выбегал, как угорелый из-за отсутствия кислорода. Огонь сжег его очень быстро, и дышать оказалось нечем. Хорошо, что за щитом оставался запас воздуха. Заодно узнал, что щит не пропускает его практически. Зато стало весело после снятия щита. Ох и весело было, чуть глаза на лоб не вылезли и легкие не взорвались. Как я их не выплюнул от охватившего меня кашля и добрался до двери - чудо.
   Кстати, заодно узнал, что удушье тоже сильно сбивает концентрацию, и из-за него хрен создашь щит. Надо тренироваться в экстремальных ситуациях, создавать плетения, а то, что это такое - боль не дает создавать плетения, удушье тоже. Слишком я уязвим становлюсь. Повезло еще что пассивная защита есть - удавкой меня так просто не задушить, а вот газ... Нет, надо тренироваться причем срочно!
   Возвращаюсь в комнату и добавляю в конец списка баллоны с кислородом, газом и противогаз. Буду выжигать воздух в комнате, и стараться, задыхаясь создать щит. Если не будет получаться - использую газ и противогаз от газа. Все же если нет воздуха, то противогаз его не создаст из ниоткуда, а так - напустил газа и тренируется со щитом, пока это возможно. Потом противогаз и продолжение тренировки, пока не надоест. Хорошая мысль!
   Вскоре пришел капитан и принес мне ключ. Заодно он сообщил, что я внесен в базу данных и могу ходить по комплексу. Вот спасибо, тоже мне, сделал одолжение. Передав список, сообщаю ему приятнейшую новость:
   - Все это мне нужно в течение суток! С завтрашнего дня приступаю к своим обязанностям.
   После того, как капитан вышел, я немного посидел, медитировал, потренировался энергию собирать. Однако меня прерывали мои будущие ученики. Взяв их бумажки, сообщил о завтрашней тренировке, после чего попросил оставить меня. Когда все сдали свои биографии, я начал их читать.
   Было много интересного из представленного, но меня это волновало в последнюю очередь. Я решал с чего начать тренировку. Собственно с самого начала. Тем более торопится некуда. Будем медитировать!
   После этого, я отправился исследовать комплекс. Было много интересного тут, но не везде меня пускали. Остаток дня, я бродил, изучая коридоры, ходы-выходы, лестницы и кабинеты. Так же завязал несколько знакомств, шапочных, но начало положено. Дальше - больше, посидел с охраной, поболтал с ними, но они явно не горели желанием общаться. Меня это не останавливало. Нужна была информация, вот я ее и старался получить из разных, независимых друг от друга источников. Выяснилось, что охрана очень не любит ученых, а тем плевать. Администраторы, как я назвал сидящих людей в кабинетах, которые занимались созданием отчетов, оформлением всяких бумаг и тому подобной ерундой раздражали охранники и просто бесили ученые, которые много хотят, но ничего не дают взамен.
   Узнал, что на третьем уровне проводят исследования над животными, на четвертом над растениями. Пятый уровень был для меня закрыт почти полностью. На втором кабинеты, на первом комнаты отдыха персонала, бассейн, баня, бильярд и даже боулинг. Там же находилась общая столовая, где круглосуточно можно было покушать. Опробовал кухню и подивился, не в каждом ресторане столь вкусно готовят. Ценят видимо здешний персонал! Узнал, что у поваров можно заказывать отдельную, специальную еду за некоторую сумму, типа шашлыка, и деликатесов в виде икры и элитного алкоголя. Да что там, тут даже "индивидуалок" не проблема заказать, что лично меня поразило, наверное, больше чем все остальное. Все же секретный объект и все такое, или и "девочки" тут свои есть? Не хило, однако!
   Мне начинало тут нравиться! Но это было ровно до того момента, как я попытался выйти наружу. Меня не пустили. Ну и пламя с ними, если бы я не встретил сенсея и моих учеников Свету и Вадима, которых привезли немного позже, чем меня, но поселили на один уровень что и меня. Все это было странно, а переговорив с ними, узнал, что их буквально насильно заставили работать на этих людей. Радует, что хотя бы пряник подсластили большими деньгами, защитой государства и большими перспективами.
   Получается, что меня тут заперли? Нет, на это я был не согласен! Но решил не "пороть горячку", а сначала заготовить арсенал, прежде чем качать права. Ведь без дополнительной защиты у меня точно нет шансов выбраться отсюда.
   Остаток дня, обдумывал ситуацию и нарисовал некоторый план. Что же, практически в любую игру можно играть вдвоем, было бы желание и умение. Желание у меня есть, а умение наработается!
  
   Глава 33
  
   В этот раз я проснулся из-за будильника. Душ, посещение туалета и столовой. После завтрака возвращаюсь в комнату и занимаюсь своей Искрой. Внутренний мир без изменений. Немного подправив некоторые потоки, выхожу из своего средоточия.
   В десять часов утра иду на занятия. Начало, как я и рассчитывал, было с медитации. Объяснил, как дышать, что нужно чувствовать, после этого оставил их, сказав, что вернусь через пару часов проверить прогресс.
   Иду в комнату, чтобы позаниматься собой. Нужно вспомнить и наработать навыки с мечом. В реальности физика немного отличается от загробного мира. Инерция выше, и некоторые законы явно отличаются в сторону усложнения техники владения мечом. Опять же сила у меня немного увеличилась после поглощения Искр, нужно опробовать ее.
   Беру два меча и работаю сначала одним, потом другим. Вес их немного отличается. Думаю над использованием двух мечей сразу. Но это сложнее чем, кажется и я не уверен, что это мне подойдет. Все же лучше иметь одну руку для направления плетений, чем занимать обе. Так тоже можно направлять плетения, но рукой удобнее, да и концентрироваться так проще.
   Потом я использовал способность ускоряться. Вместе с этим я развивал ее и тренировался действовать в ускоренном виде. Затратив половину энергии, сажусь медитировать, а после восполнения энергии занимаюсь с другим мечом. Так в тренировках прошли два часа.
   В двенадцать часов посещаю зал, где наблюдаю за медитацией. Даю несколько советов, после чего минут двадцать наблюдаю за их Искрами и аурой. Ничего особого. Лучше всех медитация выходила у сенсея, который невольно стал на мое попечительство. За ним лидировал его ученик Вадим, его девушка Света, потом все остальные, но у них никакой реакции пока не было. Оставив их продолжать занятие, ухожу. Перед этим говорю им:
   - Через час-полтора можете сходить перекусить, после чего возвращайтесь и медитируйте дальше. Я буду позже.
   После этого я ушел тренироваться дальше. Нужно было разработать аурные удары и блоки. У меня они уже худо-бедно получались, но слишком много концентрации уходило на их использование. Боюсь, что в бою от них сейчас пока еще нет толку. Изредка я включал ускорение, чтобы улучшать контроль над концентрацией. Все же трудно использовать способность и что-то делать с аурой.
   В тренировке пролетело еще несколько часов. После этого я прервался на обед, да и нужно было узнать, доставили ли мне что-то или нет. Однако теперь я ходил по комплексу только со своей регалией. Меч еще ладно, но регалию я не оставлю, а то совсем безоружным себя чувствую.
   На обед подавали борщ, пюре с сосисками, салат оливье и чай/кофе или компот, по выбору. Наевшись, иду в лабораторию. Нет, ничего не доставили. Плохо! Мне нужен был капитан. Поднимаюсь наверх, нахожу его в одном из кабинетов, что было непросто, так как никто не знал где он, ну или говорили так. Зайдя, с ходу спрашиваю:
   - Где все запрашиваемое мною вчера?
   - В процессе доставки. Часть заказа будет доставлена вечером. Слишком много всего, да и специфический товар-то, не достать его так просто.
   - Хорошо, буду ждать, - успокоившись, говорю ему, но все еще до конца не верю, что вечером действительно получу хотя бы часть желаемого.
   - Как на счет выбраться в город? - сразу спрашиваю у капитана, силясь оценить реакцию.
   - Без проблем, но только в сопровождении. Ты побывал на секретном объекте, а значит, прикоснулся к государственной тайне. Враги государства многое отдадут за эти знания!
   "Бред, можно было придумать сказочку и реалистичнее, или расчет и был на это?" - думаю я.
   - Ладно, тогда хочу завтра поехать в город. Транспорт и сопровождение предоставите. Выезжаю в десять утра.
   - Хорошо, я сообщу на пост охраны, - говорит капитан, провожая меня взглядом.
   Выйдя из кабинета, иду в тренировочный зал. Там еще даю некоторые ЦУ, после чего продолжаю заниматься тренировкой. Однако, перед тренировкой, пришлось отвлечься на Змеецыпа, ведь он все так же выполнял мой приказ и следил за капитаном. Тот был тут, а значит, смысла в слежке пока не было. Нужно было вывести Змеецыпа, а то с голоду начнет людей кусать. Я не имею ничего против такого развития событий, но это вызовет ненужный ажиотаж и привлечет к нему внимание, а значит неприемлемо для меня в данной ситуации.
   Отдаю ему приказ караулить снаружи и если что связываться со мной. Особенно если капитан будет покидать комплекс. В этом случае связь обязательна, ведь за ним стоит проследить!
   Тренировка-тренировка и еще раз тренировка. Я оттачивал свои навыки. Многое мне это не давало, но все равно что-то получалось лучше, чем раньше. Все же время и труд, все перетрут.
   Время по тихой грусти двигалось к ужину. Отпустив ребят, дав каждому советы и рекомендации, иду ужинать. Пока кушал, мне доставили часть оборудования, к которому относятся и материалы мной ранее заказанные. В частности это был ноутбук, который как мне кажется, был на контроле у наших друзей-товарищей. Было тут и серебро в количество двух килограмм и золото - пять слитков по двести грамм и несколько по сто. Платина была в брусках по сто грамм. Натрий и другие вещества, которые представляли некоторую опасность своими свойствами, были помещены в специальные упаковки, составы и сосуды с нужной средой. Не было радиоактивных веществ и самых редких, а значит и дорогих элементов таблицы Менделеева.
   Помимо этого доставили мне и баллоны с газом, и противогаз, и еще всякое разное внесенное в список.
   В первую очередь мне нужно было создать себе новые обереги. Для этого пошлел брусок платины. Час работы и все готово. Просверлив дырочку, продеваю туда цепочку и вешаю оберег на шею. Сразу почувствовал себя более защищенным. Еще несколько брусков приматываю эластичным бинтом к рукам и ногам. Не для утяжеления, а для резервного источника энергии. Если что - будет, откуда энергию качнуть, главное чтобы было время на эту передачу.
   Дальше пошли чистые эксперименты. Я брал вещество и вкачивал в него энергию, после чего записывал получившееся число на бумажке. За единицу измерения энергии решил взять самое меньшее количество энергии, которое требуется на активацию простейшей из известных мне рун.
   Выходила интересная закономерность. Пришлось, правда, подключать ноутбук и прямо на месте изучать таблицу Менделеева. Выводы были неоднозначны.
   Щелочные металлы имели просто колоссальную вместимость энергии, больше чем платины, раза в два. Но вот беда - энергии они вмещали много, но не держали ее, она просто растворялась в пространстве. Так что бесполезные металлы получились. Да, чем ниже, тем дольше энергия сохранялась, но толку от такого накопителя, если энергия утекает?
   Некоторые металлы были у меня не в чистом виде, все же в природе они редкие, поэтому приходилось довольствоваться сплавами. Но ничего, я не привередлив.
   На удивление Ртуть вмещала в себя много энергии. Знаете ртутные градусники, которые сейчас уже почти не используются, так вот в одном градуснике ртуть вмещала в себя энергии как пятьсот грамм платины. Это был шок для меня. Осталось только придумать способ обезопасить себя от ртути и можно делать себе уникальный оберег с невероятными запасами энергии. Однако пока у меня идей особых не было. Была мысль соединить ртуть с другими элементами, например с железом, но у меня образования не хватало, чтобы провести такую реакцию, тем более что мне неизвестно, что получится в итоге. Расходовать же продукт - не знаю, имеется ли смысл? Тем более ртуть быстро испаряется и довольно ядовита. Опасно, решил я и не стал мудрить.
   Остальные элементы при изучении меня особо не поразили, но у меня их просто было не очень много. Какой-то элемент больше брал энергии, какой-то меньше. Сначала я думал, что это из-за "тяжести" вещества, но нет. Потом были и другие теории, но они тоже не выдерживали критики. Еще одна странность. Некоторые вещества, если в них направить энергию, отдавали ее быстро в окружающую среду, другие медленнее. Больше всего меня поразил вольфрам. Он грелся при наполнении его энергией. Причем чем чиже был сплав, тем сильнее он нагревался. Температура повышалась, если добавить энергии. Вплоть до прожигания обычного пластика, дерева и даже металла. Мне захотелось наполнить его энергией по максимуму, но у меня просто не хватило энергии. Из накопителей брать смысла не было, потому что пока я перекачивал энергию из платинового бруска, больше энергии уходило из вольфрама, чем я успевал вернуть.
   Кстати, интересно получилось, что чем больше энергии вливается, тем быстрее она покидает любое вещество. В общем, сплав вольфрама теперь можно было использовать, как зажигалку или универсальную отмычку. Проволоку из сплава в замок, нагреть и кранты замку. Это в теории, на практике, думаю, все сложнее и вряд ли так получится, но применение такой особенности металла может найтись!
   Мне так и не удалось понять, почему серебро, золото и платина, идеальные источники для оберегов. Это странно!
   Мне очень понравилось Олово. Оно имело возможность накапливать энергию примерно как платина, но было мягче. Единственный минус - отдача энергии у него шла очень туго. Может в загробном мире оно и стояло наравне с платиной, но тут все было немного иначе, а может, просто олово у меня не совсем подходящее было. Надо будет со сплавами поэкспериментировать, может там с изотопами что-то не так. Тем более, насколько мне помнится, олово может быть слаборадиоактивное. Может, тут собака зарыта? Или нет, не понять толком! А с радиацией не очень хочется на самом деле дело иметь!
   Все было замечательно, ровно до того момента, как я начал наполнять энергией баллон с гелием. Баллон был небольшой, но гелия туда под давлением вместили порядочно. Внезапно этот баллон рванул. Взрыв был сильным. Мне повезло - ожогов я избежал, но вот приложило о стену меня знатно. Новый оберег меня спас, да и пассивная защита не молчала.
   Осматривая лабораторию, я гадал. Что со мной сделают за ее разрушение, причем в первый же день работы. Ноутбук опять же не выжил, металлы теперь не найти. Тут я вспомнил про ртуть и быстро выбежал из помещения. Вдыхать пары не входило в мои планы, никак. Не уверен, что взрыв что-то сделал с веществом, но что освободил его из оболочки, это верно!
   Жаль лабораторию. Она была уничтожена. В коридоре тем временем ревела сигнализация. Видимо это была реакция на взрыв.
   Ну, ни шутя, реакция. Меньше минуты, а тут уже полным-полно народу.
   - Что произошло, - спросил меня начальник охраны, которого мне показывал один из бойцов, но лично я с ним не знакомился.
   - Взорвался баллон с гелием, сказал я ему спокойно, отряхивая пожженную одежду.
   - Пожар есть? Что в лаборатории, кто-то есть там еще?
   - Нет, ответил я. Пожара как такового нет, лаборатория разнесена полностью. Возможно, там летает ртуть, но не уверен. Если взрыв ее не уничтожил, то точно летает. Кстати, мне нужна новая лаборатория.
   Начальник охраны посмотрел на меня как на сумасшедшего, после чего сказал:
   - Это не ко мне обращаться.
   - Хорошо, но все равно мне нужна новая лаборатория и новые образцы, - сказал я ему, выдавая себя за полного отморозка. Репутация наше все, как говорится. Так что даже такую ситуацию думаю, стоит повернуть себе на пользу - будут опасаться, не станут мешать!
   Уходя, я слышал слова начальника охраны:
   - Еще один сумасшедший на мою голову, - и уже громче он обратился к своим подчиненным. - Чего встали, слышали? Отбой тревоги. Прислать сюда команду для измерения опасности нахождения в помещении. Опечатать дверь, выключить сирену. Потом будет ждать отчета, если что - проведем разгерметизацию помещения, а пока это красная зона! Давайте шевелитесь, не в детском саду!
   Думаю, на сегодня было сделано достаточно. Небольшая тренировка перед сном и погружение во внутренний мир, медитация и спать. Завтра выезд в город и разборки с капитаном насчет разгромленного здания.
   А все же знатно рвануло. Что-то подсказывает мне, небольшие баллончики со сжатым газом посильнее гранаты будут. Идея интересная и требует осмысления, но потом. Сейчас меня ждут отдых!
   Глава 34
  
   Следующий день проходил стандартно, как и было запланировано заранее. Проехался по городу, собрал Искры с миньонов, посетил еще несколько мест просто так, потом проведал растения. Они хорошо росли, очень быстро, но пока с них нечего было собирать, а жаль сейчас даже крупица силы играет роль. Хотя я и силен, стал за последнее время, но это капля по сравнению с тем чего я лишился.
   Помимо этого я проверил свое средоточие. Все было нормально - править ничего не требовалось.
   В итоге мною было выяснено что в город мне ход открыт, но только с наблюдателями -телохранителями. Правда мне кажется, это они охраняли людей от меня, а не наоборот. Чем дальше, тем страннее это все было...
   Однако дни шли за днями. Я сидел на базе, исправно выполняя свою часть сделки. Вскоре мне должны были предоставить новую лабораторию, вот ее-то я и ждал. Наступила пора испытывать источник знаний "гриммуар света". Было много вопросов, которые хотелось прояснить. Перемещение, магия, наука, техника связанная с магией, переходы в другие миры, да и еще куча всего хотелось понять и осознать. Однако тема, что была выбрана, оказалась крайне насущной. Почему я смог поглотить Искру архидемона и могу ли я это повторять с людьми или не только людьми, а например, со средоточием ангелов или демонов?
   Я рассуждал просто: Могу изучить многое, но что из этого сейчас необходимее всего? Стать сильнее. Перемещаться в загробный мир, или еще как-то с ним контактировать - нужна Сила для этого и не малая, ведь там крайне сильные существа обитают. Значит пока актуальность этого знания под вопросом. Еще можно было изучить что-то о магии, но опят же недостаток силы все портит. Смысл знать, но не иметь возможности эти знания применить?
   Вот если мне удастся понять, как у меня получилось поглотить Искру, то возможно мне не придется отдавать львиную долю энергии ангелами и демонам. Тогда это будет просто прекрасно, ведь мой прогресс увеличится в десять раз.
   Кровь на гриммуар - светлый источник знаний и вопрос: "Каким образом можно в реальном мире поглощать Искры".
   Привычно уже меня шарахает по мозгам и мне удается узнать, отчего произошло поглощение. Все оказалось несколько проще и сложнее одновременно. Так поглотить мне ее удалось из-за сильного истощения, как своей Искры, так и моего противника. Но не это было главной причиной, а то, что мое средоточие стало сильным настолько, что уже может поглощать и перерабатывать чужие Искры, принадлежащие не только неразумным существам с другого плана, но и ангельские и демонические. Это как мышца. Сначала качается на легком уровне, это неразумные твари и их души, потом можно брать более тяжелую нагрузку, а иначе Искра не примет Силу, да и сгореть можно под огромным потоком чужой энергии, в которой еще матрица сознания заложена...
   В итоге получается, что сейчас мне не требуется посредничество. Я могу поглощать Искры напрямую, но только ангелов, демонов и слабейших из людей. Все же личность человека сильнее, чем даже у архангелов или их антиподов. Тут же как, попытаться поглотить сильную личность можно, но не факт что получится. Мне просто может не хватить силы, а даже если хватит - получить в наследство часть поведенческой матрицы, чувства, систему ценностей и кучу всего остального - нет, мне не хочется всего этого! Вот когда стану сильнее, тогда можно, но не сейчас. В данный момент у моей души не хватит энергии, чтобы выжечь все ненужное из поглощаемой Искры.
   Еще один очень важный момент существовал, который был мною упущен. Мне для поглощения Искры необходимо истончать оболочку своей души, так они могут соединиться и сильнейшая, то есть моя, душа поглотит более слабую.
   Теперь-то становится понятно почему, когда в загробном мире я убивал кого-то с более сильной Искрой и при этом мог безопасно ее поглощать - личностная матрица в Искре слабовата, поэтому и получилось столь быстро набрать большое количество Силы!
   Все это было без сомнения интересным, но на практике знания пока не было возможности применить. Ничего страшного, придет время, применю!
   Вскоре мне восстановили лабораторию, где я продолжил свои изыскания. Мне удалось создать более сильный оберег, чем до этого. Я использовал щелочной металл, помещенный в футляр, если его так можно назвать из платины. Получился эдакий двойной оберег, более сильный, чем был у меня до этого.
   Остальные изыскания тоже показывали обнадеживающие результаты. Однако многое было до сих пор не ясно, возможно мне просто не хватало знаний, чтобы понять суть процесса, однако привлекать кого-то, значит раскрыть себя. И без того за моими исследованиями следят, но без энергетического видения им все равно ничего не понять!
   Не понятно, почему большая часть газов, таких как Гелий, Водород, Азот, Кислород и еще некоторые в чистом виде воспламенялись при воздействии энергии. Хоть убейте, не понимаю. Ладно, еще какие-то газы сами по себе легко воспламеняемые, но не все же из выше перечисленных. Идиотизм, ведь стоило их смешать, как все - никакого эффекта, хоть качай энергию до посинения.
   Не обошел я своим вниманием ртуть. Было не просто заключить ее в оболочку, по аналогии с щелочными металлами, но мне это удалось, вернее не мне, а другим людям. Мне просто удалось уговорить капитана, чтобы мне достали такие "весчи".
   Радиоактивные элементы оказались пустышкой. Хотя как пустышкой, эффект был, но не тот что мне был необходим. С этими элементами приходилось работать в защитном костюме, да еще и в другой комнате. В итоге выяснилось, что энергия ураном и другими элементами поглощается, но обратно не спешит возвращаться. И самое странное, что она не остается в элементе, а куда-то исчезает. Это куда-то оказалось увеличенная доза радиации, испускаемая веществом. Бред какой-то на самом деле. Даже мои скудные знания говорили, что так не может быть, потому что не может быть просто из-за всех физических законов. Но ведь было!
   Короче все занятия с радиацией я бросил довольно быстро, а ведь чего мне стоило выпросить эти элементы...
   Занятия с учениками шли своим чередом. Своим первым ученикам я дал еще одну руну и поставил заниматься отдельно. Сенсею дал первую руну, пусть догоняет моих лучших учеников, тем более у него не было проблем с медитацией.
   Периодически в здании случались скачки напряжения, или разного рода ЧП, но это в основном в лабораториях. Вот интересно, чем там таким занимаются? Это довольно сильно меня интересовало, но пока у меня были и другие дела.
   Я учился более эффективно управляться с регалией, а так же использовать меч не только как оружие, но и как артефакт, который содержит неплохое количество энергии. Вскоре я об использовании меча пожалел - он рассыпался, растворился, исчез, да так что даже следа не осталось. Остался только меч демона, который я в тот момент не привлекал к тренировкам. При всем при этом, я был полностью уверен, что меч настоящий, а не сотворенный, но видимо ошибся! Странно на самом деле...
   Отрабатывать аванс в виде лаборатории и элементов мне пришлось, как без этого? Ученикам пока я не мог дать что-то, чтобы они показали реальный результат, ну не готовы они, да и я не особо торопился с их обучением. Пришлось клепать обереги! Создавались обереги из высокопрочной стали, с небольшой долей примесей золота и серебра. Небольшая примесь должна была не дать оберегу разрушиться, а основная часть, состоящая из стали не давала большой защиты. Магия продавит быстро, да и физические повреждения сильно такой оберег не удержит, но точно спасет от первой, самой важной атаки.
   После испытания я создал оптимальную смесь, если так можно назвать этот сплав, пошедший на оберег. Такая защита держала полтора огненных шара и несколько пуль, в зависимости от калибра. Взрыв гранаты продавливал эту защиту, молния тоже, но осколки не проходили сквозь нее. Помимо этого оберег защищать мог от огня и электричества. Вот таких оберегов пять штук я и создал и при этом они не самоуничтожались при исчерпании энергии! Восстанавливались, конечно, они довольно долго, но я и не обещал, что будет все так просто. Тем более вооружать, возможно, моих будущих врагов, оберегами из платины было бы опрометчиво и безрассудно. Себе же проблемы создавать не входило в мои планы.
   Помимо этого я не хотел создавать много оберегов. Причина тому была очень простая. Оберегу все равно кого защищать, террориста, мента или простого человека. Учитывая наши времена, где все продается, не стоит давать защиту тем, кто причиняет зло другим, если "причинялищик" не я конечно!
   Еще несколько раз я в сопровождении конвоя выезжал в город. Смотрел на растения, собирал Искры у миньонов, которые, кстати, подросли, стали сильнее и могли теперь брать и хранить больше энергии. Можно было у миньонов энергию и на расстоянии забрать, но зачем терять Силу? Можно ведь съездить и взять непосредственно на месте лично из лап, когтей, клюва или еще откуда.
   Помимо всего этого я заказал разного вида сорняки. Нет растений живучей час сорняк, который размножается сам по себе. У меня была мысль, создать растение, которое будет размножаться само по себе, при этом иметь возможность собирать мне энергию и передавать на расстоянии. Это должна была стать долгой работа, ведь трава должна вырасти, размножится. Мне нужно проследить будет ли ее потомство собирать энергию, как эффективно. Мои знания говорили, что это теоретически возможно, но сложно. Сложностей я не боялся, а Сила мне была нужна постоянным потоком.
   Не обошлись без внимания и животные, не только собаки. На поверхности в одноэтажном здании мне выделили помещение под псарню и даже наняли собачника, который будет их правильно кормить, тренировать и воспитывать. Пока там были только беременные собаки, с потомством которых я работал.
   Работа шла над морскими свинками, хомячками, попугаями и даже рыбками. Вся эта работа продвигалась медленно, и занимала много времени. Однако что-что, а время у меня пока еще было. Я занимался своими делами, учил учеников, сам тренировался, потихоньку становится сильнее.
   Вскоре подошло время вновь обратится к источнику знаний, но в этот раз к демоническому. Пирамидка была готова раскрыть свои тайны. Я выбрал основы магии в этот раз. Узнав базу, можно будет двигаться дальше и даже возможно придумывать что-то свое...
   Я узнал руны, интересные факты с ними связанные. Оказывается, они могут подвергаться незначительным трансформациям. Они могут "гнутся". В итоге оказалось, что угол изгиба не должен превышать семидесяти-семидесяти пяти градусов. Это очень много. Получается, что можно защищать даже одежду! На майку, конечно, не стоит наносить связку на нее - одна складка, изогнута руна больше чем на семьдесят пять градусов и привет семье - связка не активируется. Зато на пальто, и куртку можно спокойно наносить связки, а вот на майку только отдельные руны, не связанные между собой, ну или очень маленькие связки. Причем нужно будет зачаровать одежду обязательно - да, энергия от нее мала, но и ее может хватить, чтобы остановить, например удар ножа. Надо будет, кстати, проверить остановит пулю одежда или нет. Жаль, конечно, что раньше до этого не дошел - можно было не уродовать свое тело татуировками, а обойтись разрисованной одеждой. Но и то, что это до меня дошло только сейчас дает огромные преимущества!
   А ведь я баран - видел в загробном мире одежду с рунами. Почему не вспомнил, не придал этому большее значение? Фактически у меня появляется еще один слой защиты, слабенький но "голь на выдумку хитра".
   Вообще понял много новых возможностей, которые давали руны. Например, создать защитную руну перед лицом человека, который бежит или в нескольких сантиметрах от земли, прямо пере ногой. Еще были и другие способы их применения. Жаль, что мне не удалось узнать, откуда они взялись, сколько существует рун всего и как придумывать новые. Несмотря на это мне было дано несколько простеньких плетений, создавая и активируя которые можно было улучшить свое владение рунами. Эффекта активация не дает, зато практика применения и как говорили знания, возможность быстро составлять плетения по частям была важным этапом становления мага!
   Зато теперь можно было попытаться создать плетение, ведь многое прояснилось...
  
   Глава 35
  
   Этот день не предвещал ничего хорошего с самого начала. Знаете, когда человека вырывают из сна, это не очень приятно. Еще хуже, когда причина, по которой он просыпается, создана искусственно и по определению ничего хорошего не несет. Учитывая мой образ жизни, заранее стоило готовиться к худшему из сценариев, однако надежда на то что "пронесет" оставалась, но слишком призрачная...
   Взрыв и рев сирены подорвали меня с кровати быстрее нападения батальона демонов. В рекордные сроки я собрал все свои вещи. Под "своими" вещами я подразумеваю: источники знаний, меч с регалией, одежду, а так же обереги и накопители энергии, включая в себя их новые виды. Помимо этого моя новая разработка: миньон-патриот, как я его назвал. Несмотря на название, он должен был стать, в конце концов, моим личным преобразователем не внушающих доверия Искр в нейтральную сферу. Тем более в бою будет некогда работать со своей Искрой, чтобы истончать ее границы и поглощать чужое средоточие.
   Ноутбук не внушал мне доверия, поэтому я не стал его брать, да и нагружать себя лишней тяжестью было не разумным, учитывая, что что-то случилось. Выходя из своего убежища, вижу группу своих учеников. Вадим и Света явно напуганы, сенсей держится, оперативники нормально выглядят и даже вроде как готовы ко всему.
   - За мной, двигаемся наверх. Кто-то знает что произошло? - спрашиваю их, повернувшись к ним спиной и идя к одному из лестничных проемов.
   - Нет, ответил за всех Волкодав.
   - Понятно, сейчас значит, узнаем! - говорю, продолжая путь.
   Поднявшись выше, мы слышим звуки выстрелов и чьи-то крики. Вариантов было не много, отступить и сбежать с базы или идти вперед и принять бой с неизвестным противником. Выбор был очевиден, ведь мне нужна была энергия, а не жалкие ее кусочки собираемые миньонами в городе.
   Решение было принято и оно оказалось очень даже правильным, но это выяснилось несколько позже.
   Поднявшись на один уровень выше, наблюдаю сюрреалистичную картину: два ангела добивают охранников. Мыслей не было. Я лишь точно знал, что пока они отвлечены, нужно атаковать.
   Рывок вперед, меч бьет по мечу одного из ангелов, не давая добить раненого охранника, а наконечник регалии летит в лицо ангелу, минуя его щит в левой руке. Молния, выпущенная мною из регалии во время удара, истощает щит, а зачарованный наконечник завершает начатое магией. Конец регалии погружается в глазницу ангела довольно глубоко. Это убивает его и мне видна Искра, вышедшая из его тела.
   Удар в спину принимает на себя мой оберег. Отмахиваюсь регалией, назад не глядя, но попадаю по щиту. Перехватив меч нижним хватом, полуприсев бью с разворота на уровне пояса. Меч ударяет в защиту. Теперь, когда противник перед моим лицом, можно атаковать магией. Молния из регалии бьет ему в лицо, но не проходит сквозь щит, зато последующий удар мечом пробивает кольчужный воротник и вонзается в горло. Защита истощена и не может сопротивляться демоническому мечу, на котором в энергетическом зрении ярко горят руны.
   Крови практически не было, поэтому я быстро начинаю сбор трофеев. Когда еще доведется заполучить зачарованный шлем и кольчугу?
   В это время мой карманный миньон подхватывает бесхозные Искры.
   - Чего стоите? - спрашиваю я опешивших учеников. - Помогите раненому охраннику и собирайте оружие, мы идем дальше!
   Сбросив оцепенение, они начинают действовать. Оружие оказывается в руках сенсея и волкодава - собственно они были самыми подготовленными товарищами к предстоящим испытаниям, поэтому ничего не удивительно, что им достались трофеи. Конечно, остальные тоже владели рукопашным боем и холодным оружием, но их навыки были слегка не в той сфере!
   Времени было мало, поэтому мне некогда было раздумывать, откуда тут взялись ангелы, причем вооруженные и с магическими атрибутами в виде оберегов! В любом случае убить их требовалось быстрее, а то будет мало хорошего!
   После облачения в защитную амуницию, сажусь и начинаю медитацию. Я собирался поглотить обе Искры, чтобы добавить себе сил в предстоящих сражениях, поэтому потратить на это немного времени было не зазорно.
   Поглотив первую Искру, трачу немного времени, чтобы восстановить баланс внутри своего сосредоточия. Когда все пришло в норму принимаюсь за поглощение второй. Это было не трудно, учитывая, что я это уже умел делать! Что тут сложного? Источить стенку, визуально увидеть чужую Искру и втянуть ее в себя, управляя при этом энергией своей души. Там быстро разорвать ее и смешать с моей внутренней энергией, чтобы даже намека на белизну не осталось. Вот только все равно, белые лоскуты появлялись - не все можно было быстро растворить!
   Став сильнее, встаю и первым делом интересуюсь по поводу раненого, который потерял сознание.
   - Как он?
   - Потерял много крови, но жить будет по идее. Рану мы перевязали, так что если своевременно оказать ему профессиональную помощь, то выживет, - ответил Вадим.
   - Хорошо, продолжаем путь. Будьте готовы, тут, скорее всего еще остались ангелы!
   - А откуда они вообще взялись, - спросил меня кто-то в спину. - И почему именно ангелы, вы знаете что-то о них?
   - О да, я многое о них знаю. Дам всего один краткий совет на будущее. Увидите ангела или демона, убейте его, прежде чем он убьет вас, и сожрет вашу душу. Причем насчет души я не шучу, а говорю на полном серьезе!
   - Почему они без крыльев? - спросил женский голос.
   - Потому что, не доросли еще до крыльев, - говорю девушке в ответ. - Вот сожрет побольше душ, появятся и крылья!
   Вопросов пока ни у кого не возникало, что мне было только на руку. Пусть пока обдумают информацию насчет этих существ, глядишь, додумаются, до чего ни будь.
   Следующий ангел мне встретился через минуту пути. Он практически доломал стальную дверь, которая автоматически блокировала помещение, в которое он ломился. Что-то мне подсказывает, что он туда хочет попасть не просто так. Тем более упустить возможности ударить его в спину... нет, не бывать этому!
   Двадцать метров до ангела я преодолел меньше чем за секунду, спасибо способности ускорятся. Наряду с этим успеваю выставить регалию и пустить молнию. По отработанной схеме, мой меч проходит сквозь ослабленный щит и вонзается под углом в тело врага. Топор выпадает из его рук, а тело ангела падает на колени поддерживаемое моим мечом. Вытащив меч, сажусь и ныряю в медитацию. В моей руке, которая отпустила регалию, зажата Искра золотистого цвета.
   Ситуация повторяется. Моя сила еще немного увеличивается. Если так пойдет дальше, то усиление от миньонов скоро мне будет казаться жалкой подачкой. Надо только голову не потерять от свалившейся дармовой силы.
   Показав на тело подошедшим ученикам, говорю:
   - Вооружайтесь и снимайте с него кольчугу.
   Жаль, что шлема и щита у ангела не было, но и так неплохо!
   - Эй, за дверью, кто есть живой? - Кричу, ударяя несколько раз по остаткам двери.
   Через дырку виднеется какое-то движение. Опасаясь сюрпризов, беру на изготовку меч. Но это оказался один из ученых, который быстро запричитал:
   - Ура, вы спасли меня, не уходите, наверху твориться черт знает что!
   - Открой дверь и объясни все толком, - говорю ему.
   - Да-да, сейчас, говорит ученый, после чего дверь с трудом открывается, уходя вверх. Однако из-за повреждений она смогла открыться только до половины, но и этого хватило, чтобы попасть в комнату.
   Внутри оказалось четыре человека, перепуганных практически до уср... потери памяти. Что-то внятное мог сказать только один из них.
   Оказалось, что эти деятели науки экспериментировали с установкой, которая должна была открыть портал в другие измерения. Проект назывался "Врата". Им все же удалось открыть портал, только оттуда полезли воины и начали всех убивать. Ученые начали бежать, но некоторые из них заметили в окне портала серую безжизненную землю, которую закрыл вошедший в портал ангел с огромными белыми крыльями и ярко светящимися глазами.
   Короче, придурки впустили в этот мир группу одержимых убийством низших ангелов и как минимум одного архангела. Расклад замечательный если архангел один. Если их несколько, то боюсь мне их не осилить в одиночку, даже, несмотря на всю подготовку. Мне просто тупо Силы не хватит.
   С другой стороны, если эти неразумные существа вырвутся из комплекса и пойдут резать народ, в прогрессии увеличивая свои силы, то это будет судный день для всей Земли и всего человечества! Самое не приятное заключалось в портале, который, так его раз эдак, все еще оставался открыт. Вероятность того что ангелов еще больше набежит, была небольшой, но присутствовала. Еще могут демоны подоспеть или люди, в которых человеческого осталось меньше чем мозгов у насекомых!
   Выходит мне нужно пойти и спасти мир? Вот так просто? Перебить воинов света, спасти человечества и все дела? И ведь выбора-то нет. Выпустить архангела в город, все равно, что запустить волка в стадо овец. Неизвестно сколько народа он положит и насколько сильным станет, прежде чем власти вообще хоть что-то предпримут. Да и хрен его убьешь так просто обычным оружием - магия-шмагия и все такое...
   Невольно приняв квест по спасению человечества, иду дальше. Нужно закрыть портал и убить злобных ангелов. Все просто!
   - Придурки, - сказал я вслух, после чего развернулся и пошел мочить гадов, как настоящий герой.
   Выйдя в коридор, связываюсь со Змеецыпом, который пасется на поверхности. Даю ему задание: наблюдать за комплексом и если кто-то его покинуть, передавать картинку мне этого человека или не совсем человека. Хорошо, что пока ангелы не вырвались из комплекса. Что-то подсказывает мне, что они занимаются исключительно истреблением персонала! Это было одновременно и плохо и хорошо. Хорошо потому что пока они заняты и городу ничего не угрожает, а плохо, потому что они становятся сильнее!
   Иду дальше. Вижу ангела, который увидев меня, бросается в мою сторону, будто муха на... мед. Все бы хорошо, но за ним оказывается еще тройка поганцев. Четыре ангела это много! Приходится выбирать или использовать более сильную магию и тратить энергию или сражаться дольше, но опять же тратить энергию, но уже защиты. Первый вариант мне нравился больше, поэтому взмахнув регалией, я вызываю серую плеть, рукояткой которой выступает моя палочка-выручалочка!
   Две плети убивают одного ангела, еще одна сбивает защиту и ранит второго. Третий, запнувшись о запнувшегося раненого собрата, падает на него. Ситуация просто замечательная. Молния и удар мечом лишает жизни одного ангела, а острый наконечник регалии обрывает нить существования раненого воина света. Последний враг, столкнувшись с молнией, теряет подвижность. Мне повезло - его оберег был очень слабым, поэтому молния пробила защиту и ранила его, жаль ее мощности не хватило убить эту пародию на ангела.
   Четыре Искры, и все нужно поглотить. Выбор стоит между потерей времени и соответственно усилением или сохранением драгоценных секунд, но утерей преимущества даруемого дополнительными силами. Я выбираю потерю времени и усиление. На самом деле выбор очень прост. Мне предстоит еще биться с воинами света и как минимум одним архангелом. Так в чем логика? Если я дойду до портала, но при этом растратив много сил после сражений? Отдавать свою душу небесам не входит в мои планы, тем более что у них уже был один шанс меня заполучить, они им воспользовались, но не совсем удачно...
   Медитация и поглощение заняли от силы несколько минут. Зато теперь почти все мои ученики были надлежащим образом вооружены, да у каждого появился слабенький оберег, сделанный мною из подручных материалов. Защита слабая, одноразовая, как у воинов света, но от этого она не перестает быть эффективной!
   Интересно еще то, что у каждого воина света, которого я встретил, был оберег. Не характерно это для воинства небес нормально вооружать и защищать свое мясо. Хотя это может объясняться очень просто: последними событиями в загробном мире, свидетелем которого я был. Смерть такого количества солдат небес и подземелий... Не знаю, как это повлияло на ситуацию, но может в загробном мире произошли изменения какие-то мне не ведомые?
   В любом случае меня сейчас заботит не то что происходит где-то там, а ситуация непосредственно тут и здесь!
   Путь продолжался. В лабораториях и других помещениях виднелись тела людей, редки охранников и еще более редких воинов света. Оказалось, что пули их все же берут. Истощив защиту их можно повергнуть! Зато мне досталось еще три Искры низших ангелов.
   Вступив еще всего два раза в бой, оба раза без потерь и очень удачно, мы добрались до лестницы на уровень, где находится портал.
   Оставалось только помянуть добрым словом человека проектирующего это здание. Ну, какой смысл так идиотски располагать лестницы с уровня на уровень? Хорошо, что мы на лифте еще не поехали, а то выключившийся свет не добавил радости ни мне, ни моим ученикам, которые похоже вообще ничего не понимали.
   Вскоре включился запасной генератор, и мне не пришлось дальше освещать путь огненным шаром. Тратить энергию на такие пустяки, как освещение было слишком недальновидным и расточительным действием. Однако что делать? Вариантов других не было, света нет, фонариков тоже, а двигаться дальше нужно.
   Поднявшись на уровень выше, замираю не секунду. Это Змеецып прислал мне картинку. Он показывает, как из комплекса распахнув свои белые крылья, вылетает архангел. Ситуация явно больше не поддается контролю...
   Глава 36
  
   Уровень, на котором находился портал, просто кишел низшими ангелами. Воины света атаковали будто одержимые, хотя фактически они и были одержимы убийством. Огненные шары и молнии я прекратил использовать практически сразу. Взамен этой магии вызывал серую плеть, а так же пользовался ускорением. Это забирало много энергии, но что поделать. Выбора не было!
   Ангелы напирали, но отбиваться мне удавалось. Не было бы магии, не знаю даже, что делать пришлось. Очень плохо было, что Искры поглотить не было возможности, из-за отсутствия времени. Мой миньон - здоровая волосатая макака собирала чужие души, не давая им уйти в другой мир.
   Труднее было не обращать внимания на уничтоженный персонал комплекса. Все же, несмотря на бурное прошлое, привыкнуть к крови и смерти нельзя, если конечно в душе есть еще что-то человеческое.
   Вскоре мне пришлось столкнуться с первым архангелом. У него не было крыльев, но судя по силе его сосредоточия, он хоть и слабый, но архангел. Вполне возможно это один из воинов света успел отъесться и вырасти в силе. Вместе с архангелом было пять воинов света. Причем у двоих из них было в руках по заряженному арбалету.
   Тупые они тупые, но на меткость и способность спустить курок это не влияло. Моя защита, которая немного, но уже была истощена предыдущими сражениями, приняла на себя болты с рунами. Один болт не прошел, а второй миновал защиту оберега, вот только зачарованная кольчуга, пассивная защита - все это в совокупности не дали болту перемешать мои кишки. В ответ я кинул несколько серых плетей, ускорился и кинулся вперед. Вместе с этим я начал вызывать свои крылья.
   Мне было плевать на низших ангелов. Главная цель была прозаичной: архангел! Собственно и серые плети были направлены на него. На скорости проскакиваю между воинами света, крыльями отбрасываю их к стенам, чтобы не мешали, и делаю резкий боковой выпад в сторону главного врага. Архангел не успевает среагировать или еще как-то заблокировать мой удар, поэтому меч входит в его тело, минуя зачарованную кольчугу. Вот только эта рана не убивает его! Слишком велика его сила, чтобы умереть от одной, не жизненно опасной раны. Понимая это, не даю врагу ни единого шанса, бью регалией в грудь, вызывая молнию. Можно было атаковать серой плетью, но я уже настолько наловчился создавать молнию, что делал это практически мгновенно, да и энергии тратится на ее создание меньше чем раньше. Вот что значит постоянная практика!
   Этот удар был смертельным. Искра выпадает из его тела, но я пока не трогаю ее, да и миньона не вызываю чтобы он не попал под шальное заклинание! Оставались еще другие враги, которые все еще были опасны. Хорошо время прошло не много и они не успели очухаться, да и я все еще в ускоренном состоянии находился. Развернувшись, убираю крылья, которые жрут энергию, да еще и защиту ослабляют. Вызываю серую плеть и атакую одного из врагов. Приближаюсь и добиваю его. Таким образом ситуация повторяется еще несколько раз, и только последние двое врагов что-то успевают сделать. Тщетны их попытки противостоять мне. Слишком я стал силен для них. Был бы их десяток, может и пришлось бы мне попотеть, но не против двоих, да еще и в замкнутом пространстве, где у них нет возможности разойтись.
   Когда все было кончено, даю вводную, своим ученикам.
   - Возьмите арбалеты, зарядите их. Дайте мне немного времени восстановится!
   После этого, вызываю макаку и даю команду принести мне Искры. Сажусь в медитацию и начинаю поглощение. Нужно восполнить резерв, а то энергии там осталось совсем мало, две десятых от общего количества примерно. Слишком много забрал последний рывок, да еще крылья, ускорение, серые плети...
   Первой поглощается Искра архангела, который оказался слабеньким по сравнению с другими архангелами, но и эта сила мне помотает, делает сильнее. После этого сосредоточия идут другие. Они поглощаются и перерабатываются одно за другим, пока я не понимаю, что поглощать больше нечего. Тогда я выхожу из медитации, в которой мне удается созерцать внутренний мир моей души и поднимаюсь, опираясь на регалию.
   Нужно было двигаться дальше, за новой силой и новыми сражениями. Проверяю обереги - нормально энергия в них есть, не полный запас, но этого хватит, если не будут следовать одновременные удары по защите, да еще зачарованным оружием. В этом случае, любой оберег может дать осечку. Как это, например, произошло с двумя болтами, выпущенными из ангельских арбалетов которые смогли преодолеть мою защиту.
   Путь к порталу продолжался. Вскоре, спустя еще одно столкновение с тремя воинами света мы дошли до развилки. Нам нужно было налево, но в правом коридоре слышалась стрельба. Стоял выбор между помощью своим или движению к порталу. Выбор был очевиден, и я двинулся на помощь людям, которые непонятно как еще оборонялись от нашествия потусторонних существ. Почему я решил идти им на помощь? Так халявная сила там меня ждала. Так просто бить в спины ангелам, умертвляя их! Хотя, на самом деле, не важно, как и что я бы говорил по поводу вмешательства и помощи, но пройти мимо было попросту нельзя. Кто мне эти люди? Да никто, но я был, пожалуй, единственным в комплексе человеком, который полностью понимает, что вообще происходит и как с этим бороться. Более того, мне было известно, что ожидает людей погибших сегодня. Поэтому я старался, даже не спасти их от страшной участи, а просто отсрочить их печальный конец в чреве ангелов или демонов, не важно!
   - Стрелять из арбалетов по моей команде, - говорю стрелкам, не оборачиваясь назад.
   Мы выбегаем в небольшой зал, где с одной стороны за баррикадами сидели люди, среди которых было несколько стрелков, судя по всему выжившие охранники, а с дрогой четырнадцать воинов света. Да, ровно четырнадцать их оказалось, после быстрого подсчета. Воины света были заняты уничтожением баррикады, которая был из мебели, столов, стульев, дивана, и даже бытовой техники.
   - Можете атаковать, - говорю стрелками и остальным ученикам, ускоряясь и делая шаг вперед.
   Пока я бегу вперед, успеваю выпустить шесть молний, четыре из которых пришлись по разным целям. Сразу вышел из строя один враг, что было просто отличным результатом. Учитывая, что щиты низших ангелов успели истощиться неплохо, то молнии сбили окончательно защиту врагов. Три из воинов света, на которых пришлась молнии, получили даже ранения из-за нее. Не смертельные, но подрывающие их боеспособность.
   Два болта выпущенные стрелками нашли свои цели и избавили нас от еще двоих противников. Все же сильные болты были, хорошо зачарованные, на славу! Трое врагов было мертво, трое ранено!
   Приблизившись к врагу, который еще ничего не успел сделать, я наношу по его спину горизонтальный удар на уровне моей груди. Вместе с этим немного разворачиваюсь, вскинув регалию, вызываю еще одну молнию. Шаг вперед, мой враг уже мертв, и я добиваю раненого молнией прямым выпадом в грудь. Следующего ангела я ударил сильным ударом меча снизу вверх. Защита его на мгновение задержала меч, но мигнула и тут же поддалась под столь сильным натиском. Меч вспорол врага от паха до подбородка, несмотря на надетую, на него кольчугу. Видимо кольчуга была дрянь полная!
   Я будто жнец прошелся по позициям ангелов. Разряды магии и резкие удары мечом быстро отправляли их на тот свет. Минуты не прошло, как все противники были мертвы. Мысленно вызываю макаку, чтобы она собрала Искры, которые были почти не заметны обычным зрением, разве что воздух немного сгущался в месте, где они лежали.
   Тут меня отвлек вызов Змеецыпа. Еще один архангел покинул комплекс, улетев в сторону города. Это было очень плохо! Осмотревшись его глазами, вижу, что к комплексу едут машины. Видимо это группа зачистки, типа ОМОНа. Зря это, очень зря. Хотя откуда людям знать, что лучшим решением было бы сразу после прорыва взорвать тут все к чертовой бабушке. Для меня, конечно, такой вариант не очень хорош, но вырвавшиеся на свободу алчущие души архангелы это хуже чем чума. Понимаю теперь, почему только у некоторых ангелов и демонов есть доступ в этот мир, и тот ограничен!
   - Кто живой есть? - кричу в сторону баррикад.
   - Есть, - слышу в ответ. - Ты кто такой?
   - Шестой уровень, - говорю ему. - Хотите совет? Вылезайте и вооружайтесь оружием, которое осталось от этих существ. Оно более действенно, чем наше, особенно в ближнем бое! Все, нам пора, бывайте, - сообщаю выжившим, после чего разворачиваюсь и ухожу. За мной следуют мои ученики. Может сказать им, чтобы остались?
   - Не хотите остаться тут? Дождетесь помощи! Вы пока мало, чему обучены, в случае серьезного столкновения не жить вам. А с мелочью я и сам справлюсь, в чем вы сами уже должны были убедиться!
   - Сражения лучший учитель, ответил Волкодав.
   - Выбор ваш, - говорю, оставляя эту тему.
   Вернувшись к развилке, двигаемся дальше к порталу. Знать бы еще точно, где он находится, а то есть только примерное направление! Очередной столкновение с врагами закончилось безоговорочной победой Героев, то есть меня и моих учеников, которые даже в бой не вступили, не успели попросту. Разделавшись с помощью магии, не прибегая даже к стали с воинами света, топаю дальше. После было еще несколько подобных столкновений, которые быстро закончились гибелью светлых сил.
   Идя по коридорам, вижу, что задерживало противников. Автоматическая защита, которая блокирует стальные двери, сработала, и им приходилось вскрывать каждую стальную дверь мечами, реже топорами. Уж что-то, а копья мне пока еще не встречались, как собственно и луков. Только два арбалета, которые использовали теперь мои ученики.
   В одном из коридоров послышался крик или вернее будет сказать рык, столько ярости и боли было в нем. Не раздумывая, свернул и отправился на звук. Картина, открывшаяся мне, была более чем странной. Ситуация удивила даже меня, а уж я многое повидал! Человек, одетый в форму охранника, пронзенный копьем, которое торчало у него из спины бил прикладом своего автомата по лицу воина света, который все никак не желал умирать.
   Приблизившись, делаю резкий выпад, и меч пронзает голову низшего ангела. Человек, не видя ничего, будто почувствовал, что жизнь покинула своего врага, после чего силы покинули его, и он потерял сознание. Оставить его значило дать умереть. Вот же выбор, помочь или пройти мимо. Нет, столь сильные люди не должны погибать так просто!
   Наклонившись, выдергиваю из его тела копье. Кидаю диагностическое плетение. Задета печень, внутренние повреждения очень серьезны. Человек умирал, но рядом был тот, кто ему может помочь. Лечебные плетения стали создаваться со скоростью вылетевших гильз из пулемета. Заживляющие, регенерирующие, восстанавливающие - кроме того нужно было вылечить печень, срастить ткани избавить организм от заразы которая туда могла бы попасть. Внутренние повреждения были локализованы и устранены, печень стала как новая. Рана зарастала прямо на глазах.
   Закончив, начинаю хлопать его по щекам. Охранник очнулся, и я принялся задавать ему вопросы. Главнейший вопрос касался места, которое я ищу, лаборатория, в которой проводились эксперименты с порталом.
   Но охранник не знал такие подробности. Все что он поведал, так это с какой стороны шли нападающие. Это было хоть что-то! Охранник был еще слаб, но и бросить его было нельзя - слишком велика вероятность, что не все ангелы повержены! Дальше мы отправились увеличившимся составом. Один из моих учеников, девушка, поддерживала его, не давая упасть. Скоро слабость пройдет, и он сможет идти самостоятельно, но до этого момента ему нужна поддержка.
   Дальше были еще сражения, но все они особо ничем не отличались друг от друга. Экономя время, я использовал заклинания. Потом, когда силы подходили к концу, приходилось останавливаться и пополнять их, используя Искры поверженных до этого врагов. Это отбирало драгоценное время, а ведь два архангела уже вырвались на свободу, и одному Творцу известно, куда они отправились и что будут делать!
   Минут через пятнадцать блужданий по уровню, мы все же добрались до нужной лаборатории. Войдя туда, вижу большое окно в загробный мир. Портал был широкий, метра четыре в ширину и два с половиной в длину, а может и все три метра.
   - И где, мать его рычаг выключения портала? - спросил я непонятно кого.
   Дальше стало не до разговоров. Из портала начали выходить низшие демоны, и судя по всему ими командовал архидемон не из слабых.
   - Найдите пульт управления, - вырываю из оцепенения своих учеников и охранника, который решил не бросать нас, после того как силы вернулись к нему.
   Самому же мне ничего не оставалось, кроме как, сжав губы вступить в бой!
   В этот раз я решил не экономить энергию - завалят телами, если дать им возможность. Поэтому первым заклинанием, которое я применил, стала малая демоническая цепь. Мою регалию и руку до локтя окутала цепь, которой я начал бить по демонам. Ее длина была десять, может немного меньше метров, но зато эффективность против количественно превосходящих меня слабых противников была очень впечатляющая. Управляемая цепь, повинуясь моей воли, сбивала с ног, душила, откидывала тела к стенам, где они превращались в фарш, несмотря на всю свою защиту. Она атаковала сразу нескольких врагов, которые ничего ей сделать не могли, хоть и пытались. Все резко изменилось после возникновения архидемона. Он просто порвал мою цепь, которой я попытался обвить его и сжать.
   Это заклинание забрало практически половину моего резерва. Однако это было еще не все. Против архидемона у меня тоже было кое-что припасено. Создав плетение, направляю во врага регалию, и из нее срывается ангельская стрела. Белый луч, видимый только в энергетическом плане, прочертился от меня до архидемона. Его защита не может сдержать мощь двух третий энергии моего оставшегося резерва. Он почти повержен! Рана серьезная, защиты нет, остается только добить его!
   Ускоряюсь и бегу к нему. С регалии срываются подряд две молнии и бьют в него, но это только ошеломляет его и не дает среагировать на удар мечом в ранее нанесенную рану, оставшуюся после применения ангельской стрелы. Это становится последней каплей, после которой он испускает дух.
   На цепь силы не хватает, поэтому приходится работать мечом и огненными шарами. Да, даже молнии сейчас использовать расточительно! Вскоре отряд был повержен, а я сажусь на тело одного из поверженных врагов и вызываю макаку. Медитация должна смыть с меня усталость и дать новую силу! Меня даже не беспокоит портал, который находится совсем рядом и из которого может выйти еще кто-то.
   Находясь в медитации, не вижу, как окно портала дрогнуло и исчезло, будто его и не существовало никогда. Остались только истончающиеся тела демонов и ангелов.
   Искра архидемона, который был совсем немного слабее меня, поглотившего уже кучу Искры, дала мне новую способность! Это стоило любого риска, хоть способность и была очень слабой. Мне даже удалось вспомнить, что подобной способностью владел капитан в одном из городов, встреченных мною в самом начале пути в загробном мире. Демон, владеющий этой способностью, называется Разрушителем плоти. Его дыхание могло разлагать плоть еще живых врагов. Правда тут зависит от силы способности, расстояния, на которое действует дыхание и так далее. Сейчас, даже при всем желании я не смогу никому навредить, разве что мышке какой или насекомым! Частое использование способности может помочь, но пока у меня не было мыслей по поводу применения этой способности.
   Выйдя из медитации с новыми силами, поднимаюсь и вижу обалдевшие лица моих учеников. Ну да, врагов было много! Не удержавшись, подмигнул им и сказал:
   - Вот на что способна настоящая магия, и это далеко не все что с ее помощью можно делать! Пойдемте, нам еще нужно комплекс зачистить от остатков небесного воинства.
   Ну а, кроме того, догнать сбежавших архангелов. Или не архангелов, кто их там разберет. Просто насколько я помню, Разрушитель плоти не является архидемоном, он просто очень сильный, возможно один из сильнейших, но просто демонов. Вот пойди, разберись, кто из них кто и какой ранг имеет. Демон сильнее некоторых архангелов и архидемонов. Абсурд, но так оно и было!
   Глава 37
  
   Вячеслав был родом из Сибирской глубинки. Родившись в Советское время, он сначала окончил школу, после чего отправился на службу в армию, где и остался служить дальше после того, как закончились, тогда еще два обязательных года. Специальная часть, участие в боевых действиях и не быстрое продвижение по службе вплоть до развала СССР. Во времена перестройки, он, имея не очень высокий чин, прилагал все усилия, чтобы сохранить хоть какой-то порядок на месте службы. Это ему худо-бедно удавалось до 92-го года, когда случилась одна неприятность с начальством...
   В любом случае последующие несколько лет были очень трудными. Вячеславу пришлось побыть бандитом, торговцем, водителем, и даже уборщиком. Так было вплоть до 95-го года, пока он не встретил одного своего старого сослуживца, который работал в новообразованной структуре, которой недавно исполнилось только несколько лет. Так Вячеслав попал в СОБР, где и служил последующие шесть лет, после чего был переведен в секретное подразделение, занимающееся странными делами.
   Названия у организации не было, хоть кто-то называл ее "Конторой" или еще как-то, но это все не соответствовало действительности. Что там, было даже не понятно, кто кому толком подчиняется, и откуда приходят приказы. Капитан мог командовать полковником, так что все было неоднозначно. В итоге структура стала понятна, выполняй приказы, которые были не так уж и сложные, поддерживай себя в форме и получай свои деньги, немалые нужно отметить!
   Тем удивительнее было Вячеславу, когда его отправили на переподготовку. Но почему бы и нет, если пообещали в случае прохождения вступительных испытаний утроить зарплату, да еще и за обучение! Небывалое дело.
   Вячеслав до сих пор помнил шок, когда он стоял и их наставником должен был стать парень лет двадцати пяти на вид. "Чему он может научить?" - билось в голове. Он оперативник с огромным стажем, ему почти сорок лет, а учить его должен какой-то юноша! Тогда Вячеслав смолчал и не зря.
   Демонстрация способностей была более чем наглядной. Приходилось принять новую реальность и постараться научиться как можно большему. С поистине муравьиным усердием Вячеслав занимался медитациями, которые показывал новый наставник, который называл себя Грэг. Пока результатов не было, а потому случилось проникновение в здание комплекса. Как это могло произойти, было не ясно, слишком серьезно он охраняется, да и все охранники прошли через специальную подготовку, что выдавали их специфичные движения узнанные Вячеславом.
   Второй раз Вячеслава удивил учитель, когда резко ускорился и уничтожил нескольких воинов, которые странно выглядели и еще более странно были вооружены. Слишком правильные черты лица, будто нападающие братья близнецы, белая, будто бумажная кожа под которой не видно ни одной жилки, вены или артерии. Будто мраморные или скорее восковые куколки ожили и теперь нападают на комплекс.
   Казалось, дальше удивляться было просто некуда. Учитель вызывал молнии, еще какие-то едва видимые сгустки энергии, которые были эффективнее молний и оставляли "добрые" рваные раны на телах нападающих. Что странно, крови практически не сочилось с ран нападающих. Была субстанция напоминающая кровь, но ее было слишком мало для людей с их ростом и комплекцией.
   Командование отрядом, безусловно, и как-то само собой перешло Грэгу, который судя по всему, знал нападающих и умел с ними эффективно сражаться. Так отряд медленно, но верно поднимался вверх, делая время от времени остановки, на которых Грэг садился в медитацию. Когда сошло ошеломление, так и подмывало спросить, зачем медитировать, что это дает! Но все, вернее почти все тут были профессионалами. Лишь несколько людей к ним не относилось.
   Потом были другие сражения, спасение жизней персоналу комплекса, разговор с людьми которые смогли поведать, что тут произошло.
   Случайная оговорка Грэга, или вернее совсем не случайная насчет ангелов и душ нашла подтверждение только после того как отряд достиг портала. Все же не верилось, что нападавшие действительно были ангелами. Как-то это было слишком для мировоззрения людей, которые еще недавно думали, что магия заканчивается на экстросенсорике.
   Приказ Грэга: найти пульт управления порталом и закрыть его был воспринят как само собой разумеющееся. Слишком велико было потрясение даже для видавшего виды старого солдата, что уж говорить о более молодых людях, которые пусть даже прошли специальную подготовку. Так командование отрядом перешло в руки Вячеславу.
   Цель была ясна, но непонятно было, как ее достичь. Помог охранник, которого Грэг буквально вытащил с другого света. Уж что-что, а в ранах Вячеслав разбирался, повреждение печени это смерть, причем довольно болезненная и не быстрая - тут только профессиональный хирург может что-то сделать, и то не факт!
   Сергей, а именно так звали охранника, поведал, что дежурил на этом уровне и, как он думает, ему известно место расположения пульта управления. Он находится неподалеку, но вместе с этим в другом конце уровня, чтобы обеспечить все меры безопасности персоналу, которых участвует в эксперименте. Однако была прямая дорога туда, и этот путь был известен Сергею.
   Пока отряд шел, Вячеслав подумал, что это только в идиотских фильмах всякие разные эксперименты наблюдают из-за бронированного стекла, находясь в соседней комнате. Хотя в их случае такой вариант был предпочтительнее, ведь Грэг в одиночку сражался с демонами, которые начали появляться из портала. Куда же люди открыли порталы, что там обитают ангелы и демоны?
   - Осталось недолго, за поворотом дверь, там находится операторская и за ней комната с оборудование! - Сказал он, после чего был отброшен угодившей в плечо стрелой.
   "Не везет ему сегодня", - подумал Вячеслав, оценивая ситуацию.
   Сергей ранен, но не убит. Двадцать метров до стрелка вооруженного луком. В этот момент враг уже достает стрелу из колчана и все что остается, это прыгнуть вперед, попытавшись опередить стрелка. Вячеславу это почти удается. Оставалось всего четыре метра, или около того, до лучника, как с его лука сорвалась стрела. Она ударила Вячеслава в грудь, но он как снаряд, выпущенный из гаубицы, продолжал свой "полет" не чувствуя боли. Вот меч ударяет в возникшее защитное поле вокруг врага, несколько мгновений и оно пропадает, а оружие наполовину погружается в плоть, не защищенную доспехами.
   К счастью амулет, сделанный на скорую руку Грэгом спас Вячеслава, разрушившись при этом.
   - Вы, почему не стреляли? - начал он разнос двум стрелкам вооруженными арбалетами, но увидев их глаза, понял - все это бесполезно. Ребята находятся в глубочайшем шоке от всего происходящего и практически нечего не соображают. Сплюнув, он взял себе один из арбалетов, а второй передал наиболее спокойному человеку, который до этого уже был некоторое время учеником Грэга.
   К слову сказать, его ученики не выглядели как рыба оглушенная динамитом. Да, они боялись, с трудом осознавали действительность, но не утратили разума, как некоторые, прошедшие подготовку и психологические тесты...
   В любом случае путь нужно было продолжать! Несомненно, Грэг силен, разделался со столькими врагами, но из портала лезло много демонов, а до этого он сражался только с небольшими группами. Поэтому следовало спешить.
   К счастью, если так можно выразиться, двери не были заперты, а то пришлось бы сильно повозиться - слишком серьезные меры безопасности установлены в этом комплексе, вот только рассчитаны они на противодействие людям, а не потусторонним существам! Войдя в пустое помещение с оборудованием, Вячеслав остановился. Он просто не знал, что делать дальше!
   Тогда он решил обратиться к раненому Сергею, которого несли два ученика Грэга, парень и девушка.
   - Эй, ты понимаешь меня? Можешь сказать, как выключить эту штуку?
   - Я... не.. знаю..., -сказал он, стараясь не потерять сознание от боли и потери крови, да еще стрела, торчащая из плеча не способствовала конструктивному диалогу.
   - Ясно, у кого есть идеи? - спросил он, обведя взглядом всех присутствующих.
   Увидев лишь отрицательные кивки у людей, которые вроде бы стали приходить в себя, он задумался. Освещение отключено, работает резервный генератор. До него не добраться, да и неизвестно какой из них работает. Больше ничего путного в голову не приходило, а значит, наступала пора мер отчаяния. Тогда взяв меч, Вячеслав просто начал беспорядочно рубить дорогое оборудование в надежде, что это поможет.
   Так оно и оказалось. Портал закрылся, но повреждения оборудования, которое было собрано буквально на коленке русскими гениями и фанатиками от науки, продолжало работать. Это еще должно было сыграть свою роль, но позже, значительно позже!
   Когда отряд вернулся, рассчитывая с ходу вступить в бой чтобы помочь или отомстить за смерть учителя, они увидели лишь гору разорванных, переломанных и искалеченных тел, да Грэга который находился в своей излюбленной медитации.
  
   Расспросив учеников, я быстро выяснил подробности их похождений. Похвалив, а где-то неодобрительно покачав головой, занимаюсь плечом охранника Сергея. Бедный парень вновь пострадал, но теперь уже от стрелы. Кстати лук я взял себе, как и колчан с двумя дюжинами стрел, немного больше половина которых была неплохо зачарована.
   Некоторое время ушло на отдых отряда. Моя работа в это время заключалась в извлечении наконечника стрелы из раны, что было, не так трудно, имея в арсенале обезболивающее плетение, жаль только оно действовало довольно специфично. Пришлось на небольшую ранку накладывать целых пять одинаковых обезболивающих плетений. Малое количество энергии требуется, малый эффект обеспечивается. Диагностика показала все повреждения нанесенные стрелой. Теперь мне было известно, что делать. Сломав древко, начинаю извлечение наконечника стрелы - дергать стрелу, как это делают герои фильмов, значило вырвать кусок мяса с неминуемым повреждением вены - это потребовало бы намного больше сил, чтобы залечить рану. Дальше шло обеззараживание тканей и крови, плетение на печень для стимулирования выработки крови, и наконец, заживление тканей. Хорошо стрела не пробила кость, а то заживление таких повреждений долгая задача и энергоемкая, учитывая, сколько нужно было использовать плетений, чтобы залечить эту рану.
   Переведя дух после операции, думаю, что делать дальше. На самом деле тут и думать было нечего. Зачистка комплекса с поверхности началась, а я буду проводить ее изнутри, снизу. Заодно силенок накоплю! После этого отправлюсь на поиски ангелов-летяг, которые отправились в сторону города.
   - Поднимаемся, - говорю ученикам. - Хотя можете остаться тут, помощь уже идет, - добавляю, стараясь обнадежить их, потому что помощь еще даже не зачистила первый уровень!
   - Я пойду с тобой, - сказал Волкодав, которого звали Вячеслав.
   Олег, Вадим и Света тоже решили продолжить путь вместе со мной. Остальные были не в том состоянии. Сергей ранен, два парня и две девушки никак не могли прийти в себя после всего увиденного. Что поделать - психика у людей разная. Тут даже психологи, мнящие себя профессионалами, не могут дать точный диагноз, особенно если он касается столь специфичной области, как наши сражения, вторжение ангелов и демонов, ужасная смерть персонала комплекса. Думаю, нечто подобное можно было увидеть в Чечне, Афганистане или во времена Второй Мировой войны. Не везде и всегда конечно, но если хорошо присмотреться, то можно было заметить очень страшные вещи, которые очень стараются не афишировать. Что поделать, в противном случае дело вполне могло бы дойти до геноцида, да и политика, которая, как известно подобна Востоку - дело тонкое...
   В любом случае дальнейший путь мы осуществляли впятером.
   Однако прежде чем мы пошли, я отправил миньона-патриота, чтобы он принес Искру поверженного Вячеславом ангела. Макака справилась достаточно быстро. Встав, мы продолжаем идти дальше. Вячеслав и Олег несут в руках арбалеты и идут позади меня. Замыкают наш отряд Света и Вадим. Надеюсь, сзади нас не обойдут, а то печально будет терять перспективных учеников.
   Пока мы шли, я связался со Змеецыпом чтобы понаблюдать за продвижением зачистки с верхнего уровня. Дела шли не очень. За каждого ангела парни отдавали шесть-восемь человек, минимум половина из которых была мертва, а остальные имели раны разной тяжести.
   Невольно вспомнилось, как наш доблестный спецназ работает. Убивают двоих боевиков, теряют троих и двумя получают ранеными. Великолепная работа! Тут ситуация была несколько иной, по той причине что люди подчинялись определенному отделу, а значит обучались по другим программам. Однако и противник им противостоял необычный... В любом случае нам стоило поспешить, пока выжившие ангелы не стали архангелами и не разнесли весь мир к чертовой бабушке.
   Печально, что люди не знают, что с каждой новой поглощенной душой противник становится сильней, если труднее убить. Хотя с другой стороны, если бы они знали это, то нас всех уже не было бы в живых! Кстати говоря, это еще один повод торопиться и покинуть комплекс. Мало ли кто чем думает и у кого какой приказ. Опять же у каждого может быть свое мнение на ситуацию, и вполне можно ожидать что кто-то умный примет на себя решение о уничтожении комплекса, ведь потери личного состава уже достигли тридцати бойцов, половина из которых отдала души... ангелам.
  
   Глава 38
  
   Изучив комплекс, зная примерное расположение входов-выходов, быстро подняться на уровень выше не составило особого труда. Пришлось несколько встреченных врагов закатать в банку, но думаю, душевных терзаний я не буду испытывать, как и просыпаться по ночам от страшных снов.
   Таким образом, мы медленно, но продвигались вверх. Моя сила возросла значительно, после поглощение Искр ангелов и демонов, которые проникли в этот мир. Теперь, будь в том нужда, я могу без проблем использовать малую демоническую цепь, стрелу ангела. Они, конечно, могут создаваться в ограниченных количествах, но сам факт возможность их создания меня радовал. Увы, моих сил было все еще не достаточно, чтобы даже, например, создать одну из магических сфер или "оковы Духа" - заклинание, не дающее Искре бежать. Это не говоря о "огненной стене", "граде" и даже "огненном дожде". А ведь есть еще их модификации. Но ничего, надеюсь, скоро у меня будет достаточно силы, чтобы можно было использовать массовые, более мощные заклинания.
   Нет, на самом деле я могу использовать еще стихийные щиты, но зачем? Есть и самый простой щит, потребляющий меньше энергии, неплохо держится! Тем более в магические поединки я пока толком не вступал.
   И хотя теоретически мне доступен "огненный дождь", так же как и град, то на практике все несколько сложнее. Причина даже не в энергии, которую я не знаю, сколько возьмет заклинание в этом мире. Тут вопрос в актуальности. Ну, смысл применять это заклинание? Против кого? Да и потом, каково будет действие этих заклинаний? Не понятно. Поэтому я решил с ними в ближайшее время не экспериментировать по одной простой причине - опасно это, в первую очередь для меня. Я помню, как в один из первых разов вызывал огненный дождь, так чуть себя не поджарил из-за малюсенькой ошибочки! Ладно, в сторону соплежуйство, пора двигаться дальше!
   Прервав небольшой привал, мы идем дальше. Очередной уровень с чертовой дюжиной врагов позади. Вот интересно, чего они там делали? Живых нет, бродили просто? Не понятно! В любом случае это нам было только на руку. Соберись они все вместе, да еще в замкнутом пространстве - было бы не столь все весело. Вот на поверхности, скорее всего, соберись они, я бы не удержался и вызвал огненный дождь и плевать на последствия! Слишком было бы велико искушение покончить с ними одним махом.
   Раньше мне казалось, что комплекс меньше, а теперь что он ну просто нереально огромный. Приходилось ходить-бродить, пытаться посетить как можно больше помещений - скука смертная, разбавляемая щедро столкновениями с врагами алчущих душ.
   Этот уровень мы обошли за минут пятнадцать. Скорость была обусловлена моим возросшим энергетическим запасом. Теперь я не экономил энергию, использовал серую плеть без колебаний. Вот это и приносило экономию времени. Но больше всего время экономилось из-за того что я не садился в медитацию и не поглощал Искры. Сейчас их у меня было немногим больше двадцати.
   Единственно с кем пришлось повозиться, так это с одним архангелом или просто очень сильным ангелом, встревать в эту иерархию себе дороже. Но будем считать его архангелом, так как он был достаточно силен, чтобы им считаться, а как оно в действительности - не важно. Может это воин света, поглотивший некоторое число душ и ставший сильнее.
   Сначала мои действия были вроде как стандартны. Раздать серые плети, направленные на самого сильного из противников, то бишь архангела, потом на ускорении пройти сквозь его защиту и более слабых воинов и убить сильнейшего из врагов ставшего у меня на пути. Все могло, так и произойти, но серую плеть принял на себя выскочивший воин света, вторую и третью взял на себя другой доброволец. Потом меня несколько ошеломила молния, вылетевшая в мою сторону, а за ней серая плеть. Моя защита сдержала, но я несколько отвык от магических поединков, поэтому сплоховал и пропустил еще одну серую плеть.
   Арбалетчики из-за моей спины сделали по удачному выстрелу. Выпущенные ими болты прервали жизнь двоих врагов. Пока они перезаряжались, я создал щит, не дающий заклинаниям лететь дальше меня, и кинул тройку серых плетей в воинов, которые быстро приближались к нам. Пришлось их еще молниями добивать.
   Зря я, наверное, отвлекался, потому что в мою защиту ударила ангельская стрела. Это заклинание разрушило мой щит, что было совсем неудивительно. Более того стрела ангела практически до дна истощила мои обереги. Все же нет-нет, да и пропускал я удары, приходившиеся на обереги и времени прошло мало - не успели они восполнить потерю энергии. В итоге моя защита трещала по швам.
   Я ответил тоже ангельской стрелой, которая достигла цели. Защита была уничтожена, а враг немного ранен. Вот только он продолжал наш магический поединок. Серая плеть полетела в меня, и ведь не увернешься - за мной стоят ученики! Тогда вызвав еще одну стрелу ангела, я заканчиваю поединок своей безоговорочной победой.
   Нужно немного времени, чтобы перевести дух, восполнить потерю энергии за счет Искр, ну и просто, наконец, дать оберегам возможность хоть немного восполнить энергию. На будущее даю зарок, что лучше не пропускать удары мечами, топорами и остальным зачарованным оружием. Все же быстрое убиение врага не стоит потери небольшого количество энергии из оберегов. Может еще не раз сложится подобная ситуация, когда моя защита трещит по швам. Конечно, еще есть пассивная, но если доходит дело до нее, то значит стоит "делать ноги" ибо противник мне не по зубам!
   Поглощение шло своим чередом. Искра за Искрой растворялись во мне, делая меня немного сильнее, чем я был до этого. Помимо этого, энергии все прибывало и прибывало. Оно конечно полный энергетический запас не будет, но и так совсем неплохо.
   К слову сказать, теперь можно было попробовать вызвать одну из магических сфер. По моим подсчетам, я могу себе это позволить, но только не сейчас. Все же энергии у меня не все сто процентов от общей вместимости моей души.
   В этот раз мне не попалось никаких умений. Жаль, но ничего страшного. Думаю рано или поздно что-то попадется.
   Закончив отдых, просмотром ситуации с поверхности глазами Змеецыпа и убедившись, что штурм продолжается, прерываю привал. Собравшись, мы идем дальше. Больше на этом уровне противников не встречаем. Это даже к лучшему. Хотя это с какой стороны посмотреть...
   В любом случае больше в комплексе подобных острых столкновений не было. Разумные меры безопасности, да элементарная осторожность не давала никому из врагов ни единого шанса навредить мне или моим ученикам. Да и не было столь грозных соперников больше, все же магией остальные не пользовались, что к лучшему!
   Таким образом, мы дошли до выхода. Все бы ничего, но зачем по нам стрелять сразу? Пришлось скрываться обратно за поворотом, из-за которого мы вышли.
   - Какого хрена? - закричал я, - вы что, убить нас решили?
   - Кто вы, - послышался грубоватый, но вместе с этим немного удивленный голос.
   - Персонал комплекса. Можете проверить, а еще лучше, если вы позовете кого-то, кто может подтвердить мою и моих учеников личность!
   - Кому вы подчинялись? - послышался другой голос.
   - Капитану Ярому, - отвечаю, устало прислонившись к стене.
   Еще бы, столько всего в один день, а тут еще и свои же препятствия чинят. Маразм какой-то. Был бы я без защиты, так и вовсе пристрелили бы уже.
   - Подождите, я свяжусь с капитаном, - сказал голос.
   Вот ведь повезло. Капитан оказывается жив. Хотя не мудрено. На верхних уровнях практически не было тел людей. Видимо успели эвакуироваться.
   Прошло минут десять. Наконец слышу голос капитана, который видимо, решил лично спуститься вниз, и удостоверится что я это я и никто иной.
   - Сколько вас? - спросил он первым делом.
   - Тут сейчас со мной пятеро. Остальные ниже - слишком устали. Тем более там есть еще люди, которые забаррикадировались в комплексе. Я помог им отбиться от нашествия и начал зачистку снизу.
   - Ясно, медленно, не делая резких движений, держа руки на виду, выходите, - говорит капитан.
   - Хорошо, мы выходим. Будете стрелять, я за себя не отвечаю, - честно предупредил я всех, кто держит проход на мушке. - Капитан, вы меня знаете!
   - Знаю, слышали? Не стрелять!
   Мы вышли и медленно пошли к людям. За себя я не волновался - защита выдержит, а вот у учеников не столь хорошая защита, может и не выдержать более нескольких пуль.
   - Это они, - опознал нас капитан, после чего бойцы явно расслабились.
   - Капитан, - начал я, - портал, откуда пришли эти существа открытый умниками мы закрыли, уничтожили, сколько смогли существ, но думаю не всех. Два сильнейших ангела атаковавших нас вырвались из комплекса. Их нужно найти и убить как можно быстрее.
   - Мы видели только одного, - задумчиво произнес капитан.
   - Поверьте, их двое и оба очень опасны!
   - Хорошо, мы найдем их!
   - Ладненько, - говорю ему, - у меня только один вопрос остался, как вы эвакуировались?
   - Просто в темпе поднялись на поверхность, как обычно.
   - Отлично, а что насчет туннелей? Куда они ведут и следят ли за выходами? Могут ли "вторженцы" по ним выйти из комплекса?
   Капитан ощутимо взбледнул, после чего ускорил шаг. Отчего-то я так и подумал, что никому в голову и не пришло, что туннели могут найти и использовать не совсем по назначению! Дойдя до аппаратной, капитан начал связываться с кем-то.
   - Происшествий не было? - спросил он напряженно.
   Расслабившись после ответа, он добавил:
   - Ладно, бдите. Я пришлю вам на всякий случай дополнительный отряд на усиление. Будьте внимательны, из туннеля может выйти неприятель!
   Разорвав соединение, он начал связываться с другой точкой. Думаю, там заканчивается второй туннель, и очень надеюсь, что там тоже все в порядке. Все же времени прошло предостаточно, чтобы туннель был пройден. Вот только никто не спешил отвечать. Это было не очень хорошей новостью.
   - Нет ответа? - уточняю у него.
   - Молчат, - подтвердил капитан.
   - Ладно, сделаем следующим образом. Вы мне покажите на спутниковой карте или любой другой, чтобы я не заблудился, где заканчивается туннель, я слетаю туда и все посмотрю да проверю. Идет?
   - Не стоит, - сказал капитан. - Сейчас вызовем вертушку, вышлем ребят, они все проверят.
   - Я бы не делал этого. Если враг прошел по тоннелю, то там все мертвы. Мы теряем время давая им возможность затеряться. Тем более что если они встретят людей, то убьют их, кто бы это ни был.
   - Нет, - твердо решил капитан, - будем делать, по-моему, и точка.
   Видимо мне капитан не доверял. Что же это его право, но потеря времени, эх... Будь моя воля... Однако пришлось молчать, ведь его не переубедить быстро.
   - Вызывайте, но делайте это быстрее!
   - Хорошо, - сказал он, вновь взяв трубку в руки.
   Дальнейший разговор я не слушал. Мне это было не интересно. Вместо этого я отошел к компьютеру и попытался найти информацию о туннелях самостоятельно. Увы, это было не так просто - защитные системы требующие пароли не давали мне ни единого шанса проникнуть в систему. Сломать компьютер - это я могу, а вот войти в него минуя защиту, нет. Ну не хакер я.
   Вскоре капитан вышел. Тут же интересуюсь у него результатом переговоров.
   - Ну что?
   - Пошлют вертушку и отряд на каждый из выходов из комплексов.
   - Замечательно, что тут делать будете?
   - Зачистку, - просто сказал он.
   - Рекомендую использовать моих учеников. У них есть небольшой опыт, тем более они вооружены неплохо, как и защищены от случайностей.
   - Хорошо, я подумаю!
   - Думайте. Я пока отдохну немного, когда ваши люди не справятся с теми, кто вылез из туннеля, разбудите меня, так и быть - помогу!
   В ответ я услышал только хмык. Вот интересно, не достаточно было того что капитан уже видел? Какого хрена он упрямится и не дает мне помочь? Странно все это и мне не совсем понятно. К слову о защите для учеников. Думаю, их погонят вниз, а значит, следует их защитить лучше, чем они защищены сейчас. Пришлось использовать немного платины - моего резервного источника энергии. Не было нужны использовать эту, как и другие заготовки раньше, так почему не сейчас? Вполне возможно это им жизнь спасет!
   Создав четыре оберега, нахожу народ и раздаю им с некоторыми объяснениями по эксплуатации. Еще порекомендовал никому их не отдавать, а оставить себе, ибо неизвестно что будет дальше и как сложится их судьба. Иметь небольшой козырь полезно для здоровья! После этого отхожу и сажусь возле бетонного забора. Немного отдыха мне не повредит.
   Как бы ни так, дали мне отдохнуть, еще чего. Только придремав, меня вырывают из сна разговоры двух бойцов курящих неподалеку. Запах дыма мне неприятен, хотя я сам раньше курил, но теперь не курю. Да еще слишком громкие разговоры. Придурки, но вооруженные придурки, а значит мнящие себя центром земли.
   - Ребята, идите, покурите в другом месте, видите, я отдыхаю?
   - Тебе надо, ты и иди, - сказал один из них, после чего засмеялся. Его смех поддержал его напарник. После этого они, меня не замечая, принялись дальше обсуждать старшину и какой он нехороший человек.
   Вот интересно, что такие недоумки тут делают? Они явно не участвуют в бою. Может охрана или оцепление. Возможно, но что они тут забыли? Это секретный объект, а тут какие-то бараны права качают, нагло ведут себя.
   Встать и проучить их, было моим первым желанием. Одно меня останавливало - лень и навалившаяся усталость. Это конечно не одно, но все равно - не охота. Поэтому я просто бахнул молнией недалеко от их ног.
   - Валите отсюда нахрен, пока я не разозлился.
   Это их убедило. Еще бы, кого интересно не убедила молния, сорвавшаяся с трости? Думаю любого. Их тоже демонстрация убедила, что лучше держатся от меня подальше. Выронив бычки, они попятились, после чего "включили ноги".
   Вновь мне не дали отдохнуть. Прикорнув слегка, как меня посетил капитан, после чего бесцеремонно разбудил и попросил моей помощи.
   - Что, я был прав?
   - Да, - сказал он. - Связь с отрядом и вертушкой отсутствует. Думаю, вертолет сбит, а люди погибли.
   - Вот только не надо на жалость давить. Я предупреждал, или скажите, нет? Говорил - дайте мне позаботится об этом, не справитесь сами, пока, по крайней мере, точно. Ладно, - видя пунцовое лицо капитана, сжалился я над его альтер эго, - давайте карту, позабочусь о наших "друзьях". И позаботьтесь о поиске пропавших летунов, вы понимаете о ком я?
   - Хорошо, - сказал капитан, передавая мне навигатор. - Если следовать линии, то она приведет тебя к месту, где туннель выходит на поверхность.
   - Замечательно, - говорю ему, вызывая крылья.
   Капитан отшатнулся от жара, а на мне начала немного тлеть одежда. Досадливо вздохнув, взмахиваю крыльями и резко взлетаю вверх. Поток нагретого огнем воздуха под крыльями только помогают мне. Я быстро, будто птица какая-то лечу вперед. Минут через семь, или около того долетаю до точки. Это оказываться дом, обычный двухэтажный дом из камня, с покатой крышей и небольшим огородом.
   Энергетическое зрение не показывает никаких отклонений, но верить ему до конца нельзя. Спустившись, захожу внутрь дома. Обойдя его изнутри, нахожу только расчлененное трупы. Плохи дела, ангелов тут нет - они покинули это место! Где теперь искать гадов? Следопыт из меня, как хакер - никакой. Поэтому все, что мне доступно, так это подняться в воздух и попытаться засечь их сверху. Возможно, энергетическое зрение мне поможет в моей миссии.
   Обследовать местность я решил по спирали, чтобы покрыть наибольшую площадь при минимальных затратах времени и сил.
   На четвертом круге вижу неподалеку дымок. Это восток относительно дома, сориентировался я, подлетая ближе. Это оказался чадящий вертолет. Приземлившись, вижу только обломки. Даже тел не видно, или сгорели или еще что-то с ними случилось - может, катапультировались/десантировались, кто его знает? Зато я обнаружил новую точку, с которой стоит начинать поиски. Ангелы точно тут были. Главное чтобы они не разделились, а то будет крайне плохо в этом случае!
   Я вновь принялся нарезать круги по воздуху. На четвертом, видимо счастливом круге, замечаю светящиеся Искры. Это были ангелы, но судя по всему, их было всего несколько. Худший прогноз сбывался - эти твари разделились и теперь двигаются в разных направлениях. Это было не просто плоха - катастрофа, не меньше. Два архангела и неизвестно, сколько низших, тупых, одержимых жаждой душ ангела на свободе!!!
   Не знаю, могло ли быть хуже? Могло, ответил я сам себе сразу. Я ведь все еще жив, а это главное. В любом случае найду всех, после чего убью, но, сколько жертв возникнет среди мирного населения, до того, как будут обнаружены и ликвидированы все прорвавшиеся в наш мир существа.
   Развернувшись, отправляюсь в сторону светящимся белым цветом Искр.
  
   Глава 39
  
   Подлетев ближе, мне удается подробнее рассмотреть состав врагов. Один сильный ангел, вполне возможно слабенький архангел, и трое воина света. Никто из них не представлял для меня серьезной угрозы. Бывало, встречались противники и посильнее, да и количеством их явно было больше.
   Обогнав их немного, спускаюсь вниз. Теперь они шли как раз в моем направлении, так что искать их особо не нужно. Они должны видеть меня, ведь я их вижу! Действительно, все, оказалось, по моему плану. Попав в поле их зрения, ожидаю, пока они сблизятся со мной. Горя жаждой поглотить мою душу, ангелы ломятся через лес, так что я начина их видеть даже обычным зрением. Но было все еще далеко, потому атаковать их было преждевременно. Тем более лес, не очень хочется устраивать тут пожар.
   Когда до врагов оставалось метров пятнадцать, начинаю действовать. Ничего нового и оригинального - серая плеть на каждого и взмах мечом чтобы оборвать жизнь тех, кто устоял после заклинания. Смысла добивать их магией не было никакого - только энергию зазря переводить. Дальше поглощаю Искры, тем самым восполняя затраты энергии за использование серых плетей. Оставалась лишь одна проблема.
   Заключалась она в потраченной энергии на поддержание огненных крыльев. Все ладно, можно понять, что огонь забирает энергию оберегов, пусть, но резерв тратился так же слишком быстро. Поэтому мне пришлось сделать небольшой перерыв, чтобы посидеть в медитации и постараться собрать частички энергии из окружающего пространства. Вот же ирония - дополнительные запасы энергии, хранящиеся в платиновых заготовках, отдал, сам при этом оставшись ни с чем, ну почти ни с чем.
   Медитация помогла мне. Если сравнивать поступление энергии, то это как глоток воды в пустыне, пить все равно хочется и от глотка многое не меняется. Чтобы таким образом восполнить свой резерв нужно несколько часов как минимум, а не десяток-другой минут, которые у меня были.
   Тогда в расход был пущен шлем. Мне он особо был не нужен, в отличие от кольчуги, которая могла пригодиться в дальнейшем. Тем более, неподалеку от меня находились доспехи, мечи и другое зачарованное обмундирование.
   Эх, если бы все была так просто. На преобразование шлема ушло минут пять-семь, и энергия была получена. Вот только усилий было затрачено на рубль, а результат вышел на десять копеек. Не очень обнадеживает, верно? По моим подсчетам, даже медитация в итоге дала бы больше энергии. Однако я не унывал. Возможно, в других вещах окажется вещь, содержащая больше энергии, чем этот шлем. Удивительно, но я был прав.
   Меч архангела выделялся на фоне других вещей. Ну, думаю, ладно, посмотрим, что получится. Начинаю расплетать руны, что не простая работа. Наконец меч начинает терять стабильность, часть энергии уходить в окружающий мир, да не совсем - ее перехватываю я. Настроившись, разрушаю еще одну руну и происходит небольшой хлопок, который сопровождает высвобождение энергии.
   Это еще, куда ни шло. Энергии получилось немного больше, чем было бы собрано с медитации за десять с лишним минут, а на всю работу ушло минут семь, плюс-минус минуту, хотя тут скорее плюс, чем минут...
   В любом случае частично мой резерв был восстановлен. Думаю, этого хватит, чтобы отыскать хотя бы еще одну группу ангелов. Стартовая точка оказалась как раз в месте, где я сейчас находился. Отсюда и пошли круги. Мне повезло на шестом круге. Видимо группа не успела уйти достаточно далеко. В этот раз, заклинаний не будет применяться с моей стороны - слишком энергию жалко тратить. Приземлившись, жду, когда они меня заметят и захотят полакомиться моей сущностью. Это произошло даже раньше, чем я ожидал. Видимо яркость моей Искры привлекла их внимание.
   Став в одну из классический стоек, которые я выучил, будучи в загробном мире. К слову сказать, они применяются в основном против, именно ангелов и демонов, так что уверенно стоя на своих двоих жду их. Тридцать метров - вижу их даже в обычном зрении. Двадцать пять метров - понимаю, что немного ошибся с подсчетами, их не семь, а восемь. Что поделать, с высоты, не удалось в точности рассчитать, сколько их там идет. Мне показалось что сем, но одним больше или меньше, какая разница? Итог будет один, причем надеюсь в мою пользу! Десять метров до врагов, начинаю движение им навстречу.
   Столкновения меч в меч. Отвожу удар. На мгновение поворачиваюсь к врагу спиной, что ни в коем случае нельзя вообще-то делать, после чего бью по нему с разворота на уровне пояса с малым радиусом поражения, фактически прижимая меч к животу. Удар пробивает кольчугу, хотя какая она кольчуга - одно название. Меч на ладонь входит в живот, делая ранение крайне неприятным и опасным. Этот враг больше не боец.
   Двигаюсь дальше, отбиваю меч один, другой, наношу резкий удар в подставленную ногу, тем самым стараясь ограничить подвижность одного из нападающих. Это мне удается, но добить его не получается - отвлекают другие. Их много, они начинают мешать друг другу, поэтому начинаю действовать ювелирно и точно, исходя из защиты. Находясь в нижней стойке, когда колени согнуты под углом не менее тридцати градусов, что само по себе не так просто, на самом деле, перемещаюсь, не давая возможности врагам вступить в бой на близкой дистанции. Было бы их один или два - еще можно, но не когда их семеро, пусть даже один из них ранен. Двигаясь, успешно ставя блоки под все удары, некоторые отводя в стороны, от других уклоняясь, нанося в ответ свои. Главное было не дать возможности зажать меня в угол, окружить.
   Еще я очень опасался споткнуться, поэтому сражался очень осторожно. Было несколько очень удачных контратак с моей стороны. Так отведя регалией удар, резко распрямляюсь и наношу прямой укол мечом в лицо одному из воинов света. Лезвие меча распороло ему нос и вошло в мозг, а может, и нет, вполне возможно у них вовсе мозгов нет, что, скорее всего, было ближе к истине. В любом случае смерть его была мгновенной. Еще одного я подловил на слишком сильном замахе, ударив кончиком регалии ему под мышку. Защита там была никакая, поэтому острый наконечник, сделанный на заказ, нанес сильное ранение низшему ангелу. Другой при ударе, который он наносил топором, провалился слишком далеко, за что поплатился отсеченной головой.
   Минут пять длился в общей сложности бой. Моей целью было не убить их с одного удара, хоть мне это изредка и удавалось, а нанести как можно больше ран, вывести их из боя и добить без особого риска. Из восьмерых четверых я убил в бою, остальных добил, так как из-за довольно серьезных ран они не могли сражаться нормально.
   После этого, я поглотил и сосредоточия, восполнив хорошо свои силы. Тем более, за время боя, который был довольно скоротечным, если смотреть на часы, я совсем немного восстанавливал свой энергетический резерв.
   Силы у меня еще были, не сказать что много, но были, поэтому я решил продолжить поиски. Получилось, что убил я уже целых две группы. Дюжина врагов рода человеческого, да и не только человеческого, пали сделав меня капельку сильнее. Сколько могло пройти через туннель? Почему я не озаботился достоверной информацией? Ни за что не поверю, что в тоннели не было камер! Все же я умный, но только потом, как и большинство людей. Самое смешное, что телефона у меня с собой нет, связаться с капитаном не выйдет. Разве что Змеецыпа послать, он после боя в комплексе меня сопровождал повсюду, не хотелось бы его потерять в суматохе. Сопровождать-то он меня сопровождал, но в бой по моему приказу не вмешивался - мал еще, мало чем поможет, а сгинуть зазря вполне может. Вот только раскрывать столь крупную карту не хотелось бы! Тем более, не факт что капитан сможет его понять. Лично я не представляю, как сделать так, чтобы человек, который не видит Змеецыпа смог бы с ним полноценно контактировать. Ладно, он может сделаться видимым - проходили, знаем, но как донести до капитана, что это союзник и он прибыл с вестями от меня. Разговаривать-то мой питомец не может.
   Как вариант, можно его использовать в виде почтового голубя, но нужна ручка или на крайний случай карандаш с листком бумаги. Найти это все посреди леса, та еще задача. Жаль что из всего того что у меня есть, нужных вещей не найти.
   Другой способ - обратится к источнику знаний, но использовать такую возможность, чтобы узнать, как с кем-то связываться на расстоянии - нет, не нравится мне такое применение открывшейся возможности!
   Ко всему прочему стоит поискать способ связи с капитаном. Отложив этот момент в голове, взлетаю и начинаю искать другие следы присутствия светлых воинов. Удивительно, но наткнулся на группу под руководством архангела я уже на третьем круге. Хотя тут скорее помогла его яркая Искра, которая бросилась в глаза с расстояния больше чем сто метров.
   Подлетев ближе, вижу, что архангел и шесть его слуг гонятся за шестерыми людьми. В общем, я нашел их как раз вовремя, потому что расстояние от погони было более чем скромное - метров двадцать. Нужно было действовать быстро, я и действовал. Почему? Хороший вопрос, на который ответ я дать не могу. Кто мне эти люди и почему я как баран попер на пролом, желая их спасти? Видимо мне все же стоит подумать над своим поведением, ведь оно меня начинает не столько пугать, сколько раздражать. Во мне живут, будто несколько личностей одновременно и когда одна из них возьмет вверх над поведением моего тела - не понятно. Но речь не о том.
   Люди бежали в мою сторону, поэтому, когда я появился из-за крон деревьев, весь из себя распрекрасный, летящий на огненных крыльях, они от восхищения чуть не обделались. Ситуация конечно не особо располагала к изучению "жертв", ведь ангелы с архангелом были неподалеку, готовы к бою.
   Миновав людей, я приземлился за ними, после чего убрал крылья. Сбросив свои вещи, которые могут мне помешать в этом бою, покрепче перехватываю регалию посередине, и обнажив меч, готов к бою. Использовать магию в этом бою придется - архангел все же, но постараться свести ее к минимуму - вот моя цель.
   Как же, сведу я ее к минимуму! Прилетевшая из-за деревьев молния, рассыпавшаяся о мой щит, показала, что это явно не отожравшийся воин света, а полноценный архангел, который ко всему прочему защищен еще.
   Увидев архангела, отвечаю ему молнией, которая миновав низших ангелов, ударяется в его защиту. Только это было еще не все. Воткнув меч в землю, начинаю с обеих рук создавать молнии. В левой регалия, которая мне помогает - ведь, на ней нанесены некоторые элементы всех известных мне плетений, чтобы облегчить их создание, правая рука согнута в локте, и понеслась...
   Молния в архангела, вторая в ближайшего ко мне врага, который находясь под защитой, не заметил ее. Еще две молнии, защита низшего ангела приказала долго жить, как и он сам. С левой руки срывается еще молния, бьющая в низшего ангела. Правая рука занята созданием стихийного щита. Вовремя, молния ударяется в пленку, после чего весь заряд уходит в землю. Щит висит, минимум на еще одну молнию его хватит, но думаю, что архангел будет бить чем-то еще. Посмотрим.
   Не отвлекаясь, повторяю трюк с молниями, и еще раз. Нет, не эффективно. Регалией вызываю серую плеть, а вот правой, не имея должного навыка, не могу одновременно создавать плетения сильнее молнии, поэтому атакую ей. Что еще остается?
   Один за другим воины света погибают под моей магией, а вот архангел держится скотина. Ничего его не берет, даже серые плети, что слону дробина. Жаль у меня не хватает сейчас энергии на стрелу ангела.
   Стоило о ней подумать, как мой враг ее вызвал. Вот чего-чего, а этого я не ожидал и не был готов к такой магии со стороны врага. Мне удалось только немного сместиться в сторону. Стрела попала мне не в грудь, а в плечо. Обереги истощенные после всего произошедшего не смогли выдержать ее, хотя значительно ослабили действие стрелы. Часть удара взяла на себя кольчуга, и совсем немного стихийный щит. Пассивная защита сделала что могла, но рану я все равно получил. Она была не глубокой, но зараза крайне болезненной. Будто раскаленным стальным прутом ткнули в плечо.
   Из раненой руки упала моя регалия. Я ее просто не мог держать больше - рука сама разжалась, выпуская столь ценный артефакт.
   "Нет, - подумал я, - если архангел способен создать ангельскую стрелу, то магический бой я не выиграю никак. Поэтому следует перевести его в более выгодную сферу."
   Ухватив здоровой, правой рукой торчащий в земле меч, ускоряюсь и бегу к, будто застывшему, врагу. А ведь застыл он не просто так, понял я, но слишком поздно. Еще одна ангельская стрела летела в мою сторону со скоростью метеорита. Находясь под ускорением, мне почти удается сместиться с ее пути, но не совсем. Не знаю, чем я думал, но хорошо, что не поставил меч под нее, а то лишился бы оружия.
   В любом случае, стрела меня лишь немного зацепила. Подумаешь, мне на ребра плеснули кислотой, да приложили раскаленную арматуру. Ничего особенного. К счастью я успел достичь врага до того, как он создал в третий раз стрелу ангела.
   Удар, еще один, удар, я бил по защите со всей силы, не останавливаясь, но постоянно смещаясь, чтобы не дать ангелу нормально прицелится и снести мне голову магией. Отошедшей левой рукой я создал молнию. Что-то более серьезное не рискнул - энергия подходила к концу! Нужно было пробить, чертов щит, который был мощнее моего. Не изначально конечно, а на момент вступления в эту битву.
   - Пожри тебя пламя, когда же ты сдохнешь? - В отчаянии закричал я, нанося очередной удар.
   Видимо это помогло, а может, просто так совпала, но после моего крика щит поддался и лопнул. Однако на этом все не закончилось. Архангел успел вытащить меч и теперь вступил в бой. Мне пришлось отказаться от ускорения и магии - энергии оставалось катастрофически мало. Такое впечатление, что битва переместилась под воду. Вместе с ускорением пропало ложное ощущение бодрости, вызванное ударной дозой адреналина. Навалилась усталость, но поддаться слабости значило потерять жизнь и вполне возможно душу. Как-то мне это не совсем по душе!
   Нужно было хоть что-то ,что дало бы мне возможность нанести один единственный, смертельный удар, потому что сил сражаться у меня больше не было. Могу наскрести силы еще на одну молнию, но учитывая кольчугу, шлем, щит - это бесполезно! Однако попытка не пытка. Вызываю молнию, ожидаемо она не причинила ему особого вреда.
   Сражение, казалось, длилось вечность. Сил становилось все меньше и меньше. Я получил уже несколько ран, пока не опасных, но с каждой каплей крови утекают и без того скудные запасы сил. Да еще и пассивная защита поглощает последние крохи энергии из моей души, делая меня больше похожего на робота чем человека. Все же минус в такой защите был - и вот он. Каждая незначительная ранка при сильном истощении забирает энергию души, а если ее нет... хреново в общем, если ее нет - сжигаются чувства, эмоции, ощущения, даже боль уходит. Остается только бесконечная усталость и апатия. Бесконечная и всепоглощающая, туманящая, манящая и сулящая вечный покой.
   Вполне возможно, я бы опустил руки, поддавшись слабости. Но я сильно изменился, пройдя горнило загробного мира. Сдаться? Да никогда! Вопрос лишь в том, на что я готов пойти, чтобы жить дальше, вопреки всему. Ответ мне известен. На все, даже стать, апостолом смерти, неся страдания и горе на земле, коверкая судьбы сотнями тысяч.
   "Как же, как же, - билась в голове подленькая мысль, - ради шестерых человек жизнью рисковать это нормально, а тут плевать на сотни тысяч людей..." Вот только я отгонял эту мысль, не время и не место думать об этом! Но это было не просто, мысли невольно возвращались к этому моменту.
   Угу, как это ни странно, мне действительно было плевать на них, но почему-то я вмешался, когда этим людям нужна была помощь. Разве что переоценил себя, да недооценил врага. Да, видимо это так. Еще и тщеславие заиграло в одном месте.
   Пелену, затмевающую разум разорвала резкая боль в животе. Это отрезвило меня ненадолго, что было мне ясно, так же как и лезвие меча, вошедшее мне в живот.
   "Выход должен быть, он есть всегда!" - билась мысль вместе с кровью в висках.
   Мои действия были скорее жестом отчаяния, спровоцированные болью и желанием жить чего бы, это не стоило. Я воззвал к своему карманному миньону. Жаль что из его "дома" энергию брать нельзя - тогда бы все резко изменилось. Вызвав его, приказываю вцепиться в архангела сзади.
   Мне нужно было, чтобы макака отвлекла архангела, дала мне возможность нанести удар. И она это сделала! Чудо, маленькая крупица покачнувшая весы и решившая исход всего боя. Мой меч, как мне показалось, с хрустом вошел под шлем архангела, который завел руку назад, нанося удар по миньону-патриоту.
   На мгновение мир замер, стих ветер, замолкли листья на деревьях, и даже животные будто исчезли, ни птиц, ни бабочек, ни даже комаров или пчел-мух. Через секунду время пошло снова, но теперь кроме меня в живых оставались шесть человек, которые по каким-то причинам все еще были тут.
   Лично я бы убежал...
   Не в силах больше стоять, падаю прямо на архангела, заливая его тело своей красной, горячей кровью. Хорошо хоть кишки наружу не полезли - раненой рукой придерживаю разрез в животе. Упав, вхожу в медитацию. Я прекрасно понимаю с моими ранами, да в лесу мне не жить. Поэтому единственный шанс, пока не отключатся и, используя способности поглотить Искру архангела, который практически убил меня сегодня.
   Энергия, которая осталась в его сосредоточии, должна мне дать возможность исцелить свои раны. Пусть даже концентрации недостаточно чтобы использовать плетения, накачав ауру энергией, я смогу исцелить тело, чтобы продолжать жить вопреки желанию моих врагов.
   Однако что-то мне нехорошо. Сознание поплыло, в глазах потемнело. Очень надеюсь, я не умираю. Нет ну какой же я придурок - полез, называется, защищать людишек...
  
   Глава 40
  
   Как бы мне не было плохо, битва продолжалась. Вот только она перешла на другой уровень, более тонкий. Раньше поглотить чужую Искру было просто - хватало энергии для преобразования чужой энергии и последующей переработки ее элементов, часть из которых шла на увеличение моей собственно Искры. Да и Искры мне попадались, чего уж скрывать, так себе, ничего особо выдающегося. Тут все было иначе, и понял я это с самого начала, когда обратился к своему внутреннему миру с заранее известной целью.
   Самое большое отличие этой Искры от других было в том, что архангел, а это определенно был архангел, не умер окончательно. Сохранив что-то на подобии своего псевдо разума и псевдо сознания, он предпринял попытку завладеть моей душой. Допускаю, что будь мое сосредоточие полно энергии, я и не заметил бы попытку захвата. Моя родная энергия просто выжгла бы все враждебно настроенное типа сознания и личностной матрицы, как это происходит постоянно. Однако я был крайне истощен в энергетическом, да и моральном плане, не говоря уже о физическом, и мне пришлось бороться за свою суть, как говорится не на жизнь, а насмерть.
   Закономерен вопрос тогда, как же мне удалось поглотить Искру демона, находясь примерно в таком же плачевном состоянии, но, не участвуя в подобной битве душ? А вот хрен его знает! Единственно разумное объяснение тут, в слабости личностной матрицы напавшего на меня демона. Да, пожалуй, до архидемона он все же не дотягивал. Разве что новорожденных архидемон? Это могло бы все объяснить. Опыта сражений у него мало, жил он не столь долго, да и судя по тому, что поглотил я его столь легко - он был слаб, не в плане просто тупо силы, а в том смысле, что мозгов у него меньше чем у курицы. Прежнюю личность, человеческую стерли, силенок добавили, а новая личность, даже в зародыше, не успела родиться. Просто команда последовательных действий записана в его средоточии, то он тупо и выполнял. Цель убить меня - он нашел и попытался это сделать. Не понятно только откуда крылья у него, но это тоже объяснить можно логически, если подумать!
   Провалившись внутренним взором в свою душу, вижу, как часть моей Искры соприкасается с Искрой архангела. Причем он поглощал меня, а не наоборот. Неприятно, можно даже сказать в чем-то катастрофически. Но все еще можно было исправить, я так думаю. Работенка не из легких, однако, если и есть смысл за что бороться, так это за свою суть!
   Все, что было в моем распоряжении - крохи энергии, которые рождала моя душа, хаотические потоки несущие хаос, ну и цепочка с моими умениями, центром которой была моя личность. Моей целью на данном этапе было не дать чужеродной энергии заполнить энергетический вакуум, образовавшийся после того, как я истратил практически всю энергию на уничтожение архангела. Сразу понятно, что не дать распространиться энергии, которая не встречает сопротивления при распространении, задача нетривиальная.
   Вскоре, не успев толком сосредоточиться и придумать стратегию действий, я увидел чужой центр, если можно так выразиться. Кстати, до этого замечал их очень редко, последний раз, если не ошибаюсь в загробном мире еще. Обычно они или разрушаются сами, что чаще всего происходит, или их разрушает моя энергия. В последнем случае я получаю меньшее расширение объема моей Искры, да и энергия тратится на разрушение, не много, но все равно...
   Этот центр посмел вторгнуться на мою территорию, какая наглость. Вообще-то она была обоснованной - отсутствие агрессивной среды и сопротивления с моей стороны, но все равно обидно. Ладно, не суть важно. Более насущным был один из извечных вопросов, не тот, который "кто виноват", а "что делать"?
   Вариантов на самом деле было... ни одного. Ну что я могу сделать с имеющимися ресурсами? Вражеская энергия все ближе и ближе подбиралась к моему сосредоточию, а моя рассеянная энергия не в состоянии сдержать вражеский натиск. Вот только пассивность не мой способ достижения цели. Действуя, исходя из принципа, лучше делать хоть что-то чем совсем ничего, я начал сгущать всю рассеянную энергию вокруг своего центра, фактически убирая последние препятствия, хоть и крайне слабые на пути врага. Создав что-то вроде концентрированного облако вокруг себя, задумался, а что дальше? Решение было столь же спонтанным, как и с энергией до этого. Я брал подконтрольные мне потоки энергии, которые в большинстве своем закручивались и вращались по разным орбитам вокруг моего центра и систему что он образовывал и начал посылать их по направлению к вражескому центру.
   Моя мысль была проста, как внутреннее устройство анероидного колайдера. Шутка, конечно, я подумал о том, что мне потребовалось много усилий и энергии, чтобы уравновесить хаос, созданный этими потоками, на подконтрольной мне территории, при том, что потоки тоже фактически были мои. Так пусть теперь кто-то еще помучается, прочувствует все на своей шкуре.
   Первый, второй,... десятый кусочек, а за ним и двадцатый. Мои действия необычайно быстро показали результат. Чужое влияние перестало распространяться, и даже немного отступило с моей территории. Однако на этом моя миссия миссионера, желающего поделится всем, что у меня есть, не окончилась. Послав еще несколько "диверсантов" на территорию врага, начинаю контратаковать.
   Вытянув щуп, врезаюсь в территорию потерянного влияния. Откусываю кусочек энергии и отступаю обратно к своим позициям. Этот кусочек довольно быстро перевариваю, увеличив область своего влияния, после этого процедура повторилась еще несколько раз, прежде чем враг хоть как-то стал реагировать. Понял гад, что так он потеряет все! Вот только у меня было еще много кусочков-потоков "диверсантов", поэтому чтобы занять противника, посылаю ему очередную порцию сюрпризов. Это отвлекло его от моих манипуляций, что дало мне возможность "работать" в известной схеме дальше. Моя главная задача в данный момент - восполнить, как можно больше энергии до момента, когда мы схлестнемся не на жизнь, а на смерть. Сейчас это просто разминка, попытка сделать битву хотя бы равной, в идеале преимущество, чтобы было на моей стороне, а иначе шансов у меня ноль целых хрен десятых.
   Пришлось немного отвлечься, чтобы собрать вновь выработанную энергию и присоединить ее к общему облаку. После этого, как и после переработки некоторого количество враждебной энергии, начинаю действовать более агрессивно, отламывая не кусочки, а полноценные куски. Это не могло не побеспокоить моего соперника, который разбирался с другой проблемой - внутренним, враждебным хаосом насланным мною. Ему нужно было расставить приоритеты, и он решил, что лучше добить меня, а потом справляться с другой проблемой, а то с такими темпами и растущим моим аппетитом, который, как известно, приходит во время еды, только усиливается.
   У меня была последняя попытка отвлечь внимание моего не особо блещущего умом оппонента. Весь оставшийся хаос, я наслал на него. Вот только этого оказалось мало, чтобы вновь сбить его с цели или он просто подумал, что я более грозная угроза его интересам. Видимо он все же был несколько умнее своих недалеких собратьев. Мозги не курицы, а индейки, может даже животного умнее, собаки там или кошки. Хотя может и до человеческих суждений дотягивает -не во всем и не всегда, но все же!
   В итоге я решился вложить все в один удар. У меня было энергии меньше чем у него, а значит голой мощью мне его не взять, не стоит и пытаться. Козырей больше нет, разве что битва идет на условно моей территории, но это не дает мне особых преимуществ сейчас. Поэтому я вытянул щуп, максимально толстый и врезался в облако энергии врага, которое вновь стало расти во всех направлениях, но вместе с этим терять в плотности. Возможно, я поспешил, но честно говоря, испугался я возможности проиграть в этой битве, причем вероятность моего поражения была достаточно высока и как никогда реальна.
   Вытянутый щуп врезался в белое полотно, пробив его как копье бумагу. Однако чем дальше я продвигался, тем сильнее было сопротивление. Вскоре давление пошло еще и со всех сторон, но сдаться сейчас означало погибнуть. Поэтому, будто одержимый, мой щуп рвался вперед, к ядру личностной матрицы моего врага. Лишить его способности управлять энергией, означало победить. На это и была моя ставка. Вероятность успешного завершения моего действия была небольшой, но это было лучше, чем бездействовать, как говорилось ранее. В любом случае идей других нет, и вряд ли будет!
   Есть! Мне удалось добраться до центра и даже схватить его. Осталось только уничтожить. Я начал сдавливать его, сжигать своей силой. Чем сильнее я давил, чем больше старался растворить ядро, тем мощнее были ответные действия. Белое полотно приблизилось вплотную к моей системе, которую я выстроил из центра и способностей, вгрызаясь в нее, вместе с этим продолжая переваривать мой щуп, который истончался и вскоре должен будет оборваться, в каком ни будь месте. Главное было успеть, уничтожить мозговой центр ответственный за принятие решений, а остальное будет делом техники.
   Белая энергия начала разъедать последний бастион моей защиты - ядрышки со способностями. Плевать - главное чтобы мою личность не была повреждена. Первой поддалась способность полученная мною последней. Она была слабой, в зачаточном состоянии, недавно присоединенная, поэтому и разрушилась она, а не что-то другое. Все остальное способности держалось, ведь они потихоньку развивались, а значит, были менее подвержены негативному влиянию со стороны!
   Ха-ха, мне удалось "сломать" врага, прежде чем он "сломает" меня. Потеряв направление и цель, враждебная пелена перестала целенаправленно давить, но она все еще была агрессивна ко мне. Вот только это теперь не имело никакого значения - я победил, а значит поглотить остатки дело всего лишь времени!
   Первым делом я поглощал энергию. Ведь мои раны все еще представляли нешуточную угрозу моей жизни. Собственно это и стало одной из главнейших причин моей спешки в решительной, единственной атаке на вражеский центр. В любом случае, теперь переработка энергии пошла быстрее. Неуправляемая, она медленно, но верно становилась нейтральной. Нейтральную силу было проще усваивать и перерабатывать, там потери на переработку не столь высокие, ими можно вовсе пренебречь, не то, что при переработке энергии враждебной, да еще с ядром псевдо личности в центре, которое уничтожается последним.
   В любом случае это была победа, но нужно было торопиться, вот я и спешил, как мог. Не хотелось бы, победить в столь сложной и значимой битве, а проиграть всю войну за свою жизнь в целом.
   Через некоторое время, выхожу в реальный мир и, не обращая ни на что внимания, начинаю создавать лечебные плетения, держась на грани между бодрствованием и потерей сознания. Предварительная подготовка, в топку к извечному пламени, как и диагностика. На это нет ни сил, ни времени, ни желания. Кровоостанавливающее плетение, стимуляция печени, плетение подстегивающее иммунитет, обеззараживание на живот и несколько самых серьезных ран. Обезболивающее плетение на живот, чтобы хоть немногопритушить комок дьявольского пламени в кишках. Я даже не смотрю, не обращаю внимания - помогает или нет - главное, дать организму возможность продержатся достаточно долго, пока энергия не восстановится, для полного исцеления ран. Еще несколько плетений, которые должны поспособствовать регенерации и остатки энергии направляю в ауру в надежде, что это тоже сыграет свою роль.
   Последнее что помню, перед тем как вырубится, жар, будто меня бросили в печь.
   Единственным утешением было, что если выживу, то не только стану сильнее, но и получу взамен одной утраченной способности, довольно сомнительной, если уж быть откровенным, другую, с пока еще неизвестным действием.
   Ульяна поддавшись на уговоры подруги, решила съездить вместе с ней, ее парнем, и еще несколькими его друзьями в лес, на свежий воздух. Почему нет? Рассудила она. Шашлыки, ночевка в палатке, тем более там будет Аслан, который расстался со своей девушкой и который ей нравился. Причин отказываться не было, поэтому согласие было быстро получено.
   Собрались ехать быстро, буквально за один день. Поехало всего семь человек, на двух машинах. Уместились вместе с многочисленными вещами, что называется тютелька в тютельку. Всю дорогу слушали музыку, разговаривали и шутили. Ульяна просто таяла, находясь вместе с Асланом на заднем сидении и слушая о его рассказах, как он встретил группу скинхедов и как дрался с ними, отделал одного, другого, сколько зубов выбил...
   Вскоре группа молодых людей доехали до лесной проселочной дороги. Дождя давно не было, поэтому они без труда проехали вглубь леса, там, где и машины не разъедутся. Чем дальше они заезжали, тем хуже была дорога, заросшая травой, и практически исчезнувшая из-за разросшихся веток деревьев. Однако Немецкий джип, а за ним и его брат близнец, за рулем которого был Роберт проехали тут без труда. Однако не весь путь можно было проделать "на колесах". Остановившись, молодые люди вышли, нагрузились вещами, будто собрались не несколько дней провести в лесу, а как минимум несколько недель, после чего пошагали прямо по лесной тропинке к небольшой реке, или скорее ручью, который образовывал неподалеку отсюда маленькое озеро.
   Это место приметил еще отец Аслана, который ездил сюда с друзьями во времена "расцвета" бизнеса, где они развлекались по всякому, пили водку, курили дурь, кушали мясо и рыбу, ну и, конечно же, дело не обходилось без женщин. Однако те времена прошли, и теперь сюда ездили Аслан, его брат Арэк ну и их друзья-подруги. Место тихое, тут можно всякое вытворять.
   Вот только не дошло у молодых людей до "всякого". Когда они прибыли на место и стали располагаться, к ним вышли странно одетые, да еще, судя по всему и загримированные люди.
   - Ролевики, - не спросил, уточнил Аслан, - валите отсюда. Мы первые сюда приехали, так что топайте в другое место.
   Но пришельца не обращали на них внимания, а просто медленно и неотвратимо приближались, держа в руках свое оружие. Аслан, как и остальные ребята, понимали, что оружие у них в руках настоящее. Все же они не просто лохи. Только Арэк, успевший "курнуть", не въехал в ситуацию.
   - Че непонятного? Пи..йте отсюда, или зубы посчитать свои хотите? Так я вам сейчас это устрою, сказа он поднимаясь.
   Это могло смотреться странно. Гора мышц, два метра ростом, кандидат в мастера спорта против доходяг. Вот только пришельцы были созданы с одной единственной целью - убивать и неважно кого, демона или человека, пусть он даже укуренный кандидат в мастера спорта с горячей кровью.
   Меч лишь один раз сверкнул, на пробившемся из-за крон луче солнца. Молниеносный удар отрубил правую руку, и вошел на половину в тело, достав, наверное, до самого позвоночника, где и потерял свою силу окончательно.
   - Какого х.я? - Крикнул Аслан, доставая ствол, подарок отца на шестнадцатилетние.
   Передернув затвор, он начал стрелять. К нему присоединился его двоюродный и троюродный брат. Грохот пронзил тишину леса. Выпустив обойму, ребята замерли, после чего, белые как мел, сравнявшись цветом лица с пришельцами, в страхе бросились прочь, громко матюгаясь при этом. Все же намерения приближающихся людей были более чем им очевиден, а умереть не за грош, как Арэк никто не хотел. За ними бросились девушки, ничего толком не соображая, но повинуясь нарастающей панике и стадному инстинкту.
   Они бежали быстро, как только могли. Аслан молился всем богам, которых знал, чтобы они избавили его от кошмара, послали спасение, обещая взамен изменить свою жизнь. Вот только боги не слушали, им было плевать на молитвы одного человека, да и на молитву тысяч ОН бы не откликнулся. Однако это помогало сохранять себя в руках, поэтому Аслан не прекращал молиться. И вот когда он в мыслях дошел до языческого пантеона, им на помощь пришел ангел!
   Он пришел с небес, будто ангел внял молитвам и решил помочь раскаявшимся грешникам, и с ходу вступил в бой. Пролетая мимо них, каждый почувствовал жар, исходящий от объятых божественным огнем крыльев. Спустившись на землю, крылья исчезли. Парни и девушки замерли, наблюдая за происходящим, каждый при этом думая о чем-то своем, но их мысли не очень-то и расходились.
   Засверкали молнии, враги начали падать замертво, но главный из них атаковал в ответ. Их защитник сражался доблестно, получил ранения, но убил демона вышедшего из, казалось, самого ада.
   Среди деревьев остались только шесть завороженные открывшимся действием человека. Первой пришла в себя, как не странно Ульяна, бросившись на помощь тому, кто им помог. Вот только что делать, как ему помочь, было не ясно. Все что они могли сделать, это позвонить и рассказать о случившемся.
   Конечно, никто им не поверил. Взрослые, умудренные жизнью дядечки, подумали: - "Обкурились детки", - но все равно послали людей на помощь, да и все проверить, потому что слова "Арэк убит" проигнорировать было нельзя.
   Детишки, резко повзрослевшие просто сидели, думая каждый о своем. Что творилось в их извилинах и душах не понятно, но ясно одно - жизнь их теперь измениться кардинальным образом, а вот в какую сторону - решать им и только им. Пусть они творили ужасные вещи, находясь в наркотическом или алкогольном опьянении, но разве не у каждого должен быть шанс? Они его получили. Их мир разрушен, осыпался как стекло, в которое попали кирпичом. Теперь, после встряски они могут, пойти другим путем... или нет.
   Что касается девушек, то женская душа вообще сама по себе потемки, и соваться туда без нужды вовсе не стоит, а уж копаться в переживаниях... нет, не стоит оно потраченных нервных клеток. В любом случае они живы, а это главное, верно?
  
   Глава 41
  
   В себя я пришел от гудящей головы, казалось, что-то на нее давит и вот-вот содержимое черепной коробки выплеснется наружу. Однако пока никуда мои мозги деваться не собирались. Открыв глаза, вижу спасенных мною людей. Не бросили, но и помогать не спешили. В общем-то, дело их, но могли хотя бы раны перевязать.
   Они определенно находились в ступоре, поэтому не заметили того что я пришел в себя и начинаю шевелиться, осматривая местность. Ничего не поменялось, оружие, Искры, исчезающие тела ангелов - стандартная картина. Судя по ощущениям, тому что нас еще не нашли, а народ думаю, позвонил кому ни будь, прошло не больше нескольких часов. Опять же тела ангелов не до конца растворились!
   За это время мой резерв восстановился, и теперь более явно стало видно, какая разница между мною, еще несколько дней назад и мною сейчас. Думаю сейчас мне нипочем несколько подобных сражений, из которых я выйду победителем.
   Первым делом лечу голову, вернее не лечу, а просто накладываю обезболивание. Повреждений как таковых мозг и череп не понесли. После этого притягиваю Искры, что удалось на удивление легко и, погрузившись в свой внутренний мир, начинаю их поглощение. Чему добру пропадать? Удивительно, что они не пропали! Вместе с этим, трачу довольно много времени, чтобы заново упорядочить потоки энергии.
   После того, как порядок был наведен, начинаю изучение новой способности, которую я фактически обменял на другую способность. Она была довольно необычной, если так можно выразиться. Я назвал ее "холодная аура". Почему именно такое название да, да из-за действия этой способности. С ее помощью вокруг тела появлялась легкая синеватая дымка, от которой веяло холодом. По идее это должно было ослаблять все огненные заклинания. Забавно, потому что за все это время я привык больше полагаться как раз на огонь. Крылья, огненные шары, молния, которая тоже с натяжкой, но тоже относится сюда. Жаль, что эта способность слаба. Все что с ее помощью можно было сделать - понизить температура вокруг тела на градус-другой. Эдакий кондиционер, который ну никак не применить в боевых условиях! Хорошо, что ее развить можно...
   Так что ценность приобретения сомнительна, однако и потерянная способность была аналогично, не особо ценная.
   Но не это было главным. Я изменился, не внешне, а внутренне. Слишком сильно было потрясение. Трудно осознать, что по собственному желанию я ступил и даже прошел по лезвию бритвы. Совсем малости не хватило, чтобы меня прикончил этот архангел. Каким-то чудом, я устоял и ладно бы получил что-то за столь опасное сражение, но нет! Сила? Не нужна она такой ценой. Способность, слабо развитая, сомнительного характера? Для чего она мертвецу интересно. Факт в том что, рискнув всем, я практически ничего не получил. Да, сбил с себя спесь, и чувство ложного могущества, вспомнил, что никогда нельзя недооценивать врагов, получил немного силы - все это прекрасно, но в результате, на выходе, что это дает? Ни-че-го! Все это можно было сделать, получить без риска или хотя бы с минимальным риском.
   Я понял одну простую истину. В загробном мире приходилось сражаться против всех, но и тут ситуация ничем практически не отличается. Если раньше это понималось неосознанно, под воздействием, воспоминаниями из прошлой жизни, то сейчас пришло четкое осознание моей глупости. Нельзя ставить кого-то наравне со своей жизнью, и тем выше. Это может быть неправильно, кощунственно, бесчеловечно, но всегда стоит помнить одну простую вещь. Нет никого, кто мог бы остановить начавшийся хаос и геноцид с наименьшими потерями, кроме меня. Хотя может и есть, но мне такое люди не известны. Значит, буду действовать иначе...
   Вот только понять и осознать, это было одно, а действовать - совсем другое!
   Встав с земли, я спрашиваю у молодых людей:
   - Есть телефон?
   Не сразу, но мне удалось получить желаемое. Это было хорошо, потому что стоило связаться с капитаном, выяснить о двух крылатых беглецах и уточнить о количество врагов, которые прошли через туннель. Набрав телефон по памяти, слышу гудки. Через десяток-другой секунд Ярый принял вызов, ответив мне.
   - Да?
   - Это я, - несколько хрипловато, говорю ему.
   - Грэг? - Спрашивает капитан, - неужели это действительно ты? Мы тебя уже потеряли, не знали чего и думать!
   - Я в порядке, практически. Рассказывайте, давайте как там дела, какие новости.
   - Людей из комплекса вывели всех, но врагов всех выбить не удалось - слишком сильны они. Удалось, используя систему безопасности запереть большую часть врагов, а остальных уничтожить. Кстати ты знал, что их тела исчезают?
   - Конечно, я знал, - говорю ему, - не отклоняемся от темы. Потери большие? Как мои ученики?
   - Потери есть, достаточно высокие. "Твои" живы, здоровы, волнуются за тебя.
   - Ясно. Что по двум беглецам? Нашли их?
   - Одного нашли, но он слишком сильный. Сейчас находится в деревне Нижние луги. Ничего с ним сделать толком не можем, наши люди, как пушечное мясо идут. Вертушку сбивает, тяжелая техника туда не проедет, да и нет ее поблизости. Оружие не причиняет ему видимого вреда, а людей он быстро убивает.
   - Он сейчас там?
   - Да.
   - Мне нужно знать, где это. Я восстановил свои силы, думаю, смогу с ним справится.
   - Хорошо, ты далеко от нашей базы?
   - Комплекса или точки где туннель кончается? - Пытаюсь уточнить.
   - Комплекса.
   - Без понятия если честно. Я немного, как бы это сказать, потерялся. Но думаю, довольно быстро доберусь до комплекса, минут за десять, максимум двадцать.
   - Хорошо, буду ждать, - говорит капитан.
   - Еще один момент, - говорю чуть, не забыв о желании узнать, о количестве вышедших врагов из туннеля. - Проверьте камеры в комплексе и точке выхода. Хочу точно знать, сколько вышло врагов, а то три группы уничтожены, но вполне может быть еще одна-две, а может и больше!
   - Сделаем, - говорит Ярый, - к твоему прибытию будет вся информация!
   - Ладно, тогда ждите. Вылетаю.
   Повесив трубку, собираюсь вызвать крылья, но взгляд цепляется за амуницию архангела. Приходится задержаться еще немного. Меняю свою рваную кольчугу на пластинчатый доспех с кольчужной юбкой немного ниже колена с двумя разрезами, чтобы не сковывать движения. Помимо этого беру меч архангела, надеваю шлем, и забрасываю за спину, поверх мешка со своими вещами, короткий круглый щит с одним шипом в середине. Само собой не забываю о регалии и отлично послужившем мне мече. Все, теперь я точно готов. Посмотрев на спасенных мною людей, говорю им:
   - Ну, я полетел, бывайте!
   После чего вызвал крылья и поднялся в воздух. Несколько взмахов крыльев и я уже нахожусь над кронами деревьев. Жаль, конечно, что их ветки немного пострадали, но это вынужденное зло.
   Посудив, что с высоты будет лучше все видно, взлетаю выше. На расстоянии, наверное, выше километров двух от земли видны дороги и у меня, получается, сориентироваться с направлением. Лечу в направлении точки, откуда можно будет сориентироваться и отправится в сторону комплекса.
   Жаль я не умею пользоваться навигатором, даже обратный путь не в состоянии выставить. Хотя если бы и умел, а как вычислить комплекс, когда его нет на картах? Может что-то и придумал бы, но это пустые размышления, никогда не пользовался этим прибором - нужды не было, а теперь учится и некогда, да и не зачем, если уж быть откровенным.
   Странно только что специалисты не могут удаленно управлять им. Так указали бы направление в сторону деревни, не-помню-ее-название, да и все дела. Экономия времени, сил и нервов. Вдруг архангел вырвется из окружения? Хотя нет, пока всех не положит - не уйдет!
   Выбрав направление, лечу в сторону комплекса. Надеюсь, я не ошибся и направляюсь в ту сторону. Это оказалось так, но, наверное, лучше бы я ошибся. Хотя это с какой стороны посмотреть.
   Лечу, я значит себе, тихо и мирно, никого не трогаю. Снизился ближе к земле, а то холодно выше, да и ветер там бушует, будь здоров. Думаю о своем, в основном о своей Искре и том, насколько же она выросла. Подумать только! Вон и комплекс уже показался. Вертолеты летают, воск нагнали. В этот момент меня и "приняли".
   С земли сорвалась ракета, наверное, с базуки или ручного переносного комплекса. В чем отличие не в курсе, но второе звучит лучше, сокращенно РПК. Вот эта ракета и врезалась в меня. Само собой восстановленные за время моей отключи обереги наполнились энергией. Возможно не полностью, но точно близко к своему пределу. Поэтому ракета, взорвавшись, только сбила мою концентрацию. Крылья исчезли и я понесся к земле, но ранений не получил, что уже хорошо. Справившись с неожиданностью, вновь вызываю крылья, и вижу что это не последняя ракета! Еще и вертолеты заходят на меня. Какого хрена?
   Сбить ракеты было нереально - попробуй молнией попади в несущуюся ракету с безумной скоростью. Попытаться можно было, но зачем? У меня была другая идея, да и недаром я получал знания о рунах и способах их применения.
   Создав защитную руну в нескольких метрах от себя, напитав ее энергией, отлетаю немного назад и процедуру повторяю. Ракете все равно, что будет взорвано, так почему не использовать минимум энергии с максимальной пользой. Каждая руна создавала препятствие на пути следования ракеты. Ее не хватало, чтобы полноценно остановить столь быстрый снаряд, но зато проходила детонация, и меня всего лишь откидывало немного назад из-за взрывной волны, негативные последствия которой нивелировались оберегами.
   Хуже стало, когда по мне стали пускать ракеты вертолеты, да еще с пулеметов поливать, как снизу, так и с вертолетов. Учитывая колебания щита напротив колен-локтей и плеч, по мне так же работали снайпера, пытаясь ранить - вывести из боя! Странно конечно, тут взорвать пытаются, но снайпера не бьют на поражение. Однако когда заработали пулеметы, стало не до размышлений.
   Невозможно противостоять ракетам, хоть и редким, но поглоти их пламя, но мощным и опасным, да еще защищается от свинцового града. Слишком быстро теряется энергия оберегов, а значит нужно или бежать или атаковать в ответ. Сомневаюсь что это ошибка, скорее четко продуманный план засады рассчитанный на меня. Не учли они только мои возросшие силы и не все способности, что я применял на их глазах. Делать, по сути нечего - убивать нападающих не за что. Значит побег?
   Нет, не вариант. Два архангела на свободе, а возможно и не только они. Дать им время набраться сил и хрен их остановишь, разве что ядерной или подобной бомбой. Мне особого дела нет до них, по сути, но игнорировать эту опасность - нет, не выйдет. Я не страус и не растение. Тут или так или никак!
   Обидно, что меня решили ликвидировать. Сделав кульбит, закрутившись по своей оси и прикрывшись крыльями, несусь лицом вниз к матушке-земле. Огонь от крыльев закрывает мне обзор, но не полностью - удается оценивать, сколько осталось до земли. Возле самых деревьев, резко распахиваю крылья, тормозя свое падение. Маневр удается. Убрав крылья, становлюсь невидимым для ракет, которые судя по всему, наводятся по тепловым датчикам. Подумав, включаю холод. Помощь сомнительная, но хоть такая, тем более что энергии тратится мало.
   Теперь мне нужно пробраться на комплекс, узнать, в чем дело и выяснить судьбу, как моих учеников, так и место расположения обнаруженного архангела.
   Тут мне на телефон, приватизированный у паренька, которого я спас, пришла ММСка. Она была с телефона капитана. Это была картинка со спутника, где показывался небольшой красной точно населенный пункт - деревня, судя по подписи Нижние луги, а синей точкой виднелся комплекс, неподалеку от которого я находился.
   Оставалось только восхититься капитаном и его смелостью, в случае если он это сделал без приказа, по собственной инициативе и задуматься, а не подстава ли это? Вполне возможно это приманка, ведь сообщение пришло после того, как меня фактически потеряли. Не совсем конечно, но и этого достаточно чтобы я скрылся в лесах. Вряд ли кордоны, даже если они выставлены, смогут меня остановить, если уж я выдержал попадание нескольких ракет, да пару пулеметных очередей!
   Выбор был не прост, но я решил довериться капитану и последовать в сторону деревни. Вот только избавился от навигатора. Не знаю, вдруг по нему меня можно отследить? Вряд ли конечно, раньше же этого не сделали. Можно было еще от телефона избавиться, но пока было незачем, как и звонить второй раз капитану. Это подождет! Сейчас следовало поспешить, ведь чем я дольше медлю, тем сильнее мой враг.
   Прикинув по заходящему солнцу направление, сравнив его с указанием отметок, предусмотрительно оставленным на картинке, а так же использовав мобильный интернет и онлайн карту, я смог точно сориентироваться с направлением, в каком мне нужно двигаться. Вызвав крылья, взлетаю и лечу низко над деревьями, практически касаясь их в нужном мне направлении, предварительно отключив способности охлаждения.
   Меня, конечно же, заметили, попытались что-то сделать, но угостив два вертолета молнией и уничтожив, судя по всему, электронику, я быстро оторвался от них. Надеюсь, пилоты, и возможный экипаж не сильно пострадали.
   Вскоре я увидел настоящую баталию. Вертолеты, интересно, откуда столько налетело, пытались что-то сделать с архангелом, который летал между ними, уничтожая то один, то другой, используя свой меч. Хотя нет, присмотрелся я, он магией их сбивает - молнией, а подлетает, чтобы не утерять Искры, которые сразу же, на месте поглощает!
   С земли по нему так же вели огонь, но довольно редкий, ведь поверхность земли была похода на выжженное пятно, как будто на деревню падал огненный дождь. Кстати, вполне вероятно, что так оно и было на самом деле. Помимо этого, архангел кидал огненные шары, часть которых летела мимо, другая часть попадала в солдат. Позиции люди выбрали довольно удачные, но это их особо не спасало. Засев по краям выжженного огнем пятна, они прятались за кустами и деревьями, думая, что их не видят, вот только архангел, как и я, смотрел не обычным зрением, нет. В энергетическом плане, все было как на ладони, только деревья, совсем немного прикрывали яркость Искры нападавших, но не настолько, чтобы их не было видно даже со ста-двухсот метров.
   Я привлек внимание архангела, поэтому больше рассматривать и думать было некогда - мне пришлось вмешаться в бой. Вот только теперь, уверенность в победе была на моей стороне.
  
   Глава 42
  
   Молния приходится на мой щит, однако я ее не замечаю. Мы продолжаем сближаться. Бью серой плетью, но она не проходит сквозь его защиту, что меня совсем не удивляет. Зато ответный удар, ангельской стрелой, несколько сбивает мой настрой и заставляет действовать осторожнее. Опасно сражаться с противником, владеющим столь мощной магией. Разумеется, это не панацея, но разумная осторожность необходима. Все же стрела сильна, еще три-четыре и мой оберег станет бесполезен! Это чего-то, да стоит.
   После применение архангелом стрелы ангела, ставки резко возросли. Поэтому, мои заклинания изменились, никаких молний, плетей - все это слишком слабо для него. Нужно было использовать что-то посущественнее, начал я с зеркала - такой же ангельской стрелы, которая ударилась в его защиту. Еще одна стрела ударилась в мою защиту, а вот я уже не успевал создатьответное заклинание. Все же навык создания того или иного плетения играл большую роль. Ну, ничего, и так неплохо истощал его защиту.
   Мы сошлись меч в меч. Удар регалией пришелся на щит - успел он прикрыть горло, а жаль. Удар крылом с небольшим разрывом дистанции блокируется его защитой. В мою защиту врезается молния с меча архангела, но не причиняет особого вреда. В ответ я вызываю малую демоническую цепь. Используя регалию, как один из концов цепи, стараюсь сковать архангела, лишить его маневра, сковать руки-ноги, чтобы нанести удар. Вот только защита не дает мне такой возможности. Обвив его цепью, стараюсь сжать, сдавить, сковать. Частично это удается, но не совсем. Зато внимание врага переключилось на свое освобождение. Он мечом бьет по цепи, но она держится. Тогда, пользуясь моментом, сближаюсь и бью его защиту, надеясь истощить ее. Не совсем удачная идея была применить цепь - энергии тратится прилично, а эффект в данном случае минимальный. Зато, прежде чем он порвал цепь, я смог продумать тактику, которая должна если не принести победу, то уж точно хорошо истощить его защиту.
   С регалии срывается ангельская стрела, меч ударяется в магическую защиту. Ответный удар игнорирую - защита справится, вместо этого, бью крылом и ногой с использованием ауры. Не зря же тренировался все это время! Все замечательно, но этого не хватило для преодоления щита. Странно, но мне удалось предугадать эту возможность, поэтому я собирался еще раз ударить магией. Из-за дефицита времени использую серую плеть, на использование которой требуется примерно в полтора, а то и все два, раза меньше времени. Собирался продолжить атаку, мы даже сблизились. Только я замахнулся, пропустил его выпад, как в нас врезалась ракета, которая прервала наш поединок. Помимо этого, в нас, не делая различия стали стрелять, как с вертолетов, так и с земли. Раньше этого не было, потому что вертолеты видимо, разворачивались, а с земли ждали приказа или что-то вроде того. Хотя кто его знает истинную причину задержки в атаке на нас? Гадать бессмысленно, может, перегруппировывались или еще что-то делали!
   В любом случае, добавилась новая проблема - атака союзников, а людей я все же считал за союзников. Неужели зря? Да ну, не может быть. С другой стороны, это не в первый раз, а значит, меня действительно пытаются уничтожить. Интересно почему? Не нравится мне ситуация.
   Пришлось отвлечься, чтобы создать щит и завязать его на регалию, чтобы она работала как аккумулятор оберега. Это даст мне возможность не беспокоиться, что обереги истощат энергию и мне вдруг придет конец.
   Ладно, мне бы помогали, так ведь мешают, зараза! Тем более это был далеко не конец. Может, подошло подкрепление или оружие новое, но становилось жарковато даже для меня.
   Ситуация неординарная, с одной стороны меня не оставлял архангел ибо я наибольшая угроза для него сейчас, тем более у меня Искра сильнее всех присутствующих, даже наверное сильнее всех вместе взятых.С другой стороны, в мою защиту врезаются пули, истощая защиту. Радует только, что не только мой щит подвергается повышенным нагрузкам, а то совсем плохо было бы.
   Еще одна ангельская стрела вывела меня из размышлений, напомнив, что здесь и сейчас не место для размышлений.
   Вот ведь настырный архангел, вновь пошел на сближение, а с вертолета тем временем срывается ракета. Тут не знаешь, кого атаковать, откуда ждать удара и что хуже ракета или архангел. Первым делом уклонился от ракет, но вместе с этим упустил из поля зрения архангела, за что и поплатился, когда он начал кромсать мою защиту. Она пока держалась, но сомневаюсь, что это продлится долго. Слишком многое выпало на ее долю.
   Так, все это конечно замечательно, но у меня ощущение, что я начинаю сдавать свои позиции. Самое ужасное, не могу понять, почему у моего врага столь прочная защита. Если абстрагироваться и посмотреть со стороны, то он воюет с людьми уже какое-то время, ракета штука мощная, не уступает ангельской стреле, а если и уступает, то не слишком. Потом использование мощных заклинаний, массовых - это затраты энергии, еще свинцовый дождь, думаю архангел под ним уже побывал. Добавить к этому мои атаки и получается, что ничего не понятно. Он будто заговоренный! Ну не может у него быть столько энергии, мне же видна его Искра, которая по размерам примерна как моя, но несколько ярче, это да. Однако столь огромное преимущество это по всем подсчетам давать не должно. Давало.
   Довольно блекло смотрелся меч и повреждения, которые он наносил моей защите. Заклинания раз в пять как минимум мощнее. Правда тут играет роль количество ударов, но все равно, отбросить врага, используя крылья возможно, что я и сделал после третьего пропущенного удара.
   Меня начали серьезно бесить укусы пуль, забирающие энергию. Еще и вертолеты пулеметы применяют. Единственная причина, по которой я не уничтожил их, заключалась в том, что это люди, которые ни в чем не виноваты.
   А вот и не правда - самообман великая сила. На самом деле мне не хотелось на них отвлекаться, растрачивать энергию на их уничтожение.
   Бой в воздухе мне начинал надоедать - слишком трудно отмахиваться от стаи комаров, да еще следить за пчелами, чьи укусы могут быть очень опасны и болезненные. Идей, как перевести бой на землю у меня не было. Да и маневры там совершать сложнее, чего не скажешь о воздухе, с другой стороны - ограничена плоскость, с которой атакуют. Из-под земли уж точно никто не вылезет и не укусит.
   Нужно было что-то предпринимать, чтобы заканчивать этот бой. Сила не бесконечная, имеет свойство заканчиваться. Наверно все же не стоило так торопиться, может, солдаты и так справились бы.
   Откинув еще раз настырного архангела, решаю все же посбивать вертолеты, потому что очередная ракета сбила мне прицел и ангельская стрела прошла мимо цели. Мерзость - много энергии и вся впустую. Начинаю, так сказать противоракетный маневр.
   Лететь на скорости, изредка заходив на цель и вызывая молнию, было достаточно просто. Нужно было только не забывать о "хвосте", который преследовал меня, посылая молнии и огненные стрелы. Видимо энергия у него все же не бесконечная, если он не использует более мощные плетения.
   Не использует, как же. Что-то бесконечно холодное и тонкое, будто спица пронзило мою защиту и воткнулось в руку. От неожиданности я выронил меч, который полетел вниз. Выругавшись, резко меняю направление, одновременно переворачиваясь в воздухе лицом к противнику.
   Рана пустяковая, но неприятная и очень неожиданная. Рука не потеряла своей боеспособности, разве что отсутствие меча сказывалось. Но у меня был козырь на случай потери оружия, который я собирался использовать.
   Не сложно догадаться, что этим козырем были аурные блоки и атаки. Защита держалась, но если он смог пробить ее один раз, точечным ударом, то и еще раз сможет. Моя тактика была проста, ибо все равно ничего другого в голову не шло. Перегрузить защиту и завалить врага, проще и быть ничего не может.
   Для перегрузки я использовал молнии, которые у меня уже получалось вызывать в непосредственном близком контакте с жертвой. Все же что-то более сложное заставляло отвлекаться ненадолго, концентрироваться и вызывать плетение, напитывать силой. Молния же уже вызывалась инстинктивно, поэтому она и использовалась.
   Фактически у нас был не поединок, а столкновение голых сил. Мною не блокировались удары мечом, им игнорировались аурные удары и молнии, срывающиеся с регалии. Кстати, именно ею, я иногда отводил удары. Не все и не всегда, но довольно часто. Такая тактика должна была принести мне успех рано или поздно. Вполне возможно так и произошло бы, но вмешался случай. Причем этот случай носил ярко выраженный характер.
   Видимо кто-то шибко умный решил, что раз вертолеты не справились, стоит подключить что-то посерьезнее. Этим "что-то" оказались истребители. Зашибись просто!
   Они налетели быстро, стремительно, мощно. Никто из нас не смог среагировать на угрозу. Правда, я не уверен, что архангел осознавал угрозу, которую несли "стальные птицы". В любом случае, все потонуло в огне и мне стало не до архангела и любых других посторонних мыслей, которые слишком часто забредают в последнее время мне в голову.
   Как выстояла защита, не представляю. Чудом не иначе. Хотя учитывая мой обвес, чудо вполне объяснимо. Защита, подвешенная и завязанная на регалию, обереги, доспех, пассивная - все это вместе сыграло свою роль, спася мне жизнь.
   Оглушило меня знатно, но зато архангел и вовсе не пережил такого налета. Уже хорошо, на самом деле. Осталось только выбраться отсюда, а то энергия подходит к концу, а еще нужно найти искру архангела. Уж такой трофей я не упущу.
   Пока я лежал на земле, отходя от взрыва и удара об землю, меня попытались добить солдаты. Это почти им удалось - все же защита висела на последнем издыхании, даже регалия истощила свой запас энергии, что уж говорить про все остальное. Когда защита спала, несколько пуль ударило меня в спину, да и в грудь тоже. Помимо этого мне кажется, попали в голову, так что звон в черепушке и не собирался прекращаться. Хорошо, что я стоял на коленях, а то точно бы в ноги попали, а там нет такой защиты. Еще повезло, что в лицо никто не попал - все же расстояние было далеким. Удивительно, что вообще кто-то попал в меня.
   Упав на землю, некоторое время потратил на то чтобы прийти немного в себя. После этого создав щит, поднимаюсь и пытаюсь осмотреться. Нахожу взглядом Искру архангела и целенаправленно двигаюсь к ней. Редкие попадания впиваются в защиту, но мне уже все равно. Не гонятся же по лесам за всеми людьми. Сейчас нужно думать одругом - тут уже все можно считать кончено, например, о причине, по которой меня атакуют - вот уж точно вопрос, так вопрос. Так и хочется спросить, какого...?
   Мне было, у кого спрашивать, потому я не собирался тут задерживаться. Другой вопрос, как получить ответы на мои вопросы. Тем более не понятно, что делать дальше, как быть? Воевать со всем миром, опять? Не хочется, а ведь вполне возможно придется. С другой стороны - по любому найдется кто-то, решивший меня поддержать по той ими иной причине. Надежность таких союзов под сомнение, но они наверняка будут.
   Нужно действовать последовательно. Начну с поглощения Искры архангела, потом нужно связаться с капитаном, поговорить с ним, выяснить некоторые моменты. Отсюда уже и плясать.
   Вскоре я подошел к Искре, которую взяв в руку, не собираюсь отпускать, как собственно и поглощать прямо тут. Опасно это! Нужно найти место, где можно отсидеться, обдумать все. В город не полезу, а вот в лесу вполне можно посидеть несколько дней.
   Вызвав крылья, улетаю подальше от этого негостеприимного места. Лечу низко, меняя направление, чтобы меня быстро не нашли. После этого, когда сил осталось совсем мало, сажусь на землю и делаю привал. Помня о небезопасности поглощения Искры при малом запасе силы, приваливаюсь к дереву, и некоторое время просто сижу и отдыхаю. Так прошел час.
   За это время, я несколько раз собирался звонить капитану, но все медлил и медлил. Не хочу пороть горячку, тем более что стоит восстановиться, а потом уже разговоры разговаривать. После непродолжительного, но продуктивного отдыха, который позволил мне восстановить запасы энергии, я принялся за поглощение Искры.
   В этот раз все прошло без эксцессов и внутренних сражений. Способностей у этого архангела не оказалось, а жаль. Мне почему-то казалось, что мою защиту пробило не заклинание, а способность.
   К слову о ране - она практически меня не беспокоила. Затратив еще немного времени, я заживил небольшую сквозную круглую ранку. Удивительно что "это" прошло сквозь защиту, да еще руку, но так удачно, что не была повреждена ни кость, ни важные артерии или вены. Попало бы это плетение в другую часть тела, было бы плохо. Хотя может броня и выдержала бы, кто его знает. Проверять, желания нет!
  
   Глава 43
  
   Итак, имея некоторое время для осмысления ситуации, понимаю, что все произошедшее, в плане агрессии в мою сторону со стороны людей можно объяснить, как приказом сверху, так и собственной инициативой отдельно взятых лиц. Все же суматоха поднялась вокруг этого дела знатная. Вполне объяснимы "ошибки", за которые кому-то еще придется ответить и заплатить. Все же спускать к себе такое отношение, я был не намерен. Как говорится, спустишь раз, другой, а тебе возьмут и на шею сядут!
   Тем не менее, ситуация требовала пояснений, кто в ответ за инцидент, причем не один. Ладно, еще на поле боя, когда я вступил в схватку с архангелом - тут вполне могла сложиться ситуация, что не ясно кто свой, а кто чужой. Учитывая же разрушения и потери, которые понесли солдаты и мирное население, то реакция на внешний раздражитель вполне даже адекватная "валить всех", а потом разбираться в происходящем. Однако неясно, почему меня так неласково встретили при подлете к базе? Видели же мои крылья, видели меня, когда я взлетал с нее, так в чем проблема? Вот это уже странно и не понятно!
   Последний момент требовал особого рассмотрения. Все ответы, будучи в безопасности и имея время, я собирался получить непосредственно у капитана, который должен быть в курсе происходящего. Посмотрим, что он мне скажет насчет происходящего. Тем более, нужно было прояснить ситуацию с последним архангелом. Сомневаюсь, что его смогут уничтожить люди, без использования ядерной бомбы, ну или моего вмешательства. Если он набрал силу, то даже истребители его не завалят. Хотя могут и завалить, если он даст такую возможность. Что если столкновение будет на территории города? Бомбить его или не дай пламя сбросить на него бомбу? На такое никто не пойдет, особенно если город - столица.
   - Капитан? Здравствуйте, вы можете, надеюсь говорить!? - дождавшись, пока он ответил, говорю ему.
   - Да, пожалуй, - вроде, как соглашается он.
   - Тогда может, объясните ситуацию?
   - Что конкретно тебя интересует?
   Прям какой-то еврейский ответ.
   - Вас не учили, что отвечать вопросом на вопрос не вежливо? Тем более что вы прекрасно знаете, о чем идет речь, и что я хочу узнать. Если же вы тянете время, то не стоит - ни к чему хорошему это не приведет. Тем более вам нужна моя помощь в поимке еще одной твари или вы считаете, что и сами справитесь? Тогда я умываю руки, прощайте. Разбирайтесь со своими ошибками сами.
   - Постой, - говорит он быстро, делая небольшую паузу, после чего продолжает, - это все одно большое недопонимание конфликт некоторых наших служб и отделов. Все же не все нам подчиняются напрямую.
   - Ладно, с этим разобрались. Надеюсь, меня больше никто и ваших людей атаковать не будет? В противном случае, за себя не отвечаю - реакция будет сопоставима выраженной агрессии.
   - Да, конечно же, - с явным облегчением в голосе сказал он, взяв паузу.
   Видимо он был не один, советовался с кем-то. Эх, нужно было Змеецыпа послать, посмотреть, о чем и с кем он говорит. Теперь-то уже поздно, или нет? От моей зверушки сейчас все равно пользы особой нет, так почему не послать его шпионить? Мысль была более чем здравая, поэтому отдав приказ Змеецыпу двигаться в сторону комплекса, где найти капитана и держатся подле него, докладывая о всех разговоров, касающихся непосредственно моей персоны.
   - Что там с целью номер два? - Спрашиваю капитана, прерывая возникшую паузу.
   - Он был замечен около часа назад в пригороде. Посланные войска уничтожены, как и жители пригорода, все до единого, после этого мы потеряли его из виду.
   - Ясно, - говорю ему, - где это произошло точно? В каком направлении он двигался, и какие меры уже предприняты?
   - Расставлены посты, начинаем стягивать войска в этот квадрат. Последний раз его видели в двадцати восьми километров от комплекса, это примерно в шестидесяти пяти километров от Москвы.
   - Он направлялся в сторону города? - напряженно спрашиваю капитана Ярого.
   - Да.
   Это плохо, но пока еще не смертельно. Есть шанс перехватить по пути, не дать достигнуть города и предотвратить глобальную резню.
   - Постарайтесь не дать ему достигнуть города. Как только обнаружите его, свяжитесь со мной.
   - Ты разве не прилетишь в комплекс? - спросил капитан.
   - Нет, - говорю ему, не собираясь пояснять, что сил у меня не так много и вместо того чтобы их тратить на полет, я собираюсь заняться восстановлением энергии для серьезного столкновения с непредсказуемым результатом. Причем непредсказуемый он из-за того что не ясно, что будет после того, как я выиграю эту битву, какая реакция будет со стороны людей и не попытаются ли они меня устранить, как более сильную угрозу, чем даже архангелы?
   Не думал, что так быстро стану ставить себя против всех людей, абстрагируясь от них и прикидывая, насколько они опасны. Но нет, воевать со всем миром? Опять? Не горю я таким желанием. Тут победить тупо нельзя, да и жизнь от этого ну никак легче не становится. Тем более, сколько можно выживать? Когда уже жизнь начнется или она так и будет протекать в вечном противостоянии со всеми? Что-то это не особо оптимистично.
   Закономерен вопрос, а стоит ли людям помогать? Пока у них есть враг - меня трогать не будут. В отсутствии же врага, его все равно будут искать, и как бы мне не стать этим самым врагом.
   Однако размышления размышлениями, но уйти в сторону сейчас значило предать себя, а не абстрактное человечество, к которому я н питаю ни единого чувства. Единственное, что осталось во мне от человека - это и стоило сохранить, за это стоит бороться, в противном случае, чем я буду отличаться от ангелов и демонов? Да ничем! В любом случае, сейчас следовало набраться терпения и ждать сигнала, до этого момента - сидеть на одном место ровно и восстанавливать энергию, а для этого лучше всего подходит медитация.
  
   Тем временем, утечка информации, причем неоднократная, произошедшая ранее достигла адресатов, которые решили действовать. Учитывая обострение ситуации, не требовалось даже проверки. Дезинформация исключалась.
   Резко активизировалась Британская и Немецкая разведка, а чуть раньше собирали информацию американцы. Собственно благодаря последним отношения между Грэгом и его "партнерами" чуть не испортились. Но ситуация замерла в хрупком равновесии.
   Никто не знал, где находится человек, который всем вдруг просто жизненно стал необходим. Все ведущие страны, а вернее их агенты, стали активно использовать свои положения, деньги и многие другие средства для достижения своих целей. Кто-то действовал агрессивно и явно, практически напоказ, не стесняясь задействовать посольство и чиновников. Другие агенты незримой тенью внедрившиеся в самые разнообразные структуры страны использовали свое влияние, знакомства для нахождения даже крупиц нужной информации.
   Казалось бы, нет необходимости в столь активных действиях, но это было не совсем верно. Не все люди были идиотами - такие долго не держались на своих, высоких постах, как бы и что о них не думали. Наглядная демонстрация необъяснимых явлений не могли остаться без внимания. Остальное было делом практики - сопоставить факты, информацию и выходит, что действовать следует как можно быстрее, пока ценный источник информации не достался "союзникам" или не дай извечное пламя конкурентам. Понятно, что американцы, да и не только они - пожалуй, что все остальные поступят схожим образом, скорее убьют ценного человека, чем отпустят его. Тут была примерно такая ситуация, разве что они пока точно не знали, на что способна "золотая рыбка". Эта информация пока еще оставалась достоянием одной страны, но вряд ли это продлится долго. Слишком многие силы и ресурсы брошены на разгадку одной задачи.
   Неудивительно, что вскоре стала известна если не вся подноготная, то большая часть личной и общедоступной информации. Паспортные данные, которые включали в себя место регистрации, ФИО, семейное положение и многое другое, включая место обучения, работы, жительства... Вот только этого было мало для нахождения одного единственного человека.
   По этой причине, хотя и не только из-за нее, учеников Грэга взяли под особый контроль, как и все сохранившиеся материалы, заснятые в процессе "тренировок". Собственно эти материалы в данный момент были в единственном экземпляре в сейфе у начальника управления, генерал-майора. Сложнее было с учениками. Они мало знали, еще меньше умели, но и этого было достаточно, дабы быть на голову выше любого подготовленного специалиста в области сверхъестественного. Ну не было ни знаний, ни тем более особых умений у других людей. Мелочи, типа гипноза, и легких воздействий - этого было вдоволь, а вот чего-то более серьезного - не хватало.
   Руководство "Отдела" прекрасно понимало, что записи это одно, а люди начавшие обучение и имеющие возможность двигаться дальше это совершенно другое. Ведь далеко не факт что по ним удастся обучать других.
   Однако, как это ни странно, никому из шишек "Отдела" осознание ценности этих людей, которых можно держать под контролем и наблюдать их развитие, не мешало бросить их на зачистку комплекса.
   Более того, всерьез рассматривался вариант по ликвидации слишком свободолюбивого "объекта". Но пока решение было не принято, а значит, был шанс все переиграть.
   При окончательной зачистке комплекса, не обошлось без эксцессов. Несмотря на обереги, некоторый имеющийся опыт в столкновениях с ангелами, все равно были потери среди "учеников". Погиби девушка и парень, и после столь ощутимо потери, было решено отстранить их от зачистки. Осталось шесть людей приобщенных к таинству вместо восьми.
  
   От медитации меня оторвал телефонный звонок. Это был капитан. Взяв трубку, спрашиваю:
   - Нашли?
   - Да, - говорит он, - недалеко от города перехватили, в двадцати километрах. Тебя когда ждать, через сколько?
   - Не знаю, - отвечаю честно, - сейчас не до этого!
   - Что может быть важнее? - возмущенно спрашивает он.
   - Ничего, - скоро выдвигаюсь! Скиньте мне фото на телефон со спутника желательно, так мне будет проще ориентироваться.
   Не дожидаясь ответа, сбрасываю звонок и отключаю телефон, после чего опять погружаюсь в медитацию. Восстановить энергию сейчас важнее. Вступать в бой, не будучи в полной боевой готовности? Спасибо покорнейше, но это не ко мне - еще раз повторять ошибку, как говориться, наступать на те же самые грабли второй раз, не для меня.
   Приоритеты были расставлены, поэтому отбросив все, занимаюсь восполнением энергии. Какое-то время люди продержатся и без меня, а потом подоспею я и заберу полагающуюся мне Искру. Эгоистично конечно, загребать жар чужими руками, ложа на алтарь победы чужие жизни и души, но лучше бы людям удалось ослабить архангела, а то сражаться за последнее время мне изрядно поднадоело!
   Прошел час, а за ним еще половина. Наконец, когда резерв был практически полон, я смог полноценно оценить насколько моя Искры выросла, как в силе, так и в размере с яркостью. Да, определенно я теперь обычным архангелам и архидемонам буду не по зубам. Хотя всегда возможны варианты...
   Раскрыв огненные крылья, взмываю в небо, ловля потоки воздуха. Набрав высоту, включаю телефон и, смотря на фотографию, пытаюсь определить в какую сторону нужно двигаться. Сориентировавшись, двигаюсь примерно в нужную сторону. Думаю, не пропущу столь масштабную баталию с такой высоты!
  
   Глава 44
  
   Люблю чувство полета, оно несравнимо ни с чем. Нельзя сказать, что оно самое лучшее из пережитых мною ощущений, но думаю, в пятерке лучших ощущений это чувство занимает по праву свое почетное место. Взмыть птицей под облака, где повышенная влажность и температура воздуха довольно низкая, согреваясь теплом своих крыльев, и камнем упасть вниз. Возможно, меня поймут люди, прыгавшие с парашюта, но это все равно немного не то. Жаль только полноценно насладиться полетом, мне пока не дано - много дел, проблем, как говорится, не до развлечений. Однако пока я летел к месту, разве можно было удержаться и немного отвлечься, прочувствовать замечательное чувство свободного полета, не исполнить несколько пируэтов, да помечтать о разном...
   Но вся прелесть ощущений разбивалась о суровую действительность. Зазвонил телефон.
   - Слушаю, - говорю, собравшись с мыслями и вернувшись к реальности.
   Около минуты я выслушивал, какой я хороший человек, и как капитан, а особенно его начальство счастливо имея в знакомых столь выдающуюся личность. Более того, он помянул "добрым" словом моих родителей, и пожелал здравствовать и не болеть!
   Сначала я, конечно, немного разозлился, но прослушав столь эмоциональную, и вдохновленную речь, даже обижаться не стал. Уж очень меня впечатлили изощренные ругательства, в которых использовались слова исключительно литературные.
   - Что за шум, а драки нет?
   - Где тебя, твою маму, черти носят? - Все еще слишком эмоционально спросил капитан.
   - Я в пути, аки истребитель, заходящий на цель.
   - Враг прорвал кордон и находится в данный момент на окраине города. Мы не можем использовать тяжелое вооружение - там слишком много гражданских!
   - Вот оно что, - задумчиво киваю своим мыслям. - И как давно он в городе? Сколько людей пало от его меча и магии?
   - Много, сейчас точно и не скажешь. Прошу, поторопись! Шумихи в СМИ не избежать, так хотя бы постараемся минимизировать потери и жертвы.
   - Я понял, лечу быстро, как только могу! - Говорю серьезно, стараясь ускориться, насколько это вообще возможно, но без фанатизма - применения способности к ускорению.
   - Хорошо. Удачи. Мы постараемся поддержать тебя огнем с земли.
   - Лучше с крыш зданий.
   - Это и имелось в виду! - уточняет он.
   - Только в меня не стреляйте, а то мои щиты полностью еще не восстановились - не хочу тратить энергию на защиту от союзного огня и шальных пуль.
   - Не волнуйся, работать будут профессионалы, спецназ и снайпера.
   Повесив трубку, прошептал себе под нос: "Знаю я этих профессионалов, спецназовцев и снайперов, в упор умудрятся промазать". Знаю, что это не совсем соответствует действительности, но как же не поворчать? Тем более схватка предстоит серьезная.
   Минут десять мне понадобилось, чтобы достигнуть города и еще несколько минут для обнаружения цели. Все же с высоты далеко и хорошо все видно, поэтому смог от начавшегося пожара или не совсем пожара, вызванного заклинаниями, стал отличным ориентиром. Имея преимущество в высоте, умудряюсь атаковать неожиданно, но, увы, не в спину, что было бы в данном случае идеально, а в бок.
   Хотелось бы атаковать Триумфом огня - думаю, сил на разовую атаку мне хватило бы, но способности были утеряны, о чем я сильно жалел. Так бы один удар и все! Бой закончен, не успев начаться.
   К сожалению, с Триумфом я в пролете, но и ангельскую стрелу использовать смысла не было - перерос я это заклинание. Был выбор или создать изученную в городе Магов "магическую стрелу" или "фантомное копье" - два самых мощных точечных заклинания известных мне. Потребление энергии конечно колоссальное, но и эффект соответствующий!
   После мгновение на размышление, вызываю фантомное копье, указывая рукой на цель. Цепь рун образовывает заклинание, они сворачиваются в кольца вокруг кисти руки после напитки энергией и проявляются в реальном мире. Кольца срываются с руки, сливаясь воедино, после чего растягиваются и как копье заклинание летит в цель. Сам я в этот момент нахожусь в десятке метров от архангела, поэтому заклинание очень быстро проходит этот небольшой промежуток пути, после чего врезается в щит.
   "Хрустальный доспех", - понимаю я, судя по всполохам и тому, что копье не пробило щит. Вот это я попал...
   Однако времени для размышлений не было, и я наношу первый удар своим мечом по щиту, пока мой враг отвлечен от меня.
  
   Именно в этот момент, как раз подключились все жаждущие сенсации. Фотографы, журналисты из газет и даже корреспонденты с телевидения, с разных каналов стали собираться к эпицентру, несомненно, выдающегося события.
   - Мы прерываемся на срочный выпуск новостей. В данный момент, на окраине города происходят массовые убийства мирных граждан неустановленным лицом, обладающим паранормальными способностями. Силы правопорядка пытаются остановить бесчинство и самоуправство. Непосредственно с места событий, наш корреспондент Оксана Воронова. Оксана?
   - Да, здравствуйте дорогие телезрители. Как вы можете наблюдать, этот человек, если его моно так назвать, несомненно, обладает сверхестественными силами. Крылья белого цвета не должны обманывать вас, это существа убило уже много людей и военные не в силах остановить его!
   - Оксана, скажите, откуда взялся этот человек?
   - По рассказам очевидцев, он прилетел в город, уничтожая любого, кто попадает в поле его зрения.
   Тут камера с навелась на архангела, который поднялся немного выше пятиэтажек, которые в большинстве своем и составляли этот район. Стало видно его лицо, с горящими белым цветом глазами, из которых казалось, бьют микромолнии. Это искрение создавало жуткое впечатление, учитывая белое, будто сделанное из воска лицо, не имеющее бровей и с полным отсутствием волос на голове. Вооружение его состояло только из меча, а из всей защиты - кольчуга и какие-то небольшие предметы, висящие на шее, которые не удавалось рассмотреть из-за большого расстояния.
   Но тут на "сцене" появился новый участник, напавший на первого. Этот был больше похож на человека, только огненные крылья и средневековое оружие портило впечатление. Зато глаза у него были почти обычные, разве что очень яркие, что сразу было видно даже с такой дали. Они будто светились изнутри огнем.
   С руки его сорвалось нечто, ударившее в бок "белому", который только что выпустил в кого-то молнию.
   Этот удар "незнакомца" не причинил видимого вреда, но внимание убийцы переключилось на новое действующее лицо. Засверкали молнии, столкнулись мечи и щиты, раздался грохот, и искры пламени полетели вниз, истаивая по пути.
   Было не понятно, кто это такие, и почему, за что они бьются не на жизнь, а насмерть. Однако новое действующее лицо, не пыталось убивать людей - напротив, он пытался остановить убийцу, что и сыграло свою роль в дальнейшем...
  
   В этот раз, мне пришлось применить весь свой арсенал, все умения и навыки, чтобы не лишится головы. Да, силен ангелок, но и я не новичок! Чтобы победить в этом сражении, мною применялись руны, которые не давали щиту моего противника блокировать мои выпады. Конечно, они не наносили ощутимого вреда, вот только защита его хрустела и рано или поздно должна была пасть.
   Руна сверху, бью в ему голову - он пытается прикрыться щитом, но руна не дает архангелу поднять щит на достаточную высоту и мой удар достигает цели, врезаясь в "хрустальный доспех". Затем следует хлесткий удар крылом, который нужен для выигрыша времени и создания заклинания, которое бьет ему в торс.
   Со стороны врага следует удар, который не достигает цели - руна, созданная на пути движения его руки, тормозит удар и мне с легкостью удается уклониться.
   Руны помогают мне, ускорение уравнивает наши движения, но и все остальное не лишне - молнии в лицо на долю мгновения отвлекают его, давая мне возможность оценить ситуацию, нанести удар или немного сменить позицию.
   Хуже всего было принимать на себя его удары. Силушки у архангела было не занимать - отъелся сволочь, на дармовых Искрах! Ему бы научится ею управлять, и у меня не было бы ни единого шанса. Хорошо у меня были козыри и некоторые наработки. С их помощью получалось уклоняться от большей части атак моего врага, но не от всех.
   В общем, картина была не особо радостной. Его защита крепка, а запасы энергии огромны. У меня тоже силы имелись, как и защита, но истощить архангела, можно было даже и не думать. Нужно было нанести один сокрушающий удар, который пробьет магическую защиту и вместе с этим нанести удар чтобы, как минимум ранить, как максимум прибить гада.
   Легко сказать - придумать. Как назло в голову ни шло, ни единой толковой мысли.
   Несколько минут спустя, вражина удачно открылся, и мне удалось нанести сразу несколько ударов - фантомное копье, сорвавшееся с регалии, и укол мечом. Щит дрогнул, но не пал - уже кое что, но оказалось, что это была подготовка к удару архангела - потому он и открылся.
   Его меч окутало облако белой энергии, которая слегка искрилась и переливалась по всему лезвию меча. Взмах и последующий за ним удар снес всю мою защиту, развеял крылья, и я почувствовал Боль. Это было очень больно, моя суть буквально растворялась свете и враждебной энергетике, а тело превратилось в одно большое окровавленное месиво. Мне было не важно - сколько костей сломано, что внутри повреждено - боль застилала разум. Смерть на этот раз подступила слишком близко. Я буквально почувствовал ее объятия и дыхание.
   "Я буду жить, я должен ЖИТЬ, вопреки всему!" - билась набатом мысль в голове.
   Больше всего болели глаза и лицо - такое впечатление, что передо мной взорвалась кислотная граната. Должно быть, это жутко со стороны, а какого быть непосредственным участником процесса уничтожения моего тела. Руки не было, левая сторона тела превратилась в головешку, и если приглядеться, можно было увидеть остатки ребер и спёкшиеся внутренности. Но физическая боль ничто по сравнению с болью в душе.
   Несмотря на сожжённые голосовые связки, и легкие, мое тело издало крик-рев боли идущей из самых глубин моей погибающей души. Я умирал и понимал это, как никогда. Но это был не конец. Желание жить, осколки памяти о моих действиях и том, что я сделал ради возвращения в этот мир, и потом ради свободы смешивались с болью и... страхом. Да было очень страшно погибнуть и ради чего? Ведь даже цели своей мне не удалось достичь!
   Невообразимый коктейль был готов взорваться, но все силы уходили на сохранение хотя бы души и разума. Внутренний мир полыхнул, получив подпитку эмоциями и чувствами. Вся система внутреннего мира, выстраиваемая мною столь скрупулёзно, смешалась и слилась в точку. Хаотичные потоки энергии всосались в эту бесконечно уменьшающуюся точку, отступая перед испепеляющим светом, но не все - часть было просто уничтожено под напором вражеской силы. Так продолжаться до бесконечно не могло. Оно и не стало. Через мгновение и долгие часы, во внутреннем пространстве полыхнуло.
   Это было похоже на рождение вселенной, как его представляют. Большой взрыв и все такое. Отличие было в том, что это было рождение моего, нового внутреннего мира, после практически полного уничтожения предыдущего. Испепеляющее пламя рвануло в стороны, и свет дрогнул. Огонь теснил свет, сжигал его, поглощал, жадно набрасываясь на любое проявление светлой энергии, руша все на своем пути.
   Я умер, но как феникс, по пока не совсем понятной причине возродился практически из пепла.
   В реальности, все мое тело окутало пламя. Кожа, плоть, кости горели и сгорали, а на их месте появлялось что-то новое, рожденное из глубины моей души, нечто доселе неизвестное. Что это принесет, было пока не понятно, но Жизнь не кончилась, как и бой.
   Крылья вернулись, однако в них отныне не было никакой необходимости. Я сам был огнем, который был не тяжелее воздуха, но смертоноснее обычного огня в сотни раз.
   Пламя поглотило все, оружие, старательно лелеемую регалию, вещи и источники знания. Мне так казалось, но все было не совсем так. Во-первых, сумка упала вниз, а вместе с ней и все что в ней было. Чудесным образом свет ее не уничтожил. Во вторых - регалия потеряла свою материальную оболочку, но пламя, повинуясь моему желанию, воссоздало этот, нет уже не инструмент, а часть моего тела, не особо нужный и важный теперь, но все равно часть. Вот с мечом, оберегами, защитными татуировками, атрибутами защиты и одежды, запасными аккумуляторами энергии из платины пришлось попрощаться.
   Отмахнувшись от светлого потока, делаю взмах увеличившимися крыльями, отчего архангела сметает назад. Еще бы нагретый воздух и жар это не шутки. Уменьшив крылья до привычных размеров, изменяю регалию на плеть и бью получившимся огненным бичом моего врага, доставившим мне столько боли.
   Огненная плеть бьет по его защите, отчего в месте соприкосновения огня и магического щита возникает вспышка, после которой щит пошел трещинами и рассыпался, растворяясь в воздухе.
   Пока плеть истаивала, из второй руки вырывается фантомное копье, или вернее будет сказать огненное копье, пронзающее архангела насквозь и продолжающее свой полет, остановившись лишь где-то далеко в космосе. Но и этого мне показалось мало. Развеяв религию, складываю руки вместе, ладонь к ладони, после чего развожу их и складываю пальцы в руну огня. Откуда-то мне известно, что произойдет, и знание, появившееся из ниоткуда, не обманывает моих ожиданий. В мир вылетают духи огня. Они являются в виде птиц, змей и других животных, включая кошек, собак и даже ежика. Всего их, на мой зов явилось порядком трех дюжин.
   Они были голодны, потому с радостью набросились на пищу. Должно быть это больно, когда твою плоть рвут огненные когти, впиваются огненные зубы и клыки, шипы, иголки, да даже простой удар хвостом или лапой с не выпушенными когтями оставлял ужасающие на вид ожоги.
   За несколько секунд все было кончено. Духи развеялись, вернувшись на свой план бытия, а от архангела осталась лишь Искра, которую мне в пасти поднес огненный пес.
   Я знал, что эта душа может усилить меня, но процесс поглощения изменился. Это все равно, что в костер подкинуть дров. Искра сгорела в моем внутреннем мире без остатка, крайне незначительно усилив меня. Да, отныне чужие души не самый лучший способ стать сильнее, но все знание, которые возникли в моей голове, нужно было обдумывать в спокойной обстановке. Сейчас стоял другой вопрос, что делать и как быть.
   Я умер и возродился, приняв Истинное пламя. Это дало мне многое, но и многое забрало. В первую очередь, мне нужно был принять новое имя, и подчинятся некоторым законам, соблюдать некоторые правила. Невеликая цена за новые знания, власть над огнем и спасением тела и души. Так-то оно так, но все имеет свою цену и за эти изменения мне еще предстояло заплатить.
  

Эпилог

   Изменения, произошедшие со мной, меняли все. Я фактически сровнялся по силе с богами, как их описывают в древних легендах. Меня можно назвать богом Огня, но была и отрицательная сторона, да не одна. Знания нельзя передавать никому и ни в какой форме, кроме людей принадлежащих моему роду, детям, братьям, родителям. Этот запрет можно обойти, но ответственность велика. Мне нельзя еще много чего, включая использование большей части моей силы до принятия Имени и записи его на Огненных скрижалях.
   Казалось бы, что такого в принятии имени? Взять любое и получить доступ ко всем силам и возможностям, а так же иметь возможность убрать ряд других ограничений. Ну, да, только вместе с этим мне придется принять Службу и заложить душу, которая после смерти станет огненным элементалем. Шикарная перспектива, лишится посмертия и стать огненным духом, откуда начинается новая жизнь. Мне это не нравилось, тем более в этом случае у меня теряется доступ ко всех магии, кроме огненной, но в ней, правда мне не будет равных среди смертных. Еще у меня появится доступ в другие грозди миров - заманчиво, но платить столь высокую цену я отказываюсь.
   Обойдусь полученными знаниями, контролем малых духов огня, собственным пламенным источником и фактическим бессмертием из-з того что мое тело больше чем на половину состоит из огня.
   Сейчас, стоя на крыше и убрав пламя, я рассматривал себя в зеркале созданное из огня. Левая рука и левая часть тела, теперь были покрыты едва видимой татуировкой, красноватого оттенка. Это называется печать, которая огонь превращает в плоть. Изменились и глаза - приобрели рыжеватый оттенок, а белок слегка пожелтел, будто я болен и имею проблемы с печенью и почками. Остальные повреждения мне удалось залечить, используя целебную магию. Правда из-за повреждения кожи, татуировки и шрамы пропали. Наносить же их заново - долго и непрактично, огонь меня и так защитит, ведь часть моего тела состоит из него. Пришлось попотеть и потратить на это больше суток, но я справился.
   Втянув зеркало в левую руку, спускаюсь на чердак - мое прибежище на последние сутки. Взываю к огню, отчего глаза и татуировка, покрывающая левую часть моего тела, наливается цветом, и создаю огненный портал. Без страха и колебаний вступаю в костер моего роста и оказываюсь у себя дома. На чердаке осталось лишь черное пятно копоти на полу, как собственно и в квартире.
   Мне нужна была одежда. Найдя ее, иду на кухню и вновь вызываю портал. На черном пятне разгорается огонь и вскоре достигает меня ростом. Вхожу в него и оказываюсь в лесу. Теперь ритуал.
   Выбираю полянку с наиболее удачно расположенными деревьями, после чего создаю огненную пентаграмму. На деревьях выжигаю руны и замыкаю их в плетения огненной нитью. Закончив "рисовать", отхожу и раздеваюсь догола. Не хочу вновь терять одежду. Зайдя в центр пентаграммы, которая была вписана в гектограмму и описывала окружность, а так же соединенные определенным образом семь треугольников разных размеров, начинаю призыв.
   Глаза загораются, а печать-татуировка исчезает, высвобождая пламя. Вызываю реликвию и втыкаю ее в центр рисунка. Даю силу на плетения, отчего они ярко загораются, начинают выпускать силу в пространство. Огонь скапливается передо мною, после чего образовывают силуэт человека, только высокого и широкого, метра два с половиной роста.
   Он молчит, а я начинаю говорить:
   - Хочу заключить сделку!
   "Какую", - ревет пламя.
   - Я отрекаюсь от стихии, но оставляю себе ее часть, ибо она есть моя суть, а ее проявления не мстят мне за оскорбление, не проклинают и не подвергают гонениям.
   "Мало", - шипит огонь.
   Этого я не предугадал. Но что еще можно предложить?
   - Что нужно?
   "Служба", - трещит огненная фигура.
   - Не вижу смысла. Приняв огонь, я и так буду ему служить!
   "Не ты", - полыхает огонь. "Служба. Создание." - Пытается донести он до меня свои мысли.
   Мне стало понятно, что от меня требуется. Пожалуй, на это можно пойти.
   - Сделка? - уточняю.
   "Сделка", - ревет пламя.
   - Я, перед ликом твоим, отрекаюсь от стихии огня. Взамен отдаю слуг своих, созданий огня, которых мне предстоит создать на благо Истинного пламени. Да не буду я проклят, и подвергнут гонениям, за свое отречение.
   "Услышано. Принято!"
   И напоследок - огонь набросился на меня, вытягивая силы. Это не столько больно, сколько неприятно. Много он не возьмет, но вот безграничную власть над духами огня и самим огнем я потеряю. Зато я не буду зависеть от стихии огня и смогу пользоваться не только огненными плетениями. Правда мне нужно будет создать огненных духов в уплату долга, но время терпит.
   Не может не радовать вопрос решенный ангелами и демонами. Для них я мертв - моя душа изменилась, внутренний мир был разрушен и возрожден в новом, прекрасном виде. Отныне я практически свободен! Нужно только закрыть несколько вопросов и можно будет двигаться дальше - строить полноценные врата в другой мир, находящийся в другой грозди миров. Благо теперь мне известно, как сотворить огненные врата и пройти туда.
   Вполне можно было забить на все, но все дела должны быть доведены до точки. Первое и самое главное - родители. Я взрослый, многое прошел, но я их сын, вернее тот, кто был им. Стоит озаботиться ими. Облегчить им судьбу нельзя, но можно дать небольшой бонус, возможность выжить в дальнейшем. Жаль, но это все, чем я в силах им помочь.
   Порталы мне были не доступны, потому на то чтобы с ними встретится и сделать желаемое, пришлось потратить почти два дня. Поместив каждому из них в душу по толике пламени, которая сохранит им разум, позволит развиваться в нужную сторону и обеспечит примитивной защитой и энергетическим бонусом при начале пути в загробном мире - делаю и еще одну вещь. Мои миньоны - зачем они мне нужны? Крохи силы - лишние, потому перенастраиваю их - тем кто дал мне жизнь они важнее!
   Растения я не трогал - пусть растет, может, кому и пригодится!
   Ученики. Что делать с ними? Взять с собой или оставить тут. Выбор не большой, тем более, что они слишком слабы чтобы выдержать путь через межмирье. Мне и самому придется очень постараться, чтобы обеспечить себе защиту. Все же я отрекся от пламени, а значит, огненные тропы мне не доступны и нужно или заключать договор на перемещение или строить огромную гектограмму, приносить жертвы (можно и животных, но их требуется больше), делать расчеты и так далее. В общем, на это все нужно всего на всего время! Как раз его, теперь у меня было в достатке!
   Я возобновил обучение - почему нет? Мы занимались с учениками в палатке, прямо над комплексом, пока там делали ремонт. Были проблемы с вояками, но моя сила возросла очень сильно, да еще, будучи с уклоном в огонь - им меня было не взять, что и пришлось наглядно продемонстрировать:
   - Стоять, руки за голову, мордой в землю, - заорал на меня один из наставивших меня оружие, после того, как я прилетел на территорию разрушенного комплекса.
   - Лежать, а то буду стрелять, - продолжил он орать, медленно приближаясь.
   Теоретически пули могли мне навредить, если стрелять в правую часть тела и в голову. Только я обезопасил себя - страшно ходить без защиты, будто голым себя чувствуешь. Я бы призвал на защиту огненного духа, но в нашей грозди миров их было почти не дозваться, если конечно ты сам ему не служишь. Потому пришлось обойтись хрустальным доспехом с крошечными улучшениями. После полученных знаний, внести в это плетение изменения было делом всего пяти-шести часов, тем более что изменения и правда, были небольшими. Всего на всего заменил одну руну на другую и так в трех местах, три одинаковых руны на другие три руны, чтобы добавить щиту свойство воспламенения. Этакий хрустально-огненный доспех. За счет родства стихий, а может еще почему-то, точно не уверен, нужно будет уточнять - защитные свойства повысились почти на десять процентов, огромный прогресс, учитывая равенство по потреблению энергии.
   Помимо этого щита, на мне висел и универсальный щит, так, просто на всякий пожарный.
   Кисть моей рук воспламеняется, и с нее срываются капли огня. Это даже не магия, просто моя горящая кровь, горячая, будто плазма полетела и попала прямо им на оружие, отчего оно частично расплавилось, частично раскалилось. Боеприпасы не детонировали - это я контролировал в первую очередь, с помощью рун, ибо нет нужды калечить парней просто так.
   Заорав благим матом, они побросали оружие, и начали трясти кистями рук. Я же с удовлетворением смотрел на остывающие стволы, обоймы которых были запечатаны рунами термостойкости или защиты от огня, кому как больше нравится их называть.
   Потом был разговор, где я поставил свои условия и сказал, что согласен закончить начальное обучение. Как раз будет возможность модернизировать имеющиеся заклинания, создать расчеты для врат. Все же это не рядовое заклинание - нужны накопители энергии, защитный барьер бля меня, да еще разведка мира, мне не улыбается переместиться случайным образом в мертвый мир по огненному якорю. Да, наводка - огонь в другом мире. Так что вслепую не пойду никуда!
   Можно сказать, мы пришли к соглашению. Вот я и занимался обучением. Давал азы. Заодно обновил клятву, применив новые знания.
   Но были и неприятности. На меня четыре раза покушались и три раза пытались выкрасть. Причем два покушения были ошибкой - глупостью, которыми даже покушениями назвать нельзя. Настораживала только интенсивность, за несколько жней столько покушений. Наши видимо совсем мышей не ловят... Зато два других покушения - профессионально обставленные, подготовленные и продуманы. Не ходи я постоянно под несколькими щитами, завязанными на моей Источнике, а это была уже не Искра, а полноценное солнце, вокруг которого располагалась огненная буря - сосредоточие моей энергии, меня бы прикончили. Да, выкрасть меня вполне могли, если бы я позволил. Но мне это было не интересно, так же, как и кто, мною заинтересовался. Зачем мне вникать в это? Месяц-два и меня не будет в этом мире. Однако, пришлось озаботиться защитой для учеников, когда шпионские страсти переключились на них. Света, моя первая ученица была ранена - хорошо мне удалось ее вылечить, но после этого я заставил вояк раскошелиться на материал для оберегов. Себе тоже оставил - просто на всякий случай. Защитить то защитит, но моя защита совершеннее и рассчитана на более серьезное противостояние.
   Был один огромный плюс от того, что я все же решил вернуться и выполнить договоренность, не только из-за того что так требовала моя сила, нет. Хотя это тоже сыграло свою немаловажную роль в моем желании завершить все чисто, а не рубить с плеча. И я был вознагражден - мне вернули гримуар света, ангельский источник знаний. Пирамидка канула в небытие, быть может, была уничтожена, но хоть что-то осталось и даже вернулось ко мне! Или, как вариант - вояки зажали, ускоглазым или америкосам продали, а может кто-то случайный нашел ее. Не важно - хватит и гримуара.
   Ко мне даже пытались пробиться журналисты - как только узнали обо мне и моем участии в событиях произошедших ранее. Видимо меня сняли на камеру и после обработки видео узнали лицо, может даже личность выяснили. Остается только загадкой один вопрос - место моего положения знали только армейцы, так откуда это, мать вашу, узнали репортеры? Но это прошло как-то на грани, мимо меня. Моэет это иностранцы подсуетились чтобы скрыть свою деятельность - кто его знает. Охрана не зря ела свой хлеб, особенно после взбучки от начальства.
   На меня даже пытались давить с помощью родителей. Это было забавно. Значит, подходит ко мне солдатик, дает записку и говорит на словах, что ответ будет ждать вечером.
   В записке мне грозили жизнью и здоровьем близких, заставляя переметнутся к ним. Наивные американские юноши. Не с моими нынешними силами кому-то мне грозить. Я бы даже, скорее всего, послал бы архидемона предложившего мне сделку. Знаю что слабее него, не говоря уже об опыте, но у него есть ограничения, и чем сильнее существо, тем серьезны ограничения - сам испытал на своей шкуре, когда у меня была связь со стихией. Так что всех в топку!
   Взяв камеру, лечу подальше и, поднявшись повыше над гладью моря, начинаю колдовать. Бури, огненные дожди, град и многое другое сорвалось вниз. Я летал, вызывал массовые заклинания и снимал их. После двадцатиминутного ролика, навожу камеру на себя и говорю:
   - Тронете близкий, я наведаюсь к вам в Вашингтон и спалю нахрен белый дом, как и половину города. Хотите рискнуть здоровьем? Я вас предупредил!
   После этого закрываю камеру и лечу обратно. Вечером отдаю камеру солдатику предателю и забываю об угрозах. Не полезут они вслепую - не будут рисковать. Не идиоты-же там сидят, в самом деле, а через пару месяцев все это не будет иметь никакого значения.
   А потом, вообще все это стало не важно, потому что изменилось все!
   Происшествие, как его назвали умники ученые, произошло в 6:35 утра. Вернее оно только начало происходить. Весь лагерь проснулся от странного звука и небольшого землетрясения. Вот только звук нарастал, как и земля не желала успокаиваться. Затем я почувствовал магию, исходящую из комплекса, откуда-то с подземных уровней. Причем ее было МНОГО. Даже при вторжении раз в десять, а то и двадцать меньше выплеснулось энергии в окружающий мир.
   - Всем отойти подальше, как можно дальше, - закричал я, сам бросившись вниз.
   Переход, еще один, и еще. Жаль лифты не работают, но учитывая землетрясение, оно и к лучшему. Перекрытия держались, только пыль сыпалась с потолка, да стены покрывали узкие трещины.
   Портал, он открывается! Только нестабилен он, будто что-то не так идет. Бегу в комнату управления - нужно обесточить портал. Сам при этом опасаюсь только одного - полноценного вторжения ангелов или демонов. Уж одному мне их точно не уничтожить всех.
   Оборудование было повреждено - возле стены лежало тело в белом халате. Какой-то умник решил починЯть все, да еще и запустил портал. Учитывая повреждения оборудования, портал может открыться куда угодно, даже в миры стихий. В общем, это будет конец света, самый настоящий. Надеюсь, просто из-за перегрузки все вырубится или пусть даже рванет, но только бы не открылись врата.
   Нужно было убираться отсюда, ибо неясно как это все выключать, а находиться в эпицентре чего бы то ни было - увольте.
   Защита, еще одна и еще - все мыслимые и немыслимые щиты, завязанные на источник, были поставлены, а я в темпе выбирался из этого комплекса. Вот только я не успел.
   Рвануло знатно. Рука и часть тела обратилось в огонь - своеобразная защитная реакция обновленного меня, защита встретила взрывную волну, и меня потащило вперед. Удар обо что-то и разум мой поглотила тьма, которая сменилась мягкими волнами огня. Пламя, исходящее из моей души и окутывающее мой разум, шептало и ревело, треща, наговаривало:
   - Ты отрекся от меня, но не выплатил долг. Ты будешь моим!
   - Нет, - отвечаю огню. После всего пережитого, я просто не имею права умереть ТАК, да еще и потеряв себя, пусть это даже Логике Вопреки!
  
   В завершении несколько слов от автора:
   Я прекрасно понимаю, что конец несколько сумбурен и непонятен, но в следующей книге все будет ясно, но опять же не сразу. В общем, получился вот такой конец!!!
  
   Кто хочет, может отблагодарить автора средствами через ВебМани :) R263103740433 или Z215715170322 Помните, что это сугубо добровольно, однако знатно поднимает настроение и сподвигает писать дальше даже несколько рублей присланных от разных людей. Спасибо за внимание!
  
  
  
  

Оценка: 6.48*88  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Дэй "Связанные" (Любовное фэнтези) | | С.Грей "Двойной удар по невинности" (Современный любовный роман) | | Л.Мраги "Для вкуса добавить "карри"-2, или Дом восьмого бога" (Приключенческое фэнтези) | | У.Соболева " Расплата за любовь" (Современный любовный роман) | | Тори "Я - луна! (мир оборотней - 5)" (Любовное фэнтези) | | Л.Мраги "Для вкуса добавить "карри", или Катализатор для планеты" (Приключенческое фэнтези) | | О.Гринберга "Тринадцатый принц Шеллар" (Любовные романы) | | В.Десмонд "Золушка для миллиардера " (Романтическая проза) | | Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Нокаут" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"