Паршиков Максим: другие произведения.

Звезда(Общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.31*74  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Далекое будущее. И конечно же идет война. Люди вообще без войн жить не могут, но ладно воевать друг против друга - дело привычное, но тут все несколько иначе. Да и война какая-то странная, вроде на уничтожение рас, но многие будто этого не видят, и длится бойня на пограничных системах вот уже больше 200 лет. Смогут ли несколько сотен тысяч людей из прошлого покачнуть весы, изменить сложившийся порядок? Равновесие давно покачнулось и люди с союзниками медленно проигрывают! Кто знает, может это все под силам всего одному человеку? Изменить мир - это хорошо, но прежде нужно изменить себя. Ведь все возможно, пока в небе ярко горят Звезды. Пока мы живы и они горят, есть надежда... Закончено от 10.02.12


   Я вижу Скверну. Она повсюду. Смерть надвигается, она все ближе и ближе. И встреча со Скверной случится скоро, очень скоро. И не будет от нее спасения, и не дождетесь вы от нее милосердия. Миллионы миров падут, а Скверна расширится еще чуть-чуть. Она надвигается, и не остановится она никогда. Ибо суть ее такова... Следующая цель Скверны не ясна, но она обязательно будет.
   И лишь на окраине галактики Скверна остановится, ведь именно тут найдут последнее прибежище гонимые цивилизации - потомки Ушедших. Раса, которая единственная вышла в космос, не объединившись в одно целое, сплотившись и прекратив жить законами животных, поставив перед собой глобальную цель развития. Напротив, в процессе бесконечной конкуренции - гонясь за все новым, более совершенным и смертоносным оружием, станет тем самым оплотом, который не позволит Скверне идти дальше. Но вот выдержат ли они?
   Возможно, расы, объединенные одной бедой - наша надежда? Сомневаюсь, но точно могу сказать только одно, будущее нашего народа и нашей галактики теперь зависит именно от них...
  
   Безумный Пророк.
   Пророчество о конце света.
  

Вступление.

  
   Космическая станция "Конфетка".
   Центральные миры. Солнечная система.
  
   В просторном кабинете сидел тучный мужчина. Весь его вид говорил о не дюжинной силе, а шрамы на лице о бурной молодости. Одежда его была формой военных. Вот только непонятно было, что в такое позднее время делал бывший маршал объединенного звездного флота, а нынче Правитель объединенной империи, в которую входили не только люди. Однако всему всегда находятся объяснения, зачастую даже разумные...
   ЛэдинРохан был по-настоящему талантливым военным, и уже в сорок лет стал полноправным генералом - редкость во времена разжиревших бюрократов.
   Еще через двадцать два года, после нескольких дюжин, блестяще проведенных боевых операций на "зараженной территории", удалось отбить целую звездную систему, состоящую из пяти планет, одна из которой была пригодна для гуманоидов - людей, эльвов и даров, гуманоидоподобных - киретян и вермунтов, вторая планета была пригодна для Лоанцев. Еще на двух можно было создать добывающие станции очень приличных размеров. Обильное содержание полезных ископаемых в недрах планет позволяло надеяться на отсутствие проблем с сырьем для промышленности по-крайней мере на ближайшую пару десятков лет. И только пятая планета, или первая, смотря с какой стороны считать, была слишком близко к солнцу из-за чего даже Скверна на ее поверхности, как и в ее недрах не создала ни единой базы. Тогда-то и стал ЛэдинРохан командующим российским флотом.
   Спустя почти семь лет, уже обжившись на новом посту, и выиграв еще несколько серьезных битв, генерал Лэдин взял командование над союзным китайским флотом. Причина была банальной до неприличия - глупость китайского генерала Камо ли Чжоу в битве за планету Ботиан. Тогда генерал Лэдин стал маршалом, который командовал сразу двумя флотами.
   Маршалом Лэдин долго не пробыл, непонятно, в результате чьей-то интриги или просто по случайному недоразумению, но Лэдин был выдвинут на пост Правителя - после преждевременной кончины предыдущего Правителя - Вячеслава Риельского. И случилось чудо, маршала поддержала армия, да и простые люди в большинстве своем живущие на окраинах, уставшие от войны, не могли не симпатизировать герою войны, кавалеру нескольких орденов.
   И вот, спустя несколько месяцев, уже находясь на новом посту, получив полный доступ ко всем секретным документам, Правитель размышлял.
   Так ведь было над чем задуматься и подумать. Война длится на протяжении почти двухсот лет. За эти долгие и кровавые двести лет, было потеряно около пятой части территории, которую ранее занимало человечество. Нужно еще учесть и другие цивилизации, невольно вынужденные переселится со своих родных миров ближе к землянам. Итог закономерен, еще примерно сто лет и все - да здравствует "конец света".
   Почему итог закономерен? Так ведь, несмотря на работу ученых, инженеров, на новое вооружение, технику и обученных боевым действиям людей, территории медленно, но верно занимаются Скверной. Все, что было можно, делалось, однако качество подготовки профессиональных военных не компенсировало количество атакующих. Даже космические корабли, которые было достаточно трудно строит, не говоря уже о временных затратах, уже не могли противостоять старым, едва ползающим, но слишком многочисленным лоханкам Скверны. Единственная тактика осталась: прилетел, сбил, сколько можно кораблей, убил как можно больше существ на захваченной планете, и быстро, пока не прибыло подкрепление - скрылся. Поэтому-то такими темпами, через какую-то сотню лет, после потери еще нескольких важных пограничных систем будет ощущаться нехватка людей - профессионалов которые имеют реальный опыт противостояния Скверне, а без главного ресурса - трудового и умственного, войну никак не выиграть!
   Поэтому нужно было что-то срочно предпринимать для сдерживания распространения Скверны. Что-то новое и неординарное. Что-то, что может дать возможность, нет, не победить, хотя бы отсрочить гибель цивилизации, дать время для поиска возможностей завершить войну, а может и найти какое-то решение для спасения.
   Клонирование - крайне невыгодно или, скорее, малоэффективно. Исследования продолжаются, и по сей день, вот только результаты неутешительны, возможно, когда-то прорыв и произойдет, вот только дожить бы до этого дня! Выращивание солдат в пробирках - давно не ново, но с каждым последующим поколением эффективность таких солдат уменьшается - что-то там связано с высшей нервной системой, биоэнергетикой, патологиями и мышлением. Давно были разморожены люди, которые жили с двадцать третьего по двадцать девятый век - прилив свежей крови дал большой толчок к развитию. Собственно это главная причина, по которой велись работы по восстановлению людей из прошлого, неординарное мышление и поступки многое дали цивилизации. Генная инженерия пока не готова дать ничего нового. Технологи молчат. Маги, хоть и развиваются, но очень медленно. Киборги нового поколения оказались с одним серьезным недостатком, который стал фатальным для нескольких боев с их применением. Обнадеживали боевые роботы - настоящие орудия смерти - созданные цивилизацией Даров. Но и их применение было ограниченно. Да и стоимость производства ложилась непомерной нагрузкой на казну государства - очень сложной была вся линия производства, поэтому минимизировать издержки никак не удавалось. Так же хороши, оказались новые космические истребители, малые корабли и космические дроны-разведчики, иногда и не совсем разведчики, особенно если вооружить их как следует. Но это все капля в море.
   Нужно было что-то еще. Что-то принципиально новое, прорыв в какой-то области. Пока эти мелочи помогали, сдерживали Скверну на границе, не давая захватить все обитаемые миры. Главное было выиграть время. Дать возможность ученым сделать прорыв, рывок вперед, да такой, что вывел бы войну на новый уровень.
   Правитель снова дни и ночи проводил в своем кабинете. Секретари работали в несколько смен, поэтому ничего не мешало Правителю заниматься самыми важными делами, не отвлекаясь на бюрократию и различные, рассеивающие внимание, мелочи. Он не замечал, что ест прямо за столом из фиолетового эльвовского дерева, на него же ставит горячий бодрящий напиток коффа*, из-за чего на дорогом дереве остаются безобразные разводы. Усердные поиски выхода из ситуации со временем начали приносить первые плоды, хотя, не будь Правитель неординарным человеком, никогда не нашел бы такого интересного способа предоставить армии новых солдат.
  
   *Коффа - ранее кофе, но после встречи людей с эльвами многие земные растительные культуры были модифицированы. Коффа обладал утонченным ароматом, отменным вкусом, содержал в себе различные витамины и при всем при этом был дешевым и доступным даже самым бедным жителям Содружества. В центральных мирах он даже заменил питьевую воду.
  
   Поиск выхода из сложившейся ситуации был постоянной головной болью. Многое делалось! В том числе исследовались артефакты, оставленные Ушедшими расами, истребленными Скверной. Дроны-исследователи запускались в глубокий космос, велись поиски артефактов, оружия и новых союзников. Увы, ничего кардинально изменяющего существующего положения пока не было найдено.
   Способ предоставить армии новых солдат, а возможно, и не только солдат был гениален и прост. При всем при этом, он не противоречил законодательству Содружества и не был очень уж затратный, что имело огромное значение, учитывая сложившуюся бюрократическую систему. Заключался он в следующем: - В далеком прошлом, когда люди не имели ни малейшего понятия о Скверне и других цивилизациях, многие мечтали о вечной жизни, избавлении неизлечимых на тот момент болезней, и о многом другом, что будет в будущем, и которого осталось как-то дождаться. Для чего, собственно, многие при жизни были заморожены. Причем замораживали очень примитивно. Ну а выйдя в космос, Правительству было просто не выгодно тратится на исследования в области "разморозки", да и потом, нужно время на реабилитацию, затраты на образование и т.д. Поэтому, часть замороженных людей, не имеющих потомков или, таких, у которых эти самые потомки, просто не захотели бы разморозить своих предков, что не редкость - деньги еще тратить на незнамо кого, медленно и верно накапливалась в одном месте. За два с лишним века накопилось порядочная толпа желающих попасть в будущее. И в один прекрасный момент, когда количество таких людей стало слишком большим, их тихонько сгрузили в капсулы, погрузили в контейнеры и аккуратненько выкинули в открытый космос. Как раз тогда и начался расцвет эры колонизаторства других планет в других системах. Но координаты места сброса остались. И именно на них по чистой случайности наткнулся Правитель.
   Он мог наткнуться и раньше, но ему и в голову не могло прийти, что такую схему можно было провернуть, да еще так давно. В те времена люди фактически шли на смерть, чтобы оказаться замороженными. Некоторых и вовсе замораживали сразу после смерти, пока мозг еще не мертв. Факт, что гарантий возврата к жизни никто не давал. Фактически договор заключался на честном слове - кому оно нужно, контролировать исполнения этого договора, ведь некому отстаивать права мертвецов, у которых ничего нет. Да и зачем это?
   Конечно, то, что собирался сделать Правитель, не совсем честно по отношению к этим людям, но особого выбора не было. Шла война, необходима свежая кровь - смазка для военного механизма. Армии нужно было пополнение, а, изучив историю периода жизни этих людей, возможно будущих солдат, Правитель только убедился в правильности своего решения. Уж очень агрессивное было время. И, чтобы заработать на заморозку, нужно было обладать способностями, не только найти деньги, но и создать хоть какую-то гарантию того, что в будущем человека разморозят. Другое дело, что нельзя было гарантировать, через какой промежуток времени именно произойдет разморозка, так что не их вина в изменившихся обстоятельствах. Правда, было пока неясно, остался ли там хоть кто-то, кого еще можно вернуть к жизни?
   Был еще один вариант - набрать отребье и поставить под ружье. Способ не нов и оригинальностью не блещет. Периодически такие операции проходят, но только тихо и не заметно. Все было далеко не просто. Тут в дело вступало сразу несколько факторов не дающих набирать миллионное пополнение без особого труда. Первым препятствием была Политика. Правитель обладал огромной властью, но в то же время был зависим от Сената, который просто таки мечтает убрать неудобную фигуру с политической доски. Сразу начнутся вопли от защитников человеческих прав, что может пошатнуть репутацию, которая, как известно для политика все. Но даже не это было главной причиной невозможности набора армии из отбросов общества. Скверна атаковала не только физически, нет, ее главное оружие было в огромном потенциале пси сил, что делало большинство людей беззащитными. Спецсредства помогали - давали шанс вообще воевать обычным людям, но не особо долго, да и эффективность такой защиты хромала. Поставлять же каждой роте мага - нереально. Поэтому даже чтобы служить в регулярных войсках приходилось иметь хотя бы минимальную сопротивляемость пси-атакам. Но приоритетным же оставалось желание воевать, воля к победе, а не стремление выжить.
  
   Военный транспортник "Дубрава".
  
   - Капитан, мы приближаемся к точке выхода.
   Толстячок забавно отдал честь, после чего принялся ожидать указаний.
   - Ладно, пора тогда рассказать о нашей миссии - сказал Капитан.
   - Нам приказано собрать все объекты в данном секторе, после чего тщательно упаковать, и доставить в медицинский центр в системе Чили. Приказ ясен?
   - Так точно, - нестройно отозвалась команда.
   Капитан внутренне поморщился, а про себя подумал.
   "Ну что за кретины, второй пилот страдает клаустрофобией, а первый просто тупица да еще и нарик проклятый, техники сплошная пьянь и, если случиться серьезная поломка, на них можно не рассчитывать. Первый помощник вообще выглядит как колобок и толку от него никакого, хорошо хоть исполнительный и не совсем потерян для общества, а навигатор и вовсе сосунок, только из училища. Хорошо, что грузить объекты и закреплять будут роботы, а не команда."
   - Вольно, выполнять приказ, - устало сказал капитан.
   "Конечно, я все понимаю, - продолжал негодовать капитан, но неужели нельзя было выбрать другой корабль, а не это корыто? Тут даже орудия и силовое поле демонтированы. Да и координаты точки выхода находятся в открытом космосе, вдали от материнской системы*. Тут по природе своей ничего находиться не может, кроме разве что космической пыли и мусора. Хотя, командованию конечно лучше знать."
  
   *Материнская система - Солнечная система, колыбель человечества.
  
   - Выход.
   Несколько секунд дискомфорта, предвещающие о том, что корабль вышел из гиперпространства, как всегда показались минутами, а неподготовленным людям так и вовсе могло показаться, что прошли часы.
   - Вижу объекты, - доложил навигатор. - Высылаю роботов погрузчиков, примерное время погрузки два часа тринадцать минут.
   - Хорошо, - сказал капитан. - Продолжайте наблюдение.
   "Неужели скоро это все закончится, - подумал капитан, устраиваясь поудобнее в кресле, специально сделанного для таких случаев - ожидания завершения погрузочно-разгрузочных работ. Прикрывая глаза, капитан не заметил, как задремал..."
   Так, за неспешной работой и пролетели эти несколько часов. Когда проснулся капитан, таинственные объекты были загружены и закреплены. После того, как вся работа была завершена, капитан приказал:
   - Проложить курс в систему Чили. Цель: медицинский центр Тромб.
   - Есть проложить курс, - бодро и громко отчеканил навигатор.
   "Бла-бла-бла, есть проложить курс, засунул бы ты его себе куда поглубже - раздраженно подумал капитан"
   - Ладно, я пойду спать, и если что случится - будите меня немедля, - сказал капитан и покинул мостик.
   Зайдя в каюту, он снял обувь и, как был в одежде, так и уснул. Последнее, о чем он успел подумать, было мыслью о корабле:
   "Что может случиться с этим корытом. Оно даже пиратов не привлечет."
   Собственно так оно и было. Корыто, давным-давно выработавшее свой "официальный" ресурс, через сорок с лишним часов было в системе Чили, на медицинской станции Тромб. После чего благополучно отгрузило груз, и исчезло в неизвестном направлении.
  
   Система Чили. Медицинский центр "Тромб".
  
   - Профессор, как вы считаете, эти ледышки способны ожить?
   Эльв с белыми, как луна, волосами, которые в длину достигали сантиметров сорока - сорока пяти, с большими лилово-голубыми глазами, и опрятной, можно даже сказать симпатичной бородкой колышком, задумчиво поправил непослушную прядь волос, после чего сказал:
   - Не знаю коллега. Попробовать-то, мы конечно попробуем. Давайте для начала их разморозим, после чего запустим матку колонии нанороботовим в организм. Матка проведет обследование, а уж потом мы ее или извлечем или позволим восстановить организм.
   Тот, кого Эльф назвал коллегой, был человеком, причем, полностью лысым, без бровей и без малейшего намека на бороду. Его внешность была необычна на первый взгляд, но на самом деле - самая заурядная внешность уроженца системы Каас. Лишенный волосяного покрова череп, длинноватые руки с ловкими и тонкими пальцами, небольшой пивной животик, да ноги, не имеющие пальцев. В остальном человек как человек. Ну, может немного странный и помешанный на науке...
   Погладив в задумчивости, по привычки, лысину, он сказал:
   - Может, тогда сразу не будем терять время и тех людей, что будут подвергнуты "восстановлению" мы подключим к инфопси-центру?
   - Тоже вариант, а если без тестов их мозги выгорят? Что тогда?
   - Ну, выгорят и что? Они все равно мертвы, - безразлично сказал толстячок. - Да и потом, эти люди не знают даже современного языка. Так что, в любом случае, даже если тест покажет нулевую усвояемость информации через инфопси, их придется в него грузить. Что так, что эдак. Выгорят мозги - не страшно, это все равно случилось бы, но позже. Не думаете же вы, что с теми, кто неспособен усвоить знания через инфопси будут заниматься отдельно по индивидуальной программе?
   - Вы правы коллега. Тех денег, что за их восстановление и обучение заплатил "Корпус", едва хватит на обычную матку нанороботов, и на простое изучение языка в инфопси.
   - Так может всех сразу подключить к инфопси, раз загружать им все одинаковое? Еще больше времени сэкономим, да и деньги лишние останутся у нас, - едва слышно выдохнул толстячек.
   - Ох, и юмор у вас коллега, не знал бы вас, действительно бы подумал, что вы хотите просто сэкономить, да нагреть руки. Лучше скажите мне правду, зачем Вам, коллега, это нужно?
   - Рис, хватит кривляться, надоело. Что же тут непонятного? Ты же прекрасно знаешь, что ожидает этих парней. Да и потом, ты что думаешь, что способности к усвоению знаний сто процентов? Ну, загрузим мы им язык, максимум, - на каких-нибудь пять - двенадцать процентов, и что дальше? Я же хочу дополнительно, причем за деньги, что платит "Корпус" дать им еще хоть немного дополнительных знаний - маленький бонус, который возможно даст им небольшую возможность выжить в изменившемся за столько лет мире. Мы ведь все рано ничего не теряем?
   - Успокойся Тимми, - спокойно сказал седой эльв. - Я с тобой полностью согласен, парням ведь и нас защищать, да и потом, это ведь твои пра-пра-пра и еще много раз прадеды, а не мои.
   - Вот за это я тебя и уважаю. Тогда давай запускать в них матку?
   - Давай.
   И оба ученых отошли от заледеневших тел, извлеченных из "упаковок" и уложенных на простые пластиковые кушетки.
   Подойдя к пульту управления, Тимм, едва заметными движениями пальцев, ввел несколько команд, после чего к каждому из ледяных тел подъехал небольшой робот и манипуляторами ввел в тело матку нанороботов.
   Дальнейший процесс был невиден. Но, тем не менее, если можно было бы сильно приблизить место вживления, то можно было бы наблюдать, как матка начала создавать крошечных ботов, которые тут же принимались за работу.
   Благодаря тому, что матка питалась от медицинского робота, который в свою очередь брал энергию со станции, соответственно, ограничений на энергозатраты не было, процесс восстановления был довольно быстрым. Сначала роботы просто окончательно размягчили замороженные ткани, параллельно с этим начали восстанавливать внутренние органы. Сердце, печень, почки, желудок, селезенка и многие другие органы.Приведение этих органов в "рабочее" состояние длилось не так уж и много - всего семьдесят четыре часа. Одновременно с этим,нанороботы принялись восстанавливать мозг и нервную систему. Тут было все намного сложнее, ведь мозг штука очень сложная по своему строению, но, несмотря на это,нанороботы справились с этой задачей. На это потребовалось еще восемь дней.
   Все это время, два ученых занимались своим излюбленным делом - спорили. Спорили они как раз по поводу этих тел, или, вернее, какие программы и какие знания им загружать вместе с языковой?
   - Тимм, что это за ерунда? Зачем солдатам знания о цветах. Выкинь этот бред немедленно.
   - Мне кажется, что цветы это красиво, - обиделся Тимм, но ненадолго. - Тогда объясни мне Рис, если солдатам не нужны знания о цветах, зачем им программа об умении танцевать джоринсо*?
  
   *Джоринсо - национальный танец альвов, исполняется в нетрезвом виде и полностью обнаженным. Считается, что тот, кто умеет танцевать джоринсо - благословлен и будет счастлив.
  
   Рис слегка смутился, но все же нашел силы ответить:
   - Думаю, им понравится, а что тут такого?
   - Нет, Рис, парням на войну, а ты им свои танцульки. Тебе за тысячу лет давно перевалило, а ты все такой же.
   - Ладно, ладно, можешь джоринсо исключить, - еще больше смутившись, сказал эльв.
   - Ну ладно слушай, что у нас получилось:
   - Боевые программы 1-го уровня.
   - Первые два курса мирового медицинского факультета.
   - Первый курс контроля...
   - Первый курс...
   Внезапно Тимм прервался, и на несколько секунд замолчал, после чего обернулся к Рису и взахлеб, сгорая от нетерпения, принялся высказывать только что пришедшую ему в голову идею.
   - Рис, давай введем им программы профессора Фейша. Знаю, что ты хочешь сказать. Фейш - псих, но он гениальный псих! У меня чисто случайно остались неуничтоженные копии его программ.
   -Ты что, с ума сошел? Знаешь же, что его работами заинтересовались спецслужбы, они же хотели забрать Фейша к себе, но не успели, кто-то его убил. Все конфисковали, все готовые и наработанные программы и работы, и теперь ты говоришь, что копия программ все это время была у тебя под рукой? После чего уже намного тише, сказал. - Какие хоть программы ты спер?
   Резкие перепады друга ничуть не смутили ученого, но весело посмотрел на Риса и сказал:
   - Программа "Саморазвитие нанороботов" и "Сверхъестественные способности".
   - Ты точно спятил, - еще тише прошептал Рис, после чего выдержал паузу и сказал:
   - Ладно, давай поставим, но! - подняв указательный палец вверх, продолжил - тогда поставим и то, что мне удалось позаимствовать у Фейша и слегка доработать.
   - Ты - старый мошенник, - в полный голос заявил Тимм. - Но ты мой старый друг, и поэтому я никому не расскажу, что ты вор, пройдоха, и, ко всему прочему, ты еще и преступник. Так что ты сказал, ты хочешь поставить?
   Эльв, казалось, задохнулся от такой наглости, но быстро справился с собой и слегка хвастливо сказал:
   - "Мозг", "Пси-фактор" и "Интуиция"
   - Я всегда знал, что ты дурень, - снисходительно сказал Тимм. - Мои программы лучше твоих.
   - Что ты там провонял? - Резко ответил Рис. - Ты, мелкий толстяк, да что ты понимаешь в программах!? Мои программы круче.
   - Кто бы говорил, - не остался в долгу Тимм. - Жердь - переросток. У тебя даже смысл непонятен, для каких целей программы предназначены...
   - Как непонятен? - Перебил друга Рис. - Все понятно, это просто твой крохотный мозг не в силах оценить мой гений...
   - Скорее уж гений Фейша, - быстро перебил друга Тимм.
   - Коротышка, не перебивай меня.
   - Переросток, давай уже быстрее мысль рожай, а то твой мозг перегреется от перенапряжения.
   - И все равно, Тимми, я позаимствовал и модернизировал лучшие программы. Например: Программа "мозг" - дает предпосылки к развитию мозга. Модернизируется память, реакция, тактильные и вкусовые ощущения. В общем, мозг может стать лучше до такой степени, что даже такой дурень как ты, Тимми, станет гением, хотя это и вряд ли грозит тебе.
   - Ну конечно, "позаимствовал" он, - передразнил Тимм Рисса. - У меня одна программа "Саморазвитие нанороботов" чего стоит. Нанороботы могут развиваться, создавать дополнительных маток, делится, укреплять организм (в общем и целом, так и в отдельности, например, уплотнение кожи или улучшение восприятия сетчатки глаза), создавать концентрированные запасы питательных веществ и запасы энергии. Они так же могут, в перспективе, создавать "боевых" нанороботов, которые, при попадании в организм врага выводят его из строя. Естественно,нанороботы могут развиваться в разных направлениях, к примеру, изучив некоторые виды ядов, они могут выработать у организма иммунитет к нему, или же просто нейтрализовать его. В общем, возможностей куча, и маленькая ракета.
   - Согласен, интересная программа. Зато у меня есть "Пси-фактор" и "Интуиция". "Интуиция" довольно проста, она, как следует из названия, развивает интуицию - шестое чувство. "Пси-фактор" же позволяет сопротивляться психическим атакам, которые так любят использовать иерархи Скверны. Эта программа позволяет не только сопротивляться, но и атаковать самому. Она же способна развить некоторые дремлющие способности, будь то телекинез или чтение эмоций.
   - Ну и что? Зато моя программа "Сверхъестественные способности" позволяет стать настоящим, хоть и слабеньким магом. Зато маги - элита Содружества. Им знаешь, какие льготы положены, а зарплаты? Вот то-то же...
   Некоторое время друзья помолчали, каждый думая о чем-то своем, после чего Рис неожиданно спросил:
   - Что, твои программы тоже не работают?
   - Не работают, - угрюмо произнес Тимм. Видимо, Фейш не успел их закончить, а самому дальше копаться в этой мути невыносимо и просто бессмысленно.
   - Вот и меня тошнит от таких кодов, но мы все же попробуем?
   - Попробуем, - согласился Тимм. - Вдруг кому-то из парней повезет? Может, просто наши мозги не в состоянии использовать такие "особые" программы.
   - Я тоже последнее время думаю об этом, тут или они просто не работают, или незакончены или же просто не для нас. Вот и узнаем заодно...
   - Узнаем ли? Максимальное усвоение программ доходит до восемнадцати процентов, а повторное внедрение программы невозможно - мозг не выдержит.
   - Может, и не узнаем, но нам-то что терять? Попробуем записать программы парням, и можно программы уничтожать, все равно для нас они бесполезны. Тут главное посмотреть на реакцию организма и мозга на внедрение.
   - Посмотрим... Сначала давай запишем.
   - Давай, тут как раз пациенты готовы.
   Вскоре двое друзей вернулись с небольшими информационными кристаллами, на которых содержались "особые" программы, которые раньше принадлежали профессору Фейшу. Вставив их в специальные разъемы инфопси-центра, друзья включили его, после чего сели обратно в свои кресла, и, утомленные проделанной работой, расслабились, лениво переругиваясь и попивая коффу. Ведь ждать нужно было очень долго...
  
   Окончательное восстановление различных тканей в организме людей заняло почти две недели. А запись программ завершилась немного ранее, на одиннадцатые сутки. Из почти двухсот тысяч найденных людей, вернуть к жизни удалось около двух третей. Связано это было со многими причинами. Примитивная заморозка, неправильное хранение, и многое другое повлияло на сохранность тел. Космическая пыль, нарушившая герметичность упаковки или излучение, неизвестное современной науки... Так же практически каждый из "перерожденных" потерял часть памяти, иногда большую, реже меньшую - мозг оказался слишком сложным органом, который окончательно восстановить было невозможно даже на текущем этапе развития науки, благо что его вообще научились восстанавливать. Возможно, со временем наука и сможет полностью воспроизводить мозг, но это будет не скоро.
   Кто-то из людей забыл практически все, кто-то помнил свою прежнюю жизнь неясными фрагментами, а кто-то помнил практически все, но таких оказалось слишком мало. Возможно, это даже к лучшему, ни к чему помнить былое, слишком сложные сейчас времена. Были и те, кто не помнил ничего, их восстановленные тела были переработаны в биомассу, которая в свою очередь предназначалась для медицинских целей и для разных исследований - экспериментов. Жестоко? Возможно, но других вариантов предусмотрено не было, шла война, война на выживание. Благо, "овощей" оказалось не так много - восемьдесят два человека.
   Каждое время диктует свои правила, и нам остается или подчинится, или умереть. Хотя, кто знает, возможно, есть и третий путь?
  

Глава 1

Назначение.

  
   Система Чили. Медицинская станция "Тромб".
  
   До чего же все неожиданно случилось. Прошло всего четыре дня с тех пор, как меня "разморозили". Правда вспомнить, почему меня вообще замораживали, мне так и не удалось. Все что я помню - свою национальность, примерный возраст, и силуэт женщины, правда, с мутным и размытым пятном на месте лица, но я точно знаю кто она - моя мать. Еще некоторые воспоминания, настолько обрывочные, что связать их практически невозможно. Благо, координация моего тела не пострадала, органы работают нормально, мозговые процессы протекают стабильно, меня не колбасит, не дергает и вообще, я здоров как бык. Что вообще-то странно. Ведь, насколько мне известно, у многих, если не у всех, были какие-то осложнения разного рода с организмом.
   Вначале, я вообще был в шоке, особенно когда узнал, что сейчас 3230 год н.э. Так же я был дико удивлен причиной, по которой меня "разморозили" - военная служба. Неужто чуть больше ста тысяч дикарей способны переломить ход войны, которая длится с переменным успехом вот уже почти двести лет? Чушь. В шоке я был и от того, что мне, независимо от моего желания, предстояло отслужить семь лет. Отказаться можно было, но людей, которые отказались, просто пристрелили на глазах у всех. Видимо, это был такой урок, но по мне так это просто глупость, зачем портить материал? Легче ведь перевоспитать.
   Жуткие выдались деньки. Первые два дня я в буквальном смысле слова находился в ступоре. Ел, спал, справлял естественные потребности, да и только. На третий день я полез в терминал, где было подключение к инфоторию*, где и пропал. Чудная вещь. Там же я узнал поподробнее и о войне, и о многом другом. Действительно, многое изменилось, хотя с моей потерянной памятью было трудно сказать, что именно и как изменилось. Даже на первый взгляд я не мог с точностью сказать, для чего нужен тот или иной предмет или прибор.
  
   *Инфоторий - улучшенная модель интернета, работающая в прямом контакте с мозгом, фактически, это жестко ограниченная трехмерная виртуальная реальность. Используется с помощью вживленных чипов при непосредственном контакте чипа с мозгом, или с помощью внешних устройств - контакт с мозгом идет через глазные нервы. В данном случае внешним монитором выступают очки.
  
   Скоро мне предстоял тест, скажем так, на проф. пригодность. После этого теста, я и узнаю, кем мне придется служить, пушечным мясом или кем-то еще?
   Подумать только, тест заключается не в проверке знаний, и даже не в проверке физической силы. Он проверяет устойчивость к психическим атакам врага. Но более подробно нигде не было написано. Ясно одно, от теста зависит моя дальнейшая жизнь.
   - N7771, отвлек меня механический голос от размышлений.
   Я встал, подошел к двери, после чего она растворилась, а я вошел в открывшееся помещение. Комната была совсем небольшой, и, как мне показалось, абсолютно квадратной. Примерно три на три метра. Посредине комнаты находилось большое кресло. Рядом с ним стоял один из врачей станции. Больше ничего и никого, за исключением врача, в комнате не было, разве что непонятное сизоватое освещение, да абсолютно белые стены.
   Дверь за моей спиной закрылась, и почти сразу врач сказал:
   - Проходите и присаживайтесь.
   Особого выбора у меня не было, так что я, не раздумывая, сделал полтора шага вперед и сел в кресло. К тому же, не за этим ли я сюда пришел?
   - Устраивайтесь поудобнее. Сейчас я покину помещение, вы же останетесь здесь. Потом вы начнете чувствовать тяжесть во всем теле, которая постепенно будет увеличиваться, ну а потом вы просто отключитесь, и вас отнесут в вашу комнату. Если будете чувствовать что-то еще, кроме тяжести, не волнуйтесь, это все часть теста. Ну а когда вы проснетесь, копия результатов теста будут отправлены на место вашей дальнейшей службы, а рекомендации на место службы будут высланы вам на почту. Посмотреть их можно будет через терминал.
   - Понятно, - ответил я.
   Врач кивнул, после чего вышел в образовавшийся проход, который сразу же за его спиной закрылся.
   Я ждал. Минуты через три я действительно кое-что почувствовал, но это была не тяжесть, а скорее легкая щекотка. Не очень приятно, но вполне терпимо, поэтому я старался не обращать особо внимания на внешние раздражители. И только через семь - восемь минут я почувствовал легкую тяжесть. Минуты две она нарастала, а потом, меня как будто начало бить током, не сильно, но опять же, неприятно. Под микроскопическими ударами тока я просто забыл о щекотке, да и до нее ли мне было? Хорошо, что хоть тяжесть нарастать перестала. На несколько секунд все стихло, а потом началось что-то страшное.
   Меня переехал грузовик - настолько мне было тяжело - не вздохнуть, не выдохнуть и как только кости не поломались? Все тело горело от электрических ударов. В голову мне впились стальные шипы, не иначе - ну очень больно. Я горел в огне, с меня заживо сдирали кожу, меня окунали в кипяток и поливали раскаленной смолой, я корчился от боли Вечность. Но на самом деле все продолжалось двенадцать секунд. Я отключился, и если бы на тот момент я мог, то этому очень порадовался бы.
  
  
  
   Система Чили. Медицинская станция "Тромб".
   Комиссия.
  
   Лин Сао сегодня была очень не в духе. Ей пришло письмо, в котором ее парень ясно и четко объявил о расставании. Два года и восемь месяцев они встречались, и вот стоило ей получить более или менее пристойную работу, правда связанную с многочисленными командировками, как он заявляет: "Я не могу тебе больше верить, тебя постоянно нет дома. Мне кажется, что у тебя есть другой и поэтому я думаю нам лучше расстаться"
   - Какая глупости и чушь, - тихо прошипела расстроенная девушка, - Ну подожди, вот я вернусь домой, тогда поговорим.
   Лин Сао работала в комиссии недавно, четыре неполных месяца. Ее работа заключалась в создании копии результатов, отсылки ее в следующее ведомство и, по совместительству, проверке подлинности теста, ведь иногда машина сбоит.
   Просматривая очередной тест, Лин отвлекалась на мысли о своей личной жизни. К счастью, а может и, к сожалению, Лин была не настолько поглощена личной проблемой, что бы не заметить некую странность в одном из изучаемых ею тестах.
   Несоответствия оказались в тесте номер 7771.
   - Что за чушь? - Воскликнула девушка.
   - Время нахождения организма в сознании при максимальном давлении пси энергией 12 секунд.
   - Сопротивляемость пси-атаке 18,43 ед.
   - Содержание пси энергии в оболочке 194 ед.
   - Наполняемость оболочки пси энергией 15 ед. в час...
   Перечитав эти строчки еще раз, девушка в раздражении сказала:
   - Или это чья-то дурная шутка или это сбой.
   После чего еще раз глянула, после чего победно усмехнулась.
   - Ну, надо же, 12 секунд выстоять. 1,2 - вот что там должно быть на самом деле.
   - 18,43 единиц сопротивление, не смешите меня. 1,842.
   - Если бы у него действительно была такая оболочка!!! А так думаю 19,4.
   - 15 меняем на 1,5...
   - Вот теперь все в порядке. Обычная ошибка, запятая не там указана, вот и все, сказала Лин, То ли, убеждая саму себя, а возможно просто рассуждая вслух.
   Закончив исправления, Лин убрала руки с виртуальной клавиатуры, после чего начала просмотр следующего теста, предварительно сняв копию с предыдущего и отправив ее дальше по инстанции. Рабочий день продолжался...
  
   Преждевременное пробуждение всегда неприятно, а что уж говорить о не просто преждевременном пробуждении, а о преждевременном пробуждении в результате удара током. Страх, да и только. Лучше старый добрый ужасающе трезвонящий будильник, а не это издевательство, так ведь и инфаркт получить можно. Внезапно я почувствовал, как будто что-то всколыхнуло мою память. Старый, советский и ужасно трезвонящий будильник. Что-то с этим связано, но что конкретно? Нет, никак не вспомнить, а жаль.
   Как я уже сказал, разбудил меня разряд, который мгновенно поставил меня на ноги и заставил громко ругаться нецензурными словами. Отведя душу, я решил поинтересоваться причиной, по которой меня разбудили.
   - Терминал, -ужу привычно скомандовал я.
   На стене появилась голограмма экрана, на котором был виден значок письма. Ну, раз пришло письмо, значит, его нужно прочитать. Наверно, именно поэтому меня и разбудили так срочно.
   - Открыть письмо, приказал я.
   Голограмма сменилась, и на стене появился текст письма.
   Результаты вашего теста N 7771 показали, что вы пригодны к службе в ОСН (отряд специального назначения). Вам надлежит явиться к кораблю "Вуаль" в 11:30 по общему галактическому. Корабль доставит вас к месту дальнейшей службы. Контракт с вами будет подписан в течение суток с момента прибытия на корабль. Удачной службы.
   Скосив глаза на часы, я судорожно начал собираться, ведь до отбытия корабля оставалось пятнадцать минут. Собрав свои малочисленные пожитки, я вышел из кубрика. Теперь мне предстояло найти корабль, который имел странное название - "Вуаль".
   Запросив информацию на ближайшем общественном терминале, я отправился в 7-й док. Немного поплутав, я все же вовремя нашел свой корабль. Поднявшись на него, я увидел мужчину в форме, к которому я и подошел.
   - Здравствуйте, - сказал я. - Мне в письме было сказано, что бы я явился на этот корабль.
   - Номер,- без малейшей эмоции сказал он.
   Немного подумав, я решил, что он спрашивает номер моего теста, ведь другого известного мне номера я дать не мог.
   - 7-7-7-1.
   - Так-так. Ага, есть такой. Ну, садись, подписывать контракт, после чего я вызову провожатого, он проводит тебя в каюту.
   Я сел на простой пластиковый стул, после чего прочитал контракт.
   Контракт рассчитан на семь лет. Полтора года на учебной базе, а потом в бой. Контракт был желтый, 2-й категории. Достаточно неплохой. Насколько мне известно, контракты делились на четыре группы. Самый низший красный, потом желтый, зеленый и синий, самый высший. У каждого цвета было четыре категории с четвертого, самого низкого по первый. В месяц мне полагалось 2200 галактов*. К ним плюс боевые, премиальные, и тому подобное, типа трофеев, которые можно было продать.
  
   Галакт* - межгалактическая денежная единица.
  
   Был даже отдельный пункт, который говорил о том, что трофеи принадлежат тому, кто их заработал, вот только 15% их стоимости нужно было отдавать государству. Конечно, я не сразу понял, что имеется в виду под трофеями, да и откуда я мог знать, что некоторые части тел командиров скверны представляет собой некоторую ценность?
   Были другие странные пункты, вроде того, в котором говорилось, что я имею право за свой счет улучшать и обновлять вооружение и амуницию. В общем, со всем этим мне еще предстояло разобраться.
   Вот интересно, что будет, если я не подпишу этот контракт? Определенно ничего хорошего, ну а все же? Очень жаль, что раньше не было возможности узнать о последствиях. Но подумав, я решил, почему бы не подписать? Сегодня я никто и зовут меня никак. Устраиваться в новом мире нужно, а пока необходимо хотя бы узнать о нем больше. Чтобы это сделать нужно время, а его мне просто так никто не даст. К тому же бесплатно кормить и поить меня никто не будет. Так же нет возможности получить образование, даже минимальное, а потому вариантов, по сути, нет.
   Подписав и отдав контракт, я ждал, что же будет дальше.
   Военный, поднеся ручной коммуникатор, который выглядел как часы и являлся по совместительству телефоном, сказал:
   - Сержант Гунн, подойдите ко мне.
   Меньше чем через минуту пришел сержант, и вытянувшись в струну отрапортовал.
   - Сержант Гунн по вашему приказу явился, сэр.
   - Вольно сержант, отведите новичка в каюту.
   - Есть, сэр, - после чего обращаясь уже ко мне, сказал, - За мной.
   Ну и ладно, подумал я, двигаясь за сержантом.
   Минут десять мы шли по кораблю. Шли-шли и наконец, пришли. Мы оказались в большой каюте, где стояли трехъярусные кровати.
   - Выбирай себе койку, - сказал мне сержант. - На место прибудем через три недели.
   Кивнув, я пошел между рядами коек выбирать себе место. Найдя свободную кровать на первом ярусе, я сел на нее, отправив пакет со сменным бельем в тумбочку. Тумбочки представляли собой длинный ящик с тремя дверцами. Каждая полка-отдел для одного человека.
   К слову сказать, по моим подсчетам, в трюме было что-то порядка двухсот человек. При этом, еще примерно треть коек была свободна. Мне даже стало интересно, что это за люди тут, земляки из прошлого или нет. Но, погасив свое любопытство, я лег, ожидая того, что будет дальше.
   А дальше был взлет, который я даже не почувствовал. Ну а потом началось...
   Ко мне подошли пятеро, явно настроенных агрессивно, человек. Заводилой оказался самый здоровый, и судя по всему, самый тупой из них. И почему мне эта ситуация так знакома? Будто не в первый раз я нахожусь в такой ситуации. Но копание в голове и памяти были прерваны.
   - Ты это, че тут улегся а? - Спросил он.
   - Мне что, джигу станцевать перед тобой? - В ответ спросил я. Сто процентов в моей практике такая ситуация была и не одна. Только это все это осталось в прошлой жизни.
   Видимо мой вопрос оказался слишком сложным, поэтому я показательно глубоко вздохнув, конечно же, перефразировал и сказал по-другому.
   - Что надо?
   Бугай явно обрадовался нормальному вопросу, и тут же сказал:
   - Ты, это, на нашей территории находишься, а значит, с тебя два галакта в неделю за койку и столько же за то, чтобы тебя не трогали.
   - Не интересует, - резко ответил я.
   Тут выступил второй, и, судя по всему, главный, хоть он оказался не обделенным интеллектом.
   - Тебя не спрашивают, интересует тебя это или нет. Тебя ставят перед фактом, плати или убирайся отсюда.
   Судя по всему, придется драться, ведь денег у меня не было, да и если бы были, я бы все равно не дал бы их.
   Дальнейшие разговоры явно ничего нового не принесут, значит, будем драться. Интересно, но то, что мне сейчас придется столкнуться с пятью здоровыми мужиками, меня совсем не пугало.
   Из положения, лежа, я дотянулся ногой до самого здорового, и даже удачно приложил его в живот, отчего он согнулся и начал как рыба хватать воздух ртом. Оттолкнувшись от кровати, я врезался плечом другому в грудь, из-за этого ему тоже стало довольно тяжко дышать. Неожиданное нападение все еще давало свои плюсы, пользуясь преимуществом, я смог вырубить еще одного, попав ему ногой в голову. Добил я и самого здорового, который уже начал справляться с болью в паховой области.
   Вот и получилось, что я остался один против двоих противников и одного, который не совсем пришел в себя.
   Сократив дистанцию, и, пользуясь своим преимуществом в скорости и ловкости, я нанес несколько ударов по не очухавшемуся до конца противнику. Последний удар, коленом в живот, надолго, как минимум до конца драки вывел этого быка из строя. Диспозиция - два на одного. Но эффект неожиданности исчерпал себя.
   Теперь уже мне предстояло защищаться, изредка контратакуя. И очередная контратака оказалась крайне удачной для меня. Я попал противнику в нос, этот удар вызвал у него обильное кровотечение. Это немного дезориентировало противника, осталось только добить его, что я и сделал, проведя подсечку и ударив ногой по голове, что привело к потере сознания. Так мы остались с главным из этой пятерки, и судя по всему, неплохим бойцом. Он действительно был хорош, мало ошибок. Чувствовалась техника, а некоторые грязные трюки явно показывали, что он учился не только у тренера, но и на улице. Вот только ему не хватало ума!
   После того как мы остались один на один, он вытащил заточку, и начал ею размахивать, угрожая мне:
   - Порежу суку. Че падла, страшно стало?
   На самом деле я только больше успокоился. У меня как будто открылась одна ячейка, в которой хранились знания, как противостоять противнику с холодным оружием. К тому же появилось знание: - достав нож, не разговаривай, а сразу пускай в ход, заговоришь - проиграешь. Поэтому победа почти в кармане. Выгадав момент, я рванул вперед, проведя захват кисти и выворачивая ее. Рука разжалась, выронив заточку, которую я успел подхватить. "Вдруг пригодится, мелькнула мысль". Моя рука, действуя автоматически, убрала заточенный кусочек неплохой стали в карман.
   Ударив несколько раз по почкам, и добавив еще пару несильных, но обидных ударов по лицу, поставив "фонарь", я приблизился к нему вплотную, так, что бы наши глаза были на одном уровне, тихо и с угрозой сказал:
   - Ты кого сучара на бабло хотел развести? Фраер, ты в натуре попутал, я ща тебе яйца морским узлом завяжу. Короче так, с тебя десять галактов за беспокойство и за каждую неделю моего тутошнего проживания по четыре галакта, понял или тебе еще раз подробнее объяснить?
   - П-понял, - произнес он заикаясь.
   Нет, не понял, прочитал я по его глазам. Значит, будем спать вполглаза, ночью будет продолжение. Ну и ладно, не впервой, наверное...
   - Пшел отсюда, - сказал я, отпустив его и оттолкнув его подальше. - И шестерок своих забери, - добавил я.
   - Что тут происходит, внезапно раздался голос неподалеку.
   К нам подошел сержант, который меня провожал сюда. Гунн, вспомнил я имя.
   - Сержант Гунн, сэр, произошло знакомство с личным составом. Но ребята были слегка неуклюжи, задели тумбочку, и она на них упала, - на одном дыхании выдал я, вытянувшись в струнку.
   - Так и было, рядовой? - Обратился он к моему противнику.
   - Так точно, сэр.
   - Ладно, будьте осторожны, - сказал он, обращаясь ко мне. Мне, наверное, показалось, но в его глазах я уловил смех.
   - Есть, сэр.
   Местные мелкие бандиты удалились, унеся с собою своих друзей потерявших сознание, а я лег обратно на кровать, и предался размышлениям.
   Лексика и боевые навыки. Разговор с сержантом, я, что, уже служил? Но, нет, не вспомнить. Жаль, очень жаль. Кем же я был раньше, как меня зовут, и почему, черт возьми, я никак не могу вспомнить ничего нового, вернее хорошо позабытого старого. Так, размышляя, я не заметил, как провалился в царство Морфея.
   Ну а ночью, как я и ожидал, на меня попытались напасть. Хе-хе, идиоты. Я, как только погас свет, проснулся и перебрался на второй ярус, откуда спустя несколько часов наблюдал, как скрученный в тугой рулон матрас с третьего яруса подвергается ударам.
   Свалившись с высоты, я несколькими точными ударами вывел большую часть нападающих из строя. Их осталось всего двое, с ними я справился без особых проблем. Все-таки мне было не впервой ориентироваться в темноте - еще один непонятный для меня навык. К тому же темнота мне вовсе не мешала.
   На этот раз я забрался на третий ярус, так, на всякий случай. Но этой ночью больше ничего интересного не произошло.
   Утром ко мне подошел тот самый человек, с которым я и говорил о деньгах. Он принес мне десять галактов - небольшой прямоугольник, сделанный из пластика цвета перезревшего огурца. Но я решил, что этого будет маловато, вдруг им вздумается еще раз на меня напасть. Лучше спровоцировать их сейчас, ну, а если не получится, то и ожидать второго нападения будет бессмысленно. Нужно узнать, какова будет их реакция.
   - Еще сорок за ночное происшествие, к тому же цена за недельное проживание на данном месте увеличилась в два раза. Еще одна попытка и я решу ответить, - сказал я, ожидая реакции.
   Реакция была, но не такая как я ожидал. Совсем не такая.
   - У нас нет сорока галактов, - тихо сказал он.
   Немного подумав, я сказал:
   - Ладно, пускай будет двадцать, а двадцать отдашь потом. Лично, - добавил я.
   - Хорошо, - сказал он серьезно, смотря мне в глаза.
   Тут-то я и понял, что теперь мне нечего боятся, меня приняли за "своего" и не станут трогать - себе дороже.
   - До встречи, - сказал я.
   Развернувшись, он не произнеся больше ни слова, направился к своим дружкам.
   На следующую неделю нам выдали форму, в которой мы теперь и ходили. Я разбогател за это время на тридцать четыре галакта - не маленькие, между прочим, деньги. Так же, я более близко познакомился с вожаком местной криминальной группировки, который со своими людьми собирали деньги с четверти отсека. Оказалось, что в армию они отправились прямо из тюрьмы, подписав "красный" контракт третьей и четвертой категории. Фактически они "регуляры" - мясо, смазка для военного механизма. Но все же им повезло, их пси оказалось достаточным, чтобы не попасть на рудники.
   Собственно, через неделю нас стало больше. Мы залетели в систему Гойна, где к нам доставили еще "добровольцев". Они как раз заполнили оставшиеся свободные места. Странный контингент подобрался, от безусых мальчишек лет восемнадцати - двадцати, до взрослых мужиков около сорока-сорока пяти лет, а может и того старше. Но вторых было намного меньше. Хотя я и сам выглядел лет на двадцать пять плюс-минус несколько лет, но все же, все же... Я себя просто не ощущал на тот возраст, на который выгляжу, чувствую себя старше, возможно меня омолодили в медицинском центре, не знаю и даже знать не хочу.
   - Извините, тут не занято? - Спросил меня кто-то, оторвав от моих, несомненно, важных мыслей.
   - Нет, - сказал я, окинув оценивающим взглядом паренька, который меня отвлек.
   Лет двадцать на вид, но по-детски наивное лицо. Рыжие волосы и веснушки, торчащие уши и лягушачья улыбка только заканчивали нелепый облик паренька.
   - Как зовут? - Спросил я, наблюдая, как он пытается обустроиться на втором ярусе.
   Казалось, он только и ждал этого вопроса, а может действительно ждал? Уж слишком быстро и охотно он начал рассказывать про себя.
   - Меня зовут Ириний. Родился я на Гойне, в городе Гербург. Тест показал у меня хорошие способности к службе и вот я тут. Служить буду техником, и у меня уже желтый контракт 2-й категории. Целых 2200 галактов в месяц - квартальная зарплата техника-спеца*.
  
   Техник-спец - специалист, который освоил свою профессию и имеет опыт работы в определенной области не менее 3-х лет.
  
   - Ты бы поменьше кричал о контракте. Люди слишком завистливы. И вообще будь тише, - немного грубо сказал я.
   Дальнейший полет проходил скучно, но не для меня. Мой сосед оказался птицей-говоруном. Болтать он мог без умолка. Но мне это было даже на руку. Собственно за эти две недели мы стали если не друзьями, то боевыми товарищами точно. Конечно, немало поспособствовал этому тот факт, что с него тоже сначала попытались стрясти деньги, но я не позволил. Гойду - лидеру шайки пришлось отступить.
   Однако благодаря многословному соседу, за эти четырнадцать дней полета я очень неплохо пополнил свою копилку знаний о внешнем мире. Ириний оказался хорошим парнем, который много знал, за что его и прозвали Головой.
  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля
  
   Полковник Соболев Сергей Вениаминович до сих пор пребывал в бешенстве. Месяц его не было по причине рождения первенца. За этот месяц ОСН "Звезда" был полностью уничтожен. Сорок парней, которых полковник знал не первый год, легли как один из-за того, что в его отсутствие командовать ими пришлось какому-то недоумку из штаба. Отличные спецы, все были убиты, и самое страшное, все это было, по сути, бесславной гибелью. Вот что теперь? А теперь, сказали ему:
   - Не волнуйся Соболь, лети в "Цейру", там, на "Гейше" наберешь новых парней.
   Ага, как же. Наберешь новых парней, а ничего, что их еще учить и учить. За эти полтора года они из сопляков только-только превратятся в более или менее нормальных спецов, а потом еще потребуется годы, что бы "Звезда" показала себя, заработала себе Имя. Да и потом, рейтинг "Звезды" за эти полтора года упадет настолько, что "Звезда" окажется почти в конце Списка, а это плохо, очень плохо. Шесть лет "Звезда" наращивала жирок. Шесть лет и все впустую. Теперь хоть в отставку уходи.
   Полковник прекрасно понимал, что новый набор в "Звезду" вряд ли будет такой же успешный. Но полковник не привык сдаваться, он еще всем покажет. Да и потом, у него еще был должок к человеку, который уничтожил один из лучших ОСН в галактике. А расплатится "по долгам", можно былотолько оставаясь на действующей службе. Конечно, "Звезда" была не в первой десятке, но и сорок восьмое место - очень неплохо. И это за шесть лет!
   Полковник просматривал списки ребят, которых везут на "Гейшу", и, чем больше он смотрел списки, тем сильнее он впадал в отчаяние. По первому впечатлению, все новички, явно не дотягивали даже до середнячка, а ведь нужно было отобрать как минимум тридцать первоклассных бойцов, мага, два медика, два техника и хотя бы пару парней, которые будут управлять роботами.
   Ладно, раз уже решил идти до конца, значит пойду - решил окончательно полковник, убирая списки, не досмотрев до конца. Было решено поступить отчаянно, как во времена бурной молодости, когда он только-только смог добиться нужного звания и права иметь собственный отряд. Пришлось отобрать почти сотню бойцов, которых он будет муштровать, из тех, кто казался ему наиболее перспективных. А техников, медика, мага и пилотов он найдет потом, благо связи остались...
   Ну а пока нужно воспитать бойцов.
  

Глава 2

Учеба.

  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля
  
   Когда прибыли на место,из нас отобрали около ста человек, после чего повели куда-то. Как позже выяснилось, прямиком к высокому начальству - полковнику. Мы стояли на плацу и слушали его речь, которая была довольно интересной:
   - Итак. Я- полковник Соболев Сергей Вениаминович. Я являюсь вашим непосредственным командиром. Вам выпала честь служить в ОСН "Звезда". Отобрано из всего предложенного мне "сброда" девяносто восемь человек. Но не думайте, что вам повезло, скоро вас станет меньше, а через полтора года, вас будет не больше тридцати пяти человек. Останутся лучшие из лучших, запомните это. Остальные разделят незавидную участь "регуляров". Сейчас сержант разделит вас на пять групп. В этих группах вы и будете дальше заниматься.
   - Командиры, сержанты, отныне ваши самые близкие люди. Я же теперь царь и бог в одном лице. Иногда буду лично вести у вас некоторые занятия, так что готовьтесь ребятки, детство кончилось.
   Я оказался во второй группе, состоящей из девятнадцати человек. Нами командовал сержант Лоренс. Сержант как сержант. Ничего особенного. Наорав на нас, он отвел нас в казарму, где нам теперь предстояло жить.
   Казарма представляла собой обычную комнату, где стояли пластиковые кровати, причем не двухъярусные. Интересно, почему у меня ассоциация, что кровать в казарме должна быть в два яруса? Ну и незаменимая тумбочка, тоже сделанная из пластика.
   К слову сказать, я уже давно заметил, что почти все, на что падает глаз, сделано из пластика. Начиная от мебели, заканчивая предметами личного пользования.
   Заняв койку, и сложив свои немногочисленные вещи в тумбочку, слышу рев сержанта.
   - Строится!
   После построения, которое репетировалось раз сорок, мы, наконец, смогли построиться достаточно быстро и правильно. Потом сержант повел нас за формой. Ну да, нам до сих пор не был выдан второй комплект формы. Так и находились в том, что нам выдали, кому месяц назад, а кому раньше, на корабле.
   Получение формы, душ, обед, построение, наведение порядка в казарме. Ничего интересного и принципиально нового - рутина. Или нет? Кажется рутина, но может я не прав. Когда же помять восстановится и восстановится ли вообще?
   Больше нас сегодня не трогали. В казарме начали знакомиться, кто-то играл, а кто-то просто отдыхал. Я был среди тех, кто отдыхал. Почему-то я был уверен, что завтра придется очень нелегко, поэтому лучше выспаться.
   И, о чудо, сбылось мое предсказание. Нас подняли на рассвете, после чего погнали на улицу. Строй, более похожий на бесформенную массу людей, чем на колонну солдат не удовлетворил сержанта. Все вернулись и легли, после чего очередной раз последовала команда подъем.
   На четвертый раз у одного парня сдали нервы, он начал возмущаться. Лично мне показалось, что он сделал грубую ошибку. Что-то подсказывало мне, молча терпеть и наблюдать, анализировать и прислушиваться к моей интуиции.
   - Да сколько можно, - кричал он. - Может уже хватит.
   Вдруг, ни откуда, материализовался сержант - жуткое зрелище. Нависнув над солдатом, правда, не знаю, как ему это удалось, ведь сержант был на полголовы ниже солдата, он начал говорить:
   - Тебя что-то не устраивает солдат? Так ты говори, не стесняйся, сейчас мы все исправим.
   - Да, мне не нравиться, что вы нас поднимаете уже четвертый раз.
   "Ойдурааак", - мелькнула мысль. И надо же, я снова угадал.
   Удар под дых, и тело мешком падает на землю, а сержант, пройдясь перед строем, как ни в чем небывало спрашивает:
   - Сначала вам нужно представиться, после чего обратится ко мне с просьбой. Встать рядовой. Парень кое-как встал, после чего произнес:
   - Рядовой Кирилл, сэр.
   - Теперь ты рядовой Дуб, слишком ты непонятливый, - резко перебил парня сержант, после чего сказал:
   - Кому еще что-то не нравится? Сейчас мы все исправим. Прошу высказаться сейчас, и не забывайте вы не в ясельную группу пришли. Вы солдаты и вас тут учат выживать на войне, а кого плохо научат тот подохнет, как вшивый пес. Наша главная задача чтобы перед тем как подохнуть вы могли окупить затраты на свое содержание и обучение, а так же желательно нанести противнику как можно больше ущерба. Ясно, солдаты?
   Все благоразумно промолчали, и только рядовой Дуб тяжко вздохнул.
   - Я не слышу ответа на свой вопрос! Ясно, солдаты?
   - Так точно!
   - Еще раз.
   - Так точно, - еще громче и четче прокричал строй.
   - Ну, если всем все понятно и все нравится, тогда начнем снова. Рразойдись, отрабатываем команды отбой и подъем.
   Еще два раза мы вставали, и, уже окончательно проснувшись, мы были удостоены чести начать утреннюю пробежку.
   Что такое марш-бросок на двадцать километров. Мелочи, но не для нас. Лично я устал настолько, что был готов упасть и лежать, несмотря на крики сержанта. К счастью, все добежали. Что-то подсказывало мне, что если бы кто-то упал, то пришлось бы намного тяжелее.
   Дальше был душ и завтрак. После душа сержант погнал нас на полосу препятствий, и пошло-поехало.
   Купание в грязи, преодоление стен, лазанье по канатам, бег с препятствиями и многое, многое другое. Первые недели мы были заняты исключительно физическими нагрузками во всех их проявлениях и больше ничем. От этих нагрузок мы уставали, как не знаю кто.
   Еда была так себе, витаминизированная масса, мерзкая на вид, но, тем не менее, довольно сносная на вкус. Так же стандартно выдавался один брикет, имеющий разные вкусы, как выяснилось позже, с каким-то сложным витаминизированным составом, расписанным на упаковке. Фруктовая вода, не могу вспомнить название, причем слегка подкрашенная и которая должна быть выпита обязательно. В ней содержались какие-то полезные добавки необходимые организму.
   Раз в три дня нас водили к докторам, которые кололи нам всякие препараты, по идее эти прививки должны были усиливать наш организм, улучшить иммунитет и помочь привыкнуть к безумным нагрузкам.
   И действительно, уже через две недели мы бегали как кони по тридцать километров с утра, а потом, после завтрака еще в два раза больше на полосе препятствий.
   Собственно, через эти две недели у нас и появилось первое изменение в графике. Нам добавили рукопашный бой и теорию использования оружия - так сказать,матчасть, после которой начинались стрельбы. На каждую дисциплину было выделено по несколько часов в день.
   Рукопашный бой нам преподавал младший лейтенант Гъерт, наше знакомство было очень примечательным:
   - Ну что солдаты, я младший лейтенант Гъерт. Я буду учить вас рукопашному бою. Сначала в облегченном варианте, а потом и в полном облачении, используя не просто свое тело, но и выданное вам, как огнестрельное, так и холодное оружие. Надеюсь, ни для кого не станет новостью, что вам придется освоить меч и другие экзотические виды оружия. Но об этом позже. Так же я буду одним из ваших инструкторов, преподающих бой на улицах и уличный бой, что разные вещи и не дай глубокий космос, вам их перепутать. Ну а теперь начнем занятие. Я вижу недоверие в ваших глазах и сомнения в моем праве вас учить? Поверьте, я хороший рукопашник, среди вас есть те, кто хочет это проверить?
   Действительно, младший лейтенант Гъерт мало походил насерьезного противника. Небольшой, метр шестьдесят. Мышц не видно, но, тем не менее, он не казался слабым - слишком уверен в своих силах. Не самоуверен, а уверен.
   Мне стало интересно, на что он способен. И мне хотелось не просто смотреть, но и поучаствовать. Поэтому я решил согласиться и проверить его в деле. Как оказалось, я был не единственный решивший испытать инструктора, кроме меня нашлось еще двое парней, которые хотели подраться. Была еще одна причина поучаствовать в драке - узнать о своем теле больше, о навыках и том, что мне известно из хитрых приемов.
   Одного бойца вызвавшегося сразится с младшим лейтенантом, звали Оранс - гора мышц. Ему только дай повод подраться, даже мне с ним один раз довелось столкнуться. Но мне удалось его свалить и "отмудохать", чем и было заслужено его ко мне уважение. Только после этого он перестал меня доставать, уж очень любил он это дело. Второй был Ганс - парень, росший на улице и который на них же обучался драться. Очень интересно, чем же все окончится.
   - Хорошо, - сказал младший лейтенант Гъерт, можете нападать все вместе.
   Лично я не собирался нападать толпой - мне кажется, это было бы большой глупостью, поэтому я остался стоять на месте, наблюдая, как Оранс и Ганс надвигаются на Гъерта с разных сторон. Смысл лезть вперед? Только мешать друг другу будем. Лучше изучить противника - толку больше.
   Резкая и очень быстрая подсечка Орансу, на которую он не успел среагировать, что собственно неудивительно - ноги, его слабое место из-за которых я его и свалил тогда, и вот он на полу. Подняться быстро ему не суждено, не та масса. Имитация добивающего удара и Оранс выбыл.
   Ганс решил воспользоваться моментом и атаковать спину. Ошибка - надеяться на то, что инструктор просто так подставит спину. И, правда, как только Ганс приблизился на расстояния удара, младший лейтенант прямо из сидячего положения совершил сальто назад, перелетая через Ганса, и вот они уже поменялись местами. Теперь Ганс стоит спиной к лейтенанту. Быстрый удар, в какую-то болевую точку, располагающуюся на спине, и Ганс упал на мягкий пластик. Младший лейтенант даже добивать его не стал. Сразу видно работал профессионал, знающий, что после такого удара не встают.
   Остался я. Но мне уже удалось примерно оценить уровень своего противника, и поэтому во мне крепло знание, что мне точно не победить, но все же, решаю не отступать. Если вызвался, то не стоит давать задний ход.
   Мы медленно приближались друг к другу. И вот Гъерт атаковал. Внезапно понимаю, что я знаю этот стиль и конкретно этот удар. Совсем незнакомые удары были мне очень даже знакомы. Я знал, как их блокировать, но вот исполнение моих блоков и контратак оставлял желать лучшего. Все же мне удавалось держаться. Мне даже удалось нанести несколько, не очень опасных, приемов. Но все заканчивается, закончился и наш поединок. Закончился он довольно красиво. Гъерт захватил меня, и не успел я освободиться, как осознал себя падающим на пол, а сверху меня припечатывала нога.
   "Как это он меня бросил интересно?"
   Конечно, было довольно неприятно, но все же такой поединок был очень полезен для меня. Я открыл в себе новые таланты, и понял, что я довольно неплох в рукопашном бою. Еще бы, столько времени продержаться против инструктора, это дорогого стоит.
   - Как тебя звать солдат? - Спросил меня младший лейтенант.
   - Рядовой Сквайр, сэр, - ответил я.
   - Где тебя учили драться рядовой?
   - Не могу знать, - ответил я, после чего решил пояснить свою официальную легенду. - Я потерял память, сэр, получил травму головы, операция за счет государства и вот я солдат, благо способности мои оказались достаточными для ОСН. По ДНК я сирота, добавил я.
   - Понятно. Потенциал у тебя хороший, будем работать.
   Знал бы я, что меня ожидает, точно бы не высунулся...
   Почти сразу после рукопашного боя, состоялось знакомство с инструктором, который должен был нам преподавать теорию оружия, после чего с ним же мы должны были идти на стрельбище, чтобы на практике закреплять теорию.
   - Я сержант Серж. Именно я буду, учить вас стрелять из всего, что вообще в состоянии нанести урон врагу на расстоянии, но сначала вам нужно изучить то, с чем вы будете иметь дело чаще всего.
   - Перед вами лежит GT-9,7. Стандартная винтовка. Вес семь килограмм, триста грамм. Содержит в себе две пулевых обоймы, калибра 4,5. Обоймы встроены, поэтому меняются вот так.
   Далее, здесь нажимается кнопочка, потом вы получаете доступ к вот этому кармашку. Отсюда вы можете добраться до отпирающего механизма. Легким движением пальца вы нажимаете на кнопку, и обоймы отсоединяются. Если механизм поврежден или залеплен чем-то, то можно использовать иголку, которая крепится тут же, не далеко. Смотрите внимательно она крепиться вот тут, на вот этом магните. Кстати, этой иголкой вы так же можете штопать себя и своих товарищей, если возникнет необходимость, нити прилагаются, вот они в этом же кармашке немного глубже, но этому вас научат на курсах первой помощи в условиях боевой обстановки.
   - Так вот, открывается крышечка и достается обойма, с другой стороны вторая, механизм не предназначен для того чтобы вытаскивать их по одной, только одновременно. Однако если одна из обойм полна, и требуется перезарядить вторую, то можно просто защелкнуть крышку второй обоймы, которая защищает ее от физических повреждений. Дело одной секунды, а с определенной сноровкой и того меньше. Теперь перезарядка одной обоймы, закрыть крышку до шелка, все. В бою само собой щелчка не услышите, так что учитесь чувствовать оружие руками, и по вибрации определять стала обойма или не совсем.
   - Помните, что боезапас используется вначале с правой стороны. И только после того как первая обойма кончается, боезапас расходуется с левой обоймы. Запомните мои слова, ошибка может стоить вам, и не только вам, жизни. Достав обойму и поменяв ее на другую, вы просто закрываете крышечку, которая сама легко становится на место. Все просто. Одна обойма содержит двадцать пять пуль, а значит всего их пятьдесят.
   - Кажется сложно? На самом деле все просто, дело сноровки. Отщелкнул, вдавил и выкинул обоймы, сорвал с пояса новые, раз - воткнул, два - воткнул. Резкое движение рукой и защитный механизм защелкивается сам собой. На все про все мне требуется секунда, ну ваш норматив две-три секунды. В условиях боя много, но и перезаряжать этот боезапас под огнем станет только безумец. Это так называемый "последний аргумент", когда идет бой в "полный контакт" и спрятаться для перезарядки основного боезапаса нет возможности из-за местности или тотального окружения, когда куклы Скверны повсюду и даже за спиной. Тут остается только продать жизнь как можно дороже - разорвут, ну или на помощь кто придет, и такое бывает, - признался сержант, погрузившись в свои воспоминания.
   - Не отвлекаемся. Смотрите дальше. В рукояти содержится батарея на пятьсот импульсных выстрелов. Выстрелы регулируются вот этим рычажком. Можно стрелять как одиночными выстрелами, так и очередью. С очередью осторожнее, после многих выстрелов очередью ствол может не выдержать перегрева и "сломаться", тогда оружие надолго выйдет из строя, но пули все же можно будет использовать из-за того, что для них используется отдельный ствол. Поэтому пулями стрелять только в последнюю очередь - это так сказать ваш последний шанс спасти свою шкуру, ну или прикрыть кого-то из своих соратников. Но если припечет, можно вести огонь и импульсами и пулями, однако, как правило, это редко бывает. Не говоря уже о том, что нужно быть очень "сильным" стрелком чтобы такие выстрелы были эффективными, а не простой блажью и напрасными тратами зачастую дефицитного на войне боеприпаса.
   - Энергии в батарее хватает, как я уже сказал на пятьсот выстрелов, но это при средней мощности. При этой же средней мощности время очереди не должно превышать три секунды. Конечно, можно и превышать, но опасно, особенно без модификаций винтовки. При минимальной мощности у вас есть девятьсот - тысяча выстрелов в зависимости от износа винтовки и качества обоймы, но такой выстрел практически ничего не даст. Правда, тут есть прямая зависимость от расстояния... Стрелять можно, до шести секунд включительно, не переставая. Максимальная мощность самая опасная и непредсказуемая. Всего сто пятьдесят выстрелов, причем стрелять очередью очень опасно. Тут лучше стрелять по три выстрела, одиночными, после чего давать стволу время "отдохнуть". Что? Вам кажется, что три секунды мало? Отнюдь, вполне достаточно. Десять выстрелов в секунду, довольно не плохо. Что? Ожидали лучшего? А зачем увеличивать скорострельность? Поверьте, это совсем не к чему таким воякам как вы - научитесь воевать с тем, что есть для начала. Однако настаивать не буду, и если вы настолько глупы, что не прислушаетесь к моему совету, то можете улучшить свою винтовку у техников, не бесплатно конечно...
   - Смотрите дальше, вот тут находится шесть разрывных снаряда. Мощность их меньше стандартной гранаты раза в четыре, но против некоторых тварей они в самый раз. И при этом осколки не покалечат "своих" же - направленный взрыв штука очень хорошая, и часто спасает жизни солдатам. Используйте против хорошо бронированных созданий Скверны - броню вскрывает на раз-два. Выглядят снаряды вот так, фактически как обычная пуля калибра 8.2, перезаряжается автоматически в течение двух секунд, и при этом каждый снаряд может быть добавлен по необходимости, вдруг выдастся свободная секунда - почему бы не пополнить верно? Разгон снарядов, как и пуль, производится сжатым газом. Емкость с газом располагается вот тут - небольшой цилиндрик длиной сантиметра три и диаметром в пол сантиметра. Он рассчитан на двадцать выстрелов разрывного снаряда и на шесть обойм пуль. Перезарядка цилиндра производится с помощью подручных средств. Перед боем всегда смотрите, чтобы газовый цилиндр был полон. Но обычно цилиндрик перезаряжается сразу после боя в свободную минуту, даже если было отстрелено несколько обойм, после чего он не трогается до следующего боя.
   - Вот тут, во второй рукояти, поменьше, находится резервная батарея, она содержит небольшой заряд, но бывает, в бою просто нет времени заменить основную батарею, вот для этого, и сделана резервная. Если приглядеться, то можно разглядеть под обоймой маленькую черную кнопку. Вдавите ее и резервная батарея готова к использованию. Не забывайте менять ее и без крайней нужды не трогайте. Она в десять раз меньше по объему "основной", поэтому она и содержит в десять раз меньше энергии. Мощность регулируется, так же как и у "основной", тем же самым рычажком, и тем же самым переключателем регулируется очередь огня.
   - Отставить перешептывания. Рядовой, как вас там? Отлично, рядовой Ганс. Просто отлично, вам достается уникальное право на два наряда вне очереди, и ваш сосед, если не прекратит зевать, тоже получит точно такую же модификацию в виде двух нарядов. Садитесь солдат.
   - На чем я остановился, ах да. Вот тут находится предохранитель. Винтовка разбирается вот таким образом. Снимаем крышечки, достаем обоймы, потом энергетические обоймы, выщелкиваем тут, достаем снаряды, потом тыкаем уже знакомой вам иголкой в эту щель, которая сделана специально. Слышали щелчок? Значит все в порядке, можно отсоединять. Смотрите, винтовка состоит из пяти частей. Сначала снимаем верхнюю, потом боковые, теперь нижнюю. Вот так.
   - Заметьте, все механизмы, которые вы можете поменять, и которые теоретически могут быть испорчены, сделаны из прочного пластика с добавлением огнеупорных веществ. В общем, винтовка очень долговечна и надежна, работает в разных средах и особо не прихотлива в обслуживании. Однако если что-то случится, бывает и такое - детали вы можете достать у техников, их у них всегда полно. Если что, винтовку можно починить сразу после того, как бой закончится, благо присутствует альтернативное оружие, которым можно продолжать бой, но о нем позже. Остальные же детали выполнены из сверхпрочного материала секрет создания, которого людям не известен. Изготовитель - цивилизация даров.
   - Пожалуй, сейчас я вам озвучу все основные преимущества данного типа оружия вкратце, это чтобы потом не возникало дурных вопросов. Низкий уровень звука и отсутствие отдачи, при стрельбе импульсами, при стрельбе пулями отдача минимально возможная. Возможность регулирования мощности выстрела от минимального - болевого, оставляющего серьезные, но не особо опасные для жизни ожоги, до смертельного - прожигающего тело насквозь. Данная стандартная винтовка, увы, не предусматривает безвредного взятия "языка", но это вам и не нужно. Возможность использования данной винтовке в космосе, и более емкий магазин по сравнению с реактивным и полностью огнестрельным оружием. Не обошлось и без недостатков, главный из них видимый луч - стрелок почти сразу обнаруживает свою позицию, особенно в сумерках и ночью.
   - Теперь закрепим материал и посмотрим, что вы запомнили.
   Я взял в руки непривычное оружие и внимательно осмотрел его. Длинновато, но не слишком, ширина терпима, да и дискомфорта не вызывает. Тяжеловата, но, думаю, привыкну. Не сразу конечно - семь кило не двести грамм, но все равно. Тем более учитывая нынешнюю физическую форму после приема добавок, прививок и витаминов. Вот только цвет винтовки болотно-красный с зелеными пятнами мне совсем не нравился, но это уже мелочи.
   Пока мы учились разбирать и собирать винтовки, изучая их устройство, Сержант Серж нам читал лекции. Он рассказывал, почему нельзя долго стрелять импульсами, оказалось, по причине сильного и резкого повышения температуры, которое могло деформировать некоторые детали, имеющие низкую температуростойкость.
   Ну а вообще странное оружие - столько функций, и зачем они? И то всунуто и это. Для чего? Не выдержав, задаю вопрос, на который мгновенно получаю ответ:
   - Рядовой Сквайр, верно?
   - Так точно.
   - Объясняю причины стольких аксессуаров в винтовке. Самое главное, пожалуй - функциональность везде, где только можно вести боевые действия. Космос, внутреннее убранство корабля, на болотах, в пустыне, под водой, ну тут уже свои особенности. Ведь действовать вам придется на разных планетах при разном климате. Бывает, что плесень на некоторых планетах окисляет железное оружие, превращая его в ржавый кусок металлолома. Иногда туман действует на оружие как кислота, разъедая детали оружия. Винтовка GT-9,7 защищена от всего этого. Да, немного неудобно к винтовке привыкнуть из-за размеров, и вес ее начинает ощущаться при длительных забегах, так же многофункциональность может повредить новичкам, и даже для кого-то сложна и неприемлема для ведения боя. Однако она опробована в бою и эффективна против Скверны, а это главное.
   На следующий день мы опять сидели в аудитории, и перед нами гарцевал сержант Серж. Сержант сегодня рассказывал и показывал, как пользоваться защитой и бластером, причем казалось, ему самому доставляет удовольствие рассказывать о броне и бластере.
   - Это занятие будет посвящено стандартной защите, легкой броне класса "Опал" и ручному бластеру "Светлячок", начал он.
   - Итак, солдаты. Вашему вниманию представляется стандартная легкая броня класса "Опал". Пускай слово "легкая" вас не смущает, за ваши деньги из стандартной брони можно хоть танк сделать.
   - Но мы отвлеклись. Как вы можете видеть, данная броня немного похожа на нелепый и уродливый скафандр. Но это только на первый взгляд. Данная броня состоит из полужестких, жестких и эластичных частей. Жесткими частями защищены жизненно важные зоны такие как: голова и шея, центральная область груди, паховая область, внешняя сторона бедер, плечи, предплечья. Шлем, который является одной из частей брони, соединяется с жестким воротником эластичной частью. От жесткой части, которая прикрывает центр груди, отходят полужесткие части, которые постепенно переходят в эластичные части. Внутренняя область бедер прикрыта эластичной тканью. Эта же эластичная ткань закрывает все стыки жестких и полужестких частей. Как вы уже, наверное, могли догадаться полужесткие и эластичные части обеспечивают значительное снижение веса брони, что дает вам значительно увеличение подвижности и даже позволяет использовать данную защитную броню при монтажных работах внутри космических кораблей. Хотя у нас большинство современных защитных костюмов (или их модификаций) могут использоваться при монтажных работах внутри космических кораблей, так же как и на планетах с повышенной или пониженной гравитацией, смотря какой костюм.
   - У вас вопросы? Конечно, спрашивайте солдат. - Отвлекся от своей лекции сержант, окинув меня взглядом.
   - Рядовой Сквайр, - назвался я. - Меня интересует, почему вы ничего не сказали про спину и то странное устройство, что там располагается?
   - Все верно, не сказал. И если вы не будете меня перебивать, солдат, то я вам расскажу. Гм, так вот о чем это я. Ах да, вспомнил. Система жизнеобеспечения "Лапа" обеспечивает регенерацию воздуха, из фильтров в вашем шлеме, и совершает ликвидацию отходов жизнедеятельности в течение 60 часов. Да, двое с половиной стандартный суток вы можете не снимать даже шлем, что бы вдохнуть воздуха. Бывает, что планета, на которую вам доведется высадиться не совсем подходит для человеческой цивилизации, что вовсе не мешает Скверне возводить там свои базы. Возможно, вы догадались по какой именно причине, паховая область защищена жесткой частью? Причина вовсе не в том, что бы защитить ваше "хозяйство", главное, что там находятся ваши отходы. Можете не волноваться по этому поводу, отходы частично выводятся наружу, а частично уничтожаются, если интересны подробности, прошу, не стеснятся, будет свободное время, навестите техников. Стоит лишь подключить костюм к источнику энергии, как "Лапа" сама начнет заряжать батареи, и вы можете снова идти в бой. Иногда, когда "выход" может затянуться, вам могут выдать портативный переносной генератор, который может слегка подзарядить "Лапу", так сказать, непосредственно в боевой обстановке. При подключении к бортовым системам космического корабля теоретически можно не снимать броню месяцами.
   - В качестве мышечных усилителей используется новинка, пришедшая на замену экзоскелета* - пситкань, волокна которой, как нервная система пронизывает все эластичные и полужесткие части костюма. Питание пситкани осуществляется за счет вашей пси энергии, поэтому использовать такой костюм могут только существа, чей пси потенциал выше четырнадцати единиц. Таким образом, энергетическим аккумулятором системы мускульных усилителей является ваша пси энергия. Чем больше усилятся ваши мышцы, тем больше энергии потребляет костюм. Не переусердствуйте, закончится пси энергия, и костюм будет практически мертв. Не забывайте об этом никогда. Данная легкая броня, как и большинство броней этого класса, способна противостоять лазерному лучу за счет термоустойчивого покрытия, частично плазменному залпу за счет использования биокерамических вставок, ударным нагрузкам (примитивное огнестрельное оружие и пр.). Особенно прочны жесткие части, пробить их трудно, но все же возможно. Однако, если удар придется на эластичные части скафандра, защита не так уж и хороша. Может не выдержать, хотя если вы сможете заработать достаточно денег, рекомендую обратиться к техникам-дарам или киретянам, в крайнем случае, и людские техники вам помогут. Они могут значительно повысить прочность вашей защиты, но армия - не пансионат благородных девиц и поэтому дает вам только стандартный набор. И поверьте, вам еще повезло, что вы служите в ОСН. В регулярных частях вообще мусор выдают. Поэтому помните, что использование ваших не модифицированных легких костюмов в длительных активных боевых действиях не оправдано - восстанавливать повреждения придется за свой счет, а то и покупать новую защиту, пусть даже и в кредит. Поэтому крепко накрепко вбейте себе в голову, ваша тактика предельно проста, точечный удар с максимально возможным уроном и быстрое отступление.
  
   Экзоскелет - биосинтетический материал, реагирующий на сжатие и растягивание усиленным действием по вектору приложенного усилия. Используется солдатами (преимущественно обычной регулярной армии), у которых пси оболочка содержит менее 14 единиц пси энергии.
  
   - Питание всех систем осуществляется биокерамическими аккумуляторами третьего поколения - малоэффективное старье, конечно, они уже редко используются, но, что есть, то есть. Температурный диапазон, выдерживающийся костюмом с обеспечением жизнедеятельности человека не так широк, как при использовании тяжелой брони. От -117 до +230 градусов по Цельсию. Костюм выдерживает давление до двадцати минут от 0 (ваккуум) до 38 Атм. Да, фактически это скафандр, а не костюм, но до полноценного скафандра он все-таки не дотягивает. Все же функции у них разнятся достаточно сильно.
   - Возможна комплектация встраиваемыми боевыми системами, но только после модификаций.
   - Так, что еще я не рассказал. Точно. Смотрите сюда, вот тут в шлеме находится небольшая съемная деталь. Внутренности вас волновать не должны, все равно вы не профессиональные техники, но они очень важны. Тут находится пси-блокиратор. Именно этот прибор, созданный нашими друзьями вермутами - специалистами в области пси-энергии, позволяет нашим солдатам не поддаваться пси-атакам врагов. Этот приборчик, в центре которого находиться выращенный в лабораторных условиях пси-кристалл величиной с горошину создает вокруг вас дополнительное поле, которое поглощает или рассеивает - тут вам нужно спрашивать специалистов, в общем, ослабляет вражеские пси атаки. Полностью избежать атаки на разум у вас не получится, поэтому вы будете тренироваться на специальных полигонах, где на ваши тело и мозг будут воздействовать пси энергией. Там вам придется привыкнуть, что во время боя, на вас всегда будут давить извне, как и к тому, что ваше тело будет менее подвижным, даже с использованием пситкани.
   - Ну и, пожалуй, завершающая, но так же немаловажная часть вашей защиты - "автодок". Удивительная система, кардинально не меняющаяся уже в течение ста сорока лет. Модификации не в счет. Находится он у вас в верхней части спины. Уколы, со стимуляторами и прочими полезными веществами, будь то успокаивающее или несколько кубиков адреналина, будут направлены в шею, но не все, часть будет идти в спину прямо через клапаны, сделанные в пситкани, они созданы специально для того чтобы не нарушать герметичность костюма. Ведь в агрессивной среде должна быть абсолютная герметизация. Механизм надежный, проработанный и опробованный на практике. Как правило, автодок физически не может навредить своему хозяину. Потому он столько лет и не выпускается новых моделей, а только улучшаются старые. Диагностика организма идет постоянно, поэтому автодок самостоятельно решает, когда вам требуется помощь, но и вы можете дать команду, например, вколоть еще дозу стимулятора. Иногда это бывает необходимо.
   - Запомните. Спина - ваше слабое место, хоть она и защищена лучше всего остального тела, усиленными (утолщенными) жесткими и полужесткими частями. Ведь именно тут находятся ведущие центры всех систем, будь то "Лапа" или "автодок". Тут же располагаются и биокерамические аккумуляторы третьего поколения, размер которых не такой уж и большой. Однако этот размер вполне достаточный чтобы выделить "заднюю" часть бойца.
   - Общая масса легкой брони класса "Опал": 42 кг.
   После такого обилия информации моя голова начала немного пухнуть, но я все старательно запоминал, особенно комментарии инструктора, и слова насчет модификаций. Правда для меня было шоком слышать, что легкая броня весит 42 килограммов. Теперь-то мне понятно, почему нас так гоняют, и почему нам колют всякую дрянь каждые три дня.
   - А теперь я вам расскажу о "Светлячке".
   - "Светлячок" или просто светляк. Относится к плазменному оружию. Поражающий фактор данного пистолета основан на передаче тепловой энергии плазмы. Для таких тупых как вы, рядовой Дуб, я перефразирую. Пистолет стреляет плазменными сгустками сверхвысокой температуры. Пистолет имеет два магазина. Один магазин энергетический и магазин с "сырьем" для плазмы. В стволе находится специальные электромагнитные пластинки, которые создают при выстреле особое "бегущее" магнитное поле. Именно это поле и "выталкивает" плазму из оружия. Данная модель, к моему глубочайшему сожалению не позволяет стрелять очередью. Напомню: модификации вам в помощь. Целостность сгустка плазмы сохраняется за счет остаточной "намагниченности" газа. Именно поэтому расстояние играет очень высокое значение, так как магнитное поле постепенно ослабевает и плазменный сгусток распадается. При встрече с препятствием, остаточное магнитное поле разрушается, и энергия плазмы высвобождается. Наиболее эффективной защитой от плазменного заряда является слой обработанного бериллия, аргонитания и сериния, веществ вызывающих рикошет (поглощение) плазменных "пуль". Несомненно, цена такой защиты равна качеству.
   - Рядовой Ганс, видимо модификация в виде двух нарядов, не пошла вам вчера на пользу, значит, добавим еще столько же, и будем добавлять, пока модификация не приживется окончательно, и вы не прекратите болтать. Вам ясно? Отлично, продолжим...
   - Одна обойма с обогащенным гелием - "сырьем" содержит сорок выстрелов. Соотношение магазина с "сырьем" и магазина с "энергией" 5:1 из-за того, что обогащенный гелий очень капризный газ. Раньше использовались два магазина в одном корпусе, но раздельное производство оказалось выгоднее.
   - Данное оружие может использоваться на кораблях и космических станциях, т.к. заряд плазмы достаточно мал для нанесения критических повреждений обшивке корабля или космической станции.
   - Разбирается светляк вот так...
   - Что, устали? Ну, так давайте отдохнем и попрактикуемся...
   После этих слов по аудитории раздался едва слышимый общий стон. Четыре часа непрерывных лекций с демонстрациями изрядно всех утомили. Но делать было нечего, поэтому все, сжав зубы, разобрали "Опалы" и светляки, после чего принялись их изучать.
   Были ли положительные моменты? Несомненно, особенно для меня - человека совсем незнающего мир. Разговоры в казарме, в которых я не участвовал, но внимательно слушал. Отношение людей друг к другу, их моральные и психологические рамки, множество незаметных по отдельности мелочей, вместе давали мне информацию о мире.
   Когда к концу подошла четвертая неделя нас стали учить бою на холодном оружии. Учил нас все тот же, знакомый нам младший лейтенант Гъерт.
   Очень забавно было узнать, что история циклична. В древности люди использовали мечи. Потом шел прогресс, и от них практически полностью отказались, зато сейчас они вернулись.
   Младший лейтенант Гъерт сегодня был очень возбужден. Его походка, всегда спокойная и размеренная, была дерганой. Было видно, что ему хочется хоть куда-то пристроить руки. Наконец он дождался, пока мы все расположимся в зале и только тогда он собрался и начал говорить:
   - Итак, сегодня настал день, когда вы, возможно, впервые в жизни возьмете меч в руки. Но начнем по порядку, - добавил он, немного отойдя к стене, после чего медленно и вдумчиво продолжил.
   - На сегодняшний день, к моему глубочайшему сожалению значение меча сильно преуменьшается. Меч это не пистолет, или винтовка. Умение работать мечом нужно оттачивать годами, и даже десятками лет. Хорошо, что я был предусмотрителен и поставил полковнику ультиматум, мое присутствие, в обмен на перенос дисциплины ведения боя холодным оружием.
   - Смотрите, сказал Гъерт, после чего подошел к своей сумке, открыл ее и достал меч в ножнах. - Это простой меч. Меч сделан по специальному заказу в кузнях даров. Не тупится, не ломается. На нем так же отсутствуют все различные современные "прибамбасы", типа "вибролезвия".
   - Лично мое мнение насчет технологических модификаций холодного оружия, того же самого "вибролезвия" резко отрицательно, я объясню почему.
   - Холодное оружие должно становится частью тела. Вы должны чувствовать его, а как вы можете почувствовать, к примеру "вибролезвие", которое окружено силовым полем чертовски малой толщины, и при этом вам нужно будет чувствовать постоянную пульсацию с достаточно высокой частотой. Собственно, именно эта пульсация поля и обеспечивает изменение размеров режущей кромки за короткий промежуток времени. Этот факт очень значительно повышает проникающую способность лезвия. Вы просто физически не в состоянии "чувствовать" такие, крайне малые изменения.
   - Что? Рядовой Дуб, я вижу недоверие на вашем лице? Ну, ничего, думаю я вас смогу удивить. Вы думаете, что этот меч, просто кусок металла? Вы очень сильно заблуждаетесь. Рядовой Дуб, подойдите ко мне.
   Когда солдат подошел к инструктору, Гъерт что-то достал из сумки.
   - Рядовой Дуб, вот держите. Это, как вы все можете видеть, жесткая пластина от легкого костюма класса "Опал". Вы такие уже изучали. Скажу даже больше, это грудная пластина - одна из самых прочных частей брони. Держите эту часть на вытянутой руке, рядовой, попросил инструктор Дуба.
   Инструктор отошел на пять шагов от Дуба, после чего все так же, не вынимая меч из ножей, встал в стойку.
   - Все смотрите внимательно, - сказал он, после чего на несколько секунд замер.
   Несколько мгновений он стоял неподвижно, потом рука его медленно легла на рукоять меча. Внезапно, он каким-то неуловимым движением перетек в другую стойку, оказавшись очень близко к Дубу. Не успел я моргнуть, как инструктор стоит все в тех же пяти шагах от Дуба. Вот только у Дуба в руках была разрезанная часть легкой брони класса "Опал".
   "Слишком быстро", - с досадой подумал я. После чего прикинул, какая должна быть скорость и сила у удара, если он как бумагу разрезал жесткую часть брони. Мне стало жутковато.
   - Надеюсь, демонстрация вас впечатлила? Отлично. Спасибо рядовой, можете садиться.
   Дуб послушно сел, и только после этого инструктор продолжил.
   - Я удивлю вас еще больше, если скажу, что я не использовал пси. Да, не использовал, а если бы использовал, вы бы даже начало удара не рассмотрели.
   - Итак, я буду прежде всего учить вас технике, и только после того, как я сочту, что вы готовы идти дальше, научу использовать вас использовать при атаке холодным оружием, как пси так и собственно ваш дух.
   - На сегодня хватит теории, приступим к практике, - сказал инструктор, убирая меч, лезвие которого никто так и не увидел. Застегнув сумку, он продолжил:
   - Начнем с базовых упражнений, для этого вам подойдет макет из специального пластика.
   И началось...
  
   В течение следующего месяца мы учились стрелять, как из винтовки, так и из пистолета. Мы потихоньку привыкали находиться и двигаться в "Опале". Рукопашный бой, и холодное оружие так же стали неотъемлемой частью нашей практической ежедневной программы. Светляк, винтовка GT-9,7, защитный костюм "Опал", меч и, конечно же, боевой армейский нож - моя обычная экипировка. Все это очень быстро стало привычно как завтрак, обед и ужин. По-другому тут было никак. Или привыкаешь и таскаешь это все как часть своего тела или уходишь из ОСН. Третьего не дано!
  

Глава 3

  

Странности.

  
   Шел четвертый месяц, когда со мною стали происходить странности. Их было много, я бы даже сказал слишком много.
   Когда я был в "Опале", мне удавалось очень долго использовать мощность пситкани на максимуме. Расчет был следующий. При максимальном использовании пситкани тратилось 0,1 единиц пси в секунду. Соответственно 6 пси единиц в минуту. Я же однажды пятнадцать минут использовал усиление мышц по максимуму. И я не почувствовал такой уж сильной усталости, как все остальные. Даже, несмотря на то, что я шел на "максимуме", а они на "минимуме" (0,005 единиц в секунду) я все равно уставал меньше.
   Были еще странности. Когда мы приступили к стрельбе, спустя короткое время, я стал попадать в цель очень метко. Мои промахи практически прекратились. Я интуитивно бил в "яблочко". Мне все чаще приходилось специально промахиваться, чтобы не все пятьсот выстрелов находились в "десяточке". Может расстояние изменится со временем? Однако мне кажется, это и так было слишком...
   И это только начало. Когда нас ставили под пси излучение, и все напрягались, борясь с тяжестью или слабостью (в зависимости от длины пси волн), стараясь не терять сознание, я старался не заснуть...
   Теперь я не уставал, правда, аппетит возрос неимоверно. Если бы мне не дали уже "позывной", я бы носил имя Обжора. К слову сказать, получение "имени" отдельный разговор. Теперь меня называют Сквайр в честь одного хищного животного-одиночки живущего в горах, на единственной планете - Гаа. Животные хищные, и только поэтому они не были признаны разумными хоть в какой-либо степени, хотя по некоторым данным, эти животные даже умнее дельфинов. Учитывая их опасность, были неоднократные попытки истребить опасных хищников. Последний раз для этого вызвали целых три ОСН. Все три так и сгинули в джунглях Гаа. Этих животных назвали в честь Сквайра ОгнецаФирадольха - эльва, который их первым обнаружил, и который первым из эльвов был ими сожран. Повезло, что коммуникатор найти удалось в желудке этого существа, которое по какой-то причине не стало скрываться и нападать из засад, а напало на экспедицию. В общем, мне еще повезло, хотя бы Дубом не обозвали...
   Улучшилась моя память, я почти ничего не забываю теперь. Это было бы даже забавно, но не только память улучшилась. Слух, зрение, и много чего еще. Меня все эти изменения только радовали бы, возникни они постепенно, но странности вопреки всему возникали все вместе и обязательно одновременно. Ну, стал очень метко стрелять, молодец - возьми с полки пирожок, а так - слишком много всего, причем очень непонятного. И почему мне кажется, что бесплатно ничего не бывает? Ведь все в итоге имеет свою цену, которую возможно придется платить намного позже.
   Хорошо, что забивать голову мыслями о странностях было некогда, ведь добавились и другие дисциплины. Нам демонстрировали другие защиты, оружие и многое другое. Учили пользоваться тяжелым вооружением. Однажды я решил спросить инструктора:
   - Сержант Серж, сэр. Рядовой Сквайр, разрешите вопрос?
   - Да, рядовой, спрашивайте.
   - Сэр, зачем нам нужно знать технические подробности, значение каждой отдельной детали, их функции и много еще чего.
   - Все просто солдат. Это пока я вам даю лишь теорию. Те, кто останутся в Звезде после годового отбора, получат уникальные знания. Собственно именно поэтому я и Гъерт тут - мы лучшие спецы. Если ты останешься в Звезде, то узнаешь, как из пистолета сконструировать мину, заряд которой - обойма, или как сделать растяжку из винтовки. Или как заставить винтовку сделать всего один выстрел, можно даже без присутствия стрелка, используя при этом весь магазин, и многое другое я вам расскажу, но несколько позже.
   - Я понял, сэр. Надеюсь, я окажусь в Звезде.
   Отойдя подальше, я не слышал, как сержант добавил.
   - Я тоже на это надеюсь, такого стрелка как ты, поискать еще надо. Интуиты слишком редки в наши дни. Полковник будет "круглым дураком", чтобы отсеять такого солдата. При случае нужно будет намекнуть полковнику...
   Зато я теперь точно знаю, что знания, которые нам дают, реально могут спасти мою задницу, случись какая неприятность, а на войне без последних никак. Поэтому мною было решено для получения нужных знаний и навыков, в дальнейшем оставаться в ОСН Звезде, и прикладывать все силы к тому, чтобы меня не отослали из нее. Ведь я все еще никто и звать меня никак.
   Пожалуй, очень интересны были редкие лекции полковника Соболева об иерархах Скверны, об разных ОСН и о многом другом.
   Первый раз он собрал нас в большом круглом зале, где в центре было устройство, как я узнал позже для создания голограмм.
   - Солдаты, начал он. Я хочу рассказать вам общие сведения о нашем противнике. И заметьте, это не те бредни, что вам могли рассказывать на гражданке. Это реальность.
   - Иерархия. Она очень сложна и одновременно довольно проста.
   Полковник включил голограмму, и на ней предстало существо.
   - Самое низшее звено. Имеет много названий. Мясо, раб, зомби - выбирайте любое, и каждое будет соответствовать своему названию. Чаще всего в нашей среде предпочитают нейтральное значение куколки Скверны. Под костюмом не заметно, что это существо существенно отличается от человека, но будьте уверены, различия существенны. Запомните, что это существо преследует только ту цель, которую ей поставили. Ну, или если обнаруживает чужого - сразу атакует, это инстинкт. Имеет простейшее строение организма, и вместе с тем, его довольно трудно умертвить. В общем-то, логично, не так ли? Чтобы гарантированно уничтожить куколку стреляйте в голову или в корпус. Одного попадания чаще всего недостаточно, требуется два-три в корпус, или одно-два в голову. Ранения в руки-ноги не смертельны, ограничивают только скорость и силу удара куколки и только. Защитный костюм у них слаб, физическая сила - низка. Пси способности отсутствуют. Вооружение - на средних дистанциях малоэффективно и на коротких дистанциях эффективное - удачное попадание или несколько в одно место могут пробить броню. Бывает что куколки вооружены простыми инструментами. Угрожает только своей живучестью и количеством. На каждой базе, даже самой заброшенной и отдаленной таких существ может быть несколько десятков тысяч. Для подавления живой массы противника вам и дается в помощь два пилота с легкими боевыми роботами. С ними вы познакомитесь потом, после того, как отучитесь год.
   Картинка сменилась, и теперь было показано почти такая же фигура в защитном костюме, или даже в полноценной броне?
   - Солдат. Вооружение слабое. Легкая защита. Солдат много. Они сильны в ближнем бою. Живучи и достаточно быстры по сравнению с куколками Скверны.
   Та же самая фигура только в другом защитном костюме, цвет не серый, а красноватый.
   - Следующее звено капрал. Имеет мозг, как это не смешно звучит. Так что действия капрала могут подвергаться логике и просчитываться вами. Мысленно командует куколками и солдатами. Давление пси энергией слабое - шлемы полностью блокируют эффект "давления". Вооружение так же слабое. Имеется легкая защита, без нее крайне уязвим.
   Картинка снова сменилась, и теперь было показано тощее существо с длинными когтями вместо пальцев, в броне, которая была похожа на костяной панцирь не то ракообразного, не то насекомого и шлеме с небольшими рогами. Было видно, что на руках у этого существа что-то закреплено.
   - Сержант. Командир. Пси потенциал довольно высок. Неплохо защищен. Отличный стрелок, при стрельбе использует оружие, установленное на руках. Оружие наполовину биологическое, встроенное частично в тело, поэтому и работает на пси энергии носителя, при этом боезапас практически бесконечен. Лучше не попадайте под такой выстрел, самый близкий аналог - плазма, только холодная. В ближнем бою использует когти, которым лучше противопоставлять меч, в крайнем случае, нож, но никак не голые руки, пусть даже защищенные броней. Если вдруг удастся, отрубите у сержанта кисти - за когти можно выручить хорошие деньги. Вернее не за них самих, а за сериний, который в них содержится - вещество, служащее защитой от плазмы, и пси излучения.
   Картинка изменилась. Я рассматривал двухметровое существо в мощной броне и с жуткой пушкой.
   - Охранник. Пси потенциал высок. Броня крайне прочная. Пушка невероятно мощная. Если есть возможность, лучше против таких существ использовать роботов, на крайний случай забросать гранатами и расстрелять узконаправленными разрывными снарядами из винтовки. Очень живучее и сильное существо. Если удастся, отрежьте левую кисть. И если увидите, что эта тварюга направила на вас открытую ладонь правой руки, то считайте, что вам не повезло, в лучшем случае, вы потеряете сознание и это, если ваш щит крепок.
  
   Новое существо было небольшим, но длинные руки до колен, и сильно выдвинутая нижняя часть лица показывали, что это определенно не человек. Ну не может человек иметь такие руки и такие черты лица, даже сомневаюсь, что обезьяна может, хотя возможно, не помню точно, как выглядят обезьяны. Так же это существо имело самые настоящие рога, правда, небольшие.
   - Охотник. Невидимый и опасный. Пси атаки сильны и стремительны, поэтому и стоит их опасаться. Броня слаба, но их трудно заметить - быстры и очень хорошо умеют маскироваться на любой местности. Отсюда и прозвище. Зачастую визуально невозможно заметить Охотника, который замер на одном месте и находится без движения, разве что приборами, так что радуйтесь, что чаще всего будете смотреть на мир через шлем со встроенной электроникой внутри, а не собственными глазами. Температура тела этой зверушки меняется, подстраиваясь под окружающуюся среду. Сам он имеет кожу-костюм, который может попросту сливаться с окружающей средой. В случае чего - рубите рога, они знатный и достаточно ценный трофей. Ранения выводят охотника из себя и заставляют сбросить маскировку, помните об этом и если что-то покажется, то сначала стреляйте, а потом думайте.
   Брандер и его братец кислотник. Этакие кожаные и очень шустрые мячики полуметрового диаметра. Хотя могут и расплющиваться в малозаметные лепешки на полу, делая для своего тела полости любой формы. Любимая тактика - прыжок в центр построения с последующим самоподрывом. Вот только у первого в полостях тела напалм, прожигающий даже броню боевых роботов, а у второго кислота, которая не только может прожечь ваши скафандры, но и своими продуктами разложения способная отравить человеческий организм. Поэтому если вас атаковал кислотник, и ваша броня все же выдержала, не вздумайте по окончанию зачистки разгерметизироваться и снимать броню в одиночку! В лучшем случае угодите на больничную койку в худшем в крематорий. И еще, эти мутанты ходят только вместе с контролирующим их офицером Скверны от сержанта и до аналитика. 
   - Оса. Быстро и бесшумно летающий с помощью своих прозрачных крыльев разведчик. Внешний вид понятен из названия. Вот только кроме клинка-жала у нее найдется и капкан-челюсти, перекусывающие незащищенную конечность за секунду Обычно держится в тени и не нападает, если только не хочет использовать фактор внезапности. Стая этих тварей способна уничтожить десяток боевых роботов, если их не заметить вовремя и подпустить на слишком близкое расстояние.
   - Комар. Вообще-то он больше похож на паука с клювом дятла, да и летает, взмахивая крыльями как птица. Не засекается никакими приборами, и даже маги его обнаруживают обычно в самый последний момент. Тело легкое и не слишком прочное, но за счет складывания инерции при пикировании с высоты набранного импульса хватает для пробития стандартной брони тяжелого класса. Если повезет и удар придется по касательной, то солдат может выжить, находясь даже в легкой броне.
   - Колонизатор. Мобильная огневая точка врага, которую не остановить без тяжелого вооружения. Единственны настоящий робот в войске Скверны. У него есть только один для нас плюс - неповоротливость, которую он с лихвой компенсирует другими достоинствами. Смахивает на низко летающую коробку, со всех сторон которой открываются порты. Понятие зада и переда для него не существует, а самая гадкая его особенность - на рыхлой почве эта груда запчастей иногда ставит мины! Колонизатор невероятно хорошо защищен от обычного оружия, собственную пси энергию использует в качестве оружия или щита в зависимости от обстановки. Частенько в боях он используется как таран, собирающий на себе первый залп и дающий возможность более легко вооруженным тварям подобраться поближе к нашим солдатам. Ничего особо ценного в нем нет, хотя техники ценят его броню и турели, но отдирать их вы замучаетесь.
   - Чистильщик. Близкий родич капитана, чьей особенность является громадный плазмомет, стреляющий не только очень мощно, но и крайне далеко. Хотя вам как пехоте его бояться нечего, основную опасность он представляет для низколетящей авиации, бронетехники и роботов. На открытой местности от него не спастись без нескольких хороших снайперов, а в помещениях он обычно и не бывает.
   - Гипнотизер. Внешне похож на здоровую черную жабу, но опасаться следует вовсе не его пасти. Коронным трюком этой твари является мгновенный ментальный захват человека, причем для этого ему вовсе не обязательно видеть цель, вполне достаточно будет, если вас заметит Оса или Комар, по наводке пехоты он почему-то действовать не может. Ну а что может натворить одна марионетка врага, в нашем тылу думаю, вы догадываетесь.
   Картинка вновь изменилась. Теперь было показано существо больше похожее на карлика, опять же в броне-комбинезоне и большом круглом шлеме. Правда, голова больно крупновата или это шлем такой?
   - Аналитик. Атакует только пси энергией. Потенциал огромен. Физически крайне слаб и уязвим. Убивайте этих существ, как только увидите, если успеете, конечно. Зачастую они приоритетная цель. Запомните эти существа - смерть в чистом виде, если не убить их быстро. Обычно рядом с ними есть пара охранников как минимум. Отрубите ему голову - мозги очень ценятся, так же как и череп. Научники просто слюной на них исходяться!
   Картинка поменялась. На вид это существо было как человек, но под броней и шлемом было плохо видно.
   - Капитан. Ужасно сильная тварь. Стреляет почти без промаха. Пси атаки огромной мощи. При капитане минимум десяток охранников. Его скелет крайне дорог. Берут по весу, и платят как за золото, жаль что скелет не всегда окупает затраты на его добычу. Да и охотится на капитана, как правило, себе дороже.
   Еще одна смена картинки. Очередная фигура, вот только уж очень приметная и необычная.
   - Владыка. За всю историю войны были убиты только шесть владык. Думаю этим все сказано... Убейте Владыку и станьте Легендой!
   - Хочу еще добавить, что двух одинаковых иерархов не бывает. Они тоже развиваются, хоть и странно с точки зрения нашей логики. Так что, кто-то может быть сильнее, а кто-то слабее.
   - Теперь я расскажу вам об ОСН. Мой отряд специального назначения называется Звезда. Существует рейтинг ОСН. Сейчас Звезда теряет очки и поэтому нужно, что бы вы были лучшими, старательными и упорными в обучении, только тогда Звезда восстановит свои позиции. Иначе первый же боевой выход станет для вас и Звезды последним днем жизни.
   - ОСН - аббревиатура полугосударственного военного соединения. Для многих ОСН - бизнес, для кого-то - цель жизни и смысл существования. Кто-то идет в ОСН для увеличения пси потенциала и для получения реального боевого опыта, а все это значительно возрастет уже после первого года реальной службы. Некоторые идут, чтобы получить какую-никакую профессию, или же просто заработать деньжат, ведь платят контрактникам неплохо. Контракты на вступление в ОСН обычно заключаются на пять лет - минимум, срок же в шесть или даже семь лет, как правило, является стандартным сроком службы. Кстати, ваш контракт, когда вы закончите учебу, увеличится на одну категорию.
   - Знайте, ОСН это не только отряды против Скверны. Лично мне не раз доводилось выслеживать пиратов, уничтожать различные корабли, за которые назначена награда, и даже брать некоторые из них на абордаж, если в условиях контракта есть доставка капитана этих кораблей живым. Мы можем, как наемники, участвовать в локальных конфликтах за деньги - имеем право, так сказать. ОСН может заниматься частными контрактами, попутно сопровождать грузовые корабли и делать практически все что угодно. Но в основном, мы будем воевать. Ведь я ваш командир - состою на государственной службе в чине полковника.
   - Пожалуй, хватит на сегодня. Но перед тем как я закончу я бы хотел вам представить ода-Риввана*.
  
   *од - приставка, имеющая значение одаренный - человек имеющий пси оболочку, насыщенность которой выше 100 единиц. Приставка аз - до ста единиц, и приставка арх показывает свыше 200 единиц пси энергии. Магами называют одов, магистрами архов, мастерами тех, чей потенциал выше 250 единиц и уровень владения энергией очень высок. Однако мастера так же имеют приставку арх.
  
   К полковнику подошел человек, лет тридцати на вид. После чего он немного поклонился полковнику, строю и сказал:
   - По просьбе полковника, я буду учить вас противостоять пси атакам и чуть позже возможно, даже наносить их. Встретимся на тренировках, - после чего он просто развернулся и ушел.
   И действительно он нас Учил. Учил жестко и, даже, наверное, жестоко. Один из наших не выдержал такую насыщенную программу обучения. Он сошел с ума, причем выражаясь не фигурально, а в самом деле. Странно было смотреть, как здоровый человек внезапно превращается в растение. Неудивительно, если честно. Когда на тебя давят, сверля мозги, когда ты видишь, то чего нет, и даже начинаешь это чувствовать, то поневоле начинаешь сходить с ума. Но выдержали почти все. Жаль, что не все. Парис - человек, которого я особо и не знал, отправился в медицинский центр, и через три-четыре месяца реабилитации он будет направлен в регулярные части.
   Нас еще сильнее взяли в оборот. К исходу четвертого месяца нас научили вполне сносно использовать тяжелое вооружение против пехоты, танков, роботов, истребителей, вертолетов и это только часть списка. Мы начали осваивать и уже могли рассказать характеристики средней и тяжелой брони. Но нас настолько сильно нагружали, что мне становилось жутко.
   А еще у меня начались странные сны-видения.
   Он не считал себя умным, сильным и даже о своей красоте он особо не задумывался. Не был он и грозой трущобных кварталов. Конечно, он состоял в банде всего из пяти головорезов, и естественно, держать в страхе весь квартал проституток, бродяг, наркоманов и другого отребьяГойрского дна с таким количеством "бойцов" было попросту невозможно. Однако им удавалось сводить концы с концами, да и кое какая работа находилась время от времени.
   Ганс мечтал быть "крутым", и не на словах, а на деле. Ему снились дорогие рестораны и автомобили, натурально выращенные продукты, а не синтетическая дрянь за два бака*, элитные казино, круизные глайдеры. Он грезил о том, чтобы просыпаясь утром, он имел возможность видеть красивую пышногрудую девчонку, а еще лучше фотомодель, а не разбитную третьесортную проститутку за сотню баков, у которой вены исколоты, а медицинская карта отсутствует из-за десятка венерических заболеваний.
  
   *Бак - денежная единица. 1 галакт примерно равен 100 баков.
  
   Родители Ганса никогда не были состоятельными людьми. Они родились в трущобах, в них жили, встретились - создали семью, родили и вырастили сына, в них они и умерли. Все их мечты вертелись вокруг очередной дозы химии или бутылки сивушного спиртного. И ничего необычного в том не было. Смерть пришла к ним, когда Гансу исполнилось пятнадцать. Но Ганс был не простым юношей. Странные стремления и желания позволили ему научиться читать и даже писать - навыки совершенно лишние на Дне. Но этого было совсем недостаточно, что бы достичь чего-то большего, этого было мало даже для того, чтобы выбраться из дна в район рангом выше. Но, несмотря ни на что, он верил. Нет, он даже не верил, он просто знал, что когда-нибудь сумеет вырваться из этих отвратительных кварталов, где каждый подъезд напоминает о низости проживающих тут людей. Ганс просто не мог допустить что он, стремящийся к чистоте, имеющий свои понятия, законы и правила, может всю оставшуюся жизнь гнить в этих трущобах.
   Он много где бывал в своих грезах, но только не тут. Наверное, эта самая жажда хорошей жизни и заставляла Ганса подбивать своих "корешей" ходить к богатым кварталам. Они ходили туда для того, чтобы зажать в углу одного из толстосумов и стрясти с него пару десятков галактов. Реже они ходили на дело, будь то касса небольшого магазинчика или взлом и угон богатого глайдера. Но условия всегда оставались одинаковыми - это все должно находиться на окраине - подальше от камер наблюдения и продажных легавых.
   Гансу минуло двадцать три года. За свою короткую жизнь он легально не заработал и бака - честная работа не к лицу настоящему мужчине, твердили "кореша" и ему приходилось подчиняться, ведь пути назад не будет, а кто знает, что там впереди. Гробить же здоровье работая "черным", при этом выполняя все грязную и тяжелую, а зачастую и небезопасную работу Ганс не желал. Почти все жили, придерживаясь одного правила - "крутой" должен брать от этой жизни всё своей силой, и непременно сегодня. Ну а завтра, да хоть конец света! И Ганс, слушая "корешей", брал. Отнимал силой, потому что ничего другого ему и не оставалось - жителям дна не найти хорошей работы, у них нет нормального образования, нет квалификации и знаний. И самое главное, им никто не станет помогать, ведь за людей их давно никто не держит.
   Обычно те, кто родился в трущобных секторах, как правило, в них и умирали. Они даже пособие по безработице не могли использовать как основное средство для выживания - не положено. Те, кто сумел дожить до тридцати пяти - считались долгожителями. Максимум, на какую работу они могут надеяться, это должность уборщика в мелкой частной фирме. Само собой фирме дешевле постоянно платить человеку из трущоб, чем один раз купить робота-уборщика, а потом еще проводить профилактики разные, мелкий ремонт. И такое положение не устраивало молодого, но крепкого парня по имени Ганс, в жилах которого текла горячая кровь потомков горцев.
   Сегодня Ганс решил пойти на "дело", увы, деньги кончились, пора работать. Он обзвонил пятерку "корешей" и назначил встречу на одиннадцать вечера у магазина старого дядюшки Сэмми - совсем недалеко от хороших районов. Он собирался сходить в богатый сектор к толстосумам. Всего то и дело, прижать богатого слюнтяя или какую-нибудь крашеную сучку, обчистить карманы, снять часы, побрякушки, и сегодня им даже, возможно, не придется никого избивать, сбивать свои костяшки на кулаках в кровь и призывать к покорности и послушанию возя кое-кого мордой об асфальт.
   Но сегодня им не повезло. Только они зажали толстяка с крашеной кралей, как их обнаружил патруль. И надо же было тому слюнтяю хвататься за куртку Ганса в тщетных попытках его остановить. Гансу пришлось тратить время, что бы сломать толстяку руку и разбить лицо, ломая при этом нос, после чего предпринять попытку сбежать с места преступления. Но далеко он не убежал.
   Видимо счастливая Звезда не погасла, и у Ганса обнаружился довольно высокий пси потенциал - тридцать две целых и восемь десятые единицы. Вместо четырнадцати лет лишения свободы он отправился служить. Причем срок службы всего семь лет, да и платить за это будутотченно много по расценкам дня. Начинается новый виток истории Ганса, и что даст ему Звезда. Смерть или исполнение его желаний?
   И тут я проснулся. Весь в поту и с бешено колотящимся сердцем. Мне было жутко, и даже бешеная усталость не заставила меня в эту ночь сомкнуть глаз.
   Каково это, видеть жизнь человека со стороны? Мне было страшно, ну и еще чуточку любопытно. Немногочисленные проверки показали, что я действительно видел фрагменты из жизни Ганса. А еще мне стало понятна одна истина. Этот человек не предаст и мне очень сильно захотелось с ним подружиться. Именно поддержки мне и не хватало. Да и устал я, если честно постоянно держатся от всех в стороне.
   И как не странно, мы почти сразу сдружились. Возможно, свою роль тут сыграло мое знание о его жизни? Может и так, в любом случае, мне было просто по-человечески приятно ощущать рядом с собой человека, который, если что, прикроет спину.
   - Сквайр, - окликнул меня Ганс. - Ты не в курсах, зачем всю "сотню" собирает Соболь?
   - Я что, похож на пророка? - Поинтересовался я.
   - Вечно ты ничего не знаешь. Он хочет объявить о новом виде тренировок, -самодовольно, как и всегда, когда я что-то не знал, а Ганс напротив, знал, сказал он.
   - Откуда инфа? - Сделал я стойку на новую информацию.
   - Мих-мих, из третьего ангара по секрету рассказал. А ему в свою очередь сболтнул секретарь Соболя, который приходил к нему забрать деталь от глайдера. Секретарь божился, что лично видел приказ и подпись Соболя.
   - Короче, - перебил я словесный поток, - в чем суть?
   - Можно сказать, одним словом. Соревнования.
   - А теперь подробнее, - недовольно отозвался я. - Что за соревнования?
   Ганс ухмыльнулся, специально меня пытается довести, но, как всегда, я спокоен, по крайней мере, внешне. Ему только дай повод, будет тянуть и наслаждаться...
   - Прибывают ОСН Беркут, Цаца, Коготь и, Снежок. Команды по шесть-семь участников - даются цели: захват точки, удержание позиции, уничтожение противника и, может еще что-то. Лучшие получают награду, а неудачники нагоняй. Ну и самые неудачники отдадут ЕМУ душу. Говорят, будут стрелять боевыми импульсами, - тише добавил Ганс.
   - Я понял, спасибо за инфу. Я в долгу. Да и не паникуй раньше времени, придет война, начнется "гемор", а пока дыши полной грудью. Не знаешь, зачем Соболь это все устроил? Нам же еще учится и учится. Нас, как цыплят, передушат.
   - Ходят слухи, что его начали прессовать. Он был в первой половине первой сотни лучших ОСН, а теперь Звезда почти на двухсотом месте. А ведь нам тут еще год сидеть... Вот он и решился на отчаянный шаг, хотя возможно у него просто не было выбора, кто его знает...
   Действительно, полковник объявил "учения". И у полковника действительно практически не было выбора.
  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля
   Полковник "Соболь".
  
   Полковник, сидя в своем кабинете, предавался невеселым мыслям. Но его отвлек вызов. Включив прием, полковник увидел своего старого друга:
   - Здравствуй, Хава, - сказал полковник.
   - И тебе не хворать, - ответил Хава. - У меня плохие новости, - сказал Хава.
   - Ты знаешь, я совсем этому не удивляюсь, особенно в связи с последними происшествиями.
   - Значит, ты уже знаешь о том, что у вас будут "соревнования".
   - Знаю, конечно. Еще бы мне не знать...
   - Но у меня есть и другие новости. Я знаю, кто это все устроил, я так же знаю, кто стоит за уничтожением Звезды. Интересно?
   - Давай уже не трави душу, рассказывай, с виду спокойно произнес полковник.
   - Я начну по порядку. Помнишь времена, когда мы служили вместе. Шел примерно четвертый год нашей службы. Наша дорога пересеклась с майором Найдо. Операция "Штурм ледника" Так вот, помнишь тот инцидент, когда мы набили ему и его ребятам морды? Кроме этого, мы "случайно" разбили его глайдер, еще наведались к нему и сломали руку, чтобы не распускал. В общем, сделали предупреждение, что прикрывать пиратов плохая мысль, жаль, что доказательств его деятельности не нашлось, а то бы посадили урода и все дела. Теперь эта сволочь генерал, и оказалось, что у него есть покровители наверху.
   - Значит, злопамятным оказался, сука. Почему он раньше не действовал?
   - Скорее всего, он не знал нас, а тут ты попался ему на глаза в новостях, вот он и вспомнил.
   - Ясно, - сказал полковник. - Есть варианты выиграть время?
   - Нет, Соболь. Без вариантов. Ты же знаешь, на меня давили с того самого момента, как я дал тебе возможность набрать новую команду. У тебя бы и шести месяцев не было, если бы Кабан не помог. Он, так сказать, принял на себя часть веса, которым на меня давили.
   - Жаль, очень жаль.
   - Да пойми Соболь. Если бы мне не пришлось переводить к тебе в инструктора Гъерта, Сержа, а потом еще и ода-Риввана,у тебя было бы больше времени. Они лучшие профессионалы в своем деле во всем Содружестве. К тому же меня начали прессовать еще и из псиакадемии. Найдо хочет тебя уничтожить, изящно и с мучениями. И он точно не остановится. У тебя есть только один вариант, одержи победу в "соревнованиях" и я смогу выиграть еще времени. Мы и так нарушили множество пунктов, ведь у тебя вместо положенных сорока обучаемых бойцов целая сотня. Меня "любят в одно место"* проверки со всех инстанций, знаешь насколько трудно их не допускать к Центру? Это ад какой-то, на войне и то на мозг меньше капали. Слишком многие не довольны. Все говорят о том, что это чересчур, и каждый считает своим долгом прийти и "очень полюбить"** мне мозг. Если бы не мое положение и наши многочисленные друзья, то без больших денег не удалось бы устроить все, что ты имеешь сейчас.
  
   *Матерное слово, обозначающее вступление в половую связь однополых партнеров. (Прим. Авт.)
   **Матерное слово, обозначающее вступление в половую связь. (Прим. Авт.)
  
   - Это нереально, - повысив голос, сказал полковник. - Они же только полгода учатся, а против них выступят настоящие волки, на счету у которых не один десяток сражений.
   - Извини Соболь, но я сделал все, что было в моих силах. На большее я не способен. Ты сам это прекрасно понимаешь. Мне уже почти прямо говорят, что если я буду и дальше упрямиться, то с моих погон полетят кресты. Мне их не жалко для старого друга, но тогда мое влияние в штабе упадет, и я вообще не смогу тебе больше помогать. Уже и деньги не помогут, даже если они были бы. Тут нужны более сильные и крепкие связи, а у нас таких нет.
   - Ты прав. Извини друг, я не хотел на тебя кричать, но сам понимаешь нервы... Ладно, я постараюсь справиться, спасибо за все, что ты сделал. Привет Кабану.
   - До встречи, и удачи.
   - Спасибо.
   Но полковника не оставляло дурное предчувствие. В любом случае "соревнования" пройдут в условиях, которые будут приближенны к боевым, соответственно, множество его солдат будут ранены, возможен и летальный исход. И если раны у солдат будут достаточно серьезны, то их придется "отсеять", и так времени слишком мало - нет никакой возможности долго ждать пока они восстановятся, а все их раны заживут.
   Но делать нечего, нужно собирать солдат и объявлять о "внеплановых учениях".
  
  

Глава 4

Учения.

   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля
   Рядовой Сквайр.
  
   Этой ночью мне было не до сна. Я лежал в своей кровати и мысленно прокручивал перед собою действия командования, многое мне было не понятно:
   - Почему именно мы, рота недоученных курсантов, должны были противостоять этим четырем, уже подготовленным и имеющим реальный боевой опыт подразделениям? Он же настоящие головорезы. Мы же даже пороху толком не "нюхали", да и крови не лили. По-моему, так это просто форменная глупость. Эти учения в моих глазах выглядели настолько странными, и крайне смешными, так, что я бы скорее их назвал - "избиением младенцев", а не соревнованиями или правильнее будет говорить учения. Полный бред - вот определение, на мой взгляд, точнее всего передававшее истинный смысл этих манёвров. Или взять, к примеру, их идею о комплектовании нас в боевые группы по 6-7 человек. Как нам определиться с властными полномочиями внутри этой воинской единицы? Кто будет командиром групп? Полковник ясно дал понять, что мы должны самостоятельно все решить эту проблему. Ну, хорошо! - Попытался я перевести свои мысли в практическую плоскость. - Допустим, что наше учебно-курсантское отделение 18 человек, и мы разделимся по 6 бойцов. Но блин, каким образом это должно осуществляться?
   Каждый будет считать себя непревзойденным командором. Попробуй потом убедить только начавших обучение рекрутов в их неправоте. Ну не каждый способен стать нормальным, не то, что грамотным командиром даже такого маленького отряда. Разве что кулаками вбить свою правоту? Так силой нельзя добиться полного подчинения, ведь во время боя и в спину "случайно" стрельнуть могут. Тем более, как правило, командир не всегда самый "сильный", тут нужны несколько иные качества. Закономерно, что возникает вопрос, а что делать? Нет среди нас "авторитетов" для других бойцов, чтобы за ними шли в бой. Мало времени прошло, слишком мало чтобы выяснить, кто есть кто и чего стоит.
   Правда, все эти мои рассуждения имели еще и другую, подспудную сторону. Очень мне захотелось стать командиром, действительно захотелось. Это желание возникло внутри меня совсем спонтанно, и именно тогда, когда мне стало известно об этих учениях. И оно уже не пропадало. Моя интуиция подсказывала, что мне это для чего-то необходимо, а может, мне просто хотелось почувствовать власть? Или просто интересно смогу ли вести за собой людей? Трудно сказать, а заниматься самокопанием, совсем не было времени.
   Размышлять вот так, я мог сколь угодно долго, но, чтобы добиться желаемого, нужно было действовать. Вот тут-то я и столкнулся с первой проблемой - персональным подбором в свою "великолепную шестерку":
   - Ну, допустим Ганс и я, это уже двое. Он пойдет за мной, тут можно не сомневаться. А кто из отделения еще подойдет к нам в компанию? Так получилось, что я почти ни с кем из них не общался, и никого из них практически не знал. Кому еще из них можно довериться? И кто пойдет за мной, как за командиром? Причем не за страх, а по собственному желанию.
   Чем больше я лежал, вот так, бездумно уставившись глазами в пространство, тем сильнее меня окутывал какой-то серый туман. Мысли становились тягучими, словно клей. И настойчиво крутились одни и те же вопросы.
   - А что если Дуба позвать в отряд? Согласится ли он? Можно ли ему верить?
   Совершенно внезапно марево перед моими глазами стало клубиться еще сильнее, и перед моим взором как будто бы взорвалась сверхновая. И я увидел...
  
   На одной далекой планете аграрного направления, взращивающей на своей поверхности всякие разные пищевые продукты для поставки в центр Содружества, жила-была одна большая семья. Счастливая, но не богатая, фермерская семья была дружной и долго не знала бед. Их жизнь была размерной, простой и спокойной. Но, как это обычно бывает в жизни, счастье не может длиться вечно и к ним нагрянула беда. Неожиданно они потеряли одно из своих полей. Песчаная буря, докатившаяся до этих мест, и солнце погубили в считанные мгновения плодородную почву, превратив в часть пустыни, которая занимала большую часть суши на этой небольшой планете. Это была существенная потеря для большой семьи фермеров земледельцев...
   Но на следующий год глава семейства и его четверо старших сыновей установили генератор и обновили систему орошения, чтобы восстановить мертвую землю. Генератор должен был защитить их посевы от песчаной бури, а восстановленная земля вернуть благополучие в семью и на это были истрачены практически последние деньги семьи. Посевные работы на ферме прошли в установленные сроки и поля вовремя были спасены от нашествия песка. Урожаи с полей в этом году обещали фермерам богатый урожай, а значит и отличную прибыль ... Но, увы, тут, же на пороге возникло очередное несчастье. Пошли дожди. Конечно, на этой планете шли дожди, но редко, очень, очень редко. Ведь эта планета была "сухая", и примерно 40% суши были пустыни. И вот уже целый месяц как над ними разверзлись хляби небесные - беспрерывно лил дождь, и весь урожай сгнил на корню.
   Насмешка судьбы - сначала засуха и пустыня убивает львиную долю урожая, а на следующий год влага уничтожает практически весь урожай.
   Кирилл был пятым сыном у фермера, и считал, что работа на семейной ферме не его призвание. Душа и мечты звали к звездам, туда, где он сможет помочь людям, туда, где как он думал, его ждет счастье. И вот, когда его старшие братья пошли устраиваться на работу в город, наивный и добрый парень отправился вместе с ними. Воспитываясь в благополучной семье, юноша и представить себе не мог, что люди могут вот так страшно его оклеветать, обмануть, да еще и подставить.
   Когда истекли те три месяца оговоренные в контракте, и закончился период межсезонья, пришла пора брать расчет и отправляться домой, на ферму, помогать отцу и братьям с новым посевом. Все было сделано, как положено, все по закону. Он вовремя подал заявление, и его начальство было заранее уведомлено об его уходе, осталось только получить деньги и с ними вернутся домой. Однако при входе в бухгалтерию, Кирилл был внезапно схвачен стражами порядка. Не умея быстро анализировать ситуацию, он не сразу смог разобрался с тем, что втолковывала доблестным стражам эта монументальная дама - бухгалтерша:
   - Это он!!! Я же говорила Вам, что это он. Ух, поганец! Украл всю зарплату 7-й и 9-й бригады на прошлой неделе, да еще и мне угрожал. Сказал, что придет еще за деньгами. Вот и пришел ирод! Арестуйте его, уважаемые!!!
   - Мадам! Не суетитесь, - успокаивал ее один из стражей порядка держащий Кирилла в захвате под руку.
   - Вот у меня и доказательства имеются, - быстро проговорила бухгалтерша, протягивая ему кристалл и неприметный такой пухленький серый конверт, который чудесным образом исчез у него в рукавах.
   - Значит, взяли с поличным! - Констатировал страж, и добавил. - Увести его!
   - Я ничего не делал,- наконец стал кричать Кирилл, когда до него наконец-то дошло, что именно здесь происходит. Но его уже никто не слушал.
   Затем был разговор с государственным "трехгалактовым" адвокатом, и предварительное слушание дела в суде. Можно было выкупить арестанта за большие деньги, но денег-то, как раз и не было в семье. Им с трудом удалось засеять поля, да и то не все. Кириллу грозила тюрьма, и никто ему не мог помочь. Правда один из стражей, наверное, честный человек, имеющий представление о ситуации сказал Кириллу, что у него все-таки есть возможность избежать тюрьмы. Необходимо всего лишь написать заявление о его желании вступить в Вооруженные силы Содружества. И удача, кажется, улыбнулась юноше. Старый страж, которому было недалеко до пенсии, сам проконтролировал судьбу неудачливого "преступника". Процедура была проделана от начала и до самого конца как полагается, что в таком захолустье не всегда делают и молодому фермеру повезло. Его потенциал оказался достаточно высок для того, что бы служить не в обычных ВСС, а в ОСН. Комиссия предписала парню отслужить семь лет вместо четырнадцати лет лишения свободы. Ну а после окончания службы все обвинения с него будут сняты. Это был хороший вариант, да что там, просто отличный, учитывая положение семьи, ведь он еще будет получать заработную плату, которую просто не сравнить с заработком чернорабочего. Да и не на рудниках горбатиться, а в армии служить, людей защищать от врага - это что-то да значит, ведь глядишь, и пенсия будет положена.
   Выбор был сделан!
   В небе ехидно блестели звезды, глядя на юношу, который видел себя в красивой форме, с кучей медалей, орденов и наград. Возможно, так и будет, если молодой фермер последует за своей Звездой, которая принесет ему удачу!
  
   Я с хрипом судорожно выдохнул:
   - Вот это опять случилось со мною. Что же это такое? Что за дьявольское наваждение? Безумие?! Но, даже если это и безумие, то слишком оно реально, слишком. Я только что видел фрагмент жизни Дуба, который Кирилл, сжатый и очень важный фрагмент. Невероятно, но факт. Возможно, это и есть ответ на мой вопрос? Быть может, моя интуиция подсказывает мне таким образом, что ему можно верить? - Лихорадочно метались мысли в моей голове. - Все решено, я попрошу его войти в мой отряд!!! Но даже если он согласится, что не факт, трое мужиков это слишком мало, что же делать? Может... попробовать опять вызвать видение? Что было перед видением? Серый туман и вспышка белого света и мысли, попробую повторить это.
   Минут тридцать мучений с концентрацией ни к чему не привели. И наконец, где-то на периферии моего зрения и сознания стал ощущать туман. Понаблюдав за ним, становилось заметно, что его становится все больше. Он все прибывал и прибывал, окутывая мой разум и сознание. А я и не пытался его прогнать или рассеять, наоборот я был рад ему как другу и помощнику. Когда серое марево расползлось, и казарма перестала виднеться даже на периферии зрения, произошла вспышка.
  
   ОрансРапдайн работал медбратом в городской больнице N22. Удивительно, что у человека с такой внушительной комплекцией боксера-тяжеловеса с "пудовыми кулаками" был такой склад ума и характера, такое стремление помогать людям, а не вредить им. Возможно, именно поэтому его и взяли работать в больницу - усмирять особо буйных пациентов, а то ведь там всякое случается. Оранс счастливо проработал там целый год, и даже успел накопить некоторую сумму денег для поступления в Медицинский университет им. Рокррайера, когда наступил решающий поворот в его судьбе. Однажды к ним в больницу попал один из чиновников среднего звена местного муниципалитета. И надо сказать, что он, как и его многие коллеги, работающие на государственных должностях, причем не на самой верхушке пирамиды, был слишком высокого мнения о себе. Завышенная самооценка часто присуща данной братии. Но этот человек, с красно-бурыми пятнами на толстой бульдожьей физиономии, был особенным. К этому чинуше постоянно приходили разные люди, и почти с каждым из своих посетителей пациент разговаривал на повышенных тонах - издавая свои "фирменные визгливые кличи". И вот же незадача, именно Оранса приставили к нему. Работа небольшая, обязанностей не так много подай-принеси, помоги-подскажи. Быть может, это случилось из-за того, что он выглядел очень "внушительным" и врачи надеялись, что его вид как-то усмирит буйного и беспокойного пациента, которого насильно и безнаказанно не удавалось никак успокоить. Помогло этому выбору и то, что медбрат был терпелив, и осмотрителен, даже, несмотря на свою внешность и комплекцию. Не всегда конечно, но чаще всего ему удавалось уходить от конфликтов. Странно конечно, что такой здоровяк, а настолько неконфликтен. Жаль, но произошла неприятность. Женщина, и очень красивая, лет так двадцати пяти пришла навестить сего неприятного пациента. На ней был одет элегантный костюм, а в руках она несла пакет с угощением для чиновника. Оранс был очарован. Красота ослепила его, и он, будучи дежурным этим вечером на этаже, беспрепятственно пропустил даму к пациенту. Ну а утром чиновник умер.
   Поднялась суматоха. Крики и вопли наполнили больницу. Приходили какие-то люди, всех допрашивали. Нужен был кто-то, чтобы замять дело. Непонятно почему, но во всем обвинили дежурного. Какая связь между обнаруженным в организме почившего ядом и дежурным по этажу в ночь смерти пациента медбратом непонятно. Однако на Орансаповесили убийство и ему грозила тюрьма, ведь камеры не зафиксировали никого, кроме дежурных. Жизнь несправедлива. Молодой, сильный телом и духом парень должен был за чужие деяния гнить в тюрьме пятнадцать лет. Но удача дама капризная. Его тест показал наличие у него достаточно высоких пси способностей. Самое удивительное в этой проверке было то, что в своем прошлогоднем тесте таких результатов он не показал. Как ему объяснили, стресс разбудил в медбрате дремавшие способности...
   Путь к звездам был открыт. Осталось сделать только шаг, и смотреть, чтобы счастливая Звезда давшая медбрату новую жизнь не угасла.
  
   Резкая вспышка боли и в глазах у меня замелькали, как в калейдоскопе, белые пятна. Боль была всепоглощающей и охватила весь мой многострадальный мозг. Все мышцы свело судорогой, и я даже хрипеть теперь не мог. Судорожный вздох-другой, тело выгибается дугой. Спасая от наступающего безумия и боли, мой организм швырнул меня во мрак небытия, туда, где нет боли. Тело же расслабилось и обмякло. Нужен был отдых!
   Утром я чувствовал себя словно утопленник. Ужасно болела голова, и мне хотелось только одного, хотя нет двух - спать, и есть, а перед глазами все еще стояла багровая пелена. Привычно одев "Опал", я попытался направить пси поток в пситкань, и с ужасом обнаружил, что мне просто не удается этого сделать. Я был полностью пуст.
   - Ну, точно, - поразился я своей внезапной догадке. - Видения у меня вызываются пси способностями, и может быть чем-то еще, возможно, а просмотр видений съедает данную энергию в больших количествах. В тот первый раз, мне была представлена личная информацию только про Ганса. Сегодня же ночью информация посвящалась уже двум курсантам, и выдавалась мне подряд, практически без перерыва и отдыха. Скорее всего, я перенапрягся, переоценил свои силы и надорвался, вот и все. Откуда же мне было знать, что за видения придется платить истощением? Что же мне теперь делать?
   Но буду с сами с собой откровенным - знал бы о цене, не раздумывая заплатил ее снова, ведь оно того стоит. Ну и потом, истощение временно, и поэтому оно должно было в скором времени пройти.
   Пока это все крутилось в моей голове, нас уже погнали в поле, пора было начинать ежедневную утреннюю разминку. Пришлось сегодня тащить всю тяжесть брони и оружия исключительно на реальных мышцах своего тела. К счастью к обеду мое самочувствие улучшилось, как видно мой завтрак усвоился достаточно хорошо моим организмом, и это восстановило мой энергопотенциал хотя бы частично. Пожалуй, мне повезло в этот день даже дважды, так как сегодня занятий, которые вел бы од-Ривван, в программе было не предусмотрено. Уж он-то точно заметил бы мое состояние. Вообще, сами занятия по псионике у нас были очень и очень "своеобразными". Нас учили ставить щит, и самим атаковать неприятеля, по мере возможностей. В основном, конечно, шла защита - итак энергии не много, а еще тратить ее на атаку? Зачем тогда винтовки? Вот только эта тренировка выглядела странно:
   Мы стоим в шеренге, все наше отделение - восемнадцать курсантов, в знакомом до боли всем нам зале, где преподавал рукопашный бой младший лейтенант Гъерт. Перед строем расхаживает наш единственный и неповторимый наставник по пси воздействиям од-Ривван. Его плащ, который вполне можно было принять и за мантию, был необычного серебристого цвета, как будто бы полностью сотканный из серебряных нитей. Наконец, не прекращая своих метаний перед нами, он заговорил:
   - Ну, что, "отборное мясо", посмотрим, на что вы способны? Начнем с главного - введения. Учить я вас буду тому, как закрываться от неожиданных пси атак. Да, вам очень скоро предстоит на собственной шкуре узнать, что иерархи Скверны умеют. Ведь они не только постоянно давят пси энергией на противника, кроме того они способны наносить по вашему разуму неожиданные и сильные ментальные удары, которые могут спалить ваши тупые мозги нахрен,- с каждым словом все повышая и повышая свой голос, говорил нам од-Ривван. - Я буду вас учить разным приемам защиты, что бы ваш мозг, или что там у вас вместо него, не был сожжен. Вам все ясно? Ну а если среди вас "умственно отсталых людей по причине своего невежества"* найдется тот, кто способен на большее, то я научу вас ответным пси атакам. Для начала хотя бы почувствуйте пси атаку. Готовы? - Спросили он нас.
  
   *На самом деле эта фраза была сказана одним словом, но так как оно не совсем литературное, то не будем его упоминать всуе. (Прим. Авт.)
  
   Конечно же, мы не были готовы, за что жестоко и поплатились. Его удар по мозгам был силен, очень силен, кроме того, он был совсем неожиданным. Бойцы словно кегли попадали на пол, вот бы мне еще вспомнить, что это такое кегли и почему они должны падать. С чего вообще у меня возникла такая ассоциация? Неважно...
   У многих курсантов хлынула кровь из ушей, горла и носа. Капилляры на глазах, не выдержав нагрузки, в большинстве своем полопались. Лишь я остался стоять на ногах, да и то, мне удалось держаться лишь чудом. Сам не пойму, как смог выдержать удар? Од-Ривван подошел ко мне ближе, пристально так посмотрел в мои глаза и тихо сказал:
   - Ну, теперь-то я понимаю, что меня не зря "пригласили" сюда, - а затем продолжил значительно громче, - у вас есть всего три дня, чтобы восстановится. Через трое суток встретимся снова и повторим мозголомку.
   И вот каждые три дня нам стали ломать и выворачивать мозги, а мы с этим ничего не могли поделать. Он один, без каких-либо трудностей, вырубал нас всех. Кое-какие успехи, конечно же, у нас были, но совсем незначительные. Устоять на ногах после удара учителя - мучителя в дальнейшем и ближайшем будущем мне так ни разу и не удалось. Зато я обнаружил интересное умение - умение восстанавливаться до приемлемого состояния, буквально за пять-шесть часов, в особенности, если перед этим хорошо поесть. Пытались мы, и атаковать, но даже вспоминать этот позор не хочется...
   - Давайте, давайте, старайтесь лучше. Чувствуйте энергию в себе?! Она клокочет в вас, рвется на свободу. Дайте ей вырваться! Укажите цель атаки, - любил повторять нам од-Ривван.
   Кто-то издал забавный громкий звук, который обычно стараются скрывать от посторонних, услышав который многие засмеялись, даже я не удержался от улыбки.
   - Напрягите извилины, а не расслабляйте анус - сделал замечание од-Ривван. - Не нужно напрягать тело, напрягайте разум. Ваш дух - скала, через нее не пройти и ее не миновать, а тот, кто попытается, будет погребен под толщей камня, попытается кто-то ее обойти и будет погребен под камнепадом...
   Были ли у меня успехи? Это сложный вопрос. Все, что мне лично пока удавалось сделать за это время, так это научиться, не терять сознания после первого удара преподавателя. Это был максимум моих достижений. Вот только тело меня совсем не слушалось, когда я лежа осознавал, что еще не вырубился. С нашей же пси атакой дело обстояло совсем хреново. Может быть, нам просто было мало этих занятий, которые проходили строго раз в три дня? Практики мало или дело в нас самих? Возможно первое, а может и второе или и то и другое! Но я был склонен считать, что всем нам просто необходим какой-то толчок, который позволит перейти нам на качественно новый уровень, т.е. перейти определенную грань, а там за нею все будет проще. Вот именно эту границу и взламывал в нас од-Ривван с внешней стороны, а нас заставлял ломать самих себя изнутри, так сказать методом раскачки.
   И все же были в этой моей жизни и приятные вещи. Теперь я совсем точно определился в своих симпатиях и антипатиях среди ребят отряда. Ганс, Дуб, Оранс - мои доверенные лица, именно на них я смогу твердо опереться, вверить спину без раздумий в любых ситуациях. Коко и Масло еще не были такими надежными парнями для меня. Все же после того памятного случая, когда я чуть не отдал концы от шока в результате попытки узнать больше об интересующих меня людях, моя теперешняя излишняя осторожность была вполне обоснованной. Я начинал буксовать на пустом месте, у меня не получалось вызвать видение. Может, боюсь последствий, и страх мешает подсознанию? Наверное, нужно время чтобы забыть неприятные последствия переутомления. Конечно, я на некоторое время лишился ценного источника информации. Но тот факт, что нас уже как раз было шестеро - нужное количество для проведения учений, изрядно успокаивал меня. Меня просто отвлекали повседневные мелочи, и задумываться о других проблемах времени не было.
   Нельзя сказать, что моя попытка стать командиром боевой группы прошла гладко. Возникали, конечно, и некоторые трудности. Куда без них? Многие из восемнадцати человек нашего отделения хотели того же - командовать.Что уж тут говорить, отбиваться от настырных предложений и отбивать слишком тупых личностей, которые не в состоянии понять что мы шестеро - сложившаяся группа, несколько утомило. Пришлось заявлять о составе группы в канцелярию и одновременно с этим решать организационные вопросы, что тоже было достаточно сложно. Тем не менее, несмотря ни на что, мне все-таки удалось сколотить мой отряд именно из тех, кто был нужен именно мне. За этими хлопотами период учений наступил совсем незаметно. Казалось, что впереди еще так много времени, как оно берет и внезапно заканчивается. Прибыли другие ОСН и вот нам всем уже пора идти в первый бой, приближенный к реальности.
   Нашему отряду предстояло сразиться с отрядом из ОСН Коготь. Место для боя - лес, время проведения - сумерки, но как раз это-то и не играло для нас особой роли. Перед нами стояла очень простая цель, простая до безобразия - уничтожить противника.
   Легко сказать, и каким же образом это осуществить?
  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля
   Полковник "Соболь".
  
   В небольшой комнате, обставленной по-спартански скромно, пара стульев, стол и кровать у стены, собрались на неформальное совещание четыре человека. Двое из них сидели на стульях, а двое устроились прямо на кровати хозяина.
   - Ну что, господа! Каковы ваши прогнозы на предстоящие учения? - Спросил у присутствующих полковник Соболь.
   Первым согласно ранжиру по званию высказался младший лейтенант Гъерт:
   - Ну, как вам сказать...
   - Говори, так как есть, - подбодрил его полковник, увидев, что лейтенант слегка стесняется собравшихся здесь.
   - Шансы выжить и победить у новобранцев, конечно же, есть, но они мизерные. А в рукопашном бою практически сводятся к нулю. Правда, если ребятам каким-то образом удастся достичь численного преимущества над противником или заранее припасти в рукаве какой-либо трюк, а возможно и не один, то... Увы, но для того, чтобы увидеть результаты профессионального роста курсанта на практике необходимо еще время. И все же несколько бойцов из этого набора уже почти дошли до уровня рядового ОСН.
   - У меня примерно такое же мнение о курсантах, - добавил сержант Серж. - Вот, только, на мой взгляд, среди этих пацанов есть несколько, которые уже сейчас теоретически могут достойно противостоять подготовленным стрелкам ОСН. Возможно, повторяю, только возможно, если им хорошо поднапрячься, то они смогут доставить врагам много проблем и даже вытянуть весь бой. Тут уж как кости лягут.
   - Да? Ну-ка, ну-ка расскажи мне поподробнее об этом, - заинтересовался полковник.
   - На самом деле я был крайне удивлен, когда увидел в этом наборе несколько довольно приличных стрелков. И наилучшим из них на сегодня стал рядовой Сквайр - интуит. Да он слабенький, но все же интуит. Так что если вы хотите, чтобы этот парень и дальше оставался в Звезде, то лучше об этом помалкивать. Иначе, как мы все прекрасно понимаем и знаем, придут люди в штатском из СБС (Служба Безопасности Содружества, СБ или СБС) и заберут его к себе на все время контракта. У них как обычно нехватка "нюхачей".
   - Хорошие новости, - честно признался полковник. - Ну, а что же у нас с пси способностями? Результаты есть?
   - Нет, пока никаких результатов не имею вообще, - угрюмо проворчал од-Ривван. - До сих пор мне так и не удалось сломать "барьер" ни у кого из предоставленных мне "учеников", так что они не смогут нормально управлять своим пси. Слишком мало время мне было дано для этого.
   - И что, совсем все так плохо?
   - Ну не скажу, что все так уж и безнадежно, но реально использовать свое пси не может пока никто из них. Но я, специально в их обучении сделал упор на защиту. Так что при "ударе" они не сразу вырубятся, а смогут выдержать несколько секунд давления врага. Надеюсь, что это будет достаточно неприятным сюрпризом для их противника. Ну а что касается учений, то пси воздействие участниками почти не используются - никогда не понимал, почему считается это неспортивным, хотя и не порицается, по сути. Так что тут можно особо не беспокоиться.
   - Хорошо, мне все понятно. Ну, а хотя бы призрачный шанс на победу у нас имеются? Как считаешь?
   - Шанс есть, но действительно мизерный, и то, только при условии, что противник не будет совершать пси атаки - высказался од-Ривван.
   - Полковник, у нас будут большие потери! Хорошо если останется в строю, хотя бы две трети личного состава от всей роты. Мое предложение для Вас, когда закончатся учения поставить "реальную" программу ОСН. Пусть у них будет как можно больше времени на подготовку. Еще к этому предлагаю ввести несколько нестандартных дисциплин, - высказался младший лейтенант.
   - Наверное, это будет правильно, - задумчиво согласился полковник. - Особенно в свете последних событий. Вряд ли мне дадут так просто взять и выпустить этот курсантский поток. Наверняка в конце обучения Звезду будет ожидать очередная подлянка, а может и раньше. Так что господа, даю вам добро на все ваши "нестандартные" способы обучения. Но перед этим прошу, свои планы согласовывать со мной. Да, еще одна просьба без фанатизма и летальных исходов, пожалуйста...
   Оговорив еще несколько деталей, касающихся самого учебного процесса в целом и организации существования курсантов, инструкторы начали расходиться. На улице тем временем начинало светать. И вот в комнате у полковника остался только один од-Ривван.
   - Вы что-то хотели мне сообщить или уточнить? - Удивленно спросил полковник у него. - Вроде все обсудили уже.
   - Да полковник. Нам стоит серьезно поговорить с вами.
   - Я вас слушаю, - насторожился хозяин комнаты.
   - Вы знаете, что я изначально был против того, чтобы меня сюда прислали, - начал как-то издалека од-Ривван.
   Полковник в знак согласия с его словами утвердительно кивнул головой. Ведь действительно, только его связи помогли ему заполучить в центр обучения такого специалиста как од-Ривван.
   - Ну, так вот, я был не прав. И сейчас даже благодарен вам за то, что вы меня сюда притащили.
   Удивлению полковника не было придела. Но он был старым солдатом, который прошел огонь, воду и медные трубы и само собой он умел удержать себя в руках. И все же случаи, когда психи* меняли свое мнение, были единичными. А на его памяти, вот таких прецедентов и вовсе еще не было.
  
   *Психи - просторечное выражение. Так называют в народе всех тех, кто умеет управлять пси энергией. И это не единственное их наименование. (Прим. Авт.)
  
   - Но хочу сразу вас предупредить, то, о чем сейчас здесь пойдет речь, должно остаться только между нами. Вы как, согласны?
   Получив от полковника "Соболя" кивок головой в знак согласия с высказанным предложением оставить в тайне дальнейший разговор, од-Ривван создал "сферу антизвука", которая делала их общение не слышным для любого находящегося вне действия сферы*.
  
   *Сфера антизвука - представляет собой куполовидное образование искажающие на своих границах звуковые, электромагнитные и другие волны, на основе которых осуществляется "прослушка". Границы сферы выглядят, как колеблющаяся пленка мыльного пузыря, практически полностью прозрачного. С развитием подслушивающих устройств, приходилось ставить "заглушки" на всех спектрах частот звукового диапазона, существующих в природе. Сфера антизвука была самой надежной и простой "заглушкой" из существующих ныне образцов и могла генерироваться приборами, а не только псиониками. Она строилась на основе пси энергии. У нее существовал только один минус - такая сфера была тонкой, и разрушить ее достаточно просто, хватало небольшого воздействия пси. Разрушение сферы можно наблюдать визуально. Но этот минус компенсировался простотой, да и "источник" воздействия на сферу вычислялся мгновенно, если сферу накладывал псионик, а не прибор.
  
   - Зачем такие предосторожности? - Несколько удивленно спросил полковник.
   - Слишком важная информация и предосторожности нам совсем не помешают, пояснил пси мастер.
   Полковнику надоело ждать, поэтому он поторопил своего собеседника:
   - Что ты мнешься, как баба на первом свидании? Давай уже говори, хватит предосторожностей!
   - Разговор касается одного рядового, и сегодня его имя уже было произнесено в этой комнате. После несколько секундной паузы, увидев нахмуренное лицо полковника, псионик продолжил. - Рядовой Сквайр.
   - И что с ним не так? Интуит, хотя и слабенький, это не такая уж и страшная тайна. Удачно конечно, что он входит в ОСН, но ничего особенного, был бы он сильнее на несколько порядков, тогда да... стоило бы беспокоиться из-за давления и игр спецслужб, а так можно даже никого не извещать о его способности до поры, до времени.
   - Интуит - мелочи по сравнению с тем, что я о нем узнал. Можно даже сказать это практически ничто, пустяк не стоящий внимания.
   - Так что же с ним такого необычного? - Не на шутку был заинтригован полковник.
   - Он маг, причем в потенциале очень сильный. Моих способностей хватило, только на то, чтобы разглядеть четыре барьера из всех у него имеющихся. Сопротивляемость воздействию извне просто уникальная. Его энергетическая емкость и содержание пси в оболочке тоже очень велики. Распоряжается он энергией глупо, неразумно и крайне неэкономно, а скорость восполнения энергии... это что-то с чем-то! По моим скромным подсчетам содержание пси энергии в оболочке больше 200 единиц! Мне, чтобы пробить его сопротивление приходится тратить энергии раз в пять больше, чем на всех остальных курсантов. Правда, из-за этого его первый барьер мне "пробить" будет очень трудно, если вообще это удастся сделать за отпущенное нам время. Зато, когда это сделаем, или вернее, если сделаем, результат будет очень впечатляющим. Гадать не берусь, но перспективы огромны, это сразу ясно!
   Полковник от переизбытка своих чувств и эмоций, встал и сделал несколько шагов по комнате из стороны в сторону. Затем, вернувшись, на свое пригретое место, спросил:
   - Каковы прогнозы? Чем нам грозит его раскрытие или сокрытие?
   - Официальный Тест показал, что он не маг. Если промолчим об этом, то никто и не узнает. Конечно, Звезда в этом случае усилится очень значительно. Но есть здесь и минусы. Я не смогу пробить все барьеры у него, тут хотя бы первый сломать, не говоря уже о втором и других следующих за ним. И даже скажу больше, мне их не удается даже увидеть, только вот до четвертого картина открыта, дальше - туман. Сейчас ему больше чем я, никто из псионов железно ничего не даст, по крайне мере на начальных уровнях - точно. Это сто процентов. Значит, сообщать о нем в Пси академию не имеет смысла. Вот и пусть он послужит. Поучится управлять своим пси, а дальше он будет волен сам выбирать, что делать и как поступать. Хотя контракт не даст ему покинуть армию раньше чем через семь лет с момента его подписания, не заплатив громадную пеню. Однако, если постараться, то и здесь можно найти приемлемые варианты.
   - Иметь такого бойца очень выгодно, - сказал задумчиво полковник, - но как им управлять, если он настолько силен? Ведь он вполне может взбунтоваться или, например, дезертировать во время боя, как только почувствует свою силу?! Кто его в бою контролировать будет?
   - Не волнуйтесь полковник, с этим проблем не будет - гарантирую. Главное, чтобы вы его прикрыли от высокого начальства. Многие хотели бы владеть вот такими сильными людьми, и многие будут готовы на все, ради того, чтобы его заполучить. Пожалуй, именно только поэтому я и настаиваю на том, чтобы не отпускать его в Пси академию. Ведь там его сразу приберут к рукам. Промоют мозги и сделают из него послушную марионетку, которая служит одной из Корпораций, или даже государству, спецслужбе, там какой.
   - Хорошо, информация принята к сведению. Я полагаю, вы хотите взять его в личные ученики?
   - Именно так, - согласился од-Ривван.
   - Добро. Да, и присматривайте за ним тщательнее. Я хочу быть уверен в этом бойце на все сто, ведь мы тут не в игрушки собрались играть, а воевать, причем не на жизнь, а на смерть. Тем более что-то подсказывает мне, что он может нас всех еще не раз удивить.
   - У меня тоже есть такое чувство, - согласился од-Ривван с полковником, про себя радуясь решению которое принял Соболь. Ведь ученик, превзошедший своего учителя для истинных псиоников, не оскверненных жаждой власти, лучше всяких слов, признательности, заслуг и наград за свои старания.
  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля.
   Майор "Коготь".
  
   Двое мужчин, уже в возрасте, летели над синевой океана на военном глайдере. Восходящее солнце блестящей золотой дорожкой указывала им путь, но офицерам было совсем не до созерцания этого сказочно-волшебного вида - спокойное море на рассвете.
   - Что скажешь энсин*? - Спросил Коготь у своего заместителя, помощника, и боевого товарища в одном лице. Да и наконец, просто друга, с которым многое было пережито, пройдено и испытано.
  
   Энсин* - Военное звание, следующее после старшего сержанта.
  
   - Дерьмом попахивает что-то в воздухе. Определенно нас обули. Вот только уклониться нам от исполнения этого "заказа" нет возможности. Слишком уж большая сумма неустойки.
   - Мне тоже не нравится, что нас подставили, причем так откровенно и глупо. - Согласился с ним майор. - Отказаться нет возможности, это первое. Второе - это же просто избиение молодняка, которое роняет наш авторитет среди профессионалов. Третье - и это самое паршивое - в любом случае, при любом раскладе ОСН Коготь теряет свое лицо, здесь даже вариантов никаких нет. А если при этом нас желторотики еще и обставят... Со всех сторон мы в проигрыше, и если бы не эти проклятые долги...
   - Ну, кто мог знать, что нас наймут вместе со стервятниками?
   - Да, этот Заказ теперь будет висеть на нас словно клеймо. Один только этот факт - сотрудничество со стервятниками, как бельмо на глазу.
   - Ладно, закругляемся. Цо, что у нас сейчас по плану? - Поинтересовался у своего зама Коготь.
   - Бойцы готовятся к высадке, на месте будем по расписанию. И еще... прошу, держи себя в руках, чтобы там не происходило ... - Попросил заместитель командира.
   - Да, говори ты, наконец!!! - Теряя всякое терпение, вспылил майор. Он очень хорошо знал своего помощника и когда тот вот так тянул время, это значило только одно - новости будут очень неприятными.
   - Сначала пообещай мне, что будешь сохранять спокойствие, - не отставал от него хладнокровный друг.
   - Хорошо! - Только отцепись от меня и не зли попусту.
   - Ты уверен?
   - Не тяни "охотника" за яйца, - говори уж быстрее.
   - Остынь! Не кипятись ты как котелок на огне! - Цо выставил в примирительном знаке пред грудью открытые ладони рук.
   - Если ты сейчас же не прекратишь тянуть, то я лично и "случайно" тебя пристрелю в следующем же бою, - прошипел, словно кобра, майор.
   - Спокойнее! На вот, пригуби этот чудесный вискарь. Чувствуешь, какой у него божественный вкус?
   - Да этим пойлом только сортиры драить! Ну, давай докладывай, - внешне успокоившись, приказал командир.
   - Кроме нас на этих учениях будут не только ОСН Беркут и Цаца, - заместитель замялся на мгновение, и бросился словно в "прорубь головой", - туда же направлено и подразделение Снежок.
   -Тихо-тихо!!!! - испуганно заорал Цо на товарища.
   И ведь было, отчего так испугаться. Глаза майора вдруг стали светится сиреневатым светом, и это было первым признаком активации боевого имплантата "Смерч" не ниже 3-го класса. Ногти командира приняли такую же трансформацию - удлинились и затвердели - это было его фирменным отличием от всех - индивидуальный биоимплантат. Нет, совсем недаром, он носил кличку - Коготь. Ноздри расширились и, приглядевшись можно было увидеть, как их отверстия затянула полупрозрачная пленка - фильтр, который был призван защищать легкие владельца от газов, дыма, ядовитых испарений и просто неприятного запаха. Дыхание участилось, Коготь на секунду прикрыл глаза и сжал руки в кулаки, раздирая ладони до крови при этом, совсем не ощущая боли.
   - Дыши, дыши глубже, - командовал монотонно его заместитель, - вдох-выдох, вдох-выдох... Отпустило? - Участливо поинтересовался Цо, заметив уже осмысленный взгляд своего командира.
   - Так этот чернож... педофил-некрофил все еще жив? Я порву его на части вот этими самыми руками, - ярился Коготь, брызжа слюной во все стороны и тряся окровавленными кистями.
   С удивлением рассмотрев свои глубокие раны, нанесенные ладоням его же модификантами, наемник заставил себя мгновенно успокоиться. Достигнув относительного душевного равновесия, он уже спокойнее продолжил:
   - И этот ублюдок осмелится выйти на Полигон?
   - Да, - ответил Цо. - Как только до меня дошла эта информация, то я сразу предвидел, у тебя вот именно такую реакцию на сей прискорбный факт. И решил подстраховаться. Теперь он думает, что любой из "командующего состава" имеет право вступить в бой в составе одного из отрядов. Необходимо немного затаится и подождать, когда же он клюнет на эту приманку. Вот тогда-то ты и встретишься с ним в честной схватке на Полигоне, а я буду рядом и помогу тебе, - с неприкрытой ненавистью тихо прошипел, всегда такой рассудительный и спокойный человек, имеющий в свих предках корейские корни.
   - Спасибо, дружище Цо! Что бы я без тебя делал, даже и ума не приложу?!
   - Известно что!!! Сидел бы на нарах да травку покуривал! И не благодари, так нужно было сделать...
   - И вовсе не курил бы я, - в притворном возмущении воскликнул Коготь.
   - Ну, сидел бы ты наверняка, - улыбаясь, подколол командира заместитель.
  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля.
   Полигон N2.
  
   По "закону подлости" именно моей команде достался самый сильный противник. Информацию, которую добыл для нас любопытный длинный нос Ганса, была следующей:
   1. Самым слабым подразделением из присутствующих ОСН на учениях считается Цаца. У них часть подразделения вообще состоит из солдат, отдающих предпочтение в личной жизни лицам одноименного пола - гомики одним словом. Лично для меня это было серьезным потрясением. Солдаты - геи, интересно какой с них толк на войне-то? Разве что в тыл противнику засылать? Ну ладно, вела бы отряд женщина, как говориться война всех ровняет, но голубой - командир ОСН, да еще и контингент ему под стать. Дикость какая-то.
   2. Командиром ОСН Снежок был темнокожий извращенец-педофил-некрофил. Соответственно и бойцов в свою команду, он подбирал таких же, как и он - аморальных ублюдков. Самым ужасным было то, что их допустили до оружия и прекрасно обучили владеть им. Деньги решают все! Вот такие казусы выкидывает матушка-природа, наделяет уродцев способностями и, пожалуйста, они уже чувствуют свою силу и навязывают свои желания другим...
   3. Беркуты, собранные из преступников и пиратов всех мастей были опасны для противника именно своей непредсказуемостью и умением прекрасно владеть своим оружием. Так же они славились хитростью, изворотливостью и жестокостью. Именно эти качества и позволяют им до сих пор находиться на плаву.
   4. Ну и ОСН Коготь. Отставные профессионалы вояки - ветераны. Шансы уцелеть в столкновении с ними у нас минимальны. Думаю, всем было понятно, что у них жесткая дисциплина, имеются различные боевые модификации, как оружия, так и тела. И то, что их моды морально устарели, частично выработали свой ресурс, ничего не означает. Работают, а это главное, ведь моды установлены, и они, я уверен, ими очень умело умеют пользоваться. Думаю, так же было бы наивно предполагать, что они разучились стрелять. Единственный их минус был в том, что личный состав их команды в основном состоял из отставников, ушедших на пенсию по состоянию здоровья. Вольная жизнь им не пришлась по нраву, вот они и вернулись в строй, подлечившись и отдохнув, чтобы вновь ощутить адреналин от боя в крови.
   Думаю, что одна только команда "Когтя" в полном или даже частичном составе способна размазать по стенке нас всех вместе взятых - что взять с курсантов? Подумаешь нас почти сто человек, тем не менее, они нас просто раздавят. Но, как говорится:
   - Глаза боятся, а руки делают. - Внезапно всплыла у меня в голове народная мудрость, - по-видимому, из той прежней жизни, что была у меня до заморозки. Пока я предавался размышлениям, "Опал" уже был на мне, а верная винтовка, как домашнее животное создавало приятную тяжесть в руках - не пушинка, но и веса не чувствовалось, как раньше, тренировки наше все! На моем поясе разместились нож, две гранаты и "светляк". Меч в этом бою будет только мешать, и я приказал ребятам не брать их - он лишняя тяжесть, а это снижение маневренности. Тем более о выносливости стоит позаботиться заранее, ведь возможно придется много бегать, и тут каждый килограмм играет роль.
   На Полигоне всех внезапно охватило предстартовое волнение. Усилием воли, подавив в себе лишние эмоции, я произнес такую привычную для бойцов команду - отработанную ни единожды:
   - Два - один - три!!! Все это прозвучало так привычно и буднично, что весь наш мандраж мгновенно улетучился куда-то... Построение нашей шестерки особым изяществом не отличалось. Ганс и Дуб идут впереди, за ними в центре двигаюсь я, ну а оставшаяся тройка бойцов прикрывает наши спины полукольцом.
   Делаю несколько десятков шагов по лесу, и вдруг начинаю странно себя чувствовать. Это было крайне необычное ощущение, как будто бы я уже не первый раз вот так бесшумно и настороженно двигаюсь по лесу, с оружием в руках и внимательно всматриваюсь по сторонам, кустам. Мне показалось, что это уже было, давно, но было. Кровь, смерть и громкие выстрелы, которые разрывали лесную тишину, все это было... или нет? Не помню... Это определенно дежа-вю. Вот только стоит ли вспоминать былое? Прошлое мертво, есть только сейчас! Выжать себя сейчас до конца, и возможно мы доживем до завтра.
   Мотнув головой, я вернул мысли в нужное мне русло. Отвлекаться было бы слишком опасно для нас, и поэтому мне нужно было полностью сосредоточиться на предстоящем столкновении. Интуиция подсказывала мне, что оно непременно произойдет, причем в скором времени. Большой глупостью с нашей стороны было бы сохранять неизменным построение нашей боевой группы на всем протяжении маршрута. И поэтому уже через семь минут после начала нашего движения командую парням остановиться.
   Пять пар глаз вопросительно уставились на меня. И чего спрашивается, смотрят? Нет бы, чтобы контролировать местность - все же нам далеко до профессионалов, очень далеко. Конечно, я не мог видеть нашего противника, но чувствовать мне никто не запрещал, а в последнее время я очень полагаюсь на свою интуицию. И сейчас она мне говорит - скоро начнется!
   - Ганс идет в шагах двадцати впереди - разведка. Правый сектор - Дуб. Ты продвигаешься шагов на пятнадцать в сторону и на тридцать со сдвигом назад. Левый сектор в тех же границах обеспечивает Оранс. Общение по внутренней связи свести до минимума. При обнаружении противника, отходить, ввязываясь в бой только при обнаружении. Желательно избежать прямого столкновения. В открытом столкновении нам их не победить, попробуем устроить им ловушку.
   Вот таким образом мы и двинулись вперед, медленно и насторожено. Нам необходимо было поддерживать дистанцию не более семидесяти метров от передовой группы для того, чтобы успеть вовремя, занять свои позиции и приготовится к бою. И все равно у меня не было уверенности, что действуем правильно. Интуиция это хорошо, ну не глупцы же наши враги, неужели они не догадаются выслать вперед отряд или разведчиков, и это с их-то боевым опытом...
   Действительность оказалась примерно, такой как я и ожидал. Но хоть мне удалось избежать разочарований в противнике, хорошо, что я его не недооценил.
   - Сквайр, вижу противника, отхожу с боем. Меня прикрывают Оранс и Дуб. Имею повреждения брони, легкие ранения.
   - Понял, - быстро ответил я и, подняв руку вверх, сделал вращательное движение кистью, что означало для остальных бойцов "рассредоточится и занять позицию". - Продолжай отход, мы идем тебе на встречу, - начал говорить я наблюдая как бойцы рассасываются по позициям, и не забывая опровергнуть свои слова кодом, на случай если нас "слушают" противники. - Тридцать три, Ганс, как понял?
   - Понял, - ответил он, следую приказу.
   Коко устроился между корней огромного дерева. Там, как раз под его габариты, была хорошая и удобная выемка, в которую он без особого труда умостился. Масло, как мне показалось, несколько растерялся, и выбор его укрытия был не самым удачным. Вернее сказать совсем неудачным.
   - Ну, кто прячется в кусты? Они что, защитят от импульсов или пуль? Даже осколки гранаты не остановят. - Костерил я его в душе как мог. Ладно бы лег в грязь, она хотя бы импульсы смягчает - поглощая часть энергии.
   Но менять что-то в позиции парней было уже поздно. Используя максимальное усиление, подпрыгнул вверх и зацепился за ветку дерева. Все так же максимально закачивая энергию в пситкань, мое тело двигалось вверх. И вот, наконец-то, добравшись до места, так мне приглянувшегося, я слился со стволом и быстро осмотрелся вокруг. Не успев полностью изучить обстановку, мне пришлось вглядываться вдаль, так как внизу, уже слышались близкие выстрелы, а некоторые особо мощные лучи от импульсных выстрелов можно было даже увидеть. Прямо под моей позицией пробежал Ганс, и я скомандовал парням:
   - Занять позицию, одиннадцать, сорок метров.
   Правильно поняв меня, он пробежал еще примерно метров сорок и нырнул за ствол зеленого гиганта. Нам повезло, что стрельба велась с большого расстояния, да и деревья не способствовали прицельному огню на бегу, а то "числился" бы сейчас Ганс, а может и не он один в покойниках.
   Очень скоро в секторе моего наблюдения показались двое бойцов - скорее всего это была разведка. Они передвигались по лесу очень грамотно и четко. Один перебегал от одного ствола дерева к другому, а напарник прикрывал его от возможного огня. Затем они менялись ролями. Ни единого лишнего движения, каждый штрих отработан и выполняется автоматически - на уровне инстинктов. Подпустив их поближе, мы стали поджидать и остальных. Вступив в контакт, Ганс заставил врага, приостановится всего в десятке метров от наших позиций. Сверху предо мною открывался прекрасный вид на расположение, как моих парней, так и противника. Слева я смотрел в открытый бок одного из солдат противника. С правой стороны было отчетливо видно, что Коко ясно видит соперника, так как его цель находилась всего в каких-то пяти метрах от него.
   Но целью нашей засады была не разведка, а сам отряд. Но главные силы не спешили. Смысл атаковать двоих, при этом раскрывая свои позиции. Менять элемент неожиданности на двоих бойцов вражеского отряда мне казалось неравномерным обменом.
   - Вижу противника, - доложил Оранс, - заходит в наш тыл с моей стороны.
   - Отходи к Гансу, займи позицию неподалеку от него.
   Вот и нашелся наконец-то основной отряд. Они решили обойти нас с фланга, а они у меня прикрыты. Вот так сюрприз будет для неприятеля. Тем временем дела у Ганса стали складываться достаточно плачевно. Двое солдат определенно собирались послать ему гранату, это мне было видно отсюда даже и без оптики. Вот когда один из них достал гранату и приготовился ее кидать, я не позволил ему сделать это.
   - Огонь, - последовала моя команда, и позиции вражеских разведчиков были накрыты импульсными выстрелами.
   Один противник был расстрелян Коко почти в упор, так что он даже понять ничего не успел. Однако напарник неудачливого бойца успел-таки сориентироваться в изменившейся обстановке, и попытался сменить позицию, используя для этого пситкань в максимальном режиме, совсем не жалея энергии. Но вот выстрел оказался фатально быстрее, и поэтому шансов у него не было. Даже в этой безнадежной попытке чувствовалось, что противник еще не понял до конца, что они попали в засаду, а интуитивно смещаться в сторону начал, вот что значит опыт.
   - Выбывают номера три, и пять ОСН "Коготь" - "красные", - оповестил нас всех механический голос, раздавшийся по внутренней связи.
   Очень умно придумано, а если бы шел бой? Отвлечешься, чтобы выслушать отчет о текущих потерях, в то время? как по тебе ведут огонь и ты на том свете. Не очень удачная идея пришла в голову организаторам этого мероприятия. Или это тоже проверка? Благо, что в нас сейчас не стреляли. Чуть позже к нам подошел Оранс, и тут завязались серьезные боевые действия. Наши позиции оказались раскрыты, наверно разведка все-таки успела доложить, хорошо, что и мы знали о месте расположения врага, а так же о том с какой стороны они идут. Тем более счет в нашу пользу, а это уже неплохо.
   Удачно прикрываясь стволом дерева, мне удавалось обстреливать сверху противника, не давая им высунуться из укрытий и отойти назад, перегруппироваться и сосредоточить огонь на одной позиции. Отличный бросок гранаты, заставил обозначиться одного из бойцов неприятеля - высунуться, спасаясь от осколков, а мои орлы его удачно обстреляли. Что характерно настолько удачно, что попросту грохнули его
   - Выбывает номер шесть - "красные", - не замедлил оповестить всех нас механический голос.
   Не совсем удобно выбранная позиция Масла тоже сыграла свою роль и далеко не положительную. Кто бы сомневался в ином? Несколькими выстрелами его "выбили" почти в самом начале нашей первой серьезной перестрелки, но он не ушел в одиночестве, а прихватил с собою одного противника. И на том, как говорится спасибо. Соотношение сил стало четыре с нашей стороны, и три с их.
   Все решило появление Дуба в тылу у противника. Я не давал ему приказа подходить к нам на помощь - просто не успевал проанализировать обстановку и отдать нужный приказ, мне было не до того. А вот он все сделал все очень грамотно и, что самое главное, вовремя - ударил в спину врага, обойдя его по широкой дуге. Но даже вот такой, удачно проведенный, маневр не дал нам полной и легкой победы. Только еще одного солдата удалось вывести из строя.
   - Номер два выведен из строя, команда - "красных", оповестил нас бездушный механический глас.
   Видя, что даже в окружении противник удачно защищает свои позиции, я решил рискнуть и все же закончить бой одним рывком.
   - Прикройте меня, - попросил я парней и перепрыгнул на другую ветку. Она располагалась метрах в двадцати от меня, и повторно я бы не рискнул совершить данный трюк. Но у меня было несколько факторов, позволяющих верить, что все пройдет удачно. Во-первых, это пситкань. Во-вторых, ветка, на которую я, таким образом, перебрался, росла значительно ниже той, на которой располагалась моя позиция. Оттолкнувшись от ветки, я прыгнул. Несколько томительных секунд в воздухе мне пришлось изображать из себя "тарзана", разве что моего боевого клича-крика выражавшего мой страх не было слышно, а затем последовало достаточно жесткое приземление. Я все же долетел до выбранного места, но вынужден был ухватиться свободной рукой за ветку и повиснуть на ней, от чего все мои косточки, сухожилья и суставы завопили в знак протеста над таким насилием над ними. Не помогло даже усиление, даруемое пситканью слишком велика моя масса и ускорение приданое моим прыжком. - Но "Опал" не подвел, я удержался и не упал вниз, что было бы совсем скверным. Быстро, не отвлекаясь на боль в руке, на которой держалось мое тело в подвешенном состоянии, я начал прицеливаться в противника. С этой ветки, его позиция была как на ладони, так что еще до конца не прицелившись, я открыл по нему огонь. Времени не было забираться на ветку и целится тщательнее, из-за того что тут я был, как черная муха на белом потолке - очень отчетливо виден.
   - Удачно я все же прыгнул, - проскочила мысль где-то там, на задворках сознания.
   - Победа присуждена команде "синих". Рядовому Сквайр присуждается 3 пункта. Рядовому Гансу, Дубу, Коко и соответственно самой команде "синих" присуждается по 1 пункту. Рядовому Сейну команды "красных" присуждается 1 пункт.
   - Все, это победа!!! - четко и ясно понял я.- Все-таки мы их сделали!!! Новички сделали ветеранов. Как видно, нас просто недооценили и вряд ли в следующий раз нам так повезет.
   - Помогите мне спуститься, - отвлек я парней от бурного веселья.
   Оказавшись снова на земле, и отключив все системы, мы переместились в большой и пустынный зал. Там нас уже ожидали санитары, но сегодня еще никто не умер, поэтому беспокоиться почти не о чем. Мы нуждались лишь в отдыхе и медпомощи, чтобы залечить наши раны или вернее будет сказать ожоги, которые получил Ганс, и возможно кто-то еще. Моя рука все же оказалась не сильно травмирована, но через пару часов я снова буду в строю. Как хорошо, что современная медицина далеко шагнула вперед.
   Жаль, что нас теперь осталось только пять человек. По правилам, "павшие" в поединке бойцы не возвращаются в строй после победы команды. Странные какие-то правила, как можно объективно оценивать в этом случае действие команды?
   Следующий бой состоялся через шесть часов. Против нас выступали солдаты с нетрадиционной сексуальной ориентацией из ОСН Цаца. Уж кому-кому, а им мы точно не собираемся проигрывать. Еще чего не хватало - проиграть п......м. Несмываемый позор лично для меня. Тут или мы их сделаем, или меня вынесут вперед ногами с Полигона, причем только прямиком к крематорию...
  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля.
   Полигон N2. Наблюдательный пункт.
  
   В комнате, которая была оборудована для прямых и в записи просмотров боев, проходящих на Полигоне, сидели несколько, достаточно высокопоставленных военных. Полковник Соболь на правах хозяина, выказывая им радушие, рассказывая все о технических возможностях данного видеоряда - разговор ни о чем, но надо же чем-то заполнить возникшую паузу и с чего-то начинать разговор. Но его гостям было совсем не до этого. Они пристально рассматривали друг друга, изучая возможности "партнеров". Майор Коготь с трудом удерживал себя в руках, чтобы не вцепится в глотку Снежку, и, если бы не верный друг Цо, то он непременно уже это бы сделал. Цаца, призывно и вызывающе масленым взглядом профессионально осматривал всех присутствующих мужиков, авось кто и клюнет... Беркут с маской презрения на лице, откровенно источая флюиды высокомерия. Эти шесть командиров были знакомы друг с другом не понаслышке, иногда даже пересекались в делах, и сейчас с большим трудом переносили общество друг друга. Обстановка в комнате потихонечку приближалась к отметке - "БУРЯ". Еще чуть-чуть и грянул бы взрыв. К счастью ситуацию разредил все тот же рассудительный и даже в чем-то очень мудрый кореец по имени Цо - помощник и заместитель майора Когтя:
   - Господа! Так может быть нам стоит уже сделать ставки?
   Старый, как мир, трюк - привлечь внимание всех к тому, что является общей темой для всех присутствующих. Ну а что у них могло быть общего? Конечно же, разговор о ставках, деньгах и игре, в особенности, когда победитель почти определен. Что самое интересное, многие думали, что конкурентов в предстоящих "соревнованиях" у них среди присутствующих нет.
   Пират Беркут, почувствовавший запах денег, заглотнул наживку первым. Так сказать быстро и без посторонних усилий "клюнул на крючок" - на манящее слово выигрыш. Да и все остальные явно заинтересовались этой идеей. Когда, наконец-то закончили обсуждение величины ставок на военном тотализаторе, а полковник Соболь успокоился, еще бы, ему пришлось принимать участие в этой лотерее, поддерживать ставки, когда ставили против него. Только тогда началось самое интересное: из динамиков, которые были расположены на потолке комнаты, раздался механический голос:
   - Начинается первый бой. Красные - люди майора Когтя. Синие - люди полковника Соболя.
   Когда оператор объявил начало боя, все уставились в сторону, откуда транслировалось трехмерное изображение событий.
   Полковник был напряжен как струна. Этот первый бой - главный показатель готовности Звезды. Вот только поэтому он и выставил на это сражение одну из лучших своих команд. Первый бой очень важен!
   И вот схватка начался. Команды двигались друг другу навстречу, и уже достаточно скоро должно было произойти первое столкновение разведчиков. Отряд "красных" излучал самоуверенность. Ну как же, ведь они ветераны, прошли огонь, воду и медные трубы. Что им какой-то недоученный молодняк... И все у них получилось, и как получилось... Это глупейшее их попадание в засаду. Может быть, "красным" стоило бы призадуматься, усвоить урок, нанесенную оплеуху? Возможно, все совсем не так радужно для них, как им показалось вначале. А их противник сильнее, чем они представляли себе. Но стереотипы не так-то просто сломать, а еще сложнее сломать стереотипы профессиональных военных в отставке.
   И вот маневр, а за ним боевое столкновение "стариков" и курсантов. Но даже, несмотря на свой многочисленный боевой опыт "красные" и тут прокололись. Хотя курсанты заняли более выигрышную позицию, но профессионалы сумели, нивелировать это своим опытом. Поэтому бой шел с переменным успехом. Дальше началось что-то непредвиденное. По идее молодняк исчерпал свой запас козырей и "красные" вот-вот должны были их профессионально дожать. Но нет. Внезапная атака с тыла, и фантастический авантюрный маневр командира "синих" принесли им безоговорочную победу. Коготь, наблюдавший эту схватку, был просто в ярости:
   - Как эта кучка сопляков, только-только научившаяся держать оружие в руках смогли победить его солдат? Солдат с большой буквы.
   Пожалуй, самым поразительным и запоминающимся в том бою было то, что парни потеряли в нем всего одного бойца. Причем, если бы командир успел вовремя поправить позицию, и этой потери не было бы. Отличный размен - одного человека на команду ветеранов. По-видимому, у щенков прорезались зубы. Но задача, стоящая перед Когтем была выбить не эти, только прорезавшиеся зубки. Нет, цель была более прозаическая. Ублюдок должен умереть. Плевать на поражение, оно практически ничего не решает, как собственно и победа - все равно урон репутации. И вновь полный ненависти взгляд нашел чернокожего командира ОСН "Снежок"...
   Полковник Соболь был буквально на седьмом небе от счастья. Такая удача. Конечно, выражение лица оставалась, как и раньше, любезно-нейтральным, но чувства и эмоции, бушевавшие в его груди, захлестнули его. Команда все же оправдала возлагаемые на ее плечи надежды. Только, поэтому он и не заметил, какая именно реакция на его, теперь уже точно сформировавшийся отряд, у остальных "командиров". Конечно, ведь это так приятно, в первом же бою взять и щелкнуть всех по носу, показав этим профессионалам, что легкой победы можно не ожидать. И уж тем более списывать Звезду рановато.
   Последующие бои показали, что не стоит и ему радоваться раньше времени. Определенное преимущество наблюдалось у команд наиболее слаженных и "сыгранных" в реальных боевых действиях. Таких здесь было представлено достаточно много. Но все равно легких побед у них практически не было...
  
   Система "Цейра". База "Гейша". Центр подготовки специалистов широкого и узкого профиля.
   Полигон N2. Командный бой.
  
   Вот и прошли эти шесть часов, отпущенные нам на отдых и исцеления мелких и не очень ран. Моя рука была полностью восстановлена, а тело и душа отдохнули от боя. Пришло время нового сражения. Я не совсем понимал, для чего устраивать бои практически один за другим, не давая солдатам нормально отдохнуть, возможно, даже залечить более серьезные раны, что с современной медициной достаточно просто. Но не мне судить об этом. Есть приказ, и все, что можно было сделать в этом случае - подчиниться. Как раз выполнением приказа я и собирался заняться, а еще мне очень хотелось вновь победить. Упоительное чувство, усталость от боя и радость победы. Осознание того, что нам удалось "уделать" не самых последних по силе противников, придавало дополнительной вкус и наслаждение от победы. Несомненно, нам повезло. Но ведь недаром говорят:
   - Везет, как правило, "сильнейшему". А значит, у нас есть реальная возможность дойти до финала.
   Мы снова на полигоне, но теперь он претерпел некоторые изменения в пейзаже и климате. Сражение на этот раз будет проходить в хвойном лесу, с вековыми елями, на ветвях которых лежали большие белоснежные копны снега, сверкающего на свету. Несмотря на то, что все нас окружающее, было не настоящим, а великолепной, высококачественной иллюзией и голограммой одновременно, мы действительно ощущали холод - так сказать эффект полного присутствия, я даже уверен что тут вполне можно обморозится если снять "Опал". Нам было сложно продвигаться через огромные снежные сугробы, которые доставали нам по пояс. Фактически, с помощью технологий и особых пси техник, иллюзия на определенное время становилась достоверной реальностью.
   Все это достигалось с помощью двух основных элементов. Одним элементом были специально введенные в наш организм перед боем нанороботы. Эти порождения современной науки, имитировали повреждения наших человеческих тел от "физически ненастоящих" объектов. Фактически, именно они и создавали эти иллюзии холода, боли от столкновения с ненастоящими (фантомами) объектами. Именно они помогали второму элементу несуществующие детали делать болезненно реальным. Вторым элементом называли особое пси излучение. Это излучение, которое условно принято называть Z-излучением, особым образом воздействует на мозг человека, создавая достаточно сложную структуру, которая очень необычно влияет на живой объект, на его мировосприятие и мироощущение. Само собой это не совсем так, просто моих знаний не хватает, чтобы понять и яснее разъяснить принцип работы полигонов.
   Можно привести банальный пример. Воздействие на нас Z-излучения можно выразить в некоторых пределах, от 1 до 1,4 единицы. Достаточно слабый показатель, но большее излучение приводит к тому, что мозг начинает работать с перебоями. В свою очередь это вызывает некоторое привыкание (зависимость) от Z-излучения, оно же может негативно повлиять на организм, и даже на развитие некоторых патологий. Нередки и летальные исходы. Это идеальный наркотик. Всего 3 единицы и все твои мечты обрастут плотью, даже смерть. Ты будешь чувствовать вкус и запах вещей, которых в реальности не существует. Возможен бесконечный полет, падение в бездну, что сведет с ума любого рано или поздно... И совсем не обязательно, что запах и вкус являются в действительности таковыми, какими они тебе кажутся. Просто твой мозг создает то, что хочет ощущать твое сознание.
   Военные все это используют несколько по-другому. На полигоне с помощью Z-излучения стандартной силы слегка затуманивают сознание у курсанта или бойца, и та голограмма, которую проецируют на Полигоне, воспринимается ими как объективная реальность. Тут же, для усиления ощущения натуральности происходящего, присутствует весь букет ощущений: запах леса, вкус хвои, холод снега и т.д. А вместе с нанороботами, которые выделяют особые вещества в организме человека, стимулируя у него тем самым некоторые участки мозга и другие соответствующие органы, создается 100% ощущение "наличия присутствия" всего увиденного. С полным "наличием отсутствия" данной реальности в действительности.
   Воздействие Z-излучения на живой организм до сих пор полностью не изучено. Поэтому не совсем понятно, почему человек действительно может насыщаться воображаемыми продуктами. Например - утолять жажду несуществующей водой. На самом деле все достаточно просто и легче чем, кажется и одновременно очень сложно - мозг управляет организмом, отвечает за нервную систему, чувства, ощущения и, обманув этот орган, воздействуя на него, и получается в итоге, что тело ощущает то, чего нет на самом деле. Но другой вопрос, как это происходит и тут уже есть сложности, ведь мозг очень сложный биомеханизм...
   Есть множество теорий по поводу Z-излучения. Наиболее популярная из них - "Теория сознания". Она основывается на таком постулате как "бессознательная" часть сознания. Рассказывать о нем подробнее нет смысла - долго и оно просто излишне сейчас, но главная суть в бессознательной части сознания, так сказать у подсознания и субподсознания. Ведь, как известно, "бессознательная" часть есть самая крупная часть нашего сознания, и именно она подмечает практически все, запоминает не только, где какой предмет находится, но так же сразу создает ассоциативные цепочки цвет, запах, вкус, позитивная или негативная реакция организма на этот предмет. По сути человек этого не ощущает и никогда не ощутит, находясь в сознании. Ближайший наиболее понятный пример - граница сна, и сам сон. Бывает же так, что что-то испытываешь во сне, а потом просыпаешься резко, и на теле остаются фантомные ощущения боли, которые быстро проходят, если, например, покусала собака, или горишь заживо где-то. А если бы не сработал механизм защиты и вы продолжали бы спать - возможно, и умереть. Иллюзии и фантомы тоже убивают.
   Но вернусь немного назад, а то слишком увлекся. Так вот, "бессознательная" часть разума подмечает все, начиная от реакции окружающих людей на наши слова и действия, до изменения положения солнца на небе и продолжительности времени суток. Но, так как эта часть сознания очень тонкая и сложная структура, то изучать ее очень трудно. Пожалуй, до сих пор именно эта часть сознания остается "темной лошадкой", от которой неизвестно чего можно ждать. Существует предположение что, Z-излучение воздействует именно на эту часть сознания, что и порождает эти всевозможные чудеса, как прыжок с несуществующим парашютом с полным ощущением реальности парашюта за спиной, чувство полета и даже неприятные ощущения от неудачного приземления вплоть до фантомных и реальных переломов. И, что самое интересное, в двух случаях из пяти человек выживет, совершив этот прыжок даже без парашюта - тут играет свою роль и реакция мозга, организма на воздействие, сопротивление внушению и пси волнам. Но и эта теория "шита белыми нитками", так как Z-излучение не влияет в природе на окружающую среду, а также не меняет и реальность, как таковую. Но данные эффекты возможны, если Z-излучения превышают 3 единицы и это уже странно. Если же оно достигает величины в 10 единиц, то смерть наступает после нескольких часов его воздействия, а это вообще не поддается логике. Причину летальных исходов при повышенном воздействии Z-излучения так и не смогли найти. В нашем же случае "эффект зависания" в воздухе достигается с помощью технологий, а именно, "канальных" анти гравитационных установок в полу, стенах и потолке Полигона. Они локально воздействуют на объект и создают видимость "эффекта зависания". А картинка, поступающая мозги всех окружающих и мой в том числе, показывает, что я действительно нахожусь на дереве, совершаю прыжок, падаю или зависаю, цепляясь за ветку дерева. Процесс на самом деле подозреваю, намного сложнее на практике, просто специальных, или скорее уж, специфических знаний, у Ганса да и у меня явно не хватало, чтобы все рассказать, разложить по полочкам и понять правильно. Мы ведь не ученые, нам столь специфичные подробности вовсе ни к чему. Разве что для общего развития.
   К слову сказать, генераторы, которые создают Z-излучения, запрещены межгалактическим законом содружества. Причина, по которой Z-излучающие генераторы находятся вне закона, банальна - опасность для социального общества. Еще бы, миллионы людей погрузившиеся в воображаемые миры, где все возможно, там ты бог, владыка или тот, кем хочешь быть. А кто же тогда будет работать? Да и зачем работать смертникам-наркоманам? Разве что для новой дозы кайфа. Это будет полный конец цивилизации, полная и окончательная деградация нашей расы. Зачем развиваться, учится, заводить семью и растить детей? В виртуальном мире все это возможно и никогда не возникнет житейских проблем, трудностей и сложностей. Из этих соображений более-менее полную информацию о Z-излучении знают только очень немногие технические и военные специалисты. Первые ведут исследования с учеными, а вторые применяют Z-излучение для обучения солдат в боевых условиях, где все различие только в том, что тут по настоящему погибнуть сложнее, чем в реальном бою. Для меня до сих пор остается загадкой, как Ганс смог вытащить эту, бесспорно, секретную информацию. Но мне кажется, даже не кажется, я уверен, где и у кого он все это вызнал. Видел тут я недавно как он со своей заначкой, полулитровой емкостью чистого медицинского спирта, шел в сторону отдела КВИ (комплекс военных исследований). Нетрудно догадаться, что именно он там делал, помимо обычных ухаживаний за лаборантками.
   Человечеству крупно "повезло" - генераторы Z-излучения сложны и дороги в производстве. Будь иначе, людям, да и не только нам, как цивилизации давным-давно пришел бы ручной пушной зверек, от которого никому ничего хорошего ждать не следует. Хотя, кто его знает, возможно, человечество наоборот, получило бы уникальный шанс избавиться от балласта: бездельников всех мастей и прочей шушеры. Вдруг из всего человечества остались бы самые лучшие? Но проводить такой эксперимент никто не собирался. К тому же сейчас идет война, и воевать нужно не только самым лучшим. Война и без того съедает лучших представителей человечества! Я и без того слишком отвлекся воспоминаниями и пустыми размышлениями.
   Вернемся к "соревнованиям". Как я уже сказал, этот бой будет не совсем обычным. Участвует четыре команды. Две с нашей стороны и две со стороны противника. Наше преимущество было в том, что наши враги были из разных ОСН.
   - Интересно, что из этого получится? - Подумал я. - Жаль, но мы совсем не знакомы с командиром союзного отряда. Радует что мы с ним из одного ОСН Звезда. В этом наше преимущество и одновременно с этим слабость. Как мне координировать свои действия с человеком, которого я не знаю? Можно ли ему верить на слово? Доверять спину и точно знать, что в любом случае он не дрогнет и не уведет свой отряд. Если мы друг друга не знаем, то и позволить командовать своим отрядом практически постороннему лицу никто из нас не позволит. Так что, особого преимущества перед противником у нас не было. Раве что одно - мы точно не станем воевать друг с другом. Думаю, что все еще хуже и преимущество находится не у нас. Во-первых, мы не профи, во вторых наша суммарная численность бойцов меньше чем у противника, а это уже показатель!
   В моем отряде было пять человек. В отряде Зейна, моего союзника - четверо бойцов. Противостояли нам солдаты из ОСН "Цаца" и "Снежок", по пять человек от каждого. Глупые названия по моему скромному мнению. Итак, нас девять курсантов, их десять солдат. На их стороне, опыт и численное преимущество, на нашей - наглость и огромное желание победить. С моей же подачи, бойцы нашего отряда хотели не просто победить, нет - уничтожить уродов. Вот что значит правильная психологическая обработка бойцов перед боем, знать бы еще, откуда у меня взялись все эти слова для мини речи повышающей боевой дух отряда.
   - Бой обещает быть не только интересным, но и достаточно трудным - тем приятнее будет победа. Мы должны победить, стереть врага в порошок. Одна победа у нас есть, ошибки все учли и больше их не повторят. Нас немного меньше, но мы сильнее, быстрее, и мы им ничем не уступаем! Победа ждет нас, нужно только взять ее!
   Кто бы мог подумать, что мои слова будут излишними. Конечно, бойцы приободрились, пораженческое настроение, и мысли о проигрыше ушли, и думаю, если бы мы сразу сошлись с врагом лицом к лицу, то победили его без проблем. А вместо этого было скучно, так как после двадцати минут бесперспективного обсуждения совместных действий в этом бою, мы так и не смогли договориться. Мой союзник оказался самым настоящим идиотом и упертым бараном. Не знаю, как он смог победить в прошлом бою, и каким чудесным образом сохранил своих людей. Разве что повезло, и враг перестрелял себя сам. Только вот с такой тактикой нас просто тупо и без особых проблем уничтожат по частям:
   - И все же, я настаиваю именно на моем плане.- Вещал с пафосом Зейна.- Мы выдвигаемся вперед. Обнаруживаем противника и массовым огнем подавляем его живую силу впервые же секунды боя. Это позволит нам максимально опустошить их ряды в кратчайшие сроки и спокойно добить оставшихся в живых, раненых, ошеломленных и сломленных врагов.
   Я уже устал спорить с ним и приводить свои доводы. Неужели так трудно понять, что мы тут не в песочнице играем. Такая упрощенная тактика не принесет нам ничего, кроме поражения. Противник не новичок, там все опытные бойцы, пусть и не сто процентные профессионалы. И шанс на то, что мы его заметим раньше - минимальный. Тем более нам его не деморализовать подавляющим огнем, не сломить даже в том случае если половина из них будет выбита впервые секунды боя. Они отнюдь не новички - быстро все поймут и ответят! Нужно действовать иначе. Да и зачем рисковать?
   - В... одно место твою идею и тебя самого дитя горных и гордых животных, - тихо сказал я.
   -Чего? - Резко переспросил он.
   И тут меня осенило. Раз нельзя переубедить союзника, а он не блещет умом, значит стоит его использовать в своих целях...
   - Ничего. Ладно, сделаем, как ты говоришь! Но мой отряд будет идти немного позади твоего, чтобы, в случае чего, прикрыть вам спину. А то вдруг нас обойдут и нападут с тыла?
   - Хорошо! Наконец-то, ты понял, что мое предложение - отличная возможность именно победить, а не заниматься всякой ерундой - надменно сказал он мне.
   "Ага, как же - тоже мне умник", - думал я.
   Интересно сколько я потратил нервных клеток, чтобы сдержатся и не пристрелить недоумка на месте? Остановило меня только то, что нас и так мало. Тем более не факт, что его люди в этом случае не открыли огонь в сторону моего отряда, а пошли за мной в бой. Это было бы верхом глупости с моей стороны - уничтожать собственные ресурсы, вместе с тем лишать бойцов его отряда нейтралитета. Лучше их использовать в деле, да поскорее.
   Мы разошлись по исходным позициям и двинулись согласно плану. Отстав от отряда Зейна, на пять десятков шагов я заговорил по внутренней связи:
   - Ганс, Дуб - направо семьдесят шагов. Оранс, Коко - налево на том же расстоянии. Начал я раздавать команды по внутренней связи только своему отряду.
   - Идем клином - центр отряд Зейна. Когда эти придурки столкнуться с противником лоб в лоб и завяжется бой, если это конечно произойдет, и их не отстреляют, как птичек еще на подходе, ударите по флангам соперников, а я попытаюсь обойти их с тыла на максимальном ускорении и смешать их ряды. Сейчас буду идти позади вас, прикрывать вашу спину. Если вдруг нас обойдут, мне придется их немного задержать... Ваша задача - взять противника в "клещи" и не забыть, об этом сообщить мне и потом Зейну. Если атака произойдет с фланга - отходите к союзникам, держитесь параллельно, пусть враг рассеет свои силы и частично отвлечется на его людей.
   Сдержанные ответы и вот две пары скрылись за деревьями.
   - Будьте осторожны! Не дайте противнику шанс первым вас заметить, - добавил я им по внутренней связи последнее напутствие, которое было излишне.
   Очень надеюсь, что поступаю правильно и ничего не упускаю.
   Все оказалось даже проще, чем ожидалось. Противник столкнулся с моими союзниками "лоб в лоб", а мои бойцы ударили по его флангам. Мне же пришлось на максимальном ускорении обойти его позицию, как и предполагалось моим планом.
   - Сколько их? - Спросил я по общей частоте.
   В ответ полилась ругань союзника:
   - Ты ... что делаешь? Где ты ... должен находиться? ... ... ты меняешь планы? - Распинался в эфире Зейн.
   Живучая скотина, - подумал я. - Видимо, дуракам действительно везет. Интересно, почему жизнь столь несправедлива?
   И вот наконец-то, я услышал ответ на свой вопрос:
   - Командир, - сказал Оранс, - их тут весть десяток. Атаковали с флангов и связали их боем, ждем поддержку. У нас потерь нет, у союзников двое убитых. Потери у противника - трое бойцов, один раненый.
   - Все понял! Парни, держитесь, я на подходе. Мне необходимо еще немного времени, не дайте им отступить.
   И добавляю по внутренней связи нашего отряда:
   - Держитесь и не рискуйте, можете использовать и даже подставить наших союзников, все равно их отряд больше не отряд.
   Всего за несколько минут по широкой дуге обогнул место столкновения. Медленно приближаясь к противнику, я успел подготовить гранаты. Жаль, что у меня их всего две - большего в тренировочный бой почему-то не дают. Сложнее всего оказалось их точно направить к позиции врага, но я справился. Одна из гранат упала прямо по центру, а вторая - брошенная левой рукой, приземлилась правее позиций противника.
   Два взрыва слились в один, а в моих руках уже плевалась огнем импульсная винтовка. Мне удалось застрелить двоих и еще нескольких ранить и ошеломить взрывами гранат - после чего они стали легкой мишенью и были выведены из боя. И только после этого остальные соперники поняли, что они окружены. В результате моей атаки численность врага уменьшилась на пять бойцов. Оставшихся двоих противников без особых проблем удалось "задавить массой". Тут, даже особо мудрствовать не пришлось, тем более рисковать.
   Чистая победа для моего отряда - без потерь. Но с нажитым врагом, в лице недоумкаЗейна, который в этой схватке положил почти весь свой отряд кроме одного бойца, а сам оказался раненым.
   Несколько часов отдыха и снова нам пора выходить на Полигон. Место схватки - пустыня. Пейзаж создавали высокие и достаточно толстые кактусы без колючек, растущие в нескольких метрах друг от друга. Изменилось и наше задание. Теперь нужно было не просто уничтожить противника, но еще и занять его позицию. А затем удержать ее от нападения Стаи*. По мне, так это самое сложное, что вообще может быть. Но предыдущие победы вселили в меня уверенность в собственных силах, и я надеялся только на победу, пусть даже и с потерями. Свою уверенность я передавал своим людям. Они мне верили, и боевой дух отряда рос как на дрожжах, я даже стал опасаться, как бы мои бойцы не возгордились. Не хотелось бы, чтобы они уверились в своем мифическом всесилии!
  
   Стая* - От шести до двенадцати солдат Скверны класса "Волк". Класс может изменятся, но этот класс встречается чаше всего. Достаточно слабые существа. Обладают очень высокой скоростью и реакцией, за счет низкой массы и улучшенных мышц с модернизированной нервной системой. Могут без особого труда некоторое время передвигаться по стенам. Главное оружие "Волков" - острые когти, отравленные ядом, зубы с еще одной дрянью и крысиный хвост, заканчивающийся острым жалом. Из защиты на них только упрочненная кожа и шерсть. Идеальные диверсанты. Тихие, быстрые и стремительные в атаке враги. Представляют крайнюю степень опасности в сумерках и ночью для мирного населения и не подготовленных для противостояния стае солдат. Используются как десант для террора и запугивания мирного населения. Как и хамелеоны обладают мимикрией. Каждую Стаю возглавляет Вожак - по классификации Скверны что-то среднее между капралом и сержантом.
  
   Трехкилометровый марш-бросок, и мы на месте. Перед нами двухэтажное здание, в котором засели пираты из ОСН Беркут. Состав был равный - пять на пять. Но вот только они занимали более выигрышною позицию, чем была у нас:
   - И почему мы постоянно находимся изначально в менее выигрышных позициях? - задал я вопрос по внутренней связи.
   Ну, это скорее риторический вопрос, ответ на который и не требуется. Так что я был совсем не удивлен, когда не услышал ответа от своих бойцов.
   - Ганс, Оранс осмотреть здание, - приказал я. - Входы, выходы, стрелковые позиции, количество окон и так далее. Соблюдать осторожность, близко не приближаться. В случае чего, отходите.
   Через восемь с половиной минут они вернулись и доложили:
   - На втором этаже всего пять окон. Три из них забаррикадированы. Остальные, скорее всего, под контролем одним человека, так как эти два окна находятся в одной и той же комнате. Вход один - парадный. Черного не обнаружено. На первом этаже шесть окон, все заложены мешками с песком. Возможно, можно будет расчистить путь гранатами. Вероятнее всего на крыше располагается стрелок или даже два - там достаточно удобная позиция, - пояснил он свое мнение относительно снайпера. Есть шанс, что нас уже обнаружили, но точно сказать нельзя - противник не показывает вида.
   - Видели хоть кого-то?- Спросил я их несколько нервозно.
   Какое-то неясное чувство беспокойства не давало мне расслабиться. Мне казалось, что необходимо срочно что-то делать...
   - Нет, никакого движения обнаружено не было.
   Волнение усилилось, и к нему добавилась какая-то непонятная дрожь. Нет, не так. Скорее это было похоже на то, как будто что-то давит на мои нервные окончания. Руки начали мелко и едва заметно подрагивать, а ноги подгибаться. Несколько раз, глубоко вдохнув, попытался унять, бешено стучащееся сердце, и на меня снизошло озарение:
   - Засада!!
   Но мой крик запоздал. Несколько метких выстрелов поразили Коко, один в голову по касательной, и еще несколько в спину. Оранс так же выбыл из строя, получив несколько ранений в бок. Ганс достаточно удачно откатился за небольшой камень и открыл огонь по противнику. Дуб, находясь вне зоны обстрела, так же остался цел. Нас обошли и ударили в спину, а мы прозевали.
   - Чертовы пираты. Так глупо попасться, - думал я как-то совершенно автоматически. - Но меня и еще двоих еще не успели пристрелить, а значит все еще можно исправить. Пока я жив...
   Что-то колыхнулось в моей душе. Волна прошла по всему телу, а время вокруг меня как бы замедлилось. Припав на колено и пропуская очередь над головой, которая вместо меня поразила кактус, начал выслеживать цели. Не успел понять, откуда стреляют, а палец уже сам спустил курок. Очередь из шести импульсов понеслась к одной из фигур. Выстрелы еще не успели ее достичь, а я уже переместил на несколько градусов ствол винтовки левее, и снова очередь - шесть импульсов. И еще немного левее. Пока целился в третью цель, первая оказалась поражена. Третья очередь и третий противник выходит из строя. Я не еще не вижу этого - чувствую!
   Время снова вернулось в обычное русло, а на меня накатила слабость. Она была не очень сильной, и обычным волевым усилием я погасил ее. Пока отвлекался, мои руки сами собой сделали еще несколько выстрелов. Я не попал ни в кого, но противник, залегший за чахлым и поваленным кактусом, явно не ожидал, что его так просто заметят и атакуют. Совсем на немного он показался из-за своего укрытия, а кто-то из моих парней уже всадил ему в бок и ногу несколько выстрелов.
   Четырех противников мы обменяли на наших троих - хороший счет, но меня он категорически не устраивал.
   И пока я думал о том, что втроем наши шансы выиграть следующее сражение ничтожны, произошло нечто. Моя рука совершенно автоматически сняла с пояса гранату, и, активировав ее, бросила по широкой дуге. Пролетев примерно метров сорок она, перелетев достаточно низкий кактус, ударилась о второй и после рикошета закатилась за третий. Раздался взрыв, и из-за кактуса вылетело контуженое тело, посеченное осколками. Еще бы, поймать под ноги гранату, хоть и с ослабленным взрывателем совсем не шутка.
   - Живая сила противника уничтожена. Активация второго этапа. Три минуты до атаки Стаи, - раздался безразличный механический голос.
   - Всем быстро в дом, - быстро приказал я.
   Когда мы оказались в доме я сказал:
   - Поднимаемся на второй этаж. Ганс, ставь паутину* на лестнице и присоединяйся к нам.
  
   Паутина* - один из видов растяжек. В угол устанавливается граната, и от нее отходят несколько нитей, которые присоединяются к любой поверхности. В данном случае, к стенам и потолку, как бы образуя паутину. Засечь и убрать паутину несложно, но для солдат Скверны класса "Волк", которые не имеют нормальных рук, это практически нереально.
  
   Сдержанный и сосредоточенный кивок был мне ответом.
   Я решил расположиться в той комнате на втором этаже, где были два окна. Это была наиболее удачная позиция. Коридор вел на лестницу, а вторая часть оканчивалась тупиком. Так что удержать два оконных проема вдвоем очень просто, тогда как третий будет прикрывать нам спину. Поднявшись наверх и, на всякий случай, перезарядив винтовку, я подошел к окну и стал осматривать местность.
   Пока мое внимание было поглощено осматриванием позиции, вернулся Ганс и доложил мне об успешной установке растяжки.
   - Смотри за входом, и будь внимателен. - Обратился я к нему. - Скорее всего "Волки" пролезут через другие окна. Можешь пока проверить баррикады, если есть желание. На все про все у тебя минута.
   - Хорошо,- сказал он, - и, повернувшись, вышел из комнаты.
   По истечению отведенных нам трех минут я заметил движение.
   - Готовьтесь! Они идут.
   И опять волна прошла по моему телу. На этот раз мир снова замер, но было там кое-что новое. Изменилось мое зрение. Такое впечатление, что мои глаза - это мощнейшая оптическая система, в которой "Волки" были как на ладони.
   Выстрел, еще и еще раз. Очередь. Одиночный выстрел, и еще одна короткая очередь... Расчет, поражение, стрельба чтобы враг не смог увернутся. Атака, перекрыть линию, сделать поправку на скорость, атака. Не обращать внимания на раненых, атака.
   Из десяти "Волков" до дома добежало только двое. Остальные семеро были убиты мною, а один был на счету у Дуба. Добив раненых волков, мы как раз услышали взрыв.
   Это еще один волк подорвался на растяжке-паутине. Последнего удачно подстрелил Ганс.
   - Почти чистая победа! Жаль, что мы так глупо попались в засаду. - Подумал я.
   Меня буквально выкинуло из состояния, в котором я перестрелял кучу "Волков". На этот раз слабость была намного сильнее. Скоро к ней добавилась сильная головная боль и тошнота. Болели и слезились глаза. Причем оба века стали подергиваться, несильно, но достаточно, что бы я обратил на это внимание. Мне было очень нехорошо, настолько, что я почти потерял сознание, но гордость и сила воли заставили меня дойти до выхода из Полигона. Нельзя было показывать свою слабость! Командир не имеет права на слабости. А затем и пройти в предоставленную нам, на время проведения учений, комнату отдыха. Там я прилег на койку, где меня практически сразу вырубило.
  

Глава 5

Конец учений.

      Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
      Рядовой Сквайр.
  
   Проснулся, или вернее будет говорить, очнулся я с тяжелой головой, и с ломотой во всем теле. В голову будто налили свинца, а в глаза засыпали песок. Встать не мог, да и не пытался - не с моим состоянием, сил не было вообще. Только стон слетел с губ, показывая, что уже не сплю. Этого оказалось достаточно, что бы привлечь внимание Ганса, который находился недалеко от меня. Караулил меня пока я приду в себя что ли? Видимо да, чем еще можно объяснить его присутствие и столь быструю реакцию на мой стон.
      - Что? - Спросил он, подойдя ближе, и наклонившись ко мне. На лицо упала тень, по которой я и догадался, что он именно наклонился, а не просто подошел, чтобы лучше расслышать мои слова.
   Ужас - нет сил, чтобы даже веки открыть. Однако пить хотелось неимоверно, поэтому напрягшись, с трудом хрипло выдаю:
      - Воды.
      - Ага, сейчас принесу, - слышу в ответ и ненадолго выпадаю из реальности.
      Пока Ганс ходил за водой, я немного пришел в себя, и, что бы хоть как-то отвлечься от мерзкого состояния "полного нестояния", стал думать и размышлять. Что могло вызвать такое истощение и перенапряжение организма? А еще дикую жажду и голод? Ладно, пить - это нормально, но чего-чего, а думать о еде сейчас было очень странным, особенно когда организму столь плохо. Чем больше я думал, тем очевиднее становилось, что объяснение только одно - мои новые пробудившиеся способности. Ускорение движений и, вероятно, восприятия окружающего за счет увеличения активности мозга, нервной системы и возможно чего-то еще, что, в общем-то, довольно логично. Ну а что? Нервы проводили входные импульсы быстрее, чем обычно, мозг немедленно их обрабатывал, после чего посылал команды в мышцы, которым нужно было также быстро реагировать - сокращаться там или расслабляться, отсюда перенапряжение, обезвоживание и голод - слишком много организм потратил питательных веществ и энергии. Вроде логично? В любом случае наиболее лучшего объяснения сейчас не вижу.
   Думается мне, что этим же можно объяснить и мою способность стрелять практически без промаха, даже особо не задумываясь над выстрелом - мне достаточно было чувствовать, что цель будет поражена. Будет чувство - будет и попадание, ведь мы не задумываемся, как дышим, вот и тут по аналогии. Не нужно было думать, насколько точно я прицелился, главное чувство правильности наведения. Вот только "похмелье" после использования этих способностей жестокое. Так что буду пользоваться этой способностью, только тогда, когда выбора другого не будет. Пусть это будет мой своеобразный "козырный туз в рукаве", который должен будет помочь мне выживать.
   Надеюсь, смогу научится управлять этой способностью. Неконтролируемые скачки восприятия могут привести к плачевным результатам. Организм-то не железный!
      Очень медленно, но мое состояние улучшалось. Микросудороги прекращались, и мышцы снова начинали работать, как им и положено. Правда,напрягать их было крайне неприятно, если не сказать болезненно. Нечто подобное испытываешь, когда отлеживаешь какую-то часть тела, она немеет, а потом будто эоны иголок впиваются в эту часть тела. Неприятно, болезненно, но терпимо, тем более состояние проходит и почти не ощущается, если не напрягать мышцы. Через некоторое время я даже смог самостоятельно встать на дрожащие ноги, что бы посетить туалет. Пришлось терпеть неприятные ощущения по всему телу, но так мышцы должны быстрее прийти в норму.
      Было совершенно очевидно, что участвовать в предстоящем бою да в таком состоянии я не могу. Но особого выбора не было, поэтому требовалось как можно быстрее прийти хотя бы в относительную норму. Для этого мне нужно обильно поесть, что вовсе не было проблемой и начать нагружать понемногу тело. Это должно стимулировать мышцы, ускорит ток крови, что привело бы к ускоренному восстановлению. Правда, тут был один тонкий момент: нужно не переусердствовать. Тяжелые нагрузки могли еще сильнее травмировать мое, и без того на ладан дышащее, тело. А это совсем было бы прискорбным. Так от меня будет хоть какой-то толк, в противном же случае отряд останется без командира, а это крайне плохо всегда и везде.
      - Ганс, мне нужны витамины, три инъекции Тритилла*, еще желательно хотя бы несколько доз биоорга**, и если будет возможность, посмотри, что есть еще для моего скорейшего восстановления. Держи карточку, и не жалей денег. Сейчас главное успеть вовремя встать в строй. Седалищным нервом чую неприятности...
     
      *Тритилл - Вытяжка из костного мозга Тритилла - ящерицы, обитающей в системе Цейра на одной единственной планете. Очень ценится в мирах Содружества и Империи, весьма дорогой препарат, но из-за того что военная база находится в данной системе, цена на одну инъекцию практически в сто раз дешевле чем в других обитаемых мирах. Хотя поставки на базу и считаются незаконной контрабандой, все офицеры сквозь пальцы смотрят на употребление инъекций, часто даже негласно одобряя (а большинство офицеров, так и вовсе имеет с этого "навар", если сами не являются поставщиками препарата). Вся ценность заключается в особом веществе, которое каким-то образом воздействует на иммунную и нервную систему. Воздействие идет не только на людей, но и на других гуманоидов, позволяя справляться с повышенными нагрузками, восстанавливая повреждения и снимая усталость, укрепляя, и, в особо редких случаях, даже улучшая иммунную и нервную систему, что позволяло, не только очень редко болеть, но и быстрее думать, реагировать, учится и тренироваться. К слову сказать, все современные спортсмены сидят на этом препарате, без этого у них нет шансов показать достойные результаты. Науке известны случаи, когда одна инъекция настолько сильно воздействовала на высшую нервную систему человека, на его мозг, что позволяло вывести некоторых людей из комы, справится с очень тяжелыми болезнями в кратчайшие сроки. Так же были зафиксированы случаи, когда люди, принимающие Тритилл, приобретали различные необъяснимые, чаще всего полезные мутации(хотя для кого как, для солдата, кожа которого превращается в чешую и игнорирует огонь, большую часть кислот и спасает от импульсных и плазменных сгустков - благо, а для телеведущего лицо покрывшееся чешуей - трагедия мирового уровня).
  
   **Биоорг-желеобразнаябиоорганика, очень полезные и быстроусвояемые питательные вещества в чистом виде, которые могут потребляться как человеком, так и другими гуманоидами. Быстрое усвоение чистой органики, содержащей сотни полезных компонентов дает ускоренное восстановление физического тела, повреждения очень быстро исчезают. Повышенная регенерация это хорошая вещь, однако, она не настолько быстра и имеет свои минусы в виде повышенной температуры, из-за которой человек может пострадать, а все из-за ускоренного метаболизма. Официально разрешенный стимулятор. Каждые три дня одна доза биоорга добавляется в пищу солдатам, что позволяет им легче справляться с нагрузками.
  
   - Хорошо, я все сделаю. Жди меня здесь и никуда не уходи, скоро вернусь.
   - Очень смешно, - заметил я. - Сейчас же, как только ты уйдешь, тут же подорвусь и по бабам...
   Когда скалящийся во все тридцать два зуба Ганс вышел из комнаты, я устало прикрыл веки. Слишком много сил потрачено на разговоры, и на недлительный поход к туалету. Зато мне точно было известно, что Ганс достанет все необходимое, благо полезные знакомства у него имеются во всех более или менее важных местах базы. Начиная от медпункта (где еще брать спирт для внутренней дезинфекции, которая проходит примерно раз в неделю?), заканчивая складами (обновленное обмундирование и не только, которое очень быстро приходит в негодность) и кухней (по вечерам бывает очень на "хавку" пробивает, особенно если идет дезинфекция организма).
   Сейчас же мне требовалось еще немного отдыха, поэтому, прикрыв глаза, я соскользнул в блаженную полудрему. Мне даже сон приснился, но несколько странный, и немного непонятный. Точно могу сказать, что раньше ничего такого не снилось. Может быть, это мой утомленный мозг постарался? Или подсознание играет, точного ответа мне, увы, было не узнать. Но почему-то мне казалось, что это привет из моего прошлого. Очень необычный привет...
  
   ... Тихая лунная ночь. Неподалеку раскинута наша база. Мы с капитаном Дранко сидим в небольшом овраге возле специально вырытой ямы, в которой едва тлеет небольшой огонь. Тут же рядом, беспорядочно стоят несколько пустых бутылок из-под самопальной водки, в алюминиевых кружках разлиты последние на сегодня "сто грамм". Одеты мы в запачканный камуфляж, а совсем рядом, прислонившись боком к камню, стоит верный боевой друг "калаш".
   - Хорошая новость - ты свое уже отслужил, - тихо сказал капитан.
     До затуманенного алкоголем мозга не сразу дошел смысл сказанных слов. Но и эта, несомненно, радостная весть не радовала меня.
   - Есть еще и плохая новость? - Глухим, лишенным эмоций и жизни голосом спросил я.
   - Есть, - ответил спустя несколько минут капитан. И после еще одной паузы сказал.
   - У тебя рак легких, - все так же тихо вынес он приговор.
   Откинувшись назад, я тихо засмеялся. Это был смех человека, который теперь уже точно потерял все, человека которому было больше нечего терять. Безумный смех живого мертвеца.
   - Ирония судьбы, - тихо сказал я, очень быстро, успокоившись.
   - Сегодня на переправе мы потеряли семерых, четыре стопроцентных инвалида "забылись" от лекарств, еще двое, скорее всего, умрут до восхода солнца. Я не получил ни царапины, но я уже труп, хоть еще и могу сидеть, говорить, думать и даже пить. Столько молодых парней гибнет, а я живой? Все еще живой, пока живой...
     
      Не успел я досмотреть сон до конца, как вернулся Ганс, неся в руке простой бумажный пакет. Наверно его шаги и разбудили меня.
      - Вот, я все принес, - доложил он.
      - Хорошо, сказал я, - тогда не будем медлить, вколи биоорг сразу несколько доз и плевать на последствия, должен справиться, инъекцию Тритилла и что ты там еще притащил? А впрочем, не важно, только не переборщи с дозой, ладно? И,надеюсь препараты не конфликтуют между собой? Не хочу потом проходить восстанавливающую терапию и уж тем более не хочу сдохнуть из-за передоза.
   Я перевернулся на спину и приготовился к уколам. Первые уколы были в шею, прямо в артерию - так вещество быстрее распространяется по организму. Хорошего, и уж тем более приятного, во всей этой процедуре было очень мало, будто шуруп вкрутили в шею. Потом следовали уколы в костный мозг, больно просто жуть, да и опасно в кустарных-то условиях, хорошо умная начинка шприца не давала вколоть препарат не туда, куда нужно. Дальше следовали уколы внутривенно, и последнюю укрепляющую микстуру я просто выпил, не обращая внимания на ее ужасно соленый и кислый вкус. Брр, аж слезу выбило.
   Немного полежав, и прислушавшись к организму, я с удовлетворением констатировал что "химия" уже начинала действовать. Думать стало легче и мысли теперь не так разбегались. Муть из головы выветрилась, правда шея занемела немного, да слюна стала обильно выделяться. Температура повысилась, и я начал потеть. Небольшая цена за облегчение! Ведь, мышцы начали наливаться силой.
   Это было конечно не то, что нужно, но и так сойдет - ведь ждать, пока состояние нормализуется без посторонней помощи, а организм сам себя восстановит, было слишком долго. Главное то, что не запрещается использовать восстанавливающую "химию" перед боями.
   - Какой там следующий бой? - Спросил я Ганса.
   - У нас изменения, озабоченным голосом сказал он. Слишком большие потери среди наших бойцов, в связи с чем, руководство изменило программу. Остался последний бой. Бой на Выживание.
      - Поясни, потребовал я.
      - Изменен ландшафт. Теперь это высотное здание, все боевые действия ведутся в нем, десятки комнат, что находятся на каждом этаже, могут стать опорным пунктом. Данную позицию атакует Скверна. Задача даже не удержать позицию, а просто выжить. Кого последнего убьют, тот и победил.
      Не ожидал я такого. Ну, никак не ожидал.
      - Ладно, разбуди меня, когда придет пора.
      - Лады, - согласился Ганс.
      Перевернувшись на бок, я закрыл глаза и стал думать. Позиция, где лучше засесть? На первых этажах нецелесообразно - задавят массой. На верхних тоже - летучие уродцы не дадут нормально действовать, отступить, если сильно прижмет, а значит, "куколки" залезут по стене, рано или поздно, и опять же нас тупо задавят массой, потому что отстреливаться сразу от летающих уродов и лезущих врагов с земли будет почти нереально. Остается середина высотки, причем нужно выбрать место, где много мебели, где можно укрыться. Окон поменьше, а шахты лифта поближе. Подальше от лестниц, так же нужно будет проверить толщину стен, дверей, а еще количество проемов и будущих проломов, через которые могут пролезть твари. Построить баррикады из мебели. Кстати, нужно бы уточнить - жилой дом или нет... Хотя не важно, потом будет видно. Ловушки, растяжки вокруг нашей позиции, без них не обойтись. Следует осложнить подходы к позиции - можно взорвать лестницу, вызвать лифтовую кабину и не дать возможность проникнуть, кому бы то ни было через шахту. Если вдруг понадобится отступить, можно ее взорвать и, используя тросы, подняться вверх, или же спустится вниз.
      Усталость взяла свое, и я ненадолго отключился. Когда Ганс разбудил меня, я чувствовал себя хоть и не очень хорошо, но все же не как мертвец. Усталость и легкая слабость были моими спутниками, однако их вполне можно было перебороть.
      Пока мы шли к Полигону, Ганс не переставая, говорил, правда, я почти не слушал. Что-то там связанное с перестановкой у врагов. Будто изменили состав группы, но какая разница? Тут перед нами стояла совсем другая задача - выжить, а значит и состав соперника, а теперь потенциального союзника неважен. Главное - не дать врагу убить нас!
     
      Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
      Полигон N2. Наблюдательный пункт.
     
      Тем временем в наблюдательном пункте кипели страсти. Майор Коготь никак не мог успокоиться. Даже его верный друг Цо не мог сдерживать стремления майора "порвать" Снежка. Слишком сильна у майора ненависть к этому недочеловеку. Положение спасали только бои. Когда шел бой, его внимание переключалось. Однако бой заканчивался, и все внимание вновь было уделено Снежку, и все труднее было отвести его ярость от этого существа.
      "Он его точно порвет, или сам сдохнет" - думал Цо. Нужно придумать что-то, что позволит Когтю без последствий, хотя бы полуофициально, сразиться со Снежком.
      Однако это было не все. Дело даже чуть не дошло до банального мордобоя, когда Цаца решил поговорить с Беркутом. Оказалось, что у них однажды было общее дело, но что-то там пошло не так. Потому Беркут под маской высокомерия тщательно прятал ненависть и презрение к Цаце. Так же он очень сильно недолюбливал Когтя из-за их стычки в прошлом году, в результате которой пришлось очень основательно чинить корабль и активно рекрутировать новичков.
      Видя все это, полковник Соболь пошел на крайние меры. Но перед этим он тщательно все продумал и еще раз просмотрел результаты боевых столкновений. Да, его люди одержали несколько побед, но всего одна команда не потеряла ни одного человека. Их раны были несерьезными, и они могли в дальнейшем остаться в составе Звезды. Так что следующий тур будет, скорее всего, последним для полковника. Однако проигрыш не входил в его планы.
      - Господа, быть может нам внести кое-какие изменения? - Нарушил хрупкую тишину своим вопросом Соболь. И, не останавливаясь, он продолжил:
      - Быть может нам перейти сразу к последнему туру? Каждый из нас возглавит одну команду и лично выйдет на Полигон? Тут же и проверим кто лучший!
      "Вот он, почти официальный способ прикончить Снежка." - думал Цо. "Нужно соглашаться."
      - Согласен с этим заманчивым предложением, - высказался внешне спокойно Беркут, думая о том, как он поквитается с Цацей и даже возможно Когтем.
      - Поддерживаю, - произнес Коготь, бросив взгляд на своего помощника и получив от него утвердительный кивок.
      - Не возражаю, - елейным голосом не то пропел, не то сказал Цаца, все еще окидывая масленым взглядом всех присутствующих.
      - А почему бы и нет? - Разглядывая свои ногти, процедил Снежок.
      - Значит, решено. Снаряжаем команды и через три часа встречаемся на полигоне. Но прежде, прошу каждого поставить свою подпись под данным протоколом. Это значит, что все добровольно соглашаются, без какого-либо принуждения со стороны. Так же к протоколу будет приложено видео, записывающее ваше согласие. Это нужно что бы, в случае, если кто-то будет не согласен с результатами боя, их нельзя было оспорить.
      Все расписались и разошлись готовиться. Бой предстоял жаркий. Сражение действительно должно было стать на выживание, ведь многие будут стараться в первую очередь уничтожить другую команду, а не только защищаться от Скверны.
      В данных условиях у Соболя, пожалуй, были очень неплохие шансы вывести команду в лидеры. Победа будет означать новое финансирование от старого друга и время для подготовки ребят к реальным боям. Звезда не должна погаснуть...
     
      Полигон N3. Бой на выживание.
      Сквайр.
     
      Неожиданности, оказывается, не закончились. Меня отстранили от командования, а мое место занял полковник Соболь. Изложив ему свой план и получив отказ, я несколько оторопел. Однако приказ командования в лице полковника был четок и ясен. Занимаем позицию на самом верхнем этаже. Стреляем все и всех.
      Лично меня радовало, что Масло хоть и выбыл ранее, но сейчас он снова в строю. Не знаю, как полковник это провернул, но спасибо ему. Даже один человек это серьезное подспорье.
      Оставшиеся до атаки пять минут мы потратили на осмотр позиции. Офисное здание, возможно, только офисный этаж. Окна большие и очень широкие, практически без подоконников. Высокие потолки около трех метров, три окна размерами полтора на два метра. Шахта лифта была нами заминирована - паутина должна нам помочь и в этот раз. На лестнице установлены три растяжки, а так же одна обойма в виде последнего сюрприза. Самое сложное было сделать растяжки незаметными и расположить их, так что бы они не сдетонировали от одного взрыва. Вроде получилось. Столы и стулья стали небольшой баррикадой. Было сделано три линии обороны, две из которых были направлены в сторону окон, а одна в сторону лестницы, тут завалы были установлены в шахматном порядке, это было сделано для того, чтобы не задеть друг друга во время боя и иметь наиболее лучший обзор для огня.
      И вот бой начался...
     
      Майор Коготь.
     
      И вот бой начался...
      Для майора бой начался сразу же. Пять минут - это много времени, его должно было хватить, что бы найти Снежка, а там кровь рассудит. Что бы точно не пропустить своего врага, было решено выбрать начальной позицией самый первый этаж. Майор был собран и настроен очень решительно. Рядом с ним были парни, которые не предадут и которые всегда поддержат. Так же с майором рядом был Цо - человек, благодаря которому отряд Когтя был все еще на плаву. Если Когтю не было "равных" в планировании боя, то Цо был отличным хозяйственником. В основном он и занимался всеми бытовыми вопросами.
      Отряд Когтя быстро бежал по лестнице, внимательно смотря под ноги, прочесывая каждый этаж, они искали врага. За пять минут они успели прочесать десять этажей и подняться до одиннадцатого. В это время атаковала Скверна. Идти дальше стало трудно, скорость упала, однако отряд медленно, но верно двигался к своей цели.
      Их бой уже начался...
     
      Беркут.
     
      И вот бой начался...
      Старый пират занял позицию немного выше центра. Очень удачно, к слову сказать. Если бы один из его людей не взломал Систему и не сказал, где базируется отряд Цацы, возможно Беркут выбрал бы другую позицию, но так как Коготь был в самом низу, а отряд Цацы почти в центре здания, было, решено вначале избавится от отряда Цацы, после чего атаковать Когтя. Несколько выше располагался Снежок. С ним пират заключил мирное соглашение, и, хоть пират презирал этого ублюдка, но удар в спину был бы преждевременен и совершенно нежелателен. Деньги решают все!
      Еще до того момента, как полезла Скверна, пират атаковал отряд Цацы:
      Их бой уже начался...
     
      Снежок.
     
      И вот бой начался...
      Снежок занял очень хорошую позицию и пока еще вялые атаки Скверны совершенно его не волновали. Беркут, этот пират решил, будто его не будут трогать, глупец, он определенно не знает Снежка. Но пока не будем его трогать, решил Снежок. Тем более он имел доступ к информации кто и где базируется. Мало ли еще козырей в рукаве старого пирата?
      Снежок очень хотел победить. Ему заплатили хорошие деньги за уничтожение Соболя, собственно, поэтому он и согласился участвовать в бою лично. Что может быть лучше, чем, не просто стереть вражеский отряд с таблиц рейтинга, тем самым выполнить свой заказ, но и убить самого Соболя повысив себя лично в рейтинге. После смерти настолько сильного соперника, в узких кругах репутация Снежка взлетит до заоблачных высот. Стервятник замахнутся на добычу, которая ему уже не по зубам.
      Пока же нужно было выиграть немного времени, разобраться с остальными отрядами, после чего можно будет насладиться унижением полковника.
      - Не расслабляемся парни, - рыкнул Снежок. - Стреляйте, давайте.
      Их бой уже начался...
     
      Цаца.
     
      И вот бой начался...
      Цаца был по жизни не очень умным человеком. Его недальновидность часто ставила его на грань. Никто из серьезных людей не хотел иметь с ним дел. Только одно качество позволяло держаться ему на плаву - удача. Непонятно, почему, но Цаце всегда везло, и даже находясь в полной заднице, в которую он сам залез, еще и с радостью, каким-то непостижимым образом он почти без потерь выходил из сложившихся ситуаций. Только отбросы, и, в основном, почему-то люди нетрадиционной ориентации, посулившись и понадеявшись на его удачу, шли под его руку. Порядки, царившие в его команде, ужасали любого нормального человека. Даже пираты обычно не опускались до такого.
      В поисках острых ощущений Цаца и согласился лично участвовать в этом условно учебном бою. Он был уверен, что удача поможет ему и в этот раз. Так уже было, и не раз. Однако жизнь штука сложная, и рано или поздно удача меняет приоритеты!
      С азартом, подбадривая себя криками и пошлыми шутками, отряд Цацы начал отстреливать первых тварей Скверны. Для них это была игра, однако, несмотря на их отношение к происходящему:
      Их бой уже начался...
     
      Соболь.
     
      На удивление грамотный командир данного отряда, Сквайр, и достаточно грамотные ребята - Ганс, Дуб, Оранс, Коко и Масло. Быть может, мы и победим. Надежда умирает последней, а мы все еще живы!
      - Дуб, слева на тридцать градусов.
      Несколько точных выстрелов и враг отправился в полет.
      - Полковник, фиксирую множество летающих объектов.
      - Огонь по моей команде, подпустим их поближе, возможно, они спустятся еще ниже и атакуют не нас.
      - Они разделились, около дюжины направляются к нам, остальные спустились ниже.
      - Атакую, крикнул Оранс и открыл шквальный огонь по мясу, которое полезло снизу через окна.
      - Поддерживаю, крикнул Ганс и тоже открыл огонь.
      Так, левый проем держится нормально, сосредоточимся на авиации.
      - Сквайр, Коко, Масло, атакуем "воздух".
      Коко и Масло слаженно открыли огонь через правое окно, а Сквайр с поддержкой Соболя атаковал через центр.
      - Фиксирую множественные цели снизу и сверху, скорее всего куколки. Центр, быстро сказал Дуб, у которого был портативный радар.
      - Сквайр, куколки твои...
     
      Коготь.
     
      Закаленные в сотнях боев, ветераны медленно, но верно шли вверх. Скоро будет центр здания, но никого из людей они пока не встретили и уж конечно, никого еще не потеряли.
      - Майор Коготь, вас вызывает Цаца. Прием.
      - Майор Коготь на связи. Прием.- удивленно ответил Коготь. Что, интересно, нужно этому уроду?
      - Майор, предлагаю союз. Вы под нашей позицией, нас атакуют пираты. Знаю, вам нужен Снежок, он находится этажом выше Беркута. Помогите нам убрать пиратов, и мы поможем вам со Снежком. Прием.
      Несколько секунд раздумий и наконец, ответ:
      - Вас понял Цаца, идем к вам. Союз. Прием.
      Выбор прост, завалить две команды, после чего вступить в бой с командой Снежка - глупо и бессмысленно, тем более уставшими и с потерями, которые будут неминуемо. Пришлось согласиться на союз, но следить за спиной придется очень тщательно...
     
      Беркут.
     
      - Снежок, мать твою, где ты? Меня давят Коготь и этот тупой "пидорг*". Отступаю к тебе, как слышишь?
  
   Пидорги* - лишенные половых органов животные. Крайне глупые существа. Обитают на одной из планет аграрного типа, приравниваются к вредителям из-за воровства урожая у фермеров. Быстро размножаются, поэтому их еще не истребили.
  
      - Слышу тебя, отступай, примем как родных, хе-хе.
      Подавив раздражение и злость, Беркут скомандовал подниматься на этаж выше и занимать позицию рядом с бойцами Снежка.
      Ну, я тебе этого точно не прощу урод, дай только время. Таких, как ты у нас в системе "Аугер-2" мягко говоря, не любят и место их чаще всего на кладбище. Ничего, скоро я тебе устрою веселую жизнь, помоги только отбиться от маньяка Когтя и прикончить Цацу.
      Быстрыми перебежками, постоянно оглядываясь назад и отстреливаясь от наседающих профессиональных военных в отставке, отряд Беркута, потеряв треть личного состава, поднялся на этаж к Снежку. Быстро заняв позиции и угостив гранатой преследователей, Беркут осмотрелся.
      Куколки лезли через окна нескончаемым потоком, сверху залетали птеродактили и осы, но Снежок пока и сам справлялся. Так что оставалось только ждать, лестничный проем держать проще двумя командами, чем теми же двумя командами пытаться через него пройти.
      Ничего, скоро Скверна станет сильнее наседать, тогда-то я и ударю, думал Беркут, не замечая взглядов Снежка. Его мысли были точно такие же...
     
      Сквайр.
     
      Наверное, я многого не знаю. Но почему мы выбрали такую неудобную позицию? Бойцы Скверны лезут со всех щелей, сверху, снизу, еще и птеродактили сраные не дают покоя, хорошо еще осы редки. Но пока мы вполне справлялись, но что будет дальше? И откуда столько куколок?
      - Охотник, - крикнул Соболь.
      Внимание автоматически переключилось. Хм, действительно охотник. Полковник уже начал стрелять по охотнику, но тот, казалось, и не замечает пули. Ганс тоже перенаправил огонь на Охотника, но он, в отличие от полковника, стрелял импульсами, а не пулями.
      - Граната, - крикнул я и кинул ее туда, где раньше был Охотник.
      Быстро двигается стервец. Пока долетела граната, его уже там не было. Взрыв гранаты отбросил куколок, которые успели залезть через проем, но Охотника это не остановило. Он быстро продвигался ко мне.
      И тут на меня накатило. Все замедлилось, Охотник медленно тянулся ко мне, я же только поднимал свою винтовку. И вот я ее уже поднял, а до Охотника остается всего несколько метров. Я открываю огонь. Очередь бьет точно в голову Охотнику, импульсы слепят его, прожигают плоть и причиняют невыносимую боль. Плоть уже не сдерживает импульсы, лицо испарилось, череп плавится, мозг закипает. Я же, не останавливаясь, хладнокровно посылаю импульс за импульсом в голову Охотнику, до тех пор, пока его туша не сбивает меня с ног. Чувствую горячий ствол винтовки, невыносимый запах паленой плоти, но Охотник мертв и это главное.
      Сбросив его с себя, я поднимаюсь. Опираюсь на одно колено, трясу головой. Бой продолжается. Немного отойдя от неожиданного состояния, говорю вслух:
      - Перезаряжаю.
      Руки привычно, совершенно автоматически, отщелкивают пустую батарею, после чего вставляют новую. Тем временем куколок становится все больше и больше. Я чувствую, что могу ускориться в любой момент, но пока это ненужно.
      Прицел, огонь, очередь из пяти импульсов сбивает две куколки с ног. Перевожу прицел и опять очередь из пяти импульсов. Голова, руки, ноги. И еще, и еще. Работаю как автомат. Будто сквозь вату слышу голос Дуба.
      - Фиксирую птеродактилей три дюжины, фиксирую Охотников, фиксирую гончих, фиксирую ос...
      - Сквайр, огонь по Охотникам, Масло, Оранс, огонь по "птичкам". Коко, Ганс - мясо. Дуб со мной атакуем гончих.
      - Есть, - раздался почти слитный ответ.
      Не обращаю внимания на мясо и редких гончих. Первый Охотник забирается из центрального окна. Ускоряюсь примерно в два раза, больше пока не нужно, берегу силы. Стреляю опять в голову. Очередь импульсов раскаляет ствол, переключаю на огнестрельный режим. Посылаю пули в глаза. Я быстр, и бью без промаха. Охотник срывается и падает вниз. Тем временем лезет второй, левее моей позиции. Не переключая режима, стреляю по глазам. Левый глаз мне не доступен, бью по правому. Удача. Мозг Охотника поражен. Все так же, не переключая режима, бью птеродактилей и ос. Пули свистят, стреляю по крыльям. Сбиваю одну, две, три цели. Перевожу ствол, и все повторяется. Заканчиваются патроны, отщелкиваю обойму и ставлю новую. Переключаю режим. Палю импульсами по гончим.
      - Фиксирую неопознанный объект. Фиксирую еще две стаи гончих.
      "Каким интересно образом гончие и куколки залезают так высоко? И даже не срываются, заразы". - Пришла отвлеченная мысль. Но, выбросив лишнее из головы, я принялся отстреливать слишком уж настырное мясо.
      Сзади прозвучал взрыв, потом еще один, и секунд через десять третий.
   - Сквайр - держи лестницу.
   - Есть, откликнулся я, быстро разворачиваясь и перебегая ближе к лестнице, укрываясь за перевернутым столом.
      Вспышка ненадолго ослепила меня, это сработала растяжка из обоймы. И вот полезли гончие. Я же открыл огонь.
      Моя скорость позволяла мне быстрее выбирать и поражать цели. Очереди из трех импульсов в голову гончей обычно было достаточно. Но я столкнулся с неприятной ситуацией - их было очень много, а заряд батареи подходил к концу. Длинная и последняя очередь, во время которой я крикнул:
      - Прикройте, перезаряжаю.
      Кто-то открыл огонь по гончим, пока я менял заряд. Можно было конечно переключить режим, но кто знает, что будет потом, лучше сейчас иметь полную батарею и обоймы.
      Пока я автоматически менял заряд, сознание фиксировало, что Скверна почти вытеснила нас с первой линии обороны. И вот прозвучал приказ:
      - Отходим к лестнице, нас скоро сомнут.
      Отходим, так отходим, подумал я, заканчивая перезарядку и еще сильнее ускоряясь. Теперь я был быстрее раза в три, чем обычно, и чувствовал, что это еще не предел, однако силы стоило поберечь, ведь я и так до конца не восстановил силы. Убивая гончих, двигался вперед, за мною, прикрывая мне спину, продвигались и все остальные. Ганс переключил свое внимание на лестницу и поддержал меня, таким образом, мы стали двигаться еще быстрее.
      - Неопознанный объект - это Диверсант, спустя секунду определил врага Дуб.
      - Сквайр, атакуй Диверсанта, Оранс на лестницу.
      - Слитное есть, было, полковнику ответом.
      Я же высматривал Диверсанта. Наконец, мой взгляд зафиксировал его, и я, не концентрируясь на деталях, открыл огонь. Уже традиционно очередь шла в голову.
      Завалив Диверсанта, мы слаженно отступили вниз. Оказалось, что напор снизу меньше, чем сверху. Чтобы нас не завалили телами, которые затрудняли бы нам оборону из-за того, что не видно противника, было решено медленно спускаться вниз...
     
      13-й этаж.
     
      Тем временем боевые действия продолжались. Все отряды имели потери. Беркут потерял половину своих людей, Снежок на одного человека меньше. Цаца потерял двоих, а Коготь одного.
      Бойня набирала обороты. В ход шло все, гранаты, пули, импульсы. Стреляли даже из ручных бластеров. Все стены были в осколках от гранат, украшены черными пятнами от импульсов, и длинными царапинами от пуль. Неприятное зрелище царило тут - тела, ошметки плоти, кровь и кишки...
      Здесь не столько оборонялись от Скверны, сколько пытались убить друг друга, не сдерживаясь, и забыв о том, что это всего лишь учения. Для каждого, здесь и сейчас, на кону стояла не просто победа, нет, задача была одна - выжить и убить противника, нет, не противника - врага.
      И к этой всей бойне медленно, но верно, двигался отряд полковника Соболя. Они были единственные, кто пока еще не потерял ни единого человека.
      Но вот ситуация опять изменилась, на Беркута и Снежка одновременно напали два охотника и стая гончих. Коготь и Цаца не могли не воспользоваться тем, что огонь на лестницу ослаб. Ворвавшись на этаж, они тут же открыли шквальный огонь.
      Однако сзади на них напало несколько Диверсантов, а один из Охотников, прорвавшись через баррикады, по пути смяв одного из бойцов Снежка, набросился на Цацу.
      Все смешалось. Стрельба друг в друга, по тварям Скверны...
      Коготь по внутренней связи скомандовал своим перегруппироваться и отступить в угол, а сам он в это время бросил гранату в центр. Теперь тут не было союзников, все были врагами.
      Цаца, сцепился в сражении, не на жизнь, а насмерть с Охотником, пытался избавиться от цепкой хватки, не давая Охотнику достать себя и прорвать броню, после чего разодрать глотку. Его команда - трусы и ублюдки, не пришли на помощь командиру, у них была иная цель - выжить в бойне, ведь Диверсанты наседали, да еще пираты не забывали стрелять по их позициям. Люди Снежка, как и он сам, отбивались от стаи гончих, но прилетевшая граната от пиратов, которая взорвалась практически одновременно с гранатой, брошенной Когтем, практически полностью уничтожила Отряд. Охотник все-таки добрался до глотки Цацы, но это было все еще не смертельно. Однако Беркут не упустил возможность и бросил Охотнику с Цацей гранату. Ошметки плоти разлетелись по всему этажу...
      Как раз в этот момент на этаже появился Соболь со своим отрядом. Быстро оценив сложившуюся ситуацию и убедившись, что новые действующие лица тут явно будут лишними, он попытался увести отряд, но несколько Охотников сверху, и еще один Диверсант, подошедший внизу не дали воплотить план в жизнь.
      Пришлось принять бой!
      Оранс, Масло и Коко отбивались от Охотников, держа их на расстоянии, Дуб принялся за Диверсанта, а Сквайр и Соболь вступили в мясорубку, отстреливая тварей Скверны и бойцов, которые были так неосторожны, что становились на линию огня.
      Еще один взрыв гранаты, Беркут получил ранение. Осколок вонзился в бедро, и, судя по количеству крови, перебита артерия. Снежок подскочил к Беркуту и с радостью всадил очередь ему в спину. Тем временем Коготь медленно продвигался к Снежку. Его люди методично отстреливали всех, кто мог бы помешать их командиру, исполнить долгожданное возмездие.
      Отряд Цацы был полностью уничтожен, удача отвернулась от своего любимчика - извращенца. Старый пират умер, как и умирает большинство пиратов - от удара в спину. Его люди недолго продержались после смерти командира. Коготь со своими людьми методично добивал всех раненых, пробираясь к Снежку. Если бы не твари Скверны, Снежок был бы уже мертв, это точно. Уж очень сильно майор жаждал крови своего врага.
      Очередное препятствие в виде нескольких куколок ненадолго задержало Когтя. Майор не видит, что двое парней из его отряда оказались серьезно ранены - его захватывает только одно чувство, и перед его глазами стоит одна цель. Еще несколько мгновений и Коготь, отбросив винтовку, совершает рывок к Снежку. Прямой удар в голову ненадолго дезориентирует Снежка. Коготь не дает возможности очухаться своему врагу и, выбросив когти, на правой руке, пробивает броню, вонзая руку в грудь Снежка.
      - Наконец я тебя достал, - тихо шепчет он, но мне даже отсюда все слышно. - Отправляйся в Ад, добавил Коготь и добивает Снежка, срывая с него шлем и ломая шею. Но судя по всему, и этого Когтю показалось недостаточным. Он достал свой меч и отрубил голову Снежку, ударив ее ботинком напоследок. - Теперь тебя точно не оживят...
      - Мы сдаемся, - кричит один из людей Когтя, методично всаживая импульс за импульсом в голову одного из людей Снежка. Оказалось, это помощник Когтя по имени Цо, который правильно рассчитал диспозицию и понял, что у них нет шансов против нас. У них один "убитый" и уже трое ранено, двое очень серьезно. Мы бы их просто задавили числом.
      Стены поплыл, твари остановились и все исчезло. Остались только трупы людей и немногочисленные раненые.
      Мы все-таки победили, и это не могло не радовать.
      Усталость навалилась на меня, ведь я ускорялся, и очень сильно. Да еще и слабость дала о себе знать. Если не хочу упасть прямо тут, то стоит поторопиться, дойти до душа и хорошенько отоспаться.
      - Свободны орлы, - скомандовал полковник. - Разойтись, всем в душ, в столовку и отдыхать. Сегодня вы были на высоте, я подумаю, как вас наградить!
      Неужели все это закончилось? Лениво думал я, бредя к себе, что бы избавится от амуниции. Сил не было даже привести оружие в надлежащее состояние.
      Разоружившись и избавившись от амуниции, я двинулся в душ. Немного взбодрившись, вместе с остальными пошел в столовку. Сытно пообедав, и съев по две порции, мы так же дружно поплелись в казарму. Отдых это хорошо, билась в голове одна мысль на протяжении всего пути в казарму. Не было сил даже думать о прошедшем бое.
      Но в душе зрела радость от того, что я победил, что учения, наконец, закончатся. Хочу обычную муштру, полосу препятствий, занятия по теории...
  

Глава 6

Пополнение и специализация.

  
   Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
    Сквайр.
  
   Счастье - это просто несколько мгновений, которые могут длиться часами, днями и даже неделями. Последние десять дней я был счастлив. Теперь я это точно осознаю.
      - Живее дерьмоглоты, держите темп! - Орал наш новый инструктор по "деликатной" подготовке и специфическому рукопашному бою в условиях разной среды, в чине аж целого капитана.
      - Вы бойцы или где? Да моя теща и то быстрее бегает! Всего двадцать километров, а вы уже не способны стоять на ногах. Ладно, доходяги, все с вами ясно. Отдых пять минут и дуйте обратно в расположение. Все, что я хотел узнать, мне уже известно!
      - Наконец, - вздохнул Ганс, приблизившись ко мне. - Этот капитан садист какой-то, надо же было додуматься устраивать кросс в полном облачении с дополнительным весом, да еще и с отключенными примочками.
      - Не нуди, и так тошно. - Сказал я.
     - Эх, а как хорошо было десять дней назад, мечтательно закатив глаза, выдохнул Ганс.
      Сплюнув, я, зло произнес, - да ты прекратишь душу травить или нет? А воспоминания сами собой перенесли меня на десять дней назад...
     
      После памятного боя все бойцы моего отделения* дрыхли без задних ног. Да, слишком уж все устали, тем более бой был очень нелегким. После того как я проснулся, выяснилось что у нас есть целых десять дней выходных, пока большая часть бойцов нашего взвода** выйдет из госпиталя. Так же выяснилось, что меня ждет полковник. И, хоть мне передали, будто это не срочно, я сразу же пошел в госпиталь, где на данный момент лечился полковник. Оказалось, он все же был ранен, ранение хоть и оказалось достаточно легким, однако лучше было перестраховаться, чем потом локти кусать и проходить серьезное лечение из-за запущенной раны. К тому же некоторые раны, даже полностью залеченные дают о себе знать через какое-то время...
     
      Отделение* - самое маленькое воинское формирование, имеющее штатного командира. Отделением командует младший сержант или сержант, случай в ОСН особый, тут командиром может выступать и простой рядовой, так же как и целый капитан любого ранга. Обычно, в регулярной армии отделение составляет 10-15 человек. В отделениях ОСН численность личного состава отделения от 3 до 12 человек.
     
      Взвод* - состоит из нескольких отделений. Обычно, в регулярной армии во взводе от 2 до 4 отделений, но возможно и большее количество. Фактически ОСН и есть Взвод, так что кол-во отделений тут зависит только от задания и может меняться при необходимости. В ОСН во главе взвода стоит командир в офицерском звании, причем, что характерно, в любом. В регулярной армии как правило мл.лейтенант, лейтенант или ст. лейтенант. В среднем, численность личного состава взвода в регулярной армии колеблется от 9 до 45 человек. Обычно, во всех родах войск наименование одно и то же - взвод. Взвод входит в состав роты, но может существовать и самостоятельно, как отдельная боевая единица - самый лучший пример - ОСН.
     
      Быстрым шагом, за несколько минут, я оказался возле госпиталя. Спросив у выходящего из здания медбрата*, где располагается полковник, и, выслушав ответ, минуя стойку посетителей (не забыв записаться в графе "посещений", конечно) быстро добрался до нужной палаты. Постучав и услышав громкое "Войдите", смело открываю дверь и вхожу в палату.
     
      * На базе практически не было медсестер, вот ведь странность-то.
     
     - Разрешите? - Спрашиваю громко, еще даже не открыв полностью дверь.
     - Входи, боец, входи.
     - Полковник, мне сказали, будто вы хотели меня видеть, - говорю, прикрыв дверь и с любопытством осматривая палату, в которой лежал полковник.
      Оказалось, что палата была обычная: Койко-место - одна штука, головизор, тумба с вазой, в которой были искусственные цветы(типа психология, помогает быстрее идти на поправку), голограмма окна с видом на озеро, стол и стул в углу палаты, шкаф. Неизменно стандартные белоснежно белые стены и полосатый потолок, разрисованный едва заметными желтыми полосками - зеркальное отражение пола, который был разрисован точно так же, но уже зеленоватыми полосками. Правда, обычно в таких палатах лежат по четыре-шесть бойцов, но, думаю, у полковника должны быть хоть какие-то привилегии, не так ли?
      Пока я осматривался, полковник оценивающе окинул меня взглядом, после чего сказал:
      - Хороший был бой, не так ли?
      - Да, конечно, - согласился я, чувствуя некоторый дискомфорт. Бой, в самом деле, получился хорошим, все бойцы выложились на все сто. Дискомфорт же был вызван странным вызовом "на ковер" к высокому начальству. Ну, еще бы, я кто? - обычный боец, а тут передо мной целый полковник. И что с того, что вместе участвовали в бою? Бой-то был ненастоящий. Тем более он уже прошел. Так что я толком не знал как себя вести. Вроде бы можно как к боевому товарищу, а вдруг осерчает, кто его знает? - портить отношения с командиром себе дороже. Тогда вести разговор следует как подчиненный с начальником, так оно точно будет лучше, пришел я к выводу. Однако дискомфорт все равно остался.
      - Не тушуйся боец, - видимо поняв, о чем я думаю, или просто заметив мою некоторую неуверенность и ужимки, - сказал полковник. - Ладно, продолжил он, - подумал я тут немного, и решил присвоить тебе младшего сержанта. Хороший ты боец, и командир звена* из тебя очень хороший, так что радуйся!
     
      *Звено - в данном случае сленг. Имеется в виду командир отделения.
     
     - Не вижу особых причин для радости, - как мне казалось, подумал я.
     - Ну отчего же? - Весело сказал полковник, еще обучение не закончил, а уже младший сержант, контракт автоматически меняется на желтый 1-й категории, вместо твоего нынешнего желтого 2-й. Прибавка к жалованию существенная - триста галактов, а значит, будешь получать уже две с половиной тысячи галактов в месяц и это в учебке. Кстати, премия за победу в учениях перечислена всем твоим бойцам и тебе тоже.
      Тем не менее, я был, отчего-то уверен, что минусы с лихвой перекроют все плюсы, но я просто не мог не поинтересоваться, о какой премии ведет речь полковник.
      - Премия? Первый раз слышу что-то о премиальных.
      - Да, премия. Тебе пять тысяч галактов, как командиру, который вывел бойцов в финал, при этом без потерь, твоим подчиненным по три с половиной тысячи! Так что можете отдохнуть, насколько я знаю, все бойцы твоего звена на ногах и особо не пострадали?
      - Так точно! - Браво ответил я, однако меня терзали смутные подозрения, что за раздачей слонов последует отбор конфет у ребенка. Что-то, наверно из моего опыта от прежней жизни говорило мне - "за пряником должен следовать кнут"!
      - Ладно, иди младший сержант. Можешь обмыть новое звание, и зайди на склад, возьми новые нашивки.
      Развернувшись, с чувством неправильности происходящего, я отправился в казарму, постоянно ожидая, что вот-вот прилетит "кнут". Пожалуй, ожидание было более неприятным, чем "кнут", который так и не последовал.
     
      Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша". Госпиталь.
  
   Полковник "Соболь".
     
      После того как новоявленный младший сержант покинул палату, полковник нажал кнопку вызова медицинского персонала. Практически сразу вбежал медбрат.
   - Вызывали, господин Полковник?
   - Да, тащи мне инфоторий.
   - Полковник, вам нельзя после ранения, врач...
   - Я сказал, неси!Да, это приказ, - рявкнул полковник вслед убегающему медбрату, тише добавив: - Можно подумать меня ранили в голову, носятся со мной как курица с цыпленком.
      После того как инфоторий, имеющий вид очков, был доставлен, а медбрат покинул палату, полковник выдохнул и надел очки.
      - Связь, - послал мысленную команду Соболь. - Хава.
      Несколько секунд ожидания и старый друг ответил:
      - Соболь, дружище, поздравляю тебя от всей моей широкой души, тебе удалось это сделать!
   - Хава, ты что, пьян? К чему такая радость?
   - Да ну тебя, тебе бесконечно повезло, что у тебя есть такой друг как я.
   - Ладно, ближе к теме давай.
   - Все о делах, о делах. Эх ты, спросил бы: как я поживаю, как семья, здоровье... Ладно, ладно, рассказываю уже, не нервничай:
   - Вначале самое главное - у тебя железно есть полгода, даже месяцев семь - семь с половиной. Теперь,самое удивительное, ведь на этом хорошие новости не заканчиваются. Мне удалось пробить твой запрос, так что готовься, скоро будет у тебя пополнение - два новеньких боевых робота с великолепными пилотами, говорят, они одни из лучших на курсе в АПБРиС*, плюс один системщик с дюжиной ботов оттуда же. Пилотов пробить не удалось, но это не критично, технарей ты и сам в состоянии подготовить - жизнь прекрасна!
     
      *АПБРиС - академия боевых роботов и систем.
     
   - Неплохо, спасибо друг. Новости - просто бальзам на мое больное сердце.
   - Ха-ха, не смеши мою грыжу, старый пройдоха. Твоему сердцу позавидует большинство андроидов. Но и это еще не все.
   - Да? Надеюсь, ты не заготовил бочонок "пепла" в ложку меда?
   - Нет, конечно, как ты мог обо мне так подумать. Просто "Коготь" был впечатлен схваткой, да еще и его хорошее настроение, после того, как он кое от кого избавился. Там свои заморочки, в подробности я не вдавался. В общем, пробил он по своим каналам, да так пробил, что вышел на самого Карло. Так что мне удалось с его поддержкой направить к тебе еще инструкторов, первые прибудут через несколько дней - готовься принимать гостей.
   - И кого же ждать? - Не на шутку заинтересовался Соболь.
   - Капитана, Полоумного Ричарда, Голема и Роберта.
   - Ричард до сих пор жив, что ли? Его же вроде сбили в прошлом году? А Роберт? Чему эта старая развалина способна научить? - Начал возмущаться Соболь, в душе ликуя, и пританцовывая от таких известий.
   - Ну да, Ричарда немного подлатали, там вроде заменили кости, вырастили новую кожу, приделали протезы, вырастили новые органы, но все это ерунда, главное мозг сохранился же и почти без повреждений! А Роберт-то чем тебе не нравится? Он же гений, и пусть из него песок сыпется, лучше него никто не расскажет о системах, и это общеизвестный факт, тебе ли не знать? Старая школа!
   - Да брось, я просто счастлив на самом деле. В свое время мне доводилось видеть Маэстро за работой, так что лучше Роберта, в самом деле, нет никого!
   - Ладно, друг, мне пора. Помни семь - семь с половиной месяцев я тебе гарантирую, а там как карта ляжет. Быстро попрощался Хава с Соболем.
   - До связи, друг... и удачи тебе, да спасибо за помощь! - Сердечно поблагодарил полковник своего старого боевого товарища.
   - Пустое. Сочтемся на том свете, - серьезно ответил Хава, после чего быстро отключился.
     
   Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
   Младший сержант Сквайр.
     
      Все еще сомневаясь и размышляя о полученном звании, я шел получать свои первые "кресты". Затем, весь в своих мыслях, я даже не заметил, как дошел до казармы, в руке сжимая, новенькие "кресты". Все было будто в тумане.
   - Поздравляю, - крикнул Ганс на всю казарму.
      Нет, все-таки удивительно, подумал я, и откуда он только узнал? Ведь, судя по всему, полковник вряд ли бы ты стал рассказывать, кому-либо о том, что собирается повысить меня, тем более он точно не рассказал бы об этом медицинскому персоналу.
   - Ну что, по маленькой за повышение? - Спросил Ганс, доставая из-под матраса литровую бутылку спирта.
   Казарма неразборчиво поддержала его, после чего быстро нашлись стаканы, и спирт полился... Вечер явно удался, несколько раз Ганс бегал куда-то, после чего приносил добавку. Таким образом, распив на двадцать человек литра три чистого медицинского спирта, все были немного навеселе. Хорошо, что в целях экономии мы пили не чистый спирт(да и слишком ядреный он в чистом виде), а разбавленный, в пропорции пять к одному с добавкой в виде перегнанного топлива для боевого робота. Сто грамм на бутылку и всем уже хорошо, правда, похмелье будет жуткое, о чем сразу всех предупредил Ганс.
      После этого, в течение нескольких дней, выяснилось, что у нас будет пополнение в виде нескольких пилотов с боевыми машинами (роботами), системщик с установкой, которая управляет мини дронами и дроидами. А еще стали ходить слухи о специализации и новых инструкторах.
      Попросив Ганса узнать все поподробнее, я, как и все мое отделение, да что там, вся казарма, ждали новостей.
      Действительно, оказалось, что пополнение будет, так же как и специализация. Было решено провести тестирование, после чего самых "лучших" обучить более глубоко. Учить будут тому, к чему больше всего расположен человек, насколько он талантлив и грамотен. Обучение будет вестись на профессиональных пилотов (космические корабли малого и среднего размеров, истребители как космические, так и атмосферные, боевые роботы), технарей (преимущественно военные инженеры), системщиков (энергетические и другие системы различных кораблей, истребителей, роботов, дроидов, дронов, ботов). Так же было решено вырастить несколько медиков и "торгашей" (трофеи-то сбывать нужно, причем цены знать необходимо, где, что и почем, закупать оборудование и вооружение, а для более выгодных сделок нужно знать некоторую специфику рынка), причем на очень высоком уровне.
      У нас как бы и так это все было в программе, но не на профессиональном уровне. Таким образом, все получившие аттестат получат повышение и улучшение контракта, что даст прибавку к зарплате. Да и на гражданке специальность пригодится, да еще как, особенно если человек медик, инженер, системщик или "торгаш". Военное образование считается одним из самых престижных из-за специфики применения, обучения и назначения.
      Все это было очень интересно, правда я очень сомневался, что какая-либо специальность подойдет для меня. Ведь я фактически из другого времени и для меня очень многое в новинку. Знания об окружающем мире почти отсутствуют, общеобразовательную программу в школе не проходил, и выходит, что шансов получить специальность у меня минимум. Ну, да посмотрим. В крайнем случае, обойдусь общими знаниями по всем дисциплинам, хотя хотелось бы хоть что-то изучить на профессиональном уровне! Звание-то обязывает, да и деньги лишними никогда не бывают.
      На пятый день нашего отпуска прибыл системщик. Каково же было мое изумление, когда этим системщиком оказался мой старый знакомый Ириний. Приятная неожиданность!
      - Ириний! - Крикнул я ему и махнул рукой, заметив, что, войдя в казарму, он растерялся.
      Улыбнувшись, и, видимо вспомнив меня, он подошел.
      - Сквайр, рад видеть тебя, сказал он, пожимая мою руку.
      - Взаимно, - ответил я. - Неужели ты и есть наш новый системщик?
      - Именно так, - сказал он, улыбаясьосле чего заметив "кресты", сказал: - вижу, ты уже сержант?
      - Младший сержант, - поправил я его. - Так каким это образом ты тут оказался? Ты ведь вроде технарь, если мне память не изменяет?
      - Все верно. Но оказалось, что системщик из меня лучше, чем технарь. Правда, я и техник неплохой, однако, приказы не обсуждаются. Когда по результатам тестирования мне предложили пройти дополнительное обучение, а потом и перевестись в ОСН, я, недолго сомневаясь и думая, согласился. Зеленый контракт первой степени все-таки, да еще и звание капрала обещали вскоре! Добавь к этому боевые и премиальные. Это намного лучше, чем регулярные войска, причем очень намного!
      - Рад за тебя, - сказал я. - Но у нас не просто, сразу говорю - тренировки убивают, к тому же, судя по всему, ты не проходил курс "молодого бойца", - сказал я, оценивая фигуру Ириния. - Давай присоединяйся к нашему отделению.С полковником я поговорю, думаю, он не будет возражать, особенно если мы поможем тебе втянуться.
      - Я только "за".
      Формальности быстро были улажены, и после моего разговора с полковником, Ириний присоединился к нашему отделению.
      На седьмой день прибыли пилоты боевых роботов, вместе с самими роботами. Мы построились на плацу, после чего из роботов вышли... две девушки со звездами лейтенантов. Ух, какие девушки!прям дух захватывает! Лет двадцать пять, может быть. А размеры-то... Судя по всему, не у одного меня возникали такие мысли. Мдя, что теперь будет-то? Толпа оголодавших мужиков, и две бабы. Не совсем хорошо получается. Надеюсь, что спать они будут не в нашей казарме, а то это будет нечто!
      - Лейтенанты Кристи и Ольга, - поморщившись, представил полковник девушек. - Тренироваться и жить они будут отдельно, однако иногда вы будете пересекаться и отрабатывать взаимодействие отделения или отряда с их боевыми машинами.
      После знакомства, девушки поставили боевых роботов в ангар и куда-то исчезли. Наверно пошли вселяться, подумалось мне. Скоро начнется веселье, вот только парни узнают, где их поселили.
      Нет, я ничего не имею против девушек-солдат, но не в таком же соотношении! Да и потом, война все же не совсем женское дело. Им бы жить, да детей рожать, дом обустраивать, да пусть даже работать или бизнес строить, но не воевать же. Неужели им нужно смотреть на смерть во всех ее проявлениях? Только ненормальная женщина, имея альтернативу в выборе, решит идти на войну. Конечно, меня никто не спрашивал, так что пришлось мне смириться с присутствием девушек. Но на будущее я решил присматривать за своим отделением, ни к чему раздор в отделении из-за девок, а он непременно начнется. Инстинкты наше все!
      Когда прозвучала команда, "разойдись", я первым делом подозвал Ганса:
      - Узнай, где они живут, откуда они и что собой представляют. Никому не говори и сам будь осторожнее. Седалищем чую проблемы из-за них!
      - Хорошо командир, все сделаю в лучшем виде.
     "Да уж, ты сделаешь", - подумал я.
      Потом нам представляли наших новых инструкторов.
      Капитан, его так и называли, причем с большой буквы. Наставник по специфическим, редким боевым искусствам. Он должен был нас научить сражаться в различных условиях. Например, в невесомости, под водой, в тумане, в полной темноте, в рубке корабля - самой уязвимой части, возле генераторов, где неосторожное, даже самое малое повреждение может уничтожить корабль или вызвать серьезные повреждения его систем. Тут была своя специфика обучения, и мне с остальными парнями из "Звезды", предстояло пройти все это...
     Полоумный Ричард, или просто Ричард. Один из пилотов экстра-класса. Летает на всем что может летать, водит и управляет всем, что вообще способно передвигаться. Не делает различия между механикой - устаревшими видами передвижениями и самыми последними военными разработками. Он - легенда, Ричард действительно один из лучших пилотов человеческой расы. Многие, видевшие его в бою по праву считают его легендой. Правда, это все в прошлом. В последнем бою его очень сильно потрепали, поэтому больше ему не летать...
      Роберт - древний, слегка горбатый старик. Плохо слышит и ужасно видит (и это при современной медицине-то!). Зато у него золотые руки, великолепный инженер, знающий все о кораблях, машинах, роботах, их внутренностях и их системах. Когда он начинает работать - все его недостатки (старость, плохое зрение и слух) исчезают, он, будто молодеет на сотню лет. Иногда мне кажется, что он только притворяется старым и больным маразматиком, ибо работать и рассказывать ТАК, как это делает он, не может никто!
      После отпуска, когда народ вышел из госпиталя (он же лазарет) начался ад. Казалось, все инструктора пытаются уничтожить нас морально и физически, давая невероятную нагрузку и буквально вбивая невероятное количество знаний.
      Од-Ривван начал учить нас новым атакам, основной из которых была техника "иглы". Нужно было представить себе иглу, напитать ее пси-энергией, после чего послать ее во врага. И только через неделю упорных тренировок кое-кто из нашего отряда смог, наконец-то, сделать что-то похожее на "иглу". Были и другие техники, которые требовали не меньше усилий на освоение, но которые были очень полезны.
      Мне очень понравилось "Воодушевление", когда пси-энергия посылается напрямую в мозг, заставляя его работать намного эффективнее, вместе с тем это очень сильно поднимало боевой дух и отгоняло усталость, плохое настроение и негативные мысли! Если бы не это, даже не знаю, как бы я держался, уж очень велики были нагрузки.
      Нас начали учить водить технику. Пока давали только теорию. Одновременно мы занимались силовыми упражнениями или тренировались под руководством ода-Риввана в пси.
      Добавились занятия по рукопашному бою. Вначале почему-то в воде, потом в тумане и, наконец, в невесомости. Все такие и подобные им занятия проводились на Полигоне N1.
      В госпитале нас учили распознавать раны, заставляли изучать анатомию других рас и самое главное - анатомию Врага. Как нам говорили и с чем я полностью согласен: "Познай врага, узнай его сильные и слабые места, после чего легче будет отправить его к праотцам". Жаль, практики не было, но и теории хватало, к тому же были наглядные пособия, да и голограммы помогали.
      И вот почти через месяц адских нагрузок нас повели на тестирование. Скоро решится, кто, на что способен и к чему наиболее пригоден. Правда, я с большим трудом представлял себе, как можно более углубленно изучать что-либо на высоком уровне. И так нагрузки безумные.
      Тест, очень важная часть жизни любого солдата из ОСН - ведь такой шанс выпадает очень редко, за чужой счет получить аттестат профессии, да еще и бесплатно. Но до чего же тест был банален.
      Нас рассадили, после чего мы надели очки, подключенные к инфоторию. Перед глазами возникли вопросы, на которые нужно было отвечать. На каждый вопрос двадцать секунд. Всего вопросов было три с половиной тысячи. Семьдесят тысяч секунд, тысяча сто шестьдесят семь минут или девятнадцать с лишним часов беспрерывного теста. Безумие какое-то.
      Вопрос - ответ. И что с того, что я не знаю, как выгладит реактор и сколько в нем помещается топлива, или какая разница между беспилотником Р-78 и Д-54. Или откуда мне знать из какого материала состоит обшивка корабля, или чехол главного реактора среднего космического корабля А-12. На большинство вопросов я отвечал наугад. Это было безумно трудно, но используя "воодушевление" я смог продержатся и ответить на все вопросы, правда, почти на все я отвечал наугад. Пусть воля случая или сама судьба направит меня, надеюсь, хоть что-то, но я угадал. Шансы на то были, ведь на некоторые вопросы давались варианты ответов.
      Да, буду реально смотреть на вещи - знаний у меня практически нет, да и быть не может, однако попытка не пытка!
      Уставший, но довольный тем, что мне удалось осилить тест до конца, я снял инфо-очки, вытер пот со лба, потянулся, после чего встал. Из-за резкого движения голова закружилась, несильно, однако достаточно ощутимо, чтобы меня немного качнуло и повело в сторону. Ухватившись за подлокотник кресла, я выждал несколько секунд, пока все "синие мухи" перед глазами не рассосутся, а слабость не отпустит. Весь потный, но в приподнятом настроении и с чувством выполненного долга, я оглядел зал.
      - Однако, а где все? - Не удержался я от вопроса вслух, увидев, что никого из парней нет в зале.
      - Ты последний, последовал ответ. - Не думал, что у кого-то хватит сил, старания и воли закончить этот тест, - улыбнувшись, сказал доктор, которого я мельком видел в госпитале.
      - Почему? - Поинтересовался я, и сразу же задал другой вопрос, не дожидаясь ответа. - Док, что вы тут делаете?
      - Кхе-кхе, - прокашлявшись, начал Док, - Отвечу сначала на второй вопрос, потом на первый, если не возражаешь.
      На что я только кивнул и Док продолжил:
      - Я тут для того, что бы откачивать тех, кто сознание потеряет, или кому совсем плохо станет. И прежде чем ты задашь очередной вопрос, я отвечу на первый твой вопрос, и все станет ясно, - сурово сказал Док, увидев, что я собираюсь опять задать вопрос.
      - Этот тест специально разработан лучшими специалистами людской расы, с большой помощью наших друзей и союзников. Скорее всего, ты не заметил, но тест состоит из шестнадцати частей. Каждая часть сама по себе тест, причем только одна из этих шестнадцати частей определяет уровень знаний. Остальные указывают на качества, которые понадобятся человеку при выборе той или иной специальности. Тут у нас случай особый, поэтому все части перемешали и выдали как единый тест, отсюда и проблемы. У кого-то слабее психика, а значит, тест это покажет, но одновременно с этим, человек проходящий тест, сорвется, и в лучшем случае устроит истерику. Бывает, люди даже в коматозное состояние впадают - шок, так и вовсе считается нормой. Так что можно сказать ты прошел тест, а вот с каким результатом? Ну, скоро мы это узнаем, одно точно скажу, средний показатель тебе обеспечен только из-за того что ты полностью осилил тест, нигде не сорвался, все вытерпел и сейчас находишься в относительно неплохом состоянии.
      Интересно, подумалось мне, а не считается ли использование "воодушевления" запрещенным приемом? Может, я невольно сжульничал? Без воодушевлялки я бы точно тест не осилил! Ну и ладно, главное ввязаться в бой, а там как кости упадут, рассудил я, и решил закончить этот разговор.
      - Ладно, Док, пойду я тогда, пожалуй, отдохну, а то что-то мне не очень хорошо.
      - Нехорошо? Переспросил Док, что-то болит? Где болит? Голова - туловище, может ноги или руки? - Обеспокоено затараторил он.
      - Нет-нет, всерьез испугался я такого интенсивного напора, а то мало ли какие тараканы у Дока в голове? - просто устал сильно, немного отдохну и буду в норме.
      - Ну, тогда ладно, иди, потеряв ко мне интерес, - отпустил меня Док и добавил в спину, - такое состояние норма, а вот если бы ты чувствовал себя хорошо, то это уже было бы странным.
      Пока я шел до казармы, меня начало немного подташнивать, да и головная боль появилась. Невольно проверив запас пси-энергии, от удивления даже остановился. Я был полностью опустошен. Неужели я столько раз воспользовался "воодушевлялкой", что полностью опустошил свой запас пси-энергии? Невероятно!
      Наконец я дополз до казармы. Такое впечатление, что на каждый новый шаг требовалось в несколько раз больше усилий, чем тратилось на предыдущий. Поэтому дойдя до своей койки-места, я не раздеваясь, и даже не снимая обуви, упал и просто вырубился, прежде, чем голова успела коснуться подушки. И лишь на задворках сознания я зафиксировал тот факт, что больше половины казармы пустует. Однако мое отделение вроде бы было на месте, хотя не буду утверждать это со стопроцентной вероятностью. Не в том я тогда был состоянии, совсем не в том, что бы точно зафиксировать такие детали.
     
      Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
      Полковник "Соболь".
     
      Вызов Дока заставил полковника как раз в тот момент, когда он рассматривал голограмму своего сына с женой. Суровое лицо, которое казалось, было высечено из камня, над которым не властны стихии разгладилось, на губах появилась улыбка, а глаза потеплели. Однако прекрасное мгновение, которое перенесло Соболя далеко в прошлое, исчезло, и вот полковник собрался, отключил голограмму и принял вызов:
     - Слушаю, - несколько грубее и жестче чем обычно спросил полковник.
     - Кхе-кхе, - прокашлял Док и быстро начал доклад: - Тест проведен. Результаты обработаны и с моими заключениями скинуты вам по инфоторию. Я пока не стал отправлять копии инструкторам, сами это сделаете, а то там есть пара спорных моментов, я их выделил!
      - Хорошо, я понял, и спасибо за все!
      - Всегда, пожалуйста, полковник.
      Отключившись, Соболь начал просмотр. Было несколько ребят, которых можно было со спокойной душой отправлять учиться на профессионалов. Итак, один медик - уже неплохо, торгаш, два инженера - вообще отлично. Ого, пилот-системщик, редкое сочетание. Да, действительно интересный момент, но такими кадрами не раскидываются, так что пусть учится и на пилота и на системщика. Вторым интересным моментом оказался чистый технарь с хорошими задатками медика, инженера и даже торгаша. Считай уникум! Какой хороший набор - то, столько талантов! Пусть учится, возможно, из него выйдет хороший заместитель. Дальше шли средние показатели, ничего сверхъестественного.
      Читая дальше, Соболь не ожидал увидеть больше ничего выдающегося, но, дойдя почти до самого конца списка он, наконец, натолкнулся на имя Сквайр.
      - Поразительно, - выдохнул Соболь, дочитав все до конца. - Пройти тест и уйти на собственных ногах? Это что-то новенькое, не припомню такого...
      Да, полковник совершенно точно знал, что такое тест и как трудно его пройти. И дело даже не в том, что он очень долгий и трудный - нет. Просто с каждым ответом, любым правильным или нет, на сознание оказывается давление. Запрещенная методика воздействия на сознание и подсознание через инфоторий, применяемая только во время теста. Выдержать весь тест фактически невозможно по той простой причине, что сознание и подсознание человека не обладает настолько сильной гибкостью восприятия и таким большим запасом прочности. Этот тест показывает предел восприятия информации через инфоторий, ведь обучаясь только на словах, многого не достичь, а на практике нет возможности поставлять столько рабочего(!) военного оборудования разного образца только лишь для обучения.
      В итоге получается, что Сквайр является одним из того редкого класса людей, которые могут выбрать любую профессию, и, самое главное освоить ее на уровне недоступном большинству жителей обитаемого космоса. Причем исключительно за счет врожденных или что менее вероятно приобретенных свойств и качеств организма, психики и сознания.
      Обычно таких людей выявляют в возрасте пяти лет при первом же тесте, который определяет развитие ребенка и его предрасположенность. Если такая предрасположенность есть, ребенка, как правило, отправляют учиться в специализированный класс, где он получит немного другую образовательную программу. После чего, если выявляется что ребенок "гений", его берут под особый контроль. Из таких людей делают тактиков, стратегов, аналитиков, благодаря которым Скверна до сих пор не уничтожила людей вместе с союзными расами. Остальные же дети, которые не дотягивают до класса "гения", но имеют большой талант в одной или нескольких областях - идут учиться за счет государства, и из них в девяти случаях из десяти вырастают великолепные специалисты своего дела, будь то повара, пилоты, доктора, сантехники или электрики.
   Это один из "тайных" столпов человеческой расы который позволяет человечеству бороться со Скверной. Но не только Скверна опасна, внутренние враги так же не дремлют. Слишком много ресурсов "гениев" направлены на удержание человечества от саморазрушения. Террористы, психопаты, люди возжелавшие власти или богатства и идущие по трупам, готовые развязывать войны и локальные конфликты. Но и это было далеко не все. Стоит так же упомянуть такую немаловажную вещь, как взаимоотношения с союзными расами. Тут тоже бывает множество противоречий и непониманий, сложности с оценкой поступков, как людских, так и союзных. И весь этот коктейль при угрозе извне...
      Так что удивление Соболя было понятно и вполне обосновано. Такой человек мог делать для общества намного большее, чем просто "лично" воевать. Но ведь младший сержант Сквайр ко всему прочему является интуитом, хоть и не очень сильным, а также очень сильным псионом, теперь выясняется, что он может научиться практически всему, чему вообще можно научиться через инфоторий, а это уже очень многое. Настолько что одним своим присутствием он становится опасен для Звезды и для Соболя в частности. Но пока никто не знает о выдающихся способностях этого человека, беспокоится нечего. Ну а те, кому будет доверен этот секрет, будут молчать.
      Какие еще сюрпризы ожидать от этого загадочного человека? - Размышлял Соболь. Не бывает так, чтобы человек имел столько талантов одновременно. Ну не бывает так! Природа-мать чего-то дает больше, чего-то меньше. Но сразу всего и много, нет, так попросту не бывает.
      Полковник даже пожалел, что не открыл того, что Сквайр настолько сильный псион. Одно дело укрыть псиона, тем самым сильно усилить отряд, и совсем другое дело утаить "гения". В первом случае, если выяснится правда, последствий почти не будет - псионы с высоким потенциалом редко рождаются, конечно, но не настолько, а вот во втором случае могут и казнить запросто, гении - это секретное оружие человечества!
      - Нужно принимать решение, причем срочно! - Шептал полковник, уставившись невидящим взглядом в потолок.
      - Нет, без шансов. Если я выдам гения - Звезде конец - сотрут как нежелательных свидетелей, которые могут указать на личность гения, а меня лично и несколько офицеров базы заставят "исчезнуть". И это небольшая цена за такой бриллиант. Значит, нужно сделать что? Правильно - подделать отчет, избавится от Дока и создать впечатление, что гений и не гений вовсе, а так, просто очень способный парень с хорошими мозгами, который профессионально освоил несколько военных профессий.
      - Док, как избавится от Дока? - Думал Соболь. Подделать отчет легко, а вот как заткнуть рот человеку, который этот отчет составил? Нет человека - нет проблемы? Способ хороший, надежный, проверенный и легкий, однако не хотелось бы прибегать к этому способу решения проблемы. Идеальных преступлений не бывает, и полковник знал это как никто другой, а смерть одного из лучших медицинских специалистов привлечет внимание, а там расследование... Нет, нужно придумать что-то другое, более изощренное и изящное, но что?
      Десяток секунд на размышление и резкий, едва заметный кивок. Решение было найдено и принято, как единственное в данном случае возможное.
      - Док? Вы где сейчас? - Спросил Соболь, связавшись с доктором по инфоторию.
      - У себя, - ответил Док.
      - Вы можете подойти ко мне? Спросил Соболь. - Мне непонятно кое-что в вашем отчете, хотелось бы услышать разъяснения в некоторых местах.
      - Хорошо, сейчас буду, сказал доктор и отключился.
      Полковник тем временем достал из сейфа шкатулку из настоящего красного дерева, которое было выращено на Агрейне - планете эльвов. Открыв шкатулку и откинув настоящую черную бархатную тряпочку, Соболь взял в руки маленький желтый шарик. После чего положил тряпочку на место и закрыл шкатулку. Убрав ее обратно в сейф, полковник несколько раз прокатил по ладони шарик и положил его в рот.
      К тому моменту, как пришел доктор, шарик полностью рассосался.
      - Садитесь Док, - пригласил доктора полковник, убедившись, что это тот, кого он ожидает.
      Доктор явно нервничал. Видимо, он догадывался, о чем пойдет разговор, да и вряд ли бы кто-то на его месте не догадался, ведь слухи о гениях ходят. Да, это всего лишь слухи, но они ведь не возникают на пустом месте. Тем более тут столь способный молодой человек, поневоле поверишь с рассказы о "истинных правителях"...
     - Да-да. Спасибо, - сказал Док, зачастив, усаживаясь напротив полковника.
     - Ну что думаешь? - Лениво спросил полковник, ведь время еще было, можно и поинтересоваться мыслями человека, столкнувшегося с воплощением одной из легенд.
     - Он гений, это точно. Рапорт я уже составил...
     - Отправил? - Несколько резче, чем следовало, перебив доктора, поинтересовался Соболь, сделав стойку и смотря в зрачок жертве.
      Глаза у доктора остекленели, зрачок неестественно расширился, и сам он как-то резко обмяк.
      - Нне-етт, - медленно едва шевеля языком, произнес Док.
      - Значит, слушай меня внимательно. Сейчас идешь, удаляешь рапорт, и все данные по гению, в том числе меняешь данные в копии отчета, поставив хороший немногим выше среднестатистического бал, но не уровень гения. После чего ты забудешь о нем навсегда, так же о том, что было в этом кабинете. Тебе неинтересно, что происходило в этот день. Ты проконтролировал проведения теста, после чего решил напиться - вот что останется в твоей памяти!
      - Ххо-ор-ро-шшоо. - Медленно и тягуче произнес доктор, поднимаясь и идя на выход.
      Полковник устало потер глаза, после чего посмотрел на себя в небольшое зеркало.
      - Теперь придется линзы одевать, - устало сказал полковник, рассматривая свои глаза, и то, как быстро желтел белок, покрываясь тонкой паутинкой лопнувших капилляров...
      - Не позволю уничтожить мою Звезду! - Тихо прошептал полковник, после чего с большим трудом встал, закрыл дверь и потерял сознание.
     
   Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
      Младший сержант Сквайр.
     
      Ух, как же я ошибался, когда считал что нагрузки адовы. Теперь-то я понимаю, что нас гоняли в щадящем режиме из-за того, что не все успели выздороветь после прохождения учений на втором Полигоне. Наиболее интересные события начали происходить после теста, вернее, через день после оного.
      Ганс теперь у нас будет учиться на торгаша - оказывается, есть предрасположенность, не удивительно, учитывая его прозорливость и болтливость, а Оранс станет нашим медиком. У меня же, как я и ожидал, особых способностей тест не выявил, но показатель у меня был достаточно высокий, поэтому у меня, как и у многих других, было собственное расписание.
      Да, теперь нас гоняли по несколько человек, отделениями и очень редко всем отрядом. Чаще даже индивидуально, хотя как так получалось - непонятно, нас-то много, а инструкторов всего ничего, но вот получалось. Все вместе мы собирались только на редких боях на холодном оружии разных видов, - в основном меч, конечно, - у младшего лейтенанта Гъерта, ну и ножи, куда без них. Еще мы собирались отделением на лекции по вооружению и амуниции. Жаль, что бои на мечах проходили всего раз в неделю, а лекции и того реже, раз в девять дней.
      Нас разделили на группы, по показателям, и только те, кто изучал что-то на профессиональном уровне не входили в состав группы. Видимо, из-за того что я прошел тест до конца, меня тоже не включили в какую бы то ни было группу. Но я часто посещал инструкторов в составе разных групп, так что более или менее я теперь знал почти всех в нашем отряде. По именам может, и не сразу вспомню, но по лицу точно могу сказать, - "наш" это боец или нет.
      У бойцов моего отделения расписание было достаточно насыщенное:
      Ириний больше всего посещал инструкторов по физической подготовке, рукопашному бою, стрельбе, ведь его показатели в этом плане были весьма низкие. Понятно, что тот, кто плохо стреляет и слаб физически долго не проживет на передовой, вот и гоняли, пока он не падал от усталости!
      Ганс теперь три-четыре дня в неделю ходил на какие-то курсы по экономике, менеджменту и даже психологии, и это только то, что я запомнил из названного. Так что почти весь день он пропадал на занятиях, учился так сказать.
      Оранс стал постоянным посетителем госпиталя, где его обучали оказывать более профессиональную помощь, не только с помощью подручных средств, но и с помощью специального оборудования. Полезное умение, ничего не скажешь, да и прибыльное в перспективе, если подумать хорошо.
      Коко и Масло входили в одну группу, где упор делался в основном на бесшумное передвижение, и разведку. Наверно, из них выйдут отличные разведчики и диверсанты, ведь их еще учили обращаться с техникой и системами. Жаль, что их учили в основном, как отключать и ломать то или иное оборудование, причем как можно тише и незаметнее.
      Дуб постоянно пропадал у сержанта Сержа и Капитана. Видимо, его стезя оказалась в области боевых искусств! Вообще-то странно, учитывая изначальные низкие показатели и постоянные придирки инструкторов. Но не мое это дело...
      Я же постоянно вынужден был лавировать между инструкторами. Например, в один из дней сразу после завтрака и утреней разминки с сержантом Сержом, у меня шло занятие с одом-Ривваном - четыре часа.Затем направлялся с группой, в которую так же входил Дуб, к Капитану, где пропадал еще три часа. После этого я не шел, а уже плелся в госпиталь на полтора часа - труднее всего было сдерживать дрожь рук и зевки, не удивительно, что у меня был поздний обед, на котором я уже начинал "клевать носом" тарелку. После обеда я шел к Ричарду, где занимался вместе с лейтенантами Кристи и Ольгой. Они тренировались час, я три. Это было интересно, даже усталость отступала. Далее шли посещения Роберта и Голема. И вот - день уже закончился. Поздний ужин и благословенный сон. На следующий день все повторялось, иногда конечно что-то менялось, но не кардинально. Бывало, что я ходил вместе с Гансом на курсыот где "халява" была запрятана. Лежишь себе, а по инфоторию тебе рассказывают об экономике, и другой ерунде, которую я особо не воспринимал, тратя лишнее время на сон. Да, мне казалось более важным поспать и восстановить не столько физические, сколько моральные силы для дальнейшего обучения.
      Мне очень нравились занятия с Ричардом по различным системам, где я мог почувствовать технику в руках. Инженер из меня вроде бы тоже неплохой получился, но не мое это. Интересно конечно, однако душа не лежит, знать-то я знаю, и умею уже кое-что, однако посвятить жизнь этой профессии я бы не хотел. Еще мне очень нравилась медицина. Теперь я намного больше знаю о своем теле, о его слабых и сильных сторонах. Так же о строении тел наших союзников и о строении тел Врага. Но самый большой прорыв случился на занятии с одом-Риванном. Да, на этих занятиях пожалуй было труднее всего, выкладываться приходилось на все сто десять процентов.
      Да, я, наконец, преодолел первый барьер. Как-то это обыденно случилось. Просто однажды, когда я медитировал, вдруг заметил, что сознание более полно воспринимает физический мир. Теперь, при медитации я мог думать и не опасаться, что меня выкинет из транса, а еще мысли в трансе стали более четкими, яркими, не знаю, как сформулировать точнее, более насыщенные что ли? Да и скорость мышления и анализа в трансе немного, но увеличилось, если сравнивать, конечно, с обычным состоянием. А еще я был первым, кто преодолел барьер из нашего отделения, так что можно было, уже одним этим гордится.
      Лейтенанты Кристи и Ольга были какие-то странные. Одна из них - Кристи, была настоящая шлюха, через нее наверно прошло все отделение и я в том числе. Ну да, химия тела, да и кто отказался бы после долгого воздержания и постоянного напряжения. С гордостью могу сказать, что я был одним из первых (не уверен, что первый из отделения, автографов-то никто не оставлял!) из-за того, что мы вместе занимались с инструктором Ричардом. Ну, я, конечно, понимаю, секс дело нужное и все такое. Однако если чешется в промежности - дай одному, и успокойся, так нет же, баба решила иначе. Нет бы выбрать постоянного партнера... Ну, да дело ее, однако нет ничего удивительного в том, что ее не воспринимал никто всерьез, да и пилот она была так себе, если уж на то пошло. В общем, странная баба, несерьезная.
      Ольга была другой - явно сдвинутой на боевых роботах, фанат, знающий все о них. С ней было интересно разговаривать о машинах, однако ее иногда заносило. А еще она оказалась лесбиянкой. А еще она очень остро воспринимала свои неудачи или незнание того или иного факта касающегося ее и других машин.
      Короче, судя по всему или это нам так "повезло" с пилотами или все профессионалы боевых роботов такие! Тут сложно судить, ведь я знал только двоих пилотов, ну еще инструктор, но с ним все и так ясно - псих, он псих и есть. Слышит только то, что хочет слышать, делает только то, что считает нужным и плевать ему на все и всех. Но специалист он был первоклассный, это у него не отнять - за это наверно и терпели его, не иначе.
      Получив доступ к инфоторию, я изучал рынок. Кстати, он, оказывается, делился на две части - военная и гражданская.
      Военный рынок был не очень большой, однако там было то, что невозможно купить гражданским, начиная от боевого крейсера, заканчивая последней модификацией винтовки GT-11,2ПЭ, кстати, если бы не цена в 12 тысяч галактов, я бы ее купил! Хороша машинка.
   На гражданском рынке продавалось оборудование, корабли, ресурсы, да все что угодно, в том числе и устаревшее вооружение и амуниция. На военном же, в ассортименте было только то, что нужно для Войны. Правда, цены меня убили. Например, на обычном рынке продавалась винтовка R-4H за 70 галактов, на другом рынке она продавалась за 520 галактов. Цены грабительские! Разница в качестве небольшая, а цена кусает больно! Оказалось все дело в гарантии. Откажет гражданская машинка в бою, и все, привет Земля, за экономию заплатишь жизнью или ранением в лучшем случае.
      Разделение интересное конечно, однако, непонятное моментами и местами. Ну да кто я такой, что бы обсуждать экономику и рынок, которые исправно работают более двухсот лет?
      Зато я присмотрел себе новуюброньку - легкая броня класса "Гамбит" - тяжелее "Опала" на девять килограмм, общим весом 51 кг. Прочность выше "Опала" на 60%, запас энергии на 24%, усилители мощнее на целых 28%, ну и так далее. Вот только цена в тридцать три тысячи галактов меня останавливала от скоропостижной покупки!
     
      Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
      Младший сержант Сквайр. Полигон N1.
     
      Три месяца, одна неделя и еще один день минули с того замечательного момента, когда я получил новые "кресты" на погоны. Увы, надеждам было не суждено исполниться - я так и не смог втянутся в новый безумный график. Несколько раз я попадал в госпиталь, причем по разным причинам, начиная от истощения и заканчивая травмами. Но на следующее утро, после того как надо мной поработали врачи, я снова шел учиться, учиться и еще раз учиться. Кстати, а это-то откуда, что-то напоминает, но вот что? Провал.
      И вот очередное испытание. Я нахожусь на первом полигоне. Мое задание простое, в боевых условиях починить Генератор Торринга*. В помощь мне приданы десяток ботов, однако все осложняется тем, что на меня постоянно нападают солдаты Скверны, причем атака идет как на физическом уровне, так и в пси плане. Очень нелегко сосредоточится на выполнении задачи, когда на мозги давят, да еще постоянно нужно отвлекаться на то, что бы дать команды ботам.
     
      *Генератор Торринга - установка, поглощающая пси воздействие Скверны. Дорогостоящий и очень привередливый механизм. Устаревшая модель, однако, от этого не менее действенная!
     
      Вот опять, удар по мозгам, называемый "шторм". Отвлекшись от генератора, я укрепил свои щиты и заготовил несколько "игл". Тут же, не успев снова приступить к "починке", пришла команда от летающего дрона, которых у меня было всего два. Хорошо, что они оснащены режимом "Хамелеон", без дронов - как без глаз. Тройка солдат приближается с северо-запада. Пальцы забегали по "Экрану"*, отдавая команду, пятерке дроидов рассредоточится и атаковать, когда вероятность прицельного огня превысит семьдесят процентов.
     
      *Экран - прибор, с помощью которого отдаются команды дронам, дроидам и другим средствам поддержки, он же позволяет войти в инфоторий. С помощью него можно даже управлять боевым роботом, однако эффективность боевого робота в этом случае сильно снижается. Крепится куда угодно, но чаще всего на тыльную сторону руки, немного выше запястья. Запас прочности, так же как и технические показатели, наряду с вычислительными мощностями зависят от модели и производителя.
     
      Сам же я в этот момент опять принялся копаться во внутренностях генератора. С помощью Экрана я уже успел проверить энергетическую систему. Утечек и обрывов не было, значит, причина в чем-то другом. Дальнейшая диагностика так же ничего не дала, поэтому пришлось снимать кожух и смотреть внутренности, возможно, какая-то из второстепенных, а то и из главных плат вышла из строя. Тем я сейчас и занимался, изучал внутренности.
      Дроиды открыли огонь, тут же на мой загруженный мозг, пришлась новая пси атака. Выпустив три ранее сформированные иглы по каждому из солдат, я сформировал сферу Ноя, после чего кинул ее под ноги солдатам. Они перестали давить на мозг, и прекратили огонь, потеряв равновесие и упав. Завершающим ударом послужили стрелы Ильдиса, по одной на каждого солдата. Солдаты не смогли сопротивляться моим атакам с учетом огневой поддержкой дроидов, так что это была еще одна маленькая победа. Я же очередной раз вернулся к изучению внутренностей ненавистного генератора.
      Пальцы, нежно касаясь плат, проходили все дальше и глубже во внутренности генератора. Первый цилиндр был цел и никаких признаков повреждений, второй и третий тоже. Жидкость нигде не потекла, а значит, из-за нее не могло закоротить цепь. Насколько вижу, контакты не окислены, герметичность вроде не нарушена, да и сора с пылью внутри нет. Не успеваю изучить последние два цилиндра, опять отвлекся - пришло очередное сообщение. Пять солдат Скверны с сержантом, а это уже серьезно. Пальцы забегали по "Экрану" отдавая команду, -"перестроится в защитный ордер". Дроиды стали полукругом, защищая генератор и меня от надвигающейся опасности. Процент попаданий на этот раз я выставил в шестьдесят процентов - ближе подпускать опасно, так что плевать на боезапас.
      Пока солдаты с сержантом шли, я успел проверить четвертый цилиндр, он оказался исправен. И вот мне уже в который раз пришлось отвлечься.
      Пока солдаты атаковали моих дроидов, их сержант атаковал меня и одного из крайних дроидов. Я легко отбился, но защитить дроида уже не успел, его центральный процессор был выжжен. Тогда, не медля, и не дожидаясь новых атак, атаковал уже я.
      "Веер богини" был достойным ответом. Жаль, что я еще не научился правильно его строить, тот, что у меня получался, был жалкой подобием, который, правда потреблял меньше энергии и был все же достаточно неплохой поражающей связкой. Массовая атака не только была направлена против сержанта, но и задела солдат, отчего она вышла очень результативной. Два солдата были ранены, а один погиб. Сержант же и остальные двое солдат не получили никаких повреждений. Сразу же последовали две иглы в сержанта. Дроиды смогли тем временем уничтожить одного из солдат. Остался сержант и три солдата. Иглы потрепали сержанта, особенно после "веера", так что, кинув еще один "веер" я полностью расправился с противниками, ведь недобитых солдат легко уничтожили дроиды. Проверив свой запас пси-энергии, и убедившись, что осталось всего треть, я быстро глянул на боезапас дроидов. Четверть от нормы, плохо конечно, но на две-три атаки хватит с лихвой.
      Пятый цилиндр тоже оказался целым и невредимым.
      - Того рот наоборот, - выругался я. - В чем же дело?
      Все цилиндры целые, платы и схемы без повреждений, тогда какого... генератор не пашет? Думал я. Быстро вспомнив все известное про этот вид генераторов, я был вынужден признаться, что остается только одна причина, по которой он теоретически может не работать. Очень нерадостная причина.
      Выдрав из переплетения шлангов, кабелей, проводов пять нужных мне кабелей, от каждого из цилиндров по одному, я напрямую подсоединил их к "Экрану". Да, экстремально, но что делать? Опять сигнал об атаке. Три дюжины "болванок" (они же куколки) приближались с юга. Опять сигнал, еще три дюжины с севера. Вот так незадача. Быстрая команда и все дроиды отправились навстречу одной из групп врага. Вторую группу я решил встретить сам.
      Пока "болванки" продвигались к моей позиции, я успел подсоединить три из пяти кабелей к "Экрану". Отвлекшись, я схватил винтовку и открыл огонь, одновременно с этим формируя "веер". Активировав "веер" и проредив ряды противника, я начал бросать в них иглы, ведь запас пси-энергии не бесконечный, да и выгоднее точечными ударами сейчас бить. Это было просто, уничтожив последнего безмозглого противника, я проверил дроидов. Картинка, пришедшая с одного из разведывательных дронов, показала, что дроиды вполне справляются с угрозой. Поэтому, отключившись от дрона, я принялся подключать оставшиеся два кабеля.
      Быстро закончив подключение, я принялся вручную проводить диагностику.
      Первый цилиндр, отклонений вроде не обнаружено. Цифры показывают, что все в пределах нормы, погрешность невелика. Второй тоже чист, третий... А вот четвертый с дефектом.
      - Трижды поперек, ну что за невезение? Я оказался прав. Сраный дефект в сраном цилиндре.
      - Полный капец, - опять не удержался я от парыласковых.
      Закончив на всякий случай диагностику последнего цилиндра, и, убедившись, что он нормальный, я отключил их от "Экрана". Пока я возился и подключал шнуры обратно, пришел сигнал об очередной атаке.
      - Эпическая сила, да сколько можно? - Опять вслух отозвался я, смотря на "Экран". Но в этот раз тройка гончих, это были мои враги - дроиды тут не помогут.
      Я начал формировать "сферу" и как раз закончил к моменту прибытия гончих к моей позиции. Бросив в них "сферу" и несколько, на скорую руку сформированных, игл, я принялся стрелять. Две гончих были быстро уничтожены, но третья успела очухаться после "сферы" и неслась прямо на меня. Не прекращая стрелять, я послал еще одну иглу. Убив гончую в двадцати с лишним метрах от себя, я дал команду дроидам возвращаться к моей позиции и стать в защитный ордер.
      Четыре кабеля были на скорую руку соединены. А вот с пятым пришлось повозиться. Нужно было сделать все таким образом, чтобы система думала, будто все цилиндры на положенном месте и все работают отлично, однако один из них был как бы вне системы. Поэтому пришлось изворачиваться, и соединять основной кабель со шлейфом, причем через одну из резервных плат, предварительно отсоединив ее. Теоретически должно работать. Так сказать, фантом цилиндра установлен. Да, потеря мощности будет больше двадцати процентов, однако генератор должен будет работать.
      Но не успел я все соединить, не успел. Опять сигнал с "Экрана", и опять я изучаю обстановку. Ну вот, десяток солдат с сержантом, совсем уже...
      Отдав приказы дроидам, я начал формировать "сферу" и "веер". Из-за высокой концентрации я не мог отвлекаться ни на что другое, поэтому прозевал начало атаки. Один из моих дроидов получил заряд плазмы в бок, отчего полностью вышел из строя. Я же метнул "сферу", после чего сразу "веер". Хотел еще игл добавить, но времени не хватило, последовала атака сержанта. Хороший удар по мозгам едва не лишил меня сознания, однако я каким-то чудом удержался. Наши удары последовали практически одновременно, поэтому у меня было немного времени прийти в себя, так же как и у моего противника. Зато мои дроиды не теряли времени даром - молодцы, атаковали солдат противника. Минус четыре солдата и минус один дроид, такой был размен на данный момент.
      Я успел прийти в себя раньше сержанта, поэтому быстро сформированная игла с моей стороны быстро решила исход схватки. После уничтожения сержанта, солдаты долго не продержались.
      Вытерев кровь из носа, я принялся за починку генератора. К этому моменту я был внутренне практически пуст - слишком много затребовали пси атаки с защитами, да еще и моральное давление и переживания насчет генератора и правильности действий.
      Поэтому, когда я уже почти закончил ремонт, прозвучавший сигнал был полной неожиданностью. Я очень надеялся, что успею раньше, чем кто-то нападет еще раз. Посмотрев на экран, я увидел, что это куколки. Очень много бездумных, но от этого не менее опасных болванок. Полсотни точно. Послав толпе навстречу дроидов, и, скомандовав одному из дронов взять на таран эту толпу, я принялся ремонтировать генератор дальше. Это было очень трудно, не совершить ошибки, работая в таком темпе.
      Последние капли пси-энергии утекали, как сухой песок сквозь пальцы. Ведь давление на мозг не прекращалось. Начала болеть голова, опять потекла кровь из носа, и я начал шмыгать, чтобы, не дай космос, кровь не попала внутрь генератора, а то замкнет на хрен, и придется уже доктору чинить меня, если будет что чинить.
      Есть, соединил. Активация генератора. Теперь осталось только ждать и надеяться, что я сделал все правильно. Посмотрев на "Экран", я увидел, что дроидов почти добили - боезапас исчерпался. Ну да, по-другому не объяснить то, что дроиды прекратили вести огонь. Зато мяса осталось десятка четыре. Отдав приказ атаковать врукопашную, я смотрел, как оставшиеся два дроида держались. Они выиграли мне целых двадцать секунд. Неплохо.
      Отдав приказ последнему разведывательному дрону взять на таран оставшееся мясо, я смотрел его камерами, как это происходило. Вот он резко меняет направление и на всей скорости мчится вниз. Почти достигнув земли, дрон опять меняет направление и начинает сбивать с ног куколок. Но физика делает свое, и дрона постепенно клонит к земле. Вот он врезается в грудь одного из врагов и взрывается. Да, повреждений куколкам этот шаг нанес немного, но время чуть-чуть было выиграно.
      Проверив свой боезапас и выругавшись, я принялся ждать толпу противников. Меньше четверти обоймы, да еще и без огнестрела, это мало до неприличия.
      Подпустив врага поближе, я принялся вести прицельный огонь. Вот только заряды закончились задолго до того, как эти куколки достигли моей позиции. Жаль, я успел свалить меньше десятка врагов. Откинув винтовку, я достал меч и сделал шаг вперед.
      И вот куча "болванов" налетела на меня. Резкий удар перед собой, и две половинки тела оседают, тут же меня сбивают с ног, но, откатившись в сторону, я снова встал в стойку и атаковал. Куски тел летели в разные стороны. Плоть была почти ничем не защищена, поэтому преград для меча не было. В голове билась мысль: "не пустить к генератору, не дать себя окружить и зажать". Я бы выстоял, если бы в этот момент не закончилась пси-энергия. Меч сразу стал тяжелее в сотню раз, руки двигались еле-еле, ноги приросли к земле, а в голову будто налили свинца и надели сверху железное ведро, после чего, такое впечатление, что по нему стали бить не меньше чем десяти пудовой кувалдой. Но я не сдавался - бился до последнего. Хорошо, что моя броня легко держала удары.Все равно, я их практически больше не был в состояниисдерживать и отбивать.Да и не уклонится мне теперь при всем желании.
      И вот, когда силы подошли к концу, и я уже совершенно ничего не соображал, генератор заработал. Я все-таки не ошибся! Иллюзия истаяла, и я очутился в сумрачном зале первого полигона. Весь потный, со слипшимися волосами, залитым кровью из носа лицом, я стоял на дрожащих ногах, продолжая держать меч и наносить последний рубящий удар. Не встретив преграды, я не удержался и грохнулся на пол. Резко выдохнув, я медленно произнес.
      - Неужели на сегодня все?
     
      Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
      Младший сержант Сквайр.
     
      Сегодняшний урок у ода-Риввана был особенный. Почему я так решил? Да потому, что он не атаковал меня сразу же, как только я вошел в тренировочный зал. И поэтому я совершенно не удивился тому, что он сказал мне в следующий миг.
      - Проходи, садись и слушай.
      Войдя в зал, все еще подсознательно ожидая пакостей в виде внезапных атак и других сюрпризов, я прошел вперед и сел на маты, сделанные из мягкого, напоминающего эластичную резину, пластика, ужасно противного розового цвета, которые появились тут совсем недавно, дабы уменьшить количество травм.
      - Сегодня мы будем изучать новую технику, и улучшать отработанные пси атаки и защиты. Начнем с новой техники.
      Я был весь во внимании, ведь ни о чем подобном я не слышал от своих сослуживцев.
      - Небольшая предыстория. Эта техника дошла к нам от эльвов, вернее от их элитных убийц, клан которых практически полностью был уничтожен, когда их раса столкнулась со Скверной. Великие мастера - воины и псионики, их техника была совершенна, постичь ее было крайне трудно, и очень почетно. Тем не менее, человеку оказалось это вполне по силам.
      - Но разве это не секрет? Если уж техника настолько "сильная"? - Не удержавшись, перебил я ода-Риввана.
      - Все верно, если кто-то узнает о том, чему я начал тебя учить, меня, скорее всего, вначале казнят, потом правда посмертно наградят, однако мне от этого уже не будет легче. Так что молчи о том, что тут услышишь и чему научишься, ясно? Все-таки голова тебе дана не только для того чтобы есть и говорить ею.
     - Ясно, - отозвался я.
     ­- Хорошо, так вот, - продолжил од-Ривван. - Эта техника подразумевает собой умение управлять пси-энергией на качественно ином уровне. Эльвы считали, что пси-энергия это не просто какая-то абстрактная материя, которую вырабатывает мозг и тело "человека". Они думали, что не материальная оболочка существа является генератором пси, а сознание, разум существа. В одном из кланов не просто думали, нет, они были уверенны в этом, так же как мы уверенны в том, что Скверна будет предпринимать все новые и новые попытки захвата обитаемых миров. И вот, следуя своей вере, они дисциплинировали свой разум, изучали сознание и подсознание, а так же укрепляли и вырабатывали силу воли. В своих попытках они многого достигли, однако многое и потеряли.
      - Клан в итоге разделился на три части. Убийцы, Созидающие и Чувствующие. Убийцы потеряли всякий намек на эмоции, превратившись в идеальную машину смерти. Взамен они получали уникальную возможность оперировать пси-энергией на сверхтонком уровне. Созидающие порой не осознавали где реальность, а где их фантазии. Зато они стали очень живучи, да и их способность к материализации была уникальной. Чувствующие со временем деградировали, так как их никогда ни в чем нельзя было переубедить. Слишком уперты они были, не принимали другие мнения и не терпели, когда им указывали на ошибки. Это была их самая большая слабость, она же их и погубила в итоге. Они чувствовали, но даже чувства иногда подводят, но зато любые эмоции, чувства других существ, для них были открытой книгой. Они были настоящими повелителями животных и природы. Да, даже природа подчинялась им...
      - До нас дожила только техника убийц, да и та, как я подозреваю не полная. Однако со временем были частично восстановлены и другие техники, после чего ученые принялись за исследования. Прорыв произошел немногим больше ста пятидесяти лет назад. Наконец удалось найти оптимальный вариант, когда минусы практически сходили на "нет". Но и плюсы становились не такими привлекательными. Способность к материализации была полностью утеряна, но и того, что оставалось было вполне достаточно, чтобы псионики, по причинам не до конца ясным и понятным, испугались. Тем более что не всем было дано постичь тайны древних техник. Еще бы. Слишком большая сила, и если бы она попала не в те руки - быть беде. Потому технику засекретили, и лишь несколько тысяч существ в обитаемой части нашей галактики знают о ее существовании, а владеет ею на должном уровне и того меньше. К счастью, тебе повезло, я владею этой техникой, и мне хватает мастерства для того чтобы быть наставником, а главное есть желание учить тебя.
     - Почему? - Задал я главный вопрос. - Почему я?
     - Все просто. Ты силен, намного сильнее других моих учеников. Но даже не это самое главное. Я тут немного прикинул: у тебя очень высокая сопротивляемость и наполнение пси оболочки от природы. Так что же будет, если тебя полноценно обучить и тем паче увеличить твои способности, данные от природы?
      - Ну, разве что так...
      - Конечно все так.
   "Ведь ты же ко всему прочему еще и гений, и я буду не я, если ты не овладеешь этой техникой и не удивишь старика новыми открытиями", - однако мысли вслух так и не были произнесены.
   И если бы Сквайр не был в такой задумчивости, пытаясь найти подлог, а просто взглянул в глаза и на лицо ода-Риввана, то, возможно что-то и прояснилось бы.
      - Итак, хватит думать, пора учится. Если ты согласен, конечно.
      Я был согласен. Мне было очень интересно, к чему это может привести, и приведет ли?
      Приняв мой кивок за согласие, од-Ривван приступил к обучению.
      Упражнения были простыми, и очень трудными одновременно. Например, не дать пушинкам коснутся друг друга и пола. Приходилось постоянно создавать очень маленькие щиты между ними, дабы они не соприкасались и одновременно следить, чтобы пух не касался земли, создавая в нужный момент горизонтальный мини щит и поднимая на нем пушинку повыше. Легкое упражнение, когда пушинок три-пять и практически невыполнимое, когда их больше трех десятков. Я просто не успевал следить за всеми, и как только пушинки соприкасались или падали на пол, следовало наказание - удар по мозгам, от чего я терял концентрацию и упражнение прекращалось. Или вот еще: бывало, мне нужно было сделать несколько тонких длинных жгутов, которыми я должен был подкидывать вверх и ловить металлические шарики разных диаметров и разного веса. И хорошо когда шариков было мало...
      Были и другие упражнения, смысл которых от меня ускользал. Упражнения с веревочкой, листом бумаги, пылью, водой и прочей всякой всячиной, включая постоянно норовящих куда-то улететь насекомых.
      Больше мне нравились другие тренировки. Мой "веер" наконец стал тем, чем он и должен быть изначально - семь копий обычного сжатого воздуха, которые к тому же были наполнены пси-энергией, они летели в одной плоскости одновременно в несколько указанных целей. Между копий было небольшое плоское поле, которое почти не наносило вреда, однако неплохо отвлекало внимание, а при вливании большого количества силы еще и останавливали или даже отбрасывало врагов.
      "Сфера" теперь стала совершенно другой. Лучше, качественнее, мощнее. Если раньше она была просто концентратом пси-энергии в виде сферы - оглушая и ошеломляя врага, то теперь я научился создавать улучшенный вариант - прямое попадание не каждый щит удержит. Да, сфера с сюрпризом, как я ее в шутку прозвал, это было нечто. А весь секрет в том, что бы поместить внутрь обычной сферы несколько десятков игл, тем самым намного увеличив радиус поражения, однако были минусы - иглы летели хаотично, могли задеть меня или моих соратников, да и временные затраты на создание "сферы с сюрпризом"...
      Но время неумолимо. Оно шло, текло как капли воды по стеклу, и уже скоро, совсем скоро обучение закончится, а нам предстоит бой. Бой, где цена поражения будет не просто смерть, но и потери среди мирного населения. За последнее время я многое узнал. Доступ к инфоторию мне в этом помог. Этот мир был чужд мне, однако иного не было. Дикие законы, странные приложения... Так много нового и непонятного. Армии не хватает солдат, а в системе Новой Орды в трущобах проживают сотни тысяч людей, мечтающий выбраться из этого ада. В другой системе, которая находится неподалеку от владений с эльвами, на одной из планет беспорядки - люди гибнут миллионами. На планете Райский уголок вспыхнул голод, погибло более четырехсот тысяч человек, были зафиксированы каннибализм, мародерство и другие дикости, и это в век сверхтехнологий, широкого освоения пространства? Планета Сумеречный грот объявила о своей независимости. Кто-то отдал приказ казнить бунтовщиков, однако слишком много сторонников оказалось у бунтовщиков, столица Сумеречного грота с населением больше чем три с половиной миллиарда обратилась в пепел. В голове не укладывается.
      Конечно, эти события произошли не вчера, и даже не на прошлой неделе, однако потери за год на войне примерно такие же, как и в обычном обитаемом космосе. Такое впечатление, что разумные существа обезумели. Стоят ли они того, что бы другие за них гибли в этой войне? Вопрос, который я все чаще задаю себе перед сном и... не могу ответить на него. Люди сражаются за свою жизнь и будущее своих детей, несут потери, и одновременно люди бьются за презренный металл и власть. Так почему потери и там и там примерно равны? Почему союзники бросают все силы на защиту границ, а люди устраивают внутренние разборки? Очень жаль, что моя жизнь осталась где-то далеко или вернее будет сказать давно? Возврата нет! Это ясно совершенно точно. Не хочу проливать кровь за властолюбивых ублюдков, продажных политиков и другую шваль! Если и стоит воевать, так это за тех людей, чьи близкие послужили "смазкой" в этой войне. Ведь механизм всегда нужно смазывать, и очень скоро мне самому придется выступить в этом качестве.
      Единственное, чему я бесконечно рад, это тому, что нас учат воевать! Куски памяти, неясные видения навевают странную уверенность, что раньше даже не обучали - сразу после учебки бросали в пекло - воевать. И хорошо, если все надлежащим образом будет оформлено, а то мне кажется, там не все так просто было. Что-то вроде того что при получении ранения, потери части тела (инвалидности) было очень трудно оформить пенсию... Нет, не помню точно. Слишком трудно вспоминать свое прошлое, все как будто в тумане. Но, "прогресс на лицо" - я начал вспоминать хоть что-то, и пусть только на уровне чувств!
      Мне очень нравилось водить боевого робота. Я чувствовал себя многотонной махиной, да еще и странное восприятие окружающего мира через несколько внешних камер, будто все, окружающее меня, не реально.
      Очень забавно было водить некоторую технику. Например, современный танк со сверхпрочной,стойкой к перепадам температурыпластиковольфрамовой броней. Эта броня была облучена радием, перемешанным еще с какой-то химией - тут уж я не знаю точно, не интересовался. Короче, на выходе получали двадцати двухтонный танк. Вместимость экипажа девять человек, в том числе пилот - куда без него? Запас прочности баснословный, антигравитационные подушки позволяют двигаться с огромной экономией топлива, а так же несколько дополнительных примочек. Бака хватает на то, чтобы пройти до сорока тысяч километров с использованием антигравовых подушек, и в четыре раза меньше, если без них. Основное орудие - пушка на вращающейся башне 235 мм. Увы, угол вращения составляет всего 105 градусов. По бокам установлены четыре пулемета, которые могут работать в автоматическом режиме - служат для удержания солдат Скверны. Так же присутствуют две спаренные пушки калибра 52 мм, встроенные под боковые броневые листы танка. Служат преимущественно для отстрела легко- и среднебронированных противников, а так же воздушных целей. Имеется возможность дополнительно навесить до 9-ти дополнительных орудий. Грузоподъемность танка 250 тонн - что позволяет брать значительный боезапас, и самая интересная фишка - запасы нанороботов и материала для восстановления брони. Материалы для восстановления, как и нанороботы, нужны были по одной простой причине, и имя этой причине было "глубокие рейды", где броню разбирали буквально по молекуле. У танка абсолютная герметичность, можно двигаться даже по дну океана. Скорость тоже высокая. По ровной местности до 115 км/ч, под водой до 65 км/ч. В общем, мечта, а не танк. Жаль что таких у нас всего два, и скорее всего я не буду пилотировать эту "весчь" носящую забавное имя "Альбинос" из-за белой брони - особенности вольфрамового сплава с пластиком.
      Наша авиация ограничивалась только одним универсальным штурмовиком. Как правило, его использовали для выполнения задач огневой поддержки войск и атаки небольших наземных объектов противника (как стационарных, так и подвижных, да-да есть и такое у Скверны), используя специальную тактику и вооружения. Реже штурмовик использовали как перехватчик. Все же война в воздухе, в том числе и в атмосфере была достаточно редкой из-за совершенства систем ПВО. Были еще десантные капсулы в количестве пяти штук, но это даже не смешно и тем более несерьезно. Там управление такое, что и ребенок справится!
      Само собой я учился управлять не только тем, что было в распоряжении у нашего отряда. Танки, бронетранспортеры (БТР), боевые машины пехоты (БМП), боевые машины десанта (БМД). Да, бывало так, что не всегда можно использовать десантные капсулы, приходилось на БМД, или БМП передвигаться. Само собой самоходные орудия, передвижные установки, передвижные (мобильные) зенитно-ракетные комплексы, гаубицы, минометы, и многое, многое другое я мог водить и даже починить, если поломка будет не слишком серьезная конечно.
      Сколько всего я узнал, а сколько мне еще предстояло узнать? О том ведали только звезды...
  

Глава 7

Механика и биология.

   Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
   Младший сержант Сквайр.
  
   Думаю, особенно стоит рассказать о космических сражениях, а так же то, что касается нашего в нем участия. Космос суров, опасен и не прощает ошибок. Сейчас космические путешествия стали проще за счет "ИИ" - главный мозг всего корабля, какого размера он бы ни был. Эти полуживые органические студни с большим количеством кремния в своем составе создаются нашими союзниками - разумными Кристаллами, которых, к сожалению, очень мало спаслось со своей родной системы. Жаль, что со временем все меньше капитанов кораблей стало использовать Мозг. Да, он был живой, поэтому мог обучаться, и наступал момент, когда компьютер осознавал себя как живое разумное существо. Не все могли принять это, далеко не все.
   Именно поэтому на сегодняшний день Кристаллы делают несколько видов мозгов. Если говорить грубо, то можно различить несколько степеней. Третья степень - мозг дегенерат, тупое исполнения приказов, никакой инициативы, только исполнение приказов. Мозг третьей степени самый распространенный, используется в основном людьми. Вторая степень выглядит немного лучше. Больше возможностей, немного больше свободы, однако машина остается машиной, хоть и с признаками разумности. Используется эльвами, гномами, ящерами, и, в последнюю очередь, людьми. Первая степень, мозг, который почти разумен, имеет оттенки чувств, искусственные эмоции, однако на первом месте исполнение приказов. Нулевая степень или чистый мозг - болванка для будущего разумного "человека". Ребенок, который начинает работать как мозг третьей ступени, потом второй, первой и наконец, осознает себя разумным и самое главное Живым! Есть правда еще один момент, почему такие мозги не прижились, вернее даже два момента. Первый это очень большая цена, превышающая стоимость большинства малых и даже средних космических кораблей в десятки раз. Ну а вторая причина - развитие может остановиться на любой ступени, причем скорость развития мозга может быть совершенно разной.
   Теперь что касается космических кораблей. Стоит выделить лучшие из них, это производства гномов и эльвов. Если соединить технологию производства, получится и вовсе "идеал", однако это практически неосуществимая задача. Гномы используют механику, причем их технологии практически никогда не дают брак, а если прибавить к этому очень хорошую броню, отличную скорость и маневренность, великолепные щиты, то получается монстр, который предназначен только для одной цели - воевать, причем только из-за таких кораблей Скверна не может ничего сделать обитаемым системам. Оружие так же было на высоте, однако оно было достаточно ограниченным в силу специфики корабля, но этого вполне хватало!
   У эльвов технология была несколько иной. Броня была слабой, но скорость и маневренность были намного выше, чем у всех остальных кораблей. Щитов было несколько, что компенсировало слабость брони. На эльвовских кораблях порой устанавливалось до трех слоев щитов. А еще эти корабли были полуживыми. Минимум механики, обычно всего до 60% от всего объема корабля. Остальное было живое, самовосстанавливающееся. Даже оружие было больше биохимическим. Вот и выходило, что корабли эльвов выступали как вспомогательный флот поддержки кораблей гномов, а так же на эльвах была почти все разведка.
   Люди старались сделать корабли похожие на корабли гномов и эльвов одновременно. Это почти удалось - несколько щитов, до двух, хорошая броня, оружие как механическое, так и полуживое, а вот в остальном пока прогресса не было. Скорость и маневренность была средней.
   Остальные расы использовали корабли людей - в силу относительной дешевизны производства, и корабли гномов с эльвами, внося при строительстве и производстве специфику своей расы, какие-то дополнения, изменения... Тут много своих тонкостей и подводных камней.
   - Не отвлекайся Сквайр, - рявкнул младший лейтенант Гъерт, нанося удар мне по левой руке, которую я неосмотрительно подставил.
   Выбросив мысли из головы, я сосредоточился на тренировке.
   Мне очень нравилось сражаться на мечах, их лязг, стремительные удары, блоки и уклоны. Наверно у меня хорошо получалось, если младший лейтенант Гъерт стал заниматься со мной отдельно от всех. Главное, что мне это нравилось и даже доставляло некоторое удовольствие.
   - Ладно, - разорвав дистанцию, сказал Гъерт, - теперь меняй руку, меч теперь оказался в левой руке.
   Поменяв руку, мы опять начали сражаться. Гъерт специально учил меня сражаться полноценно обеими руками, да так что бы вторая всегда была свободной. Конечно, можно было взять второй меч, но это не очень хорошо, лучше уж вооружиться мечем и "светляком" что бы в нужный момент выстрелить, или помочь кому-то из других бойцов. Очень редко, но я все же тренировался двумя одинаковыми мечами, но это как сказал Гъерт нужно для того, чтобы улучшить координацию и сработать руки, дабы можно было рефлекторно закончить поединок одним точным выстрелом, ведь меч всегда проигрывает пистолету. Но это конечно только в том случае, если владение оружием у обоих противников примерно на одном уровне.
   Сложнее было использовать пси способности в схватке на мечах, однако од-Ривван, который так же достаточно часто посещал мои тренировки с мечем настоятельно рекомендовал всегда быть готовым ко всему. Еще бы, он всегда заходит в зал незаметно и атакует без предупреждения. Так что часть моего сознания всегда во время сражения или стрельбищ, ага он и на них заходил, что бы мне дать по мозгам как следует, была настороже.
   Такие методы обучения приносили очень хорошие плоды. С одом-Ривваном я теперь мог сражаться практически на равных, он был опытнее, а я банально сильнее и "толстокожее". На мечах, даже отвлекаясь на контроль пси оболочки, я так же показывал очень хорошие результаты. Один, реже два поединка из пяти я сводил в ничью. Используя пси способности, я бы побеждал в пяти из пяти поединков, но тут ведь не бой "всерьез", так что я просто тренировался.
   Кто сказал бы мне, что можно научиться владеть мечем за такой короткий срок, я бы рассмеялся. Но из-за добавок в пищу и воду, восприятие информации и закрепление определенных навыков стало происходить намного легче и быстрее.
   На стрельбище я был одним из лучших, и самым лучшим, если немного жульничал. Да, после памятной тренировки на полигоне номер два, когда я научился ускоряться, и после прорыва первой пелены (барьера) мне удавалось войти почти в транс. Не знаю, как правильно описать. Это был не полноценный транс, а как бы его преддверие. Я начинал думать немного быстрее, мир слегка замедлялся. И тогда я начинал стрелять. Точность была почти идеальная. А уж когда я стал использовать пси способности... Например, моим излюбленным трюком, который я сам придумал и о котором никто не знал, было мысленно обернуть пули в оболочку из пси энергии, и получалось, что такие пули как бы становились бронебойными, пробивая броню, и даже пси щиты. Вот только с импульсами не получалось - оболочка пси вокруг луча не держалась - распадалась и растворялась почти мгновенно.
   В рукопашном бою у меня не было особых успехов, середнячек, но мне и этого хватало. К тому же я особо не увлекался рукопашным боем, интереснее было пойти пострелять.
   Еще я научился создавать физический щит из пси энергии. Од-Ривван не знает об этом, и уж тем более он не рассказывал мне ни о чем подобном. Однако факт остается фактом. Щит получался и работал исправно, поглощая импульсы, отражая пули, не давая ножу или мечу вовсе никакого шанса. Минус был только в том, что очень трудно было держать щит, и уже после минуты на меня наваливался дикий голод и сильная усталость. Рекорд был поставлен перед сном - целых две с лишним минуты. Потом меня отрубило, а после пробуждения я не пошел на разминку - есть хотелось дико! Хорошо, что столовая уже работала.
   А спустя еще какое-то время од-Ривван рассказал мне о других приемах псионов. Так, например, я узнал, что большинство псионов делятся на группы, которые изучают психокинез, делая разделения на "школы" каждая из которых изучает в той или иной степени стихии(что на самом деле глупости, и деление очень условно и нужно только из-за амбициозности некоторых людей считающий свое направление самосовершенствования самым "правильным"): огонь и лед - пирокинез и соответственно криокинез, телекинез - воздух и земля, хотя с землей не все ясно и многие не согласны с тем, что стихия земля причисляется к телекинезу, споры до сих пор не угасают. Телепатия - чистая менталистика, проходит вне категорий (и не только телепатия проходит вне категорий), хотя некоторые отчаянные головы причисляют телепатию к стихии воздуха. Аэро- или гидрокинез - стихия вода. Электрокинез - воздух и огонь. Биоцелительство - земля, левитация - воздух, телепортация - тут опять не все ясно, кто-то относит ее к огню, кто-то к воздуху, а кто-то считает что вода или земля. Бред чистой воды, но лично мне все равно, кто и что считает. Так же была еще куча всего разного, разделяющегося на "школы" по стихиям, хотя, причем тут стихии, мне совершенно непонятно. Еще шло разделение по уровню воздействия на окружающую среду и материальные объекты - кинетическая составляющая и духовная (сглаз, проклятие, приворот, отворот и т.д.).
   "Школ" с разнообразными направлениями было куча, и учиться в них было трудно, и дорого... Полгода стоит до тридцати тысяч галактов. Обычно полное обучение шло от четырех до семи лет. Каждый год это ступень мастерства, которую присуждает комиссия. Так, например од-Ривван обладал начальными навыками в области гипноза и скраинга - видения, интерпретации образов. Более глубоко он изучал биоцелительство, именно ему мне и предстояло обучиться, так как гипноз и скраинг на войне и во время боя не очень то и применишь, разве что стать мастером. Так я думал, пока од-Ривван не удивил меня в очередной раз:
   - Ну что, ученик. Пришло время рассказать тебе о моем учителе. Великий человек, который родился еще в довоенное время.как он сам говорит, и я склонен ему верить, изучает он не какое-то определенное узкое направление, а целую группу так называемых "Школ". Все это он объединил в одним емким словом "биокинез". Сюда он включил биоцелительство, биотерапию, биодиагностику, биокоррекцию, биоэнергоскопию (биологическое внутревидиние), а так же биомагнетизм, биогравитацию и биопритяжение и др. Официально я обучен только биоцелительству, на самом же деле я можно сказать если не мастер, то уже где-то рядом с ним биокинетик.
   - Но почему тогда идет такое разделение, если все этим вещи так взаимосвязаны?
   - Все просто, время обучения биокинезу очень большое, мой учитель занимается им больше трехсот лет, я больше ста лет и пределов не видно. Большинство же псиоников считают себя "избранными" и, научившись "основам", начинают обустраиваться в мире стараясь найти себе местечко "потеплее". Тем самым останавливаясь в развитии, и лишь единицы идут учиться дальше, самосовершенствуясь и изучая все новые и новые техники, комбинируя их и постигая новые грани пси-воздействий.
   - Неужели все дело в обычной человеческой глупости? - Не поверил я.
   - Да, в большинстве случаев все так и есть. Да и цены в так называемых "школах" завышены очень сильно, что не добавляет им популярности. Ну и, конечно же, в большинстве случаях такие "школы" дают только минимум, попросту выкачивая деньги из студентов. Так, например мой учитель фактически научил меня всему, что он знал за восемь лет, а основы дал за считанные месяцы. Эти основы я тебе и дам собственно, ибо времени у нас не так и много. Сам же он учился биокинезу десятилетия, если не столетия, в том числе обучаясь в "школах", к которым он относился с изрядной долей презрения. Да я и сам многое понял, когда пошел в них учиться - пустая трата денег, легче самому научиться всему, что учат в этих "школах". Там самое интересное и главное - это выпуск и присвоение официального ранга.
   - Но почему так? - Не понимал я.
   - Это Политика. Приведу пример: Корпорации выпускают технику, которая диагностирует пациента плюс к ней обязательные обслуживающие боты, за отдельную цену и обязательно должен работать человек, следящий за аппаратом и делающий саму диагностику. Цена аппарата с ботами десять тысяч условных единиц. Зарплата человека делающего диагностику, к примеру, десять условных единиц в год. Стоимость аппарата сто условных единиц. Срок эксплуатационной жизни данного аппарата десять лет. Стоимость процедуры одна условная единица. За весь срок эксплуатации аппарата через него проходит пятьсот тысяч пациентов. Прибыль идет? Идет, и причем очень не плохая.
   - Рассмотрим второй вариант. Слабенький псион, который умеет только производить биосканирование. Затраты на аппарат ноль, обслуживающий персонал и техника отсутствует, эксплуатировать такого псиона можно всю жизнь, он не ломается (не будем учитывать отпуск и больничные), его не нужно менять каждые десять лет. Зарплата такого псиона скажем сто-триста условных единиц. Через него проходят то же количество пациентов, что и через аппарат. Прибыль выше? Очевидно, что да. Вот Корпорации и давят пси-школы, подминая их под себя. Им выгоднее выпускать технику, чем выпускать псионов. Отсюда и цены на обучение. Нет возможности обычному человеку, со слабыми пси-способностями обучится в "школе" псионов, слишком большие деньги, слишком долго учится, и т.д.
   - Забавно, - задумчиво сказал я.
   Мне все больше и больше не нравилось наше "светлое будущее". Все как обычно, ежеминутная выгода застилает глаза людям. Погоня за деньгами, а возле дома враг, который только и ждет, когда же маленькое "препятствие" даст слабину.
   - Ну да ладно, немного я тебе рассказал, пора приступить к тренировкам, сказал Од-Ривван.
   - Начнем с биоэнергоскопии. Увидишь внутреннюю энергетику, дальше будет легче. Для этого тебе нужно начать с медитации, так проще всего увидеть внутренний мир. Ну а пока ты пытаешься увидеть что-то, я расскажу о биоэнергетике и биокинезе.
   - Биоэнергетика представляет собой работу с жизненными центрами человека. Мы с тобой будем изучать биоэнергетические процессы в организме человека, вплоть до биоэнергетических трансформаций в клетках и органах, физические и химические процессы очень важны, но ты и сам это позже поймешь. На сегодняшний день почти всем известно, что такое биоэнергетика человека и многие даже не относясь к сословию псионов, с ней работают интуитивно - спортсмены, ученые, и многие, многие другие люди. Она способна оказывать огромное влияние на людей, как благоприятное, так и не очень. При этом собственная биоэнергетика может влиять как на самого человека, так и на окружающих. Стоит так же понимать, что биоэнергетика это не то же самое что чистая пси-энергия, с которой мы имели дело раньше. Биоэнергетику по-другому можно назвать биополем или аурой - неподвижной, мало изменчивой структурой, которая находится в теле человека, обычно даже слегка выступая за пределы тела. Биополе можно расширять, тем самым производить биовоздействия на организмы других людей, так та же самая биодиагностика. Самое сложное в изучении биокинеза в том, что следует идеально знать, что и как, в какой последовательности делать. Хотя с опытом можно отступать от правил и производить воздействие более простым для "оператора" способом. Это уже достаточно высокий показатель...
   - Представляй себе зеленый свет внутри своего тела, он обволакивает тебя мягкой вуалью, внутри скользят потоки энергии. Главные биоэнергетические центры в виде шара находятся в голове, солнечном сплетении, сердце, печени, пупке, пахе, коленях, локтях и кистях рук (стоп ног). Три центра так же расположены в позвоночнике, они примерно равноудалены друг от друга, однако соединены толстым жгутом энергией - биомагистралью. Все остальные биоэнергетические центры так же соединены биомагистралями - эдакими зелеными канатами, по которым течет биоэнергия, распыляясь по всему организму. Все вместе они создают биокаркас. От биомагистралей отходят главные пути - полностью повторяющие скелет биоканалы. И уже от них энергия распыляется по всему телу, а так же отходят линии к органам, которые не стали биоцентрами, но без которых человеку не жить. Эти органы, как правило, имеют доступ к нескольким биоэнергетическим центрам, так как зачастую этот самый орган находится неподалеку от двух, а то и трех-четырех-пяти биоэнергетических центров.
   Долго я себе представлял эту картинку, но только через три недели я кое-что начал различать. Очень смутно, однако это был прорыв. Дальше начались реальные занятия.
   Я начал учится воздействовать на организмы посредством биополя, а так же изучал свое тело, которое казалось просто произведением искусства при тщательном рассмотрении.
   Теперь у меня появилось новая интересная способность, которой я постоянно пользовался, благо затраты энергии были минимальны. Зато теперь я мог сразу сказать, если человек что-то испытывает, страх, неуверенность, влюбленность или вожделение. Биополе не врет, хотя признаться честно, было очень трудно различать чужие биополя, однако я справился, хоть и покрылся несколько дюжин раз потом. Рассматривать чужие биополя было намного труднее, чем свое собственное.
   Порой мне казалось, что я вижу в своем биополе какую-то синеву, однако эти кратковременные моменты быстро забывались, вытесняясь потоком знаний и командой на очередное упражнение.
   Мне было очень интересно читать по инфоторию про псиоников. Оказалось, что некоторые псионики (таких очень мало, но они есть), которые серьезно занимаются биокинезом, выращивают биологические имплантаты, симбионтов и много другое. Однако их методы не получили большого распространения в силу дороговизны и длительности того или иного процесса. Легче купить механический имплантат, эффект почти тот же, но цены на порядок меньше.
   Я всерьез заинтересовался имплантатами, особенно когда прочитал характеристику, однако иметь кусок пластика, или железа в теле мне очень не хотелось. Тогда-то меня впервые посетила идея вырастить себе имплантат, а возможно и целого симбионта. Жаль, что пока у меня не было ни времени, ни сил, ни средств, чтобы воплотить задумку в реальность, однако в голове я это запомнил. Еще бы, имплантат мог существенно повысить выживаемость на этой войне, особенно боевой или лечебный.
   Но само собой не прекращались тренировки с пси-энергией. Я все быстрее и лучше делал формы. Я даже создал несколько новых, так сказать бытовых, которые помогали мне в изучении систем и механики...
  
   Торгово-военная космическая станция Атлант. Приграничная зона.
  
   Космос порой выкидывает интересные штуки. Кто бы мог подумать, что в системе может быть всего две планеты, причем одна из них окажется земного типа, что значит пригодная для колонизации, размерами чуть больше луны. Вторая же планета была удивительнейшим промышленным центром. Тут добывали и перерабатывали ресурсы, начиная от металлов, заканчивая драгоценными камнями. Недра планеты были богаты, поэтому вскоре на планете стали возникать города-куполы.
   Собственно только из-за богатств, которые дает эта система тут и была построена военно-торговая космическая станция Атлант. Размер ее немногим уступал радиусу меньшей из планет этой систему (половина луны). Боевая мощь ее была велика, причем настолько, что в этой системе не требовалось держать флот, так как эта станция вполне в состоянии удержать средний флот Скверны. Можно даже сказать, большинство людей в этой системе жили достаточно безопасно, как для приграничья.
   А еще на промышленной планете два десятка лет назад был обнаружен разбитый корабль неизвестной расы. Корабль был очень старый, поэтому пришлось очень постараться, что бы откопать его, после чего осторожно транспортировать по частям в обитаемый космос. Собственно, много нового эта находка не принесла, разве что интересный сплав обшивки, который взяли на заметку гномы, улучшив его и используя теперь повседневно в своих кораблях.
   Возможно, тут было еще что-то, но искали не слишком упорно - весь ажиотаж был вокруг находки, поэтому ничего и не нашли.
   Ну а спустя некоторое время об этой системе и вовсе позабыли. Все что нужно было - ресурсы из недр крошечной планеты...
   Скверна всего несколько раз за все время с момента колонизации этой системы пыталась атаковать базу и планеты. Однако каждый раз безуспешно.
   Но вот на окраине системы образовалась короткая, но яркая вспышка - очередной корабль прибыл в систему. А раз корабль один, значит это не вторжение, так что причин поднимать панику и переходить в боевой режим станции не имело смысла.
   - Диспетчер вызывает неизвестный корабль, назовите себя и цель прибытия.
   - Говорит капитан торгового корабля "Арес" номер 278-539\202, цель прибытия - торговля!
   - Вас понял Арес, ваш стыковочный шлюз номер 3, высылаю координаты, добро пожаловать на станцию Атлант.
   Все шло как обычно, корабль прошел проверку, произвол стыковку. А вот дальше все пошло не по плану. Из корабля стали выходить люди в боевых скафандрах вооруженные серьезным оружием.
   Началась резня. Люди в боевых скафандрах буквально вырезали всех кто бы на станции, не делая различия на возраст и пол находящихся тут людей. Служба безопасности пыталась организовать отпор агрессорам, но тщетно. Нападение было хорошо спланировано, а нападавшие были слишком хорошо укомплектованы.
   В главном зале собрались трое. Глава службы безопасности - старый солдат, служивший в регулярной армии, а позже и в ОСН, начальник диспетчерской службы и молодой, но подающий надежды инженер.
   - Что происходит? - пытался узнать начальник диспетчерской службы.
   - Захват станции - спокойно отозвался Глава службы безопасности повидавший на своем веку и не такое.
   - Пираты? - Удивленно спросил инженер.
   - Не их почерк. Они уничтожают станцию изнутри, не только людей, но и оборудование, механизмы, товары и запасы, которые имеют достаточно великую ценность.
   - Тогда кто это? И есть ли у нас шанс отбить нападение?
   - Шансов нет, - сказал старый солдат, отдавая очередной приказ группе по своему "Экрану".
   - Но как же так?
   - Что нам теперь делать?
   - Следуем инструкции. Посылаем сигнал о нападении, запускаем программу самоликвидации станции и умираем с честью... хотя вы можете попытаться спастись. Враги не успели захватить всю станцию и у вас есть шанс достичь спаскапсулы.
   Молодой инженер бросился к выходу, в надежде спастись, а начальник диспетчерской службы подошел к терминалу, что бы отправить последнее сообщение перед запуском программы самоликвидации. Быстро набрав текст и отправив его, он тяжело вздохнул - возраст давал о себе знать, и такие волнения вредны для старого сердца.
   - Иди Норст, я сам запущу программу, пускай у тебя будет хотя бы какой-то шанс спастись!
   - Ни к чему Дорм. Эта станция как я сам - продолжения моего тела, тут я вырос, тут я и умру.
   Старый солдат ничего не ответил - был слишком занят, смотря в свой "экран" и пытаясь дать людям шанс спастись, задержал противника как можно дольше.
   Но через пятнадцать минут все было кончено, станция захвачена, а программа самоликвидации запущена. Немногие успели достичь отсеков спаскамер. В живых остались только старый солдат - начальник службы безопасности и глава диспетчерской службы.
   Они спокойно достали бутылку рома, настоящего Рома из Солнечной системы, после чего разлили и выпили по маленькой.
   - Корабль уходит от станции, - задумчиво сказал Норст.
   - Вижу, но это не самое интересное, - отозвался Дорм. - Они ничего не взяли, причем группа зачистки все еще находится на станции и движется к нам.
   - Не понимаю, что происходит, - спустя несколько секунд сказал Норст.
   - Я тоже совершенно ничего не понимаю. Такое впечатление, что главное для них уничтожить станцию с наименьшими потерями, причем группа зачистки это видимо приемлемые потери!
   - Попытаюсь активировать автоматическую наводку орудий.
   - И то дело, - азартно отозвался Дорм, немного раскрасневшись от выпитого.
   Два старика, немного выпивши, с азартным блеском в глазах, в последние минуты своей долгой жизни стали копаться в терминале.
   - Есть, - крикнул Дорм, - пошла активация.
   - Сейчас зададим вражине!
   Станция содрогнулась от выстрелов, а вражеский корабль окутался силовым щитом. Орудия станции содрогались, выпуская импульсы, реже шел гулкий перезвон от выпущенных кинетических снарядов которые откланялись силовым щитом. Но вот щит корабля иссяк, все же станция когда-то была военной, и орудия стояли соответствующие.
   - Да! - крикнул Норст и закашлял.
   - Неплохо, неплохо, мы хотя бы отомстили за себя, - отозвался Дорм, наблюдая, как кинетический снаряд попадает в двигатель. - Теперь корабль не успеет уйти на достаточное расстояние до того как взорвется станция.
   - Жаль уничтожать станцию, но это будет правильным, ведь враги беспощадны - вырезали всех людей, которых встретили, уничтожили все, до чего могли дотянуться.
   Двери главного зала, наконец, были вскрыты, и перед двумя стариками предстала удивительная картина. Еще большее удивление было, когда один из "вторженцев" снял шлем. Серая выцветшая кожа, черные глаза без малейшего признака белка, отсутствие волос и странные трупные пятна на коже.
   - Кто вы?
   Существо, которое когда-то было человеком, даже соизволило ответить, прежде чем оборвать жизнь двух стариков.
   - Одержимые, проскрипело голосовыми связками существо. После чего последовали два выстрела и два безжизненных тела упали на пол.
   - Все люди уничтожены, задание выполнено, с трудом произнося слова,- пробормотало существо. После чего прогремел взрыв, и станция была уничтожена.
   Корабль был сильно поврежден и не мог дальше продолжать путь, поэтому, когда прибыли корабли землян у них были великолепные образцы нового оружия Скверны. Измененные люди, мертвые, но не до конца - Одержимые.
   Скверна использовала новое оружие, противостоять которому еще предстояло научиться, ценой многих жизней...
  
   Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
   Младший сержант Сквайр.
  
   - Дерьмовое дерьмо, выругался я, в который раз пытаясь разобраться в системе наведения и расчета для артударов. Очень жалею, что вообще подписался на эту хрень. - Легкая задачка, кто справится тому премия в тысячу галактов, - передразнивал я наставника. - Тут нужно быть гением, что бы рассчитать всю эту хрень. Третий час вожусь уже, в глазах интегралы, цифры и разные математические знаки уже начинают водить хороводы, а толку как не было, так и нет. Ну не рассчитывают нынче вручную на "экране" (можно сказать на коленке) такие вещи как наводка артударов из космоса с учетом гравитации, атмосферы, массы, скорости, плотности и вида снаряда и т.д.
   - Херова херня, - в очередной раз, получив неверный результат, выругался я. Я и сижу-то тут чисто из упрямства, ведь наставник говорит - возможно, значит, возможно, вот и мучаюсь и даже плевать на обещанную тысячу галактов.
   И снова ошибка и снова. Начинаю уже тыкать пальцем в небо, подбивая показатели. Понимания сути расчета мне это не принесет, но верный результат получиться должен. Да, пускай сжульничаю, но не понимаю я, как можно иначе произвести эти расчеты.
   Так что, потратив еще сорок минут, получил практически верный результат. И что с того, что расхождение начинается с четвертого знака после запятой? По моему мнению, ошибка в десять-двадцать метров для артудара из космоса несущественна.
   - Я сделал, - в который раз говорю я.
   - Посмотрим, посмотрим, хе-хе... да ты опять неправильно решил.
   - Но результат ведь почти одинаковый! -Искренне возмутился я, не понимая, какая разница.
   - Дурень, этот расчет совсем не годится. Если увеличить расстояние от корабля и до планеты, на допустим несколько сотен километров, разброс пойдет уже в пределах сотни-двух метров, а если на десять тысяч метров какой будет тогда разброс? или километров - вообще в планету можно не попасть, вот тебе и артудар!
   - Скрипнув зубами, мне пришлось в очередной раз признавать, что не получилось, хотя близко, седалищем чувствую я, близко к разгадке.
   Полночи я разгадываю решение, периодически бужу наставника и предлагаю очередное безумное, а поэтому гениальное решение, которое все так же неизменно оказывалось ошибочным. И так до тех пор, пока я не угадал, а по-другому это и не скажешь, просто угадал, зато штуку галактов я выиграл!
   Честно говоря, меня начала утомлять настолько интенсивная учеба. Конечно, я все понимаю, но меру тоже нужно знать - так и мозги перегрузить можно.
   Зато я начал получать очень большое удовольствие, садясь за имитатор боевого робота. Небольшой чит - моя собственноручно написанная программка, и коэффициент реакции увеличился почти на две десятых процента, что позволяет быстрее реагировать. Так же я написал программу для оптимизации связей механической конструкции робота. КПД повысилось на три с небольшим процента. Еще несколько подобных читов и я выигрываю во всем, но в мелочах. Чуть быстрее реакция БР, чуть быстрее движение руки, прицел, скорость. Вот и получается, что я разношу наших новый пилотов БР один на один, как Ганс хлещет спирт, то есть легко и не принужденно в любое время дня и ночи, в любом настроении.
   Читерю конечно страшно, но так забавно видеть их лица, нет, словами не описать, это видеть надо - детские обиды, ведь как же так? Они столько учились, а тут их как котят уделывают. А все было просто, как два болта закрутить. Я знал все внутренности этой модели РБ, невольно изучил системы и операционку, вот и решил перепрошить вручную. Были, конечно, и накладки, но несерьезные, легко и быстро исправимые. Если посчитать все мои читы вместо, то получится, что мой РБ эффективней базовой модели примерно на пятнадцать процентов, что просто дохрена - альтернатива модель нового поколения этой же серии.
   Я мог бы гордиться этим, но сил практически не оставалось. Даже пси-техники слабо работали, почти перестав помогать. Слишком организм был истощен, возможно, даже не столько физически, сколько морально и эмоционально.
   Были у меня и другие успехи. Но рассказывать о них всех мне, честно говоря, откровенно лень. Разве что я придумал, как превратить робота-уборщика в шпиона, который докладывал мне на "Экран" о приближении кого-либо с пометкой свой - чужой, что было реализовано достаточно просто:
   Шаг первый. Сканирование, интервал две с половиной секунды. Стандарт для робота уборщика обнаружение пыли - уборка, однако я добавил большой кусок кода из нескольких блоков, который расширяет базу данных, фиксируя объекты размерами и весом примерно как человек, не делая при этом попытки убрать эти объекты, что предписывает стандарт-схема, обнаружил - убрал. Пришлось также добавить автоматическое удаление из базы этой информации по истечении срока в одни сутки, так как объем памяти у уборщика был очень маленький, не стоило его забивать лишкой.
   Шаг второй. Отчет, идет через полсекунды после обнаружение объекта с массой и размерами человека. Это уже совершенно отдельный блок, скорее даже вирус, который был мной внедрен в мозг уборщику, а иначе могут заметить при плановом техническом осмотре раз в две недели. Так что мне на "Экран" регулярно приходят отчеты. Чуть позже я добавил программу распознавания по массе и росту, так что я знал, кто и когда приходит в казарму.
   Зачем мне это было нужно? К чему такие сложности? Так это же элементарно - теперь пьянки в казарме стали регулярными без опасения быть застуканным в самый неподходящий для этого момент. Так что теперь у меня была своя сеть шпионов - все роботы-уборщики были моими тайными осведомителями. Жаль возможности их внутренностей, и комплектации не позволяют установить прослушку и видеозапись. Но это уже из области фантастики, ибо неосуществимо чисто технически. Ну а если сделать технически осуществимо, то и робот уже будет другим и функция уборки будет как дополнение, а основная - шпионаж, а на это есть свои контрмеры...
   Но время шло, профессионализм людей рос. Скоро учения должны были кончиться, поэтому все терпели и учились, получая последние наставления от, не побоюсь этого слова, гениальных наставников.
   Очередной прорыв в овладении пси способностями случился почти под самый конец учебы. Я был порядком измотан таким режимом. Возможно, поэтому каким-то необъяснимым образом мне удалось, как сказал од-Ривван преодолеть вторую пелену. Честно говоря, разницы поначалу особой не чувствовалось. Однако буквально на следующей тренировке до меня окончательно дошло, что мною был сделан еще один шаг по лестнице овладения своими способностями. Медитации стали более глубокими, скорость восстановления пси-энергии увеличилась, как и увеличилась насыщенность моей пси-оболочки пси-энергией. Стало как-то легче воздействовать на мир. Ну а во время медитации мною было замечено, что моя пси-оболочка не просто стала более насыщенной, но и стала немного больше. Теперь она выступала еще чуть дальше от тела. Только вызнав и проверив все эти факты, я окончательно поверил, что вторая пелена пала. Непонятно только как, из-за чего?
   У меня удивления от усилившихся способностей не было - слишком загоняли меня, на удивление сил уже не осталось, хотя од-Ривван удивился:
   - Невероятно, - говорил он. - Очень редкий случай. Обычно развитие проходит намного медленнее, и даже с падением очередной пелены, способности усиливаются незначительно, а у тебя усилилась не только связь с пси-оболочкой, что как раз таки нормально, при преодолении очередной пелены, но и увеличился резерв, да и сама пси-оболочка стала больше и еще вместительнее.
   - Не понимаю вашего удивления, - сказал я тогда, - разве мы ни этого добивались?
   - Нет, совсем не этого, - зло сказал од-Ривван. - Это только кажется, что чем больше силы тем лучше. Мы работали, чтобы твое количество перешло в качество, а вместо этого количество перешло еще в большее количество.
   - Я ведь многому научился и многое освоил.
   - Это так, но теперь из-за увеличившихся скачкообразным образом сил придется много работать и тренироваться чтобы эффект от пси воздействий был такой же как и раньше. Попробуй, например, запустить в стену иглу.
   Привычное волевое усилие и игла летит в специальный манекен, защищенный энергетическим щитом. То, что произошло дальше, было сильной неожиданностью. Игла пробила щит с одной стороны, пробила манекен насквозь и еще раз пробила щит, после чего ударила в стену, где и потеряла свою силу.
   - Ого, - удивленно сказал я, только потому, что молчать не мог, а других слов не находилось.
   По идее игла всего лишь должна была пробить щит, после чего поразить манекен. На большее ее сила не должна быть рассчитана, так что удивление - не то слово, которое можно было бы упомянуть в данном случае.
   - Именно что "ого", - передразнил меня наставник. Ты вбил себе на уровень рефлексов, что на иглу тратится определенное количество энергии, которое условно измеряется в процентах. Цель тренировок улучшить качество иглы и других плетений, без увеличившихся затрат энергии. У тебя же увеличилось количество энергии, причем даже сильнее, чем насыщенность пси-оболочки.
   - И что в итоге?
   -В итоге тратится условно все та же доля процента, что и раньше, но теперь это допустим не одна единица пси-энергии, а несколько. А все из-за того, что резерв увеличился.
   - И что тут плохого?
   - Как это что плохого? Ты теперь вместо того чтобы выполнить задание например оглушив "языка" возьмешь и вскипятишь ему все мозги, а все потому что выработалась привычка тратить столько-то энергии на такое-то действие. Но ничего время у нас уже есть, я поговорю с остальными твоими наставниками, и мы увеличим количество наших тренировок.
   Беззвучно застонав, я спросил:
   - Разве мы мало занимаемся?
   - Мало! - Получил я лаконичный ответ.
   Так начались еще более интенсивные тренировки с одом-Ривваном. Одно меня теперь радовало, ставшее привычным плетение "воодушевление" теперь работало сильнее. С его помощью нагрузки стало переносить легче.
   Из-за увеличившегося запаса од-Ривван дал новую информацию, что меня несказанно порадовало:
   - Хотел позже научить тебя этой технике, но нужно уже сейчас из-за увеличившегося резерва.
   - Что нужно делать?
   - Все просто, концентрируйся и представь, что пси энергия течет по твоим венам и артериям, достигает головы, мозга, органов. Теперь увеличивай напор пси силы.
   - Получилось, но теперь я чувствую слабость, - удивленно сказал я, - а еще резерв почти пуст!
   - Именно, теперь твое задание как можно чаще перекачивать пси-энергию из пси-оболочки в тело. Это укрепит организм и даст возможность не только со временем чувствовать тело, но и воздействовать на него волевым усилием.
   - Для чего это нужно? - Не мог взять я в толк.
   - Много для чего. Причина первая - увеличится скорость восстановления пси-оболочки и контроль над пси-энергией. Вторая причина заключается в том, что тело станет лучше себя чувствовать, а со временем оно приобретет интересное свойство поглощения пси-энергии. Тем самым все пси удары по тебе станут частично поглощаться телом. Еще одна причина в том, чтобы делать это.
   - Ну? - Поневоле заинтересовался я и стал подгонять ода-Риввана, что бы он продолжил.
   - Если собираешься заниматься биокинезом, то стоит начать уже сейчас. Это будет первым шагом. Перевод пис-энергии в биоэнергию.
   - Что дает такой перевод помимо общего развития и тренировок?
   - Если тебя подстрелят, то биоэнергия будет тратиться на поддержание тела в работоспособности, она поддерживает жизнь. Плюс очевиден, переводишь пси-энергию в биоэнергию, и у тебя появится время, чтобы отойти с поля боя, воспользоваться услугами медика или, в крайнем случае, если вариантов других совсем нет - забрать как можно больше врагов с собой в могилу.
   - Ясно, будем тренироваться, - угрюмо согласился я с доводами наставника. Жить то хотелось.
   Время шло, дни за днями, недели за неделями... Под конец я даже потерялся во времени, помнил только график занятий. День недели, время до выпуска, все стерлось поглощенное тоннами знаний.
   И вот он, блаженный выходной. Через несколько дней закончится обучение. Перед окончанием всегда дают время немного отдохнуть. Вечером будет пьянка в казарме в "своем кругу", а сейчас нужно посетить всех своих наставников. Почему-то каждый из них попросил меня зайти к ним. За исключением сержанта Сержа, и младшего лейтенанта Гъерта.
   Первый к кому я пошел, стал Голем.
   - Вы меня звали? - Спросил я, увидев его у себя.
   - Сквайр, проходи, - сказал Голем. - Садись и немного подожди, пока я закончу.
   Сев я стал ожидать, когда Голем освободится. Мне не было видно, чем он занят. Но точно что-то связано с инфоторием, да и скорее всего по своей специальности, однако может быть, и нет. Мало ли дел может быть у человека?
   - Все, откинувшись на спинку стула, сказал Голем. - Ты теперь официально младший инженер широкого профиля 1-го ранга*.
  
   * Младший инженер широкого профиля 1-го ранга*.- Всего 3-и ранга. 1-й самый высший, соответственно 3-й самый низший. Градация в специальности и специализации делится на широкий и узкий профиля. Узкий профиль - в какой-то определенной специализации, например инженер средних космических кораблей. Обучение в этом случае быстрее и легче. Широкий профиль означает знания и умения в инженерии (или любой другой области) в общем и целом. Специалисты широкого профиля более ценны в отличие от специалистов узкого профиля. Еще сильнее ценятся только специалисты широкого профиля, получившие военное образование.
  
   - Не совсем понял?
   - На самом деле ты по уровню знаний и практике уже как полноценный инженер, но я не имею право присваивать уровень профессионализма выше младшего инженерного.
   - Вот как? Зачем вообще это нужно?
   - Пригодиться, поверь. Официальные бумаги в определенных случаях очень сильно облегчают жизнь. Проверено лично.
   - Ну а пока, - сказал Голем, - нарабатывай стаж и через какое-то время станешь полноценным инженером, что в мирной жизни очень пригодится. Военный инженер это намного лучше гражданского. У нас слишком общие и широкие познания, а так же их глубина. Ведь никогда не знаешь, что и когда придется чинить.
   - Ясно, спасибо наставник! - Искренне поблагодарил я Голема.
   После того, как я еще немного поговорил с Големом, распрощался и еще раз поблагодарил его, мне ничего не оставалось кроме как пойти дальше. Следующий, кого я посетил, был Ричард, которого прозвали Полоумный.
   Полубезумный пилот, часть тела, которого была механической, ждал меня, как и обычно в ангаре с боевыми машинами и симуляторами.
   - Так, так, вижу, ты пришел, - заметив меня, сказал Ричард.
   - Конечно, я пришел.
   - Пошли, оформим документы. Позвал он меня вглубь ангара.
   Процедура повторилась. Ричард что-то оформлял, потом я дал подтверждение и вот он объявляет мне:
   - Поздравляю тебя, - сказал Ричард. - Ты теперь боевой пилот широкого профиля 1-го ранга.
   - Спасибо, сказал я, вспоминая градацию пилотов. Пилот-стажер 3-х рангов, потом идет деление на боевого пилота и просто пилота. Преимущество звания боевой пилот только в том, что можно водить и владеть боевыми машинами. Простой же пилот может управлять только гражданскими машинами, кораблями и роботами. Ну а после пилота идет пилот-эксперт и пилот-мастер.
   Судя по тому, что я боевой пилот 1-го ранга, можно сказать даже почти пилот-эксперт.
   - Я бы дал эксперта, - подтвердил мои мысли Ричард, но не могу - нужна реальная практика! Теории тебе дано достаточно. Да и на симуляторах ты даешь прекрасные результаты, так же как и на учебно-тренировочных пособиях.
   Тут мне немного стало стыдно, ведь я немного жульничал.
   - И не смотря на то, что ты жульничал во время учебы и тренировок, изменяя программы и модернизируя системы, я бы все равно дал тебе эксперта, причем ранга первого, второго как минимум. Только эксперты-пилоты на первом-втором ранге начинают копаться в машинах, модернизируя или изменяя их. Жаль только, что я не могу присвоить звание эксперта.
   Еще минут сорок я разговаривал с Ричардом, но время терять и дальше -непозволительная роскошь. Так что, попрощавшись с Ричардом, я отправился к Роберту.
   Не стану рассказывать и описывать весь мой поход к Роберту, но у него я так же удостоился звания системщик 3-го ранга. Так же посидев с ним, я отправился дальше. Следующими на очереди были Капитан и од-Ривван.
   У капитана я получил несколько званий: в них так же были такие звания как диверсант, специалист прикрытия, специалист поддержки. Как оказалось впоследствии, я так же стал медиком, торгашом, еще кем-то, но я особо не вчитывался во всю эту информацию.
   Зачем все это нужно? Не понятно, но нужно, раз наставники официально оформляли всю эту ерунду.
   - Од-Ривван, - сказал я, заходя в тренировочный зал.
   Нельзя сказать, что мною было в полной мере изучено владение пси способностями. Однако основы од-Ривван мне дал, так же я научился контролю и правильному расчету приложенных усилий для того или иного действия.
   Так же я начал изучать биокинез, но пока в основном шла только теория - нужно было укрепить организм и научится чувствовать биоэнергию. Начало было положено, остальное придет со временем, главное есть теоретическая база.
   - Заходи ученик, - сказал од-Ривван, отвлекаясь от медитации. - Могу тебя порадовать: ты теперь официально арх-Сквайр. Только не спрашивай, как это мне удалось и чего стоило. Пришлось очень сильно постараться, чтобы официально признать за тобой такое звание и право носить такую приставку.
   - Ого, - удивился я, - спасибо большое.
   - Так нужно, - сказал од-Ривван.
   - Кому и зачем это нужно?
   - В первую очередь это нужно тебе, ну и Звезде конечно. Тебе для того, чтобы избежать проблем в будущем, а ОСН Звезде для того, чтобы официально повысить свою престижность в общем рейтинге ОСН. Для того же нужна вся эта электронная волокита с присвоением званий в специальностях.
   - Зачем это нужно? Не совсем понимаю.
   - Звезда была одним из лучших ОСН. Но после гибели всех ее членов, кроме полковника Соболя, ее списали. Однако он ее сумел возродить, и теперь следует приложить определенные усилия, чтобы Звезда вновь засияла в верхнем списке рейтинга ОСН.
   - Вот оно что, - задумчиво пробормотал я. - Теперь понятно!
   - Ладно, иди, - сказал Од-Ривван. - Я дал тебе все что мог, к остальному надеюсь, придешь сам, добавил он.
   - Спасибо за все, учитель - с поклоном сказал я.
   - И еще, - добавил од-Ривван когда я почти покинул тренировочный зал. - Не отсвечивай, пока не научишься владеть пси силами на достойном "арха" уровне. Вообще забудь про приставку на ближайшие годы!
   - Я понял, спасибо еще раз!
   - Не за что. Удачи тебе.
   Покинув ода-Риввана и полностью убедившись в том, что я всех кого надо посетил, вздохнул полной грудью и пошел в казарму.
   Была мысль заказать биоимплантат, поэтому мною было решено покопаться в инфотории и изучить рынок предложения. После изучения, думаю, можно будет сопоставить мои финансы и цену биоимплантата, после чего приобрести доступный биоимплантат. После чего в нашем госпитале вполне можно договориться провести бесплатную операцию по установке этого биоимплантата.
   Вот изучением биоимплантатами, я и был занят до самого вечера, пока не началась пьянка!
   Просмотрел весь список биоимплантатов и сильно разочаровался. Цены были очень высокие, и за мои гроши можно было купить не так много биоимплантатов. Приемлемы и вовсе оказались три.
   Один из них был боевой. Он вживлялся в шею и должен был, воздействуя на нервную систему немного усиливать скорость реакции. Усиление незначительное 5,5-6%. Можно конечно взять и его, с учетом того что он со временем повышает свою эффективность из-за более плотного сращивания с лимфатическим узлом, на который и устанавливали этот биоимплантат.
   Другой был лечебный. Хотя, наверное, слово "лечебный" не совсем подходит. Этот биоимплантат вживлялся в район паховой области, да так чтобы его "паутинка" обязательно соприкасалась с основными артериями и венами кровеносной системы. Этот биоимплантат выводил токсины и яды из крови (заражение крови при наличии этого биоимплантата минимален), а в случае серьезного ранения насыщал кровь какими-то элементами, что не давало крови быстро вытекать. Что-то там связанное со свертываемостью крови.
   Второй биоимплантат мне нравился больше, однако он быстро "перегорает" за год, максимум, за два. Опять же связано что-то с переизбытком токсинов и вредных веществ, которые он не мог выводить из организма. Мне не очень хотелось через год или даже через два опять тратится на замену.
   Третий биоимплантат мне понравился больше всех. Вот только непонятен был один момент - пометка "экспериментальная" модель. Собственно отсюда и цена достаточно низкая. Очень мало было желающих вживлять в свое тело не лицензированный продукт, а значит не проверенный во всех мыслимых и немыслимых условиях в человеческом теле биоимплантат.
   Вообще, давно заметил, что люди как-то с подозрением относятся ко всем биоимплантатам, предпочитая "механические" имплантаты. "Механических" выпускали больше, цена была немного ниже, качество "механики" немного ниже (из-за синхронизации с организмом, биоимплантат становится как бы частью организма, а вот "механика" была инородным телом), а вот отпугивало всех в большинстве своем то, что биоимплантат может отторгнуться телом. Если же происходит отторжение организмом биоимплантата, то он становится бесполезным и больше не пригодным к эксплуатации - заново не установишь и обратно не вернешь!
   Пришлось залезть на страницу изготовителя и подробнейшим образом изучить всю доступную информацию.
   Итак. Называется имплантат "Улей", вживляется между верхним спинным позвонком и мозгом. Имеет связь с костным и головным мозгом. Гарантийный срок, после которого отторжение не произойдет - три дня. Неплохо, вот только статистика показывает - 62,7% установленных в организм биоимплантатов - отторгаются.
   Вообще этот биоимплантат должен обладать собственным саморазвивающимся искусственным интеллектом. Однако его активация почему-то не происходит, даже у тех, у кого не происходит отторжения биоимплантата. Но и без ИИ работа имплантата хороша, за такую цену.
   Основные функции - исследование организма, повышение мыслительного процесса (до 5%), путем стимуляции головного мозга, улучшение реакции путем воздействия на нервную систему через спинной и головной мозг (до 8%). Еще одна функция связанная с клетками, но там я почти ничего не понял, кроме того, что это хорошая вещь. В дальнейшем, по планам создателей, этот биоимплантат должен был развиваться, тем самым увеличивая эффективность, воздействуя на остальной организм кроме основных функций, органы и так далее.
   Сама идея очень интересная, но по каким-то причинам прототипы не работают на полную мощность и не развиваются. Однако, посчитав все преимущества, я решил приобрести именно этот биоимплантат.
   В худшем случае не получится ничего, и мой организм отторгнет этот биоимплантат. В случае успеха у меня будет почти боевой и частично лечебный имплантат. Риск того стоит, к тому же неизвестно, когда мне удастся установить новый. Ведь доставка боевого биоимплантата, который можно было бы поставить (лечебный я вовсе не видел смысла устанавливать) будет слишком долгой, а вот "Улей" доставят в течение суток.
   По моим подсчетам сутки на доставку, трое суток на проверку и несколько суток контрольные. Смысл есть попытаться.
   Оформив заявку, еще раз задумался. Нет, убеждал себя, оно того определенно стоит. Плевать на деньги. К тому же мелькала мысль, насчет того, что именно мне повезет, и, мой биоимплантат будет не просто работать на полную мощность, но так же станет развиваться. Это было бы славно.
   Незаметно подступил вечер. Все собрались, и началось веселье. Изнурительные тренировки кончились, теперь отдых, а потом неизвестность.
  
   Частный медицинский центр "Алдор".
  
   - Сергей Валерьевич, можно к вам? - Робко спросил один из медиков центра, открыв дверь кабинета.
   - Заходи Иннокентий, чего хотел?
   Медик зашел в кабинет, поправил очки и в очередной раз с интересом осмотрелся. Кабинет был не очень большим, но отделка его впечатляла - пластик, сделанный под дерево, белый потолок и серо-зеленый пол. Сергей Валерьевич сидел на откидном массажном кресле. Перед ним стоял пластиковый стол, покрашенный в черный цвет. На столе стоял терминал с выходом в инфоторий и сеть медицинского цента.
   - Сергей Валерьевич, у нас тот самый заказ!
   - Кто, где, когда, - встрепенулся Сергей Валерьевич. Рассказывай, хотя стой, я сам посмотрю.
   Сергей Валерьевич включил терминал, послал запрос.
   - Так-так, военный ОСН Звезда. Оплата, доставка в течение суток. Стандарт. Отлично,- бодро сказал Сергей Валерьевич. Отсылай курьером товар и внеси в список наших клиентов.
   - Хорошо, Сергей Валерьевич.
   - Да, не забудь поставить таймер. Нужно будет сделать диагностику, возможно хотя бы этот прототип активируется нормально.
   - Да, Сергей Валерьевич, - сказал Иннокентий и покинул его кабинет.
   В течение часа была оформлена вся документация, установлен таймер и вот курьером, стоимость перелета которого превышала стоимость посылки в десять раз, был отправлен биоимплантат.
   Но вся ирония заключалась в произошедшем чуть позже информационном теракте, который провели "Чистые", люди, борющиеся со всеми вмешательствами в организм человека, который удалил часть документации. Глупо конечно, но дураков хватало всегда и во все времена. Информацию, конечно, восстановили, но не всю. Некоторые файлы так и не удалось восстановить.
  
   Система "Цейра". База подготовки специалистов широкого и узкого профиля "Гейша".
   Младший сержант Сквайр.
  
   Все заканчивается, рано ли, поздно, но заканчивается. Закончилась и эта ночь. С утра голова была тяжелой, а мысли путались. Самогон местного пошиба оказался преизрядной гадостью, но за неимением ничего более приличного приходилось пить то, что есть.
   В казарме стоял устойчивый запах перегара, а тела бойцов только частично находились на койках. Не у всех хватило сил добраться до койко-места. Неосторожное движение вызвало еще одну вспышку боли. Стон, сорвавшийся с моих губ, разорвал давящую пелену тишины. Схватившись руками за голову, с трудом принял решение что-то дальше делать, а не отключится и поспать еще несколько часов для того, что бы организм сам справился с нехорошими последствиями.
   Перво-наперво невероятнейшим в моем нынешнем состоянии усилием воли заставил себя обратиться к одной из пси техник. Воодушевление согнало с глаз пелену, которая заставляла видеть мир расплывчатым. Головная боль никуда не ушла, но хотя бы перестала быть такой давящей и навязчивой. Голова перестала кружиться столь сильно, жаль, что это ненадолго.
   Встав и резко качнувшись в сторону, я медленно, но уверенно пошел в уборную. Пока я шел, память услужливо кусками подкидывала картинки вчерашней вечеринки, если ее можно так назвать.
   Вот пили за Звезду, потом за друзей. Пили за окончание учений-мучений. Помянули всех, кто не продержался до выпуска. Выпили за полковника, за наставников. Потом пили за доблестные войска, за что только не пили. Упоминались и родители, и родственники, у кого они вообще есть, конечно, но поддерживали все. Выпивали за успех! Помню, я даже кричал что-то вроде "пьем за ВДВ", хотя спросите меня, что это значит, не скажу.
   Потом был первый, упавший упившись в "усмерть". Тогда нам еще хватало сил дотаскивать опившихся до коек, но еще через несколько тостов сил даже встать не оставалось, а потому все отрубались, кто и где сидел. Немногие, и я в том числе, смогли добраться до своих спальных мест.
   О, а вот и уборная. Включив воду, с наслаждением припал к живительному источнику. Сушняк унять удалось, но меня опять повело, да еще не хило так. Меня хватило только на то чтобы закрыть кран и добраться обратно до своей койки. Не обращая внимания на "дух", витающий в воздухе, ложусь и выключаюсь. Пси техники тут не помогут, витает мысль угасающего сознания, только не в таком состоянии.
   Следующее пробуждение было не менее тяжелым, чем прошлое. Разбудили в этот раз меня спазмы желудка. Блевать тянуло настолько сильно, что тело, будто само собой подорвалось и метнулось к туалету, при этом тонкая пелена сна не до конца отпустила мой замутненный разум.
   Жуткая штука похмелье после такого пойла, билась в висках мысль, в то время как желудок извергал из себя все, что только можно. Интоксикация была столько сильна, что весь день прошел как в тумане и если спросить хоть одного участника вчерашнего празднества, "а что ты делал в течение дня?", то ответ будет примерно одинаковым: "если бы я помнил...".
   А вот следующий день принес сюрприз, даже два, один из них был лично для меня, но и для остальных было припасено кое-что интересное. Мне доставили биоимплантат, удивительно как быстро! Неожиданно, и очень приятно. А еще мы, наконец, побывали на недавно прибывшем корабле нашего ОСН, владельцем которого был наш командир, полковник Соболев. Нет, конечно, мы бывали на корабле-аналоге, но это немного не то, ведь именно в этом "стодвадцатитоннике", внутренний объем которого вместе с ангаром семьсот пятьдесят кубов, нам предстояло жить очень долгое время, во времена перелетов внутри систем и в гиперпространстве. Тут нам предстояло провести дни, недели и даже месяцы, перед тем как вступить в бой, в котором нас ждет победа или смерть!
   Место было маловато, кубрики на шесть человек - три двухъярусные койки, и отдельная каюта капитана неизвестного объема, общий санузел, где находился и туалет и душевая кабина. Ангар, который был самым большим и высоким помещение на корабле. Именно тут будут находиться боевые роботы, техника, контейнеры с тяжелым вооружением и другими необходимыми для войны или торговли вещами, в том числе и трофеи. Был также небольшой склад с едой, водой, мостик, несколько небольших технических помещений, соединенных узким лабиринтом переходов, ну и конечно невысокие, и достаточно узкие для двух человек в броне коридоры-переходы. Был еще медицинский отсек, к слову сказать, если бы не запах который там витал, то можно было с твердостью говорить о том, что это самое замечательное помещение на корабле. Места достаточно много, небольшой садик, и куча устрашающего оборудования, большей частью встроенного в стены, оттого и место казалось что много.
   Невольно возникала мысль, а не возникает ли в столь небольшом пространстве у людей такая болезнь как клаустрофобия? Тут только ангар большое помещение, а остальные достаточно скромны и с минимумом удобств.
   Целый день мы таскали контейнеры и компактно ставили их в ангаре, крепили их специальными магнитными крепежами к стенам и полу, устанавливали роботов "покомпактнее", чтобы оставалось больше места для прохода вглубь корабля, да и вообще, чтобы места лишнего не занимали. Так же производилась погрузка еды, воды, медикаментов, некоторых жизненно важных мелочей типа запаса личных средств гигиены, обмундирования и оружия.
   Наконец наступило время установления биоимплантата.
   Лежу в медицинском крыле, куда мне с трудом, но удалось попасть, при этом оставаясь незамеченным. Все настройка заданы, не зря ведь столько учился, так что взломать медицинское оборудование для установки биоимплантата не составило труда. Теперь оставалось только ждать, когда подействует препарат и мое тело онемеет, а сознание уплывет куда подальше. Посмотрим, повезет ли мне с этим "Ульем".
   Можно было конечно все сделать официально, с привлечением специалистов, но технология экспериментальная и пока не дающая ничего, кроме неприятностей. Так что я принял решение, не тратит последние деньги - кто бы мне помогал бесплатно, проводил операцию, ухаживал, когда это делает аппаратура, пусть и не так хорошо, и сделать всю операцию самому. Хотя, если во время вживления будут проблемы, с которыми не справится заданная программа, хотя я постарался учесть все детали... мне лучше не выживать, ибо проблемы будут крайне нелицеприятные.
   Сознание уплыло, и я уже не видел, как тонкий лазерный луч разрезает кожу вдоль позвоночника, до самой головы, и даже немного на голове, как еще один луч режет плоть, а тонкие холодные лезвия раздвигают разрез. Дальше работают другие лезвия, тонкие, быстрые и незаметные глазу, реже медленные и осторожные. Порой добавлялись какие-то жидкости, и осторожные прикосновения, чтобы убрать выступившую кровь и ненужные жидкости из места операции. Наконец, все было готово, и в верхнюю часть разреза была помещена маленькая, напоминающая личинку муравья, белая капсула с зародышем биоимплантата серии "Улей". За три дня стенки капсулы должны были раствориться, и из этого вещества должен был развиться полноценный биоимплантат "Улей", после чего будет произведено "врастание" имплантата в тело носителя с последующей синхронизацией. Именно на этих этапах может произойти отторжение биоимплантата, и придется срочно его удалять.
   На этот случай я так же подстраховался и проверил, позволяет ли медицинский отсек на корабле проделать такую операцию. Оказалось, что установленное оборудование вполне дает возможность делать и более сложные и тонкие операции, чем вживление био- и других имплантатов, так что я без колебаний пошел на операцию и некоторый риск связанный с ней, тем более скоро мы отправляемся в путь.
   Операция прошла успешно и утром лишь легкая боль в спине и голове свидетельствовали о проведенной незаконной деятельности. Однако отсчет пошел. Три дня, через которые будет ясно или новая операция по извлечению биоимплантата и последующие проблемы, или успех.
   Ведь кто не рискует, тот по-настоящему не живет, не так ли?
  

Глава 8

Первый бой!

  
   Центральные миры. Офис главнокомандующего космическими силами. Система Солнце. Планета Венера.
   Адмирал ЛодвигЗао-дай.
  
   - Джорж, мать твою, где мое виски? - Заорал куда-то в пустоту тучный, даже несколько толстоватый мужчина средних лет.
   - Уже бегу, вашество, уже бегу, - торопливо приговаривая, быстрым шагом прошел в полуоткрытую дверь офиса молодой адъютант, секретарь, помощник, а по совместительству и телохранитель адмирала - старший лейтенант канувшего в лету специального подразделения, не имеющего названия.
   - Замечательно, - высказался адмирал, пригубив напиток. - Выводи последние новости, надеюсь, сортировка по важности сделана?
   - Обижаете, вашевство, все готово, как и обычно.
   - Ну, тогда поехали, рабочий день начинается, - сделав еще глоток грустно, и тоскливо сказал адмирал, после чего поставил недопитый стакан с виски на стол и приготовился слушать.
   - Новости с пограничных систем, что находятся на периферии со Скверной, и все они, к моему глубочайшему сожалению, несут печальный оттенок. Аналитики пришли к выводу, что данные события с высокой долей вероятности могут быть связаны.
   - Пропало около дюжины транспортников - график доставки превысил все допустимые нормы. Это довольно странно, на пиратов не похоже, слишком высокая активность, да и транспорты не совсем безобидны, уж подать сигнал точно сумели бы.
   - Новость два, атакованы семь станций, одна из них уничтожена, остальные получили повреждения различной степени тяжести. По данным с кораблей и имфоториев нападавших, это команды и, соответственно, пропавшие транспортники. Причина поведения команды неясна, но высока вероятность, что это новая тактика Скверны. Некоторые с чьей-то легкой подачи называют таких людей одержимыми. Вскрытие дало более подробную информацию, но до сих пор не ясно, каким образом проходит заражение. Ясно только одно, на заражение нужно время, и полностью зараженный человек останется таким навсегда, изменения проходят на генном и молекулярном уровнях.
   - Предпринятые меры? - Вставил слово адмирал.
   - Усилена техника безопасности, добавлено несколько новых параграфов и предписаний. Компенсация пострадавшим, пенсии семьям, ну и далее по списку...
   - Ясно, продолжай.
   - Возросла активность Скверны на границах, аналитики думают, что это делается, чтобы отвлечь наше внимание от новых солдат и новой тактики. И к слову сказать, это им удается. Напор силен как никогда. Корабли новой модели стремительны и опасны, однако у нас их мало, а вот у Скверны недостатка в них нет. Идут ожесточенные бои за следующие системы: Пигмей, Цербер, Шмель и Алый цвет*. Так же идет вторжение на системы союзников, и они не справляются сами.
  
   *Все системы выдуманы автором, совпадения случайны, ибо я не астроном, астролог и даже не звездочет...
  
   - Действия?
   - Отправлено два крейсера, и четыре звена истребителей, а так же один десантный корабль с десятью батальонами солдат, десятью тройками боевых роботов и другой техникой, положенной по регламенту. Дополнительно заключен подряд с двумя ОСН на содействие и поддержку.
   - Затычки в особо горячих местах, - понятливо кивнул адмирал. - Дело хорошее, но меня больше интересуют наши границы, чем союзников.
   - Бои ожесточенные, но из центральных миров уже отправлены третий и восьмой флоты на поддержку, к ним приписан выпуск псионов этого года. Так что там пока все нормально.
   - Оставим на сегодня этот вопрос, что дальше?
   - Новообразованная корпорация "Диггер" предъявила права на метеоритный пояс в системе Адриан, а так же, поглотив корпорацию "Железный день", претендует на заказы для военных и флота. Корпорация зарекомендовала себя хорошо, думаю, получат свои заказы. Дом ИнтерДиДжител задерживает поставку магнитных ускорителей для кораблей. Последняя партия кластеров для генераторов класса "Ядро" бракованная, ведутся переговоры с поставщиком и производителем, разбирательство началось...
   - Ооо великая бездна космоса, когда же это все закончится? Почему я не умер вчера, а еще лучше в последнем сражении? - Традиционно, как и каждый день на протяжении последних шести с лишним лет простонал адмирал, после чего собрался и принялся за работу. Ведь война это не только те, кто непосредственно воюет и проливает свою кровь за землю и родичей...
  
   Гиперпространство. Недалеко от системы союзников Тяжелая Котлета.
   Младший сержант Сквайр.
  
   Полет в космосе, особенно в гиперпространстве или просто "гипере", это безумно скучная штука. Делать нечего, только лежать, смотреть фильмы через инфоторий или читать через него же. Альтернатива пройтись и размяться. Распорядок дня был прост, как световая граната С-5. Подъем, завтрак, обязательное штудирование различной литературы, обед, свободное время, ужи и отбой. Скука смертная.
   Через три дня, биоимплантат не активировался и соответственно, никакой синхронизации произведено не было. Ничего удивительного, но все равно неприятно. Однако и отторжения как такового не произошло. В связи с последним фактом я и решил не гневить слепой случай и не трогать эту штуковину. Сидит, не мешает, так чего трогать? Только мимолетно пожалел о потраченных деньгах, но быстро выкинул этот вопрос из головы. Вскоре и вовсе забыл про этот неудавшийся эксперимент с биоимплантатом.
   Скука убивала. Начались игры в карты, кости, сначала просто так, потом на шелбаны, однако и это развлечение быстро надоело.
   Бездельничать после столь напряженного графика обучения было невмоготу, хуже самой страшной пытки. Поэтому неудивительно, что предложение устроить что-то вроде тренировочной площадки, среди контейнеров и закрепленных роботов в ангаре было принято на ура, если не сказать о большем. Была, конечно, проблемка одна, там генератор гравитационного поля включался только по приказу командира корабля. Поэтому тренироваться приходилось в невесомости, что было даже забавно.
   Шутливые поединки стали неотъемлемой частью жизни корабля. Драться врукопашную с макетом холодного оружия, будь то ножи или мечи, в полной экипировке, да еще и в невесомости, а если вспомнить о столь узких проходах с кучей неровностей и углов. Забавные это были бои. Еще и условие: никаких магнитов, присосок, включенных систем включая псиусилители физической силы. Да уж, один-два удара и противники разлетаются в разные стороны. Интересно было не только смотреть на такие бои, но и участвовать.
   Сражения напоминали битвы титанов, медленные движения, и наконец, удар. И вот противники медленно разводят оружие, размахиваются для нового удара, да вот их ноги отрываются от пола и они разлетаются друг от друга в разные стороны. Теперь было главным правильно сгруппироваться, оттолкнутся и первому нанести удар по противнику, желательно грамотный и "смертельный".
   Иногда бои становились не интересными - долгими, и в сражения включался еще кто-то. Были бои и парные, тройками и массовые, и каждый сам за себя, где бывало тебя, убивали по нескольку раз за время твоего разворота к противнику. В этих боях участвовали даже наши дамы, пилоты боевых роботов, которые, кстати, жили вдвоем в шестиместных "апартаментах".
   Ставками в таких боях выступали наряды на кухню, и другие столь интересные "бонусы".
   Вскоре сражения стали настоящей манией, ведь делать было совершенно нечего. Начались финты, разучивались приемы и уловки типа привязанного к запястью тонкой цепочкой или веревочкой меча. Ну и, конечно же, среди нас появились свои чемпионы, куда же без них? Жаль я так и не достиг внушительных успехов в таких боях. Да и зачем? Все равно действительность иная и там совершенно другие скорости и технике, да и примочки в виде пси техник нельзя сбрасывать со счетов.
   Так что, чем бы дети ни тешились, лишь бы не поубивали друг друга.
   Не удивительно, что полет прошел без особых эксцессов. Никто не заболел, не сорвался и даже не подрался всерьез. Можно сказать, первый вылет начался удачно. Посмотрим, как оно будет в бою, но, как говорится, если начинается что-то хорошо, то и кончится так же, обратно и другое утверждение... Надеюсь что первый бой для "обкатки" будет не слишком опасный и серьезный.
   Задача у нас стояла следующая: "Прибыть в систему союзников Тяжелая котлета, уйти в "тень" единственного спутника четвертой планеты системы, доложить о прибытии, болтаться и ждать дальнейших распоряжений". Все легко и просто, но ничего конкретного.
   Выйдя из гипера на окраине системы, мы неторопливо пошли проложенным заранее курсом на место базирования, вместе с этим кинув шифровку по внутрисистемной связи о своем прибытии и намерениях, чтобы на радарах наших кораблей нас пометили как "дружественная цель".
   Лететь предстояло еще три с лишним дня, что достаточно быстро. Нет, можно было прыгнуть и ближе, но внутри системы несколько иные физические законы, так что увеличивается вероятность "не выйти" из гипера вообще. Такое хоть и редко, но случается. Причины как раз в тех самых искажениях пространства или чего-то еще, которые получаются от планет и звезды. Подробнее не помню, да и не интересовался я этим специально...
   Главное, что было ясно, входят в гипер и выходят из него в строго отведенных местах, в основном за переделами систем.
   Полет был скучным, но теперь добавились вахты на мостике. В гипере все отслеживала автоматика, и непосредственное присутствие, а так же вмешательство человека было не нужно, если и нужно, то только чтобы помолится перед смертью. Тут же все обстояло иначе. Нужно было следить за трехмерным радаром и его показаниями, вернее, расшифровками этих показаний. Вахту несли по двое, шесть часов вахта. Даже девушки-пилоты не миновали вахты на мостике.
   Спустя три дня, четыре часа и двадцать три минуты мы подлетели к нашей цели, где и зависли, ожидая приказов. Долго ждать не пришлось. Буквально на следующий день нам был дан приказ поддержать огнем союзные корабли, при удаче так и взять кого-то из врагов на абордаж.
   Разочарование было написано на лицах. Все устали сидеть в "консервной банке", хотелось подышать свежим воздухом, а не сухим, отфильтрованным, да посмотреть на небо, ступить на почву далекой планеты. Однако, услышав про абордаж, команда приободрилась. Романтика, так ее разэдак. Вот только нет ничего красивого в бою и смерти, но понимают это только те, кто прошел через бойню, чуть не потеряв свою жизнь, а может, потеряв, не жизнь, так душу...
   Прозвучала сирена, а значит, мы практически вплотную приблизились к месту сражения. Предстояло приготовиться, вооружится и ждать. Жаль, но наша роль в предстоящем космическом сражении была несущественна. Конечно, каждый из нас мог вести бой, прокладывать курсы и расчеты, давать команды орудиям, но зачем? Пусть каждый занимается тем, что лучше всего у него получается.
   Внезапно корабль затрясло, видимо было попадание по нам, а вот и ответная атака - едва уловимый гул и вибрация. Вновь нас немного потрясло, мигнуло освещение, что говорило о том, что щиты пока справляются, хотя им и немного осталось держаться, на два-три таких же попадания.
   Думаю, каждый из нас чувствовал себя некомфортно. Жутко сидеть и ждать непонятно чего. Каждый выстрел по нашему "корыту" может стать последним, если не для всех, то для части команды наверняка. Вероятность такого события была невелика, но существовала. Все же эта модель корабля была предназначена в первую очередь для сражений в непосредственной близости к орбите планет, а не в космической, пусть даже межсистемной пустоте. Да и доставка команды на планету учитывалась, а вот сражения в космосе... можно, но это фактически, то же самое что использовать надувную лодку в открытом море - непрактично и глупо. Исключение, разве что незаметная доставка десанта с целью абордажа корабля противника.
   Судя по тому, что нас атакуют, да и мы отстреливаемся, то скоро нас ждут горячие времена. Определенно нас или подобьют или мы "прилипнем" к кораблю врага, а оказавшись в относительной безопасности под прикрытием врага, попытаемся взять его на абордаж.
   Кто бы мог подумать, я оказался прав. Внезапно запищал "Экран". Ага, приказ прибыть отделением в "нижний" технический коридор и ждать дальнейших указаний.
   Бегом наше отделение переместилось туда, куда нас послали. Когда мы были практически на месте, пришли новые команды.
   Класс корабля: линейный крейсер, примерные размеры и вес, вероятное расположение мостика и наиболее важных технических помещений. Схема и маршрут движения. Три отделения, мое отделение в том числе, должны были идти параллельными курсами, но разными ярусами в сторону мостика. Остальные два отделения должны были взять под контроль наиболее важные технически помещения, такие как главный реактор и дубль мостика, откуда кораблю можно было отдать приказ на самоуничтожение.
   Прибыв по техническому коридору на место, мы втиснулись в десантную капсулу. Набились, что называется, будто сельди в банку. Я, как командир отделения, имея некоторые привилегии, расположился за креслом пилота, кстати, единственное сидячее место, после чего пристегнулся и, закрыв дверь, спросил:
   - Все готовы? Пристегнулись?
   -Да, - раздались приглушенные и не очень слитные и бодрые голоса.
   Очевидно, что из-за первого боя настроение было не очень боевым, некоторый не страх, так, опаска, витали в воздухе, приникая в мысли солдат. Однако учили нас на совесть, и никакой паники не было и в помине, что не могло не радовать.
   Пальцы же мои бегали по разным кнопкам, переключали небольшие рычажки, тем самым отдавая команду на мостик, что десантная капсула полностью укомплектована и готова к старту. Теперь оставалась только ждать команды и стартовать. Пока же команды не было, я решил, используя внешние камеры и слабенький радар осмотреть ближайший космос. Было интересно глянуть на наш и не только корабль со стороны, своими глазами, да еще и на сражение, в центре которого мы оказались.
   Вот и картинка. Вблизи вражеский корабль выглядел жутко. Он казался огромным, а наш просто крохой по сравнению с ним. Однако наша кроха была быстра и маневренна, поэтому попасть в нас было нелегко, особенно на большом расстоянии. Близко же, мы как бы входили в мертвую зону большинства мощных орудий, а от легких не ждали сюрпризов, ведь защитное поле достаточно надежное.
   Радар тем временем показывал следующую картину:
   Вражеских кораблей было достаточно много, один линейный крейсер - тяжелый корабль, основная ударная единица в этом флоте врага. Четыре малых крейсера и два средних, один из которых мы и берем на абордаж. Ну и куча кораблей поддержки - истребители. Судя по их количеству, с врагом были авианосцы, но их уже уничтожили. И не мудрено, авианосцы, слабо защищенные корабли и все стараются выбить их в первую очередь, чтобы оставить истребители и перехватчики, не говоря уже о более серьезных кораблях, без надлежащей ресурсной базы. У нас было два тяжелых крейсера, всего два. Четыре звена эсминцев по пять кораблей, а так же толпа истребителей и кораблей перехватчиков. К счастью в этом бою у врага не было торпедоносцев, ракетоносцев, боевых платформ, дредноутов и тем более кораблей более высокого класса, что ознаменовывалось бы неизбежной потерей системы. Правда, это не особо спасало ситуацию. Заградительный огонь вражеских крейсеров не давал нашим эсминцам приблизиться на расстояние достаточное, чтобы поразить вражеские корабли. Но и наши перехватчики, и истребители не давали кораблям врага передохнуть и подобраться к тяжелым крейсерам.
   Установился паритет, который должен быть нарушен благодаря кораблям с абордажными командами, которые посылались не только нами, но и противником. Нам повезло, мы подошли с боковой стороны верхней полусферы относительно вражеского флота, поэтому нам удалось почти незаметно подобраться к одному из линейных крейсеров.
   Сигнал, десантная капсула отстыковывается от нашей малышки, и вот уже нет времени, чтобы наблюдать за ходом боевых действий нашего и вражеского флота. Есть более приземленная цель - состыковаться с кораблем противника, прилипнуть к нему, да еще желательно туда, где броня поменьше, в идеале так и вовсе люк технического коридора, предназначенный для внешнего ремонта.
   Десантную капсулу повело, это наш корабль полетел дальше, а капсула попала под остаточное воздействие двигателя нашего корабля.
   Наконец взревел генератор капсулы, и заработал двигатель. Мы очень медленно стали сближаться с крейсером. Внешние камеры передавали все что угодно, кроме того что мне было на самом деле нужно. А искал я наиболее удачное место, куда "прилепиться". Искал и не находил.
   Пришлось замедлиться и оглядеться более внимательно, и вот оно, в километре на север, в нижней полусфере от капсулы была установлена сеть антенн, один из внешних "глаз" радара противника. Там же рядом просто обязан быть вход в технический коридор, а значит, цели лучше не найти.
   Двигатели заработали на полную катушку, давая импульс для движения в нужную сторону, и вот точка, помеченная на мониторе компьютера начала стремительно приближаться. Одновременно с этим я принялся разворачивать корабль по своей оси. Импульса хватало, чтобы дать разворот кораблю и вот система заработала. Добавить еще, еще немного и стоп. По расчетам как раз когда корабль приблизится к заданной точке, разворот будет завершен. Практически идеальный маневр с отклонением всего в две десятитысячных. Это был достаточно трудный маневр, но пока все шло отлично. Время прибытия три минуты сорок четыре секунды, можно перевести дух.
   И только взглянув на таймер и выдохнув, я заметил, что заметно вспотел под броней. Не так легко мне дались расчеты и наблюдение, хотя сам толком ничего и не делал. Включив внутренний контроль-климат, я расслабился, и прикрыл глаза, считая про себя.
   На счете сто двадцать открываю глаза и начинаю всматриваться в показания приборов. Все нормально, корабль противника не изменил скорость, не начал разворот, да и наша скорость не изменилась.
   Последние секунды подходят к концу и нули на таймере окрашиваются в яркий красный цвет, вместе с ним тихий гул проносится по капсуле. Вместе с этим я, не медля ни мгновения, включаю магниты и отдаю приказ на выброс рассчитанного количества газа, чтобы погасить заданный ранее импульс бокового вращения и скорости заданной главными двигателями. Вибрация проходит по стенкам и полу капсулы. Несколько секунд она усиливалась, после чего был легкий толчок.
   - Стыковка, - говорю я, вместе с этим запуская следующий этап.
   Щель между нашим кораблем и кораблем Скверны заполняется герметичной пеной. Несколько мгновений и она застывает.
   - Приготовить резак, говорю я, вместе с этим открывая двери нашей капсулы.
   Когда дверь была открыта, послышался гул заработавшего азотно-ионного резака. Минуты три четыре и проход будет готов. Но мне предстояло еще отправить отсчет о удачной стыковке на "базу", после чего попытаться взломать систему крейсера и скачать карту внутренних помещений, как основных, так и резервных, не говоря уже о технических.
   Отсчет бы отправлен секунд за десять, а вот на взлом потребовалось несколько больше времени. Пришлось задержаться в капсуле на несколько лишних минут, ведь карта была важнее и актуальнее выигранных минут.
   Наконец одна из частей системы была взломана, и был доступ к карте. Скачав ее и разослав на "Экраны" отделения, командую двигаться вперед, туда, где располагается мостик. Наш уровень был средний, поэтому пришлось немного подняться вверх, чтобы придерживаться заранее данного маршрута.
   Первое время мы никого не встречали, видимо не сразу заметили проникновение на корабль - вот он недостаток крупных кораблей с экономией на мелочах. Однако, когда мы преодолели две трети маршрута, нас стали задерживать. То куколки нападали, то закрывались и блокировались перемычки, и приходилось тратить время, чтобы или взломать систему и открыть путь или тупо взорвать проем, реже использовался резак - самый медленный способ проникновения сквозь стальные переборки.
   Однако, чем дольше мы находились на вражеском корабле, тем больше на нас атаковало противников. Когда начали попадаться сержанты, я чтобы не терять время и оружие использовал псионику.
   Однако враг не был глуп. Оказалось, что нас вели, ведь когда мы пробились через очередную перемычку, нас встретила целая делегация. Заградительный огонь и сильный удар по мозгам дезориентировал на мгновение весь отряд. Стыдно признаться, даже у меня на мгновение потемнело в глазах.
   К счастью, два попадания поглотила броня, однако у нас появился первый раненый. Им оказался Ганс. Оранс принялся за свои непосредственные обязанности медика. Вколол обезболивающее, не доверяя автоматике автодока и "Опала". Так же заклеил медицинской пеной место ранения и помог подняться. Остальные в это время не давали прорваться врагу. Нас окружили и зажали. С одной стороны куча тел, которые прикрывают нас, а с другой не очень надежное прикрытие из остатков боковой перемычки.
   Я же вел свой бой, защищая отряд от пси атак, контратакую иногда в ответ. Это было не просто, а ведь еще предстояло думать, что делать дальше. Помощи то ждать не приходилось...
   Решение всегда находится, если его хорошо поискать. Нужно было всего лишь хорошо посмотреть карту. Прямо под нами находился технический коридор, поэтому было принято решение резаком проделать в полу дырку и отступить через техническое помещение.
   - Оранс, Ганс режьте пол, говорю я по внутренней связи. - Остальные прикрывайте их, не дайте врагу прорваться!
   В лоб не получилось, попробуем зайти с другой стороны, одновременно поиграв в прятки...
   Когда в полу образовалась дыра достаточная для того чтобы туда поместился человек в броне, я добавил:
   - Минируйте стены П-7, зальем коридор плазмой, это должно задержать всех.
   - Ганс, ты как, - спрашиваю его в секунду, когда приходится поменять обойму в винтовке.
   - Нормально, слышу ответ, - могло быть и хуже.
   - Сквайр, стены заминированы, плазмы должно хватить, чтобы отбить всякое преследование с этой стороны.
   - Хорошо ставь таймер на две минуты и отступайте. Остаемся я, Дуб и Масло. Наша цель выйти на нижний уровень и соединится с первой группой. Одни мы не пробьемся.
   - Будет сделано, маршрут пометим пеленгом.
   - Идите, - говорю, а сам продолжаю отстреливать самых настырных врагов.
   Кто бы мог подумать, что нас так качественно и плотно зажмут? Интересно, а остальные группы столкнулись с чем-то подобным или это только нам так "повезло"?
   Но вот бойцы один за другим исчезали в проделанном отверстии, и мы остались втроем. Две минуты это целая вечность, особенно если не удается поддерживать на должном уровне плотность огня. Удерживать щиты на разуме становилось все тяжелее. Кто же так силен, что продавливает меня?
   Ответа на последний вопрос я так и не получил - неоткуда, разве что выйти и спросить, но думаю мне не скажут. Да и не особо хотел получать ответ на свой риторический вопрос.
   - Время, - сообщаю я, - отходим. Следуем за пеленгом, и в темпе!
   Быстро ныряем один за другим в дыру, я последний. Очередной выстрел попадает в броню, но особых повреждений не наносит, лишь пятно и оплавленная часть грудной бронепластины. В голове же будто набатом бьется отсчет последних секунд.
   Четыре...
   Три...
   Два...
   Один...
   И происходит взрыв. Взрывная волна достает нас. Она несет с собой жар, и будто волна кидает наши тела вперед. Жар плавит доспехи, но не достает до тел, лишь в сочленениях, где броня наиболее тонка, огонь достигает плоти.
   Наибольшие повреждения получила моя спина. Мне даже пришлось снимать "Опал", слишком сильно меня прижарило. Дуб и масло пострадали меньше, отделались незначительными ожогами. Интересно и как нас не прикончило взрывной волной?
   Едва сдерживая проклятия от боли в спине, лежу и жду, когда подействует обезболивающие и медицинская пена, призванная закрыть ожоги, дабы в нее не попала инфекция, да и тонизирующий и легкий заживляющий эффекты не лишние.
   Все же я баран. Думал, успею, ага, как же. Это ведь плазма, хорошо еще заряда не хватило, чтобы взорвать внутренности крейсера к чертям или разгерметизировать эту часть корабля. Повезло, что центральные уровни, а не боковые, там бы так просто не отделался наш отряд. Да и толщина стен поспособствовала - не дала взрыву распространится очень уж далеко. Однако ранения меня не радуют, да еще полученные по собственной глупости! Тем более что приходится терять время, на то чтобы привести себя в порядок.
   Что в итоге? Можно считать, миссия нашего отделения провалена. Мы не достигли мостика, отряд разделился, двое ранены и если Ганс по-настоящему, то я по собственной ошибке, да еще и Дуб с Маслом получили, хоть и легкие, но ожоги. Вердикт един, надо выбираться отсюда.
   Встав, я глухо произнес:
   - Продолжаем движение.
   Сейчас я представлял жалкое зрелище, задняя часть брони оплавлена, автодок вышел из строя, шлем утерял из-за повреждений от удара и жара часть своих функций, да и ожоги не способствовали бодрому настроению.
   Однако останавливаться и плакаться на несправедливость мира смерти подобно. Поэтому пришлось, не дожидаясь, когда подействует обезболивающее и другие лекарства, надевать "Опал" и идти вперед.
   Мы бежали по маршруту, где прошел наш отряд. Пожалуй, мне было идти труднее всего. Мало того что спина болела жутко, так еще и голова начала кружится, а во рту появился медный привкус крови. Мелькнула мысль о сотрясении, но была тут же отброшена как несущественная. Есть оно или нет - не имеет значения.
   Ком встал в горле, а мне становилось все хуже, но я, сжав зубы, да так что челюсть свело, запретил себе думать о постороннем, только о пути вперед и задании.
   Смотрю на "Экран", вижу, что расстояние между двумя частями отряда сократилось, возможно, они нас ждут, или просто замедлились, давая возможность догнать их. Да, определенно они замедлились, надеюсь не из-за того, что встретили противника.
   Оказалось, что как раз из-за врага они и остановидись. Догнав их, мы с ходу включились в бой. Воевать в узком техническом коридоре было крайне неудобно, но нас и не такому учили, поэтому мы медленно, но верно продвигались вперед.
   Однако самое время было продумать маршрут. Поэтому, оставшись за спинами отделения, я уткнулся в "Экран". Нужно было посмотреть карту, определить, где мы находимся и как наиболее быстро добраться до мостика или выйти на соединение с другой группой.
   Воодушевление откинуло боль и усталость. Разом стал кристально чистым, поэтому мне не понадобилось много времени, чтобы разобраться в хитрой схеме, найти наше место положения и просчитать оптимальный маршрут.
   Я решил, что идти на соединение с другим отрядом слишком рискованно, так нас, скорее всего, зажмут раньше. Даже если и нет, то против объединенных групп бросят большее количество противников, что логично, в общем то. Тем более что без связи, которая глушится на территории корабля на расстоянии свыше тридцати метров невозможно точно предугадать, где сейчас находится та или иная группа.
   Только успев подумать и пожалеть из-за отсутствия связи, как вдруг раздались помехи и связь заработала:
   - На связи Отряд-5, резервный пульт управления захвачен, связь обеспечена.
   - Слышу вас Отряд-5, говорит База, доложить обстановку, - раздался знакомый голос полковника.
   - Отряд-1 на связи, потерь нет, продвигаемся согласно плану. Серьезное сопротивление, в расчетное время не укладываемся, задержка в данный момент три минуты!
   - Отряд-2 на связи, один раненый, нас теснят, вынуждены сдавать позиции!
   - Отряд-3 на связи, - хрипло вымолвил я, но еще раз вызвав воодушевление, бодрее продолжаю, - Встретили ожесточенное сопротивление противника, сильный псион, грамотные боевые действия и ловушка , отступили в технический коридор, маршрут изменен, но конечная точка неизменна. Продолжаем движение, двое раненых, но все могут продолжать движение. Расчетное время увеличилось на шесть минут.
   - Отряд-4 на связи, потерь нет, генератор захвачен, держим позиции, ждем указаний.
   - База Отряду-1 и 3, двигайтесь согласно плану, Отряд-2, отступайте к Отряду-4. Отряд-5 взломайте систему, запутайте противника, проконтролируйте путь Отряда-2 и 3. Конец связи.
   Прозвучало неслитное "Так точно", и тишина.
   "Вот так-так", - подумал я. Не одних у нас проблемы. Надеюсь, дальше будет легче, все же Отряд-5 захватил резервный пульт управления. С него, конечно, не сделать всего что нужно, но и эта "точка" большое подспорье в дальнейшем плане.
   Бой тем временем угас, и мы отправились дальше. Через несколько минут быстрого бега я останавливаю отряд:
   - Тут поворачиваем, - говорю я, - нужна дыра в соседний коридор, толщина переборки по схеме метр двадцать. Используем резак!
   - Может хватить заряда, - слышу в ответ уверенный голос Коко.
   - Значит, режьте не до конца, взорвем к чертям, если заряд кончится, правда и внимание привлечем, но что поделать.
   - Понял, - слышу в ответ и Коко, которого была очередь нести резак, принимается за работу.
   Мимолетно жалею, что не был взять дополнительный баллон с азотом, но чего теперь жалеть?
   К моей, и не только моей, вящей радости, азота хватило, чтобы прорезать переборку. Таким образом, мы оказались в соседнем коридоре, который был диагонально расположен относительно технического коридора. Но никакие трудности нас не могли остановить. Вновь воодушевление на себя и вперед. Осталось совсем немного!
   Десять минут пути, а мы прошли всего сто метров. Постоянные отряды противников, которые появлялись то спереди, то сзади, а иногда и из боковых ответвлений данного коридора отвлекали нас, связывали боем.
   - Отряд-1 Базе, - слышу я по внутренней связи, - достигли мостика, вступили в бой. Серьезное сопротивление противника!
   - Вас понял, Отряд-1, ожидайте подкрепление, и уже мне, - Отряд-3 доложите ситуацию.
   - Отряд-3 Базе, ожесточенное сопротивление противника, продвигаемся вперед. Расчетное время прибытия на мостик двенадцать минут, а скорее всего больше, - добавляю я отсебятину. - Задрали уже атаковать, ни минуты передышки!
   Спохватившись, говорю, - конец связи.
   Удивительно, что нас до сих пор не завалили - толпы живой силы так и прут. Спасает только тупость вражеских солдат, отсутствия на этом участке пути серьезных противников и координации действий от командиров. Ну и, пожалуй, самое важное, почти нет давление на мозг.
   - Отряд-1 Базе, на мостике сильный псион, нас отжимают вглубь корабля!
   - Вас понял Отряд-1. Отряд-3 поторопитесь!
   "Да иди ты", - думаю про себя, но молчу. Рука же автоматически меняет обойму.
   - Сквайр, заряды на исходе, осталась последняя обойма, а потом только пулевой резерв. - Слышу голос Ганса.
   - У кого сколько зарядов?
   Послышались вразнобой отчеты:
   - Две, одна, три...
   "Совсем зашибись! Мне только отсутствия патронов и не хватает".
   - Распределить обоймы, перейти на огнестрел, экономия боезапаса! Используем по возможности трофейное вооружение.
   "Нет, это еще сильнее замедлит нас, но что делать? Есть только один вариант" - думаю я.
   - Бегом все за мной, отслеживать спину и боковые коридоры, - отдаю команду и перехожу на бег.
   Град игл опрокидывает противника, веер, и снова иглы, но теперь штучно и избирательно - энергия не бесконечна, смысла нет тратить лишку. Бегу, вперед не останавливаясь, автоматически вызывая воодушевление. Сфера на несколько гончих из боковых коридоров, опрокидываю их и добиваю иглами. Не обращаю внимания на нескольких солдат - цель для следующих за мной парней! Вновь веер, и иглы, иглы, иглы...
   За пять минут наш отряд вплотную приблизился к мостику. Сфера, сфера, сфера и проход свободен. Не разбираясь, вызываю Град игл и веер. Врываюсь на мостик и спешу доложить:
   - Отряд-3 Базе, мы на мостике. - Но не успеваю продолжить, как и осмотреться, как падаю на колени от головной боли. Это пси-атака понимаю я, очень сильная пси-атака!
   Кашель, я задыхаюсь, дышать становится нечем. Голова разрывается, боль, остается только боль. Колит виски, кровавая пелена перед глазами, ничего не вижу и не слышу.
   Тут бы и настал мой бесславный конец, но видимо не все еще мною в жизни было сделано. Каким-то чудом я смог собраться и использовать воодушевление. Но все на что меня хватило, так это упасть назад и немного откатится от источника столь сильной атаки. Чьи-то руки схватили меня и потащили. К счастью весь удар пришелся на меня и отряд не понес значительных повреждений, лишь легкая головная боль и тошнота, не считая почти полностью опустошенных резервов, использованных на погашение остаточной волны пси удара.
   Появилось несколько минут передышки, которые нужно было использовать. Коридор пока под нашим контролем, ах да, еще же доложить надо...
   - Отряд-3 Базе, достигли мостика, вступаем в бой!
   - Вас понял Отряд-3, удачи.
   Много сделаешь на одной удаче, как же, - думал я. Вот только выбора не оставалось.
   Наплевав на безопасность, я снимаю шлем и вытираю лицо. Все лицо оказалось в крови. Наверное, выглядел я не очень в этот момент. Но могло быть и хуже. Главное жив, до сих пор жив. Надолго ли?
   Протерев насколько это было возможно глаза, откашлявшись и продышавшись, я принялся думать.
   Имеется вражеский псион, причем очень сильный, офицер не из последних - это очевидный факт. Судя по всему, охраны у него осталось минимум - иначе нас бы уже атаковали со всех стволов. Думаю, основные силы отвлек на себя отступивший Отряд-1. Вопрос в следующем, а выдержит ли мой щит, да и хватит ли вообще сил у меня, чтобы продолжать схватку со столь серьезным противником? Хотя чего гадать? Война план покажет.
   Натянув шлем, использую очередное воодушевление и, поднявшись, навешиваю на себя щиты.
   - Удерживайте позиции, - командую отряду, а сам делаю шаг вперед.
   Удар, в голове мутнеет, щит трещит по швам, но держится. Столкнулись две силы, будто волны. Казалось противостояние длилось вечность, но нет. У меня не было сил, чтобы предпринять что-то еще. Все на что меня хватало - удерживать щит. Враг был слишком силен для меня. Быть может, если бы я не был ранен и истощен боем... Но к чему демагогия? Несмотря ни на что, я должен выдержать и убить тварь. Иной вариант развития событий неприемлем, иначе... все зря? Я что зря столько времени учился? Да и вообще, не правильно это, погибать в первом же космическом бою. Вспышка и реальность поплыла...
   ... Вспышка, в ушах звенит, кажется, с них течет кровь, а может это пот? Ничего не соображу. Глаза не видят, но почему? Вот проясняется немного, вижу тела, много тел. Я в полуразрушенном здании. Тут лежат женщины, дети и мужчины в форме, в той форме, что сейчас на меня. В каменных обломках неподалеку засели несколько солдат, они отстреливаются от кого-то.
   Один из них видит меня и что-то беззвучно кричит, машет рукой сверху вниз. Что он хочет? Не понимаю. В глазах двоится и троится, с трудом вижу его. Внезапная боль в груди и плече. Я падаю. Свет меркнет. Я умираю? Нет, не может этого быть, я ведь еще не воевал толком. Первый бой. Погибнуть может кто угодно, но только не я...
   Так же внезапно меня отпускает, а сил кажется, стало гораздо больше. Не заметив, я прошел третью пелену, что только добавило мне сил и энергии. Теперь я мог держать щит и атаковать в ответ. Могу, а значит голой силой меня теперь не пронять!
   Сфера в пол. Это помогло, и теперь я вижу противника. Он был под пологом невидимости, который давал специальный кристалл, лежащий на полу и который сбило со своего места остаточной волной воздуха от столкновения сферы с полом.
   Уродливая тварь двух с половиной метров роста, худая до безобразия, и от этого еще больше вызывавшая отвращение. Непропорционально длинные руки, достигающие колен. Тонкие пальцы - неприятно и только, а вот десятки длинных тонких грязно зеленых щупалец растущих из живота и шевелящихся вызывали рвотный эффект. Но не до того...
   Град игл твари в лицо или скорее в морду, добавка в виде сферы и веера на уровне живота - тщетно, щит твари силен, как и мой. Давлю голой мощью - других вариантов не вижу к сожалению. Атаки бесполезны, а на что-то серьезнее не хватает мастерства и концентрации. Щит все же приходится держать, а голая мощь, которой давит тварюга слишком много.
   Добавляю силы и делаю шаг вперед. Чем я буду ближе, тем сильнее удар, как мой, если я продавлю щит, так и твари, если я дрогну. Существо стоит и, не мигая, смотрит на меня своими четырьмя небольшими черными глазами. Делаю еще шаг и еще. Ближе, нужно еще ближе. Усиливаю давление, но и тварь давит изо всех сил. Вижу это, чувствую. Еще немного, почти...
   Внезапно щиты пропадают и наши разумы соприкасаются. Мгновение, это так долго...
   ... Темнота, вижу трупы разных существ и умирающие особей... кого? Непонятно. Слышу чужие мысли и испытываю чувства, неведомые мной до сих пор. Кровь, боль, страдания. Все ради Высшей цели. Убить сородича - легко, хоть сотни тысяч, поработить мир? Будет исполнено, а как иначе? Выжечь планету дотла - это приятно. Возбуждение приходит во время страданий других, радость от боли и страха...
   ... Весенний лес, вечереет. Горит костер, я сижу возле него с отцом. Мне тринадцать лет.
   - Сын, посмотри на это место, - говорит мне отец. - Вдохни этот влажновато-приторный воздух, почувствуй Жизнь. Это, то ради чего мы живем, то ради чего стоит сражаться и умирать без сожалений. Сокровище нашей земли. Помни об этом, люби лес и эту землю, и она ответит тебе тем же, поддержит и никогда, ты слышишь? Никогда не предаст и не оставит одного! Пройдут века, а лес и земля будут помнить тебя, так помни и ты о них...
   ... Темные коридоры, переходы и голод с жаждой терзающие тело и разум. Злость, бесконечная злость на весь мир и жалких существ, смеющих противится воле Его. Желание вонзить зубы в плоть и почувствовать кровь. Уничтожать и разрушать, что может быть лучше? Пальцы подрагивают, скоро, совсем скоро...
   ... Любви нет, яростно кричит мне в лицо брат. - Есть только химия тела, гормоны и страсть. Пойми, не стоит она того, не стоит. Ты молод и глуп, твой разум затуманен. Подумай, что сказал бы отец на твои поступки. Знаешь ведь, он бы не одобрил этот выбор.
   - Но я люблю ее, - судорожно шептал я, глотая слезы.
   - Тебе семнадцать, идиот! Ты ей не нужен, нужны лишь твои деньги, деньги нашего отца.
   - Я взрослый и буду поступать, так, как посчитаю нужным, - твержу в ответ, упрямо подняв голову.
   - Вспомни горы, просит брат, - вспомни, что говорил отец: "Женщины коварны, они как огонь, необходимы миру, но точно так же как и пламя, могут нанести сильные ожоги душе, и даже убить. Многие этого не понимают, а те, кто понимают... Лучше не встречаться с такими особами, но если доведется, я верю, что вы сделаете правильный выбор и поддержите друг друга".
   - Она не такая, - уверен я. - Брат, не отбирай у меня ее. Забирай все, что осталось от отца, отдашь потом. Но не вставай у меня на пути. После смерти отца с матерью все изменилось и я не хочу снова испытывать подобные чувства, теряя ее, или не дай бог тебя.
   - Хорошо, набивай шишки, брат. Надеюсь, я не прав, - бормочет он. Я же просто счастлив...
   ... Расчленения врагов, это так приятно. Особенно приятно разделывать тех, кто состоит из плоти и крови. Внутренности такие нежные и такие пластичные. Хороший материал для новых сородичей. А какой вкусный запах, когда враги полежат под солнцем недельку-другую, а вкус. Несравненно, восхитительно. Вот в чем смысл жизни...
   ... Первая брачная ночь. Она так сладка. Время для безумий, страсти и любви. Восхитительно, особенно когда любишь и любим. Запах ее кожи, вкус ее губ, все прекрасно. Счастье так близко, но так недолго, ведь ночь уже подходит к концу, но будут ведь и другие? Не так ли...
   ... Повелитель снизошел до меня и других недостойных. Он дает нам свою кровь, а вместе с ней и силы. Вот он учит, как применять новые способности. Как с их помощью доставлять боль и убивать врагов. Теперь мы выше простых, мы теперь достойны иметь собственных рабов, столько, сколько выдержит разум. Кровь и боль, плоть и страх врагов даст больше сил, а значит и положение станет выше. Кто знает, быть может, убив многих, разрушив многое, уничтожив десятки миров, и я могу стать Повелителем? Но словно испугавшись собственных мыслей, существо переключилось на другие мысли, мысли о еде, убийстве и страданиях врага, любого существа принятого за оного. Врагом же был любой, кто не нес в себе эманации Звездных Лордов...
  
   Я не видел реальность. Мой разум сплелся с разумом твари. Я видел фрагменты из его жизни, и тем самым всплывали фрагменты памяти из моего прошлого, светлые моменты. Только из-за них я и держался. Слишком много отрицательного нес в себе разум командующего этим флотом существа. Да именно этот индивид был тем, кому подчинялись корабли. Поэтому он и был так силен.
   Мое тело тряслось, будто в припадке. Я кричал, но из-за шлема звука почти не было слышно. Крик переходил в вой. Это было невыносимо. Все раны, усталость ничто по сравнению с этим.
   Однако мне опять повезло. Один из моих людей, а конкретно, Оранс нарушил приказ и загляну на мостик. Он увидел два тела трясущихся и воющих. Судя по всему, мои светлые воспоминания, эмоции и чувства, тоже не слишком приятны были твари.
   Тогда он подбежал и прикладом винтовки несколько раз ударил твари по голове. Это была отличная возможность взять столь сильное существо в плен. Опасно, но и выгода стоит риска. Когда пленник был закован и надежно выведен из строя с помощью специальных препаратов, Оранс принялся осматривать своего командира.
   К счастью, отделался я сравнительно легко. Небольшой шок, но порция адреналина и пара хлестких пощечин, привели меня в относительную норму. Пришла пора приниматься за осуществление плана. То, ради чего и затевалась вся эта операция по абордажу.
   Шатаясь, иду к креслу командующего кораблем. Так же нахожу в себе силы, чтобы связаться с полковником и доложить ситуацию.
   - Отряд-3 Базе, мостик наш, приступаем к финальной части плана. Захвачен в плен командующий кораблем, по совместительству очень сильный псион.
   - Вас понял Отряд-3. Успехов вам и постарайтесь доставить пленного живым.
   - До связи База.
   Буквально падаю в кресло, и тут же чуть не теряю сознание от боли. Совсем забыл про спину. Вспышка боли была столь яркая, что я на некоторое время потерялся. Однако времени лишнего не было. Еще одно воодушевление и я вновь могу соображать.
   - Дуб, Коко, Масло, Ганс - держите проход, из которого мы пришли. Оранс следи за вторым и вообще будь рядом и начеку, чтобы нас с Иринием не отвлекали. Ириний, приступаем к взлому системы. Бери энергетику, связь, радары, и внутренние помещения корабля. С остальным, думаю, справлюсь.
   - Есть, - слышу четкий ответ, и полностью погружаюсь в систему, не замечая ничего вокруг. У меня оставалось слишком мало времени, до того как я стану обузой отряду, поэтому стоило торопиться.
   Цифры, буквы, символы - кодировка сложна, но слишком долго мы воюем, чтобы оставлять неразгаданными такую мелочь. Приходится, конечно, попотеть, но алгоритм находится рано или поздно. Нужно было только следить за активностью системы, не перегружать ее узлы и вовремя отступаться в случае непредвиденных ситуаций. Сложного особо ничего, если знать что и как делать, куда можно лезть, а куда не стоит. Это было похоже на игру, вот только проигрыш тут стоил дороговато, минимум план уже выполнен, корабль так или иначе будет уничтожен. Но ведь хочется и программу максимум выполнить, а значит, блокировка всех систем на неопределенное время нам не нужна, а это наиболее развитый вариант событий в случае ошибки. В идеале мы еще и трофеи успеем захватить, но это вряд ли - пленника бы удержать. Оно-то тоже неплохо, силами одной Звезды уничтожить крейсер, захватить командующего флотом, но не лучше ли крейсер "подчинить" и устроить хаос в рядах врага? Тем самым дать нашим возможность атаковать, пока враг будет отвлечен на свою сбесившуюся боевую единицу. Тем более тут командующий, а значит, порядок быстро наведен не будет! Правда контроль над кораблем у нас будет частичный, все же живой силы противника тут достаточно много, нас могут смять. Поэтому время...
   - Дубль-системы под контролем, пытаюсь взломать основной шлюз. Связь блокирована, радар под контролем.
   - Отлично, - не отвлекаясь от процесса, говорю, - продолжаем!
   У самого дела шли так себе. Частичный контроль над щитами получен, как и над некоторым вооружением, но мне нужен главный калибр. Так, чтобы ударить по противнику от души!
   Вот так, щиты под моим контролем, а это уже хороший знак. Теперь проще будет сломать защиту на вооружении.
   - Ангар и порядком 20% помещений под контролем.
   - Отлично, щиты наши, вооружение в процессе. - Отзываюсь я.
   Наконец. Одна тяжелая торпедная батарея под контролем. Проверка: боезапас 13 тяжелых протонных торпед, неплохо, два залпа точно есть.
   Через несколько секунд после проверки была взята под контроль одна тяжелая турболазерная батарея. Очень неплохо. Хоть и одна из четырех, а вместе с торпедной батареей, почти 10% боевой мощности под контролем.
   Вторая тяжелая торпедная батарея из двух наша. Боезапас 15 протонных торпед. Ракетные батареи, но это так - внимание рассеять и мелкие корабли типа истребителей и перехватчиков отвлечь от торпед, а в идеале и уничтожить часть их.
   Ионная пушка под контролем. Пушка почти мертвая - ведутся работы по восстановлению. Отставить, привести в боевой режим. На пару выстрелов хватит, а больше нам и не надо.
   Еще одна тяжелая турболазерная батарея, зараза - повреждена, не может вести огонь! Не повезло.
   Двенадцать линейных орудий взяты под контроль, остальные, увы, были заблокированы из-за спешки действий. Ну, ничего, будем воевать с тем, что есть.
   Увы, остальные орудия не удалось захватить - блокировка сработала. Только еще один средний лазер. Эффективность "ни о чем", но на безрыбье и рак рыба. Вся надежда на торпеды и турболазерные батареи. Ну, может еще на ракеты и линейные орудия.
   - 58% вооружения взято под контроль, остальные блокированы. Вывести радар, взломать систему распознания свой-чужой. - командую я. - Готовлю торпеды и ракеты к старту!
   - 70% помещений взято под контроль, перевожу радар, начинаю взлом, - слышу Ириния.
   Еще одно воодушевление и работа продолжается.
   - Взлом системы свой-чужой произведен, начинаю распределение целей.
   - Нет, начинай ломать систему самоуничтожения. Ракеты и торпеды готовы к старту, устанавливаю цели!
   Целью был выбрать ближайший крейсер. Есть вероятность уничтожения этой цели. В любом случае повреждения будут нанесены очень неплохие, а от щита не останется даже памяти. Ракеты отправляются в "свободный полет". Они сами найдут себе цели, а использовать их против щита крейсера... можно конечно, но эффективность не очень высока такой атаки. Лучше атаковать более мелкие корабли. Умная начинка сама найдет себе наиболее актуальную цель.
   Ракет было много, видимо перезарядка батарей ракетниц только недавно была завершена. Почти полтора тысяч ракет класса космос-космос, это большая сила, просто огромнейшая. Жаль, что большая часть этих смертоносных малышек будет уничтожено.
   Цели распределены, осталось только дать установку щиту и выставить таймер. Ну а так же доложить о проделанной работе.
   - Отряд-3 Базе. 58% вооружения под контролем, щит под контролем, цели распределены, таймер на тридцать пять минут. 70% помещений взято под контроль. Система свой-чужой взломана, система самоуничтожения... Видя кивок Ириния в ответ на моя взгляд в его сторону, продолжаю, будто и не было этой заминки, - взломана, таймер установлен. Ангары захвачены. Предлагаю использовать один из находящихся внутри 3-го ангара челнок.
   - Вас понял Отряд-3. Уходите в сторону ангаров. Постарайтесь доставить пленника живым. Всем отрядам отступать в сторону Ангаров. По возможности, прихватите трофеи, но без фанатизма и лишнего риска. Удачи!
   - Поспешим, быстро говорю я. - Ириний, сколько у нас времени?
   - Немного меньше часа.
   - Ясно, Оранс, пленник, кодовое имя "Лидер", на тебе. Проследи, чтобы он не пришел в себя!
   - Так точно.
   - Масло, проложи маршрут к ангарам. Запеленгуй и разошли всем маршрут. Как там у нас дела с зарядами и патронами? Враг сильно наступает?
   - Активность врага значительно ослабла после того, как был захвачен "Лидер".
   - Это хорошо. Масло, скоро ты там?
   - Готово, можно выдвигаться.
   - Отлично, двигаемся.
   Начался путь обратно. Взглянув на "Экран" я увидел время маршрута: чуть меньше пятнадцати минут, если бегом, - это хорошо. Надеюсь, я выдержу и не свалюсь раньше времени. Эта боль меня доконает, а еще с головой что-то не в порядке. Тем более серьезная энергетическая опустошенность. Хватит на несколько серьезных ударов, и все. Я пуст!
   - Сквайр, - через минуту сказал Масло.
   - Что?
   - Мы можем задержаться и сделать небольшой крюк на технический склад. Расчетное время увеличится на десять-двенадцать минут.
   Взвесив все "за" и "против" решаюсь:
   - Хорошо, меняем маршрут, но давайте постараемся ускориться. Как сказал полковник, действуем без риска. Если нас задержит кто-то, то никакого крюка, все ясно?
   Все всем было ясно, поэтому мы прибавили скорость. К счастью мы всего четыре раза применяли оружие, задержка составила всего две минуты. Поэтому было решено заглянуть на склад. Возможно, там есть что-то ценное.
   - Заперто, - не выдержав, крикнул Масло, ударив по двери.
   - Ириний?
   - Минуту, - отозвался он, копаясь в своем "Экране". - Помещение под контролем, открываю.
   Как только он закончил говорить, стальные створки разошлась в разные стороны.
   - Ганс, следи за коридором, Оранс, не отвлекайся, "Лидер" все еще на тебе. Можешь посмотреть рану Ганса пока, но будьте внимательнее! Все остальные вскрыть контейнеры и доложить о "призе".
   Народ разбежался, принявшись вскрывать стальные контейнеры. И вот пошли первые доклады:
   - Запчасти к ремонтным ботам, смотрю дальше.
   - Надеюсь, тут есть что-то ценное, а не только дешевые запчасти для ремонтников, - высказался я.
   - Запасы кабеля, плиты внутренней обшивки, технические инструменты...
   - Что за инструменты? Ириний, проверь!
   - Дешевка, не стоит внимания, - последовал ответ.
   - Еще что-то есть?
   - Есть, и очень даже есть, раздался радостный голос Дуба. - Целый контейнер новеньких энергетических элементов всех трех классов.
   - Отлично, каждый берет по два больших и по четыре средних элемента. Грузимся в темпе! Оранс, на тебе пленник, куда пошел? Обойдешься без дополнительной нагрузки.
   - Но сержант...
   - Ладно, возьми один большой и пару средних элемента.
   Трофеи действительно были хорошие. Большой элемент стоил минимум двадцать тысяч галактов, средний порядком семи с половиной. Хороший улов. Можно было взять и больше, но опасно - тяжелые штуки, а значит, наша скорость упадет. Это критично. Фанатизм неуместен, ведь, как известно, всех денег не заработаешь, так что лучше не жадничать.
   Осталось самое легкое, или наоборот самое тяжелое, добраться до ангаров и благополучно смыться из "тонущего" корабля. Скоро тут станет жарко, очень жарко.
   - Отряд-4 Базе. Достигли третьего ангара. Ломаем системы шатла. Позиция занята, ждем остальных.
   - Вас понял Отряд-4. Осмотритесь, возможно, найдете что-то интересное и ценное. Будте осторожны!
   - Вас понял База.
   Ну что же, один отряд достиг отметки, а нам еще идти и идти.
  
   Система союзников Тяжелая Котлета. Корабль ОСН Звезда.
   Полковник Соболь.
  
   Неспокойно было на душе у полковника. Беспокойство проявилось с того самого момента, как было получено предписание: "Атаковать всеми доступными силами флот врага". Было принято самое наилучшее решение, как считает полковник, не вступать в бой, как отдельная космическая единица - истребителей и перехватчиков и так хватает. А вот совершить диверсию, да это самое лучшее, для чего и предназначены такие отряды. Иначе, зачем они тут, смысл в их профессиональной подготовке? Чтобы победить, не дать врагу пробиться к населенным планетам, залить кровью и эту землю.
   Ну да, тут людей живет мало - гравитация не та, но ведь союзники рассчитывают на помощь. Не дело оставаться в стороне. Тут дело даже не в деньгах, дело в принципе. Ведь если не они, то кто? Кто остановит Скверну, не пустит ее к центральным мирам, не даст безнаказанно убивать и разрушать.
   План был рискованный, но новая маскировка корабля оказалась на высоте. Лишь у самого линейного крейсера, радары ближнего радиуса засекли корабль. Но было поздно что-то предпринимать, практически мертвая зона. Поэтому и нужны таким кораблям как крейсер и выше корабли поддержки, иначе они станут легкой добычи для мелких объектов.
   Была опаска, как справятся люди со своей первой в жизни реальной стыковкой, да еще в условиях боевых действий. Вдруг запаникуют или ошибутся в чем-то? Ошибка будет дорого стоить, как бы ни жизни целому отделению. К счастью, все обошлось - стыковка прошла успешно, отчеты пришли, и казалось все идет нормально, но интуиция, будь она неладна, твердила, что не следует расслабляться. Потом было смутное время, когда связи не было. Неизвестность пугает. Даже многое повидавший человек, такой, как полковник, не выдержав гнетущей атмосферы, достал свою заветную фляжку с коньяком и сделал из нее несколько глотков.
   Несколько манипуляций и корабль полковника на магнитных захватах прилипает к крейсеру. Приглушив двигатель и сбавив количество вырабатывающейся энергии на все системы, он принялся ждать.
   Как гром среди ясного неба были первые сообщения. Камень с души свалился, когда выяснилось, что потерь нет, только раненые. Завершив сеанс связи, Соболь, наконец переключился и стал смотреть, как протекает ситуация в космосе. Быть может, кто-то предпринял активные действия? Но нет. Люди и союзники стояли, изредка затевая дуэли между мелкими кораблями типа истребителей. Как правило, в таких сражениях космос оставался за людьми и союзниками.
   И вновь отчеты. Первый отряд достиг мостика и вступил в бой. Это было хорошей новостью. Мостик был самой важной целью и самой защищенной, ведь именно там был командир корабля. Устранить его и корабль потеряет больше половины боевой мощи.
   Но нет, Отряд-1 опрокинули и отжали. Сильный псион на мостике, редкость, но не достаточная, чтобы быть исключением. Зато становится понятным, почему интуиция возмущалась, понятно и казавшееся беспричинным беспокойство.
   Но вот и Отряд-3 достиг мостика. Вступили в бой. Если и он не смогут, придется минировать захваченный реактор и отступать. Даже если взломать дубль-мостик, то самоуничтожение не запустить, а жаль. Но и так повреждения кораблю обеспечены очень серьезные.
   Первый раз полковник удивился, когда командира корабля удалось захватить живым. Редкий случай, сулящий хорошие деньги. Когда же выяснилось, что захваченный индивид является ко всему прочему еще и командующим флота, то так и вовсе радости не было придела. Не пожалел от таких отличных известий полковник еще одного глоточка из волшебной фляжки, "за успех", так сказать. Главное живым его доставить.
   Когда пришла информация о захваченных системах и единицах вооружения крейсера, полковник вздохнул, но сдержался. Увы, реального опыта не хватало, слишком много оставалось не захваченным, но хотя бы блокировку поставить удалось. Фактически больше половины корабля сейчас принадлежала людям, а это уже перевес. Особенно, если учитывать внезапную атаку, которая, как надеялся Соболь, будет успешной.
   Оставалось только выбраться из крейсера и успеть отлететь подальше. Ну и еще по возможности набрать трофеев, которые можно было бы продать. Лишние деньги не помешают. Вооружение новое взять, пушки, броню, да и генератор щита с генератором энергии на корабль мощнее не помешало бы поставить.
  
   Система союзников Тяжелая Котлета. Линейный крейсер. Недалеко от третьего ангара.
   Младший сержант Сквайр.
  
   Мне становилось все хуже и хуже. Хотя казалось, куда уж дальше? Но нет, видимо я не познал еще все прелести жизни. Все, что я мог, это идти, при этом каждую минуту-полторы использовать воодушевление. Я даже все гранаты и обоймы, как и не до конца разраженную винтовочную батарею передал парням.
   Была мысль выкинуть элементы, но как это? Показать свою слабость? Ни за что. Увы, я не понимал, что и так все видят, в каком я пребываю состоянии, да и передача боезапаса это подтверждает. Но я был упрям, и, несмотря на боль и ухудшившееся состояние пер, как танк, вперед.
   Наверное, я был жалок, но со стороны не видно, да и лицо закрыто. Самое скверное, что нам приходилось еще отстреливаться по пути, а мне иногда использовать пси способности, особенно, когда возникали серьезные препятствия в виде сержантов.
   Каждая игла для меня был как последняя. Не сравнить ни с чем, будто кусок души отрываю, а что делать? Время... Его оставалось все меньше.
   Печально, все отряды были уже в ангаре, а мы плетемся. Неужели придется? Да, лучше так, чем из-за каких-то своих принципов подставить своих людей.
   - Отряд-3 всем, прошу помощи. Не успеваем. Сбрасываю пеленг на маршрут.
   "Ну, вот и все, не так и страшно это было" - думал я.
   - Отряд-5 Отряду-3, выходим вам на встречу. Держитесь.
   - Вас понял, захватите нам зарядов и патронов.
   Тем временем мы застряли. Нам не давали идти вперед, а заряды и патроны практически подошли к концу. Разве что использовать мечи, но это маразм, идти на солдат с оружием, хоть и плохоньким, с шашкой наголо. Я уже не мог использовать пси способности - сил не осталось вовсе. Я будто впал в коматозное состояние, но мог шевелить телом, с трудом и с задержкой, но получалось. Да еще думать и наблюдать.
   С ума сойти, не было сил даже на воодушевление. Вот что значит перерасход энергии. Но разве у меня был иной выбор? Нет, позволили бы мне переиграть, я бы все сделал, так как оно есть сейчас, ну за исключением некоторых ошибок, как с тем слишком ранним взрывом, когда я себя подставил под удар собственных плазменных зарядов.
   Буквально через несколько минут послушались звуки боя. Те, кто нам не давал пройти - два десятка солдат и сержант, оказались сметены Отрядом-5. Вовремя они.
   Вот они приближаются, перекидывают нашим батарее к винтовкам, а у меня нет сил, чтобы даже говорить, не то, что подняться и идти дальше.
   - Хороший улов, - говорит командир пятого отряда, показывая на пленника и элементы. - Давайте ребята, распределяйте нагрузку и погнали в темпе отсюда.
   - Хей, Сквайр, - трясет меня за плечо Ганс. Эй, ты чего? Оранс, посмотри, что с сержантом.
   - Крайняя степень истощения. Большего сейчас не могу сказать. Автодок или сдох или не может обеспечить должное поддержание боеспособности. Сейчас сделаем несколько волшебных укольчиков и продолжим путь.
   Боже, до чего мне было стыдно в тот момент. Это непередаваемо. Я командир, весь из себя, а лежу, словно тряпка и ничего не могу сделать. Как жить с этим дальше?
   Однако инъекции и правда помогли. Появились силы, и я мог продолжать путь. Одно радовало, теперь идти было легче. Большинство элементов взял Отряд-5.
   - Поднажмем, - говорю я, - нам нужен запас времени, чтобы отдалится от корабля на безопасное расстояние. Иначе можем попасть под удар или нас может зацепить краем щита - тоже приятного мало!
   И мы "поднажали", хотя казалось, куда еще? Я механически, как робот переставлял ноги. В голове не было мыслей, тело работало как механизм. В свою очередь я старался не обращать внимания на усиливающиеся боли, Болело все, особенно внутренности в области желудка и легких. Меня даже повело, но из-за узости стен я не упал, только замедлился немного. Однако это не осталось незамеченным.
   - Сквайр, может помочь? Ты в порядке?
   - Продолжаем идти, - говорю, даже не поняв, кто спрашивает.
   И наконец, мы дошли. Вот он третий ангар. В нем кипела работа. Парни не теряли времени зря, зачем? Выставили часовых и начали шерстить ангар, собирая все мало-мальски ценное - время-то есть, нас все еще ждут.
   - Заканчиваем погрузку, - командует кто-то, увидев нас.
   Как зомби захожу в шатл, передаю кому-то элемент, прохожу и сажусь на свободное место. Примерно треть мест занято, тут сидят те, кто получил ранения и не может эффективно работать. Да и до ангара они добрались исключительно с помощью инъекций автодока. Откинувшись, я прикрываю глаза и жду взлета. Больше я не способен ни на что. Слишком устал, да и выложиться пришлось на все 110%.
   - Гончие, - слышу крик, но не реагирую.
   - Шевелитесь, бросайте все, скорее.
   Встаю, беру винтовку и иду к выходу. Вижу сюрреалистичную картину десятка четыре, а может и все пять гончих врываются в ангар из второстепенной технической магистрали. Откуда они вообще там могли взяться?
   Но думать некогда. Вижу будто со стороны, как руки поднимают винтовку, и я начинаю стрелять. Меткость слаба, но может это из-за скорости гончих? Однако каждый пятый выстрел попадает в плоть. Шквал огня прикрывает бегущих к шатлу воинов. Но гончие быстрее. Ну а выстрел быстрее их. Многих тварей сбивали прямо на лету. И вот парни пробежали позиции стрелков и сами начинают стрелять. Все пятятся, стараясь сдержать гончих. Мне удобнее всего, бью с возвышенности, но много мажу, поэтому эти мерзкие псы все ближе, хоть и теряют сородичей.
   Слишком большая стая. Но и нас не один десяток. Вот затихает последний пес, а из другого прохода высыпаются солдаты противника.
   - Уходим, - кричит кто-то, и все споро забегают в шатл.
   Руки опускают винтовку, и я сажусь на место, пристегиваюсь и вырубаюсь. Мною было сделано все, что в моих силах, даже сверх того.
   В себя пришел от сильной тряски. Легче мне не стало, но и хуже уже было некуда.
   - Держитесь, - кричит кто-то. - Ну же, милая, давай, вытягивай.
   Кто-то беззвучно молился, а кто-то бездумно смотрел в потолок и думал о чем-то своем. Я будто попал на съемки фильма. Жуть. Корабль трясло и болтало. Казалось, что еще немного, и он просто развалится, а нас поглотит бездна космоса.
   - Выходим из зоны, - говорит неизвестный пилот. - Прорвались, парни!
   Накаленная до предела атмосфера в шатле внезапно разрядилась, тишину разорвали резкие выдохи, очень и не очень цензурные слова. Кто-то засмеялся, истерично, но радостно. Расслабился и я.
   Полчаса полета в неизвестность и вот выходит на связь полковник. Наконец пилот заглушает двигатель и ложится в дрейф. Теперь мы ждем наш корабль и стыковку, которая позволит нам перейти на наш корабль. Еще минут двадцать мы сидели, бездельничали. Мне становилось то лучше, то хуже, но факт один - инъекции меня отпускали, и я с трудом соображал, что происходит вокруг. Однако сознания не терял, не понимаю, правда, с чем это связано.
   Все дальнейшее происходило как во сне. Стыковка, сопровождавшаяся вибрацией корабля, и вот шатл в магнитных захватах нашего корабля.
   Невольно промелькнула мысль, что похищенный шатл тоже можно причислить к трофеям, интересно, а сколько он стоит? Вот открывается люк в полу, и народ потихоньку перебирается на корабль. Раненых, тех, кто не мог ходить - были и такие, относили в медицинский блок, туда же поковыляли с помощью соратников те, кто имели раны, но все еще держались на ногах. Одним из таких людей был я.
   Остальные отправились в свои каюты - отсыпаться. Потом будет разбор трофеев и разбор полетов, а сейчас время отдыха. Пленника под особым надзором отправили в закрытый кубрик-тюрьму. Стены там были покрыты специальным веществом, поэтому он не смог бы вырваться ни при каких обстоятельствах, если еще учитывать и мини-генератор пси подавления, так что, даже обладая выдающимися пси способностями, пленник не сбежит. Тем более что никто не собирался приводить его в сознание. Вот еще, к чему рисковать? Когда прибудут спецы, выплатят за него наградные, пусть забирают и приводят в чувство это существо у себя в застенках. А так под капельницой ему самое место лежать, а стены и генератор, это уже предосторожность, иногда даже не лишняя.
   В медицинском отсеке уже хозяйничал Оранс, ему помогали оба пилота боевых роботов, которые не участвовали в абордаже. Меня в четыре руки сноровисто избавили от "Опала", оружия, "Экрана" и даже от одежды. После чего подвели к стене, из которой выползла регенерационная капсула. Вставив в нос затычки, и взяв в губы фильтр, я лег в слегка желеобразную, почти полностью прозрачную субстанцию. Вот капсула закрылась, а меня укололо что-то в шею. Укол оказался со снотворным, и, как ожидаемо, меня вырубило.
  
   Система союзников Большая Котлета.
   Полковник Соболь.
  
   К счастью все вернулись живыми, хоть и не совсем целыми. Однако хорошее медицинское оборудование быстро вернет солдат в строй. Теперь же предстояло договориться о передачи пленника. Держать его долгое время у себя было небезопасно. Поэтому полковник, лично проконтролировав доставку пленника в "карцер" решительно отправился на мостик. Предстояло связаться с союзниками и договорится о цене за пленника. Однако зная прижимистость карликов, Соболь был уверен, что переговоры предстояли тяжелые.
   Однако, придя на мостик, полковник первым делом проверил, как прошли последствия диверсии, а так же реакцию на это противоборствующих сторон.
   Неплохо, очень неплохо. Удалось уничтожить один из крейсеров противника и целых семнадцать кораблей поддержки, включая перехватчиков и истребителей. Впечатляющие результаты, тем более, что один из двух линейных крейсеров теперь был неспособен вести бой. Система самоуничтожения сработала, как следует, разрушив космического гиганта.
   Потеряв единое управление, враги растерялись, чем воспользовался флот людей и союзников. Теперь уничтожение врага было делом ближайшего времени. Послав запрос на связь, полковник принялся ждать, когда ему соизволят ответить. Сигнал приняли, и появилась картинка.
   - Полковник Соболев ОСН Звезда приветствует Вас.
   - Командующий флотом ол'дар Грох, приветствует вас полковник. Насколько могу судить это именно вам мы обязаны победой в этом сражении? Благодарю за оказанную помощь. Данные по бою я уже переслал Совету. Деньги за уничтоженные корабли противников в течение стандартных трех дней поступят на ваш счет, - начал командующий флотом союзников.
   - Командующий флотом поддержки, майор второго ранга Лемур Балтийский. Чем могу быть полезен, полковник?
   - Господа, я связался с вами, чтобы обсудить пленника, взятого нами в бою. Он является командующим флотом вторжения, а значит, наверняка владеет интересной информацией. Тем более он является очень сильным псионом, приставки "одд" он наверняка заслуживает. Вопрос стоит только в цене!
   - Я сейчас же передам информацию Совету, - первый сказал бородатый карлик.
   - Полковник, я не уполномочен решать столь щекотливые вопросы. Предлагаю связаться через сутки и обсудить условия? Возможно, мы придем к взаимопониманию.
   - Хорошо, мой корабль нуждается в кое-каком ремонте, а так же в пополнении запасов продуктов, воды и медикаментов - бой был очень жаркий, - начал полковник, скромно умолчал, что так же требуется обновление брони больше чем половине отряда. - Поэтому я буду на станции "Кувалда", до связи через сутки, господа.
   Отключив связь, Соболь откинулся на спинку кресла и прогнал в памяти беседу.
   "Все сделано верно, крючок закинут, теперь ждем предложений". То, что предложения последуют, полковник не сомневался ни мгновения, и намного раньше установленного срока. Слишком "вкусный" трофей захватила сегодня Звезда.
   Теперь же следовало провести курс и лететь на станцию. Лететь до нее было семь с лишним часов, поэтому это время полковник потратил, чтобы посчитать трофеи и то, сколько стоит выплатить каждому из своего отряда.
   Сто пятьдесят тысяч за линейный крейсер, сто за крейсер. Семнадцать кораблей будут стоить Совету еще в восемьдесят семь с половиной тысяч. Живая сила противника, по переданным данным примерно тысяч на пятьдесят. Получается, не считая призовой шатл, и рассортированные трофеи, выходит триста восемьдесят семь с половиной тысяч. Очень неплохо. Шатл будет стоить еще тысяч двадцать, да и трофеи чего-то да стоят. Пленник вообще уйдет не меньше чем за полмиллиона. Первый рейд выходит очень прибыльным. И, что самое главное, без потерь!
   - Теперь посмотрим рейтинг, - пробормотал полковник. - Так, Звезда, как же упал рейтинг-то за последнее время... ну да ладно, ага вот. Тысяча семьсот восемьдесят первое место. Когда пройдет обновление рейтинг повыситься минимум на триста позиций, в этом Соболь был уверен как ни в чем другом.
   И еще, следовало подать прошение, а так же подтверждение на новое звание некоторых солдат - заработали. Тем более, что личный счет их уже впечатляет. Многие были представлены к повышению в этот день, что сулило повышение ранга контракта, а так же бонусы и более высокую зарплату.
   Густаво и Норман - командиры пятого и четвертого соответственно отделения теперь должны был стать старшими сержантами. Влад и Герман - командиры второго и первого отделения сержантами. Некоторые бойцы доросли до первых званий капрал. Несколько человек даже младшими сержантами стали, в основном это были те, кто являлся заместителем командира. Но больше всех повышений было в отряде Сквайра. В этом отряде все бойцы были представлены к первому повышению, а два из них стали младшими сержантами, это были Ганс и Оранс. Сквайр же - командир отряда был представлен к званию Энсин четвертого ранга. Все из-за пленника и удачного прорыва к мостику. Все же это был единственны отряд, который смог пройти так далеко. Это стоило учитывать. Тем более рейтинг каждого бойца по отдельности уже позволял иметь такие звания.
   Закончив писать и давать установки на того или иного бойца, полковник в очередной раз откинулся и подняв руки вверх прогнулся назад. Как раз подошло время стыковки.
   - Эх, не легкое это дело, представлять комиссии Совета бойцов на повышения. Жаль, что я сам не могу это проделать, все же мы в системе союзников, а значит, тут свои правила и законы.
   Произведя стыковку, полковник решил сходить отдохнуть. Но не успел он встать, как стали приходить первые предложения от частных лиц о "выкупе" пленника.
   - И когда только успели узнать, черти?
   Видимо отдых будет позже, сейчас же предстояло рассмотреть предложения, да и сделать несколько заказов для корабля.
  
   Система союзников Тяжелая Котлета. Космическая станция на орбите планеты Тяжелая Котлета "Кувалда".
   Энсин IV ранга Сквайр.
  
   Пробуждение было неожиданным. Вот мне еще снится сон, я падаю в бездну, и вдруг просыпаюсь, а в глаза мне бьет ослепительный белый свет. С трудом вижу над собой чью-то голову. В глазах проясняется, и оказывается это никто иной, как Оранс.
   - Как самочувствие командир? - спрашивает он.
   - Бмхално, кхе-кхе, - начал кашлять я. Откашлявшись, повторяю, - нормально. Вроде нормально, - чуть подумав, добавляю.
   - Это хорошо. Не спеши подниматься, - придержал он меня, увидев, что я собираюсь встать. - Надо еще полежать минут десять, потом принять контрастный душ и можно идти заниматься своими делами.
   Успокоившись и не предпринимая больше попыток встать, я начинаю спрашивать:
   - Как ситуация, что происходило в последнее время. В общем, давай весь расклад, - не прошу, командую я.
   - С момента диверсии прошло два с половиной дня. Мы находимся на космической станции "Кувалда" на орбите планеты союзников. Все живы, но много раненых в этом бою. Ты один из последних - сильное истощение, ожоги и перенапряжение сказалось, а так же переизбыток употребление симуляторов. Но сейчас все в норме, - скатился на медицинскую тему Оранс.
   - Давай по существу.
   - Ну да, за пленника все еще идет торг. Последняя цена была в шестьсот пятьдесят тысяч галактов. Флот врага разбит. Много новых званий. Я и Ганс теперь младшие сержанты, все остальные из нашего отделения капралы, ты энсин четвертого ранга. Старшими сержантами стали Густаво и Норман, сержантами Герман и Влад. Младшими сержантами Шлейх, Мурман и Рыжий.
   - Понятно, что насчет остального?
   Не впечатлили меня новые звания, что поделать. Хорошо конечно, денег больше капать будет, да и уважение, опять же. Но сейчас мне повышение, как кубики льда эскимосу.
   - Ходят упорные слухи, что этот флот был разведкой, поэтому мы еще месяца два точно будем в этой системе. Сюда так же призвали больше двух десятков различных ОСН. Ну и союзники запросили дополнительную помощь. Говорят, адмирал Людвиг зао-дай направил сюда четвертый флот, представляешь?
   - Будет серьезная заварушка!? - не спрашиваю, утверждаю я.
   - Скорее всего. Аналитики сходятся во мнениях - слишком сильно Скверна стала давить на наши системы в последнее время.
   - Тогда почему идут торги за пленника?
   - Бюрократия. В Совете даров интриги, да и зная жадность коротышек... не удивительно, что все так долго протекает. Зато нам выплатили премии за уничтоженные корабли противника, а так же за уничтоженную живую силу противника, проданный трофейный шатлл и остальные "призы". На каждого вышло от четырех до пяти тысяч галактов. Остальное ушло на модернизацию корабля и обновление вооружения.
   - Что-то интересное?
   - Еще как, броня "Опал-2", на корабль поставили новый генератор помех и обновили главный реактор. Теперь щиты стали немного мошне, да и скорость увеличилась, хоть и не намного. А ведь еще не были получены деньги за пленника.
   - Неплохо, неплохо, считай, два месяца с лишним отработали.
   - Да, если бы еще деньги не уходили так быстро, - быстро погрустнел Оранс.
   - Не печалься мой друг, будут и другие бои, будут еще звенеть монеты в наших кошелях, в смысле падать галакты на наши счета. Теперь давай, помоги мне подняться.
   Медленно добравшись до душа, я с наслаждением встал под тонкие струи воды. Кожа чесалась жутко, и я не отказывал себе в удовольствии. Вышел я из душа, будто заново родившись.
   "Действительно помогает" - подумал я, надевая новую одежду.
   В кубрике меня уже ждали, видимо, Оранс успел сообщить, что я выхожу сегодня.
   - Поздравляю с повышение командир, - начал вопить Ганс.
   - Не кричи, я и так хорошо все слышу.
   - Собирайся командир, идем на станцию, отмечать будем!
   Я глухо застонал, припоминая прошлые посиделки, но, увлекаемый своим отделением, отправился на станцию. Там мы быстро добрались до странного заведения с не менее странным названием "Большой размер". Все стало понятно после первой чарки меда, который, кстати, был одним из фирменных напитков даров. Это оказалось не просто питейное заведение, но еще и бордель. Вот тут-то настроение начало повышаться. И чем больше я пил, тем больше повышалось настроение. И вот настал момент, когда я решил уединиться с двумя красавицами человеческой расы в отдельной комнатке, чтобы обсудить нынешнюю политику союзников.
   Мда, девушки оказались крайне образованными особами в политических отношениях между расами, а сколько политиков они знали, ух... В общем, вечер прошел славно, правда, пришлось раскошелиться по этому поводу. Сразу стали понятны сожаления Оранса по поводу быстро утекающих средств. Действительно, деньги исчезали быстро. Видимо ,придется воздержатся от собеседников на политические темы, а то так быстро счет станет вовсе пуст.
   Следующий день, кроме легкого похмелья, принес много интересного. Начать с того что активизировался биоимплантат, о котором я из-за последних событий вовсе забыл. Еще, наконец, определились с ценой выкупа за пленника. Так же пришли не очень хорошие новости.
   Несмотря на ожесточенные бои, человечеством была потеряна система "Глобал". Полностью уничтожен восьмой имперский флот, но большую часть гражданских удалось эвакуировать. Разрушена военная база "Карающий удар". Скверна атакует...
   Активация биоимплантата произошла внезапно. Резкая боль в спине и задней части головы застал меня в душе. Упав, я разбил локоть об стенку и чуть не подвернул ногу. Но пронесло, повреждения были не особо серьезными. Однако от этого мне было не легче. В спину будто засунули два электрода под напряжением - мало приятного, да еще и гвоздь вбили в череп. В глазах померкло, а потом я почувствовал какое-то, не то шевеление, не то судороги мышц, но факт остается фактом, биоимплантат что-то делал.
   Чуть позже, когда последствия активации почти прошли, меня ожидал еще один сюрприз - синхронизация. Не думал, что это будет столь неприятно. В сознании возникали различные непонятные надписи, цифры, куски кодов и другая дребедень вроде разных геометрических фигур. Потом возник голос, меня аж оторопеть взяла.
   - Пользователь, назовите себя.
   - Эм, Сквайр, - мысленно произнес я.
   - Приветствую вас Эм'Сквайр. Активация произведена успешно, синхронизация произведена успешно. Язык пользователя по умолчанию взят из текущих мыслей. Провести диагностику организма? Выложить отчет о состоянии биомплантата?
   "Ааахренеть", - подумал я. Мысли просто испарились, настолько это все неожиданно. Нигде не говорилось, что имплантат еще и разговаривать будет. Странно это все.
   - Что ты такое? - Вот первый вопрос, который я решил задать.
   - Информация отсутствует. Предназначение: поддержание организма на должном уровне активности, улучшение физического тела, оптимизация работы организма, наблюдение за энергетикой организма, комментарии и рекомендации по улучшению психометрической матрицы, улучшение управляющих связей...
   "Ааахренеть", - еще раз подумал я. Я и половины не понял.
   - Что ты можешь сейчас, и чем мне это грозит? - попробовал я зайти с другой стороны.
   - Диагностика организма, на большее не хватает ресурса.
   - Что за ресурс?
   - Материалы: жиры, белки, углеводы, аминокислоты, металлы и другие элементы. Так же необходима энергия и наночастицы. Рекомендации: дать команду на выделение наночастиц, насытить организм строительным материалом.
   - И что тогда?
   - Будет возможность привести организм согласно норме, заложенной в генах.
   Бред какой-то.
   - И что это мне даст?
   - Улучшение мышечной активности, больший объем легких, повышенный иммунитет, повышение реакции.
   - И насколько сильны будут эти изменений?
   - От 5 до 14%.
   - И долго это все будет делаться? Что я буду испытывать?
   - Ориентировочное время приведения организма в норму при достаточном количестве наноэлементов, энергии и материала: три месяца. Реакция организма на изменения при этом сроке улучшений отсутствует.
   Что-то это все слишком сложно для меня, да и неожиданно. Попахивает фантастикой. Но вроде теперь становится понятно, биоимплантат действительно вносил некоторые улучшения в организм и давал преимущества перед теми, кто и не имел, но нигде не говорилось подробнее, как это будет делаться.
   Надо все обдумать. Так просто решение не хотелось принимать, да и правильно, в общем-то. Вот успокоятся мысли, тогда вернусь к биоимплантату.
   Сейчас же мне нужно было позавтракать и прибыть к полковнику. Будем передавать пленника. Цена за его голову доросла до восьмиста пятидесяти тысяч галактов. Очень солидные деньги. Четыреста тысяч из этой суммы пойдут в казну ОСН Звезда, а остальные четыреста пятьдесят будут неравномерно распределены между командой. Почему неравномерно? Да потому что тот, кто захватил пленника, имеет немного больше остальных, да и звание играет роль, хоть и незначительную. Пилоты боевых роботов так и вовсе получат по минимуму, они ведь не участвовали в бою, а жаль, роботы нам не помешали бы.
   В любом случае бойцы получат не меньше чем по десять тысяч галактов, а это неплохая сумма, даже очень.
   Перекусив, я одел "Опал-2" - на всякий случай, вооружился светляком и мечем, после чего сбросил вызов полковнику о своей готовности. Он попросил ждать на выходе из корабля, поэтому я встал и пошел на место встречи.
   Вскоре показался Соболь и почетный конвой несущий безвольное, усыпленное тело пришельца. Поприветствовал меня кивком головы, он тихо произнес:
   - Стоим и ждем.
   Мы, молча, стояли и ждали. Минут через пять, может быть семь, показалась делегация коротышек. Главный из них имел седую шевелюру и небольшую, аккуратную белоснежную бороду. Дар бы стар, лицо его украшали многочисленные морщины, но походка его была быстрой и четкой.
   - Здравствуйте полковник.
   - Здравствуйте одд-дар Горейн.
   "Значит коротышка псион, понятно теперь, почему Соболь просил о моем присутствии. Нужно быть осторожнее", - подумалось мне.
   - Принимайте пленника.
   - Хорошо, - сказал коротышка после минутного изучения тела пришельца. - Счет Звезды пополнен.
   - Отлично, на этом все? - поинтересовался Соболь.
   - Нет, у Совета для вас есть задание. За дополнительную плату, разумеется, - добавил дар, заметив изменившееся лицо полковника.
   - Слушаю.
   - Совет обеспокоен потерей системы Глобал, а так же уничтожением нашими врагами военной базы "Карающий удар". Флот вторжения идет прямым курсом. Конечно, он будет перехвачен, но некоторые корабли или даже группы могут пройти в слабо защищенные системы и высадить десант на мирные планеты. В связи с этим наш Совет и ваш Император посылает значительные силы в этот сектор. Ваша зона ответственности: система Гранат. Там всего одна населенная планета, но на ней живут дары, эльвы и люди, и именно там расположен один из стратегических объектов - медицинско-исследовательский центр "Цумеш". Задача: защитить центр Цумеш, минимизировать потери среди гражданского населения при прорыве десанта на планету.
   - Оплата?
   - Оплата будет произведена по тройному тарифу, а так же бонусы и боевые по нормативу. Ну и трофеи...
   - Не пойдет. Бонусы и боевые по повышенному нормативу, коэффициент 1,2. - возразил Соболь.
   - Да что ты себе позволяешь, - высказался кто-то из свиты старого дара.
   - Дол'га'лэун но фволн. (Заткнись, тебе слово не давали).
   - Извините несдержанность моего коллеги. Но 20% надбавки многовато, сойдемся на коэффициенте 1,1. Думаю, это устроит всех, ведь там риска, как такового, нет. Кроме вас там и так есть, кому защищать систему и планету.
   - Согласен, - недолго думая согласился полковник. - Отправляемся через двое суток, нам еще нужно приобрести некоторое оборудование и закупить припасы.
   - Хорошо. Лэун дор. (Слово сказано)
   - Лэун дор. - подтвердил договоренность и принятие заказа по даровским традициям полковник.
   Судя по всему, через пару дней, нам придется улетать отсюда. Видимо отдых сократился. Бездельничать не придется. Нужно будет только посмотреть, что предлагает рынок даров в области вооружения и экипировки.
   Связавшись со своим отделением, я рассказал им последние новости и приказал готовиться. Думаю, на этом мои обязанности, как командира отделения, исчерпаны. Теперь стоит посмотреть, что предлагает нам база, ассортимент товаров и услуг. Хотя с некоторыми услугами я уже успел познакомиться и даже оценить. Если и товары тут на таком же уровне, то это место - рай.
   Посмотрев на состояние счета, я решил отправиться в оружейный магазин. Пройти туда было просто, особенно имея "Экран". Денег у меня было достаточно, целых двадцать шесть с лишним тысяч. Солидно для обычного человека, но не слишком много для солдата, особенно служащего в ОСН.
   Зайдя в магазин, я стал прохаживаться вдоль прилавков с оружием. Иногда я брал ту или иную винтовку, смотрел ее, держал, целился с нее. Читал характеристики и только потом смотрел на цену. Да, были и неплохие вещи, но пока я не находил ничего, что на порядок превосходило бы мою проверенную в бою GT-9,7. Да и светляк был не самой плохой моделью пистолета из тех, что были в магазине на продажу. В общем, ничего я себе не присмотрел толком. Взял только разных гранат десяток - пригодятся, тем более цена не очень большая. Самая дорогая и навороченная граната стоила пятьдесят галактов.
   Следующим был магазин амуниции, но и тут ничего интересного. Ведь у меня был новый "Опал-2", зачем менять шило на мыло?
   Так же я посетил магазин холодного оружия, полюбовался на клинки, но покупать не стал. Еще бы, цена на самый дешевый меч стояла тридцать тысяч. Ножи и кинжалы были дешевле, от десяти-пятнадцати тысяч галактов. Удивительно, с чего такая цена? Но если стоит, значит покупают.
   Постеснявшись спрашивать, из-за чего такие цены, я покинул лавку. Возвращаясь обратно, заметил ювелирный магазин. Дай думаю, зайду, гляну. Насколько мне помнится дары искусные ювелиры, мастера в работе с драгоценными металлами. Может что-то приглянется.
   Ювелирный магазин поразил меня - столько золотых изделий я не видел никогда. Было тут и серебро, и белое и кровавое золото, платина, и другие драгоценные металлы. Статуэтки, браслеты, часы, кольца и серьги - чего тут только не было. Пройдясь по магазину, я был очень удивлен - цены были достаточно низкими. Заинтересовавшись этим фактом, я решил посмотреть в инфотории подробности.
   Оказалось, на планете Тяжелая Котлета было множество золотых и серебряных приисков, поэтому золото и другие драг.металлы тут столь низко ценятся. Эта система была одним из основных поставщиков золота в Империю.
   Посмотрев цены, я решил купить на все свободные деньги золотых безделушек. Почему нет? Все равно я выручу с перепродажи минимум шестую часть их нынешней цены. Выбирал я долго, со вкусом и азартом. Приходилось за каждую вещичку торговаться, но мне даже понравилось это делать. Коротышка так забавно заламывал руки, щипал себя за бороду и призывал кару на мою голову, что мне стоило больших усилий не засмеяться.
   Наконец, мы пришли к соглашению. Теперь все это упакуют и доставят на корабль, а у меня осталось еще целых четыре тысячи с копейками.
   - Я вижу, вы покупаете, чтобы с выгодой перепродать, не так ли? - Начал издалека мастер дар Норин, и прежде чем я успел ответить, продолжил. - Конечно на продажу, не ты первый, не ты последний. Эх, был бы у меня корабль... Так вот, советую еще зайти к старине дору Морису. Дорские настойки тоже очень дорого ценятся в империи. Бывает, с одной бутылки за десять галактов получали прибыль в сто и больше галактов. Так что советую, тем более у него на днях новая поставка.
   - Спасибо за совет, - поблагодарил я.
   Действительно, а почему бы не запастись выпивкой? Не продам, так сами выпьем. Поэтому, найдя рекомендованный дором Норином магазин, я закупил там на все оставшиеся деньги. Получилось не много не мало, а тринадцать полных ящиков и две бутылки.
   Придется исхитриться расставить их в кубрике так, чтобы они не мешали нам. По идее места под кроватями должно хватить. Оставалось только ждать, когда все мною заказанное будет доставлено на корабль. Хорошо, что самому не придется все тащить.
   Дела сделаны, по идее теперь остается только отдых перед отбытием. Ну и еще биоимплантат. Вот же геморрой, и зачем я его вообще приобрел?
  

Глава 9

Первые потери.

  
   Система "Гранат". Планета Крух-то. Медицинско-исследовательский центр "Цумеш".
   Энсин IV ранга Сквайр.
  
   Вот мы и прибыли. Наш корабль сел в космопорт, имеющий веселое, но абсолютно непроизносимое название. Да и сама планета странно называлась. В любом случае тут нам предстояло пробыть достаточно долго, месяц точно, а если нападут, то неизвестно насколько придется задержаться.
   В данный момент все очень интересовались новостями. Еще бы, из них в большей степени и шла информация, чего нам тут ожидать. Однако, пока все было тихо, хорошо, если это не затишье перед бурей.
   Последнюю неделю на этой планете мы бездельничали. Нет, местность само собой разведали, да и флору с фауной изучили. К слову сказать, с местными зверюшками и растениями лучше не конфликтовать. Из-за повышенной гравитации на планете животные были более сильными, а росту в них было с гулькин нос. Растения это вообще отдельная песня. В лес по грибы точно не сходить.
   За это время мне удалось разобраться с биоимплантатом. Это было непросто, но я справился. Пришлось конечно постараться, помучиться, но дело того стоило. Теперь мой организм медленно подвергается незначительным изменениям. Правда, приходилось обильно питаться, но это мелочи.
   Были еще изменения, причем они, как мне кажется, порадовали каждого бойца Звезды. Дело в том, что на вырученные за пленника деньги, которые пошли в фонд ОСН, Соболь купил партию дроидов и дронов, а так же несколько разведчиков и на каждый отряд небольшой генератор защитного поля. Теперь у каждого отряда было по четыре боевых дроида класса "Республиканец", а так же два дрона поддержки класса "Вихрь". Разведчики управлялись в автономном режиме, а вся информация с них приходила командирам и заместителям командира отряда. Всего разведчиков было восемь штук.
   Что касается генератора защитного поля. Штука достаточно дорогая, но стоящая того. Создает поле на определенную площадь, до тридцати квадратных метров. Что это дает? Очень многое, например, полностью поглощает энергию, как кинетическую, так и энергетическую, единичных выстрелов. При сильном огне со стороны противника частично поглощает энергию выстрелов, ослабляя их. Носится обычно на спине одного из бойцов в виде пластикового ранца. Минус только один - быстро садятся аккумуляторы, а при длительных боях аккумуляторов не напасешься.
   Каждый из нас посетил защищаемый объект, как без этого? В Цумеше было интересно, но меня больше интересовали коридоры, толщина дверей и стен, а так же планировка здания. Еще самые важные помещения и их содержимое. На всякий случай, так сказать.
   Сначала меня все посылали, но я умею добиваться своего. Где кнутом, а где пряником, я вызнал все секреты этого центра. Но, так как я обещал не распространяться, промолчу.
   Побывал я и в городе, что находился в пятнадцати минутах езды от космопорта. Городок был небольшой, всего на четыреста тысяч жителей. Однако там я с выгодой продал золотые побрякушки. Накупив на двадцать две тысячи галактов золотых побрякушек, я сумел получить целых тридцать пять тысяч. Тринадцать тысяч галактов - нехилая прибыль! Думаю в центральных мирах можно еще больше заработать, но пока до них доберемся, когда это еще будет? И главное, никаких налогов, что особо меня порадовало. А ведь еще оставался алкоголь.
   Алкоголь разошелся так же быстро, но не столь выгодно. Я оставил себе чуть больше ящика - двенадцать бутылок, в ящике их всего было десять, так сказать для собственного употребления. Выручил я шесть тысяч с продажи даровского самогона или как оно там называется. Итого у меня было на счету сорок одна тысяча с мелочью. Удачно получилось вложить средства. Жаль только не догадался остальным подсказать такую возможность. Хотя риски, может и правильно, что не сказал. Тем более это фактически контрабанда, а это статья и штраф нехилый.
   Все началось черед тринадцать дней после нашего прибытия. Вражеский флот вошел в систему. Когда выяснилось, сколько и какие корабли вышли из гипера, началась паника. Немудрено. Флот состоял из двух линкоров, двух тяжелых и четырех легких крейсеров. Это не говоря уже об авианосцах, каждый из которых нес на себе от десяти эскадрилий воздушно-космической авиации. Усугубляли положения фрегаты, которые были быстры и хорошо защищены, на уровне легкого крейсера. Именно эти фрегаты в количестве десяти штук представляли собой транспортники с десантом, на борту которых так же находилось несколько эскадрилий космических истребителей или перехватчиков. Как правило, вооружены они слабо - легкая артиллерия (зенитные лазерные орудия, реже турболазеры), но их количество перевешивало качество.
   Это было сильно. Становилось очевидно, что и эту систему нам не удержать. Ну не ставили на защиту одной планеты столь значимые силы, чтобы противостоять целым двум линкорам. Еще бы дрендноут пригнали сюда.
   Я находился на мостике рядом с полковником в тот момент, когда пришел приказ от командующего нашим флотом. Можно сказать, мне повезло, застать этот разговор или не совсем, это как посмотреть.
   - Полковник? На связи адъютант командующего космической и планетарной обороной системы Гранат капитан Лин Крас. Слушайте вашу задачу: "Удерживать позиции вокруг медицинско-исследовательского центра Цумеш. Не дать десанту врага захватить Цумеш. Обеспечить безопасность гражданскому населению, который будет переправлен туда в течение следующих нескольких часов. Подкрепление прибудет в систему через десять суток, вам нужно продержаться это время. Мы постараемся сдержать флот врага на окраине системы, но десант стоит ожидать уже через сутки".
   - Задача понятна, - просто сказал Соболь и отключил трансляцию, после чего задумчиво произнес, - вот и закончились безмятежные деньки.
   Дальше была разгрузка корабля. С помощью боевых роботов, а так же дронов и дроидов мы переносили припасы на десять суток в Цумеш. Идти было далековато, но и мы не тащили все на собственном горбу, поэтому управились за семь часов - две ходки. После этого Соболь поставил корабль на темную сторону спутника и включил маскировку. Космопорт точно захватят, а зная врага, можно было ожидать как уничтожение корабля, так и его захват с последующим вступлением в бой, но на стороне врага. Отдавать дополнительную боевую единицу врагу, а тем более, лишаться способа передвижения в космическом пространстве, не хотелось никому.
   Вернулся он в десантной капсуле, когда укрепления уже были готовы, окопы вырыты и даже была налажена патрульно-постовая служба.
   Неожиданностью стало прибытие на защиту центра батальона регулярных войск. Тысяча человек под командованием подполковника с приданным в его подчинение взводом минометов и взводом боевых машин. Очень серьезное подспорье в предстоящем сражении. А я-то думал, как мы продержимся таким небольшим отрядом столько времени? Это было бы нереальным.
   Солдаты в темпе начали фортификацию укреплений. Снайпера позанимали свои позиции, роботы рассредоточились. Была налажена связь, и развернут внутри центра лазарет. Становилось не совсем понятным, зачем мы тут вообще нужны? И ведь самое забавное, толком не было понятно, кто кому подчиняется. А вот это уже было нехорошим знаком. Командир на поле боя должен быть один. Но все разрешилось достаточно быстро. Так как наш командир имел более высокое звание, чем командир батальона, значит и общее командование осталось за Соболем. Воинская иерархия выручила нас на этот раз, вот только подполковник выглядел не особо довольным, как бы в бою не отдал глупый, противоречащий приказу Соболя приказ.
   Время текло, и на исходе первых суток в небе стали видны тормозные выхлопы десантных капсул врага. Некоторые были сбиты системой ПВО, по которой незамедлительно был нанесен удар с фрегатов-носителей, находившихся на средней орбите планеты. Семь из десяти транспортников с десантом начали выбрасывать десант. Вообще до планеты дошло восемь кораблей, но искусственные спутники тоже имели кое-какое вооружение, да и ПВО постаралось. Жаль, что повреждения были столь незначительны!
   Тем временем началась активное шевеление. Роботы, минометы и вообще все позиции тщательно прятались. Были включены генераторы помех и маскировки. Это не поможет надолго, но даст еще некоторое время на подготовку и закрепление позиций, до того как нас обнаружат.
   За время которое мы потратили на подготовку, ситуация несколько изменилась. Было эвакуировано около 80% населения планеты, остальная часть попряталась по бункерам и наиболее защищенным объектам, типа того же самого центра Цумеш, который нам надо защитить.
   Вот пришли разведчики, космопорт захвачен, город тоже. Стаи гончих разошлись в разные стороны, и ищут беженцев и замаскированные объекты. Однако флора и фауна планеты в этой битве была на нашей стороне. Не так просто было стаям в лесах, да и животные, только заприметив бойцов Скверны, бросались на них, забыв об инстинкте самосохранения. Был составлены даже несколько роликов, когда звери и леса атаковали отряды Скверны.
   Важной информацией стало новость о том, что были замечены новые бойцы. Они выглядели как люди, дары или эльвы, но только с некоторыми изменениями. Кожа немного темнее, движения резкие, а тела непропорциональные - руки длиннее, почти до колен, да и ноги какие-то излишне плотные, раздутые в стороны. А еще у большинства выпирал вперед живот. Почти у всех этих бойцов было хорошее оружие и броня. Холодное оружие у них представляло собой помесь меча и косы. Странная конструкция, меч выглядел практически как неправильный треугольник.
   Но это еще ладно. Опаснее всего были роботы. Их защита слабая, но оружия они несут столько, что несколько роботов при удаче могут уничтожить даже неплохо защищенный космический корабль с генератором щита, что уже говорить об истребителях?
   Отведенное нам время на подготовку подходило к концу. И вот уже разведка, которую чаще всего обеспечивали мы, начала сталкиваться с отрядами врага. Круг сжимался, и мы вынуждены были отойти к базе. Нас вычислили. Начали работать снайперы. Неподалеку стали скапливаться отряды Скверны. Враг собирал войска, чтобы навалится всеми силами. Мы старались по возможности проредить их ряды еще до начала атаки. Бывало, что попытки были успешными, удавалось снять сержанта или нескольких гончих. Куколок за противника пока не держали.
   Ситуация накалялась. Переломный момент наступил ночью. Атака последовала с воздуха. Десятки, сотни крылатых созданий принялись нас атаковать. Однако даже регуляры не растерялись. Атака была отбита. Хорошо, что кроме как этой атаки сегодня ночью нас не беспокоили, но все равно все спали в пол-глаза и в пол-уха.
   А вообще повезло нам. Из-за столь агрессивной живности планеты, армия тут всегда была в тонусе. Им было на ком тренироваться, а учения всегда были сопровождены с риском. Так что у нас хорошая возможность продержатся до подхода подкреплений.
   Первый день прошел, потерь нет.
   Посмотрим, что нам готовит день грядущий...
   2-й день.
   Энсин IV ранга Сквайр.
  
   - Атакуют, - слышу я чей-то крик.
   Проснувшись полностью, быстро привожу амуницию в порядок, надеваю шлем и выбегаю из импровизированного барака, который был устроен нашим отрядом в одной из технических помещений центра. За мною спешат бойцы моего отделения.
   Оказавшись под открытым небом, быстро осматриваюсь и оцениваю ситуацию. Слышится гул сервоприводов, это выдвинулись роботы. Раскатный гром - выстрелы передвижных минометных и артиллерийных установок. Если бы не шлем, то я так же почувствовал бы разряженный воздух и запах озона - это работают энергетические пушки, стреляющие сгустками чистой электрической энергии - аналог природной шаровой молнии.
   Инстинктивно пригнувшись, смотрю в "Экран". Наибольшее количество противника виднеется на западном направлении, а значит, нам там самое место, тем более, что там наибольшее количество техники врага.
   Рассредоточившись по окопам, мы начинаем стрелять по надвигающимся врагам. Впереди идет нескончаемый поток куколок. Они закрывают своими телами технику и командиров. Роботы врага успешно отстреливаются от наших попыток приблизиться на расстоянии гарантированного поражения. Но самое печальное было в двух вражеских "Защитниках" - небольшой машины, создающей поле помех, из-за которого выгорала внутренняя начинка ракет. А без ракет не так-то просто уничтожить вражеских роботов.
   Помимо этого, нас атаковали и с воздуха. Приходилось быть очень осторожными. Конечно, наша защита была хорошо поставлена, и с воздуха нас почти невозможно было взять, но даже самая совершенная защита не дает стопроцентных гарантий безопасности. Да и напрягал едва слышимый визг гибнувших тварей, тушки которых падали на землю, иногда даже попадая в окопы.
   Внезапно куколки расступились и приземистый робот чуть выше человеческого роста, в ширину метра три, по виду как краб, делает ракетный залп. Три десятка ракет устремляется в нашу сторону. Люди прячутся в окопах, взрывы оглушают, но нам везет, ни одна ракета не залетела к нам.
   Высунувшись, вижу, что роботу не обошелся просто так залп. Его накрыли с энергетической пушки. От него остались только обломки.
   Воздух гудит, и впереди взрываются снаряды - это привет из нашего тыла. Земля спекается, поражающий эффект очень впечатляет. Эта атака выкашивает тысячи куколок, забирает множество роботов, и что самое главное, одну из машин генерирующих помехи. Сразу становится легче. Вот только этого не достаточно, враги идут вперед. Их не устрашить столь серьезными потерями и смертоносным оружием. И что с того, что тела их сородичей превратились в пыль, а земля горит? Они не чувствуют боли!
   Массированная ракетная атака добивает оставшийся генератор помех, теперь "Крабы" легкая цель. Массированный калибр уничтожает, переминает в фарш тела куколок, открывая доступ для энергетических пушек. Они незамедлительно стреляют и уничтожают одного робота за другим.
   Понимаю, что делать нам тут нечего, разве что наблюдать. Все равно выстрелы из винтовок в этом бою не играют практически никакой роли. Сейчас время тяжелого вооружения.
   На "Экран" идут разные данные, в том числе и от дронов-разведчиков, которые висят высоко в небе и дают картинку сверху, на поле боя в целом. Другая часть разведдронов наблюдает за воздушным пространством.
   Вообще мне не положено иметь доступ к этим данным, но полковник решил, что каждый командир отряда должен знать ситуацию на поле боя и действовать наиболее актуально. Поэтому, когда дроны дали информацию о приближающихся летающих машинах врага, стало понятно, что это не просто подкрепление к врагу. Скорость слишком высока, размеры одной машины, как небольшой орбитальный истребитель. Видимо поняв, что лобовая атака не принесла и вряд ли принесет в ближайшее время успехов, а так же убедившись в наличии у нас тяжелого вооружения, противником было решено нанести удар с воздуха.
   Но не все так просто. У нас есть, что противопоставить такой атаке. Да, у нас не было истребителей, но были боевые роботы, дроиды и дроны, а еще активные системы маскировки. Не говоря уже об энергетических пушках и ручных пусковых установках.
   Всего к нам приближалось четырнадцать истребителей. Некритично, думаю, отобьемся. Вот черные точки показались в небе. Они быстро приближались. В воздух были запущены первые ракеты дальнего радиуса поражения с навороченной системой наведения и распознания, часть энергетических пушек было переведено на отражение воздушной атаки. Выпускаются "комары" - специальные противоракетные дроны, которые воздействуют на начинку пучком звука, уничтожая ее и делая ракету простым куском металла. Комары очень уязвимы, да и реально они больше ни на что не способны, разве что внимание отвлечь, но отбить две-три ракеты каждый из них вполне способен.
   Вот пошли помехи, даже экран немного заглючил, но ненадолго - это означало, что последние приготовления сделаны и теперь ход за противником.
   Ракеты дальнего спектра, как их еще называют, уничтожили один истребитель и подбили второй, что было видно невооруженным взглядом, по шлейфу дыма тянущимся за ним. Вот полетели первые пучки энергии, а роботы открыли свой огонь, отстреливая гильзу за гильзой. Некоторые боевые роботы стреляли лазерными лучами и потоками плазмы. Срываются ракеты с ручных ракетных установок.
   Истребители врага, прежде чем их буквально смел настолько плотных поток огня дали свой залп. Сотни небольших ракет сорвались с них. Часть из них было уничтожено комарами, еще несколько десятков подбили патрулирующие воздух боевые дроны. Заработали противоракетные системы - тонкие, едва видимые лазерные лучи уничтожали ракеты на подлете. Не отставали от уничтожения несущих смерть небольших сюрпризов и переключившиеся на новые цели дроиды и боевые роботы.
   Всего три ракеты из сотни пущенных достигли земли и взорвались, и то из-за помех не попав в цель. Нанесенный урон был минимален, враг же потерял четырнадцать истребителей. Однако все прекрасно осознавали, что это только первая попытка атаковать. И если для врага это незначительные потери, то нанесенный нам даже пусть минимальный урон невозможно как-то восполнить. Просто тупо неоткуда.
   Бой меж тем продолжался. Истребители неплохо отвлекли внимание. Не удивительно, что передовая линия сдвинулась. Тысячи гончих - одних из самых быстрых единиц врага мчались к нашим рядам. Среди них мелькали охотники и другие столь же опасные существа. За ними были видны бегущие солдаты подгоняемые сержантами, которые с помощью своих пси способностей создавали примитивные, но от этого не менее эффективные щиты. Да, они почти ничего не стоили, но сила поражения ракет и энергетических пушек из-за этих псиобразований уменьшалась.
   Конечно, гончие не смогли добежать до наших окопов, так же как и все остальные. Но теперь уже появилась необходимость в наших винтовках. В воздухе раздался гул и в рядах противника снова стали происходить взрывы. Но теперь и противник ответил адекватно!
   На наши позиции стали сыпаться бомбы с кислотной начинкой. Кислота была крайне агрессивной. Даже броня роботов не могла ей противостоять. Одна капля на броню солдат и можно считать, дыра в теле до костей обеспечена, если не хуже. Очень коварная штука. Толку от самой бомбы было мало, а вот поражающий эффект кислоты был метров на пять-семь.
   Увы, бомб было очень много, и все нейтрализовать было решительно невозможно. Да и уничтожив бомбу - кислотная изморозь, распылившаяся начинка, медленно опускалась, вниз уничтожая технику и солдат. К моей радости и радости моего подразделения кислота спокойно сдерживалась энергетическими щитами, поэтому на расстоянии в тридцать метров, от включенной установки переносного генератора щита, потерь не было. Хорошо, что кислота быстро испарялась, минуты за две-три, а то потерь было бы намного больше!
   Следующий обстрел был нанесен по этим адским машинам, которые поливали нас кислотным дождем.
   Первые гончие достигли окопов, а вместе с ними и охотники, которые были трудно убиваемые, да еще и псионами являлись по совместительству. Это была работа для нашего отделения.
   Не знаю точно, как работали другие отделения, но мои люди действовали следующим образом. Концентрированный огонь нескольких стволов на одном охотнике, потом переключаются на другую цель, я же сдерживал пси атаки, и стрелял по гончим. Но так долго продолжатся, не могло - много их было, а пространства в окопах не очень.
   Помогли нам боевые дроны и дроиды. Первые отсекли огнем прущее подкрепление, а вторые зачистили тех, кто успел приблизиться слишком близко к нашим позициям. Заодно прошлись по рядам врага ракетами, да и энергетические пушки переключились с летящих кислотных бомб на наступающие ряды.
   Ситуация вновь выровнялась. Все хорошо, но если нас будут все так же продолжать давить - мы дрогнем. Потери не особо большие, но ведь это только второй день!
   Вновь запищал "Экран" - воздушная тревога, очередной авиационный налет. Хе, он второй, а воспринимается, как всего-навсего очередной.
   На этот раз летело девять точек, а значит девять кораблей. Выпустили комаров, и начали готовиться к отражению этой угрозы. Нам же пришлось сосредоточиться на, катящейся сплошным валом, живой силе врага.
   Только я успел порадоваться про себя, меняя очередную батарею к винтовке, что вместе с живой силой не идут роботы, как заметил уже виденных ранее в действии крабов и что-то вроде танков на антигравитационной подушке.
   Танки издали начали стрелять по нашим позициям зарядами плазмы. Но было далеко, и меткость была соответствующей. Крабы же выпускали ракеты и медленно, но верно шли вперед, чтобы использовать лазеры и огнеметы.
   Хорошо еще что танков и крабов было не особо много. То один, то другой краб, реже танк, уничтожался - ручные ракетные установки продолжали собирать жатву. Но этого было мало!
   Отстрелялась авиация, которой не особо повезло, всего два из девяти налетчика удалялись от наших позиций и один из них был поврежден. Может даже при удаче не долетит до базы, а рухнет где-то по пути.
   Вновь снаряды, лазерные лучи, пучки энергии, реже плазмы обратились на ряды наступающего врага. Танки начали гореть все чаще, крабы не могли противопоставить что-то столь плотной огневой мощи. Броня плавилась, тела врагов горели. Наверное, запах над полем боя стоял ужасный! Спасибо шлему, что мы этого не чувствуем.
   Вдруг как-то внезапно враги прекратили свое наступление. Это было странно. Разве что пока просто поблизости не было живой силы и техники достаточно, чтобы пробовать прорвать линию защиты. Вполне возможно им просто нужно дождаться подкреплений. Кто его знает, что творилось в мозгах врага рода человеческого. Одно было ясно, пока атаки нет, стоит отдохнуть. Подходя к входу в центр, я снял в шлем и с удивлением заметил, что ночь уже вступила в свои права. Второй день закончился! Осталось продержаться еще восемь.
  
   3-й день.
   Лейтенант III ранга Михаил Крайн.
  
   - Лейтенант, нас вновь собираются атаковать. Система активного внешнего наблюдения фиксирует множественные цели и выдает высокую вероятность атаки в ближайшие двадцать минут.
   - Хорошо, доложите полковнику Соболеву о результатах разведки.
   - Уже послали сообщение.
   - Что у нас с ресурсами и работами по восстановлению сети?
   - Взрыв ракет нанес достаточно сильный ущерб по всем наружным и части внутренних систем. Внешнюю сеть восстановили, как и было приказано, до максимума. Однако еще одной-две ракеты хватит, что бы системы легли. По остальному ведутся работы.
   - Отставить работы, всех на позиции. У нас не будет лишнего времени, лучше пусть протестируют еще раз систему обороны. От нее зависят наши и не только наши жизни.
   - Так точно!
   Оправив форму, лейтенант вышел из палатки, вдохнул полной грудью, поморщился от неприятного запаха и выдохнул. После чего выполнил свой ежедневный моцион-традицию, поднял голову вверх и принялся ловить лицом лучи восходящего солнца. Постояв так несколько секунд и не думая о войне и возможной смерти, улыбнулся, после чего опустил голову и сделал шаг вперед. Предстояло много работы.
   Сначала были проверены все четыре узла, отвечающие за наладку и поддержания сети обороны. Убедившись, что солдаты не спят на службе, лейтенант прошел в главный командный пункт. Именно отсюда он управлял всеми дронами-разведчиками, боевыми автоматическими машинами и многим, многим другим.
   К счастью этой ночью удалось выспаться, враг не спешил атаковать, получив один раз по мордасам. Но как только сил у них скопится достаточно, алчущая крови и плоти орда кинется на поредевшие ряды защитников. Это понимал каждый, и был морально к этому готов.
   Вместе с лейтенантом в главном тактическом командном пункте сидело восемь операторов-связистов. Через них и осуществлялась все командование энергетическими пушками и многими другими системами, в том числе маскировочными.
   - Враг двинулся в нашу сторону, - сказал оператор внешнего наблюдения.
   - Объявляйте тревогу, - командует лейтенант.
   - Тревога объявлена, - докладывает оператор связи.
   - Замечены истребители противника. Направление: юго-восток, восток.
   - Перевести энергетические пушки семь, девять и десять на режим ПВО, переключить вид снаряда на "рассеянный энергопоток". - Выжжем электронику ракет и истребителей к чертям.
   - Пушки переводятся в режим ПВО.
   - Выпустить "комаров", распределить цели и приоритеты для дронов и дроидов. Залп первый - истребители, залп второй и последующий ракеты врага.
   - Есть...
   - Подготовить к активации генератор помех, включить активную систему маскировки.
   - Есть...
   - Вывести расчетные данные!
   - Выводятся...
   Быстро просмотрев столбики с цифрами, лейтенант командует:
   - Приготовить к активации Хронощит. Сменить приоритеты, данные вывожу...
   - Лейтенант!? - полувопросительно спросил один из операторов.
   - Выполнять, - рявкнул в ответ Михаил. - Всю ответственность беру на себя!
   - Активация Хронощита будет возможно через две минуты семнадцать секунд.
   - Ждем, - сказал лейтенант.
   Через полминуты один из операторов произнес:
   - Угроза прорыва на юго-востоке и южнее.
   - Миниракетный залп по позициям врага.
   - Есть...
   Несколько секундами позже:
   - Угроза прорыва на востоке.
   - Ракеты будут готовы через пятьдесят семь секунд.
   - Накрыть восточные позиции "Мантироками".
   - Есть...
   - Замечены истребители противника с севера.
   - Время?
   - Семь минут восемь секунд.
   - Время терпит, будем решать вопросы по мере поступления.
   - Истребители в зоне поражения, открыт огонь. Ракетная атака, они летят целенаправленно на наши позиции, не собираясь отступать!
   - Бомбежка? - удивленно спросил сам себя лейтенант.
   - Хронощит включен, три минуты.
   - Ракетная атака нивелирована Хронощитом.
   - Истребители атакуют лазерами и гаусс-пушками.
   - Машины врага уничтожены.
   - Перевести энергетически пушки семь, девять и десять на стандартный режим. Отключить Хронощит. Пушки двенадцать, четырнадцать и пятнадцать в режим ПВО. Повреждения? Расчетное время второй волны?
   - Поврежден третий узел, работы ведутся. До второй волны четыре минуты.
   - Пушки переведены в режим ПВО.
   - Выставить приоритеты...
   - Есть...
   - Готовьте активацию Хронощита.
   - Есть...
   - Входящий вызов от полковника.
   - Вывести картинку.
   - Лейтенант, какого черта вы делаете? Кто вам разрешал использовать Хронощит?
   - Полковник, у нас не было выбора, нам не сдержать столь массированный ракетный залп. Это единственный шанс продержатся!
   - Нихрена ты лейтенант не понимаешь. Тупой кретин, теперь подошедшие корветы этих уродов зайдет на низкую орбиту и смешает нас всех с дерь...
   Однако невозмутимости лейтенанта мог позавидовать сам камень.
   - Полковник это ваши проблемы. Не включи я генератор, мы бы все были мертвы к полудню, - после чего подумав, уточнил, - в крайнем случае, к завтрашнему полудню.
   - Вечно с вами одни проблемы, такой козырь потеряли, - несколько успокоившись, все еще продолжал ворчать полковник.
   - Извините полковник, время...
   Напряженный день лейтенанта продолжатся...
  
   4-й день.
   Энсин IV ранга Сквайр.
  
   Полковник собрал нас в одном из опустевших наземных помещений в центре. Видимо что-то неординарное случилось, ведь вызвали весь состав Звезды, в том числе и пилотов боевых роботов, а снимать с обороны две столь сильные боевые единицы... мдя это что-то да значит!
   - Гадаете, для чего собрал вас? - Спросил Соболь. - Задание есть, и справиться с ним можете только вы.
   - Подробнее полковник, - не выдержал я.
   - Ставлю задачу: Проникнуть на корветы-бомбардировщики врага и уничтожить их до того, как они нанесут по нашим позициям удар с орбиты. Все ясно?
   - Вы шутите? Ведь так, полковник, - спросил Густаво.
   - Нет, сержант, расклад такой или мы их или они нас. Кто первый ударит, тот и будет встречать завтрашний рассвет!
   - Полковник, - спрашиваю я, а откуда они взялись вообще? Вроде же прорвались только транспортники.
   - Обошли по "широкой" место боя. Это потребовало дополнительное время, но и наши войска, связанные боем не смогли их перехватить.
   - Тогда нам нужен транспорт и огневая поддержка. Нас просто так не подпустят к кораблям, - заметил я, поняв, что деваться действительно некуда.
   - Все это будет обеспечено. Ваша задача изучить схемы кораблей, разработать план диверсии, отдохнуть и набраться сил, после чего приступить к выполнению поставленной задачи. На все про все у вас есть пять часов. Файлы с координатами ваших целей у каждого командира подразделения на "Экране".
   - Разрешите идти?
   - Идите уже, идите, и удачи всем нам!
   Ну и задачка. Что же делать? Думать, что еще. Будто есть выбор, как сказал полковник: "или мы их или они нас".
   - Так парни, отдыхаем. У вас четыре часа, я сам все придумаю. Советую подкрепиться и подремать, потом не до того будет.
   Сам же я принялся за моделирование диверсии. Корабль был не маленький, броня, вооружение, системы для данного класса - теоретически все в пределах нормы. Была мысль захватить мостик, взломать системы и отстрелятся по другому корвету, а захваченному помочь с "харакири". В общем, повторить уже раз сделанный маневр.
   Однако в данном случае это было практически нереально. Это совершенно другой вид корабля, там живой силы, да и скорее всего, не только ее очень много. Нас тупо задавят массой. Надо придумать что-то иное. Нет, надо идти по порядку. Слабые места: энергетический генератор, двигательный отсек и топливные баки. Еще склады боеприпасов, хранилища бомб и, пожалуй, все.
   Энергетически генератор... Двадцать с лишним минут, не дойти, нет, не дойти. Нас обнаружат максимум на пятой минуте, а потом задавят. Двигательный отсек... Дойти успеем, даже заминируем, а вот выбраться не удастся, никак. Самопожертвование это здорово, но мне как-то не очень хочется помирать, как с музыкой, так и без нее. Надо рассмотреть другие варианты. Топливные баки... Маловероятно, что заряда хватит пробить броню и запустить реакцию. Тоже не подходит, не нести же мины. Хотя, почему нет? Ааа, фигня это все. Пока донесем, пока установим - долго, зажмут и не выпустят. Опять же, не факт что реакция в топливных элементах пойдет.
   Склады боеприпасов? Охрана там должна быть... Нужна поддержка. С боевым роботом можем пройти, но их всего два на пять отделений. Думай, голова, шапку куплю!
   Вот оно, зачем взрывать корабли? Нужно вывести его вооружение из строя, чтобы не последовал удар с орбиты. Забить шахты или испортить систему подачи зарядов. Для этого врубаемся в систему и начинаем ломать. Вирусов напустить, много ума не надо. Минимум блокировка на неопределенное время, максимум пушки сойдут с ума. Гениально!
   - Лидер-3 вызывает всех Лидеров. - Есть план, - начинаю я свой рассказ...
   Разложив по полочкам свои мысли, выкладываю предложения.
   - Согласен. Это самый лучший вариант, но остается одна проблема. Корабля четыре, а у нас всего два боевых робота. Каким составом пойдем на штурм? - Спросил всех Густаво.
   - Я со своим отделением возьму на себя один корабль. Нам поддержка не нужна, главное попасть туда, остальное сделаем. Так что решайте между собой. Если что, я буду на связи, - говорю им, отключаясь.
   В любом случае рассчитывать на поддержку не приходится. Я сам поддержка со своими пси-силами.
   Время текло неумолимо. Вскоре подошло время для начала операции. Моих людей, да и меня самого бил некоторый мандраж, но это понятно. Ожидание боя всегда труднее, чем сам бой. Стоит только начаться операции, как все пройдет, ведь не боится ничего только идиот и труп. Надеюсь, я не идиот, а трупом еще всегда успею стать.
   Погрузившись в капсулу, занимаю место пилота. Лететь недолго, но нужно соблюдать предельную осторожность. Самое неприятное в таких полетах заключается в том, что имеется шанс вообще не долететь до цели. Большую роль тут играет сама капсула, а она одна из лучших, и мастерство пилота. Надеюсь, мне хватит умений, чтобы не угробить нас всех. Помимо этих переживаний, я думал о других командах. Справятся ли они? Не хотелось бы терять целое отделение, а то и того больше.
   - Внимание, старт, - объявляю по внутренней связи, включая двигатель.
   Все мое внимание на панели управления. Осложнений никаких. Поэтому я немного расслабился. Есть несколько минут до первых маневров, чтобы заодно проверить курс. Все верно, настройки стоят, как положено, и корабль будет следовать строго по заданному вектору.
   Вскоре мы вышли на орбиту. Включилась система маскировки. Начались первые маневры. Выровняв кораблю, поддаю мощность двигателю. Мы двигается по большой дуге к кораблю противника. Другие десантные капсулы мне не видно, что дает шанс на не обнаружение их противником.
   Через пятнадцать минут мы оказались в опасной, красной зоне. Зеленую и желтую зону мы миновали без труда, нас не "увидели". Повезло, но и в красной зоне все было спокойно. Сравнявшись с кораблем, начинаю стыковку. В этот раз это было проще.
   Прилипнув в обшивке корабля, командую парням:
   - Создавайте проход.
   Сам тем временем ломаю первые слои системы безопасности корабля. Мне нужна точная карта, а так же знание о месте нахождения ближайшего узла, через который можно осуществить полноценный взлом систем корабля.
   Карту я получил только частичную, зато узнал, где ближайший узел. На большее времени не было, ведь мы уже были внутри.
   - Вперед, за мной, - говорю отделению по внутренней связи. - Я заблокировал внешнюю систему безопасности, так что у нас есть несколько минут, пока не обнаружат неполадки и не перезагрузят ее.
   Бегом мы направились в нужную мне сторону. По пути встретили несколько небоевых роботов. Вырубив их, двинулись дальше. Через несколько минут, как я и думал, персонал сыграл тревогу. Было немного времени, пока передовые силы доберутся до наших позиций.
   - Занять оборону. Врубаюсь в узел, - сообщил я всем. - Прикрывайте меня!
   Подключившись, первым делом оцениваю весь фронт работ, прям как на тренировках. Восемнадцать уровней защиты, ни много ни мало. Придется затратить довольно много времени.
   Первые пять уровней я прошел быстро, можно сказать взял их нахрапом. Дальше было труднее, потому что система заметила вторжение и пыталась меня выкинуть. Как бы ни так. Запуская червей, обманывая программу и находя обходные пути, я двигался дальше. Сейчас я был похож на нож, который пронзает масло, но наступил момент, когда защита стала более серьезной. Последние три уровня так просто было не взять. Одна ошибка и меня полностью выкинет из узла. Тут не удастся найти другой путь, придется начать ломать защиту уровня с самого начала при неудаче. Времени же было не так много чтобы расходовать его напрасно.
   Запустив два вируса, которые должны были отвлечь от моих основных действий, вношу изменения в код защиты. Вернее, даже не изменения, а просто перегружая определенный участок, заставляя систему обрабатывать одни и те же данные снова и снова. Топорная работа, да и не взломать, таким образом, наши системы, но у Скверны все в этом плане легче.
   Просочившись через эту защиту, приступаю к взлому предпоследней преграды. Запускаю "жука" - программу-вирус, который перемешивает данные, внося хаос. Пока система боролась с этим вирусом, я нашел лазейку, просочившись в нее. Последняя защита ломалась дольше остальных. Тому было несколько причин, главная из которых заключалась в моем нежелании просто все испортить в последний момент.
   Используя время с умом, без труда вхожу в систему. Всего то и нужно было, запустить несколько червей, взорвать "бомбу" и на всякий случай загрузить "жука". Все, переключив систему на другие задачи, без труда ломаю "проход". Дешифровка данных должна была занять несколько минут, значит можно отвлечься и помочь своим людям. Жаль, но без дешифровки ничего нельзя сделать. Все же коды, язык, письменность и все остальное у нас довольно сильно разнятся, а изучать их, чтобы работать без дешифровки - долго и неперспективно. Почему? Да потому что чаще всего дешифровка и не требуется, все и так понятно - стандартизированные системы зло, но не для нас. Это просто я залез в такие дебри, что без нее можно сильно напортачить, а система возьмет и выкинет меня из узла, а заново пробиваться... увольте от такого сомнительного удовольствия.
   Оборона держалась. Прошло меньше двадцати минут, а значит, я тратил около минуты на уровень защиты - многовато конечно, но бесценный опыт тоже дорогого стоит. За это время начали стягиваться более серьезные силы. То, что коридоры были завалены телами, нам играло на руку, хоть какое-то преимущество, жаль небольшое. Однако помимо тел, я увидел несколько примитивных боевых ботов. Их наличие серьезно беспокоило. Одно дело сражаться со Скверной, другое с проявлением ее техники, которая слабо защищена, но имеет огромный боевой потенциал.
   Из-за поворота выскочило несколько врагов. Но не успели они ничего сделать, как наступление подавилось плотным огнем. Скоро наступит время для моего выхода. Враги-то стягиваются к нашим позициям, а значит, скоро навалятся всей массой. Удивительно, что этого еще не произошло.
   Вскоре стало понятна причина, по которой нас не особо активно выкуривали и атаковали. Скапливали "массу". Хлынувший поток с разных коридоров "куколок" невозможно было остановить обычным оружием. Пули вязли в телах, винтовки, переключенные на самый мощный режим ведения стрельбы, тоже не могли остановить их, ведь они шли сплошной стеной. Убивая одного, двух, трех, мы все равно давали возможность продвинуться им на шаг другой вперед. Что такое шаг - мелочь, особенно если коридор длиной метров шестьдесят. Но врагов было слишком много.
   В ход пошли плазменные гранаты. Перекинутые через головы наступающих "куколок", они взорвались в самом центре толпы. Эффект был хорош, но теперь нам пришлось столкнуться с солдатами, которые были вооружены не в пример лучше.
   Повезло, что кое-кто заранее позаботился о безопасности и поставил пси-щит, растянув его на всю группу. Плотность огня врага была высока. Не знаю, как другие группы справляются? У меня уже половины резерва нет, а я еще даже не воевал. Хорошо еще у противника защиты толком нет.
   Выбив несколько врагов, командую перестроиться, и рассредоточится, занять другие позиции. Такими темпами у меня энергии на прорыв обратно точно не останется. Сам же вновь обращаюсь к узлу.
   Пальцы бегают по "Экрану", создавая команды. Создаю искусственную перегрузку энергетической сети. Вношу хаос в порядок действий при тех или иных случаях. Добираюсь до резервных систем, перегружаю их. Заставляю работать турели на всем корабле, атакую любого, кто попадет в зону поражения. Команда на развертывание щитов, полная мощность, жаль до вооружения не попасть, платформы там изолированы, с узла не достать. Зато можно разгерметизировать отсеки, которые только можно, проиграться с гравитацией и включить все виды тревог, типа химической.
   Всего этого хватит, чтобы минимум вывести из строя корабль на неделю.
   И все это проделано только ради одной цели: скрыть истинные изменения, которые вводились по частям. Переписать приоритеты и изменить несколько кусков и результат последует незамедлительно. Задержка выстрела при нагнетании энергии разнесет орудия в клочья, если их вообще смогут использовать. Бомбы будут активироваться немного раньше, а шахты, из которых они будут выпускаться, открываются теперь с задержкой. Помимо этого система наведения теперь "косит" на несколько десятых градуса, а это огромные расстояния...
   Дело сделано, теперь можно уходить. Оставим персонал разгребать все это, особенно после того, как узел, с которого велась работа, был уничтожен несколькими выстрелами. Дополнительные проблемы, так сказать, обеспечены.
   - Дело сделано, отступаем, - командую я.
   Отходим, ведя бой. Удивительно, но никто серьезно не ранен. Легкие ранения и повреждения брони не в счет. Даже я не избежал шального попадания в грудь, который прошел сквозь мой щит. Что поделать, пси-щит не панацея, его тоже перегрузить одновременными попаданиями можно, а увеличивать количество энергии, вливаемое в него слишком глупо. Это как остаться почти без защиты. Так, двигаясь впереди всех, я собирал все внимание на свою персону, отчего никто практически не пострадал.
   Уже находясь возле нашей десантной капсулы, чувствую прилетевший пси удар великой силы.
   - Быстрее, кто-то приближается! Заводите шарманку, мне не справится с новым врагом.
   Это действительно было так. Боеприпасы имелись, а вот пси силы были на исходе. Энергия уходила крайне быстро. Держать щит и вести бой само по себе не просто.
   Двадцать секунд, - сказал Ириний.
   Еще несколько пси ударов практически опустошили меня. Пришлось выходить из боя, укрывшись на территории нашего маленького корабля.
   - Быстрее, закрывай дверь, - кричу я, не в силах больше держать защиту.
   Кто-то приблизился столь близко, что еще один удар подобной мощи и мой мозг превратится в пепел.
   Но вот дверь закрылась, и мы отлипли от обшивки корабля. Облегченно откинувшись на стенку, снимаю шлем. Утираю выступившую из носа кровь и пот со лба.
   - Мы справились, - говорю вслух.
   - Я думал, будет сложнее, - говорит снявший шлем Орасн.
   - Куда еще? И так еле выбрались!
   - Ничего ты не понимаешь.
   - Я не понимаю? Да мы отделением фактически вывели из строя корвет. Заметил сколько там солдат, и чем они вооружены? Боевых ботов видел? Ощутил давление на психику? Еще немного и мы бы все там остались, - начали переругиваться Ганс с Орансом.
   - Успокойтесь, - говорю им. - Сегодня думаю, мы заслужили отдых, так что можно немного расслабиться. Ириний, ты машину доведешь до базы?
   - Конечно, доведу, о чем речь?
   Через половину часа, немного переведя дух, я был перед полковником, докладывая в подробностях об успешном завершении операции.
   - В целом операция прошла успешно, но нас было слишком мало. Фактически вырвались в самый последний момент, да и держать позиции было крайне трудно и неудобно.
   - Отлично, - сказал полковник. Жаль, остальные группы не столь успешны.
   - Что случилось?
   - Трое тяжелых, семеро легких, хотя отлежаться им пару ней стоит. Убит один из наших, из отделения Густаво. Так что можно сказать два отделения вне игры.
   - Почему столь высокая защита была? Мы еле справились.
   - Видимо вы столкнулись все с ветеранами, имеющими опыт сражения как с регулярами, так и с ОСН. В любом случае задание выполнено.
   - Хорошо, какие у нас дальше планы?
   - Держим оборону. Однако чтобы поднять боевой дух, повышаю тебя в звании, теперь ты Энсин 3-го ранга. Это должно воодушевить наших бойцов.
   - За повышение конечно спасибо, но лучше бы по сто пятьдесят грамм на каждого, напряжение скинуть, посмеяться над былым.
   - Хорошо, на складе должно быть. Можете распить несколько бутылок, но не переборщите, завтра снова в бой. Сегодня отдыхайте, и так многое сделали.
   Четвертый день подходил к концу. Возникли трудности, но мы с ними справились, хоть и не без потерь. Надеюсь, дальше будет проще, хотя куда там. Все только начиналось.
  
   5-й день.
   Энсин III-го ранга Сквайр.
  
   Хорошо посидев вчера, мы выпили за бойца, который погиб, пожелали выздоравливать нашим раненым, ну и конечно обмыли мое повышение. Это действительно был хороший ход - настроение повысилось, вся усталость смылась после третьей рюмки. Однако, выпив четвертую, я всем скомандовал по праву старшинства отправляться отдыхать.
   Так наступил пятый день. Вернее он наступил еще ночью, когда нас подняли по тревоги и заставили атаковать наступающие войска. Видимо наша вылазка разозлила командиров, а иначе с чего бы так яростно посылать на убой "куколок" и сжигать солдат сотнями? В любом случае все было к лучшему. Наши позиции отстояли мы, а враг лишился части армии. После этого, на рассвете наше подразделение и, как я думаю, другие тоже отправились досыпать. Немного позже распустили и регуляров, оставив только минимальное количество бойцов, да наблюдателей. Не все доверяли технике, вдруг ее обманут?
   Нормально поспать не удалось. Нас вновь атаковали, но как-то не особо активно. Пострелять пришлось, но как в тире. Через шесть часов стала понятна новая тактика, нас пытаются истощить, заставить использовать наибольшее количество боеприпасов на "куколок". Понял это не один я, поэтому все наступающие группы врагов доставались регулярам и нам.
   Такая тактика могла дать положительный результат, она и приносила его - боезапас тратился, а восполнить его было практически нереально. К счастью его пока хватало и должно было хватить еще минимум на пару другую дней ведения такого боя, а то и того больше. Главное чтобы склады оставались целыми!
   Скверна любит преподносить сюрпризы. Расслабившись, мы подпускали группы "куколок", которые были крайне слабо вооружены непозволительно близко. В центре очередной группы находилось несколько охотников, которые сделали резкий рывок. Никто не успел на него среагировать, даже мое отделение.
   Охотники в окопах это страшно. Живучие, да еще и сильно бьющие по мозгам существа уничтожали наших солдат, разрывая их на куски. Погибло несколько человек, прежде чем враги были уничтожены, и то, только благодаря моей способности метко и быстро стрелять, да еще атаковать пси-энергией. Как оказалось подобная ситуация произошло не только у нас. Был ранен сержант Густаво, к счастью не смертельно и даже бой он мог продолжать, но было решение дать ему немного отлежаться, как и еще одному бойцу нашего ОСН, который подставился под когти врага.
   Это была очень серьезная атака, ведь мы потеряли с десяток бойцов. Генерал, командующий осадой нашего центра, несмотря на иногда резкие и глупые действия, обладал некоторой долей ума. Стоило опасаться новых подлянок. Это же надо, усыпить наше внимание и подвести охотников, чтобы они уничтожили часть живой силы - ресурса, который при всем желании нельзя восполнить.
   Следующая атака почти не отличалась от предыдущих, редкая волна "куколок" бежала на наши позиции. Заработали боевые роботы, но их огонь был неплотен. Пилоты берегли боеприпасы, не расходуя их понапрасну на столь слабые боевые единицы врага. Мы тоже особо не усердствовали, выбирая цели и поочередно уничтожая их. Главное было не подпускать их близко, чтобы не повторилась история, когда в их рядах оказались охотники. С этим мы вполне справлялись.
   Еще несколько часов продолжалась вялотекущая перестрелка. Нам даже пришлось перекусывать по очереди, прямо в окопах, слушая, как стрекочет винтовка и свистят пули. Все изменилось, когда солнце садится начало. Не знаю, что тому виной, подошедшее подкрепление или еще что-то, но враг стал атаковать все более активно.
   Вновь пошли боевые роботы, редкие танки врага, боты и дроиды. Помимо них, к нам пытались пробиться охотники, и не всегда безуспешно. "Куколки" прикрывали солдат, которые в свою очередь закрывали своих командиров. Хорошая, кучная цель для наших роботов и другой техники, но была ведь еще и техника врага, поэтому приходилось пехоту брать на себя в основном.
   Очередная атака с воздуха. Видимо враг собрал очень большие силы, чтобы подавить наше сопротивление. К счастью, странный щит, в котором ощущалось немного пси-энергии, отлично работал, забирая большую часть снарядов пущенных по нашим позициям. Остальное брали на себя перехватчики, дроны, роботы...
   Изменились и боеприпасы врага. Нас пытались выкурить ядовитым газом, но у каждого была система очистки, а яд, попавший в тело через кожу, нивелировался инъекцией противоядия, которая была в аптечке. Жгли огнем, пытаясь напалмом подавить, как наши расчеты, так и нашу пехоту, которая отлично сдерживала силы врагов. Помимо этого в ход шли свето-шумовые снаряды, кислотные, дающие рикошет и, конечно же, разрывные. Кстати, последние были самые опасные. Эти маленькие осколки находили щели и впивались в кожу, даже несмотря на отличную защиту. Из-за них столько солдат покинуло окопы, к счастью, не навсегда. Но практически каждый был хоть раз, но ранен. Большую часть ран перевязывали доктора прямо в окопах. Находилась работа и для Оранса.
   Все что им нужно было, достать осколок и заклеить рану, чтобы боец не истек кровью и не погиб от ее потери. Хуже было то, что я, да и не только, были ранены еще на корабле во время задания. Газ, кислота, осколки и многое другое. Суммарные повреждения организму были крайне велики. Недалек час, когда мы просто не сможем воевать дальше. Нужен был отдых, который никто нам не давал.
   Враг же продвигался все ближе и ближе к нашим позициям. Они использовали остовы своей техники, как укрытие, воронки от снарядов, как мини-окопы и это приносило им желаемое. Воевать становилось все труднее.
   Артиллерия очередной раз перепахала поле. Редкие минуты на передышку были потрачены, чтобы Оранс вернул в строй нескольких раненых бойцов, а одного отправил в медицинский центр. Я же хлебнул воды, и послал запрос на доставку боеприпасов. Все остальные посвятили это время для своих нужд. Кто-то в туалет сходил, кто-то перекусил по-быстрому. Но все без исключения проверили свое оружие и амуницию, количество боеприпасов и заряд винтовок.
   К нам в окопы прибыло пять новеньких. Один из них был вооружен здоровенной бандурой, которая была гранатометом. Хорошее подспорье.
   Отдых закончился так же быстро, как и начался. Враг вновь атаковал. Атаки шли одна за другой. Напор был очень велик, приходилось прикладывать все силы, чтобы его сдержать. Очередная волна нападающих разбивалась о наши позиции, как волны о скалы, но и вода точит камень. Особенно трудно становилось сражаться, когда луна, освещающая поле боя скрывалась за тучей. Видимость сильно падала и враг мог подойти слишком близко, настолько, что его огонь становился крайне опасным для наших бойцов из-за меткости и своей мощности. Системы же ночного видения, как оказалось, тоже невсесильны.
   Никто и не заметил, как начало светать. Сил уже не оставалось, сутки, практически беспрерывного боя, не жалеючи боеприпасов, мы отбивались от наседающей Скверны. Что же такого важного в этом центре, что его нужно удержать? И почему Скверна столь напористо нас атакует? Я понимаю все и ее желание нас уничтожить и все остальное, но не до такой же степени. Это попахивает одержимостью, а значит все это не просто так. Понимаю - внутри люди, оборудование и все такое, но почему-то мне кажется это далеко не самая главная причина, по которой нас атакуют столь масштабные силы.
   Нужно будет разузнать, что такого ценного в этой базе. Но это можно сделать и позже. Сейчас хорошо бы просто выжить.
  
   6-й день.
   Лейтенант III ранга Михаил Крайн.
  
   - Лейтенант, истребители вновь атакуют, - сказал третий оператор.
   - Да сколько можно? - Устало задал он риторический вопрос. - Приготовится к отражению атаки. Зарядить Хронощит.
   - Переключить роботов на отражение атаки с воздуха? - Спросил второй оператор.
   - Нет, на земле и без того жарко. Справимся и так, тем более у нас щит есть.
   - Техники докладывают о рассинхронизации генератора хронощита.
   - Насколько сильно он пошел в разнос? - Обеспокоено спросил лейтенант. - Можно ли устранить неполадку?
   - Техники говорят, что использовать его можно, но при такой частой эксплуатации генератор выйдет из строя через сутки, максимум двое.
   - Хорошо, тогда действуем по плану. Сейчас главное не дать врагу пройти, а что будет потом, ведает только бог.
   - Тридцать секунд до авиационного налета.
   - Генератор помех активирован, - доложил первый оператор.
   - Активная система маскировки включена, - продолжил второй.
   - Пушки переведены в режим ПВО, - подхватил эстафету третий.
   - Данные введены, цели разобраны.
   - Хронощит активирован, - сказал первый оператор.
   - Атака отбита, - доложил третий оператор.
   - Пушки перевести стандартный режим, отключить генератор помех и перевести маскировку в пассивный режим. Хронощит отключить. Доложить о потерях, - скомандовал уставший лейтенант с "мешками" под глазами.
   - Наших потерь не наблюдается, враг потерял пять истребителей и два "задымили", - что означало, они получили фатальные повреждении, и их больше можно было не ожидать. - Остальные "птички" улетели "домой".
   - Понятно, не расслабляться, - приказал лейтенант, на секунду прикрывая глаза. Усталость давала о себе знать, ведь столько времени без сна да еще напряженная работа свалят кого угодно. Хорошо существовали инъекции стимуляторов, которые не давали отключиться.
  
   Полковник Соболь.
  
   - Полдень шестого дня застал полковника за просмотром информации о медицинско-исследовательском центре, где ему с его людьми приходилось держать напряженную оборону. Соболя не интересовали секреты, которые, несомненно, таило это место, нет. Важнее было просто выжить, вот он и занимался тем, что искал способ увеличить боеспособность защитников.
   Пока единственная возможность, которую полковник видел, заключалась в использовании медицинских ботов и роботов для ведения боя. Медицинское оборудование плохо подходит для этих целей, но в рукопашной этот робот сможет одолеть солдат противника, вопрос только в количестве. Другое дело, что стрелять эти механизмы не могут, а запускать их через поле боя - расточительство, их разберут на части, не успеют они и десятка метров пройти, ведь скорость их передвижения оставляла желать лучшего.
   Просматривая отчет за отчетом, полковник искал хоть что-то, но все было не то. Оставалось только заглянуть в файлы "для служебного пользования", на которых стояла пометка "совершенно секретно". Взломав эти документы, все равно ответственности не понести в случае поражения, а если все обойдется, можно будет отбрехаться, в другом случае запустив вирус и скрыть все следы вторжения.
   Наконец обнаружился один очень интересный файл. Видимо из-за этих исследований и защищали базу до последней капли крови. Не из-за гражданских людей, ценного оборудования и остальной чуши, про которую говорилось в приказе, нет. Тут велись исследования ДНК, РНК и других НК и К и так далее Рыцарей Скверны - одних из сильнейших людей, хотя какие они люди, противника с которыми доводилось сталкиваться Империи и Союзникам.
   Отчет за отчетом просматривал полковник и все больше понимал. Действительно центр был важным. Испытания на животных показывали отличные результаты. Удалось даже разработать сыворотку, которая изменяла организм, делая его более устойчивым к воздействиям пси-энергии. Помимо этого общая физическая форма животных улучшалась до 10% - отличный результат. Добавим к этому улучшение метаболизма, и увеличение регенерации организма. Была только одна отрицательная черта - повышенная агрессивность. Из-за этого еще и не проводились исследования на людях.
   Полковник задумался, а если ввести этот препарат своим бойцам? Потом откинул эту мысль. Рисковать пока не стоило - оборона держится и есть все шансы дождаться подкрепления, а значит нужно стойко стоять и отбивать все атаки.
   Стоит вернуться к медицинским роботам. Быть может, удастся их перепрограммировать? Надо попробовать, собственно именно этим полковник и занялся, отложив в сторону секретные документы.
  
   Энсин III-го ранга Сквайр.
  
   Этот день был еще труднее, чем предыдущие шесть. Оборонятся приходилось без отдыха, без нормальной возможности сходить справить естественные нужды, да что там, некогда было даже перекусить и сделать несколько глотков воды.
   Нас атаковали без перерыва. "Куколки" сменялись солдатами, которые шли с поддержкой техники и командиров. Но все это привычно, как и охотники. Труднее было с другими существами, так называемыми кровососами. Быстрые, сильные, живучие, но нам повезло только в одном - они были молоды, а значит, не имели особого боевого опыта и не накопили много силы.
   Но нет, кровососов вражескому генералу показалось мало, а ведь из-за них мы потеряли несколько парней. Нас еще атаковали существа, которых прикрывали бронированные туши врагов. Их атаки вносили хаос в наши ряды, ведь у регуляров практически нет защиты от пси-атак. Как сильнейший маг, мне приходилось носиться с одной позиции на другую, выбивая этих засранцев. Конечно же, это не способствовало восстановлению сил. Я постоянно находился на грани истощения, как физического из-за ран, так и энергетическим. Держался я на одной силе воли, стараясь как можно быстрее восполнить запасы энергии.
   Эти дуэли, когда ни я, ни мой противник не видит друг друга, со стороны смотрелись очень странно. Однако только со стороны. Мне же приходилось поначалу очень трудно, но потом, сам не заметив, я наловчился отбивать атаки и наносит свои с все возрастающей эффективностью. Это сразу сказалось на запасах энергии. Но врагов было слишком много. К счастью "защитников" - бронированных существ, которые защищали телепатов было не много. Их и без меня убивали, пулеметы, пушки которые обычно стреляли по технике врага и боевые роботы. Так что моя работа была прикрывать пехоту, не давая телепатам обменивать свою жизнь и жизнь "защитника" на двоих-троих ребят минимум.
   Кровососы сильно мешали, как и охотники. Все со страхом ждали ночи, когда упыри станут наиболее опасными.
   Перед самым закатом командую своему отделению отдых. Нам нужно хотя бы пару часов чтобы прийти в себя, а то этой ночью от нас толку не будет. Полковник одобрил мою просьбу. У нас было всего два-три часа на отдых, но и это бесконечность в условиях активных боевых действий.
   Зайдя на территорию базы, мы перевязали раны, потом приняли пищу и, справив нужду, буквально отключились от всего происходящего. Для нас этот день закончился!
  
   7-й день.
   Энсин III-го ранга Сквайр.
  
   Кровососы, ненавижу их. А именно Звезде было поручено их уничтожать. Регуляры просто не справлялись с этим. Собственно приказ был справедливым, ведь нас и не думали оставлять в покое.
   Все наши резервы были втянуты в ночной бой. Даже раненые заняли свои места, за исключением тех, кто не мог - лежали в беспамятстве в лазарете, где за ними ухаживали гражданские.
   Само трудное было проснуться. Сделав это, узнаю прекрасную новость. Медицинские роботы и боты перепрограммированы и введены в бой. Эффективность их огня низкая, но хоть какая-то. Помимо этого в руки взяли оружие гражданские.
   Регуляры потеряли очень много бойцов. Все труднее было сдерживать атакующих, ведь кровососущие твари, если им давалась возможность устраивала кровавую вакханалию прямо в окопах, убивая за раз по несколько человек.
   Конечно, гражданские не были обучены воевать, но деваться было некуда. Слишком много сил было пущено на пробитие нашей обороны. "Куколок" попросту было некому выбивать. Роботы, пушки и артиллерия заняты техникой и бронированной пехотой врага, снайпера выбивали командиров отрядов, а регуляры сражались с солдатами. Мы были брошены против любителей крови. Гражданским остался расходный биоматериал Скверны, а иначе они нас просто завалили бы своими телами.
   Хуже всего были стаи гончих. Быстрые, неплохо защищенные и опасные существа очень сильно действовали на нервы. Так и казалось, они вот-вот снесут хлипкую защиту и прорвутся к нам. К счастью мы держались.
   Долго продолжаться паритет не мог. Мы теряли бойцов, а враг попросту не замечал своих потерь, бросая все новые и новые силы на наши окопы. Каким чудом мы продержались до утра, не представляю. Видимо нас спасло малое количество любителей крови и телепатов. Было бы их еще десятка по два на каждый участок, и защищать базу было бы попросту некому.
   Вялотекущий бой продолжался до самой ночи. Так мы продержались еще один день. Оставалось совсем немного.
  
   8-й день.
   Энсин III-го ранга Сквайр.
  
   Этой ночью случилось катастрофа. Враг прорвался через нашу оборону и вывел из строя нашу артиллерию. Роботы и пушки так же получили повреждения. Без лишней скромности замечу, что именно я стал той песчинкой, которая остановила жернова. Исчерпав себя до капли, я уничтожал врага одного за другим.
   Защиту я не ставил специально. Энергии и так было не очень много, а еще тратить ее на защиту своей тушки - расточительно, тем более меня прикрывали бойцы моего отделения. Уверен, что пока они живы, враг не доберется до моего тела.
   Выжигая мозги, пронзая врага "иглами" мне удается остановить прорыв. Более того, не даю новым врагам прорваться через дыру в обороне. Это удалось мне лишь отчасти, потому что, исчерпав энергию, я потерял сознание.
   Как потом выяснилось, не все любители кровушки погибли. Пробравшись в ночной тьме, он атаковал защитников и довольно успешно. Из-за этого и случилась такая неприятность.
   Очнулся я к утру и сразу вступил в бой. Враг был умнее, чем казалось. Этих действий от него никто не ждал. Атаки прекратились, вдруг и внезапно, по всем направлениям. Враг хорошо нас изучил, поэтому атака последовала на наши души.
   Под прикрытием женщин, детей и мужчин двигались солдаты Скверны. Стрелять по гражданским... никто не мог. Ведь тут были дети, и люди которых мы должны были защищать. Работали только снайпера, выбивая солдат, прикрывающихся телами тех, кто не мог им ответить.
   Они под чьим-то контролем, быстро понял я. Нужно было что-то сделать, ведь никто не был готов к такой атаке.
   Как гигантский спрут вытягиваю щупальца пси-энергии. Обрываю нити контроля и люди, будто просыпаются от длительного сна. Только этого не достаточно. Понимание этого стучит в моей голове набатом. Гражданские побегут к нам, а за ними и солдаты. Вполне возможно солдаты даже будут стрелять им в спины, когда до окопов останется всего ничего.
   Нужно было чудо и оно произошло. Пала четвертая пелена, видимо из-за моих душевных переживаний и стремления спасти людей, а может причина была другой, кто его знает? В меня хлынул поток силы. Спасти всех я не мог, но разве меня это могло остановить? Используя телекинез, я по несколько человек за раз перекидывал за границу обороны. Люди падали, как спелые груши. Другого выбора у меня просто не оставалось, да они калечились, ломали кости, получали синяки и ушибы, но я оставлял им жизнь, а с современным уровнем медицины и им ничего не угрожало.
   Спасти удалось почти всех. Враг быстро понял, что происходит и буквально через несколько минут дал приказ на уничтожение живой стены, вот только они не учли одного - мои резко возросшие силы и огромное количество энергии, которая поступала ко мне непонятно откуда. Я смог защитить гражданских и спасти более сотни человек. Можно было гордиться собой, но я не мог.
   Понимаю, что спасти всех невозможно, но когда ребенка пронзает насквозь выстрел, когда женщине сносит руку и часть тела, она падает и кричит от боли, ужаса, после чего навсегда замолкает - кто может это выдержать и остаться равнодушным.
   Исчерпав себя до дна, в очередной раз теряю сознание. Но главное у меня получилось. Люди спасены, надолго или нет, но у них появился шанс! Остальная часть боя прошла мимо меня. Ведь пришел я в себя только на девятый день внутри базы.
  
   Младший сержант Ганс.
  
   Сердце забилось учащенно, когда ублюдки спрятались за спинами гражданских лиц. Разум говорил, что если их пустить, то погибнут все, в том числе укрывшиеся внутри центра. Однако палец не слушался. Нажать на спусковой механизм означало стать не просто военным, человеком который защищает людей от опасности, а убийцей, который перешел четко отмеренную черту. За этой чертой лишь тьма.
   Именно в этом люди отличались от Скверны. Часто воюя друг с другом, люди всегда воевали не просто ради войны. Была четкая цель, будь то ресурсы или что-то иное. Но убить детей - невозможно.
   Спас положение наш непосредственный командир. Как это ему удалось, знает только он сам, но кроме как чудом объяснить невозможно все произошедшее. Он не только выдернул заложников с огромного расстояния, но и смог их защищать некоторое время. Да, это потребовало все его силы, отчего он потерял сознание, зато теперь руки был развязаны и на врага обрушился шквал огня. Люди, разъяренные коварством Скверны било врага, как никогда раньше.
   Все вдруг вспомнили за что идет сражение. Нет, цена поражения не просто жизни людей, сам факт очередного поражения доказал бы силу Скверны. Позволить это? Дать им убивать женщин и детей? Никогда!
   - Несите командира внутрь базы, - приказал Ганс. - Оранс, посмотри, что с ним, живой хоть? - Обеспокоенно добавил Ганс.
   - Живой, тащите его ребята. Ему нужен отдых, слишком сильное истощение организма, да и энергии он потратил, будь здоров!
   Находясь внутри комплекса, Ганс спросил у Оранса:
   - Мы можем поставить его на ноги? Его помощь очень пригодилась бы нам.
   - Думаю это возможно. Вы можете идти, я останусь и постараюсь ему помочь. Вколю стимуляторы, укрепляющие растворы и постараюсь влить в него свою энергию.
   - Хорошо, если что свяжешься со мной по внутренней связи.
   - Удачи, - пожелал в спину своим друзьям Оранс, переключившись на лечение своего командира, совершившего сегодня настоящее чудо.
   Выйдя из центра, Ганс связывается с полковником:
   - Полковник, наш командир выбыл из строя после манипуляций с заложниками. Оранс с ним - пытается привести его в чувство, но думаю сегодня он уже не боец. Куда нам отправляться? Мы готовы сражаться дальше.
   - Хорошие новости, - ответил Соболь. - Восточное направление едва держится, направляйтесь туда. До связи.
   - До связи, - ответил Ганс.
   - Слышали? Идем на восток! - сказал он, поведя за собой людей.
   Дела и в самом деле шли не очень хорошо, и это мягко сказано. Запал у людей прошел, а враг все так же атаковал. Однако теперь, когда артиллерии нет, атаки шли без перерыва и близко к позициям.
   Через несколько часов было принято решение отступать в комплекс, потому что стало очевидно - сегодня укрепления падут. Это было понятно сразу после того, как перестал работать хроногенератор. Теперь авиация противника, от которой почти ничего не осталось, могла смешать все позиции защитников с землей, и не помогло бы ничто! Ведь потери были и среди техники.
   - Отходим в комплекс, поступил приказ по общей связи.
   Бойцы стали покидать свои позиции. Их прикрывали снайпера, роботы, боты и дроиды, что остались целыми, а таких было маловато. К счастью покинуть позиции удалось без особых потерь. Оставалась последняя линия обороны - комплекс. Если и ее пробью, то шансов выжить нет. Оставалась надежда на подкрепление, которое должно прийти через два дня. Но два дня это целая вечность.
   Ганс со своими бойцами один из последних покидал окопы, прикрывая людей которые имели более слабую защиту, чем бойцы Звезды.
  
   Лейтенант III ранга Михаил Крайн.
  
   Лейтенант один из последних покидал палатку. Операторы уже давно скрылись, а лейтенант продолжал устанавливать настройки. Будучи талантливым человеком, да еще и хорошо образованным, он устанавливал автоматику. Пушки, турели, и все остальное может работать и в автоматическом режиме. Именно это сейчас и настраивал лейтенант.
   Чувствуя, как время утекает, он торопился. Вот пушки вновь готовы работать, а турели выбирают произвольные цели. Дроны и боты подконтрольные ему готовы исполнить последнюю волю командира. Но самое главное - не дать врагу завладеть хоть и сломанным, но генератором хронощита. Вот только Михаила постигла неудача, самоуничтожение генератора никак не хотело запускаться. Он хотел сделать это вручную, даже ценой своей жизни. Похвальное желание! Запустив программу, Михаил выбегает из палатки, но неудачно. Выстрел из винтовки, судя по всему шальной, находит его тело и бросает на землю.
   Угасающим сознанием Михаил жалеет только об одном, своей неудаче с генератором. Еще ему жаль, что его жизнь оборвалась так внезапно. Однако вместе с этим он испытывает радость от эффективности своих приказов. Много врагов собрал он на поле боя, пусть даже не своими руками, будет, кому прислуживать на пиру в Вальхалле.
   Вот только жизнь его еще не закончилась!
  
   Младший сержант Ганс.
  
   Отступая, Ганс заметил, что не все бойцы, лежащие на пути к комплексу мертвы. Некоторые из них просто ранены. Выругавшись, он кричит по связи ОСН.
   - Осмотрите тела, вижу раненых!
   Совместными усилиями, под вражеским огнем люди из ОСН Звезда спасли дополнительно восемь жизней. Как раз шел восьмой день осады. Вот такое совпадение.
   Среди этих восьми человек был лейтенант 3-го ранга Михаил Крайн, самоотверженность которого нанесла огромный урон Скверне. Лейтенант вскоре после войны был представлен к награде и получил повышение, но эта война для него закончилась. За героический поступок - спасения восьмерых человек, в том числе целого лейтенанта, Ганс получил повышение и стал старшим сержантом. Однако вместе с этим он получил рану в руку, отчего его боевая эффективность значительно снизилась, что не мешало ему продолжить бой.
   Так закончился этот день. Люди получили небольшую передышку, пока враг не уничтожит работающих в автоматическом режиме элементов обороны. Вместе с этим выстраивалась новая линия обороны, так что не все отдыхали. Но эта работа была для людей, которые укрывались в центре, они ведь практически не участвовали в этом сражении, а значит, имели силы и главное желание помогать. Все прекрасно понимали - это еще не конец!
  
   9-й день.
   Энсин II-го ранга Сквайр
  
   Проснулся я с новым повышением. Его мне дали за спасение заложников. На самом деле это мало что меняло, но все равно приятно. Чувствовал я себя при пробуждении на удивление хорошо. Даже засомневался в реальности происходящего. Но нет, все было в действительности. Потом мною были узнаны новости.
   Оставалось только порадоваться за Ганса. Он после спасения нескольких раненых товарищей по оружию получил старшего сержанта, а так же огорчится из-за потери позиций. Однако понимание что иначе нельзя было, останавливало меня от "вырывания волос с головы".
   Находился я среди людей, которых мы защищали, часть из них были спасены непосредственно мною. Однако зрелище было печальным. Вместе с ними, тут отдыхали бойцы. Были слышны тихие разговоры, приглушенный плач и стенания. Все это рвало мне сердце, но что я могу сделать? Ничего, только спасти их, продержавшись до конца.
   Именно сейчас до меня дошло. Это моя война! Нельзя просто бездушно отрабатывать свое "воскрешение", а потом уйти в сторону. Нет, война не место для получения денег. Хотя можно заработать и неплохо, на уничтожение вражеской техники и живой силы. Тут постоянно разыгрываются свои небольшие трагедии. Люди теряют родных и близких, друзей и знакомых.
   Я вглядывался в их лица, запоминая картинку навсегда. Женщина, обнимающая мужа или брата, тихо плачущая. Видимо потеряла кого-то, а может просто боялась. Девочка, вцепившаяся в свою грязную, слегка потрепанную мягкую игрушку - осколок былой жизни. Она сидела вместе со всеми, но одновременно и отдельно, обособившись от общей массы людей. Неужели потеряла всех близких? И такое может быть. Обреченность на лице и слезы из глаз. Сколько ей, двенадцать? За что ей все это, она ведь ни в чем не виновата. Мужчина лет тридцати пяти, он сидел, отрешенно смотря в стену. Очевидно, его пробрала апатия, как после потери всего, что у него было.
   Многие люди не заслужили подобного. В сердце разгоралось пламя ненависти к Скверне. Понимаю прекрасно, эти люди для меня никто, как и я для них. Но Бог забрал мою прошлую жизнь с большей частью воспоминаний, дав взамен большие силы. Быть может это все лишь для одной цели - помочь людям, если не всем, та хотя бы тем, кому это возможно.
   Любой нормальный человек, увидев подобную картину, навсегда отпечатавшуюся в моей памяти, не сможет остаться равнодушным. Это нельзя передать словами, это нужно увидеть своими глазами, почувствовать атмосферу и понять одну простую истину - это длится уже несколько сотен лет. На протяжении столь долгого периода жизни множество людей страдают, умирают, переживая подобное.
   Сегодня все теряло смысл, деньги, звания, награды и даже собственная жизнь не казалась столь важной и ценной. Главное было прекратить "это", но как? Да и в силах ли один человек что-то сделать со Скверной? Ответ очевиден - нет, но разве это повод останавливаться и опускать руки? У меня в этой жизни нет ничего, кроме войны, соратников и моей жизни. Так может, стоит распорядиться этим грамотно, обменяв на сотни, тысячи и кто знает, может большее количество людских жизней, очагов счастья.
   Однако сначала нужно продержаться всего несколько дней!
   - Полковник, - вызываю я его, - это Сквайр. Я очнулся, готов к труду и обороне, как наши дела?
   Тут он мне и выдал всю раскладку. Отступление, повышения и все остальное. Зато мне удалось узнать, что мое отделение продолжает вести бой, при этом обходясь без потерь. К слову о потерях Звезда потеряла еще четверых убитыми и шестеро выбыли из боя надолго, даже, несмотря на медицинскую помощь, которая им была оказана на месте. Мы ведь в медицинском центре, как-никак.
   Помимо этого узнаю о изменении тактики Скверны. Теперь нас атакуют самые сильные существа, которые только находятся в этой армии. "Куколкам" тут делать нечего, ведь заваливать телами проходы не входило в планы Скверны. Помогали собранные баррикады, но не слишком сильно.
   Выслушав все новости, говорю ему: - Есть смысл послать меня, энергии у меня много, могу помочь нашим ребятам. Пусть передохнут немного. На несколько часов боя меня точно хватит.
   - Хорошо, выступай. Я рад, что ты снова с нами, - сказал он устало. - Слишком много потерь - раненых и убитых, хоть опять гражданских вооружай.
   - Все так плохо? - Спрашиваю его, идя на передовую позицию.
   - Еще хуже. Более девяноста процентов регуляров не может продолжать бой, их организм не приучены к таким нагрузках, а симуляторы их просто убьют в таком количестве. Спасают только боевые роботы и наша Звезда. Еще немного и нам воевать нечем будет, а так же некем.
   - Мы обязаны выстоять, - говорю ему уверенно. - Нельзя сдаваться, ведь всегда должен быть выход, главное его найти!
   - Да, главное его найти, - задумчиво сказал полковник отключившись.
   Тем временем настало мое время вступить в бой. Неважно кто выйдет против, меня им не одолеть! Хорошо вступать в бой с твердой уверенностью в сердце. Это помогает сосредоточиться и отговаривает от необдуманных поступков.
   Заняв позиции, командую части ребят отойти, отдохнуть. Мои способности вполне могут их заменить. Меня послушали с радостью, перед этим уточнив приказ у своего начальства. Мне же пришлось полностью сконцентрироваться на сражении. Тактика Скверны была следующей: выскакивает из-за угла порядком половины дюжины отлично защищенных и вооруженных солдат, после чего начинают стрелять. Эффективность довольно низкая, но бывает, выстрелы попадают в неосторожных бойцов. К тому же серьезная возможность повредить робота, а это очень неприятно. Опять же баррикады разрушаются под столь яростным напором вражеского огня. Однако вражеские камикадзе долго не живут, их сносят роботы и бойцы, высунувшиеся из-за баррикад.
   Тела бойцов цепляют крючья, давая возможность беспрепятственно выбежать другой группе. Хорошо, что расстояние было велико для броска гранат, для нас хорошо. Хуже бывало, когда выходил с группой кто-то обладающий пси-силами. Тогда у нас появлялся очередной раненый или убитый. Такая тактика, медленного уничтожения защитников была очень успешна, пока не появился на сцене я.
   Мои щиты спасали нас, а пси-атаки убивали противников, как только они появлялись в поле зрения. Я работал даже быстрее роботов, которыми управляли наши девочки.
   Можно подумать, а почему мы сразу не забаррикадировались в комплексе? Ведь держать коридор намного проще, чем периметр больше чем в сотню метров. Все прозаически просто. Стоит только вспомнить кучу техники врага, любителей крови, телепатов и защитников (не нужно путать защитников и охранников, первые более защищенные, но практически не вооружены и не участвуют в бою, а охранники имеют хорошее и мощное вооружение, а так же хорошую защиту), которых убивать лучше всего пушками. Роботы конечно с защитниками бы справились, но попробуй остановить десяток телепатов, которые атакуют мозги, пилотов боевых роботов в том числе, прикрываясь защитником и все это в замкнутом пространстве. Тут еще кровососы быстро проберутся в тылы... Так что все было сделано правильно. Враг потратил большое количество этих боевых единиц, теперь довольствуясь тем, что осталось.
   Вот только солдаты и их командиры были лишь верхушкой айсберга. Через несколько часов, я почувствовал давление. Кто-то, находясь за стеной, сильно давил на разум. Давление было столь сильным, что бойцы регулярной армии, еще находившиеся на ногах и защищающие людей в глубинах центра, потеряли сознание. На ногах остались только бойцы Звезды, да и у тех подгибались ноги.
   Вот оно, понял я. Сейчас хлынут! Но никто не торопился, а давление продолжало нарастать.
   - Отходите, - приказываю по праву старшинства всем бойцам, берите потерявших сознание бойцов и отступайте, пока давление не ослабнет до приемлемого уровня, я сам тут справлюсь, вы мне только помешаете!
   Не споря, они слаженно отступили. Вместе с ними отошли и оба боевых робота, которые с трудом помещались в этих коридорах. Все что у меня осталось - личное вооружение и несколько дроидов поддержки.
   Противостоять атаке можно было, но нельзя сказать, что это оказалось просто. Кто бы нас ни атаковал, его силы были огромны. Еще бы умений набраться, и справиться с ним было бы нереально.
   Когда бойцы отошли, держаться стало еще труднее. Все внимание неведомого врага перешло на меня.
   Мне показалось, глаза меня обманывают, но нет - это было не так. Из-за поворота вышел аналитик и капитан. За ними следует положенная свита, охранники в количестве более десятка.
   "Мне конец", - отчетливо понял я, скрываясь за баррикадой, которая казалась мне очень хлипкой. Но перед тем, как укрыться, вспоминаю одно простое правило: "или убить аналитика сразу, или мозги очень быстро запекутся в собственном соку". Весь вопрос, как это сделать, ведь капитаны стреляют без промахов, а еще охранники. Эта была не просто тяжелая артиллерия, а даже не знаю - атака за гранью понимания.
   Глаза боялись, а руки делали. Пока была возможность, и мои мозги не спеклись, управляя через "Экран" дроидами выставляю им цель: Аналитик. Он невероятно силен в плане пси-атак. Один из сильнейших существ, которые принадлежали Скверне, как собственно и капитан. Неужели они и командовали атаками? Почему тогда вышли сами и только сейчас?
   Не важно, главное дроиды сделали, совсем немного отвлекли капитана и аналитика от моих мозгов. У меня болела голова, кровь текла из глаз, ушей и носа, заливая лицо, но высунувшись из укрытия, наношу одновременный удар по всем, кого вижу. Вместе с этим стреляю из винтовки в аналитика. Нужно убить его, иначе они убьют меня и всех находящихся в комплексе.
   Капитан стреляет в ответ. Первое попадание нивелируется броней, второе тоже, а третье пробивает защитные пластины, которым за эти дни сильно досталось. Четвертый выстрел так же пронзает мое тело, за ним еще несколько. Его меткость не преуменьшалась, как и защита, думаю я, оседая на пол. Фактически меня убили - столько попаданий в тело, с такими ранами не живут, но жизнь не покидала меня, а сознание не ускользало во тьму.
   Бой был еще не окончен. Аналитик был мертв, несколько охранников сильно ранены, остальные отделались царапинами, как и капитан, который не останавливался. Его атаки на мой разум утратили остроту после гибели главной пси атакующей силы. Оставался последний вариант: использовать свою способность ускорять восприятие и бить без промаха. Наступил момент, когда без этого не обойтись.
   Настраиваюсь на нужную волну. Отключаются болевые рецепторы, тело становится будто пушинка. Вместе с этим уходят все эмоции. Помниться раньше этого не было, но удивления нет. Просто констатирую факт: теперь все немного по-другому.
   Несмотря на раны, выскакиваю, будто чертик из табакерки, из-за баррикады и сразу открываю огонь, нанося вместе с этим из последних сил пси-удары. Моя цель капитан. Попадаю, еще раз, но его броня держит напор. Продолжаю стрелять. Очередь бьет по нему, нагревая мою винтовку. Пси атаки приносят успех, не давая ему, защитится от физической угрозы и наконец, броня не выдерживает и смерть находит лазейку. Однако перед тем, как он умер, его руки успевают несколько очередей пустить по мне. К несчастью для меня, это становится последней каплей.
   Так я умер во второй раз. Вместе с собой забрав аналитика, капитана и нескольких охранников, которые в боях на скоростях, на которых мы воевали, исполняли роль, скорее декораций, чем реального подспорья в бою.
   К счастью для меня, ребята из Звезды пришли мне на помощь, не давая охранникам добить мою умирающую тушку. Повезло, что под рукой был Оранс. Всего через несколько минут он вновь запустил мое сердце, тем самым дав мне еще немного пожить. Вместе с этим ему пришлось прямо тут устраивать операцию - изымать меня из брони, заделывать дырки в организме и стимулировать сердце и другие органы. Несколько раз я умирал, отказывали органы, несколько раз сердце останавливалось, не говоря обо все остальном, но разве герою дадут спокойно умереть?
   Но и это меня не могло полноценно вернуть к жизни. Мое состояние, даже после всех предпринятых Орансом мер оставалось критическим. Я умирал, и с этим ничего нельзя было сделать. Но я ошибался. Полковник решился на использовании сыворотки, ведь без нее у меня не было бы шансов. Она вытащила меня с того света, но столь грубое вмешательство в организм не могло пройти без негативных последствий.
   К счастью, отделался я малым - изменением цвета крови на более темный окрас, можно даже сказать практически черный, да большая часть тканей внутри организма потемнели, включая кожу. Однако это не портило мой внешний вид, казалось, просто сильный загар появился, да и все. Что мне дала эта сыворотка, еще только предстояло узнать, но регенерационные способности увеличились, это факт. Помимо меня, испытать сыворотку захотели все бойцы Звезды. Это было объяснимое желание: Нас осталось очень мало, и все имели ранения, держась только на стимуляторах. Даже раненый бойцы пошли на этот риск, понимая, что или мы продержимся до отведенного срока или все тут ляжем. Фактически бойцы работали на износ, защищая баррикады. А ведь еще предстояло продержаться так долго. Можно сказать, теперь мы все мутанты в какой-то мере.
   Риск был, но слишком многое стояло на карте! Разве можно не воспользоваться шансом? Соболь принял решение, ведь в противном случае, всех людей в комплексе ожидала бы смерть, так как мирное население, даже вооружи он его, не смогло бы долго держаться против Скверны, которая атаковала не только силой оружия.
   Убийство аналитика и капитана остановили на некоторое время атаки. Слишком сильный оказался удар по носу Скверны. Можно было гордиться собой, если бы я не лежал без сознания. В себя пришел я на десятый, надеюсь последний день осады. Все тело болело, но зато я был жив.
  
   10-й день.
   Энсин I-го ранга Сквайр.
  
   Очередное повышение меня совсем не задело. Что оно есть, что его нет - какая разница? Энсин, сержант, или лейтенант, без разницы! Нас всех одолела апатия. Жалкие попытки скверны пресекались быстро и жестко.
   В счет наших трофеев, и самых главных, пожалуй, за эту компанию добавились тела аналитика и капитана. Мозги и череп, как и кости аналитика, очень дорого стоили, примерно как новый малый космический корабль с новейшими видами вооружения, системами маскировки, защиты и остальных "наворотов". А ведь еще был капитан, чьи органы и особенно скелет ценились по весу золота, а иногда и того дороже.
   В общем, мы теперь богачи, но всем было плевать на это. Слишком устали от крови, пота. Вроде прошло девять с лишним дней, а сил практически не осталось.
   Быть может, это действовала сыворотка, и такое допустить можно. Вместе с этим, стоило задуматься о дальнейших действиях. Что будет, когда кто-то узнает, а это непременно случится, после обнаружения пропажи такого количества экспериментальных жидкостей? Нас же на запчасти разберут и не поморщатся.
   Подкреплений все ждали как маны небесной, но его все не было и не было. За время вынуждено безделья, полковник придумал оригинальное решение, которое позволит нам выйти с наименьшими потерями из сложившейся ситуации. Всего то и нужно было - разрушить лабораторию, да уничтожить данные. Как это сделать? Просто - взяли несколько трупов, внесли в лабораторию, после чего все взорвали. Версия такая: взяли пленных, но они попытались сбежать, пришлось их уничтожить, а то, что лаборатория разгромлена, извините-с, война-с.
   С данными было еще проще, перегрузить накопители информации и все дела. На всякий случай впустили туда несколько самостоятельно написанных вирусов, после чего "случайно" нанесли физические повреждения этому бесценному хранилищу информации. Резервный накопитель изъяли и подорвали гранатой. Чтобы скрыть следы деятельности, немного навели хаоса в других местах, все равно комплекс восстанавливать придется, так пусть полностью тогда. Зато будут знать, как бросать бойцов на защиту материальных ценностей, прикрывая корыстные интересы защитой людей.
   Скверна же не теряла надежды выкурить нас. Ее действия изменились. Теперь нас атаковали сплошным потоком. Солдаты, капралы, сержанты и никаких куколок. Мы менялись каждые пятнадцать минут, уж очень напряженный был бой. Только я оставался и уничтожал их пси атаками.
   Несмотря ни на что, нам приходилось отходить. Причины были довольно прозаичными: у роботов закончились боеприпасы, а сражаться врукопашную в замкнутом пространстве они не могли. Мы потеряли большую поддержку. Учитывая же напор врага, не дрогнуть, было невозможно.
   Каждый шаг Скверна отвоевывала десятком, а то и двумя своих воинов. Однако враги были готовы платить такую высокую цену. Наши бойцы получали ранения, но благодаря сыворотке, уже через пятнадцать-двадцать минут легкие раны заживали, а средние не особо беспокоили. Еще плюс был в восстановлении нашего количества. Раненые нашей Звезды вернулись в строй, кроме "тяжелых". А еще полтора десятка бойцов регулярной армии очухались и вернулись в строй.
   Так мы и сражались, пятясь назад, не давая врагу подойти слишком близко. Очень сильно помогали гранаты, внося ошеломляющий урон наступающим бойцам. Плохо только, что они стреляли, даже вслепую умудряясь попадать по нам. Все же замкнутое пространство. Приходилось отходить от баррикады к баррикаде, собирая кровавую дань, лихвой окупая наши потери.
   Вскоре наступила новая проблема: заканчивались боеприпасы. Что делать? Непонятно. В рукопашную разве что идти, но как-то не хочется, ведь так можно будет только продать свои жизни как можно дороже.
   В условиях дефицита боеприпасов, нам приходилось все больше отступать, чтобы сохранять наши жизни. Что сделаешь, если бойцы Скверны не ценили своих жизней? Им важнее было убить хоть одного нашего солдата, пусть даже погибнув при этом. Мне показалось, что они даже с радостью подставляются, умирая, пытаясь задеть кого-то из нас.
   Мои запасы энергии пси тоже были не бесконечны. Даже стараясь экономить, наступил момент, когда я оказался пуст. Стыдно признаться, большинство наших бойцов, теперь воевало ручными бластерами. Мы даже посылали несколько человек, чтобы они принесли боезапас, которые находится в подсумках у раненых. Каждая граната была на вес золота, а батарея бесценна. Хуже того, винтовки выходили из строя, от плотности огня. Ведь чтобы пробить усиленную броню врагов приходилось использовать самый мощный режим стрельбы, который хорошо грел "ствол".
   В итоге наше положение стало критическим.
   Я никогда не был религиозным человеком, разве что в прошлой жизни. Но сегодня я молился. Моя молитва исходила из самых глубин моей души. Она касалась подкреплений, которые должны были уже прибыть и помочь нам, а даже если не подкрепления, то хоть что-то что может нам помочь. Не знаю, может бог действительно есть или это мое нестерпимое желание помогло, но пала пятая пелена и энергия хлынула в меня широким потоком. Прекрасно зная, что этот эффект временный и происходит он только при прохождении очередной пелены, старался использовать его на все сто процентов.
   Это было прекрасно, я уничтожал врага и радовался этому, как ребенок новым игрушкам. Мне было очень хорошо от переполнявшей меня энергии, которая распределялась мною со всей широтой русской души. "Иглы" пронзали противников, за ними следовала сфера Ноя и стрелы Ильдиса. Не забывал я и про веер, как можно? Мне удалось даже отбить несколько десятков метров пространства и даже более того, я двинулся вперед, да так, что пришлось перейти к баррикаде, которую мы покинули ранее, а за ней еще к одной. Это было прекрасно, ведь оружие врага и его боеприпасы помогут нам продержаться дольше. Жаль, что эйфория проходит, а поступление энергии начало закончиваться, а потом и вовсе прекратилось. Однако я выиграл нам порядка сорока минут времени - вечность в нашем положении. Вместе с этим мой резерв был полон, но пришлось перейти на экономный режим.
   Ситуация изменилась, это было настоящее чудо. У нас были боеприпасы, оружие и пространство, которое легко было отвоевано обратно. Бой продолжался.
   Сегодня подкрепление так и не пришло. Наступила ночь, а мы все продолжали сражаться, цепляясь за каждый метр территории.
  
   11-й день.
   Энсин I-го ранга Сквайр.
  
   Сон, некогда было спать. Бой не заканчивался, ведь Скверна все еще давила. Поневоле задумаешься, а откуда столько капралов и сержантов? Понятно "куколки" - их много, да и солдат тоже, а вот командиров, пусть даже таких... Не понятно.
   Мои запасы энергии закончились давно, но трофейное оружие продолжало служить нам. Оно было хуже наших винтовок, поэтому использовалось в первую очередь, но не всегда батареи были совместимы, и некоторые экземпляры пришлось просто выбросить. У врага оружие оказалось мощным, но не особо точным. Даже с сорока метров, стрелки нашего подразделения иногда умудрялись мазать, а ведь это без отдачи! Становится понятна "меткость" врагов. Как они только умудряются сражаться?
   Хотя учитывая количество солдат, этот вопрос относится скорее к разделу риторических.
   Так мы продолжали держаться. Запасы еды и воды подходили к концу, стимуляторы закончились, и мы могли рассчитывать только на свои силы, которых почти не оставалось. Лично меня спасало "воодушевление". Приходилось его применять к особо уставшим ребятам. Жаль, энергии было мало, так бы всех "воодушевлял".
   Мы медленно, но верно отступали, собирая кровавый урожай. Все ждали, когда же прибудет помощь, когда? Почему она задерживается? Десять дней прошло, одиннадцатый идет!
   Вот только и сегодня никто не пришел. Отчаяние поселилось в сердцах людей. Многие подумаю, что нас бросили. Ходили разговоры о том, что нас списали, подумали, что тут нет никого больше в живых.
   Полковник успокаивал мирных жителей, а я старался не допускать падения духа среди бойцов. Как же это было трудно. Думаю, мне не справиться бы с этим, но Ганс помог, а так же еще несколько оптимистов из ОСН. Совместными усилиями, мы держали настроения на отметке "хреново", что было между "совсем жо.." и просто "хреново". Это было даже забавным, потому что к исходу одиннадцатого дня у нас опять стали заканчиваться боеприпасы. Даже трофейные. Печаль, да и только.
  
   12-й день.
   Энсин I-го ранга Сквайр.
  
   Наступил двенадцатый день. Воды и еды нет, но это не беда. Нас скорее прикончат, чем мы проголодаемся и захотим пить. Пришлось перейти на строгую экономию боеприпасов. Мне даже приходилось, поднакопив энергию, делать набеги на врага, чтобы разжиться оружием и боеприпасами. Такие рейдерские рывки приносили успех, но это все полумеры. Раз-другой удалось, а на третий чуть не помер. Не идиоты сидят на противоборствующей стороне. Понимают что к чему.
   Сегодня в первый раз использовал меч. Что делать, если стрелять почти нечем? Свой бластер я отдал кому-то, как и винтовку. Сам же пользовался мечом.
   Шансы на выживание практически исчерпали себя. Но разве можно сдаваться? Нет, никак нельзя. Мы сражались с яростью обреченных. Так раненое животное сражается за свое потомство, или крыса, загнанная в угол. Надежда умирает последней? Нет, надежда уже умерла. Все смирились со смертью, продолжая воевать только ради уничтожения как можно большего количество врагов. Хоть какой-то урон нанести, да так чтобы не было стыдно.
   На исходе дня, нам пришло сообщение:
   - Помощь идет.
   Сил радоваться не было. Даже суть сообщения не сразу дошла до измотанных, отошедших от действия симуляторов бойцов. Оставалось продержаться совсем немного, но легче от этого не становилось. Выстреливались последние патроны, на исходе были заряды. Оставалось только сойтись в рукопашной. Но разве будет толк от уставших, измотанных бойцов в ближнем бою? Нет, не будет. Вопрос, что делать?
   Как мы продержались, не мог потом сказать никто. Как мне сказали, я рубился в рукопашную, со мной сражалось еще несколько людей. Большая часть ОСН просто потеряло сознание, другая часть, подобрав оружие, старались помочь нам и все эти действия совершали, будто не люди, а роботы.
   Признания бойцов пришедших нам на помощь мне показались, откровенно говоря, надуманными, ну как может боец стрелять, закрыв глаза, или, как кто-то сказал- "потеряв сознание, некоторые из них продолжали стрелять"? Или, как можно сдержать такое количество наступающих с помощью горстки людей вооруженных мечами, да еще истощенных настолько, что нас потом с трудом откачали?
   Но ведь мы продержались, выжили и спасли много жизней. Жизнь продолжалась, но далеко не для всех. Мы запомним их имена и отомстим за них, как и за многих других, невинно пострадавших от этой бессмысленной войны.
   Наступило время отдыха. Нам всем нужно было восстановит силы, да еще понять, что делать дальше. Многое было непонятно, особенно, почему нас заставили любой ценой держать оборону - хотя это можно списать на важность исследований, которые там проводились, но почему помощь не пришла в обещанное время? Мы ведь практически сдались уже. В самый последний момент все изменилось. Как так? Разве это правильно?
   Было еще далеко до завершения войны, но этот бой остался за человечеством!
  

Глава 10

Эпилог

  
   Система "Гранат". Орбита планеты Крух-то. Имперский дредноут "Подавитель".
   Энсин I ранга Сквайр.
  
   Первые несколько дней наш отряд отсыпался и хоть немного восстанавливал силы. Силы Скверны были разбиты в этой системе. В данный момент шла зачистка планеты, на которой нам довелось пробыть практически несколько недель.
   Бой был позади, но впереди нас ожидает еще один бой. Мы пробыли на два дня дольше положенного на планете, непозволительно рисковали собой и людьми, которые нам доверяли. Только чудо нас спасло и позволило продержаться. Как вспомню, так вздрогну, что происходило на поверхности планеты.
   На самом деле, мы вполне могли обойтись и без скандалов, но полковник объяснил мне политику отряда и военных. Промолчим сейчас, значит в будущем ситуация вполне может повториться. Чтобы такого не было следует отжать дополнительную сумму денег. Помимо этого стоит попытаться договорится восстановить нашу амуницию. Что поделать, восстановлению наши "Опалы", винтовки и даже порой "светляки" - ручные бластеры выходили из строя. Не говоря уже об отсутствии патронов и зарядов к ним.
   В общем, дело даже не в деньгах - их у нас после сдачи тел аналитика и капитана будет достаточно средств, чтобы купить еще два корабля как у нас. А ведь помимо этого нам полагается премия за каждого убитого, большая часть трофеев с их тел, ведь на поверхности сейчас работают трофейные команды, доставая из тел нужные ингредиенты. Ну и, конечно же, деньги за саму защиту базы. Дело принципа, а с этим лучше не спорить.
   Адмирал на удивление оказался покладистым, согласившись почти на все требования озвученные полковником. Вскоре выяснилось, почему он столь покладист, для нас вновь была работенка.
   - Полковник, я понимаю, что ваши люди устали, но дело не терпит отложения.
   - Мы только из боя, адмирал. Люди истощены, подавлены. Им нужен отдых, а не новый бой.
   - Я заплачу в четырехкратном размере, даю оружие, амуницию и все что нужно для выполнения задания. Подумайте, это хорошее предложение, ведь будет еще премиальные за убитых.
   - В чем конкретно заключается ваше задание? - Спросил Соболь, невольно заинтересовавшись обещанной наградой.
   - Мы все равно не в том состоянии чтобы браться за новую авантюру, - вмешиваюсь я в разговор. Не нравится мне, что из огня мы должны попасть в еще один огонь.
   Однако меня все старательно игнорируют, разве что Соболь выразительно посмотрел на меня, после чего адмирал сказал:
   - На поверхности планеты в столице засели значительные силы врага. Мы просто не можем выбить их, используя орбитальный удар, это ведь наш город.-
   - Почему не пошлете пехоту? - Спрашиваю я, - у вас ее явно хватает, как собственно и техники.
   На этот раз адмирал соизволил мне ответить:
   - При всем желании у нас это не получается сделать, несколько раз посылали людей, технику, не хватает сил чтобы выкурить их. Если бы там было много противников, еще ладно, но там всего горстка вражеских бойцов высокого уровня пси-силы.
   - Кто там засел, - спросил полковник.
   - Достоверно известно о нескольких гипнотизерах, колонизаторах, дюжине охранников, нескольких защитников, кровососов и охотников порядка нескольких десятков.
   - Если есть гипнотизеры, то значит, есть комары и осы. Учитывая не меньше дюжины охранников, можно предположить, что они кого-то охраняют. Дайте угадаю, там еще наверняка куча сержантов и капралов. Учитывая суммарный пси потенциал, удивляюсь, как вы еще город не сравняли с землей? - Говорю, сочась ядом и сарказмом.
   - Мы не можем разрушить город. На то есть свои причины.
   - Мы возьмемся, - сказал полковник.
   - Полковник? - удивленно спрашиваю его. - Что вы делаете? Кто пойдет, у нас бойцы пластом лежат, только мы, да еще несколько людей на ногах.
   - Отставить Энсин. Сказал, возьмемся, значит, возьмемся, но у нас будут некоторые условия.
   - Слушаю, - расцвел адмирал.
   - Нам нужны люди, они должны будут прикрывать нас, человек двадцать должно хватить. Помимо этого нужно тяжелое вооружение чтобы уничтожить колонизаторов, лучшая защита и оружие, которое тут найдется. Помимо этого, после завершения задания, на каждого приписанного к ОСН Звезда будет выбран комплект вооружения и защиты из ваших арсеналов, это понятно?
   - Да, я согласен на эти условия. Только выбейте тварей из города, об остальных мы сами зачистим.
   Я же недоумевал. Что происходит? Люди едва отошли от предыдущего боя, а нам опять совать голову в петлю? Мне это не нравилось, что незамедлительно высказываю Соболю.
   - Полковник, это самоубийство. Зачем нам лезть в петлю? Мы ведь вполне можем обойтись без этого.
   - Весь вопрос в деньгах. Во-первых, нам хорошо платят. Такого заказа можно тщетно искать долгие месяцы, но так и не найти. Потом нам дают вооружение и амуниция, ее стоимость суммарная будет, как половина нашего корабля. Мы хорошо заработали, даже очень, но ведь деньги имеют свойство заканчиваться. Купим мы все необходимое, отдохнем несколько недель, восстановим все запасы и с чем останемся? Опять что ли браться за любую работу? Опять же, рейтинг Звезды очень важен. После последнего задания, мы хорошо прыгнули вверх. Думаю, есть шансы подняться еще выше в короткие сроки.
   На все эти объяснения, я лишь покачал головой. Не готовы были люди к новым испытаниям. Зачем торопится, тек ведь, и успеть можно! Однако поняв, что полковника не переубедить, оставляю его одного. Сам направляюсь в жилые помещения, выделенные нам адмиралом.
   Пока иду, слышу, как Соболь раздает приказы по общей связи. Подбор вооружения, боеприпасов, и все остальное будет проходить через двадцать минут. Через восемь часов мы выступаем.
   В итоге на поверхность планеты должны были спуститься тринадцать человек, включая меня и нашего доблестного полковника. Остальные были не в том состоянии, чтобы тащить их в бой.
   Вместо привычного "Опала" нам выдали одну из самых лучших разработок в сфере защиты человеческого тела - "Цитадель". Торс, ноги, руки отлично защищены. Наиболее уязвимы, как обычно колени, локти, кисти, шея, но все это компенсировалось двойным слоем эластичной брони. Отличная защита, жаль, у нас такой защиты раньше не было. Чувствую себя действительно, как в цитадели. Защита от газа, кислоты и других вредных веществ. В нем даже в вакууме можно выжить, но не долго. Встроенный автомед был расширенного профиля. Меня конечно и старый вполне устраивал, но и не стану же я разбирать "Цитадель"? Что характерно, шлем был единственным слабым местом. Слишком тяжелый, да и крупноват. Это конечно попытались компенсировать, уменьшением веса, путем передачи его на торс, но не слишком это удалось разработчикам.
   В любом случае защита была на высшем уровне, "Цитадель" была намного более защищенная и комфортнее "Опала".
   "Светляк" был заменен на "Светляк-3". Немного улучшенная версия, да и все. В остальном тот же самый ручной бластер.
   Было набрано гранат с запасов, ведь нас предстоит столкнуться с охранниками и защитниками, а их лучше всего валить с гранат, гранатомета, снайперской винтовки, или тяжелого пулемета.
   Вооружение у нас немного разнилось. Кто-то взял новейшую GT, кто-то выбрал более тяжелую пушку. Мой выбор пал на винтовку "ЭлектроМаг". Новая штуковина, которая стреляет маленькими сгустками плазмы. Пушка не легкая, семь килограмм, довольно сложно устроенная, т.е. ее не разберешь во время боя, если выйдет из строя. Но все это компенсируется обоймой на тысячу восемьсот выстрелов. Дополнительный минус - каждая запасная батарея-обойма весит восемьсот грамм. Я взял три.
   Вес, конечно, будет высокий. Однако "Цитадель" как и "Опал" поддерживает функцию "усиления". Так что, имея много пси-энергии, можно таскать и больший вес. Все же "Цитадель" тяжелее "Опала" и ничего - хожу как-то.
   Взял я это оружие в первую очередь из-за его скорострельности и мощности заряда. Если там будет много врагов - скошу их и не замечу. Да и бронированных существ хорошо убивает плазма. Учитывая же мои способности, скорострельность винтовки, так для меня это наилучший выбор. Из представленного еще электромагнитный пулемет хорош, но блин, бандура весит пятьдесят с лишним кило, и запасная батарея два с половиной - слишком тяжело даже для меня.
   В первый раз мое отделение выходило в урезанном составе. Ганс был не в состоянии воевать, а вместе с ним и Ириний. Так что отделение лишилось двоих бойцов, временно конечно, но этот бой пройдет без них. Моим заместителем временно стал Оранс.
   Погрузившись в две десантные капсулы, мы начинаем спуск. Первый корабль веду я, второй Соболь, с которым у нас были явно разные взгляды на вещи. Ну, зачем вести людей, которые еще до конца не пришли в себя в бой? День-другой мы вполне могли еще отлежаться, к чему спешить? Неужели это так срочно - выбить тварей из города?
   "Припарковались" мы неподалеку от города. Видите ли, в городе нельзя. Идиотизм какой-то. Хотя кто я такой, чтобы критиковать действия специалистов, но все равно, мне кажется это не правильным.
   Первым делом нужно было раздобыть транспорт. Город огромен, пешком мы несколько дней по нему ходить будем. Через двадцать минут, когда мы раздобыли нормальный транспорт, начинаем двигаться в каменные джунгли. Правда камня было не очень много, больше стекла, пластика и других материалов. Мы передвигались на пяти машинах. На двух наш отряд, на еще трех наше прикрытие, вооруженное дальнобойным оружием. Им в бой не резон лезть - мозги испепелят, и будут они слюни пускать, до момента, пока их не расстреляют.
   Вскоре нам начали попадаться тела. Куколки, реже солдаты, но никого более серьезного не было. Интересно, кто их? Какая собственно разница, главное нам меньше работы, может не все жители город покинули или это армейцы их уже зачистить успели.
   Мы двигались на минимальной высоте, фактически касаясь днищем транспорта тел разбросанных на асфальте. Вдруг полковник командует:
   - Все, дальше идем пешком, а то наша колонна слишком приметная цель.
   Приказ был недвусмысленный. Пришлось подчиниться, хотя никакой опасности не чувствуется. Мы рассредоточились, прижались по обе стороны улицы к зданиям. Первыми шли мы, за нами на отдалении метров шестидесяти-семидесяти двигался отряд поддержки.
   Самое главное, не подставится разведчикам, осам и комарам - иначе нам будет устроена очень теплая встреча.
   Первой точки мы достигли через сорок минут. Все было тихо, мирно, я бы сказал слишком, как в могиле тихо. Но нет, засады не было, как не было и коллегии встречающей нас с распростертыми объятиями.
   Прочесав несколько зданий на предмет засевших в них отрядов врага, двигаемся дальше. Через половину часа устраиваем привал. Так бродить еще долго можно, день ведь только начался, а силы не бесконечны. Пятнадцать минут на передышку, и мы продолжаем путь. Вторая точка встретила нас негостеприимно. Никого нет. Тенденция настораживала. Намного проще было бы, будь враги в разных местах, а если они собрались вместе... хреново это.
   На подходе к третьему месту, где видели в последний раз врага, нас встретила стая ос. Из-за них пришлось задержаться на десяток минут, а им оказывается, только этого и нужно было. Когда мы двинулись дальше, то практически попали под массированную атаку с нескольких сторон.
   Случилось это на перекрестке. К нам с трех сторон бежало по стае гончих, голов в десять-двенадцать каждая стая. Однако они были не одиноки, с ними было несколько охотников. Сзади и сверху на нас напали комары и осы, много шустрых насекомых-мутантов, которые жаждали нас разорвать на куски. Это еще что, сверху с второго-третьего этажа по нам начали стрелять. При этом на мозги давило будь здоров.
   Сориентировались мы быстро. Я начал атаковать одну из стай и находящихся позади них охотников. Это было просто, бронебойность моей новой винтовки была великолепной. Подавил напор с левой стороны быстро и легко. После этого переключился на другое направление. Добил только охотника, остальных нет. Третью стаю так же успешно уничтожили. Сложнее было с воздухом и засевшими на высоте солдатами.
   Используя "иглы", быстро уменьшаю популяцию ос и комаров. Что хорошо, используя пси-атаки имея опыт можно бить, практически не промахиваясь. С покорением высоты пришлось помучаться, но нас учили воевать в городских условиях, все, что нужно было вспомнить и применить полученные навыки.
   Отложив винтовку, достаю меч. Нагнетаю энергию в ноги, после чего совершаю прыжок вверх. Дальнейшее дело техники, зацепится за окно, используя усилители мышц закинуть тело в комнату и атаковать врага. Не одним мною была проделана такая процедура, только некоторые предпочитали использовать "светляк", но мне по душе больше был меч. Все же выстрел светляка может погаситься броней, а вот меч, усиленный пси-энергией легкую броню не замечает.
   Этот бой был пройден нами без потерь. Спустившись, продолжаем путь. Однако очень быстро нам пришлось теряться. Впереди находился колонизатор с двумя охранниками и несколькими кровососами с охотниками.
   От их атак нам пришлось отступить, что поделать было - иначе никак. Ну не защитится от колонизатора и охранников, вооруженных огромными бронебойными пушками которые практически не замечают нашу броню. В связи с этим мы немного отступили, тем самым выманивая пехоту, которая для нас было не особо опасна - наловчились уже. Все, верно, нас попытались достать. Кровососам не повезло, как и охотникам. Они оказались под прицелом и даже не успели нанести пси-атаку, как были нашпигованы свинцом и растерзаны смертоносными лучами.
   С охранниками было труднее. Их первые выстрелы не попали ни в кого, но разрушили стены зданий, из-за чего нас окутало облако пыли. Хорошо "Цитадель" уберегла от осколков. Однако это было еще не все. Не замечая повреждения, охранники подняли одну руку и нанесли очень сильную атаку, используя пси-энергию. Хорошо атаки были не слитные, а то половину отряда и так оглушило.
   Стреляю в них, но вижу, что плазма не причиняет особого вреда их броне. Они еще и пси энергию используют для защиты, - понимаю отчетливо. Выбора не остается, вызываю в каждого сферу Ноя и несколько "игл". Сферы не причиняют особого вреда, но истощают щит. Благодаря этому "иглы" пробивают щит, и проходят сквозь их броню, впиваясь в плоть.
   Не стоило забывать о колонизаторе. Этот робот успел приблизиться к нам, после чего начал стрелять. Самое противное в этой ситуации, что нашим оружием не пробить броню, разве что гранатами.
   В очередной раз отступаем. У нас появились раненые, которых приходится поддерживать. Даже наша броня не способна противостоять мощи колонизатора. К счастью мы знали о них, поэтому смогли подготовиться. Отступая, полковник минирует дорогу. Это должно будет уничтожить эту дьявольскую машину, когда она последует за нами.
   Так все и произошло, а мы потеряли одного человека! Уничтожить колониста было нетрудно, он сам себя подорвал. Вот гибель нашего товарища только подтверждала мою теорию о бессмысленности атаки этого города.
   Полковник вновь не внял голосу разума, которым выступал я. Заткнув меня, он приказал следовать дальше. Как это делать, если несколько бойцов ранено, один убитый и это только у нас, у вояк потери больше четверо убитыми, а все после одного залпа колонизатора!
   Попросив прощения и пообещав, что вернусь за телом нашего боевого друга, продолжаю идти дальше. Изменяю порядок. Теперь я иду первый, ведь у меня с моими запасами энергии больше шансов выжить. Мое отделение двигается дальше за мной, а потом и все остальные.
   К счастью на этот раз дрон разведчик смог дать информацию о поджидающих нас силах врага. Идиотизм, два боевых столкновения, а дроны не заметили врагов. Понимаю, щиты, укрытия и все такое, но все равно обидно, что из-за неверных разведданных мы два раза подвергались бессмысленному риску. Еще после первого боя, поняв, что их можно обмануть, говорил полковнику: - стоит пустить несколько человек вперед, пусть ведут визуальную разведку, но он меня не послушал. Что-то произошло в наших отношениях, он меня слушает, но не слышит, а потом злится и все становится только хуже. Не понимаю...
   В любом случае после второго столкновения с врагов, я настоял на дозоре, но дроны в этот раз дали информацию заранее, поэтому отозвав разведчиков, обсуждаем план.
   - Там гипнотизер, охранник и защитник. Помимо этого две дюжины солдат, среди них два сержанта и два капрала. Гончие в количестве почти сорока особей, так как будет атаковать? - спрашиваю полковника.
   - Нужно выманить гончих и солдат.
   - Не пойдет, охранник и защитник прикрывая гипнотизера, тоже последуют за нами.
   - В любом случае солдаты и гончие будут первыми. Сделаем так, наше прикрытие занимает высоту, а мы укрываемся за брошенным транспортом.
   - Хорошо, - говорю ему. Внезапной атакой мы выбьем стаю и солдат, охранник сильный боец, ему наши баррикады до лампочки, пробьет и не заметит. Гипнотизер своими способностями нашу баррикаду обратит против нас, тем более ему ничего не стоит достать бойцов, которые находятся на высоте. Защитник же не даст до него добраться - прикроет своим телом. Пока будем колупать его броню в попытках достать гипнотизера, нас эта жаба сильно приложит.
   - Сектор обстрела достаточен. Защитник не сможет прикрыть с двух сторон жабу-переростка.
   - Согласен. Но может сделать немного по-другому? Баррикаду переносим немного дальше. Пропускаем стаю и солдат на минимальное расстояние, после чего бьем по ним со всех стволов. В это время наши бойцы занявшие высоту молчат и ждут. Подходит охранник, защитник и жаба, и по гипнотизеру они начинают стрелять со всех стволов. После уничтожения самого опасного юнита врага, они переключаются на другие цели. Думаю это лучше всего.
   - Мысль конечно хорошо, но охранник если ударит по верху, то бойцы вырубятся. Мы же останемся одни против стаи, солдат, охранника и защитника. Защитник станет перед охранником и нас просто передавят, как цыплят.
   - Не думаю. Боевая мощь нашего отряда достаточная чтобы подавить два десятка солдат и стаю в сорок с лишним голов. Потом просто закидаем защитника гранатами, а охранника я могу взять на себя!
   - Хорошо, совместим тогда наши планы. Только наверх посадим дополнительно по два человека Звезды, чтобы наверняка их не смогли вырубить. Сами же себе возьмем шесть солдат, для массированного огня.
   - Думаю, нормально будет, - согласился я на этот план. - Действительно закрываются белые места в плане.
   Так мы и поступили. Дальнейшее прошло, как по маслу. Мы отошли, дождались, пока нас заметят и погонятся за нами. Дальше мы засели за машинами и шквальным огнем встретили стаю и солдат. Вместе с этим, я не гнушался использовать свои пси способности. Охранник и защитник прикрывали жабу-гипнотизера. Но вот по нему начали стрелять, да так что он ничего не успел сделать, даже выставить хоть какой-то защитный экран. Его прикрытие тоже ждало атаки с другой стороны, поэтому шквал огня сверху, да еще и несколько гранат были для них полным сюрпризом.
   После этого, используя гранаты и мои пси-атаки, мы завалили бронированную тушу охранника и защитника. Вот это был грамотный бой, без потерь, а не то, что было раньше - самодеятельность какая-то, о чем я и сказал полковнику, не постеснявшись и не испугавшись последствий.
   Путь тем временем продолжался...
  
   Полковник Соболев.
  
   Все началось не очень благоприятно. Потери, причем полученные по вине Соболя, не давали ему покоя. Оправдания не помогали. Совесть говорила, что поступить нужно было иначе. Дать время людям отдохнуть, но слишком много стояло на кону.
   Деньги - они конечно важны, но не настолько, как репутация. Фундамент будущих отношений с заказчиками создавался сейчас. Учитывая столь сильных противников, это был тот шанс, который о много бы сказал нанимателям. Лучшие задания, хорошая оплата и все остальное - как тут удержатся? Помимо этого такие условия, когда дают все, а требуют всего лишь выполнение работы.
   Несколько ошибок заставили полковника собраться и продолжить дальнейший путь с большей осторожностью. Это приносило свои плоды в виде отсутствия потерь.
   Дорого была не легкой, чем дальше шел отряд, тем больше сопротивление было со стороны врага. Засады, нападения, все это проходило как бы мимо сознания полковника. Главная цель была близка. Именно это заставило Соболя броситься на зачистку города, забыв об осторожности.
   Что может быть самое ценное в брошенном городе, столице этой планеты? Да особо и ничего, если не знать некоторые особенности, как например склад с очень редким минералом, который используется в строительстве космических защитных и атакующих вооружений. Вместе с этим, обработанный и правильно ограненный минерал является одним из важнейших элементов защитных генераторов. Да чего говорить, килограмм очищенной пыли стоил на черном рынке порядком двухсот тысяч галактов, а это только пыль, которая используется во многих вещах, например процессоре самых новейших боевых роботах, генераторах, рудиях и многих других вещах. Цена же "самородков" пропорционально увеличивалась размеру. Так пятидесяти граммовый кристаллик - стандарт для генератора средних боевых кораблей стоил порядка пятисот тысяч и давал энергию почти всем системам, мог питать вооружение, щиты - не долго, но как резервный источник энергии, использовать можно, особенно в боевых условиях.
   Добраться до склада и взять несколько кристаллов и все, до конца жизни можно жить и не тужить. После этого Соболь собирался бросить службу, вернутся к жене и своему ребенку. Тем более главное он сделал, создал Звезду с нуля. Еще раз этим заниматься у него не было никакого желания, а учитывая потери... этим придется заняться, но не ему.
   План простой: зачистить город от самых сильных существ - отличное прикрытие и возможность погулять по городу, добраться до склада, взломать его, взять необходимое и покинуть этот сектор. Все, останется сущая мелочь, продать товар, разделить деньги и добраться домой.
   Итак, последние сражения. Сегодня последний раз Соболь собирался рисковать собой.
   Сражения с солдатами противника, которые были с капралами и сержантами, осы и комары, гончие, охотники, редкие кровососы не давали покоя. Сложнее было, когда встречались телепаты с защитниками или охранниками, ведь о них речи не шло. Хорошо полковник был ученый, а значит, предугадал встречу и с этими созданиям.
   Находилась работа для группы прикрытия. Но долго они продолжать путь не могли. Это было понятно, не могут они противостоять давлению оказываемое Скверной на разум. Именно поэтому так ценились ОСН, где люди все до единого имели повышенный иммунитет к воздействиям.
   Вскоре пришлось отказаться от прикрытия, оставив их в одном из домов, где они должны были прийти в себя, после чего найти транспорт и вернутся на базу, перед этим убраться за город, взять корабль и покинуть поверхность планеты.
   Ожидаемо что они не окажутся вскоре продолжать путь. Тем более что у Соболя не было причин тащить их дальше и показывать истинную цель его нахождения в городе. Вместе с потерей части отряда было необходимо резко менять тактику. Теперь больше внимания уделялось атаки с дальних расстояний, где риск потерять людей был минимален, но возрастала возможность привлечь внимание других отрядов Скверны рыскающих по поверхности планеты.
   Все шло хорошо, но всегда что-то идет не по плану...
  
   Энсин I ранга Сквайр.
  
   Боестолкновений хватало, но безвозвратных потерь у нас больше не было. Один боец получил небольшое ранение в плечо, но броня сдержала удар, поэтому рана была не опасной и даже не сильно снижала его боеспособность. Хуже всего было потерять прикрытие, но что поделать - люди больше не могли идти дальше, а ночевать в городе никому не хотелось, так же как и возвращаться обратно, не закончив задание.
   Самым неожиданным оказалась встреча с людьми, которые выжили в этом городе, не покинули его. Там нам казалось, но все было немного не так. Случилась эта встреча после одного из боев. Мы как раз выбили телепата и положили его защитника. Остальные враги были убиты еще раньше. Тут, откуда не возьмись, мы видим отряд ид десятка человек. Неплохо защищены - хорошие защитные костюмы по качеству не уступающих "Опалам", вооружены и двигаются к нам.
   Конечно, мы обрадовались. Прискорбно, что никто не подумал о такой простой вещи, как и почему они выжили в городе, да еще продержались столько времени. Ведь тут рыскали отряды, с которыми даже мы, тренированные и сильные бойцы с трудом справляемся. Дома и родные стены помогают, но все равно этот факт должен был насторожить, но не насторожил.
   Приблизившись, люди подняли свое оружие и открыли огонь. Сразу не сориентировавшись, ловлю несколько лучей, которые принимает на себя броня, ощутимо нагреваясь. То же чувствуют и другие. Очнувшись, ставлю щит на весь отряд. Это было очень вовремя, потому что к моим ногам упала граната.
   Взрыв прорвал щит, как мыльный пузырь. Мне повезло только в одном, это была не плазменная граната. Осколки изрезали "Цитадель", застряв в ней. Некоторые впились в тело, но это была наименьшая из проблем. От близкого взрыва меня подняло в воздух и швырнуло не десяток метров назад. Не одного меня подняло в воздух взрывной волной. Еще несколько бойцов пострадало от нее.
   Скорее всего, на некоторое время я потерял сознание. Потому что, когда придя в себя, открываю глаза, вижу, что бой все еще продолжается. В голове гудит, веки тяжелые, а еще что-то теплое хлюпало под броней.
   Эта неожиданная атака убила двое наших людей, ранила еще двоих, включая меня. Мне повезло больше всех. Еще бы немного и конец, потому что один из осколков пробил лицевой щиток и практически раскроил мне череп. К счастью пострадал только лоб, ребра и ноги, на которых живого места не было.
   Теперь моя броня не смогла бы меня защитить ни от чего, но главное она сделал - спасла мне жизнь.
   Люди, напавшие на нас, действовали очень грамотно, не лезли под выстрелы, экономили боеприпасы. Такая тактика могла принести им победу, если бы я не пришел в себя. Используя свои способности, в первую очередь телекинез разрушаю их укрытия и ломаю им всю картину боя. Вместе с этим "иглы" запускаю в их направлении, которые не сразу, но убивают их. Кто бы мог подумать, они имели небольшую защиту от пси-воздействий и даже владели некоторыми запасами энергии, которых хватало на защиту от одной-двух "игл".
   Все было кончено очень быстро, за какие-то минуты. Мне даже стрелять не пришлось, да и не уверен я, что мне бы это удалось. После боя следовало разобраться с произошедшим. Однако перед этим нужно заняться ранами. Автодок конечно помогает, но это не совсем то, что нужно, тем более, если учесть повреждения "Цитадели".
   Разоблачившись, накладываю медицинский клей на раны, перед этим извлекая осколки. Броня представляла собой жалкое время, особенно нижняя часть. Пришлось еще осколки и из нее извлекать, но не одевать же "Цитадель" с торчащими из нее кусками железа, так и раны потревожить можно. Потом вновь поработал автодок, вколов обезболивающее, и вскоре я вновь был готов к бою.
   Теперь можно было посмотреть на нападавших, на наш отряд людей. Ведь не понятно, почему они нас атаковали. Мы ведь люди, вместе должны воевать со Скверной. Вскоре стало понятно, что напавшие на нас не совсем люди. Тела идентичные людским, разница только в глазах и зубах. Передние резцы были выдвинуты немного вперед, заострены и удлинены. Ярко выделялись клыки, немного торчавшие изо рта. Глаза будто заполнены тьмой, без всякого признака белка или зрачка. Даже интересно, как они видят.
   Но не это было самое странное. Мало ли, новые солдаты Скверны, не в первый раз по хроникам вводятся новые, экспериментальные юниты. Страшнее были обнаруженные документы, подтверждающие, что ранее эти люди были нормальными.
   Это была не последняя встреча с одержимыми. Самое паршивое, они зараза умные, могут координировать действия солдат и их командиров. Видимо какая-то часть их мозга продолжала работать, но на благо нашего врага Скверны. Новости были неутешительными, потому что если таких солдат у врага станет больше, то можно ожидать больших проблем.
   Второе столкновение было так же в нашу пользу. Мы не стали ждать пока нас атакуют одержимые. Хуже было бы окажись они людьми, но риск был оправдан, терять еще несколько людей было нельзя. Чем нас меньше, тем уязвимее отряд.
   Сражаться дальше было трудно. Нас было мало. Приходилось сильно затягивать бои, ожидая пока враг, дернется к нам и подставится под удар. Хуже всего, когда мы оказались против очередного гипнотизера. Мне пришлось выйти из боя, чтобы защищать отряд от его захватов, которыми он в основном действовал. Так что наше сражение шло сразу не нескольких уровнях и победа оставалась за тем, кто первый уничтожал вражеского псиона, который потом помогал уничтожить вражескую силу. Как не трудно догадаться, с нашей стороны псионом был я.
   Легче было с кровососами, охотниками, гончими и осами с комарами - вот уж где мозг практически не участвует в бою. Их стремление перейти в рукопашную играло с ними злую шутку. Пока есть патроны и заряды, кто их пустит на расстояние броска-атаки?
   Встреча же с колонизатором чуть не стоила жизни всему отряду. Нет, все было сделано по уму, но иногда бывают неудачи. Таким образом, мина, которая была предназначена для уничтожения робота, сработала раньше, лишь повреди его. Пришлось побегать от залпов огня, но пси силы были, а "Цитадель" хорошо усиливала выносливость и силу. В итоге мы уничтожили вражеского робота с его прикрытием, но ценой еще одной жизни. Масло получил тоже довольно серьезное ранение, но не смертельно. Пока моему отделению везло, никто не погиб, а ранения при таких насыщенных боях неминуемы.
   Но со всеми препятствиями нам удавалось справиться, вот только на силу всегда найдется другая сила. Мы встретили еще один отряд одержимых, но командовал этим отрядом не кто иной, как одержимый псион. К моему удивлению, его сила не уступала мощности аналитика, а отряд прикрытия - одержимые, не давал нам до него добраться. Даже мне, обладающему огромной силой он был не по зубам. Сложился паритет сил, но вскоре он сдвинулся в сторону Скверны. Одержимый псион атаковал нас всех, а у меня не было такой возможности, да и защита потребляла много энергии. Наши же люди истощились и начали терять сознания. Некоторых подстрелили. Неужели это будет конец?
  
   Полковник Соболь.
  
   Все шло с переменными успехами, но в целом неплохо. Наш отряд приближался к назначенной цели, когда случилась большая неприятность. Одержимые сами по себе неприятный противник, а когда оказалось что может быть и одержимый псион, Соболь понял что тут весь отряд и поляжет. Нужно было решать кардинально. Многие уже потеряли сознание, некоторые вполне возможно, что и не очнутся.
   Тогда Соболю пришла в голову безумная мысль. Выбора особого нет, но так хоть появляется возможность выжить хоть у кого-то. В конце концов, это было именно его идея, зайти так далеко. План по уничтожению вражеских отрядов с сильными существами атакующих пси-энергией они Звездой уже двукратно, даже трехкратно перевыполнили, можно было возвращаться, но куда там - впереди ждал огромный куш, который выпадает только раз в жизни, и то не у всех.
   Оно стоило того чтобы рискнуть, но иногда планы нарушаются. Так оно и произошло. В любом случае, полковник считал что информация о новых солдатах Скверны должна попасть к адмиралу и остальным, тем более что появился новый вид псионов врага, который обладает огромной силой, сравнимой с силой аналитика.
   Выхватив свой меч, Соболь, как в старые добрые времена, когда он еще был молодым и резвым поставил все на один удар. Выскочив из-за укрытия, он понесся к вражескому псиону. Вся сила была сосредоточена в клинке, поэтому все, что его защищала сейчас - "Цитадель", которая получила ранее повреждения, но не фатальные.
   Первые выстрелы врага приняла на себя броня, последующие тоже, но не все они были отклонены и поглощены. Боль пронзила тело, но автодок помог практически сразу, убавив болевой порог до минимума, что позволило продолжить атаку. Тело пронзали выстрелы, но как выпущенная пуля Соболь несся к цели. Одержимый писон заметил стремительную атаку и даже успел среагировать на нее, поставив защитный экран. Вот только это не остановило полковника, вложившего все в один единственный удар.
   Меч прошел сквозь пленку защитного поля, после чего вонзился в псиона. На мгновение все замерло. Соболь покачнулся и упал, выпустив из рук меч, который остался торчать напротив сердца псиона. Вот только он продолжал стоять, и было непонятно, смертелен ли этот удар.
   - Я сделал все что смог, - тихо прошептал Соболь, теряя сознание от боли.
  
   Система "Гранат". Орбита планеты Крух-то. Имперский дредноут "Подавитель".
   Адмирал флотилии Норман Целимар.
  
   - Мой адмирал, разрешите? - Спросил Нормана его адъютант, находящийся в чине капитана.
   - Говори, - сказал адмирал, оторвавшись от отчетов космодесанта, который пришлось привлекать для зачистки сил Скверны на поверхности.
   Действительность была еще более печальной, ведь только космодесант мог как-то сопротивляться давлению на свой разум за счет лучшего оснащения и тренированности. Однако даже они не справлялись со всем, что было огромной проблемой. Для этих целей пришлось обращаться к специалистам со стороны, потому что использовать регулярные войска можно, но только как способ изощренного убийства людей.
   - Подписан контракт с ОСН Медуза, - сказал капитан, после чего добавил, - они прибудут не раньше чем через три дня.
   - Повезло, что они были рядом, - сказал адмирал. - Медуза, напомни мне о них. Имя на слуху, а конкретно не помню.
   - Медуза входит в сотню лучших ОСН Империи, конкретно восемьдесят седьмое место. Командир - генерал в отставке. Остальные командиры - ушедшие военные на вольные хлеба из разных родов войск. Состав отряда: база является кораблем класса дредноут, поддержку и охране осуществляют четыре линейных крейсера, сто сорок четыре истребителя, и шестнадцать корветов. Численность техники приписанной к отряду превышает сто двадцать единиц. Людей числится в Медузе почти четыре тысячи, не считая наемных работников и обслуживающий персонал.
   - Вспомнил, генерал Медуза, вот откуда мне известен этот отряд. Хорошо. Контракт хоть подписали стандартный?
   - Да, полное содержание людей и техники, стандартная оплата.
   - Что слышно про Звезду, которая отправилась в столицу? - Спросил адмирал, вернувшись к отчетам.
   - Последние новости от вернувшейся группы поддержки. Операция проходила нормально, хоть и не идеально - потери были. Они выбили довольно большое количество сильных существ. Думаю, вскоре они прибудут.
   - Хорошо, позаботься об оплате. Передай майору мой приказ о поднятии космодесанта и других войск. Пора полноценно зачищать столицу, а то, что о нас подумают? Прилетел флот, побил врага, после чего висел на орбите и ждал наемников, которые и сделали всю работу на поверхности, да еще и за казенные средства.
   - Будет сделано, - кивнул адъютант, выходя из кабинета.
  
   Энсин I ранга Сквайр
  
   Безумная, безрассудная, да и просто глупая атака полковника принесла желаемое. Всего на мгновение давление на мой разум спало. Этого хватило, чтобы перейти от защиты к атаке. Игла за иглой срывались и летели во врага. Первые не смогли пробить восстановленную защиту, зато я увидел, что атака полковника нанесла псиону рану.
   Теперь мы поменялись ролями. Я его атаковал, а он пытался защищаться. Вот только враг слабел, поэтому вскоре его щит дрогнул, и одна из "игл" смогла пробиться. Это был конец, за первой "иглой" последовали и другие. Очень быстро враг стал напоминать ежика, который вдруг решил полинять. Я бил до тех пор, пока тело врага не прекратило сопротивляться, генерировать щит.
   Оставалось только добить одержимых, но с этим можно было справиться и без моей активной помощи. Однако используя свою силу, бой заканчивается намного быстрее. Было пора подводить итоги и осматривать, кто до сих пор еще жив.
   Вскоре выяснилось, что этот бой для нас определенно дался труднее всех остальных. Полковник был очень сильно ранен, как только в нем жизнь еще теплилась? Относительно целыми были: я, Густаво, Оранс и Дуб. Полковник не мог передвигаться самостоятельно. Помимо него было еще трое бойцов, которым нужна была помощь в передвижении. Удар по мозгам сильно сказался на них. То, что они фактически не бойцы, это понятно, но ведь еще и обуза. Нужно было возвращатся, но пере этим хотелось бы упаковать тело вражеского псиона чтобы забрать с собой. Живучая тварина, обладает большой силой, а значит, будет интересна ученым.
   - Густаво, понесешь полковника, Орасн - поддерживай Масло и Коко, Дуб, на тебе остальные раненые, поможешь, кто не в состоянии сам идти. Я понесу тело и буду осуществлять разведку.
   - Подождите, - тихо сказал полковник, внезапно придя в себя. - Сквайр, подойди сюда.
   Подойдя к нему, смотрю ему в лицо, покрытое потом, после чего спрашиваю:
   - Чего вы хотели полковник, у нас мало времени. Нужно выбираться отсюда.
   - Склад 8, взломай, возьми минерал - он наше будущее, - сказал он, перед тем как отключившись.
   Используя "Экран" выясняю, о чем шла речь. Оказывается, мы находились в складской зоне и судя по всему как раз недалеко от нужного склада. Придя к определенному выводу, отдаю всем приказ:
   - Отдыхаем двадцать-тридцать минут. Густаво, Дуб - боевое охранение. Орасн, осмотри раны, быть может, сможешь помочь людям прийти в себя. Скоро вернусь!
   - Понято, - слышу в ответ.
   Сам же двигаюсь к складу. Расклад был прост: полковник знал что там, целенаправленно шел сюда, рисковал нашими и своей жизнью. Значит, там находится что-то ценное. Добравшись до склада, начинаю взлом замка. Защита стоит простенькая, но с подвохом и не одним. Войдя на склад, оказываюсь под дулом автоматической боевой установки класса "Рок", если не ошибаюсь.
   - Не двигайтесь. АБУ "Рок" требует ввести голосовой пароль, подтвердить его кодом доступа. У вас осталась 59 секунд.
   - Твою мать, - выругался я, боясь сделать шаг влево или право.
   - Голосовой пароль принят, в базе данный отсутствует пароль "твою мать". У вас осталось 54 секунды.
   Уткнувшись в "Экран", пытаюсь сделать хоть что-то. Но что можно сделать за меньше чем минуту? Вскоре мне повезло, удалось частично поломать защиту и поднять старые данные. Найдя нужную команду, воспроизвожу ее через свой экран. Мягкий мужской баритон сказал:
   - "Сначала было слово!"
   - Голосовой пароль принять. Найдено соответствие. АБУ приветствует вас сэр. Пожалуйста, введите код доступа подтверждающий вашу личность. У вас осталось 24 секунды.
   - Твою же-ж мать, господи, если выживу, обещаю никогда не лезть не в свое дело предварительно все не проверив. Прошу, помоги, обещаю, свечку в церкви поставлю, нет сто, тысячу свечей, только не дай сдохнуть так тупо, пройдя столько мясорубок оставаясь при этом живым и даже относительно целым. ЕСТЬ! Спасибо тебе, создатель всего сущего, - поблагодарил я бога, не опасаясь показаться глупым.
   Пальцы набивают код, при этом я гадаю, успею или нет. Успел!
   - Код введен, подтвержден. АБУ ждет указаний, господин.
   - Смена паролей, кодов доступа, удалить все файлы, предварительно отослать копию мне на "Экран".
   - Принято к исполнению. Исполняется.
   - Принят новый пароль.
   - Принят новый код доступа.
   - Копия файлов отослана.
   - Файлы удалены.
   - Принят пакет файлов, инициировать?
   - Да, - говорю, сам уткнувшись в "Экран".
   - Новый хозяин Сквайр, - принято.
   - Приоритеты сменены.
   - АБУ готов, хозяин Сквайр.
   - Хорошо, Абу, доложи о себе.
   - АБУ "Рок", серийный номер 739482. Под контролем находятся 16 боевых дронов, 8 турелей, 4 андроида...
   - Понятно Абу. Перейти в режим ожидания, - говорю ему, найдя нужный файл на "Экране". Оказалось, что не Абу, как мне показалось, был целью полковника, хоть он тоже был крайне ценен. Сразу стало понятно, о каком минерале шла речь.
   - Абу, активация андроидов. Цель: найти контейнера номер 3,6,17 и 19. Прикрепить контейнера к андроидам. Активация боевых дронов, охранный ордер. Цель: андроиды. Абу, перейти в походный режим.
   - Принято к исполнению.
   Унести я решил наиболее ценные трофеи. Каждый из них был кубом метр на метр, а внутри находилось по шестнадцать правильно закрепленных кусочка особого минерала. Оставалось только пожалеть, что турели не перенести, но ничего страшного.
   То, что пропажу обнаружат - это факт, но нужно еще найти, кто это сделал и доказать вину. Самое интересное, что минерал - контрабанда. Фактически на складе находится сорок кубов семенных растений. Однако из них половина с минералом, пять контейнеров с большими камнями по 16 штук в каждом контейнера, а остальные с мелкими камнями, фактически пылью. Как только полковник обнаружил этот товар? Документы то в порядке.
   Минерал добывался на планете, но его было мало и все карьеры, шахты находились под контролем у государства. Кто-то провернул отличную схему, почти вывезя целое состояние, но тут пришла Скверна и план не удался. Теперь и не удастся полноценно, ведь четыре ящика потеряно, как и охрана.
   Странная компания двигалась по улице. Четыре андроида несшие контейнеры, вокруг рассредоточены боевые дроны смотрящие по сторонам. Невысоко над землей парил Абу, который выглядел, как огромный летающий пельмень. Даже цвет очень подходил. Что поделать - такая броня, однако это не значило, что нет маскировки. Просто она сейчас была не нужна. Вместе с этим, дико смотрелся ствол плазмогана, торчащий из этого пельменя.
   Вскоре мы подошли к нашему лагерю. Хорошо обошлось без эксцессов.
   - Абу, бери на себя управление разведывательными дронами.
   - Принято, управление передано. Проводится настройка. Требуется больше данных.
   - Враги, все в этом городе. Присутствующих тут людей отметить зеленой зоной, роботов темно-зеленой. Всех остальных красной.
   - Принято.
   - Так бойцы, у нас пополнение, а теперь поднимаемся и двигаемся на базу, наша миссия выполнена.
   - Хорошо командир, только есть один момент...
   - Говори.
   - Полковник... он умер.
   Разом слетело хорошее настроение.
   - Не может быть, - тихо сказал я.
   - Он мертв, - подтвердил слова Густаво Оранс.
   - Дуб, найди транспорт. Нужно забрать тела наших людей.
   Приходилось идти на риск. Не стоило использовать глайдер чтобы выбраться из города. Очень велика вероятность, что нас подобьют с земли. Те же комары и осы могут "уронить" нас. Вот только была причина, чтобы рискнуть. Нас слишком мало осталось. Все ранены, устали. Да, есть Абу и поддержка, но это до первого серьезного боя. Слишком далеко мы зашли. Наша цель была другая, уменьшить число сильных тварей, мы это сделали, но пошли дальше - вот результат.
   Оставался открытым вопрос о Звезде. Фактически ее не было больше. Командир погиб, от личного состава осталась горстка людей. Есть: корабль, немного техники, немного людей, много денег. Ладно, об этом буду думать потом. Сейчас выбраться из города нужно и доложить адмиралу о завершении задания. После закрытия контракта, можно будет думать дальше.
   Само собой в первую очередь отослать деньги родным погибшим. Их доли не должны пропасть бесследно. Если нет семьи, то посмотреть завещание, кому отсылать, может друзьям.
   В общем, предстоит крайне неприятная работа. Эх, полковник, как жаль, что ты умер от ран. Столько лет выживал, и даже тут сразу не погиб. Видимо судьба у него такая была. Вот и не верь в не после этого.
   - Транспорт найден, - сообщает Дуб.
   - Все влезем, с роботами?
   - Если потеснимся, то влезем, - говорит он. - Тут кузов большой.
   Действительно машина была большой и вместительной. Правда она была предназначена для перевозки грузов по городу. Поэтому большой мощности от нее не стоило ожидать. Роботы, люди и тела наших товарищей были погружены внутрь. Не оставили и тело мертвого псиона. В кабину со мной сел Густаво и Дуб. Оранс решил, что его место в кузове, вдруг раненым понадобится помощь квалифицированного врача.
   Первое время все было нормально. Нас никто не атаковал и мы без труда набрали максимальную высоту в триста пятьдесят метров. Выше эта машина не поднималась при всем желании. Так неторопливо двигаясь, мы направлялись прочь из столь негостеприимного города.
   Но разве бывает хоть что-то проходящее идеально? Нас атаковали. К счастью не с земли. Стая ос в количество дюжины особей, очевидно, патрулировали воздух, а мы на них напоролись. Пришлось маневрировать, давая возможность Густаво и Дубу атаковать их. Стук по кузову и машине говорил, что долго мы не продержимся.
   Было несколько вариантов, садится или продолжать путь. Оба варианта мне не нравились, потому что в первом случае не факт что удастся опять взлететь - на земле могут уже организовать комитет встречающих. Ну а продолжать путь становилось откровенно опасно.
   Был и третий вариант, о котором я совсем забыл. У меня ведь был Абу. Все что нужно было, выпустить его из кузова, о чем он мне и сообщил. Хорошо, что у него тоже установлены антигравы, так что вскоре прожаренные тушки ос попадали на землю. Да, плазмоган это не та пушка, под которую хотелось бы подставляться.
   После того как Абу залетел обратно в кузов, мы продолжили путь. Больше мы ни с кем не встречались на территории города.
   Приземлившись недалеко от капсулы, мы начали загружаться. Но и тут нам не дали спокойно отчалить. Стая гончих напала на нас. Вот только без малейшего шанса на успех. Их перестреляли еще на подходе, более чем в сотни метров от нас.
   Забравшись в капсулу, сажусь в кресло пилота. Привычная процедура и мы взлетаем. Через двадцать минут мы были на своем корабле, а я находился перед глазами адмирала, докладывая ему лично о завершении контракта.
   - Таким образом, товарищ адмирал, мы уничтожили в этой операции:
   "Два колонизатора, четыре гипнотизера, троих телепатов, тридцать семь охотников, двадцать четыре кровососа, шесть защитников, семь охранников, сорок шесть одержимых, один одержимый псион. Помимо этого уничтожено сто семьдесят солдат противника, тридцать девять капралов, двадцать два сержанта, сто шестьдесят ос и восемьдесят четыре комара"
   - Я понял, спасибо Сквайр. Мне очень жаль, что ваш командир погиб, примите мои искренние соболезнования. Я, конечно же, распоряжусь, чтобы вам выплатили все причитающееся, но хотелось бы обсудить ситуацию с телом одержимого псиона, как вы его назвали.
   - Слушаю, вас адмирал, - говорю ему, примерно понимая, о чем пойдет речь.
   - Мы бы хотели приобрести его для исследований.
   - Это можно устроить, но остается вопрос цены. Вы же понимаете, вид не изучен, может представлять огромный интерес для любых исследований.
   - Понимаю, поэтому предлагаю цену, которую заплатил вашему командиру за тела капитана и аналитика.
   - Знаете, адмирал, вы мне симпатичны как командир и офицер флота, поэтому я вам уступлю и отдам тело этого псиона за названную вами сумму, помноженную на два. Что скажете?
   Подумав, поспорив со мной немного, переговорив с кем-то, адмирал все же согласился. Причем понятно почему - тварь сильная, неизвестная. Кто первый узнает о ней, тот и сорвет куш. Запчасти, информация и многое другое - хороший источник альтернативного дохода.
   - Энсин, скажите мне, что вы собираетесь дальше делать? Восстановите Звезду?
   - Не знаю, адмирал, пока еще не знаю. Отдохнем немного, а там посмотрим. Нас осталось мало, возможно разделим деньги и расформируем звезду. Дальше каждый будет устраивать свою судьбу сам.
   - Понимаю. Вы сделали большое дело, за что лично от меня большое спасибо. Однако хочу, чтобы вы подумали о будущем. Скоро прибудет ОСН Медуза, быть может, вольетесь в ее состав? Отряд очень хорош, а вы показали себя с наилучшей стороны. Думаю, вам там будут рады!
   - Мы обсудим с ребятами сложившуюся ситуацию, а потом решим, - сказал я ему, но все равно поблагодарил за помощь. Хороший он человек, судя по всему - пытается помочь, чем может.
   Я действительно не знал, что будет со Звездой. Однако знаю прекрасно, что нужно делать. Во-первых, дать людям прийти в себя, залечить раны и отдохнуть от бойни. Во-вторых, распределить средства, которые находятся на счету Звезды. Зачитать последнюю волю павших бойцов и постараться ее исполнить. Потом следует разобраться с оставшимся грузом. Упускать шестнадцать контейнеров - я же не дурак.
   Но все это будет потом. Сейчас меня ожидали медики, и отдых в медицинской капсуле, которых предусмотрительно предоставил адмирал, за что ему отдельное спасибо. Он ведь был не обязан это делать, но сделал.
   Добравшись до медицинского отсека, встречаю Оранса. Вместе с ним тут находится полдюжины медицинских роботов. Помня о последних изменениях и нововведениях, не стоит привлекать лишних людей для обследования наших бессознательных тушек. Потому что это наверняка вызовет вопросы, которых хотелось бы избежать.
   Уложившись в медицинскую капсулу, погружаюсь в сон. Не помню точно, что мне снилось, но точно ничего приятного.
   Помню боль, бесконечную, не имеющую начала и конца. Был еще зов, будто и не человек я вовсе, а часть чего-то неприятного, чужого, огромного и крайне враждебного ко всему живому, да и не живому тоже. В общем, все смешалось в причудливом калейдоскопе, так что что-то конкретное не вспоминается. Какие-то голоса, команды, крики, но главное, что точно помнится, боль.
   Очнулся я вдруг и внезапно. Даже выдохнул облегченно, что вся эта пытка закончилась. Неподалеку стоял Оранс и что-то делал с роботом.
   - Занят, - спросил я его?
   - Нет, - ответил он мне. - Вижу, ты очнулся, это хорошо. У меня как раз есть новости.
   - Говори.
   - Сыворотка практически полностью вышла из организма...
   - Что значит "практически полностью?" Ты что, нормально изъяснятся, не можешь?
   - Не перебивай, сейчас все объясню. У всех она вышла полностью, внеся незначительные изменения организма. Чем это аукнется еще не понятно. С тобой проблема серьезнее. У тебя нанороботы в крови бегают, вот из-за них и не вышло полностью сыворотка. О чем-то конкретно пока говорить рано, но и последствия не ясны. Тут по-хорошему нужен целый исследовательский институт, чтобы разобраться с изменениями, но да ладно.
   - Не умру, надеюсь?
   - Все когда-то умрут, а с нашим образом жизни этот день мы сами и приблежаем, сказал он, после чего воскликнул, - наконец! Вот эта зараза, - добавил, разогнувшись, держа в руке микрочип от робота.
   - Анализатор?
   - Он самый, - повернувшись ко мне, сказал Оранс. - Это последний робот!
   - Чего не стер электронным путем? Решил так кардинально вмешаться во внутреннее устройство?
   - Прекрасно же знаешь, был бы хакер хороший, и можно любые данные, если не полностью, так частично восстановить, даже если дефрагментация на молекулярном уровне пройдет, что-то можно вернуть к жизни.
   - Ладно, убедил. Где все? - спросил я, увидев, что все капсулы пустые.
   - Решили долечиваться у нас на корабле. Так что раненые еще лечатся, остальные бездельничают!
   - Ясно, помоги подняться, а то что-то тело затекло.
   Поднявшись из капсулы, будто мумия из саркофага, опираясь на Оранса, иду к нам на корабль. Ругаясь при этом, используя весь свой словесный запас. Все тело кололо, казалось, в мышцы закачали силикона, а кости растворили. При этом натерли кожу жгучим перцем и сдобрили это вспышками боли внутри тела, будто органы кто-то мнет своей ручонкой, грязной и волосатой.
   Вскоре я отошел, а все негативные последствия восстановления сошли. Даже смог передвигаться без помощи Оранса.
   - Медуза прибыла, - сказал некстати Оранс.
   - ОСН которое?
   - Да.
   - Понятно, но не понимаю к чему ты это.
   - Да так, слухи ходят, - увел разговор Оранс.
   - Рассказывай, давай. Что там еще за слухи такие?
   - У нас убит командир, отряд потерял большую часть состава. Вместе с этим контракт никто не отменял. Люди шепчутся, что присоединится к Медузе, будет наилучшим решением в сложившейся ситуации.
   - Ясно. Когда ты сможешь собрать всех в одном месте? Хочу серьезно поговорить, обсудить сложившуюся ситуацию для принятия решения.
   - Через пару часов, в медицинском отсеке, не раньше. Некоторым вставать еще нельзя, но в сознание на некоторое время их привести можно.
   - Отлично, сделай это, - говорю ему, направляясь на мостик.
   В теле появилась необыкновенная легкость и бодрость. Так хорошо себя не чувствовал, да никогда не чувствовал, даже под "вдохновением". Мышцы налились дурной силой, хотелось сделать что-то эдакое, но все омрачалось предстоящей работой. Нужно было зачитать последнюю волю полковника и погибших бойцов. Фактически это было завещание, которое каждый может изменить в любой момент нахождения на корабле. Такая своеобразная страховка, что все будет исполнено при гибели.
   Было много слов, от которых хотелось плакать, но каким-то образом удавалось сдерживаться. Некоторые, у кого никого не было в этой жизни, оставляли свои накопления Звезде, прося что-то, вроде отмщения, памяти о себе, слов которые нужно было зачитать перед всеми и многом другом.
   Последний листок принадлежал полковнику. Читая, удивлялся и чем дальше, тем больше.
   "Приемником и душеприказчиком, исполнителем моей последней воли назначается энсин Сквайр, а в случае его смерти им может стать другой член ОСН Звезда, чье звание выше остальных. Среди "равных", провести жребий на старшинство. Мою долю денег полученных в боях прошу отослать своей семье по координатам... Помимо этого, прошу выплатить моей семье стоимость двух третей корабля и всего оборудования, которое принадлежало мне, было приобретено на мои средства.
   Помимо этого, своим последним приказом требую сохранить ОСН Звезда, чего бы это ни стоило.
   Всегда Ваш, Полковник Соболев, расставшийся с жизнью служа человечеству, которое этого не достойно."
   Вот такая прощальная записка была оставлена полковником. Теперь я фактически был командиром Звезды. Официально подтвержденный и утвержденный. Правда Звезды то и нет реально. Зато есть деньги, а с ними можно многое сделать, в том числе восстановить численность отряда и даже увеличить его за счет техники, кораблей...
   Но перед этим стоит поговорить с народом, ведь самому тянуть эту лямку нереальная задача. Вот только сначала нужно распределить средства, разослать доли бойцам. Так сказать "призовые" за убийство тварей. Хорошая сумма должна набежать, положили мы их очень много за последнее время.
   Поэтому пришлось заняться математикой, да не простой, а очень даже сложной. Ну, ничего, мозг полезно иногда напрягать, тем более я заметил - считается все очень быстро, и главное правильно - специально проверял. Успел даже подивиться, что могу столько всего держать в голове. Это было... необычно. Так, например, получалось одновременно считать несколько разных вещей. Умножал количество убитых куколок на цену, которую за них платят, потом сразу отчислял долю для ОСН, при этом считая цену за сержантов и капралов, а так же долю, которая пойдет в казну Звезды. Но это что, одновременно я работал за терминалом, делая отчисления, а так же пользуясь "Экраном" для рассылки сообщений бойцам о поступлении такой-то суммы денег за то-то и то-то.
   "Прям как Цезарь", - мелькнула мысль, правда кто это такой не помню, зато мне почему-то казалось, что сейчас я на него похож чем-то.
   "Куколки" рассчитаны для всех. За ними посчитал и других многочисленных существ, капралов, сержантов, гончих. Считались осы и комары, но проще всего происходил подсчет тех существ, чья численность была меньше и значительно.
   Очень часто попадались пометки "общий зачет", что означало, что убито существо совместно и делится "приз" за него между несколькими участниками. Даже не думал что такое, может быть. Однако отчисления в казну все равно шли.
   Вскоре эти деньги были распределены, и осталось последнее, рассчитать деньги заплаченные адмиралом, за локальную зачистку города, а так же защиту комплекса, правда, деньги в этот раз были не от адмирала. После этого оставалось только перечислить галакты на счета. Мы ведь не бесплатно работали.
   В итоге набегала очень хорошая сумма на личном счете каждого бойца. Все же стоит учитывать еще уничтожение техники Скверны, а так же одержимых. Прибавить к этому деньги за трофеи, а именно капитана, аналитика и одержимого псиона. Очень солидно. Минимальное поступление на счет каждого бойца превышало сумму в сто пятьдесят тысяч галактов. Деньги просто громаднейшие на самом деле.
   На счет Звезды тоже упала кругленькая сумма. Не без этого, но тут понятно, на что пойдут эти деньги.
   Смотря на эти деньги, мало кто обратил внимание, что помимо этого всего, был отдельный платеж, который был предусмотрен контрактом. Галактбанк перечислил положенные контрактом деньги на счет ОСН, а я распределил их между людьми.
   Дальше была процедура отправление денег родным погибших. Некоторая сумма денег попала в казну, не без этого - не у всех же были родственники. Однако денег, которые получат семьи бойцов, при нормальном использовании хватит им до конца жизни, если конечно не жить в метрополии, не покупать недвижимость в ней, глайдеры и так далее.
   Для сравнения, обучение в хорошем учебном заведении стоило от 3 до 15 тысяч галактов, так что, сложив два и два, можно представить, сколько денег имеет сейчас Звезда.
   Не стоило еще забывать об Абу, которого можно продать, но пока это делать не стоит, а так же четыре контейнера наполненных считай бриллиантами. Правда, эти деньги, при всем желании пока не получить. Нужно реализовать товар, тогда можно будет о чем-то говорить, но не сейчас!
   Дошло дело и до полковника. Он не особо активно принимал участие в военных действиях, за счет этого его сумма была немного ниже остальных. Однако учитывая стоимость корабля и оборудования, две трети которых я приплюсовал к его доле, то выходит личная доля больше всех. Собственно это и правильно. Надеюсь, денег семье его хватит на все, что они захотят. В любом случае, на эти деньги можно жить до конца жизни не одному человеку, если не воевать и в космос не лезть.
   Время текло, работы оставалось все меньше. Наконец все расчеты и перечисления были завершены. У меня даже оставалось время, чтобы принять душ. Сходив и освежившись, направляюсь в медицинский отсек. Вскоре должна была решиться судьба Звезды. Быть ей или нет. Ведь даже, несмотря на последнюю волю полковника, мне одному не осилить столь масштабную задачу. Ну, нет опыта такого у меня, нет и все тут.
   - Всем привет, - говорю народу, зайдя в медицинский отсек.
   - Здоров командир, - первым отвечает Ганс, а за ним и все остальные высказываются подобным образом, но немного в разных интерпретациях.
   - Я попросил вас всех собраться по одной простой причине. Хотя на самом деле их несколько. В первую очередь хочу зачитать некоторые слова, обращенные для всех от наших товарищей, которые положили свои жизни в боях.
   Минут двадцать читаю им волеизлияния, пожелания и просто размышления бойцов, которых нет больше с нами. Можно было это и не делать, но как-то это не по человечески, игнорировать последнюю волю. Вскоре все было прочитано, и наступила тишина. Не сговариваясь, мы молчим в память о них, так сказать отдаем дань минутой молчания, которая несколько затянулась. У многих в головах бродили разные мысли. Кто о чем думал, не знаю, но примерно представляю.
   О чем может думать солдат в такой момент? О семье, будущем, вспоминать товарищей, с которыми бился плечом к плечу, но которым повезло меньше чем другим. Такова была жизнь, таковы реалии. Но хватит об этом. Есть время для скорби, есть для пира, а есть и для принятия решений, которые должны быть приняты. Пришлось разорвать тишиной другим вопросом.
   - Но хватит о мертвых, пора думать о живых. Как вы знаете, мы потеряли нашего командира, полковника Соболева. Долги все розданы, и теперь нужно думать о нашей дальнейшей судьбе.
   - О чем речь, командир? - Спросил неугомонный Ганс, вернув свою жизнерадостность после того как его подлатали.
   - Каждый должен принять для себя решение, что делать дальше. Контракт подписан, и дослуживать придется волей или не волей. Другой вопрос как дослуживать, где и с кем. Полковник ясно дал понять, что желает, чтобы Звезда жила. Однако каждый понимает что Звезды, по сути больше не существует. Придется проделать титаническую работу, чтобы восполнить личный состав.
   Есть другой выход из ситуации. Вместо того чтобы много работать над восстановлением Звезды, а это предстоит, да еще как, каждый может перейти в другое ОСН, например Медуза - престижно, а с нашими навыками и достижениями любого туда примут с распростертыми объятиями. Так же есть много других ОСН, где нам будут рады.
   В случае если Звезда будет расформирована, казна будет разделена, а сумма в ней поверьте мне, внушительная. Говоря за себя, считаю, что Звезда не должна распадаться. Мы многое прошли вместе и можем пройти еще больше. Выжили сильнейшие, умнейшие, да и просто удачливые. Неужели мы сдадимся и пойдем под командование к кому-то другому? Думаю, не стоит предавать память наших друзей и полковника. Но повторюсь, решать каждый должен за себя.
   - Командир, - отвлек меня от зажигательной речи Ганс. - Думаю, скажу если не за всех, то за наше отделение точно. У нас ни единой потери за последнее время, так почему мы должны уходить? Ты удачлив, силен, а значит, у нас с тобой больше шансов дожить до конца контракта. Или кто-то не согласен?
   - Поддерживаю, - высказался Оранс. - Видимо это судьба распорядилась нашими жизнями. Так кто я, кто мы такие чтобы идти поперек ее воли?
   - Я видел, сколько денег было заработано, знаю, сколь силен наш новый лидер. Лучшего не стоит, и искать, - сказал Густаво.
   - От добра, добра не ищут или лучшее враг хорошего, не так ли командир? Не думаю, что кто-то уйдет, а если даже покинет нас, то и пусть его. Зато мы будем уверены в боевых товарищах на все сто. Я пойду за тобой...
   - Я тоже.
   - И я.
   - Дело знатное.
   И остальные высказались подобным образом. Это означало, что не все еще было кончено. Далеко не все. Что будет дальше - знают только звезды, покорить которые мы будем стараться всеми силами.
   - Значит решение принято. Отдыхайте ребята, а у меня еще есть несколько дел, которые нужно срочно решить. Нас ждет путь, долгий и кровавый!
   Теперь, когда все было решено, и я возглавил осколки Звезды, предстояло решить, каким образом добраться до оставленного контрабандного груза на поверхности планеты. Упустить шанс заработать? Ну, уж нет, тем более на восстановление понадобится не только время, желание и силы, но и много денег, очень много. Ведь у меня в голове уже зрел план.
   Вполне возможно он не принесет желаемого результата, но почему не попробовать? У меня есть все карты, из них некоторые очень даже козырные, руки практически развязаны. Отсюда следует, что можно попытаться изменить сложившийся порядок вещей.
   Попытка ведь не пытка? В любом случае Звезде предстояло перерождение, а это что-то да значило.
   Идя по коридорам, я ухмылялся, не замечая, что всего на какую-то долю секунды глаза полностью заволокла тьма. Не стоило никогда забывать, что Скверна это не только враг внешний, но и внутренний. Что поделать, за все время войны, никто так и не понял, что Скверна такое, откуда пришла, почему и зачем, каковы ее цели. Ее просто посчитали злом не способным на конструктивный диалог. Оно так и было, но только для кого-то...
  
   Неизвестно где и неизвестно кто...
  
   - Мой Господин, наши создания полностью покорили еще одну галактику. Будут ли новые приказы?
   - О да, мой верный слуга. Пришла пора обратить пристальное внимание на Млечный путь. Подумать только, они до сих пор не сдались и даже не понимают что время их исчерпано. Глупые создания, живут своей жалкой, никчемной жизнью, сопротивляются, не понимая,ЧТО мы несем миру!
   - Мой господин. Позвольте мне лично отправиться туда? Показать глупцам, что их надежды тщетны, а желания лишены смысла. Я выжгу их миры, пожру души и заставлю склонить оставшихся свои головы перед Вашим величием, мой Господин.
   - Оставь, тебе там не место. Понимаю твое желание развеяться, но не нужно усугублять. Лучше обрати внимание на новые просторы, ведь пространство бесконечно в своем многообразии и несовершенстве.
   - Тогда что Вы будете делать?
   - Тысячу сыновей, ровно столько я отправлю для покорения Млечного пути, - сказал безликий голос.
   - Я передам Вашу волю, мой господин...
  
   ...И отправит безликий Господин тысячу сыновей для уничтожения потомков Ушедших. Начнут гаснуть звезды, а планеты обратятся в пыль. Пространство содрогнется от мощи Скверны, которой надоело ждать. Но чем гуще будет тьма, чем больше Скверны явится в отчий дом, тем ярче будут светить оставшиеся звезды, давая свет и надежду до последнего момента.
   Но невозможно победить в этой войне, лишь конец света будет ознаменовать конец тьмы. Ведь без света не может быть тьмы, как и тьмы без света. Помните, дети мои, всегда, даже в самой темной комнате есть крупица света, нужно только ее увидеть.
   И останется в конце только Скверна, но будет она не одна... Ждите перерождение звезд, но что это принесет, спасение или погибель, новую жизнь или новую смерть, то знают лишь Ушедшие...
  
   Безумный Пророк.
   Пророчество о конце света.

Конец первой книги.

Кто хочет, может отблагодарить автора средствами через ВебМани :) R263103740433 или Z215715170322 Помните, что это сугубо добровольно, однако знатно поднимает настроение и сподвигает писать дальше даже несколько рублей присланных от разных людей. Спасибо за внимание!

Сразу отвечу на вопрос: Продолжение будет. Когда? Пока не знаю...

  
  
  
  

Оценка: 5.31*74  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-4"(ЛитРПГ) О.Обская "Невеста по пятницам, или Семь пятниц на неделе"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) В.Старский "S-T-I-K-S Змей"(Боевая фантастика) С.Суббота "Самец. Альфа-самец"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) К.Вэй "По дорогам Империи"(Боевая фантастика) М.Мистеру, "Заблудшая душа"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрЗаписки журналистки. Сезон 1. Суботина ТатияЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваПорченый подарок. Чередий ГалинаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Нарушенное обещание. Шевченко ИринаНедостойная. Анна Шнайдер
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"