Патман Анатолий Н.: другие произведения.

Истопник специального назначения

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    История о необычном приключении, и на ровном месте... Какие-то безжалостные злодеи чуть не убили обычного, что ни есть, случайного попаданца, оказалось, в магический мир. В придачу, они совсем без спроса взяли да отправили его на "перевоспитание" в магическую академию. И получил он там необычную должность - истопника печи для магической литературы. К сожалению, жизнь бывает весьма жестокой, а судьба непредсказуемой. Но, тем не менее... Прошу извинить, но, к сожалению, текст переносится на целлюлозу - https://zelluloza.ru/books/5321-Istopnik_specialnogo_naznacheniya-Patman_Anatoliy_N/#book. Присоединяйся ко мне на Целлюлозе, там мои книги

  Патман Анатолий
  
  Истопник специального назначения
  
  Аннотация
  
  История о необычном приключении, и на ровном месте...
  Какие-то безжалостные злодеи чуть не убили обычного, что ни есть, случайного попаданца, оказалось, в магический мир. В придачу, они совсем без спроса взяли да отправили его на 'перевоспитание' в магическую академию. И получил он там необычную должность - истопника печи для магической литературы. К сожалению, жизнь бывает весьма жестокой, а судьба непредсказуемой. Но, тем не менее...
  Очередная попытка что-то сочинить на эту тему.
  Черновик, и текст по мере сил и желания будет чиститься и изменяться. Всё же, так сказать, проба пера и всё такое.
  Всем читателям, пожелавшим высказать конструктивные замечания и пожелания, автор заранее выражает самую искреннюю благодарность.
  Все события вымышленные, персонажи выдуманные, но есть и исключения. Заранее прошу извинить за случайные совпадения.
  Текст книги, думается, вполне соответствует соглашению "Красный конвент" (http://samlib.ru/k/krysolow/redkonvent.shtml).
  
  * * *
  Оглавление
  
  Пролог
  Глава 01. Шёл я лесом, и домой...
  Глава 02. Вот такая вот нежданная встреча...
  Глава 03. Мне бы просто выкарабкаться...
  Глава 04. Как боги решают судьбы людей...
  Глава 05. Как же я дошёл до такой жизни...
  Глава 06. Такой интересный, почти казённый, дом...
  Глава 07. Нет покоя и в аду...
  Глава 08. У кого-то праздник...
  Глава 09. Вот такое вот 'приятное' путешествие...
  Глава 10. Как рушатся прекрасные мечты...
  Глава 11. Эх, как бы мне выжить...
  Глава 12. Схватка не на жизнь, а на смерть...
  Глава 13. Очередные этапы жизни...
  Глава 14. Нежданный поворот на ровном месте...
  Глава 15. Печи топить тоже надо уметь...
  Глава 16. Вот такое оно - магическое житьё-бытьё...
  Глава 17. Как хорошо быть господином...
  Глава 18. Дела, делишки...
  Глава 19. Магия она и есть магия...
  Глава 20. Бывают на свете, всё-таки, неожиданности...
  Глава 21. Опасная схватка...
  Глава 22. Опять нежданная встреча...
  Глава 23. Можно споткнуться и на ровном месте...
  Глава 24. Я чародей, я книгочей...
  Глава 25. Жизнь-то налаживается...
  Глава 26. В Хазане всё спокойно....
  Глава 27. Книги, книги, одни книги...
  Глава 28. Очередные неприятности на ровном месте...
  Глава 29. Опять перемены...
  Глава 30. Не так страшны маги, как малюют?
  Глава 31. Торговые отношения для бедного мага...
  Глава 32. Тучи над замком встали...
  Глава 33. Встретимся в библиотеке...
  Глава 34. На крыльях любви...
  Глава 35. Работаю, работаю...
  Глава 36. Я покупаю дом...
  Глава 37. В Тайшаре ночи тёмные...
  Глава 38. Работа продолжается...
  Глава 39. Книги надо любить...
  Глава 40. Будем защищать Чеменя...
  Глава 41. Ещё работа...
  Глава 42. Я дома?
  Глава 43. Моё положение определяется?
  Эпилог
  
  * * *
  Пролог
  
  Как спастись? Ведь враги уже близко. Волшебник Чемень почти сразу же почувствовал, что его со всех сторон окружили именно маги. Правда, с ними было и множество простых воинов. И как же он прозевал такое?
  Хотя, это являлось ещё не таким уж и страшным. Пока кольцо вокруг него не было туго затянуто. Кое-где зияли вполне приличные прорехи, дыры, через которые худо-бедно можно было пройти, и даже довольно незаметно. Вот только не наверняка.
  Конечно, на худой конец, можно было попытаться пробиться и с боем, и в любую из сторон. Силы ещё имелись. Только опять же результат являлся непредсказуемым.
  Но имелась и другая возможность - соорудить магический портал и по нему отправиться куда-нибудь подальше от места отдыха. А потом уже ищи, свищи ветра в поле...
  Может, именно это являлось необычным и самим верным решением? Ведь во всём Суваре, а может, и не только в нём, лишь волшебник Чемень владел, в числе прочих, и этим умением. Недаром он являлся одним из могущественных архимагов. Случайно обнаруженные им где-то в далёкой глуши, у несведущих в этом простых людей, в далёкой и бурной молодости, несколько древних магических книг дали ему возможность, и чуть ли не за всю жизнь, научиться строить кое-как порталы. Единственное, через них можно было прыгать пока лишь на не очень дальние расстояния, в пределах сотни-другой лиг. Но другие архимаги, кстати, практически вообще не имели представления о порталах. Никто не умел строить даже малые порталы, конечно, кроме Чеменя. Но про это, слава богам, пока никто не знал и, возможно, даже не предполагал.
  Конечно, кое-какие порталы в могущественной Суварской империи имелись, и даже огромной мощности. Но их было мало, всего лишь десяток другой. Сооружённые ещё в древние времена, эти порталы соединяли столицу, кстати, тоже Сувар, с некоторыми крупными городами. Но, как ни странно, само это умение, такое важное, было начисто забыто.
  К тому же, за долгие века и все древние книги, пергаменты, свитки по строительству порталов были безнадёжно утрачены. Последние три книги и пару свитков на эту тему архимаг, на всякий случай, ещё перед своим путешествием на запад, надёжно припрятал. И теперь все они, в числе прочих, покоились где-то в окрестностях столицы, в надёжном подземелье. И доступ туда был надёжно защищён самой разнообразной магией. Никто просто так не проберётся! Жизнь дороже!
  Похоже, не получится спастись? Ведь, чтобы построить портал, и даже малый, нужно хоть какое-то время. А его у волшебника Чеменя просто нет. Враги неумолимо приближаются. И как спасти тогда не тело, а хотя бы свою душу, чтобы когда-нибудь да возродиться вновь?
  Но и это тоже являлось несбыточной мечтой. Ещё никто на свете до сих пор не спасал свою душу отдельно без тела.
  Хотя, многое говорилось на этот счёт. Жрецы призывали быть верными своим богам ради спасения души. Шаманы диких племён тоже как будто призывали самых различных духов и общались с ними. Но пока никто на всём белом свете не мог лицезреть их и даже толком сказать, есть ли они на самом деле - эти духи, в том числе и души умерших предков. Хотя, а что тогда представляют собой различные магические стихии? Может, они тоже своеобразные духи?
  Нет, древние предания рассказывали, что когда-то, в весьма далёкие времена, в легендарном древнем Суваре всё-таки имелись такие маги, которые действительно могли работать с духами. Они, как и те же шаманы диких племён, вроде, и могли призывать их и общаться с ними. Некоторым могучим древним волшебникам были доступны и иные умения.
  Но в нынешние времена все эти знания были утеряны, может быть, и безвозвратно. Хотя, лично для Чеменя ещё не всё потеряно. Ведь он тоже, в дополнение к умению по строительству порталов, владел и некоторыми другими крупицами древних знаний. Когда-то, ещё в молодые годы, ему удалось найти в императорском хранилище древних знаний несколько свитков, где как раз и говорилось о перенесении душ.
  Жаль только, что про всё это приходится вспоминать только сейчас. И о порталах тоже. Ещё ничего не опробовано и не проверено, и всё равно приходится действовать...
   Как же он, волшебник Чемень, был таким близоруким! Зачем же он явился к императору? Казалось, враги захватили власть, но в этом пока ничего страшного для воспитателя самого императора. Ведь не явление же это каких-то тёмных сил и прочей нечисти?
  Ошибка? Близорукость? Нежелание видеть очевидное?
  Ничего как бы и не предвещало особой беды. Просто получилось так, что некоторые шустрые противники и недоброжелатели волшебника, за время его отсутствия в столице империи Булгаре, сумели приблизиться к молодому императору Алмушу. Они каким-то образом завлекли горячего восемнадцатилетнего юношу, хотя, тоже никак не обделённого волшебством, в свои сети и стали править от его имени.
  Да, ещё, сведущие люди поговаривали, что не обошлось здесь, как всегда, без женщины. Прелестница Амина, дочка другого волшебника Ибнахмеда, сама тоже вполне подающая надежды чародейка, сумела как-то завлечь неопытного юношу в свои цепкие объятия и пленила его надолго. И этого времени волне хватило для того, чтобы внушить опьянённому жаркими ласками Алмушу некоторые недостойные идеи.
  Только и всего. Но для волшебника Чеменя, уже бывшего воспитателя императора, ещё не окрепшего умом и характером, оказалось, уже тогда всё было кончено. Да и во всей Суварской империи начали происходить непонятные и трагичные события. Но об этом близорукий архимаг, к сожалению, ещё не знал и даже не догадывался.
  К несчастью, получилось так, что Чемень увлёкся и так неосторожно и необдуманно отлучился в далёкие земли на бескрайнем западе, погнавшись за возможностью их исследования. Вроде, где-то там случайно обнаружились следы древних магов.
  Путешествие вышло долгим. К сожалению, не имелось там, на диком западе, порталов, по которым он смог бы быстро вернуться в столицу. И следы оказались ошибочными. И о том, что произошло, волшебник узнал, только когда через долгое время отсутствия сумел вернуться в Сувар. Иначе архимаг не потратил бы так много времени на исследование диких западных земель. И всего этого с ним тоже бы не случилось.
  Но было уже поздно. К императору Алмушу, конечно, никто волшебника Чеменя не пустил. Мало того, могучего архимага, бывшего воспитателя и советника молодого властителя, императорская стража, само собой, наущенная и поддержанная некоторыми, ныне приближёнными к Алмушу, волшебниками, просто, как самого обыкновенного преступника и злодея, подло хотела задержать и заключить в подземелья. К счастью, тут неосторожному и доверчивому архимагу помогло то, что истинные злодеи ненароком переоценили свои силы и недооценили старика.
  Было от чего бояться. Ведь там, в императорских подземельях, имелись места, где никак не действовало даже самое сильное волшебство. В стены некоторых темниц ещё в древние времена отчего-то и неизвестно кем были заложены, замурованы могущественные амулеты, безжалостно отнимающие и поглощающие магическую Силу. Словно голодные звери, они тянули, откуда только можно, в себя магию, чтобы перекачать её неизвестно куда. Сам Чемень сильно подозревал, что где-то под подземельем имелись мощные накопители непонятного свойства, куда и поступала поглощённая магическая сила. Но исследовать эти темницы за долгие и долгие годы так и не решился никто из волшебников. Ведь это просто грозило им потерей магической Силы. А что могли узнать простые исследователи? Как ни жаль, ничего. И никаких даже книг, свитков и пергаментов не сохранилось ни в одном из хранилищ древних знаний, чтобы хоть что-то проливало свет на появление таких опасных темниц.
  К счастью для него, волшебник Чемень еле-еле, но сумел-таки отбиться от императорских стражников и напавших на него магов. На некоторое время ему удалось затаиться в Суваре, у верных людей. Но тут же за сопротивление императорской власти и прочие выдуманные грехи его объявили злодеем, каких мало, и чуть ли не чёрным магом. Оскорблённому и поражённому таким вероломством пожилому человеку от греха подальше пришлось пуститься в бега, опять же, по знакомым ему дорогам, в сторону запада, поближе к диким землям.
  Нешуточная погоня во главе с самим Ибнахмедом и некоторыми другими неслабыми чародеями тут же отправилась следом за неприкаянным архимагом. Долго продолжалась она, но под конец всё-таки настигла.
  На красивой холмистой местности волшебник Чемень решил остановиться на короткий отдых. Зелёная изумрудная травка небольшой полянки так и тянула к себе. Кругом шумел густой лес. Высокие сосны тянулись к небесам. А внизу низкорослые кусты плотно закрывали проходы меж толстыми деревьями. Где-то там, внутри него, не очень далеко, уже в низине, протекала небольшая каменистая речка. Вода там была свежей, и она неплохо утоляла жажду. Вдоль обрывистых берегов местами ласково шумели лиственные деревья.
  Местность здесь была мало заселена. На эти западные окраинные земли народ пока шёл не очень охотно, раз и в глубине империи её имелось достаточно. Зато люди здесь чувствовали себя гораздо свободнее, чем где-то там на востоке. Новые порядки ещё не сумели дойти сюда.
  К сожалению, отдых продлился недолго. Замученный жёсткой погоней, волшебник Чемень, хоть и архимаг немалой силы, может, даже один из самых сильных, не успел отдохнуть и, как следует, восстановиться.
  И вот теперь ему, к сожалению, надо было умудриться унести подобру, поздорову ноги. Как бы вырваться из кольца окружения? Вот ведь позор - абсолютно невиновный человек вынужден бежать, как какой-нибудь злодей. И никто пока ему не поможет.
  Враги неминуемо приближались. И что-то их было слишком много. Волшебнику, наверное, даже и не стоило попытаться пройти или пробиться боем хоть в какую-то сторону? Слишком опасно, и сил может не хватить. Проще соорудить портал. Это всё-таки уже небольшой шанс. Этим он и занялся. Заодно Чемень предпринял кое-какие шаги и по спасению своей души. Так, на всякий случай. Может, и не получится? Но - мало ли что?
  Конечно, все нужные магические действия волшебником совершалось мысленно. Никто бы ничего не понял. Ведь он являлся не каким-то магом-недоучкой, каких сейчас большинство, чтобы жестикулировать руками. Внешне ничего не выдавало, что человек занят необычным делом. Просто вдруг, прямо посреди деревьев, на небольшой полянке, вдруг возникло большое светлое пятно со странно переливающимся светом. Оно начала расширяться, раздаваться во все стороны. В конце концов, чёткий, неплохо виднеющийся, круг волнующегося света достиг размеров роста человека. Теперь через него можно было нырнуть хоть куда. Правда, вот куда, было неизвестно. Хотя, риск - благородное дело...
  У волшебника имелись несколько меток в диких землях запада, которые он предусмотрительно оставил там. И вот по порталу можно было бы добраться к любому из непритязательных убежищ. Конечно, там пока, кроме диких зверей, никто не обитал. Зато можно было спокойно переждать тяжёлые и опасные времена.
  Чемень вдруг почувствовал дикую опасность, и довольно близко. Не раздумывая, он мгновенно схватился за свои немногочисленные пожитки. Как раз это и подвело его, лишив необходимых мгновений времени, за которые можно было бы дойти и шагнуть в портал. И их хватило лишь на несколько шагов до круга света.
  И вот в самый последний миг мощный магический удар нескольких видов магии ударил прямо в спину волшебника. Защита не выдержала буйства стихий и тут же лопнула. Сказались усталость и трата сил на сооружение портала. Страшный магический огонь мгновенно занялся телом потерявшего сознание старика, к тому же, получившего мощный толчок. Он не кричал и, вообще, ничего не делал. Тело Чеменя, уже полностью охваченное страшным буйным огнём, со всеми его вещами, так и оставшимися у него в руках, просто влетело в круг света.
   Тут же на поляну выбежали два человека в разномастных цветных одеждах, выдававших в них магов, и не совсем простых.
  - Эх, чуть-чуть не успели. Ушёл ведь! - с невиданной злой и страшной досадой проговорил дородный невысокий мужчина постарше. Узкоглазое смуглое лицо у него было сильно перекошено от злобы.
  - Нет, не совсем, Ваше Могущество Ибнахмед! Видно же было, что магический огонь занялся на его теле. Уже не сбить. Всё, считайте, он теперь однозначно мёртв. Сгорит полностью, и даже пепла не останется! - ответил ему молодой, такой же смуглый, и узкоглазый, но чуть повыше.
  - Да пусть Эсрель позабавится с его телом! Вещи, вещи - вот главное, Абдулла! Может, и магические книги были с ним?
  Но молодой маг просто не успел ответить ему. Похоже, что-то пошло наперекосяк в переливающемся довольно ярким светом портале. На поверхности круга нежданно возникли чередующиеся тёмные и светлые плоски. И в тот же миг вызывающе яркий свет выплеснулся оттуда во все стороны.
  Маги не растерялись. Они попытались что-то сотворить руками, сильно замахали ими, но было бесполезно. Их защита, похоже, лопнула, как и чуть ранее у атакованного явно ими старика. Неистовый огонь тоже мгновенно охватил тела заоравших нечеловеческими голосами мужчин, чтобы чуть погодя свалить их на землю. Заодно занялись огнём и все деревья вокруг полянки. Скоро могущественный лесной пожар заполыхал во всей округе.
  Сквозь огонь ничего не было видно. И вряд ли бы кто заметил сквозь пелену бушующего огня небольшое такое темноватое пятнышко посреди пустого места. Да и оно постепенно сливалось с окружающим фоном, чтобы постепенно исчезнуть, но не насовсем. Всё-таки остался еле заметный круг в человеческий рост.
  И, вообще, практически ничего не выдавало, что только недавно на этом самом месте происходили весьма важные события. И лишь пышущая жаром обгорелая земля стонала от нестерпимой боли. Но её никто не слышал, и слышать не мог. На то она и земля, чтобы всё перетерпеть!
  
  * * *
  Глава 01.
  Шёл я лесом, и домой...
  
  Я шёл лесом, большим, смешанным, заросшим высокими соснами и разлапистыми елями, тонкими осинами и шумливыми липами. Кое-где о чём-то своём, девичьем, шелестели берёзки, но они мне совсем не мешали и не отвлекали. Было ещё светло, но, тем не менее, длинный, тёплый летний день клонился к вечеру. Мне с трудом приходилось продираться сквозь заросли урочища Арсюри, изо всех сил торопясь, конечно, домой. Неподалёку, в моей родной деревне, меня дома ждали любимые родители. К ним я и приехал на выходные с города.
  А почему пешком? Так получилось. Сначала я заехал в соседнюю деревню, к тётке Валентине, и машина у меня там отчего-то сломалась. А что делать, современная электроника очень уж капризная вещь.
  А машиной займусь позже, когда зайду за ней на обратном пути. У родителей у меня лежали кое-какие запчасти, как раз подходящие к данному случаю.
  Ничего не поделаешь, решил идти пешком, и, тем более, не так уж и далеко, всего полчаса ходу. Да и растрясти свой небольшой жирок бы не мешало, а то обленился совсем.
  Хотя, какой жирок? Ничего подобного! Просто закрутился делами, и оттого в последнее время не так часто занимался спортом. Но я вполне в форме, и фигура у меня ничего. При моих-то метр восемьдесят с лишним и вес у меня в норме - всего-то килограмм под девяносто, и мускулатура неплохая. Можно сказать, что здоров как бык, и в здоровом теле - здоровый дух. Да и что для меня полчаса ходу? Так, лёгкая прогулка. Тем более, места все знакомые, и иду я не куда-нибудь, а домой, к родителям!
  Жаль только, что из-за своей забывчивости и нерасторопности вдруг, вот, и не заметил, как разрядил свой мобильный. А когда поставил его на зарядку, так и забыл у тётки. Хотя, пока острой необходимости в нём не имелось. А нужные звонки можно было сделать позже и с телефонов родителей. Ну, ничего, вернусь за машиной, заберу свой родной телефон.
  Вот и вышел я на дорогу, обычную, просёлочную, считай, что почти голый, и совсем без рук. В нынешние времена именно так чувствуешь себя без мобильного телефона-то. Привычка, как говорится, вторая натура.
  М-да, а как же добраться до дома-то? Дорога еле-еле заметная, даже без телефонных столбов на обочине. И ориентиров никаких поблизости не наблюдается. Только заросшая местами, пока не очень густой травой, колея и виднеется. Разве что, идти прямо на характерную, похожую на букву 'А' опору высоковольтной линии, расположившуюся прямо посреди обширного поля и, как помнится, прямо у дороги.
  Где-то далеко справа над деревьями придорожной аллеи шоссейной дороги на Караман всё ещё алел круг солнца, уже здорово опустившегося к земле. Впереди раскинулось огромное поле, ограниченное слева и до самого горизонта длинным смешанным лесом. А сзади оставались деревенька Хома, протянувшаяся вдоль одноименной речки, и круто взбиравшиеся к горизонту Абессинские холмы.
  Так и, любуясь красотами родных мест, не заметил, как поднялся по дороге до самого высокого места меж деревнями. Оттуда уже хорошо виднелась окраина моей родной деревни. Слева к самым домам подступал высокий лес. Чуть справа располагался бывший колхозный сад, с уже одичавшими яблонями и не видным отсюда прудом, уже обмелевшим и частично заросшим ряской. А далеко сзади, внизу в долине, чернели дома Хомы и по бокам вправо и влево простирались склоны Абессинских холмов.
  Красота какая-то! И воздух - просто опьяняющий! Действительно, нет ничего лучше, чем побывать дома. А чтобы просвежиться да получше насладиться родными местами, уже при подходе к деревне, я чуть свернул в сторонку и пошёл лесом, ещё с детства так знакомым и дорогим. Ведь он, этот лес с непонятным названием Патман, считай, что рядом с дорогой, не очень и далеко от неё - как родной.
  Вон, сейчас всего лишь начало лета, а жара неимоверная. На дороге всё пыль да песок, а в лесу вот благодать. Разлапистые деревья шумят на лёгком ветерочке. Внизу прохлада и покой, да так приятно. Вначале мне, да ещё в тёмной, пусть и довольно тонкой и лёгкой курточке, было жарко, а сейчас в самый раз. И от комаров, хоть какая-то, но защита.
  Отчего-то я вспомнил про родничок чуть далее в глубине леса, в урочище Арсюри. Что-то захотелось мне свежей водички, настоящей, ключевой, самой вкусной и полезной, знакомой с самого детства. Ведь и времени пока ещё вполне достаточно, и сил хватит, да и вещей с собою почти и нет.
  Конечно, в карманах имеется разная мелочь да в руках сумка, в основном, с гостиницами для родителей от тётки Валентины. Остальное всё осталось в машине. То, что надо, завезу родителям на обратной дороге, когда отремонтирую машину.
  Ностальгия - вещь заразная. А уж детские воспоминания - они всегда самые дорогие. Оттого и, нисколько не сомневаясь, чуть свернул вбок и протопал по слегка позабытым за давностью лет и запущенным, видно, не очень посещаемым людьми тропинкам. Похоже, отчего-то народ перестал ходить в лес, даже сюда - к чуть ли не целебному источнику.
  Водички, что зубы чуть не ломало, такой холодной и вкусной, попил, насладился. Родничок слегка, больше, чем когда-то ранее, в детские времена, зарос разными кустами. Да и деревья вокруг прилично вымахали. Время-то идёт. И оно вовсе безжалостно. Ко всем.
  Мне уж и самому три десятка с небольшим хвостиком лет. Только вот всё ещё старый холостяк. Не удалось мне найти свою ненаглядную, да и где её искать - в нынешние времена-то. Принцессы хотят олигархов, а на не принцесс, чего греха таить, и смотреть не хочется. Конечно, и сам никаким образом не принц, но нравы, нравы у нынешних красавиц...
  А ведь, кажется, что я совсем недавно покинул эти места, чтобы, окончив худо-бедно школу, отправиться в свободное плавание. Сначала пришлось отслужить в армии и даже побывать в горячей точке - само собой, в Чечне, к счастью, уже почти успокоенной. Тем не менее, ну и хлебнул я там малость лиха. Потом удалось поступить в местный ВУЗ и даже на бюджетное место. Худо-бедно проучившись пять лет, стал я простым, но подающим надежды инженером.
  Нынче я, так слегка пообтёршийся в жизни, как и прежде, являюсь простым инженером-механиком по ремонту разного оборудования в одной из коммерческих организаций. Только вот не везёт мне никак. И денег не нажил, и высот больших не достиг, и похоже, так и не светит ничего и далее. Короче, все надежды растаяли, как сизый дым. Времена, похоже, такие настали - капиталистически-олигархические. Ничего не работает, и всё дорого. И денег, заработанных с таким трудом, ни на что не хватает. Ну, ничего, пока живу да тужу понемногу.
  Вот и шёл я, и шёл по лесу напролом, со всей своей дурной силой продираясь сквозь не так уж и густые заросли. Это урочище Арсюри, конечно, весьма приятное место. Только вот название непонятное. Ведь 'арсюри', конечно, на моём родном чувашском языке - это был и есть тот самый хитрый леший из народных сказок, который в лесу водил всех за нос и устраивал несчастным путникам всякие пакости.
  Правда, ничего такого тут, кажется, по крайней мере, в мои детские года, никак не наблюдалось. Хотя, по рассказам деревенских старожилов, когда-то, в древние царские времена, в этом лесу то люди и всякая живность пропадали, то происходили какие-то странности, вплоть до явления нечистой силы, но в каком виде, никто из них не говорил. Думаю, что это они так развлекались над нами, молодыми и неопытными, хотя, всё равно не верившими в подобную чепуху.
  Верить в мечту когда-нибудь да разбогатеть и стать крутым - вот главное сейчас. Довериться нашим любимым президентам и депутатам, и, конечно, опять же верить в общечеловеческие и либеральные ценности - это можно, совсем по-нашему. А вот поверить во всякую чепуху, да особенно в нечистую силу, экстрасенсов всяких, чертей и леших - это уж слишком. Да ну их, действительно, даже экстрасенсов липовых, и так уж заполонивших телеэкран, к чёрту!
  Да и сейчас пока ничего такого неординарного, странного не наблюдалось. Хотя, лес уже начал погружаться в нервирующий меня неприятный сумрак. Вроде, рановато пока? Да, наверное, это просто деревья погуще стоят? Ведь давно не был я здесь, оттого всё и позабыл. Вон там, уже чуть подальше, вполне даже светло. Правда, отчего-то пятно света, и даже вполне в человеческий рост, расположенное как раз меж двух, наверное, вековых дубов, сильно выделялось от находившихся по бокам кустов орешника.
  Ну, мне всё равно надо идти туда, ибо и тропинка проходит как раз через это пятно. Наверное, это солнышко напоследок постаралось, кинув кусочек своего света на землю? И тот как-то продрался через листву, чтобы застрять в паутине, старательно натянутой меж двух великанов невидимыми мне членистоногими.
  Вот только на земле, как ни удивительно, не виднелось ничего. Словно висело меж двух дубов еле заметный круг света и тихонько светило, словно небольшое и слабое солнышко.
  Так и прошёл я, вообще без всяких мыслей, через это пятнышко, сравнимое с размерами моего тела, и даже чуть большее. Ничего не произошло. Мало ли что, какие пятна бывают от света. Спокойно протопал и далее по пружинистой лесной земле, заросшей, как обычно, снытью.
  Правда, только отчего-то вдруг у меня сильно закружилась голова, да и заодно помутнело перед глазами. Я едва не упал на землю и остался на ногах только потому, что успел прислониться к близстоящему дереву. Что за чёрт? Бедная моя головушка! Она нежданно сразу отяжелела, наверное, на сто кило? Как будто что-то лишнее появилось там. Хотя, голова кружится уже не так уж сильно, идти можно. Что же, после города так бывает. Наверное, слишком уж много кислорода в нашем лесу?
  Только вот отчего-то, едва я прошёл через пятнышко света, так дубы исчезли. Передо мной появился почти такой же лес, да не совсем. Имелись небольшие отличия, хотя бы то, что, вдруг, откуда ни возьмись, появились сосны. Ведь в Патмане в основном росли лиственные деревья - дубы и клёны, липы да осины, вперемежку с редкими соснами и елями. Да ещё низ под ними был заполнен кустами орешника и рябины.
  А здесь передо мной предстал вполне себе сосновый бор. Внизу привычно росли можжевельник, да ещё липа с рябиной и кое-какие, незнакомые мне, кусты.
  М-да, как бы и получилось так, что, пройдя через открытую дверь, мне ту же пришлось очутиться в соседней комнате, где обстановка уже немного другая? Хотя, может я, задумавшись, так и не заметил, как прошагал лишнюю пару сотен метров? Ведь поближе к деревне как раз и росли сосны. Да и не бывал здесь я давно. А что кусты незнакомые, так, наверное, уже позабылось?
  Откуда-то снизу тянуло сыростью. Что же, мне как раз туда. В низине должен находиться довольно глубокий овраг, и за ним - уже моя родная деревня Новые Мышки. Да, и как же приятен и вкусен воздух родных мест! Не то, что в городе!
  Нет, голова начала кружиться ещё сильнее. А потом, бац, и я сам и не заметил, как нежданно отключился. Наверное, просто как мешок упал на тропинку? И, удивительно, ничего мне не снилось, и ничего я не помнил. Словно наркоз сильный принял.
  Очнулся тогда, когда уже, пуще прежнего, завечерело. Тут уж надо было торопиться. Никак не хотелось в полной темноте шастать по кустам.
  Только вот, странно, прежде со мною такого не бывало. И как мне теперь объясниться при каком-нибудь обследовании с врачом-психиатром? Мол, был у меня нежданный припадок, но только один единственный раз и, пусть и продолжительный, но я ещё никому не опасный?
  М-да, дела? Ладно, вывернусь как-нибудь.
  К счастью, до нужного места я как бы и дошёл быстро. Только вот не было там никакого оврага, а шумела довольно приличная река. Наверное, я свернул не в ту сторону и вышел как раз к Кубинке? Что-то голова у меня по-прежнему мутновата, да и стреляет в висках. М-да, никогда такого не было. Похоже, потеря сознания бесследно не прошла? Что-то и аукнулось...
  Мать честная, похоже, я заблудился? Только вот что-то и река текла не в ту сторону - не налево, а направо. М-да, как же изменилась местность за тот десяток с лишним лет, что меня не было дома? Или, может, это именно арсюри начал со мной шутить и водить кругами?
  Следовало направиться обратно и на подъём, что я и сделал. Наверное, это и явилось большо-о-ой моей ошибкой?
  Только вот еле заметная тропинка вела и вела меня непонятно куда. Прежнее место, где росли дубы, я уже просто не нашёл. Так появилась и вершина холма, откуда местность начала понижаться. А всё равно кругом росли сосны да сосны, да явно не те сосны, к которым я привык.
  А потом немного посветлело, может, как раз и на стороне заката. Хотя, уже и вечер полностью вступил в свои права. И солнца никак не было видно.
  Пришлось мне, скрепя сердце, направиться в ту сторону, где светло. Ведь впереди явно прогладывалась то ли большая поляна, или даже поле с всякими сельскохозяйственными культурами. Похоже, я просто вернулся к дороге, именно туда, где примерно и вошёл в лес.
  Действительно, нежданно для меня лес кончился. Впереди виднелось большое поле, с уже прилично вымахавшими зерновыми культурами. Где-то там ещё дальше виднелся уже другой лес. Хотя, так и должно быть - вдоль дороги на Караман, в паре километрах от опушки леса, когда-то росли берёзы. Только вот слева и справа привычной картины не наблюдалось.
  Слева, почти рядом, в низине вдоль Кубинки должна была располагаться моя родная деревня - Новые Мышки. Я с надеждой ждал появления домов. Но ничего там не имелось. Виднелось только большое ровное поле. До меня начало смутно доходить, что случилось что-то не то, может, и непоправимое. Ведь справа на краюшке горизонта смутно виднелось что-то незнакомое, вроде каких-то высоких городских зданий, только отчего-то протянувшихся сплошной линией. А вот вполне голых Абессинских холмов не было.
  М-да, действительно странно? Не должно быть такого.
  И вот когда из-за мыска леса, откуда я только что вылез, слева, вдруг выскочила кавалькада странно одетых людей, числом под два десятка всадников, я понял, что приплыл. Мне действительно пришёл пушистый северный зверёк. Только он был не белым, а непонятно каким.
  Моя жизнь, и так уж чёрно-белая, окончательно стала чёрной...
  
  * * *
  Глава 02.
  Вот такая вот нежданная встреча...
  
  Я смотрел на внезапно появившихся всадников и балдел. Чудеса, да и только! Вот и верь своим глазам!
  Мощные, стремительные урхамахи безудержно неслись по дороге один за другим, порою и обгоняя друг друга. Наверное, только ветер свистел в ушах, принаряженных в самые разные одежды, всадников. Вот ведь, какая романтика! Красивые и обтекаемые тела, что лошадей, что и молодых мужчин, и женщин на них, словно острые лезвия мечей, резали воздух, безжалостно кромсая его на части и тут же отбрасывая по сторонам. Эх, мне бы самому так нестись по просторам!
  Красота! Лепота, в общем. Но и необычно!
  И откуда же она тут так нежданно появилась, эти разодетая, хрен знает как, компания? Может, тут реконструкторы какие-то, да ещё слишком продвинутые и богатые, собрались на своё очередное мероприятие? Вот и выскочили они из-за леса, скажем, совершая вечерний конный променад? Уж слишком нарядно и не по-простому были одеты, что кавалеры, что дамы. Так как вся компания уже успела приблизиться ко мне достаточно близко, можно было разглядеть их всех достаточно чётко. А ведь дамы-то действительно молодые и такие красавицы! И так разодетые!
  Все всадники были одето странно! Сразу же так внятно запахло истовым, махровым средневековьем, с персонажами, можно даже сказать, из знаменитого советского фильма 'Три мушкетёра'. Единственное, тут пока было весьма далековато от всяких Европ, тем более, средних веков, и даже окрестностей Львова, где, кажется, и снималось это приключенческое кино.
  Гор не было, рыцарские замки отсутствовали напрочь. Хотя, вон там, на горизонте, может, виднеются как раз и стены такого замка? Самого настоящего средневекового, где живут и пируют всякие бароны да графья? А за стенами высокие неприступные башни и глухие темницы внизу? И где холопы выполняют любые, самые высокие и самые низменные желания своих хозяев? Б-р-р, и куда же меня занесло?
  А вот лес чуть в отдалении имелся, и речка где-то там, в кустах, неприхотливо журчала. И обычная просёлочная, не так уж и наезженная, пыльная дорога извилисто петляла вдоль обширного поля. По виду, там росли уже наливавшиеся силой обычные зерновые - пшеница там, рожь, ячмень, может, ещё и что-то другое. Всё было зелёным - ведь пока до зрелости далековато. Летний шустрый ветерок приятно обдувал и деревья, и траву, и меня, и, наверное, весьма запыхавшихся всадников и их лошадей. Какая-то сельская идиллия, пастораль, и только.
  Впрямь, почти, как и ранее. Только вот, единственно, что смущало - что-то чересполосицы в поле много. Всё оно было разделено на довольно много участков, которые отделялись друг от друга межевыми полосками, заросшими не слишком густой травой. Никак не те большие поля, к которым я привык. Тут, похоже, явно хозяйничали какие-то единоличники.
  И компания удивительная! Впереди, на мощных, возможно, боевых конях, наверное, весьма дорогих пород, довольно быстро скакали человек пять-шесть нарядно и разношёрстно одетых молодых людей, лет так под двадцать-двадцать пять. Имелись среди них кавалеры, даже почти похожие на Атоса, Арамиса и Дартаньяна, только более молодых. На всех этих парнях виднелись самые разнообразные короткие куртки с перевязями через всю грудь и что-то типа тугих лосин. На головах залихватски торчали шляпы с фасонами тех времён и с обязательными перьями. На ногах, само собой, у одних виднелись башмаки, а у кого-то и длинные, возможно, кавалерийские, сапоги. Но, главное, похоже, все они были вооружены как-то по-старинному, так как по бокам коняг, то справа, то слева висели явно ножны с выглядывавшими из них рукоятками мечей, может, и бутафорскими.
  За ними уже следовали прекрасные дамы - четвёрка молодых девушек в длинных платьях и изящных шляпках с перьями, наверное, только дамских. И сидели они на своих, не так уж крупных, лошадках как-то необычно боком, по-дамски. Одним словом, амазонки.
  Странная кавалькада быстро приближалась ко мне. Я все глазел и глазел вперёд, никак не додумавшись оторвать взгляд именно от девушек, а то и делать ноги куда-нибудь подальше от этих реконструкторов.
  Скажу честно, что мне все эти дамы из средневековья сразу же понравились. Особенно прельстила одна - такая очаровательная и худенькая девчушка, почти как Кэти, служанка миледи, но более богато и пышно разодетая, уверенно державшаяся за молодыми людьми. Хотя, на вид, все эти девчушки действительно являлись слишком юными, лет так до восемнадцати. А ведь я-то постарше! И, как говорится, на чужой каравай рот особо не разевай! Может прилететь, и нехило!
  Сзади красавиц уже ехали десяток однообразно серо одетых всадников, на всяких разномастных лошадях, явно как будто гвардейцы кардинала из того же фильма про мушкетёров, но уже в серых одёжах. Нет, имелся среди них ещё один разодетый в разноцветные одежды, с преобладающим, и довольно густым, красным цветом, здоровяк, даже немного похожий на Портоса, державшийся вместе с ними. Он ехал чуть впереди славного десятка, грозно восседая уже на здоровом таком вороном коне.
  Но не это являлось странным. Все эти люди были вооружены по средневековой манере - то мечами, то луками. Только копий и алебард не хватало. И у некоторых даже какие-то щиты висели за спинами! Вот так взять самые настоящие средневековые стражники, во главе с командиром, не хилым амбалом, сопровождавшие важных юных господ! Может быть, даже всяких графьев и графинь! И, главное, держались-то они как-то соответственно своей одёже. Словно всё происходило на самом деле, а никак не реконструкторы выехали прогуляться.
  Хотя, откуда в нашей глухой местности могли появиться такие ряженые? Разве что бесившиеся с жиру столичные любители древней истории - вот так, от балды взяли да отправились в дальний конный пробег по провинциям России? Хотя, с чего бы это? Правда, я же и сам совсем позабыл, что попал как-то странно и не совсем туда!
  Наверное, мой удивлённый вид всё же привлёк внимание странной компании? Вот один молодой парень, слегка лет за двадцать, кстати, вполне смахивающий на Арамиса из 'Трёх мушкетеров', тут же резко пришпорил своего лихого коня и пустил его вскачь. Как говорится, только ветер засвистел от его прыти. Но дальше было ещё удивительнее и хуже для меня. Достав на полном ходу какую-то вещь, ба, да ведь плётку, этот юнец приготовился хлестнуть им не своего коня, а явно меня! Это было уж слишком.
  Нет, грёбаные реконструкторы! Со мною такие шутки не пройдут! Я не дам поиздеваться всяким мажорам над собой. Всё-таки не пальцем делан, да и есть у меня кое-какие навыки по единоборствам. Можно сказать, что время всё-таки зря не терял. И в какое время живём, и грех не уметь постоять за себя. Да и защитить своих тоже бы надо.
  Жаль, что не успеваю подобрать в лесу какую-нибудь оглоблю. Вот тогда бы увидели, что значит решить пошутить надо мной!
  Понятно, что изначально силы являлись несравнимыми. Почти два десятка мужчин, разумеется, ни считая дам, против одного. К тому же, м-да, не знал я, и не мог знать, и неравноценными. Обычный человек против чего-то неизведанного, необычного.
  Тем не менее, получил так, что на века наука!
  Время пошло в разнос. Как всегда, бывает в такие моменты, и не успеваешь запомнить, что происходит, и никак невозможно контролировать сам процесс. Тем не менее, тело как бы и действовало само, автоматически.
  Я только и успел где-то сбоку и сзади от себя услышать отчётливый женский крик. Слегка кинув взгляд вбок, мне удалось узнать 'Кэти'. Это кричала именно она - возмущённо и в то же время предостерегающее.
  Не было у меня времени вслушиваться в слова этой красавицы. Да и язык был совсем незнакомый. Одно только понял, что какой-то Айдар именно сейчас гарцевал передо мной. И он был для меня опасен!
  Что ни говори, практика, и не такая уж слабая, у меня имелась. Едва плётка взлетела, чтобы в тот же миг, как бы и опуститься на моё, бедняги, плечо, я резко переместился вбок и влево. Только воздух и прошелестел мимо меня. Но это было ещё не всё. По какому-то наитию я резко выкинул вправо правую руку и крепко-накрепко схватился за кончик жгута, чтобы резко дёрнуть плётку вниз на себя. Наверное, чтобы скинуть его на землю? Или хотя бы просто попугать? Может, дурость, а может, и нет? Ведь убежать-то всё равно бы не получилось.
  А пускай почувствует проклятый реконструктор, что не так уж безопасно кидаться на простых прохожих, пусть и в уединённом месте. Ну и что, что он восседает на лошади. Тем более, наглый парень как раз и чуть не вылетел из седла. Оттого он мгновенно опустил плётку и резко поднял правую руку вверх.
  Эх, не знал же я, что для меня тут сложилась не совсем обычная и весьма опасная ситуация. Похоже, моё ответное действие явилось одной такой большо-о-ой ошибкой! Да и непросто пешему совладать с всадником.
  Время понеслось вскачь. Парень сначала как бы попытался сделать характерное движение - то есть отпустить правую руку вниз и достать из ножен на боку своего коня острый меч и, наверное, зарубить меня, наглеца. Это было ожидаемо. Но, кажется, он практически мгновенно передумал.
  М-да, тут, похоже, реконструкторами и не пахло. Слишком реально, по-настоящему. Всё происходило не во сне, а наяву. Кажется, мне угораздило попасть не туда, куда надо?
  А потом произошло и вовсе удивительное - начавшаяся отпускаться рука снова резко пошла вверх.
  Я вновь услышал повторный крик 'Кэти', такой же возмущённый и немного просящий. Наверное, красавица действительно просила этого проклятого Айдара не трогать меня? Но, видно, тот никак не был намерен прислушиваться к её словам?
  Эх, спасибо, красавица! Но что же делать мне далее?
  На всякий случай я попытался отпрыгнуть за лошадь. Но не успел. Этот Айдар попал точно!
  Всё, что я успел заметить, как в руке молодого человека образовался самый настоящий огненный шарик, не очень большой, как маленький мячик для игры в лапту. Это было уже весьма странно и серьёзно. Но и раздумывать над этим у меня времени не оставалось. Вообще.
  Всадник резко кинул шарик на меня. Отвернуться не получилось. Просто не успевал. Только вот, удивительно, этот огненный шарик почти и не причинил мне вреда. Он попал мне в плечо и тут же просто распался как бы на дым и спокойно стёк вниз. Удивительно!
  Мысли у меня скакали, не желая остановиться на чём-то конкретном. Время как бы и замедлилось. Не понимал я и не успевал предпринять хоть что-то! Единственное, что мне так сильно хотелось - спрятаться от этого страшного молодого человека! Хотя бы на время, хоть куда, можно и на небеса, можно и под землю! Растерялся, в общем!
  Вот только настоящая опасность пришла совсем с другой стороны. Ведь компания была большой. И не увидел я, как со стороны десятки воинов, во главе которых всё время и держался амбал, как раз в направлении меня, уже летел не очень, но достаточно мощный шарик огня. Он был в несколько раз больше первого, запущенного 'Арамисом'. У меня просто не имелось никаких шансов. Уж этот опытный вояка-амбал точно бы не промахнулся.
  Тем не менее, пока лишь спасаясь от молодого человека, я сделал ещё шажок в сторону. Мне хотелось прикрыться от него его же конём. Но...
  На то место, куда успела ступить моя нога, упал ещё больший, чем первый, шарик огня. Он попал бы как раз в мою голову. Но, к счастью, в самый последний момент мне удалось чуть подать корпус вбок. Жаль, но это мне нисколько не помогло. Прямо под моими ногами мгновенно вспухло уже более мощное огненное облако. В ужасно короткий миг я успел увидеть неистово бушующую огненную стену, поднявшуюся ввысь и полностью окружившую меня. От нестерпимо жара мне было нестерпимо больно. И поэтому мои глаза мгновенно закрылись. Может, я даже ослеп?
  Это было страшно. Можно сказать, что самый натуральный ад окружал меня. Я, кажется, испытывал практически и адские муки.
  Конечно, мой мозг не выдержал таких страшных мук. Я всё же не супермен, а всего лишь простой человек, попавший в беду. Может, что-то и выключило меня? Не знаю.
  Я не кричал, не звал на помощь, не проклинал никого. По крайней мере, не успел отметить ничего такого. Ведь всё равно не успел бы ничего сделать, даже предпринять самое малюсенькое действие. Моё сознание, как сгоревшая электрическая лампочка, погасло, и наступила страшная темнота.
  Хотя, вру. Ничего не было. Просто всё пропало. Похоже, я просто отключился. Может, навсегда, может, до поры, до времени?
  А что далее? Наверное, я просто свалился на землю, но как-то тихо, незаметно для себя и без слов? Да и не мог чувствовать, как меня, весьма вероятно, безжалостно пожирал странный и неистовый магический огонь?
  Что же, магия есть магия. Хотя, никто его не видел. Но ведь писали же всякое. Может, взаправду?
  Эх, жаль, как мне не повезло. Вот ведь угораздило попасть не туда!
  
  * * *
  Глава 03.
  Мне бы просто выкарабкаться...
  
  Кажется, говорят что-то. Только вот у меня совсем нет сил на то, чтобы хотя бы приподняться. Я даже и глаз-то открыть не могу. Такая слабость во всём теле, и всё нестерпимо болит.
  И, главное, пока непонятно, где это я и что со мною. Хотя, кое-что, кажется, можно и предположить. Весьма вероятно, что я просто заболел, или даже отчего-то ранен и, возможно, нахожусь в больнице. Только вот ничего хорошего и приятного в этом для меня не имеется. К тому же, у меня всё страшно болит, и ещё неизвестно, в каком я состоянии. К примеру, может, у меня ненароком разворочено всё тело или хотя бы отсутствуют некоторые части, например, конечности? Остаться инвалидом на всю оставшуюся жизнь мне совсем не хочется. А так ведь человека нынче можно напичкать хоть чем угодно таким, что он абсолютно ничего не почувствует и не узнает.
  Правда, всё же имеется у меня, не то слабое утешение, не то даже, пусть и одна, единственная радость - кажется, всё-таки я жив.
  Вот, и разговор приблизился, и прямо к тому месту, где я лежу. Только не понимаю я ни хрена. Ведь разговор вёлся не на русском и даже не на английском или прочих западноевропейских, или славянских, хоть немного понятных там, языках. Два взрослых мужика оживлённо беседовали на повышенных тонах, и на вполне каком-то тарабарском, может, китайском, где не имелось ни одного знакомого мне слова. Да и произношение у первого мужчины было не знакомое - какое-то резкое и отрывистое. Хотя, другой, более старший мужик, вроде, говорил на немного певучем языке.
  Ба, да ведь тут разговор как бы и шёл на двух языках, практически близких друг другу, но всё же имевших немного разные грамматики, скажем, как татарский и ещё как бы и родственный ему чувашский. Ведь второй язык всё же помягче первого, как никак, мой родной. Хотя, он довольно сильно отличается от татарского. Здесь как бы было примерно то же самое. Первый мужчина что-то твёрдо и жёстко утверждал, а второй мягко и заискивающе отвечал или даже соглашался. И многие слова собеседников, при всей их схожести, однозначно отличались друг от друга.
  Разговор происходил прямо там, где я лежал, и возможно, речь как раз и шла обо мне. Один, похоже, вполне являлся начальником или даже хозяином, а второй - что-то типа его подчинённого, слуги, может даже и похлеще. Тут уж ошибаться было невозможно.
  После некоторого усилия глаза у меня, вот чудо, всё же открылись. Похоже, я лежал на чём-то, то ли, деревянной кровати, то ли деревянном же помосте, и неприкрытый ничем. На мне виднелась своя же одежда, но в странном и донельзя ужасном виде. Кажется, и куртка, и штаны, и рубашка, само собой, и ботинки, у меня были не то, что порваны напрочь в клочья, не то даже и сожжены наполовину? Да и пахло от меня довольно неприятно. Вот это было чудно.
  Через довольно обгорелые лохмотья местами проглядывало моё голое тело. Там виднелись пятна ожогов, но, правда, не такие уж и сильные, и страшные. Странно, и где же меня угораздило так вляпаться? И счастье, что повезло остаться в живых и не так уж и сильно пострадать. И, к сожалению, вспомнить, где и как, у меня пока никак не получалось.
  Ведь голова у бедного счастливчика гудела, как колокол, и просто невозможно было сосредоточиться хоть на чём. А начни он думать о чём-либо, так она начинала гудеть ещё похлеще.
  Прямо беда, вот, со мною! М-да, и дела же у меня? Нет, одежду мне нисколько не было жалко. Чего жалеть тряпки, тем более, дешёвку? На рынках её и так полно. В случае чего, можно будет прикупить и другие китайские шмотки.
  Ведь на мне были, уже точно были, простая серая рубаха и обычные тёмные штаны с курткой, да ещё уже довольно залежалые и малость грязноватые. Надев у тётки рабочую спецовку и старые чёрные ботинки, да закрутившись там делами, оттого и забыв переодеться обратно в свои чистые и нарядные одежды, я ненароком так и вышел на дорогу в не самых шикарных одёжах. Опомнившись, решил, что временно и так сойдёт. К тому же, можно было переодеться у родителей. Да и дорога являлась пыльной, и погода стояла жаркая. А теперь и их нет - на мне только обгорелые лохмотья.
  Видать, я как-то неосторожно пошевелился? На меня тут же глянуло лицо жирномордого и лысого человека лет так под сорок. Недалеко от меня стоял и злобно зыбился в мою сторону низенький толстый мужик, чуть ли не с глазами навыкате, принаряженный в какую-то хламиду оранжевого цвета, совсем как непонятный и одержимый придурок-кришнаит в центре Москвы, скажем, на Старом Арбате. А вот другой, уже постарше и повыше, да ещё и седоватый, был в неприглядных обносках. Можно считать, что совсем как бедняк, оставшийся в последнем рубище. Этот худой крестьянин, а кто же ещё, с морщинистым лицом и запавшими глазами, стоял и заискивающе глядел на толстяка. Похоже, что он, и на последних доводах, умолял, указывая на стоявшего чуть позади него мальчишку лет десяти, о чём-то. Но, похоже, безрезультатно?
  Жаль, что я не понимал ничего!
  А потом эта жирная морда отчего-то повторно зло глянула на меня и вдруг неожиданно тыкнула кулаком прямо в грудь, да так сильно, что и я вдруг заревел от боли и злости. Но не тут-то и было. Никто и не думал меня жалеть.
  Следом кришнаит повернулся уже в другую сторону. Он тут же строго так показал кулаком, правда, уже с выдвинутым вперёд указательным пальцем, в сторону крестьянина, затем на мальчика. Бедняк почти сразу же согнулся в глубоком поклоне.
  А потом жирномордый резко отпустил руку вниз, как бы подчеркивая то, что его слово окончательное. При этом толстяк громким голосом произнёс несколько слов, но мне не дано было их понять. Ну, не полиглот я и совсем не вундеркинд, чтоб вмиг выучить чужой мне язык. Не имеется у меня и амулетов всяких. Да и особыми чудодейственными силами, как в некоторых популярных книжках, пока никак не наделён.
  Зато у меня всегда получалось хорошо махать кулаками, да имелись и кое-какие навыки рукопашного боя, даже из лежачего положения. А так как этот жирный боров причинил мне страшную, чуть ли не адскую, боль, то я, напрягшись, вдруг неожиданно, даже для самого себя, смог резко поднять правую руку. Она плавно ушла назад и упала в неприглядную постельку, ладошкой чуть повыше головы. А на обратном ходу уже приличный кулак изо всей силы двинул по морде кришнаита, вновь решившегося повернуться ко мне. И откуда только у меня нашлось столько силы? Наверное, злость помогла? Жирный хряк, словно мячик, тут же отлетел на крестьянина. Если бы не он, и так, кстати, что попался на пути жирномордого, то ещё неизвестно, чем бы всё закончилось.
  А так, мой обидчик, поддержанный крестьянином, всё же устоял на ногах. А потом он, словно взбешенный бык на красную тряпку, глянул на меня. Его руки встали подниматься на уровень груди и чуть погодя, выдвинутые вперёд, сошлись вместе. Мне, честно говоря, совсем не было понятно, что же этот жирный боров собирался делать. Такого я встречал впервые. Ведь у толстяка в руках просто ничего не было.
  Вдруг в нескольких шагах от меня, и отчего-то именно на ладонях кришнаита, просто из неоткуда стало разгораться какое-то ярко-красное пламя, пока не очень сильное. А потом свечение постепенно стало усиливаться.
  Мама моя! Это что за чудеса в Гусляре? Похоже, что мне не светило ничего. Что-то такое пришло мне в голову, а спина непроизвольно почувствовала холод и, самой собой, всё прочее в таких случаях.
  Наверное, я просто спал и видел сон? Ведь наяву такое могло происходить только во всяких там фэнтезийных сказочках, в том числе и для взрослых.
  Хотя, грешен. Сознаюсь, пусть и, возможно, на смертном одре, что порою и я сам любил почитывать такие книжки. Особенно мне нравились они про всякие там магические академии, к примеру, как у моего тёзки, Петра Науменко.
  Правда, фамилия у меня совсем иная, самая что ни есть русская - Кузнецов. А вот отчество вполне совпадало. Отец мой Николай, или Микулай, как произносилось в наших местах, дай бог ему здоровья и на долгие годы, назвал меня в честь своего дружка, с которым они любили, бывало, ещё со времен молодости, тяпнуть где-нибудь четверть самогоночки и аппетитно закусить с натёртой чесноком корочкой чёрного хлеба. Конечно, вкусно!
  М-да, получается, тридцатилетний, ныне, мудак по имени Петя, попал себе в неприятную историю. Я про себя даже как бы и помолился, чтобы такое внезапное и назойливое наваждение быстрее исчезло с глаз моих. Но не тут-то и было. Огонёк в руках кришнаита неожиданно быстро налился силой и превратился в приличный ярко-красный шарик с дико пляшущими огненными язычками, натурально похожими на змей, только пострашнее.
  Тут и крестьянин, видимо, вполне знакомый такими вещами, стал умолять жирного изверга о чём-то. Но он ничего особого так и не добился. Правда, шарик перестал расти и на какое-то время стабилизировался в достигнутом состоянии. Но у меня и без того было самое хреновое чувство на свете и понимание, что мне уже ничего не поможет.
  Непонятно откуда, но у меня вдруг появилось чувство, что примерно такое со мною уже происходило. Ба, да ведь именно таким огоньком, может, и послабее, запустили в меня на дороге!
  Вот ведь сволочи эти молодые люди, точнее, один из них, сильно похожий, так, припомнил, на Арамиса из знаменитого художественного фильма. Это он кинул на меня свой огненный шарик. Правда, с первого раза, хотя, не совсем понятно, отчего, ничего особого такого не случилось. Я просто инстинктивно успел закрыть голову правой рукой. Шарик ударился в локоть, отчего-то распался и потом бесформенной кучей огня стёк вниз. Сначала руке было страшно холодно, потом стало тепло. Зато в лицо сразу же ударил жар, словно от неистово бушующего костра.
  А вот второй удар меня добил. Это нежданно для меня постарался именно та сволочь, ожиревший здоровяк, амбал, хотя, нет, просто налитый мускулами Портос. Его огненный шар, в несколько раз побольше первого, меня просто добил и отрубил, видать, надолго. Я и понять-то ничего не успел. Вот тебе и 'удачное' попадание!
  Надо же, у них тут, что, похоже, одни эти метатели огненных шаров, что ли? Там на дороге меня чуть не убили. Только успел очнуться и на тебе, опять нарвался!
  Я лежал на самой грязной и вонючей постельке из всех, на которых мне пришлось полежать, и чуть ли не скрежетал зубами от бессилия. Гнев на безжалостного толстяка, на непонятного крестьянина и на самого себя, бешеный и неудержимый, начал расти во мне. Если бы имелась такая возможность, я бы точно, как самый последний зверёк, разорвал бы моего обидчика на куски. Эх, мне бы жезл волшебный? Но...
  Тут толстяк, как-то неожиданно оторвав одну руку от другой, резко ударил крестьянина, стоявшего чуть слева от него, своей толстой ладошкой. Бедный даже немного отступил назад, к своему сыну. А вот правая рука кришнаита с огненным шариком наизготовку пошла назад, и почти сразу же произошёл резкий взмах вперёд.
  Всё, похоже, пришёл мой конец! Сейчас меня поджарит адский магический огонь!
  Время, как говорится, летело со скоростью ракеты. Со страха, чтобы не видеть летящий на меня адский шарик, я закрыл глаза. Пусть будет то, что будет!
  Вдруг отчего-то перед моими глазами немного поголубело. Словно я находился где-то под водой. А вдали медленно-медленно двигался тот самый огненный шарик, но уже большой и страшный. Язычки неистового пламени, словно змеи на голове Медузы Горгоны, извивались во все стороны и действительно по-змеиному шипели. Было очень страшно.
  Вдруг я понял, что этот адский шарик всё-таки можно было остановить, но только как бы прикрывшись с более толстым слоем воды. Закидать огонь землёй или залить водой, как обычно делалось в таких случаях, у меня просто не имелось сил.
  Странно, откуда и отчего я вспомнил именно такое? Пока мне было абсолютно не понять всё это. И событие экстраординарное, и действия мои тоже необычные. Как так получилось? Возможно, само подсознание, проанализировав все возможные варианты спасения, выбрало это?
  Что же, выбора у меня хоть по любому не оставалось. Пока есть такая возможность, надо было попытаться спрятаться хоть за мнимой стеной воды. Открывать глаза я боялся. Ни за что! Вдруг я там уже неистово горю или даже мёртв? А так, с закрытыми глазами, вроде, и живому человеку, можно ещё побарахтаться.
  Конечно, и прежняя боль никуда не исчезла. Это тоже хорошо. Именно она напоминала, что несчастная жертва кришнаита всё-таки ещё жива.
  Не знаю, как, но мне пришлось выдумать, что таскаю неизвестно откуда небольшие такие голубые облака, и кусочек за кусочком, слой за слоем, быстро собираю небольшой такой, тоже голубой, щит, способный прикрыть хотя бы голову и часть тела. Прямо передо мной слой воды всё толстел и толстел. В то же время по краям этого щита оставалась только тонкая плёнка. Но и шарик со змеями приближался, и довольно быстро. Я, кажется, малость не успевал. Но всё равно следовало продолжить свою мифическую работу.
  Всё, поздно! Шар неистового огня, почти как баскетбольный мяч, покрытый ярко-красными змеями, во всю силу ударился о чуть больший голубой щит, посланный резким взмахом моей правой руки наперерез. Грянул мощный взрыв, и меня ударила резкая ударная волна, к тому же, вместе с обжигающе горячим паром. Меня поглотила тьма, правда, какая, просто не дано было понять. Ведь я потерял сознание и уже ничего не видел и не чувствовал. Наверное, вот она какая - смерть! Надеюсь, не на самом деле!

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Кариди "Рыцарь для принцессы" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Любовное фэнтези) | | О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Волгина "Массажистка" (Романтическая проза) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Возлюбленный на одну ночь " (Любовная фантастика) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | Э.Тарс "Б.О.Г. 4. Истинный мир" (ЛитРПГ) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"