Абсолют Павел: другие произведения.

Мертвая кровь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 5.23*52  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Осторожно! Данное произведение может показаться излишне мрачным и жестоким по сравнению с другими моими текстами.
    28/05/2018 Добавлена первая книга. К сожалению, с продой возникли проблемы. Я понял, что допустил огрехи при задании основных особенностей мира. Поэтому все не могу собраться и взяться за продолжение. Каждый раз возникает ощущение некой кривизны и недоработки, всплывают различные противоречия. Данный текст был написан еще несколько месяцев назад и даже предварительно одобрен издательством (хотя их интересовало, что будет в продолжении, поскольку конец книги неоднозначный). Так что не могу сказать, что будет с данным произведением. Издавать книгу желания не возникает. Постараюсь набросать начало второй, а там как пойдет.
    Будущее человека может быть загублено чужой оплошностью или же случайным разгулом стихии. Остров Вайс дает много возможностей, но иногда также быстро их отнимает. Юному Эвану предстоит испытать все это на своей шкуре. Сможет ли он не сломаться под ударами судьбы, сохранить свой рассудок и желание идти вперед? Перед вами развернется достаточно неторопливая история. Про особенных людей и других существ, про волшебный, но в то же время жестокий мир.


   Аннотация:
   Будущее человека может быть загублено чужой оплошностью или же случайным разгулом стихии. Остров Вайс дает много возможностей, но иногда также быстро их отнимает. Юному Эвану предстоит испытать все это на своей шкуре. Сможет ли он не сломаться под ударами судьбы, сохранить свой рассудок и желание идти вперед? Перед вами развернется достаточно неторопливая история. Про особенных людей и других существ, про волшебный, но в то же время жестокий мир.
  

Павел Абсолют (Страница на СИ)

  

Мертвая кровь.

   Меры и величины:
   1 дюйм = 2,54 см
   1 фут = 30,48см
   1 ярд = 3 фута ~ 0,91м
   1 миля = 1852м (морская)
   1 узел = 1,852км/ч
   1 акр = 4046м2 (0,004км2)
   1 фунт = 0,45кг
   1 унция = 29,57мл
   Звания и армейские подразделения Вайса:
   Префект - главнокомандующий Острова
   Легат - генерал (звено, состоит из легионов)
   Опцион - полковник (легион, ~5000чел.)
   Трибун - майор (когорта, ~1000чел.)
   Комит - капитан (манипула, ~200чел.)
   Центурион - лейтенант (центурия, ~100чел.)
   Деканус - сержант (контуберния ~10чел.)
   Магиструс - Начальник (должность)
   Глава 1
  
   Вайс, Остров равноденствия.
   Город Линношого - центр восточной провинции Пятна Грома.
   1717 г.к.
  
   - Добрый день, мы можем попасть на прием к волшебнице?
   Я встал на цыпочках, подняв глаза вровень с высокой стойкой, за которой показалось лицо толстой женщины. Она хмуро глянула в мою сторону:
   - Зачем ребенка привели? Или он больной?
   - Да, тин! Мы его родители.
   - Имя, фамилия, симптомы, - устало произнесла медсестра.
   - Мешия До-жи, - представилась мама. - Это мой муж, Закари До-жи...
   - Да не ваше! Больного как зовут? Возраст?
   - Эван До-жи, - вставил я. - Почти шесть с половиной лет.
   - Что у тебя болит? - обратилась прямиком ко мне служительница здравницы, отчего я довольно выпятил грудь.
   - Вот здесь, на спине, - повернулся я боком, оттягивая ворот рубахи.
   - Не надо мне на себе показывать. К врачам обращались?
   - Да, тин. Уже полгода боремся с болезнью, - ответила мама.
   - Лечение у волшебника стоит недешево. Уверены, что сможете себе позволить? Займы в больнице не выдаются.
   - Тин, мы пришли в связи с недавно принятым законом о доступной медицине от клана Анк-бе-сони, - взял слово отец, выкладывая на стойку вырезку из газеты.
   - Еще одни. Ребенка регистрировали?
   - Да, вот документы...
   - Документы мне ваши не нужны. Идите за справкой в кабинет напротив, потом вернетесь сюда. Следующие!
   - Пойдем, - мама стиснула мое плечо и потащила в озвученное место.
   Я крутил головой по сторонам, поражаясь чистоте и красоте этого места. До этого мы много ходили по врачам, которые принимали в менее благопристойных местах. Здесь же, в провинциальном отделении Ци-медицины все сверкало лоском и белизной. В углах стояли кадки с маленькими декоративными деревцами, на входе нас встречали серые статуи, изображающие полностью обнаженных мужчину и женщину.
   "Кабинет подтверждения личности" - успел я прочитать, прежде чем мама постучалась и, дождавшись разрешения, толкнула дверь.
   - Добрый день, мы за справкой.
   Мужчина отложил какое-то печенье и повернулся к нам:
   - Сбор оплатили?
   - Нет... разве помощь не бесплатная?
   - Помощь бесплатная, проверка личности - нет. Касса дальше по коридору. Оплатите, подходите.
   Мы с мамой вышли наружу и подождали несколько минут, пока отец вносил деньги. После чего вернулись в кабинет.
   - Хорошо, - оторвался от поедания вкусностей служащий. - Пациент садится сюда и прикладывает руки в углубления определителя.
   Не дожидаясь команды родителей, я юркнул на табурет и просунул руки в широкие отверстия. Мужчина подошел, пощелкал рычагами. Что-то негромко загудело, из отверстий появился приглушенный серый свет и потянуло чем-то странным.
   - Можешь вставать.
   Я отошел и подождал, пока мужчина перепишет данные на бумагу.
   - Спасибо, - коротко поклонилась мама, принимая справку, исписанную вытянутым размашистым почерком. Я заглянул в надежде прочитать о себе что-то интересное, но даже буквы не смог разобрать, не то, что слова. Может, здравники используют свой тайный язык?
   Тетка за стойкой проверила справку, что-то начала писать в другой бумажке.
   - Держите. Прием бесплатников начинается в конце рабочего дня. Если у тин останется достаточно сил и времени, то вами займутся. Свободны.
   - Спасибо, - снова коротко поклонилась мама.
   Мы прошли к кабинету волшебницы, где уже собралось немало людей. Несмотря на то, что день только начинался, очередь из бесплатников выстроилась на полкоридора.
   У-у-у, это было просто ужасно. Родители требовали от меня сидеть тихо, не бегать и не мешать другим больным. И так несколько часов! Да еще на прием так и не смогли попасть. Вот гадство.
   Отец отвез нас домой на телеге, запряженной стареньким тягловым ящером, сам же сразу отправился в поле. Работы у нас невпроворот. Скоро уборка урожая, и тогда нам придется проводить в поле с утра до ночи. Сейчас же регов покормить, по хозяйству помочь. Часть вечера убил на обязательное домашнее задание, которое со всей строгостью проверяла мама. Через два года, когда мне стукнет восемь, я пойду в детскую школу, поэтому мне надо постараться, чтобы не ударить в грязь лицом перед клановыми. Толстенный учебник в грубой непромокаемой обложке из кожи ящера хранился в специальном сундучке. Еще бы. Сколько на него денег родители потратили. Хоть он и подержанный - кое-где с пятнами и пометками предыдущего владельца. Книги - настоящее сокровище. Правда, мне больше по душе интересные приключенческие истории, а не учебники.
   На следующий день мы с мамой ранним утром отправились пешком в город. Отец остался работать в поле. Мы посетили городскую церковь Линношого, простояв обязательную часть утренней службы. Затем я начал уговаривать Мешию заглянуть в библиотеку города, и мама неожиданно легко согласилась. Здание встретило нас девизом "Сила в знаниях!". За книгу требовалось вносить залог по ее полной стоимости, да еще и за каждый день пользования платить. Мама сначала выбрала мне очередные детские сказки с глупыми историями, но мне удалось убедить ее взять что-то более серьезное. Так что покидал городскую библиотеку я более чем довольный.
   "Сила в здоровье!" - гласила вывеска над парадным входом в медпункт. Мы прошли к кабинету, где несмотря на ранний час уже собрались три бесплатника. Мама примостилась на жесткое сиденье, благо свободных пока было достаточно, и прислонила снятый рюкзак к стене рядом.
   - Садись, - похлопала Мешия по коленке.
   Я отрицательно помотал головой. Еще одно место занимать не стал, вместо этого вытащил из рюкзака бутыль с водой и уселся сверху. Вареным яйцам и лепешкам ничего не будет, если я придавлю своим весом. Рюкзак оказался довольно мягким - помогли два сложенных плаща, что мама взяла с собой. Наверное, к дождю припасла на всякий случай.
   А дальше я открыл книгу и вчитался. "Легенда о холодном правителе" за авторством Симона Жен-баха. Картинок не было совсем. С одной стороны, жалко, с другой - я чувствовал себя взрослым. Ведь только маленькие дети читают книги с картинками. Было много незнакомых слов, и я часто спрашивал у мамы их значение. Люди постепенно прибывали, менялись, ходили туда-сюда. Мама уступила кому-то место и встала у стены рядом со мной. Периодически я отвлекался, чтобы сбегать в туалет (с настоящим водопроводом и канализацией!) или перекусить.
   Речь в книге шла о далеком острове, где царило вечное лето и часто шли дожди. Сначала описывалась жизнь родителей, верховных префектах острова. Отец был главнокомандующим и постоянно участвовал в сражениях и разных учениях. Мать же часто разъезжала по званным вечерам, танцевала и ходила покупать платья. Няня, что следила за сыном, почему-то плохо к тому относилась. Он рос в одиночестве, мало общаясь с другими детьми. Потом он повзрослел и, когда его родители умерли, стал верховным префектом. Первые его указы были хорошими, и народ полюбил нового правителя. Но постепенно лорд стал меньше времени обращать на лервов, принимал плохие законы. От голода погибло много людей на острове. Тогда народ не выдержал, взбунтовался и поставил префекту условие...
   - Эван, пора. Сейчас будет наш черед. Встань.
   - Ну мам. Мне немного осталось дочитать.
   - Потом дочитаешь. Будь с тин волшебницей почтительным, обязательно поклонись, понял?
   Вместе со своими словами мама застегнула верхние пуговицы моей рубахи и начала заправлять болтающиеся низины в штаны. После чего туго перетянула пояс.
   - Понял.
   Кабинет волшебницы показался мне префектскими покоями. Которые я никогда и не видел, если быть честным. Столы и стулья из серого дерева, очень дорогого, как я слышал. Часть зала занавешена тканью, в другой части стоят две кушетки и несколько шкафов. Сама волшебница выглядела не старше двадцати, молодая и очень красивая, с длинными желтыми волосами, водопадом ниспадающими на плечи. У нас с мамой тоже светлые желтые волосы, но более бледные. Пряди волшебницы сияли словно маленькое солнце в ясный день. А вот ее помощницы-медсестры были ничем не примечательны, где-то вдвое старше на вид.
   Увидев, как низко склонилась мама, я поспешил повторить за ней.
   - Доброго дня тины, вот документы, - передала бумаги в протянутые руки левой медсестры.
   - Эван До-жи, семьсот двенадцатого года рождения, эспер, бесклановый, отметины на спине, есть выписка от лечащего врача, - быстро пролистнула заметки женщина.
   - Не нужны мне записи этих дилетантов, можешь их выкинуть, - слегка поморщилась целительница и указала куда-то назад. - Эван, раздевайся до пояса и ложись сюда животом вниз.
   Я обошел огромный стол, быстро стянул рубаху и устроился на еще одной кушетке, которую не заметил вначале. Волшебнице оставалось только крутануться в кресле, даже вставать из-за стола не потребовалось.
   - Вот оно что, - сразу буркнула тин.
   - Может я сниму повязку... - тихо заметила мама, оставшаяся у входа.
   - Нет необходимости. Аннелидо Аурос. Девятнадцать экземпляров. Любопытно. Редко встречается в таких количествах, да еще и у эспера. Так, не мешайте.
   На пару минут в зале воцарилась тишина. Помощницы даже бумагами шуршать перестали. Потом меня словно обдало колючей волной, плечо подернулось болью.
   - Вот и все. Как давно заметили первые симптомы?
   - Пять месяцев назад, тин мастер - ответила Мешия.
   - Если бы я была мастером, это сразу было бы заметно, - холодно заметила волшебница.
   - П-простите, тин приор.
   - Физические раны затянутся быстро, тратиться на них я не буду. Обычная заживляющая мазь и перевязка. Если возникнут новые отметины, сразу обращайтесь к волшебникам.
   - Да, тин! Благодарю вас, - мама кланялась как заведенная, пока я одевался.
   - Спасибо, красивая тетя! - добавил я.
   - Эван!!
   - Какой славный мальчуган, - улыбнулась волшебница и быстро взлохматила мои волосы. Правильно папа говорил: любому приятно, когда его хвалят. - Думаю, из тебя выйдет хороший эспер.
  
   Линношого, 1718 г.к.
  
   Я скучающе бросал собранные камешки в выцарапанную метку на дереве, ожидая недалеко от дверей выхода волшебницы. Главное, плавный замах и правильно выбрать высоту - тогда все получится. Ту-ук! Снаряд попал прямо в центр мишени и отлетел в сторону.
   - Эван! Снова ты? - услышал я знакомый мягкий голос.
   - Я, тин Ханья! - сделав вид, что не имею к кучке камней никакого отношения, я подскочил к волшебнице.
   - До завтра, тин, - попрощались две ее помощницы.
   - До завтра, - бросила златовласая красавица, повернулась ко мне и нахмурилась. - Это уже четвертый раз за год! Ты лазал на высокие здания?
   - Ну-у, на крышу дома забирался. Но у нас только один этаж. Еще на наше "фрегатское" дерево.
   - Точно в твоем окружении нет эсперов?
   - Нет, я бы знал!
   - Что ж им там словно медом намазано?
   - Не только им, тин Ханья. Мы, когда в лес идем, комары только меня одного кусают!
   - Вкусный значит, - улыбнулась девушка. - Где на этот раз?
   - Здесь, возле локтя.
   - Вижу. Подойди и не мешай.
   Я сделал несколько шагов и почтительно остановился на расстоянии вытянутой руки от волшебницы. Мне очень повезло, что после второго сеанса лечения тин Ханья разрешила мне в следующий раз подходить в конце приемных часов. Ведь если целый день просидеть в очереди в этом душном коридоре, можно с ума сойти. Да и родители наконец стали отпускать меня одного в город. Несколько секунд волшебница стояла со сосредоточенным лицом, после чего вытянула руку и мое тело обдала знакомая колючая волна. Особенно сильно чувствовалось возле локтя.
   - Спасибо, тин Ханья! Вы лучшая волшебница на свете!
   - Льстец. Проводишь даму до дома?
   - Э-э, конечно!
   Я поспешил вперед, поравнялся и постарался выпрямиться, однако моя макушка не доставала девушке даже до плеча.
   - Скажи, Эван, тебе еще не приходили приглашения от кланов?
   - Нет. Но я слышал, что обычно кланы в школе начинают приглашать. Если хорошо себя покажешь.
   - Верно. Ты наверняка знаешь, что Пятном Грома правит клан Ликовинд.
   - Да, тин.
   - Я работаю здесь по обмену с кланом Брейсс. Это очень сильный клан. Я думаю, что там тебе будут рады.
   - Правда?
   - Конечно, не в главной ветви, но какой-то из малых кланов обязательно примет.
   - Малых? - немного расстроился я.
   - Эй, я тоже из малого клана, но мы работаем и живем все вместе. Клан Брейсс - это одна большая семья.
   - Не знаю. Я думал, что попаду в клан Ликовинд, здесь мой дом.
   - Твоих родителей обеспечат хорошим жильем. Или же тебе потом здесь подыщут работу, как мне. Что скажешь?
   - Ну-у, родители говорили, что не стоит поспешно решать. Надо сначала подрасти.
   - Мудрое решение. Ладно, дальше я сама дойду. Спасибо, что составил компанию. И помни о правилах - не залезай на высокие здания.
   - Не буду, тин Ханья. До встречи!
  
   Восточная провинция Пятна Грома, 1718 г.к.
  
   - Быстрее! - звонко крикнула мне маленькая девочка с двумя короткими косичками и, не дожидаясь, рванула вперед. - Кто последний, тот паз!
   - Так нечестно! - бросил я с обидой, недовольный начальным раскладом перед забегом. Стефина юркнула в заросли, скрывшись от меня. Ну сейчас я ей покажу!
   Комариная роща представляла собой небольшой островок деревьев со множеством оврагов и раскиданных валунов. Хоть в длину она не насчитывала и одной мили, чтобы пересечь ее незнакомому человеку может потребоваться до получаса. Ветер и мелкие ветки легонько хлестали по лицу и рукам, пот струился по вискам, скатывался к шее и впитывался в рубаху. В такую жару вспрел моментально. Желание прийти первым пробуждало нечто скрытое внутри меня. Я не стал противиться и отдался плещущимся эмоциям и яркому полуденному солнцу. На душе стало невероятно спокойно, а усталость отошла на второй план.
   Всего второй раз в жизни мне удалось достичь этого состояния. Когда я рассказал родителям о первом таком случае, то они обеспокоились. Раннее использование способностей может плохо повлиять на здоровье твоей ауры. Поэтому до восьми лет тренироваться запрещали. Блин, еще целых полтора года ждать!
   Перепрыгнув через поваленное дерево, я оказался практически вплотную к Стефине. Впереди виднелся хорошо знакомый нам глубокий овраг. Девочка повернула влево, намереваясь обойти привычным маршрутом. Нет, я должен утереть ей нос! Этой пазихе! Сейчас я чувствовал, что у меня все получится. Ветер на моей стороне!
   - Куда?!! - услышал я писк Стефины.
   Но меня уже было не остановить. В несколько широких шагов я оказался на краю крутого обрыва. Тут неожиданно мое сердце екнуло, и разлитая по телу сила резко покинула меня. Затормозить я не успевал. Оттолкнувшись правой ногой, я отправился в продолжительный полет. И со всего маха впечатался в каменистый склон с противоположной стороны, попытался зацепиться руками за висящие корни кустов, но не достал.
   - А-а-а! - с криком я покатился ко дну ущелья.
   - Эван!!!
   - Уфф. Я в по-тьфу, - я выплюнул забившийся в рот песок. - Я в порядке!
   - Я сейчас!
   - Не спускайся, сам вылезу.
   Поднимался я долго, но с большим комфортом, чем когда падал. Если бы только не кровососущие инсектоиды, окружившие меня в большом количестве. Не зря ведь роща зовется комариной. Здесь обитали особи невероятных размеров, с мой кулак примерно. Наверное, потому что Пятно Грома близко.
   Стефина сидела на краю оврага на корточках с надутым лицом.
   - Ты-то чего обиделась? - удивился я.
   - Дурак! Я же беспокоилась о тебе, - девочка аккуратно приложила к моей ободранной коленке подготовленный лист кровесверта. - Эван, ты точно паз, даже до финиша добежать не смог!
   - Раз я паз, то ты пазиха!
   - Пазиха? Жена паза? - Стефина приложила руки к щекам, широко раскрыв глаза. И неожиданно хихикнула. - Хорошо, я буду пазихой.
   - Чего это ты?
   - Ничего, пошли.
   Девочка схватила меня за руку и потянула вперед. Почти сразу за оврагом показалась полянка с одиноким широким деревом, которое мы с подругой прозвали "фрегатским" на корабельный манер. Наверху, в ветвях раскидистого кедра спряталось в листве наше секретное убежище. Я ловко забрался по сучьям и вбитым дощечкам и скинул вниз толстую веревку с узелками. Стефина в два счета оказалась в убежище. А раньше ведь без моей помощи не могла сюда попасть. Меж двух самых мощных ветвей были переброшены доски, частично приколоченные, частично привязанные. В углу под непромокаемой тканью валялись два мягких мешка с соломой. На уровне моего роста на одной из веток был закреплен самодельный деревянный ящик с крышкой.
   - Сдаем ценности в сундук! - скомандовал я и выскреб из карманов несколько красивых камешков и ржавую железную бляшку. Стефина также покопалась и переложила в ящик горсть мелочи, среди которой я заметил пару пуговиц и маленькую голову потрепанной соломенной куклы.
   - Командир, что на горизонте? - обратилась ко мне девочка.
   - Сейчас проверю. Штурман, берите управление на себя.
   - Есть, тан! - Стефина подскочила к старому колесу от телеги, закрепленному на манер корабельного штурвала и принялась вращать со сосредоточенным лицом.
   Я же вскарабкался почти на самую верхушку дерева, откуда открывался прекрасный вид на окрестности. В той стороне, откуда мы пришли, виднелось желтое поле и крохотный с такого расстояния домик родителей Стефины. Наши семьи давно дружили, поэтому мы частенько наведывались к ним в гости. С другой стороны, за пределами Комариной рощи, также раскинулись лервские угодья с маленькими домиками. Там же пролегал главный окружной тракт. Все потому, что уже дальше, через пару участков начинался густой лес. Ничейная земля, предместья Пятна Грома. Именно вокруг всего Пятна и шел окружной тракт, называемый также громовым.
   Я прикрыл глаза и постарался вслушаться. Кое-где стрекочут инсектоиды, доносится писк птеров и шелест колышущейся листвы. Ничего. Я спустился и доложился Стефине:
   - Пятно Грома нынче тихо. Ничего не слышно.
   - Приняла. Тогда можно бросать якорь.
   Девочка привязала к канату удобной формы валун и скинула вниз.
   - Командир, якорь сброшен!
   - Принято, штур...
   Неожиданно дерево тряхнуло, и мы схватились за ветки, еле устояв на ногах. Чуть дальше с деревьев сорвалась стайка птеров и взмыла в небо.
   - Что это? - обеспокоенно спросила Стефина.
   - Духи земли гневаются, - сказал я, подняв палец вверх.
   - На нас?
   - Да не-е, им до нас дела нет.
   - Ты такой умный! Мама сказала, что в следующем году ты пойдешь в школу эсперов. Это правда?
   - Правда, - ухмыльнулся я с гордостью.
   - И мы больше не увидимся? - поникла Стефина.
   - Увидимся! Я буду приезжать к тебе. Или ты ко мне.
   Девочка улыбнулась и потянула меня к мешкам с соломой.
   - Садись, у тебя волосы растрепались.
   - Что-о?! Ну и пусть, не надо ничего с ними делать!
   - Садись, - надула щеки Стефина и надавила мне на плечи, усаживая на мягкую седушку.
   - Вечно вы с мамой возитесь с ними, - буркнул я. - Вот возьму и остригусь налысо!
   Стефина сняла ремешок с моих собранных в хвост волос, из-за чего они заструились вниз, касаясь и щекоча шею.
   - Не смей! У тебя такие красивые волосы. Мягкие, не то, что у меня, - вздохнула подруга. - Хотела бы и я себе такие волосы, как у твоей мамы.
   - Тебе то ничего, а меня и так все друзья девчонкой обзывают. Точно налысо постригусь.
   - Я тебе дам налысо, - Стефина несильно шлепнула меня по затылку.
   - Ай, чего бьешь то?
   Я попытался встать, но девочка удержала меня:
   - Сиди. Меня мама научила косу плести. Долго ждала, когда ты придешь в гости, чтобы попробовать.
   - Ни за что!!
   - Сиди! Или хочешь я расскажу родителям, как ты в овраг свалился? Тебя точно накажут!
   - Так нечестно!
   За словесной перебранкой время пролетело быстро. Периодически я отбивался веткой от орд атакующих нас насекомых, слушая болтовню подруги.
   - Вот и все. Сейчас, последний штрих... Готово. Можешь посмотреть в зеркало.
   Со вздохом я подошел к пошедшему трещинами зеркальцу, которое откуда-то притащила Стефина. Сзади моей головы виднелась аккуратная коса цвета солнца с большим красным бантиком на конце.
   - Остригусь. Прямо сейчас, - буркнул я, доставая свой короткий ножик.
   - Не смей! Ладно, сейчас уберу бант. И что тебе так не понравилось?
   Стефина повозилась с моими волосами и сняла ленту. Мы немного повалялись на соломе в молчании. Меня начало клонить в сон.
   - Эван, а долго тебе учиться?
   - Долго. Четыре года в детской школе, потом четыре в юношеской, а дальше либо работать, либо продолжать учебу в университете.
   - Целых восемь лет. Ты ведь забудешь меня за это время.
   - Не забуду. С чего ты взяла?
   - Обещаешь?
   - Обещаю.
   - Ты женишься на мне, когда мы вырастем?
   - Да.
   - Я буду женой эспера! - хихикнула девочка. - Обещаешь?
   - Обещаю.
   - Тогда поцелуй меня.
   - Зачем? Это противно.
   - Когда взрослые обещают что-то серьезное, то обязательно целуются.
   - Ну... давай.
   Стефина прикрыла глаза и осторожно приблизила ко мне свое лицо со вздернутым носиком и вытянутыми губами. Так близко. Я даже мог сосчитать число веснушек на ее щеках. Теплое дыхание принесло запах молока и ягод.
   Доски поехали в сторону у нас из-под ног. Я шмякнулся, приложившись головой о ветку. Стефина упала, покатившись к краю убежища. В последний момент я успел прыгнуть и схватить ее за руку. Пыхтя и отдуваясь мне кое-как удалось втащить девочку обратно.
   - Надо спуститься. Здесь опасно. Духи земли чем-то сильно рассержены, - произнес я, пытаясь унять бешено стучащее сердце.
   Стефина заторможенно кивнула и полезла по веревке следом за мной. Когда мы спустились на землю произошел еще один слабый толчок, сопровождающийся непонятным гулом. Мимо нас пронеслось несколько ящериц на высокой скорости. На этот раз уже я схватил девочку за руку и потянул по тропинке в обратную сторону. Видимо, произошедшее сильно потрясло ее. Высота дерева приличная. Легко можно себе что-нибудь сломать при падении. Это на мне заживает все как на ящере, а Стефина бы очень долго восстанавливалась.
   Подземные толчки участились. Один раз нам даже не удалось удержаться на ногах после очередного удара.
   - Слышишь? - сказал Стефина.
   Я прислушался и воскликнул:
   - Гром!
   - Да, - кивнула девочка. - Гремит после каждой тряски. Что-то не так с Пятном Грома.
   - Надо родителям сказать. Бежим!
   Мы обогнули приснопамятный овраг и понеслись по хорошо знакомой дороге, перепрыгивая через препятствия. Мимо пробегали небольшие ящерицы, жужжали инсектоиды. Мне показалось, что в нескольких местах я увидел извивающуюся радугу, отчего моя душа ушла в пятки. Каждому ребенку известно, что радуга без дождя - предвестница смерти.
   Оттолкнувшись от толстого корня, я намеревался перескочить небольшое поваленное деревцо, как сзади меня пнула тугая волна. Потеряв равновесие, я запнулся ногами о бревно и кувыркнулся вперед, больно ударившись руками и лицом о землю. Тело заныло. Где-то рядом неслабо громыхнуло. Стефина впереди вскрикнула. Я вскочил и бросился на помощь. Идти было тяжело, словно мне загрузили на спину наковальню, ноги стали как ватные. Подруга обнаружилась чуть дальше по тропе, лежащей на земле и обхватившей себя руками.
   - Стефина, вставай. Надо бежать!
   - Не могу. Мне больно. Эван... Мне больно. Мама! - рыдания девочки перешли в прерывистые всхлипы.
   Я попытался поднять Стефину, но она словно потяжелела в несколько раз. Как я не напрягался, мне даже в сторону ее оттащить не удавалось. Нужно что-то делать. Бежать за помощью? Остаться с ней? Пытаться поднять? Соберись! Ну же!
   - Больно...
   Неуловимое умиротворение резко накатило и разлилось по телу теплым потоком. Давление немного отпустило, и я почувствовал прилив сил. Соберись, ну же!
   Я схватил Стефину подмышки и потянул по тропинке. Проклятая слабость! Почему именно сейчас? Даже с магией я не мог поднять ее. Словно стофунтовый мешок, в которых отец таскал зерно. Но девочка должна весить раза в два меньше! Пот заливал лицо, кровь стучала в висках, ноги начали подрагивать. Перед глазами плавали круги, радужные всполохи то появлялись, то пропадали.
   Налетел новый поток воздуха и отбросил меня на землю. Сила стала утекать. Я попытался встать на ноги, но меня снова ударило, еще сильнее.
   - Акх-х, - всхлипнул я от накатившей чудовищной боли.
   Рядом со мной неподвижно лежала Стефина, не издавая никаких звуков. Меня хватило лишь на то, чтобы повернуть голову в ее сторону и дотянуться рукой до ладони.
   Налетевший вихрь скрутил тело в болевом спазме и отправил сознание в темноту. Последнее, что я запомнил -- монотонное и очень близкое громыхание.
  
   Восточная провинция Пятна Грома, Линношого, Здание провинциального суда, 1719 г.к.
  
   - ...Решением суда города Линношого Закари и Мешия До-жи будут изгнаны с Вайса с лишением всех прав. Имущество арестовано в счет выплаты компенсации пострадавшей стороне. Эван До-Жи восьми лет, урожденный эспер, аурная травма IV степени, будет передан в службу опеки. Объявляю дело закрытым, - судья ударил в стоящий рядом небольшой гонг, и пронзительный звук разнесся по помещению. - Уведите обвиняемых. Следующим рассмотрим дело о похищении...
   - Мама, что теперь будет? - обратился я к Мешии, которую повели к выходу из зала суда.
   - Все хорошо. Тебе найдут новую семью, которая будет о тебе заботится вместо нас, - с грустной улыбкой ответила мама.
   Отец понуро молчал, смотря куда-то вперед невидящим взглядом.
   - Шевелитесь, лервы! Не тратьте мое время! - крикнул нам один из стражей -- эспер с горящими огнем глазами. - Пацан, тебе туда.
   Один из стражей положил руку мне на плечо. Я вырвался и обхватил маму руками.
   - Нет, я хочу с вами!
   Мама присела, став вровень со мной, и положила руку мне на плечо:
   - С нами все будет в порядке. Здесь на Вайсе у тебя будет шанс выбиться в люди. Не упусти его. Учись, борись и не сдавайся.
   Мешия потрепала мои волосы, после чего быстро обняла.
   - Будь сильным и не обижай слабых.
   Я кивнул, старательно сдерживая подступающие слезы. Мама отпустила меня и отошла, не оглядываясь.
   - Отец? - неуверенно спросил я.
   Закари в последнее время мало говорил. Отец исхудал, под глазами залегли темные круги. Как и я, он попал под Выброс, когда побежал спасать нас. Но отец был простым лервом, хоть и взрослым, а не эспером как я, поэтому выброс намного сильнее отразился на его здоровье. Он уже не мог работать по хозяйству, а мы с мамой мало чем могли помочь. Чтобы платить за жизнь на Вайсе приходилось серьезно напрягаться даже здоровым лервам. Моя аура также была сильно повреждена, и путь магии закрылся для меня. Но это все была ерунда по сравнению со Стефиной, которая после выброса в Комариной роще уснула вечным сном. Я во всем виноват. Мне не хватило сил спасти ее.
   Отец скользнул по мне пустым взглядом, но так ничего и не сказал.
   - Попрощались? Двигайте, - махнул рукой эспер, и стражи повели нас в разные стороны.
   Мешия рассказывала, что моих бабушку и дедушку по отцовской линии изгнали за совершенное преступление, и вот теперь история повторяется. Мамины родители же остались на Джузенни, я их не видел ни разу. Липкий страх неизвестности окутал меня с ног до головы. Что теперь будет?
  
  
   Глава 2
  
   Пять лет спустя, Северная провинция Пятна Грома, 1723 г.к.
  
   - Пошли-и!! - крикнул я стаду, которое с завидным упорством игнорировало мои команды. - Я кому сказал! - удар палкой заставил отбившегося паза отпрыгнуть в гущу строя и возмущенно заблеять.
   - А ты что сидишь, лентяй?! - крикнул я ящеру, что разлегся в тени дерева. - Отгоняй!
   Животное нехотя поднялось на лапы и неспешно заковыляло к стаду. Раздалось глухое уханье, с которым пазы были отлично знакомы. Голос ящера на них действовал лучше, чем мои тычки. Наконец пазы сообразили подобие строя, и я погнал отару на дальнее пастбище. Дикий перестал изображать рвение и вяло плелся в конце колонны, изнывая от жары.
   Пазы -- животные по отдельности донельзя тупые, однако стадо их является очень грозной силой. Завидев опасность, они легко могут ломануться даже в пасть боевого ящера или птера. А синхронный удар мощных рогов и тупого клюва кого хочешь свалит с ног. Пазы есть по всему Вайсу. Любая животноводческая ферма разводит хотя бы десяток этих животных. В еде неприхотливы. Могут даже деревца молодые грызть (хотя это скорее проблема -- постоянно приходится ремонтировать стойло). Из вкусного пазьего молока делают и сыр, и сметану, и масло, и многое другое. Из рогов и клюва получаются отличные ручки для ножей и прочей утвари. Мясо -- жесткое и нежирное. Вся теплая одежда у лервов изготавливается из пазьей шерсти. Основные цвета: серый, черный, зеленый и коричневый. Но тут нужно внимание и строгий подход. У пазов в том, что касается шерсти, есть точка невозврата. Шерсть вырастает примерно до двух дюймов, после чего становится жесткой и грубой наподобие панциря. Чаще всего после этого паза пускают на мясо. Это проще, чем обрубать твердокаменные шерстинки. Одно из важнейших качеств хорошего пастуха паза -- вовремя определять момент для стрижки. И ведь для каждой особи своя максимальная длина шерсти. Нужно отличать пазов друг от друга и знать в какой момент стричь. В нашей отаре тридцать шесть особей, и у меня ушло много времени, чтобы их всех запомнить.
   Периодически нужно проверять стадо на наличие выделяющихся особей, следить за ростом молодых пазят. Если в их внешности или поведении появляются какие-то несвойственные пазам отклонения, то их сразу пускают под нож. Если дело запустить, то через несколько поколений вместо пазов у вас будут странные измененные животные, лучше всего приспособленные к местному климату. У них может пропасть шерсть с молоком, вырасти чешуя или что-нибудь иное.
   В остальном работа эта несложная. Утром выпас на ближнем пастбище, после обеда -- на дальнем, потом -- вернуть в загон. Доложиться Хэнку или его жене о том, надо ли кого стричь, нет ли больных. Стрижкой занимаются две младшие сводные сестры. Я им только помогаю держать паза.
   Всего в семье Сотвалле одиннадцать детей. Трое родных, из них одна дочь, и восемь приемных, из них двое девочек. Старший оболтус помогает отцу на работе, мать с девочками заняты хозяйством. Остальные вроде как тоже помогают по хозяйству, однако в основном пропадают на улицах. Они еще известны, как шайка Сотвалле. Кто-то побирается, кто-то выбивает деньги из детей или бедняков, которые не могут за себя постоять. Не слишком приятная компания, и это еще мягко сказано. Причем отец, Хэнк, в курсе, но особо не запрещает им разбойничать. Только порет, если их ловят или слишком зарвутся.
   Пазы мирно паслись, щипая свежую травку. Ящер гонялся за какой-то птахой. Та словно дразнила животное -- опускалась пониже и резко подлетала. Наш ящер по кличке Дикий относился к породе поводырских и имел гладкое чешуйчатое тело темно-серого цвета с длинным хвостом. Высотой по колено взрослого человека. В отличие от боевых ящеров этот имел не только мощные задние лапы, но и передние тоже отнюдь не хилые, что позволяло ему развивать высокую скорость. Передние когти ему срезали -- чтобы скотину не портил. А пасть, полная острых клыков была малополезна -- Дикий с трудом смог бы обхватить мою руку, чего уж говорить про толстошкурых пазов. Хотя те бы его затоптали сообща в два счета.
   Я покосился в сторону, где виднелись соседские грядки. Пора.
   - А ну пошли! Дикий, гони их в ту сторону.
   Ящер как мне кажется с недоумением посмотрел на меня и коротко ухнул. Мол, хозяин, ты уверен? Раньше ведь наоборот надо было не пускать их в ту сторону?
   - Уверен-уверен. Пошли!
   Вскоре стадо переместилось к границе с соседним участком. Несколько пазов, не найдя обычной травки, тотчас принялись за поедание капустных листов. Подобное лакомство улетало со страшной скоростью. Тут один из пазов заблеял, и все стадо разом синхронно ломанулось на огород.
   - Тритонов вам в глотку! - пробормотал я одно из любимых ругательств Хэнка, когда-то давно служившего на океанском корабле.
   И принялся отгонять стадо от соседского поля. Нас заметили хозяева и сразу выслали подмогу. Несколько соседских ящеров принялись агрессивно ухать, однако пазы, что называется вошли во вкус. Как только один из ящеров куснул паза за ногу, началось массовое отступление с чужих владений.
   - Че творишь, отродье Сотвалльское?!
   - Простите, тан. Они вроде бы слушались меня, а потом как рванут все вместе сюда. Я пытался остановить, честно.
   - Ладно, я разберусь с Хэнком, пусть сам твоим воспитанием занимается. Десятка два кочанов сгрызли, твари, - качая головой, сокрушался лерв. - Забор ставить придется.
   Блин, как бы я не перестарался... Надеюсь, пронесет. А то отчим мне точно голову оторвет. Еще пару часов я погонял пазов по нашему участку, после чего повел отару к загону. Рядом на скамейке уже поджидал Хенк, прекрасно осведомленный о случившемся.
   Через полчаса я вышел из сеней, потирая пострадавшую заднюю часть тела. Могло быть и хуже. В прошлом году младшего сына Хэнк палками по спине отходил за то, что тот перешел дорогу какой-то городской шпане. Ну и на два дня меня оставили без харчей, на одной воде. Поскольку я был готов к такому исходу, то съестных припасов заготовил достаточно. Не пропаду.
   Кто меня больше беспокоит, так это Свен, один из средних приемных сыновей. Именно он раньше занимался выпасом пазов, обучал меня всем премудростям. И он явно не обрадуется, узнав, что мои обязанности на неделю снова вернулись к нему. Дружбы между нами не сложилось. Если быть более точным, то дружбы не сложилось ни с одним сводным братом или сестрой Сотвалле. От самого Хэнка кроме ругательств и тумаков я ничего не видел. Хорошо хоть он большую часть времени пропадает в городе со старшим сыном. Жена, Вриса, также симпатий не вызывала. Если Хэнк отхаживал всех детей одинаково, то Вриса, эта вредная тетка, родных детей баловала. А с приемных могла три шкуры спустить за малейшую оплошность.
   - Лысый, ты че совсем оборзел?! - обратился ко мне Свен с угрозой в голосе. - Какого хрена повел стадо к грядкам?
   - Да я просто...
   Мощный тычок отправил меня прямиком в заросли колючего куста.
   - Я тебе еще припомню, ублюдок.
   Свен удалился, и я осторожно выкарабкался из цепких объятий. Руки и щеку изодрал. Одежда хорошо хоть не сильно пострадала. Эх-х, а ведь Свена я считал наиболее адекватным и незлобливым из всей семейки Сотвалле.
   - Кха-кха-кха, Лысый, получил по кумполу! - засмеялись наблюдавшие эту сцену двое младших приемных сыновей восьми и девяти лет. В открытую они конфликтовать не станут - хоть их двое, все же я был сильнее их. Но вот подлянку устроить - запросто. Я тоже старался не нарываться. Так и не смог сойтись ни с одним из детей. "Будь сильным и не обижай слабых", да мама? Сложно быть сильным, когда ты один, тебе всего одиннадцать лет и тебя периодически скрючивает из-за приступов. Выброс, что выжег мне половину ауры до сих пор дает о себе знать. Иногда накатывает жуткая боль и слабость, из-за чего перестаешь что-либо соображать. Только и остается, что беспомощно валяться с подрагивающими ногами. В семье Сотвалле слабаков не любят. Как и везде на Вайсе.
   - Рты закрыли, помоями несет, - буркнул я в их сторону.
   До поздней ночи я гулял на улице, играл с Диким. И только когда гомон в людской затих, стал пробираться к опочивальне. В комнате приемных несло кислой брагой - то ли Свен приложился, то ли еще кто их старших. Уф-ф, спят. Я быстро проскользнул к своему матрасу и укутался теплым пазьим одеялом.
  
   Сильный удар в живот сбил дыхание и заставил мгновенно проснуться. Я сгруппировался, прикрывая голову руками, а живот коленями.
   - Всю неделю буду пинать тебя. Глядишь, и мозгов в голове прибавится, - послышался голос Свена.
   - Мля, закройте хавальники, дайте поспать, - раздался рык старшего приемного сына. Судя по всему, с тяжелого похмелья.
   - Не кипишуй. Лысый, что с пазами? Надо кого стричь срочно?
   - Нет, через пару дней двоих только, - ответил я.
   - Смотри. Задубеет кто, я тебе руки переломаю.
   - Понял-понял.
   - Вечером чтоб был у загона. Будем проверять шерсть. Усек?
   - Ясно.
   Свен на протяжении последних пары лет лишь несколько раз подменял меня, поэтому не мудрено, что он забыл об особенностях особей. Да и молодых успело народиться немало.
   Быстро умывшись, я сбегал к тайнику и перекусил черствыми лепешками с водой и сушеными фруктами. После чего неспешно пошел в сторону Тытлага - небольшого города на перекрестке окружного громового тракта и дороги на север, в сторону Большого Пятна. После суда меня передали Сотвалле, чьи угодья располагались в северной провинции Пятна Грома. Не так и далеко от дома моих настоящих родителей, что на востоке того же Пятна. Злосчастный выброс пять лет назад присоединил Комариную рощу с окрестностями, включая дом Стефины, к Пятну Грома. Это конечно, просто мое предположение, но возможно именно знакомый нам овраг и стал местом, где произошел Разлом.
   В Тытлаге проживали в основном ремесленники, торговцы и лесорубы. Ничейные земли Пятна Грома были неподалеку. И поскольку только там разрешена вырубка деревьев, работники пилы и топора селились рядом. В обычном же лесу разрешено только набрать валежника. Могут оштрафовать. То же самое касается и охоты - в ничейных землях пожалуйста, в нормальном лесу - нельзя. Благодаря удобному расположению в Тытлаге образовался немаленький рынок, который привлекал многих личностей вроде моего друга Зарта.
   - С дороги! - раздалось сзади.
   Я немедля отпрыгнул в кювет, чуть не попав под колеса вычурного фургона, запряженного двумя тягловыми ящерами. Тьфу, совсем замечтался, даже топот огромных животин не услышал. Сзади тягловые ящеры смотрелись забавно - короткий обрубок хвоста телепался из стороны в сторону. У таких пород хвост достигал пяти футов, что мешало их нормально запрягать в повозку, поэтому молодым особям их отрезали под корень. А вот ездовым ящерам наоборот - оставляли для лучшей координации движений.
   Стража на входе скривилась при виде меня, однако пропустила. Слышал я, что в некоторых крупных городах взимали плату за вход, но в Тытлаге такого пока не было. Только снующим торговцам надо было оплачивать купчую за ввоз и продажу товара на территории Пятна Грома, что принадлежал клану Ликовинд.
   Еще было утро, однако народу уже сновало немало. Крикливые лавочники зазывали перекусить именно у них, лоточницы нахваливали свой товар - всякие ручные безделушки, либо лесной урожай - грибы и ягоды. Центральная дорога, входящая в окружной тракт, могла вместить в ряд три телеги, еще и пешеходам место оставалось по бокам. Правда, если в центре полотно было укатанным, то нам же приходилось месить грязь ботами. В отличие от нашей деревни в Тытлыге была не одна улица, а множество. С разными закоулками, где и одной повозке не протиснуться. Дома сплошь деревянные, у некоторых - каменное основание. Года три назад случился большой пожар. Пока эсперы подоспели, треть города выгорела. Но уже успели все отстроить. На главной улице все строения сверкают свежей краской - в основном зеленой и белой. А вон и приемный дом клана Ликовинд с большими щитами, где искусно вырезан и ярко покрашен официальный герб клана - белый пикирующий птер с хищно раскрытым клювом на зеленом фоне.
   В небе пронесся небольшой катер с зеленоватым брюхом и скрылся где-то в северной части города. Только самые богатые люди могли позволить себе иметь подобную роскошь. В основном воздушные суда принадлежали кланам и Аспектам. Вскоре слева открылась большая площадь, заставленная стройными рядами лавок с мыслимой и немыслимой всячиной. Рынок. Привычный гвалт и ругань ударила по ушам, запах смолы, выделанной кожи и несвежего мяса шибанул по ноздрям, а от ярких красок всевозможных вывесок и цветных тканей зарябило в глазах.
   Зарт, как обычно, обретался в одном из закутков между зданиями, обрамлявших рынок. Чтобы его увидеть, надо было целенаправленно посмотреть в щель меж двух бочек с водой. Я-то знал хорошо его любимые места, поэтому довольно быстро присоединился к засаде.
   - Даров, Лысый.
   - Привет, - откликнулся я.
   - Давно тя не видно. Че смурной такой?
   - Да поцапался с родней, чтобы их кости твари океанские глодали. Ну а у тебя как?
   - Потихоньку, - уронил Зарт словно бывалый вояка.
   Хоть парень и был всего на год старше меня, но в том, что касается городской жизни знал на порядок больше. Именно он обучил меня множеству премудростей, показал истинное обличье Тытлага. Жаль, что выбираться сюда мне удавалось только зимой, когда пазов не надо было ежедневно выпасывать. Зарт в отличие от меня имел длинные темные нечесанные лохмы, широкое лицо с крупным носом и холодные цепкие глаза. Я же стригся очень коротко, и поскольку волосы имели светлый оттенок, их было почти не видно на фоне кожи. Оттого и прозвали Лысым. Лучше уж так, чем "телкой", как меня закономерно окрестили сразу после переезда к Сотвалле. Взгляд на Зарте не задерживался, в отличие от меня: вытянутое лицо со скулами и острым носом, светлые брови и яркие зеленые глаза. Наследие матушки Мешии, чьи предки происходили с острова Джузенни, который еще называли островом солнца.
   - Слушай, все интересно было. Ты ведь не родня сотвалльским? Али папенька где нагулял?
   - Не-е, приемный.
   - А что с родными?
   - Изгнали.
   - Звиняй тогда.
   - Да ниче. Слышал про новый Разлом на востоке Пятна? Лет пять назад появился?
   - Ага.
   - Я с еще одной девчонкой попали под Выброс. Отец полез спасать. Нас с ним изрядно покалечило. А Стефина, она... погибла, да. В общем отец не смог тянуть аренду земли. На лечение еще куча денег ушло, в долги влезли. Короче, решил он одного соседа зажиточного обчистить, да попался. Ну а потом родителей изгнали с Вайса, вот и вся история.
   - Да, сочувствую.
   - Ладно, чего уж. Просто им не повезло. Сделанного не воротишь.
   - Точняк. Гля, что про ту тетку скажешь?
   Я прильнул к щели, осматривая женщину, вставшую рядом.
   - Хмм, она с помощником.
   - Он будет занят покупками. А мы в это время - вжик-кжых, и нет нас.
   В этот момент женщина глянула по сторонам, и ее глаза на секунду задержались на бочках. Меня аж до пяток пробрало. Словно взгляд боевого птера, почуявшего опасность.
   - Гм, да... пожалуй, не стоит, - протянул впечатленный Зарт.
   Рынок только на первый взгляд напоминает хаос. Со временем глаз выделяет отдельные группы. Грузчики, что доставляют к прилавку свежеразделанные туши, засоленную рыбу или лотки с овощами и водорослями. Мелкие водоносы, снующие тут и там. Патрули стражи, неспешно прохаживающиеся известными маршрутами, иногда останавливающиеся, чтобы перекинуться парой слов со знакомыми торгашами. Эта публика мало интересовала нас. А вот покупатели с тугой мошной, обвитые сверкающими драгоценностями - наши клиенты.
   Найти подходящую цель - целое искусство. Тут все зависит от наблюдательности. Вот висит у одного красивый клинок на поясе - сразу видно, декоративный. А у другого вся рукоять истерта, с таким лучше не шутить. Походка. Если человек идет легко, подпрыгивая, то и убежать от столь резвой жертвы будет проблемно. А если переваливается, тяжело отдуваясь - такого облапошить проще. Как, например, вон тот толстяк...
   - Зацени регчика, - шепнул я приятелю.
   - Да-а, зачетный шпендель. Только вот щегол рядом с ним непрост.
   - Посмотри, как его правый карман топорщится.
   - А мешочек на поясе так и манит, - ухмыльнулся Зарт. - Походу он с Малого, если по одежке судить.
   - И че?
   - Они любят в таких мешочках деньги таскать. Да не мелочевку какую, а приличные монетки.
   - Берем?
   - А щегол как же?
   - Я отвлекаю, ты режешь. Делим поровну. Лады? - предложил я.
   - Рискованно. Эх-х, с той стороны его Башмак скоро приметит, и плакали наши денежки, - несколько секунд Зарт раздумывал. - Идет. Выдвигаемся.
   Мы покинули укрытие из бочек и разошлись в разные стороны. Зарт медленно шел позади них, я же быстро двинулся в обход. Толстяк с Малого иногда останавливался возле палаток с изделиями из кости и дерева, отдавая дань мастерству резчика. Что-то даже купил. Поэтому я успел выйти на позицию, когда он даже не дошел и до середины рядов.
   Накинув капюшон, я прогулочным шагом двинулся вперед. Молодчик рядом с толстяком подозрительно оглядывался по сторонам, следя за обстановкой. Его надо отвлечь в первую очередь. Поравнялся с целью я, как и планировал, прямо рядом с лотком батата. Зная особенность здешних палаток, можно провернуть один трюк...
   - А почем у вас... - обратился я к торговцу, указывая рукой на ящик с овощами. Продавец не успел ответить, как я незаметным движением подцепил лоток, отчего тот поехал по наклонной и рухнул на землю. Батат покатился под ноги щегла и толстяка, ударив их по сапогам.
   - Балда, смотри куда руки тянешь!
   - Простите, тан, я не нарочно...
   - А, что... Стой! - толстяк повернулся и закричал Зарту, который уже начал убегать прочь с зажатым мешочком в руках.
   Щегол схватился за рукоять меча и намеревался последовать за приятелем, но я вовремя поставил подножку. К чести охранника, тот сделал ловкий перекат и снова встал на ноги. Но и я на месте не стоял. Увернувшись от мясистых лап толстяка, я припустил следом за Зартом. Безопаснее, конечно, было рвануть в противоположную сторону, но там хозяйничал Башмак, Костоправ и другие люди Слепого Чена. Только в одной части рынка они позволяли нам иногда щипать прохожих, и попадаться им на глаза лишний раз не стоило. Нашей с Зартом мечтой было набрать денег на вступительный взнос в банду Слепого Чена. Тогда будет и кров, и еда, и свое место в городе, защита в случае поимки, оплата штрафов. Можно будет и учителя найти. Это тебе не жалкая шайка Сотвалле, шныряющая по окрестным деревням и выбивающая дух из низших лервов. Здесь рыбешка крупная. Даже эсперы бывают недосчитываются монет в кошеле.
   - Держи вора! - раздался визг на площади.
   Справа к нам рванули стражники. Далеко, не успеют. Кому как не нам знать их маршруты и скорость передвижения. Зарт в один прыжок перемахнул через бочки и побежал дальше в проулок между двумя домами. Во взбудораженном состоянии я легко повторил его подвиг и пронесся над препятствием практически не сбавляя хода. А щегол то молодец - почти догнал меня. Но почти не считается. Пути отступления у нас хорошо подготовлены. Зарт впереди нырнул в проем забора, отогнув доску в сторону. Вскоре и я достиг высокой деревянной перегородки между домами. Сдвинул доску и попытался было протиснуться, но уперся в деревянную стенку. Липкий страх тут же окутал сознание, и я напряг все силы, чтобы сдвинуть контейнер с места. Удалось чуть оттеснить его в сторону так, что образовалась небольшая щель. Сдирая руки в кровь и портя одежду, я попытался пролезть в проход.
   Мне это почти удалось, как ногу сдавило железными тисками и потащило назад.
   - Нет!
   - Попался, падла, - услышал я довольный голос молодого мечника с куцыми усами. Второй ногой я попытался дать гаду промеж ног, но тот приставил к моему горлу лезвие. - Дернешься, всажу насквозь.
   Что-то теплое потекло по шее.
   - П-понял.
   Мужчина рывком поднял меня за шкирку и потащил к рынку. На площади нас ожидали несколько стражей и разъяренный толстяк, возмущенно вещающий окружающим:
   - Ну вы посмотрите, средь бела дня ворье лютует. А стража чуть ли не пешком за ними бегает. У нас в Малом подобного безобразия нет! А, вот и ты, паршивец!
   Мужчина отбросил мой капюшон, схватил за ухо и сильно выкрутил.
   - Ай-ай!
   - Где твой сообщник, признавайся!
   Я ничего не ответил, только вцепился в руку, что выворачивала мне ухо.
   - Бек-ли, найди деревяшку.
   - Да, тан.
   В один момент охранник притащил откуда-то деревянный чурбак и поставил перед хозяином.
   - Да этот малец из шпаны сотвалльской походу, - лениво шмыгнул носом один из стражей. - Давайте мы запишем ваши показания, тан. Может, вам возместят часть украденного.
   - Не нужны мне никакие показания! Совсем тут распустили ворье у себя в Громе. В Малом все решается просто.
   Толстяк крепко схватил меня за руку и вытянул на чурбаке.
   - Нет! Стойте! Помогите мне! Этот человек безумец. Я ничего не крал. У меня ничего нет!
   Я попытался поймать взгляд кого-то из стражей, но тем было плевать на мою судьбу. Они наоборот с интересом следили за бесплатным представлением. Сволочи!
   - Руби! - скомандовал мужчина.
   Бек-ли быстро занес клинок. Я попытался переместить лапищу, охватившую мою руку, но не смог сдвинуть ни на дюйм.
   - Стоять! - раздался сзади приказ.
   Однако эти слова не остановили движение меча. Зато толстяк чуть ослабил хватку. Я изо всех сил дернулся, убирая руку из-под удара. Не успел. Металл прошелся наискосок, начисто срезав кончик среднего пальца, половину безымянного и мизинец. Брызнула кровь, боль тугой волной прокатилась по телу. Но я привык терпеть боль сильнее этой. Поэтому сжав зубы, я обхватил обрубки левой рукой, стараясь пережать кровь, пока толстяк отвлекся. Из глаз потекли непрошенные слезы.
   - Что все это значит? Кто разрешил вершить самосуд? Стража? - услышал я требовательный женский голос. Повернувшись, сквозь влагу, заполонившую глаза, я узрел красивую девушку в дорогой одежде с копной темно-зеленых волос. Рядом с ней стоял мужчина средних лет, с интересом поглядывая в мою сторону. В глаза сразу бросилась зеленая прядь в волосах, что говорило о принадлежности к высокому клану.
   - Мы только подошли, эспер-тин, - вежливо солгал один из стражей. - Этот господин сам поймал вора и решил наказать.
   - О вас я еще доложу, куда следует.
   - Эмма, брось ты их.
   - Не мешай, я еще не закончила.
   Спутник девушки вздохнул с видом мученика.
   - Я официальный купец из Малого Пятна. Меня обокрали прямо посреди рынка! - возмутился толстяк.
   - Я эспер клана Ликовинд. Еще вопросы?
   - Простите, тин, не разглядел герб на вашей одежде, - нехотя склонил голову боров.
   - С этим мальчиком вы закончили. Иди за нами, - последнее девушка бросила уже мне. Я поспешил за своей спасительницей. Все-таки, ее вмешательство позволило мне сохранить кисть правой руки. Указательный и большой пальцы целы - жить можно. Конечно, квалифицированный волшебник может без проблем вернуть утраченную конечнось, но за такую услугу придется выложить целое состояние.
   Мы остановились на пустом месте возле птерни, откуда несло смрадом перепончатокрылых животных.
   - Стамофер, пальцы взял?
   - Да, тин. Я же вас знаю, - мужчина скривился и вытащил окровавленный платок, в который были завернуты ошметки моих пальцев.
   - Прикладывать надо все разом, иначе рана может зарасти. Держи ровно, не то приделаю ногтем вниз.
   - Да, тин!
   Дрожащей рукой я приставил окоченевшие пальцы на место, стараясь повернуть нужной стороной.
   - Мизинец я сама подержу, - Эмма без всякой брезгливости схватила наиболее пострадавший палец.
   Далее из ее рук полился яркий желтый свет, охвативший мои кисти и начавший впитываться в тело. Почувствовал жар, а потом и сильное жжение в месте пореза.
   - Не торопитесь, тин, - посоветовал Стамофер. - Аура мальчика на пределе. Если бы он был обычным лервом, могли бы возникнуть проблемы.
   - Извините, - покаялась девушка. Она еще совсем юная. Лет на пять меня старше. А как перед ней стражи вытянулись - словно она их магиструс.
   Жжение и жар уменьшились, света стало меньше.
   - Привыкла к проводимости других эсперов, - пояснила мне Эмма, словно извиняясь.
   - Спасибо вам, тин.
   - Сам напросился. Может, теперь тебе хватит мозгов бросить это грязное занятие? Стамофер, а что вы говорили насчет его необычности?
   - У него странная аура. Я хочу осмотреть ее, - сказал спутник, задумчиво глядя куда-то сквозь меня.
   Я поежился.
   - Ясно. Ну и как же ты умудрился дать им схватить тебя? - поинтересовалась Эмма.
   - Мой друг закрыл мне путь отхода, хотя знал, что я за ним бегу, - злобно прошипел я.
   - Какой нехороший. Друзей следует выбирать с умом, - Ага, как будто я с первым встречным дружбу затеваю. Ведь я правда доверял Зарту. Обидно, тритона ему в глотку! - Ну вот и все.
   Я подвигал пальцами. Работают! И пяти минут не прошло.
   - Извини за шрам. Я не настолько умела, чтобы лечить чисто.
   - Спасибо вам огромное, эспер-тин, - поклонился я в пояс.
   - Ладно, теперь следуй за мной, - приказал Стамофер.
   - Я бы не хотел... - пробормотал я.
   - Все в порядке, - улыбнулась мне Эмма. - Стамофер ничего плохого не сделает. Если что, напомни ему, что я сотру его в мелкую пыль, если он переступит границы, как в тот раз.
   Мужчина закатил глаза.
   - Хорошо. Но к вечеру мне надо успеть домой, - отозвался я после кратких раздумий.
   Эмма попрощалась с товарищем и ушла дальше по центральной улице.
   - Я дам тебе пару монет за неудобства, - обратился ко мне Стамофер. - А то сбежишь еще, гоняйся потом.
   Прямо в птерне, возле которой мы стояли, нас дожидалась карета с гербом Ликовинд, запряженная мощным тягловым ящером. Стамофер бросил несколько слов кучеру, и мы покатили по городу. Я только пару раз ездил в карете стражи, когда отца судили, поэтому с интересом осмотрел убранство внутри, после чего прильнул к окну. Мимо проплывали здания и жители Тытлага. В карете я почувствовал себя защищенным, даже кровожадный взгляд Стамофера не сильно напрягал. Не будет же он надо мной какие-нибудь зверские эксперименты проводить?
  
  
   Глава 3
  
   Довольно быстро Тытлаг остался позади, после чего мы ехали не более десятка минут. Карета свернула на ухоженную дорогу, вдоль которой росли смешные кусты, обрезанные в виде разных животных. После показался большой особняк с широкими колоннами со стороны фасада. Прямо дворец. Что и следовало ожидать от клановых эсперов.
   Настоящий дворецкий отворил дверь кареты, и Стамофер элегантно спустился на землю, затем наружу вывалился и я. Стены особняка были выкрашены в ровный белый цвет, только оконные проемы -- в светло-зеленый, да двери отливали цельной сероватой древесиной. Дорогое дерево.
   - Тан, обед будет подан через пятнадцать минут, - склонился лерв. На левой стороне его формы был вышит герб клана Ликовинд.
   - Принесешь в операционную.
   - Слушаюсь.
   Навстречу нам из главного входа вышел молодой мужчина в легкой рубашке и брюках. При беглом осмотре никаких клановых атрибутов во внешности или одежде заметно не было.
   - Наставник, вы снова привели сюда какого-то оборванца? - сходу укорил он Стамофера.
   - Не переживай, Гилль. На сей раз я не собираюсь в отношении него предпринимать действий, не совместимых с жизнью.
   - Да уж надеюсь! Какой скандал в прошлый раз поднялся. Нам стоило хотя бы убрать останки лерва до прихода гостей.
   У меня по необъяснимой причине задергался глаз, и остро захотелось оказаться где-то подальше от этого поместья смерти. Словно прочитав мои мысли, старший крепко ухватил меня за плечо и подтолкнул внутрь. Мы оказались в высоком помещении. На стенах висело множество картин. Широкая лестница, украшенная небольшими скульптурами, вела на второй этаж.
   - Не пугай мальца. Надо, чтобы он находился в сознании при обследовании. Да и Эмме обещал. А она в этом вопросе крайне чувствительная. Эх-х, молодежь. К слову, позволь представить тебе моего нерадивого ученика, юниор-волшебник Гилль. Мое же имя, как тебе уже известно, Стамофер. Приор-волшебник. Идем.
   Стамофер бросил легкий пиджак дворецкому и направился в правое крыло здания. Мы с Гиллем последовали за ним через неширокий коридор, увешанный также картинами, и зашли в помещение слева. Сразу в нос бросился слабый неприятный запах. Вдоль стены стояли шкафы с непонятными инструментами и банками, в которых плавало нечто жуткое. Вуйла мне в жены, лучше уж без пальцев бы остался, чем такое...
   - Наставник, удалось спросить про Эмму?
   - Не выдалось удобного момента. Не стоит сильно надеяться на помолвку. Скорее всего ее отдадут клану Гу, в последнее время с ними активно ведутся переговоры.
   - Что?! Но как же мое прошение?
   - Остынь, Гилль. Если бы вы вместе с Эммой подали прошение, то еще мог быть шанс. Но с твоими перспективами развития лучше обратить внимание на кого-то попроще.
   - Наставник!
   - Я уже второй год твой наставник, а ты все также не научился держать язык за зубами.
   - Но он всего лишь лерв! - обернулся на меня молодой эспер.
   - Думаешь, я привел бы сюда простого лерва? Раскрой свой Сэнс ученик и начни наконец работать!
   - Да, наставник. Как твое имя?
   - Эван.
   - Эван, снимай куртку и ложись на стол.
   Я выполнил требование эспера, устроившись на жесткой чистой лежанке с металлической окантовкой и висящими по бокам зажимами для рук и ног.
   Гилль обратил пристальный взор на мою персону, нервно теребящую край рубахи:
   - Я вижу множественные повреждения оболочек ауры. Защитные выжжены почти подчистую. Хм-м, есть оболочки, характерные для неразвитого эспера: остатки маскировочных, подобие резонансной. Средоточие отсутствует. Сэнс... разрушен. Сплетение сильно повреждено. Смешение... вроде есть какие-то зачатки, но не уверен. На ноге два паразита. Убрать?
   - Действуй.
   Уже позабытая колючая волна пронеслась по телу.
   - Есть предположения, что могло вызвать подобное?
   - На работу колдуна непохоже. Слишком грубо. Врожденный дефект также отпадает. Не мог же он побывать в астрале?
   - Вот и мне стало любопытно, - почесал короткую бороду Стамофер.
   Я поднял руку словно на уроке в школе и негромко произнес:
   - Несколько лет назад я попал под Выброс.
   - Вон оно что! - воскликнул Гилль. - Теперь все сходится.
   - Любопытный экземпляр, - протянул старший. - Будь ты более взрослым эспером, Выброс бы мало что мог тебе сделать. Обычно с похожими повреждениями поступают лервы, но у них само собой другой рисунок ауры.
   - Сомневаюсь, что тут что-то можно сделать, - протянул Гилль.
   - Да-а. Но попробовать стоит. Люди - удивительно живучие существа. А аура сама по себе настоящее чудо природы. Так мало изучена. По каким законам живет, как ее лечить, отчего возникают врожденные дефекты? Отчего происходит неосознанное подавление некоторых оболочек при возвышении? Что-то я отвлекся. Эван, не желаешь поучаствовать в одном опыте? Не могу гарантировать, что смогу восстановить ауру, плюс -- это будет очень больно.
   - Хотите простимулировать огрызок Смешения, наставник?
   - Таны, обед готов, - невозмутимый дворецкий вкатил тележку, уставленную прикрытыми блюдами.
   - Отлично. Мы с Гиллем перекусим. А ты Эван, думай.
   Эсперы приставили стулья к тележке и принялись неторопливо насыщаться. По комнате разнеслись приятные ароматы, заставив живот завистливо буркнуть.
   - Перед операцией есть нельзя, но после накормим.
   Сегодняшний день принес море впечатлений, в основном плохих. Но после света, которым меня лечила Эмма, чувствовал я себя прекрасно. На самом деле я решил почти сразу, но по непонятной причине тянул с ответом до тех пор, пока эсперы не закончили прием пищи.
   - Я согласен.
   - Превосходно. Гилль, бери бумагу, будешь записывать происходящее с аурой. Взгляд со стороны не повредит. Эван, заковывать в кандалы я тебя не буду, но постарайся не дать мне в глаз, идет?
   - Постараюсь, - кивнул я.
   Стамофер подошел к шкафу и достал оттуда короткую палку.
   - Зажми зубами.
   Я выполнил требование, внутри холодея от предчувствий грядущей боли.
   Молодой эспер подошел с правой стороны стола, держа в руках бумагу и дорогущую ручку из кости птера с чернилами, добываемыми из океанских спрутов. В Тытлаге такие штуки были по карману немногим.
   - Основная работа будет на тебе, Эван. Постарайся направить все внутренние силы, весь свободный эфир в те места, что будут сильно болеть.
   Приор-волшебник опустил руки мне на живот и лоб, после чего показалось желтое свечение. Мягкое тепло быстро переросло в едкий жар, а после сменилось невыносимым жжением. Было очень больно, но не настолько, чтобы я потерял сознание. Прикусив деревяшку, я постарался сосредоточиться. Лоб горел огнем, в животе плескался раскаленный металл. Изо всех сил я старался направлять свою внутреннюю энергию в места боли, но никаких изменений не происходило. Да и самого тока силы внутри себя я не чувствовал. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем давление начало ослабевать.
   - Как ты себя чувствуешь?
   - Хреново.
   - Еще бы, - усмехнулся Стамофер. - Гилль, что скажешь?
   - Смешение все также выглядит нерабочим. Особых изменений не вижу. Наставник, какой в этом смысл? Средоточие ведь не восстановишь.
   - Да плевать на лерва. Важны результаты самого опыта. На острове много эсперов-инвалидов, попавших под удары колдунов или астральных тварей. Если я смогу им хотя бы немного помочь, они в очередь будут выстраиваться перед дверьми. А где очередь, там и деньги.
   - Я понял, наставник. Значит, Средоточия у него не будет?
   - Кто я, Гайя, по-твоему? С нуля ауру не слепишь. Только возвышение может помочь. Лет эдак за тридцать медитаций, в зависимости от личных характеристик.
   - А что насчет Сэнса? Кое-что ведь осталось?
   - Ты прав, - внимательно посмотрел на меня Стамофер. - Но активная стимуляция может быть фатальной для ауры с вероятностью в восемьдесят процентов.
   - Если что, я успокою Эмму. Ей известно, где живет этот лерв?
   - Нет, она даже имени его не спрашивала.
   - Тогда о чем переживать? - продолжил Гилль спокойно. - Скажем, что просто отпустили его.
   - И правда, - загорелся приор. - Давно я с Сэнсом не работал.
   - Эмма сотрет вас в мелкую пыль, Стамофер, - прохрипел я.
   Повисло тягучее молчание, которое первым нарушил старший волшебник:
   - Пожалуй, закончим на этом. Гилль, пойдем наверх, обсудим результаты, - эсперы направились на выход из помещения, полностью игнорируя меня. - Смотри, новый вариант внедрения менее чувствителен к...
   Дальнейший разговор я уже не слышал, поскольку мужчины удалились по коридору. Я попытался подняться, морщась от мелькающих вспышек боли. Тело отзывалось быстро, но аура в области головы и живота пульсировала, словно ее разрывает на части. Отчего мысли затуманились. Вот в такие редкие моменты и начинаешь чувствовать разницу между физическим телом и эфирной оболочкой. Подобный опыт у меня был после выброса и во время приступов. Неожиданно твердая рука поддержала меня за спину и помогла сесть. Передо мной предстал седовласый слуга, что встречал хозяина поместья ранее и привозил обед.
   - Сэн, прошу простить танов, они увлекающиеся натуры...
   - И ни во что не ставящие жизнь лерва, да?
   - Тебе следует поесть.
   Дворецкий невозмутимо подкатил тележку с разными блюдами. После эсперов осталось еще достаточно, чтобы накормить троих таких как я. М-м, вкуснятина!
   - Сэн, возьмите это скромное подношение в счет неудобств.
   Я принял небольшой позвякивающий мешочек.
   - Спасибо. Стамофер-тан не забыл про свое обещание.
   - Тан нередко не обращает внимание на подобные мелочи. Поэтому мне приходится следить за гостями самому. Надеюсь, ты не в обиде на наш дом?
   - Нет, - вздохнул я. Хоть к эсперу я не питал светлых чувств, но вежливому слуге-лерву грубить было бы не к месту.
   - Я провожу вас к выходу, сэн.
   - Спасибо.
   Судя по положению солнца уже часа три, а значит, следует поторопиться. Снаружи поджидал кучер-лерв.
   - Сэн, забирайся. Домчим с ветерком.
   - Всего хорошего, сэн, - коротко поклонился напоследок дворецкий и направился обратно в особняк.
  
   До дома добрались без приключений. Еще даже темнеть не начало. Угодья Сотвалле располагались в миле севернее окружного тракта. Село насчитывало около сотни дворов и именовалось Колотонвилль. Судя по занимаемой территории, деревня выходила внушительной, но на самом деле все лервы здесь арендуют участки земли, и дома расположены на некотором удалении друг от друга. А чтобы оплачивать аренду приходится пахать с утра до ночи. Семья Сотвалле считалась зажиточной - нам принадлежало хорошее пастбище, да и огород был немаленьким.
   - Остановите здесь, дальше я сам.
   - Лады. Бывай, сэн! - махнул рукой на прощание кучер и принялся разворачивать телегу.
   Чтобы не вызывать лишних расспросов, я остановился подальше от дома. Хотя наверняка доложат. Почти весь тракт и дорога к Колотонвиллю имели по краям жилые участки. Не знаю, как в других местах, а провинции Пятна Грома заселены очень густо.
   Я поспешил, опасаясь, как бы от Свена затрещину не получить. Но на этот раз я буду готов и попробую пнуть по коленке. Если не давать сдачи, то братья совсем борзеют. Это я хорошо понял еще в первый год приемной жизни.
   На лавке перед домом высиживал Хэнк, смоля горькопахнущую папиросу.
   - Вернулся, вуйлов сын. Подь сюды, - я застыл на месте. - Я сказал, иди сюда!
   Я осторожно подошел и получил сильный удар кулаком в скулу. В глазах посыпались искры.
   - Ты что, отрыжка бездны, последние мозги растерял? Какого щупальца ты делал на рынке? Почему я должен был все это выслушивать от стражи, а?
   Гадство. Похоже, пока Хэнк был в Тытлаге, где-то пересекся со стражниками, и те ему все рассказали. Меня подняли за шкирку и поставили на землю.
   - Покажи руку.
   Я вытянул правую ладонь, и отчим пораженно уставился на нее:
   - Шрамы... как это?
   - Тин эспер вылечила меня.
   Смачная затрещина прилетела мне по голове.
   - Одни проблемы создаешь! А эт че такое?
   Хэнк резко отобрал мешочек, который я сжимал в другой руке.
   - Э-это мое! - потянулся я, но получил удар в грудь и осел на землю, ловя ртом воздух.
   - О-о! - заглянул внутрь отчим. - Ладно, будем считать, что наказание отработал. Иди, тебя там Свен ждет. Завтра возьмешь себе пазов обратно. И смотри, еще одна такая выходка, и отправлю в Пятно ягоды собирать. Понял?
   - Да.
   Отчим несильно пнул меня.
   - Да, тан! Я все понял.
   Хэнк скрылся в доме, и я поднялся с земли. Вот тупица! Как я не допер спрятать деньги? Но кто ж знал, что меня поджидать у входа будут? Думал, пробегу быстро к тайнику и спрячу. Даже не посмотрел сколько там! Уж точно больше, чем стоимость двух десятков поеденных пазами кочанов капусты. Натуральный касиозавр!
   В целом чувствовал я себя нормально. Будет несколько синяков, ну так не привыкать.
   - Где ты шастаешь?! - сходу набросился Свен.
   - Хэнк сказал, что с завтрашнего я буду пасти, - ответил я быстро, чтобы не получить очередную затрещину.
   - Ладно, разбирайся дальше сам, - бросил сводный брат с облегчением и покинул загон.
   Внимательно осмотрев каждого паза, я решил, что следующим днем надо стричь троих. О чем сообщил приемным сестрам, что устало латали чью-то одежку. Те обрадовались. Ведь Врина плохо разбиралась в пазах, а значит можно не особо торопиться со стрижкой, отдохнуть. Даже несмотря на то, что щипцы для стрижки ужасно тугие и тяжелые. И нагоняя от тетки не получить за это. Пожалуй, только это небольшое сотрудничество поддерживало нейтральные отношения с девочками. Они могут сколько угодно лебезить передо мной сейчас, но я отлично помню их издевательства, когда только попал в семью. Можно конечно и обломать им лафу, сказав Врине сколько на самом деле уходит времени на стрижку паза, но портить отношения не хотелось.
   Ночью заснул с большим трудом. Боль после лечения накатывала волнами, упорно возвращая в реальность из мутного забытья.
   - Хорош дрыхнуть. По заднице опять получишь! - растолкала меня одна из сводных сестер - одним из самых последних.
   - Иду, - ответил я, давя зевоту.
   - Держи, я собрала тебе на завтрак и обед, - с постным лицом передала мне узелок сестра.
   Я кивнул. Похоже, для них день стрижки ОЧЕНЬ много значит, раз они сподобились оказать мне услугу.
   Прежде чем повести пазов на выпас, пришлось преодолеть сильное сопротивление стада, не желавшего оставлять троих соплеменников в загоне. Тут без Дикого бы мы не справились. Мелкий ящер покусывал животных за ноги, громко ухал и бил хвостом. За что потом получил от меня немного припасенного лакомства.
   Животные дергались и порывались было свалить обратно к загону, но в целом мы справились. Дикий исправно отрабатывал в надежде получить еще подачку. Я же развалился на любимом месте под деревом на подушке из сена. Надежда не оставляла меня, и я решил попробовать вызвать магию. Боль еще не до конца прошла и было боязно. Ну а вдруг получится? До восьми лет тренировать магию нельзя, чтобы не повредить развитию ауры. Но мне уже давно не восемь лет. Да и повреждать по сути нечего.
   Я закрыл глаза и сосредоточился. Нужно найти определенное состояние. Свое состояние.
  
   До обеда я просидел без всякого результата. Никакого отклика. Я пытался найти магию лежа, сидя, скрестив ноги, стоя, прыгая и даже на руках, прислонившись спиной к дереву. Пытался представить себя в разных ситуациях. Как тогда, при Выбросе. Глухо. Обидно, но ничего не поделаешь.
   Что ж, недельку покопаюсь в себе, а потом надо бросать и заниматься более реальными делами. На вступительный взнос к Слепому Чену собрана только пятая часть. Спасибо за ценный урок, Зарт. Доверять нельзя никому. Работать лучше в одиночку. Надо будет по возможности отомстить кидале. Накатило уныние. Слишком много кому надо отомстить. Самому бы выжить.
   Следующим днем наступило время дойки, в который мы с сестрами и двумя младшими братьями все утро занимались пазами. Добытое молоко забрали, дальнейшая его судьба меня уже не касалась. Животных быстро прикормили сухим кормом с питательными добавками, после чего я их снова погнал на пастбище. Пазы дают молоко раз в три-четыре дня. В зависимости от времени года и корма могут и неделю бегать пустые. Молочные фермы держали касиозавров для этих целей. Огромные туши в высоту почти с человеческий рост, а в длину до пятнадцати футов без учета хвоста. Заднюю часть головы обхватывает широкий костяной нарост, что делает их немного похожими на цератопсов. Они давали намного больше молока и мяса, но и ухаживать за касиозаврами очень сложно. Такие раздавят и не заметят. Из их шкуры еще сапоги делали для лервов, из пазьей шкуры - тулупы и теплые одеяла. По цвету молока легко определить его происхождение: касиозавры давали желтое молоко, пазы бело-серое.
   Также мы разводили региоптеров. Это такие маленькие птеры с перепончатыми крыльями. Летать не умеют. С них мы получали яйца и мясо. Чаще их называют регами, а касиозавров - касами. У пазов же их название настоящее, не сокращение. Хэнк когда-то сказал, что пазов завезли на Вайс давным-давно. Поэтому они так непохожи на привычных птеров и ящеров.
   После полудня меня разморило в тенечке под стрекот насекомых. И я смог поймать то ускользающее ощущение спокойствия. Бездонная боль пронзила ауру навылет, и я скрючился на земле, судорожно хватая ртом воздух.
   - Чтоб меня вуйл схарчил, - выругался я, утирая слюну с подбородка.
   Спустя час боль немного отступила. Солнце висело высоко в небе, покрытом близкими белыми облачками. Прикрывшись от света ладонью, я без всякой цели вглядывался вверх с какой-то наивной надеждой получить ответы на свои вопросы. Однако светило молчало. Как говорится молчание - знак согласия. А значит буду пробовать дальше.
   Этим вечером мне еще два раза удалось поймать свое состояние. И на второй раз я потерял сознание. Очнулся, когда уже начало темнеть. Слава Гайе Дикий следил за стадом и не давал им уйти далеко. Я быстро скормил ему остатки сухарей и погнал стадо домой. По пути встретился со Свеном, которого послали за мной. Поругались немного, но увидев, что с пазами все в порядке, он успокоился и помог загнать скотину в загон. Трогательная сцена встречи стада с тремя лысыми остриженными пазами вызвала умильную улыбку. Их все вылизали с ног до головы. Приятно, наверное, когда кто-то радуется твоему возвращению.
   На ужин нас ждала наваристая регья похлебка и даже по маленькому шматку пазьего сала с лепешкой. Большая часть детей ели все вместе за длинным столом. Разносили пищу сводные сестры. Работа на кухне была им не в тягость. Еще бы - судя по округлым бокам сами частенько тягали продукты. Я сидел в самом конце стола, даже младшие братья помещались после меня. Вроде как чем ближе к главе стола, тем почетнее. Там кстати восседал младший родной сын Клибень восемнадцати лет отроду. По бокам - старший сводный брат и средний - Свен. Старший родной сын уже ужинал со взрослыми, как и родная дочь. Хотя она чаще пропадала по ночам. Ну а я чай не дурак, в курсе чем ночью можно подрабатывать. Бывало, что и сводные братья с ней уединялись, после чего слышны были стоны и охи. Хэнку было пофиг, он только свою мзду забирал. А вот Врина постоянно ругалась с дочкой.
   Как правильно есть - это целая наука, которую я освоил путем проб и ошибок. Ноги я спрятал как можно дальше под лавку, чтобы с противоположной стороны стола не наступили. Иногда средний брат напротив еще любил пнуть меня по коленке, но тогда я обязательно бил в ответ. Сестры разлили похлебку и стали разносить тарелки. У меня с ними вроде бы все хорошо, поэтому на этот раз часть моей еды они не пролили "случайно". Сразу застучали ложки. Левой рукой я прикрыл тарелку, чтобы не перевернули. Краем глаза постоянно косил по сторонам, следя за тем, чтобы никто не подбросил инсектоида или еще какую дрянь. И бешено работал ложкой, опустошая тарелку. Справился за полминуты. Уф-ф, похоже все прошло без осложнений.
   - Лысый, откуда у тебя шрамы? - спросил средний брат напротив, намекая на руку.
   - Дикий покусал, наверное, - бросил Свен со смешком.
   - Да, сволочь такая. Мяса ему захотелось, - соврал я.
   - Скорее уж пазы покусали.
   - За то, что к пазихе начал приставать!
   - Точняк! - за столом раздался громкий смех.
   - Будешь теперь не Лысый, а Пазихолюб! - и новый взрыв хохота.
   Мне же оставалось молчать, чтобы не спровоцировать. Начну обзывать в ответ, совместно задавят. Или даже побьют. Разговор за столом сильно оживился:
   - Так он же еще мелочь совсем, ему и рега должно хватить!
   - Это не заразно? - спросил кто-то из младших.
   - Я не хочу с ним за одним столом сидеть! Может ему еду выносить на улицу к Дикому поближе?
   - Было бы забавно. Только предки не разрешат.
   - Ну пусть тогда с пола ест хотя бы!
   - Свен, смотри, перепутает тебя ночью с пазихой! - брякнул Клибень и заржал.
   - Да иди ты! Я его сразу оскоплю щипцами для стрижки.
   - Ха-ха-ха-ха! Лысый, умеешь ты народ рассмешить! Чисто шут! Тебе бы в зверинце выступать.
   - ... с пазихой!
   - Кха-кха. Это был бы потрясный номер!
   - Если уродятся лысые пазята, то сразу ясно, кто постарался!
   - Ха-ха-ха-ха-тьху, - Клибень аж похлебкой поперхнулся от смеха. Свен похлопал того по спине.
   Сестры также покатывались, но кое-как поделили шмат сала. Я быстро забрал свою порцию и стал выходить из-за стола, хотя обычно сидел до конца. Поставить подножку или дать оплеуху тому, кто первый выходит - наша славная семейная традиция. Но на этот раз никто не стал докапываться.
   - Лысый, как ты можешь есть пазье сало? Вдруг это твоя бывшая подружка? - донеслось мне напоследок вместе с очередным диким ржанием. Остолопы.
   Что-то мне подсказывало, что в общую опочивальню лучше не возвращаться. Проскользнув в сарай, я забрался в стог сена и с комфортом разлегся на сухих стеблях. Небось будут снова зубоскалить насчет того, что я сплю с пазами. Да и Семеро с ними. Тренировка ауры каких-то особых поз не требовала, поэтому я постарался еще раз поймать свое состояние. Вскоре мне это удалось, и сознание плавно отправилось в темноту. Болезненный обморок перешел в тревожный сон, и я продрых до позднего утра.
  
   - У-у, холодрыга, - начал я разминать затекшие конечности. - Надо было одеяло захватить.
   Лето подходило к концу, передавая эстафету короткой легкой зиме, как распорядились власти острова. И если днем было еще тепло и иногда даже жарко, то ночью температура сильно падала.
   Распорядок мой ничуть не изменился. Пазы, пазы, пазы и ничего кроме пазов. Хотя работа не особо напряжная, но отлучиться нельзя ни на минуту. Как прикажете деньги зарабатывать в такой ситуации? На рынок Тытлага лишний раз лучше не соваться -- слишком уж внешность приметная. Я проверил свой тайник под валуном в поле. Грубая серебряная цепочка, тяжелая медная пряжка от ремня, две тонкие книжки о приключениях, одна неделя и три дня с мелочью. Монета номиналом в неделю представляла собой тяжелый серебряный плоский кругляш диаметром в два с половиной дюйма. Ходили также и банковские купюры такой же стоимости. Дни изготавливались из сплава меди и серебра. Чтобы попасть в банду Слепого Чена необходимо собрать аж полтора месяца.
   Месяц -- средний заработок лерва за, как нетрудно догадаться, месяц. При том, что налог со взрослого человека составляет три месяца в год. То есть, если ты зарабатываешь мало и не платишь налог, то тебя изгоняют с острова. Каждый из приемных детей Сотвалле с ужасом ждет своего совершеннолетия, которое наступает в шестнадцать лет. Именно тогда кончается срок сиротских льгот. И если ты не смог устроиться к этому моменту, то путь один -- изгнание с острова. Девчонкам то еще ничего -- их всех замуж выдадут. Даже если рожа кривая, все равно найдутся желающие. Ведь на Вайсе испокон веков рождалось меньше девочек, чем мальчиков. О родных Хэнк наверняка позаботится -- арендует землю, поможет с жильем. Но нам приемным рассчитывать можно только на самих себя.
   За аренду нашего немаленького участка Хэнк отстегивал в клановую казну Ликовиндам и Аспекту Благосостояния год и два месяца ежегодно. Зарт как-то поведал мне о слухах, что глава Сотвалле участвует в контрабанде запрещенных товаров. Но достоверно ничего не было известно.
   За неделю, прошедшую со случая на рынке, мне так и не удалось продвинуться с аурой. Я научился быстрее вызывать свое состояние, вот только никакого прилива сил не чувствовал. Только боль. Иногда терял сознание. Ну хотя бы случайные приступы прошли. Или, скорее, их подменили приступы, которые я вызывал намеренно.
   Восьмого дня состоялось большое по сельским меркам торжество -- помолвка старшей приемной дочери и соседского молодого мужчины. В этот день пазов я не выгуливал, но хлопот прибавилось изрядно. Дело в том, что в качестве выкупа сосед выставил девять пазов и пару десятков мелких регов. Полдня я внимательно осматривал пополнение, проверял каждую линию шерсти, копыта, пасть. Двое оказались с заметными проплешинами на боках, еще двое -- со спиленными рогами. Одна пазиха из двух не давала молока. В общем, впарили неликвид. Но Хэнк, выслушав меня, все равно остался доволен. С нашей стороны никаких серьезных подарков не было. Не потому что мы были бедными, а потому, что девушек было меньше, и они сами по себе считались сокровищем. Дом с соседом договорились ставить общими усилиями. В оставшуюся часть дня я обжирался и старательно делал припасы, если удавалось стащить что-то не скоропортящееся. Авось и пригодится.
   После пирушки все вернулось на круги своя. Я уже так привык к попыткам достучаться до магии, что совсем забыл об обещании уделить им только неделю, и продолжал стараться. Никаких изменений в ауре не заметил. Ну и ладно. Как говорил один служитель Гайи, состояние (в смысле денег) начинается с одной минуты.
   Как обычно в воскресный день вся деревня собиралась в церкви. Самое большое и высокое здание в Колотонвилле. Я знал, что местные дети частенько лазают в высокую часовню. Нечто вроде соревнования и проверки на храбрость. Ведь если тебя заметит жрец Гайи, то мало не покажется. И вуйл дернул меня попытаться залезть наверх. Нет, меня не поймали, но после того случая на ноге появились знакомые отметины. А ведь тин Ханья предупреждала меня не лазить на верхотуру. Ну а поскольку меня исключили из эсперов, я не мог рассчитывать на бесплатное лечение. Тратить накопления не хотелось, да и не было уверенности, что их хватит. Поэтому я дожидался зимы, чтобы слинять из дома в Линношого. Надеялся, что тин Ханья по старой памяти еще раз поможет мне. Все-таки повезло наткнуться на эсперов клана Ликовинд. Не только руку подлатали, но и от отметин избавили.
   "Сила в вере!" - были вырезаны слова на массивной цельной панели из серого дерева рядом со входом. Церковь Гайи представляла собой огромное деревянное сооружение с витражными стеклами, собранными из разноцветной мозаики. В солнечный день внутри было невероятно красиво. Яркие цветастые зайчики прыгали по иконам и скульптурам святых эсперов и лервов. Сама служба оставляла двоякое впечатление. С одной стороны - ужасно однообразно, скучно и долго. С другой - я ощущал себя среди по-настоящему близких мне людей, рядом с семьей. Особенно во время праздника единения, когда в церкви возжигались курительные благовония, а главный служитель ходил меж проходов, распространяя зеленовый дым своим кадилом. Пастырь Гайи говорил негромко, но очень внушительно, его слова словно врезались в память. Врина шепотом повторяла все за пастырем. Хэнк сурово молчал, думая о чем-то своем, далеком.
   - Вайс вперед ведет дух Гайи, Богини Земли! - послышались завершающие слова проповеди.
   - Славься Гайя, Богиня Земли, и да осенит нас твое благословление!! - ответный слитный гул голосов прихожан разнесся под сводами церкви.
   Я повторял вместе со всеми. Сложил ладони лодочкой, прижал их ко лбу и поклонился. Чувствовался небывалый душевный подъем. Казалось, что я сейчас горы могу свернуть, если благословление Гайи будет со мной. Ради таких моментов стоило ходить в церковь.
   - Ступайте, дети Гайи. Пусть дни ваши будут безоблачны, а помыслы чисты, - напутствовал нас пастырь. - Желающие помочь церкви, могут это сделать у входа.
  
   В один из первых зимних деньков до меня неожиданно дошло. Если я не приложу усилия, то ничего не выйдет! Как говорил тан Стамофер, надо использовать свою внутреннюю энергию. Я постарался повторить те движения ауры, которые мне удалось воспроизвести в особняке. Процесс осложнялся тем, что сам я ничего не видел и не чувствовал. Поэтому невозможно было судить о результатах. Вскоре обращение к своему состоянию вошло у меня в привычку. Я даже научился не терять сознание.
   Через пару недель пазов стали запирать в сарае -- на улице похолодало. И я наконец вышел на промысел в Тытлаг.
   - Ну привет, Зарт, - отыскал я карманника на покатой крыше одного из зданий возле рынка.
   - А, Лысый. Давно не виделись. Что смурной такой?
   - Смурной?! Из-за тебя, сволочь, меня поймали в прошлый раз! Чуть руки не лишился!
   - Да? Как это?
   - Ты контейнер уронил за забором.
   - А-а, так ты за мной побежал? Я думал, ты через лавку кожевника рванешь -- там же лаз удобный есть.
   - Кончай заливать. Скажешь, не видел, что я сзади тебя бегу?
   - Нет конечно! Что за предъявы? Я бы не стал тебя подставлять!
   Ну уж нет, Зарт. Второй раз на те же грабли наступать я не собираюсь.
   - Гнида ты, Зарт.
   Я плюнул бывшему товарищу под ноги и стал слазить с крыши.
   - А по-другому никак, Лысый, - догнал меня тихий голос парня.
   Пару дней я наблюдал за лежками Зарта, но тот словно чуял меня и ни разу не высунулся. Несколько стыренных фруктов не в счет. Хотелось прищучить его на месте преступления, но пришлось отложить эту затею. В Тытлаге имелось еще несколько менее прибыльных мест. Лучшее после рынка -- дорожный вокзал. Он состоял из большого просторного здания, где продавались билеты на разные направления, птерни с каретным двором и воздушного порта. В основном в небе сновали частные лодки вместимостью до шести персон, иногда в Тытлаге приземлялись и катера на один-два десятка пассажиров. Все козырные места прохода богатеньких приезжих были распределены среди людей Слепого Чена. Но Зарт показал мне несколько уголков, откуда можно безопасно караулить жертв без разборок с конкурентами. Там я и засел.
   В большинстве своем улов карманника составлял ноль монет. И только благодаря неимоверной удаче и личной сноровке удавалось утянуть нечто большее. Это только в сказках ушлые воришки опустошали карманы так, что жертвы ничего не чуяли. В реальной жизни была только одна попытка. И если в кармане или сумке ничего ценного не обнаруживалось, оставалось только уносить ноги. Приходилось постоянно следить за рейдами стражи. Иногда Аспект Контроля проводил проверки, забирая весь сброд: нищих, воришек и всех, кто попадется под руку. Даже если ты безногий попрошайка, приходится уметь быстро бегать. Периодически народ направляли на принудительные общественные работы, бывало судили и сразу изгоняли с Вайса. А иногда люди просто исчезали без вести. Поэтому не мудрено, что по прошествии двух месяцев мой тайник пополнился всего пятью днями, один из которых пришлось отдать схватившему меня однажды стражнику. Таким макаром к шестнадцати годам мне никак не успеть набрать нужную сумму. Осталось всего две-три зимы, в зависимости от решения Аспектов. Ладно, если совсем припрет, придется рисковать и выбирать опасную цель. Некоторых эсперов тоже можно было облапошить. Зарт говорил, что ими занимаются только самые опытные карманники Слепого Чена. Например, на волшебников не стоит варежку разевать. В два счета догонят и отметелят. Псионы чуят враждебные намерения, так что с ними необходимо жестко контролировать свои эмоции. С остальными эсперами проблем меньше, вот только я еще очень плохо умел отличать их друг от друга.
  
  
   Глава 4
  
   1724 г.к.
  
   Перед летом пазы становились еще более неуправляемыми. К тому же стадо разрослось после выкупа от соседа. Они чуяли свою силу, и ни во что не ставили нас с Диким. Хэнк, глядя на наши мучения, не стал разделять стадо, покупать еще поводырского ящера или давать мне помощника из сыновей. Глава семьи притащил откуда-то тяжелый кожаный хлыст. Красивая вещь. Рукоятка обмотана ребристой чешуйчатой кожей зеленоватого цвета. Далее идет тугое основание, на конце расширяющееся в три мягких тонких полоски. После нескольких недель тренировок, тучи ругательств, мне удалось не бить себе по рукам при ударе хлыстом через раз. Пазы сразу присмирели. Целиться еще долго учился. По заднице и ногам - чтобы не попортить шкуру и шерсть. Чай не дурак - не охота от Хэнка тумаков получить.
   Свое лечение, если так можно его назвать, продвигалось... Ну куда-то продвигалось. Мне стало немного легче находить свое состояние. И я научился соизмерять силы, не терять сознание. Все также пытался направлять некую невидимую внутреннюю энергию или эфир в те места ауры, которые болят. Однако никакого прогресса не чувствовалось. Я помню те моменты в детстве, когда внутри тела разливалось тепло. Сейчас подобные трюки оставались закрыты для меня. Решено! Пускай сейчас моя цель - Слепой Чен, я не оставлю попытки вылечиться. Десять, двадцать, пятьдесят лет. Это будет не зря!
  
   - Аура вашего мужа серьезно пострадала. Задето Сознание. Боюсь, что его эмоциональное состояние будет крайне нестабильно. Провалы в кратковременной памяти. О Выбросе он уже забыл.
   - Тин Ханья! Спасибо вам за вашу помощь. Скажите, можно как-то вылечить Закари?
   - Кое-какие методики имеются. Но думаю, вы понимаете, что бесплатно никто не возьмется. Закари - лерв, - с грустью проговорила волшебница.
   - Понимаю... Мы найдем деньги... - мама прижала кулак к груди и повернулась в мою сторону. - А Эван? Можно ему как-то помочь? Что угодно? Неужели он не сможет стать эспером?
   - Боюсь, что это невозможно. Аура не поддается внешнему лечению. У него может уйти вся жизнь только на то, чтобы вернуться к своему детскому уровню. Впрочем, с возвышением должно быть все в порядке. Если он сосредоточится на своем теле, то вырастет сильным и здоровым. Плюс вероятность появления детей-эсперов высока, а значит найти невесту не составит труда. Уверяю вас, Мешия, с Эваном все будет хорошо. К сожалению, я не могу его больше лечить. Эван До-жи исключен из базы аур эсперов, сейчас он лерв...
  
   Я вынырнул из неприятных воспоминаний. Горько стало от слов тин Ханьи. Я считал ее кем-то вроде старшей сестры или тети. Но и понять ее тоже можно. Если заниматься благотворительностью и тратить силы на каждого лерва, то никакого здоровья не хватит.
   - Шка-ка-кха, - раздалось уханье сбоку.
   - Иди сюда.
   Я вытащил кусок лепешки из кармана, и Дикий тотчас метнулся к лакомству. Я осторожно гладил ящера по спине, скользя по мягким гладким чешуйкам и стараясь не задеть еле заметный острый спинной гребень. Потом стал почесывать его любимое место - складки кожи на шее, под подбородком. Дикий - гордый ящер. Несмотря на то, что он любит, когда я его чешу, подойдет он только в том случае, если предложить ему угощение.
   - Кр-р-р, - негромко заурчал ящер. После чего неожиданно развернулся, ударил меня хвостом по ноге и умчался в поле к пазам.
   - Вот и корми его после этого, - бросил я обиженно, потирая ногу.
   Теплое весеннее солнышко пробивалось сквозь облака, листву дерева и играло бликами в глазах. Осмотревшись и сочтя, что пазы никуда не денутся, я набросил капюшон на голову и повалился на солому...
  
   Огромное деревянное судно мягко покачивалось на волнах. Вокруг разыгралась буря, ревел ветер, насылая стены дождя, серый туман стелился над океаном.
   - Командир, что на горизонте?
   Я в два прыжка оказался на верхушке мачты. Окрестности тонули в густом тумане, словно в мутном киселе.
   - Штурман, чисто!
   Некоторое время я всматривался по ходу движения судна. Показалось, что впереди очертания чего-то большого, вроде острова. Раздался грохот. Туман будто живой рванул вперед и чуть не сбил меня с мачты.
   - Нет!!! - послышался женский крик снизу.
   Я мягко спланировал на палубу с десятиярдовой высоты. Стефину окутал мерзкий туман, ставший на вид осязаемым. Видимость упала. Откуда-то из-за спины девочки протянулась костлявая рука с длинными когтями.
   - Эван! - в отчаянии крикнула штурман.
   Когтистая лапа сомкнулась на теле девочки и резко дернула сквозь туман, полностью скрыв ее от меня.
   - Стефина!
   Я бросился на помощь, но туман вдруг резко усилился, сковав меня по рукам и ногам. С рычанием попытался освободиться, как длиннопалая лапа с окровавленными когтями вынырнула сзади и сомкнулась на моем лице...
  
   - А-а-а! - прокричал я, резко дернувшись.
   Мгновение я оглядывался мутными глазами, прежде чем до меня дошло, что это был всего лишь сон. Проклятый кошмар! Видимо мои мысли о прошлом вызвали его откуда-то из темных глубин. Вуйлов выброс! Стефина, папа, мама, простите, что не смог ничего сделать...
   Многолетний опыт не подвел меня. Проспал я всего пару часов, солнце еще не успело скрыться за горизонтом. Отряхнувшись, я собрал немногочисленные вещички и, подгоняя хлыстом, погнал пазов обратно к дому.
   Горница гудела веселым смехом и пьяными песнями. Заглянув в запотевшее окно, узнал нескольких соседей и старших сыновей. Женщины, наверное, на кухне сидят. Что-то празднуют. Видать, Хэнк удачное дельце провернул. Что ж, как минимум до середины ночи лучше не появляться.
   Немного побродив по окрестностям, решил порадовать бурчащий желудок. Очевидно, что просить ужин и соваться под руку бухим лервам - затея глупая. Поэтому я направился к своему тайнику, где как раз недавно припрятал сушеного кальмара и несколько яблок. Походу, этот кальмар должен был послужить закуской на сегодняшнем пиршестве. Так что на кухню к Врине тоже лучше не заходить.
   Еще не доходя до валуна меня посетило дурное предчувствие.
   - Кто там? - опасливо крикнул я, всматриваясь в сумеречном полумраке.
   - А-р-р-р, - раздался утробный рык из-за каменюки.
   Я попятился. Какая-то здоровая тварь резко выпрыгнула из-за валуна. Ящер по размерам превосходил Дикого и был мне выше пояса. Хоть зверь и невысок, но наверняка тяжелый и сильный.
   - Акх-шка! - ящер агрессивно прыгнул вперед на пару ярдов, хвост бил землю.
   Я освободил свернутый хлыст с пояса и оценивающе осмотрел врага. Вот у этого ящера пасть была такая, что и шею мне легко прокусит.
   - Гаденыш. Ладно, жри! Давись! Чтоб этот кальмар у тебя в глотке застрял!
   Не показывая спину, я попятился, быстро удаляясь от тайника. Вскоре ящер отстал от меня и снова скрылся за валуном, чтобы продолжить трапезу.
   - Чтоб вы все сдохли! - прошипел я, бредя через деревню куда глаза глядят.
   Обида и злость раздирала на части. Что за пакостный день? Разве сделал я что-то плохое? Ладно, пусть воровство порицается Гайей, но есть ли другой выбор? Вон шайка Сотвалле и похуже вещами промышляет. Достало! Стараешься, крутишься, жилы рвешь. И все ради того, чтобы поганый ящер рылся возле моего тайника. А завтра что? Какой-нибудь прохожий прикарманит мои спрятанные денежки? Откуда этот вуйлов ящер вообще взялся? До Пятна Грома более трех миль. Куда охрана смотрит?
   Опомнившись, я поднял глаза, и передо мной предстала громада деревенской церкви.
   - Что, осуждаешь меня, Богиня? - шепотом спросил я, постепенно повышая голос. - Сама ведь навела на меня Выброс! Ты же Богиня Земли, разве не так?
   Я осекся. Что-то совсем понесло меня.
   - Извините... - я сложил ладони вместе и прижал ко лбу. - Славься Гайя, Богиня Земли, и да осенит меня твое благословление!
   На душе стало немного легче. Холодный ночной ветер забрался под куртку, вызвав стаю мурашек. Сверху на меня безмолвно взирала неполная желтая луна. Повинуясь какому-то неясному порыву, я пошел в обход здания. Обогнув кусты, в полутьме напоминающие жутких чудищ, остановился возле калитки, запертой на замок с внутренней стороны. Жесткая металлическая решетка когда-то давно была подпилена хулиганами. Опустившись на колени, я нащупал веревочные завязки. Отлично! Еще не успели починить. Достав короткий ножик, принялся пилить веревку. Всего через пять минут грязное дело было сделано. Надеюсь, Гайя не сильно обидится. Служители теперь быстрее возьмутся за починку решетки. Расширив проем, быстро проскользнул за калитку.
   Разбитые ступени вели наверх, мимо входа в покои пастыря. Стараясь ступать как можно тише и утихомиривая сердцебиение, я крался мимо деревянной двери, из-под которой пробивалась тонкая полоска света. Еще не спит. Изнутри послышался какой-то грохот и недоброе бормотание, отчего моя аура ушла в пятки. Спустя десяток секунд, показавшихся мне вечностью, ничего не изменилось. Вздохнув, я в несколько прыжков очутился на следующем пролете лестницы. Вскоре выбрался на покатую крышу. В лунном свете находить деревянные выступы было не так уж и сложно. Но все равно страшно. Без значительных происшествий, если не считать соскользнувшей ноги, я ввалился в церковную башню. По стенам вверх вилась узкая лестница. Здесь я бывал однажды, поэтому темнота не стала преградой.
   В прошлый раз колокольню я посещал в дневное время суток, когда можно было полюбоваться на окрестности. Сверху открывался отличный вид на всю деревню, и даже краешки самых высоких зданий Тытлага на востоке было видно. На западе - Опальские горы. Виднелся перевал с дорогой, кое-где горные поселки. Сейчас меня окружало лишь мрачное ничего, слегка подсвеченное лунным светом. Я присел на деревянную скамеечку, стараясь не задеть веревки, ведущие к колокольным языкам. В углу стояла маленькая деревянная статуя Гайи в виде женщины в монашеском одеянии, с закрытыми глазами и ладонями, сведенными у лба.
   Вздохнув, я откинулся на скамейку. Думать о чем-то было лень. Главное не заснуть, а то найдут на утреннем перезвоне и выпорют. На душе стало уютно и спокойно. Да и плевать, что могу заполучить новые отметины на теле, о чем неоднократно предупреждала тин Ханья. Я почувствовал, что сейчас легко смогу войти в свое состояние. Может, здесь, в священном месте, Гайя... поможет мне? Я сжал в руке треугольник, висящий на моей шее на простом кожаном шнурке. Это единственная вещь, которая осталась у меня от родителей. По-моему, года в четыре мама Мешия мне подарила его, перед моим первым походом в городскую церковь Линношого. Треугольник Гайи представлял из себя небольшой серебряный треугольник, как можно догадаться, с чуть скругленными углами и вписанным в центр ровным кругом. Данный знак являлся одним из основных символов веры в Богиню и олицетворял собой молитвенный жест в виде скрещенных у лба ладоней.
   Крепко сжав треугольник и сосредоточившись, я провалился в обволакивающее умиротворение. Аурная боль не заставила себя ждать. Та-ак, теперь направить эфир в нужные места. На секунду я почувствовал будто меня коснулось что-то чужое, мерзкое и липкое. Но потом ощущение пропало, и я продолжил попытки вернуть магию.
  
   Остров двигался к лету. Через два месяца после лазанья на колокольню мне стукнуло двенадцать лет. На удивление Хэнк помнил об этой дате (либо ему кто-то подсказал). Он милостиво разрешил мне оставить пазов в загоне, предварительно накидав сена, и гулять весь день. Насчет подарка отчим заявил, что хлыст им и был. Удобно. Хотя я ни на что не рассчитывал, поэтому совсем не расстроился. Врина испекла мясной пирог. Вряд ли именно для меня, но кусок достался. И немаленький. Оставшаяся сводная сестра, Биза, даже наделала мне разных бутербродов: с сыром, маслом и салом. Мы с ней сидели на лавке в беседке и уминали еду, запивая чаем. В последнее время отношения с сестрой наладились. Может, после того, как старшая вышла замуж и покинула дом отчима, ей не с кем стало болтать. Вот она и привязалась ко мне. Я всегда настороженно относился к ее компании, стараясь избегать и постоянно ожидая какой-либо пакости.
   - В следующем году мне исполняется шестнадцать, - поведала сестра. - И я выхожу замуж за сына Шин-то.
   - Мельника?
   - Ага. У них уже и хата новая почти достроена. Обещали, если Хэнк заручится, арендовать небольшой участок.
   - Везет тебе, - отпил я чая.
   - Я слышала, ты деньги собираешь?
   - С чего ты взяла?
   - Да так. Ты ведь часто в город зимой ходишь. Много собрал?
   Я напрягся:
   - Ничего я не собираю.
   - У меня есть к тебе подарок в честь дня рождения. Я могу дать тебе две недели, скопила за несколько лет.
   - И кого надо прибить? - мрачно пошутил я.
   - Никого. Просто ты станешь моим парнем.
   - Как это? Ты ведь замуж выходишь?
   - И что? Думаешь, почему Врина пару раз в месяц в город лично ходит? Будешь моими тайным парнем. Только проболтаешься, прибью.
   - Зачем я тебе?
   - Ну, сын мельника толстый и прыщавый. А ты... ты мне нравишься, Эван, - со смущением проговорила Биза. - У тебя... глаза красивые. Такие зеленые... как листья.
   Не знаю, что она задумала, но ничем хорошим все это не кончится. Даже по имени меня назвала. Впервые, если мне не изменяет память.
   - Когда ты станешь совершеннолетним, я буду тебе помогать деньгами. Чтобы тебя не изгнали с Вайса.
   С другой стороны, целых две недели помогут мне с мечтой о вступлении в банду Слепого Чена. Ну уж нет, Зарт показал отличный пример. Никому доверять нельзя, только себе.
   - Я слышала, что ты был эспером, это правда? - я промолчал, и Биза продолжила. - Говорят, что если ты был эспером, то со временем восстановишься. Пусть тебе к тому времени будет тридцать или сорок, я буду ждать и поддерживать. А потом...
   Биза мечтательно улыбнулась.
   - Я лучше откажусь, - сходу я сбил весь настрой.
   - Что?! Подумай, как следует! Не то пожалеешь!
   - Нет.
   - Гад!
   Горячий чай выплеснули мне в лицо. Я отпрянул, быстро оттирая глаза рукавом.
   - Стерва! - проговорил я, но Бизы уже и след простыл. - Вуйлова дочь!
  
   Весь день я проходил словно на иголках. Эта ссора с Бизой мне точно аукнется. Ведь именно она отвечает за раздачу еды. Щупальца мне в уши, что она ко мне привязалась? Глаза как листья... Тьфу!
   Дикий прыгал вокруг меня, пытаясь достать остаток бутерброда, которым я размахивал в воздухе, дразня ящера.
   - Лови, проглот.
   Лакомство в момент исчезло в зубастой пасти. Похоже настроение у Дикого было на высоте. Ящер даже несильно боднул меня головой в ногу, дозволяя погладить его и почесать шею. Постепенно и я перестал хмуриться. Дикий снова увлекся каким-то инсектоидом, мотаясь из стороны в сторону. После очередного высокого прыжка ящер улетел в колючие кусты, за чем последовало копошение и недовольное уханье. Я улыбнулся.
   Вечером навестил свой тайник и перечитал любимый отрывок из книжки "Записки Безликого" о молодом воине высокого клана Брейсс. Книжку я чуть ли не наизусть выучил. Не потому, что она мне так сильно нравилась, просто ничего другого читать не оставалось. "Записки" - одна из немногих, которые удалось умыкнуть из книжной лавки в Тытлаге. После нескольких случаев лавочник был настороже и сразу бил палкой. В библиотеку Тытлага меня не пускали за просто так. Жаль. Мне бы очень хотелось почитать про приключения эсперов, но такие книги были редкими и дорогими.
   - Эх-х, а ведь я сейчас бы, наверное, поступал в юношескую школу эсперов. Говорят, у клана Брейсс лучшая академия. Дикий, как думаешь, смогу поступить?
   - Кш-ха!
   - И я так думаю.
   По закону Вайса я обязан получить базовое сиротское образование, что означало посещение детской школы два раза в неделю и выполнение домашних заданий. Однако Сотвалле каким-то образом договорился с учителями и комиссией, в результате чего приемные дети делали формальный визит в школу раз в год. Разумеется, учебников у нас также не было. Когда-то мне удалось даже одолжить учебники у родных детей, которых Хенк с Вриной чуть ли не палками загоняли на учебу, но сейчас они уже выпустились. Стоит признать, я не так много понял из тех учебников - их программа предназначалась для детей постарше, плюс без помощи учителя осилить материал было нереально сложно. Так что мне не стоит и мечтать о школе механиков, куда брали наиболее талантливых в науках лервов.
   Улегшись на одной из своих любимых полянок, я продолжил латать ауру. Сегодня мне стукнуло в голову усилить напор. Последний раз я терял сознание месяца три назад. Нащупать свое состояние. Хорошо. Спокойствие, невозмутимость, легкость, отстраненность. Я -- просто камень в поле. Во мне нет иных мыслей, кроме спокойного потока сознания.
   Аура начала пульсировать, побаливая. Еще больше! Я -- мелкий камешек, один из тысяч вокруг. Я -- часть этого места. Сотни лет лежу здесь неподвижно. Даже бушующие грозы не смогут сдвинуть меня.
   Больно. Не сбиться! Главное, не отвлекаться на боль. Я -- малая частичка, одна из тысяч. Шелест травы -- тебя нет. Ветер -- всего лишь иллюзия. Я одинокая песчинка, парящая в пустоте.
   Нечто родное и уже позабытое разлилось внутри меня, даря чувство радости и мягкости. Концентрация моментально сбилась, спокойствие покинуло меня. Аура все еще продолжала немного резонировать болью, но мое настроение этим уже не испортить.
   - Получилось! Дикий, у меня получилось! Я чувствую магию!
   Ящер даже не повернулся в мою сторону, продолжая валяться в траве.
   - Может, теперь меня возьмут в школу? - вопросил я в никуда.
   Но все-таки странно. Тин Ханья говорила, что мне потребуются десятки лет, а тут даже полгода не прошло с тех пор, как я начал активно заниматься. Конечно, приятно думать, что это я такой уникальный. Однако приор-волшебнице лучше знать. Может, она уже даже мастером стала. Так что не стоит рассчитывать на многое. Надо продолжать лечение, и возможно к шестнадцати смогу дорасти до уровня начинающего эспера, или новус-эспера, как их называют.
  
   Спустя три месяца я был полностью вымотан как физически, так и морально. После дня рождения жизнь моя превратилась в темную бездну. Даже при условии того, что и раньше мое положение совсем нельзя было назвать радужным. А место Вуйла заняла моя милая сводная сестра. Обещание гадина сдержала. Я действительно пожалел, что отказался. Еда до меня доходила через раз. Братья постоянно доставали и даже несколько раз побили. Явно не без подначки Бизы. Пару раз сестра подходила ко мне с разговором -- мол, не передумал ли я еще. И я уже даже подумывал о том, чтобы согласиться. Биза не такая уж уродина.
   Но около месяца назад во время медитации произошел интересный случай. Войдя в свое состояние, я как обычно призвал магию и просидел так около получаса. Меня словно распирало изнутри, аура трещала по швам. И тогда я просто выпустил эту силу наружу, совсем не думая о последствиях. Бесцветная волна, которую я скорее почувствовал, нежели увидел, сорвалась с моей правой руки и улетела в сторону. Где в тот момент дрых Дикий. После попадания волны магии ящер вскрикнул, резко вскочил и забегал вокруг. Но вроде бы никаких отрицательных последствий для ящера не наблюдалось. Надо поосторожнее с экспериментами. Весь тот день Дикий бегал словно заведенный.
   Стоял жаркий июль, лето было в самом разгаре. Птеры всех возможных расцветок летали вокруг, одаряя слушателей искусным пением или хриплым клекотом. Перепончатокрылые всегда активничали в этот сезон. Да и о нападении ящеров возле Пятна Грома частенько доносились слухи. Ранним утром удалось подгадать момент, когда связка ключей Хэнка ненадолго осталась без присмотра. Именно это мне и требовалось, чтобы начать операцию, до которой я додумался на основании эпизода из "Записок Безликого". Подождать ухода Хэнка и сыновей, обойти дом с затененной стороны, внимательно убедиться, что поблизости никого. Вытащить заранее грубо сколоченную лестницу, приставить к окну на второй этаж. Стеклянные панели - признак богатого лерва, и сейчас мне это на руку. Быстро подняться, порадоваться, что ставни не заперты, приложить тряпку и долбануть камнем. Поморщиться от звона разбитого стекла, просунуть руку и открыть окно. Вот и спальня Сотвалле. Не особо большая. Из мебели -- широкая кровать, тумба, длинный шкаф, будуар с зеркалом. Несколько картин на стене. Ага, вон и полотно, которое изображает терпящую бедствие шхуну, опасно накренившуюся на высокой волне. Хм-м, напоминает то судно из моего давнего сна про Стефину, хоть я и был в спальне опекунов всего один раз мимоходом. За картиной в стене вмурован небольшой металлический ящик. Только бы подошел. Уф-ф, механизм еле слышно щелкнул, и дверца чуть приоткрылась. Внутри сейфа лежали какие-то папки с документами, наличность в сумме на месяцев пять, наверное, и детские документы. Быстро порывшись, нашел свое свидетельство и спрятал за пазуху. Эх-х, заманчиво, конечно, прибрать себе денежки Хэнка, но не стоит лишний раз злить Сотвалле-старшего. Не то даже со дна бездны достанет, тритона ему в глотку.
   Снаружи, под окном, меня поджидал сюрприз. Врина и Биза с подозрением пялились прямо в оконный проем, где появилась моя физиономия. Мачеха была вооружена здоровенным мясницким тесаком, сестра чугунной кочергой. Видимо, услышали звон стекла и прибежали. Даже вооружиться успели и лестницу сбросить вниз. Сами благоразумно не полезли вверх.
   - Ах ты мелочь белобрысая. Давно не пороли тебя?
   - Эван, спускайся, мы сейчас поставим лестницу, - похлопывая кочергой, выдала Биза.
   - И это вместо благодарности за то, что приютили тебя! - продолжила распаляться супруга Сотвалле. - Не будь нас, лежали твои косточки где-то на океанском дне! Или в кандалах на корабле подыхал! Одно письмо в службу опеки, и тебя первым рейсом оправят с Вайса, понял?! Слазь, кому сказала!
   Я резко оттолкнул лестницу, и Биза еле успела увернуться от падающей конструкции.
   - Да пошли вы! Каракатицы толстобрюхие!
   - Ну все, допрыгался, сосунок. Эй, мелюзга, дуйте сюда!
   Из-за угла дома показались два младших сводных брата.
   - Следите за ним вместе с сестрой, не дайте улизнуть. Если что, сразу бейте, не жалея. Кто поймает, получит подарок. Я пойду наверх, - скомандовала Врина и неспешно двинулась прочь.
   Ясно, зажали сволочи. Если мимо неповоротливой Бизы я бы еще смог прошмыгнуть, то шустрая пара мальчишек обязательно повалит меня. Если только... Ладно, выбора особого нет. Я сел на пол, скрестив ноги. Сердце бешено стучало, и мне потребовалось немало усилий, чтобы успокоиться. Только тогда привычное умиротворение разлилось по ауре. А теперь надо вспомнить тот трюк, что я проделал в комариной роще. Кажется, надо думать о чем-то горячем, о силе, о мышцах, о желании прыгнуть на сотню ярдов вперед. Пришло новое ощущение, словно меня изнутри кипятком облили. Всего минуту я просидел в медитациях, прежде чем посторонний звук отвлек меня. Кто-то бряцал ключами за дверью в комнату. Спокойствие улетучилось. Пора. Замок щелкнул, и дверь стала отворяться. Взяв короткий разбег, я прыгнул на подоконник и, не снижая скорости, резко оттолкнулся. Десятифутовый пролет перемахнул на одном дыхании, приземлившись на самом краю одноэтажной пристройки. На мгновение обернувшись назад, успел увидеть злое лицо мачехи, прильнувшей к окну, и Бизу, раскрывшую рот в удивлении. А вот мальчишки сразу рванули в обход, быстро соображают. Я пробежал по крыше пристройки, свесился на руках и спрыгнул на землю. Из-за поворота выбежали малолетние преследователи.
   Дальше я несся в сторону Тытлага, используя все свое знание местности. Дырки в заборах, узкие мостки через канавы, крутые тропки в редких рощицах. Сорванцы так и не отстали, пока я не решил срезать через чье-то кукурузное поле.
   - Шках-х! - услышал я приближающее свирепое уханье и рычание.
   Парни моментально развернулись в обратную сторону, мне же ходу назад не было. Не думал, что умею так быстро бегать, перепрыгивая ограждения и уворачиваясь от хлещущих по лицу початков и листьев. Через высокий забор, высотой с мой рост, пролетел почти не сбавляя темпа. Ящеры сбились в кучу за досками, просовывая в мою сторону когтистые лапы и агрессивно ухая. Уф-ф, ушел! Отделался разорванной штаниной и истрепанными нервами.
   Мой новый тайник рядом с городом был нетронут. Я достал набитую торбу из-под веток и провел ревизию. На мне -- летняя легкая льняная рубаха, полотняные штаны, широкий тканный пояс с хлыстом, ботинки из кожи ящера (купленные на свои личные деньги), в карманах складной ножик и свидетельство личности, на шее -- треугольник Гайи.
   Эван До-жи Сотвалле
   Место и дата рождения: о. Вайс, Восточный р-н Пятна Грома, г. Линношого, 13 апреля 1712 г.к.
   Родители: Мешия До-жи, Закари До-жи (изгнаны). Опекуны: Хэнк Сотвалле, Врина Сотвалле.
   Место проживания: о. Вайс, Восточный р-н Пятна Грома, п. Прикомарье, д. 12. о. Вайс, Северный р-н Пятна Грома, п. Колотонвилль, д. 4
   Описание: телосложение худощавое, волосы светлые, глаза зеленые. Потенциальный эспер, зарегистрирован 18 апреля 1717 г.к. Лерв. Аурная травма IV степени. Срок восстановления не определен.
   Сбоку с карточки на меня взирал я сам в пятилетнем возрасте. Уже выцветший от времени портрет делал эспер при моей регистрации. Раз в пять лет необходимо обновлять, но поскольку я теперь лерв, то и необходимость отпала. Сверху все это великолепие венчали несколько печатей черных и фиолетовых цветов. Травма IV степени - неутешительный диагноз, ведь максимальный пятый уровень означает полное уничтожение ауры.
   В торбе -- свитер из пазьей шерсти и куртка с капюшоном. Спички, фляга с водой из пузыря касиозавра, маленький котелок с ложкой, сверток с угольным порошком, книжка, старые механические часы, мешочек с лепешками и кошель с восемью днями с мелочью. Не густо. Думал, еще успею еды запасти, но больно уж удачно сегодня ключ подвернулся. Итак, пути назад нет. Крорум сожри всю эту долбаную семейку Сотвалле! Четверть финансов ушло на покупку пропитания в те месяцы, когда Биза лютовала. Теперь ее и Зарта я одинаково ненавижу. Выше них в моем списке только Хэнк с Вриной. Чтоб им в бездну провалиться!
   Ладно, пар спустил, промочить горло, разобраться с прической и в путь. После обработки угольным порошком короткие волосы приобрели грязно-серый цвет. Уж лучше так. Куртка с капюшоном наверняка привлечет внимание в этот душный день. За компанию случайно покрасил уши и лоб, минут пять оттирал. Стражники при входе приставать не стали. Как я и рассчитывал, Врина пока не стала ничего предпринимать. Скорее всего, послала кого-то сообщить Хэнку. Да и в целом шансы, что за мной никто сразу не погонится, достаточно велики. Денег я не крал, ценное имущество не трогал. Пускай они и мои официальные опекуны, начиная с десяти лет каждый лерв имеет свободу в перемещении по Вайсу. Хотя в службу опеки наверняка доложат. Но с ними буду разбираться потом. Сейчас главное -- убраться подальше отсюда.
   Тытлагский вокзал был мною изучен вдоль и поперек. Высокий павильон, в котором обосновались небольшие лавки, торгующие товарами для путешественников, несколько кафе и даже отделение местного банка. С восточной стороны находился каретный перрон, укрытый широким козырьком от непогоды, с севера -- площадка воздушного порта, где можно было встретить огромных пассажирских или курьерских птеров, а также поглазеть на вихрелеты. Внутри хозяйничали люди Слепого Чена -- пара попрошаек, да несколько дежурных карманников. Сегодня я изображал простого сельского парня, подготовленного к дальней дороге. Этому помогала объемная торба, перекинутая через плечо. Местная шпана не могла меня не узнать, но наезжать не стали. Я прошел прямиком к кассам, внимательно ознакомившись с расписанием. К сожалению, в этот день недели не было дальних рейсов, кроме ежедневного в столицу Ансквар. Ничего, так даже лучше.
   - Мне один билет до столицы на сегодня, - произнес я, протягивая свидетельство и шесть дней.
   Мужчина смерил меня недовольным взглядом:
   - Мальчик, зачем тебе в столицу?
   - Я буду поступать в юношескую школу механиков. Там у меня дальние родственники живут.
   - Экипаж отправляется в десять часов с первого пути. Вот ваш билет, Сотвалле-сэн, и сдача.
   - Спасибо, тан.
   Мне почудилось, что кто-то наблюдает за мной издали. Все может быть. Не став испытывать судьбу, я поднялся по ступенькам на второй этаж павильона, где располагались служебные помещения и редко сновал народ. Стараясь не вызывать подозрений, встал за колонну и принялся медитировать. Вокзальный шум сильно отвлекал, поэтому мне потребовалось минут десять, чтобы накачать свою ауру. Уже более уверенным порывом, я направил силу внутрь своего тела. Подпрыгнув почти на пять футов вверх, еще раз оттолкнулся от деревянного выступа, зацепился за балку и быстро залез наверх. Отлично, вроде никто не заметил.
   Я сидел на широкой двухфутовой деревянной балке под самой крышей вокзала. Здесь высота невелика, но к центру здания расстояние от пола до потолка значительно увеличивается. Древесина из Пятна Грома -- хороша, подумалось мне, когда я ощупывал балку. До серого дерева из Костяного Пятна конечно не дотягивает, но и так достаточно плотная, гладкая и почти без сучков. Периодически оглядывая зал ожидания и сверяясь с карманными часами, я проторчал на балке до времени отправления. Стража не бегала в поисках меня любимого, самих Сотвалле также не видел. Ну и замечательно, якорь мне в печень.
   К назначенному сроку я легко спустился вниз, и мгновенно оказался зажат тремя смутно знакомыми личностями, промышляющими на вокзале. По-видимому, заметили, как я наверх забирался, и ждали, пока слезу.
   - Ублюдки поганые, отпустите!
   - Сотвалльский, куда намылился, а?
   - Подальше, - буркнул я.
   - Ну так и деньги тебе там не понадобятся, не правда ли? - усмехнулся главарь полубеззубой улыбкой.
   - Понадобятся.
   - А я говорю, не понадобятся. Обыщите. Я пригляжу за стражей.
   Я попытался отбиваться, но получил несколько мощных затрещин. Твари отобрали свитер, куртку, хлыст, котелок, часы, ботинки и один день. Второй тайник с деньгами не нашли. И ведь стражу нельзя кричать. Вдруг Хэнк уже заявил о моем побеге?
   - Ну вот. Заплатил дань нашему славному Тытлагу, теперь езжай с чистой совестью, - ухмыльнулся бандит. - Треугольник можешь себе оставить, мы люди не жадные.
   - Хрен вуйла тебе в дышло.
   Бам-с! Сильный удар пришелся в скулу. Какое-то время я мог только лежать и пытаться унять бешено вращающийся мир перед глазами. Едкая горечь обиды душила за горло - так глупо подставиться. Мне нельзя опаздывать. Собравшись, я кое-как поднялся, запихал немногочисленные разбросанные пожитки в торбу и побрел к перрону. Страж не хотел меня пускать, и лишь вынутый билет решил проблему. Внутри большой девятиместной кареты уже находилось пять человек. Кучер, поглядев на мои босые ноги, скривился и отправил меня на заднее сидение, рассчитанное на троих. Сейчас полностью свободное.
   - Мы точно должны ехать вместе с... этим? - спросил мужчина недовольным тоном.
   - За поездку уплочено, значит должны, - ответил кучер. - От него даже не воняет особо.
   - Дорогой, пусть себе сидит сзади, - мягко добавил женский голос.
   - Подумать только, с кем приходится ездить. Совсем каретный двор не думает о своей репутации.
   - На вихрелет его бы не пустили, но у нас правила проще, - заметил кучер.
   - Да если этот голодранец сможет накопить денег на вихрелет, то я остригусь и подамся в паломники! - заявил тип, чем вызвал несколько смешков пассажиров.
   - Время, таны и тины, - заметил стоящий рядом возница. - Отправляемся!
   Мужчина забрался на приступку спереди. Послышался щелчок кнута, и тягловые ящеры уверенно покатили повозку вперед, по направлению к столице Вайса - Ансквара. Единственное сожаление, которое я испытывал - что не смог попрощаться с Диким. Впрочем, поводырский ящер и без меня отлично справится. Мерная тряска практически не доставляла неудобств. Я растянулся на заднем сидении почти в полный рост и провалился в беспокойный сон.
  
   Глава 5
  
   Вайс, Западная провинция Костяного Пятна
   Трибун Меддер Чжу-сен
  
   Старость -- не радость, думал про себя мужчина средних лет, летя в служебном вихрелете, который по достижении максимальной скорости продувался всеми ветрами и заставлял пассажиров ежится и плотнее укутываться в легкие куртки. Эспер взял на заметку, что следует выбить бюджет на новый вихрелет. На переднем пассажирском сидении нервно сопел мастер-чародей стихии камня Линн Бе-ко-фе, представляющий собой силового бойца четвертого отдела Аспекта Контроля. По совместительству личный телохранитель неприметного магиструса четвертого отдела, который устроился сзади. На принадлежность к не самой низкой ветви указывали "змеиные" глаза с вертикальным зрачком - фирменный знак Бе-ко-фе. Строением тела Линн также отличался, но при повседневном общении узнать об этом было непросто. Меддера же можно было принять за лерва, если смотреть обычным зрением. Короткие черные волосы и темные глаза, форменная одежда, ни следа каких-либо видимых телесных изменений.
   - Линн, держи себя в руках, - произнес эспер.
   - Я этим Брейссам рожу начищу, будут знать, как...
   - Хватит. Не позорь наш отдел.
   - Да, босс.
   Вихрелет заложил плавный вираж влево, чтобы обогнуть Костяное Пятно. Пускай Чжу-сен всего лишь приор, бешеная мощь близких энергетических всплесков немного выбивала его из колеи. Минут через десять водитель уведомил:
   - Подлетаем.
   - Не торопись, я просканирую, - скомандовал Линн.
   От чародея стали расходиться мощные магические волны во все стороны, говоря о развитом Сэнсе. Меддер почувствовал небольшой укол зависти, слегка сожалея о своем решении пойти по умственному пути развития. Впрочем, тот факт, что Чжу-сен уже в сорок лет получил звание трибуна и стал магиструсом четвертого отдела Аспекта Контроля, вполне примирял эспера с действительностью.
   - Активной боевой магии не чую, - доложил чародей. - Приземляйся вон на той площади. Сможешь?
   - Постараюсь, тан. Все заставили - второй и третий отдел. Как бы еще ящеров не раздавить.
   Водитель выпустил слабую серую струю из вихревого орудия, и несколько ездовых животных отпрянули в сторону. Не дожидаясь, пока свободное пространство снова заполонят ящеры, вихрелет резко опустился на мостовую. Меддер вышел из машины, краем глаза заметив, что в их сторону уже бегут несколько стражников-лервов первого отдела. Контрольцы хотели сначала сказать что-то нелестное, но увидев отличительные знаки четвертого отдела, вытянулись по струнке.
   - Кто старший? - вопросил трибун.
   - Тан Балседис Ву.
   - Значит, магиструс третьего отдела уже тут. Оперативно. Один -- отведет нас к штабу, остальные продолжайте.
   - Слушаюсь, тан!
   По пути им довелось воочию наблюдать итоги бойни в городе. Оторванные части тел и внутренности, кровавые лужи и целые ручьи, стонущие раненые, меж которыми носились медики и редкие целители-волшебники. Ни следов магического огня, воды, серого тумана или вывороченной земли. Это значит, что в заварушке не принимали участия чародеи данных стихий, колдуны и не использовалось крупнокалиберное вихревое оружие. На мостовой и стенах зданий виднелись глубокие борозды от, как можно судить, воздушной техники. Неподалеку от праздничной сцены валялась изрубленная туша боевого цератопса аномально большого размера и необычного черного цвета с яркими желтыми полосами. Фамильяр шамана.
   Семнадцатое июля, праздник единения. Один раз в год Бе-ко-фе совместно с другими высокими кланами устраивают гуляния в своих крупнейших городах. Певцы и музыканты, иллюзионисты и акробаты, фейерверки и бесплатные угощения. В общем, исправно обеспечивают лервов зрелищами и развлечениями. Что позволяло поддерживать высокую репутацию "змеиного" клана среди населения Костяного Пятна. Взгляд Меддера зацепился за гирлянду, натянутую между двух домов, увешанную одинаковыми клановыми флажками. Змея, обвивающая меч, на сиреневом фоне. Когда-то в молодости он провел небольшое расследование, заинтересовавшись гербами высоких кланов. Бе-ко-фе -- один из двух кланов, о чьем гербе трибун так и не смог найти достоверных источников. Сами они пускали слухи, что все ящеры произошли от змей, и что это благородное и сильное животное. Хотя змей на Вайсе отродясь не водилось, а ученые утверждали, что ближайшие родственники ящеров - океанские чудовища, дети Тритона. Когда Чжу-сен проходил недалеко от мертвого лерва, от трупа бросились в рассыпную несколько мелких теней. Линн на полном автомате плеснул маны в мостовую и незадачливых ящериц-падальщиков сдавило камнями до хруста.
   В полуразрушенной одежной лавке за составленными в центре столами собралось немало людей. Масляные лампы и большой переносной вихревой светильник разгоняли вечернюю тьму. Командиры разных отрядов первого, второго и третьего отделов, бегающие с докладами стражники из младшего офицерского состава, деканусы и комиты, личные гвардейцы клана Бе-ко-фе вместе с самим главой клана, магиструс третьего отдела Аспекта Контроля Балседис Ву и местный трибун Аспекта Обороны. Позже оборонщики наверняка пришлют кого-то званием посолиднее, из разведки и штаба.
   - Тан Балседис, приветствую, - коротко уронил Меддер. - Тан Бе-ко-фе, примите мои соболезнования. Четвертый отдел обязательно отыщет зачинщиков теракта.
   Виньор Бе-ко-фе, немолодой мужчина сорока восьми лет с клановыми темно-фиолетовыми волосами, выглядящий лет на тридцать пять, устало кивнул. С главой "змей" Чжу-сен не был настолько хорошо знаком, чтобы обращаться по имени.
   - Возьмешь дело себе? - с некоторым недовольством поинтересовался магиструс третьего отдела.
   С трибуном Балседисом Ву отношения у Меддера весьма натянутые. Поскольку Чжу-сен являлся протеже бывшего магиструса четвертого отдела, и его карьерному продвижению можно было только позавидовать. Мастер обратил на него внимание, когда он еще только командовал отрядом во втором отделе. Через год Меддер уже стал магиструсом второго отдела, через пять -- магиструсом третьего с Балседисом в качестве заместителя. Еще через восемь лет мастер ушел в отставку, передав полномочия ученику, а Ву вернул свой пост магиструса третьего отдела.
   Насчет юрисдикции разных отделов Аспекта Контроля все предельно просто. Самый многочисленный первый отдел -- уровень лервов. Патрулирование улиц, поиск преступников-лервов, выявление разбойных банд и организаций, охрана тюрем и малозначимых ост-объектов. Второй отдел занимался преступлениями эсперов, патрулированием внегородских территорий, а также охраной важных ост-объектов. Третий отдел следил за деятельностью кланов, участвовал в охране Пятен совместно с кланами и Аспектом Обороны, занимался контрразведкой. Каждый вышестоящий отдел имел право привлекать к своей работе любые нижние отделы, если того требовала ситуация. Поэтому четвертый отдел являлся самым малочисленный, но стоял выше остальных в аспектной иерархии.
   - Думаю, ты не хуже меня понимаешь, что любые межклановые проблемы приравниваются к угрозе Вайса. Введите меня в курс дела.
   Ву кивнул на одного из офицеров второго отдела. Мужчина быстро представился и начал доклад:
   - По предварительным подсчетам среди лервов около трехсот сорока погибших. Еще сто тридцать ранены. Разрушено семнадцать зданий, включая мэрию города. С разных провинций Костяного Пятна собрано около двух десятков волшебников, что с лихвой хватит пострадавшим. Что касается напавших, то по общим наблюдениям и предварительному докладу группы противодействия единственный противник был уничтожен. Наблюдателей или иных лиц поддержки в городе не обнаружено. Кратко, отчет о сражении следующий. В 17:40 во время концерта ко дню единения эспер высвободил своего призывного фамильяра прямо в толпе. Сразу после этого действия шаман стал наносить точечные удары воздушными лезвиями. Фамильяр, относящийся к группе цератопсов, нулевого ранга по классификации монстров, начал уничтожать лервов, используя собственный вес, рога и дезориентирующий рев. Погибли в том числе четверо стражников первого отдела, которые не успели убраться с пути. Прибывшая местная контуберния второго отдела Аспекта Контроля в составе шести стражников-лервов, трех приоров и одного юниор-эспера не рассчитала свои силы и пала в сражении с напавшим шаманом.
   Меддер поморщился. Не отличить нулевой ранг фамильяра может разве что школьник, но не взрослый эспер.
   - В пяти милях отсюда на западном участке дежурила тринадцатая сборная контуберния охранения Костяного Пятна. Получив телеграмму о чрезвычайной ситуации в городе, командир принял решение покинуть пост и выдвинуться на помощь.
   - Где эта контуберния сейчас?
   - На время, пока не придет замена, они вернулись к охране Пятна. Более подробные показания от них сейчас принимают двое дознавателей из третьего отдела.
   - Ясно. Продолжайте.
   - В 18:10 тринадцатая контуберния под руководством мастер-волшебника Муссижо Бе-ко-фе связала фамильяра стихийными и астральными техниками, в то время как сам мастер-волшебник расправился с нападавшим. После чего быстро добили цератопса, впавшего в неистовство из-за потери связи. При шамане имелось удостоверение личности. Информация была сразу телеграфирована Верховному Префекту, Аспекту Контроля, Аспекту Обороны и клану Брейсс.
   Мужчина передал трибуну карточку удостоверения личности, посеченную с правой стороны каким-то заклинанием. Торан Брейсс, девяносто второго года рождения, мастер-шаман. Всего тридцать два года. Ведь и до арха имел шансы дорасти, подумал Меддер.
   - Слепок ауры?
   - Сейчас собирают остатки через вихревой барьер, - уведомил Балседис.
   - Хорошо. Всех незадействованных стражей - прочесать окрестности. Нужны свидетели его появления на празднике. Как он сюда добрался?
   - Личный двухместный вихрелет класса бот, в районе пяти часов приземлился на крышу гостиницы, - магиструс третьего отдела махнул рукой.
   Вскоре прибежали стражи и пара криминалистов из третьего отдела. Среди вещей из вихрелета ничего подозрительного не обнаружилось. Криминалист также не обнадежил. Каких-либо сохранившихся отпечатков ауры кроме нападавшего в машине не было. Значит, он прилетел один. Что это? Провокация? Акт запугивания? Отвлечение внимания? Попытка рассорить кланы? Личная месть? Предательство Вайса? В любом случае произошедшее - предательство Вайса. Чжу-сен разогнал Сознание, пытаясь из разрозненных маленьких фрагментов собрать мозаику происходящего. Данных не хватало. После полуминутного анализа ситуации, магиструс четвертого отдела выдал указания:
   - Сосредоточьтесь на помощи лервам. Вероятность повторного нападения низкая. Пошлите телеграммы во все главные отделения. Про туннельщиков не забудьте. Необходимо усилить патрули и наряды стражи. Пусть немедленно докладывают о любой необычной активности. Соберите доклады о всех мало-мальски значимых инцидентах за последнее время в единый отчет. Приступайте! - четверо людей сразу приложили руку к груди, побежав выполнять указания, включая центуриона от оборонщиков. - Я осмотрю место событий.
   - Полагаю, тан Чжу-сен, моего личного присутствия здесь не требуется? - спросил мужчина в одежде сиреневых тонов.
   - Нет, тан Бе-ко-фе. Поручителя от вашего клана будет более чем достаточно, чтобы помочь с формальностями.
   Глава одного из семи высоких кланов Вайса коротко кивнул присутствующим и покинул лавку. Что-то собирается провернуть, но с высоким шансом это не относится к теракту. А влезать в клановые дела без содействия совета не с руки. Вот потревожить клан Брейсс сейчас есть все основания. В чрезвычайной ситуации Меддер имеет право и главу клана допросить, если имеется веский повод.
   На улице сновали многочисленные стражники, ящеры, кареты и вихрелеты медицинской помощи. Лервы старались не вылезать на улицы, осторожно выглядывали в окна домов. Цератопса крепили канатами к парящей над городом яхте с символами клана Бе-ко-фе. Линн Бе-ко-фе, как всегда стоящий с правого бока, произнес:
   - Вуйл побери, неужели Брейссы настроены на войну с нашими?
   Линн - конечно, хороший мужик, но мыслительные способности - явно не его сильная сторона.
   - Совет не допустит даже тени подобных отношений. Ты что, сказок начитался? Последняя клановая война была без малого два столетия назад.
   - Но это же Брейсс. Они ни с кем не считаются.
   - Не далее, как три месяца назад совет отстранил главу "рапторов" от занимаемой должности, официально из-за торговых махинаций. Ты же должен разбираться в наших полномочиях.
   - Но что если бывший глава правит из тени?
   - Подобная ситуация хоть и крайне маловероятна, но ничего исключать нельзя. Теперь не отвлекай.
   Часть площади уже освободили от тел, пара десятков лервов и двое эсперов убирали последствия бойни. Один собирал кровь в большие чаны. В другое время было бы любопытно поглазеть на чародея со Сродством к стихии крови, о которых среди лервов бродит столько мрачных слухов. Но не сейчас. Другой эспер, используя воду из резервной передвижной пожарной цистерны, под высоким давлением промывал мостовую. Похоже на сработанную двойку, вон как камни сверкают после их чистки.
   Внимание трибуна привлек незначительный элемент в окружении, и он мгновенно остановился, прикипев к нему взглядом. Опять. Многие эсперы считают это недостатком, другие наоборот гордятся. Меддер относился скорее к первым. Его бывший магиструс постоянно ругался, намекая, что ему лучше избавиться от данной привычки. Тщетно. Впрочем, мало кто из эсперов мог преодолеть свой бзик, и Меддер не стал исключением. Это из той же серии, что и стародавнее расследование на тему клановых гербов. По большей части бессмысленно и сильно мешает основной работе. Вот и сейчас Чжу-сен остановился за сотню ярдов от места назначения, полностью переключившись на посторонний предмет.
   - Что такое, босс? - поинтересовался Линн настороженно.
   - Видишь мостовую?
   - Да, - кивнул мой телохранитель, после чего добавил, прозрев. - А-а, снова началось?
   - Посмотри, здесь идет повторяющийся рисунок из камней с прямоугольным и квадратным основанием, но в некоторых местах тут и дальше по улице мозаика нарушена и камни заменены исключительно прямоугольными, - произнес эспер, оставляя слова подчиненного без внимания. - Строителям пришлось грубо обрезать края, чтобы втиснуть блоки.
   - Давайте я гляну, - предложил Линн.
   И в данном случае это не было совсем уж глупой идеей. Все-таки эспер являлся мастер-чародеем именно стихии камня.
   - Работы произведены лет шесть-семь назад. Под землей находится ответвление городской канализации... Похоже, ныне заброшенное из-за смещения грунта. Ага! Здесь находился ливневый сток в сторону Ямы, но его перенесли на противоположную часть улицы.
   - Хорошая работа, Линн, и как я не заметил совпадения с размерами отверстий на другой стороне?
   - Спасибо, босс. Кстати, мостовая сделана с небольшим уклоном в данную сторону, чтобы вода стекала сюда, однако после переноса стоков уклон остался прежним. Другими словами, от стока здесь немного толку. Я мог бы поправить, но придется повозиться.
   - Нет, Линн, это не твоя забота. Составь рапорт, я отправлю его в Аспект Благости.
   - Как пожелаете, - мужчина с неохотой оторвался от своей родной стихии и поднялся на ноги.
   Меддер прошел к хорошо виднеющемуся сероватому барьеру вокруг лежащего тела.
   - Тан! - вскочил криминалист с нашивками центуриона.
   - Собрали?
   - Да, тан. Как раз хотел заканчивать. Я уже получил образец Торана Брейсса. Слепков ауры хватит только на одну сверку.
   Чжу-сен кивнул и подождал, пока специалист выключит барьер и начнет проверку.
   - Есть совпадение. На девяносто девять с половиной процентов это аура Торана Брейсса. Последнее обновление базы аур производилось им два-три дня назад, судя по свежести образца.
   Что ж, полпроцента - вполне допустимая погрешность для пары дней.
   - Могли и сымитировать, - выдал идею Линн.
   Совпадение больше девяносто девяти процентов? А его бой и фамильяра тоже сымитировали? Меддер ничего не ответил, стараясь охватить место схватки целиком, частично разгоняя Сознание. Какие же мотивы двигали тобой, Торан? Зачем же ты прилетел сюда на верную гибель? Возникла полная уверенность, что отступать мастер-шаман не собирался. Последний раз нечто подобное эсперу доводилось видеть четыре года назад, когда его учитель проводил расследование теракта в столице. Смертник из Гройскада наделал шуму. Было также видно, что он и не думал уйти живым со своего задания. Но то был враг Вайса, а сейчас перед Меддером лежал элитный клановый эспер Вайса. Голова Торана не слишком аккуратно отделена от тела, края раны слегка обожжены - наверняка поработали мечом, напитанным ци. Возможно, это единственный способ остановить эспера подобного уровня. Уничтожить цепь ауры, что связывает ее с телом. Мастер-шаман не так уж и сильно отличался внешне. Несколько чешуек на висках, короткие дюймовые рожки в верхней части лба, да черные волосы с желтыми прожилками. Обычно шаманы перенимают больше черт своих фамильяров. Хм-м, сейчас его волосы свалялись в крови, но вполне возможно раньше прическа Торана визуально походила на костяное расширение в задней части черепа цератопса.
   - Тан, сюда летят двое архов, - вывел Меддера из задумчивости голос Линна. - Катера Брейссов. С сопровождением.
   Магиструс четвертого отдела невольно вскинул бровь, увидев это самое сопровождение. Десятка три истребителей, четыре фрегата Аспекта Обороны и семь небольших на фоне военных катера с известным ликом раптора - кланового герба Брейссов. Хищно разинутая пасть с острыми зубами и трехпалая когтистая лапа темно-красных оттенков.
   - Ты! - указал Меддер на лысого эспера, болтающегося рядом. - Свяжись со штатным псионом оборонщиков и передай от моего лица, чтобы не захламляли улицы. А здешние крыши фрегата точно не выдержат. Да и в лишних людях Брейссов нет необходимости.
   - Слушаюсь, тан Чжу-сен, - четко ответил псион из второго отдела.
   Эспер прикрыл глаза, и трибун смутно почуял нарастание пси-эфира, которая определялась сложнее остальных типов магии. Вскоре зависшие корабли Аспекта Обороны направились в пригород. Пять катеров Брейссов развернулись и полетели в обратную сторону.
   - Офицер развед-отдела Аспекта Обороны прибудет для обмена данными, - выдал псион. - Дереккья Брейсс, глава высокого клана Брейсс, просит разрешения на посадку на площадь.
   - Разрешаю.
   - Принято, тан.
   Ее-то что сюда понесло? Хорошо хоть Виньор успел улететь. Не то пришлось бы Меддеру гасить напряженность между двумя высокими кланами. Дереккья Брейсс... Три месяца назад вступила в должность главы после скандала с предыдущим. Трибун не имел чести лично встречаться с ней. Тридцать один год, не замужем, даже не помолвлена. Импульсивна, по большей части "силовик", а не "управленец" или "умник". Чего интересно добивались старейшины, назначая ее на этот пост? Хотя... с высокой долей вероятности ее пропихнули наверх "психи". Что ни говори, а Аспект Здравия имеет большое влияние даже внутри кланов. Предыдущему главе было шестьдесят два на момент отставки. Рапторы не стали выносить сор на публику, но Меддер бы не удивился, если старику поставили диагноз безумие власти. Согласно статистике, молодежь, и в особенности девушки, лучше справляются с данным бременем.
   Из катера поочередно вышли эсперы клана и сама глава. Отдельное внимание стоило уделить двум архи-эсперам, единственным в личном подчинении клана. И то, это очень большое одолжение со стороны Аспектов Вайса. Остальные шесть высоких кланов имели в своем распоряжении лишь по одному арху. И учитывая, что всего высших архи-эсперов двадцать два, то потеря для Аспектов немалая.
   Даже в подавленном состоянии аура этих монстров внушала трепет и уважение. Один из архов стихии травы, как трибуну подсказывает память и собственные глаза, носил стильный пиджак с рубашкой из... листочков и растительных стеблей. Вероятно, сам и сделал. По Линну известно, как высшим эсперам приятно прикасаться к родной стихии (слава Гайе, Меддеру удалось отговорить своего телохранителя от жилета из каменных плиток). Во рту тот перекатывал соломинку. Волосы, одна из главных меток для возвышения, радовали сочным зеленым цветом и походили на осоку. Глаза - темно-красные, как традиционно принято у Брейсс. Вторая эспер, архи-колдунья, щеголяла удобным свободным платьем, словно сотканным из плотных серых колеблющихся сгустков. Еще раз подтвердилось правило, что архи-эсперы нормальной одежды не носят. Длинная прическа колдуньи отливала серебром, и кончики волос словно испускали еле заметный серый дымок. Многие слыхали о неприступной повелительнице надмира и попытках ее сосватать. Никто из архи-эсперов и даже многих мастер-эсперов не смог растопить ее сердце. Классический пример извечной мудрости: чем сильнее магия, тем упитаннее инсектоиды в голове.
   На фоне этой колоритной парочки глава клана, мастер-волшебница Дереккья Брейсс, являла собой образец галантности и стиля. Суровый, но в то же время женственный профиль лица, мощное телосложение, короткие волосы "кланового" багряного цвета, глаза яркого золотистого цвета, летние традиционные одежды с юбкой до щиколоток. Все же в столь жаркий день можно простить Дереккье, что та побрезговала накидкой главы. Особого макияжа на лице женщины трибун не заметил, что ни о чем не говорит, впрочем.
   - Дереккья Брейсс! - резко уведомила глава. - А вы тан Чжу-сен, магиструс четвертого отдела? Похоже, мы с вами так и не пересеклись на заседаниях совета.
   - И лучше бы не пересекались, тин Брейсс. Там, где наш отдел, всегда неприятности.
   - Можно просто по имени. Я прилетела лично разобраться в ситуации и принести извинения Бе-ко-фе за действия члена нашего клана. Со мной личный психолог Торана и наш главный клановый психолог.
   Означенные личности представились с поклоном. Молодая женщина-лерв и мастер-псион средних лет.
   - Хорошо. Для начала... Сверка ауры подтвердила соответствие со слепком Торана Брейсса. Прошу опознать физическое тело.
   Лицо девушки-психолога побледнело, и ее тактично оставили вдали от трупов. И глава клана, и главный психолог подтвердили, что погибший являлся Тораном Брейссом, мастер-шаманом. Фамильяра уже увезли с площади, но описание туши также совпадало. Сама Дереккья неплохо знала погибшего. Они иногда вместе тренировались или дежурили в Пятнах - сказывалась небольшая разница в возрасте и рангах.
   - Торан не мог этого сделать, - в один голос уверили меня как глава клана, так и оба психолога.
   Столь категоричные высказывания немного удивили трибуна, но дальше последовали разъяснения психологов. Мастер-шаман имел неконфликтный характер, жену в ранге юниора и прелестную двенадцатилетнюю дочь. Несмотря на привязанности, по оценке каждого из выступающих Торан не мог предать клан, даже если бы его близкие находились под угрозой. Весь свой клан он считал семьей. А угрожать целому высокому клану... несколько фантастично.
   - Были ли какие-либо отклонения в его поведении за последнее время?
   - Нет, тан Чжу-сен, - ответила личный психолог, старательно морща лоб.
   - Связи с подозрительными личностями? Старейшинами?
   Дереккья что-то начала бурчать, но Меддер взмахом руки остановил ту. Да уж, удобно, что глава клана такая молодая и малоопытная.
   - Ничего такого... Разве что...
   - Говорите.
   - Два месяца назад он проходил проверку личности. Слепок ауры показал отличие в пять процентов. Но перед этим он провел неделю в тренировках и дежурствах возле Пятна, так что ничего подозрительного. На все контрольные вопросы ответил успешно, реакция на личные раздражители положительная...
   Перебрав тучу вариантов, трибун резко остановился на наиболее подходящем. И этот вариант заставил его нахмуриться, отчего психолог прервала рассказ. Невозможный, но в то же время все объясняющий. Неужто псионы джузеннийцев? Слишком мало данных. Да и несоответствия имеются. Чжу-сен обратился к одному из офицеров третьего отдела, почтительно стоящего поодаль:
   - Пусть тан Ву принимает здесь командование. Не забудьте про свидетелей. Мне надо знать, как он двигался, как шел, как смотрел и даже как дышал. Я собираюсь пообщаться с близкими Торана. Тин Дереккья, не подвезете? Ваши клановые вихрелеты заставляют четвертый отдел скрипеть зубами от зависти.
   - Хорошо. Но я пока останусь. Хочу навестить тана Бе-ко-фе.
   - О-о, не сочтите за бестактность, позволю себе дать небольшой совет. Пусть старейшины кланов сначала пообщаются между собой и выработают единую позицию, и только потом уже внесете коррективы.
   - Гхм-м. Не привыкла я ждать и отсиживаться за спинами.
   - Это заметно, тин Дереккья, - сказал Меддер уважительно, без всякого намека на оскорбление.
   - Ладно. Бойцы, по машинам!
  
  
  
   Глава 6
  
   Северная провинция Пятна Страха.
   19 июля 1724 г.к.
  
   Две трети пути до столицы заняли у нас примерно двое суток. Так отлично я еще никогда не высыпался! Делать ничего не надо. Знай себе сиди, трясись на ухабах, ешь, пей. Женщина-пассажирка на привале даже угостила меня бутербродом с регятиной и сладкой конфетой, хотя ее муж и ворчал по этому поводу. Конфету я незаметно выкинул, поскольку читал в одной книге, что похитители детей предпочитают совать в них снотворное. А вот отказаться от бутерброда не вышло. У меня самого только мешочек с черствыми лепешками оставался, которые приходилось экономить. Но слава Гайе ничего плохого после приема пищи не случилось. Смог издалека полюбоваться на знаменитое Сердце Вайса, Центр-озеро в форме бублика и островной артефакт Водную Линзу, который снабжал Вайс относительно пресной водой. Невысокое нагромождение скал в виде башни и ниспадающие водопады сверху, все это окруженное водами Центр-озера. Сердце - закрытая зона, туда пускают только оборонщиков, да контрольщиков, наверное. Короче, не для лервов вроде меня.
   Вышел я в северной провинции Пятна Страха, и сразу направился к окружному тракту. Местные называли его почему-то "пуганым", а не "страшным". Пуганый тракт шел вокруг всего Пятна, также, как и у нас. Лервские дома и поля все те же, разве что заборы выше и прочнее на вид. Но, возможно, мне кажется. Застройка более плотная. Куда ни кинь взгляд - всюду разбросаны поселения, пастбища, поля, искусственные каналы или разнообразные мануфактуры. Немногочисленные нетронутые одинокие сопки, овраги, да рощицы чудом сохранились. Наверняка и их бы заселили. Желающих поселиться на Вайсе хоть отбавляй, однако мне было известно, что со временем земля вырождается, как не ухаживай. Не за год и не за десять, но все же лервские поселки со временем перебираются на новые места. Хэнк говорил, что когда-то наш Колотонвилль тоже располагался чуть в стороне.
   Один раз встретились лица явной бандитской наружности, но меня удостоили лишь беглым презрительным взглядом. Кордоны стражи также не обращали внимания, хотя было немного боязно. Вдруг меня уже в розыск объявили? Правда, процедура поиска беглых сирот мне известна весьма смутно. Больше с воровской темой знаком. Если сильно засветишься, то твой портрет могут распространить по всем постам. А ради отъявленных отморозков также передавали образцы оболочки. В крупных городах стоят специальные ворота, которые считывают ауры входящих и в случае нарушителя поднимают тревогу. В Тытлаге были такие со всех въездов в город. Как мне поведал Зарт, чтоб его кости в бездне морозило, определители ради экономии большую часть года стоят отключенными.
   Топать босиком было неприятно. Маленькие острые камешки так и норовили уколоть побольнее. Хоть я и старался выбирать чистые места, в итоге все равно сумел пораниться. Кое-как обкорнал рукава своей рубахи и, грубо раскроив, обмотал ступни на манер портянок. Лучше, чем ничего.
   Уже на окружном тракте набрел на мертвую тушу касиозавра, частично обглоданную. Вокруг нее вились хищные ящеры, примерно трехфутового роста, методично уничтожающие костяк от остатков плоти. Я особо не переживал: проезжающие кареты, телеги и всадники спокойно миновали населенный рапторами участок дороги. Как оказалось, зря. Как только я подошел ближе, часть ящеров отвлеклась от трапезы. И стали медленно приближаться ко мне, обходя полукругом. Хвосты нервно били по земле, окровавленные морды грозно скалились. Акулья отрыжка! Где службы Контроля?! На автомате пошарил на поясе, однако хлыста закономерно не обнаружил.
   Я медленно отступал, надеясь, что ящеры отстанут. Но звери то ли решили, что я покушаюсь на их добычу, то ли заниматься падалью им было не интересно, то ли Богиня просто решила отвернуться в этот момент. Один из ящеров коротко ухнул, и тройка рапторов слитно бросилась вперед. Осознал я себя уже забравшимся на высокое дерево рядом с трактом. Внизу бесновались ящеры. Слава Гайе, лазать по деревьям эта порода не умела. Сидеть на ветках было жутко неудобно. Налетавшие порывы ветра опасно раскачивали верхушку, заставляя меня обливаться ледяным потом. Периодически затекали руки, а иногда ноги. Упертые гады сидели под деревом почти до самого вечера. Причем поочередно отходили, чтобы полакомиться тушей. Вместе с движением клонившегося к закату солнца нарастало и мое беспокойство. Я пытался докричаться до проезжающих, но те наоборот ускорялись, чтобы быстрее пройти опасный участок дороги. С накатывающей усталостью все чаще меня посещали мрачные мысли. Достойное завершение моей никчемной жизни. Конечно, бывают участи и хуже моей, но чем я заслужил твою немилость, Гайя? Исправно посещал церковь, не насмехался над слабыми или увечными... Редко на меня находили приступы самобичевания или отчаяния, но сейчас я совсем расклеился. Неужели во всем виновато ремесло карманника? Но ведь все воруют. Кто выше сидит, тот и загребает больше. Я всего лишь пытаюсь выжить.
   Настоящий воин будет преодолевать тяготы и лишения, словно они являются самыми важными и дорогими подарками в жизни, - проговорил я про себя цитату из книжки, которая помогала мне обрести душевное равновесие в тяжелые моменты.
   К вечеру прибыли стражники, среди которых затесалось несколько эсперов. Половину рапторов отправили в бездну моментально, оставшиеся скрылись в подлеске по направлению к Пятну. Один эспер бросался переливающимися длинными стрелами серого цвета, второй - не совсем понял, походило на слабое возмущение в воздухе. Чародей, наверное. Третий просто стоял и наблюдал с выражением вселенской скуки на лице.
   На меня никто не обратил внимания - стали грузить обглоданный скелет каса на телегу, ругаясь из-за вони и грязи. Ну да, сдался им какой-то нищий лерв.
   - Тан, а вам сильно нужны мертвые ящеры? - обратился я к стражнику-лерву Аспекта Контроля.
   Тот окинул меня и фронт работ безразличным взглядом:
   - Можешь потрошить, только быстро. Мы все равно все это в Яму сбрасываем. Через полчаса выдвигаемся.
   - Да, тан! Спасибо большое!
   Я достал свой ножик и принялся как можно быстрее разделывать тушу. Получалось скверно - шкура у ящеров прочная, к тому же у меня почти не было опыта. Примерно представлял себе лучшие мясные части, но сам разделкой не занимался.
   - Заканчивай, - бросил мне стражник и забрал тельце частично изрезанного раптора, отправив в ту же телегу. - Народ, двигаем!
   Настоящий воин должен уметь грамотно распоряжаться предоставленными ресурсами.
   Негусто, но все равно. Это же МЯСО! Я быстро устроился неподалеку от тракта, набрал сушняка и развел костер. Жесткие кусочки мяса чуть сырыми не слопал - так был голоден. За время готовки успел сварганить себе сандалии из двух кусков шкуры ящера. Кожа невыделанная, противная, вонючая, да и сапожник из меня не ахти, но лучше так, чем в одних портянках. Вайс погружался в темноту, что не слишком благоприятное время для почти безоружного путника. Говорят, именно ночью демоны и птеры вылетают на охоту. Может, со взрослым мужчиной они и не справятся, но уж меня утащат, и пикнуть не успею, всю душу высосут. Необходимо быстро сворачивать стоянку и искать место ночлега.
   Я осторожно крался вдоль заборов, высматривая подходящую пристройку и лазейки в ограде. Первая попытка проникновения вышла неудачной: охранный ящер меня чуть не сцапал, оставив когтистую прореху в штанах. Еще одна дырка, на новую ступень приближающая меня к титулу Префекта оборванцев. Зря я не прихватил с собой нитки с иголками. Зато во второй раз мне удалось пробраться в высокий сарай, сделав небольшой подкоп. Внутри воняло перепревшим сеном, пазами и регами, однако было безопасно и чуточку теплее, чем на улице. Сейчас стоял жаркий южноширотный сезон, и замерзнуть ночью мне не грозило в любом случае. Главная опасность - птеры, которые могут промышлять и за десятки миль от Пятен. В углу я заметил несколько аккуратных перевязанных кип конопли. Разумеется, не того сорта, который дурманит сознание при курении. За его выращивание взимали непомерные налоги, так что такие сорта могли себе позволить либо богачи, либо люди со связями и льготами. Ну или подпольные производители. Мне тоже захотелось попробовать такую штуку, особенно после воодушевленных рассказов Зарта, чтоб ему икалось в пасти "тирана". Однако достать хотя бы один косяк бесплатно было нереально, а денег он стоил немерено по нашим меркам. К тому же, от данного шага меня отталкивали строчки из "Записок Безликого".
   Настоящий воин не станет дурманить свой разум и лгать самому себе.
   Утром меня выгнали с пинками наружу. Сидение на дереве сильно утомило, так что продрых в сарае до позднего утра, где меня и обнаружили хозяева, явно не обрадовавшиеся незваному гостю. Я потер отбитую задницу и спину. Н-да, синяки будут, впрочем, мне не привыкать. Я пристроил поудобнее почти пустую торбу и потопал дальше по пуганому тракту в сторону южной провинции Пятна Страха. Пути назад для меня уже нет. Если мой план не сработает, попытаюсь устроиться в городе. Шансы невелики, что тут скрывать: чужаков никто не любит, и с моей специализацией на новой территории промышлять будет архи-непросто. Но уж обратно к Сотвалле я не вернусь ни за какие коврижки.
  
   - Сколько мы тут еще ходить будем? - с раздражением молвил десятилетний на вид мальчик в простых, но чистых и опрятных лервских одеждах коричневых тонов.
   - Э-э, пока не поймаем банду, тан комит, - немного растерянно ответил взрослый мужчина, также облаченный в крестьянские одеяния.
   - Это тебе надо давать комита за очевидные пояснения, а не мне. Где мои пирожные?
   - Вы только что съели последнее.
   - А карамель?
   - Что-то оставалось вроде.
   Подчиненный начал шарить рукой в мешке.
   - Тот "мозговик" из четвертого отдела уверял, что следующее нападение будет в этом районе.
   - Вот, я нашел пару леденцов.
   - О-о, вкуснятина, - протянул мальчик, с наслаждением обсасывая лакомство на палочке.
   - Думается мне, что вы слишком подозрительно выглядите, комит-тан.
   - С чего это? Мою ауру почти не отличить от лервской. По крайней мере не мусору ниже мастера.
   Мужчина почесал щетину:
   - Не знаю. Дело не в ауре. Лерв так не двигается, как вы.
   - Как я двигаюсь?
   - Уверенно, словно вы владыка местных земель. И смотрите на встречных с презрением. Останавливаетесь только в тавернах. Бедные лервы часто под открытым небом ночуют.
   - Тьфу. Проще на какого-нибудь лерва метку поставить.
   - Нужно еще найти подходящего. Чтобы согласился.
   - А кто его спрашивать будет? Смотри, там какой-то холоп идет. Как раз в направлении южной провинции.
   - Э-э, может не надо, тан комит?
   - Группа зачистки уже в нетерпении. Тан Шудес злится, когда никого не поджигает долгое время.
   - Так он архи-чародей. Не хотел бы я работать с таким в паре, - поежился мужчина.
   - Ха, все еще переживаешь из-за той истории, где он спалил своего напарника?
   - Что ж, давайте поставим, - пожал плечами служивый, уйдя от прямого ответа. - Придется проследить за мальчишкой.
  
   Вскоре пуганый тракт стал изгибаться на запад, следуя за Пятном Страха. Я же свернул на дорогу на юг. Через несколько часов после полудня я дошел до мутной речушки. Скорее всего, один из вытеков Келве - одной из пяти крупнейших водных артерий Вайса, которые в свою очередь берут исток в Центр-озере. От нее отходило множество искусственных каналов, что несли живительную влагу ближе к фермерским полям и угодьям. Места для привала оккупировали лервы, кареты и ящеры. Даже ездового птера заметил. По-видимому, наездник из охраны каравана. Расстояния на Вайсе не столь значительны, чтобы летающий всадник делал остановки возле каждой мелкой речки. У костра я вежливо попросил наполнить флягу чистой водой, и мне не отказали. Конечно, можно было пить и из Келве, вот только вода там немного солоноватая. И постоянно ее употреблять нельзя. Если бы остался котелок, то можно было прокипятить, но мой верный металлический товарищ пал смертью храбрых в руках жадных бандитов Тытлага. Чтоб им Ямы чистить до скончания времен. Ради интереса я попросился пройти остаток пути вместе с караваном, раз уж они направляются в ту же сторону, но глава отказал мне. Оно и понятно. Никто не будет подпускать нищего незнакомца к своим товарам.
   Я прошел чуть дальше верх по течению реки, мимо огороженных заборами фермерских угодий, найдя незанятое место. Дал отдохнуть гудящим ногам, перекусил остатками мяса ящера и лепешками, помылся и почистил одежду в слегка зеленоватой водице, пахшей водорослями, подремонтировал сандалии. Возможно, к вечеру смогу добраться до места назначения, поэтому надо максимально улучшить свой внешний вид. В водном отражении на меня смотрел усталый парень с яркими зелеными глазами, коротким ежиком окрашенных сероватых волос и видавшей виды одежде. Может моя необычная по местным стандартам джузеннийская внешность хоть раз в жизни мне пригодится? Я представил себя заходящим в Двиэль, юниорскую академию эсперов клана Рюйго. Как бы меня оттуда палками не погнали. Хотя вряд ли эсперы будут пользоваться палками, магией жахнут и поминай как звали. С другой стороны, наверняка там много прислужников-лервов, так что и от палок не стоит зарекаться.
   Когда я шагал обратно к тракту, на узкой дорожке впереди показался здоровый детина в одеждах без всяких знаков отличий. Как-то он оценивающе посмотрел на меня, что мне сразу не понравилось. Сзади тоже кто-то подходил невысокого роста. Не став мешкать, я рванул прочь с дороги по узкой тропе меж двух лервских наделов. Однако буквально через пяток секунд меня сильно хлопнули по спине, отчего равновесие нарушилось, и я покатился по земле, врезавшись головой в деревянную ограду. Разворачиваясь, судорожным рывком выхватил свой ножик. Однако... вокруг не было ни души. Только трава колыхалась на ветру, да стрекот насекомых и регов доносился издали. Вуйловщина! Спину жгло, будто мне звериное клеймо поставили.
   Сделав крюк, я вернулся на тракт и некоторый участок пути прошел, прячась по кустам, росших вдоль дороги. Опасное место, мост через вытек Келве, преодолел без всяких проблем. После чего немного расслабился. Умом-то я понимал, что произошедшее весьма подозрительно, вот только с моими догадками к стражам не пойдешь. За дурачка примут. Если вообще слушать станут.
   Блайншвик уже близко, сейчас нельзя отступать! Немаленькое поселение, расположившееся на обоих берегах Келве. Еще его называют Городом Семи Мостов. Только столица Вайса, Ансквар, превосходит место моего назначения по данному показателю. Именно в Блайншвике находится одна из трех лучших юношеских академий эсперов острова, которыми заправляют кланы Брейсс, Гу и Рюйго. Про "рапторов", то есть Брейсс, ходят неприятные слухи, так что идти туда я поостерегся. Школа высокого клана Гу находится слишком близко к моему родному Пятну Грома, посему третий вариант наиболее предпочтителен. Территории клана Рюйго располагаются в округе Пятна Страха и заключены меж двух больших рек - Келве и Стионис. На Келве стоит Блайншвик, а на Стионисе, на самом краю острова - Ансквар. Однако официально столица не относится ни к Рюйго, ни к соседнему высокому клану Анк-бе-сони, а как бы сама по себе.
   Что можно сказать про "рыб"? Молва говорит, что члены высокого клана Рюйго - скользкие типы, молчаливые, умеющие приспосабливаться к любой ситуации. Эсперы из главной ветви, как гласят слухи, полурыбы-полулюди. Могут дышать под водой, имеют плавники, вместо кожи - чешуя. Несколько раз я видел герб клана: в учебнике и на случайном вихрелете над Тытлагом. Большая рыбина с длинным носом (или клювом, не знаю) на синем фоне. В одной книге я вычитал, что там изображен ихтиозавр, одно из многочисленных океанских чудищ. Соответственно и официальные клановые цвета - синие. Дома, вихрелеты, одежда и форма, глаза, волосы. Насчет последнего я слышал и читал разные мнения. Вроде как не было строгих обязательств для эсперов следовать клановым стандартам во внешности. В главной ветви многие клановые признаки просто передавались детям, специально их не создавали, а вот новопринятые добровольно таким образом показывали свою лояльность. Еще зачастую возникали конфликты в том случае, если неклановый или член другого клана или вообще лерв сознательно делал свою внешность похожей. Нечто вроде неписанного кодекса, который лучше не нарушать. Моя внешность больше всего подходила клану Анк-бе-сони, но в целом в ней не было ничего необычного или преступного. На Вайсе достаточно много джузеннийцев.
   Дело близилось к вечеру, когда я наткнулся на подозрительного мужика-лерва у обочины. Он копался в дорожной сумке, но мне показалось, что просто делал вид, а на самом деле внимательно осматривал прохожих. Даже с ножом вряд ли я смогу справиться со взрослым мужчиной. Одна надежда - что меня посчитают слишком незначительной мишенью для грабежа, чтобы тратить силы. Я ускорился и поспешил почти бегом по тракту, надеясь догнать виднеющуюся впереди телегу. Но не успел. Краем глаза я успел заметить серую переливающуюся волну в форме рыболовецкой сети, летящую прямо на меня. На мгновение я почувствовал, словно из меня вынули душу, после чего сознание милостиво отключилось.
  
   Очнулся я с неясными потусторонними ощущениями. Словно болели внутренности. Точно! Немного похоже на боли после Выброса много лет назад. Значит, эта серая сеть ударила по моей ауре. От шевеления послышался бренчащий металлический звук: мои руки были скованы кандалами с широким кольцом посредине, от которого также тянулась узкая цепь к другим пленникам. Два мальчика примерно шести и десяти лет и один юноша старше меня года на четыре. Все точно также закованные в железные кандалы.
   Я мрачно осмотрел лесную поляну. Тлеющие угли костра, составленного таким образом, чтобы давать меньше дыма, заросший мужик, посматривающий иногда в нашу сторону и какая-то огромная конструкция, спрятанная под ветками и листвой. Мда, все-таки я умудрился напороться на похитителей людей. Зачем мы им, никто точно не знал. Одни говорили, в качестве еды, другие -- для страшных ритуалов. Зарт предположил, что это разбойники набирают себе пополнение. Затуманивают разум, обещают золотые горы, и вот уже новый головорез бродит по дорогам Вайса. Я пригляделся к густым ярко-зеленым зарослям вокруг, и меня прошиб холодный пот. Мы не просто в лесу, мы в Пятне! Или, по крайней мере, в предместьях Пятна. Однако разбойник не выказывает беспокойства из-за окружения. По-видимому, в некоторых провинциях Пятен не так опасно, как я думал, да и дежурящие стражи не проверяют территории на предмет вторженцев. С другой стороны, зачем останавливать самоубийц? Вдалеке раздался протяжный трубный звук, похожий на мычание касиозавра, только принадлежащий более крупному травоядному, спустя пару секунд ему вторил утробный рык какого-то раптора или даже тирана. Я за свою жизнь ни разу не видел тирана вживую. Наверное, поэтому еще цел. Шорох в ближайших кустах заставил меня дернуться в сторону и начать повторять мантру из "Записок Безликого" и шептать молитвы Гайи.
   - Эй, что с нами будет? - спросил я парня рядом через какое-то время.
   - Вуйл его знает, - тихо ответил мне пленник.
   - А ну рты прикрыли! Не то подвешу вверх ногами.
   Похоже, ни поить, ни кормить нас не собирались. Ночь опустилась на Вайс, однако луна давала немного света. Я рассмотрел, что один конец цепи был намертво закреплен замком вокруг дерева, так что, если бы мы каким-то образом смогли согласовать свои действия с другими пленниками, все равно сбежать не удастся. Примерно через час после моего пробуждения вернулось еще двое мужчин. Одного я видел на обочине дороги, а второй, по-видимому, являлся эспером. Колдуном, если судить по магическому плетению, которое он в меня бросил. Ночной полумрак не давал как следует разглядеть внешность, но ничего особенного не заметил. Либо он специально косит под лерва, либо слишком низкого ранга. Хотя я далеко не специалист по эсперам, трудно сказать.
   - Неплохой улов сегодня, - с теплотой в голосе произнес эспер.
   - Сворачиваемся?
   - Ага. Крепите детишек к нашей малышке.
   - Лады, босс.
   Нас грубо подняли на ноги и поволокли к спрятанной в листве конструкции. Младший из пленников захныкал и сразу получил сильную оплеуху, после чего притих. Общую цепь, которая соединяла нас вместе, сняли. Вместо этого центральные кольца продели в металлическую трубу, шедшую горизонтально вдоль грубой деревянной скамьи. С противоположной стороны также располагалась труба и скамья. Всего примерно, мест на десятерых. Меня посадили рядом с десятилетним парнем, напротив оставшаяся двойка пленников. Трубу-шест закрыли на замок, так чтобы мы не смогли выдернуть кольцо обратно. Похитители сноровисто раскидали ветки, открывая вид на странное угловатое металлическое сооружение. Так вот откуда это слабое гудение! Настоящий вихрелет. Впереди располагалась открытая кабина с лобовым стеклом и рычагами управления. Троица устроилась на передних сидениях и практически сразу, без подготовки, вихрелет взмыл в воздух. ОХРЕНЕТЬ! У меня появилось тянущее чувство в животе, и я закрыл глаза, вцепившись в поручень стальной хваткой.
   - Держитесь крепче, не то будете болтаться, как флаг на ветру. Пикнете, язык вырежу, - бросил в нашу сторону один из разбойников.
   Говорить нам это было необязательно. Сжимающие трубу пальцы аж побелели от напряжения. Под ногами раздавалось басовитое гудение, хлестал ветер, иногда щелкали рычаги управления спереди.
   - Ты видел мою последнюю сеть? - поинтересовался эспер у подельника. - Почти получилось.
   - Ага, босс. То четверное плетение, да?
   - Не просто четверное, а изнаночное четверное!
   - Да, круто выглядит.
   - Ай, да что вы без Сэнса понять можете в его истинной красоте?
   Я открыл глаза. Мы летели невысоко. Искать иллюминаторы не было необходимости - у вихрелета вообще не было стенок. Первый раз вижу подобную сборку, похоже на самодельную. Хотя я не специалист по вихрелетам. Не знаю, может таким образом снижается общая заметность?
   За короткий промежуток случилось несколько событий. Сверху послышалось хлопанье крыльев, а через секунду в вихрелет прямо рядом со мной врезалось что-то огромное. Меня тряхнуло вместе со всем судном. Парень рядом со мной пронзительно закричал. Через мгновение послышался звон кандалов и еще более громкое хлопанье крыльев. Гигантский птер схватил моего соседа за ноги и попытался оторвать от трубы. Сильный рывок, негромкий хруст, заглушенный булькающим криком, и парень исчезает в ночи, оставляя окровавленные кандалы висеть на поручне.
   - Сука! - крикнул водитель, выравнивая полет.
   Я вцепился в поручень, во все глаза всматриваясь в окружающую нас темноту.
   - Прибавь ходу, - скомандовал эспер.
   - Уже.
   Вихрелет загудел и даже затрясся, однако быстро набрал скорость. Ветер начал свистеть, пробираясь под одежду в попытках скинуть пассажиров судна. Сверху раздался громкий недовольный клекот. Эспер выпустил мутную серую сеть в ту сторону, после чего снова послышались животные крики. Похоже, там не один птер.
   - Вжу-у-у-х! - раздалось гудение, и яркий серебристый вихрь вырвался с носа судна, освещая темноту вокруг. Я успел заметить огромный силуэт птера, парящего над нами.
   - Идиот! Нас заметят! - ругнулся эспер.
   - Извини, босс.
   Буквально спинным мозгом я почуял опасность сзади, и сразу нырнул вперед со скамьи, повисая на одних наручниках. Когти проскрежетали по дереву и железу. Новая серая волна смела налетевшего птера с вихрелета. Собрав остатки сил, я кое-как забрался обратно на скамью, готовый в любой момент снова прыгнуть. К счастью или нет, птеры немного покружились рядом, издавая злостный клекот, но вскоре отстали.
   - Не отвлекайте, попробую посмотреть, есть ли за нами хвост.
   Главаря шайки не беспокоили минут пять, прежде чем он снова подал голос, командуя двигать к базе. Тело болело, аура ныла, живот крутило от голода, а холод полета пробирал до костей. Хотелось, чтобы все поскорее закончилось. Что бы они не собирались с нами делать. Наверное, Безликий бы советовал ни при каких обстоятельствах не терять надежды. Но я не Безликий. Всего лишь простой лерв, который хотел стать эспером. И каких-то особых иллюзий в отношении своей дальнейшей судьбы не питаю.
   Я не мог определить в ночи наше местонахождение, хотя сомневаюсь, что с освещением было бы лучше. Мы приземлились где-то, в широкой скалистой расщелине. Оглянувшись, я приметил единственный выход из нее сверху, откуда мы и спустились. Теоретически, можно попробовать вскарабкаться, цепляясь за уступы, если мне каким-то чудом удастся избавиться от кандалов. Колдун соскочил с водительской скамьи и двинулся к скале. Как я не всматривался, смог заметить лишь слабые серые всполохи, после чего в сплошном камне открылся овальный проход в человеческий рост. Колдун махнул рукой, и нас стали освобождать с шеста вихрелета.
  
  
   Глава 7
  
   Спустившись со скамьи, я чуть не растянулся на земле - уставшие ноги дрожали словно душа на дне бездны. Один из оставшихся пленников постарше держался тихо, повесив голову, младший мальчик же негромко хныкал, стараясь не злить похитителей. Нас протолкнули в скалистое отверстие, и мы попали в слабо освещенный коридор - через некоторые промежутки в стене встречались ниши со светящимися серым светом кристаллами. Скорее всего, гравитом. Очень дорогие штуки, но сейчас об этом следует думать в последнюю очередь. Впереди нас шел мужчина в черно-коричневой жилетке и широких штанах до колена со странным орнаментом, который мне не позволял рассмотреть недостаток освещения. Через пару десятков ярдов мы вышли на перекресток, быстро преодолели его и оказались в просторной пещере со странными гладкими стенами. Никогда не бывал в пещерах, но вряд ли их формы настолько гладкие и правильные. Возможно, эта подземная база - дело рук эспера.
   - Ныне вы
   Превзошли себя.
   Бесстрашные львы
   Сегодняшнего дня.
   - Эм, да, спасибо, - неуверенно ответил эспер. - При том, что еще одного утащили птеры. Возможно, следует наварить защитный каркас на нашу малышку?
   Кто такие эти "львы", интересно? Наверное, малоизвестная порода ящеров - подумалось мне.
   - Презренный металл
   Мне неподвластен
   Близок к земле я стал,
   Оттого не буду несчастен.
   - Ясно. Что ж, забираете товар? Ценник обычный?
   Эспер в жилетке молча кивнул и передал похитителям три небольших позвякивающих мешочка. Вот значит сколько стоит человеческая жизнь. Хотя конкретную сумму не назвали. Там могут лежать, как недели, так и месяцы и даже годы. Разве что монеты номиналом в год можно определить по весу мешочка - в их составе есть гравит, поэтому они намного легче. Пресвятая Гайя, какая ерунда лезет в голову в такие моменты.
   Я присмотрелся к покупателю. Мужчина имел странного вида бороду и растрепанную прическу темных оттенков, которые будто бы составляли единый образ с одеждой. Дырявый шпангоут! Да это же Крот! Один из главных отступников Вайса. Преступник межостровного масштаба! В Тытлаге на розыскной доске постоянно висел лист с его описанием. Любит изъясняться в рифму, чародей стихии земли выше ранга мастера, особо опасен, причастен к множеству убийств эсперов и лервов Вайса, налетам, ограблениям и похищениям. Все сходится. А его одежда, которую я сначала принял за наряд с необычным рисунком, на самом деле выполнена из какой-то смеси глины, грязи и земли. Прозвище отступнику дано в честь страшного иностровного зверя, который у нас на Вайсе не обитает. Говорят, кроты могут ползать под землей, появляться неожиданно и утаскивать зазевавшуюся жертву к себе в нору, где устраивают кровавые пиршества.
   Бандиты сказали еще пару слов друг другу, быстро распрощались и покинули своды пещеры, оставив нас наедине с Кротом.
   - Привет вам, детишки,
   Подите сюда,
   Промочили штанишки?
   Так, то не беда!
   Сухие одежды
   Вам не нужны,
   Но на спасенье надежду
   Вы тешить вольны.
   Ваша судьба
   Предрешена.
   Напрасна борьба,
   Опасна, вредна.
   Уменьши страданья
   Свои и друзей.
   Исполняй приказанья
   Как можно скорей...
   Неожиданно понуро стоящий юноша рванул назад, прыжками двигаясь в сторону коридора. Раздался резкий щелкающий звук, и мимо меня пронеслась гигантская темная рука. Через пару секунд беглеца вернули из коридора, сжимая в земляном кулаке непомерных размеров.
   - Негодный мальчишка,
   Безумец, наглец!
   Ничтожный трусишка,
   Чьей жизни конец!
   Вниз на помост,
   Начнем ритуал!
   Он очень прост,
   Если ты вдруг не знал.
   Одновременно с произнесением своих стишков Крот с помощью земляной руки аккуратно положил пленника на небольшое возвышение и слегка придавил пальцами-бревнами, так что юноша стал практически обездвижен. Только ошалело вращал глазами и негромко ругался. Я быстро оглянулся в поисках хоть малейшего шанса на побег. Третий пленник, маленький мальчик, мешком растекся на полу, размазывая слезы по лицу и тихо подвывая. В остальном пещера была пуста. Слишком пуста. Неестественные ровные округлые своды наводили на мысли о ее искусственности. Очевидно, сделана самим Кротом и предназначена для его черных ритуалов. Где-то в сети туннелей скорее всего расположены жилые помещения. Должен же Крот есть и спать? Хотя про эсперов ходили разные истории, так что всякое может быть. На моих руках остались железные кандалы, но их никуда на этот раз не прицепили. Так что я мог попробовать сбежать, только вот предыдущая неудачная попытка парня останавливала меня. И тогда я наверняка пойду следующим. Моя слабая магия, если в данной ситуации я сумею как-то достучатся до нее, вряд ли поможет мне. Не самая благородная мысль мелькнула у меня в голове. Если я буду сидеть смирно, то, возможно, Крот сначала займется мелким плаксой, и это подарит мне лишние секунды жизни.
   - Опорные точки,
   От ауры к телу,
   Как коготочки
   Скрепляют систему.
   Их мы сместим,
   Будет чуточку больно,
   Но ты не реви,
   Осталось недолго.
   Пленник издал булькающий звук, его глаза закатились.
   - Твоя оболочка
   Во власти моей.
   Последняя точка,
   Закончим скорей!
   Финальный этап -
   Это ауры цепь.
   Не будь ты так слаб,
   Мог и сам посмотреть.
   Над помостом разнесся короткий свистящий звук. По-видимому, что-то происходило, но без магического зрения я ничего не видел.
   Теперь ты пустышка,
   Что скоро умрет.
   Прости нас, мальчишка,
   Но время не ждет.
   Твою жалкую душу
   Я проглочу,
   Частичку могущества
   За-по-лу-чу...
   Крот откинулся назад, словно в него врезался порыв ветра и издал странный полувсхлип. По его лицу растеклась блаженная улыбка, отчего я передернул плечами. Животный ужас все еще продолжал плескаться где-то в глубине, однако меня постепенно начала охватывать апатия. Я понимал, что мне не справится со взрослым умелым эспером. Его не застать врасплох. Оставалось лишь наблюдать и ожидать своей очереди.
   - Блаженство, отрада,
   Упоенье, дурман,
   Моя то награда,
   Смешной мальчуган.
   Пусть плещется сила,
   Пусть мана растет
   Я стану великим,
   На то мой расчет.
   Земляная рука скинула безвольное тело с постамента. Юноша еще шевелился беспорядочно, но осмысленное выражение покинуло его лицо. Другой пленник - малец принялся бормотать про себя что-то, напоминающее молитву Гайе. Не самый плохой выбор в сложившейся ситуации, подумалось мне. Заросшее лицо Крота повернулось в нашу сторону.
   - Кто следующим хочет?
   Желание есть?
   Чего он лопочет?
   Угрозы, аль лесть?
   - Славься Гайя и да осенит меня твое благословление! - потерянным голосом проговорил мальчик.
   На автомате я сложил ладони лодочкой и прижал ко лбу. Губы мои задвигались в безмолвной молитве, повторяющей слова собрата по несчастью.
   - Прекрасная Гайя,
   Богиня Земли.
   Не злись, дорогая,
   Казнить не вели.
   Ведь лервов так много,
   Вокруг стало тесно.
   Туда им дорога,
   В безмолвную бездну.
   На последних словах он двинулся в нашу сторону, внимательно рассматривая пленников. Вдруг резко остановился, пол пещеры под ним взбугрился и за пару мгновений доставил прямиком ко мне. Я инстинктивно отпрянул, однако из пола позади меня вырос новый земляной отросток, который обхватил меня за ноги и торс, полностью сковав. Крот подошел ко мне сбоку и быстро осмотрел мою спину:
   - Марионетка!
   Наживка! Подлец!
   Кто выставил метку?
   Говори, наконец!
   - Я-я не понимаю... - выдавил я. - Какую метку?
   - Времени нет,
   Нужно спешить,
   Последний совет -
   Не следует выть.
   Выбрал ты сам
   Дорогу свою.
   Помолись же богам
   Пред путем к небытью.
   Я остался относительно спокойным, смирившись со своей участью. Только сердце бешено заколотилось, когда мягкая рука быстро перенесла меня на помост. Краем сознания я отметил свои догадки касательно оставленной метки, о которой говорил Крот. Наверняка, это сделала та странная парочка, которую я встретил возле речки. Возможно, они сделали это специально, чтобы поймать похитителей. Но почему меня не предупредили? Вряд ли я согласился, конечно. Как бы то ни было, остается шанс, что они могут отслеживать меня и прийти на помощь. Надо только потянуть время. Надеюсь, эта метка не устроена таким образом, что срабатывает только в момент смерти носителя.
   - Тан Крот! Я не простой лерв, а эспер. Я собирался поступать в школу эсперов. Я вам пригожусь, вот увидите! Я могу стать вашим учеником или просто слугой.
   - Ты не обманешь
   Своим полубредом.
   Не скоро ты станешь
   Полноценным эспером.
   Начнем ритуал,
   Вот опорные точки,
   Мы...
   Речь Крота прервал громкий грохот где-то в стороне выхода из пещеры. Дыхнуло жаром. Крот помедлил секунду, к чему-то прислушиваясь, после чего резко бросился к одной из гладких стен пещеры. Земляной свод разошелся на достаточную ширину и высоту, чтобы прошел человек. Куда Крот и нырнул быстро. Я успел заметить, что снизу его подталкивала земляная волна, позволяющая ему развивать неплохую скорость. Как только отступник проник внутрь, проем за ним моментально захлопнулся, оставив ровную гладкую стену, будто ничего и не было. Меня охватывала земляная рука, однако она оставалась совершенно неподвижной. Мысли о том, как бы мне освободиться, исчезли из головы, как только огненный шар проник в пещеру.
   Мальчик закричал и со всей скоростью пополз прочь от сверкающего явления. Одежда маленького пленника и волосы задымились. Даже на расстоянии в пять-шесть ярдов жар опалял. Пол под ним трескался и дымил, язычки огня выбивались во все стороны. Я почувствовал, как выступил пот на теле. Глаза немного сфокусировались на светлом объекте после пещерной полутьмы, и я стал различать детали. Да, это определенно человек. Сквозь бушующее пламя проступали очертания головы, лица, рук и ног. Шенья Шудес, архи-чародей стихии огня, по прозвищу Пожар. Никто иной это быть не мог.
   - Он ушел в стену, туда, - кое-как вывернул я кисть, указав на место, где исчез Крот.
   Пожар ничего не ответил, однако его пламя резко разгорелось, что в не столь большом помещении грозило нам с другим пленников достаточно быстрой смертью. Но, слава Гайе, которая по-видимому услыхала наши молитвы, Пожар переместился к стене и врезался прямо в гладкий свод. Земля зашипела, комья начали разлетаться в разные стороны. Тан Шудес быстро прожигал проход в неподатливой материи, однако скорость его передвижения по сравнению с Кротом оставляла желать лучшего. Вряд ли догонит. Вскоре огненный эспер скрылся в туннеле. Пещеру заполонило дымом. Из того, что я слышал про Пожара, он был довольно жестокосердным человеком. В конце концов, он являлся архи-эспером! Поэтому сильно сомневаюсь, что ему будет какое-то дело до парочки лервов, которые могут задохнуться от дыма.
   - Эй, пацан! - крикнул я единственного человека поблизости.
   - А? - раздался вялый ответ.
   - Помоги мне выбраться, кхех! Живее, а то задохнемся.
   Мне оставалось надеяться либо на его тупизну, ведь он просто мог убежать в другую, более безопасную часть пещеры, либо на его порядочность, что он не станет оставлять меня в западне.
   - Что... что мне надо делать? Кху-ху.
   - Навалимся вдвоем на этот палец. Указательный, - я скосил глаза на черноватый бревноподобный отросток, крепко прижимающий меня к помосту. - На счет три. Готов?
   - Дха, - кашлянул напарник.
   - Раз, два, три!
   С негромким ломающимся звуком палец отломился и частично осыпался комками земли. Прошло легче, чем я ожидал. Через десяток секунд мы поочередно освободили меня от оставшихся частей земляной руки.
   - Двигаем!
   Я первым ринулся на выход из пещеры, таща за собой мальца. По-видимому, для него происшествие стало слишком сильным потрясением, поскольку он безропотно делал все, что я скажу. На фоне него я смотрелся прямо-таки образцом спокойствия и благоразумия, подобно Безликому воину, хотя ноги подрагивали, глаза слезились, а легкие горели огнем из-за дыма. Главное не терять сознания. По пути я не смог удержаться, руки буквально сами по себе обшарили стены и набили карманы дорогим мерцающим веществом. На счастье, вскоре мы достигли выхода из пещеры. Он имел оплавленные края и язычки огня тут и там. Очевидно, Пожар не удосуживался элегантностью при проникновении в логово Крота.
   - Спокойно, - меня грубо схватили за плечо и поволокли наружу. Чему я не был сильно огорчен.
   Свежий воздух был вкуснее сахарной патоки. Проморгавшись, я заметил несколько небольших вихрелетов, втиснутых в расщелину перед входом в убежище Крота. Схватившие нас люди принадлежали Аспекту Контроля. Причем, второму отделу, а может и третьему. Униформа по виду стандартная - штаны и длинный китель с перемежающимися черными и серыми полосами, плюс стальная кираса и шлем. Не на всех, правда. Некоторые были без брони, некоторые носили при себе вихревые клинки и вихрестрелы. Наверху над головой висел здоровый фрегат ярдов двадцати в длину.
   - Приор-псион Леви-си. Рассказывай. Имя, фамилия, как здесь оказался?
   Не успел я опомниться, как меня усадили на сиденье вихрелета - внутри находились две длинные скамьи напротив друг друга, что могли вместить человек шесть. Ко мне обратился лысый немолодой мужчина в форме контрольщиков, но без брони и оружия. Вместо них он держал в руках черный планшет с листами бумаги и ручку. Псионы... О них ходило множество неприятных слухов среди лервов. Что они могли читать мысли и управлять лервами, словно куклами, но я читал немного про них. Это была не совсем правда. Возможно, архи-эспер и мог читать мысли сходу, но приор вряд ли способен на нечто большее, чем чтение поверхностных эмоций и определение лжи. И то, тут имелось множество допущений и подводных камней. А глубоко влезать в голову они не имели права без веских оснований, да и процедура эта опасная, как для допрашиваемого, так и для самого псиона.
   - Эван До-жи, лерв, тысяча семьсот двенадцатого года рождения. Я направлялся в Блайншвик, чтобы попытаться поступить в юниорскую школу эсперов...
   Я как мог описал нападение на дороге, самих похитителей и их транспорт, инцидент с птерами и ритуал Крота.
   - Ты представился лервом, но собираешься поступать в школу эсперов?
   - Да, я сильно пострадал при Выбросе, но магия постепенно возвращается ко мне.
   - Принято. Интересная метка, - присмотрелся дознаватель. - Крот ее не заметил?
   - Не сразу, но заметил. Потом прибыл тан Шудес.
   - Знаком с ним?
   - Нет, тан Леви-си, но про Пожара всем известно. Передайте ему мою благодарность... - высказал я без особого энтузиазма. Ведь Шудес чуть не прикончил нас позднее. Но обвинять архи-эспера в чем-то подобном затея бесперспективная и неумная.
   - Гирн, твоя работа? - крикнул псион кому-то снаружи вихрелета.
   К нам подошли двое человек без формы в простых непритязательных одеждах. Один был широким и высоким мужчиной с коротким ежиком волос. Другой - маленьким мальчиком, чуть младше меня по виду, с аккуратно уложенной прической коричневого цвета и большими глазами. Вот только было в его виде что-то... чуждое. Будто за маской невинного дитя пасется опасный хищник. По-видимому, он и не пытался скрывать этого. Иначе я бы и не заметил, наверное.
   - А-а, выжил, холоп. Поздравляю, - безразлично заметил мальчик.
   - Побольше уважения, таны, - холодно прервал псион. - Благодаря ему мы раскрыли убежище Крота и вполне можем выйти на след банды наемников-похитителей.
   - Пф, лервом меньше, лервом больше, - пробормотал мальчик, явно не заинтересованный в беседе.
   - Видите, комит, - обратился к нему сослуживец. - Я же говорил, моя метка особенная. Я долго работал над ее незаметностью.
   - Да-да, возьми пирожок из сумки... и дай мне. Я голоден.
   - Конечно, тан комит, - вздохнул мужчина. - Сумка в другом вихрелете.
   - Тогда чего стоишь? Пошли!
   - Итак, Эван-сэн, займемся составлением портрета колдуна, о котором ты рассказывал, - проговорил Леви-си, намечая аккуратными штрихами овал лица на бумаге.
   - Да, тан...
   Спустя полчаса с формальностями было покончено. О моем сиротском статусе никто не интересовался. Хорошо хоть документы с торбой уцелели - их нашли в пещере. Не думаю, что второй отдел будет интересоваться такими мелкими делами, как побеги сирот от опекунов.
   - Тан, а где мы находимся? - спросил я, когда псион заканчивал работу над портретом.
   - Восточная часть Темного Пятна, предместья.
   - Не может быть! Это же в другой части Вайса!
   - По твоим словам, ты путешествовал на вихрелете с похитителями больше часа. Так что ничего удивительного.
   - И как мне добраться до Блайншвика?
   - Мы доставим вас обратно, когда появится свободный вихрелет. Жди.
   После этого псион покинул корабль, оставив меня в одиночестве. Похоже я задремал, поскольку не заметил, как пролетело время.
   - Выворачивай карманы, - разбудил меня тяжелый голос мужчины, которого назвали Гирном.
   Я приподнялся, еще туго соображая со сна, и эспер принялся меня грубо досматривать.
   - Это не дело, парень, - произнес Гирн, собрав небольшую кучку серых светящихся кристаллов. - За контрабанду гравита дают штраф от года и вплоть до изгнания с острова. Будем считать, что мы ничего не видели.
   - Да, тан, - сглотнул я.
   - Пристегнитесь, - равнодушно бросил нам эспер, поставивший мне ранее магическую метку. За что он явно не собирался извиняться. С другой стороны, без его метки мне бы точно никто не пришел на помощь. На противоположной скамье уселся знакомый мальчик, и быстро защелкнул ремень вокруг пояса. Я последовал его примеру, легко разобравшись с механизмом. Даже имя его не удосужился узнать. Впрочем, плевать. Я не собираюсь больше ни к кому привязываться. Люди всегда предают, рано или поздно.
   - Ты им сказал? - процедил я.
   - Это нехорошо... - робко возразил мальчик.
   - Мразь.
   Больше мы ничего друг другу не сказали. Тихое жужжание под ногами, которое я ранее даже не замечал, усилилось, и вихрелет плавно поднялся в воздух, что заставило мои внутренности замереть на секунду. Хорошо, что живот был давно пуст. Боковые проходы, ведшие наружу, не имели дверей - такое встречалось в военных моделях. Однако потоки воздуха практически не беспокоили в отличие от той колымаги, на которой мы летели ранее. Явно более продуманный аппарат. Я с большим интересом смотрел сверху на проплывающие земли и угодья. Темное Пятно пришлось облетать по широкой дуге. Каким-то потусторонним чутьем я ощущал, что в глубине него бьется мощная невидимая сила. Которая и делает его посещение таким опасным. Если не брать в расчет многочисленных ящеров, птеров, хищных растений и еще демон знает каких монстров. Было темно, но города и деревеньки горели множеством маленьких огоньков. Завораживающее зрелище. Летели мы тоже долго, больше часа. Стало понемногу светать. Хотя, учитывая, что мы покрыли почти половину острова, это было офигеть как быстро. Наземный экипаж до столицы идет несколько дней, к примеру.
   - Куда вас? - между нами и водителем в стенке откинулась небольшая перегородка, где показалось лицо Гирна.
   - Блайншвик, - ответил я твердо.
   - Кареж-мица.
   - Принято. Сначала Блайншвик. Потом ты мне объяснишь, где эта Гайей забытая Гаремица находится
   - Кареж-мица, тан, - поправил мальчик.
   - Да-да, - Гирн захлопнул заслонку.
   Через десяток минут вихрелет опустился на посадочную площадку, уставленную несколькими десятками кораблей разных размеров с эмблемами Аспектов Контроля и Обороны. Это была закрытая зона, разумеется. Гирн отвел меня дежурному и быстро доложил о ситуации. Дежурный не стал долго рассусоливать, провел меня через здание и выпустил через проходную. Я потерянно осмотрелся кругом, сжимая свою чудом уцелевшую торбу, и вздохнул. Вот он и Блайншвик! Пора действовать.
   Несмотря на ранний час, улицы были загружены каретами, телегами, ящерами, пешеходами. Ну да, магическое освещение даже горожанам не по карману, как я знал по Тытлагу, так что большинство лервов встают с солнцем. "Центральное управление Аспекта Контроля г. Блайншвик" значилось позади меня, и чуть сбоку: "Сила в порядке!". Я хмыкнул и аккуратно ощупал скрытый кармашек в штанах, оставшись удовлетворенным результатом: внутри находились припрятанные три монеты общей суммой в один день и два часа. Хватит, чтобы не помереть с голоду на первое время. На час можно было перекусить, на три часа хорошо пообедать, на день можно снять номер на ночь. Последнее я делать точно не собирался. Чай не зима на дворе, найду где притулиться. Пройдясь по лоточникам, я наполнил флягу желтым жирным касьим молоком, прикупил огромную мягкую сдобную лепешку и небольшой отрез масла. Ух, это было объедение! Совсем не жалко потраченной пары часов. Можно считать, что свое спасение от темного ритуала межостровного отступника отпраздновал, теперь следует более экономно распоряжаться деньгами.
   Оказавшись в относительной безопасности, на меня стала наваливаться усталость. Множество синяков и порезов напоминали о себе ноющей болью. Однако короткий сон в вихрелете относительно взбодрил меня, так что я решил отложить отдых до вечера. Сперва внешний вид. Как обычно, птерни привлекали мало внимания из-за специфичного запаха и грязи. Первое больше относилось к птерам, а второе - к ящерам. Перепончатокрылые достаточно чистоплотные твари, поэтому в птернях всегда присутствуют небольшие купальни. Выждать момент и проскользнуть мимо птернюха не составило проблем. Я надеялся хотя бы сбруей поживиться, однако здесь добро без присмотра не оставляли. Единственные вещи, которые можно было стянуть, это корм и несколько щеток для животных. Я не стал заморачиваться, быстро умылся и почистил одежду. Самодельные сандалии еще кое-как держались и выглядели нормально, хоть и воняли ужасно. А вот в штанах дырок стало слишком много. Решено! Надо немного обновить одежду, прежде чем выходить в свет.
   Около часа я бродил по городу, высматривая место попроще. Все-таки здание Аспекта Контроля находилось в элитном квартале с богатыми высокими зданиями. На улицах и рынке торговали отдельными отрезами тканей, а готовая одежда продавалась только в лавках. Дохлый номер. Будь я немного лучше знаком с городом и имел хоть какую-то страховку, можно было рискнуть. А так...
   - Тан, почем эти штаны? - обратился я к продавцу-лерву, копаясь в кипе поношенной одежды для бедняков.
   - За восемь отдам.
   - Дорого.
   - Минус час за твои штаны.
   - Да кому они нужны-то? - удивился я.
   - На тряпки сгодятся.
   - Идет.
   Проклятый продавец не спускал с меня глаз ни на секунду, причем стоял между мной и выходом. Так что приглянувшуюся мне рубаху я трогать не стал. Бесят такие люди. Они за милю чуют твою воровскую натуру. Он это знает, ты знаешь, что он знает, он знает, что я знаю. Тут даже и пытаться не стоит. Еще два часа потратил на иголку и моток ниток. Пускай мои денежные припасы заметно оскудели, потайной карман никогда не повредит. Плюс еще подремонтировал сандалии из кожи ящера. Их даже можно было назвать немного удобными после этого.
   Мосты выглядели великолепно. Семь переправ, и все разные, у каждого моста свое название. По широкому центральному ходили только кареты, еще два предназначались для пешеходов, другие три имели смешанное движение. Я не знаток, но думаю без эсперов в строительстве не обошлось. Последний седьмой мост пролегал немного вдали от города - именно там располагалась юношеская академия эсперов Блайншвика под названием Двиэль. Но пока я решил не спешить, на дворе стояло двадцать первое июля, а прием учеников заканчивается за пять дней до начала занятий. Которые стартуют первого августа. Надо подготовится к экзамену. Ведь если я не смогу проявить магию, тут уж мне ничего не поможет. Для начала - пропитание.
   Операция прошла как по нотам. Грузная женщина даже замахнуться не успела, как я свистнул четыре фрукта и даже парочку запихнул в карман, после чего дал деру. Маршрут был мной распланирован заранее, так что оторвался без труда. Конечно, теперь придется обходить стороной данную улицу. Лоточники - люди злопамятные, и вполне могут сдать стражам. Однако Блайншвик - большой город. Намного больше Тытлага. Так что мест для промысла здесь предостаточно. Думаю, это профессиональный риск. Они выставляют свои товары на всеобщее обозрение, чтобы привлечь покупателей, но также становятся легкой добычей для воришек вроде меня. Закон большого города.
   Монументальный городской собор Гайи производил грандиозное впечатление. Солнце уже давно висело на небосводе, когда я, снедаемый совестью, зашел ненадолго внутрь, чтобы посидеть на скамейке и покаяться Богине в содеянном. Также поблагодарил за спасение от Крота. Убранство было на удивление не таким уж вычурным, по сравнению с церковью в Колотонвилле. Дорогие ткани и позолота, но в основном голый камень и дерево. Центральная статуя Гайи была искусно вырезана из серого костяного дерева. Людей внутри было немного, до вечерней службы еще далеко. Уже собравшись уходить, я увидел небольшую группу людей, похожих на паломников, которую вел пастор куда-то вглубь здания. Навострив уши, я услышал обрывки разговора про посещение колокольни.
   - Извините, тан, можно мне с вами на колокольню? - вскочил я со скамьи.
   - Конечно, сэн. Посещение башни стоит один час, - добродушно отозвался служитель.
   Скряги.
   - Вот, тан, - передал я монету.
   - Прошу за мной. Держитесь поручней.
   Через несколько минут и сотен ступеней мы оказались в верхней части собора, откуда открывался отличный вид на Блайншвик по оба берега от Келве и на саму реку. Западный берег был более развит, здесь находились самые высокие здания. Восточный, левый берег, больше напоминал трущобы, хотя и там имелись массивные комплексы строений и какие-то дымящие мануфактуры. Паломники воодушевленно обсуждали пейзаж, порассуждали на тему Семи Мостов и связанных с ними легенд, потом перекусили пазьим горьким сыром с лепешками. По-моему, это у истово верующих своеобразная традиция при посещении храмов, если я не ошибаюсь. А может особый пост какой-то. Через какое-то время пастор сообщил нам о завершении экскурсии.
   - Простите, тан, могу я остаться здесь еще на какое-то время? - я сложил руки вместе и постарался создать наиболее умильное выражение лица. Что, в общем-то получалось у меня неплохо. Я даже одно время довольно успешно занимался попрошайничеством, пока люди Слепого Чена меня не побили.
   - Время визита ограничено, - покачал головой пастор.
   - Пожалуйста! Я не буду мешать, просто посижу на скамье.
   Здесь в башне красть было решительно нечего, так что ему не стоило опасаться.
   - Сэн, зачем тебе это? Еще не насмотрелся?
   - Простите, тан, мне надо о многом поговорить с Ней. Мне кажется, что здесь лучшее место для этого.
   Пастор внимательно всмотрелся в мое серьезное лицо, но мне действительно было очень важно остаться здесь на какое-то время. Ну же, Гайя, может ведь ради разнообразия мне встретиться хороший человек?
   - Хорошо. Но мы не потерпим попрошайничества в храме. И мне придется запереть дверь до следующей группы.
   - Да! Спасибо, тан! Спасибо большое, - поклонился я.
   Служитель кинул на меня последний взгляд, после чего вышел из башни, закрыв за собой дверь. Отлично! Я вытянулся во весь рост на одной из четырех грубых скамеек, расположенных по периметру башни, перед смотровыми балкончиками.
   - Славься Гайя, Богиня Земли, и да осенит меня твое благословление! - пробормотал я молитву про себя и принялся за работу.
   Ничего особенного я не чувствовал, как и обычно. Всмотреться в свою ауру, постараться сосредоточиться, направить внутреннюю энергию на поврежденные места. Какой-либо прогресс определить было невозможно, но мне кажется, что здесь, под присмотром Гайи, дело шло быстрее. Будто Богиня стояла рядом со мной и лично направляла меня. Несколько раз я почувствовал странные ощущения глубоко внутри. Скорее неприятные. Но решил считать их хорошим знаком. Хуже то вряд ли будет.
  
   - Сэн, просыпайся, - толкнули меня в плечо.
   Я быстро протер глаза. Надо мной склонился пастор, а позади в башню заходили новые посетители, отпускающие в мой адрес шуточки. Больше похожие на туристов-горожан, чем на паломников.
   - Простите, тан.
   Солнце уже клонилось к закату, а значит скоро вечерняя служба. Посетители разбрелись по балкончикам, любуясь вечерним Блайншвиком и негромко переговариваясь.
   - Наговорился? - поинтересовался служитель.
   - А? Да, спасибо, - опомнился я. - То, что мне было надо.
   - Это последняя группа на сегодня.
   - Могу я прийти завтра?
   - Тебе есть, где переночевать?
   - Нет, - помотал я головой.
   - Я могу выделить тебе матрас в комнате послушников. Как тебя зовут?
   - Эван. Эван... До-жи.
   - Можешь звать меня отец Уло. Так что?
   - Спасибо, отец. С радостью приму ваше предложение.
   Пускай я уже присмотрел себе место для ночлега в одном заброшенном здании, глупо отказываться. В храме всяко безопаснее, ведь в разных заброшенных местах любит собираться разная шпана. Вроде меня. Хотя... Слышал я истории про монахов-извращенцев. И все они, как один, рассказывают о монахах с добрым лицом и мягким голосом, которые заманивают доверчивых детишек и потом делают с ними всякие непотребства. Ну не может же мне второй раз подряд так не повезти?
   Вечерняя служба вышла более долгой, чем я ожидал. Да и народу собралась тьма. Причем весьма зажиточные граждане, я смотрелся среди них белым птером. Честно говоря, руки так и чесались, уж больно удобные цели были рядом, с тугими кошелями и карманами. Однако промышлять в храме - так низко пасть мне не хотелось.
   После службы я отыскал пастора, и тот познакомил меня с молодым послушником лет на пять меня старше. Служитель повел меня по коридорам монастыря, попросил достать соломенный матрас и одеяло из кладовой, после чего привел в укромную келью, где уже было расставлено хаотично шесть заправленных кроватей и находилось несколько юных жильцов.
   - Свободной кровати для тебя у нас нет.
   - Ничего, мне матраса хватит.
   - Смотри у меня. Отец Уло любит помогать страждущим, но, если что-то пропадет, ухо оторву, ясно? - с явной угрозой в голосе проговорил послушник.
   - Да, тан. И в мыслях не было что-то брать в храме без спроса.
   Похоже, мои слова его отчасти успокоили. Остальные послушники, разного возраста, не особо обращали на меня внимание. Я устроил матрас с одеялом в уголке. По-видимому, привыкшие. Часть рукодельничали, что-то шили, часть читали тексты писания и что-то записывали. Я охоч до книг, однако священные тексты никогда не вызывали у меня интереса. Как под светом тлеющей лучины они что-то видят - большая загадка. Перекусив последними фруктами, я еще немного позанимался с аурой, прежде чем плавно перешел ко сну. То ли это такой побочный эффект от моего самолечения, то ли столь скучное медитативное занятие неизменно усыпляет меня.
   Послушники встали еще до восхода солнца. Меня также разбудили. Оставлять меня одного в келье никто не собирался. Они отправились на утренние чтения, меня же отвели пастору Уло. Средних лет мужчина с простой темной бородкой коротко улыбнулся мне:
   - Хорошо отдохнул, Эван?
   Я кивнул, почесав немного ноющую шею.
   - Как тебе у нас? Не обижали?
   - Нормально, - лаконично ответил я.
   - Знаешь, Эван, мы живем скромно, как видишь. Но делаем все вместе благое дело. Вселяем веру и надежду в людей. Мы большая сплоченная семья, а Великая Гайя наша общая Матерь. Если ты хочешь получить еду, то можешь подрядиться на работы. Здесь, в монастыре территория небольшая, рук хватает, но в пригороде у нас есть другая община, где тебе будут рады.
   - Благодарю за заботу, отец Уло. Я... не думаю, что мне место в храме. Могу я у вас ночевать иногда? И приходить в башню?
   - Конечно, Эван. Помни, в каждом из нас, даже в самом маленьком, живет маленькое солнце.
   Я молча кивнул и распрощался с пастырем. Похоже, он и впрямь хороший человек, чтящий заветы Гайи и любящий помогать окружающим. Сомневаюсь, что в храме такая уж нужда в новых послушниках. Однако доверять никому нельзя. Под маской добродушного существа всегда скрывается гнилое сердце. Полагаться можно только на собственные силы, а с остальными сотрудничать. При необходимости. Да, таков мой девиз. Не из "Записок Безликого" или откуда-то еще, осознал я вдруг. Нет, просто таков я есть на самом деле. Выброс, изгнание родителей, приемная семья, предательство друга. Все это сделало меня таким, какой я есть. О чем совершенно не жалею.
   Улицы Блайншвика наполнялись людом. Несколько часов ушло на то, чтобы пополнить запасы провизии на день. Заделал смачный синяк на плече, навернувшись с забора при побеге, но в остальном порядок. Я спрятался в небольшом светлом проулке, чтобы перекусить, когда ко мне подошла компания из двух подозрительных лиц.
   - Эй, утырок, это наша зона, сечешь? - сплюнул один из них, чернокожий, выделяющийся крупными глазами на выкате.
   Второй подельник беспрестанно оглядывался по сторонам и потирал руки, словно за ним гнался наряд стражи. Я с щемящим сердцем достал два часа и бросил в их сторону. Рукастый бандит сноровисто поймал деньги.
   - Звиняйте, братва. Я новенький. Не просветите, что почем тут?
   - Надолго? - поинтересовался пучеглаз, успокоившись.
   - Покуда удача не оставит, - пожал я плечами.
   - Хорошо сказано, малек. Откуда сам?
   - Тытлаг.
   - Как Слепой Чен?
   - Я не успел накопить денег на вступление, - ответил я честно.
   - Ха. Зырь сюда, малек. Пока можешь подо мной ходить, у меня есть кое-какие терки со старшими. Половину мне, половину себе.
   - Звучит неплохо. Я пока по мелочи, осматриваюсь.
   - Правильно. Спешка нужна только при ловле гравита. Слушай расклад. В Блайншвике хозяйничают трое: Крив-жи, Баламут и Странник. Левый берег за Баламутом, северная часть этого берега - за Странником, начиная от обители выродков и до Центральных рядов.
   - Выродков? - переспросил я.
   - Ублюдки, нелюди, эсперы. Выродки, одним словом. И Двиэль -- их главное логово. Наш район принадлежит Крив-жи Толстопалому. Я с ним один раз встречался. Жуткий тип. Насквозь тебя видит. Если хочешь стать одним из нас, то придется тебе попотеть, малек. Но взносы собирать не принято. Докажи свою полезность, заслужи доверие старших, подгончик сделай. И прочая брехня в том же духе, - темнокожий бандит снова сплюнул. Видимо, подобные речи не в его стиле. - Ко мне можешь пока обращаться босс или господин, что больше нравится, хех.
   - Да, босс. А что, у вас эсперов не любят?
   - Кто ж любит этих выродков?! У Странника есть эсперы, говорят, но Крив-жи ни за что не возьмет урода к себе. У Толстопалого есть свой кодекс чести, сечешь?
   - Да, босс.
   - Доки есть?
   - Да.
   - Держи при себе. Полосатые хватают всех без разбору. И даже в Яму бывает, кидают. Хотя мелюзгу вроде тебя вряд ли тронут.
   Полосатые - это, очевидно, стражи Аспекта Контроля, прозванные так в честь их серо-черной формы.
   - Понял, - кивнул я.
   - Жабры есть? - спросил вдруг пучеглазый ни с того, ни с сего.
   - Нет, - помотал я головой.
   - Жаль. Ладно, малек. Осматривайся, не создавай проблем. Если прищучат, на помощь никто не придет. Не заслужил еще.
   - Понял.
   - Завтра в то же время, пересечемся.
   Мой новоявленный босс сплюнул, махнул рукой напоследок и покинул проулок. Второй бандит, не проронивший ни слова, последовал за ним, несколько раз настороженно обернувшись в мою сторону. Странные типы. И даже не эсперы, по-видимому. На кой вуйл им жабристые нужны, мы что, на атолле Сандарке? Я закончил с трапезой и пересчитал свои скромные финансы. Негусто. На несколько дней хватит. Выходить на местных я собирался позднее, после результатов экзамена, но в принципе и так сойдет. Смогу ли я стать эспером - большой вопрос, а крутиться надо уже сейчас. Так что запасной вариант не повредит. Уверен, что в академии можно разжиться барахлишком, главное особо не наглеть. Там ведь живут богатенькие эсперы. Мой план довольно прост: если в школу не примут, буду водиться с местной шпаной. Если же возьмут, но я с моими силами не потяну обучение, тогда надо попытаться "состричь" со школы как можно больше. Хотя, здесь со вступительным взносом проблем нет, но умаслить старших тоже надо. Да и еще одна проблема. Что если банда Толстопалого прознает про то, что я как бы эспер, пусть и травмированный? Ведь они ненавидят выродков. Может мне стоит податься к Страннику? Но что если тому подавай только полноценных эсперов? И что за отношения к эсперам у местных? Нет, одаренных и у нас не привечали, как и разных зажиточных лервов. Но откровенной вражды не было. Да и откуда ей взяться, когда даже у толпы лервов нет и шанса против взрослого эспера? Я смахнул огрызки стянутых овощей на дорогу и отряхнул руки о штаны. Ладно, рано делить шкуру неубитого ящера. Посмотрю на академию, потом решу, что делать.
   На несколько дней я залег на дно, лишь периодически доставая хавчик в разных частях правобережья, отдавал мзду боссу, ночуя в монастыре и медитируя в башне. Конечно, за столь малый срок серьезного прогресса не будет, но сидеть без дела не хотелось. Раз уж я решился, то надо максимально подготовиться к экзамену. Хорошо, что всех эсперов на Вайсе обучают бесплатно и особых знаний не требуется, только способности. Школа механиков, например, стоит бешеных денег. Либо надо быть урожденным гением, чтобы получить стипендию. Может, если бы моя судьба сложилась иначе, я и мог пробиться к механикам, кто знает. Мама всегда говорила, что я быстро все схватываю. А вот в Аспекты мне путь скорее всего закрыт, из-за изгнания родителей. Разве что в тоннельщики податься, но лервы там долго не живут, говорят.
   Немного узнал город, подслушал тут и там. Блайншвик славился своими рыбными фабриками - на левом берегу Келве, в основном. Отчего запашок в тех кварталах стоял наипротивнейший. Не только рыбу перерабатывали, но и прочие океанские дары: водоросли, моллюски, жемчуг, разные химические элементы, минералы и руды. Все-таки это территория Рюйго, а они имеют наибольшую долю в океанском деле среди всех кланов. Даже несмотря на то, что Блайншвик находится в глубине острова, здесь вовсю кипит морская жизнь. Простые рабочие жили большую часть времени на Сандарке, атолле Вайса, сменами по полгода и три месяца дома. А вот некоторые зажиточные лервы, магиструсы и члены кланов могли позволить себе каждый день летать на Сандарку. Интенсивность воздушного движения превосходила Тытлаг на порядок, хоть разница в количестве жителей не была столь же значительна. За несколько дней я увидел суда всех размеров: двухместные боты, маломестные лодки, пузатые катера, вместительные яхты и даже несколько раз поглазел вблизи на прибытие гигантского грузового лайнера. В городе также собирали корабли, но не воздушные, а простые морские. В основном из древесины, которая добывалась в Пятнах. Я видел издали скелет одного судна в процессе сборки. Оно выглядело огромным, размером с лайнер. Помню Хэнк говорил, что океан не терпит утлых суденышек, съест и не заметит. Из опасностей глубин были не только океанские монстры, но и пираты, силы враждебных островов, а также шторма и сильные течения. Поэтому океанские корабли строили с размахом.
   Несколько раз с крыши дома поглазел на проведение публичной казни отступников. У нас в Пятне Грома чаще изгоняли преступивших закон, здесь же нередко сразу лишали жизни. Хотя, вероятно дело в том, что Блайншвик намного больше Тытлага, и преступления совершаются чаще. Каждый раз зевак собиралось немало, плюс мой рост не позволял мне что-либо разглядеть за спинами. Поэтому я забирался на ящики и крыши домов, если была таковая возможность. Казнь незнакомого человека вызывала в душе двоякие чувства: легкий азарт от грядущей смерти, боязнь оказаться на его месте, и небольшая радость, что врага Вайса покарали. Не то, чтобы я прям радел за благо острова, но со всякими душегубами и насильниками возиться не стоит. Казнь проходила просто: контрольщик в маске зачитывал список прегрешений отступника и постановление суда. Затем выводил человека с завязанными глазами и руками на специальный помост. И сталкивал в Яму.
  
  
  
   Глава 8
  
   Южная провинция Пятна Страха, г. Блайншвик, 24 июля 1724 г.к.
  
  
   Двиэль. Странное название для академии, похоже на лемгенское. Лемген, или остров единения, считается дружественным Вайсу. Хотя торговля с ним не такая активная, как с Джузенни или даже с Гройскадом, но к ним народ относится лояльнее. По крайней мере, я так слышал. Когда я читал про юношеские школы эсперов Вайса, в книге была заметка, что название свое учебное заведение получило от первого ректора за его выдающие заслуги. Только вот имя я запамятовал. Двадцать четвертого числа ранним утром я попрощался с отцом Уло и направил свои стопы на север от города, вверх по течению Келве. На душе было относительно спокойно, только смутное предвкушение плескалось где-то на границе сознания. Не примут, ну и вуйл с ним. Попробую через несколько лет, если доживу до того момента. Или вообще на следующий год, если с аурой будут подвижки. К шестнадцати надо иметь твердую почву под ногами. Иначе единственная провинность, и тебе светит изгнание или даже Яма.
   Вскоре я вышел из города на ровный ухоженный тракт вдоль Келве. Идти пришлось недолго, около полумили. В просветах деревьев виднелась зеленоватая Келве и полоска городского речного пляжа с отдыхающими. Далее показалась небольшая деревня, в основном представленная гостиницами, небольшими особняками и аккуратными домиками. По их виду было сразу ясно, что там живут не лервы. По крайней мере, не бедняки. Поселение напоминало элитные районы Блайншвика, поэтому я чувствовал себя немного не в своей тарелке. Золотой мост внушал уважение. И правда, выглядело, будто он сделан из настоящего золота, хотя это не так. Позеры. Двиэль было видно издали. Центральное здание могло соперничать по высоте с главным Блайншвицким собором Гайи. Камень, вроде бы. Темно-серый, почти черный, полированный и блестящий на солнце. Справа на берегу Келве была расположена деревянная пристань с несколькими речными лодками, слева еще какие-то здания попроще. Двиэль стоял на небольшой возвышенности, здесь спуск к реке был круче, чем в городе. Позади главного здания я заметил краешек большого овального строения. Скорее всего, стадион для тренировок. Надо же эсперам где-то оттачивать опасную магию. По периметру вился открытый металлический забор, перемежающийся высокой гладкой каменной стеной. Построенной магическим способом, если судить по схожести с пещерами Крота. Окрашено все в основном в синие цвета, как принято на территории рыб. На улицах было пустынно, несмотря на вставшее солнце. Наверное, эсперам нет нужды вставать спозаранку - у них магическое освещение имеется.
   Главные ворота были гостеприимно распахнуты, однако высокая входная арка фонила серым дымом и слега отсвечивала. Определитель. Рабочий. Демон его задери! Спокойно, они ведь и так про меня прознают по документам. Надо давить на жалость. Главное, чтобы не отослали обратно к Сотвалле. Может Хенк и не стал обращаться в службу опеки? Ага, мечтать не вредно. На входе дежурило двое вальяжных контрольцев в своей полосатой форме. Их длинные алебарды, напоминающие больше дань традициям, чем настоящее оружие, были прислонены к ограде. Также у ворот находилась парочка зевающих рослых молодых людей в одинаковой форме - темно-синей, под цвет клана Рюйго. На плече я заметил цветастую эмблему из полосок семи цветов: красный, зеленый, серый, коричневый, фиолетовый, синий и желтый. Знак всех высоких кланов Вайса, символизирующий единую силу, работающую во благо острова.
   На меня обратили внимания не больше, чем на прибившегося блудливого пса.
   - Тебе чего, малец? - спросил стражник. - Будешь попрошайничать, порку получишь.
   - Я пришел поступать в академию, - произнес я негромко, почесав шею на автомате.
   - Документы.
   Проверив мою карточку, охранник обернулся к людям в синей форме:
   - Эван Сотвалле. Не врет? Мелкий какой-то.
   Один из них с яркими голубыми глазами внимательно всмотрелся в меня, после чего выдал:
   - Странная аура. И на эспера непохожа, и на лерва.
   - Так что с ним делаем?
   - Я отведу его, пусть решает комиссия, - неохотно выдал эспер, как можно догадаться. - Иди за мной, Эван-сэн.
   Я последовал за молодым мужчиной, задержав на несколько секунд дыхание при проходе через определитель. Однако никто меня не окликнул, тревога не сработала. Либо меня не стали вносить в списки разыскиваемых через ауру, либо Хенк не обращался в службу опеки. Последнее может оказаться правдой, ведь мой побег подпортит репутацию семейке Сотвалле, их могут даже льгот за сирот лишить. С другой стороны, им также не поздоровится, если меня схватит стража за кражу в другом городе, и при этом они никому не сообщат о моем уходе.
   - Тан, а вы учитель? - решил я нарушить тишину, осторожно глазея по сторонам.
   - Нет, - сухо ответил сопровождающий. - Третьекурсник.
   - Да ладно?! - вырвалось у меня, и я быстро спохватился. - Простите, забыл, что поступать можно в любом возрасте.
   - Я поступил в двенадцать лет, как и положено. Сейчас мне четырнадцать, - эспер изобразил подобие улыбки краешком губ.
   Чтоб меня один из Семерых схарчил! Да он выглядит минимум на двадцать лет! Я по сравнению с ним настоящая сопля, хотя разница всего в два года.
   - Но ты действительно больно мелкий для эспера, - промолвил он. - По-видимому, какое-то отклонение.
   - Я нормальный.
   - Ты так думаешь? Кстати, мой сегодняшний напарник второкурсник.
   Я молча следовал за ним по пятам, пытаясь смириться с мыслью, что детина у ворот всего лишь на год старше меня. А, ну конечно! Тетя Ханья ведь когда-то давно объясняла нам. Из-за травмы мое физическое развитие приостановилось, не превышая уровень простого лерва, поскольку все ресурсы были брошены на восстановление ауры. Она даже говорила, что я могу вырасти очень крепким и сильным, но тогда мне навсегда следовало отказаться от магии. Теперь я понял, к чему это. Остальные ученики такие же бугаи? Наверное, я буду самым мелким на потоке. Если меня возьмут, конечно.
   Идеально ровные темные каменные очертания с коричневыми узкими полосками скрепляющего раствора навевали священный трепет и... какое-то неясное, мутное чувство. Если в храм Гайи ты вступаешь со светлыми мыслями, то здесь словно наваливается тяжесть. "Юношеская академия эсперов Двиэль". И рядом большими мерцающими буквами "Сила в магии!". Внутри было также немноголюдно, лишь иногда сновали молодые люди и взрослые. В основном в разной одежде, только некоторые носили синюю форму. Часть -- полосатую сине-серую. Назвать кого-либо ребенком у меня язык не поворачивался. Что меня больше всего и сразу поразило, это волосы. То есть, внутреннее убранство академии было вычурным и богатым, но к этому я был отчасти готов. Однако мне никогда не доводилось видеть разом столько эсперов в одном месте. В теории ты конечно знаешь, что они могут легко менять свой внешний вид, но вот на практике выглядит это как яркий непрекращающийся калейдоскоп. Как клановая семицветная эмблема. Конечно, изменения не ограничивались волосами, также выделялись странными цветами, размерами и рисунками: кожа, глаза, брови, руки и прочее. Тем не менее именно прическа первым приковывала взор. Неестественная. Эсперы будто специально старались дистанцироваться от лервов. Попадались и странные экземпляры, с измененным телосложением, вытянутой формой ушей, узкими полосками жабер на шее, огромной грудью у девушек и бугрящимися под одеждой мышцами у парней. Да, я и впрямь самый мелкий ученик во всей школе, определенно. Даже девушки превосходили меня в росте. Еще больше я почувствовал себя не в своей тарелке. Мое место в трущобах, а не среди элитных эсперов. И ведь это всего лишь юноши и девушки, начинающие эсперы, каким они станут с возрастом? Мне вспомнился тан Шудес по прозвищу Пожар и отступник Крот, которые настолько сроднились со своими стихиями, что стали мало напоминать настоящего человека. Бр-р, ну мне такая судьба вряд ли грозит. Уж точно не в ближайшем будущем.
   Вскоре третьекурсник привел меня в просторное помещение с длинными партами и окнами до потолка.
   - Жди. Учителя скоро подойдут.
   Я присел за первую парту, принявшись оглядывать помещение. Черная школьная доска с мелом и тряпками, длинный письменный учительский стол, несколько шкафов сбоку, но в остальном довольно пустынно. Разве что в ящиках стола покопаться. Пишущие ручки можно хорошо пристроить у Скупщиков. Вот что меня разочаровало, так это освещение. Кроме естественного солнечного из окон ничего не было заметно. А я ведь возлагал на него определенные надежды. Гравитовый осветительный порошок стоит дорого. Но самое главное, его можно было тянуть понемногу, с каждого светильника. Так сложнее заметить недостачу. Нет, рано. Пока рано прикидывать, что отсюда можно умыкнуть.
   Массивная дверь распахнулась, и в аудиторию быстро прошествовала яркая улыбчивая высокая женщина в одеждах светлых тонов и золотистыми волосами, чем-то напоминающая тин Ханью. За ней следовал угрюмый мужчина с длинными бакенбардами и полностью лысой головой.
   - Сотвалле-сэн?
   - Да, это я! - подскочил я сразу.
   Женщина тепло улыбнулась, однако голос у нее оставался холодным:
   - Приходить в последний приемный день несколько невежливо, не находишь?
   - Простите, тин. Трудная дорога выдалась, - я опустил глаза и нервно помял свою торбу, изображая несчастного горемыку.
   - Пятно Грома, значит? - осмотрела эспер мою карточку. - Почему Двиэль?
   - Я слышал, что это лучшая школа эсперов на всем острове!
   - Сбежал от приемной семьи? - ни на секунду не поверила мне женщина, улыбаясь все той же добродушной улыбкой.
   Я промолчал, снова опустив взор.
   - Аурная травма IV степени - серьезная вещь. Почему бы нам для начала не осмотреть его, Ми-ши? - подал голос ее коллега.
   - Хорошо. Подойди ко мне. Стой смирно.
   Глаза женщины как-то странно заблестели, она оглядела меня с головы до ног.
   - Интересно. Не сказала бы, что это тянет на IV степень, - задумчиво произнесла эспер. - Сплетение на уровне лерва, есть очень слабое Смешение, зачатки Сэнса и Смещения. Однако Средоточие отсутствует.
   - Ты ведь знаешь, Ми-ши, что отсутствие Средоточия не повод отказывать в поступлении.
   Златовласая женщина с теплой улыбкой обернулась к своему коллеге:
   - Мне кажется, ты иногда забываешь, что мы работаем в одной из лучших школ острова. Пускай Бе-ко-фе или Астонис принимают кого попало. Нам следует заботиться о репутации, Эрнет.
   - Это так. Что ж, Эван, что ты можешь нам показать? К какому типу эсперов ты относишься? К сожалению, без Средоточия определить это достаточно сложно.
   - Я... думаю, что шаман, тан.
   - Очень хорошо. Твой дзен?
   - Эм, дзен? - где-то я читал про это слово, но вот какое отношение оно имеет к эсперам, хоть убей не помню.
   - Дзен - особое эмоциональное состояние, позволяющее шаману накапливать пре-дух в твоем теле. Который потом в свою очередь с помощью аурного органа Смешение преобразуется в эфир духа.
   - А-э-э, - завис я.
   - Это может быть что угодно. Ярость, похоть, радость, злоба, удовлетворенность, страх.
   - Ну... у меня что-то получается, когда я... спокоен, наверное. Да, спокойствие.
   - Дзен спокойствия. Не слишком годится для военной карьеры, но шаманы любые нужны. Сродство? Фамильяры? - несколько секунд лысый мужчина ожидал моего ответа, после чего продолжил. - Не страшно. Можешь продемонстрировать активную магию?
   - Попытаюсь, тан.
   Вот он момент истины. Я напрягся, стараясь нащупать то внутреннее состояние, позволяющее мне обращаться к магии. От этого может зависеть, примут меня или нет. Однако, как назло, сосредоточиться не удавалось. Мне и в спокойной обстановке сложно было достичь спокойствия, что уж говорить про нынешнюю ситуацию.
   - Позволь, я немного помогу, сэн, - произнес Эрнет.
   Не успел я ничего ответить, как в меня вошла слабая волна, проникла куда-то в район головы и уютно устроилась, словно у себя дома. На душе сразу стало легче, тревоги ушли. По-видимому, псионическое воздействие. Я успокоился и через пару минут почувствовал внутреннюю готовность. После чего высвободил магию. От меня изошло слабое воздушное возмущение, направленное в сторону учителей. Вот только до них оно не долетело. Вокруг Ми-ши на мгновение возник слабый желтый светящийся купол, который принял на себя удар, после чего сразу пропал. Впечатляет. Она, по-моему, даже не обратила внимания на мою магию. То есть, ни жестом, ни даже мысленно ничего особенного не предприняла. Я читал про такую способность. Авто-защита. Очень полезный навык для эспера.
   - Превосходно, - произнес мужчина.
   - Превосходно? - переспросила женщина с улыбкой. - Ему не место в Двиэль! Пусть калеками занимаются Аспекты!
   - Я понимаю твои чувства, тин. Но рекомендую посоветоваться с тан ректором насчет поступления Сотвалле-сэн.
   Улыбка Ми-ши стала прямо-таки приторно-медовой, ее глаза и волосы засияли небесно-золотистым светом.
   - Недобор, так?
   - Мне неизвестно. Однако тан ректор попросил мне сообщать о любых поступающих.
   - Недобор, - повторила женщина. - Решайте сами. Я в этом фарсе участвовать не собираюсь, - златовласка решительно направилась на выход из аудитории, и я успел услышать ее угасающее ворчание. - Помешанный на чи...
   - Следуй за мной, Эван, - произнес псион, и я повиновался, не особо понимая подоплеку событий.
   Ректором академии являлся Амассу Рюйго, его кабинет располагался на третьем этаже, рядом с главной лестницей. После вхождения в роскошные покои главы школы я постарался не сильно коситься по сторонам и держать руки сцепленными в замок. Уверен, если продать содержимое этого кабинета, мне хватит на безбедное существование до конца дней своих. Пальцы так и тянулись хотя бы пощупать сокровища.
   - Тан Эрнет, кто у вас? Неужели желающий получить толику двиэльской мудрости?
   - Истинно так, тан ректор. Эван Сотвалле. Вот его документы. Диагностирована аурная травма IV степени. Хотя прогноз тин Ми-ши чуть более благосклонный, у него явно возникнут проблемы при сдаче семестровых экзаменов.
   - Благодарю, тан Эрнет. Я сам займусь им.
   - Как пожелаете.
   Псион коротко кивнул и покинул кабинет ректора. В голове моей крутились разные домыслы. Похоже, руководство академии проводит какие-то свои непонятные махинации. Главный вопрос - к добру для меня ли это или нет?
   - Сегодня прекрасная погода, Сотвалле-сэн, не находишь? - заметил мужчина, быстро заполняя документы и практически не поднимая глаз в мою сторону.
   - Да, тан. Солнечно, - выдал я неуверенно.
   Амассу был первым эспером высокого клана Рюйго, которого я увидел в своей жизни. Высокий воротник рубашки скрывал шею, поэтому я не мог рассмотреть жабры. Волосы темные, с синеватым отливом, прилизанные назад, кожа бледная, лоснящаяся. Однако никакой чешуи, как говорит про "рыб" людская молва, я не заметил. Разве что выражение лица такое постное, глаза глубоко посаженные, темные и холодные. Как у селедки.
   - Поздравляю тебя с зачислением в академию Двиэль, новус-шаман! - с нарочитым воодушевлением проговорил ректор, передавая мне несколько бумаг.
   - Спасибо... - поклонился я.
   - Следуй в хозяйственную часть в заднем крыле, там тебе объяснят дальнейшие действия.
   - Да, спасибо, тан ректор, - еще раз поклонился я.
   Амассу Рюйго кивнул с сухой улыбкой и отработанным, я бы даже сказал, профессиональным движением отвернулся в сторону, мгновенно переключившись на перебирание бумажных документов на столе. Не знаю, действительно ли важное дело, или он просто создавал видимость. Но я явственно ощутил, что время моей аудиенции окончено и мне следует покинуть кабинет. Что я и поспешил сделать.
   Выйдя в коридор, я утер пот и посмотрел по сторонам. Потом посмотрел на документы в своих руках. Потом снова по сторонам. Я что, всерьез стал учеником академии эсперов?! Да я же только и умею, что пускать бесполезные волны! А в детской школе бывал всего несколько раз за год, так что по знаниям отстаю значительно. Спокойно. Найти свой дзен спокойствия, или как там его. Всегда есть запасной план. Отчислят, так отчислят, невелика потеря. Главное, успеть прибарахлиться и не попасться. Да, славно. Настроение сразу поползло вверх. Однако, новус-шаман Эван До-жи звучит уже неплохо.
   Мое внимание привлекла череда портретов на стене рядом с ректорским кабинетом, и я с любопытством осмотрел галерею. Из четырнадцати ректоров только трое происходили из клана Рюйго. Были двое от Брейсс, один от Ликовинд и один от Астонис. Остальные не носили высоких клановых фамилий. Женщин ровно половина, что и не удивительно. Многие из последних Верховных Префектов острова тоже относились к женской половине. Ага, вот и первый... то есть первая ректорша. Веленти Двиэль. Истертый от времени портрет за прозрачным стеклом изображал красивую женщину средних лет в строгом костюме и ровной прической с легкой полуулыбкой. Жила более трех столетий назад. Время правления последнего главы академии окончилось в 1708 году, а значит нынешний ректор Амассу Рюйго на своем посту около шестнадцати лет. Какими же соображениями он руководствовался, раз так легко принял меня в академию? Что там тин Ми-ши говорила? Что в академии недобор? Но для чего? Как-то странно, что такая престижная школа гонится за количеством учащихся.
   Какие бы ни были причины, следует двигаться дальше. Может быть, здесь даже кормят. Плутать в бесконечных переходах и лестницах замка имело мало смысла, поэтому я обратился к первому встречному человеку. Тин-эсперу, если судить по развевающимся розовым волосам и объемным выпуклым полушариям на уровне груди.
   - Простите, тин, не подскажите мне, где...
   - Ой-ой-ой. А кто ты такой? Конечно, подскажу! Да-да-да! - девушка радостно хлопнула в ладоши. - Какая у тебя одежда интересная, ты прямо вылитый лерв? У вас костюмированное представление? Какой ты маленький, экономишь? Экономия -- это правильно. Или ты из прислуги? Нет, они всегда в форме ходят. Так подсказать тебе, да?
   - Да, мне...
   - Да-да. Иди за мной, - эспер схватила меня под руку и мягко повела по коридору. Что из-за моего проигрыша в росте смотрелось немного нелепо. - А я про всех здесь все знаю. Все-все. Мне нравится узнавать людей. Они такие разные. Ну, может и не про всех, но почти про всех. Как тебя зовут?
   - Эван.
   - Ты новенький, да? Первокурсник?
   Я кивнул, не в состоянии что-либо вставить.
   - Как здорово! Мне нравится, когда приходят новые люди. Ты славный! Маленький, но славный. Вылитый лерв. Почему ты так одет? Тебя обокрали?
   - Я живу скромно.
   - Скромность -- это великолепная черта! Все говорят, что у меня ее нет, но это чепуха! Главное -- позитив и энергичность! Правда, Эван? Мы уже почти пришли. Я хорошо Академию знаю! Честно-честно! Кем ты будешь, чародеем или волшебником? Мне нравятся чародеи. Вот псионы не нравятся. Что с твоими волосами? Ты ведь не псион?
   - Шаман.
   - Шаман -- это тоже здорово! А у тебя есть фамильяр?
   На секунду перед глаза предстала физиономия Дикого, но я быстро отогнал воспоминание о чешуйчатом друге.
   - Нет.
   - Вот как? Жаль. С фамильяром весело. Советую тебе завести побыстрее. Ну вот мы и пришли, Эван. Спасибо, что уделил мне компанию. Ты славный! Уверена, из тебя выйдет замечательный шаман! Пока!
   Розововолосое чудо махнуло мне рукой и чуть подпрыгивающей походкой удалилось по коридору. Я словно очнулся от наваждения и оглянулся по сторонам. Не имею ни малейшего представления, в какой части академии очутился. Я ведь даже не сказал ей, куда мне надо. Налетела словно ураган и... Да, она все про всех знает. Теперь и про меня. Вуйлова дочь. Сломала все мои ментальные барьеры, обвела вокруг пальца словно птерчика. Надо быть более сдержанным и держать рот на замке. Интересно, розовый цвет означает принадлежность к Брейссам, или она бесклановая? Вроде и мелочь, однако подобные вещи мне теперь надо знать, чтобы не облажаться.
   Следующим я обратился к парню с отсутствующим выражением лица. Он меня не заметил, и никак не отреагировал на вопрос. Просто прошел мимо. Дальше мне повезло. Я набрел на трудящегося уборщика в полосатой сине-серой форме. Теперь понятно, как определить прислугу в академии.
   - Простите, не подскажите, где хозяйственная часть?
   - Пройдите по коридору до конца, - сразу откликнулся веснушчатый юноша с простоватым лицом. - Спуститесь по лестнице на первый этаж, вторая дверь направо... - прислуга выдержал долгую паузу, задержавшись взглядом на моей невзрачной одежде. - Тан.
   - Спасибо, - поблагодарил я.
   Ву-ху-у! Меня впервые в жизни назвали таном! Я нагло совру, если скажу, что мне не нравится такое обращение. Вот она какова, жизнь новус-эспера.
   Как только я нашел искомое место, дело пошло быстрее. В хозяйственной части в основном работали лервы-взрослые. Единственный мрачноватый эспер-портретчик встретился мне. Он занимался личными ученическими картами. Так что я обзавелся обновленным документом со своим новым портретом. Причем, вполне заменяющим основное удостоверение личности на время учебы. Пришлось, правда, около получаса прождать, пока эспер допьет чай, но я никуда не торопился. А дальше наступило время подарков! Мне выдали два комплекта стандартной синей формы... Самый маленький размер на мне немного болтался, но не беда. Предлагали женский подходящий вариант, но я вежливо отказался. Хотя бы с обувью проблем не возникло -- я стал обладателем одной пары крепких темных высоких ботинок из шкуры ящера и пары легких сандалий на ремешках. Переоделся сразу, не в силах больше терпеть насмешливые взгляды на мою одежду. Как я заметил, в академии не требовали строгого ношения формы от учеников, но у меня не было в запасе вороха модных вещичек. Мне выдали простую кожаную сумку прямоугольной формы, свод правил академии и единственный толстенный потрепанный учебник под названием "Ост-пособие юниор-эспера. Первый курс, издание 1712 г.к.". Ха, мой ровесник. Остальная литература выдается в библиотеке по требованию преподавателей. Пояснили, где находится школьная канцелярская лавка с некоторыми бесплатными для учеников товарами вроде бумаги и карандашей, школьный буфет и школьная столовая.
   Столовая! При упоминании оной мой рот моментально наполнился слюной, и я еле вытерпел последние наставления нудной тетки. Что-то о правилах поведения в стенах академии и в городе. Не грубить лервам, не позорить форму ученика академии, ограничивать себя в употреблении спиртного, для увеселительного отдыха мне разрешено посещать некую таверну "Золотарь" рядом с академией. Первого августа в восемь утра состоится вступительная церемония и распределение по классам, туда мне следует явиться в обязательном порядке. До тех пор свободен. Тетка посоветовала мне сначала заселиться в общежитие, потом наведаться на обязательный медосмотр, однако я рискнул нарушить ее рекомендации.
   Столовая! Это был настоящий элитный ресторан со множеством столиков с чистыми скатертями, за каждым из которых стояли красивые флаконы для специй. По правде говоря, я никогда не бывал в ресторанах, лишь из окон наблюдал, но, по-моему, похоже. Внутри было не так много студентов и прислуги. Мне казалось, что все пялятся на меня в моей мешковатой форме, однако никто за все время пути до стойки так и не обратился, не плюнул и не подставил подножку, не дернул меня за сумку, не обозвал лысым или мелким. Хотя некоторые провожали взглядами. Чувствуя катящиеся по скулам тяжелые капли пота, я остановился перед стойкой с подносами и посудой, бросив взгляд на расписанное меню. Цены нигде не были указаны. Неужели? НЕУЖЕЛИ?
   - Извините, тин, - обратился я к женщине в чистом переднике и чепчике с противоположной стороны стойки. - А сколько у вас завтрак стоит?
   - Завтрак? - удивленно переспросила прислужница. - Еда в школьной столовой бесплатная, тан. Если вы хотите чего-то необычного, вам стоит посетить буфет, он чуть дальше по коридору. В обеденное время и на ужин у нас смена блюд.
   - То есть... я могу взять себе... поесть?
   - Да, тан, любое блюдо из меню, - на лицо женщины выползла доброжелательная улыбка. Похоже, она приняла меня за идиота, что, наверное, вполне логично, исходя из моего поведения. - Тан, вам следует взять поднос, столовые приборы по своему вкусу и выбрать блюда из меню. Я быстро наполню тарелки для вас. Ничего сложного, вот увидите. Для особых случаев у нас есть специальное меню, но для этого вам следует получить одобрение классного руководителя, дежурного волшебника и классного психолога.
   Доброжелательная немного напряженная улыбка не сходила с лица прислуги, и я похоже начал догадываться, в чем дело. Она приняла меня не просто недоумка, а за недоумка-эспера, что довольно опасное сочетание.
   - Спасибо, тин.
   Я не стал далее смущать разносчицу, быстро взял поднос, ложку с вилкой и заказал каши с фруктами, регьего супа, акулий паштет, яйцо с маслом, сладкую бобовую пасту, кусок слоеного пирога с творогом, пирожок с джемом, булку, сэндвич с тунцом и водорослями, салат из разного вида водорослей, шарики из кальмара, чай, сок и кофе. Примерно две трети утреннего меню столовой. Разносчица все также продолжала улыбаться, нахваливая мой выбор, ни намеком не выказывая и тени недовольства.
   На деревянных ногах я упер свою добычу за самый дальний стол, вокруг которого было больше всего свободных мест. Сумки с вещами расположил на соседнем стуле, сам сел спиной к стене так, чтобы отслеживать окружающих. Некоторое время я осторожно осматривался по сторонам, иногда делая вид, что копаюсь ложкой в супе. Однако ничего не происходило. Я внимательно обнюхал пищу. Пахло бесподобно! Воровато оглянувшись вокруг и не заметив никого, я придвинул первую тарелку с кашей. Одна рука чуть приобнимает тарелку и прикрывает сверху, чтобы никто ничего не подкинул и не перевернул прибор. Вторая рука бешено работает ложкой. Периодически оглядываться, высматривая чужаков. Постоянная бдительность! Пятнадцать секунд, с кашей покончено. Я снова остановился, осмотревшись, стараясь не привлекать внимания. Никого. Время для супа! К вуйлу ложку! Жидкий суп проник в пищевод за еще меньшее время. Долго! Слишком долго. Я лихорадочно уминал божественный завтрак, старательно прикрывая еду рукой, одновременно поглядывая вокруг и пытаясь есть аккуратно, не чавкая и не роняя пищу. Чай, сок, кофе. Залпом допив последнюю кружку, только тогда я осознал, что впервые за многие годы после изгнания родителей попробовал элитный напиток. И даже вкуса не почувствовал. Кофе на Вайсе росло неохотно, и его в основном завозили с других островов. Все, справился. Не без труда, конечно. Живот изрядно выгнулся, но тяжесть была приятной.
   Столовые приборы не тянули на серебро по виду, тарелки и кружки выглядели побогаче, так что в следующий раз надо будет присмотреться к ним. Я быстро и ровно составил все тарелочки и кружки на поднос, подхватил посуду с вещами и направился обратно к стойке, готовый в любой момент уйти от подножки. Однако и на этот раз обошлось без приключений.
   - Тан, не стоило, - снова улыбнулась мне прислужница. - Просто оставьте посуду на столе, прислуга уберет. Давайте сюда.
   - Мне не трудно, - глухо уронил я. Настоящий прокол. В воровской среде если ты выполняешь низкую работенку, то и относятся к тебе соответствующе. Я выполнил работу прислуги, а значит и относится ко мне будут как к прислуге. Я постарался отрешиться от ощущения, будто все в столовой уставились на меня в этот момент. Дурацкие привычки. - Подскажите, пожалуйста, как работает столовая?
   - С шести утра до девяти вечера, тан. Смена блюд в одиннадцать и четыре часа дня.
   - Я... могу есть только один раз?
   - Вы можете есть сколько угодно, тан, - терпеливо повторила женщина. - Хотя...
   Я прислушался.
   - Сильно не усердствуйте. Если наберете вес, вам могут вменить безумие Довольства. Но вы не выглядите любителем покушать, извините меня, так что ешьте на здоровье.
   Безумие Довольства, ясно. Я хотел еще задать пару вопросов, однако сбоку засек движение, поэтому поспешил закруглить разговор.
   - Спасибо за помощь.
   Волевым усилием я подавил привычный поклон. Теперь я эспер, и мне не следует кланяться лерву-прислуге.
   - Всегда к вашим услугам, тан.
   Я развернулся, стараясь не встречаться взглядом с подошедшим учеником, который превосходил меня на голову.
   - Чего-нибудь съедобного, - услышал я слова эспера.
   - Да, тан, - живо откликнулась прислуга. - Сию секунду.
   Судя по большим часам в столовой, время двигалось к одиннадцати, а значит намечается смена блюд. Однако в ближайшие несколько часов вряд ли я смогу запихнуть в себя хотя бы кусочек пищи.
   - Эй, первак, есть минутка? - окликнули меня.
   - Простите, я спешу, - я крепче прижал свои вещи и ускорился к выходу.
   - Ха, странный какой-то, - послышались смешки.
   Академия имела четыре основных этажа, высокие потолки, фасадная часть возвышалась еще на два или три этажа, туда я не заходил. В поисках выхода из лабиринта центрального корпуса, я немного приценился к интерьеру. Само здание, насколько я понял, являлось огромным квадратом с большим внутренним двором. В окно я заметил там беседки со скамейками и зеленые насаждения. Что касается внутреннего убранства, то здесь были как плюсы, так и минусы. Гравитовое освещение отсутствовало, либо я его не смог обнаружить. Вместо этого повсюду висели массивные люстры, а в коридорах на стенах имелись подсвечники. Вероятно, вечером или по особым случаям, слуги включают свечное освещение. Сколько же свечей уходит на это дело? Канделябры и подсвечники не выглядели дорогими, но их было много, и вероятно, пропажа нескольких десятков никого сильно не побеспокоит. Плюс сами свечи. Это должно быть расходным материалом, так что вполне можно наладить постоянный источник сбыта. В некоторых коридорах и пролетах лестниц виднелись длинные отрезы тканей разных цветов, в основном синего, драпировки, гербы. Кое-где живописные картины и портреты известных личностей. Длинные половые ковры, скульптуры, горшки, кадки с цветами и вазоны выглядели слишком массивными, но и про них не стоит забывать. Ах да, стекло. Само по себе оно не такое уж и дорогое, но его было безумно много. Массивные деревянные окна высились на три с половиной ярда в коридорах, а в аудиториях и того выше. Двухслойные, собранные из реек и небольших квадратных стеклышек. Если раздобыть инструмент, можно наладить сбыт. Короче, есть чем поживиться. Но вопрос добычи имущества следует отложить на некоторый срок, пока я не освоюсь в академии. Не выясню степени наказания за воровство. Прислуги внутри много, так что с незаметностью также будут проблемы. Ночью, возможно?
   Следующим я разыскал общежитие для учащихся, как мне и советовали. Длинное двухэтажное здание из серого кирпича с множеством окон. Которые были обведены слоем синей краски, еще раз напоминающей о принадлежности к рыбам. После ожидания в небольшой очереди из эсперов, я посетил кабинет управляющего - сморщенного седовласого старика с цепким взглядом. Никаких явных признаков, показывающих в нем эспера не было, но я отвечал на все вопросы как можно более уважительно. Мне коротко поведали о правилах поведения в общежитии, которые также описывались в своде школьных правил, после чего выдали красивый ключ от моей комнаты и познакомили с молодым темноволосым юношей-прислугой лет шестнадцати.
   - Тан, прошу за мной, я провожу вас до вашей комнаты, - любезно предложил мне парень. - Меня зовут Рови, я обслуживаю блок ноль-четыре.
   - У меня пятая комната в блоке ноль-четыре? - спросил я, сопоставив выбитые на ключе цифры.
   - Верно, тан. Всего в вашем блоке десять комнат.
   Мы спустились по лестнице на этаж ниже, по-моему, ниже уровня земли.
   - Подвал?
   - Когда-то был, тан. Но потом его отремонтировали и перестроили, так что по качеству практически не отличается от других этажей. Разве что окна чуть меньше, но к этому быстро привыкаешь.
   Пройдя через небольшой проход, мы очутились в новом коридоре с деревянными дверьми по обе стороны.
   - В конце налево - туалет и ванная комната. Канализация, душ, горячая и холодная вода, лучшие условия, - улыбнулся мне Рови. - Направо - общая кухня со столом, но без возможности готовки. Там обычно вечером собираются студенты за учебой или по личным делам. Если вам потребуется какое-то специальное блюдо или особое поручение, вы всегда можете обратиться ко мне. Если меня нет в блоке, вы можете найти меня в комнате прислуги на первом этаже. Прошу, ваша комната, тан.
   Я передал ключ в протянутую руку Рови, и парень сноровисто провернул замок. Передо мной открылось небольшое помещение примерно три на четыре ярда. Большая тяжелая заправленная кровать, стол, стул, окно со шторами, керосиновая лампа с подсвечником, высокий шкаф, комод с ящиками, зеркало, две корзины в углу с подписями "для мусора" и "для белья".
   - Уборка комнат проводится по понедельникам в дневное время. Смена постельного белья по вторникам. Стирка производится в воскресенье. Вам будет удобно получать постиранные вещи утром понедельника?
   - Да, - кивнул я, немного сбитый с толку.
   - Отлично. Тогда располагайтесь. В случае нужды, вы знаете, где меня найти, тан.
   - Эта комната... на одного?
   - Да, тан. По желанию вы можете перевестись в сдвоенный блок, с другом или подругой. По умолчанию мы предоставляем студентам одиночные комнаты, так как большинство эсперов ценят уединенность и независимость. Устраивайтесь.
   Рови аккуратно затворил дверь за собой, после чего послышались тихие удаляющиеся шаги. Я сбросил вещи на пол и еще раз осмотрелся. О. Х. Р. Е. Н. Е. Т. Ь. Сказки о безмерных богатствах и роскоши эсперах не были преувеличены. Скорее преуменьшены. Я прошел к кровати и несмело присел. Мягкая. Очень мягкая. Даже в родительском доме у меня не было своей комнаты, мы жили в общей опочивальне, что уж говорить про сотвалльских. Что это? Я коснулся щеки и почувствовал на руках влагу. Слезы? Я плачу? Но почему я плачу? Слезы не останавливались.
  
  
   Глава 9
  
   Так я и просидел неопределенное время, размазывая катящиеся слезы и шмыгая носом. Моя комната. Только моя. Пускай и на время учебы. Моя кровать. Мой шкаф. В конце концов мне удалось успокоиться. Я более детально осмотрел номер, полазил по пустым ящикам. Окно висело высоковато и выходило почти на уровень с землей, но свет ничто не загораживало. Я разложил свои вещи, заняв всего одну полку в комоде, запасной комплект формы и ботинки оставил в шкафу. Выглядят дорогими, заразы. Как бы не сперли. Я бы спер. Но ходить в них сейчас слишком душно. Долго думал, что делать со своей старой одеждой, и в какую из корзин ее положить. В стирку отдавать стыдно, в мусор жалко. Так и не решив, отложил вещи в комод. Самодельные сандалии выкинул в ближайшую урну еще после того, как переоделся в форму.
   Прислушавшись у входа и ничего подозрительного не услышав, я отворил дверь и осторожно выглянул в коридор. Никого. Разведка по блоку ноль четыре принесла массу положительных эмоций. Ванная с душем и горячей водой просто поразительна. Там даже мыло бесплатное лежало! Мне стало немного совестно расхаживать грязным в новой форме, так что я быстро ополоснулся. Вот чего у меня нет - так это полотенца, приличного нижнего белья и носков. В заначке оставалось около восьми часов, придется раскошелиться. Кухня больше походила на кабинет с круглым столом, стульями и лампами.
   На обратном пути в коридоре мне встретился молодой парень в широких белых штанах на голый торс. Он колотился в чью-то дверь со словами:
   - Ди, открывай, твою налево! Мне хреново!
   - Отвали, дай поспать! - послышалось из-за двери.
   - Мне нужна твоя целебная волна, иначе сдохну!
   - От похмелья не умирают. Сам лечись.
   - Да я в таком состоянии опять напортачу со Смещением, ты же знаешь. Ди, открывай! Че уставился? - хмуро повернулся парень в мою сторону, сверкнув желтыми глазами.
   - Извините, - я опустил голову и прошмыгнул в свой номер, задвинув щеколду за собой. Соседи страшные. Этот эспер похоже из "птеров", то есть клана Анк-бе-сони.
   Я улегся в постель, взяв с собой выданные книги. За сборником правил академии чуть не заснул, а ведь он был всего на пару десятков страниц. Права и обязанности учеников, правила проведения экзаменов, меры безопасности на тренировках, правила поведения. Кое-как осилил текст и переключился на пособие юниор-эспера. Тяжелый талмуд примерно четыре фунта весом с толстой обложкой, обитой по краям металлическими вставками. Таким убить можно. О вероятности подобного использования намекают многочисленные неровности и вмятины. Хотя может его часто роняли на пол. Внутри сразу бросались в глаза шесть закладок, через которые можно быстро перелистнуть на нужную часть книги. В оглавлении значилось:
   - Вступление
   - История
   - Океанография
   - Механика
   - Анатомия
   - Возвышение
   - Теория магии
   Последний раздел по теории занимал больше всего страниц. Следующим по объему шла анатомия, механика и история, замыкали океанография, возвышение, ну и небольшое вступление. Получается, по этому учебнику я буду заниматься целый год. Как-то маловато выглядит. Хотя надо ведь не просто прочитать, но еще и понять, и обучиться. Это тебе не художественная литература. Плюс книги из библиотеки, плюс практические занятия. У эсперов ведь наверняка куча практических занятий. Хотя я не в курсе, как быстро восстанавливается магия. Может они весь день зубрят теорию, потом полчаса тренируются, а дальше сутки копят силы.
   При чтении вступления глаза мои упорно съезжались к переносице. На словарный запас я не жаловался, отдельные элементы были вполне понятны, но вот общий смысл. Или вернее стиль, вычурный и пре... Как же там это слово? Претенциозный. Как-то не задерживался в моей голове. Верность идеалам острова, служение кланам и Аспектам, поддержка Родины, процветание науки, развитие личной силы, оставление достойного потомства. И все так выспренно, с заковыристыми оборотами и сравнениями. Тяжело читается.
   Я полистал учебник, осторожно раздвигая периодически попадающиеся слипшиеся страницы. Кое-где виднелись пометки карандашом или чернилами, встречались чьи-то картинки. Разного качества. Один из владельцев рисовал очень неплохо, как по мне. Анатомические разрезы человека дополнялись очень реалистичными похабными подробностями. Большая общая карта Вайса на двухстраничном развороте представляла собой разрисованную эпичную битву, по одну сторону которой находились брутальные бородатые воины со щитами, мечами, шипастой броней и вихрелетами, по другую - свора кровожадных ящеров и птеров с длинными когтями и клыками. С фантазией и творчеством мои предшественники подходили к учебе. Наверное, стоило заглянуть внутрь заранее, выбрать учебник поновее, если такая возможность была, но кто ж знал.
   Я перевернул талмуд в последний раздел, посвященный теории магии. Короткое предисловие описывало теорию магии как науку, которая изучает взаимодействие тонких энергий или эфира с физическим миром. Вначале шла общеизвестная справочная информация, в которой я почерпнул для себя кое-что новое. Что поделать, мое детское образование оставляет желать лучшего.
   Виды эсперов и отличительные типы эфира:

Эфир

Эспер

Пре-эфир

   дух
   шаман
   пре-дух
   мана
   чародей
   пре-мана
   пси
   псион
   пре-пси
   ци
   волшебник
   пре-ци
   прана
   колдун
   пре-прана
   души
   базовый
  
   Да, эфир души для меня стал открытием. И что подразумевается под "базовым" я также не знал. Эфир души есть у всех эсперов или у особенных? Ну и про пре-эфир я имел весьма смутное представление, в большинстве своем основанное на недавних словах псиона, принимавшего экзамен. Полистав еще несколько страниц теории магии, я понял, что все дальше и дальше ухожу в темный лес непонимания. Ладно, для этого и нужна учеба в академии.
   С новыми впечатлениями и событиями я как-то совсем не обратил внимания на собственные ощущения. А ведь мне становилось все хуже и хуже после завтрака. Само собой, съел я немало, вот только мне и раньше приходилось набивать живот до краев, когда появлялось много еды. Да и живот не болел. Скорее, чувствовался жар во всем теле. Он медленно, час за часом нарастал, что не могло не беспокоить. Я понятия не имел, что происходит, мне не с чем было сравнивать. За всю свою жизнь я ни разу не болел, даже после Выброса обычные лервские болезни обходили меня стороной. Отец также редко жаловался на здоровье, а вот мама бывало по несколько недель лежала с горячкой или тяжелым кашлем. Похожи ли мои симптомы на простуду или что-то подобное, я попросту не знал. Скорее всего, на меня негативно подействовало одно из столовых блюд. Отложив книги в сторону, я решил убить двух пазов разом. И направился на поиски медицинского кабинета.
   Во время блужданий по центральному корпусу Двиэль я вывел для себя главное правило: как можно реже обращаться к эсперам. Кроме полного игнора или тонны ненужных расспросов от них можно было добиться разве что презрения. А вот прислуга всегда с охотой подсказывала направление. И было их больше, чем самих эсперов, как мне кажется. Возможно, это связано с тем, что учебный год еще не начался. Медицинские покои находились рядом с кафедрой волшебников, что логично, в общем-то. Меня приняла медсестра-лерв, судя по внешности, замерила мои физические данные. Когда я пожаловался на жар в теле после приема пищи, она вышла из покоев и вернулась с эспером в легкой рубахе и брюках. Почему эспером? Потому что его длинные золотистые волосы практически сияли, как у тин Ханьи или тин Ми-ши.
   - Приор-волшебник Жавьен, а ты Сотвалле-сэн, я полагаю?
   - Да, тан Жавьен.
   - Чудненько, мне очень хотелось взглянуть на тебя. Ранее мой коллега упомянул о зачисленном ученике с IV аурной. Профессиональный интерес, так сказать. Ложись на кушетку, раздеваться не нужно. Магические приборы в сторону.
   - У меня их нет.
   Я выполнил требование и улегся на мягкую кушетку с белыми простынями. Жавьен внимательно осмотрел каждый участок моей тушки, после чего резюмировал:
   - И впрямь тянет на III максимум. Тебе помогали?
   - Ну, мне немного помогли тан Стамофер и тан Гилль из клана Ликовинд.
   - Ясненько. В Смешении видны относительно свежие образования, что говорит о высокой скорости восстановления. Любопытный феномен.
   - Что-то не так?
   - Нет-нет. Скорость восстановления ауры - уникальная величина для каждого одаренного. Как ты знаешь, аура не поддается внешнему лечению, поэтому аурная травма - страшный приговор любого эспера. Только естественная регенерация, только возвышение может излечить недуг. Я сталкивался с несколькими случаями быстрого восстановления - это достаточно редкая особенность. Даже при ежечасных медитациях и помощи специалистов, срок излечения IV аурной может растянуться на десятилетия.
   - Значит, мне повезло?
   - Можно сказать и так. Хотя это не отменяет того факта, что сейчас твоя аура все еще в очень печальном состоянии, и я сомневаюсь, что ты сможешь выдерживать темпы обучения в нашей академии, - прямо заявил волшебник.
   - Я понял.
   - Отличненько! Ах да, убрать паразитов?
   Я моргнул несколько раз, после чего кивнул. Знакомая колючая волна прокатилась по телу, принеся некоторое облегчение в районе шеи. Так вот что у меня шея чесалась.
   - Тан, почему ко мне лезут эти паразиты?
   - Защитные оболочки ауры сильно ослаблены. Они ведь даже у лервов есть. Ты же, по всей очевидности, сосредоточился на восстановлении Сплетения и Смешения, пренебрегая остальными составляющими.
   Хоть какое-то объяснение. Правда, я слабо представлял себе, что это вообще за защитные оболочки, Сплетения, Смешения, и как я ими пренебрегал. Вроде как подсознательно желал вернуть магию? И наплевал на защиту?
   - Такими темпами твое восстановление не займет больше десяти лет. Тогда ты станешь вполне уверенным эспером начального уровня. Конечно, тебе кажется, что это огромный срок. Но поверь моему опыту. Люди полжизни проводят в попытках вернуть хоть крупицу сил, так что тебе очень повезло.
   - И что мне делать?
   - Учиться, - усмехнулся тан Жавьен. - Теперь ты ученик академии, не посрами ее честь.
   - Понял, спасибо.
   - Да, сестра говорила о твоем плохом самочувствии?
   - Жар поднялся...
   - После еды в столовой?
   Я кивнул.
   - Занятненько. Что ж, здесь снова виноват твой необычный случай. Дело в том, что в пищу в столовой добавляют небольшое количество гравитовой эссенции.
   Я округлил глаза, немного прифигев от таких новостей. Волшебник продолжил, как ни в чем не бывало:
   - Это абсолютно безопасно для эсперов, и даже полезно. Доказано. Вот только на лервов гравит оказывает негативное воздействие. На лервов или на тех, чья аура, а если конкретнее Сплетение, находится в ослабленном состоянии. Побочные симптомы: повышенная температура, жар, рвота, диарея, жажда, сонливость, усиленное потоотделение. Не стоит так переживать, твой организм должен справиться, на всякий случай добавим тебе немного ци.
   За короткий промежуток в руках Жавьена вспыхнули желтые искры, и сразу впитались в меня. Я почувствовал, как усталость и жар отступили немного.
   - Я выпишу тебе специальное меню в столовой, хоть это и не предусмотрено правилами. Это меню для лервов, а академии эсперов нет смысла обучать лервов.
   - Простите.
   - Вот и славненько. Если заметишь серьезные изменения в своем состоянии, приходи ко мне. Мне всегда интересно понаблюдать за неординарными случаями.
   - Да, тан Жавьен. Всего доброго.
   Я поспешно откланялся и вышел из медицинских покоев. Волшебник напоследок вяло махнул мне рукой, с задумчивой улыбкой на лице. Не знаю почему, но после него у меня осталось какое-то жуткое впечатление. Мне кажется, что он, что Стамофер, с одинаковым выражением лица будут резать на опыты, что неразумного зверя, что живого человека. Хотя с меню вопрос решился действительно быстро. Жрать гравит - мне бы такое в жизни в голову не пришло. Полезно, говорят. Может оттого у эсперов мозги набекрень?
   Еще около часа я бродил по коридорам замка, стараясь запомнить дорогу и важные места. В канцелярской лавке мне выдали скромную стопку бумаги, набор карандашей и нить для скрепления бумаг в единые тетради. Остальное уже за деньги. Жаль, думал хотя бы одну пишущую ручку выдадут. Они недешевые.
   После решил пройтись по территории академии. Все вокруг выглядело начищенным и ухоженным, ни следа ржавчины, грязи или лишнего листочка. Учитывая количество лервов-уборщиков и не мудрено. Думаю, здесь за работу платят неплохо. Ровные газоны, беседки и скамейки, каменные, металлические и деревянные скульптуры непонятных геометрических фигур, зверей и монстров, выполненные с поразительной точностью и деталями. Будто живые. Может, сами студенты и делали, чародеи данных стихий. Прошелся рядом со стадионом, выполненным из желто-коричневого сплошного материала, похожего на сплюснутый песок. Дальше уже шли огороженные зоны, хотя ворота были не заперты. Но я не стал рисковать, суя свой нос в неизвестные дыры. Еще мое внимание привлекла странного вида каменная скала с прожилками поодаль, сразу за территорией академии. Более сотни ярдов в длину и около двадцати в высоту. Наверху виднелся скошенный слой черной земли, травы и дерна. Будто кто-то огромным ножом врубился в земную твердь, отрезал, как кусок пирога, вытащил и положил сверху.
   На улицах эсперов было больше. Некоторые тусили небольшими группами, я старался обходить их стороной. Часть занимались... чем-то. Сидели в странных позах, читали, водили руками в воздухе, периодически ругаясь, видел даже спящего парня. Со стадиона доносились глухие выкрики - видимо, и там тоже занимались. Еще на территории академии имелась внушительная стоянка для вихрелетов, где находилось несколько судов разной вместимости, большой каретный двор со стойлами для ящеров и птерней. В конце концов я забрел случайно к какому-то охраняемому помещению с двумя стражниками-эсперами Аспекта Контроля. Они в грубой форме послали меня куда подальше, и я решил закругляться.
   Заскочив в общежитие, я скинул вещи, и снова направился в столовую. Есть не особо хотелось, но надо было выяснить насчет меню. Объяснения не заняли много времени - на выписанном разрешении от волшебника все было четко расписано. Вот только приготовление отдельного меню для меня заняло какое-то время. Плюс мне за стол его принесли специально. И это явно вызвало интерес у немногочисленных посетителей столовой, что не могло меня обрадовать. Теперь я заметил, кстати, что некоторые едоки просто тусили в столовой небольшими группами, как и эсперы снаружи. Занимались своими делами, общались, писали что-то или просто дурачились. Отбивная из каса с креветочным соусом, вареный батат и овощное рагу получились обалденно вкусными. Желудок снова забил под завязку. Единственное чего мне не хватало -- это кукурузных лепешек. Все-таки лервы их едят с любым блюдом, а вот эсперы пренебрегают.
   В последний момент я вспомнил, что посуду следует оставлять на столе. Немного поколебался, не прихватить ли с собой столовые приборы, но пока решил отложить активное собирательство. На пути к выходу случился небольшой инцидент. Я столкнулся с высоким широкоплечим парнем с заметно вытянутым квадратным подбородком, причем он явно специально шагнул в мою сторону. От удара я плюхнулся на колени, придержавшись руками за ближайший столик.
   - Смотри куда лезешь, - процедил эспер и двинулся дальше.
   Я ничего не ответил, только проводил его взглядом. За столиками послышались смешки - явно мое небольшое представление обсуждали. Если они думают, что меня заденет такая мелочь, то глубоко заблуждаются. Я поднялся, быстро отряхнулся и направился обратно к общежитию.
  
   Амассу Рюйго можно было назвать законченным педантом. Он любил правильность во всех своих делах. Уже более полутора десятка лет он возглавлял одну из лучших юношеских академий эсперов острова, и никто не мог сказать, что он плохо выполнял свою работу. Выпускники Двиэль занимали лучшие посты в Аспектах, принимались в высокие кланы Вайса, побеждали на межакадемических и даже межостровных соревнованиях. И лишь несколько человек вне академии знали о его маленькой слабости. Говорят, со своими недостатками нужно бороться. Но кто они такие, чтобы называть недостатком нечто столь прекрасное? Недалекие, черствые и узколобые!
   Последний официальный приемный день подошел к концу, и ректор академии был более чем доволен. Улыбка не сходила с его лица, и он даже подписал давно выпрашиваемое увеличение бюджета для кафедры шаманов. И было отчего. В некоторые года или отдельные семестры приходилось прикладывать кучу усилий, врать и изворачиваться, чтобы осуществилась конечная цель. В этом учебном году все сложилось идеально, будто сама Богиня стояла у него за спиной.
   Амассу отложил небольшую стопку подготовленных писем с отчетами и короткими телеграммами по ректорской деятельности. Чуть позже он отнесет их в курьерскую службу, и, в зависимости от типа послания, они будут отправлены через птер-курьеров или телеграфированы по адресам. Мужчина пригладил свои волосы слегка нервным жестом и быстро открыл второй ящик стола. Внутри покоился единственный журнал в дорогой кожаной обложке. Погладив журнал кончиками пальцев, Рюйго быстро достал документ и развернул на столе.
   Ему не требовалось пересчитывать, он помнил числа наизусть. Однако перепроверка доставляла эсперу истинное наслаждение. Открыв журнал, ректор немного взгрустнул, отдав дань памяти выпускникам. Четверокурсники, что в этом году закончили Академию, и их списки уже навсегда покинули его журнал. Восемьдесят пять человек. Вполне неплохое число, хотя могло быть и лучше. На страницах документа вились ровные строчки с фамилиями учащихся академии. Кое-где записи были вычеркнуты, кое-где в специально оставленных промежутках добавлены новые. Несмотря на все усилия ректора, список учеников претерпевает изменения в течение года. Переводы в другие школы, отчисления, смерти. Вот курс, который станет четвертым в новом году, состоящий из восьмидесяти девяти учеников, третий - девяноста, второй - ста четырех, и, конечно, первокурсники, в количестве ста шестнадцати студентов. Именно с последними возникало больше всего проблем из-за непостоянства.
   В прошлом году двоим новичкам пришлось устраивать перевод в другую школу, и даже тогда итоговое количество вышло не слишком приятным. Сейчас же. Амассу добрался до последней страницы журнала, где виднелись наиболее свежие записи. Эспер уверенно поднял роскошную чернильную ручку с инкрустациями, подаренную ему лично главой высокого клана Рюйго, и быстрыми отточенными движениями вписал последнее имя. Эван Сотвалле, новус-шаман, первый курс.
   Амассу Рюйго не требовалось пересчитывать, он помнил числа наизусть. Количество учеников академии в этом году стало равняться четырем сотням. Это было настолько близко к идеалу, насколько возможно. В прошлом году ему удалось добиться лишь трехсот девяносто, причем с трудом. Но триста девяносто не шло ни в какое сравнение с четырьмя сотнями. Четыре сотни может побить только пять сотен, но такое количество учеников не было ни разу зафиксировано за всю историю академии. В один из годов его правления ему удалось добиться еще одного прекрасного числа. Трехстах шестидесяти. Именно столько монет-дней в одном году. Однако запутанные меры счисления денежной системы всегда оставались для Амассу на втором месте. Идеальное число должно быть кратно десятку, сотне и так далее.
   Этот год определенно будет хорошим, подумал ректор. Он не сильно беспокоился о том, что новопринятый студент подпортит репутацию заведению. Поднявшись с кресла, Амассу прошел к шкафу и достал небольшую бутылочку, скромно скрытую за рядами книг. Самое время для лемгенского крепленого бренди. Конечно, алкоголь, даже столь крепкий, практически не действовал на подготовленного эспера, но это уже стало чем-то вроде традиции. Пускай в стаде пасется паршивый паз. Это лишь вопрос времени и семестровых экзаменов. В конце концов, количество учащихся может сильно измениться в течении учебного года, и потребность в четырехсотом "костыле" отпадет сама собой. За тебя, Эван Сотвалле!
  
   До вступительной церемонии и начала занятий оставалось еще несколько дней, которые я решил потратить с пользой. В первую очередь, конечно, разведывать доступный хабар и возможности для незаметного изъятия. Но также я подумал о расширении своих знаний. В Двиэль была библиотека, где наверняка хранились учебники для... отстающих, вроде меня. Я надеялся найти там какое-нибудь пособие для новус-эсперов.
   С помощью подсказок прислуги найти обитель знаний не составило труда. О, библиотека выглядела грандиозно! Величественные ряды книг высились до самого потолка, хорошо освещенный читальный зал лишь немногим уступал столовой (сейчас он полностью пустовал). Смотрителем библиотеки оказался седой старец с рассеянным взглядом серых глаз, гладко выбритый (хотя, если он эспер, то может и не бреется вовсе). Его кожа на лице и руках была испещрена непонятными символами и татуировками. И тут возникла одна проблема. Демонов старик не реагировал на меня от слова совсем!
   - Простите! Эй! Есть кто дома?! Можно мне взять книгу?
   Дед и ухом не повел, вообще не пошевелился. Может, помер уже? Учитывая, что в библиотеку на каникулах никто не ходит, его тело могло долго пролежать без внимания. Однако вони от разлагающегося трупа не чувствуется. Я осторожно потыкал старика, дотронувшись до руки. Вроде теплый, хотя кожа очень странная на ощупь. Смотритель сидел за массивной стойкой, уставленной странного вида приборами или артефактами, уперев подбородок в скрещенные руки, а немигающий взгляд его был направлен в окно. Свет солнца удачно падал на его фигуру, создавая потустороннее впечатление.
   - Ну тогда, если никто не возражает... Я тут осмотрюсь, хорошо?
   Не дождавшись ответа, я развернулся в сторону забитых стеллажей и невольно потер руки. Да, это настоящий клад! Книги весьма ценятся как среди эсперов, так и среди лервов. Я слышал, что в типографском процессе задействованы эсперы и механики. Поэтому по цене они несильно отличаются от рукописных. Однако машинописный шрифт намного удобнее для чтения, тут никто не спорит.
   Прогуливаясь меж стеллажей, я заметил толстый талмуд в дорогой обложке и золотистой окантовке. Недешевая вещица! Оглянувшись на безмолвно сидящую статую, я потянулся рукой к книге, как вдруг сверху послышалось громкое шелестение. Словно тысяча листочков, уносимые ветром. Меня больно хлестнуло по руке, и я инстинктивно дернулся в сторону. С верхушки шкафа свисала тонкая... змея? Плоская, практически полоска, сероватого цвета с черными вставками. Я начал пятиться от диковинного зверя.
   - Книги выдаются только по разрешению библиотекаря, - по залу разнесся мощный басовитый голос.
   Я обернулся к стойке, однако сидящей дедок ни на дюйм не сдвинулся со своей позиции. Шелестящая змеюка тем временем забралась на верхушку шкафа и исчезла из вида.
   - Я бы хотел взять книгу, тан. Пособие для новус-эсперов. Или для новус-шаманов конкретно, если есть.
   Молчание.
   - Тан? Вы живой?
   Никакого отклика не последовало. Издеваются тут надо мной, что ли? Или какие-то особые правила, о которых я не знаю? Я еще раз потянулся к одной из книг на стеллаже и снова получил смачный шлепок по руке. На сей раз успел немного разглядеть существо. У него не было глаз, конечностей, рта и прочего. Больше всего оно походило на длинное тонкое полотенце или полоску бумаги. Я с подозрением еще раз осмотрел деда. Из-за его серых глаз без намека на зрачок и множества татуировок он выглядел достаточно зловеще и таинственно. Тут мне пришла в голову идея, и я выскочил из библиотеки.
   - Простите, - обратился я к первой попавшейся прислуге, немолодой чернокожей женщине в форме. - Я тут столкнулся с небольшими трудностями в библиотеке...
   - Первокурсник?
   - Да.
   - Ясно. Пойдемте, тан, я вам помогу, - вежливо сообщила женщина, оторвавшись от своего занятия.
   Прислуга уверенно зашла в библиотеку и сразу направилась к стойке смотрителя. А дальше я не поверил своим ушам. Женщина подошла к старцу вплотную и крикнула со свей мочи прямо в ухо:
   - ТАН ЗЛОРИ, У ВАС ПОСЕТИТЕЛЬ! ЗАЙМИТЕСЬ СВОЕЙ РАБОТОЙ! Уф-гха, - женщина прокашлялась, прочищая горло.
   Старик моргнул. Мы с прислугой терпеливо подождали. Дед моргнул еще раз. Потом еще. Пошевелился. И наконец перевел взгляд на нас.
   - Тишина в библиотеке! Посетитель, слушаю вас, - спокойным голосом пробасил смотритель.
   - Я могу вернуться к работе, тан? - спросила у меня прислуга.
   - Э, да, конечно. Спасибо вам.
   Женщина коротко поклонилась, добавив перед выходом:
   - Не стесняйтесь кричать, только это его пронимает.
   - Хм, мне нужно пособие для новус-эсперов, тан Злори, - вежливо обратился я к старику.
   Ноль отклика.
   - ПОСОБИЕ ДЛЯ НОВУС-ЭСПЕРОВ! ПОЖАЛУЙСТА!
   - Тишина в библиотеке! Какой год издания вас интересует? Издание для Вайса или аналоги других островов?
   - Вайса. Самое свежее... ВАЙСА! САМОЕ СВЕЖЕЕ ИЗДАНИЕ!
   - Тишина в библиотеке!
   Услышав шелестящий звук, я повернул голову, и с некоторой опаской и удивлением наблюдал за той самой змеей. Которая... с огромной скоростью метнула на стойку несколько объемных книг, после чего мгновенно убралась восвояси. Ага, похоже, это такой местный способ доставки книг. Удобно, хоть и жутковато.
   - Ост-пособие новус-эспера в двух томах. Курсы I-II и III-IV. Издание 1721 г.к. Прошу, распишитесь в карточке получения.
   Я выполнил требование библиотекаря, заполнив свои данные из ученической карты.
   - Это ваше первое использование библиотеки академии Двиэль. Пожалуйста, ознакомьтесь с правилами пользования библиотеки.
   Я чуть не подпрыгнул на месте, когда из-под стола вылезла еще одна змеюка, а может и та же самая, протягивающая мне исписанный листок. Осторожно взяв бумагу, я пробежался глазами по тексту. Меня предупреждали о недопустимости порчи библиотечных книг или их утрате, превышении сроков хранения, что карается штрафными санкциями. И прочее в том же духе.
   Старик Злори постепенно терял ко мне интерес, возвращаясь к своей прежней позе.
   - Спасибо, - высказал я. - ТАН ЗЛОРИ, А У ВАС ЕСТЬ ВТОРАЯ КНИГА ЗАПИСОК БЕЗЛИКОГО? - спросил я без особой надежды.
   - Тишина в библиотеке! Записки Безликого в трех книгах доступны для выдачи.
   Да ладно! Даже третью книгу написали?!
   - У вас есть художественная литература? - вопросил я.
   Впервые старик проявил хоть какой-то интерес ко мне. Его лицо медленно повернулось в мою сторону.
   - В библиотеке Двиэль хранится литература всех направлений и жанров.
   - Тан Злори, могу я получить Записки?!
   - Количество одновременно выдаваемой литературы в одни руки не должно превышать два экземпляра. Для большего количества вам необходимо письменное подтверждение преподавателя.
   Эспер даже оживился немного, по-моему. То есть, вместо истукана, тарабарящего дежурные фразы, стал слегка напоминать живого человека. Некоторое время я колебался, решая, что же оставить: учебное пособие или приключенческую книгу. Точно! Я ведь могу заниматься в читальном зале.
   - Тан, я бы хотел вернуть пособия и взять вместо них вторую и третью книгу Записок Безликого.
   Процедура переоформления не заняла много времени. Снова жуткая змея приволокла тома. Хотя я уже немного начал привыкать к ней.
   - Простите тан Злори, эта штука живая? - не сдержал я любопытства.
   Эспер моргнул.
   - Нет. Стихия бумаги.
   А-а, ну так все стало сразу понятно.
   Время до полудня я провел в библиотеке, в залах которой поддерживалась очень комфортная температура. Снаружи жарило солнце, а внутри прохладно. Начал с механики. Повторял таблицу умножения, потренировал дроби, решал задачи. Сложно и нудно. Последний раз серьезно механикой еще до Выброса занимался, с мамой. Да, библиотека преподнесла мне поистине великолепный сюрприз. Здесь точно найдется, что почитать. Уже на выходе я обратился к седовласому смотрителю еще раз:
   - Тан Злори, а много у вас художественных книг?
   Эспер не шевелился, и я было решил, что он как обычно не услышал меня, но через пару секунд старик ответил:
   - Двести двадцать шесть тысяч шестьдесят шесть уникальных экземпляров.
   Тритона мне в глотку! Да я за целую жизнь не прочитаю все!
   - Спасибо, тан. Я еще приду за новыми книгами.
   Возможно мне показалось, но голова эспера чуть сдвинулась вниз, что напоминало неуклюжий кивок.
  
  
   Глава 10
  
   В столовой я пересилил себя и постарался отказаться от былых привычек. Брал пример с других эсперов, которые принимали пищу свободно, не заботясь об окружающих, не боясь, что ее отберут у них. В середине процесса ко мне подсела красивая высокая девушка. Ну, наверное, эпитет красивая в отношении эсперов можно опускать - они почти все красивые по сравнению с лервами. Однако я мало внимания обратил на ее внешность, поскольку к моему столику также подошел огромный раптор примерно шестифутового роста. Раптор, Гайей клянусь! Я застыл, готовый в любую секунду броситься под стол, однако зверь не спешил нападать: спокойно обнюхивал стол и остатки моего обеда, меня обнюхивал. Огромные двухдюймовые клыки находились на расстоянии локтя от меня. Когда узкий язык вывернулся из его пасти, я не выдержал, и отпрянул к стене, запрыгнув на стул.
   - Аха-ха-ха, какой забавный, - рассмеялась девушка, спокойно сидящая за столом и мягко поглаживающая раптора.
   Я не знал, что сказать и как реагировать, однако мне на помощь пришла прислуга.
   - Тин, прошу вас воздержаться от высвобождения фамильяров в стенах столовой.
   - Ты намекаешь, что мой пусик нечистоплотный?
   - Конечно нет, тин. Таковы правила академии, - смиренно произнес лерв.
   - Ладно, пусик. Нам здесь не рады.
   Раптор коротко ухнул и исчез с негромким хлопком.
   - Благодарю, тин, - поклонился прислужник и быстро удалился.
   Я наконец слез со стула и стал хватать вещи. Вуйл с ним с обедом.
   - Куда-то спешишь? - обратилась ко мне девушка с любопытством в голосе. - Ты маскируешься под лерва?
   Я ничего не ответил, стремительно выскочил из-за стола и очень быстрым шагом направился на выход.
   - Ты что, игнорируешь меня?! - послышался сзади гневный голос. Дерьмо.
   - Сания, тебя отвергли? Ха-ха, - раздалось за соседним столиком.
   - Ты еще пожалеешь...
   Сердце бешено стучало в груди, когда я ввалился в свой номер в общежитии и запер дверь. Вот и знакомство с местными учениками. Я ведь знал, что легко не будет. Но демон их задери, они все просто психованные.
   До вечера я просидел в своей комнате, зарывшись с головой в книгу. Приключения воина, не эспера, отвергнутого высоким кланом, захватили меня с головой. Его нельзя было назвать героем, но и на злодея он точно не тянул. Безликий строго следовал своему кодексу, который иногда ставил перед ним сложный выбор. Я предпочитал читать вдумчиво, размышляя над каждым предложением, гадая над смыслом неизвестных мне слов.
   Вечером в наш блок приехал еще один ученик. Он был очень шумный, стучался во все комнаты, громко смеялся и постоянно рассказывал истории из своих поездок на каникулах. Ломился и ко мне, но я не открыл. Чуть позднее они устроились праздновать на кухне большой компанией. И все было отлично до того момента, как ему снова не взбрело в голову позвать меня.
   - Дух-дух! - громом разнеслись удары в мою комнату. - Сосед, выходи, выпьем с нами! Я же знаю, ты там, на что мне Сэнс, по-твоему? Хотя аура у тебя тощая какая-то. Но это не беда! После пары стаканов мы тебе и здоровье, и ауру, и душу поправим! Выходи! Эй, Горшис, сделай-как мне ключик в этот номер.
   - Это же вторжение, - заметил другой голос.
   - Все во имя благой цели! Ты же с воздухом на ты, сделай, что тебе стоит.
   Через несколько секунд в замке послышался щелчок, а щеколда сама отодвинулась в сторону. Я крепко сжимал в руке нож, готовясь продать свою жизнь подороже. Дверь отодвинулась, и на пороге возник улыбающийся розовощекий парень внушительных габаритов:
   - Сосед, пойдем с нами! Я проставляюсь! Мне юниора дали!
   - ...у меня нет желания праздновать, - сказал я осторожно.
   - Зато у меня на двоих хватит, хах!
   Бугай прошел и приобнял меня за талию, не обращая внимания на нож, после чего легко оторвал от пола, словно пушинку и потащил на кухню.
  
   Я очнулся в своем номере. События вчерашнего вечера плавали в густом тумане. Самочувствие было такое, будто я выжрал ведро гравита, а потом по мне потопталось стадо касов. Лишь к обеду я смог кое-как передвигаться. Воспоминания о вечере возвращаться не желали, оно и к лучшему, наверное. Я в своей жизни почти не пробовал спиртного, да и выносливостью эспера похвастаться не мог. Похмелье было жуткой пыткой, которой сам Вуйл бы позавидовал. Лишь к вечеру я более-менее оклемался, сходил перекусить в столовую (той девки с раптором не встретилось, хвала Небесам).
   А потом ко мне снова вломились. На этот раз я был готов сопротивляться до последнего.
   - Эй, айда с нами. Ты что-то вчера рано отключился, сосед. Всего после пары стаканов. Ничего, сегодня наверстаем! - добродушно произнес здоровяк.
   - Я не пойду с вами.
   - Да ладно тебе...
   - Оставь его, - сказал спокойный голос. В дверях показалось новое лицо, немного знакомое мне после вчерашнего, молодой худощавый парень, совершенно лысый. Вероятно, псион-эспер. - Он не хочет идти. И он боится тебя.
   Бугай застыл удивленно:
   - Боится меня? Но почему? Я что такой страшный? Ну, не хочешь, как хочешь.
   Эсперы ушли, и я снова запер дверь. Что было в общем-то малополезно, учитывая легкость, с которой они проникали в чужой номер. Пронесло. И здесь мне предстоит жить еще полгода? С другой стороны, что-то я быстро привык к хорошему. У меня есть кров, вкусная еда, у меня есть книги. Это определенно лучше, чем побираться на улицах.
   Время шло. Я умело избегал Санию в столовой, что было несложно. Она не сидела там целыми днями и не караулила меня. Я не был согласен с решением Безликого во второй книге помочь клану, откуда его изгнали. Но у него был свой кодекс. А в третьей он спас Префекта острова, но при этом раскрылся. И в итоге его казнили как отступника. Хоть он и спас главу острова. Не сказал бы, что я стал фанатом серии, но мне понравилось. Безликий - практически эталон крутизны для обычного воина-лерва. Соседи перестали ко мне лезть, что меня вполне устраивало. Только Рови, прислужник, иногда пытался разговорить меня при каждом посещении. Но я таких типов хорошо знал. С добрыми глазами и приятной улыбкой они вонзят тебе кинжал в печень. Каждый день по несколько часов штудировал пособие новус-эспера в читальном зале. Смотритель Злори оказался очень приятным в общении. То бишь предпочитал молчать и не докучать посетителям.
   К первому августу академия наполнилась студентами. Наш блок стал полностью заселенным. Кто-то возвращался из дома, кто-то из курорта на атолле Сандарке или делился впечатлениями о посещении Сегвейна, сателлита Вайса. Я держался обособленно, слушая разговоры окружающих и просто повторяя за ними. Открытая вступительная церемония проводилась утром на стадионе. Я попал туда, следуя за основным потоком эсперов. Кроме студентов (всех заставили прийти в форме), преподавателей и прислуги, также прибыло несколько сотен заинтересованных лервов: горожан, родственников учеников и прочих. Присутствовал сам мэр Блайншвика с несколькими высокопоставленными лицами из Аспектов, его святейшество - настоятель монастыря Гайи с послушниками. Они произнесли свои речи, вещая о значимости эсперов для города и народа Вайса в целом. Слова ораторов было слышно в любом уголке стадиона - стоящий рядом эспер усиливал их каким-то магическим образом. Потом выступил ректор Амассу Рюйго, он выглядел очень довольным и доброжелательным, первокурсникам представили глав кафедр волшебства, шаманизма, чародейства, псионики и колдовства. Даже вытащили в свет тана Злори из библиотеки, хоть он и простоял всю церемонию каменным немигающим истуканом. Присутствовали знакомые мне тин волшебница Ми-ши, тан псион Эрнет и позитивно настроенный глава медчасти тан волшебник Жавьен. Также некоторого внимания и почета удостоилась немолодая женщина-лерв по имени Онссу Рюйго. Грозного вида бойкая старушка. Она заправляла всей прислугой в академии. Может, родственница ректора?
   Нам рассказали, что несмотря на наличие кафедр и деления по типам эсперов обучение производится в смешанном виде. Таким образом мы учимся работать в команде с другими эсперами, общаемся, налаживаем связи, придумываем новые тактики. Далее началось представление для собравшихся. Меня больше всего поразило синхронное выступление пилотов юрких одноместных вихрелетов. Они выполняли сложные трюки в воздухе с филигранной точность. А ведь сами не являлись эсперами. Правда другие ученики не прониклись их мастерством - называли криворукими дебилами. Прошли короткие выступления учащихся старших курсов. Тоже больше для толпы - другим ученикам было скучно. Псионы насылали красочные иллюзии... Не всегда удачные. В работах учеников можно было пока легко заметить подделку. Чародеи баловались стихиями: летали, двигали пласты земли, плевались огнем и прочее. Волшебники исполнили несколько показательных схваток с множеством опасных перекатов, переворотов и других сложных приемов, на которые обычные лервы были физически неспособны. Колдуны вышли наименее зрелищными - сероватые сгустки эфира мало что говорили зрителям, и мне в том числе. Закончилось выступление шаманами. Они призывали своих фамильяров и позволяли всем желающим поиграть с ними или погладить. Дети были в восторге, конечно. Здесь были как хищники, так и несколько орнитоподов и зауроподов. Особой популярностью пользовался детеныш тирана, принадлежащий шаману-старшекурснику из клана Брейсс, судя по его цветам. Огромная семифутовая махина коричневого окраса с зеленоватым отливом выглядела еще немного неуклюже и несуразно, однако от нее уже разило мощью и смертью. Рапторы выглядят более элегантными по сравнению с тиранами. Сами посудите: тираны слишком массивные, неповоротливые, с маленькими передними конечностями, широкой пастью и тупорылой головой. Однако всем известно, кто является царем зверей на Вайсе. Вел себя тиран на удивление покладисто, разве что немного начал нервничать, когда над ним пролетел птер, фамильяр другого шамана из клана Анк-бе-сони. Поэтому гигантского детеныша ящера пришлось отозвать. Говорят, что тираны до десяти ярдов в высоту вырастают при обычных условиях. А в длину и все двадцать с учетом хвоста.
   В итоге всех, кроме первокурсников распустили, нас же собрали отдельной группой и объявили о классах. Я попал в третью группу вместе с еще двадцатью тремя учениками. Первокурсники были чуть более похожи на лервов, однако уже сейчас имели различные отличительные признаки. А ведь мне говорили, что в младшем возрасте с магией надо осторожничать. И да, я был прав. Я оказался самым мелким на потоке, во всей школе. Некоторые хрупкие девочки-первогодки были примерно одного со мной роста, но не меньше. Всего в своей группе я насчитал троих чернокожих, хотя среди лервов соотношение было чуть выше. Правда кожа еще одного отливала странным серебристым цветом, черты лица также были довольно обычные, так что я сомневался, к какой категории его отнести. Возможно, мулат. Эсперов-девушек было меньше, чем парней, также как и среди лервов.
   - Итак, юные эсперы, позвольте представиться. Мое имя Ражан Шоммине, юниор-чародей. Вы можете обращаться ко мне тан Ражан или учитель. Я являюсь вашим классным руководителем как минимум до конца семестра, а возможно и на все четыре года обучения.
   Тан Ражан, в рифму, хех. Выглядел наш классный довольно молодо, что совсем не показатель в отношении эсперов. Вспомнить хотя бы того офицера из Аспекта Контроля, который выглядел моим ровесником. Опрятное чисто выбритое лицо, странные темные стоящие торчком волосы, отливающие на кончиках голубым, чуть сердитое выражение лица со сдвинутыми бровями и складкой меж ними.
   - Если кому-то показалось смешным, что мое имя рифмуется с "тан", поднимите руку. Никому? Хорошо. Несмотря на мой статус юниора, меня не так много отделяет от следующего звания. И сейчас я нахожусь намного дальше, чем будет большинство из вас к концу обучения в Двиэль. Я требую от учеников железной дисциплины и больше всего не люблю, когда мне лгут. Всем ясно?
   - Да, тан, - послышались редкие ответы.
   - Отлично. Прошу в академию, вы увидите нашу классную комнату.
   Помещение представляло собой типичный школьный класс с доской и партами и располагалось на втором этаже в левом крыле замка. Дополняли картину несколько шкафов вдоль боковой стены и куча узких деревянных шкафчиков у задней. Эсперы быстро расселись за парты, некоторые уже успели познакомиться, так что держались сообща. Я уселся за заднюю парту возле окна.
   - Часть ваших занятий будет проходить именно здесь, часть в других аудиториях, - поведал нам учитель Ражан. - Здесь вы можете хранить свои личные вещи и заниматься в любое время до закрытия школы. Ключи от шкафчиков я вам выдам. Я надеюсь, все ознакомились с правилами поведения в стенах академии? Помните, что по вашим действиям складывается репутация школы. Поэтому ведите себя прилично в Блайншвике и окрестностях. Наверняка вы уже в курсе про таверну "Золотарь" - это особое заведение недалеко от моста, где обслуживают только учеников академии и других эсперов. Если вам надо выпустить пар, наведайтесь туда. В противном случае советую обратиться к психологу. Мы очень тщательно следим за психологическим состоянием наших учеников, и в случае прогрессирующих заболеваний имеем право назначить советующее лечение, временно отстранить от учебы, перевести в другую школу или отчислить. Но с этим вопросом вас более подробно познакомит школьный психолог вашей группы, тин Джина Ромили. Прошу.
   После слов классного в аудиторию вошла молодая брюнетка с немного вьющимися волосами достаточно обыденной внешности с мягкой укоризненной улыбкой:
   - Тан Ражан, я было подумала, что вы забыли про меня.
   - И в мыслях не было, - вежливо ответил учитель.
   - Ребята, я очень рада всех вас видеть в стенах нашей академии. Уверена, что мы с вами подружимся и нас ждем много приятных моментов, - улыбнулась Джина.
   Слишком елейная, слишком приторная. В таких людей я не верю. Хоть я вообще в людей не верю.
   - Обращайтесь ко мне просто Джина. Предвосхищая ваш возможный вопрос. Нет, я не эспер. Хотя мне говорили, что у меня сильная аура для лерва, но вот потягаться с вами на магическом поприще я не могу. Увы. Зато я окончила столичный ост-университет по направлению психология эсперов, и намерена применить свои знания и свой опыт на практике. До вас у меня уже было три группы, и все они отзывались положительно. С большинством моих подопечных мы остались хорошими друзьями, с остальными... Нет, не врагами, - улыбнулась женщина. - Просто добрыми знакомыми. Я хочу, чтобы вы знали ребята. Я здесь, чтобы помочь вам. Всем и каждому. Независимо от вашего статуса, положения в обществе, личной силы и типа магии.
   Складно лопочет. Ей бы лошков разводить на рынке.
   - Вы можете, нет вы должны делиться своими проблемами со мной. Помогать вам - моя работа. А как вы знаете, запущенная болезнь в случае эсперов может грозить вам серьезными неприятностями в будущем. Именно поэтому на Вайсе уделяется большое внимание психологической поддержке молодых эсперов. Сейчас то время, когда формируется ядро вашей личности, которое потом так трудно менять. Если вы что-то сделаете неправильно, пойдете по неверному пути, обратной дороги может не быть. Подумайте дважды, посоветуйтесь со мной или тан Ражаном. Я не хочу вас пугать или вводить в заблуждение. Просто будьте осторожны. Безумие всегда подкрадывается незаметно и начинается с малого. Мы с вами будем встречаться дважды в неделю на классных занятиях. Я покажу вам некоторые очень полезные медитативные техники. Мой кабинет рядом с кабинетом тан Ражана, чуть дальше по коридору. Я готова выслушать вас в любой момент. Пускай это и нечто незначительное, мне всегда приятно пообщаться с учениками. Выпить чаю со сладостями, обсудить последние новости.
   Джина обернулась к учителю:
   - Тан Ражан, вы не против?
   Классный сделал неопределенный жест рукой, сам же присел за учительский стол.
   - А теперь ребята, я хочу, чтобы каждый из вас представился и рассказал немного о себе. Нам предстоит много времени провести вместе, и я надеюсь, что вы подружитесь.
   Я заметил краем глаза, как ученики недоуменно переглянулись вокруг.
   - Пожалуйста, кто хочет начать?
   - Если позволите, тин, - поднялся юноша из-за парты.
   Тонкие черты лица, глаза с вертикальным зрачком, темные длинные волосы, отливающие серыми и фиолетовыми оттенками, благожелательное выражение лица. У нас бы за такое точно обозвали девчонкой, но тут эсперы. Иная раса, чтоб их.
   - Конечно!
   - Меня зовут Зигнур Бе-ко-фе, новус-колдун. Да, я из основной клановой ветви. Однако я не питаю никаких предубеждений к бесклановым. Мне нравится помогать людям и заводить друзей. Я надеюсь, что смогу со всеми подружиться.
   Парень поклонился с ослепительной улыбкой. Меня чуть не стошнило. Дамочка была слащавой, но этот, я-хочу-быть-вашим-другом, просто отвратителен. Фу. Надо держаться от него как можно дальше.
   - Замечательно! Меня очень радует твое отношение, Зигнур. Разумеется, любые конфликты недопустимы и жестко пресекаются, а по межклановым признакам в особенности. Хотите, расскажу вам одну историю?
   - В стародавние времена школы также принадлежали кланам. Однако обучались в них в основном представители своих кланов. И это постоянно приводило к неприятным инцидентам на различных межшкольных соревнованиях. В тысяча пятьсот втором году произошла массовая потасовка среди юных эсперов, в ходе которой погибло множество одаренных из высоких кланов, в том числе сын главы. Вы знаете, что случилось дальше. Последняя клановая война, жестокая и кровопролитная. В дальнейшем Верховный Префект и Совет приняли решение о равном разделении учеников по разным школам. Казалось бы, такая незначительная мелочь, однако вот уже два столетия на Вайсе не случалось серьезных столкновений. Извините за такую печальную историю, но мы должны знать об ошибках предков, дабы не повторять их. Кто-то хочет представиться следующим?
   Ученики поднимались один за другим, коротко рассказывали о себе. Мне запомнилась девочка из Анк-бе-сони, реально ее можно было еще назвать девочкой, а не девушкой, которая заикалась. Эспер и заикалась! Послышались смешки после ее выступления, но Джина мгновенно поставила хохотунов на место, включив ледяной тон. Школьный психолог реально внушает уважение. И ведь всего лишь лерв. Также привлек внимание ученик из клана Гу. Он имел немного выступающие клыки и заросшее шерстью лицо. У нас на Вайсе не водятся волки, что изображены на гербе клана Гу, но теперь я приблизительно представляю, как они выглядят. Еще мне показался странным один парень, страдающий лишним весом. Это шло в разрез с моими представлениями об эсперах. Хотя прислуга в столовой предупреждала о такой вероятности. Видимо, и среди эсперов встречаются подобные отклонения. С клановыми фамилиями было немного, ровно треть класса. Не знаю специально так составили, или нет, но в классе собрались представители всех семи высоких кланов. Часть учеников же было не отличить от лервов по внешнему виду. Конечно, если не учитывать тот факт, что они не выглядят на двенадцать лет.
   - Пожалуйста! - указала женщина в мою сторону. Видимо, я последний.
   - Меня зовут Эван До-жи, шаман. Хоть я и мелкий, но кусаюсь больно. Не люблю, когда мне надоедают.
   Кое-кто усмехнулся. Похоже, моя нехитрая шутка возымела некоторый успех.
   - Спасибо. И последний...
   А нет, еще кто-то остался. Точно, моя соседка еще не представилась. Ну как соседка, она сидела за последней партой, следующей после моей. Если бы можно было сесть дальше друг от друга, то я бы так и сделал.
   Плотно сжатые губы, развитое телосложение, темно-красные волосы и алые глаза. Брейссы, как пить дать.
   - Меня зовут Леока Брейсс.
   И все? Я ждал, что девушка что-то добавит, однако она лишь опустилась обратно за парту. Вся какая-то напряженная. Класс молчал некоторое время. Потом пошли шепотки.
   - Ребя... - начала было Джина, однако в аудитории раздался четкий холодный голос:
   - Дочь предателя.
   - ТИШИНА! - рявкнул Ражан.
   За мгновение случилось следующее: раздался мощный громовой раскат, а далее меня по лицу смачно ударило потоком ветра. Унесенные порывом ученические вещи плавно опускались на пол, когда я вернулся за парту.
   - В моем классе никто никого не будет называть предателем. Я надеюсь, мы поняли друг друга.
   Ха, у тан Ражана тоже есть яйца.
   - Благодарю, тан, однако можно было обойтись и без магического вмешательства, - слегка пожурила Джина. - Да, всем нам известно о недавней трагедии на дне единения. Однако подумайте вот о чем. Должны ли дети расплачиваться за грехи родителей? Правильно ли это? Что важнее, расследование далеко не завершено, и точных причин произошедшего пока не обнародовали. Поэтому вам следует обращаться к син Леоке точно также, как и к остальным одноклассникам. И если будет иначе, у вас могут возникнуть проблемы.
   А-а, день единения. Теперь его называют днем разъединения. Безумный шаман из Брейссов прилетел на праздник и начал крушить все направо и налево вместо со своим фамильяром. Я читал в подобранной в городе газете "Ост-вести". По-видимому, это его дочка. Несладко ей придется, что мне на руку. Возможно, ко мне будут меньше приставать.
   Я еще раз окинул взором наш класс. Высоко поднятые головы, широкие спины, надменные взгляды. Я знал такую породу. Хищники. Готовые растерзать любого, кто даст слабину. И мне придется учиться с ними еще полгода. Милостивая Гайя, дай мне сил не умереть от их нечестивых лап.
   - ...ознакомьтесь с вашим расписанием. Одно занятие длится полтора часа, воскресенье выходной. Семестры идут с августа по декабрь, и с февраля по июнь. Первая декада января и июля отводятся под экзамены. Вы также можете договориться с преподавателями о досрочной сдаче. Ваше расписание на доске.
   Ученики принялись делать пометки в тетрадях. Я также зарисовал расписание. Среди названий предметов были как знакомые вещи, так и не очень. История, Океанография, Механика, Анатомия, Основы возвышения, Профилактика возвышения, Теория магии, Практика и Боевая подготовка, Этикет, Иностровной язык, Базовое плетение. В день стояло по четыре занятия плюс практика, в неделю каждое встречалось как минимум пару раз.
   - Я буду преподавать вам историю и океанографию, - заявил тан Ражан. - Тин Джина -- профилактику возвышения. Сейчас у нас по расписанию история. Поэтому, предлагаю заняться учебой. У вас еще остались вопросы к тин Джине?
   - Отлично! - женщина хлопнула в ладоши после некоторой паузы. - В таком случае оставляю класс на вас, Ражан. Увидимся в среду на занятии! Да, чуть не забыла, - остановилась Джина, будто вспомнив нечто незначительное. - Как вашему классному психологу, мне необходимо пообщаться с каждым из вас лично. Это не займет много времени. Начиная с определенного дня вы будете получать приглашения на прием. Теперь все. Удачного дня!
   Учитель подождал, пока психолог уйдет, и приступил к лекции:
   - Начнем мы с повторения тем, которые обычно изучают в детской школе. Если у вас с ними проблемы, рекомендую изучить их в свободное время. На экзамене вы должны владеть полной информацией. Знаю, что большинству из вас первая тема покажется скучной, однако вам следует понимать, что уровень подготовки в классе разный. Мое дело -- подтянуть всех до минимальной планки. Советую вам не лениться. Да, возвышение может изрядно облегчить процесс зубрежки, но я рекомендую бросить ресурсы возвышения на личное развитие.
   - Можно вопрос? - подняла руку девушка с бронзовым загаром. Либо это естественный цвет ее кожи, про эсперов ничего нельзя сказать наверняка.
   - Да?
   - Я хочу пойти по умственному пути. Одна из моих целей -- идеальная память.
   - В таком случае пользуйся возвышением на здоровье, - тан Ражан слегка улыбнулся. - Не думайте, что кто-то может повернуть вспять ваш путь развития. Только вы сами выбираете, кем вам быть. Впрочем, подробнее вам расскажут на соответствующих уроках. Итак, сегодняшняя тема -- военные конфликты древних. Несмотря на все наши различия, в одном человек остался неизменен. Мы любим воевать. Кто мне назовет наиболее значимые последние военные конфликты древних? Да?
   - П-первая и вто-вторая мировые войны, - запинаясь, произнесла девочка, спровоцировав тихие смешки, которые не долетели до учителя.
   - Верно. Поговорим о предпосылках...
   Хо-о, первый урок в школе мне понравился. Ражан Шоммине оказался на удивление неплохим рассказчиком. Может, дело в том, что мы повторяли материал, который изучают в детской школе, поэтому учитель не вдавался в подробности и не сильно обращался к учебнику. Войны древних, конечно, внушали трепет. Количество погибших в двух войнах было примерно равно нынешнему населению Земли. Хотя по сравнению с популяцией древних цифры выглядели блекло. Оружие древних также вызывало интерес. Огонь и взрыв - вот основные силы, которыми они управляли. Сейчас, конечно, в ходу вихрестрелы всех форм и размеров. Они не имеют отдачи, есть широкий диапазон регулировки, и фактически нет конечного предела. То есть, можно сделать огромную пушку, хотя и снаряд для нее будет стоить бешеных денег. Так я слышал, по крайней мере. Тем временем речь зашла о супероружии древних, и кто-то из учеников попросил рассказать про него подробнее.
   - К сожалению, я не знаком близко с концепцией атомного оружия. Если вас интересует этот вопрос, вам следует обратиться к учителю механики или поискать соответствующую литературу. Все вы знаете, что из-за гравитового поля большинство технологий древних работают нестабильно. В том числе и реакции, протекаемые в их супероружии. Теоретически, атомное оружие будет работать в космосе, стратосфере и верхних слоях атмосферы - там, где излучение поля достаточно низкое. Практических испытаний не проводили ввиду их малополезности. К тому же, чтобы построить такое оружие, требуется множество сопутствующих инструментов, которых у нас нет, и которые также не всегда корректно работают. Придется приложить немало усилий по обучению специальных эсперов, возможно, проводить работу в космосе в отсутствии вихрелетов, поскольку они также дают помехи. Простыми словами, пазинка выделки не стоит.
   Хорошая поговорка. Как бывший пазопас говорю.
  
   Следующим уроком шел иностровной язык. У меня с этим дела обстояли чуть лучше, чем никак. Занятие вела улыбчивая добродушная женщина-эспер тин Гладис. Из примечательного в ее внешности можно разве что отметить короткую мужскую стрижку неопределенного серо-блондинистого цвета, что для девушек-эсперов редкость, а также большой живот, явно намекающий на беременность. Я впервые увидел беременную эспер, однако вела она себя достаточно адекватно по сравнению с другими встреченными эсперами. Разве что разговаривала вслух со своим ребенком. Когда он толкался, и иногда она будто спрашивала его совета. Думаю, подобные заскоки могут быть у каждой, кто ждет ребенка, независимо эспер она или лерв.
   Тин Гладис объявила о том, что мы будем изучать сразу два иностровных языка. А если кто-то выкажет особые способности, или уже знает некоторые языки, то и больше. Начнем мы с гройского, родного языка острова Гройскад, а также лемгенского с острова Лемген, как нетрудно догадаться. Наш, вайский, и лемгенский принадлежат одной языковой группе и имеют много общего. Алфавит почти не отличается. Гройский алфавит в чем-то схож с нашим, однако правила там безумно запутанные. Мы будем изучать облегченную версию. А вот окенарский так сплошная морока. Их алфавит состоит из тысячи иероглифов. Учительница провела краткий экскурс в историю происхождения языков. За тысячелетия они претерпели грандиозные изменения, и очень мало походили на исходные, однако все они берут начало в языках древних. Вайский - из английского, гройский - русского, лемгенский образовался на стыке английского и немецкого, джузеннийский - итальянского, окенарский - китайского. Именно говорящие на данных языках преуспели в том, чтобы выжить, когда наступила Катастрофа.
   - Я не возражаю против использования возвышения для изучения языков. Но во всем должна быть мера. Не переусердствуйте, - оповестила тин Гладис.
   Что-то каждый учитель уделяет особое внимание возвышению. В общих чертах я представлял себе, что это такое, но хотелось бы узнать подробности, правила, по которым это работает. Надеюсь, что во вторник на основах возвышения нам все объяснят. Пока же я стиснул карандаш в руке и принялся записывать базовые правила гройского языка, одновременно пытаясь уложить их в сознании. На уроке истории тан Ражан упоминал, что существовал еще такой термин, как холодная война. Это когда два острова не вступают в открытый конфликт, но постоянно пытаются задеть и превзойти друг друга в военном деле и других сферах. Забавно, что сейчас мало что изменилось. Гройскад и Вайс, что птер с ящером, никак не поладят друг с другом. Может, если бы мы разговаривали на одном языке, то смогли найти взаимопонимание?
   Сама тин Гладис знала все существующие земные языки, а также несколько десятков языков древних. По меркам лервов это безусловно круто, но вот по меркам эсперов - не имею представления. Учительница попросила нас взять два учебника по изучаемым языкам в библиотеке, сказав, что разрешение на выдачу у нашего класса уже есть.
  
  
   Глава 11
  
   После третьего урока шел обеденный перерыв, и большинство учеников посещали столовую. Я не стал исключением. Сейчас все столы оказались заполнены под завязку. Некоторые даже очередь занимали к ним. Другие брали еду на вынос, обедали на улице, прислуга и там собирала пустую посуду. Мне не повезло. Прямо на пути к стойке спиной ко входу сидела Сания. Честно говоря, я не был уверен, помнит ли она меня вообще, но осторожность возобладала. Я решил обойтись без дневного приема пищи, поскольку эта эспер наверняка будет частым гостем в обеденный перерыв. Мне был примерно известен ее график, поэтому утром и вечером избегать Санию в столовой не составит труда. Временами я целыми днями голодал, так что перекуса дважды в день для меня более чем достаточно.
   Следующий урок, механику, вел щуплый седой старичок-лерв, который мне не понравился. О нем имелось несколько пометок в моем пособии юниор-эспера от предыдущих владельцев, описывающих учителя как редкостного зануду, долбоптера и вуйлова прихвостня, приставленного академией для пыток над сознанием учеников. У него был тихий голос, поэтому приходилось концентрироваться, и, если кто-то из учеников разговаривал параллельно ему, то некоторые фразы было не расслышать. Да, на дисциплину он мало обращал внимание. Как и на то, успеваем ли мы записывать, понимаем ли даваемый материал. Притом учитель не стал обращаться к пройденным темам, а сразу шел исключительно по пособию юниор-эспера. В этом были свои плюсы, как ни странно. Некоторые символы, которые он записывал на доске, сильно отличались от типографских. Однако было несложно найти место в учебнике, на котором он остановился, и идентифицировать формулы. Мне было тяжеловато поспевать за мыслью учителя. Даже с учетом занятий с пособием новус-эспера, я многого не понимал в механике. Придется покорпеть ради успеваемости.
   Что любопытно, эсперам давали урезанную версию. Раздел механики включал в себя множество дисциплин, которые изучались в специальных школах. Туда в основном поступали умные лервы. Это и математика, физика, химия, астрономия, естествознание и другие специализированные предметы. Нас же обучали всему по чуть-чуть. Почему так, учитель не ответил. Но я думаю, что эсперам и так приходится много заниматься, поэтому программу сократили.
   Вообще учиться мне было пока интересно, в отличие от большинства одноклассников. Не знаю, наверное, потому что я не был избалован школьными буднями. Мне раньше не разрешали туда ходить, а ведь всегда хотелось. Нет, я точно не стану зубрилой, но меня немного раздражал тот факт, что я не понимаю какую-то тему. Хотелось разобраться, понять. Знания никогда лишними не бывают, даже если я в ближайшее время и не стану эспером.
  
   Последнее занятие понедельника проводилось на главном стадионе. Когда мы подошли, здесь уже было достаточно много народу. Как первокурсников, так и некоторых старшекурсников.
   - Третья и четвертая группы, за мной! - послышался рык со стороны.
   Я повернул голову и натуральным образом обомлел. Эспер представлял собой высокого мужчину мощного телосложения, настоящий амбал. С угольно-черной кожей и мягкими блестящими светлыми волосами. Лервов-темнокожих я никогда не видел с подобной шевелюрой. Конечно, в академии училось или работало множество экстравагантных личностей, однако подобное несочетаемое сочетание я видел впервые.
   Две наши учебные группы кое-как скучковались в одной из частей стадиона, приготовившись внимать словам преподавателя.
   - Слушай сюда, сброд. Меня зовут тан Дшен, бывший мастер-волшебник. Вам всем уже есть двенадцать лет или больше. Знаете, что это значит? Правильно. Вы можете использовать возвышение на полную катушку. Поэтому я буду гонять вас и в хвост, и в чешую, слизняки! Что, пожалуетесь на меня папочке и мамочке? А когда вас будет преследовать тиран или эспер-отступник, тоже будет ждать помощи предков? Я сделаю из вас достойных эсперов, несмотря на все ваши желания, слабость, протесты и недовольства! Многие лервы, что упорно тренируются, добиваются в физическом развитии выдающихся результатов. У вас же есть ваше возвышение, ленивые вы бестолочи! Если к концу семестра я не буду доволен вашим прогрессом, то вы вылетите из академии, не успеете даже сказать "дерьмо!". Ясно? Что за сюсюканье? Я спросил, вам ясно?
   - Да!
   - Да, тан!
   - Да, тан! - громче повторили мы.
   - Практика - комплексный предмет, включающий в себя множество аспектов практической подготовки. Физическое и магическое развитие, командное взаимодействие, личная отработка техник, спарринги. Я отвечаю за ваше физическое развитие. Каждый учебный день в это время мы встречаемся на этом самом месте. Учебная форма подготовлена с учетом различных нагрузок, однако вам разрешается приходить в любой удобной одежде. У вас имеется два комплекта. Считайте, что отныне этот - исключительно для практики. Раздевалки расположены в той стороне. Построились в четыре шеренги! Поживее, каракатицы!
   Через несколько секунд мы сформировали подобие строя.
   - Нале-во! Тридцать кругов по стадиону бег-ом марш!
   Мы неспешно двинулись по беговой дорожке, достаточно удобной, с отмеченными линиями. Кое-кто принялся перешептываться с одноклассниками.
   - Отставить, галдеж! Еще слово, и количество кругов увеличится!
   Воу, тан Дшен бежал сзади, вместе со всеми, легко поддерживая наш темп. Учитывая его фигуру, частично просматриваемую сквозь спортивный костюм, можно сказать, что он в отличной форме. И тридцать кругов пробежит на одном дыхании.
   Чего нельзя было сказать про меня. На десятом круге я начал сдавать. На пятнадцатом перед глазами поплыли круги, и я перешел на шаг, пытаясь отдышаться. Мда. Остальные только начали выказывать первые признаки усталости, но никто не остановился, даже девушки или толстяк.
   - Хей, ты Сотвалле, так?
   - Да, тан Дшен.
   - Я знаю, что такое аурная травма. Не думай, что я будут требовать здесь порядки оборонщиков. Глупо ставить в один ряд волшебников и других эсперов. Но минимальную планку ты обязан преодолеть. Найди свой ритм, боец. Со временем возвышение сделает остальное.
   - А как же восстановление ауры?
   - Чем-то придется жертвовать, парень. Сильно не отставай.
   Тан Дшен рванул вперед, очень быстро догнав основной строй, который растянулся прилично. Далеко вперед вырвались волшебники, как я понял. Именно они отличались повышенной силой и выносливостью благодаря магии. Когда в боку перестало по-бездски колоть, я собрал волю в кулак и продолжил бег.
   Реально думал, что помру. К тому моменту, как я пробежал последний круг (мухлевать под надзором тана Дшена я не решился), все остальные закончили с физической подготовкой, и учитель отправил их на следующий этап практики. Каково же было мое удивление, когда меня тан Дшен не отпустил, пока я не отработал оставшиеся упражнения.
   Все члены болели и просили пощады, пот струился под одеждой, голова немного кружилась, а ноги и руки слегка тряслись от нагрузок.
   - Хорошо. На сегодня с тебя хватит. Продолжим завтра, - невозмутимо заметил чернокожий эспер.
   - Завтра?! - пискнул я, ужаснувшись.
   - Физическое развитие каждый день, шесть раз в неделю. Не переживай, сэн, ты привыкнешь.
   - Или помру, - пробурчал я негромко, однако тан Дшен услышал.
   - Ха-ха-ха! Или помрешь. Я бы тебя подлечил, но увы. Моя аура также повреждена. Ступай на следующий урок. Четвертый полигон.
   - Да, тан!
   Взгляды, которыми меня наградили сокурсники, были далеки от дружелюбных. Равнодушные, презрительные и даже ненавистные. Ничего нового, все как всегда. Наша группа вместе с той же четвертой находилась в большом ангаре с множеством толстых каменных и металлических перегородок. Кое-где виднелись мишени и манекены.
   - Имя, причина опоздания?
   - Эван До-жи, ныне Сотвалле. Дорабатывал физическое развитие с таном Дшеном.
   Серовласая женщина-эспер внимательно осмотрела меня и, по-видимому, осталась удовлетворена ответом. Учитывая, что я еле стоял на ногах, не мудрено.
   - Кратко повторю правила безопасности для опоздавшего. Академия Двиэль очень внимательно следит за здоровьем и благополучием учеников. Любые дуэли или магические тренировки без защитного оборудования и присмотра учителя строго запрещены. С наказанием вплоть до отчисления. К защитному оборудованию относятся: защитные кираса, шлем с откидывающейся маской, вихревой переносной щит и специальный ошейник. Последнее - наиболее важный элемент экипировки, поскольку он защищает место крепления аурной цепи. Без всего остального эспер может выжить. Даже потеряв голову, при своевременной помощи, эспер не обязательно отправляется на встречу с Гайей. Вопросы? Отлично. Первую половину занятия мы посвятим экипировке, как правильно ее надевать и как в ней сражаться. За мной!
   Преодолевая ноющую боль в мышцах, я последовал за основной группой.
   - Слабак, - бросил кто-то рядом, даже не глядя в мою сторону.
   - Немощь, - откликнулись с другой стороны.
   - Ага, точно!
   - Ну ребята, не стоит так наезжать. Со всеми бывает, - послышался миролюбивый приторный голос эспера с яркими фиолетовыми волосами. Зигнур. - Эван, ты еще покажешь себя.
   Я взглянул на эспера, но ничего не сказал.
   - Лучше сосредоточимся на занятии. Не хотелось бы потом пострадать по незнанию, - позитивно заметил Зигнур, направляясь к стойке с обмундированием.
   Что ж, хотя бы здесь имелись маленькие размеры, которые почти подошли мне. В кирасе, шлеме и ошейнике я чувствовал себя неуклюжим и неповоротливым касиазавром.
   - Сегодня свободная отработка по мишеням в полной экипировке. До конца вашего резерва. Привыкните к защите, попробуйте побегать, потренируйте приемы ближнего боя. Если у кого-то проблемы со стабильностью, перейдите на одиночный рубеж. Вопросы?
   - Ура! Постреляем!
   - Ха, щас я покажу, у кого самое крутое плетение!
   - Опа, ты видел, как я тренируюсь?
   - Я про себя, балда!
   - Ну-ну. Скромнее надо быть.
   - Мальчики, глупо меряться... достоинствами, - добавил женский голосок. - К тому же, до меня вам, как до луны.
   Я отошел в сторону, встав подальше от остальных. Спустя минут десять бесплодных попыток мне удалось наконец достучаться до своего состояния спокойствия. Или дзена. Сложно было сосредоточиться, когда неподалеку раздавался непрекращающийся свист, грохот - настоящая канонада, разноцветные отблески огненных и колдовских всполохов от различных плетений, возгласы одноклассников, неудобные тяжелые защитные доспехи отвлекали, шея дико чесалась из-за толстого металлического ошейника, сквозь сетку в маске было мало что видно. Еле заметная волна искажения воздуха вылетела из меня, двинувшись в сторону мишеней, и пролетела мимо манекенов, окончив свой путь в укрепленной стене. Придется поработать над точностью. Хотя я даже не знаю, что эта волна делает. Про шаманов в пособии было не так много понятной информации. Вроде бы дух, как называется эфир шаманов, больше приспособлен для усиления фамильяров. Может, эта волна как раз и придает сил кому-то другому? Помнится, Дикий после нее бегал, как заведенный. Да и я сам выдавал настоящие акробатические трюки, будто заправский волшебник. Плюс фамильяра у меня никакого нет. Как вообще ими обзаводятся?
   Я обернулся к одноклассникам. Насколько я успел запомнить при общем знакомстве, в нашем классе всего шесть шаманов, включая меня. Что чуть выше среднего. Псионов трое, колдунов четверо, чародеев шестеро и волшебников пятеро. Учительница, к которой обращались тин Замали, разрешила шаманам высвободить своих фамильяров. Так что на полигоне резвился один молодой раптор и один птер. Оба имели некоторые отличительные признаки, позволяющие без труда выявить в них магических компаньонов. Неестественный окрас, удлиненные гребни и когти. Оставшиеся три шамана не стали высвобождать фамильяров по неизвестной мне причине. Возможно, у них нет пока фамильяров, как у меня, или их нельзя здесь высвобождать. Например, я читал, что у Рюйго, то есть "рыб", популярны компаньоны-рыбы, что довольно логично. Океан дает острову огромное количество ресурсов. Разумеется, водные фамильяры будут очень полезны. Также неимеющие магических компаньонов являлись бесклановыми (мне так казалось, еще не успел узнать происхождение каждого одноклассника), поэтому первый вариант также возможен. Заполучить хорошего фамильяра с клановой поддержкой намного легче, чем без оной. Чуть позже две девушки и один парень похвастались своими фамильярами, хотя я точно помнил, что они не шаманы. Правда, компаньоны выполняли скорее декоративную функцию: небольшой ящер-хамелеон, экзотичное иностровное животное под названием куница, как его окрестила хозяйка, и двухфутовый окенарский арахнид. Видимо, и не-шаманы могут заводить фамильяров. Эта самая куница выглядела интригующе и странно: вся покрытая короткой коричневой шерстью, будто шубкой. Она напоминала мне одну картинку из книги, где был изображен окенарский крысоид, только меньшего размера. Однако одноклассникам по-видимому понравилось гладить и играться с ней. Эспер хвастался, что его арахнид очень ядовитый, что не добавило зверю популярности среди учеников. Правда, тин Замали через какое-то время сделала замечание им, попросив убрать небоевых фамильяров. Что меня немного удивило: хамелеона и куницу вполне можно использовать в качестве разведчиков, арахнид сам по себе довольно опасен. Наверное, я не знаю каких-то важных нюансов.
   Я понятия не имел, когда закончится мой резерв. Однако сходу создавать заклинания не получалось. Необходимо было долго и нудно концентрироваться на спокойствии, и только через несколько минут заклинание набирало силу. Краем глаза я видел, что ученики наблюдали за мной и обсуждали мои успехи со смешками. Один раз ко мне подошла тин Замали. Во время практики учительница вела себя довольно бодро, только в некоторые моменты словно замирала на несколько секунд с отрешенным лицом, но потом возвращалась, активно отвечая на вопросы учеников. Я заметил, что во время ходьбы она словно оставляет после себя серебристый след в виде быстро рассеивающегося тумана. По-видимому, она колдунья, а серые волосы не обязательно означают принадлежность к Астонис. У волшебников вон тоже часто золотистые волосы, однако они не всегда относятся к клану Анк-бе-сони. Учительница понаблюдала за мной некоторое время (что мешало достичь спокойствия, если быть честным), после чего выдала:
   - Трудно без Средоточия?
   - Простите, тин?
   Замали задумалась, ее лицо стало напоминал неподвижную маску, однако через несколько мгновений нормальное выражение вернулось, и она быстро объяснилась:
   - У тебя нет Средоточия, поэтому тебе приходится накапливать пре-дух, сливать его в Смешение, и только после этого выдавать плетение. Без Средоточия ты не сможешь создать по-настоящему мощное заклинание, сейчас ты ограничен малым объемом своего Смешения. Оно и не должно быть большим, предназначение этого органа в смешивании и производстве эфира, а не в долговременном хранении. Конечно, за семестр ты ничего путного со Средоточием не сделаешь, но советую тебе уже сейчас заняться медитациями, если ты еще этого не сделал.
   - Понял. Спасибо тин Замали. Заняться Средоточием, ясно.
   - На экзамене будет оцениваться в первую очередь магическая подготовка, а не теоретические знания... - эспер хотела еще что-то добавить, но вместо этого просто горестно покачала головой и перешла к следующему студенту.
   Через какое-то время ученики израсходовали последние крохи своего резерва. Мне это не грозило, как я теперь понял. Поскольку у меня не было Средоточия, которое и отвечало за магический резерв. Вуйл! Сколько еще мне предстоит лечиться?! Физическое развитие, чтобы не помирать на стадионе, защитные оболочки, чтобы паразиты не цеплялись, Средоточие, чтобы нормальный резерв был. Похоже, лечение и впрямь растянется на годы или даже десятилетия. Надеюсь, больше сюрпризов не будет.
   - На сегодня занятия окончены. Ставьте защитную экипировку на места. Ваш классный показывал вам залы рекреаций?
   - Нет, - ответили ученики.
   - Тогда я проведу вам небольшую экскурсию.
   Сняв доспехи, мы последовали за учительницей.
   - Думаю, со временем вы и сами разберетесь. Как всем вам известно, для восстановления резерва требуется пре-эфир. Пре-эфир аккумулируется в вашем физическом теле, конкретно - во втором шейном позвонке, или аксис, там же проходит место крепления аурной цепи... Короче, если вам интересно, поспрашивайте учителя анатомии, - сбилась с лекторского тона колдунья. - Пре-эфир и способы его добычи отличаются у разных видов эсперов. И даже два разных эспера одного вида могут иметь свои уникальные способы восстановления пре-эфира. Итак, мы подошли к стадиону. Здесь расположены различные силовые тренажеры, установки на развитие выносливости и гибкости. Более подробно вы можете ознакомиться с ними у инструкторов-лервов. Разумеется, данное место подходит именно волшебникам для генерирования вашей пре-ци. Идем дальше...
   - Парк академии. Небольшой, но природным чародеям должно хватить. Также неподалеку есть зона дикого леса, приписанного к академии. Но там вашу безопасность никто гарантировать не может. Далее. Пристань. Спускаться к воде не будем, но там имеется специальный участок, огороженный прочной стальной сеткой. Никакие речные хищники вас не побеспокоят. С водниками разобрались. Ах да, еще есть пруд в питомнике, но... с ним вы познакомитесь чуть позже. Башня. Последний этаж академии приспособлен под зал рекреации. Он будет полезен в первую очередь колдунам, желающим увеличить скорость восстановления пре-праны.
   Мы зашли внутрь центрального корпуса и спустились по лестнице в подвальный этаж.
   - Здесь расположены интеллектуальные кружки. Шахматы, маджонг, го, карты и прочее. Псионы найдут себе соперника по вкусу. Еще этажом ниже вы найдете земной зал рекреаций. Для чародеев со склонностью к стихии земли, как можно догадаться. Некоторые воздушники проводят время в башне, но большинство в вентиляционной. Это в хозяйственном крыле. Сами выберете, где вам удобнее. Что ж, по-моему, мы рассмотрели все наиболее распространенные типы эсперов. Если у вас уникальное сродство, сами разберетесь, где "ваше" место рекреации.
   - Тин Замали, а шаманы? - спросила моя одноклассница, бесклановая.
   - Шаманы могу восстанавливаться в любом месте. За что их не очень-то любят, - недобро улыбнулась тин Замали. Похоже, из личного опыта. - Можете скооперироваться с псионом, если доверяете ему. Псионы могут помочь вам достичь необходимого эмоционального состояния. Что ж, на сегодня все. Увидимся завтра!
   Одноклассники вежливо распрощались с учительницей и небольшими группами или поодиночке стали разбредаться по своим делам. Время двигалось к пяти часам. Надо бы мне, конечно, поработать над теорией, особенно механикой. Но сил никаких не осталось, ни физических, ни моральных. Дойдя до общежития, я снял тренировочную форму и рухнул на кровать. Ужин я проспал, чему не был сильно огорчен. После изнурительных занятий по физической подготовке аппетит пропал надолго.
   Утром же я слупил тройную порцию своего спецменю. Оно не отличалось таким разнообразием, как обычное эсперское, намного проще. Возможно, оно для прислуг-лервов. Ну и вуйл с ним. Главное, вкусно и сытно. Тело все еще болело после вчерашнего, и я с содроганием ждал повторения экзекуции.
   Большинство одноклассников явилось на урок в своих личных одеждах. Кто-то в платьях, кто-то в строгом костюме, кто-то в более подходящих летних одеждах. Хотя несколько человек, как и я, отдали предпочтение темно-синей школьной форме. Ну, у меня другого выбора не было. Плюс я заметил, что многие имели при себе боевое холодное оружие, до которого моему ножичку было как до луны. А одна одноклассница даже носила вихрестрел на поясе. Даже простая модель стоит бешеных денег, а уж у нее был особый экземпляр, с резьбой, завитушками и инкрустациями. Хорошая добыча. Воровать у своих -- не самая мудрая затея. Надо будет присмотреться к цацкам учеников других классов.
   Первые два занятия повторяли вчерашнее расписание. Океанография изучала как океан, так и сушу. Течения, ареалы обитания водных растений, животных и монстров, климатические зоны, территории различных островов, включая Вайс, само собой. Разглядывая карту мирового океана, я увидел интригующую подпись в нашем западном полушарии, ближе к экватору. "Вуйл". Я удивился, мягко говоря. Гайя и Вуйл являлись олицетворениями вселенского добра и зла, и я был уверен, что Вуйла нельзя отыскать. Непросто, по крайней мере. Однако вот он, с четкой подписью. И это идет вразрез с догматами культа Гайи. Мне было очень любопытно, однако я не решился спрашивать что-то у тан Ражана, дабы не привлекать к себе внимания. Сразу с утра ко мне уже пару раз обратились "немощь", что грозило перерасти в постоянную кличку.
   - Он и в магии жалок, - донесся до меня обрывок разговора на перемене.
   - Ага, может они по ошибке лерва зачислили?
   - По-любому в аспекты переведут. Таким слабакам там и место.
   - Думаешь? Даже аспекты имеют свои стандарты. "Отстойник" более вероятен.
   - Точняк! Немощь в отстойник!
   Почти перед звонком на следующий урок ко мне подошел одноклассник, чародей, если я не ошибаюсь.
   - Мне нравится эта парта. Поменяемся?
   Хо-о, мне был знаком этот тон. Он готов к тому, что я буду возражать. Он даже жаждет этого. Ищет конфликта. Я ничего не ответил, быстро собрал вещи и двинулся к другой свободной парте на заднем ряду. Эспер попытался поставить подножку, но меня таким простым трюком не проведешь. Я отпрыгнул с пути, немного раскинув руки в стороны для балансировки и быстро прошмыгнул мимо. Моя бывшая красноволосая соседка, Леока, презрительно фыркнула. Чародей бросил что-то нелицеприятное. Глумитесь сколько душе угодно. Существует два способа противостоять тем, кто над тобой издевается. Активно отвечать на нападки или наоборот, держать свой рот на замке. Оба варианта не гарантируют, что от тебя отстанут, и могут по-разному подействовать на разных людей, ухудшить ситуацию или улучшить. Я решил придерживаться второго способа, поскольку он менее напряжный. Насколько он действенный, надоест ли им доставать меня или нет, известно одной Гайе.
   История преподнесла сюрприз. Не сказать, что я был шокирован открывшейся информацией, но точно удивлен и... чувствовал себя отчасти преданным. Я старался чтить заветы Гайи, когда это было возможно. Я ходил на проповеди и воскресные службы, слушал рассказы о деяниях святых лервов и эсперов, о сотворении мира и, конечно, о Катастрофе. Событие, перечеркнувшее ход истории. Конец света, апокалипсис, великий потоп, судный день, гнев Земли, возмездие Гайи. Множество имен носит Катастрофа. Согласно святым писаниям, это стало наказанием древних за их деятельность против родной планеты. Бесконтрольное использование ресурсов, уничтожение природы, загрязнение рек и морей. Они убивали Землю, и в один из дней терпение Гайи лопнуло. Гнев Богини обрушился внезапно, и спаслись лишь те, кто следовал ее заветам, не вредил Земле и вел праведный образ жизни. Также известна легенда о ковчеге - группе древних святых, которые спасали животных, заранее предчувствуя конец времен. И еще много подобных историй. Самое скверное, что в одной или двух нерелигиозных книгах я встречал отсылки к Катастрофе именно в такой трактовке. Мне было очень неприятно осознавать, что авторы врали в своих текстах. Тан Ражан рассказал нам совсем другую версию. Признаться, более правдоподобную, однако было сложно смириться с тем, что служители Гайи вешают нам водоросли на уши уже многие годы.
   - Сегодня мы поговорим вкратце об основополагающем событии, определившим картину сегодняшнего мира. Всем вам известно о Катастрофе в той или иной степени. Откройте второй параграф истории ваших ост-пособий. В качестве домашнего задания вам нужно как следует изучить его, знать все основные даты. Итак, для начала скажу. Историческая версия отличается от святых писаний. Мы - эсперы. Мы оперируем фактами, научными доводами и проверенной информацией. Досужие сказочки оставим на откуп низшим лервам. Им и не требуется знать больше. Поспать, пожрать и заделать потомство - вот и все интересы лервов. Мы с вами должны быть выше этого. Справедливости ради стоит заметить, что не вся информация про Катастрофу достоверна на сто процентов. В некоторых случаях мы придерживаемся гипотез и теорий за неимением иного, в других - подтвержденных фактов. Вы должны понимать, что свидетельств Катастрофы сохранилось мало, а первые археологические экспедиции датируются 710-740 годами от катастрофы или г.к.
   - 16 июня 2012 года по летоисчислению древних некто Эван Беккет, сотрудник Йеркской обсерватории в США, обнаружил новый космический объект.
   Часть учеников глянули в мою сторону. Это что, совпадение, или родители знали немного больше, чем положено лервам, когда давали мне имя?
   - Астероид получил имя Клитемнестра, что является отсылкой к мифологии древних. Даже когда рассчитали траекторию его движения к Земле, ученые не сильно обеспокоились. Внешний слой объекта представлял из себя ледяную корку, как следует из сохранившейся информации. Однако расчеты показали, что масса его намного выше, чем положено ледяным астероидам. Несмотря на попытки властей, информацию утаить не удалось. На Земле началась паника. Масштабный экономический кризис. Люди закупались продуктами и вещами первой необходимости. За тот небольшой срок в несколько месяцев древние не успели разработать действенный план по спасению. Было построено огромное количество убежищ, даже смогли претворить в жизнь один международный космический проект по размещению нескольких сотен людей разных наций на орбите. По мере приближения Клитемнестры были испробованы все виды супероружия древних. Какого же было их удивление, когда ни одно из них не то, что не нанесло значительно ущерба, а просто не сработало. Сейчас мы с вами понимаем, что такого воздействие гравитового поля, но древним было невдомек о подобном веществе, они попросту никогда с ним не сталкивались. Расчеты показали, что астероид приземлится в атлантический океан на востоке от карибского бассейна, - учитель показал указкой место на карте древних.
   Удивительно все-таки, подумалось мне, почти треть планеты раньше занимала суша. Наверное, там каждый мог бесплатно получить себе земельный надел и построить дом.
   - Больше всего под удар попадали страны восточного побережья США, страны карибского бассейна и восточной части южной америки, западной Европы и Африки. Такие страны, как Япония, Индия, Китай и Россия считали себя в относительной безопасности из-за расположения стран. Они ошибались. 21 декабря 2012 года по летоисчислению древних произошла Катастрофа, и Клитемнестра задела всех без исключения. К сожалению, наши ученые пока не могут точно смоделировать процессы, произошедшие при контакте астероида с атмосферой, океаном, океанским дном и земной мантией. Слишком условия были специфичные. Существует также теория, что в Клитемнестре содержался не гравит, а другое уникальное вещество, которое при контакте преобразовалось в известную нам материю. Его еще называют прото-гравит. Никаких подтвержденных сведений существования данного вещества нет, поэтому мы рассматриваем его всего лишь как занятную теорию. История умалчивает, были ли какие-либо аномалии при контакте астероида с атмосферой, кроме привычных для небесных тел его массы и размеров. Текущее загрязнение воздуха гравитом могло произойти и со временем, а не из-за столкновения.
   Даже в воздухе есть гравит?! Я невольно задержал дыхание, но долго так просидеть не смог. Глупо, в общем-то. Вряд ли его так много в воздухе, как подсыпают в пищу в столовой.
   К слову, во время урока тана Ражана в классе стояла эталонная тишина. Умеет наш классный подать себя. В понедельник один болтун на его уроке получил выволочку, как словесную, так и магическую.
   - При контакте с океаном гравит вступил в реакцию, представляющую из себя бесконтрольную материализацию водного вещества. Мнения ученых разнятся, была ли то копия морской соленой воды. Или имело место производство чистой воды без примесей, и лишь в дальнейшие века уровень солености выровнялся. Внешняя часть астероида испарилась при проходе через атмосферу, при ударе о воду Клитемнестра распалась на множество осколков, однако небольшая часть смогла достичь морского дна. В пользу прото-гравитовой теории говорит тот факт, что Клитемнестра вела себя очень странно. Я думаю, вы все прекрасно представляете себе особенности необработанного гравита. Он ведет себя иначе. При контакте с дном, остатки астероида распылились на большую территорию. Образовалась полусфера радиусом в несколько десятков миль. Никаких кратеров, как должно было быть при столкновении с обычным астероидом. Небесное тело распалось, проникнув через земную кору вплоть до мантии, что вызвало всепланетную цепную реакцию, сдвиги тектонических плит, землетрясения и массовые извержения. Некоторые теоретические изыскания утверждают, что даже сейчас гравит присутствует и в ядре планеты. Количества материализованной воды хватило, чтобы за семь дней полностью покрыть всю земную сушу, за некоторыми исключениями в виде самых высоких пиков. Из-за сдвига тектонических плит и последовавшего усиления давления водной толщи наиболее высокие горные системы значительно просели, рельеф изменился. Затопление частично спасло Землю от пепельного облака, которое могло окутать планету на многие десятилетия. Известно, что в настоящее время гравит формируется на стыке мантии и земной коры при особых условиях, таких как высокое давление и температура, после чего со временем может выходить на поверхность благодаря своим естественным особенностям. В каком-то смысле гравит заразил Землю. Плохо это или хорошо - решать вам самим. В качестве домашнего задания внимательно перечитайте последние абзацы главы о последствиях Катастрофы в отношении человеческого организма и продумайте, какие плюсы и минусы от данного явления. Информация в пособии общего плана, поскольку наш предмет называется история, а не анатомия, которая, кстати идет у вас следующим уроком. Итак, давайте еще раз повторим и запишем с вами основные даты, имена и постулаты Катастрофы...
   По классу разнесся шелест бумаги и тихое бряцанье вынимаемых пишущих принадлежностей. Никто не желал расстраивать нашего классного.
   Анатомия проходила в отдельной аудитории на третьем этаже, куда нас привел классный в качестве гида на первый раз. Помещение было буквально заполнено различными учебными пособиями: человеческими манекенами, изображающими скелет, мышечный покров, внутренности, учебными пособиями по отдельным органам, чучелами и манекенами различных животных. В основном птеров и ящеров. Мы уселись на свои привычные места, благо расположение парт было идентичным, и принялись ждать. Минут через десять после звонка одноклассники стали предлагать сходить за классным или на кафедру, поскольку наш учитель так и не появился. Как в помещение влетел знакомый мне приор-волшебник тан Жавьен в халате, заведующий медицинским крылом.
   - Чудненько! - улыбнулся нам эспер. - Детишки, вашему учителю... учительнице... нездоровится в настоящее время. Думаю, мы отыщем ее к следующему занятию. Пока же я проведу лекцию. Тан Жавьен, если кто забыл мое имя после медосмотра.
   Так она пропала или ей нездоровится? Определился бы уже.
   - Анатомия - это наука, изучающая человеческий организм во всех его многочисленных проявлениях. А также животный мир. В детской школе вы изучали базовую информацию: какие органы за что отвечают, строение человеческого тела, прошли классификацию животных и монстров. В юношеской школе мы начнем с самых основ, от простого к сложному: клетки, ткани, органы, системы. Много времени уделим аурной составляющей. То же самое касается и животного мира: от микроорганизмов до сложнейших многоклеточных. Правда восхитительно? Вы можете посчитать, что анатомия - просто еще один бесполезный теоретический предмет, но это будет глубоким заблуждением. Есть такое выражение: анатомия - предвестник возвышения. Зная свой организм и анатомию других существ, вы делаете своему возвышению солидное одолжение. Экономите ресурсы. Да-да, всем вам известно, что возвышение может сделать практически все, что угодно. Но вот как быстро и как много ресурсов уйдет - частично зависит от ваших знаний. И от себя добавлю, хотя на других предметах вам наверняка сто раз говорили: не тратьте возвышение на ерунду. Продумайте план своего развития заранее. Для этого вы можете посоветоваться с преподавателями возвышения, классным руководителем, психологом или мной. Всем все ясно? Вот и прекрасненько!
   - Сказать по правде, я давно уже не читал лекции, поэтому прошу не судить строго, - златовласый мужчина виновато улыбнулся. - Кто-нибудь одолжит мне ваше пособие?
   - Да, тан! - тут же вызвалась девушка с первой парты.
   - Благодарю, - эспер принял учебник и быстро пролистнул до нужного раздела. - Посмотрим, что у нас изучают первокурсники... Оу, репродуктивная система... Странненько. Мне казалось, что программа курса анатомии построена иначе. - Мужчина быстро полистал страницы, после чего воскликнул. - Ясненько! Далее вы действительно перейдете к изучению эфирной оболочки и клеточной структуры. Совсем забыл, что вы начинаете активно развивать возвышение, и знание основ человеческой репродуктивной системы вам будет как нельзя кстати...
   К концу урока в наши головы вдолбили множество различных терминов, касающихся половых органов человека и процесса оплодотворения. В общих чертах я представлял себе, конечно, откуда дети берутся, но с такими подробностями столкнулся впервые. Иногда тан Жавьен спрашивал учеников и те вполне успешно отвечали. Похоже, проходили на домашнем или клановом обучении. Волшебник объяснил, что взросление у эсперов происходит быстрее, чем у лервов. В нашем возрасте опережение составляет три-четыре года, именно поэтому все одноклассники такие здоровые и развитые. Здоровые эсперы вполне способны иметь потомство даже в одиннадцать-двенадцать лет. Также меня удивила серьезность одноклассников. Среди лервов шуточки ниже пояса весьма распространены, здесь же были редкие смешки, но в целом эсперы вели себя прилично. Был бы здесь Зарт или Свен, точно бы ржали, как ненормальные.
  
  
   Глава 12
  
   Основы возвышения проводили в аудитории, находящейся в противоположном крыле замка. Внутреннее убранство класса весьма удивило, причем не только меня. Разве что клановые и бровью не повели, как обычно. Вместо парт со стульями или скамьями пол был усеян коврами и множеством пухлых тюфяков и подушек. Настенные плакаты и экспонаты в углах помещения напоминали комнату анатомии. Видимо, слова тана Жавьена имеют смысл, и эти два предмета тесно связаны. Я сел подальше в конце кабинета, скрестив ноги на подушке. Только ученики устроились, как прозвенел звонок - все-таки тащиться сюда через весь замок пришлось долго.
   - Дорогие ученики, приветствую вас! Хо-хо-о! - впорхнула в кабинет необычная женщина-эспер средних лет с большими выразительными яркими бирюзовыми глазами, длинными вьющимися салатовыми волосами, чистой розоватой кожей, крупными темно-коричневыми губами и подтянутой фигурой в довольно смелом топике и короткой юбке. По отдельности элементы могли смотреться странно, но все вместе очень шло этой экстравагантной женщине. Как бы, я отдавал себе отчет, что девушки-одноклассницы вне моей лиги, эта же дама была будто на две лиги выше их. С другой планеты. Наверное, много времени потратила, чтобы сделать себе такую внешность. - Меня зовут Глория Шеншесс, я специалист по возвышению. Вы можете обращаться ко мне по имени, просто Лори, - эспер ослепительно улыбнулась, показав идеально ровные белые зубы.
   Также от нее как-то странно пахло. Не резкий, но очень навязчивый запах. Даже до моего дальнего место докатилась волна. Я почувствовал, как участилось мое сердцебиение, стоило мне только о ней подумать. Вот стерва, какой-то дурман распыляет. Надо обходить ее десятой дорогой и придумать себе какой-нибудь респиратор.
   Один из учеников поднял руку.
   - М-м, да?
   - Тин Шеншесс...
   - Просто Лори!
   - Кхм, тин Лори, можно вас попросить уменьшить выбросы ваших феромонов, это негативно влияет на учебный процесс, - произнес парень с каменным спокойствием.
   - Оу, простите великодушно, хо-хо-о. Я иногда совсем забываю про это! Конечно, в период учебы лучше уделять внимание получению знаний, а не противоположному полу.
   Через некоторое время запах сошел на нет, хотя его эффект еще чувствовался некоторое время.
   - Позвольте для начала ознакомить вас с предметом. Возвышение - это то, что делает вас эсперами, то, что отличает вас от лервов. Первые месяцы мы с вами будем заниматься по универсальной программе, и только дальше я займусь каждым индивидуально. Ведь пути возвышения чародея и псиона, волшебника и шамана будут серьезно различаться. Не говоря уже о направлении - силовом, умственном, гражданском и так далее. Для начала хочу вас предостеречь: не полагайтесь слепо на возвышение, не ленитесь, прикладывайте усилия там, где можно обойтись без возвышения. И ради Гайи, не тратьте возвышение на изменение ваших половых органов и других отличительных признаков. Уверяю, взрослые эсперы мало обращают внимание на внешность, - данные слова звучали не очень убедительно из полных уст коричневого цвета. - Хо-хо-хо-о! Ладно, мальчишки достаточно благоразумны в этом вопросе. Обращаю внимание девушек. Категорически не советую каждую неделю менять прическу и цвет волос, глаз и прочего. Также напоминаю, что руководство школы, аспекты и кланы отрицательно относятся к возникшей недавно модной тенденции по вытянутым заостренным ушам на лемгенский манер. Доходчиво?
   - Ну, блин... - услышал я тихий шепот от впереди сидящей одноклассницы.
   - Превосходно. Немного о возвышении. Пускай для большинства это будут прописные истины, пропустить данный момент я не могу. Скорость возвышения зависит от индивидуальных показателей. Также с возрастом она может изменяться. В определенные периоды жизни могут происходит резкие скачки и торможения. Это нормально. Возвышение работает исходя из ваших личных желаний, которые формируются из разума, сознания и подсознания. За последним остается решающее слово, однако существуют техники, позволяющие ускорить или развернуть возвышение в нужную вам сторону. Их называют медитациями. Тем не менее эффективность насильного возвышения настолько низкая, что ее можно не принимать в расчет. Поэтому, главное, что вы должны сделать, это захотеть. Захотеть всем вашим естеством, хо-о-о!
   - Насколько я понимаю, у вас уже состоялось первое занятие по анатомии? И вам интересно, как это связано с вами? Хо-хо-о! Вайс проводит политику по созданию наиболее благоприятных условия для воспроизводства эсперов. Вы должны понимать, что эспер - это не только гражданин острова, но и стратегически важная боевая и экономическая единица. Возникает вопрос: почему эсперы составляют менее пяти процентов населения Вайса?
   - Возвышение, - ответил кто-то.
   - Все верно! Возвышение - палка о двух концах, хо-хо-о! Возвышение, используя внутренние силы вашего организма, производит направленные мутации. Этот термин означает в общих чертах стойкое изменение организма, которое может быть унаследовано его потомками. Но! В случае эсперов и это правило не до конца работает, однако об этом чуть позже. Острову важно, чтобы одаренных было как можно больше. Вы наверняка слышали, что у эсперов в большинстве своем рождаются эсперы. Так почему же не сделать специальную программу, поощряющую рождение детей у эсперов? Чтобы со временем лервы полностью исчезли, будучи замененными эсперами? Правда в том, что около шестидесяти процентов эсперов острова рождается в семьях лервов.
   - Да ладно... - произнес кто-то в классе.
   Честно говоря, я тоже несколько опешил. Думал, соотношение намного ниже. Одни клановые выглядели ничуть не удивленными. По-видимому, именно поэтому их в классе так мало, приблизительно подходит соотношению эсперов на острове.
   - Дело в том, что рождение ребенка в паре эсперов сопряжено с множеством трудностей. Наиболее проблемный момент - это совместимость. Чем больше вы применяете возвышение, тем сильнее удаляетесь от лервов, но также и друг от друга. Вы становитесь словно разными особями, птером и ящером, которые по природе своей не могут иметь потомства. Известно, что чем выше ваше развитие, чем выше ранг, тем сложнее завести ребенка. Новусы в этом плане пока мало отличаются от лервов, но вот уже юниоры и приоры становятся фактически стерильными. Что уж говорить о мастерах и выше. Тут возникает вопрос, каким же образом они заводят детей?
   - Возвышение, - произнес тот же спокойный голос, что и в начале.
   - Бинго! Хо-хо-хо! Возвышение способно на все. В том числе привести ваш организм и ваши половые системы в такое состояние, чтобы они подходили вашему партнеру. Однако путь этот долог и тернист, и начинать его необходимо как можно раньше. Откройте, пожалуйста, ваше пособие на странице триста двенадцать. Мы с вами будем работать со вторым вариантом репродуктивной медитативной техники. Тексты которых зовутся мантрами.
   Заинтригованный, я перевернул страницы, найдя нужный раздел. Ага, здесь было записано всего четыре варианта техники текстом.
   - Звучит она следующим образом, - продолжила тин Лори. - Я хочу иметь детей. Я собираюсь завести детей. Я отношусь положительно к процессу оплодотворения. Я отношусь положительно к сексуальному акту. Прерывание беременности недопустимо. Я не буду оттягивать выбор полового партнера. Моя половая система будет готова к приему любого партнера. Возвышение должно минимально задевать мою половую систему. - Скороговоркой продекларировала учительница по памяти.
   Я незаметно оглянулся кругом, надеясь понять, не шутка ли это. Однако выражение лиц одноклассников было вполне серьезным. У некоторых - слегка прифигевшим, как и у меня, наверное.
   - Повторяю еще раз основной постулат любой медитации. Вы должны искренне захотеть, чтобы техника сработала. Постарайтесь думать о положительных сторонах, которые принесет изменение, хо-о.
   Тин Лори опустилась на подушку в передней части класса, скрестив ноги и положив руки на колени ладонями вверх.
   - Итак, устройтесь поудобнее. Это называется поза лотоса, еще древние использовали ее, чтобы сосредоточиться и очистить сознание. Уселись? Теперь закройте глаза. Представьте себе маленького ребенка. Вашего ребенка. Он очень миленький и смешно дрыгает ручками и ножками. Он похож на вас. И вы знаете, что из него вырастет сильный эспер. Вы будете гордиться им. Представили? Теперь, повторяйте за мной... Я хочу иметь детей.
   - Я хочу иметь детей, - нестройным хором ответил класс.
   - Я собираюсь завести детей, - продолжила тин Лори, мы послушно повторили следом. - Я отношусь положительно к процессу оплодотворения. Я отношусь положительно к сексуальному акту. Прерывание беременности недопустимо. Я не буду оттягивать выбор полового партнера. Моя половая система будет готова к приему любого партнера. Возвышение должно минимально задевать мою половую систему. Хорошо, молодцы! И еще разок...
   После десятка мучительных повторений одного и того же текста учительница прервалась и поднялась с подушки:
   - Перерыв пять минут, мои дорогие. После продолжим. Можете общаться между собой. Если есть вопросы, я всегда готова дать пояснения. Хо-хо-хо!
   - Тин Лори, а у вас есть дети?
   - К большому сожалению пока не сложилось. Но я работаю над этим, - женщина-эспер лукаво подмигнула спрашивающей.
   Я еще раз остро осознал одну довольно банальную истину. Узнать, сколько эсперу лет - задача нетривиальная. Тин Лори выглядела лет на двадцать, тогда как на самом деле ей может быть за пятьдесят. Просто использует возвышение, чтобы выглядеть молодо. Поэтому надо быть вежливым с любым эспером, несмотря на его внешность. Наверное, если бы я мог видеть ауры, было бы проще. Некоторые ученики и ученицы выглядели чуть ли не ровесниками преподавательницы.
   Ученики принялись переговариваться друг с другом, подкалывать и хихикать. Кто-то в шутку заявил, что его половая система уже готова выбрать партнера, на что ему посоветовали начать с руки. Все-таки и эсперы не прочь иногда похабно пошутить. Ну, это явно не то, что я ожидал от уроков по возвышению, но хотя бы узнал много полезной информации. Вот интересно, таким образом можно все что угодно в медитативную технику преобразовать? Например, мою защиту от паразитов. Подумать о положительных последствиях, прочитать мантру несколько раз, и все? Было бы хорошо проконсультироваться с тин Лори, но мне надо придерживаться выбранного курса поведения. Отсвечивать как можно меньше.
   Мы сделали еще три подхода по повторению репродуктивной мантры. Мне кажется, что ночью меня будут мучить кошмары, связанные с детьми, половыми системами и прочей ересью. Заставить себя захотеть иметь детей я так и не смог. Сейчас явно не то время, чтобы тратить возвышение на ерунду.
   - Хо-о, отлично! Вторую половину занятия мы посвятим вырабатыванию устойчивости к ядам. Изыскатели выделяют шестьдесят пять основных типов ядовитых веществ. Вы будете принимать их малыми дозами, постепенно повышая с каждым курсом, и использовать ваше возвышение, чтобы быстро подготовить антидот. К выпуску вы должны быть способны противостоять любому яду в малой концентрации. Да, это будет на экзамене.
   Нас что, еще и травить собрались?! Совсем больные?
   Тин Лори прошлась к шкафу и выудила оттуда большую бутыль с прозрачной жидкость.
   - Пожалуйста, помогите мне с мерными стаканчиками.
   Несколько ближайших учеников споро поднялись на помощь. Учительница быстро развела жидкость в другом сосуде, наколдовала какую-то магию, после чего разлили по стаканчикам.
   - Этиловый спирт, разбавленный на одну пятую водой. Алкоголь - один из наиболее часто употребляемых ядовитых веществ, поэтому сопротивляемость к нему будет вам очень полезна. Хо-хо-о!
   Так вот как мои соседи-старшекурсники надирались всю ночь, подумалось мне.
   - Здесь три унции. Вам должно хватить для начала.
   Мы подходили по очереди и быстро проглатывали напиток. Мне показалось, что в горло залили жидкий свинец, после чего в животе пронесся снежный буран. Кое-как я прокашлялся и вернулся на место. Когда все закончили со своими порциями, учительница взяла слово:
   - Страница триста пятнадцать, первая противоядная медитативная техника. Садитесь все в позу лотоса и повторяйте за мной. Мой организм защищен. Субстанция, попавшая в мой организм, вредна. Я хочу выработать иммунитет к этой субстанции. Я хочу сделать эту субстанцию безвредной для меня. Моя печень разработает антидот и нейтрализует субстанцию.
   Как заведенные, мы повторяли за учительницей. Кто-то громче, кто-то тише.
   - Твое имя? - подошла эспер к одному из сидящих учеников, немного наклонившись. Так что ее выдающаяся грудь чуть не выпрыгнула из декольте.
   - Номак Таллеуш... - как-то неуверенно проблеял чернокожий невысокий парень.
   - Это замечательно, что ты умеешь двигать губами, Номак, но как я только что успела убедиться, ты вполне способен произносить членораздельные слова. Поэтому проговаривай медитацию вслух. Договорились, дорогой?
   - Да, тин...
   До меня снова долетела волна немного приторного запаха. Феромоны, чтобы их. Номак сидел пристыженный, опустив глаза в пол. Ловко она его.
   До конца урока мы сделали еще несколько подходов по той же технике, пока наконец не прозвенел звонок. Однообразие этих мантр приедается, что ни говори. Да еще и спирт начал действовать, почувствовалось головокружение и расслабленость. Ну да, очевидно, возвышение не действует мгновенно.
   - В качестве домашнего задания сделайте по два захода репродуктивной и противоядной медитации для самостоятельного развития. Если почувствуете недомогание, обратитесь в медицинское крыло. Увидимся на следующем занятии, мои дорогие! Хо-хо-о!
  
   - Кто-нибудь, убейте меня! - прохрипел я потрескавшимися губами, чувствуя катящийся едкий соленый пот. Разумеется, рядом не нашлось никого, кто бы милосердно прекратил мои страдания. Остальной строй убежал далеко вперед, хотя периодически нагонял меня, вырываясь вперед еще на один круг. Кажется, это двадцатый... - Еще десять кругов. - произнес я вслух, старясь экономить дыхание. Эх, и почему я не сдох при Выбросе?
   Мне было хреново не только из-за чрезмерных нагрузок и того, что я за один день не успел восстановиться. Масла в огонь подливал вуйлов спирт, который мне пришлось выжрать на возвышении. Настроения не поднимал тот факт, что все остальные одноклассники выглядели достаточно бодро. Нет, вы как хотите, паразиты и Средоточие - это безумно важно, но если я не займусь своей физической подготовкой, то точно ласты склею. Во время бега на нашем практическом занятии с таном Дшеном я успел придумать несколько вариантов мантры выносливости, как я ее обозвал. Насколько я уяснил с уроков, возвышение и так будет подстраиваться под мои нужды, но с медитациями дело ускорится в ущерб остальным направлениям. Главное - дожить до вечера. Дожить. Дожить. Я пробегу эти проклятые тридцать кругов по стадиону. Мои мышцы наполняются силой и энергией. Я - метеор, несущийся без остановки.
   Из-за усталости в ногах чуть не запнулся на ровном месте, с трудом удержав равновесие. Дыхание сбилось, и я пошел пешком, пытаясь снова поймать темп. Нихрена не работают эти демоновы мантры.
   В конце концов пытка подошла к концу. Учитель не стал ни прибавлять, ни убавлять нагрузку для меня. Некоторым ученикам, чьи показатели тан Дшен успел оценить в первый день, количество кругов и подходов серьезно увеличили.
   На полигон по магической практике я шел с некоторой опаской. Нашей учительнице станется устроить какие-нибудь показательные бои между учениками. Дойти до самого полигона для меня уже подвиг.
   - Ученики, сегодня у нас в планах знакомство с питомником академии, - сообщила тин Замали, когда эсперы собрались. - Вчера тан Хассель был занят - у него много работы в начале учебного года, но сегодня мы туда сходим. Посещение питомника - занятие добровольное. Разумеется, рекомендуется в первую очередь шаманам, но и остальные, если желаете завести фамильяра, милости просим. Ваш резерв вам сегодня может понадобиться. За мной.
   Тин Замали шагала быстро и размашисто, ее серебристые волосы красиво развевались при ходьбе. Слава Гайе идти было недалеко. Питомнику принадлежала немаленькая территория с различными помещениями: были открытые вольеры с ящерами, птерами и иными животными, закрытые постройки, высокая объемная клетка из металлической сетки, где виднелось множество летающих зверей, а также пруд. Я бросил вокруг профессиональный взгляд, однако не обнаружил ничего достойного внимания. Либо слишком громоздкое оборудование, либо слишком дешевое, чтобы рисковать. Вот среди самих питомцев наверняка есть редкие экземпляры, однако пристроить их будет непросто. Да и не представляю пока, как мне провернуть подобную операцию. Стадион для этих целей подходит гораздо лучше: бесхозное спортивное оборудование, вещи в раздевалках и прочее.
   - Хассель, передаю учеников на ваше попечение.
   - Да, спасибо, тин Замали, - кивнул чернокожий и зеленочешуйчатый мужчина.
   Выглядел учитель загадочно и зловеще. Лицо было испещрено многочисленными чешуйками зеленого цвета: немного на висках, лбу, щеках и подбородке, что довольно гармонично смотрелось вкупе с темной кожей. Худощавое телосложение. Серые волосы представляли собой нечто непонятное, будто корни дерева или костяные наросты. При движении они оставались совершенно неподвижными. Если лицо еще можно было назвать с натяжкой человеческим, то руки больше подходили раптору. Закатанная до локтя рубаха показывала, что они полностью покрыты той же зеленоватой чешуей. Оканчивалась конечность тремя мощными пальцами с внушительными когтями на конце. Не заметно, чтобы ему доставляло это неудобство, или он стеснялся этого.
   - Мое имя Хассель Астонис, можете обращаться ко мне по имени.
   О, так он клановый.
   - Как вы можете заметить, я шаман. Если точнее, бывший шаман, служил в Аспекте Обороны. Мой фамильяр погиб в бою, и я так и не смог принять нового. Шаманы, что сильно привязываются к своему питомцу, часто сталкиваются с подобным. Несколько лет назад я получил предложение о работе в Двиэль в качестве смотрителя питомника. И вот я здесь. Помогаю молодежи найти своих фамильяров, обучаю различным тонкостям приручения, ухаживаю за животными. Как вы должны понимать, выбор в питомнике ограничен, здесь вы не найдете воистину выдающихся компаньонов. Однако это хорошее место для старта. Итак, эсперы, выйдите вперед и разделитесь на две группы - у кого уже есть фамильяр и остальных. Некоторые опытные шаманы могут заводить и нескольких компаньонов, но мы пока сосредоточимся на одном.
   Несколько десятков минут тан Хассель уделил питомцам учеников, не обошел вниманием и декоративные породы, вроде хамелеона, арахнида и куницы. Каждому дал несколько советов по уходу, кормежке, налаживанию отношений, рассказал по поводу развития фамильяров и связи с возвышением. Если упростить, то шаман тратит часть своего возвышения на питомца, делает его сильнее, быстрее, прививает различные способности, продлевает срок жизни.
   Желающих заполучить питомца было много, не только среди шаманов, но учитель сразу обломал:
   - Получить фамильяра можно двумя способами: добровольным и насильственным. Второй имеет множество недостатков, таких, как стагнация и даже регресс фамильяра, не говоря уже о том, что наша академия относится отрицательно к таким вещам с этической точки зрения. Первый же требует, чтобы ваша магия подходила животному. Можно сказать, вы должны быть родственными душами. Это что касается боевых фамильяров с сильной аурой и возможностью для роста. Обычные декоративные зверушки чуть более податливы в этом вопросе. К сожалению, вторые составляют немалую часть нашего питомника, но это неплохая возможность изучить все нюансы обращения с фамильярами на практике. К тому же, случается, что и из небоевых получаются полезные партнеры в бою. Вопросы?
   - Какие у вас есть боевые фамильяры?
   - Из "старожилов" - парочка рапторов, один "стегос", около десятка птеров разных пород. Что касается возраста, то выбирать лучше всего детенышей, само собой. Из водных - один старый скат, что так и не нашел своего хозяина, тройка морских коньков, три глубоководных медузы, молодой спрут. Из экзотики - несколько разных особей лемгенских арахнидов, окенарских крысоидов и гройских инсектоидов. К сожалению, для содержания джузеннийских слизней требуются особые условия, которые наша академия пока не в состоянии предоставить.
   - А собачьих у вас нет? - поинтересовался заросший ученик из клана Гу.
   - Нет, - покачал головой учитель. - Еще вопросы?
   - Т-тан Хассель, а ва-вам удобно? С та-такими руками? - отчаянно заикаясь, произнесла блондинка. По-моему, ее звали Хит, из клана Анк-бе-сони.
   - Ха-ха-ха-ха! - разразился громким смехом смотритель. - Абсолютно удобно! Ты ведь в курсе, юная тин, что шаманы перенимают со временем черты своих фамильяров?
   - Д-да, - кивнула одноклассница.
   - Так вот, все эти изменения связаны с возвышением и с желанием шамана стать ближе к своему питомцу, наладить связь, стать сильнее самому и усилить своего фамильяра. Открою маленький не совсем секрет. Приобретенное возвышение может быть только добровольное. Я сам хотел так выглядеть. Мне нравится, как я выгляжу. И вы тоже со временем, развивая вашу магию, будет перенимать ее черты. Ну да это уже не моя забота, других учителей спрашивайте. Идем к вольерам, я покажу вам моих крошек.
   Крошки-арахниды достигали высоты в один ярд и могли плеваться ядом, поэтому содержались за толстым прозрачным стеклом. Рядом находилась клетка с инсектоидом, тоже крошкой, всего каких-то три ярда ростом. Монстр имел множество суставчатых конечностей и жвал, был покрыт крепким хитиновым панцирем, разукрашенным в темные тона со светлыми пятнами, словно камуфляж.
   - Заполучение фамильяра состоит из следующих этапов: знакомство, приручение и привязка. Процесс знакомства прост. Вы выбрасываете свой эфир, лучше всего использовать наиболее чистый вариант, и ожидаете реакции от животного. Если появится нужный отклик, можно начинать приручение. Если вы почувствуете, что животное настроено дружелюбно, это можно считать положительным знаком. Только прошу не усердствовать. Крошечного выброса магии хватит за глаза. Да, еще один нюанс. Если животное вам неприятно, то вы вряд ли составите с ним хорошую вару. Так что не стоит пускать свою магию на всех подряд, только на понравившихся. Теперь разойдитесь и занимайтесь, но далеко не уходите. К следующим вольерам мы перейдем позже.
   Я поглядел на арахнидов и инсектоидов, но эти монстры не вызвали в моей душе никакого положительного отклика. Несколько одноклассников попытали счастья и также не добились успеха. Далее мы перешли к клеткам со здоровенными окенарскими крысоидами и нашими ящерами. Я попробовал воздействовать на небольшого детеныша раптора своей магией и массивного стегозавра в стойле, однако тем явно не понравилось мое вмешательство. Один из шаманов получил в свое распоряжение крысу длиной около пяти футов. Странный выбор, ну да у всех вкусы разные. Тан Хассель попросил его прийти на следующий день после практики, чтобы заняться приручением. Потом мы прошлись по небоевым сухопутным животным. Имелись тут и странные особи, все покрытые шерстью, вроде крысоидов или куницы, только другого вида, но я к ним относился с настороженностью. Что может быть хорошего в шерсти? Ее же трогать наверняка неприятно. Колется, как у пазов, небось. То ли дело гладкие чешуйки ящеров или мягкие крылья наших родных птеров. В питомнике все же водились животные, обитающие в основном на острове солнца. Не слизни или улитки, но настоящие джузеннийские черви и многоножки. Огромные, длинные, мясистые, копошащиеся в земляных норах и отверстиях. Среди женской части класса случилось брезгливое оживление. Хотя никто не визжал. Разве что Хит странно застыла и побледнела, отчего в ее сторону отпустили пару шуток. Но и сделать кого-то из них своим фамильяром никто не изъявил желания. Странно, чего они углядели в них такого жуткого?
   Следующим местом посещения стал пруд, где поддерживались специальные условия, напоминающие океанские. Здесь одна из девушек-шаманов продемонстрировала своего фамильяра - здоровенного осьминога. Учитель похвалили ее выбор, сказав, что питомец очень полезен при работах под водой. Далее мы небольшими группами заходили в воду в специально огороженный участок, закрытый сеткой, дабы на нас не напали. И пускали свою магию. Я и последний из наших шаманов без фамильяра так и не нашли здесь своих спутников. Зато одна девушка-чародейка "выловила" себе милую разноцветную рыбку.
   - Не расстраивайтесь. Ваши фамильяры ждут вас, только не здесь. И последнее - наша птерня.
   Мы прошли к тому высокому строению, с ячеистой оградой со всех сторон, в том числе и сверху. Внутри среди стволов деревьев и заросших пригорков сновало множество крылатых созданий. Были и непонятные экзотичные существа с перьями. Мы снова заходили в защищенный проход и приманивали животных своей магией. Я уже был согласен на кого угодно, чтобы не выглядеть таким уж слабаком в глазах эсперов. Когда я приметил здорового птера с размахом крыльев в три-четыре ярда, в голову сразу же полезли неприятные мысли и воспоминания о страшной ночи, поездке на колымаге бандитов в окружении хищников. Хруст, с которым моего соседа из наручников выдернул птер, до сих пор звенел у меня в ушах. Несколько минут скрупулезного накопления эфира и попыток отрешиться от скверных воспоминаний, и вот я отправляю силу в воздух, целясь по направлению к птеру. Зверь не обратил на меня совершенно никакого внимания. Даже головы не повернул. Я устало вздохнул и собирался было отойти в другую сторону, чтобы попробовать снова, как услышал негромкий писк:
   - Скви-и-и-и!
   Через пару секунд в сетку рядом со мной врезался крошечный птер примерно в пару ладоней. Необычного вида. Крылья были маленькие по отношению к размерам тела. В чем-то походил на рега.
   - А, вижу, тебе улыбнулась удача, - подошел тан Хассель ко мне, вместе с заинтересованными учениками.
   - Ха, это что, рег? - спросил кто-то.
   - Нет, это дикий птер-летяга. Когда-то очень давно из подобных ему были одомашнены реги. Они не умеют летать полноценно, больше планируют. Вырастают до размахов крыльев в один-два фута в естественных условиях. Сейчас я выпущу его.
   - А как же этап приручения? - вспомнил я слова учителя.
   - В данном случае можно пренебречь. Это с опасными фамильярами стоит быть осторожным. Они очень умные и не всем нравится сидеть взаперти. Думаю, с летягой у тебя проблем не возникнет. Если он убежит от тебя, также не страшно.
   Тан Хассель перешел внутрь вольера через дверь, направившись к моему питомцу, вцепившемуся в сетчатую ограду примерно на уровне моего лица.
   - Скви-и-и!
   - Бесполезный фамильяр для бесполезного шамана, - сказал голос сзади.
   - Ха, немощь, что с него взять.
   - Этого птера только на гриль пустить.
   - Ну-ну, ребята, давайте жить дружно, - принялся успокаивать одноклассников Зигнур, как обычно.
   - А ты что, защитничек всех сирых и убогих?
   В этот момент вернулся учитель, и разговор затих. В когтистых трехпалых руках тана Хасселя трепыхался маленький звереныш. Как только учитель раскрыл ладонь, птер быстро развернул крылья, оттолкнулся и спланировал в мою сторону. Похоже, набирать высоту он и правда не мог, но планировал весьма умело. Пролетев некоторое расстояние, летяга вцепился цепкими коготками в мою штанину и стал карабкаться наверх. Признаюсь, он мне понравился. Маленький, одинокий, без выдающихся сил и способностей. Да. Как и я сам. И совсем не напоминал тот ужас ночи, унесший бедного паренька с вихрелета.
   - Что ж, этого малыша вполне можно натренировать на разведчика. Его слабая аура не будет привлекать внимания. Ты, я так понимаю, Эван?
   - Да? - отвлекся я.
   - Аура у тебя попорчена, конечно. И резонансной оболочки нет. Поэтому тебе повезло с таким небольшим питомцем, иначе было бы сложно ухаживать.
   - У тебя нет резонансной оболочки? Пф, что за шаман такой без резонансной оболочки? - поинтересовался член клана Гу.
   - Тихо, - строго произнес учитель. - Гм, да. В целом, твой одноклассник прав. Развитие фамильяра происходит через резонансную оболочку ауры. Это магический карман, где твой питомец может отдохнуть или просто побыть в стазисе.
   - Значит, я не смогу его отозвать?
   - Нет. Поработай над возвышением. Резонансная оболочка очень важна для шамана.
   Да чтоб тебя! Сколько еще всего мне надо восстанавливать с помощью возвышения?!
   Птер наконец-то дополз наверх и устроился на плече рядом с шеей, крепко уцепившись коготками в одежду. На душе стало как-то легче.
   - Ясно. Спасибо, тан Хассель. Мне нравится мой фамильяр.
   Послышались смешки.
   - Эй-эй, все мы начинаем с малого. У парня еще все впереди, - заступился за меня учитель.
   - Ага, может к старости он и научится у него летать, ха-ха!
   - Вот поганцы, - ругнулся полуящер. - Ладно, Эван и Олона, пойдем, выдам пайки для ваших питомцев. Корм для фамильяров вы также будете получать через меня.
   Девушке, "выловившей" себе рыбку-фамильяра, выдали несколько небольших упаковок корма. Мне же учитель передал более внушительный пакет:
   - Поскольку отозвать ты его не можешь, то и кормить придется как обычного птера. Можешь отпускать его на охоту, в парке ему есть, чем поживиться. Вот в лес не рекомендую - там водятся крупные хищники.
   - Понял, - ответил я.
   - Внимание всем, имеющим фамильяров и в особенности шаманов, - повысил голос полуящер. - На семестровом экзамене будет отдельно проверяться ваша профильная магия, и компаньоны являются ее частью. Так что не пренебрегайте тренировками питомца, используйте возвышение для ускорения роста и развития. Ознакомьтесь с литературой в библиотеке. "Мой фамильяр" Киржака Бе-ко-фе и "Приручение строптивца" от Улиссы Брейсс. На сегодня закончим. Можете еще походить по питомнику. Если с первого раза не получилось, есть небольшой шанс, что в дальнейшем животное сдастся под вашим напором. Главное - не злите зверя и относитесь уважительно. Какого-то определенного расписания по питомнику нет, но можете заходить после учебы, я буду рад, - тан Хассель "дружелюбно" улыбнулся, обнажив ряд жутких остроконечных зубов.
   Демонова кочерыжка! Еще и на фамильяра возвышение тратить!
   Ученики стали расходиться, и я немного подождал, не желая нарываться на неприятности, после чего последовал в библиотеку. Мой второй учебный день также выпил из меня все соки. На этих медитациях свихнуться можно, а после практики все тело болит. Сначала я доплелся до общежития, где оставил пособие и пишущие принадлежности и забрал прочитанные еще несколько дней назад Записки Безликого.
   - Скви-и-и! - тихо пискнул птер на моем плече.
   - Вот именно, - с улыбкой ответил я.
   Хотя день не так уж и плох. Я нашел своего компаньона, пускай он и не выглядит опасным. Зато я знаю, что могу доверять ему. Звери, в отличие от людей, не предают. Как бы его назвать?
   - Скви-и-и!
   - Скви? Хорошо, будешь Скви, - решил я просто, не желая напрягаться ради придумывания красивого имени.
   Я осторожно потрепал летягу по холке, поглаживая гладкую кожу. Скви понравилось.
   - Так, а теперь мне нужно, чтобы ты спрятался и вел себя тихо. В библиотеку нельзя с животными.
   - Скви-и.
   Я расстегнул китель и спрятал там фамильяра. Поскольку одежда мне была велика, Скви устроился с комфортом, зацепившись когтями за рубаху. Сегодня в библиотеке было многолюдно, но тан Злори и его бумажная змея прекрасно справлялись со своими обязанностями. Я получил учебники по гройскому и лемгенскому языкам, которые просила тин Гладис, учительница ин-яза. Выбрал также два произведения из раздела художественной литературы. В основном ориентировался на толщину книг, чтобы на дольше хватило. Около двух часов прозанимался механикой по пособию новус-эспера, а также немного ознакомился с текстом "Мой фамильяр" из рекомендованной таном Хасселем литературы. В книге было приличное количество мудреных терминов, и, хотя я за последнее время узнал много нового, некоторые моменты были мне непонятны.
   - Скви-и-и... - как-то грустно пискнул птер у меня за пазухой. Рядом сидящий ученик бросил на меня подозрительный взгляд.
   Похоже, пора заканчивать. А то еще ужин пропущу, да и Скви надо покормить.
   По пути в столовую моему фамильяру вздумалось исследовать все пространство под кителем, из-за чего я отвлекался на щекотку или царапающие коготки. Потому на свою голову пропустил появлении Сании в компании нескольких тин-эсперов.
   - Ху-у, да это же тот самый негодяй, что выставил меня посмешищем, - протянула девушка недобрым тоном.
   - Я ничего плохого не делал.
   - Вот именно! Из-за твоего бездействия, недоумок, обо мне несколько дней судачили!
   Я напряженно размышлял, как бы уладить ситуацию и не доводить до конфликта. После дневной тренировки побег казался мне наименее перспективным вариантом. В ногах все еще оставалась сильная слабость. Неожиданно Сания приблизилась ко мне и повела носом:
   - От тебя несет птером. Ты раздобыл себе фамильяра?
   - М-м, да.
   - Шаман?
   - Да.
   - Неразговорчивый ты какой-то. Ладно, если извинишься, я так и быть, забуду про инцидент в столовой.
   - Извините, тин, что из-за меня пострадала ваша репутация, - я коротко поклонился. Чай не сломаюсь.
   - Принимаю. Нам, шаманам надо держаться вместе. Не давать этим наглым чародеям и волшебникам занимать весь пьедестал, понимаешь?
   - Да...
   Сания вздохнула:
   - И кому я это вообще говорю? Ладно, может потренируем твоего птера с моим пусиком как-нибудь. Бывай.
   - Всего хорошего, - кивнул я с облегчением.
   Девушки удалились, оживленно переговариваясь и обсуждая мою персону, разумеется. Мда, похоже мне еще надо многому научиться, чтобы меня принимали за своего. Однако повезло, что ситуация с Санией так просто разрешилась. Теперь посещение столовой упростилось.
   - Скви-и?
   - Ну уж нет, Скви, никаких тренировок с ее раптором не будет. Он тебя раздавит и не заметит. И прекрати уже ползать, найди себе место!
   - Скви-и-и!
   - Нечего тут возмущенно пищать, будто ты меня понимаешь. А может действительно понимаешь? Вроде бы у фамильяра с шаманом есть особая связь. Если понимаешь, пискни два раза.
   - Скви-и...
   - Балда.
   - Скви-и! - снова послышался недовольный писк.
   - Ладно-ладно. Не балда, а очень милый, сильный и полезный птер, - я залез рукой за пазуху и легонько потрепал животное.
  
  
   Глава 13
  
   В столовой моего питомца никто из прислуги не обнаружил. Я даже умудрился проверить, что из моего меню ему нравится. Скви ел почти все, за исключением морских животных продуктов, которые в Блайншвике составляли немалую часть рациона. Так что мне решительно непонятно, как может возникнуть проблема с его кормежкой. И это не учитывая корма, которого мне надавал тан Хассель. Уже в общежитии я осмотрел его и дал немного попробовать птеру. Скви остался в восторге и налопался до отвала, после чего сразу уснул прямо на столе. Корм состоял из разнообразных семян и злаков, а также сушеных мелких ящериц и гусениц. Надо бы еще поилку приспособить для него.
   Со стороны кухни доносились громкие голоса и смех, но я не стал откладывать дело в дальний ящик и направился на поиски Рови. Смотритель нашего блока нашелся быстро, поиск подходящей посуды также не занял много времени. Заодно я взял из запасов кладовой бутыль с керосином для лампы. Читать в темноте я не умею. Пока что.
   - Тан Эван, ну как вы, освоились?
   - Да, - ответил я односложно, не особо желая продолжать беседу.
   - Я слышал у вас с соседями возникла некоторая напряженность?
   - Ничего особенного.
   - Если хотите, я поговорю с ребятами. Они все хорошие эсперы. Со своими... особенностями, но вполне неплохие парни.
   - Не стоит.
   - Мне не трудно, правда. Вы с ними быстро подружитесь.
   - Мне не нравятся шумные компании, - я развернулся, посчитав разговор оконченным.
   - Тогда увидимся, Эван. Помни, мое предложение в силе! - успел крикнуть Рови мне вслед. И чего привязался?
   В среду в расписании шли новые предметы, поэтому домашней работой можно не париться. На медитативные техники, которые задала нам тин Лори, я решил забить. Сейчас мне явно есть, на что тратить возвышение. Полистав основное пособие юниор-эспера, я так и не нашел подходящей мантры. По-видимому, физическая подготовка не являлась важным элементом в развитии эспера. Поэтому пришлось выкручиваться самому. Я примерно разобрался, ничего сложного в придумывании мантр не было. Нечто вроде самовнушения, здесь главное простота и понятливость. Еще неплохо представлять себе протекающие процессы, вроде как мышцы и связки работают, каким образом напитываются энергией и прочее. Но словесные медитации и полному дилетанту вроде меня помогут. После получаса повторений шепотом (можно и про себя) мантры выносливости, как я ее обозвал, я зажег лампу и приступил к кройке и шитью. В результате моих нехитрых трудов старые штаны потеряли солидный кусок ткани, а нижняя рубаха обзавелась карманом, куда с удобством размещался Скви. Закончив с делами, я повалился на кровать и принялся за чтение книги "О храбром оруженосце рассеянного эспера" за авторством Кидвель Рюжицки. Начало меня действительно захватило, так что уснул я прямо лицом в книге, когда усталость взяла свое.
  
   - Скви-и-и-и!
   - Ай, не царапайся, уа-а-а, - пробормотал я, зевая и отцепляя птера от своего уха. - Сейчас я накормлю тебя.
   Удивительно все-таки. Даже с Диким у меня не было подобного взаимопонимания. Нет, я не понимаю, что он пытается сказать, но вот настрой и потребности становятся чуть ли не очевидны. Мне казалось, что связь шамана с фамильяром намного сложнее устроена. Конечно, нам есть над чем работать. Обучить его выполнению команд. Некоторые шаманы, как я читал, могли мысленно общаться со своими питомцами. Хотя для начала ему бы мозгов побольше, чтобы было разговаривать о чем-то, кроме еды и игр.
   Ха! Представляю себе, что бы случилось, если бы ко мне привязался тот здоровый птер. Мне пришлось бы оставлять его в птерне постоянно. Ни о какой столовой или общежитии и речи не идет. Вот тебе и резонансная оболочка. Закончив с завтраком, я двинулся на поиски аудитории по предмету базовые плетения.
   - Слушай внимательно, Скви. Во время урока ты должен быть тих, как слизень. Иначе тебя прогонят. А может и меня заодно. Понял?
   - Скви-и-и!
   Я с сомнением покосился в честные-пречестные глаза-бусинки и вздохнул. Ничего не остается, кроме как проверить его послушность на практике. Благодаря услужливой прислуге отыскал нужное помещение довольно быстро, из-за чего до начала занятия осталось еще немного свободного времени. Мне не нравилось находиться в классе без присмотра учителя. Это развязывало одноклассникам руки. Если вспомнить шайку Сотвалле, которая начала меня травить сразу по приходу, эсперы вели себя немного более сдержанно. Наверное, потому что они сами еще новички и не слишком сплоченная группа. Совсем скоро класс разделится на кучки со своими лидерами и заводилами. Аудитория базовых плетений представляла собой вполне обычный класс с партами, разве что в стороне стояли какие-то ящики, да несколько деревянных манекенов в кольчугах и броне выделялись.
   - Эй, Эван, кажется? Ты своего рега дома оставил? Или может уже схрумкал?
   Вот и первый птерчик. Я осмотрел говорившего, поджав губы. Высокий и мускулистый, настоящая скала по сравнению со мной. Точно, это тот шаман с раптором, Сурри, если не ошибаюсь, бесклановый. Что-то "везет" мне на шаманов с рапторами.
   - Чего тебе? - спросил я, прекрасно зная ответ. Ему надо было докопаться до меня, найти повод, чтобы подшутить или унизить. В прошлом это были пазы, теперь, очевидно, настал черед ни в чем не повинной летяги.
   - Ну, мы же коллеги-шаманы, - парень присел за парту спереди, самоуверенно улыбаясь. - Обсудим методы дрессировки фамильяров. Я вот своего, когда он был поменьше, натаскивал на ящерицах-вредителях. А твой рег... яйца приносит? Это удобно в дальнем походе, всегда яишницу можно пожарить, кху, - произнес Сурри, давясь от сдерживаемого смеха.
   В другой части класса послышался громкий смех. Наверняка эсперы прислушивались к нашему разговору.
   - Рапторы тоже откладывают яйца, - произнес я сухо.
   - Э-э, ты уже и на моего фамильяра заглядываешься?! - притворно ужаснулся парень, за чем снова последовал взрыв хохота. - Но смею тебя огорчить, мой питомец - самец. Советую тебе держаться подальше от его яиц.
   Шугго усмехнулся и с видом триумфатора удалился в свой уголок класса, где сразу включился в бурное обсуждение произошедшего эпизода. Я тоже мысленно усмехнулся, подумав о том, что до сотвалльских ему еще расти и расти. Словами меня ранить крайне сложно теперь. И повторил в уме, словно медитативную мантру: чтиво, кров, еда, знания, хабар. Да, ради этого стоит потерпеть толику издевательств.
   Практически со звонком в помещение вошел высокий и широкоплечий крепко сложенный брюнет лет сорока на вид. В остальном он ничем особенным не выделялся, обычный цвет кожи, волос, глаз. Лервы тоже вполне могут встречаться подобных габаритов.
   - Здравствуйте, ученики. Меня зовут Вик Цекеш-жо, я преподаю предмет базовые плетения. Для тех, кто не понял по ауре, я не являюсь эспером, но это не значит, что вам будут поблажки при сдаче экзаменационных работ. Итак, что же это за дисциплина такая, базовые плетения? Магия формируется практически мгновенно, будь вы чародеем, волшебником, псионом или кем-то другим. И вы можете придавать любую форму вашим заклинаниями. Существуют определенные правила, по которым вы можете сделать свою магию сильнее и прочнее. Базовые плетения нужны, чтобы подготовить вас, повторяю, подготовить к пониманию этих правил. Оттачивать же мастерство вы будете на практических часах.
   - Эфирная составляющая подчиняется собственным законам, но иногда встречаются и аналогии с миром материальным. Посмотрите сюда, - учитель указал на стойку с манекенами. - Один из манекенов в стальной кольчуге, второй - в стальном нагруднике. На оба затрачено одинаковое количество металла. Как вы думаете, какая защита эффективнее против холодного оружия?
   - Кольчуга?
   - Правильно. Хотя существуют некоторые нюансы в зависимости от типа атаки, в большинстве своем именно кольчуга справляется с ними успешнее. Кольчуга более пластична и удобна, лучше распределяет силу удара. Также и с магией. Подобные плетения не сделают ваши заклинания на порядок сильнее, но все-таки дадут некоторую прибавку и позволят сэкономить личного эфира. Что зачастую является очень важным элементом в затяжном сражении. Если шаманы могут восстанавливаться прямо в ходе боя, остальным эсперам такие трюки недоступны. Здесь приходит на помощь грамотное распределение ресурсов и создание экономных плетений. С этим способно справится только сознание эспера. Даже я, преподавая много лет данный предмет, не могу вообразить целиком полотно заклинания. Взгляните сюда еще раз, - тан Цекеш-жо хлопнул по стальной кольчуге.
   - Здесь десятки и сотни колец, а представьте, что вам надо разом вообразить тысячи и десятки тысяч, за доли секунд, а потом все это оформить в виде заклинания? Разум и сознание человека неспособно на такое, за исключением некоторых уникумов, быть может. Мы можем вообразить часть плетения и постепенно формировать сеть, но тогда скорость заклинания упадет до непозволительного минимума. Однако у эсперов есть существенное подспорье. Это возвышение. Путем тренировок вы можете настроить свое сознание на восприятие картины целиком, связать с вашими аурами и Сплетением в единый механизм. И тогда многосоставные плетения будут у вас выходить почти автоматически. Здесь мы тренируем ваше мышление. Но хватит болтовни, приступим к практике.
   Учитель прошел к боковому проходу и достал несколько ящиков. Из одного выудил стопку тонких книжек и раздал за первые парты:
   - Передайте соседям сзади. Это методички по базовым плетениям. Сдадите их в конце занятия.
   Вскоре и я получил свой экземпляр, после чего с любопытством раскрыл. Сразу вспомнилась мама. Даже когда она болела, то редко сидела без дела. Зачастую ее можно было наблюдать за вязанием или другим рукоделием - свитера, одеяла, шапки и прочего. Так что я сразу узнал картинки в методичке.
   - Вы должны выбрать для себя наиболее привлекательный способ вязания. И к концу семестра связать один из предметов достаточной величины, используя разные виды петель. Постепенно задания и типы вязания будут усложняться. Но не забывайте тренировать заклинания на практике. Вязания - всего лишь основа, первый шаг на долгом пути. Некоторые эсперы говорят, что бесконечном пути. Вы должны тренироваться в представлении и формировании заклинаний как можно из большего числа звеньев. Материальный мир имеет свои ограничения. Когда-то вы уже просто не сможете связать из ниток то, что сможете сплести из магии. Тогда вам придется положиться на свое воображение и свои силы. Пока же... изучите различные способы вязания и выберите понравившийся. Вязание спицами, круговое вязание, косое вязание, вязание сверху вниз, фрагментарное, вязание на пяти спицах, вязание крючком, круговое вязание крючком, фрагментарное вязание крючком, безотрывное, произвольное, вилочное, линеечное и другие.
   - Тому, кто готов, я выдам спицы или крючки и нитки. Сегодня у нас ознакомительное занятие. Я буду показывать вам разные техники, разные типы петель и узоров.
   - Тан Цекеш-жо, нам действительно надо этим заниматься? - спросила одна син-эспер немного обескураженно.
   Честно говоря, я прекрасно понимал чувства одноклассницы. Мне казалось, что в академии эсперов нас будут учить сражаться, будут учить магии. Вместо этого в нас вдалбливают отвлеченную теорию вроде истории и океанографии, заставляют вязать, поят ядами, выматывают физическими упражнениями, третируют мозговыносящими медитациями и тому подобным.
   - Первый семестр - обязательно. В дальнейшем, если освоите сложносоставные плетения на практике, вас могут освободить от данных занятий. Так что не ленитесь, старайтесь, не жалейте возвышения, и во втором полугодии у вас может появиться свободное время, - учитель добродушно улыбнулся. - В отличие от классического вязания, магические плетения могут иметь в своей основе цельные слои-пластины с петлями для упрочнения. Против некоторых видов атак сетчатые заклинания мало помогают. Но об этом всем вы узнаете позже. Пока же рассмотрим базовые методы вязания крючком и спицами, простейшие петли и узоры. Если у вас возникнут вопросы, задавайте. И обращайтесь ко мне просто тан Вик, не люблю лишние расшаркивания.
   Да что б вам всем провалиться! Возвышение то, возвышение се, прямо универсальный инструмент, растудыть его налево! А ауру когда мне латать? Ладно, по крайней мере, прямо сейчас от меня не ждут какого-то результата. Научиться вязать не должно быть чем-то сверхсложным. Может и после отчисления мне пригодится данный навык. Ха! Свяжу себе перекидную сумку, куда можно хабар быстро прятать. И будут меня величать "вязаный карманник" или вроде того.
   Занятие в целом прошло неплохо. Учитель охотно объяснял и показывал все нюансы этой запутанной науки под названием вязание. Скви сидел смирно в своем кармашке, который я приделал вчерашним вечером. Иногда ворочался и пытался выползти наружу. Не потому что проголодался или хотел по нужде. Просто ему было скучно.
  
   На этикет и культурологию, проводимую в нашей классной комнате, преподаватель опоздал. Или, если быть точным, его привела в аудиторию тин-волшебница Ми-ши. Та самая, которая была против моего поступления. Я заметил, как она задержалась на мне глазами на мгновение, но комментировать не стала.
   - Тан Брадиссен, ваш учитель этикета, - представила эспера златовасая женщина с неудовольствием в голосе, поддерживая в руках небольшую коробку.
   Означенный эспер стоял с отрешенным и расслабленным выражением лица и смотрел... в потолок.
   - Прошу вас, тан, приступайте к занятию, и не заставляйте меня прибегать к крайним мерам, - с угрозой в голосе проговорила Ми-ши.
   Тан Брадиссен еле заметно кивнул, не отрывая глаз от потолка. Что он там такого увидел? Я бросил наверх взгляд, но ничего необычного не заметил.
   - Хорошо. Теперь наденем защиту.
   Волшебница быстро выудила из коробки и закрепила на учителе-эспере клепаный ошейник и шлем с сеткой, прикрывающей глаза.
   - Готово. Слушайте сюда, - обратилась к нам тин-эспер. - Если этот негодяй прервет лекцию и замолкнет надолго, используйте дротики, чтобы его взбодрить. Не переживайте, у тана пониженный болевой порог. Мне же надо идти.
   С этими словами тин Ми-ши поставила коробку на ближайшую парту и быстро удалилась из кабинета. Тан Брадиссен никак не отреагировал на ее слова, на его лице все также отсутствовало какое-либо выражение. Хотя, наверное, это и есть его особое выражение. Равнодушие, отрешенность, уголки губ печально опущены, глаза полуприкрыты и смотрят куда-то вверх, блеклые темные волосы вяло ниспадают вниз, короткая неряшливая щетина, мешки под глазами. Одежда также не первой свежести, судя по многочисленными потертостям, пятнам и складкам.
   - Первый курс, - монотонный голос учителя прорезал тишину класса. - Этикет - есть умение соблюдать общественные нормы. В каждом острове и даже в отдельной провинции понятие общественных норм могут различаться. Здесь начинается культурология. Нравы, отличия и особенности различных наций и групп людей...
   Учитель вещал весьма занудным тоном, монотонным и убаюкивающим. Минут через двадцать я начал клевать носом, и даже Скви тихонько засопел в своем кармашке.
   - ...отсюда и проистекает лемгенская традиция...
   Неожиданно возникшая тишина мгновенно взбодрила меня, и я вскинул голову, осматриваясь вокруг. Неужто я заснул на уроке? Вроде бы никто не заметил, слава Гайе. Однако тишина все также незримо висела в классе, и я обратил внимание на учителя. Тан Брадиссен в своем нелепом полушлеме с защитной сеткой стоял с открытым ртом, взирая в потолок бессмысленным взглядом.
   - Э-эм, тан, с вами все в порядке? - неуверенно спросила одноклассница.
   - Это не поможет. Используйте дротики, - посоветовал спокойный голос. Кажется, его звали Калем, эспер-псион.
   - Что, мне правда надо бросать в него? - удивилась девушка за первой партой, на которую тин Ми-ши поставила коробку.
   - Давай я.
   Калем подошел к коробке, вытащил маленький черный дротик, прицелился и аккуратным движением послал снаряд в полет. Дротик прошил щеку учителя и застрял. Тан Брадиссен немного дернул головой и резко продолжил:
   - ...раз в год сжигать чучело из паутинного шелка, метафорично изображающее уходящий урожайный сезон. Для этого используется паутина специально выращенных животных на фермах арахнидов. Паучий шелк является важнейшим элементом обихода не только эсперов, но и лервов острова. На Лемгене, в отличие от Вайса, данный материал не является дефицитом...
   Тан Брадиссен не обратил совершенно никакого внимания на торчащий из щеки дротик.
   - Это было жестоко, - тихо буркнула девушка, на что Калем пожал плечами:
   - Нам разрешили использовать дротики.
   - Да, но бросать в лицо было не обязательно.
   - Тогда было бы не так интересно, - псион-эспер равнодушно хмыкнул.
   Постепенно в классе то тут, то там начали рождаться разговоры между одноклассниками, воодушевленными отсутствием какой-либо реакции со стороны учителя. Наш классный, тан Ражан, бы уже отругал или даже припугнул магией, Брадиссену же было все по барабану. Этикет сам по себе был достаточно скучным предметом, не вызывающим интереса у учеников, да еще и преподаватель достался не самый толковый. Странно. Я полагал, что среди элиты эсперов этикет считается важной дисциплиной. В одной из прочитанных книг, из того времени, когда я еще жил с родными родителями, незнание этикета стало причиной дуэли на вихрестрелах и тяжелого ранения одного из персонажей произведения.
   - Мой папа всегда говорил, что если ты позволяешь этикету и манерам управлять собой, то ты хреновый эспер, - услышал я слова девушки спереди, уже практически не понижающей голос.
   - Да, но если тебя вызовут на аудиенцию к главе клана? Или даже к Префекту?
   - Если ты полезен острову, то можно хоть в исподнем явиться. Но действительно выдающимся эсперам не назначают аудиенции, их самих просят об аудиенции.
   - Думаю, таких не наберется больше десятка на весь остров, - усомнилась подруга.
   - Вот! К этому и надо стремиться!
   - Эй, народ, дайте и мне дротик кинуть! - раздалось в другой части класса.
   - Так учитель ведь не молчит.
   - Да и ладно, все равно он не заметит.
   - Не думаю, что это хорошая идея, - негромко обронил Калем.
   И его послушались, как ни странно. Похоже, у нас намечается лидер класса. Пока что псион показывал себя достаточно эрудированным эспером, умеющим действовать в нестандартных ситуациях. Да и та легкость, с которой он бросил дротик в лицо учителя, вызывает некоторую опаску и нежелание спорить с его словами.
   Когда прозвенел звонок, знаменующий окончание занятия, тан Брадиссен замолчал и застыл неподвижно, полуприкрыв глаза. Через пару минут подошла тин Ми-ши и увела преподавателя из кабинета, без всяких комментариев выдернув дротики из тела эспера и забрав коробку с оставшимися боеприпасами. Это был весьма... занимательный урок.
   На перемене я вышел в коридор, дав Скви немного размяться. Вообще-то для высвобождения фамильяров были отведены специальные зоны, но не думаю, что на небольшого птера будет кто-то ругаться. После звонка я направился обратно в аудиторию.
   - А я тебе о чем говорил? Здесь учителя одни калеки, да безумцы. Школы ведь финансируются Аспектом Благости, - высказался басовитый голос одноклассника.
   - У-у, этим скрягам и лишнего часа жалко.
   - Вот и набирают всякий... неликвид.
   Серый дымчатый луч вылетел из коридора и вонзился прямо в говоривших. Парочку снесло с сидений и протащило немного по полу.
   - Что за...
   - Неликвид, господа. Всего лишь неликвид, - голос вошедшего в класс мужчины так и сочился желчью. Он был высок и ладно сложен, имел безукоризненный черный наряд с эмблемой рапторов, кобуру с вихрестрелом на боку и короткий кортик в ножнах, хищное скуластое лицо с носом с горбинкой и стоящие веером темные багровые волосы. Мне показалось, или в его ярких голубых глазах промелькнула искра? - Все по своим местам, включая вас двоих. Живее.
   Пострадавшие одноклассники не стали устраивать сцену и быстро вернулись за парту. Эспер действительно внушал уважение. Он выглядел уверенным в себе, непогрешимым и немного раздраженным.
   - Мое имя Шугго Брейсс, я преподаю теорию магии. Дабы пресечь возможные спекуляции, мой ранг мастер-чародей. Стихия молнии. В данный момент я прохожу курс реабилитации после серьезной боевой аурной травмы, и вынужден обучать всяких оболтусов и лентяев, вроде вас. Если вы не знаете на отлично теорию магии, вы не можете называть себя эсперами. Сейчас вы лишь немногим важнее лервов, то есть чуть выше самого дна. И только вам решать, намерены ли вы и дальше оставаться пушечным мясом или двигаться наверх.
   Голос "раптора" также звучал сильно и сурово.
   - Я не даю никаких поблажек, запомните это. В прошлом семестре двое учеников были исключены из-за несдачи моего предмета. Да-да, вы думали, что в академии важна лишь практика? Не расслабляйтесь зря, иначе вас переведут в Ост-академию эсперов, также известную как "отстойник".
   Тан Шугго обвел притихший класс суровый взором.
   - И еще кое-что. Сэн Сотвалле, я приложу все усилия, чтобы ты вылетел раньше семестровых экзаменов.
   Я раскрыл рот в удивлении, не ожидая, что обратятся ко мне напрямую.
   - Мне плевать на проводимую ректором политику. Я не потерплю слабаков в стенах моей академии! Ты можешь вызубрить всю теорию, Сотвалле, но я позабочусь о том, чтобы твои практические экзамены проходили по всей строгости.
   Металла в голосе учителя было достаточно, чтобы склепать из него полный латный доспех. Не знаю, чем я его так обидел, но ничего хорошего от Брейсса ждать явно не стоит.
   - Прежде чем перейти к теме занятия, немного вступительной информации. Вам, Сотвалле-сэн, судя по отсутствию аттестата о детском образовании, будет полезно послушать, - едко произнес учитель. - Наш мир делят на три начала, три составляющих. Их называют планами, измерениями или просто мирами. Материальный план, всем вам известный. То, что вы видите вокруг себя своими глазами, ощущаете другими органами чувств, за исключением Сэнса. После Катастрофы на Земле появился новый план, эфирный или энергетический, который наши недалекие предки сходу окрестили магией. Данный термин использовался и среди древних, однако носил скорее мифический и шутливый оттенок. У нас же магия - это точная наука, основанная на фактах, лучших мировых опытах и практиках. Конечно, существование эфирного плана можно объяснить с помощью современной физики и других разделов механики, посчитать его частью материального мира. Но для упрощения учебного процесса мы будем разделять два данных плана. Эфирное составляющее мира повинуется своим, немного отличным законам, или, если быть более точным, является частным случаем единого вселенского закона мироздания. Мы с вами будем изучать принципы, по которым оно работает, как влияет на обычный материальный мир и многое другое.
   - И наконец, третье составляющее, тан Сотвалле, не поведаете классу о нем?
   Я отрицательно помотал головой.
   - Так я и думал. Третье начало - это мир души.
   Я заметил, как пара учеников удивленно переглянулись, меж тем учитель продолжил:
   - О данном плане подозревали еще древние, но никаких подтвержденных сведений у них не было. Теперь же у нас есть точные доказательств существования данного явления, хотя, стоит сказать, что древние могли подразумевать под этим термином нечто иное. Также, как и с магией. Увидев явления, схожие с чем-то, упоминающимся в сказках, люди просто использовали привычные им слова и термины. Субатомное манипулирование энерго-материей звучит несколько громоздко по сравнению с простым "магия", да и придумывать новое слово особого смысла нет. Вы все знаете, что у каждого вида эсперов свой тип магии и используемого эфира. Если быть более точным, то состав эфира уникален для каждого человека, как аура или узор отпечатков пальцев у лервов, к примеру. Магия создается с помощью двух субстанций: физической основы, например, пре-духа, пре-маны и так далее; а также эфира души. Или ресурса души, как еще его называют. Ресурс души отвечает не только за наполнение эфиром, но и за ваше возвышение. Скорость восполнения ресурса очень велика. Вы не сможете набрать столько физической основы, чтобы вам не хватило ресурса души на совместное преобразование. Некоторые считают, что душа бесконечна, однако все мы умираем, рано или поздно. Главная проблема третьего составляющего - это невозможность его исследовать. У нас имеется преступно мало информации об этом плане. Хоть я не отношусь к религии и культу Гайи с большим трепетом, доказать отсутствие загробного мира не могу. Вполне допускаю, что после уничтожения тела и ауры наша душа попадает на Небеса или в Бездну, где ее судят и отправляют на перерождение. Однако отставим в сторону теологические диспуты.
   - Сам по себе эфир души нейтрален и не влияет на материальный мир, лишь частично задевает эфирный, вызывая кратковременный всплеск. Вы все слышали истории об эсперах-отступниках, которые проводят ритуалы по поглощению чужих оболочек.
   Ага, не только слышали, а чуть не поучаствовали, подумалось мне невольно.
   - Данное занятие не только является преступлением и карается от изгнания вплоть до смертной казни на Вайсе, но и... - учитель сделал короткую паузу. - бесполезно по сути. Как я уже сказал, поглощение души дает лишь кратковременный эффект, оно дарит некоторый прилив сил и стимулирует центр Сознания, отвечающий за удовольствие.
   Занятно. Правда ли это? Крот - эфирный наркоман? Или нам просто мозги пудрят, чтобы мы не пошли есть души направо и налево?
   - Это практически все, что нам известно о третьем начале, к сожалению. Многие эсперы пытались разгадать секрет, но не преуспели, либо... не желают делиться с миром. Знание о тайнах третьего начала, плана души, есть путь к бессмертию - одной из немногих вещей, которой эсперы так и не смогли добиться. Так что, если вы вдруг каким-то образом окажитесь в кругу посвященных, не забудьте послать весточку вашему скромному учителю по теории магии.
   Тан Шугго издал сухой смешок под собственную шутку, изобразив на лице улыбку, больше похожую на кривой оскал.
   В дальнейшем занятие плавно перешло на первую тему из нашего ост-пособия, вкратце описывающую историю развития и становление магической дисциплины. Один раз учитель повысил голос, когда до него донеслась болтовня двух учеников. Я заметил в тот момент, что по кончикам волос недовольного чародея прошли электрические разряды, что смотрелось довольно круто, надо признать. Кроме этого случая никто не рискнул подать голос, за исключением дачи ответов на прямые вопросы учителя. Тан Брейсс явно имел великолепный слух, и создавалось впечатление, что у него глаза на затылке. Меня он спрашивал пару раз, и на один вопрос я даже успешно ответил. Речь шла про аурный орган, который отвечает за производство эфира эспера. Я вспомнил, что оно называется Смешение. Как бы смешивает физическую основу и эфир души. У меня слабое Смешение есть, иначе я бы не смог магичить вовсе. Лекцию тана Шугго я конспектировал с удвоенным усердием.
   После обеденного перерыва настало время предмета профилактика возвышения, который проходил в той же аудитории с подушками, что и основы возвышения. Я отпустил Скви в парк, поскольку ему надоело сидеть в кармане. Незадолго до звонка в класс подошла наша учительница и по совместительству классный психолог тин Джина Ромили. Сегодня она также была настроена весьма благожелательно, улыбалась и нахваливала погоду на улице. Гнетущая жара и впрямь спала, оставив вместо себя мягкие солнечные деньки. Женщина посоветовала нам как следует накупаться, пока идет теплый южноширотный сезон. Между Блайншвиком и Двиэль на реке Келве находится городской пляж со специальными водными барьерами от хищников. Мда, может я и последовал бы ее совету, если бы оставались хоть какие-то силы после физ-подготовки.
   - Ну что же, ребята, давайте я расскажу вам, чем мы будем заниматься. Если вкратце, то профилактика возвышения нужна для психологической поддержки молодых эсперов. Мы будем изучать специальные медитативные техники и делать упражнения по сплочению коллектива или индивидуальной помощи в различных частных случаях. Для начала - немного теории. Вам, наверное, уже надоела теория, не так ли? - понимающе ухмыльнулась Ромили. - Не переживайте, я не займу у вас много времени, и записывать необязательно. Начнем с фактов. Психические расстройства у эсперов встречаются примерно в двадцать семь раз чаще, чем у лервов. Думаю, вы и сами давно подозревали о чем-то подобном. Психика лервов статична, она имеет множество врожденных защитных механизмов. Эсперы не сильно бы отличались от них, если бы не одно но. Возвышение. Оно может с легкостью отключить защитные механизмы и направить вас по желанному пути. С помощью возвышения можно добиться как больших высот, так и упасть на самое дно общества. Шизофрения, раздвоение личности, фобии, депрессия, неврозы и психозы. Таковы основные виды психических расстройств лервов. Им подвержены и эсперы, однако существует также особая классификация отклонений одаренных. Вы должны были слышать о них не раз. По степени распространенности среди эсперов выделяют пять основных типов:
   Безумие Силы
   Безумие Довольства
   Безумие Власти
   Безумие Одиночества
   Безумие Уныния
   - Некоторые источники выделяют шесть типов, разделяя безумие Довольства на две ветви: интраполярное и экстраполярное. Наша с вами задача не дать себе и друг другу идти по пути безумия. Каждый эспер имеет предрасположенность к тому или иному виду психического расстройства, и если он пожелает, сознательно или подсознательно, использовать возвышение для его эскалации, то это может закончиться очень плачевно. Учителя нашей академии также не исключение, к большому сожалению. Если вы пообещаете, что не проболтаетесь, то я даже могу привести примеры, - учительница подмигнула и приложила палец к губам.
   - Мы никому не расскажем, тин Джина.
   - Отлично! Симптомы подметить несложно и самому. Предыдущим предметом у вас была теория магии? Так вот, наш уважаемый тан Шугго Брейсс имеет предрасположенность к безумию Силы. Только предрасположенность, он успешно борется с данным расстройством. А вот тан Брадиссен, наш учитель этикета, уже давно перешагнул планку безумия Уныния. Это наиболее страшная болезнь, трудно поддающаяся лечению. Все остальные требуют какого-либо взаимодействия с окружающим миром, но не безумие Уныния. К счастью оно встречается относительно редко. Могу заверить, что по предварительным данным никто из вашего класса не имеет к нему предрасположенности. Итак, давайте проведем небольшую психологическую разминку. Прошу вас расставить ваши подушки по кругу и сесть как можно ближе друг к другу. Не медлите! - учительница хлопнула в ладоши, и ученики задвигались.
   Вскоре мы образовали большой круг, или скорее овал. Учительница также села рядом со всеми. Справа от меня оказалась Леока Брейсс, чем она по виду не была сильно довольна. Слева незнакомый мне парень - еще не успел запомнить имена всех одноклассников.
   - Прошу вас, по очереди представляемся, добавляя какой-либо эпитет на ваш выбор, и называем свое любимое блюдо. Я начну первой. Я Джина Ромили Бесстрашная, мне нравится запеченная рыба. Идем дальше, по часовой стрелке.
   Первоначально ученики были довольно зажаты, но постепенно развеселились, награждая себя титулами "Крышесносящий" или "Отпадный". Я назвался "Тихим" и упомянул про жареный кальмар. Толстяк, которого звали Динг, спросил, надо ли называть только одно любимое блюдо или можно больше, чем вызвал взрыв хохота среди учеников.
   В дальнейшем мы выполнили еще несколько странных упражнений. Перебрасывали мячик, потом тренировали доверие друг к другу - один человек сознательно падал на спину, второй его ловил. Леока поймала меня, хоть у нее и было потом лицо, будто она сделала мне огромное одолжение, попутно испачкавшись в чем-то грязном. Несмотря на то, что, как и я, она стала в классе изгоем по всей видимости. Совершенное ее отцом, действовал он по принуждению или нет, оставило свой отпечаток. Так что мы оба делали одолжение друг другу.
   Во второй половине занятия мы перешли к медитациям. Мантра психической устойчивости была длинной и состояла из семи частей: одна общая и шесть по каждому типу безумия, включая две для Довольства. Однако в отличие от основ возвышения тин Джина умудрялась обставить все достаточно интересно, так что медитации не надоедали и не раздражали. Со звонком психолог распрощалась с нами и покинула аудиторию. Улучив момент, когда большинство свалит на стадион, ко мне обратилась Леока. Красновласая представительница рапторов была раздражена и напряжена, словно готовая распрямиться пружина:
   - Слушай, Сотвалле. Не думай, что раз мы отрабатывали упражнение на доверие, то теперь стали друзьями. Или будто ты мне оказываешь великую услугу, - в порыве чувств девушка схватила меня за отворот формы. Ростом она была немного выше меня и явно сильнее, так что получилось достаточно угрожающе. - Мне не нужны жалкие подачки от слабака, вроде тебя. Я - Брейсс, мы всего добиваемся сами. Тебе ясно?
   - Более чем, - ответил я спокойно, аккуратно освобождаясь от захвата. - В мои планы также не входит заводить с тобой дружбу.
   - Прекрасно. Возможно, со временем я смогу набрать достаточно авторитета в классе, пока же, так уж и быть, помогу тебе на совместных уроках.
   - Да, я весьма признателен тебе за помощь, син Брейсс, - сказал я с заметным сарказмом, на который собеседница решила не обращать внимания.
   - Леока. В академии много Брейссов, поэтому называй меня по имени.
   - Ага.
   Девушка внимательно посмотрела на меня, словно увидев впервые:
   - А ты действительно странный. Одно из безумств, о которых трепалась психологичка?
   - Все возможно. Как и с тобой.
   - Да, я уважаю силу, и не скрываю этого. Но это не значит, что я безумна. Я знаю, где проходит граница нормальности.
   - Рад за тебя.
   Леока хмыкнула, забрала вещи и направилась на практические занятия. Я последовал за ней, повторяя про себя придуманную мной псевдо-мантру. Чтиво, кров, еда, знания, хабар. Ради этого стоит потерпеть несколько десятков минут изматывающей физической тренировки и последующие боли в ноющих членах.
  
  
   Глава 14
  
   Вуйла мне в жены! На третий день учебы я все также не свыкся с нагрузками и только милостью Гайи не подох на практике.
   На магической тренировке у тин Замали отрабатывали новые версии плетений, которые изучали на уроках вязания. У большинства получалось плохо. Либо слишком долго создавалось, либо только небольшой кусок собирался. Хотя были и такие, кто явно тренировался до поступления в академию. Учительница похвалила их, но заметила, что размер ячеек должен быть намного меньше, так чтобы заклинание выглядело, как сплошной покров, а не дырчатая сеть. Я же... старался, конечно, вот только моя волна была невидима обычным зрением. Поэтому сложно было оценить прогресс. Верно, мне еще надо и Сэнс восстанавливать. Тин Замали пару минут поглядела за моими попытками, но ничего не сказала.
   Сегодня у нас не было занятий в питомнике, поэтому я решил сходить по делам. Для начала - забрал Скви из парка и плотно поужинал. Очень хотелось завалиться в свой номер и растянуться в постели, но я пересилил себя и двинулся на выход из академии. За все время с поступления я ни разу не покидал Двиэль. Попросту не было необходимости. В это время через главные ворота проходили только редкие группы студентов, мой уход не вызвал никакого внимания. Хотя я все еще немного побаивался проходить через активный определитель.
   Не успел я сделать и сотни шагов за воротами, как на меня напала женщина средних лет с приличным слоем макияжа. Я уже и отвык от накрашенных женщин, оказывается. Тин-эсперы нечасто пользуются косметикой, что ученицы, что учительницы. Ха, у них имеется возвышение для этих целей.
   - Красавчик, не желаешь развлечься? - приблизилась ко мне дама, сильно фоня бьющими в нос духами. Однако их действие не шло ни в какое сравнение с запахом тин Лори, подумал я отстраненно.
   - Отвали.
   - К чему такая грубость? Уверяю, опытная женщина сможет доставить тебе удовольствие, - прилипала подцепила меня под локоть. - К тому же совершенно бесплатно. Ну же. Я знаю здесь одно укромное местечко.
   Какого хрена? Нечасто пересекался я в Тытлаге с этой братией, или "сестрией", если точнее, но никогда они не были настолько напористыми. Неужели форма ученика Академии так резко меняет отношение?
   - Отстань от меня, кому сказал!
   - Ну-ну, зачем же так сразу? - давление на мой локоть усилилось. - Ты ведь первокурсник?
   - Скви-и-и! - послышался недовольный писк из кармашка. Похоже, Скви почувствовал по нашим узам, что мне не нравится моя новая компания.
   - Это не займет много времени... Ай!
   Женщина резко отдернула руку, на которой образовалась маленькая кровоточащая ранка.
   - Скви-ии-ис-с! - грозно прошипел мой питомец, скаля маленькие острые зубки.
   - Что вы себе позво...
   - У НУ КАТИСЬ ОТСЮДА, ШВАЛЬ! - раздался громогласный голос подошедшего привратника.
   - Что...
   - ПОШЛА ПРОЧЬ!
   Стражник Аспекта Контроля резко развернул женщину и врезал ей под зад своей алебардой, не лезвием, а плашмя, разумеется. Дама коротко вскрикнула и поспешила прочь, недовольно зыркая в нашу сторону.
   - Совсем оборзели, потаскухи. Уже у самых ворот шастают, - скривился стражник, после чего неспешно двинулся обратно к своему посту на воротах.
   Я продолжил свой путь по направлению к городу, и к своему неудовольствию еще несколько раз повстречался с продажными женщинами, которые так и липли ко мне. Тут и дурак бы догадался, что дело в форме эспера. Немного странно, что они не требуют денег за свои услуги. Их и продажными не назовешь, получается. Приходилось действовать грубо, отталкивать или попросту сбегать. И ведь мне только двенадцать лет! С другой стороны, нормальные эсперы в моем возрасте настоящие бугаи. Вероятно, они не прочь развлечься, учитывая, что разные болезни к ним не пристают. Хотя бы радовало, что никакого желания уединиться с этими дамами у меня так и не возникло. Не хотелось бы попасть в неловкую ситуацию из-за этих репродуктивных медитаций у тин Лори.
   Блайншвицкий собор Гайи величественно выделялся на фоне других зданий под лучами закатного солнца. На душе стало спокойнее, как только я приблизился. То есть не на той душе, которая поставляет эфир души, а... Или той? Короче, мое настроение сразу улучшилось. Все-таки есть в храмовых местах своя, особая магия, которую не описать словами, не увидеть ни глазами, ни Сэнсом. Сила в вере! Налетевший порыв ветра принес с собой неприятный запах рыбы и протухших морепродуктов, чем несколько сбил мой высокодуховный настрой. Видимо, ветер дует как раз с левого берега Келве, где расположены мануфактуры.
   Внутри шла подготовка к вечерней службе, потихоньку начинали стекаться верующие. Я вознес Богине молитву, поблагодарил за помощь при поступлении и попросил хоть чуточку помочь с возвышением. Вскоре я заметил знакомое лицо в простой черной рясе и сразу подошел:
   - Отец Уло, здравствуйте!
   - Здравствуй, сын мо... Эван, это ты?
   - Да, отец!
   - Хм, если ты без спросу взял эту форму...
   - Нет, я теперь учусь в Двиэль! У меня мало сил, но как-то смог пройти отбор. Милостью Гайи.
   - Славно, - улыбнулся пастор. - Я рад за тебя. Ты хочешь поговорить?
   Проницательный человек, хотя ему по службе положено.
   - Да, отец Уло. Мне...
   - Постой, Эван. Пройдем в исповедальню.
   Мы зашли в специально поставленные уединенные двойные кабинки, в которых можно было покаяться в своих прегрешениях или попросить совета у служителей Гайи.
   - Прежде всего напомню. Все сказанное здесь останется в храме. Так, о чем ты хотел поговорить, сын мой?
   - Я... Недавно на уроке нам рассказывали про Катастрофу. Ни слова не сказали про Гайю или великий потоп. Просто из космоса на Землю прилетел астероид и...
   - Да, я знаю эту историю, - перебил меня отец Уло. - Церковь и наука во многом не согласны, это так. Скажи, Эван, почему ты переживаешь об этом?
   - Ну... у меня давно нет места, которое можно назвать домом. И в храме я всегда чувствовал себя... в безопасности, что ли. Простите, не знаю, как правильно выразиться.
   - Ничего. Говори, как умеешь.
   - Я верил проповедям о великом потопе, о гневе Гайи на древних. И когда мне рассказали про Катастрофу, я почувствовал себя преданным, понимаете? Будто мне все врали.
   - Понимаю, сын мой. Я тоже бываю не согласен с верховными иерархами. Ты же знаешь, что мы не владеем большой властью на Вайсе, нам не по карману проводить исследования и снаряжать экспедиции. Я допускаю, что наука права, но дело не в этом. Дело в вере, дело в уроке, который природа преподнесла древним. Гайя есть олицетворение природы, суть земная и суть вселенская. Не так важно, во что конкретно мы верим. Главное - творить благие дела, лелеять мир и двигаться к свету. Ты не согласен со мной?
   - Согласен, отец. Теперь я немного понимаю.
   - Я рад, что смог помочь тебе. Ты хочешь еще о чем-нибудь поговорить? Может быть, исповедаться?
   В голове на мгновения мелькнули мысли о моих планах и моей двуличности по отношению к святым заповедям, но я быстро отогнал их прочь.
   - М-м, благодарю. Я хотел хотя бы немного побыть на башне, если возможно.
   - Хорошо. Я провожу тебя, но скоро мне на службу.
   - Я буду сидеть смирно.
   - Я верю тебе, Эван. Идем.
   Мы поднялись на башню, и отец Уло оставил меня, не став запирать дверь. Красный шар на горизонте окрашивал Блайншвик в красивые оранжево-желтые тона, и я несколько минут потратил на любование окрестностями. После чего прилег на скамейку и занялся медитациями. Здесь, в верхней части храма Гайи, сосредоточиться было намного легче. Я прямо чувствовал, как энергия струится по венам, а мышцы наполняются силой. Сначала я прочитал про себя в несколько подходов мою мантру выносливости, а потом задумался. Что же выбрать в первую очередь?
   - Резонансная оболочка
   - Защитные оболочки
   - Сэнс
   - Средоточие
   - Развитие фамильяра
   - Базовые плетения
   Думал я долго. Все направления имели свою степень полезности, однако информации для полноты картины не хватало. В итоге я пришел к двум вариантам: Сэнсу и Средоточию. Некоторое время я колебался, будто находясь на чаше весов. То принимал решение заняться Сэнсом, то приводил самому себе доводы в пользу Средоточия. В конце концов мне это надоело, я достал монетку в один час из потайного кармашка и подбросил в воздух. Монетка упала символом Аспекта Благости кверху, что означало Сэнс. Сэнс, так Сэнс. Плохо, что я слабо представляю себе, как он выглядит и работает. Надо как следует проштудировать соответствующую тему по анатомии. Тем не менее медитации начинать все равно стоит. Возвышение будет работать, даже если ты не разбираешься в предмете.
   - Славься Гайя, Богиня Земли, и да осенит меня твое благословение! - проговорил я негромко, сложив ладони в молитвенном жесте. Лишняя поддержка богини никогда не помешает. - Хмм... Я хочу стать полноценным эспером. Я стану полноценным эспером. Я хочу видеть магию и эфир. Я хочу иметь рабочий Сэнс... Аурный орган Сэнс. Я хочу восстановить свой Сэнс. У меня будет рабочий Сэнс очень скоро. Да! - напоследок повысил я голос.
   - Скви-и-и! - поддакнул фамильяр.
   - Спасибо. А теперь надо повторить...
   Также я вспомнил наставления тана Стамофера и попытался представить, как внутренняя энергия направляется к поврежденному органу и восстанавливает его. В отличие от медитаций тин Лори эта мантра не вызвала никакого недовольства. Желания заполучить Сэнс, видеть магию, было хоть отбавляй. Периодически я чувствовал смутно знакомые по прошлым попыткам ощущения, которые было не описать словами. Словно некое чужеродное прикосновение. Думаю, Гайя мне действительно помогает, и я надеюсь, что медитации в храме ускорят мое возвышение и магическое восстановление.
   Не знаю, сколько я так просидел, но, когда уже полностью стемнело, ко мне поднялся тан Уло. Я горячо поблагодарил пастора, спустился с башни и быстрым шагом направился обратно в академию. Ночная жизнь, что в Тытлаге, что в Блайншвике, одинакова и не терпит зазевавшихся путников. Стайка женщин все также паслась неподалеку от академии, однако я умело обошел их, не попавшись на глаза.
   У ворот я заметил того самого стражника, что отогнал приставшую девицу.
   - Простите, тан. Можно вопрос?
   - Давай, отчего нет, - немного сфокусировался на мне стражник. - Хоть какое-то развлечение.
   - Помните, вы отогнали одну женщину несколько часов назад...
   - Шлюху, - поправил контрольщик.
   - Да, шлюху. Не знаете, почему они предлагают себя бесплатно?
   - Ради детей, вестимо, - знающе поведал мужчина. - От взрослого эспера лерв не понесет, но вот от молодежи вероятность есть, ага. Трутся тут, как пчелы возле нектара. Ребенок-эспер для многих путь в лучшую жизнь.
   - Но ведь я пока не полноценный эспер. Может уродиться и лерв.
   - Ага, есть такое. Вот поэтому я их и ненавижу всеми фибрами. Думаешь, куда деваются такие дети?
   - Куда?
   - В Яму бросают, куда ж еще? Или другим способом избавляются. Есть и подпольная торговля. В Гильдии, например. Наши с ними борются, но куда уж там. Одного купца прижмешь, на его место двое новых придут. Тьфу! - стражник в полосатой форме поморщился.
   - Понял. Благодарю за объяснения.
   - Ага, бывай. Не шатайся поздно по городу, форма не всегда спасет.
   Если меня и раньше не тянуло "стать взрослым", то теперь я даже за деньги не пойду с ними. Подумать только. Если бы мне не повезло с родительницей, я бы мог и не увидеть жизни и окончить свой путь в Яме, где-то на дне океана, и пойти на корм рыбам. Подобные думы, как ни странно, немного улучшили мое настроение. Пускай в моей жизни было много черных полос, я все еще жив, по лервским меркам здоров, молод, и у меня еще все впереди.
   Сил на иную деятельность не осталось. Насыпав Скви корма в миску, я завалился спать.
   Следует поблагодарить свою многолетнюю лервскую привычку вставать с восходом солнца, которой большинство эсперов не следовали. Я совершенно забыл, что в расписании в четверг первыми двумя уроками стоит теория магии. Тан Шугго наверняка очень обрадуется, если я приду неподготовленным и без домашнего задания. Поэтому все утро, включая быстрый завтрак в столовой, я потратил на изучение "теормага" в пособии. Так ученики сокращенно называли данный предмет.
   Шугго Брейсс ни на минуту не ставил мою утреннюю подготовку, хотя я действительно старался. И, как мне кажется, перевыполнил программу. Сложно сравнивать, поскольку он спрашивал практически одного меня. Проклятый раптор, искал бы ты себе другую мишень для издевательств. Этот паз заявил, что если к следующему уроку я не подтяну знания, то меня отправят на дополнительные воскресные занятия для отстающих. Отчасти, конечно, я понимал, что мне не хватает информации и обычного детского образования, вот только в данном случае он был не прав. К уроку я хорошо подготовился. Из-за урода Шугго теперь каждое занятие у него будет так выглядеть?
   - Что ж, полагаю, всем нам надоело выслушивать этот лепет. Перейдем к следующей теме. Кто-нибудь скажет мне, что такое Сродство? Да, ты?
   - Сродство - это предрасположенность эспера к какой-либо стихии, - выдала Леока без запинки.
   - Если упростить, то это верное определение, - кивнул учитель. - Под стихией можно понимать многое. Другими словами, стихия - это определенный раздел магии, хотя чаще под стихией имеют в виду отдельный пласт материального мира. Все эсперы имеют Сродство, оно формируется в вас с рождения. Наиболее распространенные виды, это: шаманизм, чародейство, волшебство, колдовство и псионика. Все вы имеете Сродство к той или иной стихии. Это не какой-то определенный аурный орган, а скорее особенность вашей аурной и душевной организации. Уникальный спектр вашего эфира, который влияет на конкретный пласт бытия. В большинстве случаев, говоря о Сродстве, имеют в виду его редкие виды...
   - Чародеи могут иметь определенные стихии, которые выходят у них легче всего, но это не означает Сродство. Чародейское Сродство позволяет контролировать, управлять материальной стихией, а не только формировать ее из своего эфира. Вода, воздух, огонь, земля - встречаются чаще всего. Но также это может быть к примеру металл, дерево, кость или их отдельные ограниченные версии: стихия железа, пихтовой древесины, костей ящеров. Знавал я одного чародея, который имел Сродство с рыбьими плавниками: мог придавать им особые свойства, изменять в размерах. Не слишком полезная способность, но Сродство и не означает обязательную крутость. Вам может повезти, и вы обнаружите в себе уникальное сильное Сродство, может попасться нечто странное или никому ненужное, но также за свою жизнь вы можете так и остаться обычными эсперами....
   - Поговорим о иных видах эсперов. Сродство шаманов обычно означает конкретную породу животных, которыми они могут с некоторой свободой манипулировать. Их даже не обязательно делать своими фамильярами. Кому-то повезло стать мастером по управлению птерами, кому-то ящерами, некоторые могут влиять только на конкретные виды...
   - Ци волшебников влияет по-разному на разные типы людей. Половые различия, расовые, эсперские. Сродство позволяет ему более быстро и с меньшими затратами лечить и снимать усталость у определенных людей. Также изредка даруется Сродство к определенной способности или усилению. Массовое лечение и массовое усиление также причисляют к Сродству.
   - Колдуны могут иметь предрасположенность к борьбе с различными астральными тварями, уметь воздействовать на астрал, эфирный план, легко взламывать некоторые типы защит...
   - У псионов это могут быть особенные иллюзии, улучшенное чтение определенных типов людей или внедрение конкретных эмоций...
   - Сродство может быть и чем-то уникальным, сочетать в себе умения разных типов эсперов. Не забывайте об этом, старайтесь смотреть на мир шире. Сродство можно развить с помощью возвышения, однако статистика говорит, что получается это у немногих. Нужно заиметь желание изменить себя целиком, подобное встречается редко. В заключение по данной теме могу добавить: двое из трех примарх-эсперов Вайса имеют уникальное Сродство, поэтому не забывайте тренировать его. На этом первый урок закончен.
   Ого, крутая штука! Мне бы тоже хотелось иметь какое-нибудь зачетное Сродство. Жаль, что в питомнике я ничего особенного не заметил. Хотя у меня может быть Сродство к какому-то редкому типу животных, которых в академии или вообще на острове нет. Я обдумал последние слова тана Шугго. Конечно, троица примархов Вайса была всем известна, как и большинство архи-эсперов. Тан-чародей по прозвищу Герцог, чье имя не упоминали в газетах по неизвестным причинам, тан-волшебник Госсен Брейсс по прозвищу Разящий и тан-чародей Олли Бартензи. Герцога называли еще "солнечным" и вроде бы он контролировал стихию света. Бартензи по слухам мог управлять притяжением. Скорее всего, именно эти двое примархов имели редкое Сродство.
   Второе занятие по теормагу прошло довольно скучно. Мы изучали, что такое Сродство, откуда оно берется и так далее. Я старательно конспектировал. Главное, что отложилось в моей памяти - это связь Сродства с эфиром души.
  
   Прошлый урок по анатомии нашего учителя замещал тан Жавьен, эспер из медчасти академии. Сегодня класс тоже с интересом ждал, явится преподаватель в этот раз или нет. Минут через пять после звонка в аудиторию анатомии быстро прошла высокая красивая молодая женщина с ярко-оранжевыми волосами. Вероятно, ни к "красным" Брейссам, ни к "желтым" Анк-бе-сони она не относится. Она немного хмурилась и... будто чувствовала себя не в своей тарелке, хотя я могу и ошибаться.
   - Прежде чем мы начнем, необходимо кое-что прояснить, - звонкий голос учительницы разнесся по классу. - На своих занятиях я требую безоговорочного выполнения ряда определенных правил. Во-первых, не подходить ко мне ближе трех ярдов. Во-вторых, никаких личных вопросов и фамильярностей. Обращайтесь ко мне тин Бриджетт или тин учительница. В-третьих, домашние работы вы сдаете на стол возле входа, а не учительский. Всем ясно? - женщина испытующе обозрела молчащих новус-эсперов.
   - Хорошо. Тан Жавьен уведомил, что в мое отсутствие вы ознакомились с обязательной темой о репродуктивных функциях человека. Более подробно вы будете изучать данный раздел на старших курсах. Сейчас мы будем разбирать эфирную оболочку человека, также известную как аура, узор или ядро. Для начала немного истории. Точных доказательств нет, но мировое научное сообщество придерживается версии, что древние не имели эфирной составляющей. Существуют мнения, что древние имели очень слаборазвитую ауру, однако оставим данные измышления историкам и теоретикам. После распространения гравитового поля, человеческий организм стал испытывать значительные нагрузки, что приводило к болезням, смерти и частым расстройствам разума. Однако также магическое поле приводило к многочисленным мутациям. И уже на третье-четвертое поколение после Катастрофы у людей стала появляться эфирная оболочка. Первоначальное предназначение которой - защита от вредного гравитового излучения планеты. Все-таки полностью аура не блокировала мутации, да еще и зачатки возвышения поспособствовали быстрой эволюции эфирной оболочки в типичный современный узор эспера. О том, что одаренные рождаются нечасто вы и сами в курсе. Однако вам может быть неизвестна информация, что лервы также имеют свой узор. Большинство обычных органов в нем отсутствуют. Главное его предназначение - защита от излучения, а также иногда формирование Сознания. Бывает так, что лервы при длительных медитациях способны за долгие годы развить у себя Сплетение или Сэнс, но это происходит редко. Известно, что аура начинает формироваться в материнской утробе, и уже тогда можно определить с некоторой погрешностью, станет ребенок эспером или нет. Оболочка лервов развивается однобоко, тратя все доступные ресурсы на защитные функции, иногда оставляя зачатки органов. Иными словами, лервам не хватает ресурсов возвышения, чтобы стать эсперами.
   - Итак, с вводной закончили. Переходим ко второй теме вашего юниор-пособия. Откройте учебник. Базовая схема организма эспера. Мы с вами состоим из физического тела, аурной цепи и ауры. Которая разделяется на две части: аурные оболочки и аурные органы. Вы также должны понимать, что все данные взяты со среднестатистического эспера. Возвышение не ограничивает вас стандартным набором. Сегодня мы разберем базовые аурные органы и их назначение.
   - Основой всего является Сплетение. Отчасти оно похоже на вашу нервную или кровеносную систему. Сплетение может служить каналом передачи эфира в отдельные части вашего организма, как материального, так и эфирного, поддержкой или даже улучшенной заменой вашей нервной системы, а также инструментом для создания внешних заклинаний в кооперации с Сознанием. В обычном состоянии выглядит как разветвленная сеть с утолщениями в районе грудной клетки...
   - Орган Сознание определяет мышление эспера. Некоторые лервы также имеют Сознание, но скорее как вспомогательный орган. Если же вы лишитесь Сознания, то перестанете существовать как личность. Ваш разум, то есть физический мозг, используется сравнительно нечасто. В основном в качестве хранилища долговременной памяти, различных воспоминаний. Сознание содержит ваше подсознание, кратковременную и основополагающую память, инстинкты и базовые рефлексы, ваше мироощущение и принципы, формирует эмоции и привязанности. Разум и Сознание всегда работают в кооперации. Только от вас и вашего возвышения зависит, каким образом вы будете их использовать, каким будет соотношение. Почему эсперы стали полагаться больше на Сознание, нежели разум? Ответ банален. Сознание проще настраивать и защитить от вредного излучения. Изучение сложносоставных плетений - один из таких примеров. Использование возвышения для умственного развития гораздо легче проходит для Сознания. В обычном состоянии располагается в головной области, выглядит как шар с отростками, связанный со Сплетением и другими органами...
   - Смешение. Как можно понять исходя из названия органа, Смешение смешивает пре-эфир и эфир души, получая на выходе то, что вы используете в своих заклинаниях. Небольшое утолщение, в обычном состоянии расположено в районе шеи, чуть выше позвонка аксис, места крепления аурной цепи...
   - Средоточие. Данный орган состоит из множества однотипных резервуаров, где хранится готовый к использованию эфир. В обычном состоянии расположено в районе живота. Достаточно важный орган для боевых эсперов, однако не стоит слепо тратить на него свое возвышение. Сплетение также должно соответствовать, чтобы выдерживать нагрузку. Ваша аура должна развиваться гармонично. Так вам диктует школьная программа, однако исходя из своего опыта могу сказать, что эсперы предпочитают выбирать определенное направление. И именно его усиливают с помощью возвышения. Средоточие может хранить разные типы эфира, но для их грамотного использования вам необходимо как следует поработать с Сознанием...
   - Сэнс. Орган, отвечающий за восприятие магических потоков.
   О! Надо все тщательно записать. Очень полезная лекция для моего возвышения.
   - В обычном состоянии расположен в лицевой области, что связано с глазной фокусировкой внимания, но также может иметь узловые точки-датчики по всему телу и даже выступающие за тело. Пассивный Сэнс фиксирует поступающий в него эфир и рисует в вашем Сознании картину происходящего. Существуют техники, позволяющие скрыть магическое излучение эспера и пропускать через себя все естественные флуктуации. Для пассивного Сэнса такой эспер становится невидимым в эфирном спектре. Здесь вступает в дело активный Сэнс. Он посылает особенную волну эфира, после чего получает данные по магическому эху. Некоторые системы маскировки способны скрыться и от простого активного Сэнса. Здесь существует много хитростей и тонкостей, и вам надо будет их знать, если вы собираетесь развиваться по данному пути. Также стоит упомянуть авто-защиту. Особый навык, использующий Сознание, Сэнс, Сплетение, и Средоточие, однако вам пока рано о нем думать...
   - Смещение. В обычном состоянии расположено в грудной области рядом со Средоточием. С помощью дополнительного ресурса души производит смену эфирного спектра с некоторой долей потерь. Например, может сменить ману на прану, ци на пси и так далее. Лучше всего подходит дух шаманов - самый универсальный эфир в данном плане. Существует два пути развития - моментное и стандартное. Первое использует Смещение непосредственно перед заклинанием, что сильно удлиняет процесс. Стандартное Смещение по вашему выбору постепенно заменяет эфир в части резервуара Средоточия на необходимую вам. Многие эсперы предпочитают иметь некоторый запас ци в Средоточии для своевременного самолечения или лечения напарников. Но для этого также требуется филигранный контроль над вашим Средоточием...
   Тин Бриджетт подробно расписывала каждый орган, как и на что он влияет, как взаимодействует с остальными, показывала схемы на плакатах в кабинете. Все органы на них были выкрашены в разные цвета, но учительница сообщила, что аура сама по себе не имеет цвета, поскольку пропускает весь солнечный свет. Сэнс же передает голые данные, и уже Сознание достраивает общий образ, понятный нам. Оранжевоволосая женщина посоветовала нам настроить свое Сознание на отображение разных эфирных потоков в цветах, рекомендованных Ост-стандартами. Поскольку это упростит в дальнейшем взаимодействие между эсперами. Данное заявление вызвало во мне некоторый ступор. Я ведь до конца еще не осознал, что такое возвышение, на что оно способно, но теперь начал понимать. И у меня даже мурашки поползли по телу. Я могу, например, сделать так, чтобы обычными глазами вместо зеленого виделся синий цвет. Хотя, зачем? Для этого мне надо действительно захотеть поменять зеленый цвет в своем Сознании, а ведь это не сулит никакой выгоды. Короче, урок анатомии оказался весьма познавательным, и я стал немного лучше понимать эсперов и их тела, пусть и некоторые детали были неясны.
  
   На обед я приходил одним из первых, поскольку иначе свободный столик было не застать. И в этот раз мне сопутствовала удача - я занял хорошее место возле стены, что позволяло контролировать подходы. Пускай я старался принимать пищу культурно, беря пример с соседей, старые привычки так просто не уходили. Это помогло мне, когда к моему столику приблизилась компания одноклассников в поисках свободных мест. Я узнал "волчонка" Франа Гу, псиона Калема Астонис, шамана Сурри, который с раптором, а также Номака - колдуна, если не ошибаюсь.
   - Да это же наш дружище Немощь! - воскликнул Сурри, завидев меня. - Не возражаешь, если мы присядем?
   - Садитесь, я закончил, - соврал я. Свою порцию доесть не успел, но я и так утром плотно позавтракал, поэтому не критично.
   - Да ладно, оставайся, поболтаем. Хах, о своем, шаманском. Да, парни?
   - Конечно. Не у всех есть фамильяры, - кивнул Фран.
   Мое место возле стены сослужило мне дурную службу. Парни быстро заняли места по бокам, заблокировав мне выход. Единственные варианты - это пробежаться по столу или под ним, или же расталкивать учеников. Просто так выпускать меня они явно не собираются.
   - Ну что, как поживает твой фамильяр? Не сдох еще?
   - Нет, вполне здравствует.
   - Ха, это правда, что все птерщики начинают вонять, как и их питомцы?
   - Не знаю.
   Член клана Гу приблизился ко мне и принюхался:
   - От него и впрямь несет птером!
   - Ха, ты хотя бы моешься?
   - Знаешь, что такое мыло? Ванная?
   - Сомневаюсь.
   Я угрюмо переводил взгляд с одного говорившего на другого. Им похоже и не требовалось, чтобы я что-то отвечал. Сами себя развлекают за мой счет. Хорошо хоть Скви помалкивал.
   - Похоже, ты из весьма бедной семьи, не так ли? - спросил Калем участливо.
   - Ага, видел я его нижнюю одежду. Такой даже лерв побрезгует.
   - И что с того? - спросил я.
   - Ну, мы можем подкинуть тебе деньжат за небольшую услугу, - продолжил псион.
   Я было хотел ответить что-нибудь резкое, но от Калема прилетела еле заметная волна магии и я поменял решение. Довольно неприятное чувство. Я знаю, что он использовал на мне свои способности псиона, но все равно иду на поводу. Вроде как, это же такая мелочь, всего лишь безобидный вопрос, что я теряю?
   - Какую услугу?
   - О, все очень просто. Ты станешь нашим фамильяром, - улыбнулся эспер.
   - Что?
   - Фамильяром.
   - Я расслышал и в первый раз. Человек не может стать фамильяром.
   - На самом деле может, хотя такое встречается крайне редко, - уведомил Фран. - Но Калем не это имеет в виду.
   - Что тогда?
   - О, ты будешь выполнять мелкие поручения, помогать нам с учебой. Взамен мы также будем заботиться о тебе, как о нашем дорогом фамильяре, - заявил Калем. Сурри зашелся в приступе плохо сдерживаемого хохота.
   Вроде как быть порученцем - не такой уж плохой выбор в моем безденежном случае. Однако мне не нравилось, как они это преподносят. Будто я буду неразумным животным у них на побегушках. Во мне начал разгораться гнев, который быстро потух после еще одной псионской волны. Отчего я должен по идее был разозлиться, но не выходило. Несмотря на воздействие эспера, желания участвовать в их затее во мне нисколько не прибавилось.
   - Я отказываюсь.
   - Очень жаль. Ты всегда можешь передумать. Мы бы правда присматривали за тобой, не давали в обиду, - увещевательным тоном произнес Калем. Сурри с Новаком заржали, совсем не по этикету давясь и плюясь пищей.
   Я отрицательно помотал головой, хмуро взирая, как эсперы запихивают в себя обед. Теперь я знаю, что означает выражение "жрать в три горла". Только Калем еще более-менее культурно принимал пищу. Волчонок Фран ел рукой, облизывая ее периодически. Сурри с Новаком набивали полные щеки и проглатывали, почти не жуя. Несмотря на то, что с едой эсперы покончили быстро, в столовой они сидели еще долго. Обсуждали занятия, донимали меня идиотскими вопросами, подшучивали, снова предлагали стать их фамильяром. Меня было сложно вывести из себя, и это похоже раздувало в парнях некий азарт. Особенно меня напрягала настойчивость Калема. Он из тех людей, от которых лучше держаться подальше. Придется в обеденный перерыв брать еду с собой на вынос, подумалось мне уныло. Или запасы за завтраком делать.
  
   На основы возвышения после звонка в аудиторию вошла незнакомая молодая девушка, и только после окрика одноклассника с передней парты, я пригляделся повнимательней и распознал в ней нашу учительницу.
   - Тин Лори, это вы?!
   - Хо-о. Что, не узнали меня?
   Ослепительная немного хитрая улыбка скользнула по лицу женщины, одетой в достаточно закрытую блузку и юбку, в отличие от прошлого развязного наряда. Волосы вдруг стали прямыми и немного длиннее, цвет изменился на светло-голубой, кожа наоборот потемнела до кофейного цвета, а губы отдавали молочной белизной. Только глаза остались прежними, если не ошибаюсь.
   - Тин Лори, но вы же сами говорили...
   - Говорила, - перебила учительнице. - и повторю еще раз. Использовать возвышение для изменения внешности вам не рекомендуется. У вас и без того слишком высокая нагрузка. Вы можете даже заработать себе истощение возвышения, хотя обычно подобное случается только при угрозе жизни и ненормальной выработке ресурса души. Мое роскошное тело, - женщина плавно провела по изгибам оного, вызвав странный звук со стороны впередисидящих. - давно изменено особым образом, поэтому подобные косметические поправки практически не тратят возвышение. К тому же я в отличие от вас являюсь совершеннолетней и имею право использовать возвышение по своему разумению. Предвосхищая ваш вопрос. Школа может применить к вам особые меры, если вы будете злоупотреблять возвышением вплоть до исключения, но в целом общество относится лояльно. Конечно, если вы будете слишком отличаться от общепринятых стандартов, вас могу направить на принудительное лечение. Или, если от вас будет идти опасность окружающим, то изгнать или вынести смертный приговор.
   Тоже складно лопочет, как и наша психологичка. Но сдается мне, фуфло она нам втирает. Думаю, что тин Шеншесс сама уже в нашем возрасте тратила возвышение не на магическое развитие, а на свою внешность.
   - Тин Лори, а сколько вам лет? - спросила одноклассница Олона, неклановая.
   Учительница повернулась к ней с удивленным выражением лица. Я заметил, что и некоторые одноклассники недоуменно взглянули на девушку.
   - Я-я что-то не то спросила? Простите, тин.
   - Даже среди лервов считается дурным тоном спрашивать даму о возрасте. Что уж говорить про эсперов, - тин Лори добродушно улыбнулась. - Скажем так, пусть это останется моим маленьким секретом. Хо-хо-хо-о-о!
   - А теперь занимаем свои места в позе лотоса и начнем медитации. Вторая репродуктивная мантра. Вы уже наверняка выучили ее, хотели того или нет, хо-о... Итак, представьте еще раз своего маленького карапуза...
   В целом занятие повторяло предыдущие медитации, так что рассказывать нечего. Тин Лори промыла мозги своим особым запахом еще двум отлынивающим. Оказывается, ее влияние действует и на девушек, хотя и слабее.
   - Переходим ко второй части, - заявила учительница после перерыва. - Сегодня у нас с вами славный навар прямиком с Лемгена. Нет, это не травяной чай, как некоторые могли подумать. Лемгенские арахниды и джузеннийские слизни вырабатывают пятьдесят два из шестидесяти пяти основных видов ядовитых веществ, поэтому с ними мы будем заниматься долго. В нашем сегодняшем меню достаточно простой нервнопаралитический яд. Основная противоядная мантра будет немного изменена под текущий случай. На укрепление клеток нервной системы, выработку антидота и блокирование рецепторов...
   Мы выпили из стаканчиков бурду мутного серого цвета. На этот раз вещества было намного меньше - видимо такой концентрации достаточно для нас. Далее приступили к чтению мантры. Через некоторое время у части учеников появилось слезотечение и одышка, у меня в том числе, однако тин Лори заявила, что это нормально.
  
  
   Глава 15
  
   На практике во время пробежки по стадиону я представлял себе, что сделаю, если повстречаю составителя школьного расписания, который поставил нам основы возвышения прямо перед практикой. Это придавало мне сил наматывать очередной круг. Тан Дшен гонял нас, невзирая ни на какой яд. Одной девочке, Хите, стало плохо и учитель разрешил ей отдохнуть. Когда же я обратился к тану Дшену с той же просьбой, он посоветовал мне не лодырничать, не то удвоит нагрузку.
   Настоящий воин будет преодолевать тяготы и лишения, словно они являются самыми важными и дорогими подарками в жизни. Повторял я про себя, стараясь беречь дыхание.
   Воодушевленные лекцией тана Шугго одноклассники принялись исступленно тренировать свое Сродство на магической практике. Преподавательница нам очень просто объяснила, как его определить. Что тебе больше всего нравится - то и есть твое Сродство с высокой долей вероятности. Чародеям и Шаманам было проще остальных. Это либо определенные стихии вроде воды или воздуха, либо какой-то вид животных, птеры или ящеры. Разве что тренировать Сродство шаманам необходимо в питомнике, поскольку на полигоне кроме фамильяров зверей не было. Когда большая часть учеников опустошила свой резерв, тин Замали обрадовала нас новыми тренировками:
   - Внимание, ученики! Закончили свои упражнения и послушали меня. Сегодня мы начинаем еще один вид занятий, обязательный для каждого эспера. Тренировка гибкости ауры и аурной цепи. Эфирная оболочка может сжиматься и растягиваться до очень высоких пределов, если вдруг кому-то было неизвестно. Для посещения верхних слоев астрала необходимо иметь достаточно раскаченную ауру...
   Учительница задумалась о чем-то своем на несколько секунд. Мы уже привыкли к ее данной странности, поэтому просто терпеливо ожидали продолжения. В чем-то это напоминало тана Брадиссена, в которого приходилось бросать дротики, но все-таки до безумия Уныния нашей учительнице было очень далеко
   - ...Поначалу процесс будет несколько болезненный. Используйте возвышение, чтобы повысить гибкость вашей ауры и сгладить болевые ощущения. Медитации на самостоятельное развитие. Это в ваших же интересах, как и все, чему вас учат в академии. Поднимите руки те, кто уже участвовал в подобных тренировках.
   Все восемь клановых одноклассников отметились, плюс еще двое.
   - Имел кто-то обратный опыт? То есть, помогал другим в развитие гибкости?
   - Да, тин, - поднял руку эспер-колдун из клана Бе-ко-фе.
   - Зигнур. Хорошо, будешь моим помощником. Вдвоем мы быстрее справимся с разминкой. Остальным колдунам внимательно наблюдать и запоминать. В дальнейшем вы также будете помогать в тренировке. Итак, все, что от вас требуется - это не сопротивляться и сдерживать свою магическую активность. Инстинкты могут сработать и против вашей воли. Базовое упражнение называется "вынос души", и проводить его следует на пустое Средоточие. Именно поэтому мы проводим занятие в самом конце. Кто желает первым?
   - Я, тин! - вызвалась Леока, быстро пробираясь через ряд одноклассников.
   - Ложись сюда, - учительница указала на один из длинных столов. Я думал, что они предназначены для работы с защитной экипировкой. - Зигнур, напоминаю, что при "выносе души" следует соблюдать осторожность. Если аура не разработана, то она будет максимально стремиться вернуться в свой якорь, материальное тело. Если же аура достаточно гибкая, и ученик плохо умеет ее контролировать, то его может сразу выбросить в верхние слои. Поэтому лучше всего совмещать подход и удерживать ауры комплексным плетением. На каждого ученика по тридцать секунд для начала. Син Леока расслабьтесь, сосредоточьтесь на уменьшении противодействия ваших защитных оболочек, постарайтесь не мешать.
   - Да, тин.
   Сероватая полупрозрачная дымчатая сеть с очень мелкими ячейками вылетела от учительницы и влетела в наследницу рапторов. Леока выгнулась и коротко застонала.
   - Син Брейсс, вижу ваша подготовка далека от идеала.
   - Простите, тин.
   - Отключите защитные оболочки, ослабьте опорные точки, иначе мне придется бить до полного истощения.
   Со второй попытки заклинание пролетело Леоку насквозь и зависло в ярде от стола. Контуры туманной колдовской сети трепетали, она будто бы оплела некий объект, который также постоянно менял форму. По всей видимости, внутри находилась аура девушки, вот только без Сэнса я видел лишь смутные колебания воздуха. Тело же Леоки расслабилось, лицо приобрело безмятежное выражение, дыхание выровнялось.
   - Как вы видите, син Леока пока неспособна управлять своим телом через аурную цепь. Это умение обычно приобретается с годами и возвышением, и его имеет смысл развивать в первую очередь колдунам. Полминуты прошли, теперь достаточно просто убрать сеть.
   Серый дым рассеялся, а Леока зашевелилась. Села, помотала немного головой, после чего резко соскочила со стола и отошла в сторону.
   - В следующий раз расстояние будет увеличено. Зигнур, готов попробовать?
   - Если только вы подстрахуете, тин Замали, - улыбнулся эспер с фиолетовыми волосами.
   - Разумеется. Следующий!
   После некоторой заминки к столу подошел толстяк Динг.
   - Народ, давайте определим очередь, чтобы учительнице не пришлось тратить лишнее время. Да и мы быстрее освободимся, - внес предложение Калем.
   Псиона сразу поддержали, образовав две длинные шеренги. Все же на практические занятия мы ходили с четвертой группой, так что народу достаточно. Зигнуру пришлось попотеть, выбивая ауру Динга, но в итоге он справился. Вот только колдун не смог долго помогать учительнице - его резерв показал дно после нескольких подопытных.
   Я шел самым последним. Было немного боязно ложиться на твердую поверхность стола под взглядами одноклассников, насмешливыми, презрительными, равнодушными, но я постарался отстраниться.
   - Хм... заодно и паразитов снимем. И где только подхватить умудрился? На башню лазил? - поинтересовалась тин Замали.
   - Что-то вроде того, - не стал я грузить эспера информацией про собор Гайи.
   Мою "душу вынесли" с первого раза, что и не мудрено, учитывая мои слабые защитные оболочки. Чувство было немного мне знакомо - нечто подобное ощущалось при Выбросе или в тот злополучный день, когда колдун саданул по мне заклинанием. Только в тот раз мое сознание погасло, сейчас же я остался в норме. Ну как норме. Все обычные способы получения информации об окружающем пропали: зрение, осязание, слух, обоняние. Однако я не был полностью слеп. Я будто чувствовал, как меня окружает нечто немного колючее и одновременно щекотливое, ограничивает меня и сдавливает. Плюс ощущалась некая растянутость части моего естества. Словно меня тянули за волосы. Не сильно, но чувствительно. Скорее всего, это аурная цепь.
   Через какое-то время давление пропало, и я вернулся в свое тело. Было несколько непривычно, словно я "отлежал" все свои чувства, но довольно быстро знакомые ощущения вернулись.
   - На этом мы закончим. Всем до завтра!
   Тин Замали махнула рукой и направилась на выход из полигона. Ее серые волосы оставляли после себя небольшой быстро истаивающий серебристый шлейф. В общем-то, вполне разумно, что именно колдун у нас ведет магическую практику. Хотя опытный эспер должен быть подкован в разных направлениях. Тин Замали дает советы и шаманам по поводу работы с фамильярами, и волшебникам с чародеями.
   Некоторые одноклассники нашли общий язык с другим классом первокурсников. Поэтому мне практика нравилась меньше всего. Ну и из-за бездской физической подготовки, само собой. Обе группы словно соревновались между собой, кичились своими достижениями, показывали друг другу свои наработки и заклинания. Элита класса, которая постепенно формировалась (в основном из клановых), общалась с элитой, середнячок с им подобными. Изгои вроде меня или Леоки ни с кем не общались. Нас нередко упоминали в разговорах, подшучивали или ругали. Я надеялся доползти до своего номера, чтобы как следует отдохнуть, однако на выходе меня окликнули:
   - Эй, смотрите, это наша Немощь! - услышал я голос Сурри. С ним была давешняя компания, плюс Айна - ярко-желтая блондинка из Анк-бе-сони и Олона, а также несколько малознакомых эсперов из четвертой группы.
   - Немощь? Что-то я слышала про него, - произнесла девушка с волосами цвета речной воды.
   - Ходят слухи, что к вам лерва зачислили? - спросил другой парень.
   - Пфх! Да некоторые лервы воспитаннее будут, - фыркнула Айна, горделиво задрав подбородок.
   - Да ладно, оставьте его, - негромко произнесла Олона, но ее проигнорировали.
   - Скви-и-и! - возмущенно пискнул Скви на моем плече.
   Поскольку на практике тренировали и фамильяров, мне приходилось иногда демонстрировать своего питомца публике. Хотя в чем его можно натренировать в боевом плане даже тин Замали не могла придумать. Поэтому, я просто повторял тренировки обладателя арахнида и куницы. Принести палку, найти укрытие, распознать предметы и лица. В общем, наладка взаимопонимания с фамильяром и тренировка исполнения команд.
   - Какая прелесть! - умилилась зеленовласая девушка.
   - Фхм, что тут прелестного? Да его даже декоративный фамильяр сожрет и не подавится, - произнесла эспер клана Анк-бе-сони брезгливым тоном.
   - Эй, мы не дадим в обиду фамильяра нашего фамильяра! - заявил Номак.
   - Это Немощь что ли ваш фамильяр?
   - Да, пока он не согласился, но это дело времени. Этап приручения может растянуться, вы же знаете, - с улыбкой поведал Калем.
   - Можно мне его погладить? - продолжила девушка с зелеными волосами.
   - Кого? Немощь или рега?
   Я свернул с парковой дорожки на первом перекрестке и ускорился, не став вступать в разговор. Бессмысленное занятие. Кто-то из эсперов издал удивленный возглас, но преследовать меня никто не стал. Скви требовательно заверещал, когда мы проходили мимо зеленых насаждений. Да, сегодня он весь день вытерпел рядом со мной, поэтому заслужил награду.
   - Иди, развлекайся, я приоткрою окно в комнату. Найдешь дорогу?
   - Скви-и-и!
   - Поверю тебе на писк.
   Я подкинул фамильяра высоко в воздух и чуть вперед. В верхней точке летяга расправил свои перепончатые крылья и целенаправленно начал планировать в сторону деревьев, умело подправляя полет.
   Вечер я провел в номере, отдыхая и почитывая взятую литературу. "Похождения бравого пирата Снейка" оставили неоднозначные впечатления. С одной стороны - он занимался грабежами и не брезговал убийствами, постоянно нарушал заветы Гайи. Однако он имел незаурядное чувство юмора и красивую мечту - оплатить лечение лервам-инвалидам последней войны, одними из которых являлись его отец и брат. Его команда иногда пополнялась благодарными излеченными, готовыми снова идти в бой. Это навело меня на мысли. Есть ли у меня мечта? Наверное, есть. Я всегда старательно отгонял подобные думы подальше, осознавая собственную беспомощность. Однако в глубине души мне всегда хотелось отправиться на поиски родителей. Нет, я не смотрел на мир сквозь розовые стекла - мои родители с большой долей вероятности погибли в первый месяц после изгнания. Океан суров. К тому же Мешия и Закари не представляли из себя грозной силы. Мама всегда была слаба здоровьем, сколько себя помню. Отец же повредился рассудком во время выброса. Теперь, изучив разную информацию, можно предположить, что у отца было развито Сознание, и оно пострадало при разгуле магической стихии. Да и без защитных оболочек его аура и разум также стали подвержены влиянию излучения и паразитов. В отличие от меня у него не было большого запаса прочности и дополнительных ресурсов возвышения. Да, я прекрасно понимаю, что если они еще живы, то это настоящее чудо. Тем не менее я обязан хотя бы попытаться. Отмазать и вернуть изгнанников на остров не такая уж большая проблема, тем более что за родителями тяжелых преступлений не значилось. Нужно много денег или влияния. Ни того, ни другого у меня нет. Однако поступление в академию приблизило меня к моей мечте на одну маленькую ступеньку. Раньше, когда я собирал деньги для Слепого Чена, то отдавал себе отчет в собственной незначительности. Но теперь другое дело. Я обрел фамильяра, получил стартовую площадку для наращивания капитала. Возможно, у меня получится восстановить Сэнс или Средоточие. Тогда мне точно будут рады у Странника. Может быть, я даже смогу найти заработок в качестве эспера, хоть это звучит не слишком правдоподобно. Вряд ли меня кто-то примет с распростертыми объятиями, если меня вышвырнут из академии после первого семестра. Но когда-нибудь... да, когда-нибудь я смогу нанять экспедицию или даже у меня будет собственный корабль...
   - И я отправлюсь на поиски родителей!
   - Скви!
   - А, вернулся, вуйленок, - повернулся я к окну. - Есть хочешь или уже поохотился?
   - Скви-и-у!
   - Ха-а, есть не хочешь, но корм тебе понравился?
   - Скви-скви!
   - Вот прохвост. Ладно, сейчас насыплю. Все равно у нас этого корма хоть жопой жуй.
   - Скви-и-и? - протянул птер недоуменно. Похоже попытался представить через нашу связь, как подобным образом можно жевать пищу.
  
   Утром пятницы в учебную комнату наведался наш классный, хотя никаких уроков у него в этот день не стояло.
   - Слушайте сюда, - произнес тан Ражан, отчего учащиеся тотчас притихли. - Как вы знаете, каждая вторая суббота отведена полностью на практические занятия. Иногда это выезд за пределы академии для изучения животного мира, иногда особые тренировки, иногда обычные практические занятия. С этим к вашим учителям обращайтесь. Обычно такая практика начинается со второй субботы нового учебного года, однако в этом году ее решено было перенести на неделю раньше. Это значит, что завтра у вас не будет теоретических занятий.
   - Причиной подобного изменения и одновременно хорошей новостью для вас является желание ректора Рюйго возобновить старую двиэльскую традицию. Которая заключается в посещении первокурсниками атолла Вайса, Сандарки. Одновременно с курортными и учебными целями. В этом году тан ректор смог выбить из клана финансирование на данную поездку. Она начнется в вечер следующей пятницы и продлится до конца воскресного дня.
   Класс загудел и начал переговариваться. Я тоже немного взбодрился. Никогда не был у океана! Хотя он считается страшным и опасным местом, но уж в курортной зоне все должно быть на высшем уровне.
   - Тише! Берите с собой купальные принадлежности, предметы гигиены и сменные вещи. Сопровождающих по минимуму. Если по каким-то причинам вы не можете участвовать, сообщите мне в письменной форме. Сбор у стадиона в шесть часов, не забудьте поужинать как следует. Если что-то поменяется, я сообщу вам в течение следующей недели.
   Кроме этих вестей пятница не принесла с собой ничего выдающегося. Механика и Этикет по праву стали самыми скучнейшими предметами курса. Даже метать дротики в тана Брадиссена народу немного поднадоело. Класс повеселил Динг, который уснул на уроке механики. Эсперы ко мне особо не лезли. Больше обсуждали грядущую поездку. Девушки тараторили про купальники и подходящую одежду. Парни намеревались заняться серфингом и рыбалкой, обсуждали водные доски - это такое развлечение у богатеев на Сандарке, как я слышал. Практика прошла все также мучительно. Сначала поиздевались над моим физическим телом, потом тин Замали вдоволь поваляла мою покалеченную ауру.
   Я старался следить за новостями острова. Здесь, в Двиэль это было не так сложно сделать. Студенты покупали еженедельный выпуск Ост-вестей, ознакамливались всем классом, после чего выкидывали газету. Один из наших тоже приобрел свежий номер на этой неделе, чем собрал вокруг газеты небольшую группу интересующихся. Потом еще передавали выпуск знакомым. Я же не лез - меня в той компании не особо привечали. Зато сегодня большинство уже прочитали газету и отправили в мусорку. Я немного походил по территории академии, нашел урну с достаточно чистой газетой, лежащей наверху, и незаметно вытянул Ост-вести наружу. Дома почитаю.
   В общежитии по пути в комнату я столкнулся с Рови. Как и в каждой нашей встрече ранее, прислужник вежливо поинтересовался моими делами и спросил, не нужно ли мне чего-нибудь. У меня в голове как раз витали мысли о вещах в поездку. Боюсь, моего бюджета может не хватить даже на самые скромные пожитки. До этого я как-то умудрялся пользоваться общим мылом, а обсыхать потом в своей комнате.
   - Рови, скажи, хозчасть не выдает что-нибудь вроде плавок?
   - А-а, у вас же скоро поездка, да, тан? Знаменательное событие. Сколько я здесь работаю, ни разу при мне не было. Жаль, меня с вами не берут, - молодой парень тихо вздохнул. - Тан ректор и клан Рюйго в этом году поистине расщедрились. Хозчасть такими вещами не заведует, но в общежитии есть свое хранилище. Многие студенты после выпуска сдают ненужные им вещи или просто ленятся забрать из номера. Новые ученики обычно брезгут ношенной одеждой. Пойдем, посмотрим что-нибудь на тебя.
   Кладовка общаги впечатляла, и я остро пожалел, что не поинтересовался ранее. Здесь находилась не только гражданская одежда с обувью различных фасонов и размеров, но и канцелярские принадлежности и даже холодное оружие.
   - Я могу взять все, что угодно?
   - В рамках разумного. Мы ведем строгий учет и после отчитываемся коменданту.
   - И что, никто не ворует? - засомневался я.
   - Прислугу проверяют псионы периодически, - разъяснил лерв. - Местная особенность. В школе механиков к подобному относятся проще, ведь услуги профессионального псиона недешевы. У нас же этим занимаются студенты старших курсов в качестве практики.
   - А... можно ли обмануть псиона?
   - Можно, конечно, - ухмыльнулся Рови. - Но сложно. В этом деле нет гарантий. Чужое Сознание - потемки, как гласит псионская мудрость.
   Я выбрал себе пару полотенец, тапки, два комплекта нижнего белья, а также простого вида чуть поношенную синюю (с Рюйго что ли сняли?) рубаху с черными штанами и короткими сапогами. Сапоги были скорее всего женскими, судя по размеру, но по внешнему виду это сказать сложно. Остальная одежда была мне велика, так что придется подшивать. Плавки нашли в виде шорт. Тоже великоваты, но с таким фасоном особо не заметно.
   - У меня в городе есть знакомая швея. Живет на Белорифовой улице. Берет недорого.
   - Спасибо, может зайду. Могу я взять этот нож?
   - Да, - кивнул Рови.
   Нож был неказистым и коротким, но мой нынешний "клинок" все же уступал ему. Ничего необычного - односторонняя заточка, как у столового прибора. Вероятно, он им и являлся. Хотя ножны с ремешками носили следы потертостей. Возможно, его использовали в поле. Брать что-то более солидного размера я посчитал глупым - все равно не умею пользоваться. Кроме всего прибарахлился сшитыми тетрадями, костяной ручкой (правда без чернил), а также планшетом - металлической пластинкой, обтянутой зеленой чешуйчатой кожей с несколькими царапинами. Можно сказать, стал практически зажиточным студентом! Мелочи, конечно, но их отсутствие доставляло иногда неудобства. Поставив свою подпись в документах передачи имущества, я поблагодарил прислужника:
   - Спасибо за помощь.
   - Всегда пожалуйста, Эван. Обращайся в любое время.
   Я уже собирался уходить, зажав небольшую стопку вещей в руках, когда Рови ко мне обратился:
   - Кстати, у меня есть небольшая просьба, если ты не против.
   - Да?
   - Твой сосед по блоку, тан Шаббат, тоже шаман. Ему не хватает напарника по тренировкам с его фамильяром. Думаю, вы быстро сработаетесь.
   - Хм-м, у меня не так много свободного времени. Надо нагонять учебную программу, - попытался увильнуть я.
   - Это не займет много времени. Хотя бы раз в неделю.
   - Нет, я не смогу помочь, - отозвался я сухо.
   - Как вам будет угодно, тан, - кивнул Рови, прекратив попытки. А я отправился восвояси.
   Наконец-то я смог немного заполнить комод и шкаф в своей комнате, а то личных вещей у меня практически не было. Круто! Свои вещи! В кладовой я видел и теплые куртки, так что, если в этом году будет зима, то не придется мерзнуть. Не люблю холод. Надеюсь, в этом году Совет не будет принимать жестких мер. И чего это Рови вечно лезет в мою жизнь? Оставил бы в покое, я ведь не приношу никаких проблем.
   От "похождений бравого пирата" осталась меньше четверти, так что я планировал вскорости приступить ко второй взятой из библиотеки книги. В Ост-вестях писали в основном о начале учебного года. На центральном развороте имелась отдельная статья и большой черно-белый оттиск-картинка вступительной церемонии в юношеской академии эсперов, которой заведовали клан Брейсс. Конечно, это не цветной портрет, как на моей ученической карточке, но и газеты являются массовым продуктом, поэтому его стараются удешевить. В Блайншвике еще выпускали местный газетный формат, однако выходил он раз в месяц, да и не особо пользовался популярностью. Больше гуляли в народе общеостровные издания "Океанский бриз", "Научный альманах" и "Веселый ящер". "Бриз" считался купеческой газетой, где отслеживались цены на различные продукты, не только океанские, но и сухопутные, а также иностровные. В "Альманахе" печатались выдающиеся ученые-механики и эсперы. "Веселый ящер" являлся развлекательной литературой, где размещались рассказы и анекдоты. Последний, кстати, пользовался наибольшей популярностью после Ост-вестей. В прихваченном мной экземпляре вестей также упоминали и Двиэль, была небольшая статья от ректора Амассу, где он в числе прочего "по секрету" рассказал репортерам о намечающемся возрождении старой традиции поездок первокурсников.
   В субботу я проснулся как обычно, то есть с рассветом. Неспешно умылся и покормил Скви. Для такого времени в общежитии и на улице царило нешуточное возбуждение. Привык уже, что я практически единственный в столь ранний час, а тут сновали люди, лервы из обслуги и эсперы, сбиваясь небольшими группами. И в большинстве своем спускались к реке. Ну, мне тоже стало интересно, и я направился к Келве вместе со всеми.
   Воды в речном русле не было. Вернее, была, но поток значительно обмелел. Речные обитатели резво тянулись вверх по течению. К Центр-озеру, очевидно. Несмотря на глубину, вода была довольно мутной и непрозрачной, однако плавники и тела выглядывали тут и там. Знаменитое "рыбное перемирие". Я нахмурился, слушая краем уха разговоры собравшейся толпы. В последних Ост-вестях ничего подобного о профилактических работах не говорили, что и подтвердили говорившие. Разумеется, если островной артефакт Водную Линзу останавливали для каких-то работ, то население предупреждали заранее. Рыбное перемирие заключается в том, что при обмелении рек все водные обитатели движутся к Центр-озеру. Хищники или нет - все действуют сообща и почти не нападают друг на друга. Раз в год Водную Линзу останавливают на неделю - в декабре-январе, хотя бывает и в иные месяцы. По-видимому, произшло что-то непредвиденное: авария или чей-то злой умысел. Конечно, без постоянного притока пресной воды придется тяжко, но далеко не сразу. Ведь есть дожди и иные способы получения жидкости. Вот земледелие пострадает, что может означать недостаток продовольствия в дальнейшем и рост цен. Поглядев десяток минут на обмелевшую Келве, я направился в столовую. Время до начала занятий стоит провести с пользой - в библиотеке за чтением пособия новус-эспера. Хорошо, что тан Злори принимает почти круглосуточно. Подозреваю, что наш библиотекарь и не спит никогда - просто впадает в свое неподвижное коматозное состояние.
  
  
   Глава 16
  
   Днем ранее, 5 августа 1724 г.к.
   Подземный комплекс Водная Линза, трибун Меддер Чжу-сен
  
   Магиструс четвертого отдела Аспекта Контроля недовольно дернул губой, что не укрылось от внимательного взгляда личного телохранителя Линна Бе-ко-фе. В отличие от своего руководителя, чародей стихии камня ощущал себя превосходно, находясь под толщей земли и горной породы. Несмотря на повышенное гравитовое излучение, вокруг было много камня, и это дарило эсперу успокоение.
   - Хреново, босс?
   - Не то слово. Картина событий очевидна, однако первопричина также неясна... Да еще эти туннели давят.
   - Думаете, это связано с днем разъединения?
   - Линн, Гайей прошу, хоть ты не называй так официальный праздник единения.
   - Простите, босс.
   - Да, чутье мне подсказывает, что эти случаи связаны. Слишком много совпадений, слишком мало времени прошло. Пойдем посмотрим, что наши накопали.
   Линн в два глотка допил свой кофе и быстро поднялся вслед за начальником. Официально к четвертому отделу было приписано всего шестнадцать эсперов, включая магиструса и охранителя. Еще около полусотни лервов. Им не требовалось много сотрудников, поскольку они могли при необходимости командовать всеми служащими Аспекта Контроля. Однако имеющиеся были лучшими из лучших - следователи, криминалисты и эксперты, способные распутать любое дело. Пять эсперов в ранге мастера: шаман, волшебник, псион, чародей и колдун, настоящие специалисты в своих областях. В Аспекте Контроля на все четыре отдела насчитывалось лишь двое архов: тан чародей Шенья Шудес по прозвищу Пожар и тин шаман Велина Гу, которую знали под позывным "Брахна". Одна из немногих шаманов, кто смог добиться выдающихся успехов с фамильяром-травоядным. Ее зауропод считался вторым по силе сухопутным питомцем на Вайсе. В обоих силовиках не было необходимости при инциденте с островным артефактом. Только еще разгуливающих архов не хватало среди чувствительного оборудования.
   - Хм-м, знакомая аура... - обернулся Линн.
   Чжу-сен немного подождал, пока чародей поработает со своим Сэнсом.
   - О, это же "двойной А" - тан Алон Астонис, если я правильно почуял. О его маскировочную оболочку сам вуйл ногу сломит, даже когда она раскрыта.
   - Постарайся при нем не говорить подобного. Ты же знаешь, его официальное прозвище "Чтец".
   - Босс, вы иногда такой зануда.
   - Шутить будем в спокойной обстановке. На задании только деловое общение, - невозмутимо парировал Меддер.
   - Похоже, Чтец воспользовался грузовым лифтом. Везет что-то громоздкое? - заметил Линн.
   - Встретим тана.
   Эспер тоже начал ощущать хорошо скрываемую ауру своего близкого коллеги вместе с сопровождающим. Алон Астонис являлся единственным архи-псионом острова, и в его услугах нуждалось множество ведомств. Формально он был приписан к Аспекту Обороны, развед-отделу, но на практике оказывал услуги и другим подразделениям. За годы службы Чжу-сен с ним не раз пересекался. Обычно вежливый мужчина, галантный и учтивый, однако иногда он забывался и невольно начинал лезть в головы окружающим. Что многих действительно раздражало. Трибуну подобное отношение также не нравилось, но Меддер считал это необходимым злом. В конце концов, по сравнению с примархами, с ним вполне можно иметь дело.
   Сейчас внимание магиструса четвертого отдела Аспекта Контроля занимала другая деталь. По какой причине псион воспользовался грузовым лифтом? Да, очередной бзик - головоломка, которую надо распутать. Слава порядку, на этот раз больших усилий, чтобы распутать загадку, не потребовалось. Чуть разогнав свое Сознание по привычке, трибун сходу получил ответ. Два имеющихся служебных лифта - основной и резервный, просто не рассчитаны на тот поток людей, который сейчас сновал с поверхности к месту теракта и обратно. Охраняли Водную Линзу, как и весь комплекс Центра второй и третий отдел Аспекта Контроля вместе с расквартированной частью Аспекта Обороны. Грузовой лифт использовали в крайних случаях - он имел повышенное энергопотребление и по пустякам его не гоняли. По-видимому, охрана наверху решила, что архи-псиона стоит пропустить вне очереди, пока основные лифты заняты. Сомневаюсь, что подобные персоны часто посещают данные закоулки, и служаки могли попросту растеряться.
   Огромные створки разъехались в стороны, и перед ними предстал мужчина в возрасте с идеально выверенными седыми висками и блуждающей всезнающей улыбкой. С ним присутствовал адъютант-помощник с нашивками комита из Аспекта Обороны. Сэнс Меддера определил его на уровень приора, хотя доверять эсперу-умнику, коим являлся трибун, в деле чтения магических потоков не стоило.
   - Тан Чжу-сен, рад вас чуять, - хорошо поставленным голосом обронил псион.
   Эспер клана Астонис находился в гражданских одеждах, но как хорошо было известно Меддеру, он носил звание комита, всего на одну ступеньку ниже самого магиструса четвертого отдела.
   - Взаимно, тан Алон. Позвольте по имени, мы ведь не на Совете.
   - Как вам угодно. Честно говоря, последний раз я посещал подземную базу Центра еще во время учебы в университете эсперов. Когда нам проводили экскурсии.
   - Завидую вам. Мне приходится бывать здесь чаще, и от повышенного фона потом остаются неприятные ощущения.
   - Ничего, какие ваши годы.
   Хотя псион смотрелся его ровесником, на самом деле разница в возрасте составляла около двадцати лет.
   - Думаю, нам не стоит медлить. Возможно, у вас получится снять более глубокую информацию с тел.
   - Вы правы, Меддер, поспешим.
   Группа быстро двинулась через широкие подземные коридоры, освещенные серым светом из гравитовых светильников. Периодически мимо пробегали стражники, не забывая быстро отдавать воинское приветствие старшему по званию, иногда тащили экспертное оборудование. Также бегали многочисленные механики и сотрудники технического отдела Аспекта Благости. Вскоре компания зашла в большой зал, заставленный различными панелями с датчиками и тяжелым оборудованием. Здесь и свет не требовался - настолько мощным казалось освещение из панелей. Большинство света исходило из ламп красного цвета, означающего неисправность артефакта. Длинный стол сменных операторов вместе со стульями оказался порубленным в хлам. Везде оставались многочисленные следы крови с кусочками плоти, однако ни Меддера с Линном, ни Алона подобное не напрягало.
   - Настоящее побоище. Что здесь случилось? Вкратце, если можно.
   - Секунду.
   Трибун подошел к одному из своих сотрудников и уточнил:
   - Тела уже перенесли?
   - Да, тан. Временный морг оборудовали во второй подсобке. Там поработал чародей стихии холода.
   - Кто распорядился?
   - Второй магиструс Аспекта Благости, тан Гань-чже.
   - Ясно, - процедил Меддер. - Что-нибудь новое?
   Эспер отрицательно помотал головой:
   - Образцы аур давно собраны, псевдо-металлические снаряды истаяли еще три часа назад. Тин-чародей экономила ману.
   - Благодарю. Где главный психолог?
   - В комнате отдыха.
   Меддер кивнул и вернулся к архи-псиону:
   - Что ж, введу в курс дела. Вчера в семь сорок утра одна из сменных эсперов, тин Ланья Массакш, приор-чародей стихии металла без развитого Сродства, напала на свою сменную группу, коя насчитывала шесть эсперов в среднем в ранге приора, дежурного волшебника и психолога, семь лервов-операторов, двенадцать лервов-механиков, а также две сборных контубернии Контроля из лервов и стражников не выше юниора. Первыми она расправилась с эсперами, как представляющими наибольшую опасность. Известно, что у троих была авто-защита, но Ланье удалось ее сходу перегрузить. Ей были известны слабые места коллег по работе, помог и эффект неожиданности. Далее она выставила код повышенной угрозы и заблокировала лифты и лестницы, а также все тоннели в другие подземные базы. Поскольку Водная Линза стратегический объект, то переходы легко блокируются. После чего произошла стычка с дежурным волшебником и частями Контроля, где Массакш была серьезно ранена и потеряла кисть руки. Примерно здесь, у входа.
   - Ясно, - кивнул псион, внимательно осматриваясь.
   - Тратить время на лечение она не стала, либо не имела на тот момент ци в резерве. Прежде чем подойти к диверсии, Массакш планомерно расправилась со всеми людьми комплекса. Даже лервов-уборщиков не пожалела, хотя в этом не было особого смысла.
   - Вот как? Весьма занятно, - протянул Чтец и добавил рассеянно. - О, не беспокойтесь так, в этом случае нет вашей вины.
   - Гхм, - Меддер кашлянул, недовольным тем, что псион влезает в его ментальное пространство. - Эксперты полагают, что после этого она разнесла шкафы со считывающими линиями в контрольной комнате. Далее планомерно порушила опреснитель с баками отходов, управляющие контуры, вывела из строя резервный и основной генератор и подорвала гравитовую смесь в центральном резервуаре. Судя по немногочисленным следам, в момент взрыва она находилась рядом. Эксперты уверены в том, что это не имитация. Она действительно подорвала себя в итоге.
   - Хм, интересно.
   Меддер и Алон двинулись в сторону импровизированного морга, по пути зайдя в комнату отдыха и попросив главного психолога подземного комплекса дать показания. Женщина-лерв возрастом около сорока пяти лет оказалась сильно расстроенной случившемся, ее глаза то и дело наполнялись слезами. Она хорошо знала работающих, в особенности погибшего сменного психолога:
   - Джувьена была очень хорошей девочкой, доброй и исполнительной. Только из университета. Закончила с отличием. И года не прошло, как она работает здесь.
   - Думаете, психолог может быть как-то связана с проишествием?
   - Что? Нет! Ни в коем случае! Она докладывала мне о Массакш.
   - Я просмотрел журнал за последний месяц, там нет никаких записей о Массакш, кроме стандартных, - Чжу-сен остановился, внимательно глядя на женщину.
   - С ней особый случай. Вы знаете, что психологи следят за состоянием сотрудников комплекса, поскольку излучение здесь выше, чем на поверхности. А это может приводить к серьезным изменениям психики. Если подобное происходит, мы сразу переводит работника наверх. Дело в том, что сменные психологи также проводят стандартные беседы с эсперами насчет их личных проблем, агитируют в пользу повышения рождаемости. С Массакш Джувьене удалось добиться значительного прогресса. Почти полгода она проводила регулярные сеансы, помогала с медитациями. И два месяца назад Массакш восстановила свой цикл. Вы понимаете, что... женщины испытывают некоторые трудности в эти дни. Джувьена докладывала об изменениях в поведении эспера в последнюю неделю, но мы списали это на смену гормонального фона.
   - Какие именно изменения в поведении?
   - Угрюмость, молчаливость, апатия в некотором роде, раздражительность, - главный психолог старательно морщила лоб, вспоминая.
   - Были ли изменения в ауре?
   - Нет, тан трибун. Определители не давали никаких сигналов.
   - Какое значение у вас выставлено?
   - Два процента, но я могу и ошибаться. Лучше у охраны спросите или техников.
   - Хм, Торан Брейсс после дежурства показал изменения в пять процентов... - задумчиво заметил Чжу-сен. - Насколько нам удалось выяснить, Массакш - сирота и не имеет близких родственников, проживала одна. Вы говорили о детях. Был ли у нее постоянный партнер?
   - Да, тан... - женщина осеклась. - Сегодня он работал в ту же смену.
   Меддер посмотрел многозначительно на Чтеца:
   - Алон, вы все еще утверждаете, что зомбирование невозможно? Как иначе человек может убить несколько десятков людей, среди которых его близкие коллеги, любовник, а после фактически покончить с собой?
   - Да! Утверждал и буду утверждать! Как архи-псион говорю, что на Вайсе нет никого, кому подобное под силу. Я знаю, вы думаете в первую очередь о Джузенни. Но я общался с их примарх-псионами множество раз, просматривал всю информацию разведки. Да, они сильнее меня, но зомбирование человека им не под силу. Псионы могут подготовить диверсанта, внушить ему неприязнь к Вайсу, но на это потребуется много времени и усилий. Вот так просто взять и сказать: иди и взорви островной артефакт - это не сработает. Видите ли, любая аура уникальна, и чтобы проводить с ней изменения: лечить, делать внушения, требуется родственная душа. Только возвышение самого эспера и способно на это. Того же мнения был и тан Гомиззу, последний примарх-псион Вайса, живший полторы сотни лет назад. Я как следует проштудировал его мемуары, не сомневайтесь.
   - Я понял вас, Алон. Что насчет подготовки диверсантов? Вы думаете, они могут обойти проверку?
   - Исключено. Водная Линза - режимный объект, сюда пускают только благонадежных личностей. Иногда и меня привлекают к проверкам. То, что совершила тин Массакш не просто скрытая программа, которая в определенный момент активировалась. Мы ведь говорим об эспере! С них внушение слетает, как с рега вода! Чтобы совершить подобное преступление, от нее должно за милю фонить ненавистью к Вайсу, желанием уничтожить артефакт и покончить с собой. Но подобное даже от юниор-псиона не спрячешь.
   Меддер хотел было спросить: "Если это не джузеннийцы, то кто тогда?". И уже открыл рот, как задумавшийся Чтец сходу ответил на невысказанный вопрос:
   - Сложный вопрос, но я склоняюсь к одержимости... Вы не особо верите в астральных демонов... Прошлые случаи не показатель. Да, одержимые не проявляли признаков разумности, но это не значит, что где-то в глубине астрала не могут появиться умные разновидности демонов.
   - Эй! - буркнул Линн, заметивший неладное.
   - Тан Алон... - начал было трибун четвертого отдела, как его снова перебили:
   - Прошу прощения, таны, я совсем забылся. Постараюсь умерить свою чувствительность и не лезть людям в головы.
   - Рад это слышать. Неприятно, знаете ли. Тин, благодарю за информацию, опишите все подробно в письменном виде одному из следователей.
   - Надеюсь, вы поймаете того, кто все это подстроил, - кивнула главный психолог и направилась обратно по коридору.
   Входить внутрь подсобки, которую эспер стихии холода покрыл слоем льда и инея, трибун не стал. Пока Чтец собирал информацию из голов трупов, Меддер еще раз обдумал ситуацию. Одного важного фрагмента не хватало, какой бы версии ты не придерживался. Ни джузеннийцам, ни тем более демонам не было никакой выгоды в терактах. Понять мотивацию преступника, значит раскрыть половину дела. Отношения между кланами Брейсс и Бе-ко-фе чуть охладели, однако ни о какой вражде и речи не идет. Водная Линза разрушена, но в запасе имеется комплект оборудования на замену. Мысли в разогнанном Сознании вскоре принялись ходить по кругу, поэтому трибун переключился в иное русло. Какие шаги необходимо предпринять, чтобы исключить подобное в будущем? Усилить режимные и стратегические объекты на острове. Просить содействия Аспекта Обороны? Нет, лучше совместно с клановыми войсками. Да, смешанная группа будет более сбалансированная. И конечно усилить проверки на лояльность. Придется псионам поработать без выходных. Хм, снизить планку определителей? Если расхождения в ауре покажут более одного процента, то следует бить тревогу. Конечно, будет множество ложных срабатываний, но лучше так, чем пропустить очередную атаку. Эх, Префект будет в ярости.
   - Сожалею, Меддер. Ничего полезного я не обнаружил. Страх, удивление, паника, безнадежность - вот и все, что мне удалось прочитать из последних эмоций погибших. Получил несколько визуальных рядов, как Массакш наносит последний удар. Если бы ее голова сохранилась, могла быть надежда на полезные данные. Пускай это всего лишь разум, а не Сознание. Здесь же нам делать нечего.
   - Благодарю, Алон. Я признателен за ваше сотрудничество.
   - На благо Вайса, - с улыбкой ответил Чтец привычной фразой военных, напомнив Меддеру о том, что тот приписан к Аспекту Обороны.
   - В таком случае я провожу вас наверх. Мне также надо телеграфировать приказания.
   Группа эсперов двинулась к лифтам.
   - Ужасная трагедия. Если у вас появятся подозреваемые, смело ведите ко мне. На острове лучше меня никто не проведет взлом Сознания.
   - Безусловно, тан.
   На поверхности происходило нешуточное шевеление. Суда Аспекта Контроля, Здравия и Обороны были разбросаны на посадочном поле. Наверху же парила внушительная грузовая яхта Аспекта Благости, что означало прибытие резервного оборудования со складов. Только Меддер попрощался с Чтецом, с некоторой толикой зависти осматривая его служебный вихрелет, как к нему приблизилась небольшая процессия, среди которых выделялось возмущенное лицо тана Гань-дже, второго магиструса Аспекта Благости. Несмотря на свой статус лерва, мужчина смог заработать тяжким трудом достаточно репутации, чтобы получить столь высокую должность. После каждой встречи с тучным лысеющим мужчиной с небольшими проблемами потоотделения и одышки, Чжу-сен всегда недоумевал, как того наверх пропустили "психи". Упрям, словно кас, не признает ошибок своего ведомства, настойчивый, не желающий идти на компромиссы, почитающий остальные Аспекты за ненужные структуры. Сейчас раскрасневшееся лицо Гань-чже выражало решимость и возмущение, так что Меддер мысленно вздохнул.
   - Тан трибун, долго еще ваши люди будут мешать работам?! - раздался громогласный голос второго магиструса.
   - Для начала, приветствую вас, тан Гань-чже. Мои сотрудники закончат, когда посчитают нужным.
   - Вы понимаете, что каждый день простоя - это существенный удар по экономике острова! Вы хотите, чтобы погиб нынешний урожай?!
   - Я хочу распутать преступление и не допустить подобного в будущем. Вы понимаете, что выбери они иную стратегическую островную цель, нам всем могло прийтись несладко?
   Гань-дже недовольно пожевал губами, не собираясь отступать:
   - В качестве второго уполномоченного лица Аспекта Благости я прошу вас ускорить работы. В первую очередь - освободить посадочную полосу. Нам некуда посадить яхту, а ведь уже пора начинать разгрузку!
   Меддер повернулся к охране:
   - Распорядитесь, чтобы вихрелеты медиков и военных отогнали на другую площадку.
   - Слушаюсь, тан трибун!
   - Тан Гань-дже, я проконтролирую работы внизу и сообщу, когда вам можно приступать.
   - Благодарю, - лицо лерва начало постепенно приобретать более здоровый оттенок.
   - Сколько времени займет замена?
   - День на доставку, мои специалисты дают примерно пять-шесть дней на установку.
   - Полторы недели с момента аварии, не такой уж большой срок. Сравнимо с ежегодным техобслуживанием, - заметил трибун.
   - Некоторые культуры весьма чувствительны к влажности, именно поэтому работы проводятся не в урожайный сезон, - принялся объяснять Гань-чже, оседлав своего любимого ящера. - Водная экосистема острова также может серьезно пострадать... - Меддер вежливо кивал, уже начиная жалеть, что поднял тему.
  
  
   6 августа 1724 г.к.
   Двиэльская академия юниор-эсперов
  
   Идя на стадион субботним утром я про себя молил Гайю, чтобы ныняшняя практика не стала повторением предыдущих уроков. Если мы будем заниматься тем же, что и на физической подготовке, но в четыре раза дольше, то я точно не доживу до вечера.
   - Скви-и!
   - Спасибо, что поддерживаешь меня, - уловил я нотки уверенности в писке летяги.
   Через некоторое время стадион оккупировало более сотни первокурсников, а также группы третьего курса. У остального потока субботние занятия начнутся на следующей неделе, как я понял. Стали подходить преподаватели, уводили по одной-две группы заниматься.
   - Хей, сброд! - услышали мы знакомый оклик. К нам уверенным шагом приближался чернокожий здоровяк. - Готовы потрудиться? Не вижу энтузиазма!
   - В субботу эсперы не работают, - буркнул кто-то из другого класса.
   - Ха-ха-ха, вы пока не эсперы, а ходячее недоразумение! Не будете заниматься, так и останетесь лервами. Третья и четвертая группа, за мной, - мы смешались с другим классом и последовали за таном Дшеном. - Слушайте сюда. Ваш учитель пока отсутствует. Когда он уезжал по делам, никто еще не знал, что боевую подготовку перенесут на неделю раньше. Тан Валкрубб будет вести у вас практические уроки, полевую подготовку, выезды на природу и так далее. Сегодня полноценного занятия не получится, но я постарался кое-что приготовить. Как вам известно, механики разрабатывают различные механизмы, в том числе вихрелеты и вихрестрелы. Вам необходимо обучиться пользоваться разными видами вихревого оружия. Надеюсь, никто не будет возражать против того, что резерв имеет свойство заканчиваться, а, салаги? Именно тогда оружие может спасти ваши ленивые задницы, ха! Пошевеливайтесь!
   Мы гурьбой ввалились на полигон, один из тех, где отрабатывали магические плетения с тин Замали. Возле столов стояла кипа ящиков, рядом расхаживали лервы в форме прислуги академии.
   - Итак, внимайте моим словам, - бывший эспер-волшебник прошел к одному из ящиков и выудил оттуда длинный сверток, который сразу развернул, явив на свет простой прямой меч с обоюдоострым лезвием длиной в два фута. - Это гладиус, наиболее распространенная модель клинкового оружия на острове. Используется Аспектом Контроля и Обороны, а также в высоких кланах. Имеет два режима вихревой кромки - на половинную и максимальную мощность. Может даже металл резать, когда активирован и когда приложены достаточные усилия. Однако разряжается быстро. Это - специальная маломощная тренировочная модель, но и она потребляет прорву эфира. На занятие нам выделили всего пять зарядов, поэтому вам надо будет установить порядок использования. Идем дальше.
   Тан Дшен вытащил потертый металлический вихрестрел. По сравнению с оружием тана Шугго модель выглядела весьма невзрачно.
   - КВСПЧ модели шестьсот семьдесят третьего года. КВСПЧ означает компактный вихрестрел Перенс-Чиккудо. Двое механиков, сконструировавших данный аппарат. В простонародье именутся "перчик". Тихо! Смеяться будете при осмотре в зеркало! Модель немного устаревшая, но все еще активно используется во многих частях Контроля. В Обороне предпочитают более мощные и современные агрегаты. Это также тренировочная модель - выходная мощность снижена на порядок ради экономии. Из данного вихрестрела даже на полной мощности вы не сможете кого-либо убить. К сожалению, в нашем распоряжении всего пара экземпляров. Каждому из вас хватит выстрелить примерно по три раза на минимальной мощности. Цыц. Отставить разговорчики. Если вы недовольны, уговорите ваших папенек и маменек пожертвовать академии нужную сумму. Аспект Благости считает, что подобной подготовки эсперам должно хватить за глаза. Последним сегодняшим прибором для изучения будет личный вихревой защитный барьер. Он идет в дополнение к стандартной защитной тренировочной экипировке. Вопросы, предложения?
   - Тан, разрешите мне отказаться от данной тренировки, - вежливо заметил Зигнур Бе-ко-фе. - Дома я вдоволь натренировался с вихревым оружием. Думаю, будет уместным дать неопытным ребятам больше практики.
   - Ха! Похвально, змей! Еще желающие?
   К моему удивлению, почти все клановые отказались, включая Леоку. Хотя по виду той хотелось пострелять, но она не рискнула выделяться.
   - Что ж, в таком случае каждому достанется по пять зарядов из КВС. Для начала поработайте с гладиусами. Фехтование и боевые искусства в нашей школе преподаются поверхностно. Если вы попали в безвыходную ситуацию с пустым резервом, самым разумным выходом будет сдача в плен, а не размахивание мечом в надежде на чудо. Вайс всегда выплачивает выкуп за своих граждан-эсперов. Помните об этом.
   Круто! Гладиус оказался довольно легким, но сделав несколько пробных взмахов, в руках сразу почувствовалась усталость. Долго махать я им не стал, поскольку над моими корявыми попытками и так посмеивались. Некоторые, в основном волшебники, особенно клановые, показывали настоящий мастер-класс владения холодным оружием. Наша Айна Анк-бе-сони выглядела грозно и грациозно, обращаясь даже с таким не слишком элегантным оружием, как гладиус с отключенным режимом режущей кромки. На вихрестрел учредили очередь. Я оказался последним, как обычно. Я внимательно наблюдал за стреляющими, стараясь не упускать деталей, чтобы не опростоволоситься. Поэтому заметил, что некоторые переводили регулятор мощности на ступень выше, а после стрельбы возвращали обратно. Странно, как тан Дшен не заметил. Ничего говорить я не стал. Еще не хватало стать классным крысоидом. Ха, вспомнилась мне наша тытлагская иерархия отбросов или предателей воровских устоев. Звучало как "нюхач-трепач-стукач". Первые постоянное вынюхивают информацию, которая им ни к чему в общем-то, трепачи слишком много болтают лишнего. Ну и на самой низшей ступени находятся люди, сливающие кому-то информацию. Стукачей, связавшихся с Контролем, наказывали весьма жестоко.
   Последний заряд закончился аккурат к тому моменту, когда я взял оружие в руки. Я сначала перепугался, что сделал что-то неправильно, но наш учитель быстро подметил:
   - Пустой.
   - Кхе, не повезло тебе, Немощь, - заметил Сурри из толпы.
   - Ха-ха-ха! Это как посмотреть, - заметил учитель. - Я специально оставил один заряд на случай, если вы не рассчитаете очередь или брак попадется. Так что держи новый заряд, Эван. Перезаряжать умеешь?
   - Да!
   Я уже наблюдал, как это делают другие ученики, так что проблем не возникло. Нажать на рычажок, отщелкнуть небольшую полусферу снизу рукоятки и вставить новую.
   - Можешь выставить полную мощность. Все равно нам надо его израсходовать, - добродушно произнес чернокожий гигант.
   - Нет, это будет нечестно по отношению к остальным, - произнес я словно праведник, на что учитель пожал плечами.
   Еле заметная отдача присутствовала, плюс ствол немного нагревался, чего не должно быть. Значит, вихрестрел уже слишком старый и где-то возникают потери, либо бракованный. Так я вычитал в одной книжке.
   Отстреляв положенные пять выстрелов, я вернул "перчика" учителю. Тот снова спросил желающих, которые быстро нашлись и поочередно истратили последний заряд к вихрестрелу. После каждого выстрела на душе скреблись рапторы. Один такой заряд стоит не меньше пары месяцев. Всего одна полусфера, и я бы смог легко заплатить взнос Слепому Чену, например. Сами вихрестрелы стоили относительно недорого. Сравнимо с одним зарядом к ним. Уверен на сто процентов, что все это добро хранится в хозчасти за семью замками, и не с моими силами браться за них. Начинать надо с малого.
   Далее мы перешли к защитным барьерам. После активации вокруг тебя растекался серый полупрозрачный купол с центром в артефакте, который напоминал небольшое металлическое яйцо. Его так и прозвали в народе. Пленка барьера проходила свободно сквозь воздух и воду, но более плотный материал вызывал искажения, прижимал к носителю. Например, пол под ногами. Своей формой барьер напоминал корпус артефакта, то есть походил на яйцо. Тан Дшен заставил нас надеть полный комплект экипировки: кираса, шлем, ошейник и барьерный артефакт. После чего мы выпускали друг в друга слабые заклинания, принимая на защиту. Вот здесь школа явно не поскупилась на заряды. Барьеры держались долго, всем хватило с излишком. Проблемой гравитового барьера был тот простой факт, что он двусторонний. "Яйцо" как защищает тебя, так и не дает тебе атаковать. Отключение и активация не моментальные, в отличие от работы вихрестрела.
   Занятия длились около трех часов вместо положенных шести, что примерно соответстовало двум полным урокам. К нашей радости тан Дшен отпустил нас, как только убедился, что мы знаем с какой стороны браться за гладиус, яйцо и перчик.
   - Не пропейте голову в выходной, сброд! - напуствовал нас эспер. - В понедельник буду гонять по всей строгости.
   - Да, тан! До свидания!
   Двигаясь отдельно от строя расходящихся учеников, я все-таки выхватил пару фраз из потока:
   - Отличную идею черный подал. Заглянем в "Золотаря" вечерком?
   - Да там наверняка аншлаг сегодня будет. Лучше в городе затусим. Давай Айну спросим, может она согласится с нами пойти?
   - Сомневаюсь. У этих Анк-бе-сони какой-то мудреный кодекс правил поведения.
   - А-а, я думал, она одна такая. На худой конец пригласим Леоку. Она должна быть благодарна, что такой отщепенке кто-то оказывает внимание, окромя Немощи.
   Сразу после этого сзади говоривших раздалось гневное шипение:
   - Вы два недоумка! Даже не мечтайте, что я поведусь на ваши подначки!
   Гордо подняв голову, син Брейсс прошествовала мимо парней.
   - Упс. Облом.
   - Не стоит водиться с дочерью предателя, - заметил приятель. - Нас самих начнут травить тогда.
   - Может, нам стоит поставить ее на место? Как думаешь?
   - Интересная мысль. Это должно быть весело. Да и народ одобрит.
   Парочка друзей-эсперов удалилась от меня, так что я не мог больше подслушивать разговор. Что ж, даже у клановых бывают проблемы. И это явно не мое дело.
  
   Плотно отобедав, я направился к собору Гайи, надев свою новую гражданскую одежду, немного мешковатую в плечах и бедрах. К моему неудовольствию, смена одежды не помогла против приставучих женщин, желающих заделась себе ребенка от молодого эспера. Хоть они не стояли в прямой видимости от входа в академию, каким-то образом получали информацию о выходящих. Как я заметил, мужчин с аналогичными целями нигде видно не было, к девушкам-эсперам никто не приставал. Везет им.
   Отца Уло на месте не было, но оказывается он предусмотрительно оставил поручения пропускать меня на башню свободно. Мне действительно надо как-нибудь отблагодарить его, но вряд ли будет правильно делать подарки из краденного. Гайя точно не одобрит. Днем наверху было вполне тепло и даже ветер не сильно мешал. Все-таки, нам обещали лето еще как минимум пару месяцев. Скви впервые попал со мной на башню, и был заметно взволнован. Маленький птер забрался на ограждение, шедшее по периметру смотровой площадки, и воодушевленно попискивал. Похоже, он никогда ранее не бывал на такой высоте и ему очень хотелось прыгнуть вниз.
   - Ну уж нет. Как ты потом назад забираться собрался?
   - Скви-и!
   - Хорошо, ты подождешь меня внизу. Как я тебя найду тогда?
   - Скви...
   - Умел бы ты говорить, было бы намного проще. Давай сделаем так. Я помедитирую, и перед уходом ты сможешь спланировать вниз. А я тебя быстро подберу.
   - Скви-и-и!
   Не знаю, как много птер понял из сказанного мной или нашей связи, но бросаться с ограждения не стал. И своих глаз не отрывал от вида снаружи. По-видимому, ему просто нравилось парить. Очень жаль, что полноценно летать Скви не умел. Наверное, это будет первое, чем я займусь, когда удастся выкроить свободного времени своего возвышения. Изменить своего фамильяра, чтобы он мог летать. Вот только сначала нужно восстановить свою резонансную оболочку. А перед этим желательно Сэнс и Средоточие, да и защитные оболочки также важны. Я вздохнул и плюхнулся на скамейку. Ладно, богатство начинается с одного часа.
   - Славься Гайя, Богиня Земли, и да осенит меня твое благословление!
   Трудно судить о времени при медитациях, но примерно по часу я потратил на свою привычную мантру выносливости и относительно новую мантру Сэнса. В пособии писали, что дольше заниматься нет большого смысла.
   Сходил на Белорифовую улицу в южной части Блайншвика, отыскал ту швею, которую упоминал Рови. Денег оставалось сущие крохи, но мне удалось с ней договориться об уроке кройки и шитья всего за один час. Я наблюдал за работой женщины и усиленно мотал на ус. Конечно, в период жизни у Сотвалле мне не раз приходилось латать свою одежду, однако мои прежние грубые поделки вызовут лишь очередную волну смеха у эсперов в академии. В конце своего рабочего дня швея бесплатно подарила мне пару небольших мотков ниток в тон моей новой рубахи и штанам. Еще за час я приобрел плотный матерчатый отрез ткани, который отлично подходил в качестве ремня для штанов. Оный мне был физически необходим, поскольку штаны постоянно спадали, если я не перехватывал их веревкой.
   Гуляя по улицам города, я привычно обращал внимание на людей теневого мира. И возле одной забегаловки приметил моего старого босса с подельником. Чернокожий пучеглаз меня не заметил, либо не узнал. Я же завязывать разговор не видел смысла, поэтому прошел мимо. Еще рассердится за то, что я оказался "выродком".
   К слову говоря, уже прошла неделя, может стоит прицениться к своему новому месту обитания? Честно говоря, раньше я не обчищал дважды одну и ту же цель, за исключением библиотеки Тытлага и книжной лавки. Хозяин лавки из-за меня даже нанял охранника. Моя стратегия проста: приблизиться, дернуть и драпать со всех ног! Если я собираюсь охотиться в Двиэль, то мне надо изменить подход, стать более осторожным. Действовать незаметно и не оставлять следов. Эсперов псионы не допрашивают, только слуг-лервов. Но если я серьезно зарвусь и украду что-то действительно ценное, то правила могут и поменять.
   Поселение вокруг академии предоставляло эсперам все мыслимые удобства и развлечения. Питейные заведения, элитные одежные лавки, оружейные, лавки механиков, зверинец, бордели, бойцовский ринг, бои рапторов с возможностью делать ставки, казино. Основную массу зданий представляли собой дорогие гостиницы и сдающиеся особняки. Я успел немного разузнать о ситуации с проживанием учеников: многие состоятельные эсперы считали ниже своего достоинства прозябать в общежитии. Они снимали отдельные коттеджи или особняки рядом. Там имелась своя вышколенная прислуга, либо эсперы привозили своих личных слуг. Имелся здесь и небольшой рынок, правда с ценами раза в полтора выше, чем в городе. Конечно, такие места были настоящим кладезем для личностей моего промысла. Единственный нюанс - карманники должны уметь обращаться с эсперами. В отличие от лервов те могут догнать тебя в два счета, жахнуть издалека магией или почуять недобрые помысли заранее. Именно где-то в поселении по слухам находилась вотчина Странника, одного из боссов криминального мира Блайншвика.
   Признаться, местные теневые воротилы держались в тени лучше, чем в городской черте. Попрошаек на улицах было немало, и само собой они были на виду, но с ними мне контактировать не хотелось. Обычно, это самое низшее звено в иерархии, хотя бывают и исключения. Возможно, члены банды одевались респектабельнее, чтобы не вызывать подозрение, и их было трудно отличить от обычных жителей. Поселение выглядит богаче, чем в среднем по Блайншвику, вот им и приходится маскироваться. Я сделал круг по главным улицам, делая вид, что глазею на достопримечательности. В итоге сдался и обратился к ярко накрашенной женщине очевидной профессии, лениво оглядывающейся в поисках клиентов. Сейчас в своей гражданской одежде я явно не принадлежал к необходимой ей категории.
   - Простите, тин. Не подскажете, где я могу продать кое-какое барахло, не привлекая внимания?
   - С чего ты взял, что я это знаю, малец?
   - Обратился наугад.
   - Ищи ломбард на улице Подводников.
   - Спасибо, тин.
   Искомая улица ничем не оправдывала свое название, имеющее связь с Аспектом Поиска. Поселение само по себе небольшое, поэтому ломбард отыскался быстро. Довольно респектабельное на вид здание, с новенькой вывеской. По-видимому, рассчитано по большей части на эсперов, которым срочно могли понадобиться денежки. Намерения зайти внутрь резко поменялись, когда я увидел неподалеку парня немногим старше меня в неприметных одеждах. Незнакомец скрупулезно выстругивал что-то ножом из серого бруска, напоминавшего костяное дерево.
   - Эй, есть минутка? - подошел я.
   - Если денег - то нет, если времени - то возможно, - раглядывая меня, ответил лерв, судя по внешности.
   - Я ищу человека, которому можно сбагрить кое-какой товар.
   - И при чем тут я?
   - Кончай лапшу вешать. Я с детсва в этой кухне, своего отличу на раз.
   - Больно наглый для такой мелкой сошки.
   - Я учусь в Двиэль.
   На лице парня сразу проступило заинтересованное выражение:
   - О, поздравляю. Ломбард пасут, так что не вариант.
   - Я подозревал, - пожал я плечами.
   - Возможно, я знаю нужного человека. Но так просто дела не ведутся, понимаешь?
   - Конечно. Что предлагаешь?
   - Два варианта. Первый - время. Я присмотрюсь к тебе, разузнаю про академию. Возможно, выполнишь пару простеньких поручений. Нужно доказать, что ты не подставной.
   - Ага.
   - Второй - проверка у одного моего знакомого.
   - Эспер?
   Незнакомец кивнул.
   - Мне скрывать нечего, - ответил я. - Давай второй вариант.
   Парень усмехнулся и двинулся по улице, приглашающе махнув мне рукой. Я направился следом.
   - Я - Тони.
   - Эван.
   - Где раньше шарился?
   - Тытлаг. Пытался попасть к Слепому Чену.
   - А че так? Эсперов не любит?
   - Да какой из меня эспер? Так, увечный...
   Разговаривать про мое текущее положение в академии совершенно не хотелось, поэтому я быстро свернул беседу в сторону тытлагских теневых реалий. Мы с Тони сравнивали особенности разных городов, делились заметками и историями. Ничего личного или сверхсекретного. Я поведал историю про то, как один домушник влез в дом, который, как позже он сам разузнал, принадлежал его новой девушке. После преподнес украденные драгоценности своей пассии и получил знатный скандал. До стражников дело не дошло - вор вернул все вещи. Знакомый Тони проживал в том же поселке вокруг Двиэль, поэтому дошли быстро. Я хотел все спросить его, под кем он ходит, под Странником или кем-то другим. Но в первый день знакомства выспрашивать подобное немного не по понятиям. Я бы на такое ответил: может тебе еще сказать, где мой тайник зарыт?
  
  
   Глава 17
  
   Мы остановились возле двухэтажного деревянного ладного жилого строения, не выбивающегося особо среди других зданий на улице. Тони сходу повел меня к небольшому заднему двору, огороженному высоким забором. Сопровождающий постучал в дверь нехитрым шифром, который я на всякий случай запомнил.
   - Кто?
   - Это Тони, ты ведь и сам прекрасно понял.
   - Знаю, балбес. Второй - кто?
   - Новичок, Эван. Учится в академии, говорит, что покалеченный.
   - Хм-м, аура у него слабая, но что-то такое есть. Что надо?
   - Подтвердить, что он не засланный.
   - Задавай вопросы. Я буду проверять.
   Тони кивнул, хотя невидимый собеседник вряд ли видел данный жест. Глазами, по крайней мере. Скорее всего, тот являлся псион-эспером, и мог использовать Сэнс или способности псиона, чтобы смотреть за нами через закрытую дверь.
   - Ну-с, с какой целью ты обратился сюда?
   - Найти точку сбыта хабара, - ответил я.
   - Ты на кого-то работаешь, служишь или кому-то сливаешь инфу?
   - Нет.
   Тони снова повернулся к двери:
   - Ну что, пойдет?
   - Больше вопросов, балда! - донеслось из-за перегородки.
   Тони почесал затылок и продолжил после паузы:
   - За тобой имеются долги?
   - Нет.
   - Кто-нибудь гониться за тобой?
   - М-м, если только опекуны или служба опеки.
   - Сирота?
   - Ага.
   - Откуда родом?
   - Восточная провинция Пятна Грома, несколько лет жил возле Тытлага.
   - Сдавал своих?
   - Нет.
   - Имеешь планы стать главарем?
   - Хм-м, не особо. Но стать боссом неплохо, наверное.
   - Достаточно, - выдал псион, так и не показываясь на глаза. - Правда.
   - Улет. Бывай, Затворник, - махнул рукой молодой парень и обернулся ко мне. - Двинули.
   Я направился следом за Тони, небрежно поигрывавшим недовырезанной человеческой фигуркой из костяного дерева. Приятель стал более открыто рассказывать о местных порядках. Я также немного расслабился, прекратив зыркать по сторонам в поисках громил. Конечно, брать с меня сейчас нечего, но от похитителей людей зарекаться никогда не стоит. Данный урок я усвоил как следует. Вскоре мы подошли к большой таверне среднего пошиба с занимательным названием "Родной уголок". Два верхних этажа были заняты под жилые комнаты и номера, первый этаж представлял из себя обширный питейный зал с барной стойкой. Сейчас, вечером субботы, здесь было многолюдно. Я даже заметил синюю ученическую форму на нескольких посетителях.
   - Я к "красотке", - бросил Тони мимоходом мужчине за стойкой, тот молчаливо кивнул в ответ.
   Мы юркнули в низкий широкий проход, спустились по жутко скрипучей лестнице и оказались в подобии складского помещения с многочисленными мешками, ящиками и стеллажами с припасами. За массивным столом восседала дородная женщина с мрачным выражением лица, безрадостно взирая на посетителей. Ее тяжелый взгляд заставил меня чувствовать себя наглым вторженцем, мешающим ее мирным спокойным денькам.
   - Привет, крошка, как дела?
   - У тебя молоко на губах, оботрись, - парировала дама, которая, если судить по внешнему виду, могла годиться Тони в матери.
   - Это слюнки при виде такой прелестницы!
   - Ближе к делу, балабол. Кого привел с собой?
   - Новенький, с Тытлага, в своем деле кое-что шарит.
   - Его руки пусты, так зачем он здесь?
   - Тише, красавица. Перед тобой не какой-то оборванец, а эспер, ученик академии! Я уже проверил его у Затворника.
   - Хм-м, - глаза Жаклин прошлись по мне сверху вниз и обратно, словно препарируя перед готовкой. - Я бы действительно могла дать ему пару советов.
   - Заметано. Я отчаливаю, братва! Эван, береги свою честь. Жаклин - горячая штучка.
   В Тони полетел какой-то предмет, похожий на книгу, но парень ловко увернулся, после чего со смехом покинул помещение.
   - Эван, значит. Какие у тебя планы?
   - М-м-м...
   - Не переживай, в моем деле надо уметь хранить секреты. Возьми стул, не стой столбом.
   Я последовал совету и сел напротив женщины. После чего коротко обрисовал текущую ситуацию, свои возможности и планы.
   - Правильно, что не стал спешить. Возможно, эсперам в академии и плевать на мелкое воровство, но прислуга смотрит очень внимательно. Про библиотеку сразу забудь, если там все еще сидит тот старый хрен.
   - Тан Злори?
   - Он самый. Я работала не с одним эспером. Некоторые пытались обнести двиэльскую библиотеку, но ни один не преуспел. Так что просто выкинь из головы.
   - Да я и сам понял.
   - Хозчасть охраняют эсперы из Контроля, поэтому если ты не дорос до приора или не имеешь тузов в рукаве, тоже лучше не трепыхаться.
   Я кивнул.
   - Продуктовый склад - неплохой вариант. Специи, кофе, морепродукты или что-то экзотическое, главное - не скоропортящееся. Хорошо расходится, легко продается. В данный момент в Двиэль у меня нет информаторов. Как ты понимаешь, я не могу гарантировать, что на складах там сейчас не стоит усиленная охрана.
   - Понимаю, тин.
   - Ты брось с этими "тин". Просто Жаклин. Вентиляторная, питомник, стадион и полигоны, залы рекреаций, кафедры, общежитие. Смотри, что плохо лежит. Если ты больше по карманам, то те же раздевалки отлично подойдут. Но помни, эсперы мстительны. После первого раза вполне могут устроить охоту.
   - Жаклин, разве у Странника нет никого в школе?
   - Тебе это знать незачем, - отрезала женщина.
   - Я думал о свечах и стекле, - сменил я тему.
   - Свечи принимаю. Стекло? Интересная мысль. Раньше мне никто не тащил стекло, ха-ха-ха. Дешево и сердито. Если не будешь приносить по одной штуке, то приму.
   - Каков расклад?
   - Я даю оценку, плачу сразу четверть. После распределяю по точкам сбыта. Еще четверть клиент получает после прямой продажи. Остальное идет нам и продавцу.
   - Два по тридцать, и я согласен.
   - У нас не торгуются, пацан. Или да, или нет.
   Мда, расценки у местного Скупщика грабительские, ну да вариантов немного. Торговать самому - глупость. Зарт мне это в первую очередь в голову вдолбил. Хоть я и ненавидел старого приятеля, но науку свою он знал неплохо.
   - Посмотрим, - заявил я неопределенно.
   - Думаю, тебе не стоит напоминать базовые правила? У меня есть торговая лицензия, и я занимаюсь исключительно легальными сделками, плачу налоги, - тетка выразительно глянула в мою сторону. - Никаких лишних разговоров, никаких приятелей на встречах - только один на один, никаких контактов с полосатыми. Уяснил?
   - Кристально четко.
   - Инструменты нужны? Или магии хватит?
   - Набор отмычек пригодился бы. И знающий человек, который расскажет, как ими пользоваться, - Жаклин глянула на меня осуждающе, так что я принялся оправдываться. - Не совсем моя специализация.
   - Самый дешевый набор стоит две недели.
   - Оу...
   - В долг ничего не даю, - отрезала дама, сурово поджав губы.
   - Понял. Тогда буду копить потихоньку. Думаю, на этом все, Жаклин. Когда я могу встретиться с вами?
   - Когда будет что-то на продажу.
   - Понял. Всего хорошого.
   - Не попадись, салага, - бросила мне вдогонку женщина.
   Я кивнул и быстро покинул здание таверны, где веселье уже набирало обороты: раздавались пьяные крики и смех, кто-то уронил на пол кувшин с жидкостью, за что получил солидную порцию ругани и пару оплеух. Я решил, что "Родной уголок" посещать лучше днем. Или ранним утром, раз уж у меня есть свободное время до начала занятий.
  
   Вечер субботы и выходной пролетели слишком быстро. В основном я читал у себя в комнате или занимался в библиотеке. Немного исследовал замок и школьную территорию, ушил свою одежду до относительно приличного вида. В воскресенье обитель знаний снова почти пустовала, к тому же никто, включая тана Злори, не протестовал против ползающего по полу или столам Скви. Надо было только иногда проверять, чтобы он не царапал стеллажи и не грыз книги. Разумеется, еще раз сходил на соборную башню помедитировать, даже дважды за воскресный день.
   Совершая новый обход среди библиотечных полок, я набрел на новый книжный раздел. Два огромных раздела литературы, если быть точным. Переводы книг древних и сами книги древних на оригинальном языке. Последних было на удивление очень много. Конечно, существовали эсперы вроде тин Гладис, знающие в совершенстве древние языки, но это считалось редкостью. А уж среди учеников считанные единицы (в нашем классе таких уникумов не было). Тан Злори на мой вопрос ответил, что книг, написанных древними, почти одна пятая от всей библиотеки. И что читать в оригинале намного лучше, чем в зачастую некачественном переводе. В основном это касается научной литературы, но и художественные книги "нужно смаковать в исходном виде". Тан Злори настоящий фанатик литературы. Я продолжил расспрашивать эспера о том, откуда же берутся все эти книги, ведь за века любая вещь под водой испортится, тем более бумага. Но тан Злори уже потерял интерес к окружающему миру и застыл, бездумно смотря в пустоту своими блеклыми немигающими буркалами.
   Побеседовал с Рови, когда тот приходил забрать вещи в стирку. Особо я не скрывался, да и он сам парень проницательный. Лерв проникся моим тяжелым финансовым положением и согласился выдавать мне одежду из кладовой и некоторые расходные вещи, однако не превышая определенного лимита, чтобы не вызывать подозрений. Мне не до конца нравилось полагаться на другого человека, поэтому я разыскал другого работника общежития, обслуживающего блок на втором этаже, и обстоятельно расспросил о принятых нормах выдачи. Иначе Рови мог бы подставить меня, выдавая чрезмерно много вещей. Поток излишек получится не настолько впечатляющим, но никакой даже самый мизерный доход лишним не бывает.
  
   На океанографии в понедельник мы изучали наш родной остров. Перерисовывали общую карту Вайса с основными объектами и ориентирами. Остров равноденствия протянулся с запада на восток на сто шестьдесят восемь миль, с севера на юг на сто тридцать восемь. Общая площадь составляет около шестнадцати миллионов акров. По своей форме напоминает скорее не овал, а прямоугольник с сильно скругленными углами. Население острова вместе с сателлитами колеблется в районе двух миллионов двухсот тысяч человек. Количестве эсперов менее пяти процентов, около ста тысяч. Вайсу принадлежит атолл Сандарка площадью в сто восемь тысяч акров и сателлит Сегвейн размерами около тридцати двух тысяч акров. Столица Ансквар с населением более двухсот тысяч жителей находится в самой западной части острова. Вайс всегда имел недостаток пресной воды, поэтому предки создали могущественный артефакт Водную Линзу. Она располагается в центре острова и питает Вайс пресной водой. Там же находится Центр-озеро, в котором берут исток главные реки: Келве, Стионис, Анк-бет, Валиадор и Кшинница. Немногим восточнее Центра расположены Опальские горы. Также на северо-западе пролегает Северная возвышенность.
   Самое крупное Пятно зовется Большим, что довольно логично. Оно расположено на территории Брейссов. Пятно Грома, откуда я родом, находится в распоряжении Ликовинд. Малое Пятно на восточном краю острова, а также сателлит Сегвейн, принадлежат клану Астонис. Темным Пятном заправляют Гу. Костяное Пятно, третье по размерам относят к клану Бе-ко-фе. Второе по площади Пятно Страха, как и город Блайншвик, находится на территории Рюйго. Последнее в списке Круглое Пятно, неподалеку от Северной возвышенности относят к Анк-бе-сони. Кланы Брейсс, Бе-ко-фе и Рюйго являются наиболее многочисленными и считаются сильнейшими кланами острова. Занятно, что именно они контролируют самые большие Пятна Вайса. Наверное, это взаимосвязано. Пятна поставляют множество ресурсов острову: еду, древесину, плодородную землю и многое другое.
   Политическая система острова представлена двумя ветвями. К законодательной относится Сенат и Верховный совет. В Сенат избираются по два сенатора от каждой провинции Вайса или сателлитов, коих всего тридцать шесть. В Совет входят главы высоких кланов с представителями старейшин и магиструсы Аспектов. Судебно-исполнительная ветвь представлена Аспектами: Контроля, Обороны, Поиска, Благости, Здравия, Изысканий и Иностровным. Отдельно выделяют Аспект Гайи. Руководит Вайсом Верховный Префект, который избирается на четыре года и не может занимать свой пост более двух раз. Сейчас островом правит тин Мирна Аушвейс сорока трех лет от роду, неклановая, выходец из Аспекта Благости, юниор-эспер гражданского направления.
   На истории мы плавно перешли от Катастрофы к Смутному времени. Период, продолжавшийся с 0 года от Катастрофы до приблизительно 300 г.к. Это было самое тяжелое время, когда человечество было поставлено на грань вымирания. Несмотря на обилие убежищ, лишь малая часть была рассчитана на то, что прибывающая вода накроет практически всю Землю. И даже если им удалось выбраться оттуда после Первой Волны, в условиях нового мира многие погибли. Недостаток провизии сделал свое дело. Ученые полагают, что изначальную гравитовую воду пить было можно, иначе человечество бы не выжило. Существует также теория, что люди неподалеку от места приземления Клитемнестры, благодаря сильному гравитовому излучению были легко подвержены мутациям, которые привели к возможности употреблять океанскую воду. С появлением постоянных источников пресной воды люди постепенно вернулись к исходному виду.
   Также, количество людей сильно уменьшилось, и в основном человечество было представлено небольшими уединенными общинами. Что должно было неминуемо привести к вырождению, однако снова вмешалось гравитовое излучение и зачатки возвышения. Человечество смогло преодолеть Смуту и построить новую цивилизацию практически с нуля. К сожалению дальнейшее развитие все также ограничивает крайне малое количество суши, пригодной для заселения. Но мы над этим работаем.
   В конце урока в класс зашла тин Джина.
   - Ребята, уже привыкли к расписанию?
   Класс недовольно зашумел, высказываясь, какой предмет можно было бы исключить, а какой перенести на другой день.
   - Хорошо-хорошо. Мы с вашим классным подумаем, как можно улучшить расписание, - вежливо заметила психологичка с улыбкой. - Как вы помните, я обещала, что вскоре начну приглашать учеников на приватные беседы. Так вот, сегодня прошу зайти ко мне: к шести часам Олона Торренс, к семи Сурри Трейдшпин и к восьми Эван Сотвалле. Жду вас у себя в кабинете. До скорого, ребятки!
   Вот подстава. То, что я иду в первой партии вряд ли можно назвать хорошим знаком. Но тут уж ничего не поделаешь, как говорится. В редких историях про эсперов, которые я читал, не так много внимания уделялось психологам. Поэтому я не особо представляю, чего мне ожидать от встречи.
   Благодаря тому, что одного из главных заводил, Сурри, также вызвали в числе первых, я особо не подвергался нападкам или насмешкам. Разве что предположили, что меня оставили последним, поскольку часа явно будет мало.
   Похоже, за выходной я успел набраться сил, а может моя мантра выносливости начала приносить свои плоды, поскольку на физической подготовке я не все время думал о самоубийстве, а только последние пять кругов. Да еще тан Дшен одобрительно кивнул мне и, слава Гайе, не стал увеличивать темп. Чернокожий здоровяк умело отличал симулянтов, которые делали вид, что устают на тренировках, и назначал тем повышенную нагрузку. Волшебники уже бегали по сотне кругов, хотя я могу и преувеличивать. И все равно они прибегали раньше меня. В силовых упражнениях отставал я не так критично. Вероятно, потому что сам я дохлый как щепка, а большинство занятий включали твой собственный вес, вроде подтягиваний или отжиманий на брусьях.
   Магическая тренировка прошла в привычном ключе: полное расходование резерва и тренировка гибкости ауры. В первую неделю я недоумевал, почему нас собственно не учат создавать заклинания. Но спрашивать не решался, само собой. Теперь я потихоньку начал въезжать, чему не в последнюю очередь помогло чтение новус-пособия в библиотеке и нашего стандартного юниор-пособия эсперов. Магия работает инстинктивно, если у тебя есть соответствующие аурные органы. Это у меня все через одно место происходит без Сэнса и Средоточия. Ученики сами знают, как выделять эфир, как формировать определенный узор или сетку. У некоторых получались очень тонкие манипуляции эфиром: они могли формировать ледяные или временные колдовские скульптуры.
   Все дело в концентрации. В том, насколько пучок эфира сжат или разрежен.
   - Чем выше концентрация, тем выше материализация и тем заметнее плетение обычным зрением, - наставляла нас тин Замали.
   Если взять рассеянное заклинание, например, эфира ци, то оно будет обладать лечебными свойствами. Значительно ускорять регенерацию организма. Этим и знамениты волшебники. Но есть у ци и обратная сторона: при высокой концентрации ци становится опасной и может резать даже лучше гравитовой кромки гладиуса. Поэтому волшебников никогда нельзя недооценивать. Они имеют усиленный организм, повышенную выносливость благодаря ци, да еще и очень опасны в ближнем бою. Существует оружие из особого грависплава, который является проводником ци. У Айны имелся узкий, на вид весьма ломкий, клинок, которым она орудовала с поразительной скоростью и эффективностью. В основном волшебники выступают в качестве целителей на поле боя, вступая в схватку, если противники подходят вплотную.
   Заклинания формируются практически мгновенно, в зависимости от размеров и сложности узора. Чем ближе к колдующему, тем выше контроль. Однако нельзя, к примеру, создать небольшое искажение на расстоянии внутри другого человека, поскольку этому активно препятствует чужая аура и защитные оболочки. Тоже самое с чужим вихрестрелом или вихрелетом - слишком велика становится сопротивляемость гравитового поля. Через какое-то время я понял, что имел ввиду сосед, когда просил друга взломать дверь в мой номер. Воздух из базовых стихий легче поддавался тонким манипуляциям, и его можно было использовать в качестве отмычки. Хотя и другие стихии при определенной сноровке и достаточном уровне материализации также можно приспособить к обычным замкам. Очень жаль, что я так пока не могу.
   За уровень материализации и перемещение готового плетения отвечает Сплетение. Некоторые эсперы сосредатачиваются на развитии данной аурной системы, в результате чего их заклинания летают со скоростью метеора. Сплетение лучше всего работает с родственным эфиром, поэтому перехватывать чужие заклинания очень сложно.
   Рассеянные заклинания чародеев практически безвредны: могут обеспечивать некоторый рост или усиление профильной стихии. С повышением концентрации маны заклинание становится все более материальным. Сильные чародеи могут фактически преобразовывать эфир в стихию. Создавать настоящую воду на пустом месте. Ну как, на пустом месте? Всему есть научное объяснение. До этого им надо еще много пре-маны определенной стихии собрать. Повышенная концентрация означает, что эсперам приходится тратить намного больше сил. Большое количество эфира может перейти в материальную форму. Возможна и обратная трансформация, вот только затратить на это придется усилий не меньше, чем получишь на выходе. Так что результат не оправдывает средств. Чародеев используют в качестве основной ударной силы и дальнобойных единиц.
   Колдуны одни из наиболее странных эсперов. При высокой концентрации их заклинания напоминают по воздействию на материальный мир стихию молнии, только серого цвета. В большинстве своем их магия приспособлена для работ с другими энергиями: аурой и астралом. Их защиту нематериальным заклинаниям преодолеть сложно, что помогает как в бою, так и при путешествиях по надмиру. Колдовские атаки могут нанести серьезный вред астральным сущностям, а также человеческой ауре, поэтому другие эсперы и простые лервы их недолюбливают. Никто не желает становиться инвалидом, лишаться своей магии или Сознания на долгие годы, пока возвышение не вернет их. Выступают в качестве полевых разведчиков и эсперов дальнего боя. При полной материализации вырабатывают чистый гравит. Несмотря на очевидную полезность данное умение используется слабо, поскольку островное потребление гравита на порядок превосходит совокупные мощности всех колдунов.
   Пси-эфир самый незаметный для Сэнса. Из-за своих свойств он способен обходить некоторые защитные аурные оболочки и проникать в верхние слои Сознания и разума. Отсюда иллюзии, чтение эмоций и воспоминаний, определение лжи. На лервов действует немногим сильнее. Меня читать достаточно легко, поскольку мои оболочки до сих пор не восстановились до конца. Еще существует такое понятие, как сила воли. Я не совсем понял, как это работает. Вроде как-то связано с организацией своего Сознания и разума, с созданием отдельных видов оболочек, затрудняющих проникновение в твои мысли. В прямом бою псионы не слишком эффективны. Обеспечивают связь с эсперами других подразделений, работают дознавателями или создают отвлекающие иллюзии. Также из них выходят неплохие шпионы.
   И наконец шаманы. Наша магия в чем-то напоминает ци, пси-эфир, ману и колдовскую прану. В небольшой концентрации дух способен усиливать некоторых совместимых людей и животных. Особенно ему подвержены фамильяры самого шамана, поскольку они априори совместимы с ним. Имеется эффект ускорения регенерации организма при ранениях, но полезен в основном только на фамильярах. При высокой концентрации духа выходят среднего пошиба атакующие и защитные заклинания, действующие в обоих сферах: материальной и эфирной. К сожалению, духопроводящего сплава так и не изобрели. Относительно других типов эсперов шаманы восстанавливаются довольно быстро, могут прямо во время боя фонтанировать духом. Особенно, если эмоции твоего дзена подходят сражению. Также, благодаря своей универсальности, дух с помощью Смещения легче остальных преобразовывается в другие виды эфира. Если говорить общими словами, то в прямом столкновении шаманы не так сильны, больше полагаются на своих фамильяров, стараются затянуть схватку и вымотать противников. Зачастую развивают моментное Смещение, чтобы при необходимости произвести ци и помочь своим напарникам, если штатный волшебник недоступен. Иногда подменяют колдунов, шастая по астралу. При наличии подходящих фамильяров, могут выступать в роли связистов. Этакие универсалы, не имеющие определенной роли в бою.
   Эфир шаманов, волшебников и псионов при полной материализации становится нестабильным и быстро распадается.
  
  
   Сателлит Сегвейн, дворец верховного Совета Вайса.
  
   В одном из малых залов совещаний с весьма вычурным и дорогим интерьером присутствовало около десятка высокопоставленных человек: эсперов и лервов, представляющих различные ведомства и Аспекты. Люди уже немного подустали от затянувшегося обсуждения. Особенно Чжу-сен, которому пришлось обстоятельно отчитываться о ходе расследования. Самое печальное, что порадовать Префекта было пока нечем. Даже подозреваемых как таковых не было. Идею с джузеннийцами обсудили с разных сторон, подключая по мере надобности специалистов, поговорили и об одержимости. Однако ввиду слишком отличного от предыдущих случаев поведения, второй вариант оставили про запас. Аспект Обороны пообещал усилить разведку джузеннийского направления и выяснить, имеет ли солнечный остров связь с терактами.
   - Трибун, вы осознаете, сколько казне будет стоить постоянная активация всех островных определителей? - холодным тоном спросила Префект острова, нетерпеливо постукивая по столешнице.
   - У меня тот же вопрос, - буркнула магистресса Аспекта Благости.
   - Полагаю, если подобных терактов больше не повторится в течение нескольких месяцев, мы можем перейти обратно на облегченный режим. Разумеется, это не касается стратегических объектов, - спокойно заметил Чжу-сен, магиструс четвертого отдела Аспекта Контроля.
   - Данная мера сейчас жизненно необходима острову, тан Префект, - добавил Балседис Ву, представляющий третий отдел Контроля.
   Меддер подумал, что несмотря на некоторые разногласия в прошлом, Балседис - отличный специалист, и их мнения часто совпадают.
   - Но один процент? Согласно докладу Благости, подобное изменение повлечет за собой значительные убытки в казне острова! Неприемлемо! - тин Аушвейс громко хлопнула рукой по столу.
   Меддер мысленно закатил глаза: верховный Префект безусловно радеет за благополучие острова, иначе бы ее психи наверх не пропустили, но иногда ее поведение утомляет.
   - Вы в курсе, что приток в казну в последние месяцы серьезно упал?! - громко поинтересовалась префект. - Тан Багресто?
   Главный магиструс Аспекта Поиска, тан Багресто, быстрым нервным движением почесал нос, после чего взял слово:
   - Приток ресурса от Аспекта Поиска за июнь-июль снизился приблизительно на пятнадцать процентов по сравнению с аналогичным периодом прошлого года. Основные месторождения не успели восстановиться. Наши эксперты рекомендуют дать передышку в два-три года.
   Меддер невольно поднял брови. Он конечно слышал, что дела у поисковиков идут не ахти, но подобный спад вызывает тревогу. Ведь и прошлый год не блистал в этом плане.
   - Передышку! Я вам всем устрою такую передышку, что вы будете жалеть о том, что вообще появились на свет! -завопила Мирна, громко ударяя кулаком о поверхность.
   Эх, одного у Префекта не отнять. Умеет она сделать так, чтобы ты чувствовал себя виноватым. Даже одутловатый вечно недовольный Гань-дже, второй магиструс Благости, скромно опустил глаза в пол.
   - Если так будет продолжаться, то нам придется устраивать зиму! И не ту зиму, где вы спокойно разгуливаете без шапки, а ту, где ваш плевок замерзает, не долетев до земли! Вы осознаете это, таны и тины?
   Молчание воцарилось в малом зале Совета, пока Префект снова не взяла слово:
   - Каждому ведомству, а также кланам, к следующему общему собранию подготовить мне подробный доклад о мерах, которые помогут изменить сложившуюся ситуацию. Меня не волнует, что вы придумаете: сокращение затрат, запрет личных вихрелетов, разработку новых месторождений, да хоть нападение на Вуйла! Главное, чтобы это было выполнимо и экономически обоснованно. Аспект Обороны, сотрудничайте с Контролем в расследовании. Иностровной Аспект, вы тоже не сидите сложа руки. Скоро межостровная ярмарка. Думайте, чем привлечь соседей! Вопросы? Отлично. На этом сегодняшнее малое заседание Совета будем считать закрытым. Стенографист, копию протокола мне через полчаса. Свободны!
   Мирна Аушвейс решительно поднялась и уверенным быстрым шагом покинула зал заседаний. Меддер еле заметно скривился. Конечно, среди оборонщиков встречаются толковые люди, но основная проблема сотрудничества с вояками состоит в том, что их звания выше контрольщиков. В случае войны Контроль переходит под командование Обороны. Вот только расследование терактов зачастую весьма деликатное дело, и военные могут наломать дров. Опцион Грассис, присутствовавший на заседании в качестве представителя от Обороны, резво поднялся и подошел к Меддеру:
   - Что ж, коллега. Раз таково распоряжение Префекта буду рад ознакомиться с тем, что вы накопали по делу.
  
  
   Глава 18
  
   Двиэль
  
   Большие механические часы в центральном коридоре показывал без пяти восемь, когда я проходил мимо них по направлению к кабинету нашего классного психолога. Немного нервничал, признаться. Неизвестность всегда пугает. Подождав немного у входа, я осторожно постучал.
   - Войдите... - раздался приглушенный женский голос.
   Кабинет нашего школьного психолога на поверку оказался не таким уж и большим, но здесь также имелось, чем поживиться. Несколько картин на стенах, изысканные светильники, красивые фигурки на подставках в шкафу, заваленном бумагами и папками, тяжелый стол с кожаным креслом для посетителей, а также дорогой на вид диванчик вдоль стены.
   - Эван, проходи... - чуть глухо откликнулась тин Ромили с легкой улыбкой.
   Сейчас женщина уже не источала ту назойливую доброжелательность, что на занятиях. Но и усталой она не выглядела. Скорее, несколько отстраненной. На вид Джине можно было дать около двадцати пяти. Темно-русые волосы, карие глаза, округлое лицо, недешевый костюм из бликующей ткани. Она была красивой женщиной, но всего лишь лервом. С эсперами в этом плане трудно конкурировать.
   - Здравствуйте, тин Джина.
   - Присаживайся в кресло. Нам есть, что обсудить.
   - Да, - я с комфортом уместился на мягком сидении.
   Женщина ленивым движением взяла приготовленную папку с края стола и открыла:
   - Эван Сотвалле, ранее До-жи, 1712 года рождения. В 1718 в результате выброса в восточной провинции Пятна Грома получил аурную травму IV степени. Родители изгнаны в 1719 году за хищения чужого имущества. Передан службе опеки. Все верно?
   - Да.
   - Прежде всего хочу сказать, что наша беседа строго конфиденциальна. Записи о твоих посещениях детской школы подделаны?
   - Хм-м, не знаю... - слукавил я. Мне не были известны детали, я лишь подозревал подмену.
   - В каких отношениях ты был с приемной семьей?
   - Не слишком... родственных.
   - Понятно, - протянула Ромили, передавая мне подписанный документ. - Это разрешение на твое обучение в академии Двиэль, подписанное Хэнком и Вриной Сотвалле.
   Ого! Я несколько опешил, но постарался не подать вида.
   - Документы были отправлены, как только тебя приняли.
   - И, если бы они не поставили подписи? - я передал бумаги обратно.
   - Во-первых, для отказа обучения эспера твоим опекунам необходимо было бы придумать очень вескую причину. Во-вторых, каждый такой случай разбирается индивидуально, с участием ректора. Скажи, Эван, имелись ли случаи насилия со стороны приемной семьи?
   - Иногда.
   - Можно поподробнее? Если тебе неприятно вспоминать, то можем пропустить данную тему.
   - М-м, зачем вам это? Я не понимаю.
   - Я отвечаю за психологическое состояние учеников. Первопричины недуга вполне могут крыться в давних событиях.
   - Я чем-то болен?
   - Надеюсь, что нет, - Джина мило улыбнулась.
   - Хэнк бывал резок, если напортачишь. Мог дать в жбан. Сводные братья тоже иногда... доставали.
   - Понимаю, - психолог сделала пару пометок в документах. - У тебя была не слишком легкая жизнь, да, Эван?
   - Возможно, - уронил я глухо. - Некоторым приходится хуже.
   - Это верно. Мне жаль, что служба опеки доверят семьям с подобным отношением. Я составлю рапорт и направлю информацию Аспекту Здравия.
   Тон женщины не был особо уверенным. "Удачи, трибун", как говорят в низах.
   - Итак, перейдем к тестам, - прервала затянувшуюся тишину психолог. - Сначала небольшой опрос. Ты можешь отвечать так, как посчитаешь нужным. Если вопрос тебе не понравится, мы можем пропустить его. Конечно, желательно отвечать честно, ничего не утаивая, но это на твой выбор. Уверяю тебя, Эван, независимо от ответов, никто не будет тебя осуждать. Если у тебя имеются какие-либо проблемы, мы вместе с тобой подумаем над решением, которое устроит всех.
   - Хорошо...
   - Как бы ты себя охарактеризовал, не более тремя словами?
   - Эспер-шаман Эван.
   - Хм, - Джина издала тихий смешок. По-видимому, я ответил не совсем так, как ожидалось. - Испытываешь ли ты неудобство с проживанием в академии?
   - Нет, общежитие мне нравится, разве что...
   - Да?
   - Рови, прислужник, довольно надоедливый.
   - Я посмотрю, что можно сделать в этом направлении. Твои соседи?
   - У нас ровные отношения, - выдал я с каменным лицом.
   - Как тебе местная еда? Ты ведь питаешься по специальному меню?
   - Да, все очень вкусно, - сдержанно ответил я. Не мог же я сказать, что в жизни подобных деликатесов не пробовал, да еще в таком достатке?
   - Отлично! Возможно, тебе не хватает материалов для учебы? Бытовых предметов?
   - А если так, мне выделят деньги?
   - Нет, - Джина коротко рассмеялась. - Тебе палец в рот не клади, да, Эван? Мы бы с классным что-нибудь придумали. Двиэль имеет достаточно запасов. И мы стараемся приложить все силы, чтобы молодые эсперы ни в чем не нуждались.
   Свое мнение о том, что подобное отношение расхолаживает, я озвучивать не стал.
   - Мне всего хватает.
   - Что скажешь о преподавателях?
   - Странные, но ничего плохого не скажу. Разве что тан Шугго Брейсс... Он...
   - Да, я знаю, - перебила меня тин Ромили. - Тан Шугго может быть немного резок, но ты уж потерпи его, хорошо?
   Я недовольно поджал губы, но ответил:
   - Хорошо.
   - Как тебе прислуга в целом? Как относишься к лервам?
   - Они хорошо делают свою работу, всегда подсказывают дорогу.
   - Имеются ли у тебя какие-либо предубеждения по расовому признаку, цвету кожи, островной принадлежности?
   - Нет.
   - Поскольку ты воспитывался среди лервов, у тебя могло сложиться негативное представление об эсперах. Так ли это?
   - Хм, эсперы не хуже и не лучше лервов, - ответил я мрачно.
   - Испытываешь ли ты дискомфорт при общении с эсперами с измененной внешностью?
   - Нет.
   - Пугают ли тебя психические отклонения эсперов?
   - Если они никому не вредят, то нет.
   Женщина кивнула, сделав несколько записей в бумагах.
   - Еще несколько стандартных вопросов. Можешь описать свой самый большой страх?
   - М-м, не хотелось бы снова попасть под Выброс.
   - Испытываешь ли ты трудности в общении?
   Я на несколько секунд задумался. В классе меня вполне можно считать необщительным, изгоем, но только потому, что я сам выбрал такой путь. Если хочу, то легко завожу знакомства. Например, с отцом Уло, Тони и тин Жаклин.
   - Нет.
   - Ты смог с кем-нибудь подружиться здесь?
   - Не успел.
   - Что ты думаешь о Леоке Брейсс?
   - Она сильная эспер, гордая и упорная.
   - На моих занятиях вы неплохо ладили.
   - По-моему, вы преувеличиваете.
   - Хорошо. Скажи, Эван, ты когда-либо испытывал влечение к мужскому полу? - внезапно спросила Джина, делая пометки в моем досье, или что там у нее.
   Я застыл в ступоре на несколько мгновений:
   - Тин Джина, это вам тоже надо знать?
   - Конечно. Для составления психопортрета важна каждая мелочь.
   - Нет, не испытывал.
   - Испытывал ли ты влечение к женскому полу?
   Я снова немного помедлил, прежде чем ответить. Вероятно, лучше всего отвечать правильно.
   - Да.
   - Тебе кто-то нравится из девочек? Не стесняйся, записывать или говорить кому-то я не буду.
   - Гхм, давайте пропустим эту тему.
   - Как скажешь. Можешь ли ты поведать мне о каких-либо своих сексуальных отклонениях? Необычные предпочтения?
   - Гм, нет.
   - На моей памяти никто не признавался сразу, - улыбнулась психологичка.
   Сразу?
   - Как ты относишься к лервам в целом?
   - Эм, нормально.
   - Ты относишься к ним отрицательно, ненавидишь, жалеешь, презираешь, хочешь защитить, считаешь их низшим звеном или равными себе?
   - Гм, нормально я к ним отношусь, - повторил я с толикой неудовольствия в голосе.
   - Превосходно, - женщина сделала запись в документах. - Хобби, увлечения? Чем занимаешься в свободное время?
   - Читаю.
   - Очень полезное занятие, Эван! Часто посещаешь библиотеку?
   - Да. В Двиэль очень много книг.
   - Как тебе наш хранитель знаний?
   - Тан Злори? Он не мешает ученикам заниматься. И за книгами хорошо следит, фиг кто утащит...
   - Ты думал о том, чтобы взять книгу без спроса?
   - Нет... ну, то есть, как и остальные ученики, наверное. Интересно просто...
   - Как ты относишься к воровству?
   - Отрицательно, - ответил я односложно.
   - Следуешь ли ты заветам Гайи?
   - Стараюсь.
   - Почитаешь ли ты Богиню?
   - Да, по возможности хожу в церковь, - я невольно коснулся треугольника, спрятанного под ученической формой.
   Джина слегка приподняла бровь в удивлении, взглянув на меня, но комментировать не стала.
   - Ты когда-нибудь убивал животных?
   - Да.
   - Человека?
   - Нет.
   - Сможешь ли ты отнять человеческую жизнь, если это будет ради блага Вайса?
   - Не знаю... Это вы про Аспекты?
   - В каком-то роде.
   - Если это по отношению к врагам и отступникам, тогда смогу, наверное.
   - К слову об отступниках. Пришла информация, что не так давно ты участвовал в операции Контроля по поимке опасного преступника под прозвищем Крот?
   - Да. Из меня там чуть душу не выпили.
   - Тебе было страшно?
   - Да. Немного.
   - Если бы Крот предложил тебе стать отступником в обмен на твою жизнь, ты бы согласился?
   Раздумывал я несколько секунд. Уж больно вопрос... провокационный.
   - Нет, - соврал я.
   - Похвально. Скажи, Эван, учеба дается тебе легко?
   - Ну, с теорией проблем особых нет. Занимаюсь в библиотеке, если чего-то не понимаю.
   - Очень хорошо. Думаю, постепенно твое возвышение позволит догнать остальных в магических дисциплинах. На что ты его тратишь?
   - Я читаю мантру выносливости и пытаюсь восстановить Сэнс.
   - Неплохой выбор. Обязательно посоветуйся с тин Лорией. Пока у вас идут общие занятия по возвышению, но у тебя особый случай. Полагаю, что в предписанных репродуктивных медитациях ты не усердствуешь? Можешь не отвечать, это риторический вопрос. Как твой фамильяр?
   - С ним все хорошо. Показать?
   - Он у тебя с собой?! - тин Джина натурально удивилась, и я почувствовал небольшое удовлетворение.
   - Ага. Скви, вылезай!
   - Сквии-и!
   - Какой забавный! Можно его погладить?
   - Да, конечно.
   - Мягкий и гладкий! Я тоже всегда мечтала о фамильяре. Даже лервы могут устанавливать связь с животными, хотя и не на таком уровне, как шаманы или другие эсперы. Но так и не получилось... - с печальной улыбкой поведала женщина, почесывая довольного птера.
   - Ясно...
   Я не очень понимал, что отвечать на откровения тин Ромили. Может, это какой-то трюк? Слыхал я, есть такие щипачи, что втираются в доверие клиенту. Становятся вхожи в их дом, а потом выгребают все добро из хаты и поминай, как звали. Говорят, некоторые операции по внедрению могут длиться годами. Ха! Не думал я, что у воровской братии и психологов есть что-то общее. Обе стороны хотят украсть у тебя: одни - денежки, другие - твои секреты.
   - Что же, давай сыграем в одну интересную игру. Ложись на диван, устраивайся как можно комфортнее, - я выполнил указания тин. - Я буду вести повествование, задавать вопросы. Тебе следует отвечать быстро, не задумываясь, первое, что придет в голову. Называется игра ассоциаций. Итак, закрой глаза. Представь, что ты идешь по лесу или небольшой роще. Опиши мне его. Что это за лес? Какая погода при этом?
   - Гм, это костяной лес. Погода отвратная, льет дождь.
   Назвал я первое, что пришло в голову. Ладно, немного лукавлю. Сначала я подумал о Комариной роще, где произошел проклятый Выброс, но мне неприятно было вспоминать о нем.
   - Зачем ты пришел в этот лес?
   - Я пришел за костяным деревом.
   - Неожиданно ты выходишь на поляну и видишь пруд. Ты к нему подойдешь? Будешь пить воду?
   - В костяном лесу? Нет, конечно. Лучше уж из фляги испить или дождевой воды собрать.
   - Вдруг на опушку выскакивает животное. Какое оно? Что оно делает? Что ты предпримешь?
   - Хищный ящер, скорее всего. Если я в Костяном Пятне увижу животное, то буду бежать как можно быстрее. Там все хочет тебя сожрать. Вы ведь сами должны знать.
   - Эм, да.
   Тин Джина замолкла на некоторое время, после чего вздохнула и продолжила:
   - Ты идешь дальше, впереди река. Какая? Как ты переберешься на другой берег?
   - Река в Пятне? Там наверняка водятся монстры. Постараюсь уйти от того места подальше, найти поваленное дерево или брод.
   - Эван, может мы отойдем немного от образа Пятна?
   - Но вы ведь сами сказали, чтобы я не раздумывал?
   - Ладно. Ты вышел из чащи и увидел дом. Какой это дом? Ты хочешь туда войти? Ты подходишь к двери. Какая это дверь?
   - Дом? Наверное, хорошо защищенный форпост оборонщиков или контрольщиков, а может и кланов. Или бандитов, которые скрываются от закона. Зайти точно не хочу. Дверь очень мощная, металлическая, рассчитанная на удержание от сильных монстров...
   - Стоп. Хватит. Представь, что ты набрал достаточно костяного дерева, успешно вернулся домой. Ты чувствуешь себя удовлетворенным и защищенным. Теперь можешь открывать глаза.
   Я последовал рекомендациям женщины.
   - Я справился?
   - Да. Присаживайся в кресло.
   Я переместился обратно в кресло, оставив Скви ползать по дивану.
   - Теперь мы с тобой попробуем один простенький тест. Я буду показывать тебе картинки, ты - также называть первое, о чем подумаешь. Данный метод использовали еще древние.
   Тин Джина вытащила кипу бумажных карточек и положила одну из них передо мной. Я честно поведал первое, что пришло на ум:
   - Клякса.
   - Хорошо. Дальше.
   - Гм, еще одна клякса?
   - Эван, подумай, на что это может быть еще похоже, - с натянутой улыбкой заметила женщина.
   - Ну-у, размытое пятно?
   - Возможно, ты разглядишь здесь человека или животное, какой-то предмет обихода? - продолжала настаивать тин Джина.
   Я старательно морщил лоб, пытаясь связать изображение с чем-то реальным.
   - Птер? - полувопросительно ответил я.
   - Отлично! Следующая?
   - Инсектоид.
   Картинка и впрямь чем-то напоминала данных зверей. Психологичка сменила изображение.
   - Пиратский фрегат.
   - Чернильная струя каракатицы.
   - Вылитый герб Рюйго! - указал я на черный силуэт ихтиозавра.
   - Да, про эту карточку так часто говорят. Дальше.
   Еще минут десять мы с тин Джиной рассматривали и обсуждали черно-белые картинки, где были изображены различные аморфные кляксы. Смысл подобного теста от меня ускользал, но я прекрасно понимал, что просто так его проводить не станут. Какими мутными и окольными путями пытаются "психи" выведывать тайны учеников, оказывается. Наверное, будь она псионом, было бы легче. А может она на самом деле законспирированный псион? Вводит в заблуждение учеников, а сама потихоньку мыслишки и их отношение читает? Надо быть начеку.
   - Благодарю, Эван. Думаю, на этом мы закончим сеанс. Я очень довольна нашей продуктивной беседой. Постарайся все же наладить отношения с одноклассниками и соседями. Знаю, они могут быть весьма неприятными личностями и даже жестокими. Но тебе необязательно искать симпатии каждого, как наш Зигнур делает, - женщина усмехнулась при упоминании настырного ученика. - Просто веди себя дружелюбно, не отталкивай людей.
   - Я постараюсь, тин Джина.
   - Большего от тебя никто не требует. Тогда, увидимся на сеансе через неделю, Эван!
   - Э-э-э, через неделю? Разве одного раза недостаточно?
   - В некоторых случаях я провожу повторные беседы. Ничего страшного, просто поболтаем о разных вещах. О книгах, возможно.
   - Понял. В таком случае, увидимся на следующей неделе, тин.
   - Да, всего хорошего, - вяло махнула мне на прощание психолог.
   Я цапнул Скви и быстро покинул кабинет. Что ни говори, а подобный допрос выматывает. Приходится думать очень быстро, подбирать правильные ответы. И то, не факт, что я не наговорил лишнего. Надеюсь, по моей оговорке о присвоении книг из библиотеки она не сделает каких-то неприятных для меня выводов.
  
   На анатомии во второй день недели мы поверхностно изучили аурные оболочки. Также как органы, они могли отличаться от общепринятых норм. Эспер мог использовать возвышение, чтобы соединить оболочки в одну или выработать какую-то новую. Всего существовало десять основных типов в нескольких категориях.
   Маскировочные оболочки:
      -- Искажающая
      -- Скрывающая
      -- Подстраивающаяся
   Защитные оболочки:
      -- Гибкая, внешний слой
      -- Упругая, промежуточный слой
      -- Монолитная, внутренний слой
   Ментальные оболочки:
      -- Лабиринтная
      -- Цельная
   Отдельные оболочки:
      -- Резонансная
      -- Волевая
  
   Из всего списка у лервов развивались только защитные оболочки. Хотя у каждого человека свой индивидуальный узор оболочек. По словам тин Бриджетт это зависит от множества факторов: наследственности, места жительства, влиянию воспитателей. Те же родители вполне могли внушить в детстве некую мысль, по которой ребенок-эспер бы в дальнейшем самостоятельно развивался, используя свое возвышение. Подобные практики были запрещены на Вайсе. Считалось, что естественное развитие наиболее полезно в раннем возрасте, и только с восьми лет следует обдуманно направлять возвышение. Тин Бриджетт не поленилась и привела одного из учителей физической подготовки: огроменную образину с бревноподобными ногами и руками, висевшими ниже колен, рядом с которым тан Дшен бы смотрелся коротышкой. Вдаваться в причины эсперы не стали. По-видимому, какая-то навязчивая детская мечта стать сильнее и выше привела к подобному плачевному результату. Сейчас данный эспер проходит курсы лечения, и уже мог похвастать некоторыми результатами. Смотря на данного гиганта мне с трудом верилось, что из него можно обратно слепить нормальное человеческое существо. Что самое печальное, тан эспер из-за экспериментов с физическим видом до сих пор оставался в ранге юниора, хотя в его возрасте многие становятся приорами.
   Я задумался, почему собственно Аспект Здравия против эсперов подобного типа? Несмотря на отталкивающий внешний вид они выносливы, весьма сильны, крепки и в целом более смертоносны, чем эсперы с обычным телосложением. Но, пораскинув мозгами, додумался до причины, как мне кажется. Чего больше всего желает Аспект Здравия? Правильно, чтобы эсперы плодились как можно больше. А кто посмотрит в сторону данного... отклонения? Нет, наверняка найдутся желающие, но, как я уяснил из уроков по возвышению, чем сильнее отличия, тем сложнее завести детей. Возможно, именно поэтому и распространяется слух, будто до восьми лет нельзя применять возвышение и учить ребенка магии. Тут я могу лишь гадать.
  
   В среду на теормаге этот протухший "раптор" снова ко мне прицепился. Прошелся по моим способностям и по предкам, щедро одаряя меня эпитетами: слабак, размазня, увечный и прочими. Он задал мне несколько дополнительных вопросов, которых не было в учебной теме. Вопросы сами по себе простые, и я, вероятно, должен был знать ответы на них, но из-за пробелов в детском образовании достойно выдержать давление не смог. Поэтому тан Шугго, не особо скрывая свою радость, назначил мне воскресную отработку по его предмету. Я мог только мрачно гадать, чем заслужил такое внимание. Возможно, ему доплачивают за проведение отработок и новых студентов на них. С неудовольствием учитель сообщил, что начнем мы только со следующей недели, поскольку на эту забронирована поездка на Сандарку.
   На базовых плетениях немного разобрали теорию по многослойным плетениям, после чего продолжили вязать. Я взял в качестве семестровой работы шарф. Его было легче всего связать.
   Неожиданно появились и плюсы от того, что меня назначили на отработку по теормагу. В четверг на сдвоенном занятии той же магической теории тан Шугго вел себя более лояльно по отношению ко мне. Обзывал различными прозвищами, но сильно не третировал. Будто свою главную миссию уже выполнил, и больше можно не напрягаться. Меня подобная ситуация не то, чтобы устраивала, но вступать в конфронтацию с раптором, представителем высокого клана, чародеем ранга мастер, имеющим при себе на постоянной основе вихрестрел и вихревой клинок, несколько безрассудно и опасно. Тан Шугго явно не в моей весовой категории и в ближайший десяток лет таковым и останется.
   Честно сказать, мне совсем не хотелось привлекать к себе внимание, но я все-таки пересилил себя и последовал совету психолога. Почему-то мне казалось, что указания тин Джины лучше выполнять, если я не хочу себе лишних проблем. Хотя в ее словах не слышалось приказного тона, но мало ли. Как только урок закончился, я подошел к тин Лори и спросил, все ли я правильно делаю со своим возвышением. При этом ее уже успели облепить несколько парней и девушек (наша экстравагантная учительница возвышения умела привлекать к себе внимание, ага), и они явно не оценили мою наглость. Тин Лори внимательно выслушала меня и сделала несколько замечаний. На восстановление Сэнса у меня уйдут годы, а для того, чтобы считаться полноценным эспером мне также необходимо Средоточие. Учительница рекомендовала делать мантры Сэнса и Средоточия параллельно, пусть это и займет больше времени. После занятий этим же вечером, несмотря на то, что мои ноги еле волочились после тренировки, я доковылял до собора Гайи и устроил себе полуторачасовые медитации. К мантрам выносливости и Сэнса добавилась мантра Средоточия, которую я сформулировал также самостоятельно. Внутри я так до конца и не принял рекомендации тин Лори, поэтому больше сосредоточился на Сэнсе, делая оставшиеся мантры по остаточному принципу.
   Неделя пролетела довольно быстро. В классе меня особо не трогали. Сурри немного поиздевался над Скви, да Калем снова завел тему про становление фамильяром. В пятницу на уроке тин Джины мы снова проводили парные психологические упражнения. Леока попыталась было найти мне замену, однако снова никто не захотел с ней быть в паре. Учительница уже хотела прийти ей на помощь и назначить партнера принудительно, но она не учла обостренное чувство гордости Брейсс. Леока категорически отклонила предложение. В результате после определения пар я снова остался в одиночестве и методом исключения попал на Леоку. Судя по гримасе на ее лице, красноволосую девушку это явно не радовало.
   На последующей магической практике меня как следует поваляли. Тин Замали стала проводить короткие тренировочные поединки в полной защитной экипировке. Мне опять досталась Леока, ее магический огонь чуть не поджарил меня заживо.
   Вообще, я заметил, что уже сейчас явно выделялись боевые эсперы. Те, которые тратили свое возвышение на развитие личной силы. Уже существовали первокурсники, которые намеревались пойти по Сэнсорному пути или умственному. Или податься на гражданскую специальность. Такие эсперы не сильно переживали из-за своих проигрышей в дуэлях, вот только в отличие от меня они хотя бы кое-что могли показать в бою. Я же без Средоточия не мог добиться необходимой концентрации эфира и создать атакующее или защитное плетение. Мой выброс духа придавал сил организму. Особенно хорошо действовал на Скви. Летяга носился, как угорелый, пытаясь даже взлетать с земли. В прямом столкновении ни от моих потуг, ни от моего фамильяра, толку не было.
  
   Одевшись и собрав свои немногочисленные вещи в сумку, я подхватил Скви и направился к стадиону. Подходило время отправления. Испытывал я смешанные чувства. Во-первых, немного волновался естественно. Во-вторых, опасался, что эсперы придумают что-нибудь паскудное во время поездки. В-третьих, находился в томительном предвкушении посещения лучшего курорта Вайса. И Океана. Когда почти каждый день Хэнк ругается или выдает специфичные морские обороты в речи, когда краем уха подслушиваешь его же редкие пьяные россказни, когда читаешь множество рассказов и повестей о тяжелой жизни в Океане, когда внимаешь лекциям тана Ражана о Катастрофе и становлении мирового океана... То закономерно просыпается желание повидать его вживую. Несмотря ни на что, я страстно хотел увидеть океан собственными глазами. Даже Хэнк говорил: "если ты не ходил по морю, то не мужик". Или как-то так. Еще мне было любопытно поглазеть на корабль, на котором нас повезут. Ранее я лишь несколько раз летал на вихрелетах: если исключить похищение и Крота, то много лет назад нас с родителями доставляли в суд для вынесения окончательного приговора именно на вихрелете. Однако сейчас нас должна принять на борт более внушительная модель воздушного судна, поскольку первокурсников больше сотни. Как и все дети, я был прекрасно осведомлен о классах вихрелетов: мелкие боты и лодки, средние катера и огромные яхты и лайнеры. Для такой толпы людей необходимо как минимум несколько катеров, рассчитанных в среднем на два-три десятка человек. Либо одну вместительную яхту или лайнер. Возможно, нас действительно повезут на яхте? Это было бы безумно круто.
   - Сквии-и!
   - Ага, я тоже жду не дождусь.
   На стадионе собралась большая все прибывающая толпа людей. Здесь были не только ученики первого курса, но и множество учителей, а также, что больше всего удивило, несколько десятков прислуги из лервов. Сейчас многие из них тащили на себе кучу вещей, которые им передали на хранение учителя. В основном учительницы, судя по их пустым рукам. Рови упоминал о чем-то подобном. Мол, среди слуг считается очень почетным получить возможность слетать на Сандарку. Также я приметил несколько взрослых слуг, что не носили форму академии, а в большинстве щеголяли цветами кланов. Личная прислуга учеников. У нас имелся лишь один шкафоподобный мужик, что тащил багаж Айны Анк-бе-сони. Из наших учителей здесь присутствовали: классный Тан Ражан, психологичка тин Джина, ведущие практику тан Дшен и тин Замали, анатомичка тин Бриджетт, большой мудак Шугго Брейсс, тин Лория Шеншесс (сейчас выделяющаяся неестественно оранжевой кожей и ярко-лиловыми волосами). Также в отдельной группе школьного персонала и преподавателей я заметил хозяина питомника полуящера тана Хасселя, главу медкрыла тана Жавьена, того бугая с нарушениями развития, магистрессу прислуги Онссу Рюйго и самого ректора Амассу Рюйго. Такое ощущение, что учеников ненамного больше, чем прислуги и учителей. Что ж, могу предположить, что даже эсперы не хотят упускать возможности на халяву прокатиться на курортный атолл. Их можно понять.
   Тан Ражан пересчитал ребят и остался доволен. Как оказалось, в других группах нашлось несколько опаздунов, и мы ждали их на стадионе минут пятнадцать. Потом с десяток минут выслушивали, как их отчитывала классная, весьма громогласная и резкая женщина. В конце концов к ним подошел ректор и свернул воспитательные беседы. Неровным строем мы двинулись на запад, мимо питомника, в сторону двиэльской рощи. Как оказалось, направлялись мы прямиком к скале. К той самой, что показалась мне куском вырезанного земного пирога.
   - Перед вами наша знаменитая яхта "Предвестница", - с нотками гордости представил тан Ражан. - Подвид естественно-образованных, как вы можете видеть.
   Верно, эта яхта представляла из себя здоровый скально-земляной массив, обработанный и измененный под транспорт. Я глазел неоднократно на вихрелеты, созданные человеком с нуля, что в Тытлаге, что в Блайншвике. Мне кажется, они более... продуманны, маневренны и удобны, имеют большую грузоподъемность и более полезны с военной точки зрения. Однако естественные корабли подобные Предвестнице очень красивы, имеют свой непередаваемый шарм и уникальность. Вряд ли где-либо в мире мы встретим корабль, напоминающий Предвестницу. Цвет, форма, состав грунта, прожилки минералов и камня, особенности компоновки - все это сугубо индивидуально. Будто бы каждый такой корабль отдельная личность.
   - Относитесь к Предвестнице с уважением, ей без малого две сотни лет.
   - Рухлядь, - бросил кто-то очень тихо.
   Школьная яхта стояла на большой огороженной высокой стеной площадке, которую охраняли стражники Контроля. Сразу в глаза бросались монументальные металлические цепи, коими корабль крепили к земле - в нескольких местах были вбиты массивные железные кольца. Хотя цепи висели свободно, так что можно предположить, что это просто мера безопасности. Трап представлял собой узкую лестницу, которая также выполняла роль двери, могла опускаться и подниматься вручную. Ученики и другие пассажиры растянулись цепочкой и стали по одному всасываться в корабельный проход. Внутри убранство оказалось не столь богатым: в основном дерево, выглядевшее прочным, хоть и старым. Кое-где колонны из костяного дерева или металла. Поднявшись по узкому проходу на несколько ярдов вверх, мы попали в широкий высокий коридор, который похоже проходил через весь корабль. Громкий командный выкрик тана Ражана выделил нашу группу и погнал вперед.
   - Здесь расположены уборные, - показал нам классный проходы с легко узнаваемыми пометками мужчины и женщины. - Идем дальше.
   Вскоре мы оказались в большом зале с низкими потолками и поддерживающими колоннами, множеством рядов сидений, скамеек, а также различными ящиками в углу.
   - Смотрите внимательно, - тан Ражан достал из одного из ящиков большой круг яркого оранжевого цвета. - Это спасательный круг, как многие из вас поняли. В случае опасности приводнения будьте любезны, если дорожите своей жизнью, взять один круг с собой. Конечно, если вы чародей водной стихии или прирожденный пловец, либо имеете склонность к суициду, можете не брать. Дальше. Видите эту дверь, отмеченную значком бегущего человека? Это аварийный выход. Использовать его можно только в аварийной ситуации. На каждой такой двери на корабле в правой верхней части есть число.
   Я сфокусировал взгляд и заметил табличку с выбитым числом "6,7".
   - Это высота до нижней точки судна. Так что, не советую вам слепо прыгать вниз, если, опять же, вы не имеете способностей легко спускаться вниз или суицидальных наклонностей. Добавлю также, что по правилам в специальном отсеке перед аварийным выходом должна находиться веревочная лестница нужной длины. Однако Предвестница давно не проходила ремонтное обслуживание, к сожалению. Средств на ее содержание выделяется немного. Поэтому я не советую вам пользоваться данными лестницами без какой-либо чрезвычайной ситуации. Багаж укладываете в эти ниши. Итак, путь займет около двух часов. Сидите тихо и не создавайте проблем. Если поступит команда - немедленно пристегиваетесь к ближайшему креслу. Главных нарушителей спокойствия мы будем скидывать в океан, чтобы он плыл до острова самостоятельно. Всем все ясно?
   - Тан, а здесь есть спасательные шлюпки?
   - Нет, Предвестница ими не оборудована.
   Неожиданно. Я уверен, что гражданские наводные суда обычно имеют на своем борту спасательные лодки. Оказывается, у воздушных их нет, либо это Предвестница так отличилась. В помещении кроме нашего разместили только один класс. Так что можно утверждать, что где-то в недрах яхты расположено еще несколько аналогичных по размеру помещений, либо больше.
   - Тан, а можно посмотреть на двигательный отсек? - спросил Динг.
   - Нет, - отрезал классный.
   - А на оружейный?
   - Нет.
   - Понимаю ваше любопытство, дети, - с извиняющимися нотками в голосе добавила подошедшая тин Джина, - но туда доступ посторонним воспрещен. Слишком опасно.
   - Отстой...
   - А по-посмотреть наружу нам мо-можно? - проблеяла Хит.
   - Да! Когда нам дадут разрешение, все желающие смогут выбраться на смотровую площадку, - улыбнулась тин Ромили.
   - Да что там смотреть-то?
   - Ну, некоторые из вас летят в первый раз. Думаю, им очень понравится вид, - добавила женщина.
   - Что за унылый настрой, народ! Где ваш энтузиазм, где задор? Не каждый ведь день летаете на Сандарку? Да еще совершенно бесплатно! - с широченной улыбкой заявил представитель Бе-ко-фе.
   - Ага, заселят нас в какую-нибудь дешевую лачугу, с инсектоидами или крысоидами, - скривилась Анк-бе-сони.
   - Айна, душечка, я лично выловлю всех паразитов из твоего номера! - заявил фиолетововолосый доброжелательно.
   - Я тебе не "душечка", змей! - фыркнула блондинка.
   - Можешь считать это полевой практической тренировкой, син Анк-бе-сони, - добавил прислушивающийся классный. - Или ты и в полевом выходе в Пятна будешь выносить Сознание одноклассникам?
   - За кого вы меня принимаете, тан? За глупого лерва? Я прекрасно различаю необходимость и праздность! Поездка на Сандарку - добровольная, поэтому мне казалось, она не относится к учебному процессу.
   - В общем и целом - да, - хмыкнул учитель. - Но раз уж нам выпал такой случай, то грех пропускать тренировки. Мы за вас отвечаем. И раз вы согласились на поездку, то обязаны слушаться учителей. Просьба также не доставать прислугу, их здесь не так много, чтобы выполнять любые ваши капризы.
   - Так, - хлопнула в ладоши тин Джина. - Кто хочет сыграть в карты? Если кто-то сможет выиграть у меня в оборотного шута, то с меня вкусняшки.
   - О, я в деле!
   - Мне приятен твой настрой, Динг, но у тебя диета.
   - Блин... - жалостливо протянул толстяк, чем вызвал смешки окружающих. Динг, несмотря на свою неординарную для эспера внешность, относился к насмешкам и прочему очень легко. Его это практически не волновало. Он просто переводил все в шутку, иногда весьма удачно. У меня так не получалось.
   Сидений в помещении было достаточно, чтобы мы спокойно разместились. Я сел с краю, в окружении пустых мест, как обычно. В основном возился со Скви. Один раз ко мне даже подошли незнакомые девушки из параллельного класса, чтобы потискать моего фамильяра. Я заметил, что Хит сидит также отдельно, ни с кем особенно не общаясь. В нашем классе было двое представителей только одного высокого клана - Анк-бе-сони. Хит и Айна. Однако на уроках они редко контактировали. Походило на то, что Айна стыдится своего соклановца, а Хит слишком слаба и не уверена в себе, чтобы самой сделать первый шаг или дать отпор. Уж если бы я имел клановую протекцию, то вряд ли позволил бы кому-то издеваться над собой. Зал и коридор освещались гравитовыми светильниками необычного вида, что так и манили к себе. Гравитовая смесь стоит недешево, как и все, что содержит гравит. Еще постоянно донимала мысль о высокой вероятности того, что больше мне не доведется побывать на Предвестнице. Однако я смог подавить порыв, да и количество лишних глаз значительно усмиряли прыть. Еще рано.
  
  
   Глава 19
  
   Большие механические часы показывали без десяти семь, когда пол легонько завибрировал. Подсознательно я ожидал резкого рывка вверх, как во время моих последних полетов на вихревых судах, однако ничего такого не случилось. Лишь небольшое давление, да подтверждение учителя, показало, что мы взлетаем. Иллюминаторов в помещении не было предусмотрено - еще одна особенность корабля естественного типа. Дальше, как я понял по легким толчкам, мы набирали скорость. Предвестница по словам тана Ражана не являлась высокоскоростным судом и развивала темп до сорока узлов.
   Спустя пару десятков минут после старта откуда-то из глубины коридора раздался странный шум, похожий на слабые разрывы, и отголоски воплей. Часть учителей тут же подорвалась разбираться, велев нам не сходить с мест. Я и не собирался лезть куда бы то ни было, однако некоторым ученикам то ли скучно было, то ли природное любопытство тянуло на приключения, они несколько минут допытывались к классным руководителям с просьбами прогуляться. Парочка даже собиралась в туалет отлучиться, но их нехитрый способ слинять пресекли на корню. Вскоре преподаватели вернулись, коротко поведав о произошедшем. Двое учеников-эсперов из разных классов что-то не поделили и устроили дуэль прямо в коридоре. Оба уже наказаны и будут направлены первым рейсом обратно на Вайс. Классный напомнил нам еще раз, что любые магические упражнения на корабле запрещены.
   - ...но если вы руками-ногами желаете помахать, то никто против не будет.
   - Тан Ражан, хватит агитировать, - легко пожурила Ромили. - Лучше замените меня в карты. Я и так уже должна три порции угощений. Время подходит, я схожу узнаю насчет прогулки.
   Вскоре психолог вернулась и сообщила, что все желающие могут подняться на верхнюю палубу, чтобы полюбоваться красотами Вайса. Несмотря на высказанный ранее скептицизм, пошли все ученики без исключения. Следуя указаниям слуг и преподов, мы прошли немного по коридору и поднялись наверх по широкой удобной лестнице. Выход на верхнюю палубу снаружи напоминал широкую землянку с мощными воротами. А сама верхняя палуба на деле оказалась огромной зеленой лужайкой, где даже росли цветы, деревья и кустарники, было расположено несколько беседок со скамейками. Предвестница определенно не боевая яхта, хотя мне трудно судить, поскольку я на них никогда не бывал. Оглянувшись, я увидел лишь небольшую вышку, сейчас пустующую, да еще один аналогичный выход в другой части корабля. Больше никаких строений наверху не наблюдалось. Солнце уже не пекло, но еще не успело скрыться за горизонт. Нас повели к смотровой площадке, огороженной прочным заборчиком. Вид открывался фантастический! Мы летели не особо высоко вдоль реки Келве, и я никогда не замечал за собой боязни высоты, однако предательские мурашки все равно пробежали по телу. Всего лишь узкий заборчик отделяет меня от обрыва в десятки ярдов. Скалы подобной высоты можно найти только в Опальских горах, да еще здания вроде собора Гайи могут сравниться. Удивительно, как громадина вроде Предвестницы может спокойно парить в воздухе, направляемая вихревыми двигателями. Впрочем, по сравнению с другими летающими гигантами в мире Предвестница все равно что утлая лодчонка на фоне грузового лайнера. Ученики оживленно переговаривались с весьма благодушным настроем. Фран Гу предложил поучить моего фамильяра полету, на что я вяло огрызнулся. Некоторое время за нами следовал вихрелет Обороны, а также несколько всадников на здоровых птерах, но вскоре отстали.
   И вот, мы подошли к краю. Я следил за скалистым отрезком, после которого начиналась пустота, я ожидал чего-то подобного. И все равно не смог удержать судорожного вздоха. Земля под кораблем пропала, сменившись глубокой пропастью. Многие свесились вниз, чуть не перелезая через перила. Внизу на значительном расстоянии расстилался бескрайний Океан зеленовато-синего цвета. Выглядел намного ярче и насыщенней, чем в речке, что и не удивительно. Он заканчивался где-то очень далеко, за горизонтом. Хотя, конечно, мне известно, что конца и края мировому океану нет, поскольку планета имеет форму шара.
   - Сейчас мы находимся над Американской акваторией, в юго-восточной части, - поведал нам классный, учитель океанографии и истории. - Когда-то здесь находилось процветающее государство древних с хорошими климатическими условиями, обширными землями и запасами ископаемых. Когда мы будем пролетать мимо, взгляните на реку. Русло Келве наполовину искусственное, укреплено эсперами. Иначе многолетняя водная эрозия давно бы образовала прямой проход вниз, к океану. На это у Аспекта Благости уходит много сил и средств. Работа по укреплению грунта считается достаточно почетной. Кто знает, быть может именно вы в будущем будете работать в данной сфере...
   - Скви-и-и! - потрясенно пискнул летяга, либо тоже впечатленный, либо получивший толику моих эмоций по нашей связи.
   Тана Ражана слушал вполуха, прикипев глазами к изменяющейся картине за бортом. Предвестница начала снижаться - я сразу почувствовал, как тело стало немного легче, а в животе на мгновение возникло тянущее чувство. Яхта быстро оказалась на одном уровне с поверхностью острова и речным руслом. Хорошо, что Водную Линзу успели починить, иначе я мог бы пропустить столь великолепный вид одного из пяти главных водопадов Вайса. Водяной поток ускорялся, приближаясь к краю земли, чтобы обрушиться вниз мощными струями и завихрениями. Причем было относительно тихо, ведь основной шум водопадов исходит от ударяющейся о поверхность воды. Когда я проезжал Центр на экипаже, то гул водопада было слышно за несколько миль.
   - Ученики, будьте бдительны. Помните, эсперам не стоит расслабляться, - громко поведал незнакомый мне эспер в возрасте, чья кожа напоминала по цвету и фактуре кору дерева.
   Вскоре все мы поняли, что он имел в виду. Предвестница спускалась вниз опасно близко от края острова. Не прямо под водопадом, однако водяная взвесь распространялась на десятки, если не сотни ярдов, и яхту накрыло почти целиком. Совсем не похоже не обычный дождь, когда сильные тяжеловесные капли барабанят по макушке или спине. Водяной туман мягко опускался на плечи и обволакивал. Тем не менее, я почувствовал, что очень быстро намокаю. Оглянувшись кругом, заметил, что почти все преподаватели скрылись под разноцветными магическими щитами. Тин Джина спряталась под сероватой воздушной защитой тана Ражана, совсем не благопристойно хихикая над мокрыми учениками. Уже и среди одноклассников стал просыпаться разум. Через некоторое время, совершенно не сговариваясь, юные эсперы раскинули наверху сеть магических щитов, каждый добавлял что-то от себя. Мне тоже нашлось сухое местечко, несмотря на мою полною беспомощность в данном вопросе. Получившаяся картина выглядела безумно круто и сюрреалистично. Водяной туман закрывал обзор вдаль, но мы могли видеть сквозь разноцветные щиты близкую боковую поверхность острова. Воронки, рытвины, какие-то пещерные образования, выступающие скалы, поросшие зеленым мхом и цепкими растениями, редкие ручейки воды, что стекала сверху. Изредка проявляющиеся сероватые гравитовые жилы, испускающие радужные искажения. Все это проносилось мимо нас, пока Предвестница планомерно снижалась. Через несколько минут край начал существенно отдаляться от нас, как и следовало из известной всем формы острова, напоминающей сильно сплюснутую перевернутую пирамиду. Хотя возможно это Предвестница сменила курс. Ветер сносил водяную взвесь в сторону. Вода оседала на листьях кустов и деревьев, траве и цветах, что усеивали верхнюю палубу, с шипение образовывалась в пар, касаясь некоторых магических щитов. Поодаль виднелись водопады меньших размеров, наверное, одни из вытеков Келве.
   Эсперы неспешно потянулись обратно на пассажирскую палубу, я же еще долго стоял, завороженно наблюдая за окружающим пейзажем, стараясь как можно сильнее врезать в свою память увиденное. Я пытался высмотреть отверстия, в которых оканчивался путь из островных Ям, но не преуспел. Слишком далеко. Еще я надеялся, разглядеть работу Водной Линзы, когда мы достаточно опустимся, однако мне снова не повезло. Вдалеке стоял сплошной туман или дымка, возникало марево, плавали разноцветные всполохи из-за высокой концентрации гравита в нижней, донной части острова. Ну, все же до артефакта больше полусотни миль по прямой. Предвестница взяла курс куда-то в сторону, поэтому не стоило и рассчитывать, что яхта пролетит под центром острова. Находиться в тени от громады Вайса, да еще не до конца высохшим, было не слишком комфортно. Я также спустился обратно.
   Через час с небольшим сидения в зале тин Джина снова предложила нам прогуляться на верхнюю палубу. На сей раз большинство проигнорировало возможность поглазеть на пейзаж с верхушки яхты. Я выбрался наверх вместе с небольшой группой учеников и преподавателей. Стало прохладнее. Солнце клонилось к закату, добавляя окружающим окрестностям кровавых оттенков. Остров Равноденствия парил неподалеку, застилая часть небосклона. Впереди по курсу виднелся уже немаленький из-за близкого расстояния плавучий остров, который чаще называли атоллом. Сандарка в основном была представлена зеленым цветом лесов, а также красно-коричневыми крышами и стенами многочисленных зданий. Рубить живые деревья здесь также запрещено, как и на Вайсе, за исключением единственного небольшого Пятна, не имеющего собственного названия. Просто Пятно Сандарки. Мы шли по направлению прямиком к знаменитой главной бухте атолла. На карте сверху она напоминала большой полумесяц. Также виднелась широкая бело-желтая полоска пляжа с кучей различных строений. Вдоль берега горели редкие огоньки, и три из них серьезно выделялись на общем фоне. Центральный маяк горел мощным оранжевым свечением, видимым за многие мили, с левой и правой стороны побережья маяки более мягко светились желтым. Неподалеку от пляжа находился огромный водный порт с бесчисленным множеством причалов и судов самого разного калибра. От пестрых рядов утлых лодчонок до огромных неповоротливых лайнеров, по типу тех, что строились на верфях Блайншвика. В море также находились рыболовецкие корабли, насколько я могу судить. Некоторые шли с поднятыми белыми парусами обратно в сторону порта. Несмотря на непередаваемую огромность океана и намечающуюся темень, в зеленоватых водах вовсю кипела жизнь. Где-то росли морские водоросли и подводные деревья, где-то на поверхности грелись стайки водоплавающих, иногда из глубины показывалась на мгновение туша океанского чудища, всплывшего, чтобы пополнить запас воздуха.
   Я с интересом приник к защитному ограждению, рассматривая находящийся внизу ближайший к нам рыбацкий корабль средних размеров. Маленькие человеческие силуэты перемещались по верхней палубе, работали с сетями и крановым оборудованием. Причем судно постоянно покачивалось на волнах, но людям это отнюдь не мешало. В воздухе мимо нас также проплывали вихрелеты разнообразных форм и размеров. Вероятно, лервы и эсперы возвращались со смены или в конце рабочего дня, также доставляли дневной улов. Сандарка являлась основным поставщиком морепродуктов на Вайс по понятным причинам. Конечно, можно использовать вихрелеты для ловли рыбы, но тогда ее цена существенно подскочит. Наводные суда намного дешевле в эксплуатации. Даже дальние иностровные грузовые рейсы - и те используют наводные корабли несмотря на их тихоходность. Однако за подобную роскошь приходиться жестоко расплачиваться. Работа на Сандарке опасна. Частые налеты пиратов и каперов, неожиданные погодные причуды - шторма, водяные смерчи и воронки, а также постоянные атаки монстров из бездны. Обычному наводному кораблю им практически нечего противопоставить. Хэнк рассказывал, что громадные океанские чудища специально поджидают, пока рыбаки наберут полный трюм улова, после чего атакуют с целью добраться до лакомства. На людей же в основном нападают твари поменьше, самые разные. Хэнк даже говорил, что некоторые из них могу ходить на двух задних плавниках, почти как люди. Другие просто поджидают под водой и резко выпрыгивают, стараясь схватить зазевавшегося матроса и утащить вниз. Поэтому при взгляде на океан вкупе к благоговейности примешивалась опаска, развившаяся на фоне пьяных историй приемного отца. Это тебе не Келве, где максимум могут цапнуть за ногу. Тут если и цапнут, то всего целиком.
   При подлете к атоллу, я заметил, что в одном месте бухты океан сильнее выделяется зеленым цветом. Чуть позже разглядел многочисленные плавучие деревянные мостки. Ага, водорослевая ферма. Там же наверняка и моллюсковая ферма находится. По мере приближения, я осознал, что фермы занимают офигеть какую площадь, плюс людей там копошится тьма. В специальных проходах между мостками находились плавучие лодки, выступающие в роли тележек, куда складировали собранный урожай водорослей. Далеко в океан выдавались каменистые нагромождения, идущие с обоих краев полумесяца бухты. Скорее всего, это были те самые волнорезы, о которых упоминал Хэнк, защищавшие порт и фермы от сильных штормов. Ого! Над зелеными полями очень быстро пронесся человек, без всякого вихревого оборудования. Эспер. В Двиэль очень мало учеников умели летать. Даже если у тебя предрасположенность к воздуху, нужно развить хороший контроль, иначе одно неудачное приземление отправит тебя в могилу. Плюс влетать на саму территорию школы было запрещено, поскольку по правилам каждому необходимо проходить определитель центрального входа. Вылетать - пожалуйста. Хотя пару раз я видел, как под аркой определителя проносился какой-нибудь лихач. В основном в академии или рядом с ней небеса рассекали четвертый курс студентов-чародеев, некоторые преподаватели и эсперы Контроля.
   Очешуеть! Один из кораблей странной вытянутой формы тащил к порту здоровенную, в половину собственной длины, белую тушу неизвестного мне морского монстра, привязанного к борту. Из-за чего судно кренилось на одну сторону. Вроде бы на большого багамского тунца похоже, хотя я видел его только на картинке в одной книжке, либо в разделанном виде на рынке. В длину более пятнадцати ярдов, на конце вместо положенных двух пар виднелось аж четыре пары плавников. Мощная рыбина. Если тунца поймали без помощи эсперов, то способности команды лервов впечатляют. Рыбаки тыкали вниз длинными палками или гарпунами с непонятной целью и упорством. Приглядевшись, я увидел, что снизу из воды выпрыгивают океанские падальщики размерами помельче и пытаются отхватить от висящей туши кусок пожирнее. Почему улов не погрузили на палубу мне неясно. Какие-то морские заморочки.
   Неожиданно вода по борту судна вспенилась, из нее хаотично выпрыгнуло несколько сероватых существ с длинными пастями, после чего показалась голова морского монстра, что заставило мои глаза округлиться, а челюсть упасть вниз. Одна единственная тупорылая голова акулообразного чудища превосходила улов рыбаков целиком. От нее в разные стороны разбегались мелкие океанские хищники. Я хотел было вскрикнуть и предупредить учителей, но монстр не нападал. Спустя несколько секунд рядом с ним взметнулся столб воды, на вершине которого показался человек. Эспер в облегающем костюме синих тонов, а никто иной это быть не мог, стоял на поднявшейся воде, будто она была обычной твердой поверхностью. Между командой морского судна и чародеем завязался разговор. Или перепалка, если быть точным. Несмотря на гудение двигателей Предвестницы, до меня долетали обрывки окриков разгневанного эспера. Наша яхта разминулась с кораблем и оставила его позади, неспешно удаляясь на невысокой скорости. Точно не сорок узлов, иначе стоять на верхней палубе было бы проблематично. Однако я продолжал следить за разыгрывающейся сценой и был вознагражден. Эспер с командой о чем-то договорились и за пару минут они совместными усилиями довольно эффектно запихнули многотонный улов наверх. Лервы тянули за веревки. Акула помогала мордой. Чародей толкал снизу, направляя тушу... океанскими потоками. Это определенно не простой чародей водной стихии, здесь прослеживается Сродство. Мои одноклассники пока имеют очень слабые успехи в данном направлении. В принципе вполне логично, где еще работать эсперу со Сродством к воде? На Сандарке или в подводном Аспекте Поиска... В Обороне тоже наверняка нужны такие спецы. Да много где по сути. На верхушке головы выглядывавшего из воды разжиревшего родственника мегалодона без всяких эффектов появился еще один человек. Очевидно, шаман, чьим фамильяром и была эта кровожадная на вид представительница акульего племени. М-да, Скви до таких габаритов еще расти и расти.
   - Скви-и-и! - недовольно пропищал питомец.
   - Ты прав, это просто здоровая толстая рыбина. Тебя мы будем готовить как воздушного разведчика! А какое лучшее качество разведчика? Правильно - незаметность.
   - Скви!
   Приближалось время посадки, поэтому нас всех согнали вниз и заставили пристегнуться. Совету учителей последовали не все, как я заметил, но юных эсперов никто не одергивал. Странные тут отношения, конечно. Вроде бы преподаватели главные, но в то же время ученики сами по себе. "Раз ты уверен, что можешь о себе позаботиться, то пожалуйста, не пристегивайся, но, если что, мы тебя предупреждали". Я пристегнулся от греха подальше. Посадка прошла достаточно мягко. Легкий толчок, и вот ученики, не дожидаясь команды учителей, сами начинают собирать багаж и готовиться к выходу.
   Спускались по трапу мы в двух местах, так что разгрузились быстрее. Как и можно было ожидать, мы оказались на поле огромного воздушного порта, где рядами стояло множество самых разнообразных вихрелетов. Однако немногие могли посоперничать размерами с нашей Предвестницей. Заметил несколько яхт естественного типа, но они были поменьше.
   Подсознательно я ожидал увидеть нечто необычное, почувствовать качку, которую так часто воспевают. Ничего. Окружающий пейзаж можно было легко встретить на Вайсе, океана отсюда не было видно. Никаких вибраций земли также не ощущалось. Возможно, Сандарка слишком большая, чтобы на нее распространялись те же законы, что и на морские суда. А может и какой-то хитрый артефакт вроде Водной Линзы или тех, что приводят острова и атоллы в движение. Единственное... Может, мне кажется, но спустившись с Предвестницы, я ощутил облегчение. Словно камень свалился с плеч. Воздух был свеж. Дышалось легко и свободно. Чуть иначе, чем на Вайсе.
   Тан Ражан с помощью нескольких окриков и магических оплеух построил наш класс рядом с другими. Вперед вышел ректор Рюйго.
   - Дорогие первокурсники нашей славной академии. Не буду произносить долгие речи и утомлять вас. У вас два дня, чтобы немного позаниматься с вашими учителями и, конечно, как следует отдохнуть и расслабиться. Прошу преподавателей не судить строго, если к началу учебной недели студенты не смогут приготовить домашнее задание. Развлекайтесь!
   - Ю-ху-у-у! - кто-то издал радостный клич, и его подхватила некоторая часть первокурсников. Я промолчал.
   - Значит так, - обратился к нам классный. - Сегодня у нас короткая прогулка по Хэкли-бэйс, столице Сандарки. Никаких вечерних купаний или вылазок. Завтра желающие смогут войти в состав проходящих экскурсий. За свой счет, конечно. Пятно здесь охраняется достаточно плотно, так что вряд ли вы туда пролезете. И да, мне очень не хочется составлять вашим родителям уводненные оповещения, так что ведите себя пристойно. Также не советую вам плавать вне отведенных мест. Средняя скорость передвижения атолла Сандарки, как и Вайса, составляет около трех узлов. Атолл может банально уплыть от вас, либо течение поможет. Единственная безопасная зона - пляжный участок в бухте. Сразу предупреждаю, если вы заплывете за ограждения, вашу безопасность от океанских монстров никто не гарантирует. Еще вас может засосать податолльное течение.
   - Завтра вместе с четвертой группой от души пробежимся по пляжу! Это очень эффективная тренировка, вот увидите, - с энтузиазмом добавил тан Дшен, что меня совсем не обрадовало.
   - Кроме обязательного опустошения резерва и растягивания ауры, мы с вами будем тренировать Сродство с океанской водой. Она по составу отличается от речной на Вайсе, так что для некоторых из вас будет в новинку. Кто знает, вдруг среди вас обнаружится океанский чародей, - хмыкнула тин Замали.
   - Для тех, кто вдруг не в курсе, - снова взял слово тан Ражан. - В отличие от Вайса, который всегда повернут согласно принятым сторонам света, Сандарка развернута бухтой в направлении движения. Вы видели те крайние маяки на побережье? Левый означает юг, правый - восток. Центральный маяк и бухта повернуты на восток. Следовательно, противоположная сторона атолла - западная. Постарайтесь не забыть, эти стороны света действуют только в пределах атолла и почти никогда не совпадают с реальными.
   - Ну, вы совсем застращали ребят, - благодушно заметила тин Ромили. - Думаю, нам уже пора следовать в гостиницу. Завтра будет долгий день и вам понадобится много сил!
   Все узкие улочки города вели к бухте. Люди Хэкли-бэйс немного отличались от островных жителей. Здесь было немало чернокожих, вот только кожа у них была с белым оттенком, как парадоксально это не звучит. Некоторые жители выделялись голубоватой или ярко синей кожей. В Блайншвике я видел подобных, но не в таком количестве. Плюс жабры. Оказывается, как я случайно заметил, жабры легко прятались, но у некоторых в пылу жаркого спора узкие полоски поперек шеи начинали резко выделяться. Поэтому невозможно сходу понять, каков процент жабристых среди встреченных нами людей. По пути к постоялому двору мы смогли поглазеть на местный быт, который не особо отличался от Вайса. Разве что... Лодки, морепродукты, матросская униформа, моллюски и водоросли, какие-то огромные панцири океанских чудищ. Этого добра на улицах Хэкли-бэйс было наволом. Ну и туристов вроде нас, конечно. Везде стояли лотки с сувенирами, дарами моря и различными поделками. Даже некоторые хибары выглядели так, будто построены из шкур и костей океанских монстров. Гости атолла выглядели все зажиточными гражданами, что и не удивительно, если знать, сколько денег дерут за билет до Сандарки и проживание здесь. Идеальные мишени. Я старательно смотрел по сторонам, примечая наиболее легкодоступные цели. Да это настоящие Небеса для карманника! Плюс очень скоро мы отсюда улетим, так что некому будет предъявлять претензии. Сменить прикид на неприметный, чутка загримироваться и готово! Хотя и конкуренция здесь нешуточная. Мои коллеги по ремеслу дежурят чуть ли не на каждом углу. В сторону учеников также бросают оценивающие взгляды. И "Полосатых" по улочкам Хэкли-бэйс патрулирует больше обычного. Был бы у меня рабочий Сэнс, тогда вероятность попасть на эспера стремилась к нулю. Но и без него как-то справлялся до этого. Решено. Если нас отпустят в город, то уж я пощупаю местных лопушков.
   Одно из основных отличий - детей на Сандарке почти нет. Как-то мой сводный брат, также из приемных Сотвалле, объяснял нам. Если на атолле рождается ребенок, то паре предоставляется возможность начать жизнь на Вайсе. Как ни странно, немногие желают покидать насиженные места. Налоги на Вайсе огромные, работу найти тяжело. На Сандарке жить опасно, но и платят неплохо. Поэтому ребенка могут отправить в службу опеки Вайса даже при живых родителях. Если же им удастся скопить достаточно средств, они могут в итоге перебраться на остров и забрать ребенка. Приемный Сотвалле все ждал, когда они приедут за ним. Наивный.
   - В гостинице имеется водоснабжение. Океанская вода - бесплатная, пресная - за деньги. Постарайтесь не слишком ее тратить - все войдет в итоговый счет для школы, хорошо? - заметила тин Джина.
   - О-хо-хо! - подала голос шедшая рядом с нашей группой тин Лори. - Это прекрасная возможность для тренировки своего возвышения. Умение потреблять морскую воду может быть полезным любому эсперу. Но заставлять вас школа не будет. Только вам самим решать, надо вам это или нет. К слову, я могу пить морскую воду без всяких последствий. Хо-ох! Длительное пребывание в океане может вызвать кожное и глазное раздражение. Плюс переохлаждение, если бы мы сейчас проплывали в северных водах. Так что вам еще есть, над чем работать. Если вы желаете, я подскажу вам пару хитростей, как правильно провести возвышение. И чтобы это не сильно сказалось на вашей внешности.
   Гостиница "Иноземье" представляла собой огромное трехэтажное здание, растянувшееся на пару сотен ярдов.
   - Недурно, - благосклонно обронила Айна, осмотрев убранство и внешний вид, из чего я сделал вывод, что постоялый двор не из дешевых.
   - Комнаты мальчиков рассчитаны на десятерых, нам с четвертой группой предоставили три комнаты, - поведал нам тан Ражан. - Девочки, расселяйтесь по пять человек. Ключи сдаются и берутся у консъержа. В той стороне столовая. Завтрак в восемь утра. Где-то здесь еще есть комната отдыха с разными игровыми столами. Сами найдете, не маленькие. Теперь, идем осмотрим номера.
   К моему большому огорчению, меня поселили вместе с компашкой Калема. Они тут же заладили про фамильяра и прочее, поэтому я довольно быстро сбежал из номера. Классный сказал, что сейчас уже поздно, поэтому нам лучше не шататься по улицам Хэкли-бэйс. Это может быть опасно даже для эспера. Игровые комнаты также вовсю оккупировали ученики и другие постояльцы. Я немного побродил по "Иноземью" и неожиданно наткнулся на небольшой книжный уголок, совмещенный с арендой плавательного оборудования. Книги здесь выдавали бесплатно всем клиентам гостиницы на манер библиотеки, чем я поспешил воспользоваться. Удобно усевшись в мягком кресле в одном из укромных уголков зала отдыха, я погрузился в чтение.
  
   Кресло хоть и мягкое, но спать в нем - то еще удовольствие. Привычка просыпаться рано не подвела меня и на этот раз. Разве что лег я позднее обычного, поэтому чувствовал себя разбитым. Постепенно фойе гостиницы стало заполняться просыпающимися постояльцами. Видел даже ректора, который умотал куда-то по своим делам одним из первых. В панамке от солнца, легкой летней рубахе и шлепанцах.
   Местная столовая ничуть не уступала двиэльской. Плюс еду не разбавляли гравитом, поэтому я мог есть, что хотел. Скви также остался доволен дегустацией местной кухни, представленной в основном морепродуктами и водорослевыми салатами. В меню имелось много блюд из тунца, а в дальней части помещения столовой возвышалась свежеотрубленная голова гигантской рыбины в качестве декорации, вроде бы. Возможно, того самого багамского тунца, что я видел предыдущим днем с Предвестницы.
   Через какое-то время преподавателям удалось организовать учеников и собрать их для выхода на пляж. Вид с берега открывался поистине потрясающий. Синий океан с зелеными оттенками, накатывающие волны, желтый мелкий песок, висящая вдали громада Вайса. И огромное количество отдыхающих. Тан Ражан заметил, что с полудня до трех часов дня, в наиболее жаркие часы, намечается островное затмение: Вайс будет заслонять собой солнце. Темнота неполная, так что освещать себе путь не потребуется. Кто-то из эсперов спросил, зачем так сделано? Ведь можно пустить атолл таким образом, чтобы затмение не случалось. Ответ прост: Сандарка всегда расположена неподалеку от одной из главных баз Аспекта Обороны на Вайсе. Сейчас Вайс движется неудачно - атоллу приходится находиться в его тени некоторое время. Впрочем, местные давно привыкли и подстроились. Через месяц примерно остров сменит курс, и Сандарка будет освещаться почти весь день.
   - Итак, сброд, бросайте вещички, снимайте обувь, раздевайтесь до плавок и за мной! - позитивно высказал тан Дшен.
   Мы разделись и, гхм... Я в очередной раз убедился, что являюсь самым мелким на потоке. За две недели интенсивных тренировок у меня появилось какое-то подобие мышц, но до моих одноклассников мне было как до луны. Даже Динг, не вы представляете, Динг! Даже наш толстяк имел явно очерченные мощные мускулы. Смотрелось это очень странно. Я видел пузатых мужиков. Тот же Хэнк не страдал худобой. Динг имел огромный выдающийся вперед живот, на котором немного виднелись кубики пресса. Пресса, блин! Руки и ноги же были развиты нормально и несильно отличались от конечностей одноклассников. Эсперы, что с них взять. Парни выглядели года на четыре старше своего реального возраста, все в идеальной форме (некоторые даже чересчур, но это лишь мое мнение), девочки тоже совсем не выглядели как девочки. Молодые девушки, прекрасно осведомленные о своей неотразимости и своих достоинствах, умеющие ими пользоваться, подчеркивать или выставлять напоказ, чтобы быть окруженными комплиментами и восхищенными взглядами. И ведь не скажешь, что они походили друг на друга. С разным цветом кожи, прическами, ростом и телосложением, формой лица, бюстом. Однако назвать кого-либо из них некрасивой или хотя бы посредственной язык не поворачивался. Ну да, все правильно. Какая девушка не желает выглядеть красиво? Им даже медитации не обязательно делать, возвышение со временем само все сделает. Даже у Хит, которая считалась в нашем классе если не изгоем, то явно не пользующейся популярностью, имела все при себе. В общем я чувствовал себя неуютно со своим невысоким ростом, тщедушными членами и плавками в виде шорт на несколько размеров больше, чем требуется. Сурри не преминул отпустить несколько шуточек в мой адрес. Не утешало и замечание от группы девушек, что я выгляжу миленько, словно потерявшийся детеныш птера. На пляже находились в основном лервы, и те неоднократно пялились на нашу группу. Не скажу с какими взглядами - их я читать на расстоянии не умею. Возможно, похотливыми, возможно, изучающими, возможно, завистливыми. Ведь какой лерв не завидует эсперу, не хочет заполучить хотя бы толику его силы?
   Исполнив требуемое, мы побежали вдоль пляжа за таном Дшеном. Ноги вязли в мокром песке, поэтому я быстро выбился из сил, несмотря на то, что учитель поддерживал невысокий темп. Слава Гайе, загонять нас чернокожий монстр не стал. Хотя все относительно. Я чуть ли не помер, но остальные выглядели бодрячком, будто только немного размялись. По пути мы наткнулись на стайку детей вуйла, их еще называют черепахами. Я сначала напрягся, но монстры вели себя мирно, на людей не нападали, да и их не спешила прогонять охрана пляжа. Как нам позже поведали, черепахи откладывают в песок яйца. За их популяцией тщательно следят, забирают часть взрослых особей и потребляют в пищу.
   - Два часа - свободное время. Наслаждайтесь, бездари, - добродушно напутствовал нас амбал. - Если кто-то не умеет плавать, самое время научиться. Ха-ха-ха! За границу не заплываем, если вы не уверены, что сможете бороться с податолльным течением.
   И сам первым ринулся в воду. Как и большая часть учеников. Как и я сам. Сказать по правде, плавать я умел плохо. У нас в Пятне Грома с водоемами было туго. Если русло или дно озера не обработано эсперами, то вода с годами пробивает дыру сквозь весь остров. Этакая естественная Яма. Несколько раз мы с родителями ходили на местный речной пляж, у одного из вытеков Валиадора. Отец Закари учил меня держаться на воде. Иногда плескались в водных каналах, коими был изрезан весь Вайс, но обычно они были неглубоки.
   Я с некоторой опаской зашел в воду. Уф-ф, соленая! Не то, что в речке. Однако оказалось, все намного легче. Морская вода не давала тебе уйти вниз. Умеешь ты правильно грести или нет - пойти на дно сложно. Понаблюдав за пловцами вокруг, через полчаса я смог изобразить нечто похожее на плавание. Мне казалось, что течение будет прибивать тебя к берегу. Все-таки Сандарка движется сейчас со скоростью трех узлов - сопоставимо с темпом пешехода, но в бухте ничего подобного не было заметно. Не знаю, заслуга ли то эсперов-стражей, хитрого артефакта или таков естественный порядок вещей на любом двигающемся атолле. Скви в воду не полез. Однако многие фамильяры других учеников вовсю резвились в море. Из наших водных - здоровый осьминог и маленькая рыбка, плюс раптор Сурри также оказался любителем водных процедур. Арахнид остался на берегу, спрятавшись от солнца. Крысоид и куница рассекали водную гладь рядом со своими хозяевами. Крысоид, кстати, немного подрос, если мне не кажется. Птер, принадлежащий Хит Анк-бе-сони, также не стремился мочить крылышки. Он вяло походил по берегу, после чего хозяйка отпустила его в свободный полет над пляжем.
   Калем со своими прихвостнями, накупавшись, стали лезть ко мне с идиотскими предложениями, поэтому я быстро выполз на берег. Собрав вещи, я направился на поиск свободного места подальше от людей. Шугго с Хасселем и другими незнакомыми мне учителями попивали что-то из бутылочек и громко обсуждали насущные островные проблемы. К своему удивлению я набрел на тин Бриджетт, сидящую в полном одиночестве. Укутанную, да еще и под пляжным зонтом. Спутать ее оранжевые волосы было сложно.
   - Что тебе надо?! - прошипела наша учительница анатомии, и в ее руке засверкало намечающееся заклинание. Ах да, не подходить ближе трех ярдов.
   - Простите, тин, что побеспокоил.
   Я быстро отошел от эспера и нашел другое незанятое место. Психованная какая-то. Впрочем, ничего нового. Время тянулось долго, и я пожалел, что не захватил с собой какую-нибудь книгу. В назначенное время ученики стали собираться возле тин Замали. Тренировки по высвобождению резерва проходили чуть поодаль, на пустой части пляжа. За нами наблюдало несколько эсперов Аспекта Контроля, да еще собралась небольшая толпа зевак из отдыхающих. Так что ученики очень старались произвести впечатление, выкладывались на полную. Колдунье не пришлось их подстегивать. Далее мы отработанными упражнениями быстро прокачали гибкость своей ауры. Тин Замали собрала обе наших группы и принялась за короткую лекцию:
   - В первую очередь наша специальная тренировка относится к чародеям, но и остальным не стоит отказываться сразу. Пути возвышения неисповедимы. Сродство - сила, о которой грезят многие. Чаще всего эсперы имеют предрасположенность к наиболее распространенным стихиям. Нас с младенчества окружает воздух, земля, вода, дерево, камень, песок. С детства мы восторгаемся мощью огня или остротой металла. Так появляются чародеи. Наш мир пропитывает астральный эфир, он повсюду, незримо влияет на нас и формирует колдунов. Рядом с нами всегда находятся другие люди, родители, слуги, со своей энергетикой. Те, кто тянутся к ним, становятся псионами. Кроме людей вокруг нас множество зверей: птеров и ящеров, инсектоидов и разных декоративных животных. Нас восторгают рассказанные сказки о морских чудищах или иностровных диковинных хищниках. Так появляются шаманы. Иногда люди имеют практически врожденное Сродство, иногда вам надо сделать всего лишь шаг, чтобы переступить грань, иногда... эсперы тратят всю жизнь, но так и не находят своего призвания. Чтобы получить Сродство, вы должны быть полностью готовы, вы должны захотеть измениться, подчиниться своей стихии, стать ее проводником, другом, рабом и господином.
   - Ладно, покончим с пламенными речами. Заходите в воду, пробуйте напитать ее своим эфиром, почувствовать частичку океана, научиться управлять стихией. Формулируйте необходимые медитации, чтобы возвышение вам помогло. Если в вас изначально нет никакого желания - можете идти купаться. Помните. Сродство с водой всегда гарантирует вам интересное, почетное и высокооплачиваемое место работы на Вайсе.
   Хочется ли мне иметь Сродство с водой? Разумеется! Но в том смысле, что я не прочь получить любое Сродство. Вода? Наврядли моя стихия. Тем не менее, несколько минут я напитывал океан своим эфиром, что сделать не так и просто без Средоточия. Ничего, никакого отклика. Впрочем, лишь у парочки эсперов из почти полусотни учеников, если исключить водных чародеев, наметился хоть какой-то прогресс. Я недолго поплавал, остаток времени до затмения просидев вдали от остального народа и немного походив по пляжу. К моей радости, здесь имелось немало беззаботных посетителей. Эта пляжная зона была открыта только для туристов, стражников, само собой, и некоторых сертифицированных торговцев. Что являлось также и минусом - уйти в случае поимки на горячем будет непросто. Не совсем моя специализация.
   Мы вместе с большей частью купающихся стали покидать бухту, как только начало темнеть. Довольно быстро солнце скрылось за силуэтом парящего Вайса, оставив атолл в полутьме. В некоторых местах жители зажгли факелы и светильники.
   - Что ж, сейчас у вас обед, далее - свободное время, - уведомил нас классный руководитель. - Распоряжайтесь им по своему усмотрению, но не устраивайте конфликтов, не засиживайтесь допоздна, не шастайте в одиночку по дальним районам города. Хэкли-бэйс не везде столь благополучен, как в курортной зоне. Мы приняли решение, что завтра у вас также будет свободный от занятий день. Тин Замали просила напомнить, чтобы те, у кого выявилась предрасположенность к воде, не забрасывали тренировки. Столь великолепная возможность отточить свои навыки вам может представиться не скоро. Ах да, насчет экскурсий и туров вы можете узнать у гида возле приемной стойки. На этом все, развейтесь как следует перед посвящением. И не заставляйте нас вас стыдиться, - с прохладцей в голосе напутствовал нас тан Ражан, после чего направился по своим делам.
  
  
   Глава 20
  
   - Хэй, народ, как насчет завалиться в лучшую таверну Хэкли-бэйс, чтобы отпраздновать это знаменательное событие? - предложил Зигнур, тряхнув копной фиолетовых волос.
   - Хорошая мысль, змееликий, - заметил Калем Астонис. - Отметим наше поступление в академию.
   Одноклассники принялись организовываться и назначать время, я же незаметно слинял от них. Что за посвящение, мне было известно довольно смутно. Вроде мы должны еще дать эсперскую присягу, состоящую из размытых общих формулировок. Защищать честь острова, соблюдать законы, противостоять агрессору и все в таком духе. Возле гида собралась группа любопытствующих, к коим себя причислял и я. Конечно, текущее финансовое положение не позволяло мне подобных трат, но было интересно послушать. Гид продавал билеты на экскурсии по Хэкли-бэйс и нескольких других мелких городках, разбросанных по атоллу. Большой популярностью пользовалась экскурсия к Пятну Сандарки. Говорят, там водятся экзотичные животные и растения. Некоторые эсперы изъявили желание, несмотря на заметку гида о подстерегающих опасностях. На это ученики лишь презрительно усмехались. Дальние туры были нескольких типов - наземные и с доставкой на вихрелете. Вторые стоили на порядок дороже. Также многим было интересно посмотреть на подводный мир Сандарки. Туристы осматривали знаменитые водорослевые плантации, спускались к огромным выдвигающимся сетям, расположенным в противоположной части атолла, могли даже прокатиться на рыбацкой шхуне и воочию понаблюдать за ловлей рыбы. Ну и самым шиком являлся "Спуск в бездну". Самая дорогая и опасная из возможных экскурсий. Вихрелет, оборудованный мощным защитным полем, погружался на глубину более двух с половиной миль, сопровождаемый несколькими мастер-эсперами для подстраховки. "Именно сейчас, когда мы проплываем в восточной части Американской акватории, мы имеем великолепный шанс воочию поглазеть на остатки цивилизации древних. Их постройки действительно поражают воображение, выбиваются со дна на сотни ярдов вверх." Примерно так гид нахваливал "Спуск в бездну". Интересно, но дорого. Два года за одного человека. Я бы за эти деньги мог организовать мини-экспедицию в поисках родителей, хотя мне плохо известны расценки на данные услуги. Но два года - это куча денег вне всяких сомнений.
   К слову о денежках. Быстро перекусив в столовой Иноземья, я вышел в город. О, прекрасный для карманника момент. Затмение значительно снизило видимость, с этим не справлялись горящие факелы или гравитовые светильники. Плюс многие туристы избрали это время, чтобы прошвырнуться по лавкам и закусочным. Идя по улочкам Хэкли-бэйс, я смог заметить краем глаза парочку удачных краж. Через некоторое время я набрел на лавочника, что не торговал модной расфуфыренной одеждой, привлекающей внимание богатеньких туристов. За бедняцкую рубаху и штаны пришлось отдать всю оставшуюся наличность, но я не жаловался. Настало время охоты.
  
   Я перевел дух, когда солнце показалось из-за противоположного края парящего острова. Все прошло если не идеально, то близко к этому. Местные конкуренты ко мне не лезли. Благодаря учебе в Двиэль я научился лучше определять эсперов по малейшим деталям во внешности и одежде и обходить их стороной. Жертвы в основном были нерасторопны, за исключение резвого молодого парня, поставившего мне подножку, когда я убегал со стянутой сумой. Но тут помогла приобретенная выносливость и ловкость на занятиях тана Дшена, как мне кажется. Я немного ушибся, перекатившись в сторону по мостовой, быстро вскочил на ноги и драпанул прочь. Стражей Контроля в тот момент рядом не оказалось. Одна немолодая пара вообще не заметила, как я пошарил у них в карманах. Не то, чтобы Хэкли-бэйс я изучил, как свои пять пальцев, но ориентировался сносно. Помогал Скви, которого я подкидывал на крыши домов, и он узнавал направление по верхушкам зданий и центральному маяку, указывая мне путь обратно к гостинице.
   Я сныкался в затененном проулке, предварительно убедившись, чтобы там никто не сидел, и за мной не было слежки. Скви оставил на стреме, наблюдать за входом в закуток. Что ж, подведем итоги...
   - Чтоб меня Семеро покарали! Скви, тут почти две недели наличными. Плюс браслет - золотой, судя по всему. На неделю или полторы потянет.
   - Скви-и-и! - радостно пискнул летяга.
   - Ага, не без твоей помощи. Молодец! - похвалил я питомца.
   А я еще думал, что от Скви мало толку. Как же я ошибался. Пускай он выделял полосатых не всегда правильно, плюс наша связь передавала очень немного информации, фамильяр сильно мне помог несколько раз, когда заметил стражников в толпе. Подумать только, три недели. За какие-то полтора часа беготни по городу. Это же половина взноса, который я копил в банду Слепого Чена. Может мне забить на эту академию и остаться на Сандарке?
   Несколько минут я всерьез размышлял, взвешивал все за и против. Но в итоге Двиэль взял верх. Ведь кто знает, может учеба в академии эсперов еще не раз предоставит мне похожий удобный случай? Да и если меня поймают с поличным, можно потребовать защиту школы. Вероятно, тогда меня накажут как-то или исключат, но один раз должно сработать. Плюс тин Жаклин обещала мне набор отмычек за две недели, мне как раз хватает. На сегодня я решил больше не рисковать. Тактика оправдала себя, так что наиболее разумным вариантом будет не отступать от нее в дальнейшем. Завтра также намечается три часа затмения, которые будут уже полностью в моем распоряжении. Нет необходимости тратить время на обед или поиск подходящего неприметного наряда, можно полностью посвятить себя заработку.
   Не удержавшись, я таки прикупил себе немного сладостей. Сдобная лепешка с начинкой из особых сахарных водорослей темно-красного цвета. Очень вкусно. Может, мне на экскурсию смотаться? Там вроде бы были недорогие. Или все же почитать? Ладно, книги - это здорово, но возможность побывать на Сандарке представяется редко. В двиэльской библиотеке меня ждут еще много пропылившихся томов. Я вернулся в гостиницу и внимательно ознакомился с расценками, остановившись на часовой поездке в бухте за девять дней. С одной стороны, пресноводный ящер душил меня отдавать столько денег, с другой - хорошее настроение от удачного выхода и желание развеяться сделали свое дело.
   К моей вящей радости, на экскурсии по бухте мне не попалось ни одного знакомого эспера, только пара учеников из параллельного класса изволила прокатиться на том же судне. Прогулка мне очень понравилась. Вихрелет полчаса летел невысоко над водой, в основном, над морскими плантациями. После чего погрузился под воду и двинулся в обратный путь. О-о, под водой бухта также была наполнена жизнью. Мы могли наблюдать за окружением через большие иллюминаторы или сквозь стекло на вместительной смотровой площадке в корме судна. На такой глубине не требовалось включать вихревое поле, как оказалось. Достаточно было общей герметичности корабля. Под водой было красиво. Внизу расстилалась бескрайняя, не имеющая дна темная и мрачная бездна. Гид говорил, что здесь глубина небольшая - менее трех миль. Наверху пробивались бликующие солнечные лучики, с трудом преодолевая водную толщу. По сторонам колыхались длинные водоросли разных оттенков и длины. Некоторые уходили вниз на десятки ярдов, другие - располагались ближе к поверхности, где было больше света. Встречали ветвистые подвиды, занимающие большой объем пространства, и настоящие подводные деревья с толстыми стволами. Бесконечные поля морской растительности. Среди них шастали мелкие разноцветные рыбки, полупрозрачные медузы и морские коньки. Немалое количество морских обитателей нашло себе приют и пищу среди подводного леса. Периодически нам встречались участки с натянутыми рыболовными сетями, которые были рассчитаны на подобных вредителей. Несколько минут плыли вдоль ровных рядов полок, где выращивали моллюсков. Россыпи маленьких ракушек, средние вытянутые "лодочки" и здоровые разновидности длиной в несколько ярдов. Со спиральными раковинами, двустворчатыми или роговидными. Попадались и целые плавающие гроздья мелких моллюсков, напоминающие экзотичные плодоносные деревца. Как пояснил гид, некоторые виды дают жемчуг. Еще здесь разводили морских звезд и актиний. Один раз мы заметили внизу огромный силуэт морского чудища, отчего несколько чувствительных пассажиров ахнули, кто-то помянул Гайю, кто-то наоборот Вуйла. Гид уверил нас, что это фамильяры эсперов. Они патрулируют фермы и следят за тем, чтобы крупные океанские монстры держались отсюда подальше. Также здесь встречаются дежурящие водные или воздушные чародеи, но нам с ними не повезло пересечься. Чародеи ко всему прочему еще занимаются поставкой пресной воды, поскольку аналога Водной Линзы на Сандарке нет. Ближе к берегу бухты появились специальные подставки, на которых выращивали кораллы и полипы. В основном бело-серые пористые и желто-коричневые грибовидные. Настоящие подводные горные хребты фантастических цветов и форм, меж которых также сновали целые стайки рыбешек и ракообразных. Экскурсовод поведал нам, что кроме как в пищу их используют в качестве удобрений, в химической и табачной промышленности. Дно бухты выдавалось очень далеко в море и было заметно, что оно искусственное, сделанное эсперами с земляными стихиями. Само собой, дно в фермерской части бухты было полностью заставлено кораллами, полипами и специальными водорослями, тянущимися от грунта к поверхности воды. Некоторые из них поблескивали на проникающих солнечных лучах, другие слегка фосфорецировали, создавая поистине завораживающую картину.
   В целом, я не пожалел потраченных денег. Особенно мое настроение поднялось, когда при сходе на берег у какой-то рассеянной женщины средних лет выпал из сумки кошель. Разумеется, я не мог пройти мимо. Шесть дней пополнили мою копилку, почти отбив затраты на саму экскурсию.
   На душе было радостно. Мог ли я подумать полгода назад, что моя жизнь так круто поменяется? Я видел, как лервы смотрят иногда с затаенным страхом или ненавистью, но в первую очередь с уважением, на мою ученическую форму эспера. Я словно перепрыгнул не через ступень, а через целый пролет социальной лестницы. Забавное сравнение, которое я вычитал в одной книге. Главное не забывать, что по лестнице можно не только подняться, но и слететь обратно. Однако я несильно переживал о возвращении на улицы. Мои навыки останутся при мне. И Скви тоже. Мой лучший друг и напарник. Тот, кто понимает меня лучше всех на свете.
   - Сквии-ви-и!
   - Да-да. Конечно, ты заслуживаешь угощения. Тебе ведь понравились те сушеные хрустящие соленые водоросли?
   - Скви!
   - Уговорил. Но завтра тебе придется поработать. Мне надо знать, есть ли поблизости полосатые.
   Питомец издал самоуверенный писк, говоря, что он со всем справится. Я прекрасно видел, что птер старается изо всех сил, но его мозгов и природных умений просто не хватало. Зрение оставляло желать лучшего. Летяга хорошо видел мелкие движения, прекрасно приспособленный для ловли инсектоидов или ящериц, однако с определением цвета возникали проблемы. Хорошо, что у контрольцев была такая контрастная полосатая форма, иначе Скви пришлось бы туго.
   Церковь Хэкли-бэйс не шибко выделялась на фоне других зданий. Невысокое широкое строение землистых черно-коричневых оттенков. Однако местные жители оказались людьми верующими, и вотчина Гайи не пустовала. Я не стал шастать в поисках доступа на колокольную башню. Просто просидел небольшую часть вечерней службы, помолился и попросил прощения у Богини за свои прегрешения.
  
   Остаток вечера я провел за дочитыванием сборника рассказов про нравы девятого века от Катастрофы, довольно дикие по нынешним меркам, разместившись в кресле в своем укромном "читальном зале". Тут же и заночевал, благо персонал гостиницы смотрел на это сквозь пальцы.
   В воскресенье после завтрака я направился в западную часть Хэкли-бэйс, где располагался морской порт. Вблизи пухлые наводные корабли внушали трепет и уважение. С палубы Предвестницы все казалось таким маленьким внизу. Эта часть города не привлекала туристов, была беднее, серее и грязнее. Местные жители, в основном моряки, рыбаки и люди, занимающиеся разделкой морепродуктов, казались более черствыми и подозрительными. Далеко не самое лучше место для ремесла по облегчению чужих кошельков.
   Далее я зашел на пляж. Для начала тщательно разведал обстановку, найдя места дислокации одноклассников. Их я старался избегать. Немного искупался и повалялся на солнце, поиграл со Скви в песке. После чего приобрел длинный леденец на палочке и побрел по пляжу. Данным трюком, доступным только маленьким детям, я пользовался не раз и не два. К сожалению, в последние месяцы стал замечать, что недолго мне оставалось использовать его. Голос слегка огрубел, черты лица стали менее пухлыми и детскими. Я постепенно взрослел, и уже не мог полностью полагаться на свою миленькую, располагающую к доверию внешность. Смазливое личико, бледно-зеленые глаза, взирающие на мир с полной непосредственностью, белобрысые волосы, уже отросшие на два пальца примерно, и большой леденец, нанизанный на длинную рыбью косточку в качестве ручки. Сама невинность. Как, скажите на милость, такой симпатяга может что-то украсть? Даже если кто-то из отдыхающих замечал, как я тянусь к чужим сумкам, им не приходило в голову, что я могу шариться в поисках хабара. Стоит отметить, что подставился я всего пару раз, но никто тревогу не поднял. Поход по пляжу не принес ничего выдающегося. Во-первых, мало кто оставлял вещи без присмотра. Во-вторых, с собой туристы не брали много денег. В основном, чтобы купить перекусить и сладкой воды. Четыре дня и дешевое колечко пополнили мои запасы. Некоторые сумки и одежда на вид стоили вполне прилично, но я не стал собирать барахло. Местных Скупщиков я не знаю, и времени заводить знакомства нет. А попытка протащить кучу тряпья обратно на Вайс может привести к неприятным последствия. Так что только монеты и банкноты, а также компактные украшения.
   Остаток времени до затмения дергаться не стал, проведя полтора часа на пляже. Вода в море теплая, купаться одно удовольствие, если не брать в расчет покрасневшие глаза от попадания соленых брызг. Обгореть на солнце я не боялся. Раньше мне приходилось целыми днями проводить под палящими лучами светила. Если сравнивать со сверстниками-лервами, то серьезных последствий не было. Сейчас, узнав столько всего про эсперов, я начал склоняться к мысли, что тут не обошлось без неосознанного возвышения. Оно сделало мою кожу менее восприимчивой к солнцу, хотя я все еще довольно легко получал загар. Как только край желтого шара на небосклоне приблизился вплотную к парящему острову, я быстро собрал пожитки и двинулся на промысел.
  
   Ражан Шоммине вяло релаксировал, изредка вставляя словечко в размеренную беседу между несколькими своими коллегами, сидящими рядом. Шугго Брейсс никогда не был душой компании в школе, однако он знал немало слухов и историй, вращался в верхах своего клана и Аспектов благодаря рангу. Пускай он и проходил в настоящее время реабилитацию после аурной травмы. Вот и сейчас преподаватели в который раз обсуждали неприятный инцидент с мастер-шаманом Тораном Брейссом, высказывали предположения кто и каким образом организовал теракт островного артефакта, Водной Линзы, а также в целом судачили о поездке, Сандарке, о состоянии Предвестницы, различных инцидентах с детьми. Кроме красновласого чародея стихии молнии за барной стойкой собрались тан-волшебник Жавьен, ящероподобный тан Хассель и тан Дшен, большой любитель поспорить. Ражан предпочел бы смаковать недешевые напитки в окружении женского пола, но те, как назло, умотали за покупками, оставив мужчин присматривать за сорванцами в гостинице. Следить за всеми учениками, которые разбрелись по городу, было просто нереально, как и удержать юных эсперов взаперти. Поэтому им оставалось уповать на то, что их подопечные не влезут в неприятности, которые им придется разруливать.
   Ражан опрокинул очередной стакан высокоградусного пойла и глянул в окно, заметив, что на улице потемнело. Слава святым заступникам, их смена закончится примерно к окончанию затмения. Дальше в гостинице останется дежурить другая группа преподавателей, а у них будет свободное время. Хорошо ректору - раздал указания и пошел развлекаться. Сейчас Амассу Рюйго вернулся в гостиницу, чтобы пообедать и переждать затмение, прочитав сидящим в барном помещении учителям небольшую лекцию о вреде алкоголя и неподобающем поведении, которое могут копировать их ученики. В обычных школах и университетах механиков подобное было запрещено, однако эсперы зачастую игнорировали базовые правила. Со спиртным все просто - оно не действовало, либо действовало очень слабо на одаренных, особенно тех, что прошли усиленную подготовку по противоядным медитациям. Шоммине усмехнулся. У него заняло не один год вызнать все нюансы данного дела. Ученикам дают полное неприятие алкогольных и наркотических веществ - так, чтобы они не оказывали никакого воздействия на эсперов. Но на самом деле одаренные не хуже лервов любили выпить, покурить лемгенского мха, совместить с общением с друзьями, либо на каком-то высоком приеме. Пьянка без опьянения многим была не по душе. Поэтому в академии эсперов, в большинстве своем среди старших курсов, ходили самодельные листовки особенных медитаций, либо из уст в уста передавались знания, которые позволяли по желанию отключать или регулировать сопротивляемость организма алкоголю. Вот и сейчас Ражан чувствовал приятную расслабленность в теле и легкое головокружение, понимая, что за короткое время по желанию может избавиться от данных симптомов. Подобному не учат в Двиэль, до всего приходится доходить самому, либо перенимать мудрость старшего поколения.
   Вошедшая персона привлекла взор тана Брейсса, который повернул голову, внимательно вглядываясь в посетителя. Ражан проследил за его взглядом и также просканировал незнакомку Сэнсом. Ее аура носила явный отпечаток колдовского эфира. Сильна, но глубоко пробиться через маскировочные оболочки Шоммине не смог, да и невежливо это. Поэтому оценить потенциал колдуньи не представлялось возможным. Только после этого эспер обратил внимание на внешность. Высокая и очень стройная, необычный типаж. Волосы отливали темно-серым, а за ее силуэтом оставался еле заметный серебристый туманный шлейф. Судя по всему, неклановая. На одежде виден герб Аспекта Контроля. Женщина целенаправленно прошла к их стойке, и Дшен первым заговорил:
   - С чем пожаловала, красавица? Если желаешь скоротать время, лучше нашей компании не найти!
   - Благодарю за предложение, таны, - сухо ответила колдунья. - Второй отдел Аспекта Контроля. В данной области замечены высокие астральные флуктуации. Вы ничего необычного не замечали?
   Ражан переглянулся с Хасселем, после чего ответил:
   - Да, был странный фон несколько минут назад, но мы списали это на естественный выброс.
   - Хорошо. Я попытаюсь проследить эпицентр.
   - В таком случае, мы составим вам компанию, если тин не возражает, - заметил Шоммине учтиво, стараясь игнорировать эффекты опьянения. - И проследим за сохранностью физической оболочки.
   - Благодарю, - кивнула женщина.
   Колдунья прилегла прямо на низкий столик недалеко от барной стойки, что привлекло несколько взглядов посетителей-лервов, но приставать с расспросами к явному эсперу никто не решился. Благодаря Сэнсу, Ражан почуял, как ее аура отделилась от тела. Аурная цепь, соединяющая эфирную оболочку с телом, натянулась. Это наиболее уязвимое место любого колдуна, отправляющегося исследовать округу вне тела. Стоит порвать цепь посредине, и ты труп. Никакой волшебник не сможет вылечить ауру. Волшебники лечат только тело. Астральные флуктуации могли означать все, что угодно: эфирные шторма, гравитовый выброс Сандарки, близкий пролет вихрелета, использование вихревого оружия или сильных нематериальных заклинаний. Шугго предположил, что это проделки кого-то из студентов, и хотел было идти разбираться. Вот только в нашей смене не было специалистов в колдовстве и точно определить место мы не смогли.
   - Второй этаж, - заявила колдунья, вернувшаяся в себя. - Я бы сказала, что похоже на последствия астральной битвы, в которой использовались нематериальные заклинания. Это случилось где-то в гостинице, либо очень близко, если судить по следам.
   - Паршивцы. Узнаю, кто балуется, пришибу, - Брейсс треснул кулаком по стойке, после чего по ней стали расходится миниатюрные жалящие молнии.
   Неожиданно по помещению промчалась женщина в наряде прислуги гостиницы, серьезно взволнованная:
   - Таны, там... там господину ректору плохо!
   Мы переглянулись, вскочили и быстро двинулись к номеру Рюйго. К счастью, тан ректор самостоятельно выбрался из номера, хоть и выглядел он неважно. Кожа голубоватого оттенка приобрела болезненную синеву, обычно идеально ровно зачесанные волосы растрепались, лицо хмурилось в кривой гримасе.
   - Амассу, как ты? - спросил тан Хассель, который был знаком с ректором лучше остальных.
   - Жить буду. Но эта хрень выпила из меня все соки.
   - Второй отдел Аспекта Контроля. Кто на вас напал? - поинтересовалась колдунья.
   - Вуйл его знает. Какой-то астральный демон. Рвался ко мне, как заведенный, пока у него эфир не кончился.
   - Он развоплотился?
   - Похоже на то, хотя я не уверен. Лучше скажите, как он проник на нормальный слой? Излучение атолла должно отгонять их!
   - Подобные случаи очень редки, но все же случаются. Когда демон набирает излишек эфира и... гхм, не слишком ценит свою безопасность, может произойти подобное.
   - Он мог навредить детям!
   - Понимаю, тан. Но и вы поймите, уследить за всем астральным планом просто невозможно.
   - Я понял... Мне надо отдохнуть.
   - Конечно, Амассу, ложись, поспи, - посоветовал Хассель.
   Мужчина кивнул и неспешно вернулся в свой номер.
   - С вашего позволения, я некоторое время побуду здесь, осмотрю место. Чуть позже прибудет следственная группа вместе со штатным псионом.
   - Это что-нибудь даст? - спросил Шугго, не скрывая своего недовольства.
   - Каждая мелочь важна. Изучив фоновые останки от демона, мы на небольшой шаг приблизимся к понимаю их природы и тому, как от них можно себя обезопасить. Плюс необходимо проверить реакцию пострадавшего. Недавно сверху пришло распоряжение об усилении мер против одержимых. Конечно, поведение тана никоим образом не указывает на подобный поворот, ведь одержимые становятся совершенно неадекватны. Но правила есть правила.
   - Расследуйте, чего уж там, - махнул рукой раптор и двинулся обратно в сторону бара.
   Я сделал несколько шагов в том же направлении, как до нас донесся приглушенный скрежещущий звук с улицы.
   - Дерьмо! - вскрикнула колдунья, подскочив на месте и ринувшись к окну.
   Не особо утруждая себя аккуратностью, сотрудница Аспекта Контроля дернула за оконную створку, немного помогая себе магией, и распахнула ее:
   - Если это не учебная тревога, то сейчас нам передадут сигнал. В длительности сигнала и прерывистости закодирован тип и степень угрозы, - объяснила нам колдунья. Ражан и сам об этом знал, на Вайсе применялась схожая система оповещения из гравитовых динамиков. Хотя Шоммине вряд ли бы смог точно определить тип угрозы по сигналу. Через несколько томительных секунд ожидания над Хэкли-бэйс раздался мощный рев. Протяжный и несмолкающий. Казалось, что его даже на Вайсе услышат.
   - Дерьмо! Дерьмо! Дерьмо! Какого хрена он здесь делает?!!! - экспрессивно выругалась колдунья.
   - Дамочка, что случилось?
   - П***** случился, таны. Всем жителям надлежит покинуть атолл. К нам идет один из Семи, - с этими словами колдунья выпрыгнула из окна, не утруждая себя спуском по лестнице. Второй этаж для взрослого эспера, даже не волшебника, не являлся существенной преградой.
   Похоже, самое время запускать процесс отрезвления, с неким мрачным юмором подумалось Шоммине.
  
   Еще когда зазвучала первая сирена, до меня сразу дошло, что ничего хорошего данный знак с собой не несет. Люди на улицах застыли. Все разговоры смолкли, торговля остановилась, повозки и кареты замерли. Когда над Хэкли-бэйс пронесся повторный рев, я понял, что дело худо. Когда народ с криками бросился кто куда, меня достигла вся серьезность ситуации. Когда из лавок и магазинов стали выбегать продавцы, даже не утруждая себя запереть товар и закрыть лавку, я осознал, что настал полный звездец. Потому что, даже собственную жизнь торгаши порой ценят меньше, чем свои товары. И раз уж они бросали их без присмотра... Вот он идеальный момент - бери не хочу. Но тут мои мозги не то, чтобы отключились, они твердо решили одно: беги, если хочешь жить. И я побежал.
   К несчастью, побежали почти все люди вокруг. Неслись кареты с тягловыми зверьми, мелькали всадники на ездовых ящерах. Сталкивались телеги и повозки. Поодаль в воздух поднимались вихрелеты, чье серое свечение выделялось на фоне затмения. Меня толкали, отбрасывали в сторону, били и несколько раз чуть не переехали. Я находился в средней части города, однако Хэкли-бэйс протянулся на многие мили вдоль бухты, и мне требовалось не менее нескольких десятков минут, чтобы добраться до гостиницы. Я не знал, как именно поступят преподаватели в такой ситуации. Быстрее будет подогнать Предвестницу к гостинице, чтобы забрать учеников. Хотя воздушный порт находится не так далеко от Иноземья, около мили вглубь атолла. Я все же решил двигаться к гостинице для начала.
   Из разрозненных выкриков толпы я вычленил слово "Семеро", что еще больше добавило мне прыти. Видел я и странную группу людей, которая начала молиться Гайе чуть ли не посреди проезжей части. Какой-то безумный мясник размахивал топором, грозя разрубить каждого, кто окажется у него на пути.
   Неожиданно землю под ногами тряхнуло, и я с трудом удержал равновесие. Большого ездового ящера зеленого цвета на скорости также повело, и мы столкнулись. Словно пушинку меня отнесло в сторону, крепко приложив головой о стену дома. Я рухнул мешком вниз, дезориентированный. Мимо пробежался кто-то, запнувшись об меня и ругнувшись. Я вжался в стенку, стараясь стать как можно меньше. Вот и одно из преимуществ бытия эспером. Потерять Сознание от физического воздействия сложно. Только вот голова раскалывалась и тело слушалось плохо. Это значит, что мой разум все-таки имеет серьезное воздействие на управление телом. Что же там в пособии было для таких случаев? Воспоминания словно заволокло мутной дымкой, заставив меня испугаться.
   - Скви-и-и! - вылез из-под одежды птер, начав меня требовательно теребить.
   Надо попробовать магию. Дух - это конечно не ци, но тоже придает сил. Несколько долгих минут я концентрировал эфир, пытаясь успокоиться, после чего выпустил в себя слабую волну. Поганое оцепенение спало, однако пульсирующий комок боли так и остался в голове. Руки и ноги подрагивали, но я смог кое-как подняться, придерживаясь за стенку, после чего осторожно поковылял вперед.
   Толчки продолжались, а давка на улице и не думала уменьшаться. Мне с моим тщедушным телосложением было попросту опасно двигаться быстро или пытаться идти напролом. Плюс из-за темноты затмения меня могли не заметить. Периодически попадались завалы из брошенных телег и скотины. Где-то вдали раздавались разрывы. Надеюсь, оборонщики уже на подходе. Я видел раненых, которых, как меня затоптала толпа или взбесившиеся ящеры. Видел людей на земле, которые не двигались.
   Я не успел.
  
   - Ражан, что у тебя? - резко бросил Амассу.
   Ректор выглядел неважно, однако нынешняя угроза не позволяла расслабляться.
   - Еще четверых нет. Сотвалле, Торренс, Анк-бе-сони и Брейсс.
   В этот момент произошел сильный толчок. Зазвенели стекла, с потолка гостиницы посыпалась краска и пыль.
   - Мы больше не можем ждать. Выводите учеников к Предвестнице, - обратился ректор к собравшимся обеспокоенным преподавателям. - В гостинице останутся двое воздушников. Есть добровольцы?
   - Я останусь, - произнес Шоммине. - Могу поднять двоих в воздух.
   - И я. Только одного, - добавила классная руководительница другого класса, владеющая той же стихией, только на более низком уровне.
   - Хорошо. Мы зависнем в полумиле над "Иноземьем". Уходим! Поторапливайтесь! - рявкнул Рюйго, подбадривая людей руками.
   Немногочисленная прислуга последовала сразу за эсперами академии. Они прекрасно понимали, что ради них никто напрягаться или замедлять темп не будет. За свое спасение им придется бороться самим.
   Шоммине стоял возле центрального входа в гостиницу и наблюдал за суетой вокруг. В теории каждый житель или временный работник Сандарки должен иметь возможность быстрой эвакуации с атолла. Но на практике данное требование не соблюдалось. Людей, жадных до быстрых денег, не отпугивала никакая вероятная опасность.
  
   Элитный туристический морской лайнер совершал свой обычный круизный рейс в океанских водах неподалеку от Хэкли-бэйс. Корабль впечатлял: вместо парусов или весел в движение его приводила система винтов и котельных, работающих на спрессованном искусственном угле, две высокие трубы выбрасывали густой шлейф темного дыма. На Вайсе горючие полезные ископаемые давно исчерпались, а добыча оных с океанского шельфа представляла собой весьма непростой труд. К тому же двигатели внутреннего сгорания или паровые в условиях повышенного гравитового фона, как и электричество, становились взрывоопасными и малоуправляемыми. Открытое море -- единственное место, где им нашли применение, даже при заходе в гавань Сандарки котельные приходилось останавливать. Неспешное путешествие дарило туристам, никогда ранее не ходившим по морю, незабываемые впечатления. И было чем похвастаться перед друзьями и знакомыми.
   - Вау, смотри, какая красота! - свесилась с перил Олона Торренс, с яркой улыбкой взирая на плещущийся за бортом океан.
   - Хмпф, и чего там смотреть? - вяло отозвалась Айна Анк-бе-сони, потягивая коктейль в шезлонге. Представительница высокого клана не принимала солнечные ванны, а просто нежилась в тени. Для эспера в них не было большого смысла.
   - Не будь такой занудой, Айна. Если захотеть, то можно найти красоту в любой мелочи.
   - Возможно.
   Эффектная юная блондинка лениво потянулась и перевернулась на бок. Айну иногда раздражала ее новая подруга в академии. Не то, чтобы до зубовного скрежета. Но разница в воспитании сказывалась. Олона выросла в семье лервов. Пусть и небедной, но нередко она ставила представительницу "птеров" в неловкое положение или задавала неуместные вопросы. Однако у нее имелся неплохой чародейский потенциал, и заполучить ее в дальнейшем в свой клан будет полезно. На тренировках она показала заметный прогресс в освоении водного Сродства. Родня на клановых учеников не давила, но четко обозначила, что очень желательно обзавестись союзниками. Да и стоило признать, что Айна не видела больше никого из класса в роли своей школьной подруги. Угораздило же ее попасть в проклятый класс -- не только вместе с Хит, этим позорищем Анк-бе-сони, но еще и дочерью предателя Вайса.
   Мимо прошествовала парочка молодых лервов в модных прикидах, остановившись глазами на Айне. Она почувствовала интерес парней, но подойти к эсперам те не решились. Знают свое место, плебеи.
   - Ха, я видела чей-то плавник!
   - Главное, чтобы не одного из Семерых.
   - Скажешь тоже.
   Неожиданно на верхней палубе произошло оживление. Сначала прислуга засуетилась, пассажиры стали направляться в свои номера, после лайнер принялся разворачиваться обратно в сторону Сандарки.
   - А ну стой! - резко схватила Айна первого пробегавшего мимо матроса. - Что происходит?
   - Тин, видите центральный маяк?
   Эспер обернулась и быстро нашла на горизонте красную точку, хорошо различимую в темноте островного затмения.
   - Да.
   - Красный цвет -- сигнал чрезвычайной ситуации на атолле. Командир принял решение вернуться в гавань.
   - Что нам делать? - спросила Олона.
   Матрос усмехнулся:
   - Просто отдыхайте, тины. Мы со всем справимся.
   Айна хмыкнула, а лерв побежал дальше по своим делам.
   Лайнер пыхтел трубами, на всех парах приближаясь к порту приписки, единственному порту на Вайсе, способному принять морской корабль подобных размеров.
   - Айна, гляди! Сколько живности!
   Блондинка заинтересованно выглянула за борт и увидала странную картину: из океана выпрыгивали стайки мелких рыбешек, мелькали даже более крупные водные обитатели, спешно удаляющиеся в сторону. Айна напрягла свой Сэнс, отправляя несколько мощных поисковых волн, и почуяла что-то огромное, очень быстро поднимающееся из глубин.
   - Держись за поручень, живо! - рявкнула Айна, и сама первая схватилась за ограждение.
   Олона растерянно оглянулась на подругу, однако последовала ее совету без вопросов. Анк-бе-сони же моментально напитала свое тело живительной ци и часть эфира пустила на одноклассницу.
   В следующее мгновение произошел чудовищный удар. Всех пассажиров с силой вдавило в пол, а после подбросило наверх или в стороны. Послышались крики, часть людей вылетела за борт. Однако их зов заглушал безумный скрежет и грохот, раздававшийся в нижней части судна. Лайнер разломало на две части и разбросало друг от друга. Корабль был сделан из прочных, но тяжелых материалов специально чтобы противостоять монстрам глубин, но на такого противника он рассчитан не был. Половины судна начали быстро уходить под воду, образуя водовороты и утягивая нерассторопных людей за собой.
  
  
   Глава 21
  
   В небеса со стороны бухты взметнулись несколько темных гигантских силуэтов, которые было сложно различить из-за затмения и недостатка освещения. Один из них сбил лодку-вихрелет, которая после столкновения спикировала куда-то вниз, прямо в черте города, после чего раздался громкий грохот и над крышами полыхнуло радужными переливами. Другой начал подниматься прямо под большим морским лайнером, спешащим в гавань. Кто-то рядом со мной упал на колени и принялся молиться. Я со страхом и благоговением наблюдал за нависшими тенями. Казалось будто сама смерть пришла в Хэкли-бэйс. Потом один из силуэтов начал увеличиваться в размерах, и я понял, что оно движется на нас. Из ступора меня вывел болезненный укус фамильяра. Я резко подорвался и бросился перпендикулярно падающей темной колонне. Пробежав через переулок, я вынырнул на следующую улицу и двинулся дальше, не сбавляя хода.
   Сзади раздался страшный грохот и одновременно с этим меня толкнуло в спину густой воздушной волной. Я покатился дальше в проулок вместе с кучами мусора и какого-то хлама. Мимо просвистели кирпичи и булыжники. Один больно попал мне в спину. Сердце готово было выпрыгнуть из груди. Я обернулся, о чем тут же пожалел. Гигантское щупальце колоссальных размеров возвышалось над домами на десятки ярдов. Оно просто упало на город и раздавило собой разом три квартала домов. При такой ширине длина щупальца должна измеряться в милях.
   - Один из Семи, - прошептал я пересохшими губами, пытаясь подняться с земли.
   Стоял страшный треск, будто ломалась целая роща вековых деревьев. Изредка грохот перебивался истеричными людскими криками и предсмертными воплями.
   - Возмездие грядет! Ложная Богиня бросила вас! Покайтесь! И вы заслужите прощение Семерых! - истошно прокричала ненормальная женщина неподалеку.
   Мимо меня пронеслось несколько человек, которым повезло избежать удара. Я побежал за ними, но тело еще не оправилось, одна нога отзывалась с трудом. Кто-то оттолкнул меня в сторону, и я снова упал. Треск усилился, и оглянувшись, я увидел, что Щупальце двинулось в нашу сторону, снося все на своем пути. Мне ничего не оставалось делать, кроме как прыгнуть и перекатиться в первую попавшуюся выемку в земле и постараться вжаться в нее, спрятав лицо. Грохот заложил уши. Налетел порыв ветра, чуть ли не отрывая меня с места, а в следующий миг надо мной пронеслась громада, задевая меня жесткой шкурой или чем бы то ни было. Я до рези в ладони сжал треугольник, надеясь, что меня не придавит, и что толкнувшего меня урода расплющит в лепешку.
   Через мгновения, показавшиеся мне вечностью, я почувствовал, что наверху стало свободно. Однако радость длилась недолго. Сверху посыпались обломки строений, которые снесло Щупальце. По голове, прикрытой рукой, меня долбануло секцией черепицы или чем-то подобным, по спине жахнуло деревянной балкой, выбив дыхание, что-то больно воткнулось в ногу, заставив меня коротко вскрикнуть. Тяжесть продолжала наваливаться сверху до тех пор, пока я не понял, что почти не могу пошевелиться.
   Я кое-как извернулся и дал возможность придавленному Скви выползти. Все тело ныло, нога и спина постреливали болью. Ни вуйла не было видно, на слух тоже не стоило рассчитывать. Я несколько раз крикнул, призывая на помощь, но ответа закономерно не получил. Либо не услышал. Напрягшись изо всех сил, я понял, что мне не сдвинуть придавившую меня балку с нагромождением ошметков зданий. Рокочущий грохот вдали продолжался. К нему добавился резкий пронзительный свист и разрывы.
   Сознание было пустым. Мысли неохотно проносились в голове, оставляя после себя привкус горечи и покорности собственной судьбе. Я просто лежал, стараясь протолкнуть в легкие новую порцию воздуха, что было непросто ввиду сдавленности. Скви самостоятельно выполз наружу, найдя какую-то щель. По нашей связи мне пришло сообщение, нечто вроде "Я найду помощь!". Мда, совсем у меня плохо с головой, мог бы и сам догадаться дать ему команду.
   Скви удалился далеко, где я уже очень слабо его чувствовал. Через неопределенное количество времени фамильяр вернулся. От него фонило расстройством. Скви нашел нескольких выживших, но те только отмахивались от пищащего комка с крыльями.
   - Ничего, гха, если Щупальце не вернется, меня спасут. Надо только продержаться.
   Я попробовал собрать магию и усилить себя духом. Балка немного сдвинулась, но недостаточно, чтобы можно было протиснуться. Попытался было приказать Скви идти искать себе безопасное место, но питомец не послушался. Об этом я читал в "Мой фамильяр". Нередко добровольные фамильяры и шаманы привязываются друг к другу. Так, что потеря одного сильно бьет по партнеру. Как например случилось с нашим смотрителем питомника таном Хасселем.
  
   После того, как взметнувшаяся конечность Крайена начала смещаться, накрывая собой город, основание гигантского щупальца обрушилось заодно и на кормовую часть судна, где находились Айна с Олоной, чудом удержавшиеся на верхней палубе. И без того накрененный обломок корабля, постепенно погружающийся в воду, резко ушел вниз.
   Айна в последнюю секунду подхватила подругу и прыгнула за борт. Возникли множественные завихрения и волны от погружающегося лайнера и двигающейся вперед монструозной конечности. Айна старалась изо всех сил удержаться на воде. Слава Гайе, Олона справлялась сама. Пускай она еще не развила Сродство, Торренс являлась водной чародейкой и в родной стихии чувствовала себя уверенно.
   - Туда! - указала рукой Анк-бе-сони на ближайший крупный осколок. Кажется, это были остатки сцены на верхней палубе, где выступали музыканты.
   Двое эсперов сноровисто проплыли разделяющее расстояние и забрались на покачивающийся на волнах деревянный настил.
   - Что теперь? - спросила Олона, тяжело дыша.
   - Если ты веруешь в Гайю, самое время помолиться.
   Айна провела инвентаризацию ресурсов. На них были легкие летние одежды без обуви (сандалии у обеих слетели). Торренс не носила с собой оружия, Айна смогла сохранить свой узкий клинок, обычно висящий на поясе.
   - Ну и кто еще будет смеяться, что я даже на отдыхе всегда ношу с собой оружие? - с нотками язвительности вопросила волшебница.
   - Да-да, приношу глубочайшие извинения, - без тени улыбки ответила Олона. Слишком неподходящий момент для шуток.
   Не они одни выжили из пассажиров и команды лайнера: к их надводному убежищу с разной степенью интенсивности гребли оказавшиеся поблизости люди. Других крупных плавучих обломков рядом не оказалось. Айна хмуро следила за приближающейся толпой, про себя надеясь, что их утащат морские хищники, уже начавшие собирать свою кровавую жатву. Волшебница огляделась с помощью Сэнса и нахмурилась еще сильнее. Вода в округе кишмя кишела тварями разных мастей. Вот один из подплывающих издал короткий вскрик, после чего ушел под воду.
   - Может, нам надо помочь? - неуверенно произнесла Олона.
   - Эта штука выдержит еще троих-четверых максимум. Остальным не помочь.
   Двое тин-эсперов с брезгливым смирением наблюдали, как людей утаскивает под воду. На одного напала стая мелких рыбешек с острыми зубами. Он кричал очень долго, поскольку рыбам не хватало сил утащить его вглубь. Вода в округе окрасилась красным. Кровь привлекала все новых хищников. Наконец на борту их спасительного судна оказалось трое счастливчиков, все мужчины. Их грудь ходила ходуном. Один из них повалился вниз на границе потери сознания. Навес начал опасно покачиваться и частично уходить под воду, не выдерживая нагрузки. Айна с равнодушием узнала в одном того парня, что пялился на них с Олоной. Его товарищ, по-видимому не выжил.
   - Слушайте меня! Здесь больше нет места. Мы не можем допустить, чтобы сюда залез кто-то еще. Ясно?
   - Предлагаете сталкивать?
   - Именно. Или можете сами прыгать в воду, - хладнокровно ответила Айна после чего повысила голос. - У нас больше нет мест. Ищите другое убежище!
   Как она и предполагала, никто не отвернул, хотя людей на воде оставалось уже не так много. Первого попытавшегося влезть на плот Айна пнула в лицо пяткой, экономя ци. При этом их убежище опасно накренилось, поскольку двое стояли на самом краю, а остальные не догадались создать противовес. Мужчина ушел под воду и уже не всплыл, внизу мелькнуло несколько теней морских тварей, похожих на акулообразных существ четырех-шести ярдов в длину. В голове блондинки мелькнула злая мысль, что эти идиоты только привлекают внимание к ним.
   - Рассредоточьтесь по разным углам, чтобы навес не перевернулся.
   Окрику эспера мгновенно послушались. Люди подплывали с разных сторон, молили о помощи, стоящие наверху их отталкивали.
   - Помогите! - услышала девушка хриплый женский голос.
   Айна удивилась тому, что у незнакомой женщины хватило сил на этот безумный заплыв и удачи не стать по пути кормом для монстров. Неожиданно для всех оставшихся наверху один из счастливчиков спрыгнул в воду и стал помогать женщине забраться на плот. К несчастной прицепилось несколько небольших рыбин, оставив множество укусов, пришлось отрывать их чуть ли не с мясом.
   - Меня зовут Ринчар Големунни, я из Ансквара. Передайте моим родителям и нареченной, что я... хлумп!
   Мужчина не успел договорить, как что-то мощное утащило его под воду. Пожертвовать собой ради незнакомой женщины - достойный поступок для лерва.
   - Покойся с миром, Ринчар, - произнесла Айна, по-быстрому сложив ладони в молитвенном жесте.
   Осмотревшись, волшебница поняла, что больше на воде не осталось выживших. Еще несколько людей смогли отыскать менее крупные плавучие обломки и сейчас отчаянно цеплялись за свою жизнь, пытаясь удержаться наверху. Похоже, помощь идти к ним не спешила. Если говорить о внешней подмоге, то понятно, что они заняты спасением Хэкли-бэйс, где вовсю буйствовал Крайен. Во имя бездны, чего ради он поперся так далеко от своего логова? По словам экскурсовода, на лайнере должно было дежурить как минимум пара взрослых эсперов, однако сейчас их и следа не было видно. Сомнительно, чтобы они не смогли о себе позаботиться во время удара. Либо их изначально не было на судне, либо они по-тихому слиняли.
   В плот снизу что-то неслабо ударилось. Или кто-то.
   - Тихо, - прошептала Айна, и все разговоры сразу умолкли.
   Следующего гостя волшебница встретила со своим клинком наперевес и активным Сэнсом. Тонкая полоска грависплава, напитанного ци до такой степени, что вокруг кромки образовалось желтое свечение, прошила доски настила и вонзилась в чью-то тупорылую голову. Хищник отпрянул. Однако на пролитую кровь потянулись новые. Возможно, они чуяли живых наверху, либо каким-то образом делились информацией с соплеменниками. Последовали новые толчки, плот начал раскачиваться. Айна носилась от одной стороны к другой, тыкая мечом наиболее ретивых тварей сквозь дерево. Ци утекала как вода сквозь пальцы. Олона сплела несколько атакующих заклинаний на основе стихии воды, направив в ближайшее скопление акул. Несмотря на их старания, на место павших приходили новые враги, им не было конца и края. Прежние умирали, их растерзывали сородичи, и новые бросались на штурм хрупкого людского убежища.
   Однако вскоре атаки прекратились. То ли энтузиазм у монстров утих, то ли их павших сородичей оказалось достаточно, чтобы утолить общий голод. Не сговариваясь, эсперы принялись за рекреацию. Олона присела на доски ближе к воде, спешно восстанавливая пре-ману своей родной стихии. Айна же стала делать специальную спортивную зарядку, аккумулируя пре-ци из собственного тела и напрочь игнорируя недоуменные взгляды несведущих в магии обывателей.
  
  
   Трудно сказать, сколько прошло времени. Периодически до меня доносился грохот, тряслась земля. По-видимому, дважды ударять по одному и тому же району города один из Семи не стал. Однажды в тот проулок, где меня засыпало, забежал человек. Хотя от самих улиц в округе наверняка ничего не осталось - все покрыло слоем ошметков зданий. Скви заверещал и поведал мне о госте по связи.
   - Помогите!!! Я здесь! - заорал я во весь голос.
   - Извини, парень. Каждый сам за себя.
   Я слышал шуршание, скрежет мусора и обломков, говорящее о том, что незнакомец удаляется, не особо быстро передвигаясь по кучам.
   Через несколько минут начала прибывать вода. Сначала я подумал, что где-то накрылась канализация или система водоснабжения, однако вода была соленой. И прибывала она очень быстро. Я в панике заметался, напрягаясь изо всех сил. Жидкость проникала изо всех щелей. Мое тело почти полностью погрузилось под воду, оставив только лицо над поверхностью. Скви верещал, не в силах мне как-то помочь. Я сделал глубокий вдох и опустился на дно, скрывшись полностью под водой. В свой последний рывок наверх я вложил все свои силы. Подкреплять их магией времени не осталось. И балка дрогнула! Похоже, утонув наполовину в воде, дерево стало легче. Я сдвинул бревно в сторону и вынырнул в образовавшийся закуток. Хватило только пару раз глотнуть воздуха - вода поднималась еще выше.
   Я вертелся, сдвигал, протискивался, раскидывал, выламывал. И наконец смог продраться наружу. Вода прибывала. Та часть города, что располагалась ближе к океану, уже была полностью затоплена. Повсюду виднелись плавающие обломки строений и телег. Поодаль возвышались Щупальца, в них били заклинания разных цветов и мощности, стреляли вихревые оружия, Щупальца в ответ огрызались, пытаясь достать эсперов и воздушные суда. В корабли и город летели разогнанные водные волны, которыми управлял монстр. Куча, под которой меня придавило, частично всплыла. Впереди тоже все оказалось подтопленным. Вряд ли я успею добраться до суши. Решение надо принимать быстро, иначе мне грозит оказаться прямо посреди океана. Подхватив Скви, я отыскал в полутьме самый большой плавающий кусок поблизости, который походил на квадратную деревянную часть пола с перекрытиями, и забрался на него. Далеко наверху сновали вихрелеты. Много серых точек летело на Вайс или от него. Мне надо просто подождать. Когда-нибудь тварь прогонят и будут искать выживших.
  
   Вайс, Центр
  
   Главный штаб чрезвычайных ситуаций на Вайсе находился под землей, в центральной части острова. Здесь же неподалеку располагались главные островные артефакты: Водная Линза и Движитель. С помощью гравитовой телеграфной связи сюда стекалась информация со всех частей Вайса. На других островах система могла отличаться, но здесь основные институты по управлению в чрезвычайных ситуациях и высокопоставленные лица Обороны и Контроля собирались именно в Центре.
   Створки лифта разъехались в стороны, и в коридор быстро вошла Верховный Префект острова, Мирна Аушвейс, с охраной. Женщина спешно проследовала к главному оперативному залу, по пути кивком приветствуя салютующих стражников. Внутри царила рабочая суета: носились курьеры и представители различных Аспектов. При заходе Префекта в зал, к ней бросились несколько служащих, быстро вводя в курс дела. В помещении она заметила магиструсов третьего и четвертого отделов Аспекта Контроля, нескольких высокопоставленных офицеров Обороны, магиструсов Благости, Изысканий и прочих Аспектов. Вскоре Мирна достигла стола с расстеленной картой Сандарки, за которой восседал Опцион Грассис, окруженный подчиненными.
   - Тин Префект, - вежливо поднялся военный, заметив новоприбывшую.
   - Опцион, ты за старшего?
   - Так точно!
   - Где легат Орнетти, легат Бахша и легат Таундвеллер?
   На секунду Грассис замялся:
   - Легат Орнетти и легат Таундвеллер направились к Сандарке на флагманских линкорах "Ансквар" и "Требоннис". Легат Бахша вне зоны досягаемости. Он направился с дипломатическим визитом на Лемген. Прошу, присаживайтесь.
   Мужчина галантно подвинул стул, и Префект с коротким кивком воспользовалась его учтивостью, присев за стол.
   - Разве мы не обсуждали, что хотя бы один из них должен вести командование из штаба? Ладно, потом сама с ними поговорю. Тан Грассис, твоих способностей достаточно для командования обороной? Возможно, ты посчитаешь другого опциона более подходящей кандидатурой?
   Мужчина поджал губы. Выглядел он измотанным, мутные глаза выражали раздражение и усталость. В последнее время ему пришлось принять множество сложных решений, разобраться в горе отчетов, что доставляли с места событий.
   - Я справлюсь, тин, - твердо заявил опцион с мрачной уверенностью. Мирне понравился его ответ.
   - Какова нынешняя ситуация?
   - Хэкли-бэйс практически стерт с лица земли. Часть населения успела эвакуироваться. По предварительным данным, мы имеем до тридцати тысяч погибших. Звено "Сандарка" вступило в бой. Звенья "Ансквар" и "Требоннис" прибудут с минуту на минуту. Звено "Джи-дарт" прибудет к месту через час. Звено Контроля в резерве, как и клановые войска. Но боюсь, этого может быть недостаточно, тин. Поступили донесения о понижения уровня атолла как минимум на двадцать ярдов относительно уровня океана. И уровень продолжает понижаться.
   - Крайен постарался? - женщина сжала губы в тонкую полоску.
   - Да. Эксперты полагают, что он добрался до гравитовой прослойки. Если так пойдет и дальше...
   - Где наши примархи?
   - Герцог оказывает поддержку, остальные малоэффективны против Крайена.
   Префект сцепила руки в замок и задумалась. Она прекрасно понимала к чему клонит опцион. Военные не могли использовать главное оружие Вайса без ее разрешения. Именно префект обязан решать, целесообразно ли применять то, что может очень сильно ударить по казне острова. Мирна отлично разбиралась в вопросе благодаря специальной подготовке префектов у Аспекта Благости. Один выстрел стоил Вайсу сопоставимо с годом работы островного Движителя или десятка лет работы Водной Линзы. Как человеку, ей было жаль жизни уже погибших и тех, кто возможно погибнет без осуществления критичной поддержки. Как Префект, она была обязана руководствоваться благом Вайса. Люди на острове - ресурс восполнимый, а вот недостаток гравита может серьезно отразиться на экономическом и боеспособном аспекте Вайса. Что в свою очередь приведет к необходимости снижать постоянный уровень общей населенности Вайса. Массовые изгнания, фактически - отправка на смерть. Как бы помощь не сделала хуже в долгосрочной перспективе.
   - Я даю разрешение использовать островной калибр, - произнесла Мирна решительным тоном.
   - Количество залпов?
   - Один.
   - Принято, тин Префект.
   Опцион Грассис отошел от стола, чтобы лично передать приказания по связи. Дабы отвлечься от неприятных дум, глава острова обратилась к представителям Аспекта Изысканий:
   - Возможно многоуважаемые изыскатели объяснят мне, ради всех Небес, что ГРЕБАНЫЙ КРАЙЕН ДЕЛАЕТ В ТЫСЯЧАХ МИЛЬ ОТ ЛОГОВА?!!! - все таки в конце Мирна не выдержала и повысила голос. - Прошу простить меня.
   На несколько секунд воцарилась тишина, которую нарушила немолодая женщина-эспер, не старающаяся внешне скрыть свой возраст. Ее Префект встречала несколько раз на расширенных собраниях Совета. Тин эспер отвечала за изыскания в области Семерых или Хранителей и прочих внеранговых морских монстров.
   - Если быть точным, то логово Пятого находится к западу приблизительно в тысяче трехсот миль от атолла. Последняя наша разведывательная экспедиция проходила три месяца назад. Они доложили о том, что заметили Крайена и его детей, а также о том, что магический фон в пределах регистрируемого ранее.
   - Тогда зачем он приплыл сюда? Если у него самого гравита хватает с запасом?
   - На это у нас нет четкого ответа, тин. Мы получали донесения от других островов, что некоторые из Семерых способны покидать свои места обитаний, но в наших архивах подобных случаев не зафиксировано. Ученые постановили, что Хранители Бездны не могут существовать вне своего логова, где наблюдается стабильно высокий гравитовый фон. По крайней мере, значительное время.
   - Замечательное опровержение получилось, не правда ли? - едко заметила Аушвейс.
   - Я не могу пока найти объяснения его поступку, госпожа Префект. Имелись и некоторые аномалии в поведении. Во-первых, при Пятом не было детей, что обычно сопровождают каждого из Семерых, кроме Сигленна. Во-вторых, перед нападением колдуны зафиксировали множественные астральные возмущения на атолле. Были сообщения о нападении демонов. Мы полагаем, что это личные астральные паразиты Крайена, которые прибыли вместе с ним.
   - Тан Чжу-сен, были ли случаи одержимости?
   - Нет, тин, - ответил глава четвертого отдела. - Однако в ходе неразберихи некоторые эпизоды могли потеряться. Я обязательно займусь данным вопросом.
   - Действуйте, трибун.
   - Возмущения были замечены за двадцать две минуты до того, как ближайшая разведывательная команда Обороны передала о приближении Пятого. В дальнейшем это может неплохо повысить скорость реагирования на угрозу Хранителей и эвакуировать большее число жителей, - добавил Меддер.
   - Хорошо. Проработайте данный вопрос совместно с Изысканием и Обороной. Что с Движителем Сандарки?
   - Согласно последним донесениям движитель поврежден, - сообщил один из офицеров Обороны. - Несколько минут назад атолл впал в дрейф. Степень повреждений будет уточнена после ухода Пятого, тин Префект.
  
  
   В водах близ Сандарки
  
   Мой плот-спаситель прочно держался на воде, даже накатывающиеся волны не могли его перевернуть. Мне встречались изредка другие всплывшие спасшиеся. Если ранее еще можно было говорить о выживших после атаки Щупалец, спрятавшихся в подвалах, к примеру, то теперь вряд ли. Почти сразу по непонятной мне причине меня начало относить в открытое море. Я пытался грести, даже палку выловил, использовал ее в качестве весла. Однако неумолимое течение несло меня прочь от разрушенной бухты Хэкли-бэйс. Я кричал и махал руками каждому проплывающему над головой вихрелету, но тщетно.
   Было страшно, когда меня тащило недалеко от монструозного Щупальца, выбивающегося из воды откуда-то с глубин. Налетали волны, формирующиеся движением широких конечностей одного из Семерых, но скрепленные доски с честью выдержали испытание. Вокруг плавало куча мусора и хлама. А меня относило все дальше и дальше. Вдали виднелись морские суда. Я надеялся, что меня примут к одному из них на борт.
   И тут небо озарила яркая вспышка. Словно наверху возникло целое серебристое солнце. Гул стоял ужасный. Я боялся смотреть прямо, бухнулся на плот лицом вниз и схватился за доски. Когда это нечто пролетало мимо, я ощутил, как меня сильно кольнуло, а моя аура затрепетала и затрещала. Очень походило на Выброс, который лишил меня магии. Слава Гайе, оно пролетело ближе к острову и вошло в воду. Страшно подумать, что случилось, если бы я не оставил попыток грести к берегу. Второго Выброса моя аура точно не выдержала. Насколько я понял, стреляли из вихревой пушки с Вайса. Очень и очень большой пушки. После того, как серый вихрь вонзился в поверхность океана, под водой раздался жуткий душераздирающий рев, наполненный первозданной злобой. Начал хлестать ветер, поднялись волны, бросая мою лодчонку из стороны в сторону. Разноцветные разрывы заклинаний вдали засверкали с новой силой. Особенно выделялись толстые яркие желтые лучи, падающие с одного из вихрелетов высоко наверху. И силуэты Щупалец стали возвращаться под воду. Один из Семи уходил. Весьма символично из-за острова показалось солнце, осветив уничтоженный Хэкли-бэйс. Центральный пляж Сандарки ушел под воду, сигнальных маяков, морского порта и водорослевых плантаций уже не существовало. Даже лес вдали и тот оказался знатно прорежен. Взамен эсперы смогли обрезать три огромных Щупальца, что сейчас возвышались на побережье. Я облегченно выдохнул. Я смог выжить, а значит не все еще потеряно.
  
   Когда проклятая конечность Крайена стала уходить обратно под воду, то прошлась по тому же месту, где ранее проходил лайнер. Огромное щупальце диаметром около сотни ярдов просто не заметило нескольких людишек, державшихся на плаву на жалких останках корабля. Пятерку людей смело в воду и протащило кувырком, подчиняясь возникшим подводным пертурбациям. Айна почувствовала, как ее схватили за руку и дернули наверх. Девушка всплыла на поверхность рядом с подругой и жадно вдохнула живительный воздух.
   - Чтоб тебя Вуйл во все дыры отымел! - выругалась блондинка.
   Край солнца показался из-за острова, осветив место крушения лайнера.
   - Айна, в той стороне что-то плавает.
   - Быстрее!
   Сняв усталость волной ци, волшебница мощными гребками стала сокращать расстояние до виднеющегося обломка, на поверку оказавшимся перевернутой спасательной шлюпкой. Некоторое время воды чуялись тихими и безопасными - большинство морских гадов убралось подальше из-за движения Крайена. Однако не успели они доплыть до убежища, как хищники стали возвращаться. Сначала ими пыталась закусить большая стая мелких рыбешек. Водное заклинание Олоны исправно отогнало тварей и немного проредило. Магия Айны плохо подходила для работы под водой против множественных целей. Так что ей пришлось положиться на умения Торренс, снимая той усталость целебной волной.
   Первого крупного хищника Анк-бе-сони отогнала с помощью точечного желтого луча ци, испускаемого клинком, который уцелел в ножнах. Акула сноровисто убралась на глубину, получив серьезное ранение. Девушки добрались до цели и поочередно залезли на перевернутую поломанную шлюпку. Им двоим хватало места с запасом. Других выживших кругом было не видать.
   Айна сидела на краю плота, крепко сжимая в руках свой клинок, подаренный отцом на ее десятилетие. Одежда ее была изорвана, волосы спутались и липли к телу. Резерв просел на треть. Многочисленные синяки и повреждения сошли на нет благодаря целительским волнам, но общее самочувствие оставалось далеким от идеального. Деревянная шлюпка не походила на серьезную преграду и грозила перевернуться в любой момент, прямо в пасти поджидающих хищников. Надежда на спасение таяла с каждой минутой. Тем не менее, голова девушки горделиво смотрела вперед, ее глаза слегка светились золотым светом, что означало активную работу Сэнса. Торренс же по виду перенесла происшествие намного хуже. Бесклановая девушка была сильно напугана и только поддержка подруги удерживала ее от глупых поступков или банальной истерики. Айна внимательно следила за передвижениями морских тварей и сдаваться не собиралась. Потому что Анк-бе-сони не сдаются.
   - Восстанавливайся, я буду наблюдать, - бросила она Олоне. Та устало кивнула.
   Не прошло и нескольких минут, как Айна почуяла приближение большого существа с мощной аурой. Силуэт напоминал герб Рюйго, на котором был изображен ихтиозавр. Монстр заметил скопище акул под плотом и стал наворачивать круги подле. Резвые хищники быстро убирались с его дороги.
   - Приготовься. На нас могут напасть.
   - Поняла.
   - Прыгаем!
   Вероятно, тварь посчитала людей за более легкую мишень, поэтому выбрала именно их в качестве своего обеда. Айна собиралась показать, как она ошиблась на данный счет. Девушки прыгнули в противоположные стороны в тот момент, когда монстр рванул наверх, переворачивая их хлипкое убежище. Волшебница заскользила по телу вынырнувшего из воды чудища. Такой удобный шанс она упускать не собиралась. Создав мощный луч ци, Айна прошлась по шкуре ихтиозавра, попутно срезав длинный плавник с одной стороны. Под неумолимой силой притяжения тварь бухнулась обратно в воду, выдав фонтан брызг. Айна с ужасом отметила, что на поверхности не видно Олоны. Она точно избежала массивных челюстей существа, но, по-видимому ее придавила упавшая туша. Рядом плавал уцелевший обломок шлюпки, однако смысла прятаться на нем было немного. К тому же, Анк-бе-сони своих не бросают.
   Живительная ци придала сил. Айна задержала дыхание и нырнула в воду. Красный шлейф распространялся от чудища - волшебница как следует постаралась. Вскоре она заметила Торренс - девушка как-то беспорядочно барахталась, пытаясь выплыть на поверхность. Похоже, она повредила голову или позвоночник, но Сознание осталось при ней. Вуйл, далеко! Ихтиозавр развернулся и рванул к чародейке. Олона успела сформировать защитное заклинание в виде широкой поблескивающей голубой пленки, однако сила удара смела ее в два счета. В следующий миг девушка исчезла целиком в раскрытой пасти чудища.
   - Ублюдок! Ты поплатишься! - пронеслись в голове блондинки разъяренные мысли.
   Тварь направилась в ее сторону. Когда до цели оставались считанные ярды, Айна сформировала желтый щит из ци, но не растянутый, а узкий и прочный. Голова монстра ударила его по касательной, отбрасывая человека чуть в сторону. Неповоротливая туша проносилась мимо. Острый луч вонзился в плоть, терзая повелителя глубин и выпуская новые кровяные струи. Утробный рев раздался под водой. Волшебница рванула наверх в попытках вдохнуть так необходимого сейчас воздуха.
   Уже у поверхности чудище нагнало Айну еще раз. Трюк с отклонением щитом на сей раз не удался. Средоточие волшебницы исчерпало ресурсы. Вытянутая голова пробила желтый барьер, и огромная зубастая пасть сомкнулась поперек тела ученицы. Клыки пробили шею и с противоположной стороны ноги ниже колен. На последних крохах сил и ци Айна подняла свой клинок и сформировала несколько волн света, направляя поток вверх в сторону головы прямо изнутри пасти. Брызнула кровь, затрещали кости. Тварь дернулась несколько раз и остановилась, выпустив израненную девушку из своей хватки. Айна попыталась заняться самоизлечением, однако резерв давно пустовал, даже внутренние запасы показали дно. Никаких мыслей вроде проносящейся перед глазами жизни не было, девушка просто отчаянно боролась за ускользающую жизнь. Вскоре Сознание покинуло Айну вместе с разумом. От кровопотери отказало сердце и мозг. Лопнула аурная цепь, лишившись материального якоря, ослабли аурные точки. Аура отделилась от физической оболочки и истаяла, очень быстро ввиду эфирной истощенности. Тело же некогда красивой подающей надежды волшебницы некоторое время плавало у поверхности... пока к водным падальщикам не вернулась уверенность в том, что к нему можно безопасно подобраться.
   Если бы в живых остался хоть один свидетель этой битвы, он бы с уверенностью мог заявить, что Анк-бе-сони сражалась до последнего, не запятнав честь высокого клана.
  
  
   Глава 22
  
   Несколько часов я дрейфовал в открытом океане, все дальше и дальше удаляясь от Сандарки и Вайса. Поразмышляв, решил не грести обратно, а экономить силы, коих почти не осталось. Тело болело в разных местах. Плюс я опасался гребками привлечь внимание морских хищников. Сейчас для них наступило настоящее раздолье, если эсперы не отгонят падальщиков от атолла. Вокруг сновало множество вихрелетов и морских судов. Я надеялся, что поисковые команды найдут нас со Скви, однако время шло, и корабли лишь проплывали вдали или проносились высоко в небе. Степенно шествовали большие стаи оборонщиков, среди которых встречались огромные крейсера, линкоры и авианосцы. Я размахивал снятой рубахой, молча - в качестве меры предосторожности, что не давало каких-либо результатов. Видел я и Предвестницу, как мне кажется. Сложно точно определить судно издали, если ты его ни разу не наблюдал с земли до этого.
   Большая часть моих вещей сгинула в гостинице. На мне остался лишь бедняцкий наряд, который я надевал на промысел, треугольник Гайи, недорогое колечко, да примерно десяток дней монетами моего сегодняшнего заработка. Все остальное, включая золотой браслет и деньги, утеряно безвозвратно. Впрочем, данный факт печалил меня не столь сильно. Привык, наверное. Раньше это был Выброс, затем шайка Сотвалле, потом тытлагские бандиты на вокзале, теперь вот один из Семерых. Не слишком приятная тенденция. Кто следующим будет, Вуйл собственной персоной?
   Мне хотелось качки? Теперь я сполна насладился данными не слишком приятными ощущениями. Кругом вода, сплошная вода. Было неуютно и страшно. Один раз в плот снизу что-то ткнулось, отчего у нас со Скви аура ушла в пятки. Возможно, живи я на Сандарке, то знал бы, как поступить в такой ситуации. Может быть, у меня бы уже отросли жабры и перепонки, появилось умение быстро плавать и выдерживать глубоководное давление, развились способности безо всяких последствий употреблять морскую воду. Я ведь эспер. Однако мне было суждено родиться на Вайсе, и там подобных умений не требовалось. Говорят, возвышение в критической ситуации может нарастать скачкообразно. Только вряд ли за пару дней можно так резко измениться и стать человеком-амфибией. Скви потерянно расхаживал по деревянным брускам, расстроенно пища периодически. Похоже, он огорчен из-за того, что не может мне помочь. Ведь он почти умеет летать. Был бы он полноценным птером, давно привел подмогу.
   Единственное, что я смог придумать - это начать потихоньку маленькими глотками пить морскую воду и медитировать по нововыдуманным специальным мантрам. Да, тин Лори была вуйловски права - данное умение вполне может пригодиться в жизни. Кто ж знал, что так скоро? Еще я иногда размахивал руками при приближении какого-либо судна. И молился Гайе.
   Не знаю, что именно из этого мне помогло, но через несколько часов, когда солнце уже клонилось к закату, ко мне подошло рыболовецкое судно. Я быстро обвязал скинутую веревку вокруг пояса, и меня шустро затащили на борт. Сам корабль принадлежал скорее классу грузовых катеров, до яхты не дотягивал. Команда составляла полтора десятка моряков. Все мужчины, некоторые с бородами, часть с жабрами и иными изменениями во внешности, роднившими их с рыбами. Таких людей я встретил немало во время прогулки в порту Хэкли-бэйс.
   - Ха, повезло тебе малец. Далековато от атолла ушел, - подал голос рослый худощавый мужчина с щетиной и короткими волосами. - Я командир судна, тан Грумм, а это наш малыш "Беспечный ходок". Ты из Хэкли?
   - Эван Сотвалле. Да, я был в Хэкли-бэйс, когда напал один из Семи.
   - Это Пятый, Крайен.
   - Крайен, понял. Мы были на школьной поездке, но я слишком далеко ушел от своих и не успел вернуться.
   - Что это за школа такая, что возит на Сандарку? - скептически поинтересовался командир.
   - Двиэль, академия юниор-эсперов в Блайншвике.
   - А-а, так ты из прислуги? Ясно-понятно, - кивнул Грумм.
   Я открыл было рот, чтобы возразить, но потом перевел взгляд на собственную одежду. Да уж, в таком рванье я не произвожу впечатления эспера. Видно, что и до нападения моя одежда не блистала. Что же касается Скви, то и лервы могут завести себе домашнюю зверушку. Мой летяга не тянул на боевого фамильяра.
   - Гхм, школа, наверное, отблагодарит вас, если вы поможете мне вернуться на Вайс или хотя бы на Сандарку.
   - Прости, парень. Сандарка пока закрыта оборонщиками, там сейчас опасно. Пятый может и вернуться, кто его знает, да еще падальщиков тьма тьмущая слетелась, прокляни их Семеро. Нескольким яхтах даже брешь в обшивке пробили, говорят. Пока хотя бы частично не восстановят порт, Беспечный ходок не сможет причалить. К тому же, мы не уверены, будут ли его вообще восстанавливать, - поведал командир.
   - Почему?
   Слово взял бывалый по виду рыбак, чьи жабры резко трепетали на шее:
   - Сразу видно островного. Атолл постоянно доставлял проблемы Вайсу. Он оттягивал множество сил на охрану и оборону. Да, мы поставляли тонны дешевых морепродуктов на остров, даже торговали с другими островами. Но не такая уж значительная выгода получается. Для движения атоллу требуется намного больше ресурсов. Ведь по воде в отличие от воздуха идти тяжелее. Да еще защиту против всяких океанских тварей обеспечивать. В верхах постоянно бродят слухи, что с года на год Сандарку прикроют.
   - Как это прикроют? Что тогда будет с атоллом?
   - Как обычно, удалят большую часть грунта - так чтобы остаток сам поднялся в воздух, после чего встроят в Вайс. Али сателлит какой смастрячат навроде Сегвейна.
   - Куда же вы направляетесь?
   - Мы идем на Серый Риф. Он сейчас находится примерно в двух сутках пути к северу. Там мы планируем переждать первое время. Как ситуация с Сандаркой определится, будем решать, что делать дальше.
   - А ваши семьи?
   - Они живут на Вайсе, - высказал Грумм. - Посмотри на нас. Многие из команды уже немолоды. Мы и умеем только ходить по морю и ловить рыбу. На Вайсе для нас нет работы. Ладно, пойдем накормим тебя. Только не обессудь. Мы не брали много запасов пресной воды перед выходом в море, поэтому будем экономить.
   Ну, я был благодарен уже за то, что они приняли меня на борт. Выпив пару кружек чуть солоноватой воды, погрызя сушеные водоросли, сухарей и сушеную же рыбу, я отправился на жилую палубу. Все члены команды, включая командира отдыхали и ночевали в одном продолговатом помещении с низким потолком, где были развешаны в два уровня веера гамаков. Там я познакомился еще с двумя спасенными лервами, причем один из них, как и я, выделялся явной джузеннийской внешностью. Они были не в восторге от того, что мы движемся прочь от атолла, но давить на команду возможностей оставалось немного. Предлагали деньги, вот только моряки не желали возвращаться в разрушенный порт, да и не совсем уж бедствовали. Не зря ведь на Сандарку люди едут работать. Немного пообщавшись с перенесшими стихийное бедствие в лице Крайена, я завалился спать в предоставленный мне гамак, сходу прочувствовав все прелести данного спального места, несколько нивелировавшего доставучую морскую тряску.
   Ночью я проснулся от того, что мой гамак сильно раскачивало из стороны в сторону. Я заозирался по сторонам, но заметил, что часть команды спит мертвым сном. Так что, по-видимому, все в порядке вещей.
   Утром я увидел у себя новые отметины, которые означали, что ко мне снова прицепились поганые паразиты. Попытался выгнать их с помощью духовной волны, но не факт, что получилось. Нам дали по половине кружки воды и густой свежесваренной ухи с водорослями и рыбой. Я раздобыл морской воды и втихаря продолжил свои медитации. Мало ли, поможет. Рыбаки оказались весьма словоохотливыми и делились множеством историй из своей карьеры. Многие из них происходили из старых рыбацких семей, несколько могли пить морскую воду не слишком долгое время. Это не говорит о том, что они являлись эсперами, максимум - сильными лервами со своеобразной наследственностью. У таких людей было немного шансов завести ребенка с кем-то из потомственных фермеров, работающих на островной земле, но как-то умудрялись размножаться. Отношение к эсперам у рыбаков было в большинстве своем положительным, хотя и встречались исключения вплоть до затаенной ненависти. Все-таки эсперы обеспечивали безопасность бухты Сандарки и ближайших вод и не раз помогали им или другим кораблям. С другой стороны, надменность одаренных стала притчей во языцех, с их жесткосердностью сталкивались многие лервы. Я решил не поднимать тему своей одаренности. Несмотря на показное радушие, доверия к рыбакам во мне не возникло. Такие легко продадут подобранного человека, а уж эспера и подавно. Я плохо представлял себе, на что могут годиться эсперы вроде меня, в основном проплывали в голове воспоминания о Кроте и поглощении душ. Но думалось мне, что уж одаренные должны цениться выше лервов.
   Сейчас трюм Беспечного ходока был заполнен примерно на треть, что вкупе с сушеными припасами хватит на несколько недель плавания. Улов хранился в специальных деревянных ящиках, на каждую рыбину тщательно наносили слой особого рыбьего жира и обматывали широкими листами водорослей, что увеличивало сроки хранения и, самое главное, отбивало запах. Беспечный ходок не имел сколь-нибудь мощных средств обороны, все члены команды являлись лервами. Единственный способ избежать атаки тварей из бездны - это не заинтересовать их. Пищевые отходы складировались в специальном закутке, в воду их не сбрасывали, дабы не привлечь хищников. Сам по себе корабль с полутора десятком людей экипажа не представлял собой лакомой цели для монстров. Рыбацкий морской закон. Чем больше корабль, тем огромнее должна быть тварь, способная его сокрушить. Но такой твари нет резона нападать на грузовой катер ради десятка людишек, она попросту не наестся. Их ведь еще выловить надо среди корабельных обломков. Самые неприятные в этом плане дальние родичи Крайена: кальмары, осьминоги, спруты, каракатицы и им подобные. Благодаря своим длинным щупальцам они могут вылавливать только людей без необходимости продираться через переборки судна. Против них применяют пахучий едкий дым и огонь - заготовки специальных факелов всегда есть на корабле. Также бывает на корабли нападают стаи небольших, с человека размером, рыбоголовых существ. Против них обычно сражаются в рукопашную - гарпунами, саблями и другим оружием.
   Весь день я слонялся по кораблю. Мне было интересно осмотреть экипировку и оснастку судна, полазить по веревочным линям, посмотреть за работой рулевого. Некоторые термины такелажа и частей судна слышал еще от Хэнка: ванты, реи, лаги, румпель, стеньги, кубрик, рангоут, бушприт, траверзы, бизань, гафели, грот, марса, крюйс, фор и фок, штирборт и фальшборт. И еще множество специальных морских слов. Было интересно узнавать их практическое назначение, поскольку из книг и историй приемного отца сложно вычленить истину. На верхней палубе располагалась надстройка, в которой производилась первичная обработка рыбы. Беспечный ходок являлся двухмачтовым парусником-бригом, широким и тихоходным. Даже быстрейшие из морских кораблей не могут уйти от морских монстров, так что большинство рыбацких судов больше рассчитаны на хорошую грузоподъемность, толстые борта и устойчивость в случае штормов. Как поведали моряки, наш Ходок хоть и крепок, вполне может не пережить мощную бурю в открытом океане. Обычно в таком случае рыбаки отсиживались в гавани, оставляя корабль под защитой волнорезов Сандарки.
   Я рассказал про своего Скви и, когда информация дошла до командира, тот сразу подошел ко мне:
   - Так это фамильяр, значит?
   - Да.
   - Отлично. Был у нас когда-то в команде один с фамильяром... покойся с миром на дне, мой друг... Так вот, его питомец высматривал окрестности сверху, сообщал хозяину об опасности, или указывал направление в случае плохой видимости. Твой так может?
   - Думаю, да, только он не умеет летать.
   - Скви-и!
   - А, не важно. Мужики, тащите аппарат с нижней палубы. Да, тот самый.
   Вскоре моряки принесли металлическую конструкцию с тканевыми крыльями и объяснили ее назначение. В корзинку можно было усадить небольшое легкое животное, после чего при наличии ветра она поднималась высоко наверх, привязанная на веревке. Скви прямо-таки пылал желанием стать полезным, поэтому я разрешил его использовать. Вся команда с остальными спасенными собралась поглазеть на поднятие летяги в воздух.
   Восторг Скви волнами передавался мне через нашу связь, когда воздушный змей поднялся наверх, паря на выдвинутых крыльях. По-видимому, это походило на контролируемый полет, о котором мой питомец давно мечтал. Мы немного потренировались. Вайс еще был виден на горизонте, но Сандарка давно скрылась. Теперь задание Скви - высматривать Серый Риф и приближающихся монстров. Океан не был однородным. Иногда нам попадались настоящие водорослевые поля или подводные рощи, а вода становилась ярко-зеленой, бордовой или фиолетовой - в зависимости от цвета растений, изредка встречались светящиеся островки, которые мы обходили по широкой дуге от греха подальше. Существовали и специальные багры, которыми можно было добыть себе пищу, не спускаясь на воду. Некоторые сорта были ядовитыми или вызывали несварение, плюс в таких местах водилось много опасной живности, так что добыча водорослей превращалась в целую науку. Сейчас мы старались огибать их. Иногда над поверхностью показывалась спина или плавники какого-то большого монстра, сидящий птер-дозорный предупреждал меня первым. В остальном океан был пуст... или пустынен. Как небо - такой же бескрайний, бездонный и непостижимый. Попадались и участки с повышенным магическим фоном, от которых исходили радужные всполохи. На Вайсе в Пятнах таких было намного больше, но и в океане присутствовали. По-моему, я стал чуть более чувствительным к подобным местам. Возможно, мои медитации с Сэнсом начали давать свои плоды? Моряки сказали, что такие воды бывают очень опасны. Не только там водятся злобные хищники, но сам по себе магический фон может негативно повлиять на груз. Керосин, порох и прочее легковоспламеняющееся. А все аномалии обойти невозможно в принципе. Поэтому огнестрельное и пушечное вооружение не особо любили, предпочитая вихрестрелы. Не то, чтобы они не давали осечек, но взрывались, как правило, гораздо реже. За неимением гравита применяли хитрые баллисты и катапульты. На носу Беспечного ходока была расположена массивная баллиста, в основном для лова крупной рыбы с помощью гарпуна, но и в военных целях вполне применима. Пираты с помощью таких ходили на абордаж, моряки же пытались в ответ повредить или поджечь паруса.
   Пару раз мы встретились с попутными судами схожего типа. Корабли сближались, команды обменивались информацией и слухами. Идти совместной флотилией не стали, дабы привлекать меньше внимания у подводных обитателей.
   К вечеру я стал уставать от... постоянного присутствия кого-то рядом. И ведь не сбежишь, не скроешься в своем номере в общежитии или на дальнем пастбище вместе с пазами. К счастью, часть команды оказалась грамотной, и на корабле имелась своя библиотека, если так можно обозвать десяток потрепанных книжек в рундуке. Половина из которых являлась морскими справочниками. Однако тут имелись и знаменитые "Мемуары Йенгса эль Саламейна". Я слышал об этой книге, основанной на записях командира морского судна, который первым после Катастрофы совершил наводное кругосветное путешествие в тысяча одиннадцатом году. Произведение не блистало с художественной точки зрения, больше напоминая сухой канцелярский журнал, но благодаря подходящей обстановке: морской качке, специфичному запаху и подстерегающих в глубинах опасностях, было сложно оторваться от Мемуаров. Жаль спрятаться в дальний закуток не позволяла моя новая должность в команде - передатчик информации от дозорного. Хотя бы от чтения меня старались не отвлекать.
   К ночи командир выкатил из закромов бочонок выпивки. Моряки не веселились, а поминали погибших. В ходе неразбирихи нападения было невозможно узнать, кто уцелел, а кто спасся. Однако Хэкли-Бэйс для рыбаков являлся вторым домом. У многих в портовой зоне сгинуло имущество, комнаты или дома. Из других команд или обслуживающих лервов у них имелось множество друзей и хороших знакомых. Кого из них потеряли, моряки не знали, просто скупо оплакивали каждого, чья жизнь прервалась из-за неожиданного налета чудовищных Щупалец. Они ругали властей: Контроль и Оборону - за то, что те не заметили приближения Крайена раньше, Благость - за то, что не смогли в трудный час организовать нормальную эвакуацию населения, за недостаток спасательных вихрелетов и плохую наладку поисково-спасательного процесса после. К ночи, изрядна набравшись (за исключением дежурного рулевого), они принялись негромко петь свои песни, стараясь не привлекать внимания морских обитателей лишний раз.
   - Мы своевольные поморы,
   В землянках стылых не сидим!
   Мы бесконечные просторы
   Который год уж бороздим!
   Хо-о-хэй, наливай смелей!
   Не страшимся ни пиратов, ни гроз,
   Ни Хранителей, ни подлых штормов!
   Лишь бы ветер попутный нас нес
   Все дальше и дальше от родных берегов!
   Хо-о-хей, смотри не пролей!
   Туда, где цветет подводная степь,
   Где в воздухе скачут стада "летунов",
   Где Океан велик, покорен и слеп,
   Где нет Гайе дела до рыбаков!
   Хо-о-хай, гарпун заряжай!
   Забудем мы о господах
   И небожителях-эсперах!
   Не будем думать о годах,
   Поборах, наглых офицерах!
   Хо-о-хая, вода ледяная!
   Лишь ветер свистит
   И качается рея!
   Огонь в душе горит,
   Мы пьем, не хмелея!
   Хо-о-хея, наливай, не жалея!
   Лишь мгла под кормой
   Зазывает нас в Бездну!
   Держись стороной
   И пой эту песню!
   Хо-о-хой, по чарке и в бой!
  
   Во второй половине следующего дня Скви передал мне информацию о том, что впереди что-то виднеется. О чем я тут же сообщил командиру. Моряки быстро скорректировали курс. Поразительно, как точно они проложили маршрут Беспечного ходока, ведь Серый Риф не имеет своего Движителя. Атолл просто дрейфует, повинуясь непрекращающимся океанским течениям. В мощный шторм или из-за какой-то подводной аномалии траектория Серого Рифа может кардинально поменяться, как мне поведали моряки. Течения можно просчитать с известной долей точности, и это само по себе удивительное умение. Мне, выросшему на острове сложно понять, как можно ориентироваться в этой бескрайней водной пустыне. Вообще в Американской акватории, как и в других частях света, встретить атолл или остров можно лишь с известной долей везения. Нам повезло, что в день нападения Крайена траектории Вайса и Серого Рифа проходили неподалеку друг от друга, в какой-то сотне миль.
   Вскоре и я увидел серо-зеленую полоску на горизонте. Риф постепенно приближался, разрастаясь вширь, но не ввысь. Если Сандарка повышалась к центру атолла, за исключением провала Пятна, то Серый Риф был равномерно плоский, как лепешка. Ну да, гравита на атолле нет, как поведала команда Ходока. Ходят слухи, что у Префекта Рифа (пафосно звучит для такой дыры) имеется опреснитель, но тан Грумм полагает, что вся хитрость в специальных хранилищах-пустотах, где собирается дождевая влага.
   Заметив наше приближение, к Беспечному ходоку наперерез бросился шустрый корабль. Я и без подсказки понял, что его назначение не грузовое - слишком узкий корпус, напоминающий хищника, большая площадь парусов, три мачты, несколько баллист наверху, также отверстия для весел и специальные пушечные порты. Ого, похоже команда судна не боится подорваться. Когда они подошли ближе, первая моя мысль была - пираты. Однако здесь сказалось отсутствие единой формы и общий бандитский вид. Рыбаки на фоне них смотрелись благообразными послушниками. Это был военный фрегат, превосходящий наш корабль в длину и само собой по вооруженности. Также наверху виднелось как минимум десятка три членов экипажа и неизвестно еще сколько на других палубах.
   - Цель визита! - прокричал их главный в рупор.
   - Встать на прикол, пополнить запасы! - рявкнул в ответ тан Грумм.
   - В порту нет места!
   Я заметил, как командир недовольно нахмурился.
   - Можем предложить рыбу за простой!
   - У нас этой рыбы самих завались! - матросы на фрегате заржали. - Спускай шлюп, будешь говорить с Префектом!
   - Принято!
   Тан Грумм быстро раздал указания насчет курса ходока, взял с собой помощника и отправился к атоллу на небольшой весельной шлюпке. Нам ничего не оставалось, кроме как ждать.
   Командир вернулся через пару часов, явно не в настроении. Он сообщил, что в обмен на часть груза им дали разрешение швартоваться. Гавань Рифа отличалась от Хэкли-бэйс. Если на Сандарке берег бухты визуально напоминал полумесяц, за исключением волноломов, то здесь порт находился целиком внутри атолла. К нему вел узкий проход, куда лайнер-то с трудом протиснется. Серая гавань и впрямь была битком набита множеством кораблей разнообразных размеров. Подобный наплыв вполне понятен: многим морякам Вайса возвращаться пока некуда. Мы явно не первые, кто успел застолбить здесь местечко. Всего на Сером Рифе проживало около двух тысяч человек, жизнь которых скудна и полна опасностей. Основа атолла создана из редкого типа плавучих кораллов, скрепленных особым образом вместе. В основном грязно-серого цвета, но встречались врезки белого, зеленого, фиолетового и голубого. Стены некоторых домов также строили из кораллов, другие из дерева или особых кирпичей. Мне про них поведал один из рыбаков. Берутся специальные водоросли, смешиваются с рыбьим пометом и еще парой ингредиентов, затем из вязкой субстанции формируют кирпичики и оставляют высыхать на солнце. Строительный блок готов. Скрепляют их тем же раствором, только с меньшим содержанием водорослей. В гавани пахло не духами, конечно, но ожидаемой вони не чувствовалось. В общем и целом, людской быт на атолле напоминал жизнь в Хэкли-бэйс, только в уменьшенном масштабе и значительно, значительно беднее.
   Тан Грумм рекомендовал нам не уходить дальше припортовой зоны, а еще лучше не высовываться с корабля. Каннибалов на атолле ждала смертная казнь, но, если ты окажешься на чьей-то тарелке, тебе данный факт мало поможет. Я бы с радостью, вот только упускать подобный шанс нельзя. Утром следующего дня я сошел на отполированный тысячами ног коралловый берег. Качка если и была, то совсем незначительная. Амфибий, людей с жабрами было не столь много, на удивление. Жители напоминали оборванцев, вместо одежды некоторые носили выделанные рыбьи шкуры, другие мастерили что-то наподобие кольчуги из крупной рыбьей чешуи. Хотя были и вполне прилично выглядящие, в цивильной одежде. Белых и темнокожих меньше, чем на Вайсе. Окенарцев тоже немного. В основном мулаты.
   Что больше всего поразило, это растительность. Она была везде: на улицах, огороженных участках, даже крышах домов. Не декоративная, нет - овощная, плодовая или приносящая иную пользу. На Рифе не было места, где можно возделывать поля, поэтому народ исхитрялся кто как может. Как мне кажется, этого все равно было недостаточно для нужд населения. Это на Вайсе города и фермерские угодья находятся в разных местах, здесь пытались кое-как совмещать. Виднелись торговые лотки с морепродуктами. Еще я заметил, что любая поверхность имела специальные стоки для сбора питьевой воды. Вероятно, вода собиралась в тех самых подкоралловых пустотах. Я в основном шастал по гавани, но уровень поверхности относительно океана значительно разнился. Где-то можно было спуститься прямо к воде, и здания чуть ли не подтапливало с каждой волной, где-то отстояло на несколько футов. Дерево на атолле было в дефиците. В основном его завозили с Островов сплавом, и стоило оно недешево.
   За два часа я расспросил одного парнишу, он поведал мне про ситуацию в гавани. На Сером Рифе всем заправляет Префект Эйтор, эспер, что и не мудрено. Своенравный и беспринципный тип, правит силой и страхом. Официально над гаванью главный тоже он, вот только фактически редко уделяет время управлению. Всю работу скинул на подчиненного, некоего Бернарду, лерва. По словам информатора, управляющий портом та еще мразь: сдирает непомерную дань с рыбаков, часть у него в кармане оседает, денег дает в долг под непомерные проценты. Ха, родным Вайсом повеяло. Кстати, разговаривали здесь в основном на вайском, хотя и иностровные словечки проскакивали. Принимали любые монеты, только деньги далеких островов стоили намногим дешевле, чем близкие вайские и лемгенские. Металл, как и многое на атолле, был в дефиците. Сами жители нередко прибегали к бартеру.
   На то, чтобы пробиться к Бернарду, пришлось потратить целых два дня на взятки. Пытался использовать свою внешность и канючить, но к управляющему так просто не пускали. На всякий случай я изобразил горечь от того, что потратил свои последние сбережения. С этих уродов станется обшмонать меня и обобрать до последней нитки. В итоге я предстал перед тучным мужчиной лет сорока в обшарпанном кабинете. Вероятно, по местным меркам, настоящие хоромы.
   - Че надо? - раздался хриплый голос.
   - Тан Бернарду, я с Беспечного ходока. Знаете тана Грумма? - я упомянул командира в качестве хоть какой-то защиты. - Нет? Ну что ж, у меня к вам есть малюсенькая просьба. Не могли бы вы помочь мне с поиском двух людей? Закари и Мешия До-жи. Их изгнали с Вайса, но я не знаю куда именно их направили. Прошу нижайше, мне рекомендовали вас как лучшего специалиста на атолле, - я низко поклонился.
   - Две недели.
   - Простите, тан, у меня нет таких денег... - я изобразил слезы и хлюпнул носом.
   - Тогда катись отсюда, что ты мое время тратишь? Я занятой человек! - в пропитом голосе стало появляться раздражение.
   - Я... у меня есть только неделя, тан.
   - Полторы.
   - У меня правда нет больше...
   - Ладно, давай сюда.
   - Вот три дня, тан, - выложил я монеты на стол. - Еще четыре я отдам, когда будет результат.
   - Шельмец! - крякнул Бернарду. - Договорились. Завтра приходи.
   - Спасибо, тан, - я еще раз низко поклонился и попятился из кабинета управляющего.
   Мда, встреча прошла не совсем отвратно, но могло быть и лучше.
   По пути обратно на корабль мне под ноги бросился грязный мальчишка в рваных одеждах:
   - Тан, прошу вас, подайте на пропитание! Я уже вторую неделю ничего не ел.
   - А ну пошел прочь! - рявкнул я, приподнимая край рубахи, чтобы показать наличия ножа и в случае необходимости быстро его вытащить.
   Попрошайка бросил на меня оценивающий взгляд. Ага, я знаю, как выглядят отеки от голода, и у тебя их нет, а грязь на лице нанесена явно специально. Парень не стал испытывать удачу и шустро удалился, скрывшись за чьей-то полуразвалившейся хибарой.
   Оставшееся время я провел на Беспечном ходоке, не рискуя шастать по улицам Серого Рифа. Кормили однообразно, но вдоволь. Я продолжил медитации, употребляя понемногу морскую воду, хотя и пресной у нас пока хватало. Читал книги из скудной библиотеки корабля, наблюдал за оживленной переполненной бухтой. Местные рыбаки имели среди прочего весьма экзотичные плавсредства ввиду дороговизны древесины. Некоторые ходили в море на коралловых лоханках, больше напоминающих корявые легкопереворачиваемые плоты, чем полноценные корабли. Другие использовали так называемые хламоботы: непонятное нечто, собранное из любого держащегося на воде материала. Под корпус пихали обработанные рыбьи пузыри с воздухом. Исхитрялись кто как может. Сейчас такие посудины почти не пускали в гавань по словам моряков -- их крепили к внешнему кольцу атолла. Префект предпочел дать приют судам с Сандарки, чтобы по-быстрому срубить с них прибыль. Местные были недовольны, поскольку в случае шторма их лохани вполне может разбить о Риф. Всего здесь проживало около десятка эсперов неопределенного ранга под предводительством Префекта Эйтора. В их пользу стоит отметить, что в шторма или другие кризисные ситуации одаренные всегда вставали на защиту родного берега. Хотя в остальное время в основном развлекались и собирали дань с населения.
   Самое крупное здание атолла, созданное из коралловых наростов, принадлежало эсперской семье. Как ни странно, они не являлись официальными властями, однако конфликтовать с ними никто не решался. Эсперы не владели какой-то своей бандой, не были сильными с боевой точки зрения. Просто они имели Сродство к стихии кораллов, могли за короткое время сплавлять куски Рифа воедино, укреплять материал и выращивать новые полипы. Предрасположенность к Сродству передается по наследству, и детей учат мантрам для его развития. Благодаря своей уникальной способности на Сером Рифе они считались неприкосновенными.
   В целом, если не обращать внимание на бедность населения, Серый Риф был по-своему красив и необычен. Поскольку я всю жизнь прожил на Острове, любое отличное место оставляло неизгладимое впечатление. Край Вайса поразил меня, когда мы пролетали мимо на Предвестнице, великий Океан, Сандарка, Хэкли-бэйс, бухта атолла и водорослевые фермы. Все было ново для меня, выглядело бесподобно и интригующе. Еще бы обстоятельства знакомства не были столь печальными. Но, похоже, я слишком многого требую. Глядя на убогую жизнь местных, становится понятна тяга народа к Вайсу и другим островам. Даже стало чуточку совестно - судьба многих жителей Серого Рифа кажется не столь завидной, как моя собственная. Тем не менее жалеть себя, либо их, я не собирался. Богиня Гайя каждому отводит свое место в жизни.
   Ночью, когда я спал, на атолл прилетал вихрелет оборонщиков Вайса. Как утром мне сообщили, они забрали часть пассажиров других кораблей, спасшихся после нападения. Мы втроем с другими выжившими подошли к тану Грумму с претензиями, недвусмысленно намекая, что нас можно и оповестить о прилете Аспектов Вайса. Командир извинился и пообещал, что в следующий раз дежурный из команды разбудит нас.
   К полудню следующего дня, кажется это была среда, я направился к управляющему гаванью. Охранники снова на меня наехали, требуя мзду за пропуск к боссу. Однако у меня реально уже не оставалось наличности.
   - Если я дам вам денег, то Бернарду недосчитается монет. И я позабочусь о том, чтобы он узнал, в чей карман они ушли.
   Поматерившись и дав подзатыльник для профилактики, меня пропустили.
   - А, это ты. Принес деньги? - отвлекшись от трапезы и вытерев руки о штаны, произнес управляющий гаванью.
   - Да, вот, - выложил я четыре кругляша на стол. - Что вам удалось узнать, тан?
   - Их нет на острове.
   - Их не привозили сюда в изгнание? Это было шесть лет назад. Вы не смотрели в архиве?
   - Шесть лет? Архив? Ты издеваешься, малец? Я уже сказал, что Ду-жи, или как там их, нет на острове. Двигай отсюда, у меня куча дел.
   - До-жи, тан.
   - Какая разница? Не трать мое время. Шон-туру!
   В помещение ввалился один из охранников:
   - Вызывали, босс?
   - Ага, проводи парня на выход.
   - Будет сделано.
   Меня схватили за шкирку, развернули и без особого напряга оттащили в приемную. Где сноровисто обыскали. Ха, свой последний день и колечко я оставил на корабле, так что уроды обломались.
   - Эй, вы что, на святой треугольник руки тяните?! - возмутился я, вцепившись в символ с кружком в центре.
   - Гайе не до нашей дыры, скажу тебе по секрету, - ухмыльнулся громила.
   Только он собирался дернуть за амулет с намерением сорвать треугольник, как из одежды выпрыгнул Скви и цапнул его за палец.
   - Отрыжка вуйла, я прибью его!!!
   Воспользовавшись заминкой, я проскочил у бугая под рукой и выскользнул на улицу. Охранники некоторое время бежали за мной, но на сам корабль подниматься не стали, только прокричали вслед пару проклятий. Сами мерзните в Бездне, ублюдки!
   Вот тебе и поисковая операция. Бездарно потратил девять дней. Сдается мне, Бернарду вообще не утруждал себя поиском информации о моих родителях. И похоже в этой заднице мира не то что архива нет, но и сколь-нибудь вменяемого журнала. Может этот управляющий гаванью вообще неграмотный. Я бы ничуть не удивился. Все, что мне оставалось -- это отсиживаться на Беспечном ходоке, ждать новостей с Сандарки и караулить прибытие вихрелетов Вайса.
   Утром следующего дня нас посетили властители атолла. Они были одеты в весьма приличные одежды и доспехи, однако единообразной формы не было. Только в районе груди виднелся знак атолла: серый круг на темном фоне с круглым отверстием, изображающим внутреннюю гавань. Именно разнообразие внешнего вида и делало их похожими больше на банду, чем на представителей законности. Краем уха я слышал о том, что порядки на таких атоллах весьма суровы и власть может меняться чуть ли не несколько раз за год. Налетят пираты или отступники какого-либо острова, вот тебе и военный переворот. Крупным игрокам, вроде того же Вайса, не интересны подобные образования.
   - Именем Префекта, вы трое арестованы! - выкрикнул лысый тип с безумным взглядом.
   - Что?! - воскликнул один из спасшихся лервов с джузеннийской внешностью. - Мы граждане Вайса! На каком основании?!
   - Основании? Я же сказал - приказ Префекта Эйтора. Вы совсем тупые? В кандалы их!
   К нам резво подскочило по паре здоровых мужиков и принялось заковывать в металлические наручники. Инструменты вроде заклепочника и специального молота у них были при себе. Я мрачно наблюдал за процессом, не в силах придумать что-либо дельное.
   - Тан Грумм, что за произвол творится? - возмутился один из подобранных попутчиков.
   - Мы обязаны подчиняться местным правилам, - произнес командир судна невеселым тоном. У меня возникло подозрение, что Грумм заранее знал об их приходе.
   - Погляди-ка, Бильтсби, нам попалась крупная рыбка, - произнес рослый атоллец с глазами ярко-синего цвета, указывая в мою сторону. Похоже, одаренный. - Слишком взрослый для эспера. Либо сильный лерв, либо калека. Еще и фамильяр под одеждой.
   - Проверить!
   Меня быстро обыскали, изъяли нож и выудили на свет дрыгающегося Скви.
   - Не трогайте! - вскрикнул я.
   - Ай, засранец укусил меня!
   - А ты что думал, болван? - произнес эспер. - Это ведь фамильяр. Верните зверюшку, она неопасна.
   - Хорошая весть, - выдал лысый. - Ошейник на него и уводите. Командир Грумм, наши договоренности в силе. Попутного ветра и приятной стоянки!
  
  
   Глава 23
  
   Мне вокруг шеи обмотали кожаный прибамбас с металлической проволочной сеткой. Сразу появились неприятные резкие ощущения. Не физические, а скорее аурные. Полагаю, это и есть тот самый ошейник, блокирующий магию. Поговаривали, что они несовершенны, но я и без ошейника не шибко силен в заклинаниях. Нас довольно грубо согнали по сходням на причал. Главарь покинул судно последним и быстро догнал основную процессию. Нас повели по узким улочкам Серого Рифа. Реально узким - двум людям было сложно разминуться. Здесь ведь не использовали ездовых ящеров или карет. Перед стражами атолла все расступались и вжимались в стены.
   Минут через десять мы вышли к краю атолла. Серый коралл кончался и начинался его величество Океан. Вдоль рифового берега были пришвартованы разнообразные суда. Среди которых большой черной жемчужиной выделялся внушительный темный закрытый корабль необычной формы. Несмотря на то, что он не парил в воздухе, а покачивался на волнах, я пришел к выводу, что это вихрелет. Либо подводный корабль - вроде того, на котором я ездил на экскурсию. В пути арестанты интересовались своей судьбой, но четкого ответа нам так и не дали.
   Из черного вихрелета нам навстречу вышло несколько человек в странных мешковатых балахонах. На груди красовался большой смутно знакомый мне символ: белый ромб с повторяющимся внутри еще одним ромбом поменьше.
   - Тан Валлингес, принимайте новую партию. На этот раз с эспером. Все здоровые и молодые, как на подбор. Одаренный довольно силен!
   Мужчина с седой короткой стрижкой бесстрастно осмотрел нас и вынес вердикт:
   - Эспер Вайса? Это не есть хорошо.
   - Ха! Да какой эспер, одно название, - сходу поменял пластинку Бильтсби. - Его никто не хватится.
   - Могу дать за него двойную цену.
   - За эспера?! Гайи ради, вы оберете нас до последних штанов!
   Последовал непродолжительный пятиминутный торг, в ходе которого нас подробно обсудили, подняли физические недостатки каждого. Мою рваную ауру тоже упомянули. После чего наконец хлопнули по рукам. Я заметил, как тан Валлингес брезгливо скривился, пожимая руку, но атолльский главарь его проигнорировал.
   - С вами приятно иметь дело. К полудню доставим следующую партию.
   - Мы уходим, - произнес мужчина в балахоне
   - Вы успели набрать товара? Кроме нас никто не имеет права заключать сделки с Гильдией! - холодным тоном произнес мужчина по имени Бильтсби.
   - Нет. Эспер Вайса на борту может привести к неприятностям.
   - Хм, в таком случае, попутного ветра, таны.
   - Спокойного моря, - коротко поклонился Валлингес.
   Мне быстро сменили ошейник на один из гильдейских и потащили на корабль. Теперь-то я вспомнил, где видел ромбическую метку. Вернее, слышал о ней на словах. В Тытлаге и Блайншвике кораблей Гильдии мне наблюдать не довелось, но говорили, что в столице Анскваре они частые гости. Гильдия является крупнейшей межостровной купеческой организацией. Покупают в одном месте, продают дороже в другом. Двое арестантов снова начали возмущаться, напирая на свое гражданство Вайса, но им повелели заткнуться, иначе вставят кляп. На вопрос о том, что их ждет, также ничего не ответили.
   Я разделял мнение одного из пленников. Скорее всего нас повезут на одну из гильдейских баз, а затем в Окенарию - в "колыбели человечества" вовсю процветало рабство. Не знаю уж как меня будут использовать, но я слышал, что эсперов сложно заставить работать в неволе. Вероятно, мне предложат сносные условия в обмен на сотрудничество. Пройдет время, и я смогу восстановить магию и устроюсь или сбегу. Наверное. Мне было самую чуточку обидно и страшно, душила злость. Но в целом я уже свыкся с поворотами в своей судьбе. Смерть от щупалец Крайена вариант хуже, чем быть обменным товаром в Гильдии.
   Я не успел полюбоваться на жилые помещения и внутреннее убранство корабля. Нас с другими вайсцами разделили: их отправили в зарешеченную каморку, в которых томились другие пленники. Меня же определили в отдельную палату: крохотную комнатушку в четыре фута на пять и в высоту столько же. С откидной койкой, прибитой к стене, деревянной тумбой и люком в полу, за которым скрывалась отхожая дыра. В основном помещения были обиты крепким деревом, кое-где металлическими полосами или поблескивающими материалами, напоминающим кость или хитин.
   Почти сразу послышался гул, произошел толчок. По ощущениям, мы поднялись в воздух и двинулись... куда-то. Иллюминаторов в помещении не было. В отхожей дыре виднелась труба, которая, вероятно, вела наружу из корабля. Туда вполне мог бы протиснуться Скви. Однако смысла посылать через столь неприятное окружение не способного к полноценному полету птера на поиск помощи было удручающе мало.
   Настоящий воин будет преодолевать тяготы и лишения, словно они являются самыми важными и дорогими подарками в жизни, успокаивал я себя.
   Я свыкся с мыслью о долгой поездке и мирно дремал на лежанке, как через час или два после вылета вихрелет резко остановился, из-за чего меня вдавило в стену на койке. Еще через пару минут ко мне в каюту явился тан Валлингес:
   - Иди за мной.
   Я подчинился, не решаясь задавать неуместные вопросы. Минуя клетки пленников, узкие коридоры и крутые лестницы, мы выбрались на верхнюю палубу. Поверхность крыши вихрелета была неровной, покатой, но не скользкой, так что удавалось легко держаться на ногах. Рядом с кораблем Гильдии в воздухе находился вытянутый вихрелет Аспекта Обороны Вайса. Мы подошли к ожидавшему нас мужчине в черной форме: эсперу клана Бе-ко-фе, если судить по темно-лиловому цвету его волос.
   - Эван Сотвалле?
   - Да, это я!
   - Кто твой классный руководитель?
   - Ражан Шоммине.
   - При тебе был фамильяр?
   - Да, вот он!
   Скви выполз из-под одежды и пискнул. Служащий Обороны обернулся к Валлингесу:
   - Тан, передавайте в Гильдию мои наилучшие пожелания. Помните, причастность к торговле эсперами Вайса может вам плохо аукнуться. - Эспер прижал руку к сердцу в фирменном жесте военного приветствия Вайса, развернулся и повел меня к краю палубы. - Не дергайся. Я перенесу нас на корабль.
   - Да, тан. А как же другие пленники? Там есть граждане Вайса.
   Эспер хмыкнул:
   - Нам нет дела до лервов. Мы стараемся не вмешиваться в деятельность Гильдии без особой нужды. Радуйся, что нам передали информацию о тебе.
   - Кто передал?
   - Один рыбак по имени Грумм. Теперь не отвлекай.
   Хм, похоже, командира Беспечного ходока все-таки заела совесть. Я обернулся и бросил последний взгляд на корабль Гильдии. Пусть Гайя будет милостива к вам, временные попутчики. Воздух вокруг меня потяжелел. Я напрягся, и не зря. Рывок вверх получился не слишком мягким. Во время полета до корабля я ощущал, словно подо мной находится твердая поверхность, а не воздух. Сзади подталкивала неумолимая сила. Переправка на близкий вихрелет не заняла много времени. Мы пролетели через открытый шлюз, который захлопнулся за нами, и оказались в искусно отделанном невысоком помещении. И здесь к внутреннему пространству подходили с экономией. Сила чародея поставила меня на пол, не слишком аккуратно, но я смог удержать равновесие. Ко мне подошел младший офицер в более простой черной форме, помог снять кандалы и ошейник, после чего отвел в одну из кают экипажа. В пути я полюбовался на отделку интерьера судна: преобладал металл с толстым стеклом, некоторые стены были отделаны костяным деревом. Повсюду непонятные устройства, механизмы и рычаги управления. Экипаж отдыхал в одинаковых помещениях с четырьмя спальными койками. Верхние - откидные, под нижней находилось пространство для личных вещей.
   Военный катер мне понравился. По классификации оборонщиков он значился как фрегат - маневренное многофункциональное судно с неплохим вооружением и защитой, экипаж состоял примерно из двух десятков человек, из них пять обслуживающих механиков, несколько сменных навигаторов, штурманов, наводчиков вихревых орудий, щитовик и трое эсперов. Один являлся командиром судна и по совместительству медиком-волшебником, другой, псион, отвечал за связь, третий, воздушник, помогал в решении проблем силовым способом. Или выступал послом, когда надо забрать что-то или кого-то, не прибегая к стыковке или одиночной вихревой шлюпке.
   Говоря откровенно, я совсем не ожидал, что кто-либо придет мне на помощь. Думал, второй раз подобное не прокатит. Сначала отступник Крот, теперь вот плен в Гильдии. Не сказал бы, что мне повезло. Ведь то, что командир Беспечного ходока сдал нас, можно считать за невезение. Плюс на минус дает ноль.
   Верный, так назывался фрегат, еще некоторое время провел у Серого Рифа, решая какие-то неведомые мне задачи. У меня была относительная свобода передвижения, за исключением некоторых спец-отсеков и командной рубки. На борт приняли еще пассажиров: пару купцов, курьера временного посла Серого Рифа (надобность в нем отпадет, когда течение унесет атолл далеко от Вайса), а также десятка три спасшихся граждан острова. Стало тесновато, поскольку фрегат не был рассчитан на такую толпу. Я забрался со Скви на верхнюю полку и старался не отсвечивать. Внизу же собрались несколько взрослых, судачащих о произошедшем и дальнейшей судьбе: своей или Сандарки.
  
   К утру следующего дня нас доставили на Вайс на окраину столицы, где были разбиты палаточные городки для переживших нападение Пятого и оставшихся без крова. Меня сразу передали женщине из Аспекта Благости, она выписала мне талон на обед и пропуск в каретный двор для обмена на один билет до Блайншвика. Плотно перекусив в общей столовой (где царил настоящий бедлам), я направился на поиски ближайшего вокзала в пригород. На пропускном пункте возникла заминка из-за аурного определителя. Но стражи спокойно пропустили меня, узнав, что я учусь в академии эсперов. В центральные районы Ансквара попасть так и не удалось, о чем я не сильно горевал. В других обстоятельствах было бы интересно поглазеть на столичные красоты, но сейчас я слишком измотан.
   Поздним вечером пятницы экипаж, запряженный тягловыми ящерами, доставил меня к главному вокзалу Блайншвика. Сначала я хотел идти прямиком в общежитие, чтобы нормально отдохнуть. Но прибыв в город, передумал и двинулся к собору Гайи. Отца Уло не застал, однако меня снова беспрепятственно пропустили на колокольню. Прочитав короткую молитву и поблагодарив Богиню за поддержку в трудный час, я приступил к медитациям. На выносливость, на Сэнс и Средоточие, плюс потратил несколько минут на чтение мантр по усвоению морской воды. Лишним точно не будет, теперь я это четко уяснил.
   На воротах при входе в академию местный определитель снова издал тревожный сигнал. Оказывается, моя аура за эти несколько дней претерпела некоторые изменения, плюс погрешность определителя недавним приказом Контроля уменьшили. Так что мне придется проходить стандартную процедуру подтверждения личности, от которой даже ректор не застрахован. Один из дежуривших у ворот старшекурсников оказался колдуном. Он сразу предложил почистить меня от паразитов, на что я ответил согласием. В столь поздний час классного руководителя и психолога на рабочем месте не было, поэтому мне разрешили пройти проверку на следующий день.
   В общежитии я нашел Рови, у которого выпросил запасной ключ от номера. Парень на вид искренне обрадовался, что я смог пережить нападение Крайена, поведал мне несколько подробностей. Оказывается, из нашего класса без вести пропали Айна Анк-бе-сони и Олона Торренс, из других групп еще пятеро учеников. По поводу Айны я скучать не буду, а вот Олону немного жаль. Она несколько раз заступалась за меня и Леоку. После нападения на Вайсе был введен двухдневный траур, который уже закончился. Рови мог болтать вечно, так что я сослался на усталость и двинулся в свой блок. О, наконец-то я избавился от этой вездесущей соли, от ощущения стянутости. Хорошо быть чистым. Помывшись как следует и насыпав Скви корма из запасов, я завалился спать, мгновенно вырубившись.
   Пища Богини! На самих Небесах не кормят так, как в двиэльской столовой! Да уж, после рыбно-водорослевой диеты, даже простая лепешка сойдет за элитное лакомство. Половину субботнего дня потратил на решение различных бытовых вопросов: получил два новых комплекта школьной формы в хозчасти, обычной одежды из запасов общежития. После направился на беседу с тин Джиной. Психолог задала мне несколько проверочных вопросов, касающихся известных нам воспоминаний, на которые я успешно ответил. Так что претензий к моей личности и ауре больше не было. Далее я начал вести сумбурный рассказ о своих приключениях во время нападения Крайена и после его ухода. Тин Ромили ахала и сочувственно кивала. Большего в этот день психологичка не требовала. Рекомендовала отдыхать и, если что-то понадобится, сразу давать знать. Спросила, не нужна ли мне неделя на восстановление, но я решил не выбиваться из школьной программы. Под конец нашего разговора в кабинет постучалась одноклассница из клана Анк-бе-сони. Заикаясь, Хит спросила, не был ли я с Айной и Олоной, на что я ответил отрицательно. О судьбе пропавших син-эсперов мне неизвестно. Хит расстроенно извинилась и удалилась. Джина попросила присмотреть за ней, также, как и за Леокой Брейсс.
   - Причем здесь я?
   - Ты сильный. Я знаю, ты справишься, - улыбнулась мне женщина.
   - По сравнению с Леокой меня можно считать слабаком в любом отношении.
   - Просто будь рядом с ней, хорошо? Я боюсь, как бы она не наделала глупостей.
   Я проигнорировал ее неуместную просьбу.
   - Я могу идти?
   - Да. На следующей неделе встретимся еще раз. Я рада, что ты не пострадал, Эван, - Ромили дружелюбно улыбнулась.
   Я изобразил ответную улыбку, не особо веря в искренность тин Джины, и поспешил откланяться.
   Что ж, похоже, все вернулось на круги своя. У меня по-прежнему остается несколько месяцев до семестровых промежуточных экзаменов, после которых меня наверняка турнут из школы или переведут в заведение рангом ниже. Жить можно и даже вполне неплохо. В последнем срочном выпуске Ост-вестей, которые я выудил из мусорной корзины, большинство статей было посвящено нападению. В сенате и верховном совете велись непрекращающиеся дебаты насчет судьбы Сандарки. Мнения разделились примерно поровну: часть хочет сохранить прежний статус атолла, что потребует вливания средств из казны, другие желают избавиться от плавающего куска земли, оттягивающего множество ресурсов. Из важных персон без вести пропавшими считаются второй магиструс первого отдела Аспекта Контроля, несколько старейшин высокого клана Гу, трое сенаторов, находящихся в то время на отдыхе. Написали и про ставшую злосчастной нашу школьную поездку, упомянув исчезнувшую ученицу из высокого клана Анк-бе-сони. Последняя катастрофа схожего масштаба случалась на Сандарке около полувека назад, как упоминалось в одной из статей. Их обзывали гравитовые аномалии. Я не особо понял суть, но вроде как в тот год произошла "интерференция" гравитового поля одного подводного месторождения с полем атолла, что привело к выбросам, землетрясению и расколу куска суши. Тогда погибло около девяти тысяч человек, сейчас счет шел на десятки тысяч. В общем, это и есть основная причина, почему большая часть людей, если исключить Окенарию, сосредоточена на парящих островах. Здесь безопаснее.
   Выходной я провел за чтением, попутно отсыпаясь и отъедаясь. Разок сходил на башню Гайи для медитаций. Прогулялся со Скви по парку академии, да там же и оставил. Не особо любит мой питомец закрытые помещения.
   Начало учебной недели ознаменовалось повышенным интересом со стороны одноклассников к моей скромной персоне. Еще бы. Большинство сочли меня погибшим, а тут я неожиданно вернулся с того света. Нашлись даже такие, кто сочувственно порадовался за меня. Калем съехидничал, заявив, что как истинный фамильяр, помереть без приказа хозяина я не имел права. Больше всего удивила злость Сурри. Шаман резко высказался, что лучше бы мы с "красной" подохли там вместо Айны. У блондинки несмотря на короткий срок успели образоваться почитатели в классе. Из разговоров я понял, что Леока не успела добраться до Предвестницы вместе со всеми, однако смогла выбить себе место на ближайшем взлетающем вихрелете, сославшись на принадлежность к Высокому клану. Ученики были не в восторге от того, что вместо сиятельной Анк-бе-сони выжила дочь предателя Вайса. Сама Леока сидела в углу нахмуренная и злая, да активно огрызалась на любые нападки. Помочь ей? Вы видно совсем с катушек съехали, тин Джина. Она мне сама врежет, если я попытаюсь влезть в ее отношения с одноклассниками. Хит выглядела плохо. Странно, мне казалось, что наши представительницы клана Анк-бе-сони не ладят друг с другом. Кто-то ее жалел, кто-то испытывал прямо противоположные чувства. Сурри и ее обвинял в том, что она не отправилась на поиски соклановца. Птер Хит был еще маленьким, но уже мог переносить по воздуху не слишком тяжеловесных ездоков. А с помощью шаманских заклинаний возможно бы и двоих смог унести. Короче, атмосфера в классе царила напряженная. Я старался держаться в стороне и не влезать в разборки, надеясь, что со временем все само рассосется.
  
  
  
   Сателлит Сегвейн.
  
   Уже который день в роскошном здании, так часто мелькающим на полосах газет, шли заседания расширенного состава Верховного Совета. После нападения в разное время на них побывали главы всех высоких кланов, совместно с руководителями побочных ветвей и как минимум половиной круга старейшин, магиструсы всех возможных отделов Аспектов, множество специалистов конкретных направлений. Докладчики выступали один за другим. Рюйго, как и следовало ожидать, ратовали за восстановление статуса Сандарки - у "рыб" большая часть активов была завязана на атолл. Остальные кланы относились к проекту восстановления либо отрицательно, либо просто без энтузиазма, поскольку немалая часть работ ложилась на их плечи. Причины нападения Крайена, возможные меры противодействия и способы преждевременного обнаружения, лагеря беженцев близ столицы и недовольство ими коренных анскварцев, безработица и рост уровня преступности, начинающийся ощущаться недостаток продовольствия и некоторых океанских ресурсов - все это всплывало не раз на обсуждениях.
   - Тишина! - Мирна прервала интенсивный спор между главами Рюйго и Бе-ко-фе. - Пора подводить итоги и намечать курс действий. Голосования в Сенате и Совете не выявили определяющую сторону, поэтому я, как Верховный Префект острова, озвучу волю Вайса. Сандарка на протяжении четырех веков исправно служила Вайсу. Да, были трудные времена. Нападение внеранговых океанских чудищ, налеты пиратов и каперов, водянистая чума тысяча четыреста восьмидесятого года, гравитовые аномалии тысяча шестисот шестнадцатого и семьдесят первого годов. Однако именно благодаря Сандарке на Вайсе всегда имелось в достатке дешевых морепродуктов. Мы исправно импортировали морские ресурсы другим островам, разве что Окенария по понятным причинам обходила нас. Сандарка в совокупности давала рабочие места и сопутствующе обеспечивала приблизительно две сотни тысяч жителей. Это почти десятая часть населения Вайса. Я уверена, что каждый из присутствующих отдыхал на знаменитых пляжах Хэкли-бэйс. Поэтому статус Сандарки будет сохранен. Гравитовая прослойка будет частично восстановлена из запасов Вайса. В качестве контрмер будет удалена одна шестая массы атолла, а также шесть миллиардов тонн грунта и скальных пород с Опальских гор и Северной возвышенности, согласно предложению Аспекта Благости. Инфраструктура Сандарки должна быть восстановлена в кратчайшие сроки, в первую очередь порт. Привлекаются Аспект Обороны, все свободные эсперы кланов и остальных Аспектов, нанимаются оставшиеся без работы лервы. Будет проведен совместный профилактический рейд в Пятна, чтобы разгрузить дежурных стражей и отозвать больше эсперов для временной работы на атолле. Ко дню осеннего равноденствия необходимо максимизировать добычу ресурсов для импорта на ежегодной ярмарке. Аспект Изысканий проложит новый маршрут Вайса вдали от логова Крайена. Иностровному Аспекту необходимо просчитать новое место проведения ярмарки и передать информацию Лемгену и Джузенни. К двадцать второму числу мы должны состыковаться с дружественными островами несмотря ни на что. На этот раз нам придется исключить из стыковки пик Тир-Ваоле, что стало за многие годы традицией для Островов. Аспект Поиска увеличит добычу ближайших месторождений до полной выработки, до тех пор, пока работы над Движителем атолла не будут завершены. Первый отдел Аспекта Контроля проведет набор временных работников для обеспечения порядка в лагерях беженцев. В связи с уменьшением жизненного пространства судебным органам Аспекта Контроля ужесточить критерии по изгнанию с острова преступивших закон, заморозить иммиграционные квоты. По завершению ярмарки, Вайс направится в северные акватории для восполнения запасов гравита. Аспект Благости, вам следует проработать варианты решения проблемы намечающегося дефицита продовольствия. Подготовьте граждан. Зима будет северноширотной, холодной и долгой.
   Аушвейс устало откинулась на спинку кресла. Женщине очень не нравилось, что именно при ее правлении Вайс теряет земли. Земли и гравит, которые их предки собирали веками, по крупице, по клочку. Однако прошлое не вернуть, можно лишь минимизировать последствия и искать варианты на будущее.
   После короткой тишины зал взорвался. Кто-то аплодировал, кто-то недовольно возмущался принятым решением, второй магиструс Аспекта Благости с покрасневшим от прилива крови лицом что-то громко вторил соседу, эспер из Аспекта Поиска пытался доказать, что выработка месторождений в долгосрочной перспективе скажется негативно, что они будут восстанавливаться десяток лет. Мирна вздохнула. Предстоит еще немало работы, проработка деталей, множество бессонных ночей, поездок, встреч и собраний, без какой-либо возможности развеяться или хотя бы погулять с дочерью. Но именно такова ноша Верховного Префекта, и Мирна просто не могла подвести свой народ.
  
  
   Двиэль
  
   Учеба шла своим чередом. Можно сказать, что я втянулся. Перестал обращать внимание на подначки одноклассников, старался не оставлять свои вещи без присмотра. Похоже, мантра выносливости дала о себе знать - физические тренировки стали чуть менее изнуряющими. Либо прошедшее приключение в открытом море закалило меня, не уверен. Тан Дшен "обрадовал" вестью, что вскоре возможно повысит мне нагрузку. Поэтому я прекратил читать мантры на укрепление тела, иначе конца и края этой гонке за физическим совершенством не будет. Да и учитель сам говорил, что не стоит тратить на это возвышение, лучше сосредоточиться на аурном аспекте. Поэтому я больше уделял внимание Сэнсу и Средоточию. Теоретические задачи давались мне со скрипом, приходилось проводить много времени в библиотеке и наверстывать пропущенные базовые знания. Но я не жаловался. Что ни говори, а мне не нравилось мое отставание от других учеников, и я всеми силами старался его сократить. Раз в один или два дня посещал собор Гайи. Мне нравилось слушать церковный хор или участвовать в вечерней службе, взирать с башенной высоты на расстилающийся внизу Блайншвик. Тин Замали периодически чистила мою ауру от паразитов колдовской волной. Каждый раз удивляясь, где я умудряюсь их цеплять.
   В четверг четвертой недели учебы я снова встретился с психологом в ее кабинете. Тин Джина держалась весьма холодно на этот раз. Говорила резко, улыбалась редко. Ее смены поведения иногда ставят меня в тупик. Может, это какой-то хитрывыдуманный прием? Мы снова говорили о нападении Крайена, о том, что мне пришлось пережить, о ярмарке, а также о моих любимых книгах. Записки Безликого тин не читала, но обещала обязательно ознакомиться. Ромили предпочитала проводить время за философскими трактатами, как современных, так и древних мастеров. По секрету призналась, что иногда коротает время за любовными романами, но только если они действительно хороши. Мне же всегда больше нравились приключенческие произведения, хотя, можно сказать, я всеяден. И любовные романы читал пару раз (один нашел выброшенным в мусорный бак в академии, другой по незнанию стащил из тытлагской библиотеки). Не совсем понимаю, что люди в них находят, ну да у каждого свои вкусы. Нам с тин Джиной в этом плане не удалось найти взаимопонимания. Разве что обсудили наиболее известные сказки, которые мне еще родная мама в далеком детстве читала. Психолог снова посоветовала мне уделять больше времени общению со сверстниками, не закрываться в себе. Я активно кивал на все ее советы.
   Последний день недели принес за собой постоянно откладываемую отработку у тана Шугго. Нас было трое, незнамо чем провинившихся перед преподавателем теории магии. Мы переписывали параграфы из пособия, после чего пересказывали его вслух учителю. Муторно, но ничего сверхсложного. Тан Брейсс на отработке выглядел более равнодушным, чем на уроках. Называл нас бездарями и недотепами, конечно, но как-то без души, без энтузиазма. Мы высидели в кабинете всего три часа, как уверяли часы в главном коридоре, однако по моим личным ощущениям занятие тянулось несколько дней.
   Я глядел по сторонам, смотрел за старшекурсниками, слушал разговоры вокруг, обращал внимание на поведение разных эсперов. Постепенно вникал в суть взимоотношений между различными группами. У нас в Тытлаге было несколько мелких банд, вроде той же шайки Сотвалле. Слепой Чен не принимал всех подряд. Так вот, народ там зачастую объединялся по какому-то признаку. Были у нас "Черные крысоиды", состоящие из лервов с черным цветом кожи. Название у группировки не особо благозвучное, но и занимались они в основном мелкими кражами. Еще были "Тытлагские ящеры" - те заведывали звериными рингами, промышляли контрабандой некоторых животных. По слухам, имели какие-то звериные признаки, вроде чешуи и жабер, повышенной волосатости или чего-то другого. Еще в провинциях Пятна Грома, не только в самом Тытлаге, хозяйничала рассредоточенная сеть банды "Окенарцев", занимающейся поставками различных дурманов, как местных трав, так и лемгенского мха и лишайника или джузеннийской слизи. В ней состояли в основном... окенарцы, как нетрудно догадаться. Цвет кожи варьируется от желтоватого до смуглого и светло-коричневого, окенарцы в основном ниже по росту, чем вайсцы, а также зачастую имеют суженные глаза. Черномазые, пресмыкающиеся и узкоглазые - так среди своих прозвали представителей банд. Ну а людей Слепого Чена закономерно слепые или слепцы. В общем, люди разного цвета кожи или имеющие иные отличия не слишком ладили между собой. Случались междуусобные бандитские разборки. В чужой квартал с не тем разрезом глаз или цветом кожи лучше не заходить. Но среди эсперов подобного я не увидел! Реально, в академии учились люди с кожей различных оттенков. Не только привычной белой-желтой-коричневой-черной палитры, но и зеленой или синей. Хотя эсперы в основном изменяли волосы и глаза, кожу оставляли в покое. Но к тем, кто все же решился отойти от принятых стандартов относились без агрессии. Подшучивали, называли "зеленушкой" или "синяком", но отнюдь не травили. Тоже самое относится и к шаманам, уже начинающим перенимать черты своих фамильяров. С ними нормально общались, они были всегда желанными гостями на каком-то вечере. Некоторое напряжение исходило из неклановых первокурсников, в моем классе тоже, но их быстро поправляли более опытные клановые, к которым ученики прислушивались. Как на одном уроке заявила тин Джина, эсперы должны быть максимально толерантны к внешнему виду другого эспера. Мы даже мантру соответствующую читали несколько раз. Мантру толерантности. Психолог объяснила, что из-за существенных различий во внешности эсперам необходимо быть выше всей этой межэтнической розни.
  
  
   Глава 24
  
   Из-за последних форс-мажорных обстоятельств, наша боевая подготовка началась лишь в пятую субботу семестра. Рано утром наш класс совместно с четвертой группой выстроился на стадионе. Ждать преподавателя долго не пришлось. Учителем боевки (как сокращенно именовали данный предмет ученики) оказался невысокий полностью безволосый эспер с серой кожей, мешками под глазами и вечнонахмуренным лицом. Его одежда из кожи ящера выглядела прочной и практичной. С ремешками и карманами, в которых виднелись рукоятки ножей и каких-то инструментов. В целом учитель оставлял после себя довольно мрачное и зловещее впечатление.
   - Меня зовут тан Валкрубб, я буду курировать вашу боевую подготовку, - очень тихо, почти шепотом, произнес эспер. Мне пришлось напрячься, чтобы разобрать его слова. - Вероятно, я вам не нравлюсь. Не переживайте. Во-первых, это взаимно. Во-вторых, если вы узнаете меня поближе, то... я не понравлюсь вам еще больше, - мужчина усмехнулся, обнажив заостренные зубы-клыки. По-видимому, шаман. А может и псион, если смотреть на поблескивающую на солнце лысину.
   Ученики переглянулись меж собой, высказав несколько негромких замечаний и шуток, на которые тан не обратил внимания.
   - Сегодня у вас посвящение в эсперы. Это важное событие в жизни каждого одаренного. От того, как вы поведете себя, может зависеть ваша дальнейшая карьера. Аспект Обороны и Аспект Контроля не берут кого попало. В этом году из-за нападения возникли сложности с проведением посвящения, с другой стороны, набрать расходный материал оказалось намного проще. Итак, ученики. Текст присяги Вайса достаточно прост, чтобы даже такие недоумки как вы, могли его запомнить. Но, зная о ваших склонностях, я решил упростить процедуру. Я начну говорить, вы будете повторять за мной. Вопросы?
   - Да, тан. А что нам... - обратился один из однокурсников к учителю.
   - Раз вопросов нет, начнем, - проигнорировал его Валкрубб. - Повторяйте за мной. Я, ваше полное имя...
   - Я, Эван Сотвалле, - произнес я негромко.
   Через нестройный хор голосов до меня донеслось произнесенное кем-то: "Я, ваше полное имя." Тан Валкрубб безумно тихо и ужасающе спокойно обрушил на него свю немилость, обозвав придурком в пятом колене, и заставил повторить свое имя правильно. Затем мы принялись проговаривать предложения за учителем, складывающиеся в полноценную эсперскую присягу Вайса. Мы обязались защищать родной остров, его жителей и ресурсы, вмешиваться в случае военного противостояния и помогать по мере способностей. Блюсти закон и следовать установленным правилам, хранить покой лервов и не провоцировать конфликты. Оберегать островные устои, не устраивать межклановых или межэтнических разборок. Расти в личной силе, но не поддаваться Безумию, быть примерным сыновьями и дочерьми Вайса. И оставить после себя достойных наследников, конечно же.
   - Поздравляю! Отныне вы считаетесь практически полноправными эсперами Вайса. И вас могут привлечь к военным действиям, хотите вы того или нет, - среди учеников послышалось роптание, но тан Валкрубб решил не заострять на нем внимание. - Следуйте за мной.
   Обе наши группы двинулись за эспером и через несколько минут оказались возле питомника. В нескольких массивных клетках я с удивлением заприметил людей. Около четырех десятков лервов в бедняцких одеждах были заточены в звериных клетках. Их охраняли целой контубернией из десятка служащих Аспекта Контроля, один из которых являлся эспером, если судить по внешности. Командовал стражниками офицер с нашивками комита. Тан Валкрубб подошел к нему, кратко посовещался, после чего обратился к нам:
   - Ваше последнее задание на посвящении в эсперы - это привести в исполнение смертный ост-приговор. Жизнь - суровая штука, и вам не следует колебаться в нужный момент. Если вы не сможете этого сделать, то путь в Оборону и Контроль окажется закрыт. У кланов также требования достаточно строгие. У вас останется единственный выход - стать гражданским эспером. Гнить в дальних туннелях, клепать фотокарточки или работать на типографном станке, чистить засорившиеся канализационные системы богачам и тому подобное. Выбор всегда за вами. Вы можете казнить их любым способом, каким пожелаете. Магией, мечом, вихрестрелом или даже забить ногами. Дабы вы лучше спали по ночам, недотроги мои, добавлю, что эти люди являются отступниками Вайса. Судом Контроля им официально определена смертная казнь, некоторым изгнание. Подтверждающие бумаги имеются у комита. Но все мы понимаем, что изгнание подчас хуже смерти. Вам доверена честь исполнить роль ост-палача. Приступаем. Выводите!
   Стражники перевели первого попавшегося лерва в отдельную клетку. Бородатый мужчина не сопротивлялся, понуро плелся, еле переставляя ноги. Его каким-то дурманом опоили?
   - Дживс Телуа! - произнес Валкрубб.
   От нашего строя нерешительно отделилась девушка.
   - Оружие требуется?
   - Нет.
   Несколько секунд Тэлуа собиралась с силами, стоя с закрытыми глазами, затем быстро сформировала заостренный сгусток коричневого цвета и метнула сквозь прутья решеток. Отступника проткнуло в районе груди и бросило на землю. Из массивной раны хлынула кровь. Некоторое время жертва еще дергалась, но вскоре затихла. Полуматериальное заклинание быстро истаяло. Побледневшая ученица вернулась обратно к своим.
   - Отличный выпад! - ободряюще заметил Калем.
   Когда первое ошеломление от процедуры прошло, я свыкся со смертями, что происходили у нас на глазах одна за другой. Не все эсперы смогли побороть себя и лишить человека жизни. Хит сразу отказалась, за что получила несколько насмешек. По-моему, она единственная из клановых, кто не смогла привести приговор в исполнение. Меня же раздирали противоречивые чувства. С одной стороны, я не нарушаю ни законы Вайса, ни заветы Гайи, с другой... это ведь убийство, как ни крути.
   Ученики действовали по-разному. Чародеи и колдуны бросались дистанционными заклинаниями, волшебники и псионы использовали холодное оружие или вихрестрелы, шаманы натравливали своих фамильяров, которые быстро перегрызали глотки. В клетке земля покрылась слоем запекшейся и свежей крови. Трупы оттаскивали в специально приготовленную телегу. В особо эффектные казни наиболее кровожадные ученики одобрительно вскрикивали, или наоборот, отпускали шуточки, если кто-то справился не слишком эстетично.
   - Эван Сотвалле!
   Когда учитель произнес мое имя, я принял решение. Мне не хочется еще больше выделяться, ведь подавляющая часть учеников, примерно четыре пятых, смогли преодолеть робость и сострадание. Да и кто знает, возможно в боевом направлении для меня кроются какие-никакие, а перспективы. Они всего лишь отступники, в конце концов, которых приговорили к смерти. Казнокрады, насильники, предатели и душегубы.
   Мне достался мужчина лет тридцати. Женщин среди приговоренных было немного, и я обрадовался, что мне они не попались. Не знаю, смог ли я поднять руку в таком случае.
   - Оружие требуется?
   - Нет.
   Я выхватил свой нож, крепко сжав в руке.
   - А-э-э? Фто-о? - осоловелыми глазами водил по сторонам отступник.
   Похоже, что действие дурмана начало сходить на нет. Непроизвольно зажмурившись в последний момент, я сделал быстрый выпад и со всей силы ткнул кинжалом по направлениюю к сердцу жертвы. Вот только отступник успел отшатнуться в сторону, и мой нож сильно поранил его левый бок.
   - Фто за хень?!!! - заорал приговоренный. - Не тфогайте!!
   - Заткнись, - буркнул я, желая покончить с неприятным делом побыстрее. - Ты будешь казнен как отступник!
   Мой второй удар пришел в живот мужчины, нож вошел глубоко в плоть. Все-таки под дурманом двигался он неумело и медленно. Преступник заорал еще громче.
   - Я фе отстуфник! Я бефенец! С Фандарки! Отпуфтите!
   Я выдернул нож и повернулся к тану Валкруббу. Учитель понял мой невысказанный вопрос и сказал просто:
   - Кончай с ним.
   Мгновения я колебался, прежде чем сделать финальный удар в сердце, добивая истекающего кровью мужчину. Лезвие прошло точно меж ребер. Пару секунд отступник брыкался и булькал, брызгая кровью, после чего испустил свой последний вздох и затих. Я с трудом вытащил свой клинок из тела и вернулся к наблюдающим первокурсникам. В голове не осталось не единой мысли. Адекватной и нематерной, по крайней мере. Мое выступление комментировали, вроде бы, однако я ничего не слышал. Одним из последних посвящение проходил Калем. Подойдя к клетке с жертвой псион некоторое время неподвижно стоял на месте, после чего выбросил в сторону лерва еле заметную черную расплывчатую кляксу, обозначающую пси-эфир. Приговоренный упал на землю, захрипел и забился в конвульсиях. Учитель и часть учеников похвалили Калема, сказав, что для псиона его возраста внушить человеку смерть считается за весомое достижение. Ученик выглядел уставшим.
   - На этом мы на сегодня закончим, тины и таны, - произнес Валкрубб, когда список посвященных подошел к концу. - Подробности осуществления ост-приговора будут внесены в ваши личные дела. Трупы отступников, как полагается, будут сброшены в Яму. Есть желающие посмотреть?
   Молчание стало ему ответом.
   - Ваш выбор, - тихо выдал тан Валкрубб. - В таком случае мы с вами увидимся через неделю. Из-за пропусков придется нам с вами наверстывать упущенное.
   Некоторые эсперы, уходя, шутили и смеялись друг с другом, обсуждая наиболее крутую и эффектную казнь. А несколько человек, как я заметил, продолжали непрерывно пялиться в клетку с многочисленными следами крови. Среди них была Хит Анк-бе-сони. По ее щекам катились слезы. Хороший она эспер, жаль, что таких мало. Однако моя поддержка сделает только хуже, учитывая мою репутацию. Ее станут избегать пуще прежнего. Я сдвинул одеревеневшие ноги и поплелся обратно в общежитие. Скви тихо попискивал, передавая по шаманской связи свою поддержку. По крайней мере, тан Валкрубб был прав в самом начале нашего знакомства - он мне не понравился.
   На следующей неделе на приеме у психолога мы в основном разговаривали о посвящении. Ради такого случая тин Джина приглашала всех учеников поочереди, а не только тех, чье поведение отличалось от нормы. Женщина проводила сочувствующие и поддерживающие речи, говоря о том, что рано или поздно эсперу приходится проходить через подобное, если он желает работать в силовых структурах. Я отошел от убийства лерва довольно быстро. Только в первую ночь мне приснился мутный сон с его участием, который и кошмаром назвать сложно. Затем Сознание милостиво упрятало неприятные воспоминания в дальние уголки разума. Еще один плюс бытия эспером.
   Боевая подготовка с таном Валкруббом на этот раз проходила в виде теоретического занятия. Учитель с красочными подробностями описывал способы быстрого умерщвления эсперов, лервов, фамильяров и диких зверей. Поведал множество тонкостей грамотного и безопасного пребывания в Пятнах и предместьях Пятна, на чужих Островах или в Океане, о которых я и не подозревал.
   Отношения с Рови, прислугой общежития, у нас сложились ровные. Он частенько выискивал мне подходящее белье, одежду или предметы обихода, хотя и пытался постоянно давать советы или просил помочь кому-то по блоку. И в один из дней его поведению наконец нашлось объяснение. Утром понедельника при передаче мне постиранной одежды Рови был неожиданно хмур. Я молча забрал комплекты одежды, не собираясь интересоваться его личной жизнью, однако он заговорил сам:
   - Эван, тебе стоит подумать о смене линии поведения.
   - Это не твое дело, - заметил я без удовольствия.
   - Ошибаешься. Если ты не начнешь общаться со сверстниками, то тобой займутся всерьез.
   - ...Ты про психолога? - спросил я неуверенно.
   Рови кивнул:
   - Я пытался помочь тебе, но результата до сих пор нет. Мне придется сообщить твоему куратору. У тебя есть последний шанс исправиться, но сделать ты это должен самостоятельно. Удачного дня, Эван.
   Прислужник развернулся и покинул мой номер. Теперь все стало на свои места. Эта его назойливая дружелюбность и попытки пристроить меня в чью-то компанию. По-видимому, он докладывает обо всем тин Джине. И в классе, и в общежитии под надзором. И что теперь? Пойти к соседу и спросить, не хочет ли он стать моим другом? Бред. Я успел немного изучить своих соседей по блоку. Они были в основном грубыми и беспринципными эсперами, относящиеся к слабакам вроде меня с презрением. Ничего хорошего из общения с ними не выйдет. Все предают рано или поздно. Тот же Зигнур, строящий из себя пай-мальчика, сан-я-помогу-всем, в решающий момент ударит в спину, не моргнув и глазом. "Змеи" они такие. Чем вообще может это быть плохо? Я прекрасно обхожусь и без чьей-то поддержки. Если бы не моя больная аура, то с учебой проблем не возникло. Идиотизм. Нахрен. Не желаю прогибаться под этих долбаных психологов. Я не опасен для общества и никому не мешаю. С чего я должен вести себя иначе, подстраиваться под их дурацкие требования?
   Время шло, и я решил, что пора приступать к работе. В Двиэль имелось множество добра, правда многое было помечено отличительным знаком клана Рюйго или эмблемой школы. Портьеры и гобелены, вазы и даже перила на лестнице. Их сбыт наверняка представит значительную проблему. Однако некоторые хозяйственные принадлежности вполне подходили для изъятия. Кое-какой малогабаритный спортивный и тренировочный инвентарь, свечи и подсвечники, стекло, посуда, писчие вещи. Бумажную макулатуру можно было собирать из мусора вполне на законных основаниях, хотя было непросто опередить ответственных лервов из прислуги, которые таким образом зарабатывали лишнюю денежку. Я сделал себе укромный тайник за пределами академии, куда небольшими порциями выносил и складировал награбленное. Проносить через центральный вход большое количество груза было опасно. Хоть дежурящие стражники на практике не обыскивали народ, в теории имели законное право так поступить. Школьный устав относился к воровству довольно строго, были определены внушительные денежные штрафы (для меня внушительные, для эсперов мелочь, наверное). Но то на бумаге. Эсперам позволялось свободно выносить многие вещи. Чем я охотно пользовался. Рови дозволялось выдавать определенное количество вещей и одежды из хранилищ общежития. Больше, чем мне требовалось в повседневной жизни. Излишек я также сносил в тайник.
   В начале сентября я отнес первую большую партию Жаклин, которая была немного удивлена масштабом и... общей средней дешевизной украденного. Пока что я не решился трогать личные вещи эсперов, вламываться в школьные склады или комнаты в общежитии, да и не факт, что когда-либо решусь. Слишком опасно, особенно для слепого в плане магии меня. На половину выданного аванса я приобрел отмычки, оставшиеся деньги потратил на несколько уроков у бывалого мастера-взломщика. Наука обхода замков была непростой, и в некоторые моменты оставалось лишь уповать на удачу. Существовали как замки массового производства, так и индивидуальные заказы, зачастую с какими-то неприятными сюрпризами. В виде шипа с ядом или гравитовой шашки. Купленные отмычки подходили только к механическим замкам. Существовали еще и вихревые замки, которые открывались, реагируя на специальные ключи - плоские и прямые полоски, но с уникальным эфирным узором. Использовали их редко, поскольку такие замки потребляли некоторое количество гравита. Взломать их с помощью обычных отмычек в принципе невозможно, подделать эфирный ключ - задача под силу лишь наиболее искушенным эсперам, посвятившим себя воровской стезе. Можно было попытаться достать особые вихревые отмычки, но их цена... даже не кусалась, а сразу сжирала тебя целиком. Также мой временный учитель подсказал, в какие районы города лезть не стоит. Окресности Двиэль держал Странник, и некоторые владельцы платили ему дань за то, что воры их обходят стороной. Если я вдруг решу их обчистить, то проблемы мне обеспечены. Как минимум сбыть награбленное через Жаклин я уже не смогу. В общем, я мотал на ус, которые у меня не росли, и запоминал любое брошенное мастером слово.
   В октябре на одной из наший еженедельных встреч тин Джина решила использовать прямой подход. Поскольку косвенная поддержка и скрытые подсказки никаких результатов не принесли, как она пояснила.
   - У тебя налицо все признаки Безумия Одиночества, Эван, - поведала мне психолог. - Это очень серьезная болезнь, при которой эспер стремится изолироваться от человеческого общества. Я прекрасно знаю твои доводы, Эван. "Я ведь никому не причиняю вреда", верно? Да, это так. Но также верно и то, что и пользы больные Одиночеством не приносят. Последняя стадия Безумия - отшельничество, когда одаренный поселяется в недоступной для других местности. Ни о какой службе в Аспектах и речи быть не может. Иногда гражданским эсперам удается наладить производство полумагических товаров через посредников, но такие случаи редки. Мое дело как психолога - приложить все силы, чтобы вылечить тебя и направить на путь истинный. Я понимаю причины, которые толкнули тебя на кривую дорожку: печальная участь родителей, аурная травма, не самые приятные опекуны, отставание в учебе, еще какие-то твои личные обстоятельства. Но это не повод замыкаться в себе, Эван. Ты понимаешь?
   Я молча кивнул. Тин Джина грустно вздохнула:
   - Постарайся больше общаться, найди единомышленников. Такие же выпадающие из общего круга общения. Например, Хит. Или любители приключенческих романов, часто посещающие библиотеку. Шаманы с птерами или просто владельцы декоративных птеров. Эван, ты ведь часто ходишь в церковь? - неожиданно спросила Ромили.
   Откуда она узнала, вуйл ее побери?! И вне академии за мной следят?!
   - Иногда, - угрюмо ответил я.
   - Гайя смотрит положительно на уединенность и умеренность в общении среди своих последователей, однако к эсперам иной подход. Постарайся измениться, искренне пожелать наладить общение со сверстниками и взрослыми. Если немного поискать, то тебе откроются широкие горизонты.
   - Хорошо, тин Джина, я попробую, - произнес я нейтральным тоном.
   - В таком случае закончим на сегодня. Жду тебя в следующий четверг, как обычно. Расскажешь мне о своих успехах. Также мы начнем заниматься по специальной мантре против Безумия Одиночества, которую тебе и во внеурочное время придется отрабатывать.
   - Я понял. До свидания, тин.
   - До встречи, Эван.
   Я покинул кабинет психолога в поганом настроении. Все, как она и сказала: я не считал, будто мои отклонения - это нечто плохое. И даже ее объяснения меня не убедили. Мотивы здравников мне отчасти понятны. Психологически неустойчивый эспер - это всегда плохо. Однако я не считал, будто моя ситуация чем-то опасна, и менять свою линию поведения не собирался. Да и как ее поменять, если со мной никто не желает связываться? Подкупить кого-то притвориться моим другом? Где бы столько денег взять, чтобы "прикормить" эспера. Да и свои многолетние привычки ломать очень сложно. Ну и главное: нет смысла идти на поводу у психолога и напрягаться, поскольку через семестровые экзамены я все равно не пройду. Лучше сосредоточиться на сборе хабара и опробовать наконец купленные отмычки в деле. Одна из кладовых столовой запирается на обычный немагический замок. Надо только выбрать день и подкараулить, чтобы поблизости не было патруля полосатых.
   На базовых плетениях у меня уже начали вырисовываться контуры шарфика, который я вязал из пазьей шерсти. Это было достаточно актуально, поскольку власти объявили о грядущей суровой зиме. Хотя на то, чтобы преодолеть тысячи миль от близкого к экватору места проведения межостровной ярмарки до северных широт, потребуется несколько месяцев. Сандарку частично ввели в строй, работы по восстановлению порта Хэкли-Бэйс продолжались полным ходом. Главное, что Движитель Сандарки починили, так что атолл мог поддерживать скорость немногим менее трех узлов.
   Случайно подслушав разговор старшекурсников, я выяснил, что тин Гладис, наша учительница иностровного языка, оказывается ходит беременной уже больше пяти лет. Из-за каких-то психических отклонений в организме эспера произошла аномалия, сроднившая женщину с плодом. Говорили, что она боялась рождения ребенка и не хотела расставаться с ним. Ходили слухи, что на самом деле ее нерожденный малыш полностью разумен, как и положено пятилетнему ребенку, и она с ним действительно общается. Довольно жуткие сплетни. Правда это или нет, выспрашивать у преподавателей я не стал. У всех свои скелеты в шкафу. Вот, например, про тин Бриджетт поговаривают, будто она сменила пол с помощью возвышения. С одной стороны, звучит бредово, с другой - я еще очень мало знаю о том, на что способно возвышение.
   К слову о тин Бриджетт. После предупреждения Рови, а затем и психолога, я выловил ее наедине и подошел с вопросом. Разумно не приближаясь ближе пяти футов. Хотел поинтересоваться, как мне стоит вести себя, чтобы здравники от меня отстали. Однако, как только я затронул тему Безумия Одиночества, преподша зашипела разъяренным раптором и чуть заклинанием в меня не запулила.
   В остальном она была достаточно грамотным специалистом. На анатомии тин Бриджетт поведала нам о Новой Эволюции - процессу, который пришел на смену старой теории после Катастрофы. Под воздействием гравитого фона, который проник не только в землю и воду, но даже воздух, флора и фауна намного быстрее претерпевала изменения, мутировала и эволюционировала. Порой порождая весьма странные или тупиковые ветви. Существовал один из основных постулатов, называемый законом Шжень-Ли, гласивший, что изначально неразумный вид при Новой Эволюции обрести разумность не способен. Семеро или Хранители Бездны считались наиболее сильно мутировавшими существами в мире, их разум в какой-то мере эволюционировал, однако ученые все также причисляли их к неразумным монстрам. Огромнейшим, опаснейшим, беспощаднейшим, но неразумным. Слишком большой гравитовый фон наоборот приводил зачастую к психическим расстройствам и нестабильности. Это было большой проблемой в Смутные времена, пока человек не эволюционировал и не развил защитные эфирные оболочки. Они же и несколько замедлили мутации среди людского рода. Хотя, как заявила тин Бриджетт, здесь виновата также и мораль лервов, не принимающих людей, которые имеют разительные отличия во внешности.
   Новая Эволюция гласит, что звери принимают тот облик, который позволяет им быть более приспособленными, лучше выживать, в определенном гравитовом фоне и конкретных условиях. На всех островах имеется свой уникальный фон, поэтому и эволюция пошла своим путем. На Вайсе со временем появились ящеры и птеры, чем-то похожие на доисторических динозавров; на Гройскаде балом стали править инсектоиды; Окенария приютила у себя крысоидов и некоторые виды сумевших приспособиться семейств собачьих и кошачьих; Джузенни заполонили слизни, на Лемгене основу фауны стали составлять арахниды всех расцветок и видов. Наименования видов животных как раз и пришло из языка древних, которые неплохо разбирались в давно вымерших ящерах. Новая Эволюция диктовала свои правила и условия именований животных. У древних, например, существовали тысячи и миллионы конкретных названий для каждого вида зверья. Даже небольшие отличия в чешуе или форме рогов иногда создавали новый вид. В наше же время используется более общая классификация, обозначающая целые пласты животного мира. Нет смысла обзывать конкретное семейство, если через поколение или два оно может полностью поменяться внешне или просто пропасть с лица земли. Стоит также отметить, что в отличие от Океана животный мир суши после Катастрофы значительно оскудел ввиду уменьшения количества этой самой суши. Людям жить негде, не то, что зверям. Поэтому всех мало-мальских похожих на рапторов ящеров у нас кличут рапторам. Пускай некоторые виды всего пару футов в высоту, а другие достигают десятка, имеют спинные гребни или зачатки перепончатых крыльев, бипедальные или квадропедальные. Крупнейших рапторов-хищников кличут тиранами, у них достаточно отличный вид, чтобы получить собственное имя. Свои названия есть у одомашненных видов: региоптеры, касиозавры. В остальном просто птеры. Среди ящеров еще выделяют: цератопсы (квадропедальные, с утолщением в задней части черепа и зачастую рогами), стегозавры (или стегосы сокращенно - с мощными спинными пластинами и/или костяными наростами в хвостовой части), орнитоподы (орниты - мелких и средних размеров травоядные) и зауроподы (крупнейшие травоядные ящеры на Вайсе). Еще один нюанс и новое слово, которое я узнал на уроке анатомии. Гермафродиты. Из-за своих размеров, очень скромного ареала обитания и отсутствия партнеров для спаривания некоторые эволюционировавшие особи могли самостоятельно давать потомство. Подобные особенности характерны Семерым, а также разным внеранговым монстрам. Ранги, по сути, просто классификация, обозначающая мощь того или иного животного. С ростом уровня опасности с пятого до нулевого ранга. Внеранговыми зовут тех, кто не вписывается в общепринятые рамки. Слишком выделяется, если простыми словами.
   Наконец настал двадцать второй день сентября месяца. День равноденствия. День основания и независимости Вайса. Главный праздник, сопряженный с межостровной ярмаркой. Насколько мне известно, каждые два года к этому дню Остров уходил далеко к южным границам нашей территории, даже пересекая границу Лемгена, в акваториях которого и находился Тир-Ваоле. Его называли торговым пиком, пиком трех островов. Удобное местоположение делало его отличным посредником. Я читал, что в древности на месте Тир-Ваоле находились горы Анды, а если точнее, то самый высокий пик цепи - Аконгакуа. После Катастрофы многие горные системы изменились, и большинство, за исключением части Тибета, ушла под воду. Однако до поверхности Аконгакуа недоставалось всего каких пару сотен ярдов. Это не настолько критичное расстояние для эсперов стихии земли и камня. За сто десять лет, начиная с тысяча триста двадцатых годов до тысяча четыреста тридцатого года, как гласил океанографический справочник, было нарощено достаточно скальных пород и грунта для того, чтобы на поверхности образовался остров. Такие неподвижные острова, сформированные на возвышенностях, называют пиками. Вот уже несколько столетий Тир-Ваоле используется в качестве стыковочного звена между тремя крупнейшими, если не принимать в расчет Гройскад, Островами Земли. Сам пик считается относительно независимым, под протекторатом Лемгена. Площадь Тир-Ваоле примерно в пять раз меньше, чем у Сандарки до нападения, однако по населению он уступает ей всего в три раза. Еще я слышал, что на пиках довольно мало эсперов, в основном лервы.
   На сей раз из-за Крайена график движения Вайса значительно сбился, однако было принято решение не менять сроки. Ярмарка началась двадцать второго сентября, как и было раньше. Продлится она две недели. Тир-Ваоле остался без прибыли, к большому огорчению для тамошних торговцев. Стыковка трех Островов произошла к северу от известного пика, в месте, где в древности существовал короткий перешеек суши между двумя огромными американскими континентами. Раньше для меня, как и для большинства лервов, ничего не менялось во время ярмарки. Для посещения других островов требовалось оформлять купеческое или туристическое разрешение, весьма недешевое. Я не был никогда на Тир-Ваоле, Лемгене или Джузенни. Я даже в провинцию другого Пятна выбрался считай первый раз только при путешествии в академию эсперов. Никаких изменений в этом плане не произошло. Однако на этот раз в Двиэль прибыло множество эсперов из иностровных школ. Часть наших лучших учеников также направились на другие острова по обмену.
   Эсперы джузеннийцы были весьма приветливы и много шутили, однако подчас довольно зло, не брезговали устроить дуэль за нечаянно брошенное слово, были вспыльчивы и весьма эмоциональны. Иностровные ученики выглядели вполне стандартно на фоне эсперов Вайса: разноцветные волосы, глаза и кожа, татуировки, признаки возвышения на основе фамильяров (само собой преобладала их живность, а не наши ящеры). Лервы-джузеннийцы все как на подбор являлись зеленоглазыми блондинами, как и я. Не знаю, специально у них так слуг выбирали (наверняка на Джузенни и другие народности проживают) или случайно вышло. Лемгенцы несмотря на свою достаточно мирную процессию, оставляли после себя не столь благоприятное впечатление. Спокойные и рассудительные, но надменные, со взлядом превосходства и уверенности в себе и презрительными подначками в сторону вайсцев. Однако среди женской части Двиэль лемгенцы вызвали некоторое оживление. Во-первых, из-за своего холодного отношения, во-вторых, их парни в большинстве своем отличие от Вайса или Джузенни предпочитали носить длинные волосы. Они ухаживали за ними, как и за собой в целом, заплетали в косы, использовали заколки и обручи, выглядели немного женственными. В-третьих, у эсперов, как и у лервов, были утонченные черты лица и длинные заостренные уши. Хоть некоторые и у нас делали себе подобную внешность, все равно выглядело экзотично и ново. По-видимому, данный признак легко наследуется потомками, раз даже неодаренные расхаживают с остроконечными локаторами. Лервы с Лемгена выглядели более разношерстно, нежели светловолосые джузеннийцы: встречались брюнеты и шатены, с зеленым или голубым цветом глаз, однако преобладали золотоокие, что также добавляло им очков привлекательности. Хоть ни одного мулата, чернокожего или окенарца среди прислуги не наблюдалось, это ни о чем не говорило. Вероятно, отбор в личные слуги эсперов или их академии достаточно жесткий, и туда попадают только те, кто отвечает островным стандартам.
   Нас, первокурсников, к участию в межостровных соревнованиях и тренировках не привлекали. Можно было приходить по собственному желанию поглазеть на проводимые спарринги на стадионы и полигоны, однако я такового не испытывал. Пока все были отвлечены, это было идеальное время для работы.
   В день равноденствия и на следующий после него на улицах Блайншвика, как и по всему острову царило веселье. Проходили народные гуляния, люди праздновали день основания Вайса, ездили в столицу или просто на рынок за новыми диковинными иностровными товарами. Вовсю тратили деньги.
   В этот день одна из главных площадей города, где находилась местная Яма, была заполнена народом. Я тоже поглазел издали, хотя в Тытлаге уже видел подобное представление.
   С историей Вайса я был знаком как по старым книгам и историям матушки, так и по информации из новус- и юниор-пособия. Мы стали вторым крупным воздушным поселением, летающим островом, после Гройскада. Вайс основан в 719 году от Катастрофы, и его основателем считается эспер Эдмунд Эсквайр, чародей водной стихии, причисленный к лику святых впоследствии. В пересчете на нынешние ранги ему присваивают уровень арха, либо сильного мастера. Изначально поселение представляло собой плавучую деревню, собранную из хлама. Размерами и населением не превышающую тот же Серый Риф. В 673 году в семье с одним эспером-родителем родился Эдмунд Эсквайр, который впоследствии стал сильнейшим эспером в деревне, хотя их в то время и было всего пару десятков. Достоверных сведений о том периоде сохранилось мало. Деревня дрейфовала по океану, изредка пополняясь новой землей и гравитом. И в 719 году атолл прибыл к Ньюфаундлендскому месторождению гравита, просто громадному по меркам поселения. Однако у него имелся свой Хранитель, получивший имя Тритон. Двадцать второго сентября Эсквайру вместе с несколькими эсперами в тяжелой подводной битве удалось одолеть монстра нулевого ранга. Или внерангового по другой версии. Некоторые историки причисляют Тритона к Хранителям Бездны, называя Восьмым, однако большинство относятся к таким заявлениям скептически. Победить одного из Семи практически в одиночку задача просто нереальная. Тритон был большим и сильным монстром, но до размеров других Хранителей Бездны вырасти не успел. Открыв путь к месторождению, со дна начали добывать большие пласты грунта, добавляя к быстрорастущему поселению. На фоне изобилия гравита были построены Движитель и Водная Линза, а наводный атолл переквалифицировался в более безопасный для жизни воздушный остров. Название свое Вайс получил в честь данного месторождения. За многие столетия наш Остров еще успешно нашел несколько крупных месторождений, что позволило ему занять лидирующие позиции на мировой арене. Святому Эсквайру во многих городах установлены памятники, в том числе и знаменитая тридцатифутовая бронзовая статуя в Анскваре. Кстати, созвучное название столицы также идет от фамилии эспера.
   В день осеннего равноденствия на одной из площадей городов жители традиционно сжигали большое зеленое чучело, изображающее Тритона, а его догорающий остов сбрасывали в Яму. В Блайншвике размах был побольше, однако я все это уже видел не раз. Вместо того, чтобы глазеть на представление, я сосредоточился на отслеживании доступных жертв и исправно пополнял свои финансы очередным кошелем и звонкой монетой у зазевавшегося прохожего.
   Дело мое постепенно продвигалось, тайнички пополнялись деньгами. Я даже прикупил себе приличной одежды по размеру и еще кое-чего по мелочи, подарил отцу Уло небольшой символический подарок. Я старался не рисковать: дважды в одном месте не промышлял, делал перерывы, выносил хабар в разное время. Так что к концу семестра, думаю, у меня получится собрать неплохой запас на черный день. На полноценную океанскую экспедицию, конечно, не наскребсти, но в банду влиться точно хватит. Поэтому я терпел, стиснув зубы, постоянные насмешки и издевательства одноклассников, тяжелые тренировки и наезды психологов.
  
   - Ши-хон, проходи. Надеюсь, ты не с пустыми руками? - лукаво спросила Ромили у своей гостьи.
   - Значит, без подарков ты к себе не пускаешь, Джи? - усмехнулась девушка. - Даже свою университетскую подругу?
   - Разумеется. Иначе ты бы обреталась у меня на каждой перемене.
   Ши-хон прошла в кабинет свой коллеги и положила на стол сверток:
   - Зараза. Совсем не изменилась. Здесь заварные пирожные с красным слизь-кремом. Прямиком с Острова Солнца. Стоят десятую часть моего месячного жалованья, между прочим!
   - Ох, балуешь ты меня, тин! Сейчас принесу чайник. Ради такого случая не грех и достать немного окенарского "зуйхача".
   Через несколько минут дамы устроились в креслах, закрыв кабинет на ключ, дабы посторонние не вошли. Чаепития на рабочем месте не воспрещались, однако психологам следовало следить за своим имиджем среди учеников, к которым нужен свой подход. С некоторыми совместное распитие бодрящего напитка помогало сблизиться, других наоборот отталкивало подобное использование рабочего времени.
   - Пахнет бесподобно! Иногда можно себя побаловать, правда ведь? - произнесла подруга, вдохнув с наслаждением ароматные пары горячего чая.
   - Кстати, зуйхача с окенарского переводится как "лучший чай".
   Ши-хон хмыкнула, приподняв бровь:
   - Да вуйл с этим зуйхача. Ты видела какие красавчики к нам пожаловали, а?
   - Ты уже на кого-то глаз положила?
   - Да-а, есть там один ушастик. Преподаватель анатомии, мастер-волшебник. У меня от него мурашки по коже. Да и он сам вроде бы не против.
   - Ты смогла пробиться через его ментальные оболочки? - поинтересовалась Джина.
   Несмотря на то, что должности у них были идентичные, Ши-хон в свои тридцать с небольшим являлась приор-псионом, что помогало в профессии психолога. Ромили же не была эспером, но успела закоремендовать себя как грамотным специалистом еще в университете, ну а успешная практика позволила ей занять место школьного психолога. Псионов на все учреждения попросту не хватало, поэтому их заменяли лервами.
   - Не-а, - отмахнулась подруга. - Подозреваю, что он смоделировал мне подобные мысли. Играется, засранец. Или нет. Поди разбери этих лемгенцев. А ты что думаешь?
   - Ну, небольшая интрижка никому не повредит. А там, глядишь, станешь нареченной аж целого мастера.
   - Не знаю, не знаю. Все-таки ярмарка всего на пару недель. Каким образом мне успеть узнать его получше?
   - Ты же псион, разве нет? А он не джузенниец с их природной сопротивляемостью... М-м-м, какая вкуснятина, - попробовала Джина пирожное. - Язык немного вяжет, но приятно.
   - Ты права! Попытаться стоит. Только обратит ли он внимание на бесклановую и всего лишь приора в моем возрасте?
   - Не прибедняйся. Я на твоем фоне не смотрюсь совершенно.
   Ши-хон рассмеялась, слегка расстрепав свою длинную гриву пепельных волос:
   - Среди лервов тоже попадаются достойные экземпляры. Да на тебя тоже вполне может запасть юниор или приор. Тебе надо набраться уверенности в себе, только и всего.
   - Хорошо тебе говорить...
   - Снова ты начинаешь? Своими разговорами на тему одаренности портишь каждую посиделку!
   - Хорошо, забудем про эту тему. Что у тебя новенького?
   - Шиминс опять за старое, - вздохнула псион.
   - Дурь толкает?
   - Да, вот только теперь он раздобыл не местную отраву, а завез партию с других островов. Это не совсем мое дело, как психолога, но уже надоело давать показания Контролю. Я в каждом отчете указывала, но они все время закрывали глаза. Ну подумаешь, травку распространяет. Теперь полюбуйтесь: "черный лишайник" и "гниломох". Что дальше? "Слизмерть"? Чтобы его изгнали с острова к хренам слизьнячьим! А меня наверняка лишат премии и сделают отметку в досье! Где справедливость, спрашивается? Что я могу сделать этому наглому клановому выкормышу? Пальчиком погрозить и рапорт написать, вот и все!
   Ромили сочувствующе кивала на слова подруги. Вскоре разговор перетек в более деловое русло. Двое коллег обменивались информацией по своим пациентам, которым требовалась помощь. Джина пожаловалась на запущенный случай некоего Эвана Сотвалле, который даже вид не делает, что исполняет указания психолога. Некоторые пациенты со схожими отклонениями зачастую симулировали общение со сверстниками, чем-то подкупали их или общались через силу. Подобное было непросто определить без псионических способностей, но Джина справлялась. Помогала и большая школьная сеть осведомителей, куда входили почти все преподаватели и административный персонал, обслуга академии и общежития, а также единичные доносчики из числа студентов. Некоторые, вроде того же Зигнура Бе-ко-фе, делились информацией на добровольной основе, искренне желая помочь одноклассникам, другие становились более разговорчивыми под давлением. В обмен Джина незначительно закрывала глаза на Безумства и сглаживала углы в отчетах, смягчая их характеристики. Что было немаловажно при поступлении на службу в Аспекты или в кланы.
   - Так ты еще не подобрала ему кандидата? Хи-хи, - спросила Ши-хон.
   - Пока нет, - против воли улыбнулась Джина. - А что, есть предложение?
   - Да! "Мой" Бъерн опять разругался со своим визави. Сложный случай. Ха-х, случай!
   - Ху-ху, случай, и правда. Бъерн проходит по Безумию Силы, если мне не изменяет память?
   - Не изменяет. Да и с кем она тебе может изменять? С тем ушастым красавчиком? Ха-ха-ха!
   - Сотвалле имеет проблемы с аурой. Таких не рекомендуется сводить с "силовиками".
   - А-а, не парься, все пучком! Я лично прослежу за тем, чтобы он не сильно наседал на парня. И мозги как следует прополоскаю. Прополоскаю, ха-ха! Как будто я лично стираю вещи. На это ведь лервы есть!
   - Ха! Я бы удивилась, стирай ты свою одежду самостоятельно. Хотя Бриджетт по слухам не доверяет никому свою одежду, представляешь?
   - А что тут удивительного? Просто Бри не хочет, чтобы узнали, что она носит мужские трусы. Бва-ха-ха-ха!
   Джина засмеялась в ответ, представив картину, как хрупкая на вид учительница расхаживает в мужском белье. В ее голову начали закрадываться подозрения:
   - М-м, Ши-хон, скажи мне, эти пирожные действительно из красной слизи?
   - Ну, с примесью выделений пленочника. Но ведь это только улучшило их вкус, не правда ли? Ха-ха-ха-ха!
   - Истинно так! Ха-ха-ха!
   Остаток дня для Ромили прошел в аналогичных полубредовых разговорах и наркотическом смехе, отчего на следующее утро у нее настолько болели щеки и живот, что пришлось обратиться в медицинское крыло. С этого дня она зареклась пробовать что-либо, принесенное Ши-хон... По крайней мере, в рабочее время.
  
  
   Глава 25
  
   Спустя две недели после начала ярмарки Лемген и Джузенни покинули наши воды, забрав с собой своих подданых: купцов, эсперов по обмену и прочий сброд. Я не особо следил за эсперскими соревнованиями в Анскваре, но, по-моему, в общем зачете наши юниоры заняли второе место из трех, опередив Джузенни. После этого Вайс взял курс почти строго на север, намереваясь ликвидировать дефицит гравита в казне острова. Сейчас для меня особой разницы не существовало, но раньше нам с родителями пришлось бы делать съестные запасы на зиму и потуже затянуть пояса. Дрова для обогрева жилища и теплая одежда тоже стоили недешево. Отцу приходилось делать выезды в предместья Пятна Грома, где был разрешен сруб деревьев. Давным-давно Закари обещал, что когда я подрасту, то он будет брать меня с собой. Э-эх.
   Боевую подготовку мы ждали с опаской. Тан Валкрубб действительно не производил впечатления добрячка. Поэтому никто из нас не обрадовался, когда на одном из занятий в середине октября он негромко объявил:
   - Сегодня мы с вами будем тренировать болевую сопротивляемость.
   Эспер оглядел нашу нестройную толпу, сверкая глазами с вертикальным зрачком:
   - Очень полезное умение для разных типов деятельности. На Гройскаде, к примеру, пытки почитают за целое искусство, не дай Гайя вы попадете к ним без должной подготовки. К сожалению, согласно уставу школы, я не могу заставить тех, кто избрал гражданский путь развития. Участие для вас добровольное, поэтому можете в любое время покинуть тренировку, - часть эсперов ушла с полигона, включая Хит. - Для тех же, кто на недавнем посвящении справился со своими целями, советую морально подготовиться и начинать читать противоболевые мантры. Общий совет. Несмотря на то, что аура убирается практически инстинктивно, плюс у вас она уже должна быть хорошо разработана, постарайтесь напрячься и убрать ее с пути удара. Хоть эфирные оболочки и не повредить материальным способом, лучше перестраховаться. Волшебников у нас аж восемь штук на две группы. Вам предстоит как следует поработать. У меня с ци плохо, поэтому не рассчитывайте, что я буду помогать. Добавлю, что отмирание конечностей происходит приблизительно за двенадцать часов. После этого срока проще и менее эфирозатратно отрастить новую, чем приделывать старую. Вопросы?
   - Тан, а...
   - Раз вопросов нет, начнем. Диггинс!
   - Я, тан! - вышел вперед чернокожий парень из другого класса.
   - Вытяни вперед руку.
   - Какую, тан?
   - Любую, на твой выбор.
   Диггинс поднял левую руку параллельно земле. Поскольку я отвлекся на него, то не заметил появления фамильяра, только легкий ветерок коснулся меня. Рядом с Валкруббом появился раптор мощного телосложения приблизительно десяти футов в высоту. Он смирно стоял без движения и, видимо, получив указания по ментальной связи от шамана, бросился вперед. Большая пасть, полная кинжальных зубов, сомкнулась на вытянутой руке не успевшего отпрянуть парня, раздался хруст. Полилась кровь. Диггинс громко заорал. Раптор выплюнул откушенную руку на землю.
   - Не забываем о мантре, иначе тренировки теряют долю своей эффективности. Жгуты находятся в том ящике, - указал рукой учитель. - Похоже, сэн Диггинс не умеет сохранять концентрацию. Кто-нибудь, наложите ему жгут. На будущее - вы должны уметь накладывать жгут и обрабатывать раны самостоятельно в любой ситуации. Тем, кто уже проходил курс подобной подготовки, рекомендую повторить противоболевые медитации, а также мантры на повышение регенерации, скорости свертываемости крови и восстановления кровопотери. Следующий. Шейн Брейсс. Закатай штанину и подними ногу.
   Вперед вышел красноволосый здоровый парень, который беспрекословно вытянул конечность. Новый рывок раптора, и на землю падает очередная окровавленная часть тела. Брейсс же, я глазам своим не поверил, смог устоять на одной ноге. Лицо его скривилось в недовольной гримасе, но криков или стонов он так и не издал. После экзекуции Шейн попрыгал на одной ноге в сторону ящика, чтобы достать себе жгут.
   Как и ожидалось, почти все клановые проявили недюжинную выдержку и стойкость, в отличие от бесклановых эсперов. Среди которых пара человек потеряли сознание, несколько впали в истерику, еще трое отказались. Двоим ящер с команды тана Валкрубб выколол когтем глаз. Было страшно, конечно, однако уступать я не собирался. Пришедшая боль, когда мою левую руку проткнули острые клыки, заставила выступить слезы на глазах, но я смог удержать себя в адекватном состоянии и даже дошел самостоятельно до ящика с медицинскими приспособлениями. Наверное, здесь сказался мой прошлый горький опыт и терпимость к аурной боли. Вот только наложить жгут одной рукой не получилось, мне помог волшебник Рюйго из наших. Я исправно читал противоболевые мантры и считал секунды. Здоровых учеников на полигоне не осталось, однако прошел еще как минимум час, прежде чем учитель дал разрешение на лечение. Сначала волшебники разобрались со своими ранами, затем приступили к нам. Ждать, держа свою отгрызенную руку подмышкой, было сущим мучением. Как и следовало предполагать, на всех учеников резерва молодых волшебников не хватило. Разумеется, я стал одним из тех, кто пролетел с помощью. Тан Валкрубб закончил на этом занятие, а оставшихся калек направил в медкрыло, попросив сильно не пачкать коридоры кровью. Я поначалу проклинал свое невезение, однако тан Жавьен, который занялся нашими ранами, справился намного быстрее и качественнее необученных волшебников. После его волшебных манипуляций даже шрамов почти не осталось. Остатки боевых отметин, захоти мы от них избавиться, ученикам придется убирать самим с помощью возвышения. Эфир ци, вливаемый в мое тело, чувствовался неким теплым приятным потоком, мгновенно снимающим усталость и облегчающим страдания. Настоящее наслаждение после часов беспрестанных болевых ощущений.
   По итогу можно сказать, что физическая подготовка с таном Дшеном перестала быть моим наименее любимым предметом, передав эстафету противоболевым тренировкам.
   Теория давалась мне с переменным успехом. Что-то шло легче, что-то тяжелее. Я старался вникнуть в даваемый материал, но сверх меры не усердствовал, понимая, что в повседневной жизни карманника мне это вряд ли пригодится. Успехов в самоизлечении своей ауры не было, что закономерно - слишком мало времени прошло. Взаимопонимание со Скви понемногу росло. Еще бы и летяга хоть немного поумнел или в размерах подрос - все такая же мелюзга. Я же немного вырос, хотя по сравнению с эсперами оставался той же мелюзгой. В какой-то степени удобно, меня иногда не замечали или не обращали внимания, принимая за прислугу. Можно было пролезть в труднодоступные места. Например, получился удобный лаз в закрома столовой, когда я взломал крепления на вентиляционной решетке.
   В конце октября тин Замали сочла нашу подготовку достаточной для того, чтобы перейти к следующему этапу.
   - Итак, ученики, настало время настоящего выхода в астрал, - произнесла преподавательница, когда мы собрались на полигоне. - Ваши ауры получили достаточный уровень гибкости, многие уже научились самостоятельно отделять ее от тела, аурные цепи хорошо разработаны. Сегодня мы с вами начнем посещать астрал, также называемый надмиром. Непросвещенные люди полагают, что астрал является отдельным миром, куда могут входить исключительно эсперы. На самом деле это не так. Астрал является частью нашего мира, он повсюду окружает нас. Грубо говоря, надмиром называют весь эфирный план. То, что вы чуете своим Сэнсом. Так сложилось исторически, что выход в астрал стали называть посещение слабоконцентрированных слоев надмира. Здесь, на поверхности острова, на той же Сандарке или на вихрелете, даже просто вблизи океана, наличествует повышенный магический фон. Люди и животные могут в нем находится, поскольку имеют физическую оболочку - якорь для вашего эфирного тела. Без привязки вам бы пришлось прикладывать значительные усилия. Существует множество астральных сущностей, вроде мелких паразитов, более крупных хищников и демонов. Все они согласно закону Шжень-Ли являются неразумными тварями, однако это не значит, что они неопасны. К счастью, у человека развились защитные оболочки, помогающие ему не обращаться внимания на большинство астральных обитателей. А там, где высокий гравитовый фон, этих обитателей нет вовсе, поэтому лервам с этой стороны ничего не угрожает. Эсперу вашего возраста, за исключением редких видов демонов, они не могут ничем навредить, - тут тин Замали на секунду задержалась взгядом на мне. - Конечно, если ваши защитные аурные оболочки функционируют нормально.
   Женщина замерла на несколько секунд, затем продолжила:
   - Во время тренировок гибкости ваши ауры поддерживали колдуны, не давая им подняться в верхние слои астрала. Однако без внешнего воздействия, ваши эфирные оболочки будет выдавливать островным фоном. Расстояние зависит от эластичности вашей аурной цепи. На Вайсе давление сходит на нет приблизительно на высоте шестидесяти ярдов. Считается, что астрал начинается именно там. Вы должны прекрасно понимать, зачем это нужно. Естественный гравитовый фон дает значительные помехи Сэнсу, магическая видимость на поверхности низкая. Поэтому разведчиками в основном становятся колдуны. Опытные эсперы способны отлетать от своего тела на сотни ярдов. Непревзойденная тин Ниэлла Брейсс, архи-колдунья из клана Брейсс, способна отлучаться на десяток миль. В верхних слоях магическая видимость значительно лучше и сам фон намного чище. Вы поймете, о чем я говорю.
   - Итак, мы будем выходить в астрал небольшими партиями при поддержке ваших колдунов и под моим присмотром, разумеется. Пока просто осмотритесь и попытайтесь самостоятельно вернуться в тело. Для этого вам необходимо осознанно сжать вашу аурную цепь. Опытным астральным путешественникам разрешаю немного полетать и попробовать создавать заклинания. Если вы не имеете способностей к стандартным пси-командам, то сигналом к немедленному возвращению будет разовый выброс эфира. Такого плана... - колдунья выпустила легкую серую волну.
   Это было волнительное событие. Учеников запускали партиями по восемь человек вместе с восемью сопровождающими эсперами и тин Замали - именно столько колдунов было в двух группах. Тела эсперов оставляли на низких столиках рядком. Выглядело со стороны немного несуразно, однако именно таковы путешествия в верхние слои надмира.
   - Хорошо! - произнесла колдунья, когда вернулся последний эспер из первой партии. - Вы неплохо справились практически без моей помощи. Выбирайте следующих!
   - Да, тин! - радостно произнес Зигнур, сильнейший колдун нашего класса.
   Пока ученики договаривались между собой и распределяли добровольцев, учительница подошла ко мне:
   - Эван, желаешь ли ты участвовать?
   - А разве это не обязательно? - спросил я.
   - Обязательно, однако без Сэнса малополезно.
   - Я попробую, если вы подстрахуете, тин. М-м, насчет сигнала... не уверен, что смогу быстро сформировать волну магии...
   - Я буду следить за состоянием твоей ауры. Начнем с одной минуты нахождения в верхних слоях, затем посмотрим. Ты согласен?
   - Да, - ответил я твердо, испытывая некоторую неуверенность и страх.
   Скви передал мне одобрительный посыл, и на душе стало чуть легче. Я лег на подставку и дождался, пока колдунья устроится рядом:
   - Улягся поудобнее, закрой глаза и постарайся не сопротивляться.
   - Да, тин.
   Через несколько секунд меня проткнула знакомая сила, вытолкнувшая ауру из тела. Как и в прошлые разы, я стал совершенно глух и слеп. Темноты тоже не было. Не было ничего, большое и пустое ничего. За органы чувств у меня отвечал разум, как и у большинства лервов. Многие опытные эсперы переносят данные функции на Сознание, и через аурную цепь получают информацию о материальном мире вокруг своей физической оболочки даже в бестелесном состоянии. Я не видел никакого смысла тратить свое возвышение на подобную способность третьестепенной важности. Вот когда моя аура будет иметь все минимально полагающиеся органы и оболочки, тогда и стоит задуматься. Каким-то неясным способом я почуял, что меня несет наверх. Моя аурная цепь явственно натянулась. В бестелесном состоянии и без контроля со стороны эспера аура растекалась в бесформенный комок-кляксу. На предыдущих занятиях я уже научился понемного менять размеры и форму ауры, но это не было выдающимся навыком, им обладали все эсперы чуть ли не с рождения. Сейчас же мне придавало форму удерживающее колдовское заклинание тин Замали. Вскоре я почуял, как давление сети тин Замали пропало - она оставила меня одного, плавающего в сотне ярдов над собственным телом. Я постарался расслабиться, насколько это возможно в столь неординарной ситуации, и моя аура расширилась, занимая собой больше пространства. Затем произошло что-то плохое. Я ощутил множество... касаний и щипков по всей ауре. Сначала они были легкими, но быстро переросли в неприятные и даже болезненные. Я бы вскрикнул, если бы в аурном состоянии у меня имелся голос. Мне удалось значительно сжать свою ауру в тугой комок, хоть это и было скорее инстинктивной реакцией организма на опасность, однако боль все нарастала. Попытался было сократить свою аурную цепь, чтобы вернуться в тело, но пока подобный трюк выходил у меня из рук вон плохо.
   На мое счастье, тин Замали не стала дожидаться окончания оговоренного минутного срока (правда, было сложно определить в астрале, сколько прошло времени) и выдернула мою оболочку вниз.
   - В-у-у-ух! - судорожно вздохнул я и закашлялся, оказавшись в теле. Аура побаливали и неприятно щипала в разных местах.
   Замали вернулась вниз одновременно со мной, и сразу же прошлась по мне очищяющей серебристой волной. Стало легче.
   - Что это было?!
   - Астральные паразиты, Аннелидо Аурос. Редко можно увидеть подобную активность, но полагаю тут замешана ослабленность твоих защитных и маскировочных оболочек... Хотя все равно странно. Как бы то ни было, мне надо приглядывать за другими учениками, отдыхай.
   - Да, тин.
   Кряхтя, я сполз с подставки и отошел в уголок, стараясь не отсвечивать. Повторять процедуру с выходом в астрал мне по понятным причинам не хотелось. Когда вторая партия учеников вернулась с "того света", я понял, что они с помощью Сэнса прекрасно чуяли все, что происходило рядом. Так что я стал своеобразным героем занятия. Меня окрестили "кормом для паразитов", "падалью", ну и ранее слышимыми прозвищами: калека, инвалид, убогий, лерв в эсперьей шкуре и так далее. Лакомая и легкодоступная почти беззащитная добыча, на которую слетались целые стада астральных существ, вгрызались в ауру, стараясь урвать кусок побольше. Мда, в колдовскую разведку меня явно не возьмут. "Одноразовый разведчик", ха-ха - грустно усмехнулся я своим мыслям.
  
   Джи-дарт
   Трибун Меддер Чжу-Сен
  
   Магиструс четвертого отдела Аспекта Контроля был готов признать, что организаторы террористических атак смогли избежать правосудия. Хуже всего, каких-то достоверных зацепок и предположений до сих пор не было. Сбрендивший псион, Гройскад, союзный Остров, Гильдия, Пиратская коммуна или и впрям демон? Версий множество, каждая из которых в той или иной степени подходит. Нападение на Сандарку случилось в очень подходящий момент. Крайен отвел внимание властьимущих от расследования. Сейчас Префект и Совет занимались более насущными вопросами. Однако Меддер был не только честолюбивым эспером, но и ответственным служащим, не любящим проигрывать. Он привык докапываться до правды, это была его страсть, его хобби и его работа. Однако нашлось нечто, что ему не по силам.
   В период ярмарки трибун практически не спал, объезжая союзные острова с визитами и тайными проверками, рассылая осведомителей и собирая информацию. Глухо. Никаких признаков того, что Джузенни или Лемгену были выгодны теракты, не нашлось. Отношения с островами на высоком уровне. Возможно ли, что нашлись недоброжелатели, решившие сменить место проведения ежегодной ярмарки? Убрать Тир-Ваоле со сцены? Однако у южного пика не было конкурентов на всем водном пространстве Вайса. Нападение Крайена также вызывает подозрение - слишком мало времени прошло между атаками. Возможно, Хранителя удалось достаточно вывести из себя, чтобы он вылез из своего логова, а затем привести к Сандарке, где он и выместил свою злобу? Предположение невероятное, но также требующее проверки.
   Джи-дарт был вторым по величине населенным пунктом Вайса, находящийся по больше части на территории клана Гу. Здесь же располагалась вторая штаб-квартира четвертого отдела Аспекта Контроля. Меддеру иногда необходимо было подумать в тиши его кабинетов, отвлечься от столичной суеты, оставив текущие дела на второго магиструса. С утра трибун разбирался с отчетами дальней разведки Аспекта Обороны, если конкретнее, то знакомился с докладами сети осведомителей на Гройскаде. Крупнейший остров как всегда был наиболее вероятным подозреваемым, учитывая многовековую неприязнь между Вайсом и Гройсадом. Однако по заверениям агентов в верхах не ходило воинственных настроений, новостные издания осветили теракты на Вайсе с заметным опозданием и без подробностей. Будь это спровоцировано ими, гройцы бы сразу расструбили об этом на весь мир.
   Размышления прервал стук в дверь. Меддер в фоновом режиме активировал Сэнс и сразу узнал ауру подчиненного.
   - Входи, Гильберт.
   В кабинет магиструса зашел лерв, служащий четвертого отдела Аспекта Контроля в звании комита.
   - Тан, я получил важные сведения от Аспекта Изысканий. Здесь неполный доклад.
   - Рассказывай.
   - По вашему приказу я начал проводить официальную проверку Аспекта Изысканий. Ученые как всегда с трудом шли на контакт, однако мне удалось обнаружить данные об аварии на одном из полигонов тринадцатого отдела.
   Меддер мысленно поморщился. Тринадцатый отдел Аспекта Изысканий та еще заноза в мягком месте. Обычно внутренние проверки проводили второй и третий отделы Контроля, но и Чжу-сену приходилось иногда вмешиваться. Деятельность тринадцатого отдела была, мягко говоря, не совсем пристойной в рамках закона и морали. Потому почти все его разработки и изыскания были засекречены, даже в том же Аспекте Изысканий далеко не все знали, чем там люди занимаются.
   - Где именно?
   - Подземный полигон 23 дробь Е, приблизительно в трех милях к северу от Центра. Четвертого июля на полигоне произошел сбой в аппаратуре, приведший к локальному гравивзрыву. Было утеряно трое экспериментальных образцов. Проект секретный, поэтому об аварии данные никому не пересылали. Даже мне, уполномоченному представителю четвертого отдела, пришлось постараться, чтобы выбить разрешение. Изыскатели проводили исследования в области искусственной демонизации и поддержании независимой жизни аурной оболочки.
   Ясно, известная тема. Создание ауры, которая может жить отдельно от тела и аурной цепи, без материального якоря, есть давняя мечта любого эспера. Данные исследования являются ключем к бессмертию, как полагают некоторые изыскатели. Однако пока ученые лишь научились поддерживать ауру искуственно до тех пор, пока ресурс души не иссякнет. Грубо говоря, без тела эфирная оболочка при подпитке со стороны в состоянии прожить столько же, сколько и с материальным якорем. Природу не обманешь, хоть изыскатели и делают попытки. Смена физической оболочки в теории возможна при определенных условиях. Проблему с совместимостью аурной цепи с новым телом можно решить только с помощью возвышения эсперов, но смысла в такой операции мало. Проще восстановить с помощью ци старое тело, если от него что-то осталось.
   - И что же это за образцы были?
   - Искусственные демоны, выводимые из человеческих аур путем направленного гравитого облучения. Я проконсультировался со специалистом. Он заявил, что вероятность выживания данных образцов без подпитки крайне мала, не говоря уже о том, что они смогут завладеть телом живого человека. Однако в теории они могли прожить на свободе некоторое время, а затем, после исчерпания внутренних ресурсов, им бы понадобился материальный якорь. Искусственные демоны ближе к человеческой ауре, нежели астральным демонам, и не умеют усваивать чистый астральный эфир.
   - Слишком притянуто за уши, - задумчиво изрек Меддер и удовлетворенно откинулся в кресле. - Однако со стороны версия в целом выглядит правдоподобно, Префекту "понравится". Отличный повод поставить изыскателей на место. Гильберт, доставь мне всю информацию, что удалось накопать. Завтра нанесем повторный визит тринадцатому отделу.
   - Да, тан!
  
  
   Двиэль
  
   Хит Анк-бе-сони покинула Двиэль, перейдя на домашнее клановое обучение. Учитывая, что ресурсов и учителей в высоком клане достаточно, вполне разумный ход. Блондинка так и не завела себе друзей или просто хороших знакомых. Клановые ее игнорировали, неклановые повторяли за ними. Я заметил, что она с каждым днем выглядит все более грустной, замыкается в себе. В отличие от меня, Хит не была подвержена Безумию, она отчаянно пыталась завести друзей, но все попытки проваливались. Особенно плохо стало после гибели ее соклановца и появления затаенного недовольства поклонников Айны. Иногда я представлял себе, что прихожу Хит на помощь, но в последующем воображение рисовало различные неприятные картины, вроде усилившейся травли или чего похуже. Поэтому ничего предпринимать я не стал, за что тин Джина несколько раз меня мягко ругала.
   На одной из наших ставших уже привычными посиделок, в кабинет психолога шумно постучались. Я обернулся к дверному проему.
   - Сэн Бъерн Бе-ко-фе и тин Ш-ши-хон Левелайс прибыли! - раздался громкий голос, растягивающий шипящие звуки.
   - Входите.
   Дверь распахнулась, и в кабинет ввалился молодой высокий парень в стандартной ученической форме, что было необычно для кланового. Бъерн выглядел согласно "змеиным" канонам: темно-фиолетовые волосы и лиловые глаза, немаленький рост и длинные руки, однако узкие плечи. Двигался он уверенно и четко. Наверняка еще, как и наш Зигнур, очень гибкий и юркий. Не зря ведь членов клана Бе-ко-фе зовут бескостными. На поясе у него висел длинный прямой клинок в вычурных ножнах со змеиным орнаментом.
   - Приветик, Джи! - поздоровалась вошедшая девушка в длиннополом сером платье, хорошо дополняющим ее серебристую шевелюру.
   - Рада, что все наконец в сборе, - улыбнулась Ромили. - Присаживайтесь. Позвольте представить вас друг другу. Меня зовут Джина Ромили, лерв, я являюсь штатным психологом у третьего и четвертого класса первого курса. Мой подопечный, Эван Сотвалле, шаман-первокурсник. А это Бъерн Бе-ко-фе, как он уже успел сообщить нам, волшебник со второго курса. Моя коллега тин Ши-хон Левелайс, приор-псион, ведет несколько групп второго курса.
   Бъерн сосредоточенно кивнул.
   - Приятно познакомиться, - вставил я тихо, отдавая дань вежливости.
   - Взаимно, - улыбнулась Ши-хон.
   - Итак, мы с тин Левелайс приняли решение о создании дружейской ячейки с вашим участием.
   Краем глаза я заметил, как Бъерн кисло поморщился.
   - Участие обязательное, - "обрадовала" Ромили. - По результатам взаимоотношений в дружеской ячейке будет обновляться ваша характеристика. Если показатели окажутся ниже минимальных требований, то вы будете исключены из Двиэль. Либо направлены на лечение в специализированное учреждение по реабилитации эсперов "Ин-Дарт". Все понятно?
   - Тин, что мне надо делать? - спросил я, скосив взор на соседа.
   - Дружите, общайтесь, гуляйте, веселитесь. Попытайтесь перебороть свои комплексы и страхи. Каждому из вас есть, чему поучиться у другого. Я считаю вас умными молодыми людьми, но все же напомню: любые проявления насилия или издевательства, как физические, так и психологические, скажутся крайне негативно на вашем досье. Расписание сеансов у психологов останется прежним. Иногда встречи будут происходить и совместной группой. Если у вас больше нет вопросов, можете идти. Наслаждайтесь юностью!
   Напоследок Джина задорно подмигнула нам.
   - До свидания, тины, - коротко кивнул Бъерн, поднявшись.
   - До свидания, тины, - повторил я, также кивая.
   Бе-ко-фе стремительным шагом покинул кабинет психолога, я семенил за ним следом, еле поспевая. Через несколько коридорных пролетов он остановился возле окна в уединенном месте.
   - Эван, да?
   - Да?
   - Ты не первый, кого мне назначают. До этого я "друж-шил" с Брейсс. Надменный ублюдок! Проигрывать совершенно не умеет. Честно говоря, я удивлен, что мне пропих-хнули именно тебя. Скаж-ши, Эван, у тебя развиты маскировочные оболочки?
   - Э-э, нет. У меня аурная травма была несколько лет назад. Не все оболочки успели восстановиться.
   - Так я и думал. Ты просто ничтож-шество. Твое назначение моим напарником похоже на издевку или наказание за ту мою дуэль с "раптором". Ладно. Тебе будет прощ-ше. Ромили ведь не псион в отличие от Левелайс. Есть определенные правила, которых тебе надо придерж-шиваться. В школе со мной не заговаривай ни при каких обстоятельствах. Это ясно?
   - Да, Бъерн.
   - Пункт второй. Без прислуги рядом или учителей обращ-шайся ко мне "тан", - сверкнул фиолетовыми глазами эспер.
   - Хорошо, тан, - выдал я, не собираясь пререкаться.
   - Один или два раза в неделю я разреш-шу тебе завтракать и обедать со мной в столовой. Ты обязан будешь присутствовать, хотя бы раз попасться на глаза обслуге рядом со мной. Учти, я встаю рано.
   - Я тоже, тан.
   - Думаю, мы сработаемся, сан. Как минимум три, а лучше четыре раза в неделю ты должен будешь ходить со мной на вечернюю тренировку. Обычно я занимаюсь три-четыре часа в день дополнительно, в выходной около восьми часов. Понятно?
   - Да.
   - Учти, я не собираюсь тратить свои силы, чтобы подтягивать тебя в теории или заклинаниях. Я слишком ценю свое время, чтобы так бездарно им распоряж-шаться. Слуш-шайся моих указаний, не путайся под ногами, не выставляй меня в неугодном свете, и тогда сможешь дожить до окончания проверки в целости и сохранности. Дох-ходчиво разъясняю?
   - Да, более чем.
   - Превосх-ходно. Из какой ты комнаты?
   - Ноль четыре - пять.
   - Я зайду завтра утром. Будь готов.
   - Да, тан.
   Бъерн быстро удалился по коридору четкой, выверенной походкой. Я вздохнул. Все не слава Богине.
   На следующее утро из-за смутной тревоги проснулся раньше обычного. В блоке было тихо, как в бездне. Только я успел одеться в ученическую форму и умыться, как прибыл мой "друг". Он с интересом осмотрел помещения и убранство, будто бы посещал общежитие впервые.
   - Так вот как здесь живут, - хмыкнул Бе-ко-фе. - Минимальные удобства, крохотные комнатуш-шки. Я тоже не поклонник излиш-шней роскоши, однако приходится поддерживать клановый имидж. Я живу в клановом особняке Бе-ко-фе вместе с несколькими соклановцами, один из лучших в округе.
   - Тан, зачем вам завтракать в столовой тогда?
   Бъерн взглянул на меня, как на идиота:
   - Чтобы показать наблюдателям, что мы общ-шаемся, дубина. Совместный прием пищ-ши в глазах психологов смотрится значительным улучш-шением. Выш-ше этого только поход на какие-либо мероприятия. Пару раз в месяц нам с тобой надо будет устраивать веч-шеринку в "Золотаре".
   - Нам действительно надо так стараться? Ну, то есть... К примеру, мы не будем придерживаться рекомендаций психолога. Что тогда будет?
   - Мне наденут антимагический ошейник, как предрасположенному к Безумию Силы... У тебя что? Уныние, Одиночество, Довольство?
   - Безумие Одиночества.
   - Тин Ромили утверж-шдала, что за неисполнение нас якобы просто исключат из школы. Это не так. За Безумиями и любыми отклонениями на Вайсе следят очень строго. Эсперы находятся под пристальным надзором. Полагаю, что тебя направят на принудительную терапию. Сущ-шествуют и легкие формы, когда твою свободу не ограничивают и лишь периодически заставляют ходить на занятия и сеансы к лечащ-шим здравникам. Есть и более тяжелые, вроде лечебницы-тюрьмы Ин-Дарт. Как я слышал, там очень легко перейти из состояния пациента в заключенные. Ты готов?
   - Да, тан.
   Я позволил Скви быстро забраться за пазуху и устроиться на своем привычном месте. Бъерн не стал никак комментировать фамильяра.
   Завтрак прошел без эксцессов, хотя я и заметил, что на нашу парочку кидали иногда взгляды. Змей, узнав о моем специальном меню, отпустил презрительное замачение, но в целом старался вести со мной на людях дружелюбно. От него же я подтвердил свои догадки: весь преподавательский состав, вся прислуга в академии и общежитиях является большой сетью осведомителей. Они прекрасно знают всех учеников в лицо, их особенности, им проводят специальные обучения. Сообщают, за кем следует наблюдать более пристально, вроде нас с Бъерном. Поэтому-то мое поведение сразу и заприметил психолог. Я и не представлял, что обычная прислуга доносит на учеников.
   В еде мой "друг" был неприхотлив. Несмотря на то, что в особняке у него имелся повар, он предпочитал питаться в академии. Поглощал пищу он аккуратно и быстро, выделяя те блюда, что приносили большую пользу для развития тела. Хотя организм эсперов не знал, что такое лишний вес (если только сам одаренный не желал сознательно стать крупнее), не испытывал недостатка в питательных веществах, Бъерн старался употреблять продукты, которые бы давали максимальную пользу и быстро усваивались, экономя таким образом его время и силы самого организма. Честно говоря, я о подобных материях ни разу в жизни не задумывался. Вкусно, сытно - вот и все критерии, которыми я всегда руководствовался. Я видел, как питаются другие клановые, поэтому вероятнее всего здесь замешано Безумие Силы Бъерна. Не зря ведь за него взялись психологи.
   После завтрака он сразу потащил меня на утреннюю разминку. Под словом разминка змей понимал двухчасовое полное изматывание организма, как физическое, так и магическое. С его выносливостью к практическим занятиям он уже успевал восстанавливаться. Бъерн пытался привлечь меня в качестве партнера по спаррингу на мечах, однако после короткой проверки сообщил, что деревянные манекены и то полезнее будут. Я немного позанимался с ним, постаравшись, чтобы немногочисленные утренние уборщики на полигоне заметили нас вместе, затем от нечего делать засел за медитации. Бъерн не упускал шанса, чтобы поиздеваться над моими слабостями, кичась собственными успехами. Его в этом семестре допустили к сдаче экзаменов на ранг юниора, что для всего лишь второго курса является выдающимся результатом. Он занимался как проклятый, чтобы подтвердить ранг и был очень недоволен, что классный психолог ставит палки в колеса. В остальном же наша "дружба" была вполне терпимой. Ему было лень издеваться надо мной намеренно и... активно что ли, как это делала компания Калема, он считал данную забаву пустой тратой времени. Ведь вместо этого можно было лишние пару минут позаниматься, отработать заклинания и стойки, помедитировать. В основном Бъерн не обращал на крутящегося рядом меня внимания, считая то ли за ручного питомца, то ли за предмет мебели. И это было не столь большим неудобством за все те блага, что дает Двиэль своим учащимся. У Сотвалле мне приходилось тяжелее.
   В школе один раз мы с ним пересеклись, однако я благоразумно, помня наставления напарника по дружбе, не стал афишировать наше знакомство. После практических занятий, когда я был в очередной раз вымотан до предела, мне пришлось тащиться на условленный полигон. Хотя по плану у нас с Бъерном значились совместные тренировки на глазах у прислуги, я послал план куда подальше, развалившись на скамье, отдыхая и медитируя. Медитаций, как говорится, много не бывает. Главное правильное направление выбрать, а то вырастешь затем монстром вроде того учителя с бревноподобными ручищами. Бе-ко-фе подобное отношение не понравилось. Ему пришлось немного сократить свою тренировку, чтобы показушно побыть со мной рядом и пообщаться. Однако я не слишком вежливо заявил ему, что если он хочет тренироваться вместе, то пусть таскает мою уставшую тушку сам. Когда речь зашла об отработке заклинаний, я немного поработал. У меня не было резерва, который я мог расходовать. По сути я мог колдовать бесконечно долго, если настроюсь на свой дзен спокойствия, однако выдаваемые порции эфира были столь крошечными, что это было регам на смех.
  
  
   Глава 26
  
   Учеба шла своим чередом, и я довольно быстро привык к изменившемуся ритму. Нас продолжали пичкать мантрами, особенно репродуктивной, неустанно поили различными ядами, помогая вырабатывать устойчивость, начали обучать основам боя с оружием (что было актуально в основном для волшебников вроде того же Бъерна, поскольку ци плохо подходила для ведения дальнего боя). Тан Валкрубб исправно учил нас убивать различных монстров и себе подобных, не забывая периодически лишать нас конечностей, тренируя сопротивляемость боли. В этом плане я даже мог похвастаться некоторыми успехами на фоне одноклассников. Сложно оценивать по данному критерию, но я находился примерно в середине. Некоторые эсперы до сих пор либо наотрез отказывались от данных тренировок, либо продолжали верещать и падать в обмороки. Болевой шок был такой, что даже Сознание отказывало. К повторной практике по выходу в Астрал меня не пускали, к моей радости и одновременно сожалению. Тин Замали сказала, что для начала мне следует восстановить нормальные защитные оболочки. Как я не хотел посетить надмир, все же Сэнс и Средоточие были более значимы в жизни эспера. Поэтому защитные медитации пришлось отложить до неопределенного времени.
   Калем все больше надоедал. Постепенно его влияние в классе росло, и ему мало кто мог перечить. Он сознательно выводил из себя учеников, особенно отыгрываясь на мне. Раз за разом его приколы становились все злее и развязнее. Это ужасно бесило, но я терпел. По слухам, троица слабых бесклановых объединилась против Калема, пожаловалась психологу, но потом с ними что-то случилось, будто сломались. Они не стали его послушными пешками, но жаловаться на псиона перестали.
   Ситуация на острове пришла в норму. Никаких значимых новостей не было. Ни терактов, ни нападения внеранговых монстров. Отгремела ярмарка, и Вайс двигался почти строго на север. Понемногу становилось прохладнее. Зиму обещали уже в конце января. Я потихоньку готовился к уходу из академии. Ноябрь подходил к концу, поэтому оставался всего месяц до семестровых экзаменов. Тан Шугго гонял нас пуще прежнего, наш классный тан Ражан не отставал.
   Я проводил в библиотеке много времени. Здесь было тихо, уютно и редкие посетители никогда не надоедали, опасаясь прогневать смотрителя. Если так подумать, то наши отношения с таном Злори значительно продвинулись. В первые дни мне было сложно добиться его внимания, но сейчас он вполне охотно советовал мне новые книги и даже иногда рассказывал различные истории, выбираясь из своей непробиваемой скорлупы безразличия. Безумие Уныния - страшная штука, однако у тана Злори была одна вещь, которая возвращала его в бренный мир. Любовь к книгам. Сам старик утверждал, что прочитал все книги в библиотеке до единой. Смотритель был не из тех, кто любит бравировать и хвастаться, поэтому я ему верил. Многие обычные человеческие чувства вроде гордыни из-за Безумия были ему чужды. Наши редкие беседы сложно было назвать полноценным общением, а тана Злори компанейским человеком, однако меня все более чем устраивало. Библиотека - единственная место после собора Гайи, где я чувствовал себя в безопасности. До Скви смотрителю также не было никакого дела, пока он не шумел и не трогал бумажные экспонаты. Тан Злори раньше много путешествовал и участвовал в дальних экспедициях, поэтому захватывающих историй у него было навалом. Учитывая, как редко "бумажный" чародей приходит в подходящее настроение, ему до скончания веков хватит рассказов, чтобы не повторяться.
   В одно из посещений библиотеки тан Злори был оживленнее чем обычно, и мне удалось узнать от него нечто удивительное. Наш разговор зашел про древних и про книги.
   - Подавляющая часть книг древних была уничтожена Катастрофой, либо в Смутные времена, - поведал он мне.
   - Но ведь у нас много трудов древних, разве нет? - осторожно спросил я.
   - Это копии, напечатанные уже в новое время. В Двиэль нет ни одного оригинала. На всем Вайсе книги древних есть только у некоторых богатых коллекционеров. Древние были настоящими мастерами по части механики. Особенно в период расцвета, в последние десятилетия перед Катастрофой.
   - Они... придумали, как заменить книгу? - подался я вперед в любопытстве.
   Тан Злори долго не отвечал, и я уже было боялся, что он снова окаменел, однако через минуту смотритель заговорил:
   - Древние придумали множество видов носителей информации. Один из них прямо перед тобой.
   - Где?! - удивился я, оглядываясь.
   На столе тана Злори стояла множество разных штуковин и приспособлений, поэтому сложно было отыскать книгу древних. Из-под стола шустро вылезло бумажное полотенце, как я его называл, и обернулось вокруг деревянной подставки, на которой покоился красивый поблескивающий тонкий круглый диск.
   - Вот это?! В этой маленькой штучке целая книга? - воскликнул я.
   - Не одна.
   - Сколько?
   - В зависимости от размера книг там может поместиться от пятисот до тысячи.
   - Серьезно?!
   Я новыми глазами взглянул на кругляш. Он был очень тонким и диаметром около пяти дюймов с отверстием в центре. В вертикальном положении его поддерживали ножки и специальная деревянная подставка. Поразительно! Получается... четыре сотни таких кругляшков заменят огромную двиэльскую библиотеку целиком?!
   - Я нашел его в одной из глубоководных экспедиций в далекой молодости. Мое Сродство хорошо подходило для поиска бумажных носителей, хотя по прошествии стольких столетий даже со специальным герметичным хранением мы очень редко натыкались на сохранившиеся экземпляры. Этот артефакт называется Компактный диск. По прошествии Смутных времен люди уже стали спускаться в бездну и иногда находили подобные артефакты. Сначала они не понимали, что это, затем, разобравшись, осознали, что с созданием высокоточного инструмента, который бы мог считать с него информацию, имеются сложности...
   - Да! Гравитовое поле! Из-за него многие технологии древних не работают!
   - Со временем нашлись обрывки информации, и, когда нашим механикам не удалось создать считыватель, за дело взялись эсперы. Это очень сложная задача, на которую уходят десятилетия возвышения. Хм, давно я им не пользовался... - негромко проскрипел тан Злори.
   Затем мужчина медленно, словно преодолевая внутренее сопротивление, протянул левую руку и снял компактный диск с подставки. Я смотрел во все глаза, боясь пропустить что-то интересное. Затем тан Злори скосил глаза на свою правую руку, сейчас пустую. Его серая кожа лица и рук, изборожденная странными полосами-татуировками, смутно напоминавшие написанный кем-то текст на бумаге, сейчас немного побледнела. Эспер несколько раз согнул и разогнул кулак, затем повернул ее ладонью вверх и странным неестественным образом вывернул пальцы. Большой балец немного развернулся и устремился вверх, указательный палец согнулся в крючок, мизинец также стал смотреть вверх, остальные остались в обычном распрямленном положении. В следующую секунду я отшатнулся, поскольку прямо из его большого пальца вылез здоровый острый шип. Или костяной вырост, вуйл его знает.
   Тан Злори застыл и лишь спустя пару минут произошли изменения. Еще более жуткие, чем шип. В кончике указательного пальца раскрылась щель, открывая вид на неприятное... нечто. Красное образование с белыми прожилками, словно рана, покрытая гноем. Щель мигнула несколько раз, образовав тоненький серый лучик, бьющий вверх.
   - Еще работает... - обронил смотритель.
   После чего положил компакный диск центральным отверстием на шип большого пальца, а мизинцем стал его медленно прокручивать. Снизу к артефакту протянулась полосочка серого света.
   - Древние редко хранили книги на подобных устройствах. Этот диск, например, содержит разную финансовую документацию, несколько научных работ и тридцать три больших объекта, расшифровать которые мне не удалось. Однако я уверен, что это не текст. Скорее всего, изображения, которые мне не интересны.
   - Ого, на нем и картины можно хранить?!
   Смотритель молча склонил голову в знак согласия.
   - Круто! Вы долго этому учились, тан Злори?
   - Очень долго. Нужно знать специальный язык, даже несколько, чтобы уметь считывать и расшифровывать информацию. Настроить Сознание таким образом, чтобы быстро переводить сигналы своего считывающего органа в понятные данные. И все равно на один диск может уйти множество дней и даже месяцев на расфшифровку.
   Покрутив немного диск на ладони, вскоре тан Злори вернул его на подставку, скрыл шип и второй орган в указательном пальце, а затем ушел в свои мысли, утратив интерес к окружающему. Я был безмерно благодарен за демонстрацию. Прикоснуться таким образом к мастерству древних и тому, на что способно возвышение современных эсперов, очень почетно и воодушевляюще.
  
   В начале декабря мне пришлось принять участие в терапевтической поездке. Нас собралось почти два десятка человек, еще с десяток психологов. Под поездку выделили аж целую Предвестницу, что было весьма щедро, если учесть сколько топлива жрет наша громадная яхта. Однако за все платил Аспект Здравия, поэтому Рюйго не препятствовали. Эсперов, в число которых попал и я, можно было назвать родственниками по тому неуловимому выражению лиц, тону голоса и поведению. Никто не заговаривал друг с другом, разбрелись по разным уголкам, благо Предвестница была огромной, читали учебники или медитировали. Психологи во время поездки пытались как-то растормошить эту вялую толпу, придумывая различные игры, но в целом выходило плохо. Никто из учеников не выказывал энтузиазма, хоть и старался исполнять все указания. Даже разбавление нашей унылой толпы несколькими активными и веселыми лервами из прислуги не спасло положение. Хотя называть нашу группу унылой не слишком правильно. Скорее, одинокой. Среди предрасположенных к Безумию Одиночества я увидел разных людей. Клановых и бесклановых, бедняков вроде меня и богатых. Скорее всего и причины, побудившие их так себя вести, у всех разные. Никто не делился своими историями, поэтому сложно было сказать, что именно толкало эсперов к подобной жизненной позиции.
   Сначала мы посетили одну эсперскую лечебницу в Анскваре, где нам провели экскурсию. Выступили с речью о вреде нашего пути парочка здравников. А несколько вылеченных эсперов, прошедших полный курс реабилитации, рассказывали о своем возвращении в нормальное общество. Честно говоря, я проникся их словами. Они понимали нас лучше, чем психологи, умели подбирать правильные слова. Оно и понятно, эсперы ведь сами прошли через Безумие Одиночества. Они говорили о том, что данный путь ведет к деградации личности, сравнивали с окукливанием в коконе. Только при активном общении с другими людьми возможно процветание и движение вперед.
   Затем Предвестница направилась в предместья Большого Пятна, за которым следили Брейсс. Здесь, прямо в предместьях находилась хижина одной отшельницы. Одна из финальных стадий Безумия Одиночества. По крайней мере она соглашалась принимать гостей в виде нас, так что еще не совсем пропащая. Шаманка-отшельница неохотно рассказала нам о своем нехитром быте, об опасностях Выбросов и жизни рядом с Пятном, показала свой неказистый домик. Выглядела тин-эспер весьма отталкивающе: немытая, в старых обносках, с длинными нечесаными лохмами. В ее внешности и повадках было множество звериных черт вроде чешуи или рожек, перенятых у фамильяра. Под конец у меня закралось подозрение, что ее образ подобран специально таким образом, чтобы вызвать у нас отторжение и нежелание повторять ее судьбу. Сомневаюсь, что больные Безумием Одиночества так себя ведут, скорее тут замешано Безумие Уныния, или же все это постановочный спектакль. Я могу так утверждать не только из прочитанного, но и на личном примере некоторых учителей в академии. Возвращение в академию прошло быстро без каких-либо происшествий.
   Бъерн был настоящим фанатом тренировок. Ради чего он старался? Не ради того, чтобы доказать что-либо или ради мести кому-то. Просто ради самой Силы, полагая, что все остальное приложится. Змей не просто бездумно надрывался, а старался чередовать подходы так, чтобы получить наибольший прирост способностей в разных направлениях. Я поражался тому, сколько он тратит времени, совершенно не обращая внимание на боль от перегруженных мышц или опустошенного резерва. Ну, тут ему повезло. Волшебная ци быстро возвращала бодрость. Он даже меня подлечивал в конце дня в качестве целительской практики, и чтобы я пробежался с ним по стадиону, показывая окружающим нашу крепкую "дружбу". Сомневаюсь, что психологов удалось обмануть таким банальным образом, но вроде бы им этого было достаточно для отчетности. У Бъерна в отличие от меня была среди учеников пара хороших знакомых. Дружбой их отношения язык не поворачивался назвать. Это было скорее соперничество. Они иногда вместе тренировались, устраивали спарринги и дуэли, соревновались в чем только можно. Каждый из них хотел получить титул юниора первым. Вероятно, еще одни фанатики Силы. Уже на второй день я стал приносить на наши совместные тренировки книги, взятые из библиотеки. Узнав, что это всего лишь приключенческая литература, Бъерн обозвал их ненужным мусором, а меня, если цензурно, то "употребляющим мусор".
   В декабре ученики отрабатывали боевую подготовку. Нечто вроде практического экзамена, по которому необходимо было получить зачет. Хотя на самих январских экзаменах кроме проверки теории у нас будут проходить тренировочные поединки и соревнования, которые и покажут нашу фактическую подготовку и прогресс за семестр. Отсеивается обычно очень небольшое количество учеников, которых направляют в юниорские школы других кланов рангом поменьше или общую школу, которой заведают Аспекты. Однако я насчет себя не питал никаких иллюзий. Всерьез пытаться пройти практический экзамен с моими возможностями будет излишне самонадеянно. Я буду тянуть время до последнего, попытаюсь урвать как можно больше. По тайникам у меня было раскидано уже приличное по лервским меркам количество денег. Наш класс готовился к поездке, этакой предварительной обкатке тех навыков, что вдалбливали в нас тан Валкрубб, тан Дшен и тин Замали. Поговаривают, что вероятнее всего, как и в предыдущие годы, мы отправимся в Пятно Страха. Поскольку оно ближе всего, и поездка обойдется школьной казне дешевле.
   Из нашего класса не допустили до участия лишь одну ученицу, что пребывала на небольшом сроке беременности. Иногда до меня доносился треп подружек, которые делились переживаниями и обсуждали настолько значительное событие в жизни каждой тин-эспера. Позиция в вопросе оставления наследников в кланах из-за особенностей развития эсперов была неоднозначная. Родители требовали от отпрысков делать внуков как можно раньше, желательно еще в юниорской академии. Причины банальны. Пока наши организмы не подверглись серьезными изменениям возвышения, шансы на зачатие высоки. В дальнейшем с этим возникнут сложности. Для самой будущей молодой мамы никаких проблем факт беременности не доставлял. Проблем со здоровьем не было, по ее словам, разве что ее развитие как эспера на период беременности полностью застопорилось. Возвышение переключилось на плод. Никто от учебы не отстранял. Наоборот, учителя относились максимально лояльно и старались не нагружать. Из разговоров я выяснил, что после рождения ребенка передадут на воспитание в клан, и мать будет освобождена от данных обязанностей, если у нее не возникнет такового желания, конечно. Ребенок, будь он эспером или лервом, будет окружен заботой и кучей нянек. И никто из родственников больше на мозги капать не будет. Можно сказать, личная свобода для эспера. К мужчинам-эсперам критерии были в целом схожими. Для меня, выросшего среди лервов, в основном самостоятельно воспитывающих потомство, подобный подход был непривычен. Что ж, у эсперов свои традиции и правила. Иная каста.
  
   В одну из темных декабрьских ночей я проснулся от ужасного чувства, от смутной накатывающей волнами боли. Сердце стучало как бешеное, мышцы сводило судорогой. Спросонья не сразу разобрался, но вскоре понял, что это мне передается по связи от фамильяра. Кое-как напялив одежду, я бросился наружу, подгонямый жгучим беспокойством за своего единственного друга. Вуйл меня дернул оставить его в парке предыдущим днем. Скви бывало влипал в неприятности, но мне сложно было отказать питомцу, когда он искренне желал порезвиться на природе.
   Ранее мы со Скви кроме стандартных команд пытались тренироваться, надеясь усилить нашу связь. В теории шаманы могут после более тесной привязки и совместного возвышения через резонансную оболочку лучше понимать фамильяра, знать его местонахождение, смотреть его глазами, пользоваться иными органами чувств и даже частично управлять им. У нас с птером никакого прогресса не было до сего дня. Вероятно, именно опасность и послужила толчком к развитию. Я знал, где находится Скви. Смутно, очень приблизительно. Однако по мере приближения я мог точнее определять место.
   Переживания и боль Скви передались и мне, поэтому я сильно торопился, выкладываясь еще больше, чем на занятиях с таном Дшеном. Мой путь лежал прямиком в парк академии, где я и оставил питомца прошлым вечером после тренировки с Бъерном. Обойдя кустовые насаждения, в слабом свете луны мне предстала ужасная картина: крылья Скви были пробиты в двух места железными штырями - птера распяли на стволе дерева.
   - Скви-и-и-и-и! - заверещал питомец, увидев меня вживую.
   - Тихо-тихо. Все будет хорошо, - произнес я, дрожа от злости.
   Тот, кто это сделал... Если я узнаю имя и у меня появится шанс, я прирежу ублюдка, не задумываясь. Мне пришлось приложить значительные усилия, чтобы освободить фамильяра - штыри сидели намертво. Скви моментально забрался мне под одежду, крепко прижимаясь всем телом. Из его ран все еще сочилась кровь, поэтому я направился в медкрыло к дежурной целительнице. Она замещала тана Жавьена в неучебное время. Несмотря на ее маленький ранг, излечение птера не заняло много времени. Физически Скви выздоровел, но вот морально произошедшее его сильно потрясло. Через нашу связь я чувствовал волны страха, что периодически накатывали на него, его желание спрятаться как можно дальше. Попытки разузнать через нашу связь, кто напал на беззащитного фамильяра, ничего не дали. Было темно, плюс Скви в таком состоянии плохо шел на контакт.
   Следующие пару дней Скви был тих и малоактивен, в одиночку больше не бегал. Он в основном сидел у меня в кармашке, и даже на тренировках редко покидал насиженное место. После моего рассказа тин Джина обеспокоилась данным нападением и обещала разузнать, кто мог сотворить подобное. Я предполагалал, что это шайка Калема, однако никаких доказательств не было.
   Настроение и у меня было поганое. Я с подозрением зыркал на одноклассников и прислугу. В один из вечеров я посетил собор Гайи, дабы помолиться и подумать. Размышлялось на высокой площадке мне почему-то лучше всего. Казалось, будто Гайя совсем рядом, стоит лишь протянуть руку. Я думал о том, надо ли мне продолжать учебу. По идее, меня вряд ли отчислят до конца января, а значит еще как минимум полтора месяца можно не беспокоится о крове и еде. Однако последние события со Скви, утомительные занятия с Бъерном, активизировавшаяся компашка Калема и прочее в том же духе не добавляли желания остаться в академии. Плюс у меня были нехорошие предчувствия от грядущей поездки. Кое-какие накопления у меня уже собраны. Этого даже хватит, чтобы организовать перелет в какое-либо дикое поселение на поиски родителей, однако денег на выкуп их свободы и предоставления гражданства Вайса недостаточно. После нападения Крайена на Сандарку с квотами на получения гражданства вообще стало глухо. Еще надо каким-то образом выяснить, куда именно их изгнали, а значит очередные взятки. Нет, слишком мало средств, чтобы всерьез надеяться на успех.
   Жаль, что отца Уло сегодня не было, его советы были всегда полезными. Сидел я на башне долго, однако предаваться раздумьям мне через какое-то время надоело, и я привычно занялся медитациями, устроившись на скамье. Подумаю об этом с утра на свежую голову.
   Проснувшись в своем номере следующим утром я натуральным образом обомлел и с полчаса бездумно лежал на кровати, пялясь на окружение. Разноцветные линии, волны, лучи и скопления плавали вокруг меня. Большинство еле заметные, в различных оттенках серого, но в соседних комнатах, судя по всему, находились мощные цветастые образования. Шок прошел досаточно быстро. Все-таки я уже достаточно подробно ознакомился с анатомией эсперов, чтобы понимать, что произошло. Однако удивление меня не покидало очень долго, радость и нервное возбуждение придавали сил. У меня появился Сэнс. Наконец-то, тритона мне в глотку!
   - Скви, у меня появился Сэнс!!! - прыгал я по кровати и носился по комнате, крепко прижимая питомца к груди. Почувствовав мою радость, фамильяр также оживился и стал напоминать себя прежнего. Я подкидывал его вверх, и Скви планировал обратно, делая круг по помещению.
   Чуяние очень органично накладывалась поверх зрительных образов, гармонично дополняя. Неподготовленный человек от двойной картины мира бы точно впал в прострацию, однако измененное Сознание эспера легко воспринимало новую информацию. Если я закрывал глаза, Сэнс все равно продолжал работать, показывая легкими мазками контуры стен и предметов. Правда некоторые вещи были совершенно лишены эфира, поэтому в чуянии выглядели невидимыми. Либо это у меня пока недоставало чувствительности. Отключался Сэнс также простым мысленным усилием. Я выглянул в окно, закрыв глаза, чтобы полюбоваться на магическую изнанку мира.
   - Это бесподобно! - выдохнул я.
   - Скви-и! - ободряюще поддакнул птер.
   Магическое зрение имело свои ограничения. Вдаль я чуял много меньше, чем видел. Скорее всего, из-за насыщенности эфирного фона вблизи поверхности. От земли словно пар тонкими серыми струйками пробивались завихрения и туманные завесы. Они плавно двигались ввысь, постепенно истаивая. Дальше Сэнса не хватало, слишком много помех. Сосредоточившись, я исторг из себя волну духа, как на тренировке. Она была слабой, окрашенной в коричневатые цвета.
   - Круто! Расцветка, как в разделе пособия по анатомии.
   Возвышение хорошо постаралось, подобрало правильные цвета. Как я читал и по словам учителей, эфир вообще не имеет цвета, и только наше Сознание особым образом по форме и структуре интерпретирует разные магические потоки в соответствующие цвета. Хорошо быть эспером!
   Вопросы оставались лишь по скорости развития моего аурного органа. Я приблизительно представлял, что должно пройти как минимум несколько лет, прежде чем я смогу полноценно пользоваться Сэнсом. Но вместо этого смог восстановить орган всего за несколько месяцев активных медитаций. Не думаю, что это плохо, но надо разобраться. Хоть я и верил в поддержку Гайи, однако она помогала скорее в душевном плане, а не материальном. С другой стороны, для возвышения настрой также важен.
   По пути в столовую и в ней самой я вовсю глазел, то есть чуял, редких ранних пташек среди учеников, осматривал лервов и разные вещи. Чуяние было интересным и новым опытом для меня. Некоторые эсперы ярко выделялись мощной аурой, другие наоборот, были практически невидимы Сэнсом. Вероятно, тут дело в маскировочных оболочках. Такое ощущение, что передо мной открылся целый новый мир, полный диковинных раскрасок. В отличие от зрения Сэнс работал на полный круговой обзор. То есть, им я мог даже себя осмотреть! Хотя при попытках совмещения чуяния и зрения в данном случае у меня начинала кружиться голова. Поэтому я осматривал себя с закрытыми глазами. Недоступным для чуяния оставалась лишь небольшая область в ауре в районе головы. Скорее всего, сам Сэнс. Сплетение, словно гибкое дерево с разросшимися корнями и ветвями, проходило через все мое тело. Смешение и аурная цепь расположились в шее в свернутом виде, как и положено. Еще я заметил в грудной области некое небольшое утолщение, напоминающее соты медонесущих инсектоидов.
   Просидел я в столовой довольно долго. Не потому, что налюбоваться не мог своим новым органом чувств, а потому что тан Жавьен обычно не приходил рано. Затем я некоторое время слонялся по академии, рассматривая проходящих людей, мебель, стены и пол. Заведующего медицинским крылом все равно пришлось прождать около получаса. Впервые я пропускал урок за все время учебы, да еще и у нашего строгого классного. Однако мне кажется дело того стоило.
   - Сотвалле? Что у тебя? Пришел на обследование? - с мягкой улыбкой поинтересовался подошедший золотистоволосый эспер. Сиял золотом он не только внешне, но и внутри. В районе груди у него светился крупный золотой шар с примесью других цветов.
   Наверное, я слишком долго не отвечал, пялясь на приор-волшебника, поскольку от него вдруг отошла очень слабая, но быстрая светящаяся волна, которая коснулась меня и прошла насквозь.
   - Как интересненько!!! - радостно проговорил тан Жавьен. - Рабочий Сэнс и зачатки Средоточия! Весьма необычненько! Быстрее проходи.
   Эспер буквально втолкнул меня в кабинет и проводил к кушетке, после чего начал обследование. Оно заключалось в том, что тан Жавьен обстреливал меня слабыми еле видимыми золотистыми волнами. Никакого вреда они мне не причиняли, я их даже не ощущал. Именно так работает активный Сэнс волшебника, судя по всему. По отголоскам магии или эфирному эху можно составить более полную картину.
   - Поразительненько! Это первый случай в моей практике!
   - М-м, это плохо? - спросил я.
   - Нет-нет! Конечно же нет. Скорость восстановления ауры, которая зависит от возвышения, сугубо индивидуальный параметр. На него влияет множество факторов. За свою карьеру волшебника я сталкивался с подобными уникумами, еще во время учебы в университете. Когда-то нам показывали пациента со схожими признаками. Стандартное возвышение работает достаточно медленно, аурные органы формируется неспешно, но однородно. В случае форсированного возвышения аура может нарастать неоднородными слоями, как это случилось у тебя. Словно кора и внутренние кольца в дереве. При развитом Сэнсе их можно рассмотреть и у обычного эспера, но в твоем случае границы наложения легко заметны. И сами области очень большие, они громадные! Просто чудненько! Ничего плохого в этом нет. Это не значит, что твой Сэнс более хрупок по сравнению с остальными. Со временем он станет более однородным. Стандартный совет - не напрягать сильно в первые дни. Если почувствуешь внутреннюю аурную боль, сразу отключать. Ясно?
   - Да, тан.
   - Вот и замечательненько! Твой случай очень интересен для меня, как квалифицированного волшебника. Я бы хотел подробно изучить твой Сэнс и Средоточие и задокументировать. Конечно, я уверен, что встречаются и такие эсперы, что развиваются быстрее тебя, но у меня нет возможности их исследовать.
   - Если это не больно...
   - Ничуточки! Просто полежишь, пока я зарисовываю картину развития.
   - Тогда я не против. Вы упомянули Средоточие, тан?
   - Да. Секторов у тебя пока совсем немного. Три, если точнее. До среднего Средоточия тебе еще расти и расти. Однако сила заклинаний существенно возрастет. Использование Средоточия должно быть тебе интуитивно понятно. Просто направляй собранную энергию внутрь себя, наполняя пустые резервуары. Во время применения магии же обращайся к Средоточию, черпая оттуда готовую силу.
   - Я... я смогу сдать практические экзамены?
   - Сложно сказать. Я ведь их принимаю только у волшебников, если другие специалисты заняты. Однако в эсперских школах уделяют внимание не конкретно текущему уровню эспера, а его прогрессу за полугодие. Если оно осталось на прежнем уровне, то такого студента могут отчислить. В твоем случае изменения заметны невооруженным Сэнсом. Возможно, принимающие экзамен учителя пойдут тебе навстречу.
   Пару минут я переварил информацию, которая внесла значительные изменения в мои планы и сумятицу в голову. Тан Жавьен что-то очень быстро строчил на бумаге. Выглядело впечатляюще. Желтый полуматериальный жгут, росший из его руки, держал пишущую ручку, летающую с бешеной скоростью.
   - Эван, ты занимался с кем-то из волшебников? Существуют некоторые техники стимуляции, повышающие скорость восстановления ауры.
   - Э-эм, - задумался я. - Наверное...
   - С кем?
   - Тан Стамофер и тан Гилль из Тытлага, клан Ликовинд.
   - Стамофер? Где-то слышал это имя... Замечательненько! Я приглашу данных специалистов для написания совместной статьи. Думаю, им будет приятно посмотреть на результаты их работы!
   - Это не самая лучшая идея...
   - Полноте, сан! Любая мелочь может привести к грандиозному открытию. Разве ты не желаешь помочь тысячам других эсперов-инвалидов, пострадавших, как и ты, от эфирных выбросов или колдовских заклятий? Отличненько! Зайди ко мне после занятий, я проведу более полный осмотр. У тебя ведь урок сейчас?
   - Да, у нашего классного учителя, тана Ражана.
   - Понятненько. Сейчас я чиркну тебе объяснительную.
   Ручка залетала пуще прежнего, и через несколько секунд тан Жавьен протянул мне исписанный листочек с печатью академии.
   Входить на уже идущее занятие и становиться центром внимания одноклассников было немного боязно, но я пересилил себя и заглянул внутрь, испросив разрешения войти. Тан Ражан был недоволен опозданием, разумеется, однако предъявленная справка сгладила острые углы. Учитель несколько секунд удивленно меня разглядывал, после чего разрешил сесть на место. На самом занятии все вели себя смирно, опасаясь гнева нашего классного, однако на перемене стали интересоваться причинами пропуска. Спрашивали, что я делал в медкрыле. Сурри предположил, что целители проверяли, не произошла ли ошибка с моей оценкой эспера. Вдруг лерва зачислили по недосмотру? Я чуял расходящиеся волны от некоторых учеников, пользующих своим Сэнсом. Однако никто не стал поднимать тему моего Сэнса или Средоточия. Все-таки они были плохо различимы на фоне ауры в принципе, а у меня так наверняка еще и самые слабые по мощи, а значит и менее заметные. К тому же изменения в ауре происходят постепенно, и на мелкие неточности не обращаешь внимания. Как и с внешностью. Хм, у лервов, по крайней мере. Эсперы так и за один день могу кардинально поменять облик, как тин Лори, например.
   На этом сюрпризы не закончились. Во второй половине дня ко мне подошла Леока Брейсс, обычно меня игнорирующая:
   - Я слышала, ты знаком с Бе-ко-фе со второго курса? - красноволосая девушка проговорила таким тоном, будто делает мне великое одолжение. Как и обычно, впрочем.
   - Бъерном? В какой-то степени, а что? - осторожно заметил я.
   - Я хочу, чтобы ты свел меня с ним. По слухам, он первый кандидат в юниоры в этом семестре. Я хочу тренироваться вместе с Бе-ко-фе.
   - Ну-у, хорошо... Только...
   - Только что? - сузила глаза Брейсс.
   - Я тоже тренируюсь с ним. Вернее, делаю вид. Это указание от психологов.
   - Вот оно что. А я-то все гадала, что такой заморыш может делать рядом с одним из лучших учеников школы. Если ты будешь болтаться поблизости, я как-нибудь вытерплю.
   - Благодарю на лестном слове, - с сарказмом сказал я. - Сегодня я не смогу, но завтра после занятий мы встречаемся на дальнем полигоне.
   - Я буду там, - кивнула Леока, после чего вернулась к своей парте.
  
  
   Глава 27
  
   Магическая практика для меня значительно изменилась. Теперь я чуял любые заклинания, а не только те, что имеют видимое проявление. Например, мой Сэнс показывал тонкие чернильные псионические воздействия, почти невидимые коричневатые шаманские усиливающие техники или чародейские воздушные заклинания. Тин Замали, которой я вкратце поведал о появившихся аурных органах, дала мне несколько полезных советов. На первом занятии я пока только пытался заполнить свое Средоточие. В принципе получалось неплохо. Из-за маленьких размеров мое Средоточие наполнялось быстро, но также быстро и опустошалось. Для меня это все равно было существенным прорывом. Одноклассники особо не интересовались, чем я занимаюсь в своем углу, утренний инцидент с опозданием уже позабылся. Им в целом было плевать на меня. Поэтому никто не подозревал о моих слегка возросших возможностях, ну а я сообщать кому-то подробности отнюдь не горел желанием.
   Вечернее обследование у тана Жавьена по сути ничем не отличалось от утреннего, разве что проходило немногим дольше. У меня возникло ощущение, что волшебник просто еще разок хотел полюбоваться на мой новый Сэнс.
   Вечером я валялся на кровати, обдумывая свои дальнейшие шаги. Если вчера я понимал всю мою нынешнюю бесперспективность в плане экзаменов, то теперь... Теперь я имею вполне неиллюзорный шанс пройти отсев. Может мне действительно стоит попытаться? Настроение мое значительно улучшилось, Скви также оживился. Ну, спрашивать совета собственного фамильяра было глупо - он соглашался с любым моим предложением, даже если и не понимал сути.
   На совместном завтраке в столовой на следующий день я вежливо спросил Бъерна, не против ли он, если к нам присоединится еще один человек. Сначала он воспринял предложение резко негативно, но когда я сообщил о том, что это будет Брейсс, причем одна из сильнейших в нашем классе, то он поменял мнение и милостиво разрешил ей присутствовать. Хотя и закатил небольшой монолог на тему того, что девушки зачастую отвлекают его от тренировочного процесса, а у некоторых в голове только одна любовная мишура. Если эта Брейсс будет к нему лезть, то он пошлет ее куда подальше. Я заверил змея, что моя одноклассница вполне серьезная и неглупая девушка, и приставать не будет, хотя уверенности в своих словах не испытывал. Мы с Леокой мало общались. Поди пойми, что творится в голове у противоположного пола, тем более если особь наделена разрушительными магическими способностями.
   Я все не мог нарадоваться своему новому аурному органу. Почти постоянно держал Сэнс активным, рассматривал окружающие предметы и оболочки. Пробиться через ауры некоторых людей было сложно, однако практически у каждого был свой уникальный отпечаток, поэтому можно было узнать человека и с закрытыми глазами. Чуяние даже помогло мне избежать навязчивой компашки Калема в обеденный перерыв.
   После занятий я вяло полусидел на скамейке полигона с книжкой, изредка посматривая в сторону наматывающего -цатый круг Бе-ко-фе. Судя по темпу его бега, он занят рекреацией, то есть восстанавливает потраченную пре-ци. У волшебников это зависит от физических нагрузок. Хорошо, что я шаман. Нам намного проще восстанавливать свой пре-дух. Надо только сосредоточиться и достичь особенного настроя. Кстати, во время чтения я легко успокаивался и входил в необходимый ритм дзена. Я мог даже тренироваться с книгой, но, честно говоря, однообразное наполнение и выпускание эфира из Средоточия быстро надоедало. Я начал делать первые попытки по отработке плетений, то есть: выводил тонкие нити и пытался заплести их в сложный, но прочный узор по аналогии с вязанием. Тут главным был контроль и скорость исполнения, а не сила заклинания. Для меня с моим крохотным резервом подобная тренировка была очень актуальна. Однако Бъерн, завидев мои жалкие потуги, стал сыпать едкими замечаниями, так что я просто зарекся тренировать плетения в его присутствии.
   Смутное красное пятно отвлекло меня от ровных строчек текста, я поднял голову. Это была Леока, подошедшая на полигон. Выглядела раптор слегка отлично от своего привычного образа. Темно-бордовый облегающий костюм хорошо подходил к цвету волос и глаз, подчеркивал ее идеальные формы, однако ничуть не смотрелся вульгарно. Неплохая и функциональная одежда для тренировки. Мне было лениво спускаться со своего насиженного места. Думаю, что два представителя высоких кланов могут и сами познакомиться. В конце концов я напоминал Бъерну о посетительнице. Леока остановилась на беговой дорожке неподалеку от моей лежки и стала ждать. Бе-ко-фе же продолжал наматывать круги. Хм. Она что, стесняется позвать его? Хотя отвлекать кого-то от тренировки тоже невежливо. Я нехотя сполз вниз, прихватив с собой книгу.
   - Привет, - буркнул я.
   Леока кивнула. Какая-то она напряженная. Неужели Бъерн настолько знаменит в нашей школе?
   - Тан! - крикнул я. - Прервитесь на секунду!
   Змей резко остановился на месте, постоял некоторое время с закрытыми глазами глубоко дыша, после чего двинулся к нам.
   - Син Брейсс, полагаю?
   - Да! Мне бы очень хотелось поучаствовать в вашей тренировке. Думаю, это будет на пользу нам обоим.
   - Что ж. Партнер для спаррингов мне бы не помеш-хал. Нормальный, - поправился парень, недовольно скосив глаза в мою сторону. - Если только ты не будешь отвлекать меня по пустякам.
   - Я тоже хочу стать сильнее. И как минимум на втором курсе получить юниора.
   - Хорошо. Бъерн. Приятно познакомиться, - змей протянул свою худощавую гибкую руку.
   Леока еле заметно улыбнулась и протянула ладонь для рукопожатия:
   - Леока. Мне тоже...
   Одноклассница замерла на середине фразы, поскольку Бъерн неожиданно и резко отдернул свою руку. Лицо змея оледенело:
   - Дочь Торана Брейсса?
   Леока также застыла:
   - Да.
   - Ты приж-шла поглумиться надо мной, раптор? Дочь безумца!
   - Мой отец не был безумен! - процедила Бресс.
   - Мой близкий друг погиб на том дне единения. Погиб от рук твоего отца. И теперь ты приходиш-шь ко мне и говоришь о совместной тренировке? Ты видно совсем из ума выж-шила, как и твой папаша!
   - Заткнись, змеиный выкормыш! Если твой друг похож на тебя, то и поделом ему!
   - Завтра здесь в это ж-ше время, я вызываю тебя на дуэль. Если в тебе есть хоть капля гордости и благородства, что рапторам несвойственно, ты примешь мой вызов.
   Ситуация стала принимать все более скверный оборот. Если вначале я вмешиваться не собирался, считая их вражду не моим делом, то теперь уже задумался. Может попробовать остановить их? Хотя эти два фанатика мои потуги вряд ли заметят.
   - Я приду. Ты еще пожалеешь, что оскорблял моего отца! - выкрикнула девушка.
   - Превосходно. Моим поручителем будет Диетонг Брейсс.
   - Моим поручителем будет он, - внезапно указала на меня пальцем Леока. - Эван Сотвалле.
   - Что?
   - Что слышал! Завтра чтоб был здесь, ясно?!
   - Дуэль должна проходить по правилам, надо выбрать наблюдателя из учителей... - заметил я.
   - Пф-ф, - хмыкнула Леока, не удостоив мои слова ответом. Брейсс резко развернулась, ее собранные в хвост пышные волосы взметнулись, после чего раптор быстрым шагом стала удаляться прочь с полигона.
   Выражение лица Бъерна было такое, будто он готов растерзать любого, кто попадется ему на глаза. Я предпочел также покинуть общество разъяренного змея, свалив со стадиона. Чертовы выродки, больные надменные клановые выскочки. Чтоб их один из Семерых схарчил. С чего меня вообще в это втянули?
   Я думал, стоит ли сообщить о случившемся тин Джине, однако становиться крысоидом не хотелось. У эсперов в этом плане тоже есть свой кодекс чести, отчасти схожий с воровским. Доносчиков мало кто любит.
   Весь следующий день я проходил на нервах, будто это именно мне предстояло сражаться с почти-юниор-эспером. Не пойти на дуэль также нельзя, иначе заполучу врага на всю жизнь. Даже двух врагов. Я и еще трое эсперов собрались на закате на дальнем полигоне, в безлюдной части комплекса. По мере удаления Вайса от экватора солнце стало клониться к горизонту с каждым днем все раньше. Диетонг, рослый угрюмый эспер, соклановец Леоки, в основном помалкивал, сказав только вначале, что будет чуять округу на предмет нежелательных свидетелей и подаст команду, если кто-то зайдет. Дуэлянты поочередно представились, упомянув частично и свои родословные, из чего я выяснил, что Бьерн оказывается был принят в клан сиротой в раннем возрасте, он не является урожденным Бе-ко-фе. Я очень смутно представлял себе, в чем состоит роль поручителя, но и тут выручил Диетонг. Он заявил, что ручается за Бъерна и за честность поединка с его стороны, а также отсутствие претензий в случае увечий. Я повторил его слова, поручившись за Леоку. Гайя, милостивая, что я тут вообще делаю?
   По команде Диетонга дуэль стартовала. Я наблюдал уже тренировочные поединки, включая и противостояния чародеев с волшебниками. Обычно волшебники брали верх, если только у оппонента нет каких-то хитрых приемов, необычной стихии или подавляющего преимущества в личной мощи. Волшебники склоняются к ближнему бою, стараясь обходить защиту чародеев. В случае ранений излечиваются почти мгновенно с помощью своей ци. Бой происходил в схожем ключе. Леока окуталась с одной стороны оранжеватым светящимся щитом огненной стихии, который она сдвигала так, чтобы он всегда находился между ней и противником. Могу сказать, что на базовых плетениях она не бездельничала: многослойный барьер выглядел через Сэнс очень сложным и прочным. Бъерн же пытался пробить его своим окутанным ци желтым клинком, либо неожиданно обойти сбоку. Периодически красноволосая забрасывала змея дальнобойными плетениями, иногда попадая. Однако Бе-ко-фе в последние моменты успевал окутывать себя легким защитным коконом эфира. Леока смогла нанести волшебнику несколько царапин и ожогов, однако они зарастали моментально.
   Щит девушки просел, и Леока убрала его, приняв выпад Бъерна на свой вихревой клинок. Некоторое время они фехтовали, пытаясь подловить каким-то простым, но быстрым заклинанием друг друга. Змей немного превосходил ее в мастерстве, скорости и выносливости. Однако конец в мечевом бое поставил мощный удар парня, сломавший клинок Брейсс почти у самой гарды. Я мысленно присвистнул, сделав пометку у себя в голове. Все-таки даже закаленный металл, обработанный эспером, с тонким вихревым лезвием не мог противостоять оружию волшебника с режущей кромкой в виде концентрированной ци. Леока спешно отпрыгнула в сторону и сформировала новый щит. Она и раньше не стояла на месте, сейчас же стала хаотично перемещаться, двигаясь большими скачками и иногда отстреливаясь. Бъерн был быстрее ее - волшебник, как ни крути. Он пытался сократить дистанцию, но неизменно натыкался на мощный щит или очередной полуматериальный огненный сгусток. Похоже, что бой проиграет тот, у кого первым кончится резерв.
   Однако моему предсказанию не суждено было сбыться. Увидев уязвимость в защите, Бъерн провел мощную атаку, открыв проход в щите, после чего прыгнул прямо на Леоку. На мгновения она выглядела замешкавшейся, выставила руки в защитном жесте. Змей провел атаку сверху отсекая ее правую руку почти по плечо. Однако дальше тело Леоки покрыла пленка оранжевого цвет, а в следующий миг произошел взрыв. Взметнулись тучи пыли и песка, поле боя заволокло дымом.
   - Дерьмо! - бросил Диетонг неподалеку от меня и рванул вперед.
   Я благоразумно приближаться не стал. Наоборот отошел подальше. Когда пыль рассеялась, я увидел лежащую на земле Леоку. Ее грудь тяжело вздымалась, одежда и лицо было обожжено. Рядом изломанной и закопченной куклой лежало тело, некогда бывшее Бъерном Бе-ко-фе. Аура его находилась внутри тела, что говорило о том, что он еще жив. Однако буквально за пару секунд, как Диетонг достиг места событий, я учуял с помощью Сэнса, как от Бъерна отошла слабая серая волна. Затем его аура отделилась от тела и, повинуясь давлению гравитого фона, ее выбросило в верхние слои астрала. Похоже, порвалась аурная цепь. Диетонг не стал осматривать тело приятеля, сразу двинувшись к лежащей Леоке:
   - Ты позор Брейсс! Что ты, что Торан. Мне стыдно от того, что я родился в одном с тобой клане! Из-за тебя погиб сильный эспер, который мог бы стать архом со временем!
   - Змей знал, на что шел, - хрипло выдохнула раненая. - И получил по заслугам.
   - Мне кажется, Леока, никто не будет горевать, если тебя не станет, ведь правда? - холодно произнес Диетонг Брейсс.
   - Ты не посмеешь... Когда я в таком состоянии... Дождись пока я восстановлюсь. Я всегда готова к дуэли!
   Диетонг на секунду повернул взор в сторону входа на полигон. По-видимому, учуял непрошенных гостей. Ну да, шумное противостояние эсперов не могло не привлечь внимание.
   - Так будет проще объяснить твою кончину, предательница.
   - Я не предательница!
   Над рукой парня стало формироваться мощное заклинание.
   - Жалкий трус! Ничтожество! - кашляя, прохрипела Брейсс.
   - Т-ты не должен этого делать. Это неправильно, - срывающимся голосом произнес я.
   Диетонг остановился, глядя на Леоку с безразличным выражением лица. Я почуял чью-то приближающуюся ауру. Диетонг что-то тихо сказал лежащей девушке, что я не расслышал, после чего расформировал заклинание, сбросив лоскуты плетения на землю.
   Очень быстро полигон наполнился слугами, взрослыми эсперами и зеваками из числа учащихся, каким-то образом пронюхавших о случившемся. Все-таки смерть среди эсперов академии была редким явлением, поэтому поглазеть собрались многие. Их держали в стороне, не пропуская близко к телу. Прибежавшему тану Жавьену оставалось лишь констатировать смерть. Бъерн Бе-ко-фе покинул наш мир и отправился на небесный суд Гайи. Был и наш классный, тан Ражан, психологи Ромили и Левелайс, даже ректор приходил. Обругал нас, вкупе с классными руководителями и психологами. Ну да, они ведь и должны как раз не допускать подобных случаев, пресекать любые склоки. Мы с Диетонгом хоть и не участвовали напрямую в дуэли, все-таки нарушили устав академии, а потому нам назначили наказание. Неделю отработок в будние дни и пять отработок по выходным. Про то, что Диетонг Брейсс собирался добить своего соклановца я благоразумно умолчал. Хоть допрос и велся с участием псионов, ничего особого выяснить сверх того, что Диетонг недолюбливает Леоку, им не удалось.
   Лишняя учебная нагрузка сказалась на моем заработке крайне скверно, однако после получения Сэнса и Средоточия я и так подзабил на теневое ремесло. Теперь, когда у меня появился слабый шанс справиться с экзаменами, стоило сосредоточиться на учебе. Так что дополнительные занятия на отработках не помешают. Жаль, что отработки вел тан Шугго Брейсс, но я уже частично привык к его въедливым нападкам и пристрастному отношению. Как говорили древние, тяжело в учебе, легко в бою.
   На следующий день после дуэли в Двиэль прибыл тан Виньор Бе-ко-фе, глава высокого клана Бе-ко-фе. Как я узнал из обсуждений, он являлся официальным опекуном Бъерна. В каждом клане поощряется практика, по которой эсперы усыновляют одаренных, подающих надежды детей-сирот из приютских семей. Бъерн был одним из таких. На самом деле главы кланов подобным не занимаются, у них и так достаточно обязанностей. Однако опекунство Виньор оформил еще до назначения его главой, и передавать права на ребенка другому не принято. Церемонию уводнения решено было провести в Двиэли, поскольку здесь за полтора года погибший успел обрести множество знакомых. Она состоялась вечером следующего дня. Я читал, что раньше древние чаще закапывали тела умерших в землю, но данная традиция давно изжила себя. На Вайсе подобная роскошь была большинству попросту не по карману. На уводнение собирались все родные умершего, друзья и коллеги. Тело Бъерна хоронили с маской на лице - слишком было обезображено тело. Одето оно было в свободную тогу зеленоватого океанского оттенка и простые туфли того же цвета. Присутствовало множесто преподавателей и прислуги, даже ректор пришел. Виньор Бе-ко-фе вместе с гвардейцами змей. Целиком класс Бъерна и наш класс, за исключением Леоки.
   После дуэли я ее так и не видел. Тан Ражан сообщил, что син Брейсс будет проходить исправительную терапию в эсперской лечебнице Ин-дарт как минимум год. Затем, как поговаривали одноклассники, ее скорее всего отмажут и вернут на клановое обучение к рапторам. Хоть она и дочь предателя, эсперами ее уровня не разбрасываются. Если она будет вести себя примерным образом, конечно.
   Проводившим обряд уводнения оказался никто иной, как отец Уло. Он прочитал длинную проповедь, затем коротко высказались знавшие его люди. Глава змей также вставил несколько слов. Его голос был сухим, но звучал уверенно и мощно. Наконец тело Бъерна на специальном помосте отнесли на скромную двиэльскую пристань. Большинство осталось стоять на берегу, поскольку места на пирсе было мало. Помост с телом водрузили на специальное деревянное сооружение, уводненную лодку. Желающие могли подходить к ней поочередно, оставлять цветы, свечи или какие-то памятные вещи. Я решил, что как "друг" обязан что-то преподнести, учитывая, что и тин Джина находилась здесь, поэтому положил купленный венок на помост. Отец Уло прочитал уводненную молитву, после чего Виньор, официальный опекун Бъерна, отправил лодку в свободное плавание вниз по течению Келве. Ближе к Центру проводить церемонии уводнения не рекомендовалось, поскольку суденышко могло прибить к берегу или в один из вытеков. Обычно в таком случае заметившие подобное лервы должны были доставить лодку обратно к центральному руслу или сообщить аспекту Благости. Однако Двиэль находился на достаточном удалении от Центра. Почти с полной уверенностью можно говорить, что спустя несколько часов, менее чем через сутки, уводненная лодка с телом достигнет края острова и попадет в бескрайний Океан. Когда служба завершилась, отец Уло сказал лично мне несколько сочувствующих слов, в которых я не особо-то и нуждался. Но я все равно поблагодарил пастора.
  
   Амассу Рюйго
  
   Конечно, гибель одного из учеников во время неучтенной дуэли - явление для академии и конкретно ректора неприятное, но не смертельное. Аспект Здравия будет устраивать более строгие проверки, возможно немного перетряхнет штат психологов и преподавателей, либо устроит переводы наиболее конфликтных учеников в другие школы. Но в целом Амассу не сильно печалился. В давние времена смерти эсперов на дуэлях были обычным делом, но и сейчас они иногда происходят. Ничего не поделать, юношеская обидчивость и максимализм делают свое дело.
   - Главное, что все идет по Плану... - задумчиво протянул Амассу, наливая себе лемгенского бренди, к которому он пристрастился после случившегося на Сандарке.
   Члену высокого клана Рюйго повезло достаточно дешево скупить партию у одного из преподавателей с Лемгена, посещавшего Двиэль с учениками во время ярмарки.
   В кабинет постучались. Амассу быстро выпустил небольшое заклинание, вымывая запах из комнаты. Конечно, чувствительный нос такой простой трюк не обманет, особенно, если посетитель шаман, что склонны перенимать у своих фамильяров улучшенные органы чувств. К счастью Сэнс показал, что за дверью его знакомый.
   - Входи!
   - Тан Ректор, доброго вечера...
   - И тебе того же, Эрнет. Может, стаканчик?
   - Благодарю, вы же знаете, я не люблю алкоголь, - вежливо улыбнулся псион.
   - Кто знает, может в один из дней ты наконец познаешь всю его прелесть? - пожал плечами Рюйго. - Ты по делу?
   Эрнет, знавший ректора лучше остальных в академии, начал осторожно подбирать слова:
   - Хм, я подумал, что нам возможно необходимо устроить переговоры с другими школами после семестровых экзаменов? В настоящий момент у нас учится триста девяносто два студента... Вы же знаете, тан ректор, что следить за экзаменами и поправлять экзаменаторов достаточно хлопотное занятие. Если мы хотим получить в следующем семестре нужное число учеников...
   - А-а, вот ты о чем. Не страшно, мой друг. Меня не волнует, сколько учеников останется после отсева.
   Эрнет на секунду удивленно распахнул глаза, но быстро взял себя в руки:
   - Что ж, так будет проще. Очень жаль, что так произошло с Бе-ко-фе. Бъерн подавал большие надежды, если не принимать во внимание предрасположенность к Безумию.
   - Это так. Замечательный студент, без пяти минут юниор. Уверен, он бы мог достойно выступить на межшкольных соревнованиях.
   Эрнет покивал:
   - Не буду больше вас отвлекать, тан ректор.
   - Да, ступай, мой друг.
   Когда аура псиона удалилась из поля чуяния, ректор со стаканом спиртного задумчиво уселся в кресле. Пока все идет хорошо, хотя трудностей будет немало. Амассу неожиданно вспомнил об одной детали и выдвинул второй ящик письменного стола. Внутри лежал журнал в кожаной обложке, который раньше был ему важен, но сейчас воспринимался больше как помеха Плану. Ректор вытащил личный журнал со списком учащихся и недрогнувшей рукой отправил в урну.
  
   Как ни удивительно, участие в дуэли сказалось положительно на моей репутации среди одноклассников. Конечно, я не перестал быть изгоем, однако смог заработать толику уважения.
   Двадцать первое декабря считалось общеземным траурным днем, хотя народ все равно умудрялся праздновать с застольями и плясками. В этот день тысяча семьсот двадцать четыре года назад произошла Катастрофа. Его называли днем Воздаяния, реже днем Обновления или днем Пришествия. Это было большое событие для церкви Гайи, люди обязательно собирались на службах и слушали проповеди, дабы не забывать за что Богиня покарала древних. Я не смог пробиться на вечернюю службу в главный блайшвицкий собор, но постоял на площади перед зданием вместе с толпой, что не смогла уместиться внутри. Большое столпотворение людей в Сэнсе смотрелось будто куча разноцветных фонариков с преобладающим серым оттенком. У эсперов превалировали иные цвета - в основном в зависимости от типа магии, хранимой в Средоточии. Я, например, если разовью резерв, буду выглядеть коричневатым.
   Поздним вечером я возвращался обратно в академию, умело избегая опасных районов. Кому как не мне знать, куда лучше не соваться. Тем не менее я совсем не ожидал, что сильная рука втолкнет меня в подворотню. Скви заверещал и вылез из-за пазухи, я попытался выхватить нож. Сердце бешено стучало. Незнакомец рывком выдернул птера, которому только и оставалось, что бессильно брыкаться и пытаться укусить обидчика. Наконец я разглядел черты лица нападающего, скрытые в тени капюшона и додумался воспользоваться Сэнсом. Который показал, что передо мной псион-эспер.
   - Калем, отпусти его!
   - Не то что? Зубочисткой своей меня поцарапаешь? Что ты там наплел психологичке? А, Эван? Разве ты не в курсе, что подобные вещи всегда плохо заканчиваются?
   - Тварь! Отпусти его!! - рыкнул я.
   - Раз ты не понимаешь слов, мой дорогой фамильяр, придется объяснить делом, - псион вытянул птера в руках, держа за крылья. - Маленькие зверьки такие хрупкие, верно?
   Я бросился вперед с ножом, ловко, как мне казалось, поднырнул сбоку и попытался всадить клинок ему в печень. Но вместо этого мне в голову прилетел тяжелый сапог Калема. Несколько секунд я лежал на земле дезориентированный. Адекватное состояние мне вернула резкая боль, что передавалась по связи фамильяра. Я услышал хруст. Скви верещал во весь голос.
   - Не трогай!!! - крикнул я и ринулся вперед с кулаками.
   Я заметил Сэнсом, как от псиона в меня полетела темная волна, после чего снова на несколько секунд провалился в темноту. Очнувшись, моему взору предстало несколько Калемов, стоящие вокруг меня. Я ошалело озирался, не в силах собраться с мыслями. Затем опустошил свой мизерный резерв, окутав себя волной духа. Голова немного прояснилась. Снова раздался хруст, и от Скви пришла волна боли.
   - О-о, похоже у кое-кого наконец появилось Средоточие. Хоть одно лишнее слово про меня, и я сожру твоего рега. Ты меня понял, Эван?!
   Мир немного кружился, а в центре него на меня взирали безумные глаза Калема. Он будто наслаждался моментом, гребаный ублюдок. Я попытался атаковать еще раз, но снова очутился на земле. Через какое-то время псион бросил мне истерзанное тельце Скви, которое я осторожно прижал к себе. Крылья питомца были все переломаны.
   - Не забудь наш разговор и веди себя тихо.
   С этими словами он исчез в ночи.
   Я доковылял до дежурной медсестры и получил лечебную помощь. Скви также вылечили. На вопросы о случившемся я обрехался нападением какой-то местной банды.
   Полночи мы со Скви не могли заснуть, постоянно ворочаясь и вздрагивая от любого шороха. Мрачные мысли возникали в моей голове. От принятия своей роли фамильяра до ухода из академии. Ладно, надо сказать, что после случившегося я даже немного стал скучать по временам у семейки Сотвалле. У них было какое-никакое чувство меры. Пожалуй, если бы у меня не появилось новых аурных органов, то я бы уже собирал вещи. Но теперь, когда появился реальный шанс обучиться на эспера, не хотелось бросать школу.
   Я долго размышлял, говорить или нет о нападении, но в итоге решил понадеяться на тин Джину. Через день я рассказал нашему классному психологу о Калеме, о продолжающейся травле и о его садистких наклонностях. Ромили выглядела усталой и по виду не обрадовалась новой головной боли. Похоже, из-за гибели Бъерна Бе-ко-фе на дуэли с ее подопечной у нее было не все в порядке на работе. Я попросил не рассказывать Астонис о моем признании, иначе проблемы будут уже у меня. Тин Джина обещала разобраться с вопросом, а пока держаться рядом с Зигнуром и не ходить в позднее время по городу.
   Последняя неделя года прошла в сдаче зачетов по второстепенным предметам. У меня все получилось закрыть с первого раза, хоть было непросто. Базовые плетения, этикет и культурология, основы возвышения и профилактика возвышения. Калем не предпринимал каких-то шагов, кроме своих обычных издевательств и мелких пакостей. Держаться рядом с Зигнуром было просто, стоило лишь попросить. Сам он также ходил нерадостный, огорченный смертью своего соклановца из Бе-ко-фе, хоть они почти не были знакомы. За время учебы я немного успел узнать колдуна. Да, он мне не нравился. Как в начале учебы, так и сейчас. Зигнур любил помогать окружающим, однако у него имелись странные критерии к выбору нуждающихся в его помощи, которые я так и не смог понять. Плюс, он делал это не ради кого-то, а ради себя. Зигнур получал удовлетворение или даже удовольствие, оказывая кому-то помощь. Судя по прочитанному из пособия по Анатомии, это признаки Безумия Довольства, экстраполярного типа. То есть, когда ты получаешь удовольствие от происходящего извне. Ну, Безумие Зигнура относили к "светлой" категории, поэтому отношение одноклассников оставалось сносным. Этакий надоедливый, но безобидный знакомый, к которому всегда можно обратиться с просьбой. Хотя финальной стадией подобного может стать полное отрицание собственных потребностей и посвящение себя чужим нуждам, так что с психологом он занимался часто.
  
  
   Глава 28
  
   Настал день получения зачета по боевой подготовке. Двадцать девятого числа весь первый курс двумя большими группами отправлялся в Пятно Страха. Из учителей с нами поехали тан Валкрубб, само собой, а также тин Замали. Никаких лервов, никаких слуг, никаких припасов, кроме питьевой воды. Своеобразный тест на выживание во враждебной местности. Нам разрешили брать с собой одежду, палатки, приборы для готовки еды, инструменты и оружие. Стало уже довольно прохладно на улице, поэтому эсперы одевались теплее (за исключением некоторых морозоустойчивых учеников). Ехали до Пятна на простых телегах с ящерами, поэтому у нас ушло почти полдня на то, чтобы преодолеть расстояние.
   В предместьях мы достигли опорного пункта охранения Пятна, где нам выделили небольшую группу сопровождения из пятерки разноплановых эсперов, трое из которых относились к Рюйго, что и не мудрено, если учесть принадлежность Пятна Страха к клану рыб. Честно говоря, было немного боязно вступать на запретную территорию. С Сэнсом сразу начались проблемы - чуять вдаль при сильном фоне стало намного сложнее. Жуткие болезненные воспоминания о Выбросе и Пятне Грома иногда выплывали на поверхность Сознания, как оказалось. А ведь в самом пути ни о чем подобном даже не переживал.
   Что такое Пятно? Если вкратце, то это многомильная зона вокруг специальных островных разломов. Вайс - огромный остров, его недры полны гравита, поддерживающего его в воздухе. Чтобы уменьшить вредное гравитовое излучение на поверхности на пересечении основных жил оставлены провалы, где происходят мощные постоянные выбросы. В самом центре даже опытный сильный эспер может умереть, однако с краю и лервы вполне способны работать. Неразумная жизнь при повышенном излучении цветет и пахнет. Деревья и кустарники, плоды, грибы и ягоды - все это растет со страшной скоростью. Чем ближе к разлому, тем быстрее и тем более причудливые формы принимает растительность и зверье. Накоторые деревья даже становяться хищниками, поэтому надо держать Сэнс востро. Ну и конечно дикий животный мир Вайса на девяносто пять процентов сосредоточен в Пятнах. Несмотря на небольшую территорию, из-за высокого фона и обилия пищи здесь появляются на свет, вырастают, мутируют и эволюционируют гигантские ящеры и птеры, как травоядные, так и хищные. Вплоть до внерангового уровня. Эсперы охранения нам рассказывали в пути, что периодически они совершают рейды вглубь пятна, снижают поголовье монстров. Если появляются намеки на внерангового монстра, то собирается большая экспедиция с привлечением Контроля и Обороны. На последних курсах мы также будем участвовать в подобных рейдах.
   Учеников разбили на пятерки. Впереди шли силовики, расчищающие путь. Их поддерживали сэнсоры и шаманы с фамильярами, заранее указывающие на возможную опасность. Тан Валкрубб и сопровождающие эсперы страховали учеников, обращая их внимание на подозрительную растительность, которую следовало обойти или уничтожить. Меня к моему неудовольствию включили в пятерку Калема Астонис вместе с Франом Гу, Сурри Трейдшпином и Номаком Таллеуш, поскольку никто иной принимать не захотел. Зигнура попросили другие, поэтому он извинился передо мной. Ненадолго хватило его помощи. Мы двигались примерно в центре процессии, иногда отходя назад, чтобы наблюдать за тылом. Здоровый раптор Сурри вполне уверенно чувствовал себя в зарослях Пятна и тащил большую часть нашей поклажи, Номак с Калемом выступали в роли сэнсоров, чародей Фран же отвечал за силовую часть. На мои силы особо не рассчитывали, предоставив самому себе. Я тащил на себе большой рюкзак с котелком и походной посудой примерно на десятерых, один из трех для нашего класса и части сопровождающих. Другие несли воду, специи, лепешки и иные припасы. Думаю, что помер бы уже на первой миле, однако занятия у тана Дшена плюс возвышение помогли окрепнуть моему организму.
   Продвижение было очень медленным. По миле в час, не больше. Тихим его язык не поворачивается назвать. Сам по себе лес Пятна Страха был шумным: то дикие птеры с ящерами клекотали и рычали, то деревья стонали или трепетали на ветру, под ногами хлюпала грязь, хрустели ветки и стебли растений. Эсперы ломились вперед с грацией касиозавра, уничтожая все на своем пути и оставляя широкую просеку. Хотя на следующий день все равно она уже зарастет, по словам охранения. Впереди строя трещали и падали поваленные деревья, лианы и кустарники, разносилось множество стихийных плетений, сверкали волны ци или праны. Грохот стоял страшный. На опасения учеников, не привлечем ли мы внимание кого-то крупного, бывалые эсперы ответили, что сильные монстры в основном знают, что от людей-эсперов желательно держаться подальше, ну а также звук вкупе с эфиром от заклинаний в энергонасыщенных непроходимых зарослях Пятен распространяется плохо. Несмотря на очистку пути ноги все равно вязли в тяжелой траве с колючками, неожиданно возникающих вязких водянистых топях. Некоторые стебли, задержи ногу чуть дольше чем следует, пытались обвиться вокруг тебя. Запахи стояли очень насыщенные, подчас сладкие и приторные, иногда неприятные, вызывающие рвотные позывы. Ранее тан Валкрубб заявил, что на противоядных тренировках мы уже прошли основные виды ядов, встречающихся в Пятне Страха. Конечно, с уверенностью говорить так нельзя, поскольку их природа постоянно меняется. Но тут уж остается надеяться на целителей-волшебников. Теперь я не только чувствовал по покалываниям в ауре, но и чуял своим Сэнсом разжиревший магический фон вокруг. Чем глубже мы заходили, тем жестче и плотнее он становился. Было неприятно постоянно испытывать такое давление, но терпимо. Про себя я взял на заметку, что пора бы мне следующим пунктом как следует заняться защитными аурными оболочками, вкупе с резонансной для развития фамильяра. Про Средоточие забывать также не стоит - сейчас мой резерв оставляет желать лучшего. Если у меня действительно высокая скорость регенерации ауры, то надо воспользоваться этим на полную.
   К вечеру мы достигли высокой земляной стены, что разделяла внутреннее Пятно от предместий. Некоторые кланы не использовали подобную стратегию, поскольку стена не представляла собой надежную преграду монстрам, но Рюйго все-таки поддерживали и укрепляли стену. Здесь мы разбили лагерь. Предварительно ученики уничтожили всю растительность на большой площадке, стволы и ветки вбили в грунт с одной стороны в виде частокола, создавая таким образом дополнительную защиту. В результате с северной стороны стояла стена, с западной - ограда из поваленных деревьев. Некоторые исполины приходилось перепиливать на части, иначе перетащить их было проблематично. Ученики еще плохо управлялись материльной стороной заклинаний и телекинезом, фамильяры также не могли похвастать внушительными размерами и грузоподъемностью. Сильно помог чародей воздуха из сопровождения. Затем мы ставили палатки и занимались ужином. Несколько отрядов, в число которых меня не включали, совершили охотничью вылазку по округе и притащили тушек орнитов. Другой отряд собрал по мешку местных плодов и корней. Поскольку даже местные старожилы не могли с уверенностью сказать, можно их есть или нет, то сначала дары природы проверяли на фамильярах. На противоядные медитации надейся, да сам не плошай. С чем-чем, а с розжигом костра проблем не возникло. Даже начинающий эспер огненной стихии мог легко поджечь дрова, создав маленькое высокоматериальное заклинание.
   Еды наготовили в достатке, так что я наелся до отвала. Вернее, многие эсперы относились к походной кухне с брезгливостью и питались по минимуму, либо вообще решили переждать пару дней без пищи. Затем я попросился в палатку к Зигнуру, куда меня пустили, слава Гайе. Много места я все равно не занимал. Вахты несли две группы по пять человек и несколько взрослых, сменяясь раз в два часа. Ночью одноклассники негромко переговаривались, обсуждая вылазку. Кто-то жаловался на надоедливых инсектоидов и галдеж мелких птеров. Несмотря на усталость, заснул я с большим трудом. И в следующее мгновение меня тихо растолкал Калем, специально пришедший в палатку Зигнура. Вообще, эсперы, особенно при специальной подготовке, могут не спать достаточно долго. Некоторые по слухам вообще не спят. Сон в основном нужен разуму, Сознание может обойтись минимумом отдыха. Однако это была всего лишь учебная поездка первокурсников, в ходе которой мы должны испытать все прелести походных условий.
   В начале нашей вахты ничего особенного не происходило. Немного погоняли стайку рапторов, что пришла на запах, да пара больших птеров кружила над лагерем, пока Фран не запулил в них земляным заклинанием. Поскольку дежурили мы не одни, то и Калем с остальными вели себя тихо. Может, психолог уже с ним переговорила, и он будет вести себя более адекватно? Скви очень не нравилось находиться с ним рядом, как и мне, впрочем. Но в данный момент ничего поделать мы не могли.
   Под конец вахты, когда мы делали профилактический обход, я заметил рядом с лагерем узкую заросшую расщелину, куда человек пролезть не в состоянии. Сэнс не показывал наличие живых существ, хотя из нее немного фонило, поэтому видимость в чуянии была слабой. Я бы и внимания на нее не обратил, но Скви возжелал разведать территорию. Ну, он все-таки был моим фамильяром и перенимал мое настроение. А поскольку мы вышли на разведку, то сейчас он хотел помочь с поисками. Раз питомец был уверен в безопасности, я разрешил ему слазить в расщелину. Цепляться коготками за проросшие стебли и лианы ему было и впрямь очень удобно. Скви не было долго, минут десять, так что я уже начал беспокоиться и попросил его возвращаться. Связь наша из-за расстояния истончилась. В итоге птер благополучно вылез обратно, довольный и желающий поделиться информацией. К сожалению, пока мы друг друга понимали плохо, четкие изображения передавать не умели. Скви пытался показать мне образ, каким птеры видят мир. А поскольку зрение у них отличается от человеческого, то с восприятием возникали сложности.
   - Ну и что там? - поинтересовался подошедший Калем.
   - Пусто, - глухо ответил я, пряча Скви.
   - Лучше бы ты сам слазил, - усмехнулся псион. - Возвращаемся.
   Оставшиеся пару часов после вахты я в основном бодрствовал, лежа в теплой нагретой палатке, размышляя и общаясь со Скви. Мой фамильяр на самом деле кое-что заметил, вот только на основе переданных размытых образов можно было что разве строить предположения и догадки.
   Время до полудня пролетело в хозяйственных хлопотах. Готовка и завтрак, прослушивание лекций от тана Валкрубба и тин Замали, сворачивание нашего временного лагеря. Затем мы выступили в обратный путь, прорубая себе дорогу. Сделав небольшой крюк, смогли полюбоваться на пасущуюся большую группу из пяти огромных травоядных зауроподов и стайки менее крупных снующих повсюду орнитоподов. Ящеры уничтожали растительность со скоростью голодающего эспера, больного Безумием Довольства. Даже кору и деревья грызли до оснований. Сэнсом я заметил с другой стороны проеденного пастбища наблюдающих за ними кучку животных аур внушительных размеров. Хищники, как пояснил нам тан Валкрубб. Ждут, когда какая-нибудь особь окажется вдали от стада. Однако травоядные держались сообща, несмотря на принадлежность к разным подвидам. Впечатление от открывшегося зрелища наверняка останется со мной надолго. Все-таки раньше я зауроподов видел разве что на картинках. Они действительно гигантские, не меньше сорока футов в высоту. В дороге напоролись на небольшой мини-Выброс, который решено было обойти. Опытные эсперы почуяли его Сэнсом заранее, да и в обычном зрении радужные светопредставления и переливы намекали на опасность.
   К вечеру мы снова разбили лагерь, но уже вблизи выхода из Пятна, где было более безопасно. С сопровождающими из охранения распрощались. В целом, вторая ночевка напоминала предыдущую. Дежурство с группой Калема прошло сносно. Зверья у выхода было намного меньше, чем в глубине Пятна, так что для эсперов почти не было работы. Поутру я вспомнил о виденном Скви в расщелине и решил сообщить преподавателю. Подходить к тану Валкруббу не хотелось, однако тин Замали направила меня к нему, поскольку он являлся главным ответственным за поход. Учитель боевой подготовки мне не нравился. На мою малосвязную речь про неясные силуэты и светящиеся объекты под землей тан Валкрубб хмыкнул и пообещал разобраться позже. Я с облегчением покинул общество учителя и вернулся к остальным.
   К середине дня тридцать первого числа наши классы вернулись в академию. Зачет по предмету получили все без исключения, что немного не вязалось со строгим отношением преподавателя. Ну да и вуйл с ним. В двиэльской столовой подавали праздничную еду. Новый год на Вайсе не считался настолько важной датой, как день Равноденствия, он же день Независимости и день Основания Острова, но во многих семьях отмечался с размахом. Так что даже меню школьной столовой претерпело изменения. На обед было много сладостей, леденцы и пирожные из сахарных водорослей, подавали запеченных регов и стейки из касов. Оголодавшие эсперы после походной пищи уплетали за обе щеки. Некоторые деревья на территории академии украсили разноцветными шарами и гирляндами. Выглядят недешевыми. Надо будет узнать у Скупщицы, стоит ли ими заниматься...
   Как упоминали в разговорах старшекурсники, в конце учебного года проводится общий сбор учеников, а ректор толкает речь. Однако по окончанию семестра никаких процедур не проводилось. У студентов начинается экзаменационный месяц. Ну как месяц. Если сдать с первого раза, то и за неделю можно управиться. Плюс у таких как я еще активно продолжаются психологические сеансы. После смерти Бъерна тин Джина сильно не цеплялась. Надеюсь, что мне больше не будут назначать "друзей". В принципе, с теоретическими дисциплинами у меня было сносно. Наиболее проблемные - это тренировочная дуэль и практическая магия. На последнем будут проверять все наши достижения в магии за полугодие: оценят объем возвышения, изменения резерва и других аурных органов, посмотрят силу и сложность заклинаний, прогресс Сродства со стихией, фамильяров, умение ходить вне тела в астрале и тому подобное. Хорошо хоть в этом семестре по Базовым плетениям требовался лишь зачет в виде связанной своими руками вещи, а не практическое исполнение сложносоставного заклинания.
   Второго числа нового тысяча семьсот двадцать пятого года после сданного на удовлетворительную оценку теормага (иного от тана Шугго мне можно и не ждать) я сходил на сеанс к школьному психологу. Слава Гайе, никаких сюрпризов мне не подготовили. Мы обсуждали поход в Пятно Страха, книги, отношение класса ко мне после трагедии на дуэли с Бъерном и тому подобное. Тин Ромили попросила меня зайти в медицинское крыло, что я и сделал после встречи. Тан Жавьен "обрадовал" меня известием, что на неделе должны прибыть мои лечащие волшебники, то бишь Гилль и Стамофер. Не думаю, что мне что-то грозит, но встречаться с ними желания не было. Ну а вечер я провел за пособием юниор-эспера и книгами, усиленно готовясь к грядущим экзаменам.
   На следующий день после обеда я шествовал к общежитию в приподнятом настроении. Еще два экзамена успешно сданы. Пусть и не на высшие оценки, но и так неплохо. В животе приятно устроилась вкусная еда, что подавалась сегодня в столовой. Скви смешно пищал под курткой, выражая свое недовольство наступающими морозами. Да, Вайс забрался уже далеко на север в целях разработки местных богатых месторождений. Почти настоящая зима. Только снега не хватает. Четвертого у меня стоит тренировочный поединок. Готовиться к нему смысла мало, хотя я уже несколько дней раздумывал над возможной стратегией. Пусть будет что будет.
   Именно в этот момент я почуял Сэнсом угрозу сзади, а в следующий миг в меня влетело заклинание. Я покачнулся и осел не землю, Сознание и разум затуманились.
   Очнулся я с ощущением тяжелой головы и сухости во рту, язык будто онемел. Сев и оглядевшись, я понял, что все еще в академии. Где-то за дальним полигоном. Это было уединенное место, где редко ходили прохожие. Неужели меня ограбили? Я стал хлопать по карманам и секретным тайникам в одежде и похолодел. За деньги я переживал не особо, да и не таскал я с собой много. Однако Скви пропал. Я напряг нашу связь и ощутил что-то странное. Словно... мой питомец спал, но при этом бодрствовал. И Скви был где-то рядом!
   - Скви!!! - громко крикнул я, пытаясь подняться.
   Сознание пребывало в относительно нормальном состоянии, но вот разум отказывался управлять телом. Я будто пьяный пытался встать на ноги, постоянно падая.
   - Очнулся, наконец, - услышал я презрительный голос, хорошо мне знакомый.
   Из-за поворота строения показалась фигура одноклассника, который сжимал в одной руке за горло беспомощно болтающееся тельце.
   - Не тро-гай!!! - напряг я глотку. Говорить тоже было непросто.
   Калем приблизился и присел рядом со мной на корточки. Его глаза были наполнены злобой и Безумием.
   - Ты плохой мальчик, Эван. Разве я не предупреждал, что тебе не стоит выносить наши отношения к старшим. Предупреждал?!
   Калем схватил меня за волосы, вынуждая смотреть прямо ему в глаза.
   - Дха... - прохрипел я.
   - Молодец. С памятью у тебя ведь все в порядке, в отличие от ауры. Знаешь, Эван, мне так хотелось, чтобы у нас были хорошие дружеские отношения. Неужели так сложно было сыграть роль нашего фамильяра?
   Я промолчал.
   - Вообще, я предпочитаю хорошо прожаренную, вкусную пищу. Конечно, не лервские объедки, но и изысканных деликатесов не требую. Поэтому меня очень огорчает то, что мне придется сделать. Однако обещания нужно выполнять. Не правда ли, Эван?
   - Что... Отпусти Скви...
   Псион приподнял птера и оценивающе посмотрел. Я наконец вспомнил наш предыдущий разговор и мое сердце чуть не остановилось.
   - Только... попробуй... я убью... тебя...
   Астонис опустился рядом со мной на колени с широкой улыбкой и фанатичным блеском в глазах:
   - Тебе неприятно, Эван? Больно? Скажи мне, что тебе больно! Прочувствуй момент, запомни свои чувства. И расскажи мне о них, не сдерживаясь. Я хочу их знать!
   С этими словами Калем поднес Скви ко рту и впился зубами в одно из крыльев. Брызнула кровь, несколько капель которой упали мне на лицо. Меня буквально парализовало от ужаса и страшной боли, что передалась мне от фамильяра. Скви бессвязно негромко заверещал, еще не отойдя от пси-заклинания. Не раздумывая, я усилием Сознания направил эфир из резерва внутрь себя, смывая оцепенение и немного приходя в себя. Затем я напрягся всем телом и бросился вперед, одновременно вытаскивая нож, который я намеревался загнать ему прямо в глаз. Однако Калем отстранился, отбив выпад, и направил в меня новую чернильную волну. Сознание снова затуманилось, но уйти в небытье мне помешала продолжающая пульсировать демонова боль, которую чувствовал Скви.
   - ... я должень знать... тебе больно... скажи мне это... поведай все без утайки... ты сломан... раздавлен... скажи мне... о чем ты думаешь...
   Малопонятный лепет Калем с трудом пробивался через помутнение.
   - Скажи мне! - прокричал эспер.
   - Больно... - выдал я непослушными губами. - Я буду... фамильяром... не трогай... его...
   - Ах, божественно. Твои глаза прекрасны. Ты чувствуешь это? Беспомощность? Злость? Ярость? Обиду? Страх? Боль? Я вижу, и это замечательно...
   Больной, повернутый на всю голову ублюдок! Если бы тебя кто-то видел сейчас, то ты стал бы еще большим изгоем, чем я или Леока. Вуйлов Безумец!
   - Попробуй. Это сама эссенция жизни.
   Теплая и вязкая кровь стала капать мне на лицо, попадая в рот. Я убью тебя, мразь.
   - Восхитительно! Ты настоящая находка, Эван! Еще!
   - Стой... ты его... убьешь...
   Резкая вспышка пронзила все мое естество. Боль полностью ушла. Я больше не чувствовал Скви.
   - Вот незадача, - с расстройством заметил Калем. - Я думал, что он дольше продержится. Похоже, я немного увлекся. Пора заканчивать дегустацию. Эван, ты же понимаешь, что если об этом кто-то узнает, то ты труп, верно? Ты непослушный, но умный мальчик. Не волнуйся, мы найдем тебе нового фамильяра. Я даже куплю его тебе. Самого дорогого. Взрослого ездового птера, если пожелаешь. Сможешь летать с ним в воздухе, как истинный наездник.
   Псион кинул останки Скви на землю и утер кровь с лица платком.
   - Кхм. Помни о моих словах, Эван. Увидимся завтра на экзамене.
  
  
   Кабинет Амассу Рюйго
  
   - Тан ректор, можно к вам?
   - А, тан Валкрубб, какими судьбами?
   - Я принес отчет о поездке первокурсников и итоговые смету по расходам.
   - Благодарю. Можешь оставить на столе, я ознакомлюсь с ним позже.
   Мужчина с серой кожей положил исписанный документ на стол.
   - Какие-либо инциденты?
   - Все прошло вполне мирно. Был незначительный Выброс, но мы успели отойти от эпицентра. Шестерым ученикам потребовалась помощь целителей для лечения отравлений. Одному во время охоты ящер перегрыз руку, еще одному проткнуло рогом живот. Исцелили на месте. Одна из палаток оказалась с прорехой, несмотря на то, что я напоминал о важности герметичности пола. Одну идиотку ночью чуть не задушил ядовитый плющ, от чего я бы не сильно расстроился.
   - Вот как... - покивал ректор. - Рад, что в этом году обошлось без серьезных увечий. Это все?
   - Мелкие несуразицы я не включал в отчет. Есть еще заявление от одного из учеников. Во время разведки местности он обнаружил узкую расщелину, где, по его словам, его фамильяр заметил двигающиеся объекты и что-то светящееся. Самому пройти в расщелину или моему фамильяру невозможно, к тому же мы уже в тот момент удалились от лагеря, поэтому я не смог подтвердить его слова.
   На лице Амассу не дрогнул ни один мускул, все также играла вежливая располагающая улыбка:
   - Возможно, один из проходов туннельщиков?
   - Я тоже так подумал, тан ректор. Полагаю, что проще всего сообщить в Контроль, пусть сами посмотрят.
   - Вам ведь тогда придется показывать место, тан Валкрубб? Не лучше ли будет забыть об этом, тем более что представленная картина слишком нечеткая и неоднозначная. Там может быть и просто лежка монстров.
   - Все может быть. Но я предпочитаю удостовериться.
   Ректор вздохнул и откинулся в кресле:
   - Хорошо. В таком случае, я помогу вам с этим случаем. Иначе у вай уйдет слишком много времени, чтобы добраться до Пятна и обратно. Я возьму с собой карту туннельщиков, и мы на месте убедимся.
   - Мне не хотелось бы обременять вас, господин ректор, - дипломатично заметил шаман. - У вас наверняка сейчас много работы...
   - Ничего. Прогулки полезны для здоровья. Экономят возвышение.
   - Тоже верно.
   - В таком случае, не будем откладывать? У меня сейчас как раз есть свободное время, - предложил Рюйго.
   - Хм, как вам будет удобно.
   - Давайте закончим с этим побыстрее. Идем поищем того ученика, что указал на место.
  
   Не знаю, сколько я лежал оцепенело на холодной земле за полигоном. Все тело продрогло, и я понял, что если ничего не сделать, то скоро я сам присоединюсь ко Скви. Деревянными негнущимися пальцами я выкопал прямо здесь же могилку и похоронил то, что осталось от питомца. Эмоции отступили куда-то на задний план, будто бы холод их тоже заморозил вместе с телом.
   Затем я поплелся к общежитию, надеясь отогреться. Хотелось забиться под одеяло и не вылезать больше никогда. Я понуро передвигал ногами, когда меня окликнули:
   - Вот ты где, Сотвалле, мы тебя обыскались!
   Это что, ректор? Что он здесь делает? Или у меня уже бредовые видения? Может я действительно помер?
   - Сотвалле, что с тобой? - подошел еще один мужчина, которым оказался тан Валкрубб.
   Наверное, это и впрямь галлюцинации, раз уж тан Валкрубб поинтересовался моим самочувствием.
   - Замерз, - выдал я, стуча зубами.
   - Идем, мы тебя быстро отогреем! - поторопил ректор.
   - Тан, может не стоит нам брать Сотвалле с собой, когда он в таком состоянии?
   - Я уверяю, в моем вихрелете мы его вмиг отогреем. Лучше любой горячей ванной! Идем.
   Я не сопротивлялся, когда меня мягко взяли под руку и повели к площадке для вихрелетов. Дальнейшее мне запомнилось слабо. Вихрелет тана Рюйго быстро нагрелся, и я задремал на задних мягких удобных сиденьях. Даже тот факт, что я никогда не летал на таких роскошных аппаратах, да и вообще очень редко летал на вихрелетах, не смог разогнать мое хмурое апатичное настроение. Наверное, мне стоит переключиться с Безумия Одиночества на Безумие Уныния - гуляла в моей голове мрачная мысль.
   Постепенно я стал приходить в себя. Вихрелет ректора уже находился в предместьях Пятна Страха, как оказалось. На таком быстроходном судне путь досюда не занимает много времени. Тан Валкрубб с ректором сверялись с картами подземных туннелей и наземными ориентирами, пытаясь определить местоположение нашего лагеря из поездки. Вскоре место отыскали. Стоянка уже поросла травой и кустарником, а свежие деревца тянулись в высоту более пяти футов. И это за несколько дней! Вот что значит Пятно. Наконец тан Валкрубб поинтересовался у меня направлением к обнаруженной расщелине. Теперь хоть стало понятно, зачем меня с собой взяли. Мы с учителем быстро сориентировались и нашли примерное место. Сажать вихрелет не стали. Учитель с ректором зарылись в карты, что-то там пытаясь отыскать. И зачем им самим возиться? Пусть Контрольщики или руководящий клан проверяют. Хотя ректор ведь из Рюйго, может он таким образом долг клану отдает?
   - Поблизости нет проходов туннельщиков, - сказал Валкрубб негромко. - Но это не значит, что здесь не могут быть секретные проходы и базы. Хотя вблизи Пятен их редко строят, как я слышал от знакомого. С другой стороны, из-за гравитовой активности они иногда выходят близко к поверхности. Тан ректор, предлагаю сообщить на базу охранения Пятна, да возвращаться.
   - Ты прав... Завтра я сам слетаю, чтобы сообщить о находке.
   - Хм, но ведь база охранения нам по пути! До нее всего две-три мили к востоку.
   Ректор вздохнул и еле слышно пробормотал:
   - Слишком опасно для Плана.
   Затем в вихрелете начался настоящий кошмар. Я не так много понял, но вроде бы Рюйго первым атаковал Валкрубба водным заклинанием. Его погасила авто-защита преподавателя. Ректор продолжил атаковать, продавливая противника. Шаман не мог призвать фамильяра из-за малого пространства в вихрелете. Меня задели несколько проносящихся волн и обломков внутренней обшивки судна, оставив болезненные раны. Я вжался в угол, стараясь стать как можно меньше и незаметнее, прикрывшись руками. Оба эспера окутались еще и защитой разных цветов. Я знал, что ректор был сильным эспером, но ему долго не удавалось проломить защиту. Возможно, что тан Валкрубб успевал восстанавливать часть эфира. Под конец шаман выдохся и попытался выпрыгнуть из вихрелета, однако Рюйго не дал ему уйти, размозжив водным заклинанием голову. Обезглавленное тело упало вниз. Наступила короткая передышка, в ходе которой я смог самую малось привести в порядок разбегающиеся мысли и выхватил из них главное. Надо бежать.
   Я нырнул в пробитый проем и прыгнул вниз прямо с многоярдовой высоты, на которой завис вихрелет. Сзади за мной просвистела губительная эфирная волна, опоздав буквально на миг. Сердце бешено колотилось в груди. Несмотря ни на что, я хотел жить. Земля быстро приблизилась, и я рухнул в заросли и переплетения растений, ударившись несколько раз. Однако деревья смягчили падение, иначе я бы точно расшибся в лепешку. Я бросился в ту сторону, где, по моему мнению, должен быть выход из Пятна, попутно осматриваясь Сэнсом. С летательного аппарата мне вдогонку отправилось несколько вихревых снарядов, но они просвистели мимо или были остановлены растительностью. Покореженный вихрелет, хорошо различимый в чуянии из-за гравитовой подушки и двигателя, пока застыл на месте. Но даже двигайся он со скоростью пешехода, далеко не факт, что я смог бы оторваться. Передвигатсья в зарослях Пятна, а мы находились очень далеко от края, было весьма непросто. Затем я почуял на поверхности большую и мощную ауру, которая внезапно появилась после разлетевшийся серой волны. Неподалеку раздался гулкий и очень громкий звериный рев, в котором мне почудилась сильная боль и первобытная злоба. Аура несколько секунд не двигалась, но после стала приближаться прямиком ко мне. Вуйла мне в жены!
   Поначалу я старался обходить опасные на вид места и встречающиеся ауры зверей, но теперь бежал напрямик, повинуясь древнейшим инстинктам. Однако раптор все равно догонял. Питомец погибшего Валкрубба. Фамильяр, оставшийся без своего хозяина. Бесполезно говорить, что я не виноват в его смерти. Бесполезно пытаться сражаться. Бесполезно прятаться. Бесполезно делать что-либо. Но все-таки я прорывался вперед, перепрыгивая через корни и поваленные стволы деревьев, продирался через колючки и непроходимые заросли кустов. Я почуял за собой еще нескольких преследователей, меньшего размера. Они двигались быстрее массивного фамильяра, им было легче протискиваться в узкие проходы.
   Через какое-то время ближайший ящер прыгнул мне на спину и сбил с ног. Я махнул ножом, немного поранив его шкуру. Раптор, примерно четырех футов в высоту, осторожно отпрыгнул назад. Пока я мешкал, остальные хищники обошли меня с других сторон, взяв в окружение. Затем мелкие рапторы отошли в стороны, благоразумно уступая дорогу старшему собрату.
   Уже буквально почувствовав вибрации от тяжелой поступи фамильяра, я бросился в укрытие в тщетной попытке спрятаться и закрыл голову руками. Мощным ударом головы раптор подбросил меня в воздух, и я ударился о дерево на пути. Затем острые клыки схватили меня за ноги, одаряя пронзительной болью. Раптор поднял меня над землей и несколько раз мотнул из стороны в сторону. Затем я снова куда-то полетел и ударился обо что-то, свалившись бесформенной куклой. Наверное, если бы не Сознание эспера и не болевые тренировки, я бы уже отключился.
   Фамильяр Валкрубба, чье имя я не удосужился узнать, громко заревел, оповещая лес Пятна Страха о себе и своей ярости. Сверху неожиданно посыпались крупные холодные снежинки. Они падали на мое лицо, оставляя влажные следы и разводы.
   Один мой глаз почему-то не видел, однако вторым я заметил, что ног ниже колена у меня не было. Странно, я мог их чувствовать и даже вроде как двигать. А ведь их нет.
   - Кх-х, - издал я хриплый смешок. После чего меня стошнило содержимым желудка.
   Сэнсом я почуял приближающийся вихрелет. В ящера полетели водяные лезвия и серые снаряды вихревого орудия. Раптор Валкрубба отпрянул, скрывшись в зарослях. Удивительно, как переживший битву двух эсперов вихрелет еще держаться в воздухе может, не то, что стрелять. И зачем ректору понадобился фамильяр шамана? Хочет устранить всех свидетелей? Из-за какого-то гребаного отверстия в земле и невнятных показаний. Чтоб тебе леденеть в Бездне, мразь.
   Мелкие хищники стали осторожно приближаться, когда большой сородич покинул место. Снегопад набирал силу. Белые крупинки кружились и оседали на поверхности, быстро тая. Что если... кто-то из ящеров окажется совместимым со мной? После смерти Скви я не допускал даже мысли о том, чтобы заводить новых фамильяров, однако сейчас не до размышлений. Моя аура цела, Средоточие в порядке. Я аккуратно выпустил небольшую порцию энергии по направлению к ближайшему самому наглому раптору. Зверь фыркнул и помотал головой. Другой шустрый ящер прыгнул ко мне и вцепился в окровавленный обрубок ноги.
   - Тварь!
   Я выпустил более мощную волну во все стороны, надеясь, что хоть один из ящеров откликнется на мой зов. Это словно послужило командой к трапезе: хищники набросились на меня со всех сторон. Одному я смог ткнуть ножом в глаз, однако затем мощные челюсти другого сжали мою руку, и я выронил оружие. Кто-то вцепился во вторую руку, кто-то занялся обрубками ног. Двое рапторов стали тянуть меня за руки в разные стороны. Сил сопротивляться и что-то делать не осталось. Преодолевая боль и напрягая помутившееся Сознание, я тихо проихрипел:
   - Славься Гайя, Богиня Земли, и да осенит меня твое благословление... прими сына своего вер... кх...
   Кто-то вцепился мне в горло и начал мотать из стороны в сторону. Вдруг в один из моментов боль отключило полностью. Это было так приятно, что если бы я мог говорить, то наверняка издал довольный возглас. Я уже ничего не видел и не чувствовал, только и мог чуять Сэнсом. По-моему, прошло не так много времени, прежде чем моя аурная цепь лопнула, что означало окончательную гибель тела, смерть разума. Мои ослабшие эфирные оболочки разом выбросило высоко наверх, фон над Пятном был сильнее, чем в других местах Вайса.
   Я почуял, как со всех сторон ко мне стали быстро стекаться мелкие эфирные паразиты, любители полакомиться чужой энергией. Аннелидо Аурос. Что ж, у меня осталось совсем немного времени. Очень скоро, через минуты или даже секунды, внутренняя энергия оболочек иссякнет, и моя аура полностью исчезнет. Не хотелось думать о своей жизни, но мысли сами сворачивали на прошлое. Мои родители, энергичный и веселый Закари, добрая и заботливая Мешия, умелая тин Ханья, Стефина, Выброс, приемная Семья Сотвалле, поводырский ящер Дикий, Зарт и Биза, Эмма Ликовинд, отступник Крот, великолепный Блайншвик и роскошная академия Двиэль, понимающий отец Уло, Сандарка и нападение Крайена, эсперы и преподаватели, странные и необычные, сильные и своенравные, Скви... Прости, мой верный друг, что не смог уберечь. Надеюсь, что мы встретимся с тобой на Небесах... Великая Гайя, прости мне мои грехи, и прими душу сына верного своего.
  
   Конец первой книги

Оценка: 5.23*52  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Е.Халь "Исповедник" (Научная фантастика) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Н.Видина "Чёрный рейдер" (Постапокалипсис) | | А.Ардова "Господин моих ночей" (Любовное фэнтези) | | В.Фарг "Кровь Дракона. Новый рассвет" (Боевое фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"