Абсолют Павел: другие произведения.

Мертвая оболочка (Глава 1-13)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.00*45  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    16/06/2018 добавлены главы 7-13, не вычитано. Текущий статус с продой: отложено
    Добавлены карты мира и острова (расстояния Вайса неправильные). Ищется спец, который сможет превратить это в нечто более приятное глазу.
    Вторая книга "Мертвого цикла"


   Аннотация:
   Будущее человека может быть загублено чужой оплошностью или же случайным разгулом стихии. Остров Вайс дает много возможностей, но иногда также быстро их отнимает. Юному Эвану предстоит испытать все это на своей шкуре. Сможет ли он не сломаться под ударами судьбы, сохранить свой рассудок и желание идти вперед? Перед вами развернется достаточно неторопливая история. Про особенных людей и других существ, про волшебный, но в то же время жестокий мир.
  

Павел Абсолют (Страница на СИ)

  

Мертвая оболочка.

(Мертвый цикл книга вторая)

   Меры и величины:
   1 дюйм = 2,54 см
   1 фут = 30,48см
   1 ярд = 3 фута ~ 0,91м
   1 миля = 1852м (морская)
   1 узел = 1,852км/ч
   1 акр = 4046м2 (0,004км2)
   1 фунт = 0,45кг
   1 унция = 29,57мл
   Звания и армейские подразделения Вайса:
   Префект - главнокомандующий Острова
   Легат - генерал (звено, состоит из легионов)
   Опцион - полковник (легион, ~5000чел.)
   Трибун - майор (когорта, ~1000чел.)
   Комит - капитан (манипула, ~200чел.)
   Центурион - лейтенант (центурия, ~100чел.)
   Деканус - сержант (контуберния ~10чел.)
   Магиструс - Начальник (должность)
  
  
   Глава 1
  
   Где-то на востоке американской акватории.
  
   На глубине трехсот футов в толще океанских вод зависли три больших вихрелета. Массивные силуэты смотрели грозно, и мало кто из океанских обитателей посмел бы к ним приблизиться. Вокруг кораблей кроме всего прочего сновало до двух десятков эсперов - чародеев водной и воздушной стихии, вкупе с несколькими водными фамильярами шаманов, служащие дополнительным рубежом обороны. Впрочем, и без них в этом пустынном уголке Океана не было желающих покуситься на опасную добычу. Три вихрелета класса лайнер были состыкованы друг с другом. Корабль Вайса находился посредине, суда Лемгена и Джузенни - по обоим бокам от него. Выдвижные переходы обеспечивали полную герметичность, через них можно было без проблем попасть на соседний корабль.
   В зале совещаний на судне, принадлежащем Вайсу, собралось множество высокопоставленных лиц. Мирна Аушвейс, верховный Префект острова, устало помассировала виски, собираясь с мыслями. Многочасовые дебаты выпили из нее все соки. Среди наиболее важных лиц стоит также отметить премьер-министра Лемгена, Острова единения - тана Вильгельма Нэйманна, и уполномоченного представителя острова Джузенни, солнечного Острова - тана Эмьято Джакопо, племянника его королевского величества Басилио Джакопо. В который раз правитель острова солнца не явился лично на запланированную встречу. С другой стороны, его вполне можно понять - удерживать единоличную власть в таком крупном образовании как Джузенни со множеством врагов и завистников очень непросто. Вероятность различных покушений высока. Если не станет Мирны или Вильгельма, найдется, кому их заменить, и политика островов слабо поменится. Однако в Джузенни многое завязано на нынешнего правителя.
   - Итак, таны и тины, предлагаю подводить итоги нашей сегодняшней встречи. Острова действуют согласно ранее одобренным договоренностям и дорожной карте развития. Лемген сосредоточится на технической части и повысит объемы спускаемых на воздух вихрелетов, предварительные отчеты показывают положительную динамику в рамках прогнозов. Джузенни будет занят антипсионской подготовкой своих эсперов, а также обмениваться опытом с другими союзными островами в данном направлении. Вайс... несмотря на недавние неприятные события с Сандаркой, постарается обеспечить требуемую планку по увеличению чародеев водной стихии на сорок процентов, - Мирна не стала произносить вслух, что трагедия с атоллом как раз послужит прекрасной рекламной возможностью для привлечения чародеев боевых направлений к водной стезе. - Это большое и важное событие для союзных островов, поэтому спешка в данном деле недопустима. Слишком многое поставлено на кон. Раскрытие информации среди низших чинов и населения планируется через год, после окончания предварительного этапа подготовки. Далее мы приступим ко второму, активному этапу подготовки. Замечания, вопросы?
   - Отсутствуют, шрау Аушвейс, - произнес премьер-министр Нэйманн с небольшим лемгенским акцентом.
   Скорее по традиции, вайский язык считался интернациональным. Окенарский не пользовался популярностью из-за сложностей в освоении, несмотря на то, что большая часть населения Земли говорила именно на нем. Впрочем, любой эспер на руководящей должности подобного уровня обязан знать все пять основных мировых языков. Для лервов существовали послабления.
   - Все верно, тин Префект, - добавил представитель острова солнца на чистом вайском. - Предлагаю покончить с формальностями и перейти на наш флагман. Джузенни подготовил несколько красочных представлений и фуршет для высоких гостей. Его величество лично отбирал некоторые блюда и лакомства.
   Мирна не позволила себе недовольно нахмуриться или поджать губы. Тратить время на подобную ерунду не хотелось, однако отказаться она не имела права. Джузеннийцы те еще любители обсудить насущные вопросы в кулуарах, где подчас демонстрировали совершенно противоположную точку зрения, нежели на публичных мероприятиях. В данном аспекте лемгенцы, несмотря на их сухость и чопорность, вызывали больше симпатии.
   - С удовольствием приму ваше приглашение, тан Джакопо, - Мирна продемонстрировала одно из обязательных качеств любого публичного руководителя - фальшивую улыбку, выглядящую вполне естественно.
  
  
   Вайс, в окрестностях над Пятном Страха
  
   Мою ауру выбросило в верхние слои астрала. Боли почти не было, только порванная аурная цепь нещадно ныла. В остальном мои эфирные оболочки остались неповрежденными - меня ведь просто зубами разорвали, а не Выбросом ударило. Ха, как-то слишком я спокоен для того, кто в ближайшие минуты или даже секунды развоплотится. Слышал, могущественные эсперы способны и десятки минут существовать без своего физического тела. Мое же Сплетение оставляло желать лучшего. Средоточие было пустым, поскольку я использовал весь накопленный дух. Не то, чтобы эфир помог мне дольше продержаться. Разве что дал шанс отбиться от астральных хищников и паразитов. Я полностью ослеп, оглох, потерял все свои физические чувства. Лишь мой Сэнс исправно показывал окружающую действительность: в основном пустоту, внизу чуялось некоторое давление и были заметные легкие завихрения от гравитового островного фона, вокруг плавали мелкие трудноуловимые образования.
   Я хотел было предаться уничижительным размышлениям и подумать напоследок о своей недолгой жизни, но мне не дали. Я и позабыл уже, почему меня не пускали на астральную практику. После первого провального выхода в надмир ни у меня, ни у учительницы не появлялось желания повторять урок. Без защитных оболочек я становился лакомой целью для местных обитателей.
   Они налетели снова, вцепились в мою ауру и принялись высасывать эфир, которого и так оставалось немного. На этот раз я их отлично чуял благодаря Сэнсу. Астральные паразиты, Аннелидо Аурос, большие и маленькие, разных форм, в основном нейтрального серого цвета с вкраплениями других оттенков. Были размером с ноготь, другие тоньше человеческого волоса, их даже не разглядеть как следует. Мой Сэнс все-таки лишь недавно восстановился и требовал кучу практики и возвышения для улучшения своей работы. Инстинктивно я сжал свою ауру в тугой комок, пытаясь спастись, но это не помогло.
   Паразиты облепили мою оболочку - единственное, что от меня осталось, подобно стае рапторов над беспомощным детенышем орнитопода. Было вуйловски больно. И обидно. Я как раз собирался заняться как следует защитными оболочками. Проклятые черви, всю жизнь мне попортили! Даже умереть нормально не дают! В отчаянной попытке избавиться от аурной боли я выбросил вокруг себя небольшое разреженное облако духа, коего совсем немного оставалось в закромах Средоточия.
   Боль исчезла. Полностью. Я удивленно... провисел в пустоте, ощущая Сэнсом, что паразиты замерли на некотором удалении от моей оболочки. Постепенно я чуть развернул свою ауру, поскольку сворачивание в комок требовало приложения усилий от Сплетения. Что за хрень? Тин Замали никогда не говорила, что от паразитов можно так легко защититься. Да и в пособиях ничего не упоминалось. Я продолжил держать вокруг себя небольшую частичку энергии духа, хоть это и требовало некоторых усилий от Сплетения. Мой внутренний эфир утекал, будто вода сквозь пальцы. Я буквально чувствовал, как тикают часики, показывающие приближение конца моего существования. Насколько мне известно, из-за недостатка эфира в ауре Сознание борется до последнего, первыми отказывают иные аурные органы.
   Нет. Я не собираюсь покорно дожидаться, пока жизнь покинет мою оболочку! Пускай мои потуги окажутся бессмысленны, я буду бороться до конца. Я хочу жить! Милостивая Гайя, помоги и направь меня на путь истинный!
   Я осторожно направил мысленный посыл наружу, не прибегая к энергии духа. Паразиты стали снова приближаться к моей ауре, и я было подумал, что ошибся, но нет. Астральные обитатели покорно притормозили на расстоянии, которое я определил, и ни один из них не коснулся моей оболочки. Чем-то отдаленно напоминало способ, с которым мы со Скви обменивались информацией. Множество мыслей проплывало в моем Сознании, однако времени на отвлеченные размышления не оставалось. Нужно действовать. Я направил схожий посыл, и от окружающего меня роя отделилась одинокая особь. Паразит приблизился к моей ауре и завис на несколько секунд. По-видимому, использовал свой природный механизм, позволяющий ему частично имитировать ауру носителя. Именно так некоторые виды астральных червей могли присосаться к ауре человека, даже несмотря на защитные оболочки. Я читал об этом в пособии по анатомии эфирных сущностей. Аннелидо Аурос в этом плане были уникальны - никто больше не мог с такой скоростью подстраивать и изменять свои эфирные узоры.
   Затем паразит медленно ткнулся и успешно присоединил себя к моей оболочке. И он не тянул в себя эфир, как я ему и приказал! А теперь, поделись-ка со мной своим эфиром. Ну же. Всего капельку. Прошло время, но ничего не изменилось. Вуйл побери, не время на долгие эксперименты. Передай мне свой эфир, неразумное ты существо!
   Или я просто не ощущаю столь незначительной прибавки сил? Я приказал небольшому рою паразитов приблизиться и присоединиться к моей ауре. Инстинктивно отпрянул в сторону и сжался, но постепенно постарался перебороть свой страх и расслабиться, насколько это возможно в подобной ситуации. Несколько секунд прислушиваясь к себе, я подтвердил тот приятный факт, что черви повиновались моему приказу не высасывать мой эфир. Хорошо. Теперь, отправьте мне толику своих внутренних запасов. Ну же. Я приказываю! Повинуйтесь мне, вуйл бы вас побрал!
   Я чувствовал и чуял, как моя оболочка истончается. Моему Сэнсу недоставало энергии, и он начал работать с перебоями. Радиус обнаружения и чувствительность значительно снизились. Проклятые паразиты! Тупые безмозглые эфирные сгустки! Почему вы не передаете мне эфир? Думай, думай, дурная башка! Как еще башка, блин?! Нет у меня больше башки! Может быть их внутренний эфир несовместим с моим? Им-то откуда понимать подобные тонкости? Каракатицы плоскозадые! Или у них нет своих внутренних резервов? Передача эфира идет в разрез с их инстинктами? Паразиты могут только потреблять эфир, но выпускать обратно не способны из-за своего строения? Если последнее предположение верно, то шансов что-то придумать катастрофически мало.
   Хорошо, вуйл бы вас побрал! Я накормлю вас!
   Последние крохи духа ушли на то, чтобы сместиться вниз, где поднимались еле заметные испарения гравитового эфира Пятна. Ха, ведь передвижению в астрале мы должны были обучаться на занятиях тин Замали. Я даже не заметил, как научился перемещать свою ауру, просто не обратил внимание. В экстренной ситуации эсперы способны на многое. Думы об этом следует оставить на потом. Сначала выжить.
   В месте, где гравитовые выбросы стихали, колыхался целый бесконечный ковер из астральных паразитов. Они толкались, пытаясь занять место получше, старались пробиться на уровень ниже, с трудом преодолевая давление фона, большие пожирали более мелких, мелкие улепетывали от паразитов-хищников. На ходу я отправил посыл, заставив червей разойтись в стороны, и опустился чуть ниже, чем они были способны. Все-таки моя массивная - по сравнению с паразитной, аура имела здесь некоторые преимущества и легче справлялась с выталкивающей силой гравитового фона. Однако, чтобы держаться на глубине, приходилось прикладывать некоторые усилия, расходуя дух. Прицепившиеся к моей ауре паразиты трепетали, но кое-как удерживались, вцепившись в мои оболочки. У меня в запасе всего несколько секунд.
   Договор! Тупые твари, я предлагаю вам сделку! Вы кормитесь здесь, где много еды, но взамен поставляете мне часть эфира. Быстро! Иначе вернетесь обратно наверх - в место, где каждый вынужден бороться за выживание. Выбирайте! Еда и дележ, либо отсутствие корма!
   Паразиты, не раздумывая, приступили к сбору дикого эфира, что логично. Думать у них по факту и впрямь нечем. Ну же. Мой Сэнс загнулся, и я погрузился в полнейший мрак. Последние ощущения показывали мне касания чужих сущностей к моей ауре и давление потока эфирного фона. Поняли ли черви мою просьбу-приказ? Могут ли они передавать эфир в мою ауру? На секунду подумалось, что неплохо было бы уметь самому потреблять дикий эфир, но, как я слышал, подобное невозможно с человеческой аурой. Даже возвышение не поможет. Нужно быть кем-то, соответствующим по размерам безмозглым Аннелидо.
   Сознание работало с перерывами, то отключаясь, то возвращаясь. Я потерял связность мыслей, начиная впадать в апатичное и безразличное состояние. Нечто ткнулось в мою ауру, царапая и проникая внутрь, напоминая раскаленные иглы. Я молча застонал от боли и неприятных ощущений. Что-то пыталось разрушить мои оболочки в тех местах, где паразиты крепились своими отростками... Кажется, на ужин сегодня будут запеченные целиком реги... Вкуснятина... Идиоты! Я не могу усвоить дикий эфир! Пробилась мысль в момент просветления Сознания. Переработайте его! Вы ведь можете подстраивать свои оболочки, чтобы паразитировать на людских аурах! Сделайте... Сделайте... Что? Зачем что-то делать? Просто расслабиться... Осталось совсем чуть-чуть... Так тихо и спокойно... Милостивая Гайя... Червячки-червячки... Рыбалка... Сейчас бы ухи наваристой... Почему вы меня тыкаете? Мне больно. Хватит! Сделайте, чтобы мне не было больно! Не хочу... не... хочу... бо... ли...
  
  
   Двиэль
  
   После вежливого стука и разрешения от владельца кабинета в помещение вошел один из преподавателей академии, приближенный к главе школы.
   - А, Эрнет, что-то случилось?
   - Хм-м, ректор, вы в порядке?
   - Почему ты спрашиваешь?
   - Неважно выглядите. И обычно вы так плотно не закрываетесь от меня, - объяснил псион.
   - Не слишком удачно складываются обстоятельства в последние дни.
   - Амассу, вам стоит отдохнуть. Давно вы проходили полный психосмотр?
   - Со мной все в порядке. Просто временные трудности. Так что тебя привело ко мне?
   - Ничего особенного. Тан Валкрубб отсутствует со вчерашнего дня. Мне доложили, что сегодня он должен быть в составе комиссии, оценивающей дуэльные экзамены. Тан всегда был очень пунктуальным, и не позволял себе прогулы без предупреждения других преподавателей. Скорее всего, еще рано беспокоиться, но мне кажется, лучше сообщить в Контроль.
   - Я думаю, что с таном все в порядке. По всей видимости он вчера слишком много принял на грудь, - попытался убедить ректор.
   - Тан Валкрубб - учитель практических занятий, он имеет безукоризненную противоядную подготовку, - поспорил псион. - Все-таки мне немного неспокойно. Не то, чтобы я с ним был хорошо знаком, но случай довольно странный. Позвольте, тан ректор, я поспрашиваю обслугу. Возможно, вчера его кто-то видел.
   Амассу быстро напряг память. Он постарался, чтобы предыдущим днем их никто не видел, однако в ходе поисков Сотвалле и перехода на стоянку личных вихрелетов они несколько раз пересекались с другими лервами и эсперами.
   - Хорошо, Эрнет. Попробуй разузнать, что с ним случилось. Если завтра он так и не объявится, сообщи в Контроль.
   - Да, тан ректор. Хорошего дня... - псион собрался уже было уходить, как на полпути из кабинета обернулся и заметил. - Ах да, Амассу, я сегодня не увидел вашего вихрелета. Неужели сломался?
   - Что-то барахлить начал. Я оставил его в городе в мастерской механиков для починки.
   - Вот как? - несколько секунд псион помалкивал, задумавшись, затем улыбнулся. - Возможно, в этом причина вашего плохого настроения? Если желаете, я могу поработать извозчиком, пока ваш аппарат в ремонте. Хотя мой вихрелет не столь роскошный, как ваш, тан ректор. Зарплаты даже помощника ректора по учебной части не позволяют шиковать.
   - Благодарю, Эрнет, обойдусь своими силами.
   Псион молча склонился и покинул кабинет главы юниорской академии. Рюйго же прошел к шкафу, вытащил бутылку с лемгенским бренди и осушил в несколько глотков. Затем некоторое время стоял, обводя родной кабинет слегка осоловевшим взглядом. Амассу отлично понимал, что очень скоро его причастность к исчезновению преподавателя со студентом вскроется, а потому ему следует покинуть Двиэль. Однако это противоречит Плану. Около получаса представитель высокого клана Рюйго стоял рядом со своим столом, безучастно осматривая висящие на стенах награды. Наконец, инстинкт самосохранения возобладал. Амассу, пусть и со скрипом, принял решение спуститься на уровень ниже, скрыться и стать простым исполнителем. Отбросить разом все привилегии занимаемой должности ректора и близости с руководством высокого клана Рюйго, что было немаловажно для Плана. Хоть с боевой точки зрения в нем не было ничего выдающегося, мастер-чародеи на дороге не валяются. Ректор тщательно уничтожил всю лишнюю документацию, касающуюся Плана, забрав с собой лишь небольшую папку. По пути к выходу из академии многие знакомые и простые студенты уважительно здоровались с ним. Легкая грусть из-за необходимости покидать родные стены Двиэли продержалась недолго. Впереди у Амассу было много работы.
  
  
   Окрестности над Пятном Страха
  
   Сознание возвращалось долго и муторно. Представления не имею, сколько времени это заняло. Сначала было похоже, будто в бездонную пропасть пробился маленький ручеек света. Я существовал на границе сознательности и тьмы, то скатываясь, то приходя в себя. И даже тогда мои мысли были далеки от адекватных. Через неопределенное время я понял, что мне надо расширить ручеек. Часть его уходила в Сэнс и солидный кусок оставался в Сплетении, поддерживая кое-какую жизнеспособность моих оболочек. Я убрал ручеек из Сэнса, забрал частичку из Сплетения и перевел их на Сознание. Мысли немного прояснились. О чем я почти сразу пожалел. Боль пульсировала в каждом канальчике Сплетения, отзываясь в Сознании раскаленными гвоздями. Чем больше я приходил в себя, чем сильнее приходила боль. Тем не менее, я смог кое-как отрешиться, благо практический опыт противостояния аурной боли у меня имелся.
   Внешняя ситуация почти не поменялась. Накопив небольшой запас, я осторожно активировал Сэнс и прощупал окрестности. Слава Гайе меня не выбросило совсем наверх, в слои с наиболее высокой активностью паразитов. Хотя висел я совсем недалеко от них. По-видимому, меня немного оттолкнуло фоном, когда дух кончился и я перестал контролировать свое нахождение в пространстве. Однако объемы моей ауры позволили застрять лишь чуть ниже слоя Аннелидо. Второй хорошей новостью было то, что прицепившиеся с моей подачи паразиты исправно воздерживались от того, чтобы употребить в пищу мою ауру. Однако пока я не приходил в себя, к столь лакомому куску успели прицепиться новые падальщики, пробившиеся на слой ниже. Вероятно, именно так я заполучал ранее отметины из паразитов, когда забирался на высокие здания. Слава Гайе, что их высота не превышала планки, за которую могла пробиться основная часть червей. Иначе меня бы попросту сожрали, что чуть не произошло на тренировке с тин Замали. Казалось бы, почему я раньше не попытался отдать им приказ? Сложный вопрос. Наверное, теоретически, я мог это сделать, но без тренировок со Скви, плохо умел пользоваться данной связью.
   Плохой же новостью являлось состояние моей ауры. Я не смог прощупать полностью все Сплетение, поскольку мне недоставало внутреннего эфира. Лишь кратковременно освещение Сэнсом показало, что с моей аурой все очень скверно. И в этом виноват не только недостаток энергии, но и вуйловы паразиты. Немалая их часть вместо запроса о подходящем мне эфире поставляла дикий, необработанный. Если бы моя аура его просто отторгала, еще куда ни шло. Однако они раз за разом дырявили мое Сплетение, мои хилые защитные оболочки. Кусочек за кусочком они уничтожали мою ауру, проклятые безмозглыши! Черви отрывались, когда часть моей ауры испарялась, но прицеплялись обратно, как я им приказал изначально, и продолжали методично долбить ауру. До Сознания и Сэнса дело не дошло, однако Средоточие сильно пострадало. Один из трех мини-резервуаров оказался порван на лоскуты, второй больше походил на решето. Последнему также досталось, но он еще кое-как держался. Думаю, с толикой возвышения смогу восстановить его.
   Первым делом я приказал тем паразитам, что били меня негодной энергией, прекратить. Они послушались. Затем я попытался осмотреть разные особи "моих" Аннелидо, что было архи сложно. Сэнс из-за дефицита эфира немного истрепался. Да и в данный момент большая часть поступающей энергии тратилась на Сознание. Даже с этим, думалось с большим трудом. Этакими вспышками просветления. Я не мог вспомнить некоторые простые слова и образы, не мог долго держать в голове информацию. Когда же направлял пучок эфира в Сэнс, то чуть ли не отключался. Затем обрабатывал полученные данные, стараясь не забыть. Сэнс - сам по себе сложный орган, он требует развитого и активного Сознания, не имеющего дефицита эфира, а не то, что у меня есть сейчас.
   Если заходить вперед, то решение лежало на поверхности, но я просто не мог ничего придумать. Я висел в предпоследнем гравитовом слое, отгонял прибывающих сверху смельчаков-паразитов и пытался хотя бы существовать. Сознание гасло, перемежаясь темнотой. Иногда лишь боль от искалеченных ошметков ауры позволяли мне приходить в себя. Я пытался понять, что вообще происходит, вспомнить, что случилось ранее, сделать какие-то выводы, напрягал Сознание, и снова наступала темнота. И так по кругу, раз за разом. Мне словно не хватало сил, чтобы вырваться из этой замкнутой петли.
   В какой-то момент я все-таки смог достаточное время фокусироваться на паразитах и продержать память сквозь провалы помутнения рассудка. И дошел до простой, казалось бы, но очень сложной для меня-нынешнего, мысли. Паразиты разные. Причем различаются они существенно. Не только формой, размерами и цветом, но и своими умениями. Я смог выделить некоторые классы Аннелидо. В пособие про подобное не говорилось ни слова. Просто паразиты и паразиты. Упоминалось, что они могут имитировать чужую ауру, как бы втираться к ней в доверие и высасывать эфир. Думаю, что в пособии для первого курса не было подобных нюансов совсем. Может и во всей юниорской программе. Кому, скажите на милость, могла понадобиться детальная информация про виды и особенности различных червей? Ученым-исследователям разве что. И мне. Возможно, что такая информация есть лишь в университетских курсах, либо специализированных научных трудах. Аннелидо Аурос считались полностью бесполезными существами, слабыми, примитивными и необучаемыми. Я слышал, что очень редким шаманам или колдунам везло найти себе в фамильяры одного из астральных демонов или гончих, как их еще называют. Но подробности мне неизвестны. Хотя на анатомии нам говорили, вроде бы, что паразиты являются любимыми подопытными зверюшками для исследователей астрала. Все-таки их природный механизм сверхбыстрой перестройки оболочек, как и усвоение дикого эфира, представляют неподдельный интерес для ученых.
   Что ж. Я разделил паразитов на несколько видов. Всего ко мне по моему приказу прицепилось около двух сотен червей. Аннелидо "волосачи", как я их прозвал, обладали длинным ресничками по всей поверхности своего эфирного тела. Единственная их особенность - они легко цеплялись к любой точке моей ауры. Затем шли "каланчи" - тонкие, длинные и гибкие. Постоянно извивались в поисках куска пожирнее. До сюда эфира долетали сущие крохи - разреженные, непостоянные, и черви выживали каждый как мог. "Толстяки" были противоположны каланчам, их короткие и широкие тельца были статичны. Жгутики захватывали лишь тот эфир, что оказывался непосредственно вблизи пасти. "Пружинщики" являлись теми, кто бесконтрольно насиловал и выжигал мою ауру диким эфиром. Пока я не приказал им остановиться. Дальше шли "клешнезубы". По габаритам они походили на толстяков, за исключением формы их жгутиков: длинные и мощные, по размерам сравнимые с некоторыми каланчами и волосачами. Хищники, как я убедился с помощью Сэнса. Один из клешнезубов набросился на своего, можно сказать, товарища, который висел рядышком на том же участке моей ауры. Он яростно оторвал сопротивляющегося волосача и проглотил, после чего закупорил своими жгутиками ротовое отверстие. Понятие не имею, как он будет затем перерабатывать и переваривать его. Но я порадовался, что подобные особи не вырастают до больших размеров и неспособны спускаться к поверхности к людям. Хотя... если бы при мне было несколько таких, их бы можно было натравливать на других прилепившихся паразитов. Все равно несколько неприятные особи. Я тщательно осмотрел свой выводок Аннелидо и приказал клешнезубам отлепиться от ауры. Около полутора десятков послушно отцепились и поднялись в верхний слой под порывами гравитового излучения.
   Были еще несколько различных видов, но они в основном были представлены одной-двумя присосавшимися особями без каких-то выделяющихся особенностей. Поэтому я пока не стал давать им отдельные названия. Ну и наконец мои любимчики, самые полезные и самые восхитительные Аннелидо из всех. "Спиральщики". Как и пружинщики, они были несимметричными. Сбоку у них наличествовал один орган, чем-то напоминающий канал-спиральку, который, как я понимаю, отвечал не только за передачу эфира вовне, наряду с пружинкой их собрата, но и мог изменять свойства поглощенного эфира, приводя к нужному мне показателю. Имелся входной канальчик, переходящий во внешнюю часть спирали. Круги спирали быстро сужались и к центру переходили в выходной канал, который доставлял эфир наружу. Орган выглядел сложнее, чем я описал, вот только мой Сэнс и дефицит эфира не позволяли мне разглядеть детали. Моя аура хоть и неохотно, но принимала переработанный эфир спиральщиков. Если так подумать, то каждый паразит, должен обладать "переваривающим" эфир органом, но только спиральщики могли поставлять вовне измененный эфир. Всего их набралось двадцать три особи. Именно они, родненькие мои, не дали моей душе уйти за грань. Именно спиральщики вытащили меня буквально с того света. Выживу - поставлю им памятник в столице.
  
  
   Глава 2
  
   Я избавился от остальных лишних паразитов, оставив лишь двадцать три червячка на своей ауре. Однако неожиданно стало хуже. Сознание начало гаснуть чаще. Не мешкая я отправил приказ свободным наверх, но возникли сложности. Не все из паразитов могли пробиться на тот уровень, где находилась моя аура. Черви старались, но лишь самые удачливые пробивались ко мне. Прошла еще куча времени, прежде чем провалы тьмы стали реже, и Сознание стало более-менее функционировать. Лишь один спиральщик смог пробиться вниз, однако стало значительно легче.
   Дальше я планомерно, долго и нудно, заманивал к себе новых паразитов, отбирая лишь спиральщиков. Не знаю, казалось, что прошла целая вечность. Я добил количество спиральщиков до ровного счета - целой сотне. Это позволяло моему Сознанию работать практически на полную катушку и даже относительно часто активировать Сэнс. После чего принялся экспериментировать. Убрав всех остальных паразитов, я сразу почувствовал просадку в количестве поступающего эфира. Путем практических опытов, я выяснил, что спиральщикам некомфортно находиться на чистых участках моей ауры при обилии дикого эфирного фона. Не знаю точно причину. Возможно, их естественная среда обитания - более разреженные верхние слои эфира, и они просто не спускаются ниже. У спиральщиков получалось захватывать эфир хуже, если его было слишком много. Поэтому я продолжил эксперименты, разбавляя моих любимых червячков другими особями.
   Стоит отметить, что мне было сложно отслеживать изменения в поступлении эфира. Слишком уж разница была незначительна. Я чувствовал небольшой прилив или упадок сил, помутнение или просветление Сознания. Но сказать сразу, что та или иная особь начинала приносить на десять-двадцать процентов эфира больше или меньше, было нельзя. Я не умел чувствовать досконально свой организм, Сэнс в таких тонких материях также был пока малополезен. Нас этому не учили в школе. Однако изменения в поставках эфира от сотни спиральщиков отслеживались намного лучше. Путем различных экспериментов и манипуляций, я наконец добился максимальной прибавки. Я разместил спиральщиков на определенном участке ауры через крохотные равные промежутки, перемежая каланчами. Последние были намного длиннее их, выходили за пределы их радиуса действия и активно собирали эфир. В результате после каланчей до спиральных паразитов долетала лишь некоторая часть, что позволяло им успешнее усваивать его.
   Я не уверен, но предположительно, природа Аннелидо запрещает отдавать им всю полученную энергию. Паразиты по моему приказу передают лишь малую часть эфира. Вроде как, они считают подобное расточительство достойной причиной для нахождения в безопасном месте с обилием корма. Но дать что-то сверх того, что в них заложено инстинктами попросту не могут, какие бы приказы я не давал. Подозреваю, что данный спиральный орган на самом деле служит им защитным механизмом, отгоняющим хищников. По факту оригинальное предназначение спирали - преобразование части эфира во вредоносный спектр и атака тех, кто покусился на их жизнь. Мне же удалось своеобразно приспособить их для своих нужд. Не сказать, чтобы переваренный эфир чувствовался стопроцентно родным. Моя аура и Сознание все равно казались немного чужими, действовали заторможенно, с некоторой задержкой и тяжестью. Не знаю, сложно правильно судить о таких деталях, когда твое физическое тело растерзали рапторы, твоя аурная цепь порвана, оболочки повреждены, а сам ты завис на границе жизни и небытия. Может быть, это нормально чувствовать чужеродность переработанного паразитами эфира.
   Сами особи не были полностью идентичными. Они отличались размерами, слегка формами или цветом. Как и разные люди, в принципе. Однако я все равно не совсем ожидал, что произойдет в ходе моих наблюдений.
   О! Одна из самых больших особей спиральщиков прекратила потреблять эфир и задрожала. По поверхности ее полупрозрачных для Сэнса оболочек, начали проходить волны, тельце колыхалось и видоизменялось. Затем вдруг все составляющие паразита: оболочка, жгутики и отростки, спиральный орган и множество внутренних маленьких эфирных образований - начали раздваиваться. Поразительно, как много сходства с материальным планом. Помню, анатомичка говорила, что клетки в нашем теле размножаются подобным образом. Я с неподдельным любопытством наблюдал за процессом деления, совершенно не испытывая брезгливости. Возможно, некоторые найдут Аннелидо мерзкими и неприятными созданиями, я никогда к ним подобных чувств не испытывал. Хотя жизнь они мне осложнили изрядно, это да.
   К моему огорчению, мне не дали досмотреть представление о рождении новой эфирной жизни. Параллельно в фоновом режиме Сэнсом я осматривался кругом. Из-за ковра паразитов сверху и значительного гравитового фона снизу видимость была слабой, с помехами. Однако не заметить приближающееся существо я не мог. Размытая двухцветная серо-желтая клякса по размерам сопоставимая с моей аурой. А значит намного больше, чем остальные паразиты. По форме больше напоминала осьминога или медузу. Она двигалась рывками поверх ковра из паразитов. Приблизившись к месту моего нахождения, существо вдруг замерло на несколько секунд, а затем бросилось в мою сторону.
   Я запаниковал. В нынешнем состоянии у меня не было должных возможностей для защиты или побега. Потому использовал единственное доступное средство - отправил в атаку всех содержащихся на моей ауре паразитов. Слава Гайе вовремя спохватился и вернул обратно четыре десятка спиральщиков, а то Сознание мгновенно почувствовало недостачу поступающего эфира. Приказ я отдал в широком диапазоне, и не только "мои" червячки напали на астральную гончую. Радиус действия моих мысленных приказов оказался приличным: целая орда полупрозрачных паразитов устремилась на существо. Ну, продуктивной атаку назвать очень сложно. Из Аннелидо очень плохие бойцы, и даже количество не спасало положение. Плюс, как я понял, многие не понимали самого приказа... либо у них отсутствовали средства для нападения. Все что они могли сделать - двигаться к цели и бесполезно тыкаться, некоторая часть по мере достижения пыталась прилепиться к оболочкам и начать высасывать эфир. На защищенной ауре их укусы оставляли незначительный урон. Еще приходилось корректировать движение Аннелидо. Лишь небольшая часть могла вести цель. Остальные же, в случае, если гончая двигалась, промахивались. Короче, без моего прямого управления и приказов, они были практически бесполезны. Их ограниченного интеллекта или, скорее, набора инстинктов, просто не хватало на мало-мальски сложные команды. Слава Гайе раздача мысленных посылов была действием несложным и требовала лишь некоторого напряжения Сознания. Сорок оставшихся спиральщиков справлялись с обеспечением эфиром.
   Демон заметался. Возможно, он был удивлен синхронными действиями паразитов. И тем фактом, что они в принципе принялись атаковать такую большую и опасную цель. Подозреваю, что в естественной программе паразитов отсутствовали самоубийственные атаки. Они должны выбирать либо небольшую цель, либо с плохими защитными оболочками, как у меня. Насчет того, испытывала ли гончая какие-то эмоции, я также затруднялся ответить. Астральное существо ловко отбивалось от прибывающих паразитов, стряхивая прицепившихся. Однако их количество не позволяло ему с легкостью пробиться прямиком ко мне. Несколько секунд оно кружило, пытаясь выискать слабое место, а затем убралось восвояси. Со злорадством я отметил, что оболочки гончей все-таки попортились, и она уходила, неся на себе несколько наиболее удачливых паразитов. Кушайте, мои червячки, кушайте.
   Было бы крайне неловко, если гончая желала сблизиться со мной с дружелюбными намерениями. Поговорить, поболтать со мной о нашей тяжелой судьбинушке бестелесных сущностей. Выпить пару-другую эфирных коктейлей. Но я решил руководствоваться основными постулатами о разумной жизни за авторством ученых Шжень и Ли: в ходе Новой Эволюции из неразумного существа не может вывестись разумное. Из этого следовал простой вывод: кроме человека на нашей планете не может существовать разумных рас. Конечно, были кое-какие слухи-предположения, но не слишком достоверные. Если уж гончая желала установить контакт, то это можно сделать и не приближаясь на расстояние прямого удара.
   Пока я восстанавливал популяцию спиральщиков с каланчами, активно копался в памяти своего Сознания. Что принесло мне крайне печальные известия. Я потерял обширный пласт своих воспоминаний. Те, что я использовал редко - старые воспоминания в основном. Если бы меня спросили о моей текущей гипотетической ситуации на экзамене, я бы сразу ответил, но оказавшись в ней сам, растерялся. Само собой, со смертью тела я лишился разума, физического воплощения моей личности. Будь я лервом, с высокой долей вероятности, меня бы уже не существовало. Однако эсперы больше полагаются на Сознание, развивают его, хранят здесь многие воспоминания. Но не все. Я потерял немало. Вся моя жизнь у родных родителей будто кас языком слизнул. Образ матери Мешии остался в моей голове, но чем она занималась целыми днями... испарилось из моей памяти. Отец Закари еще больше поблек в воспоминаниях. Я не мог четко вспомнить детали его внешности. Я не мог вспомнить имя нашего деревенского пастора. Вот тин Ханью помнил. Ее я вспоминал относительно недавно, поэтому образ отложился в Сознании.
   Достаточно длительное время я предавался мрачным и невеселым думам, проверяя, что уцелело, а что исчезло. Сложно сказать. Сознание и разум - не структурированная картотека, по которой сразу можно узнать, сколько книг хранится внутри. Тем не менее я не забывал наращивать на своей ауре небольшую армию из спиральщиков и каланчей. И долго предаваться унынию не стал. Какой смысл горевать об утерянном, если меня через миг слопает какая-нибудь агрессивная хреновина?
   Знал я об надмире преступно мало. Есть паразиты, астральные гончие или демоны, еще слышал про более крупные создания, но они на островах не водились. Почему - не знаю. Наверное, на старших курсах проходят подобное. Какие виды и какими способностями они обладают? Какие из них могут угрожать моему существованию? Как бы то ни было, учебников у меня под рукой нет и не предвидится, так что вариантов действий немного. Первый самый простой - прекратить бороться. Для чего мне существовать в таком виде? Единственным плюсом можно считать, что теперь я остался совсем один - никто больше не будет мне докучать, ни от кого я не буду зависеть, никто не будет издеваться надо мной. Без чувств, в полной темноте, без энергии, без возможности вкусить пищу, почувствовать лучик солнца и даже передвигаться? Немного пожалев себя с разных сторон, я отринул данный вариант. Положение, конечно, незавидное, но так просто сдаваться я не собираюсь. Тем более сейчас, когда открылись кое-какие перспективы.
   Второй вариант - искать или, если я так и не найду способ передвигаться в пространстве, просто дожидаться помощи. Пятно активно охраняется кланами и Контролем. Рано или поздно на ошметки моей ауры кто-нибудь наткнется. Можно даже попытаться накопить капельку энергии, а затем выпустить в разные стороны, надеясь привлечь внимание. Но главный вопрос - нужно ли мне оно? Я никогда не слышал, что эспер может поддерживать жизнь в астрале. Вернее, до меня доходили страшилки и слухи, будто сильнейшие из эсперов после гибели тела каким-то образом приспосабливаются к жизни в надмире, но быстро сходят с ума, превращаясь в демонов. Сойду ли я с ума и превращусь в демона? Или это всего лишь выдумки? Как отреагируют живые эсперы, столкнувшись со мной? Они примут меня за демона и уничтожат? Как мне наладить с ними общение в конце концов?! Первое, что приходит на ум - пси-эфир. Именно эта чернильная энергия служит для общения между эсперами на небольшие расстояния. Кроме псионов ей обязаны уметь пользоваться колдуны, чтобы оперативно передавать информацию. Но у меня нет пси-эфира. Я не знаю, как его сделать и как передать другим. Возможно, я смогу использовать паразитов для того, чтобы выложить из них буквы и слова, показать свою разумность? Хотя в Сэнсе они почти прозрачные, и чужак может попросту не обратить на слабые помехи внимания. Или посчитает за атаку. Даже если я смогу с кем-то связаться, я не в силах предсказать их реакцию на меня. Это нервирует. Может есть специальные учреждения для таких, как я? Хотя, зная отношение эсперов к астральным обитателям, меня либо закатают в банку на опыты или попросту уничтожат. Без суда и особых причин.
   Третий вариант - попытаться выяснить границы собственной силы и продолжить опыты, надеясь, что откроются новые возможности. Собственно, пока что это самый разумный вариант. Остальные же пока под большим вопросом.
   Объяснение для такой послушности астральных паразитов было одно. Вернее, одно довольно правдоподобное, с многочисленными подтверждениями. У меня Сродство к Аннелидо Аурос. Весьма иронично, что именно астральные падальщики ими стали, ведь в школе меня иногда обзывали червяком. Бъерн иногда звал меня "книжный червь", когда я отвлекался на чтение во время наших совместных тренировок. В книге про фамильяров говорилось, что эспер и его питомец имеют особую душевную связь, их души резонируют друг с другом, они имеют схожие черты и качества. Связь с Аннелидо я действительно имею. Правда, в основном одностороннюю. Значит ли это, что у этих примитивных созданий есть душа? Отец Уло бы вряд ли согласился с данным утверждением. И чем я похож на астральных паразитов? В голову ничего не приходит. Они ведь совершенно безмозглые. У них по определению не может быть каких-нибудь сложных черт, присущих людям и животным. То ли дело Скви. Какой-то выверт мироздания, не иначе. Однако я уверен, что узнай кто-то в моем классе о Сродстве, они не стали бы над ним насмехаться... Ну, большая часть... три пятых учеников... наверное. Именно похожесть моего одностороннего общения с паразитами на нашу связь фамильяра со Скви и привела меня к выводу о Сродстве. Только оно позволяет управлять сразу несколькими особями зверей. Правда, как я слышал, обычные животные, подчинялись со скрипом. Невозможно было управлять Сродством стаей из двухсот рапторов также просто, как я это делаю с паразитами. Вероятно, дело в отсутствии у червяков мозгов, разума и желания сопротивляться моим приказам.
   Похоже, что мое Сродство стало проявлять себя с раннего возраста. Ну, вроде бы паразиты "любили" меня и до аурной травмы? Хотя теперь я не уверен. Те воспоминания пропали вместе с разумом, остались лишь сущие крошки. Главное, что оно помогло мне, остальное выясню потом.
   Ладно, сторонние измышления в сторону. Движение. Один из наиболее насущных вопросов для меня сейчас. Было очень здорово и несложно перемещаться с помощью выпускания и управления эфиром духа из Средоточия, но у меня его больше не осталось. И с восстановлением духа проблемы. Тела, а соответственно пре-духа нет. Ха-ха, вот незадача.
   Несколько минут я полуистерично хихикал в своем Сознании, представляя разную нелепицу. Вроде бы у древних было слово для меня. Как же оно там? Призрак. Считать ли меня живым или мертвым теперь? Любой лерв бы сказал, что я мертв. Эспер бы задумался. Служитель Гайи бы сказал, что покуда моя душа в нашем мире, а не на Небесах или в Бездне, то я жив. Последнее объяснение мне понравилось больше всего. Я жив, пока жива моя душа, просто... возникли временные трудности. Ха.
   На человеческую ауру действует притяжение планеты, только очень слабо. Вроде бы тин Бриджетт упоминала, что аура взрослого эспера весит меньше тонкого листа бумаги. Эфир в целом -- субстанция разреженная и неоднозначная. При каких-то условия эфир действует как материя, при каких-то как энергия, при других как волна. Чем-то напоминает свет с его дуализмом. Ну, про свет я знаю мало. Мы должны были проходить свет в следующем семестре по механике. Я лишь поверхностно пробежался по тексту юниор пособия, не запоминая и не особо понимая.
   В астрале не существует давления и сопротивления воздуха, нет порывов ветра, не греет солнце. Температура влияет на цельный гравит, но про разреженный эфир я не в курсе. Однако в астрале есть непрерывный гравитовый фон, исходящий от острова. Я могу это использовать. Если точнее, то раньше я приметил один трюк, а сейчас смог подобрать к нему объяснение. Итак, попробуем.
   Я свернул свою ауру в тугой клубок, стараясь не спихнуть дружественных паразитов. Что было непростой задачей, коли они преодолели защитные оболочки. Как и предполагал, я начал опускаться вниз под действием гравитации. Однако очень плавно и неспешно. Глубоко я не опустился -- ковер паразитов все еще находился неподалеку. Похоже, это мой предел без выталкивания энергии вовне. Чтобы держать ауру свернутой приходилось затрачивать некоторые усилия -- не только эфирные, но и ментальные. Затем я попытался выполнить обратный трюк. Расслабил свою ауру, позволив ей растечься бесформенной аморфной кляксой, и постарался растянуться во все стороны. На манер корабельного паруса. Разреженные эфирные потоки снизу подхватили меня и стали достаточно быстро тянуть вверх. Удерживать такое положение ауры тоже было непросто -- сродни с висением на перекладине. По мере приближения к ковру паразитов я послал приказ, чтобы они сделали окошко и не мешали мне. Концентрация сбилась, и мои оболочки принялись сворачиваться в более привычную форму. Я начал снова опускаться. Вуйл побери. Я выровнял свое положение "паруса", но окошко сверху уже заполонили новые наглые Аннелидо, поскольку на несколько мгновений я перестал рассылать свой приказ. Ох, похоже это будет не так просто.
   Долго ли коротко ли, через определенное время я смог настроить Сознание, чтобы делать два дела одновременно. Для человека не слишком сложная задача, если дела простые и естественные: идти и говорить, например. Однако управлять своей аурой, растягивать ее, а также постоянно транслировать приказы окружающим паразитам с помощью шаманского Сродства - нифига не были для меня естественными занятиями. Так что пришлось приложить усилия, чтобы привыкнуть и приспособиться.
   Я медленно поднялся над ковром из паразитов через широкое окно. Надо сказать, что на этом уровне кроме самого ковра на разной высоте было еще много разных Аннелидо, но по сравнению с копошением на границе эфирного излучения они смотрелись блекло и представляли незначительную угрозу. Тем не менее, мой простой приказ создавал вокруг меня сферу отчуждения, не позволяя никаким паразитам приближаться, кроме тех, что уже находились на моей ауре. Попытавшись задействовать Сэнс, чтобы получить подробную информацию об окружающем, я снова не справился с поддержанием ауры и скатился вниз. У меня имелся всего лишь пассивный Сэнс, только показывающий проходящие сквозь него излучения, но и он требовал толику концентрации.
   С третьей попытки я смог подняться и оглядеться. Обзор наверху в более пустом пространстве был лучше. Неподалеку чуялись неясные массивные сгустки, снующие туда-сюда, но прямо ко мне никто не приближался. До поверхности земли моего чуяния не хватало, само собой - слишком мощной была помеха в виде эфирного излучения Пятна. Мне пришла в голову идея имитировать активный Сэнс. Собственно, активный Сэнс выпускал волны особого эфира с определенной периодичностью в автоматическом режиме, не требующим контроля со стороны эспера. По эфирному эху он составлял более подробную картину окружающего, позволял лучше и глубже чуять. Вот только пока энергии в моем Средоточии не было. Наверное, стоит заняться им? Я сделал перерыв в экспериментах, опустился обратно и некоторое время отдыхал, восстанавливая внутренний эфир и популяцию спиральщиков.
   С определением прошедшего времени возникли сложности. Вероятно, тело отвечало за эту часть меня? Ну, не то, чтобы совсем потерялось. Мне было не с чем сравнивать. Паразиты двигались в определенных скоростных рамках, но я просто не знал, насколько это быстро по сравнению с привычными вещами. Течением воды в реке, движением животных. Может, они медленнее касов или наоборот юркие, как мелкие птеры? В общем, после потери тела чувство времени утратилось.
   Если так подумать, то теперь мне некуда торопиться. Сомневаюсь, что меня найдут, разве что случайно наткнутся. Каких-то экстренных нужд нет. Мне не надо есть или пить. Не знаю, нужно ли мне спать. Паразиты исправно наполняют мое Сплетение и Сознание эфиром. Мне не нужно сосредотачиваться на них. Вероятно, отданный единожды приказ сочетается с их встроенными инстинктами -- они просто повинуются им в дальнейшем. Моя аура прекратила разрушаться, когда я остановил пружинных червей. С ней предстоит много работы. Но ведь у меня неплохая скорость восстановления, верно? Если уж я за полгода смог отстроить базовые Сэнс и Средоточие. Тан Жавьен хвалил меня. Но смогу ли я месяцами жить в таком мире? Не свихнусь ли? Почему-то уже сейчас истории про спятивших в астрале призраках-эсперах мне стали казаться не столь неправдоподобными. Настроения не придавала пульсирующая аурная боль. Заняться сначала Сплетением? Или Средоточием? Обоими сразу? Как подумал о предстоящей задаче, действительно стало уныло. Тан Валкрубб рассказывал о разных пытках. Человек не может по природе своей справляться с длительным периодом совершенного бездействия. Поэтому простое заключение в изолированной и полностью темной камере для лерва может стать очень тяжелым испытанием. У меня есть Сэнс хотя бы, но не уверен, что это поможет надолго.
   Вздохнув про себя, я решил повременить с мантрами. Все равно мгновенного результата ожидать не стоит. Может червячки меня еще чем-то порадуют? Кроме них мне заняться и нечем, собственно. Было бы круто найти еще кого-то настолько же полезного, как спиральщики.
   Ладно, признаю. Пружинщики, искренне извиняюсь, что наговаривал и недооценивал вас. Эти негодники действительно оказались очень полезными, стоило лишь мне пораскинуть моей эфирной головушкой. Пружинщики могли выбрасывать слабый шлейф эфира не только с целью отбиться от хищника, но и удрать от него. Струя эфира незначительно выталкивала тушку паразита в сторону. По сравнению с хиленьким потоком от спиральщиков пружинный орган позволял им выталкивать больше эфира и с большей силой. Хоть сам эфир перерабатывался в один-единственный спекрт и мог использоваться лишь в качестве нападения. Сначала я просто приказал всем прицепившимся ко мне разноплановым Аннелидо двинуться в сторону, не отпуская мою ауру. Они попытались, но потуги их были смехотворны. Лишь когда я усеял свою ауру полностью, началось какое-никакое движение. Хоть по сравнению с астральной гончей я будто полз.
   Возможность движения уже меня обрадовала. Ведь рано или поздно я мог добраться куда-нибудь, встретиться с дежурным колдуном или еще кем-то. Затем я вспомнил про пружинщиков и стал экспериментировать. Большая часть Аннелидо представляла собой трубку с двумя ртами и жгутиками на концах. Они двигались путем сокращения этих ртов или с помощью движений жгутиков и щупалец-ресничек. К слову, мои попытки шевелить отростками Сплетения не сдвинули меня с места ни на дюйм, как мне показалось. Пружинный паразит мог выпускать струю лишь в одну сторону, с другой находился рот. Чтобы выпускать эфир, ему надо сначала его потребить, чтобы потребить, рот должен быть свободен, чтобы двигать мою ауру, он должен быть к ней прикреплен. Вот только боком он крепится никак не хотел -- то ли строение не позволяло, то ли личные принципы... Если крепить его к ауре ртом -- он не сможет есть, другой стороной -- он будет выстреливать эфир в мою оболочку. Делать с ней то же, что и при моем прошлом приказе -- калеча и разрушая мою ауру. Это совершенно неприемлемо, хоть я и желал двигаться быстро.
   В итоге после некоторых размышлений и экспериментов я пришел к некоей сборке из паразитов разных видов. Две каланчи и волосача цеплялись к моей ауре, затем к ним уже цеплялся один пружинщик. Это была странная конструкция, но она работала. Приказав пружинному червяку повернуть в определенную сторону, поесть и выпустить атакующую струю, получалось добиться относительно мощного толчка для моей ауры. Правда, если перепутать направление он мог перебить держащего его волосача, на такой случай имелся дублирующий. Несмотря на Сродство, гибель паразитов меня почти не трогала. Также он мог все-таки слегка ударить по моей ауре, если напутать с расстоянием до нее. Конечно же, я почти сразу, как только конструкция заработала, решил увеличить количество... м-м, движков? Пусть будет "пружинный движок". Короче, увеличив их количество уже на вторую попытку массового совместного запуска я неслабо так опалил свою ауру, не рассчитав с безопасной дистанцией. Долго ругался. Это подсказало мне еще одну идею -- использовать пружинщиков в качестве средства нападения. Но сначала решил разобраться с движением.
   Несколько часов субъективно я отрабатывал рывок с помощью пружинных движков. Заразы начинали бесконтрольно двигаться сразу после пуска струи в поисках закуски, но кое-как я научился отдавать им приказы. В целом, я мог отдать приказ почти любому Аннелидо, чтобы он полностью переставал двигаться, прекращал любую активность. До тех пор, пока запасы эфира в его организме не подходили к критической отметке. Тогда мои приказы игнорировались, и оно хотело лишь жрать. В принципе логично. Подчиненные плохо работают на голодный желудок. При максимальном скоплении движков на моей ауре рывок был заметным, но затем им требовалось долгое время на перезарядку: отъесться и только затем выстрелить снова. Я пытался продлить конструкцию, добавляя новую пару волосачей с пружинщиком поверх старой, тем самым разгрузив участки своей не бесконечной ауры, вот только с управлением ими возникало слишком много сложностей. Не слишком практично.
   Деление было еще одной проблемой, и в то же время открывало большие перспективы. Нарушало стройный порядок работы червей на моей ауре. Во время деления черви отцеплялись от ауры и обнуляли любые приказы. Поделившимся снова приходилось давать указания. А поскольку жрали Аннелидо в три горла с моей помощью, то и делились чаще. Однако один нюанс заставил меня обратить самое пристальное внимание на процесс деления. Дело в том, что спустя несколько поколений я стал замечать, что некоторые особи отличаются. Становятся больше: шире и длиннее, ротовое отверстие увеличивалось. Они превращались в неповоротливых каракатиц. Одно из отверстий на той стороне, которой они крепились к моей ауре, понемногу усыхало, атрофировалось из-за ненадобности. Жгутики превращались в нечто вроде крючков, которыми им было легче держаться за мою ауру. Изменения были не моментальными, да и особи сами по себе имели видимые различия, но я их все-таки приметил. Паразиты быстро умеют приспосабливаться к новым условиям, которые им обеспечил именно я: отсутствие хищников и конкуренции, обилие корма. Они будто становились ленивее с каждым поколением, полагаясь больше на меня и мою ауру. Мне было действительно любопытно, до чего может дойти их эволюция. Разные особи делились с разной скоростью, им требовалось по меньшей мере несколько часов, чтобы вырасти до необходимых габаритов. Поэтому исследования в данном вопросе не будут быстрыми. Обычные Аннелидо делились намного реже - это только мои жрали без остановки, быстро созревая.
   Периодически я всплывал над ковром паразитов, чтобы оглядеться. Мне показалось, будто мое местоположение изменилось, а фон повысился. Дальше в стороне фон повышался еще выше. По всей видимости, там находился центр Пятна. Сложно определить место, поскольку никаких ориентиров для моего Сэнса попросту не существовало. Ковер паразитов колебался, словно поверхность океана. До дна мое чуяние не доставало. Походило на то, будто я находился посреди пустынной водной стихии, не имея ни малейшего представления о том, где я. Если поразмыслить, то меня вполне может сносить в сторону. Здесь нет ветра, только слабое эфирное излучение, направленное вверх в основном. Однако мне известно, что Вайс постоянно движется, и сейчас у меня нет никакого сцепления с островом. Он проносится мимо меня, пока я стою на месте? Ну не думаю, что в центре Пятна ситуация будет безопаснее, так что мне следует двигаться прочь от него. В стороне Пятна я чуял неясное большое скопление астральных существ. То ли скопище паразитов, то ли демонов. Полагаю, мне сначала надо освоиться, прежде чем бросаться на исследование потенциально опасных мест. Смогу ли я поддерживать скорость, с которой движется остров? Интересный вопрос.
   Пока я висел наверху, чуял округу и размышлял, в мой радиус обнаружения вошло массивное существо. Оно значительно превосходило по объему мою ауру, величаво и лениво плыло над ковром из Аннелидо. Чувствительности моего Сэнса не хватало, чтобы рассмотреть подробности. Неожиданно от него отделилось несколько существ меньшего размера, которые стали быстро приближаться ко мне.
   Вуйл бы их побрал! Я быстро нырнул обратно вниз и приготовился обороняться. Было немного страшно, но не то, чтобы у меня оставалось много вариантов. По скорости я с ними явно не смогу соревноваться. Я разослал приказ, стягивая над собой плотный слой из разноплановых Аннелидо. Твари бросились напролом, не сбавляя скорости. Я приказал атаковать. Первая гончая завязла в плотном слое облепивших паразитов, словно в густом киселе, но вторая смогла прорваться на нижний слой. Дерьмо! В последний момент я активировал движки, и меня отбросило в сторону. Гончая пронеслась мимо. Как и паразиты, она с трудом проникала на глубину, но ей было проще, поскольку ее аура была тяжелее, по весу сопоставима с моей.
   На мгновение я обратил внимание на первую тварь, отбивающуюся от наседающих червяков. Они смогли ее задержать и потрепать, но гончая справлялась. Слишком массивная и юркая цель для маленьких паразитов. Я отдал приказ по связи усилить напор и повторно показал ее местоположение потерявшим ее Аннелидо. Вокруг меня слишком мало червяков. И им сложнее проникнуть на наш уровень. Поэтому я принял решение подняться к ковру. Не мешкая, я чуть развернул ауру в стороны, попутно приказывая "моим" паразитам также двигать меня наверх. Я быстро достиг края, и сходу начал окружать себя барьером из новых Аннелидо. Вовремя. Обе твари сориентировались, и целенаправленно двинулись на меня. Но не тут-то было. Теперь я собрал вокруг себя поистине впечатляющее количество червяков - всех, до куда дотягивался мой мысленный приказ. Это даже создало внушительную прореху в паразитном ковре, не спешащую затягиваться.
   Гончие несколько раз ткнулись в барьер в лоб, но не смогли пробиться. Я сконцентрировал большую часть паразитов в их направлении на манер своеобразного щита. Астральные демоны меня даже разочаровали слегка. Они не додумались обойти с двух сторон, вместо этого бездумно бросаясь почти в одном месте. Было несложно сдерживать их атаки. Я приказывал паразитам по возможности атаковать и цепляться к ним. Те из свободных пружинщиков, что были сыты, несколько раз успешно попали струей эфира. Но больший урон нанесла совокупная масса толкающихся, облепивших их паразитов. Аннелидо тоже погибали, оседая безвольными тушками или растерзанными клочками эфира. Но перевес был на нашей стороне. По возможности я мысленно дотягивался до новых особей, сходу посылая подкрепления в бой. Гончие сражались до самого конца. Ослабив и истрепав их защитные оболочки, паразиты проникали внутрь ауры, высасывали их внутренний эфир, разрывали каналы жгутиками и ртами. Вполне солидный урон наносили наевшиеся пружинщики, забравшиеся вглубь их оболочек. Я приказывал им атаковать внутри ауры, терзая ослабевающих гончих. Я даже начал испытывать своего рода уважение к напавшим на меня астральным существам: они сражались яростно и самоотверженно, совершенно не боясь смерти. Которая в итоге и свершилась. Их ауры были растерзаны на лоскуты и отдельные куски оболочек, представляя собой дырявое месиво. Часть эфирных обрывков гончих еще трепыхалось, но угрозы для меня они уже не представляли.
   Это была славная битва, из которой я вышел победителем. Что нечасто случалось в моей жизни само по себе. Я мысленно отдал почести поверженным противникам. А также пожелал уничтоженным Аннелидо достойного посмертия. Очень много моих воинов пало в отчаянной рубке. Я гордился ими, гордился моими солдатами, беспрекословно исполняющими почти любую мою команду. Пускай у них недоставало инициативы и мозгов, они не боялись гибели. Ну, наверное, они не понимали, что могут погибнуть, когда я приказывал им бросаться в сторону гончих, но какая разница?
   Вы достойно поработали, мои верные слуги. Командование в моем лице не забудет ваших действий. Во славу меня, Червячного Префекта, и его бесчисленного смелого воинства. Гип-гип-ура-а-а!!! Ура, ура, ура-а-а!
   Я хихикал и водил хороводы из плавающих вокруг меня Аннелидо. С почестями похоронил останки гончих. Отдельный большой паразит-толстяк выступал у меня в роли пастора. Он произнес короткую проповедь и помолился Богине за души усопших. Затем я отпустил оболочки гончих в свободное плавание эфирного излучения. Пусть в следующей жизни вам повезет больше.
   Я постарался собрать с помощью других червей останки моих павших воинов, после чего и с ними провел похожую уводненную службу. Только на сей раз речь произносил я. Мысленно, конечно, а не вслух. Это была глубокая и прочувствованная речь, я выложился на полную. Выразил надежду, что всех погибших ждет место на Червячных Небесах, если таковые существуют. Мне кажется, что слушающие меня солдаты, были впечатлены и растроганы таким заботливым командиром. Я буду оберегать вас и заботиться по мере сил, мои верные защитники! Ура!
   Где-то на краю моего Сознания мелькали мысли, что я веду себя не совсем нормально, но надолго подобные проблески не задерживались.
  
  
   Глава 3
  
   Поразмыслив, я пришел к выводу, что необходимо разработать какое-нибудь боевое умение. Либо специальную конструкцию, либо попытаться восстановить эфир в моем Средоточии. Ячейки-резервуары, напоминающие соты, были растерзаны, и для начала их требуется восстановить. Это потребует значительного времени на медитации. И я далеко не уверен, что из этого выйдет что-либо толковое. Ведь дух обычным способом мне никак не получить без тела. По идее, я могу хранить внутри Средоточия любой тип эфира, даже дикий. Вот только будет ли от него польза с атакующей точки зрения, остается загадкой. Могу ли я хранить внутри агрессивный для моей ауры эфир пружинщиков - тоже большой вопрос. Мое Сплетение и вся моя шаманская аура в целом готова работать только с духом. С другими типами и стихиями наверняка будет очень сложно. Недаром на начальном этапе эсперы старались развивать только одно направление магии.
   С другой стороны, у меня есть спиральщики. Восстановив Средоточие, можно попытаться заставить их переработать эфир в подходящий мне дух. Но все это требует времени, а надежный способ защиты нужен уже сейчас. Поэтому я снова взялся за пружинщиков. Спиральщиков также можно было использовать в роли атакующих единиц, но их мощность оставляла желать лучшего по сравнению с собратьями. Эксперименты проводились на тех же паразитах, которые гибли пачками под смертельными эфирными выбросами. Ваши смерти послужат на благо науки, мои верные последователи!
   Пружинщики обладали довольно мощной атакой, способной убить даже клешнезуба и представителей других видов червей-хищников. На близкой дистанции струя повреждала целое скопище выстроенных рядом целей. Так что даже защитные оболочки гончих должны почувствовать удар.
   В общем-то, итоговая конструкция, к которой я пришел, оказалась незамысловатой: ровная прямоугольная плоскость из стройных рядов пружинщиков, сцепленных между собой волосачами. В отличие от "движков", данное образование не нуждалось в креплении к моей ауре. Я подумал над различными тактиками боя, и все-таки решил держать на своей ауре одну такую колонию... Надо бы как-то назвать ее сокращенно. Пусть будет "залпострел". Одну большую плоскость залпострела я сформировал на моей поверхности, сделав пустотную прослойку из каланчей. Цеплять пружинщиков прямо к моей ауре было нельзя - атакующая сторона должна быть направлена вовне, в потенциального противника, другая свободна для того, чтобы вкушать эфир и вырабатывать силы для атаки. Но в итоге разобрался. Их эффективность была низкой из-за невысокой концентрации эфира, но на один выстрел хватит. Также я сформировал еще с десяток залпострелов, свободно плавающих вокруг меня. Они будут наиболее эффективны лишь в нижнем эфирном слое, их совокупная масса позволяла им дрейфовать чуть ниже соплеменников.
   Управлять такой оравой донельзя изматывающе. Я уже немного приноровился, но все равно приходилось постоянно отвлекаться. Поддерживать много залпострелов или движков было сложно. Конструкции рассыпались со временем по разным причинам. В основном из-за деления или голода.
   Залпострелы получились достаточно маневренными, быстро поворачивались. С наводкой никаких проблем не возникало по той простой причине, что радиус поражения у них был невелик. Фактически, лучшая стратегия по их использованию - это плотно облепить залпострелом цель и активировать пружинщиков. Если кто-то приблизится к моей ауре, я попытаюсь использовать цепляющегося к моей ауре обширного залпострела. Он также сгодится в роли дополнительного мощного движка и внешнего слоя обороны. Я думал о том, чтобы использовать паразитов в роли брони, но по факту возможно создать только один-два слоя - у червей дальнейших внутренних слоев уже случается голод из-за недостатка эфира. Да и в целом данный способ был не особо эффективен. Большинство свободных участков моей ауры было занято спиральщиками, движками и залпострелом, и всем им нужен был свободный доступ к эфирному излучению. На броню просто места не оставалось.
   С увеличением количества залпострелов я понял, что достиг предела. Все время мне приходилось "ремонтировать" конструкции, удалять старые особи, искать и добавлять новые. Это отнимало слишком много внимания моего Сознания. Поэтому я решил снизить количество залпострелов до шести. Остальное количество буду наращивать из ковра во время прямого столкновения. Правда, стоит сказать, что спиральщики и пружинщики совсем не были многочисленными, и мне требовалось прилично времени, чтобы собрать достаточно особей. Залпострел мог атаковать каждые десять-двадцать минут в идеале. Однако я не питал иллюзий. Скорее всего, внешние залпострелы окажутся одноразовыми, поскольку подразумевают тесное столкновение с противником.
   Первые практические испытания я не стал откладывать в долгий ящик. Поднявшись над ковром, я отыскал ближайшую крупную ауру и медленно направился в ее сторону. Астральная гончая была одинока и пассивна. По-моему, она умирала, медленно и неуклонно - по неизвестным мне причинам. В какой-то степени избавление от мучений было милосердным с моей стороны. Хотя не знаю, испытывают ли они какую-либо боль или что-то похожее. Первая атака залпострелом снесла с нее все имеющиеся защитные оболочки, бывшие в плачевном состоянии. Далее гончая попыталась улизнуться, но я приказал Аннелидо окружить ее и не давать прорваться. Залпострелы были медленными и не поспевали даже за такой слабой астральной тварью, поэтому я их сходу усовершенствовал, просто перевернув на сто восемьдесят градусов часть пружинщиков. Таким образом образовались пружинные движки, которые обеспечивали залпострелу стартовый рывок. Если повезло с наведением, слой паразитов облепливал цель, будто рыболовная сеть, после чего я сразу активировал атакующий выброс. Второй залп моего паразитного оружия нанес гончей значительные повреждения, еще четыре окончательно завершили разгром. Покойся с миром, астральное существо. Твоя гибель послужит на благо моим изысканиям.
   Воодушевившись результатами, я еще помотался по округе, разыскивая противников для схватки. Гончие очень редко объединялись, в основном нападали поодиночке. Было несколько мощных в аурном плане демонов, но я смог их всех одолеть, используя щит в виде простых Аннелидо, а также залпострелы, не дав ни одному приблизиться на расстояние удара. Щит, кстати, я также усовершенствовал. Поскольку это было временное сооружение, я не переживал насчет его долговечности и распада из-за голода отдельных особей. Все просто: паразиты в виде цепочек соединялись жгутиками один к другому, цепочки между собой скрепляли волосачи, слои щита сцепляли они же. Чем-то напоминало занятия по плетениям у тана Вика. Несмотря на простоту, щит останавливал любых гончих, но также он требовал времени для формирования. В отличие от простого неорганизованного скопища Аннелидо, которые я бросал в бой ранее, крупные астральные сущности не могли преодолеть новый щит с наскока. Могли пробить несколько слоев, но непременно вязли. А там уже их облепливали подоспевшие залпострелы, превращая противника в решето.
   Еще одна гончая преподнесла мне не слишком приятный сюрприз в виде магической эфирной атаки, которая выглядела в Сэнсе волной золотистого цвета, напоминающая заклинания волшебников. Она пробила щит, но я быстро сориентировался и "заштопал" прореху, не дав гончей просочиться. В общем, я остался более чем доволен своими новыми возможностями.
   Меня по ощущениям стало относить прочь от центра Пятна. Уровень излучений понижался, ковер паразитов редел, гончих становилось меньше. Я пока не собирался бросаться прямо в центр Пятна, опасаясь повстречать хищников, которые мне не по зубам. К сожалению, мне так и не удалось придумать что-либо для ускоренного передвижения. Движки давали неплохие рывки, но за десять минут, что они перезаряжались, любая гончая могла легко меня догнать. Я немного приспособился к движению под самым ковром. Идея очень простая: я запускал движки и в ходе полета сразу их отцеплял приказом, формируя в месте моей примерной остановки новые свежие движки из ковра Аннелидо из наиболее сытых. Таким образом, меняя движки, мне удалось слегка повысить скорость, но ненамного.
   После проверки боевых качеств я занялся селекцией. Данное направление казалось мне наиболее перспективным, но в итоге вышел пшик. Поначалу все шло хорошо: паразиты росли и крепли, изменяясь с каждым поколением. Но в один момент после деления два здоровенных спиральщика оказались недоступны для моих приказов. Они перестали мне повиноваться, я не чуял их своим Сродством. Ну, это было логично. На гончих мое Сродство не распространялось от слова совсем, а ведь они тоже были астральными сущностями, только намного больших размеров. Поделившиеся особи стали слишком отличными для моего Сродства. Я испытал разочарование, но решил, что лучше не зацикливаться на негативе. В конце концов, мое Сродство могло сработать только на определенном виде паразитов, а не на всех. Без спиральщиков я бы давно испустил дух. Предположительно, мое Сродство имеет следующие критерии: астральная бестелесная сущность маленького размера без зачатков Сознания и собственной воли.
   Два поделившихся паразита, упорхнувшие из-под моего крыла, оказались... неприспособленными к внешнему миру. Они были массивными, неповоротливыми, потребляли прорву эфира и могли нормально существовать только в плотных слоях. В червячном ковре они не выдерживали никакой конкуренции, не могли убежать от клешнезубов и других хищников.
   Я внимательно следил и экспериментировал с первыми двумя особями спиральщиков-гигантов, не давал им погибнуть, защищал от хищных паразитов, периодически подкармливал, спуская их на глубину. В итоге немного привязался. Они были беспомощны и почти безобидны. Я опутал их несколькими каланчами и волосачами и прицепил к своей ауре, таская за собой повсюду. Я назвал спиральщиков Прилипала номер один и Прилипала номер два. Номер Второй чуть лучше потреблял эфир, был слегка больше размерами - так мне удавалось их различать. Я решил посмотреть, что с ними в итоге получится. Спиральщиков-ветеранов у меня было в достатке, и вскоре многие из них начали эволюционировать в аналогичные нежизнеспособные в дикой природе особи, неподвластные моим приказам. Их я отпускал в свободное плавание, не сильно сожалея. Каждый выживает, как умеет.
   У меня еще оставалось много идей насчет селекции паразитов с разными свойствами. Например: выведению пружинщиков, способных поставлять мне внутренний эфир или эфир духа для Средоточия. Все-таки они были мощнее спиральщиков. Также размышлял о специальных сэнсорных паразитах; червяках, реагирующих на контакт с гончей - этаких датчиках; паразитах, способных сохранять запас эфира; имеющих возможность запоминать сложные команды; или таких, которые могли становиться проводниками моего Сродства. Последнее было уж слишком маловероятным. Как бы то ни было, мои предварительные попытки не принесли результата сходу. Отбор и выведение новых паразитов потребует большого количества времени, сил и ресурсов. И самое печальное, я не представлял себе, как поддерживать условия для сохранения устойчивого вида. Аннелидо эволюционировали быстро, как, например, спиральщики. Новые виды могут точно также исчезнуть, выпав из поля моего Сродства. И начинай все заново. Какой-то тупиковый путь. Намного проще и продуктивнее использовать уже существующих Аннелидо, благо их было множество видов, и не все я еще успел подробно изучить.
  
   По моим очень и очень примерным прикидкам прошло четыре-пять дней с момента моей "смерти". И мне захотелось спать. Сначала я подумал, что спиральщики стали сачковать и перестали давать годный моей ауре эфир. Слишком уж ощущения в Сознании были специфические, отличались от привычного в физическом теле. Чем дальше, тем сильнее становилась апатия и желание забить на все и просто постоять на месте, свернув свое Сознание. Несколько часов я успешно сопротивлялся, пытаясь разработать какой-то предупредительный и защитный комплекс, но не преуспел. Паразитам требовалось давать сложные команды исключительно лично. Не помогало и сонливое состояние. В итоге я сдался, понадеявшись на авось. Создал вокруг своей ауры широкий и слабый защитный кокон из паразитов (чтобы часть эфира долетала и до спиральщиков), после чего провалился в серый полумрак. Последние мои мысли были про текущую ситуацию и паразитов. Я много чего пережил в прошлом, однако Гайя не оставила меня, дала мне свою помощь и свет. Ну, странный свет, конечно, но какой есть.
   Мое состояние напоминало нечто среднее между дремотой и полноценным сном. Я будто плавал на поверхности, иногда прислушиваясь и осматриваясь Сэнсом, но в то же время никаких активных позывов к действию не появлялось. Сновидений не было.
   Очнувшись, я лихорадочно огляделся. Большинство моих конструктов из паразитов распалось на части. Колония спиральщиков на моей ауре поредела из-за поделившихся особей. Я спешно восстановил популяцию, благо рядом со мной их сновало немало. Починил движки и собрался уже было заняться залпострелом на своей ауре, как заметил рядом неясное шевеление. Чуть сместившись и раскрыв Сэнс, я почуял нерядовую для надмира картину: длинная тонкая эфирная веревка вилась откуда-то с земли, оканчиваясь в большом смазанном образе. Когда от существа изошло несколько специфичных эфирных волн, до меня дошло. Хотел было сказать, что по мне пробежала стадо мурашек, но тела у меня отсутствовало. Разве что эфирные мурашки, если такие существовали. Веревка - это аурная цепь, а размытая аура принадлежит эсперу. Который имеет внушительные маскировочные оболочки. Вероятно, колдун. И он точно заметил меня.
   Я потерянно застыл, вспоминая свои мысли насчет вероятной встречи с эспером. Попытаться наладить коммуникацию с помощью визуальных образов? Я немного потренировался ранее в составлении вайских букв и слов из Аннелидо - это было не особо сложно.
   Объективно, никаких шансов против взрослого эспера с полным резервом у меня нет. На стаю Аннелидо он не обратит внимания, создав вокруг себя защитный кокон. Залпострелы слишком слабы, хотя теоретически смогут повредить защиту. Но дальше пойдут его аурные защитные оболочки, способные надолго задержать любое количество Аннелидо. Однако главное преимущество эспера по сравнению с гончей - он умеет думать и анализировать. Отступить, перегруппироваться, поставить новую защиту, атаковать кукловода вместо отвлекающих целей и многое другое. Правда, у эспера имелась и огромная уязвимость - аурная цепь. Тин Замали говорила, что опытные астральщики способны накрыть ее магической защитой на всей протяженности, но в любом случае она всегда будет оставаться самым слабым местом эспера, решившего попутешествовать отдельно от тела. Плюс, смерть наступает не мгновенно, а лишь когда вся энергия в его теле подойдет к концу. То есть, навалять мне после уничтожения цепи, отомстив таким образом, он вполне может.
   Наверное, если эспер не будет ожидать и не заметит, я смогу приблизиться и атаковать его цепь. Однако радиус действия моих мысленных "сродственных" приказов был много меньше, чем радиус даже моего пассивного Сэна. У взрослого эспера Сэнс разработан значительно лучше, не говоря уже про активные волны. Он засечет меня за многие ярды и не даст подобраться достаточно близко к его цепи. Хм. Хотя у основания цепи, то есть, ближе к его физическому телу, его Сэнс уже не будет столь всесилен. Правда, если его тело лежит на земле, то моей ауре просто не хватит "веса", чтобы пробиться на самые нижние слои гравитового излучения. Или опытный колдун может иметь сэнсорные эфирные узлы по всей протяженности аурной цепи, что должно быть полезно. Короче, лучше не доводить до активного противостояния. Кое-какие варианты имеются, но очень сомнительные и требующие проверки.
   Я осторожно поднялся поближе к ковру Аннелидо и принялся неспешно формировать отдельные залпострельные и щитовые батальоны. Если мои конструкции отличались разве что излишней упорядоченностью и плотностью по сравнению с ковром, то вот моя аура наверняка была очень приметной. Гончие тоже на фоне Аннелидо выделялись моментально. Спрятаться здесь просто невозможно. Я наблюдал за эспером и ничего не предпринимал. Он частенько выпускал сэнсорные волны, чтобы почуять округу. Немного полетал на разных уровнях, не сильно удаляясь от центра, откуда исходила его цепь. Два раза выпустил чернильную пси-волну по направлению к земле. Пробыл наверху около часа, после чего свернул свою аурную цепь и вернулся в тело на поверхность, насколько я могу судить с высоты. Но так ничего и не предпринял в моем отношении.
   Это было странно, но в ходе размышлений и построек различных теорий я нашел более-менее логичное объяснение. Моя аура отчасти походила на ауру гончей, и у меня не было аурной цепи. Значит, кто я такой с его точки зрения? Правильно, еще одна гончая - неагрессивная. Такие тут встречались. По-видимому, перед колдунами не ставилось задачи уничтожать каждую попавшуюся на пути крупную астральную дичь. Ну, либо мне попался ленивый колдун.
   Обдумав различные варианты, я решил в дальнейшем не выдавать себя перед эсперами, коли такие встретятся рядом. Прикинуться ветошью, образно выражаясь. Я не знал, как они отреагируют. Мне не хватало информации. Возможно, я излишне осторожен, и мне сразу окажут помощь, но верилось с большим трудом. Что-то никогда не слышал правдоподобных историй о погибших эсперах, которые потом чудесным образом воскресали.
   - Прилипалы, что думаете? - обратился я мысленно к своему "балласту". Конструкция, удерживающая спиральщиков-переростков, только чудом не распалась на части во время моего сна. Иначе парочку бы отнесло далеко от моей дрейфующей ауры или хищники бы сожрали в верхнем слое. Я обновил и значительно усилил их крепления.
   Прилипалы ничего не ответили, как и следовало ожидать. Хотя мне показалось, будто Второй неодобрительно покачал жгутиками.
   После ухода эспера я двинулся прочь, подальше от едва долетавших до меня активных сэнсорных волн. В этом был также их минус: чтобы эфирное эхо добралось обратно до эспера, требовалось посылать мощные волны. Противник заметит тебя раньше, чем ты его. Однако активные волны все-таки увеличивали радиус действия Сэнса, поэтому его использовали частенько.
   Я не мог сориентироваться по сторонам света, поэтому двинулся "куда чует Сэнс". И почти сразу обнаружил, что гравитовый слой уменьшился. Я стал чуять верхушки самых высоких деревьев. Их внутренний эфир был слабым и разреженным, но плотнее воздуха. Преобладали золотисто-зеленые цвета. Деревья были разной высоты и формы, поэтому у меня наконец-то появились какие-никакие ориентиры. Похоже, меня отнесло на достаточное расстояние от Пятна, где излучения значительно меньше. Если подумать, то вероятнее всего, на юг от Пятна. Остров все еще должен двигаться в северные акватории, где находились наши относительно богатые месторождения гравита. Длинная зима надолго убьет земледелие. А очень длинная может и весь скот погубить. Впрочем, в Аспекте Благости не идиоты сидят - они не допустят критического положения на Вайсе. Да и какое мне дело до ситуации с фермерами? Сотвалльских мне никого не жалко. Какое мне дело до Вайса? Разве есть причины, по которым я должен его лелеять и защищать, а не ненавидеть? Может, родись я на Джузенни или Лемгене, Гайя была бы более милостива ко мне?
   Мысли про Скви, Калема и ректора мелькали иногда в моем Сознании, но я их старательно отгонял. Не хотелось думать о чем-то неприятном. Желание отомстить было слабым. Калему, в основном. Рюйго вряд ли имел против меня что-то личное. Наверное, мы со Скви раскопали в той расщелине нечто, что нам раскапывать не следовало. Дать показания Контролю с проверкой правдивости у псиона, выдвинуть обвинения ректору по нападению на меня и тана Валкрубба, а дальше пусть сами судят. Ну, если я вообще решусь открыться властям -- наверняка из меня вытянут все и про мое Сродство. А вот с Калемом хотелось разобраться лично. Ведь вряд ли ему назначат какое-либо серьезное наказание за гибель молодого фамильяра безродного эспера.
   Э? На секунду странная дымка заволокла мое Сознание, но почти сразу прояснилась. Внимательно осмотревшись и не заметив ничего необычного, я продолжил свое неспешное путешествие.
   Несмотря на мои размышления, возможностей вернуться к жизни на горизонте не показывалось. Я перепробовал различные конструкционные варианты паразитов, совмещая разные особи между собой, я изучал поведение и свойства новых видов, проводил селекцию. Вдали от центра Пятна излучение было не столь интенсивным, основное покрывало из паразитов поредело, видовое разнообразие снизилось. Зато появилось несколько видов, которых не водилось в Пятне.
   Придется приступать к долгосрочной программе. Я надеялся, что на восстановление Средоточия не уйдет больше пары месяцев - все-таки большая часть сот уцелела, нужно только подремонтировать их. Параллельно надо восстановить Сплетение до прежнего уровня. Дальше заняться, наконец, защитными оболочками, как следует. Маскировочными и ментальными. Усилить Сэнс. Усовершенствовать до активного. И наконец то, на что я питаю наибольшие надежды - Смещение. Не путать со Смешением. Без физического тела Смешение бесполезно. А вот Смещение работает по принципам спиральных или пружинных органов у одноименных паразитов. Оно меняет эфирный спектр. Например, оно может создать дух из моего внутреннего эфира. Ну, я предполагаю. Хотя и не уверен, удастся ли закачать свой внутренний эфир в резервуары Средоточия. Будет ли Смещение работать с моим внутренним эфиром, или он только может менять типовую магию на другую? Например, дух на ману? Вопрос на века, как говорится.
   Однако ж, это реальный шанс получить развитие. Необходимо использовать возвышение на полную катушку. Честно говоря, срок исполнения моих планов был таким долгим, даже с учетом моей высокой скорости восстановления, что я неосознанно гнал от себя мысли о медитациях. Словно, если я начну, ничего изменить уже будет нельзя. Придется долгие и долгие месяцы просиживать в нудных медитациях. Хотя возвышение и можно приостановить в любой момент.
   - Ну что же, братцы-Прилипальцы, предстоит долгий путь. Полгода, год? Надеюсь, мне удастся не свихнуться в процессе, - обратился я к своим питомцам. Первый мягко извернулся в мою сторону, словно подбадривая.
   - Спасибо, - поблагодарил я. - Ладно, начнем со Средоточия. Хм-м... Я хочу восстановить Средоточие - начну с первого, наименее поврежденного резервуара. Хочу... - краем Сэнса я заметил некоторое шевеление вблизи, но не придал значения, сосредоточившись на мантре. - Очень быстро убрать повреждения моего Средоточия, чтобы иметь возможность хранить магию. Я буду иметь рабочее Сред... Что?!
   Я резко активировал движки, бросив себя в сторону. Залпострелы по моей команде подтянулись ближе. Что за вуйловщина происходит?! Паразиты, не выказывавшие ранее никаких признаков непослушания, неожиданно задвигались, ломая мои тщательно выстроенные формации. Возле ковра Аннелидо происходило оживление. Паразиты пытались пробиться на нижний слой ко мне, и у многих это получалось. В основном это были каланчи, волосачи и безымянный пока вид паразитов. Последние были, пожалуй, наименее прозрачными червями из всех, что мне встречались в дикой природе. Прилипалы, к примеру, были мощнее и не столь прозрачными. Я решил назвать данный вид -- "монолитным". Они выглядели, будто имели прочную шкуру. Вероятно, в качестве защитной меры от хищников и в виде повышения своего веса, что позволяло им кормиться на нижних уровнях.
   Без какого-либо вмешательства с моей стороны шевеление пошло на спад. Паразиты вернулись обратно в ковер, "мои" червячки перестали тыкаться в мою ауру и ушли в свободное плавание. Я заметил, что несколько особей смогли проникнуть через многие мои оболочки глубоко внутрь ауры. С толикой брезгливости я приказал им убираться, и Аннелидо поспешно выпорхнули наружу. Нет, я понимаю еще, если червяки лежат на твоей ладони. Причем не просто так, а с целью подпитки твоего организма. Но когда они пытаются забраться к тебе под кожу... чувства возникают не из приятных.
   Во второй раз я смотрел внимательнее. Уже при первых частях мантры у себя в голове, паразиты снова принялись активно шевелиться, желая пробиться ко мне. Особо удачливые пытались просочиться через внешние оболочки ауры. Я не особо представлял себе, что происходит, но решил провести эксперимент. Хуже то вряд ли будет. Подвесив одну особь монолита, я продолжил читать мантру, одновременно распространяя приказ не приближаться. За исключением единственного монолита. Вокруг меня создался купол отчуждения. Новый приказ немного сбил программы других червей, цепляющихся за ауру. Но спустя какое-то время мне удалось научиться транслировать правильные мысли, допустив внутрь лишь одного червя. Признаюсь, было не совсем приятно. Я чувствовал Сплетением копошение внутри своей ауры, чуял Сэнсом. Чувствовал неуютную помеху, словно соринка в глазу.
   Монолит добрался до моего Средоточия, благо я не сопротивлялся, расслабив ауру. И затем вцепился жгутиками в стенки самого целого сота, закрыв собой одну из прорех. Я сбился и перестал читать мантру, наблюдая за наглым вторженцем в мое личное пространство. Спустя несколько секунд монолитный паразит заворочался и отцепился. Теперь же он самостоятельно искал место к выходу из лабиринта моей ауры. Я вернулся к медитациям по восстановлению Средоточия, транслируя прежние ограничения. Монолит резво двинулся обратно, цепляясь к резервуару и прикрывая прореху. Я продолжил читать мантру.
   Читал я около часа, как это обычно принято в академии. Затем обратил наипристальнейшее внимание на монолита. Твою мать. Он словно врос краями в мою ауру. Но при этом продолжал напоминать живой астральный организм, живого Аннелидо! Очень неприятная картина. Однако я мысленно стиснул зубы и продолжил читать мантры.
   Спустя еще примерно два часа монолит полностью сросся с моей аурой, залатав своим телом одно из повреждений. Часть тушки паразита осыпалась эфирной шелухой: некоторые крошечные органы, лишние каналы и ткани. Я мог легко его различать с помощью Сэнса: во-первых, он находился близко, во-вторых, отличался в чуянии цветом и фактурой. Будто заплата на штанах из иного материала.
   Я провел еще примерно столько же медитаций на Средоточие, не подпуская паразитов и специально стараясь не обращать внимание на интересующее место. Да, как я и надеялся, заплатка из монолитного паразита немного поблекла, почти сравнявшись в чуянии с окружающими тканями резервуара. Это вуйлов червяк действительно стал частью моей ауры, чтоб меня Семеро схарчили!
   Теперь... теперь становится понятной моя якобы выдающаяся скорость восстановления. Я вспоминал и находил все больше подтверждений новой теории. Естественно. Прогресс появился только после того, как я стал медитировать в церковной башне Колотонвилля. Не знаю, как высоко там пролегает ковер из Аннелидо, но по всей видимости, некоторым особям удалось добраться до меня. И помочь мне в восстановлении ауры. О-ох. Тупые безмозглые маленькие пронырливые ублюдки, как же я вас обожаю!
   - Номер Второй, что думаешь? - обратился я.
   Прилипала добродушно покачал усиками, словно давая мне свое разрешение.
   Около суток мне потребовалось, чтобы полностью восстановить все три резервуара Средоточия. И то, большую часть времени я осторожничал и экспериментировал. Оказалось, что каланчи самостоятельно образовывали нечто вроде формирующего каркаса в тех местах, где имелись совсем большие разрывы. Кое-где пристыковывались волосачи, помогая фиксировать прибывающих паразитов. Но именно монолиты стали основой для ремонта моего Средоточия. Мне пришлось немного полетать по округе, поскольку они водились в очень ограниченных количествах.
   Мой первый массовый эксперимент показал себя просто сверхуспешным. Скорость восстановления была невероятной... Не знаю. Не думаю, что на такое способен кто-либо в мире, не обладающий аналогичным Сродством. Я получил множество полезных данных, сделал выводы. Во-первых, для лечения моей ауры подойдут абсолютно любые паразиты. Но для разных участков лучше использовать тех Аннелидо, что по своей структуре ближе к желаемому аурному отрезку. Монолиты лучше всего подходили для Средоточия. Сравнивая с каланчами, им требовалось раза в четыре меньше времени возвышения, чтобы стать практически неотличимыми от моего родного Средоточия. Волосачи "усваивались" и того дольше. Тем не менее, если, к примеру, в округе не будет монолитов или другого подходящего вида, то можно использовать и других. Скорость лечения ауры упадет, но по сравнению с естественным возвышением это все равно Небеса и Бездна.
   Понаблюдав за механизмом, я пришел к простому сравнению. Допустим, что развитие эспера походит на постройку дома. Обычному эсперу требуется обжечь кирпичи, замесить раствор и затем аккуратно выложить стену. На окна и крышу приходится собирать иные материалы, снова тратить возвышение. Я же могу взять любой строительный материал фактически из воздуха, бесплатно. Мое возвышение тратится лишь на скрепляющий раствор, коего ничтожно мало по сравнению с объемами аурного строительства. Ну и еще немного на подгонку характеристик кирпичей к требуемому виду. Второе -- самое ресурсозатратное. Скрепить Аннелидо для меня не составляет проблем, а вот на преобразование уходит время и силы. О, если у меня получится отыскать идеальный вариант паразита, подходящего для моего Средоточия, я могу... отстроить у себя такое Средоточие, что все мастер-эсперы обзавидуются!!!
   Перспективы открывались поистине потрясающие. Я игрался с возвышением, но старался не забывать об осторожности. Например, не допускал никаких Аннелидо до своего Сознания. До такой формы сосуществования я пока не дорос. И так все это копошение червей внутри моей ауры отдавало мерзостью и вуйловщиной. Да еще внимательно осматривался Сэнсом.
   Следующим наступил через Сплетения. Это оказалось еще легче, чем Средоточие. Для Сплетения, основы всей ауры, подходили толстяки, достаточно многочисленные и большие Аннелидо. Взрослые толстяки формировали основу для каналов Сплетения большого диаметра -- центральных каналов. Детеныши толстяков шли на маленькие канальцы. Работа шла так споро, что я решился провести усовершенствование всего моего Сплетения. Подумать только. Я развивал Сплетение всю свою жизнь, с момента рождения. Сознательно или бессознательно -- не важно. И теперь планирую просто отбросить, как... ненужную кожу. Обновить полностью, отказаться от тонких каналов и потрепанных отростков.
   Я провозился со Сплетением около трех дней, прежде чем не отрубился. Выспался славно -- Сознание отлично отдохнуло. Снова без сновидений.
   Утром, если его можно так назвать, я обдумал прошедшие события и тщательно осмотрел сделанные изменения. В ауре виднелись многочисленные следы вмешательства, но никакого отторжения не произошло. Наоборот, за время моего сна многие свежие заплатки лучше усвоились. Кое-где отрезки Сплетения еще напоминали по форме толстяков, они скреплялись некрасивыми, но надежными рубцами. К их работе нареканий не возникло. Полагаю, что покуда свежие образования не прижились окончательно, их не следует слишком напрягать. Вспомнил тана Жавьена и его слова о заметных наростах в моей ауре, соответствующих очень быстрому возвышению. Ха, знал бы он, что на самом деле представляли эти наросты.
   На свежее Сознание я решил не торопиться, а все обдумать и взвесить. Во-первых, меня беспокоила моя маскировка. Мне кажется, с развитой аурой я стану значительно заметнее, что не может не привлечь внимания разных нежелательных личностей и существ. Поэтому маскировочные оболочки должны быть в приоритете. Еще немного поразмышляв, я решил усилить Сэнс, а затем уже заняться маскировкой. Тут темпы возвышения явно замедлились. Сэнс являлся сложной системой из нескольких отличных органов и разветвленной сетью узлов-датчиков по всей ауре. К сожалению, ни один из Аннелидо не подошел к восстановлению Сэнса также, как толстяки для Сплетения или монолиты для Средоточия. Замедлились, ха! Да скорость развития моей ауры все равно превосходила других эсперов в сотни раз! Совсем зажрался.
   Через два дня я решил, что с Сэнсом хватит. Монструозные по размерам сети каналов и узлов, а также несколько различных центральных органов сформировались в моей ауре. Теперь у меня имелся и активный Сэнс, но сильно я на данную часть не налегал, делая ставку на пассивность. Активный Сэнс демаскирует любого, какие бы эфирные волны ты не выдумывал. А мне в первую очередь нужна незаметность.
   Затем я перешел на маскировочные и защитные оболочки, намереваясь заняться ими всерьез. Время пролетало моментом. Столь заметные и быстрые изменения в собственной ауре радовали взор и заставляли стараться еще больше. Была мотивация двигаться все дальше и дальше. Некоторые части оболочек брались из подходящих по составу паразитов, некоторые нет. Поэтому возвышение продвигалось с замедлениями или ускорениями. Как и большинство юных эсперов, я плохо представлял себе из чего состоят и как работают внешние аурные оболочки. Помнил, конечно, типы оболочек и сферу их ответственности, благо незадолго до смерти как раз сдавал экзамен по анатомии, но как именно они работают, не имел понятия. Маскировочные и защитные нескольких видов, резонансная, ментальная, лабиринтная, цельная и защита Сознания. Это была общепринятая классификация, но эспер мог совмещать некоторые типы с помощью возвышения. Да, я решил, что резонансная оболочка мне также необходима. Шаман, как никак. Хотя никакого желания заводить нового фамильяра не появлялось -- все еще были свежи воспоминания о гибели Скви. Если так подумать... то паразиты ведь вроде моих фамильяров, которыми я управляю с помощью Сродства. Смогу ли я устроить с ними резонанс, как с обычным фамильяром? И сколько их поместится в оболочке? Любопытно.
   Перед сном я активировал свой обновленный Сэнс. Ранее трогать боялся, поскольку аурный орган претерпел колоссальные изменения, и многие заплатки еще не усвоились моим возвышением. Ого! Радиус обнаружения вырос раза в три! В основном это достигалось за счет повышения чувствительности к тонким отголоскам энергии и фильтрации помех. Теперь разрешение моего Сэнса стало достаточным, чтобы почуять почти любой крохотный орган паразита. Или гончую на таком расстоянии, на котором она меня попросту не чуяла. Или очень слабые частички эфира стихии света, что позволяло мне приблизительно определять время суток. Великолепно.
  
  
   Глава 4
  
   Разбудила меня атака какой-то заблудшей гончей. Я не успел вовремя прикрыться щитами или активировать движки. Астральная тварь столкнулась со мной и попыталась пробить ауру, что у нее получалось из рук вон плохо. Свежепостроенные защитные оболочки: гибкая, упругая и монолитная (черви-монолиты к данной оболочке не подошли, как можно было подумать) показали себя выше всяких похвал. Первый удар оставил лишь царапину на внешнем слое, а затем я активировал залпострел, крепившийся к моей ауре. Гончую окатило эфирными струями, нас с ней отбросило в сторону. Далее я привычной тактикой выставил между нами серию щитов и последовательно забил неприятеля залпострелами и простыми паразитами. Ну вот, даже поспать не дают.
   Подумав, я решил вернуться к Сэнсу. Опытные эсперы использовали еще и авто-Сэнс, которые сам выставлял защиту в случае угрозы. Данный вариант в моей ситуации, когда я больше полагался на маскировку, не совсем подходил. Но я слышал, что эсперы могут сформировать Сэнс, который и во сне обеспечивает защиту. Мне не нужна активация заклинания, достаточно просто разбудить в случае приближения цели. Поэтому я начал медитации на развитие Сэнса в нужном мне направлении. Заодно и дальше улучшая его чувствительность. Сэнса много не бывает. Я, конечно, почти не разбирался во всех этих аурных механизмах. Откуда о них известно моему возвышению - вопрос, над которым ломают головы многие изыскатели. Возвышение тесно связано с душой, которую исследовать практически невозможно. Не мне искать ответы на подобные вопросы. Мое Сродство не имело ничего общего с душой, восстановление ауры никак не затрагивало мою душу. Как мне кажется.
   Я заметил, что у меня стали появляться странные мысли. Иногда я отвлекался на совсем уж незначительные мелочи. Просто летал, рассматривая разных астральных обитателей и иногда подшучивая над гончими. Разговоры с Прилипалами не способствовали возвращению к нормальному состоянию. В общем, я стал замечать, что со мной что-то не так. Если сразу после смерти я списывал все на шок и смену формы жизни, то теперь начал осознавать. Дело в поступающем эфире от спиральщиков. Он не был стопроцентно идентичен моему внутреннему, представлял очень грубую замену. Спиральщики все же могли изменять эфир в довольно ограниченном спектре. Переработанный эфир позволял моей ауре функционировать, но медленно отравлял Сознание. Не только Сплетение и другие органы, но и мое Сознание им питалось. Это один из наиболее сложных органов ауры, и даже с улучшенным Сэнсом было непросто подметить изменения и разрушения. Все это было на уровне неясных ощущений и догадок. Возможно, мне просто казалось.
  
   Двиэль, трибун Меддер Джу-сен
  
   Магиструс четвертого отдела Аспекта Контроля бесстрастно наблюдал за проводимым допросом. Мастер-псион умело допрашивал ученика академии, стараясь не давить, дабы не вызвать скандал. Допрашиваемый являлся членом высокого клана Астонис, прямиком из главной ветви. По докладу школьного психолога имел серьезную предрасположенность к "темному" Безумию Довольства. Оказывал серьезное давление на свой класс. Психолог подозревала многочисленные акции запугивания, позволяющие ему выходить из воды в большинство его проделок. Был не в самых дружеских отношениях с искомым Эваном Сотвалле, судя по последним отчетам психолога. Ученик явственно нервничал под пристальным вниманием мастер-псиона, чья дымчатая энергия разлетелась по всему помещению, не давая Астонис ни единого уголка спокойствия. Разумеется, глубоко лезть мастер-псион не имел права: допрашиваемый был кроме клановой принадлежности несовершеннолетним, к тому же не имел за собой никаких серьезных преступлений. Поэтому многие его выходки останутся в тайне. Четвертый отдел не интересовали отдельно взятые случаи Безумств. Составить рапорт Аспекту Здравия - пусть у них самих голова болит.
   Как и предполагалось, ничего существенного Астонис не было известно. Сотвалле вообще был очень замкнутой и необщительной личностью. Впрочем, чего еще ожидать от Безумия Одиночества? Однако для чего он понадобился тану ректору Рюйго и тану Валкруббу, ныне бесследно исчезнувшим? Меддер не имел ни малейшего представления. Была разве что единственная тонкая ниточка - показания школьного волшебника, тана Жавьена. Он утверждал, что у Сотвалле обнаружилась феноменально высокая скорость восстановления ауры. Медик даже вызвал его лечащих специалистов из клана Ликовинд, танов Стамофера и Гилля, которые прибыли спустя всего пару дней после пропажи пациента.
   Однако мотивы все равно не складывались. Предавать Вайс и искать протекцию на другом Острове? Неужели обнаруженное ими стоило того? Нет, больше походило на то, что ректору нужно было избавиться от свидетелей. Это подтверждало его необычное поведение, замеченное помощником ректора по учебной части, таном Эрнетом.
   Обычно пропажей эсперов занимался второй отдел Аспекта Контроля. В некоторых случаях подключался третий. К Меддеру согласно его же последним распоряжениям стекалось множество отчетов по всем странным случаям. И данное дело чем-то его зацепило. Слишком высоко сидел Амассу Рюйго, слишком обширные связи имел в своем клане и не только. Ради чего он мог бросить все одномоментно? Причина должна быть поистине веской. Есть, конечно, вероятность, что его кто-то по-тихому убрал, но трибун был склонен довериться чутью тана Эрнета. Рюйго определенно был в чем-то замешан. Отдаленно напоминало случай Торана - весьма уважаемого и сильного мастер-шаман, в один момент резко поменявшего привычное поведение. Ну и наличие его дочери Леоки в классе Сотвалле также сказалось на том, что трибун решил заняться делом лично. Впрочем, последнее он считал в большей степени совпадением -- отчеты по Леоке Брейсс не выявили каких-то откровений.
   Свидетели утверждали, что видели, как Валкрубб, Сотвалле и Рюйго садились в личный ректорский вихрелет. Причем Сотвалле находился в крайне подавленном состоянии, как уверил один из очевидцев. Его опоили дурманом? Что же скрывалось за посредственным на первый взгляд учеником-первокурсником? В архиве Контроля имелись заметки о случаях краж, но ничего достойного внимания. Разогнав Сознание, трибун свернул на достаточно неожиданное направление. Вискуччи. Правящий дом на территории Джузенни, с которым у официальной власти случился конфликт много лет назад. Чуть ли до переворота не дошло. Вискуччи - древний род, имевший значительные права на престол, но их обошел Джакопо. Сейчас Вискуччи считаются полностью уничтоженными. Возможно ли, что один из наследников уцелел? Меддер не одобрял подобной зацикленности джузеннийцев на передаче власти и полномочий исключительно своим прямым потомкам. На Вайсе в первую очередь решали твои личные способности, хотя и случаев коррупции, семейной и клановой протекции было немало. Прошло уже три десятка лет с гибели дома Вискуччи. Имеет ли смысл использовать наследника для возрождения захиревшего рода?
   Трибун отбросил гипотезу, решив поручить проверку подчиненным. Биологические и аурные образцы ученика были в наличии. Необходимо раздобыть образцы кого-то из Вискуччи. Может быть, у Изыскателей где-то хранится кусочек-другой. Конечно, по ним невозможно точно определить родство между дальними родственниками - слишком велика значимость мутаций и возвышения, особенно среди эсперов. Но пусть попытаются.
   Покинув временную допросную, Меддер двинулся к кабинету, где находилась Джина Ромили, дававшая показания при появлении новых вопросов. Школьный психолог выглядела подавленной. Ее можно понять. Смерть члена клана Бе-ко-фе от заклинания дочери Торана Брейсса поставила ее карьеру под угрозу. Теперь же Меддер почти не сомневался, что женщину ждет увольнение. Хотя конкретно в данном случае особой вины за ней не числилось.
   - Тан трибун! Вы узнали что-нибудь новое?
   - Не особо, тин. Вы ведь в курсе, что Астонис систематически издевался над Сотвалле и другими одноклассниками?
   - Я принимала все возможные меры, тан! Но что я могла поделать?!
   - Что ж, отчет от мастер-псиона набрался внушительный. Возможно, его на год-другой отправят в Ин-дарт, это уже не мне решать.
   - Как же так... - со вздохом протянула психолог. - Этот курс был худшим из всех, что мне только доводилось видеть...
   - И все-таки, вы имели возможности проявить большую активность и настойчивость, тин.
   - Нет! То есть... вероятно, вы правы, - глухо обронила Ромили, опустив глаза в пол.
   - Возможно, у вас есть еще, что можно добавить по нашему делу?
   - Сожалею, трибун. С таном ректором я виделась редко. Тана Валкрубба знала плохо. Представить не могу, что могло произойти...
   - Благодарю, тин Ромили. Вы очень помогли нам. Всего вам наилучшего.
   - Взаимно, тан Чжу-сен...
  
   - Сотвалле? - переспросил Шугго Брейсс, преподаватель теории магии. - Ничего особого по нему сказать не могу. Мозги есть.
   - Вот как? Разве вы с ним не находились в натянутых отношениях? - поддел Меддер.
   - Разумеется! Этот идиот потащился в юниорскую академию с аурной травмой! Нет, вы только представьте, тан трибун! У него не было ни единого шанса пройти практические экзамены. В теории у него также были пробелы, но учился он быстро. Я, вуйл побери, не от хорошей жизни здесь который год ошиваюсь! Пока не поправлю ауру, проку от меня в полевой работе нет. Меня раздражает, что разные наглецы лезут туда, где им быть не положено. Лет через десять-пятнадцать, когда бы он восстановился до приемлемого уровня, я бы и слова ему не сказал. Но нет, вздумалось ему поступать именно в таком состоянии!
   - Однако к концу семестра ему удалось восстановить Сэнс и Средоточие?
   - Повезло, - буркнул Шугго недовольно.
   - Что-то еще?
   - Я уже все выложил вашему псиону, трибун.
   - Ваше личное мнение и предположения?
   - Мнение? Сотвалле и Валкрубб мне никогда не нравились, - беспечно заметил представитель рапторов. - Полагаю, что-то могло произойти во время учебной поездки в Пятно.
   - Почему вы так решили?
   - Больше каких-то значимых событий в последнее время не было. Валкрубб должен был принимать практические экзамены у первокурсников, но не явился. Вероятно, в той поездке они последний раз контактировали.
   - Интересно. Можете ли вы рассказать подробнее про поездку?
   - Вам лучше спросить тин Замали, они с Валкруббом были ответственными.
   Колдунья Замали действительно припомнила, как Сотвалле обращался к ней по поводу увиденного в Пятне, но учительница не придала его словам большого внимания. К ней каждый час подходили ученики с вопросами, особенно те, кто посещал Пятно впервые. В тот раз она отправила его именно к Валкруббу.
   Это была зацепка. Немногочисленные свидетели утверждали, что вихрелет ректора двинулся на северо-запад. Дальше движение судна отследить не удалось, к сожалению. Примерно в той стороне от Блайншвика располагалось Пятно Страха. Обыскивать Пятно в поисках улик - затея бесполезная чуть более, чем полностью. Даже найти следы лагеря после прошедших недель будет невозможно, не говоря уже о телах. Животный мир Пятен суров, он не оставляет следов. Мощное гравитовое излучение также надежно скрывает оставшиеся эфирные искажения после битв эсперов.
   Трибун отдал распоряжение прошерстить Пятно, не особо надеясь на результат.
  
   Спустя несколько дней Меддер восседал за большим овальным столом на внеочередном совещании магиструсов Аспекта Контроля. Складывающаяся ситуация заставляла серьезно задуматься. Хотя и не все подходили к ней, как к проблеме.
   - Что с того, что идет спад криминальной активности? Это естественный процесс. Из-за беженцев с Сандарки нам пришлось попотеть. Но теперь напряжение спало, многие вернулись на атолл. Мало ли куда члены банд снимаются. В пираты подаются? Или наемниками на другой Остров. Зачем нам переживать о них?
   - Затем, что мы до сих пор не знаем причин. Разведка не нашла следов пребывания большого числа наших граждан на других островах и пиратских коммунах, - парировал второй магиструс первого отдела.
   - По грубым подсчетам исчезла почти пятая часть банд. Это не просто бандитские разборки. Не осталось ни трупов, ни погромов. Да в трущобах даже пустые кварталы стали попадаться! Тан Вонсмелл, мы обязаны знать причины. Причем, пропадают не только лервы, но и эсперы. В основном юниоры и приоры, но сигнал все равно очень тревожный.
   - Тан Чжу-сен, вы полагаете, исчезновение тана Рюйго как-то связано с этим?
   - Да. Пока что я придерживаюсь версии Пятна в его деле. Если принимать во внимание банды, то неясно, что могло их привлечь. Лес, плодородная почва, звери - все это не облагается большими налогами. Они могут вполне законно заниматься промыслом.
   В зале повисло молчание.
   - Гравит? - неуверенно предположила третий магиструс первого отдела, молодая женщина-лерв.
   - Очень сомнительно, - протянул Меддер. - Для кражи гравита в Пятне требуется широкая сеть, эсперы и лервы с развитой аурой, налаженное крупное промышленное предприятие по добыче и транспортировке. Однако нельзя сразу исключать данную версию. Я уже направил приказы охранению Пятна Страха, туннельщикам и Аспекту Обороны, но есть вероятность, что контрабандисты уже сменили место деятельности. Второй и третий отдел, нам с вами следует заняться доскональной проверкой всех Пятен. Распоряжение будет подписано Префектом на днях.
   В зале сразу стало шумно. Некоторые возражали Меддеру, напоминая о недопустимости распыления сил Аспекта Контроля, другие задавали вопросы, уточняя задачу. Тан Балседис Ву, магиструс третьего отдела, резонно заметил:
   - Таны, мы с вами вот уже одиннадцатый год не можем поймать Крота. Каким образом мы собираемся вести подземные поиски? Оба наших арха стихии земли, мягко говоря, не относятся к боевой направленности. Юниоры и приоры до наступления критичных холодов будут заняты на полях. Мастера до сих пор восстанавливают Сандарку или срывают грунт на возвышенностях Вайса. Кто будет прочесывать землю в Пятнах?
   - Это одна из проблем, Балседис. Я обсужу вопрос с Префектом. Сейчас я готов выслушать ваши конструктивные предложения, таны и тины. Каким образом нам провести глубокий обыск почти пятой части площади Вайса?
  
  
   Где-то в западной части территории клана Рюйго.
  
   Не знаю почему, но Сэнс меня зацепил надолго. Прошло двенадцать дней с начала моей второй попытки заняться им всерьез. Теперь я научился чуять смену дня и ночи, даже с учетом возможной облачности. К слову, на сон уходило около шести-восьми часов, определить время точнее по степени концентрации эфира света сложно. Я не остановился, пока не понял, что все основные узлы и каналы разработаны и не требуют существенных улучшений. Дальнейшие совершенствования будут давать прирост, но незначительный. Ну и еще одним немаловажным фактором явилось то, что Сэнс стал поистине огромным - он затмевал собой все прочие органы. Сплетение еле справлялось с управлением им. Да еще и потреблял прорву эфира. Мне пришлось расширять Сплетение и привлекать новые колонии спиральщиков. По сравнению с тем временем до начала моих медитаций количество спиральщиков выросло на порядок как минимум - моей разросшейся ауре требовалась мощная подпитка. Радиус Сэнса же вырос еще примерно в полтора раза. Немного, по сравнению с первоначальным трехкратным улучшением, но в противостоянии с другим эспером один-единственный дополнительный ярд Сэнса может спасти тебе жизнь. Хотя опять же, если эспер использует маскировочные оболочки и глушит собственные излучения, то такая аура будет представляться в чуянии черной дырой. А уж если он способен пропускать через себя любые дикие волны, то станет совсем невидимкой. Однако некоторые потоки пропустить через свою ауру было проблематично, как я слышал. Я надеялся, что новый улучшенный Сэнс позволит мне обнаруживать любых скрытых эсперов.
   Сейчас я в легкую добивал чуянием до земли. Хоть от Пятна с его усиленным эфирным фоном я отдалился, но уверен, что и там бы не оплошал. Я постоянно натыкался на разные людские поселки, но близко не подлетал, опасаясь, что меня заметят. Пускай в лервских угодьях эсперы водились редко, я иногда с ними пересекался. К моей вящей гордости, я замечал их первым с помощью Сэнса и умело избегал сближений.
   Моя аура заметно потяжелела, но мне все равно не хватало веса опуститься до самой поверхности. Со скрипом мне удалось добиться заполнения своего Средоточия внутренним эфиром. Пришлось сформировать с помощью червяков и возвышения несколько дополнительных каналов к Смешению. Так я мог передавать значительные объемы эфира из Сплетения в Средоточие через Смешение. Однако практика показала, что мой внутренний эфир практически бесполезен. Он крайне разреженный и не спешит концентрироваться, несмотря на мое улучшенное Сплетение. Для передвижений он также малопригоден.
   Размышляя над дальнейшими планами, я двигался вдоль канала или речки, не забывая осматривать округу пассивным Сэнсом. Стихия воды поблескивала в моем Сознании слабыми голубыми искорками. С новым Сэнсом мне открылось много деталей и особенностей. Эфир был неоднороден. В воде, например, присутствовали элементы стихии земли, воздуха и еще множество разных малозаметных эфирных образований. Для такой детализации приходилось осторожно применять активный Сэнс, когда я был уверен, что никого нет поблизости.
   - Первый, как думаешь, мне теперь Смещением заняться? - задумался я.
   - Давай-давай! - ответил мне Прилипала.
   - Ну не знаю. Может Средоточие расширить?
   - Давай!
   - Бесполезная тушка. Дай мне хоть один нормальный совет!
   - Дай-дай-дай!
   - Ох, смотри-ка, вихрелет с эсперами на борту. Интересно, кланы или Аспекты?
   - Давай!
   - Не переживай, они слишком далеко и не смогут меня обнаружить. Не зря я ведь налегал на маскировку.
   - Иди-иди! - ответил вдруг другой Прилипала.
   - Второй, а ты что в нашу беседу вмешиваешься? Не видишь, я с твоим братом разговариваю? Как вы до сих пор живете? Все ваши младшие собратья давно поделились. Сколько ж вам эфира надо набрать, проглоты?
   - Дай-дай-дай!
   - Да замолкните уже... Хм.
   Я остановился над руслом реки на высоте примерно пятидесяти ярдов - здесь на таком расстоянии проходила основная граница эфирных излучений от поверхности Острова. То есть, на данной высоте располагался ковер из Аннелидо, с которым я старался держаться рядом.
   Что-то было не так. Я тщательно осмотрелся, подмечая любые несоответствия. Правда, такой мощный Сэнс был для меня в новинку, и вопросы возникали постоянно. Поодаль в стороне, выше меня примерно на двадцать ярдов, висело неизвестное образование. Мне так показалось, по крайней мере. В чуянии виднелись лишь незначительные искажения эфира. Со старым Сэнсом я бы их точно не заметил. Никакой аурной цепи или следов физического тела не чуялось. Значит, не эспер. Неужто гончая, способная так мастерски маскироваться? Это интересно.
   Я уже не боялся гончих. Даже самые большие особи не представляли особых проблем. Тактика отработана, пополнять боезапас из паразитов несложно. А с новыми мощными защитными оболочками я им был не по зубам. Осмотрев округу Сэнсом, я приметил множество лервских хозяйств по обе стороны реки или канала. Ни одного эспера рядом не было. Поэтому я решился включить активную часть Сэнса на незначительную мощность. Особая волна плохо проходила сквозь плотные ауры, что посредством эфирного эха давало много детальной информации и заставляло раскрываться замаскированные сущности. Чем-то напоминало сонар, имеющийся у некоторых видов птеров.
   Оп, эфирная струя в момент преодолела разделявшее нас расстояние, пролетела чуть дальше и сошла на нет по естественным причинам. Данные вышли странные. Я подтвердил наличие наверху неизвестного объекта. Он не отражал эфирного эха совершенно, но пропускал через себя активную волну хуже, чем окружающее его пространство. В результате Сэнс передал в мое сознание картину блеклого участка шарообразной формы.
   Пока я раздумывал над тем, следует ли мне послать еще несколько волн, сблизиться или убраться подальше, шар начал действовать. Быстро, без какой-то видимой подготовки или предупреждения он выпустил короткую и мощную волну из черных сгустков. Я не успевал среагировать, да и сомневаюсь, что мог помешать атаке в том случае, если бы мне дали время. Задействованные движки чуть запоздали. Темный эфир вонзился в меня и проник в центр ауры. Защитные оболочки пси-энергия прошла играючи, что и не удивительно. Однако легкость, с которой заклинание прошило мою ментальную, лабиринтную и цельную оболочки вызвало недоумение. Но лишь на краткий миг. Затем мой разум заволокло дымкой.
   Я обнаружил себя находящимся в неизвестном месте. Сознание нещадно ныло. Какого вуйла, спрашивается?! Что произошло? Меня атаковал псион? Память о последних минутах находилась в раздрае. Я вроде бы что-то собирался исследовать, а затем темнота. Но как они смогли обойти мои оболочки?! Я ведь не просто слегка восстановил защиту. Я хорошо помнил свою беспомощность перед Калемом, поэтому постарался как следует. Ментальная оболочка являлась самым внешним слоем, должна была ослабить большую часть пси-эфира. Лабиринтная оболочка, если упростить, шифровала каналы и сигналы, с помощью которых мое Сознание получало информацию и управляло аурой. Дабы пси-заклинание не проникло через незащищенные входы. Вроде как. Цельная оболочка представляла собой последний рубеж обороны, закрывая полностью все мое Сознание. Она должна была выдержать! Должна! Хоть я и не проверял на практике...
   Ну и последняя оболочка - это защита Сознания. Скорее не оболочка, а отдельный небольшой орган в Сознании, ответственный за выведение чужеродного эфира из каналов. Нечто вроде насоса и фильтра, процеживающего мой внутренний эфир и вымывающего все лишнее. Защита Сознания располагалась вплотную к самому Сознанию, и мне пришлось скрыть неприязнь и поступиться своими принципами не допускать паразитов близко. Без Аннелидо усовершенствование бы шло месяцами или годами.
   Похоже, я оказался слишком беспечен и самоуверен. Мне нужно еще больше защитить свои ментальные оболочки. Так, чтобы ни единый чернильный сгусток не проник внутрь! Проклятые псионы. Вроде бы ничего важного я не потерял и не забыл. Даже кое-что помнил о странном замаскированном объекте. Может, с моими оболочками все в порядке, и мне просто не повезло наткнуться на арха? Вроде бы на Вайсе нет архи-эсперов. Сильный мастер или иностровной разведчик? Но как тогда он так умело спрятал аурную цепь и свое тело? Или это было какое-то новейшее изобретение механиков? Вообще про астрал я знал очень мало, поэтому всякое возможно.
   Следующие несколько заходов бодрствования, в среднем из четырех дней, я провел за совершенствованием моих оболочек. Хрена с два я еще позволю кому-то манипулировать моим Сознанием, эмоциями или воспоминаниями. Я и так потерял многое после смерти.
   Моя аура по моему субъективному мнению стала напоминать ауру взрослого опытного эспера с некоторыми перекосами. Средоточие значительно отставало, Сплетение было весьма достойное, зато в Сэнсе и оболочкам я мог дать фору многим. Ну и за Смещение еще даже не брался. Не то, чтобы я ранее был знатоком аур эсперов - как следует попользоваться Сэнсом в Двиэли мне не довелось. Плюс большинство взрослых в той или иной степени использовали маскировочные оболочки, сквозь которые мой слабенький Сэнс не чуял.
   Теперь, будто зная, куда смотреть, я начал встречать аналогичные замаскированные объекты чаще. Они не нападали и ничего не предпринимали, правда, в последующие встречи я довольствовался пассивным Сэнсом и держался на приличном расстоянии. Возможно, они просто не могли меня учуять на такой дистанции. Гадские "псишары", как я их окрестил.
   Потихоньку я позволял себе приближаться к крупным городам, наблюдал издалека за эсперами и лервами. Найти заселенную землю на Вайсе легко - она практически везде, за исключением Пятен. Жаль я не понимал, где конкретно нахожусь. Ни услышать разговоры людей, ни узнать, что написано на вывеске. Даже прочитать газету в таком состоянии было невозможно. Я лишь слегка разбирался в местности родного Пятна Грома, поэтому не представлял себе, где именно оказался.
   Чувство дискомфорта из-за чужеродного эфира появлялось все чаще и чаще. Сознание сбоило. Я иногда бесконтрольно засыпал, а очнувшись, не помнил, что делал до этого. Мне нужен человеческий эфир. По крайней мере, я надеялся, что мне подойдет человеческий. Зверей можно отбросить сразу: у них иное строение аурной цепи. Сомневаюсь, что смогу адаптировать свой огрызок цепи под животные нужды. Большинство из них и Сознания не имеют. Лервы - также не самый удачный вариант. Слишком плохо разработана аурная цепь, слишком короткая - они ведь никогда не путешествуют в астрал. Боюсь, что не смогу соединить свою ауру с телом.
   Ладно, мне нужен свежеубиенный эспер, желательно шаман. Или какой-нибудь несоображающий овощ с поврежденным Сознанием и разумом. Кто б мне такой подарок сделал? Эсперов на Вайсе не казнили. Публично, по крайней мере. Ха, было бы довольно забавно вселиться в тело только что убитого эспера только затем, чтобы тебя казнили повторно.
   На всякий случай я решил заняться разработкой цепи. Вдруг мне повезет, и я наткнусь на подходящее тело? Все-таки я старался чтить заветы Гайи. Непросто принять решение лишить жизни ни в чем не повинного человека. Хоть и мотивация имелась стоящая - моя собственная жизнь. Около недели ушло на то, чтобы восстановить себе достаточно длинную и крепкую аурную цепь. Это был сложный процесс, затребовавший множество различных видов паразитов. Аурная цепь ведь не только передает эфир, но и обеспечивает связь органов чувств с Сознанием.
   Следующим пунктом шло Смещение. С ним я справился за сутки. Моментное Смещение было мне пока без надобности, обошелся обычным небольших размеров. Внешне оно ничем не напоминало орган спиральщиков.
   Промучившись несколько часов, я так и не смог обработать свой внутренний эфир. Это был полный провал. Похоже, не существовало органа, который бы менял спектр столь радикально. Следующим шагом я принялся за дрессировку Аннелидо: дал приказ части спиральщиков вырабатывать эфир, максимально схожий с шаманским духом. То, что получалось на выходе, назвать духом можно было лишь с очень большой натяжкой. Я не мог им как следует управлять, однако в Средоточие запихать удалось. И снова со Смещением возникли сложности. Похоже, ему не нравился имеющийся тип эфира. Замкнутый круг какой-то. Если бы не скорость моего возвышения, я бы наверняка бросил затею. Ведь на выращивание нового Смещения или модернизацию старого требуются годы. Только я мог справиться с подобной задачей за несколько дней. Представляю себе разочарование эспера, который потратил годы непрерывных медитаций, но по итогу получил совершенно бесполезный орган.
   Ладно, мне снова пришлось расширять Сплетение. Новая версия Смещения вышла какой-то донельзя монструозной, переплюнув даже Сэнс. Моя текущая аура по средним показателями, была на уровне мастера, как мне кажется. Вот только фактически вряд ли я дотягивал до такого звания. У меня было мало практики пользования собственной аурой, я каждый день открывал новые грани. Плюс аура моя развивалась крайне неравномерно, с большими перекосами. Возможно, что построенный мной Сэнс был излишне громоздким и только зря тратил дополнительный выделяемый эфир. То же можно сказать и про Смещение. Возможно, было более изящное или простое решение? Я просто не знал и не имел возможностей спросить у кого-либо.
   Через некоторое время я запустил обновленное Смещение, направив его усилия на переработку недо-духа в резервуаре Средоточия. Получающийся эфир складировал во втором пустом резервуаре. Да, на выходе получился дух! Причем, именно мой привычный дух! На этом приятные новости заканчивались. Скорость переработки эфира Смещением была низкой. Образовывалась куча отходов в виде негодного эфира серо-гнилого цвета. По грубым прикидкам выходило лишь около пятой части от первоначального объема.
   Я снова дал задание спиральщикам, теперь имея четкий образец "правильного" духа, но паразиты не смогли поставить аналогичную энергию. Похоже, их спиральный орган имеет свои ограничения при переработке дикого эфира. Лишь двойная фильтрация и перегонка - сначала паразитов, затем моя, смогла привести к хоть какому-то успеху. Хм-м, сомневаюсь, что кто-либо сможет использовать подобную технологию. Без Сродства с паразитами, первоначальный эфир в любом случае не получить.
   У меня сразу возникла дельная идея - создать Смещение, которое бы повышало качество моего внутреннего эфира. Это бы положило конец моим мучениям и мягко подбирающемуся сумасшествию. Ничего не вышло. Возвышение не могло построить Смещение нужного мне типа. Либо во мне не хранилось необходимой информации, либо это было невозможно в принципе.
   Было еще много более мелких идей и экспериментов, не принесших значимого результата. На самом деле работы тут непаханное поле. Если бы мое Сознание еще не выкидывало разные фортели и не забывало только запомненную информацию.
   Я переключился на Средоточие и на его наполнение. Смещение работало на максимум. Я добавлял новые резервуары, расширял Средоточие и Смещение. Колония спиральщиков покрыла все доступные участки моего Сплетения, поставляя дух на переработку. У взрослых эсперов до двух десятков резервуаров. У тех, кто нацелен на боевое развитие - до сотни. Так мне говорили. Приснопамятный "друг" Бъерн, без пяти минут юниор-волшебник, упоминал однажды, что у него двадцать семь сот.
   Параллельно я исследовал поселки и города, надеясь наткнуться на гибель эспера. Когда я раздумывал над разными мелочами вселения, чуть не хлопнул себя по лбу. Что если я прицеплюсь к мертвому телу или значительно поврежденному? В таком случае мне необходим запас ци. Я не умел пользоваться ци, но вроде бы даже полный бездарь способен закрыть рану, если будет иметь в своем распоряжении нужный тип эфира в достаточном количестве. Так что свой первый крохотный (относительно последующего) вариант Смещения я поставил на переработку духа в ци. Энергия шаманов - наиболее универсальная из всех, поэтому отходов было не так много. Скорость была приемлемой.
   - Выходит, эфир тройной перегонки, да, Второй?
   - Да-да-да!
   - Спиральщики из дикого эфира в "грязный" дух, затем большое Смещение в "чистый" дух, после чего малое Смещение переводит в ци.
   - Ци-ци-ци!
   - Интересно, Средоточия в три сотни сот мне хватит? Или лучше сделать побольше резервуаров? Или наоборот не выделяться и не отсвечивать?
   - Хватит-хватит-хватит! Две сотни хватит!
   - Две сотни? Хорошо, Второй. Надо же, иногда и вы можете давать дельные советы, - мысленно похвалил я. Братья-Прилипалы довольно задергались в своей "люльке".
  
  
   Глава 5
  
   На Средоточие у меня ушло две недели. За время возвышения успел заполнить все резервуары. Уходило приблизительно по полчаса на каждое. Очень долго, но другого способа добычи качественного эфира не придумалось. Сто семьдесят я определил под дух, двадцать пять под ци и пять под свой внутренний эфир -- про запас. Последнее позволит моей ауре функционировать долгое время в случае, если спиральщиков с моей ауры сметет или размажет. Или мне придется подниматься в верхние разреженные слои, где спиральщикам было сложно кормиться, а значит и поставлять нужный эфир.
   Заполучив такую прорву духа, я взялся за тренировки. Главное -- я наконец-то мог передвигаться по астралу как эспер, а не ползать, как нализавшийся в трактире пьяньчуга. Сложно сравнивать, но мне кажется, летать получалось довольно быстро. Помогало развитое Сплетение, способное с силой выталкивать сразу большое количество духа, а также отталкиваться от него же, распыленного в пространстве. Да, подобное возможно только с аурой -- физическое тело таким образом фиг сдвинешь с места. Был и один весомый минус, как в прямом, так и переносном смысле. Моя располневшая аура весила во много раз больше старой. Она стала тяжелее, поэтому на движение приходилось тратить больше духа. Впрочем, с моим запасом не критично.
   Радость от долгожданной возможности полета омрачалась тем, что полет был фальшивым. Без органов чувств не было тех самых ощущений. Больше напоминало плавание в воде. Или невесомости, не знаю. Я мог взбираться на самые верхние разреженные слои или опускаться к самой земле. Ради интереса я попытался войти в толщу грунта. Не без труда, но мне это удалось. Правда, чем глубже, тем больше усилий приходилось прикладывать. Гравитовое излучение на глубине выглядело даже мощнее, чем на поверхности Пятна, оно охотно выталкивало меня прочь. Ощущения были такие, будто плаваешь в чуть более плотной субстанции, чем обычно. Моя аура с трудом проходила через твердый и неподатливый эфир земляной стихии.
   Теперь гончие казались мне безвредными, медленными и неповоротливыми каракатицами. Хотя к псишарам я приближаться не рисковал. В целом было сложно перестроиться психологически. Мне все еще казалось, что я прежний увечный ученик, неспособный на простейшие заклинания. Я не мог принять, что моя новая аура на уровне умелого взрослого эспера. Наверное, это к лучшему. Я буду более осторожен в случае столкновений с другими эсперами.
   Полетав по округе, я обнаружил достаточно крупный город. Явно меньше Блайншвика, но деревней его не назовешь. Даже с таким поселением мне приходилось держать Сэнс востро: разные летающие фамильяры и птерьи наездники, многочисленные вихрелеты и воздушные эсперы. Пространство над городом временами становилось оживленным местом. Кто-нибудь мог случайно засечь меня. В центр я не совался, обитая на окраинах на высоте более полутора-двух сотен ярдов. На такой дистанции мой Сэнс более-менее улавливал картину внизу, а вот меня вряд ли кто мог заметить. Из-за гравитового излучения острова эфир с гораздо большей охотой двигался в попутную ему сторону, и быстрее стихал в обратной.
   Состояние мое было еще терпимым, так что я предпочел наблюдать. Было в какой-то мере забавно следить за людьми и животными внизу, пытаться понять, чем именно они заняты, представлять их разговоры и действия. Хорошо удавалось различать драки: когда какая-то из аур резко падала к поверхности, и ее начинали пинать другие ауры. Хотя, возможно, человек просто поскользнулся, и ему помогали подняться. Периодически астрал над городом патрулировали колдуны, но я старался сразу отходить, только почуяв активные волны чужого Сэнса, так что близко не познакомился с ними.
   Изучив вблизи несколько лервов, я понял, что даже тело имеет в себе множество крохотных эфирных элементов. Настолько незаметных и испускающих так мало эфира, что даже мой Сэнс на дальнем расстоянии их не видит. Ауры по сравнению с ними светились ярче костра на день равноденствия. Вообще, многие материальные вещи были невидимы или плохо различимы Сэнсом -- дикий эфир проходил через них, почти не задерживаясь и не оставляя эха.
   Я стал "чуятелем" смерти лерва. Его жалкое подобие ауры выбросило наверх на границу эфирного слоя. Оболочки лерва трепыхались без какой-то видимой цели. Несколько Аннелидо сделали попытку прорваться на нижний слой и прицепиться к добыче, часть -- успешно. Я без особого сочувствия наблюдал за тем, как аура быстро хиреет без подпитки и из-за набросившихся голодных червей, а затем и бесследно растворяется. Пусть твой путь к Небесам будет чист и безоблачен, незнакомец. Судя по чуянию, у данного лерва не было развитого Сознания, а значит всплывшие оболочки являлись просто пустым панцирем. Вот значит как происходит типичная гибель лерва. Интересно, как умирают разные эсперы? С мощной аурой, особенно в случае полного резерва, они могут довольно долго еще прожить в астрале. Есть ли среди них кто-то с таким же Сродством? Или они нашли другой способ восполнения энергии?
   Ну, если совсем станет худо, можно попробовать вариант лерва. Вряд ли моей ауре что-то грозит, поэтому можно и попытаться. С другой стороны, тела лервов оставляют желать лучшего. Я за свою жизнь никогда не болел, был сильным и здоровым -- до аурной травмы. В академии быстро набрал форму. Эх, где же мое тело сейчас? С такими приятными чертами лица раньше, красивыми светлыми волосами и яркими зелеными глазами? С появившимися мускулами, закаленное в изнурительных противоядных и противоболевых медитациях? Оказывается, я по нему соскучился. Отличное у меня тело было. Если смогу найти хорошее новое вместилище, надо будет постараться беречь его. Хотя с моей формой существования и...
   Вуйл меня за ногу! Определители! Контроль сразу объявит тревогу, как только я пройду через один из них. А ведь данные артефакты есть в каждом городе и в большинстве общественных заведений. Я уверен, что в моем случае разницу в отпечатках ауры покажут настолько огромную, что меня арестуют на месте.
   Как же много мне надо еще учесть... Все граждане Вайса также имеют отпечатки ауры в базе. Однако мне было известно, что существуют и нелегалы. Жить им непросто. Одна ошибка, и тебя могут забрать полосатые, сразу выкинув с Острова. Ох-ох, ну почему не существует доступных справочников по присвоению чужого тела? Желательно написанного эфирными буквами, чтобы астральные существа вроде меня могли ее прочуять. Блин, сейчас бы почитать что-нибудь расслабляющее и отвлекающее от остовуйловшей ситуации. Но вместо этого я вынужден наблюдать. Наблюдать и ждать подходящего случая.
   - Верно, Прилипалы?
   - Не дрейфь, прорвемся!
  
  
   Сегвейн, здание Верховного совета
  
   - Как это понимать, таны и тины?! Откуда взялся огромный дефицит гравита?! Недостача за последние три месяца составила двадцать семь сотых процента от общих островных запасов. Вы осознаете масштаб проблемы? Четверть процента - это больше годового бюджета Аспекта Контроля, Хранителя вам в жены!
   - Тин Префект, отчеты Аспе...
   - Отчет Аспекта Благости был перепроверен трижды на множестве уровней! В нем было учтено перемещение большого количества гравита на восстановление Сандарки. Было учтено и снижение массы Вайса путем удаления грунта. Было учтено временное снижение эффективности Аспекта Поиска в первые месяцы. Но сейчас Аспект Поиска приносит большую прибыль в казну острова, идет разработка больших месторождений. И вместо профицита мы имеем дефицит в двадцать семь пунктов. Двадцать семь! Кто-то перестал ловить крысоидов, тан Чжу-сен? Что с расследованием террористических атак? Где результаты, трибун? Если так продолжится и дальше, я подниму вопрос о вашей отставке на следующем Совете!
   Меддер нахмурил брови и уже собирался ответить, но первым подал голос его коллега, магиструс третьего отдела Аспекта Контроля:
   - Осмелюсь заметить, тин Префект, именно тан Чжу-сен первым сопоставил пропажу членов банд, а также множество других мелких деталей, с контрабандой гравита. Контроль уже несколько недель занят масштабным и глубоким обыском Пятен при содействии других ведомств.
   Трибун с легким удивлением кивнул Балседису, своему давнему знакомому. Их отношения нельзя было назвать дружескими. Однако магиструс третьего отдела был человеком принципиальным и не судил человека исходя из личного отношения.
   - Да, мне докладывали ранее о проводимой операции, - поморщилась Мирна. - Но двадцать семь сотых процента?! Вы хотите, чтобы Вайс превратился в плавучий атолл?! Или, быть может, желаете отпилить еще часть острова? Поставить десятки тысяч наших граждан на грань выживания и изгнания?
   - Тин Префект, Аспект Контроля делает все возможное, чтобы обнаружить утечку гравита, - спокойно произнес Меддер. - Я подготовил несколько предложений по расширению области поиска и привлечению всех возможных специалистов. В основном нам нужны сэнсоры и чародеи стихии земли. Предлагаю на время приостановить восстановление Хэкли-бэйс, а также привлечь личные клановые войска.
   Аушвейс недовольно постукивала пальцем по столешнице. Меддеру подумалось, что "психи" не прогадали. Нынешний Префект была выходцем из не слишком богатой или влиятельной семьи. Она не была гением или сильным эспером, но этого от Префекта и не требовалось. Что у нее отлично получалось - мотивировать подчиненных, устраивать разносы за промахи или наоборот хвалить и награждать за удачные дела и упорный труд. Поговаривали, что этому она научилась у своей единственной дочери, которая росла весьма проблемным ребенком.
   Трибун никогда не болел Безумием Власти и не особо цеплялся за свое нынешнее место. Ему было безусловно приятно встать во главе самого многочисленного ведомства, чувствовать ответственность и свою значимость, но он также прекрасно понимал, сколько дел все еще оставались нераспутанными. Его бзик не давал ему забыть о любом неразгаданном случае. Так что свое смещение с должности он бы принял достаточно ровно и даже с некоторым облегчением. Только вот достойных кандидатов на замену Меддер видел немного. Сейчас ему нужно показать реальные результаты.
   - Хорошо, - хлопнула Префект по столу. - Мы обсудим ваши предложения в конце совещания, тан Чжу-сен. Аспект Благости, Аспект Изысканий, вам удалось определить конкретные места пропажи? Каким образом паршивцы смогли вывести такое количество гравита с Острова? Куда смотрит Аспект Обороны, в конце концов?
  
   На окраине города Шинсвик, территория клана Рюйго
  
   Неожиданно на границе действия моего пассивного Сэнса показалось сразу два псишара. Необычно. Данные конструкты не приближались к городам, держались рядом или в сельской местности. Да и при каждой нашей встрече они чаще всего парили на одном месте. А тут весьма активно перемещаются очень близко к крупному городу.
   Я до сих пор терялся в догадках насчет них. Может, псишары являются частью обороны Вайса? Специально обученные эсперы или астральные гончие? Какие-то секретные артефакты? Если так, то выходит, что мне не стоит беспокоится. Однако их действия выбивались из данного предположения. Если судить по нашей первой с ними встрече, то они пытаются стереть память о них любому, кто их заметит. А заметить их очень непросто, с такой-то маскировкой. Удалить поверхностные, недавние воспоминания или эмоции с помощью пси-заклинаний проще, нежели старые. Атакуют ли они других эсперов или только астральные сущности? Если учесть, что их атака направлена на Сознание, то первоочередные цели - именно эсперы. Возможно меня за него приняли из-за активного Сэнса. А может они нападают на всех подряд, стирая память.
   Размышляя, я очень осторожно следил за парой псишаров на максимально возможной для моего Сэнса дистанции. Они двигались без видимой закономерности. Я слишком расслабился. Сзади вынырнул еще один псишар. Я некоторое время не двигался с места, поскольку только так можно было поддерживать максимальный разрыв между всеми тремя существами. Псишары обменивались короткими и почти незаметными посланиями из черного пси-эфира. Неужели они кого-то разыскивают? Неужели... меня?
   Спустя некоторое время один из шаров слегка приблизился и резко остановился. Я выругался про себя. Остальные два шара также остановились. Я рванул в сторону и вниз, стараясь обеспечить между нами максимальную дистанцию. Позади меня проискрило несколько выпущенных пси-заклятий. На такой дистанции по движущейся мишени им было непросто попасть.
   Вуйл побери! На моем пути появилось еще пара шаров. Они заранее снизились, собираясь перехватить. Нет времени на долгое маневрирование - сзади тоже напирают. Я уклонился от одного темного заклинания, но второе попало в мою ауру. Ха! Не зря я провел много дней, работая над усилением защитных структур. Атака завязла в цельной оболочке, не дойдя до Сознания. Я выпустил мощный концентрированный пучок духа в противника, который стоял у меня на пути. Моя атака была всего лишь грубым ударом - примитивным и незамысловатым, однако я потратил на нее одну пятую своего резерва. Луч легко вспорол защитные оболочки существа и покромсал внутренности. Наконец я смог поглядеть на то, что скрывалось за его маскировочными оболочками. Человеческую ауру это не напоминало - единственное, что мне удалось уяснить. Времени разглядывать покалеченного противника мне не дали, бросаясь пси-заклинаниями. Я не стал испытывать на прочность свои оболочки и быстро покинул опасную область.
   На счастье, псишары не были столь же мобильными, как моя аура. Или, возможно, это я был чрезмерно подвижен с моим усиленным Сплетением и большими запасами Средоточия. Другие эсперы-колдуны в основном путешествовали небыстро, не удаляясь далеко от своего тела, поэтому сравнивать мне себя не с кем. Полагаю, что если бы проводились островные соревнования по скоростным полетам в астрале, я мог бы надеяться пробиться в финал.
   Спустя несколько десятков минут я остановился, чтобы перевести дух и восполнить потраченную энергию. Это был мой главный недостаток перед другими эсперами - регенерация духа с помощью спиральщиков проходила преступно медленно. Наверное, даже при поступлении в академию, я быстрее производил эфир, чем сейчас. Я спрятался вблизи самой поверхности в какой-то канаве между двумя лервскими владениями: во-первых, тяжелый земляной эфир заметно снижал радиус обнаружения Сэнсом, во-вторых, мои червячки кормились вдоволь в насыщенном нижнем фоне и охотнее делились энергией. Я спрятал основную часть своей ауры в канаве, наверх же лишь вытянул пару тонких отростков Сплетения, имеющих чувствительные датчики Сэнса. Так я отлично чуял окружение, но меня можно было почуять, только подлетев ближе.
   Ничего необычного не произошло. Псишары на горизонте не чуялись. Я успел пересчитать все население окружавших меня хозяйств: не только лервов, но и касов, пазов и даже регов. У регов была очень слабая аура, и мне с трудом удавалось их чуять на расстоянии. В одном касе неподалеку я обнаружил странное паразитическое образование. Будто бы что-то прицепилось к основной ауре и тянуло из нее энергию. Дошло до меня довольно быстро. Касы в отличие от большинства ящеров и птеров были живородящими. И сейчас эта конкретная особь была беременной.
   Что-то мне не очень понравилась тенденция с проклятыми надоедливыми астральными шариками. Что если ими заполнен весь остров, а не только округ? Что если они соберутся и скопом возьмутся за мои поиски и устранение? Надо действовать. Не думаю, что им удастся сходу обнаружить меня, если я стану обычным эспером: с аурной цепью и телом. А там, наверное, следует сообщить в Контроль? Подумаю об этом как-нибудь потом.
   Несколько часов я летал над землей, старательно избегая встречающихся псишаров. Впрочем, мне попалась всего парочка - не так уж и много их в данных провинциях. И наконец набрел на достаточно крупный город. Поскрипев эфирными извилинами, я вспомнил название города, если, конечно, я правильно определил свое местоположение. По моим прикидкам я вернулся к Пятну Страха и сейчас находился в его Южной провинции. Здесь, вдоль окружного пуганого тракта раскинулся город под странным названием Бесто-кулча. По размерам приблизительно с Тытлаг. Да и функции исполнял схожие. Большинство населяющих лервов работало в предместьях Пятна: валили лес, собирали дрова, охотились, добывали шкуры и мясо, искали разные редкие растительные ингредиенты, произрастающие только в Пятнах. Подобные города разбросаны по периметру всех Пятен. Я, конечно, не мог наблюдать глазами, но сдается мне, что ничего особенного в Бесто-кулче не было.
   Эсперов тут проживало или просто появлялось проездом немало. Вот только помирать так просто никто из них не собирался. По крайней мере, при мне. Кто знает, вдруг, пока я торчу в одной части города и созерцаю окрестности Сэнсом, в другой начался массовый падеж эсперов? Мое чуяние покрывало далеко не всю Бесто-кулчу.
   Приступы помешательства и провалов памяти участились. Поэтому я принял решение переключиться на лервов. Мне так и не удалось уговорить себя лишить жизни безвинного эспера. Нет, моя душа будет чиста перед Гайей.
   Лервов в Бесто-кулче было намного больше, чем эсперов, само собой. Умирали они регулярно. Кое-как я выделил район трущоб: здесь ауры селились кучнее, строения были ниже, помещения с невысокими потолками, и с более тонкими стенами. Я кое-как научился отличать дерево от камня, но детали было все равно невозможно оценить. Деревянная резьба, какие-то щели или гравировка - все это было недоступно даже для моего Сэнса. Кое-какие объемные вывески заведений мне давались, но что-нибудь наподобие книг - без вариантов. В аурном зрении бумага была сплошной субстанцией без следов эфира чернил. Я резонно решил поискать донора среди бедняков, дабы ни у кого его смерть не вызвала больших вопросов, чтобы не привлекать к себе внимания. Я опасался, что в обществе богачей будут чаще оказываться эсперы, способные меня легко вычислить.
   Путем сближения с лервом и активных волн я смог отделить мужчин от женщин. Рост и вес также мог очень грубо определить, а вот возраст никак не отличался в чуянии. Так что будет лотереей. Лервы часто умирали от разных болезней - именно они и стали моими целями. Что поделать, не у всех есть деньги на визит к волшебнику. Искать себе свежий труп, умерший насильственной смертью, не стал. Больные лервы в основном проводили время в своих каморках в трущобах. В изоляции с целью нераспространения заразы. Их было легко находить и отслеживать, а также их реже тревожили.
   Я посматривал сразу за несколькими кандидатами в разных домах. Когда первый из них ушел на Небеса, меня не было рядом, и я решил подождать более "свежего" случая. Еще пара наблюдаемых стали периодически выходить наружу, так что я предположил, что они выздоровели. Бедняцкие районы в городах - не слишком приятное место. Здесь процветают банды, воровство и прочие виды неправедной деятельности.
   Один раз я заметил, как несколько аур окружили другую, упавшую на землю. Я подлетел поближе, благо эсперов рядом не чуялось. Судя по размазанным образам в моем Сэнсе, беднягу лупят ногами. Затем нападавшие ауры удалились, а избитый остался валяться на земле. Я заметил, что его аура стала затухать из-за недостатка поступающей энергии. Наверное, я бы прошел мимо, но вот размер тела несчастного не дал мне этого сделать. Это был ребенок непонятного пола. Ну, еще был вариант карлика, но вероятность подобного совпадения невелика. Лет восемь-десять, если судить по росту и неразвитости ауры. Не особо переживая насчет последствий, я подлетел вплотную и вбухал в пострадавшего почти весь мой запас ци. Большая часть эфира пролетела мимо, не усвоившись лервом. Да, из меня хреновый волшебник, спору нет. Однако немного ци осталось внутри, сразу принявшись циркулировать по телу. Хилая аура тоже зашевелилась и окрепла. Вскоре избитый смог подняться на ноги. Затем спасенный поплелся прочь, забравшись в свой укромный уголок на чердаке какого-то строения. Пожалуйста! Можешь не благодарить.
   - Молодец-дец-дец! - произнес Прилипала.
   Практика в излечении с помощью ци мне понравилась. Помогать другим в какой-то мере приятно. К тому же именно к этому нас приучал культ Гайи. Добрые деяния откроют нам путь на Небеса, когда придет наш черед. Ну и как тренировка процесс лечения был мне весьма полезен. Не знаю, что спасенный подумает о резком улучшении самочувствия, плевать на возможные слухи.
   В продолжение тренировок я излечил еще нескольких заболевших детей (либо карликов) и женщин, в которых вселяться не планировал. Восстанавливалась ци долго, так что постоянно практиковать не получалось. Всем попросту не помочь. Думаю, Богиня все равно будет довольна моими действиями.
   Я колебался, раздумывая, не следует ли мне расширить малое Смещение, чтобы иметь возможность быстрее восстанавливать ци, когда аура одного из наблюдаемых, стала резко тускнеть. В момент, когда аурная цепь лерва оборвалась, я уже был рядом. Никого, кроме больного, в помещении не чуялось. Попытавшись без особого успеха ухватить отростками Сплетения торчащий огрызок аурной цепи, я понял, что еще многого не учел. Тогда я сформировал несколько жгутов из духа и попытался вытянуть цепь ими. Вуйл! Будто пытаешь подковать инсектоида кузнечным молотом! Кое-как я соединил мою цепь с донорской. Разумеется, они не желали так просто сцепляться. Именно для этого я начал читать заготовленную мантру и направил в место обрыва разные виды червей, крепившихся к моей ауре. Было непросто, поскольку свободно плавающих паразитов без моей поддержки выбрасывало высоко вверх под давлением гравитового фона. Но я справился. Параллельно пришлось направлять ци в тело, дабы вернуть его к жизни и отогнать болезнь.
   Приходилось сосредотачиваться на множестве дел одновременно, контролировать состояние тела и аурной цепи каждую секунду. Постоянно читать мантры, подправлять положение паразитов. На то, чтобы соединить разные отрезки аур потребовалось много различных червей. Наши спектры с донором различались, были чужими друг другу. Моя аурная цепь была в разы шире - пришлось еще и сужать ее диаметр. По приблизительным оценкам прошло полтора-два часа, прежде чем мне удалось предварительно соединить цепь. Тело слегка восстановилось на фоне моего неумелого лечения ци. Стал поступать тонкий ручеек внутренней энергии для моей ауры. Его было явно недостаточно. Не знаю, возможно ли увеличить поток с тела лерва в принципе. Энергия чувствовалась отличной от той, что дают спиральщики. Я не мог сходу сказать, какая из них лучше подходит моей ауре.
   Ладно, это всего лишь пробный эксперимент. Пока все относительно успешно. Единственное - резерв ци значительно просел, малое Смещение не успевало его производить. Хорошо, с внутренним эфиром разберусь позже - пусть спиральщики пока продолжают трудиться. Надо попытаться обрести контроль над телом, иначе все бессмысленно.
   Я осторожно направил свою ауру внутрь пустого тела. Хотелось бы мне сказать, что я сразу устроился, но такого не случилось. Опорные точки, или как они там назывались, не находились сходу. Тело было полностью чужим. Вполне возможно, что никаких точек у погибшего и не было - он ведь простой лерв.
   Спустя пару часов я смог нащупать некое образование. Медитации продолжились, хоть мне смутно представлялось, для чего оно предназначено. Черви покорно закреплялись в нужных местах. В итоге, по прошествии длительного времени, я смог достучаться до тела. К сожалению, лерв был развит плохо в аурном плане. Он пользовался почти только разумом, поэтому я не мог подключить свое Сознание к телесным органам чувств. Ни к зрению, ни к осязанию. Единственная связь, которую мне удалось наладить - связь с его разумом, его воспоминаниями. Не знаю, для чего она ему была нужна, ведь в его мелкой ауре я не почуял элементов Сознания. Не важно. Главное - я смог получить доступ к его разуму.
   Доступ этот был очень обрывочным. В моем Сознании разум лерва представлялся заброшенным грязным лабиринтом из покосившихся трущоб и заборов. Прогнившие коридоры с дверьми, некоторые из которых были заперты или наоборот сорваны с петель. Встречались настоящие непроходимые завалы и тупики, дыры или заколоченные помещения. По-видимому, из-за смерти его разум серьезно повредился.
   Рыться в его памяти - та еще неблагодарная и грязная работенка. Мужчину звали Пекли. Чем он болел - он не знал. Начал сильно кашлять, затем слег с жаром. Ему становилось все хуже, тело слабело, затем наступила темнота. С последними воспоминаниями разобраться было чуть проще, но дальше многое плавало в тумане. Его иногда навещала какая-то старуха. Степень их родства я не нашел в его разуме. Он не слишком любил эту старуху, но больше ухаживать за ним было некому. Он довольно долго побирался на улицах или выполнял разные халтурки. Как до такой жизни докатился, разум так просто не открывал.
   Пока я увлеченно копался в его памяти, совсем не заметил, как лервская аура приблизилась к его клетушке. Аура немного помялась у входа. Возможно, стучались? Затем вошли внутрь. Судя по комплекции и форме - немолодая женщина. Она подошла к Пекли и проделала ряд неясных манипуляций. Проверяла, жив ли? Похлопала по лицу, наверное. Затем старуха Гарбо ушла. О! Похоже, при мыслях о конкретном объекте легче пробраться через завалы чужого разума и отыскать нужный кусочек памяти. Значит, старуху зовут Гарбо.
   Я принялся искать нужную мне информацию. Было непросто. Несколько раз я проваливался через пол и падал в ямы - в переносном смысле, что отзывалось неприятной резью в собственном Сознании. Один раз в коридоре обвалился потолок. Хорошо, что я успел убраться с пути завала и покинуть разум лерва. Пришлось долго искать обход.
   В итоге мне все-таки частично удалось раздобыть полезные сведения. Во-первых, городом действительно оказался Бесто-кулча. Я получил обрывочные данные о планировке улиц и общем смутном представлении Пекли о разных районах поселения. Вроде "туда не ходи - опасно", "здесь водятся клановые", "там много полосатых" и тому подобное. Чтобы узнать конкретику, надо провести настоящий разбор чужого лабиринта. К чему у меня душа не лежала. Слишком нудное, муторное и неприятное занятие.
   Я не стал копать глубоко в личную жизнь Пекли, а сразу перешел к информации о бандах. Как и в Тытлаге, здесь хозяйничали разные группы. Самой многочисленной и опасной считались "Бесстрашные". Видимо, в честь Пятна Страха так прозвали себя. Единого босса у Бесстрашных не было, всем заправляли некие "старшие". Глубже не стал лезть, поискав в первую очередь информацию про эсперов банды, которые все считались за старших. На мое счастье две из пяти "дверей" ответвления разума были открыты: Пекли подозревал, что всего в банде пятеро эсперов, но хоть какую-то информацию имел о двоих. Некто Куко Ле Бронс по кличке "Вертлявый" и Аркон Девашир по прозвищу "Мозгоед". Большинство Бесстрашных проживали в относительно зажиточном районе между трущобами и богатыми кварталами. Там же были рассредоточены дома и мастерские рабочих: кузнечные, лесопилки, строительные и мебельные цеха. Мясные и кожевенные цеха ставили на окраине города, дабы вонь не доходила до элитных особняков Бесто-кулча. Обоих эсперов окружала весьма дурная слава: запугивание и шантаж, пытки, побои и убийства. Пекли не был стопроцентно уверен в правдивости данных слухов, а предпочитал просто верить. Как-то им удавалось прикрываться перед Аспектом Контроля, выходить сухими из воды. Насчет способностей и даже типа магии у Пекли имелось мало догадок. Вроде бы Девашир был волшебником. Согласно гуляющим в трущобах слухам он любил вкушать поджаренные мозги своих жертв.
   Эх, жаль, что искомые личности не проживали на окраинах - было бы легче приблизиться к цели.
   Появление новых визитеров прервало мои блуждания по нескончаемому лабиринту чужого разума. Кроме знакомой ауры старухи Гарбо в комнату зашли еще две ауры. Я не мог точно определить чуянием, чем они занимались. Пренебрегая осторожностью, я запустил активные волны эфира, очень слабые. Но их хватало, чтобы хоть как-то подсвечивать в чуянии контуры предметов, тел и конечностей людей. Вроде бы Пекли снова несколько раз хлопнули по лицу. Затем положили на лицо какой-то отрез ткани. Не сразу я понял, что происходит. Вдруг поступающий ручеек внутреннего эфира стал иссякать. Я усилил напор ци в тело, но помогло лишь временно. Я понял, что вечно не смогу поддерживать тело Пекли. Да и нет в этом смысла. Я прекратил подпитку и смиренно дождался, пока душители довершат дело. Ручеек эфира полностью прекратился, и вскоре лопнула аурная цепь. Которую я, между прочим несколько часов восстанавливал!
   Я отлетел в сторону, стараясь держаться подальше от лервских аур. Гарбо принялась шариться по комнате, две остальные ауры уволокли тело Пекли прочь. Как-то немного стало жаль погибшего "дважды" лерва. Чуточку сроднился я с ним, когда привязал свою ауру и изрядно полазил по разуму. Гарбо осталась в одиночестве, продолжая чем-то заниматься в комнатушке. Тайники искала что ль? Перед отходом я не удержался и отправил ей под зад легкий пинок концентрированной стихией духа. Старуха сразу заметалась и вскоре выскочила из помещения.
   Я поднялся наверх, на относительно безопасную высоту и проследил за двумя аурами, тащившими тело Пекли. Парочка, долго не думая, подошла к дежурному Ямы, как я предположил, после чего скинула труп в бездонный колодец. Яма проходит весь остров насквозь и служит для сброса мусора и отходов в Океан. Тела погибших обычно подвергают церемонии уводнения, как с Бъерном, к примеру. Но о Пекли некому было позаботиться. Жизнь в трущобах действительно сурова. Мне стало любопытно, смогу ли я пролететь Яму насквозь и вернуться обратно. Однако в окружающих зданиях вокруг колодца чуялось несколько эсперов, поэтому я не стал рисковать.
   Резерв ци как раз показал дно. Я решил, что надо чуть изменить пропорции в пользу волшебного эфира, духа и так достаточно. Увеличивать Средоточие не стал, опасаясь ухудшения моей маскировки. Сейчас мне в первую очередь нужна именно она, а не громадный резерв.
   Самое высокое здание в Бесто-кулча, как почти и везде, являлось церковью. Считалось, что таким образом прихожане оказываются ближе к Небесам. Я спустился к колокольной башне, ныне пустующей и помолился. Чего не делал давненько. Молился я о многом. Благодарил Богиню за поддержку и помощь в трудный час. Просил позаботиться о душе Пекли и по возможности всех тех Аннелидо, что верно служили мне. Помолился и о Скви, даже о тане Валкруббе замолвил словечко. На душе стало легче. В конце концов я так и не задал терзающий меня вопрос: имею ли я право убивать ради собственной жизни, пускай и отпетого негодяя? Не думаю, что милостивая Гайя одобрит подобное. Плохой из меня служитель культа, слишком эгоистичный. В итоге я просто попросил прощения, после чего покинул башню.
  
  
   Глава 6
  
   Центральный собор Гайи города Бесто-кулча.
  
   - Тебе помочь, дитя?
   - Ох, святой отец? Я... я не знаю...
   - Ты сидишь здесь уже какое-то время, а ведь служба давно закончилась.
   - Простите, я уже ухожу. Я ничего не крала и не портила... - поспешно поднялась со скамьи маленькая девочка в обносках.
   - Не переживай. Здесь, в святом храме мы не обращаем внимания на внешний облик. Важнее облик внутренний. Тебя что-то беспокоит?
   - Мне кажется я видела Чудо, отец!
   - Чудо? Ее деяние?
   - Да! Ко мне спускался Ее Посланник! Он помог мне!
   - Как он помог тебе, дитя?
   - Меня зажали те ур... в общем, меня зажали в переулке и избили. Я думала, что умру. Но потом я почувствовала тепло и свет! И мне показалось, будто рядом со мной кто-то находится. Сразу стало легче, боль стала уходить. Я смогла подняться, но Ее Посланника уже не было поблизости. Я, конечно, помолилась Богине и поблагодарила. На следующий день от синяков и следа не осталось!
   - Ты уверена, что тебе не помог волшебник?
   - Нет! Я никого не видела! Только чувствовала, что кто-то был рядом. К тому же эсперы забесплатно ничего не делают.
   - И среди эсперов встречаются достойные люди, - невозмутимо заметил служитель церкви.
   - Это был святой Посланник! Моя знакомая, тетя Клеменсис, тоже его видела! Ну, то есть не видела, только чувствовала. Она слегла с жаром. На улице ведь сейчас так холодно. Говорила, что в груди очень сильно жгло. Но потом пришел Посланник, и ей сразу стало лучше! А на следующий день болезнь ушла насовсем!
   - Я слышал, дочь моя, похожие истории от других пасторов. Будто в трущобах появился свой благодетель. Я не запрещаю тебе верить, дитя. Но не забывай, что некоторые любят обманывать других людей. Соблюдай святые заветы и регулярно молись. Богиня плохого не посоветует.
   - Святой отец, а меня могут принять в послушницы?
   - Конечно. Двери у нас открыты каждому. Но ты должна понимать, что легко не будет. Особенно на первых порах. Мы живем скудно, отринув многие мирские заботы и удовольствия, тяжело и усердно работаем. Но у нас все равны между собой, никто не обижает слабых. Женщины обычно занимаются шитьем, пряжей и рукоделием, ухаживают за скотом. Также ты должна будешь принимать участие в службах, разучивать молитвы и святые писания. Если твоя душа действительно лежит в сторону монастыря, я могу попробовать замолвить словечко. Здесь у нас нет женских коммун, так что тебе придется переехать в другой город.
   - Я не могу остаться в Бесто-кулче?
   - Сожалею. Молодые послушники разных полов у нас живут раздельно.
   - Я... - девочка решительно сжала кулачки. - Я готова, святой отец. Ее Посланник показал мне Свет, и я буду следовать за ним!
   Священник незаметно вздохнул и не стал более переубеждать собеседницу. Понятное дело, кто-то из эсперов решил развлечься. Либо и впрямь появился в городе альтруист-волшебник. Впрочем, ассоциация волшебников смотрела на таких благодетелей без приязни, так что на острове их очень мало.
   - Твои слова меня радуют, дитя. Если желаешь, я могу временно разместить тебя в келье наших послушников. Пока же узнаю насчет нашего попутного каравана, который мог бы доставить тебя в женский монастырь.
   - Спасибо вам большое, отец!
   - Я поступаю так, как нам велит Богиня, - священник свел ладони в молитвенном жесте, и будущая послушница поспешила повторить за ним.
  
   Над Бесто-кулчей
  
   Эсперов в рабочем квартале проживало немало. Сомневаюсь, что среди них есть сильные сэнсоры, но я все равно старался держаться на высоте. Вроде бы после вливания эфира от тела Пекли мое состояние незначительно выправилось. Я наблюдал сверху за аурами, безуспешно пытаясь вычислить свои цели. Имя или внешность мне ничего не говорили. Иногда приходилось резко срываться с места и прятаться, если в мою сторону летел вихрелет или одаренный.
   Один раз я повел себя слишком беспечно, и какой-то сэнсор заметил меня на приличной дистанции. Он сразу попытался меня прощупать активными волнами, и я быстро слинял в верхние слои. Преследовать он меня не стал, либо не мог, и никаких последствий в дальнейшем из-за случившегося я не заметил.
   Наконец бесконечные часы наблюдений принесли свои плоды. Я нашел бандитскую базу или притон. Предположительно. Это было закрытое заведение, но периодически его посещали несколько разных эсперов. В разных помещениях дежурили охранники. Стены были сделаны из какого-то материала, рассеивающего эфир. То есть, было сложно определить, что происходит внутри. Окончательно мои подозрения подтвердились, когда я засек в подвальном помещении пленников. В отличие от охранников эти ауры не сменялись. Чтобы их учуять через все перекрытия мне пришлось снизиться и запустить несколько активных волн. Разумеется, в этот момент внутри не было эсперов.
   И во вторую проверку я поднял тревогу своим активным Сэнсом. Вот профан. Не знаю, то ли у них был какой-то вихревой артефакт, то ли кто-то из эсперов замаскировался под лерва-охранника. Набежало куча народа, включая эсперов, поэтому я предпочел удалиться. Они пускали кругом активные волны, но я держался на таком расстоянии, что эхо не успевало возвращаться к ним. Плюс нельзя забывать про мои маскировочные оболочки -- их так просто не обойдешь. Подвал и первый этаж мне на такой высоте уже было не прочуять, улицы же удавалось с трудом осматривать до поверхности земли.
   В один из моментов из дома высыпало сразу двое эсперов. Воу, это что такое? С собой они тащили странные овальные конструкции серого цвета, напоминающие мне коконы защитного артефакта, который мы проходили в академии. Что находится внутри кокона, было не разглядеть. Неужто собираются вывезти пленников? Мне стало любопытно, и я последовал за вихрелетом, в который все они погрузились.
   За вихрелетом, летящим на полной скорости, мне было не поспеть к сожалению. Я продолжал двигаться по направлению за ним, когда заметил смутные обрывки аур. Резво остановившись, принялся более внимательно чуять, раскрыв датчики пассивного Сэнса по всей ауре. Ага! Решили засаду устроить, негодники! Стоить отметить, что спрятались бандиты (если это и впрямь они) грамотно. Только высокая чувствительность моего Сэнса и готовность ко встрече с псишарами помогла мне заметить их первым. Они, разумеется, также не использовали активные волны, опасаясь выдать себя. Трое эсперов спрятались в кронах деревьев, стараясь замаскироваться еще и под пусть слабый, но все-таки немного отвлекающий внимание природный растительный эфир. Я спокойно наблюдал за ними, пытаясь проникнуть сквозь маскировку. До псишаров им очень далеко, но узнать внутренний состав их аур все равно сложно. Даже не подозревают, что я вишу на самой границе их чуяния. Хех, те самые ярды, которые могут стать решающими.
   У меня не было идей, в какую сторону улетел вихрелет. Гравитовый след уже успел развеяться, пока я пытался его нагнать. Поэтому я вернулся в город. Ну, я не праведник и не герой. Пусть Контроль ловит отступников и спасает пленников. Это их работа, в конце концов. Я подлетел к зданию предполагаемой банды, в котором оставался всего один эспер. Вроде бы его аура не выглядела сильной в Сэнсе. Ради интереса, я снова спустился пониже и просканировал подвал. Без активных волн чуялось плохо. Но кажется я смог заметить два смутных образа внизу! Значит, это была всего лишь уловка? И никуда они пленников не перевозили? Похоже, решили устроить засаду на наглого эспера, интересующегося их личной жизнью. Контроль так вряд ли поступает. Вот кланы в принципе могут. Уж не влез ли я в какое-нибудь родовое поместье Рюйго? Вряд ли. Стихии воды, которой знамениты чародеи рыб, я не заметил в эсперах.
   Несколько дней я наблюдал за базой Бесстрашных, пока один из пленников не умер. Само собой, не своей смертью. Я почуял внизу вспышку серого цвета -- колдовского заклинания, по-видимому, после чего одна из аур погасла. Затем в астрал наверху поднялись мелкие огрызки, которые, вероятно, были недавно живой человеческой аурой. Вот значит как преступники заметают следы. К моему удивлению второго пленника вскоре просто выпустили. Ну, я совершенно не представлял себе подоплеку событий, и не стал забивать себе голову постройкой различных гипотез. Что меня больше всего интересовало -- так это труп.
   - Ух, надеюсь я со временем не стану каким-то любителем мертвечины?
   - Нет, что ты! - ответил мне Второй.
   - Это обнадеживает. Как вы считаете, мне стоит рискнуть?
   - Да-да-да! - ответили Прилипалы хором.
   - Ладно. Подождем. Мне-то спать надо дня через два только.
   Эсперы сидели в доме долго, до поздней ночи. Затем большинство разошлись по домам, за исключением одного. Я внимательно присматривался, но не заметил, чтобы труп куда-то выносили. Надеюсь его не скармливают домашнему раптору или что-нибудь в том же роде.
   Оставшийся эспер заснул, судя по его неподвижной ауре. После обследования окрестных дворов я быстро спустился вниз, словно бросаясь в холодный омут. Исследовал стену здания, но никаких магических сюрпризов не обнаружил. Поэтому решился пройти сквозь нее. Ух-х! Будто морозным холодом повеяло. Действительно необычный материал, легко рассеивающий эфир. Слава Гайе моей ауре это не навредило. Паразитам прохождение через стену не понравилось, но никто не погиб. Добраться до подвала труда не составило. В запертом помещении находилось человеческое тело без признаком жизни. Тан Валкрубб говорил, что у нас есть двенадцать часов, пока имеет смысл прицеплять оторванную конечность. Прошло около шести часов с момента его смерти. Мозг, конечно, более сложная и хрупкая структура. Буду надеяться на лучшее.
   Второе сращивание аурной цепи прошло чуть быстрее и с меньшими затратами. Вот что значит опыт. У погибшего лерва было больше точек, чем у Пекли. Я предположил, что его аура была раньше неплохо развита. Ци вливалось в мертвое тело полноводной рекой, постепенно возвращая его к жизни. Первым делом я установил связь с его разумом. Опыт Пекли и здесь помог. Процесс не был мгновенным, но провозился я на час-полтора меньше, примерно.
   Разум Гноа, как звали парня, напоминал мне бесконечные многоэтажные пещерные катакомбы. Причем стены были выполнены из мерзкого мха гнилостного желто-зеленого цвета. Запах в пещерах стоял отвратный. По-видимому, подобными вывертами мое Сознание как-то интерпретирует личность донора. Я постоянно оскальзывался, падал в провалы, натыкался на тупики или проходы, заросшие мхом. Мох был повсюду, даже в воздухе плавали клочки. Из мшистых кочек вырывался газ, от которого кружилось Сознание.
   К сожалению, недавние воспоминания у Гноа отсутствовали. То ли долгая смерть повлияла на мозг, то ли у него было развито Сознание, где, как и у меня, хранились свежие воспоминания. С большим трудом я смог прорваться на нижние слои пещеры, где и собрал обрывки информации разной полезности. Гноа был мелким дилером, толкающим наркотики. Жил вполне прилично, пока сам не подсел на гниломох. Причин его размолвки с боссами я не обнаружил. Зато отыскал сведения про Бесстрашных и некоторых эсперов.
   Один из них являлся шаманом! Правда, увечным. Тот самый Куко Ле Бронс когда-то серьезно пострадал от колдовской атаки, а также потерял в битве своего фамильяра. С тех пор его карьера пошла под откос и привела его прямиком к Бесстрашным. Это был вне всяких сомнений плохой человек. Гноа работал с ним иногда: устраивал нападения на конкурентов, стучал на своих, участвовал в торгах больших партий товара в качестве шестерки. Пару раз помогал избавляться от трупов. Вопросов он предпочитал не задавать, но один раз он заметил на теле в мешке форму офицера Контроля с нашивками комита - его по слухам лично выловил Ле Бронс. Характером Куко был прескверным -- легко выходил из себя, был большим любителем еды, выпивки и женщин. Прозвище Вертлявый эспер получил в бытность служащим за счет особенностей своего тогда еще живого фамильяра. Гноа знал, где живет Ле Бронс. Название улиц мне ни о чем не говорило, но на счастье я смог найти в его разуме и план района. Вертлявый жил недалеко от базы Бесстрашных. Думаю, смогу отыскать нужный дом.
   Идеально. Ну, почти идеально. Имя мне не понравилось, признаться. Впрочем, свое имя не выбирают, как говорят в народе.
   С превеликим удовольствием я покинул гнилостные мшистые пещеры разума Гноа. Судя по ощущениям, прошло много времени, и должно уже наступить утро. Но я все же решил немного задержаться и попытаться овладеть чувствами Гноа. Тело стало тянуть не так много ци, из чего я сделал вывод, что оно излечилось в достаточной степени.
   Медитации, возвышение, мысленные приказы Сродством и мои бесконечно полезные червячки сделали свое дело - отдельные отростки моего Сплетения стали для чужого тела родными, опорные точки восстановились, аурная цепь более плотно соединила меня с Гноа. Первым делом я решил подключиться к глазам. Зрения очень не хватало. Я положился на возвышение, и раскрыл свое Сознание. Это было сродни удару под дых. Сознание помутнело, меня начало штормить. Наверное, произошедшее можно назвать шоком. То ли каналы передачи были плохо настроены, то ли мое Сознание было не готово к органам чувств чужого тела, то ли я банально отвык от зрения за то время, пока не пользовался им. Сколько времени прошло с момента моей "смерти"? Месяц? Два? Год? Ну, насчет года я сомневаюсь, если только в мои периоды беспамятства и сна я не пропускал по неделе-другой.
   Вернуть чувства будет сложно и больно. Но я чувствовал, что это возможно. Сейчас же у меня не было свободного времени для экспериментов: эсперы могли вернуться в любой момент, чтобы избавиться от трупа. Я отцепился от опорных точек и разума Гноа. И что же мне делать дальше? Честно говоря, так далеко я не просчитывал. Моя аура намертво крепилась к телу Гноа, которое было живо и умирать в ближайшие часы не собиралось. Вероятно, все повреждения уже излечились благодаря моей ци.
   Я конечно не планировал кардинально заметать следы, но не хотелось бы, чтобы вернувшиеся бандиты обнаружили в камере живое тело. Это точно вызовет у них подозрения, п-ха. Проблема в том, что я не знал каким именно образом убили Гноа. Я попытался исследовать тело, выпуская крохотные активные волны Сэнса. Как же неудобно без зрения. Пошарил по одежде щупами духа твердой концентрации. Вроде бы мне удалось обнаружить прореху в одежде на уровне груди вместе с подсохшей кровью.
   Желать тебе дороги на Небеса не буду, торговец смертью. Надеюсь, тебе уготовано место в Бездне. Атаковать беззащитное тело было непросто, но я смог убедить себя. Гноа уже многие часы мертв, передо мной лишь пустая оболочка с мертвым разумом. Я создал аккуратное заклинание, как можно сильнее сконцентрировав дух, и резко опустил в районе груди. Тело рефлекторно дернулось, но быстро затихло. Я ждал, однако аурная цепь все не лопалась. Похоже, количества внедренной мной ци оказалось достаточно, чтобы удержать жизнь в теле и подлечить рану. Я ударил еще раз духом в то же место. Вот теперь ручеек внутреннего эфира стал мельчать. И наконец совсем пропал. Аурная цепь обломалась почти у самого основания.
   Некоторое время я еще парил в камере, внимательно осматриваясь Сэнсом. Похоже, мои заклинания никто не заметил. Чему помогли толстые стены из особого рассеивающего материала. Надеюсь, тело успеет остыть к приходу кого-либо. Впрочем, насчет обнаружения следов моего пребывания здесь я переживал не сильно. Пусть ищут. Им же хуже будет. Единственный эспер продолжал дрыхнуть на том же самом месте. Я беспрепятственно покинул логово Бесстрашных и вернулся на более привычную и безопасную высоту. Надо восстанавливать изрядно просевший резерв, а значит на время покинуть город. Если я спущусь в нижние слои, чтобы покормить паразитов, то стану слишком заметен перед другими эсперами.
  
   В доме Куко Ле Бронса я обнаружил лишь ауры пары лервов. Вероятно, прислуги. Около суток мне пришлось парить над зданием. Я засомневался, правильно ли нашел место. С моего ракурса и из-за плохой видимости материального мира вполне можно перепутать. Да и воспоминания Гноа сложно назвать полноценными и точными. Однако на вторые сутки в здание зашла эсперская аура. Я очень внимательно следил за ней, запоминал каждую особенность каналов и оболочек. В принципе, эспера не слишком сложно определить по ауре, если он не использует качественные закрытые маскировочные оболочки или если его аура имеет какие-то приметы. Сложность заключалась в том, что на таком расстоянии чуяние смазывало детали. Чуть разобравшись с его аурой, я понял, что Вертлявого вряд ли можно назвать выдающимся эспером. Многие оболочки были изношенными, аурные органы тусклы и неказисты. Похоже, он до сих пор не восстановился после аурной травмы.
   - Ах да, обычные эсперы ведь излечиваются годами и десятилетиями, а не за несколько дней как некоторые, не будем показывать пальцем...
   - Пальцем-цем-цем.
   - Только вот не ерничай, Первый!
   Я рискнул и немного сблизился с аурой Куко, чтобы получше изучить и запомнить. Эспер не выказывал признаков паники или враждебности. Как я и надеялся, его Сэнс был плох, и он меня не замечал.
   Ле Бронс не провел много времени в своем поместье. Если не ошибаюсь, он за что-то избил одного из слуг. Такой вывод можно было сделать по положению аур. Я следовал за эспером, шедшим по улочкам Бесто-кулча, раздумывая над тем, когда мне следует наносить удар. Но неожиданно возникшая преграда на пути заставила меня сменить маршрут. Два псишара курсировали над городом приблизительно на моей высоте. На этот раз я не стал мешкать, наученный горьким опытом, и быстро двинулся прочь. Еще один раз я наткнулся на псишар, хотя стоит отметить, я не был полностью уверен в их сущности. Все же в пассивном Сэнсе данные создания представлялись лишь неясными эфирными колебаниями на самой границе чувствительности. Мне удалось выскользнуть из ловушки, просто поднявшись высоко в воздух. Здесь шары встречались реже. Теперь я мог долго обходиться без притока внутреннего эфира благодаря запасу в Средоточии.
   Я переждал один день в сельской местности, занимаясь от скуки улучшением моих защитных, ментальных и маскировочных оболочек. Они были хороши, но еще имели некоторый запас на усовершенствование. Правда во мне была уверенность, что значительного прогресса уже не будет. Как и с Сэнсом. Но точно так же, как и с Сэнсом, дополнительный маскировочный слой, например, позволит мне остаться незамеченным там, где без данного мелкого улучшения меня бы уже обнаружили. Нет предела совершенству.
   Большинство псишаров покинули Бесто-кулчу. Я же некоторое время мотался по городу, выискивая нужную мне ауру. Ле Бронс оказался не в своем доме, а в чем-то вроде гостиницы, как я со временем понял. Там имелся питейный зал, а также комнаты с постояльцами. Хотя, если учесть, как проводил время Куко, данное заведение можно окрестить и борделем. К нему частенько приходили новые ауры, с которыми он проводил много времени в тесном контакте. Иногда и другие ауры наносили ему короткие визиты. По-видимому, подельники или подчиненные. К хорошим новостям можно отнести тот факт, что кроме него эсперов в комнатах не проживало. Хотя иногда одаренные появлялись в зале на первом этаже.
   У Куко при себе имелся какой-то артефакт. Я чуял серое свечение гравита. Вероятно, вихрестрел. Не слишком приятная весть. У меня было катастрофически мало опыта в сражениях с эсперами. Насколько надо мощный щит духа ставить, чтобы он держал всполохи из вихрестрела? Как мне атаковать эспера, чтобы не повредить тело? Или лучше с тела и начать? Вроде как потом и сам с помощью ци "заштопаю"? Авантюра как есть, но постоянно откладывать больше нельзя.
   Еще одна проблема состояла в том, что Куко вот уже пару дней почти не оказывался один. Либо проводил время в питейном зале с другими аурами, либо у себя в номере с очередной женщиной. Дадут ли мне времени на медитации, чтобы я успел срастить ауру и внедриться в тело? Несколько часов, как минимум. Как долго продлится привыкание к органам чувств - тоже большой вопрос. Мои сомнения разрешил случай.
   Одна из аур женщин заметалась на кровати, и я поначалу не обратил на нее внимания. Но затем вдруг как-то резко переместилась из кровати в сторону стены, после чего замерла на месте. Я заметил, что аура стала постепенно тускнеть. Что ж, ты сам подписал себе приговор, Ле Бронс!
   С максимально доступной скоростью я спустился в гостиницу-бордель прямиком в номер Вертлявого. Эспер не растерялся, и среагировал загодя, приметив меня своим Сэнсом. Ле Бронс выставил вокруг себя защитный кокон и схватил вихрестрел. Проникнув в помещение, я сходу сформировал плотный щит из духа. В такой концентрации его нельзя было проносить сквозь стены - слишком материальным становился. В него тут же ударило несколько заклинаний духа и всполохов из вихрестрела. Своим Сэнсом я смог подметить, что заклинания Куко состояли из довольно сложных тонких плетений. Однако ему просто нечего было противопоставить той мощи, что я вбухал в защиту. Не слишком красивое сражение, но рисковать и подставляться я не собирался. Моя ответная атака не заставила себя долго ждать. Примитивное и неказистое копье духа понеслось в сторону Ле Бронса и с легкостью пробило его покореженные защитные оболочки и физическое тело.
   Эспера отбросило в сторону. Гаденыш сориентировался мгновенно и попытался прыгнуть в окно, но я опередил его, выбросив несколько грубых жгутов духа высокой концентрации и схватив за ногу. Вторым жгутом пришлось цепляться за косяк, поскольку моя аура сама по себе почти не имела веса. Куко грохнулся на пол. Он что-то еще пытался колдовать, но я заметил, что его аура значительно потускнела. Похоже, тело на грани. Не став растягивать, я бросил в него еще одно заклинание духа. Аурная цепь Куко лопнула, но я смог удержать ауру эспера, путем обволакивания эфиром духа низкой концентрации. Он больше не сопротивлялся. Я поднялся на верхние слои вместе с ней и проследил, чтобы паразиты из ковра как следует полакомились. С моими мысленными приказами и голодными Аннелидо аура Вертлявого распалась очень быстро. Пусть душа твоя не плутает по дороге в Бездну, Куко.
   Затем я вернулся в номер и проверил состояние женщины. Вероятно, у нее пострадала голова, точнее без зрения сказать было сложно. Я не стал мудрствовать и направил часть резерва ци в ее тело. Аура лерва посветлела, и я счел, что такой помощи хватит. Ци мне еще самому понадобится - с телом Куко я не церемонился.
   Что ж, в общих чертах операция походила на предыдущие. Разве что аура Куко по понятным причинам была намного более развита по сравнению с лервскими. Медитации, мантры, последовательное размещение паразитов. В основном "толстяков", "волосачей" и "игольчатых" - тонких червей, которые хорошо подходили по составу под некоторые участки цепи. Огрызок аурной цепи, крепившийся к телу, был внушительного диаметра. Во время процедуры я внимательно чуял округу Сэнсом. К моей радости никто из персонала или залетных эсперов не стал беспокоить постояльца или вламываться в номер. А ведь пошумели мы тут изрядно. Примерно через час после начала процедуры сращивания женщина очнулась. Ее аура медленно поднялась, походила по номеру. К телу Куко тоже один раз приблизилась. После чего женщина покинула помещение. Эх, будем надеяться, что персонал не будет мне мешать еще пару часиков.
   Однако никто из работников гостиницы так и не пришел. Женщина не стала никому сообщать об окровавленном полумертвом теле? Мне же лучше. Работа двигалась небыстро. В какой-то степени с разработанными опорными точками и аурной цепью было работать проще. С другой - аурная цепь Куко была во много раз сложнее лервской. Так что провозился я долго.
   Как бы то ни было, цепь в итоге соединилась, а тело по большей части вернулось к жизни. В мою ауру потек полноводный ручей внутреннего эфира. Вот это я понимаю! Вполне хватает на нужды моего Сплетения и Сознания. Поступающий эфир чувствовался более родным, чем все прежние заменители. С энергией моего настоящего тела, конечно, не сравнится, но жить можно. Надо только будет проверить в долгосрочной перспективе, если удастся надолго "застрять" в теле. О смерти Куко я почти не переживал. Гад получил по заслугам.
   Затем настал черед опорных точек и тонких каналов передачи к разным участкам органов чувств. Начал со зрения, разумеется. Было больно поначалу. Чувствовалось неприятное жжение. Свет был слишком ярким, слишком контрастным. Детальные образы сбивали с толку Сознание. Мне пришлось применять специализированную мантру и использовать возвышение. Паразиты тут были бесполезны - из них отличный строительный материал, но на тонкие изменения Сознания червяки не годились. Да и пускать их в свою святая святых не хотелось.
   Через довольно продолжительное время я смог отчасти настроить зрение. Перед глазами плавали круги и вспыхивали молнии, иногда картинка замирала или запаздывала, но я видел. Видел, вуйл побери! Вернув зрение, я осознал, как же скучал по привычным чувствам. Сэнс не может заметить все - он служит дополнением, но не заменой. Я рос человеком, который полагался на органы чувств, так сформировалась моя личность. Наверное, с годами я бы привык, но в данный момент я радовался возвращению привычных ощущений. Путь эти ощущения были все еще блеклыми и плохо настроенными. Освоюсь. Разум и тело опуталось множеством мелких каналов моей ауры, словно паутиной. Спасибо возвышению - без него бы я не представлял, что с чем скреплять.
   Далее наступил черед обоняния. Какофония забытых запахов ворвалась в мое Сознание. О, это было прекрасно! Запахи крови, рвоты и дешевых духов, какие-то кислые запахи, витавшие в комнате. Великолепно! Слух принес мне неясные звуки с улицы и легкий людской гул со стороны питейного зала. В самой комнате было тихо.
   Осязанием овладевал постепенно. Сначала у меня получилось научиться моргать. Затем я стал чувствовать тяжесть пола под своей головой. Появились разнообразные телесные боли, о которых я успел благополучно позабыть за время скитаний. Хорошо хоть ци успело сделать большую часть работы, исцелив тело Куко. Я, конечно, был закален в противоболевых тренировках, но лучше обойтись по возможности без подобных ощущений.
   Мой запас духа просел на четверть, от резервуаров с ци осталось немногим меньше половины. Уверен, что мог бы обойтись и меньшими тратами, но что поделать. У меня мало опыта в использовании эфира, зато много мощностей.
   Постепенно я смог овладеть телом и всеми конечностями. Мои первые движения напоминали беспорядочное дрыганье новорожденного. Я активно медитировал, подгоняя свою ауру и свое Сознание, а также аурные точки и само тело. Спустя пять или шесть неудачных попыток и отбитый затылок мне удалось сесть и осмотреться. Насчет сохранности разума Куко я не особо переживал. Хранить в нем свои личные воспоминания я не намерен. Эсперы могут в целом перебросить все функции на свое Сознание. Только надо будет проводить медитации.
   Комната относительно роскошная. С большой кроватью у стены, зеркалом и прочей необходимой мебелью. В принципе, вполне соответствует уровню эспера - не слишком богатого, но и не бедствующего. Внутри царил натуральный погром. Валялись какие-то вещи и тряпки. Оу, так Куко полностью голый. То есть теперь я. Сложно себя ассоциировать с данным... типом. Особенно учитывая комплекцию тела. Ле Бронс был настоящим здоровяком: высоким, с широкими плечами и объемным пузом. Правда, как и наш одноклассник Динг, обладал неплохой мускулатурой и в целом не производил впечатление жирного. Единственное окно номера уцелело, однако в нескольких местах на стенах и мебели виднелись зарубки и вмятины от заклинаний, которыми мы бросались. Дверца одного из шкафов была разломана.
   Грязные простыни на кровати лежали смятые и скомканные. Я заметил следы крови и каких-то засохших пятен. Мысли скакнули в не слишком приличное русло, и я невольно обратил внимание на свой пах. С размером у Куко было все в порядке, хотя я в этом и не эксперт. Я коснулся своего нового мужского органа, и в Сознание проникли необычные ощущения. Рука начала двигаться словно сама по себе, и через несколько минут я исторг из себя густую струю белесой субстанции, забрызгав и без того грязные простыни. Несколько секунд я восстанавливал мысли, лихорадочно скачущие в Сознании, а рука снова потянулась к паху. Скрежетнув зубами, я бросился вбок и сильно приложился лбом о спинку кровати, после чего неуклюже скатился на пол. Телесная боль прояснила Сознание.
   Твою налево, вот чего в моих планах не стояло, так это напряженной борьбы с захваченным телом и его привычками. Гребаный больной ублюдок Ле Бронс! Безумие Довольства поистине страшная вещь. Как он вообще умудрялся противостоять всем этим позывам бесконечного удовольствия? Вуйл тебя дери! Я ощущал собственную мерзость и испорченность. Хотелось взять жесткую мочалку и тереть кожу, пока вся грязь и погань не уйдет. С этим отвратным телом мне предстоит немало работы.
   Я с трудом сел в позу лотоса, поскольку тело эспера гнулось плохо. И принялся за медитации, успокаивающие Сознание. Те самые, которым нас учила тин Джина. Общего направления против Безумств и конкретно против Довольства. Урчащий желудок сбивал концентрацию, но мне удавалось его игнорировать. В итоге я смог немного очистить Сознание и отрешиться от телесных позывов.
   М-да, проникнув в тело Вертлявого я стал ненавидеть его еще больше. Я походил по комнате и кое-как оттер с себя свою же кровь одной из простыней. Затем надел разбросанную одежду. При первой возможности надо обязательно купить новую, а старые вещи выкинуть. Нижнее белье, высокие ботинки из мягкой кожи, теплые штаны с подкладкой и рубаха. Ах да. Я выглянул наружу в окно. Снега было немного, на окнах лежала изморось, лужи поблескивали льдом. Похоже, Вайс забрался достаточно далеко в северные акватории.
   Ходить пока удавалось с трудом. Равновесие то и дело терялось, а я падал на заднюю точку. Однако прогресс давал надежду на то, что со временем я научусь лучше управлять телом.
   Так, разум. Мне надо быть готовым к тому, что я столкнусь со знакомыми Вертлявого. Надо знать, как вести себя, что отвечать. Сразу бросаться в бега мне не хотелось. Для чего я так упорно трудился, чтобы снова сваливать в какую-нибудь глухомань и прятаться? К тому же во мне не было уверенности, что удастся сходу преодолеть городские определители. Фактически, я теперь заперт в Бесто-Кулче. Нет, проходы определенно имеются, но их еще надо найти. Я раскрыл пассивный Сэнс и удостоверился в том, что в гостинице определителя не стояло. Ну да, данные артефакты - недешевое удовольствие, их в основном ставят Аспекты или кланы.
   Как же не хочется лезть в ту клоаку, что находится в разуме Куко. Но надо. Я пересилил себя и подсоединил свое Сознание к воспоминаниям эспера, благо все связи уже были восстановлены.
   Это было похоже на погружение в приторно-сладкий и тягучий сироп. Повсюду плавали ароматы изысканной пищи и женских духов. Стены состояли из тортов, омаров и устриц, разноцветных бутылок с выпивкой и, кхм, хлюпающими женскими органами, на которые я старался не обращать внимания. Виднелись клочки мха и иной неизвестной мне растительности, с потолка капала вязкая слизь черного цвета. Воздух был заполнен табачным дымом.
   Получив поверхностное представление о происходящем, я сразу же вынырнул из преотвратнейших закоулков чужого разума. Один плюс имелся по сравнению с лервами: разум Ле Бронса почти не получил никаких повреждений. Я находился в гостинице "Летний ручей". Бесстрашные в лице Куко собирались провести здесь перепродажу товара. На прошедшей межостровной ярмарке им удалось раздобыть огромную партии разной дури. Часть они планировали выгодно пристроить у своих партнеров, часть постепенно передавать мелким дилерам. Гноа и еще один дилер по кличке Дрын стали своего рода устрашением всем мелким дилерам, которые подсели на наркотики и слишком злоупотребляли своим положением. Принимали свой товар, короче. Гноа казнили после ряда пыток, а Дрына отпустили, чтобы он передал предупреждение остальным.
   Почему Куко выбрал гостиницу, точного ответа в его разуме не было. Я заметил, что в отличие от лервов, он не хранил многие свои мысли и выводы здесь. Только сухие данные. Наверное, и у меня раньше также обстояли дела с Сознанием и разумом. Вроде бы здесь было безопаснее проводить сделки. Персонал гостиницы не задавал вопросов, предупреждал об облавах Контроля. За определенную плату помогал избавлять от трупов, в том числе дам ночной профессии. При мыслях о женщинах штаны снова встали колом, и я в сердцах выругался.
   Все еще злясь на Ле Бронса, я стал рыться в его вещах и сумках. Ага, тут! Выудив тщательно упакованный предмет и небольшой нож, я подхватил его подмышкой и двинулся на выход из помещения. В коридоре никого не было. Некоторые номера оказались занятыми, и я постарался не подглядывать Сэнсом, хоть тот показывал только общую ауру человека в основном. У такого чувствительного Сэнса есть свои недостатки. Интересный выверт Сознания. Когда я был всего лишь бесплотным духом, то наблюдал без смущения. Теперь же устыдился.
   Судя по воспоминаниям Куко, общая уборная в начале коридора. Неуклюже ковыляя и держась стен, я доплелся до нужного места. Туалеты и душевые были оборудованы хуже, чем в академии, но подача холодной воды и слив присутствовал. Я занял пустующую кабинку, разрезал пакет ножиком и достал склянки с густоватой черной жидкостью. Слизмерть. Сознание заволокло туманом, а руки задрожали. Хрен тебе, дрянное тело! Ты не возьмешь надо мной верх! Одну за другой я вытащил пробки из склянок и спустил наркотик в унитаз. Затем осторожно очистил сверток и склянки от следов моей ауры и выкинул в мусорный бак, стоящий в уборной.
   Холодная вода душевой прогнала апатию и чуть смягчила неприятные воспоминания, смыла грязь и следы Безумия. Конечно, я бы не отказался от горячей ванны и чистой свежей одежды, да и тело мне досталось не из приятных. Но в итоге я смог расслабиться и позволил себе помечтать. Мне удалось избавиться от гадкого преступника и душегуба, удалось вернуться к жизни, снова почувствовать ее вкус. Многим ли удавалось совершить подобное? Почти что воскреснуть. Само собой, я не был бессмертен. Только неграмотный лерв так может подумать. Душа или ресурс души определяет, сколько отмеряно эсперу. Сколько ни захватывай тел, от "костлявой" не убежишь. Но вот отсрочить последний миг до смерти именно по естественным причинам вполне в моих силах. Жить я собираюсь еще долго. Еще столько книг не прочитано, еще не найдены мои родители, еще не отомщен Скви.
  
  
   Глава 7
  
   Сказать по правде, какого-то конкретного плана на ближайшее или дальнее будущее у меня не было. Моя первоочередная задача - найти себе тело, чьего владельца не жалко будет оттуда выкинуть, выполнена на... удовлетворительно. Я не хотел куда-то торопиться, бежать и разбираться с Бесстрашными или докладывать Контролю. Я просто хотел снова насладиться жизнью во всем многообразии ее красок.
   Помывшись, я облачился в прежние одежды и вернулся в номер. Насколько я мог судить по воспоминаниям Куко, запасной одежды он с собой не брал. Проще было сходить домой за сменой белья - тут даже пешком от гостиницы не так далеко. Желудок дал знать о себе громким рассерженным рыком, когда мой взгляд упал на лежащий на подносе большой кусок хлеба с мясом и зеленью. За те часы, пока я занимался вселением, бутерброд успел подвять, однако исчез он в ненасытной утробе Куко за мгновения. Желудок требовал еще. Судя по положению солнца, сейчас позднее утро. Всю ночь прозанимался с аурной цепью. Чувствовалась усталость и немного тянуло спать, но в принципе терпимо.
   Я одел теплую черную куртку с длинными раздвоенными полами и двинулся на выход. Спуск по лестнице стал настоящим испытанием. Я подолгу замирал на ступеньках, борясь с головокружениями и нарушениями координации. За время моего медлительного спуска пара человек очень быстро проскользнули мимо, стараясь не пялиться в мою сторону. Дурная слава Ле Бронса делает свое дело. Наконец я спустился до питейного зала и, шаркая ногами, дошел до незанятого стола. Плюхнувшись на лавку с мягким, обитым кожей, верхом, я смог вздохнуть свободнее и чуть убрать свое внимание с поддержания собственного положения. Ходить, оказывается, задача не из простых.
   - Как обычно? - подошла ко мне дородная женщина в переднике.
   Я слегка погрузился в разум Куко, дабы оценить, сколько он "обычно" ест. Это была очень здравая идея.
   - Меньше в два... меньше в три раза. И без выпивки.
   Женщина посмотрела на меня, как на умалишенного:
   - Без выпивки? Даже без пива?
   Желудок возмущенно дернулся, а во рту стала скапливаться слюна. Хрен тебе, а не выпивка, проклятое тело!
   - Без. Что-нибудь безалкогольное.
   - Ты ведь не наешься так, - скептически заметила разносчица.
   Судя по простоте обращения Куко был хорошо знаком с данной пухлой женщиной средних лет. А если учесть и его любвеобильность, то, возможно, знаком очень близко. Я не стал лезть в глубины его разума за подробностями, дабы уберечь свою хрупкую психику от травмирующих образов.
   - Наемся. Неси, - махнул я рукой, добавив в голос раздражительности.
   Тарелки стали вносить почти сразу. Никаких особенных деликатесов: очень простые и сытные блюда, но большими порциями. Блин, и это меньше в три раза, чем обычно ест Ле Бронс? Да тут троих здоровых мужиков накормить можно! Ладно, избавляться от Безумия Довольства будем постепенно. Кроме прочего Линдрэт принесла большую емкость, наполненную разнообразными соусами и приправами. Похоже, Куко нравилось разбавлять привычный вкус продуктов разными добавками. Я приступил к поглощению пищи, практически выпав из бренного мира. Вот! Это то, чего мне не хватало в астрале! Можно конечно порассуждать о каких-то высоких материях, но себя то не обманешь: я любил вкусно поесть. Не до Безумия Довольства, конечно.
   Стол практически опустел, однако бездонная пропасть под названием желудок Куко требовал добавки, и побольше. Усилием воли я подавил желание потребовать продолжения банкета и занялся медитациями.
   - Эй, Линдрэт, - вспомнил я имя разносчицы, что сейчас убирала со стола. - Женщина, что ушла от меня ранее, что-нибудь сказала?
   - А, эта прошмандовка? Сказала, чтобы мы тебя не беспокоили. - недовольно поведала Линдрэт. - Совсем ты заездил бедняжку. Дрожала будто лист на ветру.
   - Ясно. Спасибо.
   Разносчица глянула в мою сторону, слегка приподняв бровь в удивлении:
   - Не за что.
   Похоже, Куко не отличался вежливыми манерами. Так и проколоться недолго перед знающими его людьми.
   Я развалился на скамье, вяло потягивая чиф и ковыряясь зубочисткой во рту. Зубы у Ле Бронса были мощные, ровные и здоровые - такими можно палец человеку легко перекусить.
   Как я не гнал от себя неприятные думы, следует наметить хоть какой-нибудь план. Хотя лишний раз лезть в разум Куко с вездесущими оголенными частями женского тела и сочащимися деликатесами, желания не возникало совершенно. Пересилив себя, я выудил много полезной информации. Во-первых, Бесстрашные были более крупной в плане эсперов организацией, чем подозревали Пекли и Гноа. Даже Ле Бронс знал далеко не всех его членов. И он сам не являлся "старшим". Скорее рядовым исполнителем, которому доверяли проведение некоторых сделок. Бесстрашные были прилично законспирированным обществом. Хотя у них налажены неплохие связи в клане Рюйго и Контроле, но подобная осторожность необходима в том случае, если какой-то активный служака с помощью сильного псиона задумает распутать клубок. Именно поэтому большинство не знало подробностей о верхушке банды. Некоторые главари, как подозревал Куко, вели вполне обыденную жизнь, лишь иногда устраивая закрытые сходки и обсуждая деятельность Бесстрашных. Такие как Вертлявый и Мозгоед являлись своего рода пугалами для народа. Публичные эсперы банды, показывающие всем ее мощь и кровожадность. Имелись у Бесстрашных и другие исполнители, действующие тихо и без свидетелей. Куко Ле Бронс же... Ну, как я мог сделать вывод из неполных сведений из его разума, был не слишком умным человеком, мягко говоря. Прямолинейным и ограниченным. Ему старались не доверять сложных дел. Куко бы никогда не приняли в старшие банды, хоть он и старался выслужиться всеми силами.
   Я совершенно не планировал заниматься вылеживанием старших и уничтожением банды. Это работа Контроля, а не одиночек вроде меня. Хотя доходили до меня слухи про некую группу эсперов-энтузиастов, которые занимались героизмом на добровольной основе и не требовали денег за свои труды. Вроде бы звались "Вольные птеры". Посвящаться всю свою жизнь праведным делам я не планировал. Тем не менее, не знаю, смогу ли остаться в стороне после свершенного. Теперь, на свежее Сознание, я стал немного жалеть о спущенной в унитаз слизмерти. Товара там было на несколько веков. Куко не бедствовал, конечно, но для него такая сумма являлась неподъемной. Вместо того, чтобы разбираться самостоятельно, намного эффективнее и безопаснее настрочить подробный донос в Контроль. Нужно только знать достаточно праведного служащего, иначе мои старания могут кануть в бездну.
   Я не собирался покидать Бесто-кулчу, пока не освоюсь с новым телом. А значит мне необходимо как-то обезопасить себя от Бесстрашных. Может и впрямь попробовать себя в роли палача? Я уже приводил в исполнение приговор над отступником - тогда, на посвящении в эсперы. Уверен, что с мразью уровня Ле Бронса моя аура не дрогнет. В то же время я не имел права просто вырезать всех бандитов подряд. Гайя такого точно не одобрит. Только тех, о ком у меня имеются достоверные данные. К примеру, небезызвестный волшебник Мозгоед, о котором в народе ходят страшилки. Ле Бронс знал его немного, они вместе иногда работали. Мозгоед имел свои железные принципы. Он жестоко расправлялся с конкурирующими бандами или предателями внутри, но в остальном вел себя очень сдержанно. С лервами держался на равных. В целом Мозгоед не подходил под определение монстра, по которому плачет плаха или изгнание. Нет, никакие мозги он не ел. Просто его Сродство действовало на мозговую ткань. Павшие от его рук выглядели весьма отталкивающе. Я не стал сильно углубляться в поисках конкретных воспоминаний, дабы удержать свой обильный завтрак внутри.
   От размышлений о редком Сродстве меня отвлекло прибытие визитеров. Я смутно узнал подошедших, однако в памяти Куко не было информации о данной встрече. Плохо. То ли последние воспоминания он в разуме не хранил, то ли в его голове повсеместно имеются слепые пятна.
   Три лерва, вооруженные спрятанными вихрестрелами, из банды наших почти что соседей - банды Крив-жи Толстопалого из Блайншвика, подошли к моему столу. Как тесен мир. Наверное, им тяжело приходится без эсперов. Хотя постойте. Что если они также умело скрываются? Чтобы крупная банда обходилась совсем без эсперов - подобное лично мне представляется трудноосуществимым.
   - Старина Вертлявый, как твои делишки поживают? - добродушно поинтересовался подошедший лерв неприметной внешности и одежды. - Я - Густав. Может и не помнишь, мы пересекались пару раз на сходках.
   Куко его и впрямь не помнил. А вот его сопровождающий с интересным шрамом в виде следов от когтей Ле Бронсу припомнился.
   - Присяду?
   Я молча кивнул.
   - Ладно, парни, постойте пока в сторонке.
   Двое молодчиков отошли и сели за другой стол неподалеку от нас.
   - Выпьем? Перетерем о своем? Или сразу к делу? - поинтересовался Густав.
   - Давай к делу, - подал я голос.
   - Без проблем! Эсперов-слухачей не чуешь? Хотя что это за дурацкие вопросы я задаю? Ты ведь далеко не дилетант, Вертлявый! В общем, к-хм... - сухо кашлянул мужчина. - Ты знаешь, дела у нас в последнее время идут так себе, полосатые лютуют. Наши не согласны на ту цену, что вы выставили. Мы готовы заплатить три четверти суммы. И то, это будет одолжением с нашей стороны. Цены на черное дерьмо упали, спрос снизился.
   Я молча сверлил Густава равнодушным взглядом. Мужчина слегка занервничал:
   - Ладно-ладно! Когда отобьем потраченное, мы вернем должок, даю слово. Но сейчас я внатуре не могу увеличить сумму. Босс дал четкие указания.
   - Товара больше нет.
   - Что? Почему нет?
   - Я спустил его в унитаз.
   Густав непонимающе хлопал глазами несколько секунд, затем криво улыбнулся:
   - Ха-ха, забавная шутка. Слушай, Вертлявый, давай обсудим ситуевину. Договоримся, как-нибудь. Подарочки там, сам понимаешь. Мы высоко ценим сотрудничество с тобой.
   Я пожал плечами:
   - Товар в любом случае в канализации.
   Густав замолчал и внимательно вгляделся в мое лицо. Я еще не так хорошо контролировал тело: жесты, мимика лица, глаза и голос. Наверное, со стороны я выглядел странновато. Щека и глаза периодически подергивались, зрачки не могли сфокусироваться на собеседнике, голова покачивалась.
   - Ты что, на язык принял?
   Я промолчал, усмехнувшись. Скоро они свалят или нет?
   - Вертлявый, так дела не делаются. Ладно там травка или гниломох. Можешь курить его, нюхать, да хоть в задницу пихать. Но слизмерть - совсем другой разговор. Это серьезная дрянь. Даже эсперам по башке так бьет, что мало никому не покажется.
   - У меня нет товара, Густав.
   - И все? Больше ты ничего не скажешь?
   - Нет.
   - Хорошо, - в голос лерва пробилось раздражение. - Я сообщу боссу. Надеюсь, в следующий раз ваши будут сговорчивее. Уходим.
   Троица бандитов убралась из гостиницы, оставив меня наедине с моими мыслями. Ну, если что-то пойдет не так, я ведь всегда могу найти новое тело, правда? Надеюсь. Главное, колдунов опасаться - их заклинания могут серьезно навредить моей ауре.
   Я вернулся к прерванным размышлениям. Сродство Мозгоеда для меня в общем неопасно, если аура моя останется в теле. Большинство типов Сродства действуют путем пропитывания чего-либо определенным эфиром. Водные чародеи пропитывают воду слабыми порциями своей энергии, затем могут управлять ей по своему желанию. Чтобы Мозгоеду напитать своим эфиром чужую голову надо сначала преодолеть сопротивление ауры. С лервами он еще справлялся, хоть и у них были развиты защитные оболочки, а вот с эсперами у него возникали проблемы.
   В академии нам рассказывали об особых поединках, завязанных на расширении личного пространства своего эфира. Юниорам без Сродства и маленьким Средоточием подобные сражения еще долго не грозили, но некоторые опытные эсперы воевали именно так. Старались пробить брешь в обороне противника, путем проникновения своей энергии как можно глубже. Например, тот же водник. Если он сможет напитать часть тела оппонента своим эфиром, то сможет вырвать клок мяса. Тело человека ведь содержит воду. Чародей стихии земли может достать своим эфиром до песка у тебя под ногами и неожиданно атаковать. Правда, неожиданным это будет только с плохим Сэнсом у противника. Равные эсперы просто стараются держать вокруг себя некую область из родного эфира и не пропускать чужеродную энергию. Рассредоточенный эфир - хитрая вещь. Он проходит не только через любую материю, но и некоторые защитные заклинания. Отвлечешься в бою на что-то и хоп - твои мозги вскипятили на расстоянии.
   Я брезгливо порылся в воспоминаниях Куко, но ничего полезного не нашел. Для чего он вообще поперся в гостиницу с товаром? Кто ему передал слизмерть? Может данная сделка была исключительно его затеей? Другими словами, Ле Бронс собирался кинуть банду? Ответы не появлялись.
   Я поднялся наверх по лестнице. Передвигаться получалось чуть увереннее и быстрее. Затем собрал все свои вещи в объемную сумку и направился обратно.
   - Эй, Линдрэт, рассчитай меня. Я отчаливаю.
   - Надо же. Похоже, ты удачно пообщался с теми танами.
   - Поболтай мне тут, - сварливо заметил я. - Сколько с меня?
   - Дай подумать... Четыре месяца и две недели.
   - Сколько?!
   - Хей! Ты уже и забыл, сколько у тебя долга накопилось? Куко, с тобой все в порядке? Что-то ты хреново выглядишь, - скривила губы женщина.
   Мда. У Ле Бронса не было при себе таких накоплений. Эспер вообще у многих назанимал в долг, похоже. Всплывают такие ассоциации, по крайней мере. Не такой уж он и обеспеченный. Точнее, не умеет распоряжаться финансами.
   - Не твое дело. Сколько за текущий постой и еду?
   - Восемнадцать дней. Это с персональной скидкой, учти. Меньше не скинуть.
   - Держи три недели, - достал я тяжелые монеты. - Остальное спишешь с долга.
   Разносчица ловко забрала деньги.
   - Помни, ты наш любимый постоялец. Я всегда рада тебя видеть! - проникновенным тоном произнесла Линдрэт.
   Ага-ага. Плавали, знаем. Интересно, что она скажет, когда увидит разломанный шкаф в номере. Скорее всего, просто добавит к моему счету. Не мешкая, я выбрался на морозный воздух позднего утра. Солнце старалось прогреть воздух, но не могло справиться с наступившими холодами. Внутренний двор гостиницы практически прилегал к окружному тракту: широкому и многолюдному. Прохожие толпились по бокам, в центре разъезжали кареты и запряженные телеги. Я чинно двигался вдоль обочины, иногда останавливаясь, чтобы передохнуть и восстановить координацию. Толстое пальто с шерстяной подкладкой помогало сохранить тепло, а также делало мою и без того видную фигуру еще заметнее. Лервы казались на моем фоне щуплыми и невысокими. Они почтительно жались в стороны и пропускали меня. Возможно, многие узнавали в лицо, ведь Ле Бронс в Бесто-кулче был известной личностью.
   Один раз на меня очень долго пялился эспер в форменной клановой темно-синей одежде. Даже активные волны послал в мою сторону. По-видимому, моя аура немного озадачила его, но подходить и спрашивать член высокого клана Рюйго ничего не стал.
   По пути я зашел в небольшую лавку и прикупил себе трость из серого дерева. Ходить стало чуть проще. Разумеется, дорогу до своего дома Куко помнил отлично. Я бы, честно говоря, так сходу и не нашел путь, поскольку вид сверху отличается от наземного. Не слишком большой двухэтажный особняк с трубой дымохода, крохотный внутренний дворик. Вроде бы совсем не выбивался из окружающего городского пейзажа. И не скажешь, что внутри живет эспер, на чьем счету множеству загубленных жизней, множество запытанных до смерти людей.
   Я зашел в открытую дверь, и ко мне мгновенно подскочили служанки. Одна взяла сумку с тростью, вторая помогла снять пальто. Я бы соврал, если сказал, что такое обращение мне было неприятно. Пожить богатой роскошной жизнью мечтает каждый лерв, и я не исключение.
   - Э-эм, Кайли, - задумался я на несколько секунд, вспоминая имя горничной, у которой на пол лица растекся большой синяк. На лбу виднелась прикрытая повязкой рана.
   - Да, тан? - с явной опаской приблизилась горничная.
   Я сделал пару шагов по направлению к девушке, которая напряглась и непроизвольно зажмурилась, и аккуратно коснулся рукой ее лица. Прилсуга вздрогнула, но не отстранилась. Я выпустил солидную порцию ци.
   - Ох...
   Как обычно, большая часть эфира пролетела мимо цели, но вроде бы прогресс был. Тело девушки наполнилось живительной золотистой эссенцией. Цвет синяка практически на глазах менялся.
   - М-м, Луранда, принеси мне свежие Ост-вести. И за последний месяц газеты тоже принеси, - я передал второй служанке, что была чуть старше, пару дней.
   - Слушаюсь, тан, - женщина-лерв поклонилась и споро покинула дом.
   - Что у нас с финансами? - поинтересовался я.
   В основном за деньги отвечал сам Ле Бронс. Он выделял какую-то сумму на месяц, после чего строго спрашивал за потраченное.
   - Не уверена, что сможем дотянуть до конца месяца, тан. Зимой цены растут. Как я вам уже говорила, когда... - девушка стушевалась. - Простите, тан.
   - Растопи бойлер и приготовь горячую ванну. Про чистое белье не забудь.
   - Слушаюсь. Тан...
   - Что?
   - С-спасибо, что вылечили меня.
   Словно испугавшись собственных дерзких слов, горничная упорхнула. Не надо было залезать в воспоминания Куко, чтобы понять, что он с ними спал. И все же прислуга терпела такое скотское отношение, поскольку эсперы платили хорошо. Я походил по дому, осматривая скудное внутреннее убранство. Ле Бронс не был ценителем искусства. Когда-то данный особняк достался ему по наследству, и большую часть коллекции он благополучно продал. Мои воровские инстинкты спали, когда я смотрел на лежащие передо мной богатства. Объяснение простое: я уже украл все его имущество. С захватом тела Куко я стал обладателем и всех его вещей. Смысл красть у самого себя?
   Я "вспомнил" о парочке тайников. Один -- с компактным вихрестрелом и парой заряженных полусфер, запасным поддельным удостоверением личности и двумя месяцами на черный день. Забираем. Предыдущий вихрестрел Куко пострадал в нашей с ним дуэли. Второй тайник оказался с гниломохом. Засушенная растительность желто-зеленого цвета в пучках. Я спустился в подсобное помещение с котлом, напугав не ожидавшую моего появления Кайли. Затем засунул сверток в печь, где уже вовсю полыхали дрова.
   - Если пойдет дым странного цвета, постарайся не дышать. Маску там себе придумай или еще чего.
   Служанка кивнула, не поднимая глаз с пола.
   Я поднялся на второй этаж в подобие кабинета, которым Ле Бронс почти не пользовался. По этой причине помещение мне показалось уютным, без налета той мерзости, которая оставалась везде, где жил Вертлявый. Я уселся в кресло и занялся медитациями. Спиральщики и оба Смещения трудились вовсю, но за такой короткий срок восстановить потраченный резерв было невозможно. Вернее, запас ци почти восполнился, однако данный процесс тратил уже готовый дух, да еще и с крайне низкой продуктивностью. А вот запас "грязного" духа от спиральщиков восстанавливался медленно. Теоретически, я мог бы попытаться сделать свое Сплетение намного объемнее, чтобы ко мне могло прилепиться больше спиральщиков. Но тогда и Сплетение будет потреблять больше внутреннего эфира. Прирост будет слишком незначительным. Или же мне необходимо увеличить свое Сплетение настолько, что меня будет видно за милю невооруженным Сэнсом.
   Поэтому после прочтения нескольких обязательных мантр против Безумия Довольства и на расширение Сознания для хранения всей моей памяти, я принялся за рекреацию. Теперь у меня имелось тело, что способно поставлять пре-дух. Теперь я буду намного быстрее восстанавливать резерв. Так я надеялся. Вот только меня ждало еще одно разочарование. Шаманский дзен зависел конкретно от тела. Я не мог использовать ставший привычным мне дзен спокойствия. Куко же восстанавливал силу, только находясь в раздражительном состоянии. Не гнев или ярость, а именно легкое, царапающее раздражение. Я попытался его использовать, но раз за разом терпел неудачи. Как ни странно, именно неудачи и помогли. Меня стала бесить невозможность использовать пре-дух. И наконец крохотный поток устремился по цепи ауры в мое Смешение, где достаточно быстро преобразовывался в дух. Он был другого качества, не похож на мой родной. Я сразу загрузил его во второе Смещение -- то, которое отличалось огромным размером, и на выходе получил свой родной эфир коричневатого оттенка. Причем без значительных потерь и достаточно быстро. Хоть так. Скорость получение "духа Куко" была не так велика, как я надеялся. Но все равно превосходила объемы поставок всех спиральщиков раз в пять. В зависимости от моей концентрации и того, как долго мне удавалось поддерживать раздражительное состояние дзена. Как я помню из курса академии пре-дух, как и пре-пси, образуется в разуме.
   Горячая ванна -- вот где истинное блаженство. Кайли помогала с наполнением ванны и подливанием горячей воды, а также с моей одеждой. Реакция организма Куко последовала незамедлительно, но я не стал прогонять служанку. Пока она находилась рядом, я читал соответствующие мантры, частично измененные и дополненные мной самим. Хорошая тренировка против Довольства. Пару раз я чуть не сорвался, когда почувствовал ее случайное касание.
   Раздраженность на доставшееся тело и собственную силу воли я использовал в качестве дзена, продолжая восстанавливать Средоточие. И как я раньше днями только и делал, что заполнял его? "Отъел" резерв себе на голову. С другой стороны, если я всерьез собираюсь бороться против Бесстрашных, большой резерв мне определенно понадобится. Может сделать побольше?
   - Как думаешь, Второй, трехсот сот хватит? - обратился я к Прилипалам, разомлев в теплой воде.
   - П-простите, тан...
   Я спохватился и открыл глаза. Похоже сказал об этом вслух.
   - Это я не тебе.
   - Да, тан.
   Хм, наверняка ведь ей известно, что эсперы называют "сотами".
   - Кайли, ты же умная горничная. Знаешь, когда держать язык за зубами?
   - К-конечно. Я никогда не посмею предать ваши интересы, тан Ле Бронс!
   Думаю, что она не врет. Но обещания обещаниями, а псионов никто не отменял. Наверное, мне не стоит делать Средоточие с количеством сот, которые делятся на сто. Пусть будет двести восемьдесят девять или триста восемь, к примеру. Зачем? А чтобы никто не догадался.
   После ванны и растирания растительным маслом, я закутался сразу в пару халатов: в доме было не слишком тепло. Надо бы дать денег на закупку дополнительных дров. Что-что, а достать зимой дрова на Вайсе не составляло большой проблемы. Деревья в Пятнах быстро адаптировались к изменениям и эволюционировали в хвойные или другие морозостойкие породы. Тан Валкрубб про это рассказывал, вода ему пухом.
  
   Я заканчивал работу над двести девятым резервуаром Средоточия, когда к дому завернули две знакомые ауры эсперов. Теперь, находясь в теле, мне не надо было от них прятаться. Вернее, теперь мне надо прятаться иначе. Я вышел навстречу гостям. Ага, значит данная аура принадлежит Аркону Деваширу по прозвищу Мозгоед -- порылся я в памяти Куко. Довольно мрачный худощавый тип с постной физиономией. Второй -- наоборот, круглолицый и улыбчивый Матсон Дьюкатто -- чародей стихии огня. Его еще звали "Палач Бесто-кулчи". Тоже публичный эспер, наряду с Вертлявым и Мозгоедом. С Куко у них были вполне неплохие отношения. Если кого можно и назвать приятелем Ле Бронса, то именно Дьюкатто. Они нередко объединялись -- ради дела или увеселения. Я глубоко в разум Куко не лез, но того, что увидел, хватило с запасом, чтобы вынести вердикт: Матсон Дьюкатто вне всяких сомнений заслуживал смерти.
   - Вуйл тебя возьми, Кук, что с твоей аурой? - с напряжением в голосе воскликнул Матсон.
   Оба эспера выглядели обеспокоенными.
   - Когда это ты успел так поднять маскировку? Ты никогда не говорил, что занимаешься маскировкой! Кук, это вообще ты?
   Теперь эсперы выглядели готовыми к бою.
   - А кто еще, Матс? Совсем Сознание растерял? Забыл, как мы с тобой оттягивались в Анскваре в прошлом месяце? Как удирали от патруля полосатых? Как начистили рожу "рыбам" в "Пяти алебардах"?
   - Так это из-за вас у нас были проблемы с Рюйго? - заметил Аркон нейтральным тоном.
   - Ладно-ладно, я понял. Я же говорил тебе, что нам следует держать язык за зубами. "Мозги", ты ведь не доложишь старшим? Ха-ха!
   Аркон промолчал, неодобрительно поглядывая на Матсона. Похоже я смог убедить приятеля Куко в своей личности.
   - Проходите, таны. Выпьем? - предложил я.
   Мы прошли в гостиную, и я устроился на одном из диванов. Матсон и Аркон остались стоять.
   - Какой выпьем? Ты что учудил со слизмертью? Я ведь сказал тебе попытаться поднять цену, но соглашаться в любом случае!
   Вот оно как. В памяти Куко таких подробностей я не нашел.
   - Они заломили слишком низкую цену.
   - Вуйл, Кук, это не тебе решать!
   - У меня тоже свое Сознание есть, чтобы принимать решения. Ничего, вернутся, как миленькие. И мы больше заработаем.
   - Дело не в прибыли, балда. Дело в репутации и отношениях между нашими объединениями! Сколько раз тебе повторять. Просто делай, что тебе говорят и не своевольничай.
   - Иди нахрен, Матс, - раздраженно бросил я. Мне действительно было неприятно выслушивать поучения каких-то левых бандитов. Так что раздражение было подлинным. Я заодно использовал его для достижения дзена и восстановления резерва.
   - Тупая упрямая башка! - в сердцах воскликнул Матсон.
   - Мне больше интересно, когда это ты так наловчился в маскировке? - подал голос Аркон.
   - Да. Ты ведь поделишься секретами со своими друзьями?
   - Еще чего. Я долго работал над оболочками. Вам еще тыщу лет расти до меня, - заявил я самодовольно.
   - Не жмись. Покажи свою ауру хотя бы. От кого ты ее прячешь?
   - Обязательно покажу. Когда доработаю один момент.
   - Возомнил тут себя пупом острова. Какой толк тебе от маскировочных оболочек? Лучше бы Средоточие или Сэнс развивал. Никто не будет использовать тебя в роли тихого устранителя.
   - Это мы еще посмотрим, - выдал я многозначительно.
   - Короче. Завтра чтобы был в "Летнем ручье". К тебе подойдут с новым предложением. Надеюсь, тебе хватит извилин твоего Сознания не напортачить во второй раз с таким простым поручением? Твои шутки со спусканием товара в канализацию неуместны. Если просрешь слизмерть, тебя "просрут" в Яму. Мы хоть и друзья, Кук, но я не могу вечно тебя покрывать перед старшими. Тебе ясно?
   - Я понял, Матс.
   - Превосходно. Уходим.
   - Я хочу знать, как ты усилил маскировочные оболочки, - упрямо заявил Аркон, буравя меня глазами и активно бомбардируя активным Сэнсом.
   - Мало ли че ты там хочешь, - буркнул я недовольно, стараясь не выбиваться из характера реального Куко. Которого несмотря на наличие его разума, я знал очень плохо.
   - Идем, Мозги. Если он так уперся, то его хрен разговоришь. На трезвое Сознание, по крайней мере.
   Аркон неохотно кивнул и развернулся. Эсперы быстро покинули обитель Вертлявого.
   Да уж. Несколько раз я ходил по тонкой грани. Помогло то, что никто из них всерьез не рассчитывал, будто кто-то может занять тело Куко. Эсперы умеют относительно легко менять свою внешность, но я доказал свою личность путем показа общих воспоминаний, о которых знали лишь мы с Матсоном. Сомневаюсь, что они слышали о подобных мне вселенцах в чужие тела, способных подключаться к разуму жертвы и пользоваться его памятью. А если и слышали, то Куко с виду не самый удачный кандидат на подобную замену. Намного эффективнее занять кого-то более высокопоставленного из банды.
   После ухода эсперов я снова вернулся к размышлениям над дальнейшими действиями. Смогу ли я противостоять организованной банде из отпетых преступников и убийц? Никогда не считал себя дураком, но и до звания гения мне далеко. Не уверен, смогу ли грамотно распорядиться теми возможностями, что мне достались. Мне двенадцать лет, во имя Гайи! Год назад я пас пазов. Теперь же вдруг резко стал достаточно сильным эспером. Я не хочу влезать и разгребать все это дерьмо. Пусть Контроль, Рюйго или Вольные птеры этим занимаются. Почему бы им не оставить меня в покое? Хотя бы на месяц. Блин, избавляться от наркотика было действительно не самой удачной затеей. Праведной, но недальновидной.
   - Тан, прикажите подавать обед? - обратилась Луранда.
   - Да. Газеты принесла?
   - Сейчас подам, тан.
   Мда. Забыл уточнить насчет количества съестного. Горничные выкатили обычный его обеденный огромный набор из различных простых блюд. С трудом я остановил беснующийся желудок, съев всего примерно тройную порцию. Оставшееся я поручил служанкам либо доесть самим, либо оставить на ужин. Вот если кто и догадается о том, что в Куко кто-то вселился, то первым это определенно будет прислуга. Они глядели на меня распахнутыми в удивлении глазами, когда я отказался от большей части блюд.
   Свежая газета была датирована первой неделей марта. Значит, я почти два месяца провел в астрале. И мне уже недалеко до тринадцатого дня рождения. Конечно, один год не сделает меня взрослым, но тринадцать лет звучит все равно внушительнее. На первой странице Ост-вестей в большой статье рассказывалось о масштабной операции Аспекта Контроля совместно с кланом Брейсс, которым удалось накрыть очередную подпольную сеть по контрабанде островного гравита. На сей раз в Большом Пятне и обошлись без помощи знаменитого отступника Крота. Что-о-о?! С каких это пор Конроль сотрудничает с Кротом? Я быстро пробежался глазами по более старым выпускам вестей и отыскал нужные сведения. В конце января по доносу отступника Крота Контроль вышел на большую организованную группу контрабандистов гравита в Костяном Пятне. Чудные дела творились, пока я летал в виде бестелесной сущности.
   На одной из страниц старого выпуска упоминался случай исчезновения ректора двиэльской академии Рюйго и преподавателя Валкрубба. А также одного из учеников, без указания его фамилии. По-видимому, я был недостоин того, чтобы мое имя всплывало в Ост-вестях. Ничего конкретного: расследование ведется, вскрылись нарушения в службе психологов. Аспект Здравия принял меры, и несколько сотрудников оказались уволены. Наверное, тин Джина Ромили среди них. В газете конкретных имен уволенных не называли. Значит ректору не удалось замять дело и выйти сухим из воды. Это радует. Только куда он смотался?
  
  
   Глава 8
  
   Во второй половине дня мне пришло в голову прогуляться по городу. Предупредив служанок и захватив трость, я вышел на улицу. Холодный воздух хлестко ударил в незащищенное лицо. Давненько на моей памяти Вайс таких суровых зим не устраивал. Обещают, что вскоре будет еще холоднее. А всего зима продлится еще пять месяцев, пока Аспект Поиска не пополнит казну гравита Острова. Сурово. Лервы потуже затянули пояса, сделав запас провианта. И все равно будет голод в итоге. Разум Куко помнил голод четвертьвековой давности. Его лично он не коснулся, но у эспера остались размытые воспоминания о телах на улицах и дорогах. Контроль и Оборона подавляли бунты и ловили подавшихся на разбойный промысел лервов.
   Я снял рикшу и велел трогать по направлению к площади у восточных городских врат. Удивительно, но рикши все еще работали, несмотря на морозы. Двужильный лерв легко тащил двухколесную повозку. Из его рта часто вырывались клубы пара. Компактная и маневренная рикша -- лучший выбор для моих целей, если я хочу как следует обследовать Бесто-кулчу. Это окружной тракт представляет собой широкий проспект, в то время как на некоторых улочках и двум каретам не разъехаться.
   Определитель восточных врат был активен. Стража не сачковала, проверяя каждого вошедшего. Пока мы стояли на площади, несколько раз сработала тревога. Значит, слепок ауры вошедшего отличался от предыдущего среза более чем на процент. Если я пройду через определитель, скорее всего мою ауру банально не найдут в базе. Слишком уж сильно она изменилась. Вряд ли найдется совпадение с эфирным отпечатком Эвана До-жи. Насколько мне известно определитель не сканирует ауру полностью -- это слишком сложная и затратная процедура, а смотрит нечто вроде верхнего поверхностного слоя. Общий отпечаток ауры. Затем ищет совпадения по базе. Если таких много, то может потребоваться уточнение личности. В случае эсперов выявление редко дает сбой, поскольку их ауры уникальны. Если только эспер давно не пользовался определителем: проживал за городом или активно использовал возвышение, либо получил аурную травму. Я не помню какой процент разночтения был, когда с меня снимали отпечаток после Выброса в детстве. Данное воспоминание сгинуло вместе с ему подобными. Но должно быть процент отличия был высокий.
   Далее я направил рикшу к южным вратам, размышляя как мне обмануть определитель. Нет, перебраться через стену не составляет особых сложностей. Она, конечно, высокая, и ее патрулируют полосатые. Но всего лишь лервы. Скрытно перелезть в ночное время не большая проблема. По пути я подметил несколько зданий, по которым теоретически можно подобраться почти вплотную к стене. В некоторых места дистанция от крыши здания до стены составляла менее четырех ярдов. Стена же представляла собой широкий сплошной каменный массив неоднородного состава с зубчатыми бортиками. Наверху трое человек легко разойдутся. Определенно работа эспера. Эсперы также и строительством зданий занимаются, но в основном богатыми заказами. Строители-лервы делают остальное.
   Подобные стены есть во всех городах. Стена и есть главный признак, почему поселение называют городом, а не деревней. Разумеется, она не спасет от войск вторжения другого острова или пиратов. Но она защищает от набегов ящеров, которые периодически слишком быстро плодятся в Пятнах. А также позволяет отслеживать ауры граждан. Само собой, какой-нибудь опытный диверсант легко ее преодолеет, но в городе почти во всех службах встречаются определители. Как бы, если ты скрываешь свою ауру, то жить обычной жизнью в городе проблемно. Вот интересно, что покажет определитель, если я оставлю свою маскировку на полную? Наверное, меня попросят ее отключить. Не офигеют ли проверяющие тогда, учуяв у Куко Ле Бронса такое развитое Средоточие, Сплетение, Смещение и Сэнс? Возможно мне стоит умерить свои аппетиты, если я не хочу привлекать к себе внимания? Три сотни сот должно быть весьма прилично.
   Лезть в разум Куко лишний раз не хотелось. Да и не могу я доверять ему полностью. Вертлявого вряд ли можно назвать знатоком теории магии и среднестатистических данных эсперов. После консультаций с рикшей, мы двинули к частной школе эсперов Бесто-кулча. Школа -- это громко сказано. Здесь занимались подготовительной и репетиторской работой с учениками-одиночками или очень малыми группами. Дети до восьми лет готовились к поступлению в детскую школу. Затем подготавливали на поступление в лучше юниорские школы, к коим относили и Двиэль. Аналогично и с университетами. Проводились курсы реабилитаций и восстановления после травм. Рикша поведал, что там за деньги могут подготовить и к поступлению на службу в один из Аспектов или на вступление в высокие кланы. В общем, все, чего клиент пожелает, лишь бы деньги платили. Школа не пользовалась большой популярностью, поскольку на Вайсе бесплатное образование считалось весьма достойным. Также в Бесто-кулче имелось и нечто вроде клановой школы от Рюйго, но там принимали в основном своих членов или друзей клана.
   Я расплатился с рикшей и направился прямиком в здание школы. Сначала мне показалось, что определителя в здании нет, но его, на мое счастье, просто отключили. Я быстро обозначил свою просьбу лерву-распорядителю. Мне на выбор предоставили несколько учителей. Я внимательно ознакомился с их послужными списками и выбрал сорока пятилетнюю приоршу, которая какое-то время работала в ЦАА - Центральном Аурном Архиве.
   Эспер выглядела очень свежо для своих лет, впрочем я ее не из-за внешности выбрал. Это ведь не поганое наследие Куко во мне прослеживается? Вот поэтому и не хочу касаться его испорченного разума. Вопросы, которые я задавал учительнице, вероятно, казались ей глупыми или бессмысленными, но к ее чести, она ни разу не выказала своего отношения. Еще бы. С той ставкой, что я тратил за час ее работы, можно боевого эспера нанять, наверное. Хотя смысл жалеть деньги? Знания сейчас важнее.
   С определением рангов все было непросто. Нельзя точно сказать, что мастер имеет одну или две сотни сот Средоточия. Многое решали его контроль, тип магии и стихии, Сродство, степень развития Сплетения, защитных и ментальных оболочек. И многое другое. Но в целом есть некоторая планка Средоточия, по достижению которой тебя скорее всего определят в мастера. Это три-четыре сотни. По факту большинство получают мастера в сто-стопятьдесят сот. Боевые -- две - две с половиной сотни. За дополнительную плату учительница раскрыла мне свои маскировочные оболочки, обставив это таким образом, словно я заставляю ее раздеваться. Как будто мой Сэнс не пробивал их насквозь, подумалось мне раздраженно. Но хоть я и неплохо чуял ее внутренние органы на таком близком расстоянии, признаваться в этом не стал и решил все делать по правилам. Женщина приоткрыла свою ауру и на собственном примере показывала, какие органы какому уровню соответствуют.
   Это было весьма полезное занятие, из которого я уяснил, что... Мой Сэнс, конечно велик и могуч, но мое второе большое Смещение на его фоне выделяется будто кас на фоне рега. В подавляющем большинстве случаев Смещение похоже по размерам на мое малое. Эсперам нет смысла делать что-то другое. Это только мне пре-эфир не подходит по составу и приходится исхитряться. Плюс про паразитов с их "грязным" духом нельзя забывать. Бывает еще моментное Смещение, которое редко используют -- вот оно может быть больших размеров.
   - Можно ли замаскировать один орган под другой?
   - Если они схожего типа и формы -- вполне. Если вы, конечно, готовы тратить месяцы и годы возвышения на подобную ерунду, - снисходительно улыбнулась приор-эспер.
   Идею замаскировать мое большое Смещение под моментное я отложил про запас.
   - А как-то спрятать часть своего Средоточия, к примеру?
   - Интересный вопрос, тан Бронс. Теоретически подобное возможно, но на практике к данному трюку прибегают лишь иностровные разведчики и шпионы. Некоторым приходится полжизни положить, чтобы добиться нужного результата. Я не слишком квалифицированный специалист в данной области, но общее представление имею. Все, что вам требуется -- это создать отдельную маскировочную оболочку вокруг тех органов, которые вы хотите скрыть. Просто звучит, не правда ли? Но создание дополнительного маскировочного слоя само по себе представляет огромную сложность для возвышения. К тому же необходимо не просто слегка скрыть, требуется создать идеальный маскировочный слой. Как минимум... как ваш, к примеру. Признаться, редко увидишь подобную сосредоточенность на маскировочных оболочках, тан Бронс. Могу ли я задать вам вопрос?
   Странно. Не знает, кто такой Вертлявый или не поняла по фамилии? Впрочем, она выглядит типичной любительницей библиотек и архивов, так что может и не интересоваться внешним миром.
   - Нет. Здесь я задаю вопросы. Что делать, если твоя аура изменилась за короткий срок?
   - Если различия от одного процента до семи, то проводится проверка ответственным лицом. Участковый Контроля опрашивает ваших близких, знакомых или руководителей. В зависимости от того, частное вы лицо, служите в Аспектах или состоите в клане.
   - Больше семи?
   - То же самое, плюс проводится комплексный анализ вашей ауры с целью выявления схожих участков. Целиком ведь аура в одночасье не может поменяться. Сейчас в Контроле с этим стало строже, так что по делу более семи процентов участковый дополнительно отчитывается руководителям и другим ведомствам. Достаточно долгий и нудный процесс. Если вы эспер, то вас могут на время изолировать в здании Контроля. В целом ничего серьезного. Много волокиты, но чем дольше вы тянете, тан Бронс, тем серьезнее будут последствия. Рекомендую постоянно обновлять отпечаток своей ауры в ЦАА.
   - Обязательно, тин.
   Кроме прочего я проконсультировался насчет взаимодействия разума и Сознания. Пришлось осторожничать -- некоторые вопросы задавать опасно. Сознание создано по образу и подобие разума, поэтому и ему необходим сон, хоть и реже. Обычно эсперы подстраиваются под разум и спят каждый день. Если пренебрегать нуждами разума, то это может негативно на нем отразиться. Я не мог спросить, каким образом мне заснуть, если мое Сознание и разум Куко... какое бы слово тут подобрать? Не синхронизированы. Чем занять свое Сознание в течение как минимум шести часов, пока разум высыпается? Столько времени сидеть на одном месте больше похоже на пытку. В астрал далеко не выйдешь, да и будет странно с точки зрения проходящих эсперов, что Куко, шаман, так долго шарится в астрале. Надо бы как-то синхронизироваться с разумом, но так, чтобы остатки поганой личности Куко на меня не повлияли.
   Учительница поведала, что разум и Сознание работают в тандеме. У эсперов все очень индивидуально в этом плане. Обычно же разум помогает Сознанию восстановиться в случае повреждений или пси-вмешательства, обратное тоже верно. Приор сказала, что дискуссии насчет того, что считать центром личности эспера ведутся до сих пор. Живут на острове эсперы-калеки, которым выжгло Сознание. Существуют также и лервы-калеки со слегка развитым Сознанием, которым серьезно повредили мозг. Но о лервах в отличие от эсперов власти не проявляют заботы. Так что, если они родились в бедной семье, то им светит изгнание. С помощью возвышения можно подстроить свой разум под возможности Сознания, и наоборот.
   Уходил из подготовительной школы я вполне довольный проведенным временем и не жалея о потраченных деньгах. На улице уже стемнело, и многие лавки уже позакрывались. Поужинав дома, я вернулся к чтению Ост-вестей, вникая в мало-мальски значимые события. Сон вышел не слишком приятным. Я позволил разуму отключиться и будто бы потерял связь с ним. Сознание же мое пока не хотело спать. А синхронизироваться с разумом я побаивался. Червей тут не подключишь, надо самому над возвышением работать. Отгонял скуку с помощью проверки той информации, что получил от приорши. Наиболее перспективной выглядела разработка отдельных маскировочных слоев. Меньше суток в новом теле, и меня уже успели доконать про вопросы о моей маскировке и причинах скрытия своей ауры. Пока что я просто попробовал спрятать десяток сот Средоточия на пробу. Даже с моим возвышением и паразитами ночи не хватит на то, чтобы выстроить с нуля отдельный маскировочный слой. Выходил в астрал всего пару раз, дабы не привлекать внимания других эсперов.
   С маскировкой возникло множество сложностей. Но главное -- оболочку приходилось растягивать вокруг всего органа, перекрывая каналы передачи. То есть, резервуары закупоривались полностью. Конечно, канал передачи по сравнению с целым сотом выглядит незначительным, но и через него утечки происходят. Выходит два положения: полная маскировка без доступа к резервуару и частично снятая с доступом. На частичное снятие маскировки уходит время. В критичной ситуации я могу банально не успеть открыть свои спрятанные резервы. Впрочем, не думаю, что подобное будет происходит постоянно. Обычного Средоточия должно хватить, чтобы отразить первый удар. А дальше уже подтянутся резервы.
   С большим Смещением дела обстояли лучше: я просто буду держать его за маскировкой без необходимости. Но что тогда делать с Сэнсом, со Сплетением? Я помню в общих чертах Сплетение Куко -- мое превосходит его во много раз. Финальным итогом моих ночных размышлений стал достаточно простой концепт. Мне надо создать фальшивую ауру, в общих чертах похожую на эспера уровня моего донора. Все остальное будет сокрыто под сплошной маскировкой. Эфир и аура в том числе могут сжиматься до очень малых размеров. Так что спрятать в теле можно все, что угодно. С данной затеей определенно возникнет множество мелких и больших сложностей, но я все равно планировал воплотить ее в жизнь, когда появится подходящее время.
   Я почти уверен, что мне не найти учебников или учителей по моей затее. Просто потому, что никому из эсперов в здравом уме не придет подобное в голову. Теоретически, выстроить маскировку, чтобы скрыть часть своей ауры, возможно. Но ресурсов возвышения на это уйдет тьма тьмущая. Экономия возвышения для эсперов очень важна. Они не будут тратить свои ресурсы и время на нечто малополезное. Любой эспер будет только рад, если ему удастся развить свою ауру до уровня арха или примарха, и прятаться он точно не будет. Подобное будет полезно, как и говорила учительница, разве что иностровным шпионам. Сомневаюсь, что шпионскую литературу по возвышению можно найти в свободном доступе. Плюс у них наверняка намного меньшие масштабы, чем у меня.
   Ночь "обрадовала" меня появлением сырости в трусах. Похоже, один день воздержания для тела Ле Бронса слишком долго. Рано утром после скорого завтрака я посетил только открывшуюся книжную лавку, где по рекомендации продавца приобрел толстый талмуд о жизни и освобождении раба в Окенарии. Выбор в лавке Бесто-кулчи не сравнится с бесконечными рядами полок Двиэли. Немного скучаю по академии. Нет, не всей, конечно. По библиотеке и... еде в столовой и жилью в общежитии. В общем, не особо-то и скучаю. В той же книжной лавке я приобрел небольшой влагозащищенный кейс для перевозки книг или бумажных документов. По пути в гостиницу набросал туда камней и разного мусора.
   - Уже вернулся? - обратилась ко мне Линдрэт.
   - Да, надо с кое-кем встретиться.
   - Ты что за погром в номере учинил, а?
   - Какой погром? Небольшой беспорядок, только и всего.
   - Небольшой? Стены побиты, шкаф разломан, постельное белье хрен отстираешь!
   - Отвали, Линдрэт, - нахмурился я.
   - Хмпф, - буркнула женщина, но покорно последовала моей просьбе.
   Осмотрев прибранный номер и засунув кейс под кровать, я спустился обратно в зал и достал книгу.
   - Вертлявый? - обратились ко мне.
   Я захлопнул книгу и огляделся. Время до обеда пролетело молниеносно. Та же компания, что и вчера: Густав и два безымянных здоровяка.
   - Прошу прощения за вчерашнее, таны, - вежливо произнес я. - Мы согласны на предложенную сумму. Обмен?
   - Обмен, - кивнул Густав удовлетворенно и глянул на меня с неким презрением или превосходством. Говоря нечто вроде: "смотри какой важный был вчера, а получив головомойку от боссов, сразу присмирел".
   - Деньги?
   - У нас. Товар?
   - Наверху. Следуйте за мной, таны.
   Вздохнув, я положил книгу на стол и поднялся на ноги. Трое бандитов следовали за мной по пятам. Густав с еще одним мужиком прошли за мной, третий остался у входа. Я склонился и достал из-под кровати кейс.
   - Надеюсь, насчет качества ваши не соврали. Зубы не выпадают?
   - Сейчас и проверим, - ответил я и послал поочередно два толстых и высоконцентрированных жгута духа, попав прямиком по лбу обоим. Густава с подельником откинуло на несколько ярдов и благополучно вырубило. Третий, услышав шум, заглянул внутрь с вихрестрелом наперевес, и получил аналогичный подарок, так и не успев выстрелить. Его тело отбросило в противоположную часть коридора и сильно ударило о дверь номера напротив.
   Я подошел, схватил бандита за ноги и потащил. Возможно, немного перестарался с силой удара. Но не думаю, что Гайя будет сильно ругать меня за такую промашку. Дверь номера напротив открылась, и в проеме показался полуголый мужчина:
   - Ле Бронс? Что у вас тут проис...
   - У меня с моими коллегами возникли разногласия. Прошу вас оставаться в своих номерах.
   Мужчина еще хотел что-то спросить, но я захлопнул дверь своего номера, успешно втащив тело к себе. С минуту я понаблюдал за аурами лервов. Одна из них стала тускнеть, и я напитал ее ци. Убить бандитов несложно, но я не имею права судить их, не зная их преступлений и грехов. Далее с помощью ключа я открыл бронированную сумку Густава. Внутри лежало множество пачек банкнот различного номинала: от года до дня. На сумму более полутора веков. Точным пересчетом я не стал заниматься. Банковская купюра в год выглядела красиво. Лично я увидел ее впервые.
   Вот так и приходит понимание, насколько лервы беспомощны перед эсперами. Не понимаю, как Крив-жи Толстопалый справляется с управлением своей бандой. Я переложил деньги в свой контейнер, оставив при себе около года купюрами различного номинала. Затем спустился в зал и забрал свою книгу.
   - Уже уходишь, Куко?
   - Ага. Сегодня мне везет, Линдрэт. Держи, четыре месяца моего долга.
   - Да ладно! Тебе по Сознанию кто-то ударил?
   - Так берешь или нет?
   - Что за вопрос? - женщина сноровисто схватила деньги и быстро пересчитала.
   Я двинулся на выход из гостиницы, и у дверей меня окликнули:
   - Эй, Куко!
   - Что?
   - А за порчу мебели кто платить будет?
   - Линдрэт, иди нахрен, - закатил я глаза и выскочил на уличный холод.
   И что мне делать с деньгами? Я уверенно шел по обочине тракта, цокая тростью по мостовой и размышляя над будущим. Когда ко мне приблизилась слабая аура эспера, которая ранее крутилась неподалеку от гостиницы.
   - Ле Бронс, у меня есть деловое предложение, - произнес женский голос.
   - Кто вы? - я повернул к тин-эсперу.
   - Это не важно, здоровяк, - махнула она рукой.
   Дама была укутана в теплые одежды с капюшоном, а лицо закрывала серая плоская маска с щелочками для глаз. Честно говоря, подобные прикид меня развеселил. Девушка явно желает остаться неузнанной, и ее маскировочные оболочки вполне способствуют тому, чтобы ее ауру нельзя было просканировать. Вот только ей не повезло встретить эспера, имеющего, вероятно, лучший Сэнс в городе. Мельчайшие утечки эфира из ее ауры позволяли мне разглядеть некоторые особенности. Так что в дальнейшем при встрече я скорее всего узнаю ее по ауре.
   - Мое почтение вашей маскировке, тан, - отвесила шутливый поклон незнакомка.
   - Что тебе надо?
   - О. Я случайно заметила, что вы изволили применять боевую магию в Летнем ручье. Наверное, вы просто от крыс в номере пытались избавиться. Но в Контроле могут заинтересоваться таким поведением. Или даже Бесстрашные?
   - И?
   - За свое молчание я хочу всего лишь один год. Не думаю, что для вас данная сумма составит какие-то трудности. Я надеюсь, что вы не будете причинять вред хрупкой девушке прямо на глазах у десятков свидетелей? Да, тут рядом находятся мои напарники на всякий случай.
   Оживленный тракт, магазины, рестораны и лавки рядом изобиловали аурами эсперов, не говоря про лервов. Так что сходу определить, кто из них является подельником шантажистки, было непросто.
   - Один год, и вы больше меня не увидите, тан Ле Бронс.
   - Катись к Вуйлу.
   Я пустил на нее свой разреженный дух, что означало среди эсперов недружелюбный жест. Никто не любил, когда чужой эфир вторгается в твое личное пространство. Женщина отпрянула и уплотнила вокруг себя свой собственный эфир.
   - Вы можете пожалеть о своем решении.
   Я ничего не ответил, молча развернулся и двинулся дальше. Эспер негромко ругнулась про себя и пошла в другую сторону. Похоже, чем дальше, тем все в более глубокую яму я скатываюсь. Ничего не поделаешь. Напоследок необходимо подгадить Бесстрашным как можно сильнее. Еще можно попытаться свалить из города, но погони за своей головой мне очень не хочется.
   Неожиданно мои ноги вывели меня на небольшую площадь перед собором Гайи. В этом месте я всегда чувствовал себя в безопасности, здесь я всегда находил ответы на свои вопросы. Поэтому неудивительно, что в трудной ситуации я пришел именно в церковь. Когда я вошел внутрь, церковный зал пустовал. Лишь несколько прихожан совершали молитвенный ритуал вдали. Я прошел вперед и сел на деревянную скамью. Молитва Гайе принесла мне внутренний покой и умиротворение. Будь я здесь в своем настоящем теле, то мгновенно бы достиг дзена спокойствия. Спустя некоторое время мне навстречу вышел эспер-священник. С достаточно сильной аурой. Однако других эсперов я в церкви не чуял.
   - Тан Бронс. Весьма неожиданно, что вы изволили посетить святое место. Могу я чем-то помочь вам?
   - Я хочу сделать пожертвование церкви. У вас ведь есть фонд помощи сиротам?
   - Да. К сожалению наши возможности далеки от бюджета Аспекта Благости и службы опеки, но мы делаем все что в наших силах, чтобы помочь детям устроить свою жизнь, получить образование и найти новую семью.
   - Хорошо. Буду надеяться, что мои деньги не осядут где-то в карманах церковных иерархов.
   - Я прослежу, чтобы пожертвование достигло адресатов -- церковные сиротские дома.
   Я покопался в сумке и выудил на свет несколько пачек на общую сумму около века.
   - Возьмите, святой отец. Пусть эти деньги послужат благой цели.
   - Здесь... очень большая сумма. Вы уверены?
   Я кивнул.
   - Хм, я надеюсь, это не ворованное?
   - Не у честных граждан, по крайней мере. Я рекомендую вам передать их как можно скорее. Возможно, вам будут задавать неудобные вопросы.
   - Мне не нравится, что вы втягиваете церковь в свои разборки. Но я вижу, что вы жертвуете их от чистого сердца. Много сирот получат возможность жить полноценной жизнью. Поэтому я приму их. Благодарю, тан Бронс. Насчет нас можете не беспокоиться. Служители Гайи умеют защищать свои интересы.
   - Вижу. У вас мощная аура.
   - Благодарю, тан. Позвольте вопрос?
   - Да?
   - К чему такая сосредоточенность на маскировочных оболочках? К слову, они у вас выше всяческих похвал.
   Да чтоб им всем. У меня каждый встречный эспер будет допытываться о них?
   - Просто хобби, святой отец. Прошу, оставьте меня -- мне надо побыть одному.
   - Как вам будет угодно, тан Бронс.
  
   Покинув церковь, я сел в рикшу и добрался до главного и единственного парка Бесто-кулча. Располагался он в богатом районе, полном патрульных Аспекта Контроля. Бедно выглядящих лервов отсюда могли легко вышвырнуть. Парк оказался вполне приличным и носил на себе следы работы эсперов природной направленности. Впрочем, было сложно судить, поскольку многие растения сбросили листья. Зимой тенистые беседки и лавочки не пользовались большой популярностью, поэтому я легко нашел себе свободное местечко.
   Раб благополучно освободился, избавившись от клейма и даже заполучив желанную девушку в невесты. Я захлопнул дочитанную книгу и встал со скамьи. Ух, промерз весь, даже не заметил. Немного попрыгав и походив, я слегка согрелся и вспомнил, зачем пришел в парк. Тщательно запомнив место, я закопал сумку с большей частью оставшихся денег в землю. В округе не чуялось ни эсперов, ни псишаров, так что можно считать, что деньги в безопасности.
   Около часа я проторчал возле здания Аспекта Контроля, выискивая знакомую по памяти Куко физиономию. На мое счастье прождал я недолго, и уже второй вышедший наружу чародей-воздушник оказался искомым контрольцем. Я тщательно запомнил ауру и покинул наблюдательный пост. Пообедал я в одном из самых дорогих ресторанов города, вдоволь порадовав как свое Сознание, так и тело Куко. А затем поехал к своему знакомому. Мысли то и дело возвращались к Матсону Дьюкатто. И каждый раз, когда я залезал в разум Куко, всплывали какие-то мерзкие подробности. Если Ле Бронс предпочитал девушек, хотя бы за это его можно поблагодарить, то Матсона больше привлекали мальчики. Некоторые лервы готовы продать своих детей фактически в рабство, лишь бы получить лишнюю неделю и избавиться от голодного рта. Изредка Куко с Матсоном развлекались в квартале трущоб, устраивая кровавые побоища. Контроль в таких случаях часто просто закрывал глаза.
   Казино "Веселые кости" было элитным развлекательным заведением Бесто-кулча. На две трети оно принадлежало Бесстрашным и на треть лично Матсону. Он часто проводил время в казино, поэтому первым делом я направился сюда. Сразу же возникли сложности: на входе работал активный определитель. Да, вполне разумно. Будет не очень приятно, если какой-то эспер подстроит свою внешность под другого человека и скинет на него все свои проигрыши и долги. К моей радости, в памяти Куко хранилась информация, с помощью которой я нашел черный ход и правильно сымитировал кодовый стук.
   - Проходи, Вертлявый. Босс у себя, - кивнул мне широкоплечий привратник, отворив дверь.
   Благодаря воспоминаниям донора я смог не запутаться во внутреннем лабиринте казино. Периодически мимо пробегал персонал с закусками и выпивкой, а также полуголые танцовщицы. Последние довольно забавно бросались в разные стороны при виде Куко. Да, любвеобильный Ле Бронс постоянно к ним приставал. В логове Дьюкатто горели сразу два камина и несколько факелов. Как и большинство чародеев, он любил находиться рядом со своей родной стихией.
   - Кук, дружище, с чем пожаловал? - двинулся мне навстречу Матсон. - Вы двое, сгиньте. - Махнул он рукой двум мальчикам. Полуодетые лервы поспешно скрылись за дверьми.
   - Итак, все прошло успешно? - спросил он.
   - Более чем, - кивнул я.
   - Хорошо. Ты уже отнес деньги?
   - Да.
   - Замечательно. У старших есть еще кое-какая работенка. Возможно, придется смотаться в Блайншвик. Ты в деле?
   - Может быть...
   - Ладно. О делах потом. Сегодня празднуем! Партия хоть и не самая большая, но для Бесстрашных очень важно поддерживать хорошие отношения с Крив-жи. Его команда устранителей -- что-то с чем-то.
   - Устранителей? - спросил я. В памяти Куко на этот счет ничего не было.
   - Элитный отряд из лучших эсперов. На люди они не показываются, и большинство его людей о них не в курсе. Я и сам почти ничего не знаю. Чем займемся сегодня? По трущобам? Или разнесем пару злачных заведений? Кук, ты так и будешь закрываться? Покажи свою ауру, не будь букой.
   - Без проблем.
   Я чуть приоткрыл свои маскировочные оболочки. Глаза Дьюкатто расширились в ужасе:
   - Что?! Ты кто такой? Что тебе надо?
   - Я тот, кого ты увидишь последним в своей жизни. За свои многочисленные прегрешения я приговариваю тебя к смерти. У тебя десять секунд на подготовку, Матс.
   Мой спокойный голос сбил его настрой на несколько секунд, но затем он начал лихорадочно возводить защиту и быстро достал громоздкий вихрестрел из-под стола. Большая бандура. Аура Дьюкатто не производила впечатления: немного сильнее Куко, ранга приора примерно. Но вот мощный вихрестрел поколебал мою уверенность в том, что мне следовало благородно давать время на подготовку.
   Я атаковал первым, его псевдо-огненный кокон сдержал удар. Из камина в меня полетели полностью материальные огненные сгустки. Впрочем, его Сродство было достаточно посредственным. Огненные шары бессильно ткнулись о мою защиту, не в силах преодолеть ее. Я почуял его бесплодные попытки провести внутрь моей ауры свою энергию. Видимо, надеялся воспламенить свой эфир внутри моего тела. Серые всполохи вихрестрела оставляли на моей защите заметные прорехи. Пришлось двигаться, чтобы он не попал в одно и то же место. Неожиданно для меня рядом с Дьюкатто в полу открылся аккуратный люк. Я даже не заметил, каким образом он его активировал, и в памяти Куко не было информации о подобных сюрпризах в кабинете приятеля. Не мудрствуя, я выбросил большое количество эфира духа и молниеносно отправил в Матсона очень грубое, но мощное заклинание. Изящно сплетенный огненный кокон эспера смело за один миг. Тело Матсона сломанной куклой протащило по полу. Всего шага ему не хватило, чтобы скрыться в люке. Я схватил отлетевший вихрестрел, выставил низкую концентрацию всполоха и направил на еще вполне жизнеспособную ауру Дьюкатто. Его оболочки корчились в агонии, но эспер продолжал упрямо цепляться за покалеченное тело. Заряд вихрестрела опустел. Все защитные оболочки Матсона были уничтожены. Аура еле мерцала. Не думаю, что он долго протянет в астрале. Я сформировал широкий жгут духа и размозжил его голову вместе с шеей. Аурная цепь лопнула, а его покореженные оболочки выбросило в астрал. Я не стал их преследовать, опасаясь оставлять свое тело без присмотра. И так недолго протянет. Мне пришлось приложить усилия, чтобы унять рвотные позывы из-за короткого взгляда на то, что случилось с его головой и верхней частью торса. По-видимому, мне никогда не привыкнуть к трупам. Прощай, "палач Бесто-кулчи", пусть Богиня будет тебе судьей.
   Я осмотрелся Сэнсом. Прихлебатели-лервы, дежурившие в коридоре, при звуках сражения, благоразумно умотали прочь. В стороне залов казино происходило оживленное шевеление. Несколько аур эсперов собрались вместе. Да, в подобных заведениях нередко отираются богатые лервы города, эсперы и члены банд. На таком расстоянии и из-за нескольких преград между нами сложно было разглядеть детали. Плюс эфирный островной фон вблизи поверхности снижал обзор Сэнса. Но они определенно заметили наш яростный обмен боевыми заклинаниями. Я учуял, как в казино ворвалось еще с десяток аур, в том числе и четверо эсперов. Это уже серьезно. Как-то быстро они среагировали. Неужели Густав сотоварищами пришел в себя? В меня часто посылали активные волны Сэнса, пытаясь определить точное местоположение. Я не стал совсем уж прятаться за маскировочными оболочками. Впрочем, не знаю насколько они хороши в реальности -- как следует протестировать мне их не с кем.
   Что ж, по-видимому, вот он, "конец". Слишком много ошибок я наделал, слишком многого не учел.
  
  
   Глава 9
  
   В мою сторону двинулась большая компания из девяти эсперов и двух десятков лервов, в большинстве своем вооруженных вихревыми артефактами. Одна из дальних аур напоминала мне оболочки Густава. Я спохватился и прекратил созерцать приближение врагов. Открытый люк секретного прохода заманчиво поблескивал, но я не стал идти данным путем. Ничего хорошего дальше меня не ждет. Бесстрашные и Крив-жи так просто меня не оставят. Постоянно скрываться и убегать -- выбор худший по сравнению с альтернативным выходом из положения. Я на несколько мгновений погрузился в разум Куко, после чего взял ключ из кармана трупа. Затем подцепил ножом откидную панель в стене, обнажая стенку сейфа, где хранилась казна казино, а также некоторые личные накопления Матсона. Внутри было не так уж много денег по сравнению со стоимостью партии слизмерти. Лет двадцать-тридцать. Я схватил одну из пачек и принялся тянуть время. Что ж они такие медленные?
   Наконец боевая группа Бесстрашных весьма эффектно ворвалась в помещение. Вполне резонно они посчитали узкий дверной проход -- слабым местом, где я мог бы нанести им серьезный урон. Поэтому слитным залпом заклинаниями разных стихий эсперы вынесли часть стены, образовав сразу несколько проходов вовнутрь. Атаковать сходу они не спешили, но я не был намерен давать им дополнительные подсказки. Одну из аур я узнал -- это был Аркон Девашир по прозвищу Мозгоед. Некоторые лица были мне знакомы, поскольку я достаточно много информации впитал из разума Куко. Выбрав наугад одного из эсперов, я отправил в полет мощное заклинание стихии духа. Кокон незадачливого бандита пробило без особых проблем, но его личные защитные оболочки выдержали основную часть удара. Эсперы мгновенно сориентировались и усилили свои защиты, растянув барьеры на тех, кто не владел подходящей магией.
   В меня полетело все, что они только могли измыслить: чародейские заклинания как минимум трех разных стихий, колдовские и псионские заклятья, разнокалиберные всполохи из вихрестрелов. Кто-то бросил в меня стул, слегка напитанный чужеродным эфиром. Я активно отвечал, сломав несколько защит и достав еще двоих. Глазами в зале ничего не было видно из-за взметнувшейся пыли, пляшущих языков пламени и дыма. Мы ориентировались по Сэнсу. Тем не менее мой резерв далеко не бесконечен. Я сделал вид, будто бросаюсь к все еще открытому люку, и противники тут же усилили напор, заметив мой рывок. Снизив подпитку защитного кокона из духа, мне удалось добиться его пробития. Защитные оболочки приняли на себя удар. Эй, давайте уже чем-нибудь материальным. Ух! Я чуть не заорал от боли, когда прилетевшая в мою ногу полуматериальная субстанция в несколько секунд разъела конечность почти до кости. Было сложно следить за тем, что происходит. Материальные заклинания замелькали с новой силой. Мои защитные оболочки тоже пытались пробить, и в паре место им даже удалось это. А вот с материальной стороной дела обстояли намного "лучше". Вообще поражаюсь, как тело Куко еще способно цепляться за жизнь без какой-либо подпитки эфира ци. Не в силах терпеть физическую боль, я выдрал свою ауру из опорных точек и грубо разорвал связь с разумом. Сразу все чувства пропали, оставив мне лишь чуяние с помощью Сэнса. Но и боль ушла. Внутренний эфир вскоре перестал поступать, аурная цепь истончилась у основания и распалась.
   Не став сопротивляться, я позволил эфирным потокам выбросить меня наверх на вполне привычный уровень основного скопления Аннелидо. Отлетев чуть в сторону, я заметил, как за мной устремилась пара преследователей-астральщиков. Последняя часть подготовленного спектакля. До этого в теле Куко я пользовался исключительно обычной закрытой маскировкой. Ну, не совсем обычной - рядовому эсперу надо потратить гору возвышения на ее создание. Закрытые маскировочные оболочки действуют просто: они рассеивают любой эфир, попавший внутрь. Таким образом, невозможно определить состав ауры эспера, она похожа на черную дыру. Ну, идеальной маскировки добиться невозможно - эфир штука такая, проникает через все, что только можно. Кто-нибудь с моим Сэнсом на небольшом расстоянии, скорее всего, высмотрел бы мою ауру сквозь закрытую маскировку. Правда, проверить свою теорию мне было не на ком.
   И, наконец, полная маскировка. Чем-то подобным пользуются псишары, к примеру. Ни одного эспера с активной полной маскировкой я не видел. Возможно, что их немало, вот только на то она и полная маскировка, что от ауры эспера остаются лишь небольшие искажения эфира. Данный тип оболочек пропускает весь внешний эфир насквозь, но фильтрует излучение твоей ауры. Сложность в этом самом фильтре, который бы стопорил исключительно твое лично излучение. Выйдет наружу часть эфира ауры - и тебя легко обнаружат. Маскировка также не была совершенной. Идеального сокрытия ауры и не существует, наверное. Дикий эфир, проходящий сквозь твои оболочки, немного менял траекторию и напор. Очень незначительно, но именно это создавало еле заметные искажения, с помощью которых я обнаруживал псишары.
   Я стянул вокруг себя большую свору паразитов, приказав им хаотично болтаться рядом и цепляться к моей ауре. Понемногу я снижал свечение моей ауры, задействуя полную маскировку. Частично оболочки были повреждены, поэтому я не был уверен в том, что трюк удастся. Также я приказал крепившимся ко мне паразитам прекращать кормежку, поскольку это создавало дополнительные зоны искажения эфира. Один из эсперов бросил в меня сверхболезненную колдовскую волну, порушившую часть защитных оболочек и Сплетения. Слава Гайе маскировочная выдержала, пропустив большую часть чужого эфира.
   Я включил маскировку на максимум и распустил Аннелидо, которые делали вид, что "доедают" мои поврежденные оболочки. Сам же стянул ауру в тугой комок, спрятавшись на границе эфирного слоя, частично слившись с ковром паразитов. Я очень надеялся, что моя маскировка хотя бы на уровне псишаров, и преследователи не заметят незначительные искажения эфира. Один колдун принял решение приблизиться к месту моего исчезновения, дабы убедиться в моей окончательной смерти. Я ругнулся про себя и очень осторожно двинулся прочь, стараясь держаться вместе с ковром. Приблизься они вплотную, и никакое скрытие бы не помогло. К счастью они не заметили меня под полной маскировкой, продолжая выискивать останки ауры. Могу только надеяться, что мое представление оказалось достаточно убедительным, чтобы они поверили в мою гибель и не стали продолжать поиски.
  
   - Ну? Что там? - нетерпеливо спросил один из старших Бесстрашных по имени Вальцбур.
   - Ему кранты, босс, - ответил колдун, чья аура только что вернулась в тело. - Червяки вели себя очень активно. Буквально за полминуты затрепали.
   - Джиртэн, по разуму что-то можно определить?
   - Попытаюсь, но его голова уничтожена, - вздохнул псион.
   - Что у вас происходит, вуйл побери? - воскликнул Густав, потирая до сих пор красный лоб.
   - Проклятый "подменыш". Слишком мощная аура для настоящего Куко. Мозгоед, вы ведь его навещали, так?
   - Верно, - кивнул Аркон. - Я сразу заподозрил неладное. Слишком быстро его маскировочные оболочки изменились.
   - И не проверили?
   - Разумеется, мы проверили его личность. Он убедил Матсона сразу, напомнив о некоторых общих с ним воспоминаниях.
   - Подстроено, как пить дать, - нахмурился Вальцбур. - Раскопал где-то компромат и решил, что сможет изобразить Куко. Настоящее тело Бронса так и не нашли?
   Один из подчиненных отрицательно помотал головой.
   - Говорил я вам, всегда проверять дважды! Позор! Проглядели подменыша в своих рядах. Да над нами пол острова смеяться будет! Мозгоед, ты-то почему не проверил его личность?
   - Его тело было копией Вертлявого -- такое подделать сложно. Я доверился суждению Матсона. Плюс посчитал нелогичным подменять персону вроде Вертлявого. Для чего тратить годы на подстраивание своего тела под Ле Бронса? Где здесь выгода?
   - Выгода?! Целых четыре века выгоды, тупицы! Ни товара, ни денег!
   - Мертвым деньги ни к чему, - буркнул Мозгоед.
   - Вот именно, тан, - обратился Густав, член банды Крив-жи, к Вальцбуру. - Ваша сторона должна взять на себя ответственность за случившееся!
   - Мы не с тобой будет разговаривать об этом, - поморщился старший. - Уведите чужих, нам надо обсудить, что делать со всей этой кутерьмой. Я хочу, чтобы вы проверили, куда он ходил последние дни, с кем разговаривал и кого трахал. Опросите всех, кого сможете. Что вы стоите? Живо!
   Большая часть лервов и несколько эсперов, не имеющих веса в банде, бросились исполнять указания старшего.
  
   Ну что же. Многое пошло не так, как я рассчитывал, но в целом разыгранное представление можно считать удавшимся. Жаль, что я не мог услышать, о чем они там переговариваются внизу. Подобный трюк я вычитал в одной книге про эспера, что подменил собой Префекта на несколько месяцев и правил островом вместо него. Лервы и даже эсперы полюбили изменившегося Префекта за правильные указы. Когда вскрылась правда и самозванца собрались судить и изгнать с острова, люди устроили бунт и посадили фальшивого Префекта обратно в кресло правителя. Эта история имеет кучу технических нестыковок и сюжетный дыр - теперь я в данном вопросе разбираюсь неплохо, но для обычных лервов выглядит вполне правдоподобно. Конечно, если Бесстрашным известны возможности кого-то с моим типом Сродства, они могут заподозрить неладное. Я постарался, чтобы разум Куко был уничтожен в ходе схватки, специально ослабляя защиту в направлении головы.
   Был и другой путь - самому избавиться от тела Куко, но подобное могло вызывать еще больше подозрений, чем мой неумелый актерский спектакль. А так - формально у них есть мертвое тело, негодяй сполна наказан. В целом, я остался вполне доволен тем уроном, что мне удалось нанести банде. Минус два эспера, минус партия наркотиков и деньги на ее закупку. Отношения Бесстрашных и Крив-жи должны ухудшиться, хотя я во взаимоотношениях банд не разбирался. Оставалось только набросать донос по той информации, что удалось выудить из разума Вертлявого и передать в Контроль.
   В любом случае Куко Ле Бронс был не самой лучшей для меня кандидатурой. Я просто не мог вести неправедный образ жизни, изображая бандита и насильника. Возможно, в следующий раз мне лучше раздать все долги и скрыться в другом месте. Хотя, как пишут в книгах, боссы банд так просто свои кадры в свободное плавание не отпускают.
   Я переместился к зданию Аспекта Контроля Бесто-Кулчи: внушительная трехэтажная постройка с каретным двором и воздушным портом на крыше. Только я подлетел, как заметил, что нужная мне аура вместе с еще несколькими лервами и эсперами расселись по наземным экипажам с запряженными ящерами и быстро покатили прочь. Хм, вероятно, стоящие на крыше вихрелеты используют только для срочных вызовов ради экономии служебного гравита. Теперь, убедившись воочию в эффективности своей полной маскировки, которая потребляла прорву внутреннего эфира к слову, я позволил себе спуститься чуть ниже. Двигаясь за контрольцами, я снова вернулся к казино Веселые кости! Впрочем, если учесть личность полосатого, за которым я следил, удивляться нечему.
   Тадеош Кински, служащий Аспекта Контроля, приор-эспер стихии воздуха. Имеет связи с руководством Контроля Бесто-кулчи. И является главным подкормленным кротом, который помогает улаживать грязные делишки Бесстрашных. Полного списка его прегрешений у меня нет. Кински - единственное уполномоченное лицо, о котором было известно Куко. О нем ему говорил Матсон в том ключе, что при возникновении проблем с законом следует обращаться именно к нему. Куко было известно о нескольких случаях, когда Кински помогал заметать следы, затягивать дела или уничтожать улики.
   Непростое решение. Это ведь не отъявленные мерзавцы вроде Куко или Матсона. Формально полностью законопослушный и чистенький служащий Аспекта Контроля. Вряд ли он лично совершал преступления. Однако сотрудничество с бандитами как бы не хуже откровенных зверств. Я очень поверхностно знаком с законами Вайса в данном направлении, но есть во мне уверенность, что в случае раскрытия его преступлений Тадеошу грозит неминуемое изгнание. Насчет казни не уверен. Со связями Кински его могут и от изгнания отмазать. Мне всегда казалось, что подобных личностей отлавливают проверяющие псионы, но по-видимому, имеются лазейки.
   Тадеош часто вел дела, связанные с бандой Бесстрашных. Именно поэтому он возглавил выезд на место преступления в Веселые кости. Ауры контрольцев и бандитов перемешались. Как бы мне ни хотелось слышать, о чем они разговаривают, но я не обладал Сродством к стихии звука. Несколько колдунов проверяли астрал в окрестностях, так что я вскоре улетел прочь от греха подальше.
  
   В эту ночь моему Сознанию потребовался сон, поэтому я проследил за Тадеошом лишь на следующие сутки. Жил Кински в богатом районе в просторном двухэтажном доме. Лервская аура, часто появляющаяся в доме, судя по всему, являлась приходящей служанкой. А другая аура, принадлежащая тин-эсперу, ночевала в отдельной комнате в доме. Сестра, тетя, дочь, мать или знакомая - это мог быть кто угодно.
   К моему неудовольствию Тадеош активировал на ночь авто-Сэнс, который с короткой периодичностью сам посылал волны вокруг себя и, вероятно, будил хозяина при приближение неугодных аур. Но даже так я мог достаточно близко приближаться к особняку, не опасаясь обнаружения. Его авто-Сэнс ограничивался радиусом внутренней территории. Если бы он выставил более мощные волны, то они бы доходили до проезжей улицы и давали бы кучу ложных срабатываний. За ночь я смог как следует изучить его ауру и сделать определенные корректировки в своих планах. У Тадеоша имелись маскировочные оболочки, но он ими особо не пользовался. Видимо, скрываться ему не перед кем.
   Средоточия я насчитал восемьдесят два сота, вполне прилично. Полностью заполненные маной. В целом аура Тадеоша была развита гармонично. Разве что ци бы я все же хранил небольшой запас на всякий случай. Видимо, данная роль в Контроле за другими эсперами, и ему нет необходимости переживать из-за нехватки лечебного эфира. Вполне себе средние Сплетение, Смешение, Сэнс, Смещение, защитные, маскировочные и ментальные оболочки. Резонансной я не увидел. Наверное, ему фамильяры всегда были безразличны.
   Это была нетривиальная задача. Во многом я действовал буквально наобум. Например, решил вырастить новую аурную цепь, подходящую по размерам и составу именно Тадеошу. Но возвышение впервые не смогло мне помочь. Паразиты не приживались, в большей степени хаотично тыкались. А если приживались, то это оказывалось в итоге отростком Сплетения, а не аурной цепью.
  
  
   Южная провинция Пятна Страха, г. Бесто-кулча
   17 апреля 1725 г.к.
  
   За почти полтора месяца я себе чуть Сознание не сломал, пытаясь придумать нечто, что позволит мне жить полноценно. Соединил воедино все собственные наработки по разным видам червей, аурным каналам и органам вместе со специфической информацией, полученной от учительницы. И наконец явил настоящее чудо, как по моим меркам. Аура в ауре, так я это назвал.
   За основу взял концепцию сокрытия разных органов с помощью отдельных маскировочных оболочек. Для моих целей подходил только полный скрыт с настроенным фильтром. Здесь я ничего придумывать не стал, и просто оставил мою текущую ауру вместе со всеми оболочками. Вместо этого я вырастил новую ауру! Со своими отростками Сплетения подходящего Тадеошу типа. Чародейское Сплетение и шаманское отличались по составу, ширине каналов. Да и в целом наши Сплетения отличались, даже будь мы оба шаманами. Аура уникальна, она идеально работает только с поставляемым эфиром родного тела. Создание копии Сплетения Тадеоша отняло у меня уйму времени. Вуйлово возвышение просто не желало формировать чужеродные каналы. Паразиты превращались в отростки моего Сплетения. Мне пришлось даже посылать в Кински волны активного Сэнса, чтобы досконально прочуять его ауру. Слава Гайе ночью его авто-Сэнс не реагировал на подобные волны эфира. Не то бы просыпался по десять раз за ночь.
   Приходилось сосредотачиваться на яростном желании иметь схожую ауру. Думаю, помог тот факт, что без очередного вселения я долго не протяну. В сознательном состоянии так точно. Проведенное в теле Куко время немного вправило мне мозги, но в астрале эфир спиральщиков снова начал негативно влиять на мое Сознание.
   Многое приходилось выстраивать практически методом тыка. Отсекать и выстраивать заново, пока каналы не приобретали нужный спектр и форму. Но в итоге я добился своего: из моей ауры вырастало чужое Сплетение. Оно отзывалось хуже, поскольку поставляемая паразитами энергия была ему еще чужероднее, чем мне. В местах перехода пришлось поставить специальные шлюзы. Не знаю, я их сам так обозвал. Ни в одном пособии не встречал ничего подобного. Да и вообще не знаю, смог бы я объяснить другому эсперу, что я такое наворотил в собственной ауре.
   По образу и подобию аурных органов Тадеоша я выстроил новые защитные, маскировочные и ментальные оболочки, а также фальшивое Смешение, Смещение, Сэнс и Средоточие на восемьдесят два сота. Два родных Смещения я трогать не стал, так что теперь у меня их три. Почему бы и нет, собственно?
   Существовала небольшая проблема с маскировкой моей родной ауры. А именно -- шлюзы. Место, где проходила граница моих родных оболочек и где старая аура переходила в новую. Обычно маскировку делают полностью сплошной, иначе происходят утечки. В местах шлюзов мне пришлось делать разрыв. Искажения были заметные, но только в том случае, если я попытаюсь использовать максимальный скрыт неродной ауры. У Тадеоша маскировка была не ахти, и до уровня псишаров явно не дотягивала. А раз так -- утечки неплохо маскировались и сами на фоне естественного излучения его ауры.
   Главным открытие стали маскировочные оболочки. Как и почти все эфирные органы они могли сжиматься и растягиваться, смещаться и проходить сквозь другие участки моей ауры. То есть, я мог накрыть своей родной мощной маскировкой всю ауру Тадеоша, если, к примеру, мне понадобится полный скрыт.
   Проблему с Сознанием решил довольно топорно и криво - создал фальшивое Сознание. В смысле совершенно неработоспособное: паразиты просто не подходили для такого тонкого и сложного органа. Однако я смог слепить беспорядочную мешанину, частично напоминающую Сознание Тадеоша. При ближайшем рассмотрении мощным Сэнсом им никого не обмануть, но я, вуйл побери, не желал подставлять свое настоящее Сознание и двигать его за пределы родных защитных оболочек. Еще на какого-нибудь проклятого псиона наткнусь.
   Если говорить короче, то моя родная аура, сокрытая под маскировкой, находилась внутри ауры и оболочек подставной. В текущем бестелесном состоянии я не мог постоянно поддерживать скрытие, поскольку спиральщикам не хватало мощностей, чтобы прокормить мою располневшую ауру. Но я надеялся, что телесный внутренний эфир решит эту проблему. Пока же я часть времени проводил, запасая внутренний эфир в Средоточии, а часть используя полную маскировку.
   Также мне пришлось изобретать новый орган. Я назвал его Сжатие. Дело в том, что в расслабленном состоянии моя родная в несколько раз превосходила по объему ауру Тадеоша. Поэтому будет странно, если внутри его оболочек внезапно окажется большой пустой участок. Чтобы сжимать ауру мне приходилось прикладывать сознательные усилия и тратить внутренний эфир. Сжатие взяло на себя данные функции. Оно могло поддерживать сворачивание моей родной ауры на постоянной основе, пока не иссякнет резерв внутреннего эфира в Средоточии.
   На самом деле я спешил. Еще множество нюансов не было проработано, еще много опытов не проведено. Причин было две: я хотел встретить свой день рождения живым человеком. И вторая: без нормального эфира мое Сознание начинало распадаться.
   Когда живущая в доме Кински тин-эспер куда-то уехала на ночь, я решил, что это мой шанс. На сей раз я не стал играть в благородство и постарался не зацикливаться на мыслях о грязной стороне моего поступка. Авто-Сэнс Тадеоша вовремя его разбудил и даже поставил сам защитный кокон, но мой напор и стремительность очень быстро смяли оборону чародея. После гибели тела и разрыва аурной цепи я долго преследовал ауру Кински, что панически улепетывала от меня в астрале. Надо сказать, что эспер преподнес мне неприятный сюрприз: он оказался вуйловски быстр, и только огромные резервы позволили мне его догнать, застопорить и скормить паразитам. Вероятно, стихия воздуха так повлияла на его скоростные качества.
   По итогу грязное дело было сделано. Я вернулся к дому Кински и принялся за вселение. Аурная цепь -- единственное, чем мне пришлось поступиться. Ее я тоже в корне переработал и подключил к Сплетению, подогнанному под чародея. В конце концов аурная цепь влияла только на связь с телом. Мое тело давно сгинуло, так что и горевать из-за перемен нет смысла. Жаль, что возвышении отказалось мне помогать формировать вторую аурную цепь.
   Дело с подсоединением к телу шло небыстро. Приходилось решать множество проблем на ходу, доделывать свою отнюдь не идеальную фальшивую ауру и новую аурную цепь. На самом деле не совсем правильно называть новую ауру фальшивой. Она вполне работоспособна, только предназначена для работы с другим типом эфира. Как, например, моя аура может плохонько управлять ци, так и та часть способна кое-как контролировать дух.
   К утру я закончил со вселением. На календаре значилось воскресенье, а жена уехала на выходные к своим клановым. Да, Кински женат. И они с Джанетт спали в разных комнатах и вообще редко общались. Отношения с супругой у Тадеоша весьма сложные и запутанные.
   Пришла прислуга -- женщина-лерв средних лет. Я сказал, что решил посвятить день чтению и медитациям. Служанка по виду не удивилась, поклонилась и спросила, когда подавать завтрак. Весь день я просидел или проходил вместе с наугад взятой книгой с полки, которая оказалась уставом второго отдела Аспекта Контроля. Она была значительно меньше объемом, чем устав первого отдела, но каждый служащий старших отделов был обязан знать и все уставы младших. Тут Тадеош не сачковал. Я мог грубо пересказать, а местами процитировать весь учебник, если дать мне время на подготовку.
   Разум Кински представлялся мне настоящими Небесами по сравнению с предыдущим печальным опытом. Кое-где с потолка сыпались монеты и штукатурка, а в воздухе летали банкноты и парили горько-сладкие табачные миазмы, но в целом закоулки его разума выглядели добротным лабиринтом со вполне целыми стенами и дверьми из дерева, камня и металла. После моего нападения и последующего исцеления мозг почти не пострадал, так что "завалов" было немного. Это, разумеется, не значит, что я мгновенно ознакомился со всей памятью Тадеоша. Но при желании и при необходимых ассоциациях мог довольно быстро отыскать нужный фрагмент.
   Весь воскресный день я провел, почти не выходя из комнаты, возвращая порушенную координацию и плавность движений. Как ни крути, а моему теперешнему состоянию придется искать объяснение. Впрочем, для легализации моей ауры также необходим план. Я абсолютно уверен, что разницы в один процент мне добиться не удастся. И даже десять будет неплохо. Ладно. В случае, если я напортачу, нынешний опыт все равно поможет мне в будущем лучше выстраивать ауру и искать донора.
   Первым делом после подсоединения к разуму Тадеоша я осмотрел его воспоминания в поиске прегрешений. У меня с души будто камень свалился. Как ни крути, а не хотелось становиться убийцей безвинного. Тадеош Кински оказался завязан во многих грязных махинациях, взяточничестве, случаев укрывательства и сокрытию улик. Он охотно подставил двоих своих коллег, что стали слишком под него копать или вмешиваться в дела Бесстрашных. Если говорить о его собственных руках, то он предпочитал оставаться чистеньким. У чародея не было необходимости сдвигать кого-то со своего пути вверх по карьерной лестнице. Отец Тадеоша являлся магиструсом первого отдела Аспекта Контроля города Бесто-кулча. Ренник Кински, та еще сволочь. Сын весь в папашу пошел. Впрочем, попробуй пойди наперекор такому отцу. Что удивительно, Ренник не имел магического дара, однако все равно пользовался у Тадеоша непререкаемым авторитетом.
   Говоря о чистоте рук, сразу всплыла история с его женой. Джаннет Рюйго является клановой тин-эспером из главной ветви. По факту же она сирота, удочеренная одним из клановых эсперов в детстве. В общем, они с Джаннет встретились на званном вечере в Бесто-кулче, где собрались члены клана Рюйго и служащие разных Аспектов. У них закрутился бурный роман, и обоим в то время, примерно три года назад, венчание казалось правильным и вполне закономерным выбором. Отец Тадеоша дал свое благословение и согласился заплатить выкуп. Джаннет не только являлась почти мастер-эспером и членом клана Рюйго, она была в первую очередь женщиной. Которых на Вайсе издавна рождается меньше, чем мужчин. Так что выкуп в большинстве случаев платит семья со стороны мужа. Рюйго не пожалели и истребовали немаленькую сумму. Впрочем, будущее родство с высоким кланом должно было окупить себя, как считал Тадеош.
   Стоит, наверное, сделать отступление и сказать пару слов по поводу института семьи у эсперов. Политические браки среди эсперов редки. Разве что между слабыми одаренными или дальними ветвями. Никто в здравом уме не будет вынуждать, скажем, мастера, выходить замуж или жениться против своей воли. Рождение потомства ставится во главу угла, поскольку дети-эсперы есть главное богатство любого клана, его будущее. Существует несколько обрядов, характеризующих статус двух эсперов противоположного пола: помолвка, венчание и свадебная церемония. Помолвка представляет собой в целом знакомство, представление семей друг другу и нечто вроде официального заявления о намерении породниться. Затем идет венчание. Это больше напоминает саму свадьбу у лервов. Эсперы считаются супругами, но у кланов или старых эсперских семей свой взгляд на вещи. Настоящий свадебный обряд может быть проведен только в том случае, если у эсперов уже есть ребенок, либо супруга в положении.
   Рюйго разрешили Тадеошу и Джаннет обвенчаться и поставили условие в течении пяти лет завести ребенка. После этого Тадеош может официально именоваться членом младшей ветви Рюйго, ему и его детям будут рады в любой школе и иных заведениях клана, он и его близкие родные получат некоторые возможности, связанные со льготами по добыче ресурсов в Пятне и многие другие преференции.
   Через два года совместной жизни страсть утихла, и молодожены поняли, что совсем не подходят друг другу. Постепенно их отношения охладели до такого уровня, что они предпочитали не разговаривать друг с другом. В противном случае постоянно случались ссоры, что в случае эсперов могло привести к значительной порче личного имущества.
   Венчанием и свадьбами занимался Аспект Гайи. Размолвками и разводами -- Аспект Благости. Если для женщины-лерва считалось бесчестным и постыдным разводиться с мужем, для эсперов все было иначе. Их не заставляли жить с нелюбимым мужчиной. Главное -- потомство. Уход от мужа к любовнику - неприятное, но не смертельное для репутации эспера деяние. Однако у обоих существовали причины не разрывать венчание. Кински бы вряд ли вернули большую часть своего выкупа, а также оба бы понесли урон своей репутации. Джаннет же была той еще гордячкой. Она не имела каких-то покровителей в клане. Даже с ее опекуном встречалась нечасто. В случае требования размолвки с ее стороны, Рюйго придется раскошелиться и вернуть выкуп. Она не желала становиться посмешищем в клане, поэтому приняла решение терпеть до конца пятилетнего срока, либо когда Тадеош сдастся первым.
   Ну и теперь можно говорить о чистоте рук. Кински приняли решение избавиться от проблемы простым и надежным способом -- устроить супруге Джаннет несчастный случай или нападение какой-нибудь банды. Решение клана Рюйго в таком случае предсказать сложно. Вряд ли они дадут статус члена клана вдовцу Тадеошу. Но зато свои лица Кински не потеряют. А для Ренника, сидящего на высоком островном посту, репутация очень важная вещь.
   Тадеош не был полностью согласен с отцом. Все-таки чародей еще помнил их с Джаннет связь и время, проведенное вместе. Однако он всегда соглашался с Ренником, не в силах отстоять собственное мнение. И этот раз не собирался становиться исключением.
   В общем, кроме налаживания связей с телом и тренировок, я многое выцепил из его памяти. Неприятная личность. Если бы он был откровенным злыднем, я бы как-то принял его, но подобное лицемерие во многих вещах отвращало. Он считал себя правильным эспром, достойным гражданином Вайса, который заслуживает лучшей жизни. Ради этой жизни они с отцом и выстроили свою преступную сеть. В большей степени это было влиянием Ренника, конечно, но и безвольный Тадеош тоже хорош. Пусть мерзнет в Бездне, мерзавец.
   Тьфу, снова вляпался в нечто неприятное. Мимо чего сложно пройти. Я ведь не собирался разруливать проблемы Бесто-кулчи... У меня и своих планов предостаточно. Распутывать клубок всех преступлений Кински лично я не собираюсь, но и строчить сейчас доносы на самого себя просто глупо. Вот на Куко, Матсона и всю шайку Бесстрашных я вполне могу накатать неплохое сочинение. Даже знаю, кому его передать. Есть во втором отделе один принципиальный эспер, с которым у Тадеоша были всегда неприязненные отношения. Думаю, что он воспользуется возможностью засудить бандитов на полную. Особенно если учесть, что главная помеха в лице Кински уже устранена.
  
  
   Глава 10
  
   Вечером после ужина прислуга ушла к себе домой. И буквально через минуту во дворе показалась аура лерва. Раздался звонок дверного колокольчика. Вуйл! Любые посетители сейчас, знающие Тадеоша, могут порушить мою легенду впоследствии! Я очень осторожно выглянул в окно второго этажа, отодвинув занавеску. Твою мать! Это Лючиция! Любовница Тадеоша. Нет, сама по себе ситуация не была необычной. Вот только я совершенно не нашел никаких сведений о ней в памяти Кински, пока не увидел воочию. Память о своих любовных связях на стороне Тадеош хранил в дальних слоях своего разума, будто бы его жена была псионом, а не шаманом, и могла вызнать все его секреты.
   - Тадеош, ты ведь дома? Открой! Почему ты не пришел? Мы ведь договаривались на воскресенье! Знаю, я не должна приходить к тебе, но вдруг что-то случилось?
   В смекалке Лючиции не занимать. Дождалась, пока прислуга уйдет, чтобы не пошли слухи. Тадеош ей говорил в прошлую встречу, что жена уедет на выходные. Любовники держали свои отношения в секрете, поскольку они имели шансы разорвать брачный контракт с Рюйго, если супруга прознает. Болтать с ней в любом случае у меня желания не возникало, но в настоящий момент она может помешать, узрев меня в моем состоянии. Хорошо, что она лерв и не может чуять мою ауру.
   Через какое-то время Лючиция отошла от дома, но недалеко. Еще через полчаса (вот настырная-то) ее аура покинула радиус приема моего Сэнса. Переодевшись в теплую гражданскую одежду темных тонов, я осторожно выскользнул через заднюю дверь и перелез через ограду. Без подпитки собственного тела ци и духом вряд ли бы мне удалось последнее. Еще слишком неумело я контролировал собственные движения. Затем я двинулся в квартал трущоб. Это был тяжелый путь, полный разных эсперов и патрулей Контроля, которых мне необходимо избегать. Не дай Богиня попадется знакомый Тадеоша.
   - Ты че тут трешься, эсперчик? Вали отседова, пока цел, - сплюнул бугай мне под ноги. Мужик был лервом, но его страховали двое эсперов в здании рядом. В данном районе обреталась одна из мелких банд Бесто-кулча - Смутьяны. Кински раз в пару лет предпринимал попытки поймать их с поличным или раздобыть доказательств, но Смутьяны каждый раз оправлялись после рейдов Контроля.
   - Да ты знаешь, кто я такой, мусор?! Тадеош Кински, второй отдел Аспекта Контроля. Немедленно предъяви свое удостоверение! - рыкнул я.
   - Че? Ты че тут забыл, полосатый?!
   - Я веду дело об убийстве Дьюкатто и Ле Бронса и попытке грабежа казино. Еще раз вякнешь про "полосатого", я тебе палец сломаю.
   Я пульнул в лерва плотный комок воздушного тарана. Очень неумело и грубо - слишком плохо у меня получалось пользоваться чужеродной стихией даже несмотря на то, что новое Сплетение было подогнано именно под воздух. За день мне хотя бы удалось заполнить Средоточие Тадеоша родной воздушной энергией с помощью телесной пре-маны.
   Мужик использовал небольшой малозаметный артефакт, активировав вокруг себя слабый защитный вихревой кокон. Для моего Сэнса неожиданностью данный трюк не стал, разумеется. Даже Сэнсом Тадеоша можно было заметить артефакт. Лерв бросился к зданию, в котором засели двое эсперов. Я отправил в его направлении еще пару корявых воздушных волн.
   Подойдя к фасаду здания, я сделал вид, что только почуял замаскированных эсперов и громко крикнул:
   - Аспект Контроля. Всем немедленно покинуть здание!
   Тащиться внутрь не хотелось. Ну же. Вас ведь больше. Вы ненавидите Кински. Это не ловушка, верьте мне. Снежок медленно падал сверху, заметая промерзшие улицы. Случайные прохожие попрятались по закоулкам, поняв, что вскоре произойдет что-то опасное. Остекленных окон в данном районе трущоб почти не было, но в разных местах виднелись любопытные ауры выглядывающих лервов.
   - Хорошо-хорошо. Мы выходим.
   Наружу степенно вышли два эспера вполне цивильного вида.
   - Что вы хотели, тан Кински? - вежливо обратился один из них.
   - Мне нужна информация. Что вам известно о погибшем Ле Бронсе?
   - Зайдем внутрь, тан офицер. Зачем на улице мерзнуть? - со скрытой издевкой произнес второй эспер.
   - Выкинете что-либо безрассудное, и вас даже на Гройскаде отыщут, - предупредил я грозно и решительно направился к зданию.
   Внутри помещения оказались не столь уж бедно обставлены. Средний класс. Разве что различные укрепления в виде решеток и окованных железом дверей выделяются.
   - Сюда, офицер.
   Похоже, они не ждали, будто я приму их приглашение. Несколько минут я общался с одним из эсперов, задавая вопросы. Смутьяны очень обрадовались случившемуся два месяца назад провалу Бесстрашных. Со смехом рассказывали о том, как их конкуренты проглядели подменыша в своих собственных рядах. Оказывается, Тадеош прохлопал одно дело, которым занялся первый отдел. Служанки Ле Бронса, Луранда и Кайли - обеих прирезали на улице якобы с целью ограбления. Кински не стал в этом копаться. Судьба низших лервов, пускай они и являлись служанками Вертлявого, его не интересовала. Я порадовался, что не успел привязаться к служанкам и узнать их получше. Только еще одного повода для личной мести мне не хватало. Скорее всего, у них пытались выпытать какую-то информацию о Бронсе. Вот так и разрушил походя жизни двух безвинных женщин.
   Другие члены банды Смутьянов, предположительно, во время моего допроса проверяли окрестности на предмет засад, не в силах поверить в собственную удачу. Сам главный враг пришел к ним в руки прямиком в их логово без поддержки в виде контубернии Контроля.
   - Заканчиваем трепаться, тан офицер. Ты ведь не думал, морда полосатая, что мы тебя просто отпустим, а? - мгновенно поменялся тон их разговора.
   Ох, они тут со мной еще по душам планируют разговаривать, как в читанных мной книгах не слишком хорошего качества? Я не стал поддерживать беседу и атаковал первым. Противник вырвал доски пола и поставил перед собой на манер щита. Так вот зачем он напитывал округу своим эфиром. По-видимому, имеет Сродство с древесиной. Вскоре эти самые доски полетели в меня. Вместе с еще несколькими заклинаниями напавших Смутьянов и парой всполохов из вихрестрелов выскочивших из проемов лервов. Псион попытался атаковать мое фальшивое Сознание, но у него ничего не вышло, разумеется. А пробить мои родные ментальные оболочки силенок у псиона не хватило. Я в основном пользовался воздушным коконом и отбивался воздушными волнами. Получалось скверно - сказывалось отсутствие тренировок с новой для меня стихией. Я мог заглянуть в разум Тадеоша, но не в Сознание, которое и управляло всеми аурными органами, эфиром и заклинаниями. Мои топорные потуги достаточно быстро расходовали резервы Средоточия Тадеоша, так что я стал пробиваться на выход.
   Попутно меня "удачно" ранили в нескольких местах, пробив воздушный кокон. Как я и планировал. Одного слишком настырного мне пришлось успокоить с помощью резкого и мощного выпада моего родного духа. Аура Тадеоша действительно не могла справиться со столькими противниками одновременно. Не знаю, заметили ли Смутьяны в пылу схватки, что я пользовался чужим для Тадеоша типом эфира. Вряд ли кто-то обратит внимание на данный факт.
   В итоге мне удалось пробиться на улицу, раскидав нескольких наглых лервов с вихрестрелами. К большому сожалению для меня, пользоваться маной для полета, как это умел делать Тадеош, я не мог. Слишком плохо контролировал стихию воздуха. Да и Сродства к воздуху у меня никогда не было. Так что я побежал, отбиваясь от наседающих преследователей.
   Резерв Тадеоша уже полностью опустел, мне пришлось перебрасывать небольшой запас маны, который я спрятал в родном Средоточии. И втихую ставить защиту из духа. У Кински действительно не было никаких шансов выстоять в одиночку против Смутьянов. Глаза застилала кровь, левая нога хромала, левую кисть мне полностью срезало каким-то заклинанием стихии металла. Аура Тадеоша обзавелась множеством прорех и ран, несколько резервуаров Средоточия разорвало на мелкие клочки, защитные оболочки держались на последнем издыхании. В таком виде я и вывалился на патруль Контроля, что совершал ночной обход трущоб.
   - Второй отдел Аспекта Контроля! За мной гонятся эсперы! - выкрикнул я на ходу.
   Патрульные рассыпались по сторонам, заняв позиции за баррикадами и выхватив вихрестрелы. Один из эсперов стихии земли воздвиг стену с бойницами прямо из земли, второй окутался желтым коконом и на высокой скорости сблизился со мной. Волшебник без всяких сложностей подхватил меня на руки и помог добраться за земляную преграду в безопасное место.
   Хотел бы я сказать, что благородно потерял сознание, но строение моей ауры делало подобно трудноосуществимым. Несколько минут Смутьяны перекидывались заклинаниями и перестреливались из вихревого оружия с контрольцами, но затем отступили. Патруль не стал их преследовать, не обладая численным перевесом по эсперам.
   - Центурион Кински, неслабо вас потрепало, - обратился ко мне смутно знакомый эспер из первого отдела.
   Волшебник направил в меня целебные волны ци, быстро залечивая повреждения тела.
   - Благодарю, деканус, - мой голос звучал хрипло и устало.
   - Вас необходимо доставить в госпиталь, тан.
   - Как будто они смогут помочь мне, - скривился я.
   - Вас быстро поставят на ноги, тан, вот увидите! - с преувеличенной бодростью заявил подошедший чародей стихии земли.
   Меня аккуратно погрузили в стоящий рядом экипаж контроля и повезли в городское отделение ци-медицины. Все идет по плану.
   Дежурная волшебница внимательно осмотрела меня, подлечила некоторые мелкие повреждения вместе, в том числе и руку. Затем, убедившись в моей стабильности, отпустила с медсестрой-лервом. Я самостоятельно принял душ, переоделся в чистую больничную пижаму, после чего меня проводили в свободную одноместную палату. Небольшое, но достаточно опрятное, светлое и комфортабельное помещение с гравитовым светильником. Заснуть мне толком не удалось. Кински не был серьезно болен каким-либо видом Безумств, поэтому я не опасался глубоко связывать свое Сознание с его разумом. Однако данный процесс работал исключительно на собственном возвышении, паразитами его не ускорить. Так что в эту ночь я в основном провалялся в постели, позволяя усталому разуму и телу отдохнуть. Скуку скрашивали медитации и разговоры с Прилипалами. Им понравилось разыгравшееся сражение.
   По сути, для эспера лежание в госпитале - бесполезное времяпрепровождение. Тело излечивается быстро, а с аурой практически ничего сделать нельзя. Только самостоятельное восстановление с помощью возвышения. Хотя слышал я, конечно, про разные методики, ускоряющие излечение ауры. Взять, к примеру, Стамофера и Гилля, которые "в позапрошлой жизни" исследовали мою порченную Выбросом ауру. Кински считал подобных целителей в большинстве своем шарлатанами. Что же тогда эсперы делают в госпиталях? В основном, лечение связано с психологическим аспектом. Многие эсперы с серьезными аурными травмами накладывают на себя руки или спиваются, идут по пути Безумия Довольства и так далее. Вот им и пытаются как-то помочь.
   Я размышлял о своих возможностях и планах. Могу ли я направить паразитов в чужую для меня ауру? Усилить другого эспера? Вполне правдоподобные предположения. Вот только надо ли мне это? Подобные особенности не утаишь. Могу ли я стать очень сильным эспером? Возможно, на уровне с примархами? Вполне допускаю. Прославиться каким-то изобретением или изысканиями в области астральных сущностей и паразитов? Может быть.
   Однако у меня совершенно нет желания становиться каким-то стратегическим оружием Вайса. Получать особое отношение и привилегии или наоборот корчиться в застенках казематов изыскателей. Я никогда не стремился к славе. И уже давно не являлся ярым патриотом острова. Что Вайс сделал для меня хорошего? Я хочу жить праведной жизнью, по возможности следовать заветам Гайи, помогать тем, кто этого заслуживает, но таких людей слишком мало. В остальном же... мне наплевать на Вайс. На его благополучие и величие. Аспекты, кланы? Служить на благо родины? Нет, спасибо. Просто найти своих родителей и жить тихой и мирной жизнью.
   Просто оставьте меня в покое.
   Утром пришла главная волшебница - в мирное направление ци-медицины шли в основном тин-эсперы. На время нахождения в госпитале мне пришлось заменить фальшивое Сознание настоящим. Это делало меня уязвимым перед пси-атаками. Волшебница провела более подробное обследование моего организма: тела и ауры. Я немного беспокоился, но маскировка справилась со своей задачей. Вернее, искажения эфира имелись, и значительные, но они терялись на фоне фальшивой ауры Тадеоша.
   Нарушения координации и ухудшение контроля над стихией воздуха врач списала на повреждение Сознания. Мне диагностирована аурная травма II степени. Теперь у меня есть грамотное оправдание. Также я заявил, будто некоторые воспоминания словно плавают в тумане, так что она оформила мне сотрясение мозга и частичную амнезию. Идеально. Благослови тебя Гайя, спасительница моя. Долгих лет и крепкого возвышения.
   Затем настал черед еще одного экзамена, к которому я усердно готовился. Первым мою палату навестил отец. Ренник Кински оказался чуть более рассеянным и старым, чем в воспоминаниях Тадеоша. Все-таки, разум не всегда хранит четкие фотографии, а зачастую субъективные картины. Тадеошу отец казался всегда правым, сильным и непогрешимым. Я же видел перед собой стареющего лерва с седыми волосами и усталым взглядом. За сына он беспокоился на вид искренне. Мы вполне мило побеседовали. Ренник принес мне свежих фруктов, что в такое время года стоят недешево. Я заранее готовился, прокручивая в уме прежние разговоры Тадеоша. Плюс стоило сделать скидку на аурную травму и сотрясение. В итоге у него никаких сомнений в моей личности не возникло. Хоть он и являлся магиструсом первого отдела Бесто-кулчи, все-таки оставался лервом и не всегда представлял себе возможности эсперов. Ренник работал в большей степени кабинетным служащим и управленцем.
   Причины моего полуночного похода в трущобы я объяснил нуждами расследования. Отец также в лоб спросил, не считаю ли я, что моя супруга приложила к нападению руку. Я покачал головой, не дав четкого ответа. Джаннет уже давно находилась в коридоре - ее ауру я приметил сразу. Ренник спросил, стоит ли ее приглашать или дать мне отдохнуть. Я выбрал первый вариант.
   Отец потрепал меня по плечу перед уходом. В коридоре у них с Джаннет состоялся, по-видимому, не слишком приятный разговор, который мне не был четко слышен.
   Затем в палате появилась сама Джаннет. Приор-шаман с фамильяром-птером. Тадеош не любил ее питомца, и эта неприязнь была взаимной. Возможно, кстати, это и стало одной из главных причин размолвки. Связь шамана и фамильяра очень глубока. Обидишь одного -- обидишь другого.
   Джаннет Рюйго несла на лице непроницаемую беспристрастную маску. Она не выказывала ни какого-либо сочувствия или жалости, ни злорадства или удовлетворения. Весь разговор можно записать несколькими строчками:
   - Как ты себя чувствуешь?
   - Терпимо.
   - Я принесла ягодный отвар по нашему клановому рецепту. Незначительно ускоряет выработку воздушного эфира.
   - Спасибо.
   Возникла неловкая пауза, которую первой прервала девушка:
   - Ты планируешь остаться в госпитале?
   - Нет, думаю к обеду выпишусь.
   - Хорошо. Не буду тебя отвлекать, Тадеош. Отдыхай и поправляйся.
   Я кивнул. Джаннет ушла из палаты, оставляя после себя мягкий и приятный запах каких-то полевых цветов. Ох, как же здорово находиться в теле Тадеоша! Не то что пошляк Куко, возбуждающийся от малейшего намека на присутствие любой особы женского пола.
   Примерно через час в госпиталь снова приехал отец. На этот раз с несколькими парнями из Контроля, которые обязаны были запротоколировать акт проверки моей личности. На парадном входе в госпиталь имелся определитель, и меня разумеется проносили именно через него прошлой ночью. Расхождения в ауре показали двенадцать процентов, как мне поведали. В госпитале люди привычны к аурным травмам, поэтому сразу из-за разночтений определителя наряд не вызывают. Думал, что уложусь хотя бы в десять, но положение ухудшили намеренно полученные повреждения от бандитов. Главный плюс - мне удалось спрятать чужую для Тадеоша Кински ауру от определителя под полным скрытом, остальное уже детали, которые можно доработать и в следующей попытке.
   - Тан комит, мы все понимаем, но правила есть правила, - извиняющимся тоном обратился рядовой сотрудник Контроля к большому начальнику.
   - Ладно. Давайте побыстрее закончим с формальностями, - махнул рукой Ренник.
   - Прошу вас задать пострадавшему несколько личных вопросов. Мы запротоколируем.
   Скривившись, Ренник поспрашивал немного о некоторых событиях из детства Тадеоша. Мне пришлось прикладывать значительные усилия, чтобы быстро отыскивать такие глубокие воспоминания, но в целом я справился. Небольшие заминки списали на последствия аурной травмы и сотрясение. Затем за дело взялся псион со своим стандартным опросником. Это было опасно, особенно первый вопрос:
   - Вы - Тадеош Кински, сын Ренника и Марьяты Кински?
   Я влез глубоко в разум донора, сосредоточившись на воспоминаниях о его семье:
   - Да.
   - Вы работаете во втором отделе Аспекта Контроля Бесто-Кулчи в должности старшего оперативного следователя?
   - Да.
   - Вы злоупотребляли своим служебным положением, брали взятки или нарушали закон?
   - Нет.
   - Замышляете ли вы что-либо против острова Вайс, его официальных структур или законопослушных граждан?
   - Нет.
   - Готовы ли вы нести волю Вайса, приумножать богатства Острова, поддерживать закон и порядок?
   - Готов.
   - Хорошо. Ваша оценка лояльности вполне удовлетворительная, тан Кински, - выдал псион, записывая что-то в рапорте.
   Примерно так, судя по воспоминаниям Кински, выглядит ежемесячная псионская проверка служащих второго отдела Контроля. Раз в год проводится более подробная. Судя по тому, что такие сволочи как Тадеош, спокойно разгуливают на свободе и работают охранниками правопорядка, система очень далека от идеала.
   Другой сотрудник с помощью специального переносного определителя снял отпечаток участка моей ауры. Из памяти Тадеоша мне было известно, что в общем данная процедура - пустая формальность. Никто всерьез не сравнивает образцы аур, хотя в последнее время Контроль закрутил гайки и усилил надзор за случаями несовпадения аур. Впрочем, я постарался на совесть, выстраивая ауру Тадеоша, и уже оказавшись в его теле доделывал разные мелочи. Должен пройти, надеюсь.
   - Всего хорошего, центурион. Успешного вам выздоровления и крепкого возвышения.
   - Спасибо.
   Проверяющие вместе с отцом оставили меня одного. Моя лечащая волшебница после повторного обхода рекомендовала прогуляться и помедитировать в небольшом парке-дворике госпиталя, дабы восстановить утраченный контроль над конечностями. Я последовал ее указаниям, поплотнее запахнувшись в теплое пальто. Постоянных пациентов в госпитале почти не было. Ци может справиться с любой болезнью и любой физической травмой. Я встретил лишь парочку эсперов подавленного вида, чьи ауры носили следы серьезных повреждений. Любопытно, смогу ли я излечить аурную травму другого человека?
   Снег весело похрустывал под ногами, солнце ласково пригревало лучами. Я вдохнул холодный зимний воздух полной грудью. Стояло восемнадцатое апреля. Сегодня мне исполнялось тринадцать лет. Моему Сознанию, по крайней мере. Отличный я подарок себе сделал. Жизнь - хорошая штука! Какой-то эспер в теплом тулупе и пазьих больничных валенках с наслаждением ел снег. Я решил не контактировать с ним и отошел в другой конец миниатюрного парка. По-видимому, не всех сумасшедших эсперов отправляют в закрытую лечебницу. Сначала им пытаются помочь на месте.
   По рекомендации волшебницы я провел небольшую зарядку: подвигал руками, сделал приседания и немного пробежался. Тело как раз разогрелось, так что я решил немного помедитировать на открытом воздухе. После полутора месяцев бестелесных скитаний в астрале невозможно им надышаться вдоволь.
   Появление трех мощных аур я приметил издалека. Особенно чародея стихии земли, который не слишком вежливо рассылал кругом волны активного Сэнса. Вторая аура принадлежала псиону с неплохой маскировкой. До меня ему далеко, конечно, но по меркам других эсперов заслуживает уважения. Третья аура была на их фоне не такой внушительной, на уровне приора, но развита более гармонично, без перекосов в ту или иную сторону.
   Я присел на парковую скамейку, ожидая приближения гостей. Эсперы и впрямь направились в мою сторону. Я пригляделся к вышедшим из госпиталя танам и тинам, обратив внимание на знаки различия. Дерьмо! Что здесь забыл аж целый трибун? Это самое высокое звание в Аспекте Контроля! Да еще и четвертый отдел! Я чуть ли не подпрыгнул со скамьи, лихорадочно соображая. Аура моя ушла в пятки. Неужели уже вычислили? Блин, да это же первый магиструс четвертого отдела собственной персоной! Трибун Меддер Чжу-сен. Отец на одной из крупных встреч разных отделов Аспекта Контроля представлял меня однажды нашему "главному боссу". Наше отделение на самом деле получало не так много прямых указаний от четвертого отдела. Они вмешивались только в том случае, если намечалось что-то масштабное.
   Готовиться к бою преждевременно. Но меня напрягает, что с ними псион. Мне нельзя выставлять фальшивое Сознание на его обозрение, но в то же время оставлять родное Сознание под хрупкой защитой оболочек Тадеоша очень опасно и неприятно.
   - Тан Кински? - осмотрел меня офицер внимательным и колким взглядом.
   - Да! - вытянулся я.
   - Трибун Меддер Чжу-сен, четвертый отдел, - мужчина быстро показал мне свое служебное удостоверение.
   Я кивнул:
   - Мы с вами встречались, тан, на одном из собраний.
   - Прошу извинить, память у меня уже не та, - дружелюбно улыбнулся трибун.
   Ага, втирай дальше. Память у него не та. Магиструс четвертого отдела обязан иметь идеальную память. Наверняка, один из тех эсперов, кто пошел по умственному пути развития. К сожалению, тут паразиты не могли ничем помочь, моментально превратив в гения с абсолютной памятью.
   - Чем я могу вам помочь, тан Чжу-сен?
   - Мы проверяем все случаи значительных расхождений аур. За последние два года ваш результат в двенадцать процентов является наивысшим для аурной травмы второй степени.
   - Это... мне что-то грозит?
   - О нет, тан Кински. Если вы согласитесь пройти углубленную псионическую проверку, то никаких осложнений не предвидится.
   - Но мои личные...
   - Ваша личная информация останется при вас, центурион. Мы не планируем глубокое сканирование, а ограничимся проверкой правдивости ваших слов. Вы согласны или мне дождаться, пока будет одобрено официальное прошение вашему прямому начальнику?
   - Я согласен, трибун. Просто... пусть ваш псион придерживается рамок.
   - Безусловно. Вам удобнее вернуться внутрь?
   - Если вопросов будет немного, то можно и на улице.
   Я присел на скамейку. Сотрудники четвертого отдела остались стоять. Псион достал планшет и невозмутимо перелистнул страницу:
   - Вы Тадеош Кински, уроженец Вайса, тысяча шестьсот девяносто первого года рождения?
   Если бы не мой родной Сэнс, я бы и не заметил, как от эспера разошлась по воздуху туманная волна чернильного эфира, проникающего почти сквозь любые оболочки. Я почувствовал, как нечто чужеродное коснулось моего Сознания. Сразу заработала защита Сознания - встроенная ментальная оболочка, предназначение которой - фильтрация и постепенное выведение чужеродного эфира из Сознания. Она единственная находилась в открытой части ауры из всех родных оболочек, поскольку крепилась напрямую к Сознанию. Отвратительное ощущение. Словно все твои секреты и пристрастия выставляются напоказ перед публикой.
   Подавив лишние мысли, я повторно прибег к прежнему трюку: погрузился в воспоминания Тадеоша. В целом я и не врал, поскольку как минимум наполовину, то есть телом, им и являлся:
   - Да, я Тадеош Кински.
   - Перечислите все пси-воздействия, с которыми вы сталкивались за последний месяц.
   Просьба немного сбила мой настрой, но я покорно перечислил немногочисленные случаи, покопавшись в памяти Тадеоша.
   - Появлялись ли у вас в последнее время странные, несвойственные вам мысли?
   - Нет.
   - Вы уверены? - пронзительно глянул мне в глаза псион.
   - Из-за травмы я переосмыслил некоторые моменты своей жизни, - признался я.
   - Подробнее.
   - Я... планирую взять отпуск по состоянию здоровья, отдохнуть и восстановиться. Также... я решил, что мне следует развестись с супругой. У нас... сложные отношения, - вывалил я честно. Псион остался доволен моим ответом.
   - Посещали ли вас мысли о нанесении вреда важным ост-объектам Вайса, членам высоких кланов или ост-служащим?
   - Нет.
   - Вы не планировали проведения каких-либо террористических атак или чего-то подобного?
   - Нет, Гайя упаси!
   - Вы являетесь верным гражданином Вайса и желаете ему только процветания и благополучия?
   - Да.
   Псион прекратил чиркать на планшете и повернулся к трибуну. Тан Чжу-сен кивнул и быстро закончил допрос:
   - Благодарю за содействие, тан Кински. Желаю вам удачного выздоровления.
   - Спасибо, трибун. Для меня в радость помочь вам, - прижал я руку к груди в воинском приветствии.
   Магиструс еще раз кивнул, развернулся и удалился из госпиталя вместе со своими сотрудниками. Я устало развалился на скамейке, совершенно не замечая холода. Чувствуя, как нервное напряжение потихоньку меня отпускает. Ну если уж я смог обмануть мастер-псиона четвертого отдела, то вряд ли мне стоит беспокоиться о еще каких-либо проверках.
  
   Служебный вихрелет четвертого отдела легко оторвался от площадки на крыше госпиталя Бесто-кулчи.
   - В столицу, трибун? - спросил лерв-водитель.
   - Нет. Заскочим в Джи-дарт, навестим второго претендента, проведем еще один допрос, - ответил Меддер.
   - Сколько у него? - поинтересовался Линн.
   - Десять процентов различий по отпечаткам, аурная травма третьей степени. Количество ни о чем не говорит, - вздохнул магиструс. - Торан Брейсс показал всего пять процентов, как вы должны помнить. Итак, Вестминс, каков твой вердикт?
   - Есть темные пятна, но в рамках допустимого, - взял слово мастер-псион. - Планирует кому-то подгадить в ходе своего отпуска, не критично. Насчет жены - правда. Больших чувств к Вайсу не питает, но и ненависти я не увидел. Имеет секреты, не имеющие отношения к терактам. В целом законопослушен, но склонен к самосуду. Глубоко я не лез, но этого должно хватить, чтобы выявить иностровного шпиона. Вердикт - лоялен острову.
   - Если бы мы имели дело с обычным шпионажем, таких проблем бы не возникло.
   После удачного раскрытия двух крупных группировок контрабандистов гравита кресло под Чжу-сеном перестало шататься. Однако Верховный совет, лично Префект и сенаторы неустанно требовали найти заказчиков террористических атак на Водную Линзу и в день Единения. Самое поразительное, что явной стороны, кому бы они были выгодны, не было. Также так и не нашелся главный организатор всей сети по добыче и сбыта ворованного гравита. Продавался гравит всем, кто готов был выложить деньги, и любой стороне было выгодно заполучить толику стратегического ресурса задешево. В основном канал сбыта проходил через Гильдию. Магиструсу четвертого отдела была известна засекреченная информация о том, с кем в числе прочего сотрудничает Гильдия. Однако теракты, которые трибун связывал единой нитью с контрабандой, были почти бессмысленны. Казалось, будто появилась новая сила, новая сторона, доселе находившаяся в тени. В газетах, конечно, писали, что Гройскад первый подозреваемый, но так про него писали всегда при отсутствии доказательств обратного. Гройскад виноват по умолчанию. Тем не менее разведка Аспекта Обороны доносила, что гройцы заняты внутренними проблемами и на теракты на Вайсе внимания почти не обратили. Пока что основным подозреваемым оставался объект под кодовым названием "Подводный скиталец" по той простой причине, что информации о нем у Вайса было преступно мало. Как Меддер не пинал Аспект Обороны и их развед-отдел в частности, внедриться на объект никому до сих пор не удалось.
   - Разве что есть одна странность... - задумчиво добавил псион.
   - Что за странность? - вынырнул из раздумий Меддер.
   - Большинство ментальных оболочек Кински посредственного качества, однако мне пришлось потратить на него уйму пси-эфира. Исключением является его защита Сознания.
   - Что же в нем необычного?
   - Как мне показалось, его защита Сознания превосходит даже мою по эффективности. Это странно так серьезно усиливать последний рубеж ментальной обороны, пренебрегая передовыми. Возможно, он перемудрил с мантрами по развитию ментальных оболочек, только и всего.
   - Включи в отчет. Пусть останется в досье Кински.
   - Да, босс.
   - Линн, ты что скажешь? - обратился трибун к телохранителю.
   - Его аура какая-то... - задумчиво произнес самый сильный сэнсор в их группе, но после паузы не стал развивать тему. - Не важно, повреждения в пределах второй аурной.
  
  
   Глава 12
  
   Хвала Гайе, больше меня никто не навещал. Ни магиструсы, ни трибуны, ни даже случайно затесавшиеся Префекты. Так и поседеть недолго. Что показательно, никто из коллег или знакомых Тадеоша в госпиталь также не явился. Впрочем, эсперы почти не валяются в лечебных заведениях - только из-за проблем с психикой. Возможно, они ждали, когда Тадеош вернется на работу, чтобы принести слова соболезнований и пожеланий о выздоровлении. Хотя данная теория разбилась, когда я прошерстил память Кински в этом направлении. Близких друзей у него не было. Он часто посещал вечеринки, выпивал с друзьями и знакомыми. Но правда в том, что его не слишком привечали на работе из-за его отношения к Бесстрашным, положения его отца и его собственного характера. Не совсем похоже на мой случай Безумия Одиночества. Скорее Тадеош считал близкое общение с другими ниже своего достоинства. И разумеется, в ближайшей "комнате" его разума нашлись четкие детские воспоминания об отцовских наставлениях. О том, что окружающие - просто негодный мусор, который надо использовать для достижения своих целей.
   Выписка из госпиталя прошла без особых осложнений. Лечебные расходы покрывал бюджет Контроля. Родной дом встретил меня без восторгов. Больше радовалась моему возвращению служанка, нежели супруга. Хорошо, что мне не приходится изображать фальшивые чувства к незнакомой женщине. Или делить постель, тем паче. Это было бы неправильно. Красть чужое пустое тело - это одно, но красть чужую жизнь совсем другое.
   Ужин проходил за общим столом в гробовом молчании. Джаннет поинтересовалась из чистой вежливости моим самочувствием, но больше не произнесла ни слова. Не слишком-то и хотелось.
   Вечер я проводил в медитациях и продолжал учиться ходить. Как вдруг почуял, как в доме появилась новая мощная аура, явно принадлежащая животному. Одна из комнат второго этажа дома была специально перестроена под нужды фамильяра эспера, что делало особняк несимметричным и скособоченным. Не сдержав любопытство, я направился в дальнюю комнату. Клакси встретил меня недовольным клекотом, как он обычно и делал. Громадный птер произвел на меня неизгладимое впечатление. Просматривать воспоминания Тадеоша и видеть собственными глазами - совершенно разные вещи. Помещение было расширено, имело высоченные потолки и большой открытый балкон, откуда фамильяру удобно взлетать.
   Клакси имел размах крыльев около пятнадцати ярдов, а в длину достигал семи. Он еле помещался в выстроенном для него помещении, успев набрать ярд роста за последние пару лет. Фамильяр имел внушительные защитные оболочки, позволяющие ему противостоять нематериальным атакам и природным Выбросам. Остальное останавливала крепкая шкура. Птер способен без особых сложностей перевозить по воздуху до четверых седоков с грузом на приличные расстояния. Обладал неплохим животным Сэнсом и отличном сопротивлялся пси-воздействиям. Мог выполнять роль разведчика, транспорта или таранной боевой единицы. Аура Джаннет же сама по себе не была сильнее ауры Тадеоша -- она очень много потратила на возвышение фамильяра. Сила шамана оценивалась вместе с его питомцем. И тут Кински ей проигрывал.
   - Зачем ты пришел сюда? Знаешь ведь, что Клакси не любит... чужих, - поджав губы, заметила Джаннет.
   - Хотел посмотреть, как он. Вымахал, зверюга.
   Птер издал странный клекот, напоминающий одобрение. Вряд ли он понимал человеческий язык. Скорее, принимал образы от своей хозяйки. Клакси изогнулся, приблизил ко мне свой острый клюв, длиной в пару футов как минимум, и подвигал ноздрями, принюхиваясь.
   Я осторожно поднял руку. Клакси замер на несколько секунд, но все же склонил немного голову и позволил мне провести ладонью по его шероховатой шкуре. Не сказал бы, что ощущения приятные, но чувствовать рядом с собой такое мощное живое создание действительно воодушевляет. Птер фыркнул и отпрянул обратно.
   - Что это на тебя нашло? - уставилась на меня тин-шаман.
   - Ничего. Вероятно, опасная для жизни ситуация меняет мировоззрение, - пожал я плечами. - Мне надо поговорить с тобой, Джаннет. Зайдем к тебе?
   - О чем поговорить? - подозрительно переспросила она.
   - О приятных для тебя вещах.
   - Если это очередная твоя шуточка... - сузила глаза Рюйго.
   Я улыбнулся. Она была похожа на миленького детеныша раптора, готового к прыжку. Как и любой эспер женского пола, Джаннет была очень красивой, имела идеальные пропорции. А также роскошные длинные темно-синие "клановые" волосы. Разве что ее можно было назвать миниатюрной, но подобный типаж ей очень шел. Именно за это Тадеош в свое время попался в ее сети. Когти Клакси угрожающе проскрежетали по полу, и я стер лыбу со своего лица.
   - Никаких шуток, - произнес я ровным тоном.
   - Хорошо.
   После хлопка резонанса фамильяр исчез. Резонансная оболочка Джаннет заметно выросла и видоизменилась в чуянии. Мы прошли в ее комнату. Джаннет скрестила руки на груди, выжидающе глядя на меня.
   - Ты ведь подготовила документы?
   - Разумеется.
   - Давай сюда. Я подпишу.
   - Действительно? Не разорвешь, как в прошлый раз?
   - Действительно.
   Бросая на меня подозрительные взгляды, Джаннет достала из небольшого запертого ящика несколько бумажных листов и пишущую ручку:
   - Необходимо подписать на каждой странице. На твое имущество я не претендую.
   - Да-да... так... готово, - быстро пролистал я документы. На счастье, тело помнило родную подпись, мне не пришлось прикладывать никаких усилий для ее подделки. Что с моей нынешней координацией составляло немалую сложность.
   - Постой, ты даже не прочитал! Ты согласен не требовать возврата выкупа?
   - Да.
   - И аннулировать все договоренности с кланом?
   - Согласен.
   - Что насчет отца?
   - Я договорюсь с ним сам.
   - В чем подвох? - насупилась тин-эспер.
   Я звонко рассмеялся, чем еще больше усилил ее подозрения. Но уж больно забавное выражение лица у нее было.
   - Пусть это будет моим маленьким секретом. Еще вопросы?
   - Пока нет, - все еще недоверчиво сказала Джаннет.
   - Мое присутствие требуется?
   - Нет, я сама все улажу с Аспектом Благости.
   - Кстати, тебе ничего не известно про Амассу Рюйго?
   - Ректора Двиэли? Только то, что он исчез при странных обстоятельствах. Вроде бы несколько месяцев назад? А что?
   - Ничего, - покивал я. - Спасибо.
   Я развернулся и направился на выход, когда меня окликнули:
   - Тадеош!
   - Что?
   - Ты... изменился.
   Я равнодушно пожал плечами.
   - И спасибо, - продолжила считай бывшая супруга.
   - Не стоит. Так будет лучше для нас обоих.
   Я вернулся в свою комнату, где меня дожидалась почти остывшая вечерняя чашка чифа. Вполне неплохой день рождения. Что может быть лучшим подарком самому себе, чем размолвка с нелюбимой супругой?
   Этой ночью я смог отключить свое Сознание лишь на пару часов, привязав к разуму Тадеоша. Уже прогресс. Остальное время посвятил медитациям и расширению Средоточия. Полная маскировка показала себя с хорошей стороны, пройдя множество проверок. Поэтому я принял решение развиваться дальше. В ауре Тадеоша мне тоже предстояло немало работы, однако нельзя излечиваться сразу. Определитель опять покажет слишком большие расхождения. Его Сплетение, Сэнс и аурные оболочки изрядно пострадали. Средоточие потеряло девять сот и еще пятнадцать требовали ремонта. Каким образом мне стать сильнее? В первую очередь тренироваться, развивая свое Сознание на более тонкий контроль. Мне надо учится составлять сложносоставные плетения, что улучшало общую эффективность заклинаний. Соотношение силы к затраченной мане в таком случае повышалось. Но имелся у меня и другой, более простой способ: расширение Средоточия. Этот способ обещал более быстрое усиление в более короткие сроки. Контроль развивать тоже надо, но тут разговор идет даже не о неделях, а месяцах и годах упорных тренировок.
   Остаток ночи, пока мое Сознание бодрствовало, а тело спало, я нарастил себе в родной части ауры еще пять резервуаров, немного поработал над улучшением маскировки и контролем воздушной стихии. Воздушная пре-мана восстанавливалась дольше, в отличие от духа у шаманов, но все равно намного быстрее, чем поставки спиральщиков. У Тадеоша имелось свое любимое место на крыше дома для рекреаций, а также в парочке городских закоулков, где создавались сильные ветра. Внутренний эфир Тадеоша моей ауре подходил хуже, чем эфир Куко, но в целом жить можно. Эффективность моих шаманских заклинаний снизилась незначительно, как и работоспособность родных аурных органов. Главное, что потока внутреннего эфира, производимого телом, хватало с лихвой на все нужды моей разросшейся ауры. Воздушный эфир в дух перерабатывался с большими потерями. В общем, я закачивал в разные Смещения те типы энергии, которых было больше всего, тасовал между собой, и система выстроилась достаточно ровная.
   На следующее утро я направился в городское управление Контроля, где и работал Тадеош. Второй отдел располагался вместе с первым в одном здании. Это только в крупных городах они базируются в разных местах. В Бесто-кулче второй отдел насчитывал всего десять сотрудников: четверых эсперов с помощниками-лервами, телеграфиста и архивариуса. Один из эсперов и являлся магиструсом второго отдела в городе. Тан Дзамора Рюйго, строгий, но справедливый руководитель. С Тадеошем у него были натянутые отношения по разным причинам, одной из которых являлась Джаннет. Но на работе это сказывалось редко. Дзамора носил звание комита, как и отец Кински. Вот только согласно уставу вышестоящие отделы имели право отдавать приказы нижним, даже если звания были одинаковы. По факту же главным лицом Контроля в городе оставался Ренник. Он был ответственным за функционирование всех отделов, а также заверял большинство документов. Второй отдел вмешивался нечасто - в случаях каких-то экстраординарных ситуаций. В основном из-за столкновений с эсперами различных группировок. Забавно, но в случае повышения Тадеоша в звании он оказался бы выше по иерархии, чем его отец.
   По пути в правое крыло третьего этажа управления, где базировался второй отдел, я услышал много сочувствующих вежливых обращений. Почти все желали мне скорейшего восстановления ауры. Еще бы, я же сын их начальника. Мои коллеги по второму отделу также лучились радушием, даже один из "неприятелей" Тадеоша высказал пару положенных случаю слов. Магиструс принял меня без проволочек. Я передал ему справки и отчет из госпиталя, с которыми он быстро ознакомился. После чего я поведал свою просьбу об отпуске по причине здоровья. Тан Дзамора дипломатично заметил, что я могу снизить число оперативных выездов и на год-другой перейти на бумажную работу, пока аура не восстановится. Я отказался, и магиструс не стал настаивать. С теми справками из госпиталя он не мог отказать в моем прошении. Спрашивали, не желаю ли я поучаствовать в ответном рейде на банду Смутьянов, но я снова отказался, сославшись на слабость.
   Весь день я занимался бумажной волокитой, составлял рапорты о случившемся, передавал текущие дела коллегам из второго отдела, писал заявление на отпуск и компенсацию по причине аурной травмы. Никакая монетка лишней не бывает. Тут меня выручил мой помощник, поскольку писатель сейчас из меня тот еще. Пользоваться печатными машинками среди эсперов не было принято: большинство способно с помощью тонкого контроля быстрее писать ручкой. И почерк в таких случаях вполне разборчивый, если эспер не ленится, конечно.
   К вечеру с формальностями было покончено. Компенсация и отпускные будут переведены, когда мое прошение дойдет по нужной инстанции. Именно в конце рабочего дня в мой кабинет ворвался обеспокоенный магиструс первого отдела.
   - Ты взял два месяца отпуска? Почему со мной не посоветовался? Тебе действительно нужен отдых?
   - Да, отец.
   - Но ты ведь здоров! А без твоих способностей эспера мы пока обойдемся.
   - Мне это правда нужно, отец.
   - Пусть будет по-твоему. Я отложу наши дела на потом. Поедешь куда-то конкретно?
   - Скорее всего на Сандарку.
   - Там уже все налажено?
   - В газете писали, что курорт принимает туристов. Посмотрим.
   - Возьмешь с собой Джаннет? Может все-таки попытаетесь с детишками?
   - Нет, это исключено. Я хотел поговорить с тобой насчет нее и Рюйго, отец. Я подписал ей размолвку без требования выкупа.
   Вот тут отец взорвался, начав сыпать оскорблениями и обвинять в бестолковости. Прежний Тадеош бы не осмелился ему перечить, но я не намеревался досконально изображать его поведение.
   - Прости, отец. Мне кажется, это лучший вариант, - отвел я взгляд.
   - Лучший? А кто вернет потраченные мной года?!
   - Я верну.
   - Все сорок пять лет?
   - Да. Я верну все до последнего дня. Ты не будешь мной разочарован.
   - Я уже разочарован тобой, сын. Ты слишком размяк с этой стервой Рюйго...
   Я изобразил виноватое выражение лица, выслушивая отцовские наставления. В итоге запал Ренника иссяк. Мы расстались недовольные друг другом.
   Я снял рикшу и немного поездил по городу. Откопал свой тайник и снял часть накоплений со счета Тадеоша. У него имелось четыре года в банке. К сожалению банковские учреждения Вайса не имели законного права открывать анонимные счета, поэтому мне пришлось таскать деньги с собой. Мелкие купюры я обменял на крупные - получилось всего две аккуратные пачки. Как можно убедиться по личной подписи изготовителя, банкноты номиналом в год изготавливаются эспером ручным способом, и их очень сложно подделать. Можно еще положить средства в анонимную банковскую ячейку, однако я не планировал задерживаться в Бесто-кулче.
   Следующий день прошел в многочисленных хлопотах. Во-первых, Джаннет закончила с оформлением размолвки и покидала мой дом. Я немного помог ей со сборами. Все ее имущество легко поместилось на Клакси. Птер имел специальную сбрую с платформой и сиденьями на спине. К полудню она окончательно собрала свои вещи и стояла в комнате Клакси, готовая к отлету. Нерешительно помявшись, Джаннет быстро чмокнула меня в щеку, попрощалась и запрыгнула по крылу на спину фамильяра. Потоки воздуха из-за мощных взмахов гигантских крыльев чуть не сбили меня с ног. Вскоре силуэт птера со своей хозяйкой исчезли вдали.
   Во-вторых, я навестил отца в управлении и передал наличными деньгами двадцать лет. В каком-то смысле я считал это расплатой за то, что сотворил с его сыном. Почему не отдал всю сумму? Отец знал приблизительно о финансовом состоянии сына, и даже половина суммы вызвала у него закономерные вопросы, на которые я успешно отбрехался. Но главным была конечно моя собственная жадность. Вдруг мне снова не удастся долго пользоваться данной оболочкой? Тогда сорить деньгами бессмысленно.
   В-третьих, мне пришлось проставляться перед коллегами. Такая традиция сложилась у нас во втором отделе. Отпуска или дни рождения считаются вескими поводами для совместной пьянки. Если бы я заполучил IV или V степень аурной травмы, то на фоне такого трагического для любого эспера события было бы неуместно праздновать. Вечер мы провели в известном баре, где я оставил немало деньжат. Впрочем, лучше не экономить и не выбиваться из образа настоящего Тадеоша. Слава Гайе, тело эспера было закалено противоядными тренировками и имело слабую восприимчивость к выпивке. Мерзость еще та.
   Утро следующего дня началось очень нерадостно, и дело не в похмелье, которого у Тадеоша не было. Хоть я и ожидал подобного поворота, но все равно встречаться с данным субъектом не желал. Лючиция какими-то своими неведомыми женскими каналами прознала про размолвку и отъезд Джаннет. И приперлась в мой дом при первом удобном случае. Было неприятно выслушивать ее щебетание и говорить ей о разрыве наших с ней отношений. За чем последовал грязный скандал с попытками шантажа. Сама по себе наша любовная связь может вызвать пересуды. Плюс она знала несколько мелких секретов Тадеоша. Мне было плевать, и я выставил девицу вон, подгоняя под зад увесистыми воздушными шлепками. Кински просто пользовался ей, чтобы сбрасывать напряжение время от времени. Однако дама-лерв вбила себе в голову, что всерьез может стать его официальной супругой. Нет, подобное не является невозможным, но очень редким. У женщины-лерва и эспера уровня хорошего приора, коим являлся Тадеош, не могло быть детей. Если быть точным, то шанс забеременеть у Лючиции был, в случае, если Кински приложил бы усилия и возвышение. Она могла выносить плод месяца так до шестого-седьмого, как примерно предполагал Тадеош. Затем бы последовала неизбежная смерть матери от аурного и душевного истощения. Недоношенных детей на таком сроке волшебники имели шансы выходить. Из них бы выросли не самые выдающиеся эсперы, если не лервы. Так что всерьез в такой роли Тадеош Лючицию никогда не рассматривал. Что за розовые мечты гуляли в голове у самой дамочки можно было лишь предполагать.
   В этот день я посетил собор Гайи в роли сотрудника Контроля, где поинтересовался, не было ли у служителей проблем с бандами. Тут меня поджидало нечто вроде сюрприза. Бесстрашные узнали о посещении Куко церкви, само собой. Но само пожертвование обставили как добровольный жест от своей организации, не пожелав связываться с могущественным Аспектом Гайи. Тем самым популярность банды в народе слегка выросла. Даже в ост-вестях про это написали короткую статью. Иерархи церкви не упустили такого знатного повода выразить надежду, что пожертвования будут поступать и в будущем.
   Библиотека Бесто-кулча для сотрудников Контроля являлась бесплатной. Здесь я просидел полдня, составляя список книг, которые мне необходимо изучить. Как не хотелось мне почитать что-то действительно интересное, придется сосредоточиться на научной литературе. Многие вещи оставались для меня загадкой. Хотелось узнать причины и то, как другие эсперы поступали в тех или иных случаях. В основном меня интересовала Анатомия и раздел по строению ауры, разборы особенностей и видов различных аурных органов и оболочек. Методы возвышения и мантры. Анатомия существ астрального плана и их исследования. Редкие виды Сродства, относящиеся к бестелесным созданиям.
   Я не надеялся найти что-то ценное в скупой по сравнению с Двиэлью городской библиотеке, но мне сопутствовала удача. Я нашел мемуары эспера, у которого имелось Сродство к Аннелидо. Это действительно один из самых редких видов Сродства. Астральных гончих, например, намного чаще брали в качестве фамильяров. Просидел я до поздней ночи, благо библиотека работала круглосуточно. По большей части мемуары являлись, собственно мемуарами. В ней описывалась жизнь эспера из младшей ветви клана Гу. Он довольно рано обнаружил свое Сродство, еще до поступления в юниорскую школу, но мало кому о ней рассказывал. Эспер стеснялся своего Сродства. Над ним смеялись из-за возможности контролировать астральных червей. В этом месте у меня чуть глаза на лоб не полезли. Оказывается, эспер из Гу имел возможность контролировать очень небольшое количество особей по сравнению со мной. Паразиты слушались его беспрекословно, за некоторыми исключениями в виде голода, как и у меня. Но ему ни разу не пришло в голову использовать их для возвышения. Вот что написал этот недалекий человек: "Стоит держаться от астрального слоя подальше по время медитаций, поскольку Аннелидо становятся активными и мешают чтению мантр." Да они же тебе помочь хотели, дубина! Сначала я думал, что он придуривался. Также, как и я, не желал открывать их настоящие возможности миру. Но в другой книге, справочнике по эсперам с редкими видами Сродства, его описали как чародея не выше приора, а само Сродство обозвали малополезным.
   - Обидно как-то, да Прилипалы?
   - Обидно-дно-дно!
   Вуйл! Я кое-как оторвался от чтения, обложенный стопками книг, когда глаза уже слипались. И ведь я даже не приступил к знакомству с трудами изыскателей по астральным существам! Обслуга библиотеки уверила, что сама уберет книги на место. Кроме меня в зале оставалось лишь двое ночных посетителей, так что работы у нее все равно немного.
   Утром я первым делом направился в библиотеку и стал просматривать исследования по Аннелидо. Астральные черви являлись своего рода святым граалем каждого изыскателя. Их механизм усвоения дикого эфира желал переделать под свои нужды каждый эспер без исключения. К сожалению, никакая человеческая аура, сколько возвышения не используй, не могла работать на сыром эфире. Причиной был размер. Сырой эфир имел плохую циркуляцию, и лишь крохотные Аннелидо могли его использовать. Для нашей ауры он вообще был токсичен в больших дозах. Вспомнить тот же Выброс, искалечивший мою ауру. Особенно негативно он воздействовал на Сознание, приводя к сумасшествиям и страшным мутациям.
   Информации по червям, которых я прозвал спиральщиками, также было в достатке. Аннелидо Аурос Спиралис. Ну да, их орган визуально походил на спираль, вот их так и назвали. К сожалению изыскателям не удалось повторить данный орган с помощью возвышений эсперов. Я сам делал аналогичные попытки, но ни к чему удачному они не привели, даже с использованием червей в качестве основы. Возвышение способно не на все, оказывается. Некоторые предполагали, что для переработки дикого эфира в другие виды паразиты используют свой уникальный ресурс души. А данный раздел всегда оставался покрытым мраком для изыскателей. Таких исследователей высмеивало научное большинство, предпочитающее верить, что у столь малых существ нет души. Ага, в то время, как имелись пусть и редкие, но доказанные подтверждения Сродства с ними. Ведь наша связь с фамильярами или с Аннелидо идет именно через душу и резонансную оболочку.
   Надо прекращать. Так я точно на месяц застряну в библиотеке. Пересилив себя, я купил в книжной лавке два дорогих пособия по анатомии и астральным сущностям, чтобы подробнее ознакомиться в свободное время. Еще не удержался и взял недавно вышедший переведенный приключенческий роман от автора с острова Джузенни.
   Также я изыскал время, чтобы настрочить длинный донос, используя ту немногую информацию, полученную из разума Куко. О сделке со слизмертью поведал в числе прочего. Скрыл информацию, которая может вывести на меня самого. Писать пришлось вручную. Приобретать печатную машинку в таком маленьком городе слишком подозрительно. Я выводил корявые буквы, подражая печатным символам. Один плюс - почерк Тадеоша это уродство не напоминало даже отдаленно. Читаемо, да и вуйл с ним. Запакованное письмо с доносом я отправил перед самым отбытием тому самому въедливому коллеге-эсперу, который был с Тадеошем в скверных взаимоотношениях. Опустил конверт в один из многочисленных почтовых ящиков, убедившись в отсутствии свидетелей. Удачи в прищучивании Бесстрашных, Эрик. Надеюсь, тебе удастся грамотно организовать масштабную облаву на подонков.
  
   Воздушный порт Бесто-кулчи размерами примерно напоминал Тытлагский. Я с некоторой долей ностальгии наблюдал за каретными экипажами с запряженными ящерами. Смутно припоминаю, что кто-то возмущался тем фактом, что такого оборванца как я, пустили тогда на борт. Данное воспоминание не являлось важным, поэтому хранилось в сгинувшем разуме, и при мне остались лишь скудные обрывки.
   - Один билет на ближайший вихрелет до Блайншвика, пожалуйста.
   - Сию секунду, тан офицер, - уважительно произнес кассир.
   За такую поездку просили почти в пять раз больше, чем за наземный экипаж, но сэкономленное время и силы того стоили.
   Простое пребывание на вокзале теперь стало намного более комфортабельным. Я просидел около часа в удобном зале ожидания: с журналами и напитками, для служащих Контроля бесплатным. Мой наметанный глаз, если так можно говорить про мое нынешнее не до конца восстановившееся зрение, охотно подмечал родную братию. Только завидев эспера - офицера Контроля, карманники и прочая шушера спешили убраться подальше. Приятно. Правда, имелась в моем положении и отрицательная сторона.
   Некоторые дамочки были не прочь занять себя светским разговором с таким симпатичным молодым офицером. Тадеош выглядел безукоризненно: прямой нос и узкое лицо, светло-коричневые волосы, атлетичное телосложение, высокий и подтянутый, в чистенькой зимней форме Аспекта Контроля с нашивками центуриона. Кински не сильно гнался за внешностью, поэтому выглядел лишь немногим моложе своих тридцати четырех лет. Я же, во-первых, не умел поддерживать подобные беседы. Флирту тоже надо учиться, а не просто "вспоминать" по чужому разуму. Во-вторых, банально не хотел. В итоге разговоры заканчивались неловким молчанием или тем, что я извинялся и отходил выпить чифа или в туалет. Мне на помощь пришла приключенческая книга. Сначала я попытался отгородиться справочником по Анатомии аур эсперов, но это почему-то привлекло еще больше болтливых личностей. Ко мне даже какой-то старый университетский профессор-эспер привязался, рассуждая, что во время его молодости они знали Анатомию на отлично, что помогало возвышению и давало в целом больше сильных эсперов острову. Пришлось приложить немало усилий, чтобы вежливо послать его подальше. Когда я уткнулся с хмурой физиономией в страницы купленного романа, меня перестали тревожить.
   Поездка до Блайншвика заняла менее полутора часов. Сиденья в воздушном судне были широкими и мягкими, а спинка опускалась, так что можно было подремать. Пассажирский вихрелет шел очень плавно, медленно взлетал, разгонялся до средних скоростей, аккуратно тормозил и садился. Некоторые пассажиры без всяких проблем пили различные напитки из стаканчиков, чему способствовало отсутствие тряски. Вот как чувствует себя высший класс. Хотя до элиты острова мне очень далеко. К примеру, у меня нет собственного вихрелета и достаточного дохода, позволяющего его обслуживать и заправлять. Хорошо Джаннет - села на своего Клакси и хоть на другую часть Вайса или на Сандарку можно смотаться за несколько часов. Пока отношения Тадеоша с фамильяром не испортились, они часто путешествовали таким способом. Кто знает, может быть Скви с моими нынешними возможностями тоже мог бы вымахать до ездового птера. Если бы остался в живых.
   Роман оказался весьма посредственным, хотя вся эти интриги и грызня за джузеннийский престол читались с интересом. Сложно было относиться к книге серьезно, поскольку автор явно являлся лервом и допускал множество неточностей и ошибок при описании возможностей эсперов.
   На выходе из центрального вокзала Блайншвика, который был мне неплохо знаком по двум жизням, я сел в свободную бричку и попросил доставить меня в хорошую гостиницу по возможности поближе к управлению Контроля и Двиэли. Можно было бы спрятаться от холода и в закрытой карете, но мне хотелось как следует поглазеть на город своим новым взглядом и новым Сэнсом. Стоит отметить, что Блайншвик являлся одним из тех городов, где в роли тягловых животных иногда держали рапторов. Один из них и был запряжен в бричку, с обрубленным хвостом. Использовать бипедальных рапторов было непрактично, зато статусно. Я слышал, что где-то в окрестностях города проживал шаман, специализирующийся на приручении рапторов. Как ни крути, а они хищники, и выпускать их на улицы города без основательной дрессировки нельзя. Травоядных орнитоподов же могли обучать и разводить и лервские хозяйства, поэтому они стоили дешевле.
   Гостиница была чуть лучше той, в которой останавливался Куко, но меня вполне устраивала. Дело шло к вечеру, поэтому я не стал заниматься запланированными делами, а провел время за дочитыванием романа. Четыре месяца ничего не читал. Надо и отдыхать, не то точно с катушек съеду.
   - Верно, Второй?
   - Верно-верно-верно!
   Ночью моему Сознанию удалось поспать уже целых три часа. Думаю, что такого соотношения мне хватит, чтобы оставалось свободное время для развития собственной ауры. Некоторые эсперы именно так и поступали. Сознанию не требовалось много времени на отдых, поэтому ночью пару-тройку часов можно отвести на медитации. Мой скрытый резерв добрался до отметки в двести сорок одну единицу. Средоточие Тадеоша трогать пока не стал - будет наглядной отмазкой на всякий случай.
   На самом деле работы с моим Средоточием еще непочатый край. Мне необходимо переделывать всю систему целиком, как я узнал намедни. Подобной информации не писали в новус- или юниор-пособиях, но при значительных объемах и скоростях возвышения принято использовать нестандартное Средоточие. Соты объединялись в особые кластеры по восемь-десять штук с широкими центральными каналами. Что позволяло высвобождать большие порции эфира быстрее и более равномерно. Кластеры имеет смысл использовать, начиная от сотни сот. Я с моими двумястами сорока напоминал огромный кувшин с узким горлышком. Ранее в столкновениях подмечал, что мне не хватает скорости напитки духом, и, прочитав про Средоточие в расширенном справочнике по Анатомии, понял причину. Обычно талантливые эсперы, специализирующиеся на боевом направлении, уже в раннем возрасте переходят к кластерам. Примерно на старших курсах юниор-академии становится понятно, кому стоит менять подход. Сильно сомневаюсь, что кто-либо из эсперов негражданского направления умудрился довести свое Средоточие до двухсот одиночных резервуаров или даже до сотни. Хорошая новость - с моими любимыми червячками переделка не займет годы. Несколько недель, возможно. Я пока плохо разбирался в скоростях своего возвышения. Для разных участков ауры подходили совершенно различные виды Аннелидо. Некоторые органы удавалось сформироваться быстро, другие наоборот застревали на каких-то простейших элементах, если не находилось подходящих по составу паразитов.
   Тадеош думал о кластерах в своей ауре, но объемы возвышения не позволяли ему тратить столько ресурсов и времени. Так что он ограничился набором стандартных одиночных.
   Двадцать шестого апреля я посетил блайншвицкий собор Гайи, отстояв утреннюю службу. Заметив отца Уло, я расщедрился и пожертвовал год в фонд церкви. Этот человек -- один из немногих, кому я искренне благодарен. Неполные воспоминания, которым я предавался в святом месте, словно бы пришли ко мне из прошлой жизни. Далекой и скверной. Подумалось, будто бы Эван и впрямь умер в тот злополучный день в Пятне Страха. Помотав головой, я отогнал наваждение и попросил у Богини благословения.
   После проследовал к местному отделению Аспекта Контроля. Здесь базировался третий отдел, по количеству напоминающий наш второй в Бесто-кулче. А вот сам второй отдел Блайншвика оказался намного многочисленнее. Тадеош бывал в управлении города несколько раз. Все же оно считалось чем-то вроде головного отделения для Бесто-кулчи и всей остальной территории, занимаемой высоким кланом Рюйго. Выше - лишь четвертый отдел в столице.
   Я поприветствовал поверхностно знакомых коллег Тадеоша из второго отдела. Отвечал правду в основном: взял отпуск по причине аурной травмы и собираюсь вскоре на Сандарку. Из Блайншвика туры были действительно дешевле. Пояснил, что параллельно решил прояснить информацию по делу исчезновения Амассу Рюйго ввиду появления новых данных. К сожалению ли, к счастью ли, у меня плохо получалось поддерживать взрослый разговор, беседовать на сложные профессиональные темы. Я не мог свободно вращаться в обществе бывалых контрольцев. Периодически заикался, путал слова или долго молчал, думая, что ответить. Хорошо, что у меня имелось качественное оправдание: сотрясение и аурная травма Сознания. Я недолго побеседовал с местным магиструсом второго отдела, который быстро дал добро на вовлечение меня в расследование.
   Привели меня к щуплому эсперу с лемгенской внешностью по фамилии Нойхер. Когда я на мгновение погрузился в разум Тадеоша с целью вспомнить, знакомы ли они, первая ассоциация была с матерным словом на гройском. Кински неплохо знал гройский и джузеннийский языки. Возможно, мне стоит их подтянуть с его "помощью". Служащий второго отдела вкратце поведал мне о ходе расследования и разрешил ознакомиться с досье и документацией по делу. Часть хранилась у него в качестве рабочих материалов, часть в местном архиве. Нойхер не занимался делом всерьез, поскольку никаких особых зацепок не было. Амассу не появлялся в клане или своих владениях, ни с кем из знакомых не контактировал. Так уверяли Рюйго, по крайней мере. Если он попадется под определитель, то его вмиг раскусят. Я приврал следователю, будто в записях одного убитого эспера, Куко Ле Бронса, если конкретно, обнаружилось упоминание об Амассу Рюйго и некоей операции в Пятне Страха. Я поведал о своих подозрениях о причастности бывшего ректора к контрабанде гравита в нашем Пятне. Я и впрямь так думал. Разве что не был уверен в том, где конкретно он промышляет сейчас. Пятно Страха Контроль по приказу четвертого отдела обыскали сверху донизу самым первым. Возможно, что незаконные добытчики успели эвакуироваться, либо спрятались слишком хитро.
   Моя зацепка была не слишком свежей, поэтому Нойхера не воодушевила. Однако он предоставил мне право проводить расследование на собственный лад с условием, что при удачном исходе мы оба будем ответственны за раскрытие дела. Я не возражал, и лемгенец охотно передал мне всю имеющуюся информацию из архива. Дабы не отвлекать следователя от текущих дел, мне разрешили заниматься за свободным неиспользуемым столом. Выносить документацию из управления нельзя, но и так все более чем удачно складывается.
  
  
   Глава 13
  
   Самая пухлая папка содержала в себе досье на Амассу Рюйго, само собой. Хотя многая информация носила клановый конфиденциальный статус, ректор был публичной фигурой: имел множество наград, давал различные интервью, посещал детские новус-школы и тому подобное. Мастер-чародей водной стихии, что весьма типично для Рюйго. Один из указанных бзиков -- одержимость кратными числами. Так вот почему меня приняли в академию! Для ровного счета. Как иронично, что именно я теперь пытаюсь расследовать его дело. Сорок семь лет, помолвлен, но даже не обвенчан, не говоря о свадьбе. Детей нет. Любопытства ради пробежавшись по составленному генеалогическому древу, я не нашел Джаннет в списке. Значит, никто из близких родственников Амассу не являлся ее опекуном, и бывшая супруга скорее всего не соврала. Ничем интересным до ректорской деятельности не занимался. Окончил столичный Ост-университет на хорошо, несколько лет возглавлял блайншвицкое отделение клана Рюйго.
   Вторая по объему папка содержала документы дела, но я оставил ее напоследок. Сначала полистал досье Валкрубба. Ого! Старичку-то оказывается шестьдесят восемь лет! Внешность эспера действительно ни о чем не говорит. Приор-шаман с фамильяром-раптором. Служил в Аспекте Обороны, участвовал в зачистках и патрулировании дальних территорий, принимал участие в нескольких рейдах, в то числе и в "двухнедельной войне" с гройцами восемьдесят второго года. Некоторые листы имели гриф секретности. Чтобы достать их из центрального ост-архива придется писать служебную записку и ждать одобрения. Позже сам перевелся на охранение Пятен - имелась копия его заявления, где и прослужил почти два десятка лет. Уйдя в отставку, он поступил на работу преподавателем по практическим занятиям в Двиэль.
   Самая тоненькая папка содержала мое досье: копии постановления суда по делу Закари До-жи, изгнание родителей, медицинские отчеты о моей аурной травме, отчеты о Сотвалле и поступлению в Двиэль. В общем, почти ничего нового для меня. Разве что психологическую характеристику и описание хода моего лечения, составленные Джиной Ромили, читал с интересом. Безумие Одиночества в прогрессирующей форме. Асоциален, не умеет доверять, саботирует просьбы и указания лечащего психолога. Лечение с помощью формирования "дружеской ячейки" не выявило значительного улучшения в состоянии пациента. Продление лечения отложено на неопределенное время в связи с трагическими обстоятельствами с назначенным другом Бъерном Бе-ко-фе. Подозревается в мелких кражах в стенах академии.
   Что ж, довольно исчерпывающе. Больше половины досье занимали именно отчеты психолога. Еще одна папка содержала короткие выписки из досье по второстепенным участникам и свидетелям дела: Калему Астонис, Эрнету Неттушу, Джине Ромили, Ражану Шоммине, а также нескольким другим преподавателям и свидетелям, близким родственникам и друзьям пропавших без вести. Про Калема ничего интересного, в основном старая информация.
   Наконец я раскрыл папку с делом. Отчеты, отчеты, отчеты. Опросы свидетелей, допросы псионов. О! Делом в первые дни занимался сам магиструс четвертого отдела тан Меддер Чжу-сен. Как-то больно часто я встречаюсь с большим начальством. Еще раз, и он может посчитать, что это уже не совпадение, и натравит псионов всерьез. Затем передали третьему отделу, которые в свою очередь отдали через месяц второму. Так дело попало в руки Нойхера. Кодовое сокращенное название, данное Меддером делу - "Побег ректора". Трибун почти сразу выявил связь с Пятном Страха, указав свои догадки в имевшемся отчете. Третий отдел допросил нескольких Рюйго и родственников Амассу и ближайшего окружения, но ничего не обнаружил. Нойхер так вообще почти никаких отчетов не оставил. В папке даже имелись свидетельские показания Стамофера и Гилля, приехавших полюбоваться на мою уникальную быстровосстанавливающуюся ауру.
   Это мне напомнило об одном почти забытом долге. Я нацарапал своим корявым почерком письмо Эмме Ликовинд и вложил в конверт вместе с годом наличными. Хорошие дела должны вознаграждаться. Пошлю через служебную почту Контроля. Все же такие деньги лучше не доверять гражданским почтовым службам. Ничего конкретного не написал: "От знакомого, которому вы однажды помогли". Заодно покопался в своей изрядно оскудевшей памяти в поиске людей, которым мне следует отплатить. Печально, но никто больше не вспомнился. Разве что тин Ханью? Но о ней у меня остались смешанные воспоминания. Вроде бы она не смогла помочь? Кому-то? Правда не помню. Наверное, нам с отцом после Выброса. Она и впрямь не могла, как я сейчас понимаю, но ребенком я был на нее обижен. Обойдется.
   О! А как насчет долгов нехорошим людям? Какая замечательная идея. Не откладывая дело в долгий ящик, я настрочил сухой и подробный донос в службу опеки на семью Сотвалле, которая не занималась должным воспитанием приемных детей, нещадно эксплуатировала детский труд, запрещала получать им положенное детское образование. Сослался на показания пропавшего Эвана До-жи и отчеты его лечащего психолога Джину Ромили. Красота! Шансы на то, что служба опеки в данном конкретном случае пошевелится, поднимал статус отправителя -- старшего оперативного следователя, центуриона второго отдела Аспекта Контроля. Не совсем птер высокого полета, но и не мелкая сошка. Встречаться с сотвалльскими лично совершенно не возникало желания. Видеть их опостылевшие рожи. Вот лицо родного отца позабыл, а мерзкие физиономии Хэнка и Врины помню, как назло.
   Следующим утром я оформил два запроса в центральный архив. Первый - в один из высоких кланов о Калеме Астонис, его текущем состоянии и местоположении, а также потребовал выслать его полное досье. Во втором просил прислать всю имеющуюся информацию о судьбе родителей пропавшего ученика: Закари и Мешии До-жи после изгнания. Магиструс второго отдела поворчал, но одобрил оба запроса, когда я пояснил свои требования. Подписанные запросы отнес телеграфисту, который должен быстро проинформировать нужные инстанции и центральный архив острова. Остается только ждать, когда архивариусы сделают свою работу, и курьер доставит почту.
   День потратил на ознакомление с делом, отчетами криминалистов по обыску помещений, показаниями свидетелей и разной дополнительной информацией. Честно сказать, мне плохо представлялось, с чего начинать, на что обращать внимание, в какую сторону копать. У Тадеоша имелся солидный опыт в расследовании преступлений, он хорошо разбирался в бандитской кухне. У меня не было подобных навыков. Разум Тадеоша содержал всего лишь голую память, он не мог мне помочь проанализировать отчеты свидетелей или рапорт криминалиста. Ну, хотя бы подробные пояснения к разным незнакомым терминам было легко отыскать с помощью Тадеоша.
   Следующим днем я решил посетить Двиэль. Неизменно пасущиеся возле входа в академию дамы двинулись было в мою сторону, но пущенная легкая воздушная волна охладила их пыл. Гвардейцы вытянулись при моем появлении, внимательно проверили мое служебное удостоверение, записали причину визита и поинтересовались, не нужен ли мне сопровождающий. Отказавшись, я спокойно прошел через определитель, уже многократно убедившись в том, что моя аура не показывает расхождений с последним обновленным отпечатком.
   Тан Эрнет Неттуш, временно исполняющий обязанности ректора, принял меня без промедления. Я не задержался у него, быстро объяснив свой приход нуждами расследования и попросив сведения о некоторых свидетелях. Джину Ромили уволили спустя месяц после инцидента. Как и личного психолога, занимающегося преподавательским составом и ректором в том числе. Калем покинул Двиэль и вернулся в свой клан, о нем у тана Неттуша актуальной информации не было. Это немного усложняет дело, но ничего, найдется. Напоследок я решил ради проформы изобразить следователя и позадавать вопросы, не надеясь на результат, впрочем.
   - Не заметили ли вы ничего необычного в поведении Амассу Рюйго? Кроме уже указанного в ваших показания.
   - Нет, я бы сразу все рассказал, - вздохнул псион.
   - Может быть с ним кто-то связывался?
   - Нет, офицер, не припомню.
   - Он часто отлучался куда-то?
   - Да, Амассу всегда часто летал на своем вихрелете. Но я не следил так пристально за его жизнью и передвижениями, поэтому ничего конкретного сказать не могу.
   - Можете допустить, что клан Рюйго его покрывает?
   - Может быть все, что угодно, - ушел от прямого ответа исполняющий обязанности ректора.
   - Возможно, что-то странное происходило до инцидента? За год, два?
   Эрнет неожиданно задумался.
   - Знаете, было кое-что... В начале семестра. Вам ведь наверняка известен его бзик?
   Я кивнул:
   - Продолжайте.
   - Тан ректор был одержим красивыми числами. Он и Сотвалле принял для того, чтобы довести количество учеников до четырех сотен. Я полагал, что в течение семестра все будет в порядке. Свободные полгода без необходимости совершать обмен учениками с другими школами... Кхм, будет не слишком правильно, если данная политика школы станет достоянием общественности, понимаете?
   - Безусловно.
   - Хорошо. Затем случилась трагедия с нашими первокурсниками, отправившимися на Сандарку. Страшный день для всех нас, для всего острова.
   - Количество учеников стало меньше четырех сотен? - догадался я.
   - Верно. Я полагал, что Амассу попытается восстановить прежнее количество, и уже предвкушал не слишком приятные разговоры с руководителями других учебных заведений. Но ректор стал неожиданно равнодушен к данному вопросу. До дня своей пропажи он так и не поднимал вопроса о перераспределении учеников. Я обрадовался тому, что у меня стало меньше мороки, и постепенно выбросил беспокойство о точном количестве учеников из головы.
   - Когда в нем произошли изменения по вашему мнению?
   - Между стартом учебного года первого августа и третьей неделей, когда я подошел к нему с вопросом. Офицер, вы полагаете, это может имеет дело к его исчезновению?
   - Пока сказать сложно. Надо проверить разную информацию. Тан Рюйго куда-либо отлучался в данный промежуток времени? Общался с кем-то подозрительным?
   - После церемонии открытия и банкета в мэрии он никуда не отлучался, если мне не изменяет память. На Сандарку ездил с первокурсниками. С кем общался? Проще сказать, с кем не общался. На церемонии открытии он успел пообщаться с кучей магиструсов, многими видными деятелями Блайншвика, главой клана Рюйго и многими другими. Затем началась рутинная учебная работа, такого наплыва посетителей не было.
   - У вас есть что еще добавить?
   - Нет.
   - Благодарю за содействие тан Неттуш. Если что-нибудь вспомните, прошу вас сообщить во второй отдел на имя Тадеоша Кински.
   - Непременно. Всегда рад помочь следствию, тан Кински.
   Я покинул кабинет ректора в задумчивости. Обнаруженная зацепка меня обрадовала. Не думал, что смогу раскопать здесь хоть что-то сверх того, что уже внесено в дело другими следователями. Конечно, ниточка может оказаться бесполезной, но мне все равно было приятно. Сандарка. Что там произошло при нападении Крайена с основной группой учеников и преподавательского состава, я не знал. Плавал на плоту где-то в Океане, пока они эвакуировались.
   Дождавшись перемены, я заглянул в класс Ражана Шоммине. Мой бывший класс. Было немного неуютно видеть знакомые лица. Казалось, будто все только на тебя и пялятся. Хотя ученики и впрямь смотрели на меня. Не каждый день к ним в класс приходит офицер Контроля. Класс уменьшился с момента моего поступления: отсутствовали Хит и Айна Анк-бе-сони, Олона Торренс, Леока Брейсс и Калем Астонис. Чародей согласился уделить мне несколько минут своего времени, но сказал, что к уроку сильно задерживать не может. Направленность моих расспросов его слегка озадачила. Ражан поведал, что ректор Амассу Рюйго на Сандарке вел себя вполне обычно, впрочем Шоммине знал его не слишком хорошо. Единственное значимое событие -- это нападение астрального демона на ректора. Вот это была действительно занятная зацепка. Сочная, жирная зацепка. По совету Ражана я посетил смотрителя питомника, тана Хасселя, который был в приятельских отношениях с ректором. Ничего нового Хассель не сообщил, к сожалению. По словам свидетелей, перед нападением Крайена в гостиницу заявилась представительница второго отдела, сказав, что в районе замечены высокие астральные флуктуации. Примерно в это время состоялся бой ректора с астральным демоном, из которого Амассу вышел победителем. Или нет?
   Ну, у меня имелся обширный опыт сражений с астральными гончими или демонами. Демонами называли тех гончих, что проникали на нижние слои излучения и атаковали людей. Какой-то закономерности не существовало. Гончие -- неразумные создания, и по природе своей не могут что-то далеко планировать. Хотя бывали и исключения вроде одержимых, когда демон уничтожал ауру и временно захватывал чужое тело. Можно сказать, что способ напоминает мой, вот только получившееся существо походило на человека лишь внешне и жило, хвала Гайе, очень недолго. На этом строились многие книги ужасов. Я лично с одержимым не встречался, поэтому не могу сказать с уверенностью, где правда, а где вымысел. Если на Амассу Рюйго и напал астральный демон, то явно необычный. Может ли это быть некто вроде меня со Сродством к Аннелидо? Это имеет смысл, если случай единичный. Поняв, что его раскрыли, Амассу предпочел уйти в забвение и сменить оболочку. Я думал о таком варианте в теле Куко. Как-то становится немного жутко осознавать, что в мире вокруг могут жить сотни и тысячи таких же похитителей тел. Себя я считаю достаточно добропорядочным и праведным человеком, а что может натворить какой-нибудь мерзавец с моими способностями? Страшно представить. Нас ведь и не отличишь без глубокой псионической проверки. Если задать правильный вопрос, то и меня легко раскрыть. Если бы таких вселенцев как я было действительно много, вряд ли бы подобное можно было скрыть надолго.
   Отбросив начавшие блуждать по кругу размышления, я двинулся по хорошо знакомому пути в библиотеку. Внутри ничего совершенно не изменилось: бесконечные тянущиеся ввысь полки с многостраничными талмудами и тонкими книжонками, застывший сморщенный смотритель тан Злори и практически полное отсутствие посетителей. Приятное, умиротворяющее место. Было бы славно, если школы обучали учеников по отдельности, не собирая в большие классы. Если бы не приставания и издевательства одноклассников, то времяпрепровождение в стенах Двиэли было более радостным и плодотворным.
   - Второй отдел Аспекта Контроля, - произнес я обычным голосом, показывая служебное удостоверение.
   Неожиданно эспер ожил с первого раза, даже кричать не потребовалось. Вероятно, тана Злори проняла моя должность и звание.
   - Мне нужны книги по редким типам Сродства с астральными сущностями. Желательно с паразитами Аннелидо Аурос. Мемуары эсперов, описания, заметки в справочниках. Все, что есть.
   - Это ваше первое использование библиотеки академии Двиэль. Пожалуйста, ознакомьтесь с правилами пользования библиотеки и заполните анкету посетителя.
   Покончив с формальностями, я получил в свое пользование несколько книг. Что-что, а поисковая система здесь не сравнится с библиотекой Бесто-кулчи. Там мне приходилось самому копаться в справочниках в поисках крупиц полезной информации, здесь же смотритель сразу выдал все серьезные работы по Сродству с Аннелидо. Которых... оказалось всего две за всю историю существования Вайса. Это... несколько неожиданно. Я полагал, что столь малое количество информации было вызвано скудностью библиотеки Бесто-кулчи. Но раз уж даже Двиэль не способна накопать больше материалов, то Сродство поистине редкое. Хотя тут можно придумать кучу теорий. Например: эсперы со Сродством к Аннелидо не раскрывают свои возможности, как и я. Либо, это всеостровной правительственный заговор ради сокрытия стратегически важной информации. А на самом деле где-то в закрытых учреждениях трудятся подобные мне эсперы. Например, усиливают других эсперов или излечивают аурные травмы. Но все это лишь голословные рассуждения.
   Первым трудом оказались уже читанные мной мемуары эспера из клана Гу. Второй сборник статей и манускриптов принадлежал неклановому эсперу по фамилии Маннекеш, который дорос до мастера. Он оказался более изобретательным, но тоже не додумался использовать Аннелидо для возвышения. Или правильнее сказать -- побрезговал. В обычной ситуации, если бы я остался жив, я бы тоже от них шарахался. Не слишком приятно, когда какой-то червяк копошится в твоей ауре. Аура -- это нечто личное, куда нет доступа чужим. Маннекеш исследовал разные виды червей, серьезно помог изыскателям с их классификацией, занимался сбором и поставкой разных образцов на опыты. Про Аннелидо Аурос Спиралис написал довольно скупо, но меня не обманешь. Маннекеш определенно знал, что они способны поставлять нужный тип эфира и поддерживать ауру вне тела. По сути данная информация не имеет практического смысла для тех, у кого нет Сродства. Я не обнаружил никаких заметок насчет возвышения или излечения эсперов -- пусто.
   Маннекеш придумал весьма оригинальный способ использования паразитов. Впрочем, не мне, чья аура состоит по большей части из "переваренных" останков паразитов, говорить об этом. Эспер изобрел подслушивающее устройство, используя два редких вида червей. Первый -- паразиты с природной маскировкой, что позволяет им прятаться от хищников. Водятся вдоль некоторых Пятен. Вторые -- те самые звуковые Аннелидо, что способны трансформировать звуковые волны в вибрации своих жгутиков. Они принимают звук и передают сигнал дальше по цепочке из замаскированных червей. Прорывным изобретение не стало из-за кучи недостатков. Во-первых, звукового паразита может заметить эспер с хорошим Сэнсом, как и линию передачи. Во-вторых для вывода звука требовалось сконструировать специальный гравитовый конвертер, переводящий вибро-сигналы в звуковой вид. Либо применить к своей ауре долгое возвышение, чтобы разработать аналогичный орган. Эсперы стихии звука показывали себя более эффективными в подслушивании, несмотря на то, что в высоком гравитовом фоне на островах звуковые волны, также как и электромагнитные, затихали или смешивались с помехами очень быстро. Говорят, древние могли передавать сигналы на многие мили различными способами. Даже банальный громкий крик было слышно на далекое расстояние. Теперь же мы используем стационарный гравитовый телеграф и пси-связь на недлинных дистанциях.
   Придумка Маннекеша не выглядела многообещающей. Но если появится время и возможности, следует поохотиться на данные типы червей. Наверное, мне стоит уже перестать относится к ним с брезгливостью. Конечно, я использовал их для усиления собственной ауры, но кто бы из эсперов не воспользовался подобной возможностью? И эспер Гу и Маннекеш наверняка воспользовались бы. Однако я до сих пор так и не испробовал один простой и действенный способ хранения паразитов. Сейчас различные виды просто крепились к моей ауре, в том числе и оба Прилипала. Но у меня имеется новенькая вполне рабочая резонансная оболочка, к тому же я шаман. Многие шаманы посвящают себя работе со своими фамильярами. Это наше призвание, под это заточены наш эфир и наша аура. Но у меня никогда не возникало желания устроить резонанс с червяком. С этими безмозглыми существами. Мне казалось, что так я предам память Скви. Да и особой необходимости в резонансе не было. Прочитав работы моих коллег по Сродству, уверяющих в том, что их резонансы работали без нареканий, мне также захотелось попробовать.
   Я просидел почти до вечера, после чего сдал книги обратно тану Злори и покинул академию.
   - Эй, тан офицер, не составишь девушкам кампанию? - хихикая, приблизились ко мне две школьницы старших курсов.
   Я посмотрел на них ничего не выражающим взглядом. Видимо было в моих глазах что-то ужасное, раз они мгновенно растеряли задор и убежали.
   Присев на уединенную скамейку в парке, я проверил теорию резонанса с паразитами. Вышло просто и инстинктивно. Я загнал довольно много Аннелидо в свою резонансную оболочку, затем выпустил наружу и прилепил обратно к ауре. Нет, носить их в себе все равно неприятно. Пусть лучше висят себе на Сплетении, так привычнее. Я почувствовал, что моя резонансная оболочка не могла хранить большое количество паразитов. И это не было связано с их размером. К примеру, у Джаннет резонансная оболочка не сильнее моей, однако огромную тушу Клакси вместе с его мощной аурой она без всяких проблем способна отозвать. Полагаю, что дело в количестве паразитов. Хотя можно еще попытаться расширить резонансную оболочку, но сейчас у меня имелись и более актуальные направления для возвышения.
   Что такое резонанс? Я тоже задавался подобным вопросом. В книге "Мой фамильяр", которую я читал в академии, давались краткие ответы. Хотя там много завязано на механику, и мне было не очень понятно. Если говорить про ауру фамильяра, то она просто сильно сжимается при резонансе, что может делать и обычная аура. А вот куда девается физическое тело -- вопрос спорный. Изыскатели утверждают, что все мы состоим из мельчайших частиц -- атомов, которые в свою очередь состоят из еще более крохотных элементарных частиц. В атомах якобы имеется много свободного пространства, что и позволяет сжимать тело фамильяра до сверхмалых величин при резонансе. Не знаю. Когда я сжимаю свою руку, она конечно слегка проминается, но не сжимается в миллионы раз. Сложно это все.
   Следующие пару дней я провел без каких-либо значительных открытий. Посещал управления Контроля и библиотеку Двиэли, читал в свободное время купленную приключенческую книжку и медитировал. Подумав, я решил пойти по максимальную варианту со своим Средоточием или двойной кластеризации. Десять резервуаров объединялись в кластер, которые затем по десять штук объединялись в большой кластер. В итоге у меня сейчас получится два над-кластера с копейками. В справочнике по анатомии упоминалось, что над-кластеры имеет смысл делать, если Средоточие превышает семьсот сот. Я решил, что на будущее мне в любом случае не помешает, хоть переделывать много. На магистральные каналы нового Средоточия не нашлось подходящих червей, поэтому дело двигалось небыстро.
   От Астонис пришел ответ по поводу Калема. Писала его личных психолог. В высоком клане провели более подробную проверку своего пасынка. В тексте не упоминалось, но как я понял, это была очень глубокая псионская проверка. Такая процедура мало того что неприятная, так еще и опасная. Обнаружив следы запущенного Безумия Довольства темного типа клановые руководителии недолго думая отправили Калема в Ин-дарт для прохождения лечения. Приятная весть. Тем не менее хочется взглянуть на Калема лично.
   Каких-то неотложных дел у меня пока не было, поэтому я решил слетать в Джи-дарт. Ранее я отправил запрос, чтобы мне составили сводный отчет по активности астральных демонов во время нападения Крайена и в частности узнать, кто была той колдуньей, что проверяла гостиницу с учениками из Двиэли. Возможно, у нее будут какие-то догадки насчет Рюйго. Нойхер заинтересовался направлением, в которое завернуло дело. Контроль в последние месяцы стал более внимательно относиться к различным случаям одержимости и нападениями астральных демонов. Но пока он всерьез не рассматривал теорию, что кто-либо способен полгода контролировать Сознание и разум человека, тем более эспера ранга мастер.
   Поездка выдалась очень комфортной. Я не отказывал себе в трате денег на удобства. Останавливался в дорогих гостиницах, ел в роскошных ресторанах. Для чего еще нужны деньги, кроме как тратить их? Такой резкий переход поначалу был мне непривычен, но вскоре это перестало меня беспокоить. У меня еще оставалось около сорока лет наличных. В то время как вуйл его знает, когда меня раскроют, и придется менять оболочку.
   Джи-дарт -- крупный город на востоке Вайса, второй по уровню населенности после Ансквара. Расположен по большей части вдоль левого берега реки Кшинница. Между Темным Пятном и Опальскими горами. Здесь занимаются и производят все, что душе угодно. Я снял крытый экипаж на длительный срок и поездил по городу. В специфичной лавке приобрел печатную машинку. Пригодится, если я буду строчить новые доносы. Массивный аппарат, собранный вручную эспером стихии металла Авальди Ликовинд, как гласила подпись. Ну, допускаю, что он подготовил и выплавил металлические детали, но аппарат имел и другие типы запчастей и также был местами покрашен. Так что без лервов-помощников не обошлось.
   Среди эсперов город знаменит своей лечебницей. Ин-дарт -- нечто вроде страшилки: будешь плохо себя вести, попадешь в Ин-дарт. Так отец пугал в детстве Тадеоша. Лечебница состояла из двух уровней: закрытого подземного для особо опасных эсперов и открытого надземного. Попал я внутрь только на следующий день, первого мая. Морозы стояли страшные, люди лишний раз старались не покидать протопленные помещения. Свободных экипажей было днем с огнем не сыщешь. Многие особи ящеров просто не могли пахать в жуткий холод. Но клиентов было много -- богачам резко расхотелось гулять пешком по такой погоде. Извозчики моментально накрутили цены.
   Ин-дарт чем-то напоминала Двиэль в уменьшенном масштабе: огромная стена, опоясывающая территорию и массивные здания, построенные по эсперским технологиям. Надземный комплекс меньше, чем академия, но я не знаю, насколько он велик под землей. Еще одним отличием были многочисленные патрули Аспекта Обороны, дежурящие на стенах в том числе. Мое прошение о встрече с пациентом согласовали в течение часа. Затем проинструктировали о правилах поведения в стенах лечебницы, о том, как следует себя вести с больными. Допрос проводить в очень мягкой форме.
   Здания Ин-дарт поделены на блоки, в каждом из которых проходила лечение определенная группа эсперов. Из-за холодов обширный парк лечебницы пустовал, поэтому большинство пациентов проводило время в развивающих или спортивных залах. Первые предназначались для совместных игр, вторые для физических упражнений. Леока Брейсс и Калем Астонис были помещены в один блок, предназначенный для эсперов примерно того же возраста. Первым я наткнулся на Леоку. Бывшая одноклассница выглядела раздраженной и скучающей. Ее шею опоясывал вихревой ошейник, блокирующий магию. Не то, чтобы он гарантировал стопроцентную надежность, но другого способа лишить эспера магии не существовало. Только если ауру повредить, вырезав Средоточие или Смешение.
   Я представился и поведал, что веду дело Амассу Рюйго. Даже спрашивать ничего не пришлось, настолько ее достали однообразные будни и одинаковые лица. Условия ее содержания были вполне приличными. Еще бы представительницу рапторов отправили в блок с плохими условиями. Ей на год запретили колдовать, что являлось стандартным методом лечения Безумия Силы. Также она посещала многочисленные терапии и общие медитации по управлению гневом и повышению доверия к окружающим. Леоке оставалось "отсидеть" меньше половины своего срока. Про мое дело ничего нового не добавила, впрочем, я и не ждал никаких сюрпризов. Как и от Астонис.
   Калем обнаружился среди кучи эсперов с нарушениями психики. Судя по всему, у них повреждено Сознание. Тут многие эсперы в Ин-дарт расхаживали с аурными травмами разной степени тяжести. Окружающие перекидывали мяч, называя какое-либо съедобное растение. Скорее всего, развивающая игра. Псиону среди них было явно скучно. Его лицо выражало уныние и безысходность. К моему удивлению я заметил крохотного зверька при нем, похожего отдаленно на окенарскую куницу.
   Никаких откровений Астонис по делу пропажи трех людей мне не принес. Задав множество стандартных вопросов формальности ради, я мельком поинтересовался его фамильяром. Калем коротко пояснил, что взять питомца ему рекомендовал его лечащий врач. Псионы по словам парня очень плохо сходятся с фамильярами, поэтому пришлось поездить по всем питомникам острова. Также помогли клановые связи. Я не стал долго расспрашивать его о личных делах, поскольку это могут счесть подозрительным в будущем. Некий туманный план у меня образовался почти сразу, но действовать в ближайшее время нельзя. Не хочется, чтобы нападение на Калема связали со следователем Кински.
   Недолго думая, я покинул Джи-дарт, взяв билет на вихрелет до Тытлага. Часть багажа в том числе и пишущую машинку, отправил сразу в Блайншвик по почте, чтобы не таскать с собой. Прибыв на тот самый вокзал, где меня однажды обобрали чуть ли не до нижнего белья, сразу приметил группу карманников. Это не были те же самые лица, хотя одного из них я смутно узнал. Проходя мимо, я пустил по компашке под ноги несильную воздушную волну. Незадачливых воришек опрокинуло на пол вокзала и протащило несколько ярдов. Видимо, со стороны было заметно некое мрачное удовлетворение, украсившее мое лицо, так как шедшая рядом пожилая женщина в дорогих одеждах негодующе что-то пробурчала мне вслед. Вот дура, они ведь именно к тебе присматривались. Старушка не стала устраивать скандал с эспером (я путешествовал без офицерских знаков отличия). Ничего, я обойдусь и без вашей благодарности, тин.
   Уже на первый день пребывания в родном городе я обнаружил своего давнего товарища. О, теперь Зарт обретался вместе с людьми Слепого Чена. Смог скопить на вступительный взнос, молодец. Я решил сделать Зарту "подарок" по такому случаю. Мой поступок можно считать почти праведным. Заветами Гайи месть вполне допускалась, но необходимо знать меру и не переступать черту. Я как следует запомнил ауру парня, так что мог спокойно преследовать по городу, даже не попадаясь на глаза. Через день появились подходящие условия: темным вечером Зарт шел один по полупустым заснеженным улочкам. Убедившись, что в округе нет эсперов или патрулей Контроля, я надел простую белую маску и нагнал парня. Зарт и пикнуть не успел, как я подхватил его и занес в ближайшую подворотню.
   - Что...
   Звонкая пощечина заставила его замолкнуть, а волна духа прижала тело Зарта к заснеженной земле. Я навис над юным воришкой.
   - Я ничего не крал, клянусь! - запаниковал тот.
   - Ты понесешь заслуженное наказание, падаль. Считай свою боль -- искуплением за грехи.
   - На помощь!
   Лезвие духа высокой концентрации вышло не слишком красивым и ровным -- все-таки дух с боевой точки зрения не лучший тип эфира. Однако этого было достаточно, чтобы срезать парню кисть правой руки. Зарт заорал, как резанный... ну, так оно и было, в принципе. Густым потоком хлынула кровь. В окно дома, рядом с которым мы оказались, выглянула чья-то любопытная рожа. Я бросил в его сторону еще одну волну духа, разбив окно. Аура лерва очень быстро бросилась к противоположной части строения, а затем выскочила куда-то и испарилась.
   - Помогите! Убивают! - извивался Зарт, шипя от боли, но я не давал ему подняться, давя сверху духом.
   Сочтя, что крови набежало уже слишком много, я опустился рядом с ним:
   - Пусть это будет тебе уроком.
   Я подобрал отрезанную кисть и, сломив незначительное сопротивление жертвы, приложил ее обратно к культяпке Зарта. Затем направил ци в тело карманника и дождался, пока рука не излечится полностью. Зарт молча хлопал глазами, наблюдая за моими странными действиями. Наверное, стоило в этот момент сказать что-нибудь крутое и пафосное, но мне ничего дельного не приходило в голову. Поэтому я быстро покинул место преступления, скрывшись в проулке. Немного поплутав по узким неосвещенным улочкам трущоб Тытлага, я снял маску и спокойным шагом вернулся в гостиницу. Вряд ли следователи, если Зарт вообще решит обратиться к контрольцам, свяжут наличие духа и прибывшего в город недавно эспера воздушной стихии. Одно дело сделано, можно возвращаться.
  

Оценка: 7.00*45  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Кострова "Невеста из проклятого рода" (Юмористическое фэнтези) | | О.Обская "Босс-обманщик, или Кто кого?" (Современный любовный роман) | | М.Светлова "Следователь Угро для дракона" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Истомина "Приворот на босса" (Современная проза) | | М.Светлова "Следователь Угро для дракона. Отбор" (Юмористическое фэнтези) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | В.Богатова "Невинная для дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Ганова "Тилья из Гронвиля" (Подростковая проза) | | Э.Блэк "Зеркало Иштаар" (Приключенческое фэнтези) | | Я.Логвин "Ботаники не сдаются!" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"