Абсолют Павел: другие произведения.

1. Знак

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 5.15*143  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    12/08/2012 Глоссарий. Текст выложен полностью на моей странице на АТ. Приобрести можно здесь
    Крис Вэнтел - молодой парень, выросший в хорошей и обеспеченной семье. В один прекрасный день при помощи Испытательного Знака перед ним открываются двери в мир магических таинств. Явление рядовое, поскольку магия в Иллории повсюду. Но способности Криса отличаются от обычных, и перед ним встает вопрос: следует ли рассказывать всем о своем незаурядном даре?


  
  
   Знак
  
   Глава 1.
   Перед небольшим двухэтажным зданием с красивым фасадом задумчиво стоял молодой парень. На вид ему было лет девятнадцать, хотя на самом деле через два месяца ему исполняется только семнадцать лет. На нем были добротные, даже модные в этом году, рубаха и штаны, а также неплохие сапоги. Сбоку на ремне висела небольшая сумка, которую уже пару раз хищно оценивали не слишком благонадежного вида личности.
   Меня зовут Крис Вэнтел, и сегодня мне, наконец, нанесут мой первый Знак. Без сомнения, каждый ребенок, каждый подросток мечтает об этом дне, надеется, верит, копит деньги. К сожалению, собственных, с трудом заработанных средств не хватило. Чуть меньше половины добавил отец. Не представляю, как люди из менее благополучных семей собирают деньги на Испытательный Знак, более вероятно, что они покупают этот знак в более зрелом возрасте.
   Салон Знаков господина Гейвеля переливался всеми цветами радуги. То и дело появлялись короткие фразы, нахваливающие умения местного мастера. Вот уж не знаю на кого рассчитано это светопреставление. Маги - народ степенный, уж они то, как никто другой знают как важно содержание, а не внешняя оболочка. Несмотря на это, заведение пользовалось большим успехом и репутацию имело неплохую. В заведение Мастера Гейвеля приезжали из столицы и даже из соседних государств - в некоторых специфических знаках магу, говорят, не было равных.
   Я пересек полупустую улицу и решительно направился к входу салона. Как только я вошел, где-то в районе обширного стола приемной звякнул приятный мелодичный звук.
   - Светлого дня, господин. Чем я могу вам помочь? - Я немного растерялся - девушка в приемной была ослепительно красива, к тому же господином меня редко называли, фактически никогда.
   - Здравствуйте, я хотел бы заказать испытательный знак, можете рассказать про него подробнее?
   - Конечно, вам повезло, мастер освободится через полчаса, больше на сегодня клиентов нет. Процедура достаточно простая, отработанная веками. Используются краски из Вердана, которые по проводимости магической энергии и цене находятся в оптимальном соотношении. Стоимость Испытательного знака составляет четыре золотые монеты, с погружением в сон это будет стоить пять монет. Настоятельно рекомендую вам выбрать второй вариант - были случаи, когда клиенты, после активации знака долгое время находились в невменяемом состоянии. - Я задумался. Отец рекомендовал приобрести более дешевый вариант, так как подобный опыт мне пригодится в будущем. Знаки более высоких уровней невозможно нанести безболезненно, поэтому разумно потренироваться на более простых знаках, да и интересно просто поглядеть на работу мастера.
   - Я пожалуй откажусь от сна, хочу, так сказать, познать все на собственной шкуре.
   - Ну что ж, я вас предупредила. Если угодно, можете подождать здесь на диване, ознакомиться с каталогом наших знаков или просто почитать журнал - у нас в наличии свежие Известия Магии.
   Отказавшись, я вышел из салона и направился к рынку. Бесцельно бродя между прилавками и разглядывая диковинное оружие и броню на витринах, я размышлял о магии. В теории, дар есть у каждого человека. Считается, что магическая основа развивается достаточно к четырнадцати годам. Обычно в 14-15 лет ученику наносят Испытательный знак. Это простейший знак, который не продержится и пару недель, но это не главное. Назначение Знака в повышении способностей ко всем типам магии. С этим знаком нельзя создать заклинание мощностью выше 1 МА (стандартная магическая единица). Суть знака состоит в выявлении у испытуемого способностей к разным видам магии. На практике способностями к владению магическими стихиями проявляет лишь один из сотни человек, причем чаще всего имеют предрасположенность только к двум стихиям, реже к одной, трем. Всего стихий насчитывают шесть: огонь, вода, воздух, земля, жизнь, смерть. Очень редко обнаруживают дар к четырем и более стихиям, так как противоположные стихии плохо уживаются друг с другом, по этой же причине невозможно нанести знак одному человеку на противоположные стихии. Только великие маги после полного освоения трех основных стихий решаются на принятие знака противоположной стихии. Основное назначение Знаков - помощь в формировании заклинания, наполнение его определенным видом энергии. Без них начинающий маг не сможет придать силе вид создаваемой в воображении структуры заклинания. Только целители зачастую способны управляться без знаков, так как внутреннюю энергию человека очень легко преобразовать в стихию жизни, которая и применяется при целительстве.
   К четырем часам я уже находился в салоне. Пришлось подождать несколько минут, прежде чем спустился мастер Генвель. Посмотрев записи, сделанные в журнале, мастер сделал несколько пометок и обратился ко мне:
   - Молодой человек, вы в курсе, что операция по нанесению знака очень болезненна? Всем новичкам мы рекомендуем проходить эту процедуру во сне.
   - Если во мне обнаружатся магические способности, то такой опыт мне пригодится в будущем, так что я предпочту отказаться.
   - Похвально. Твой отец Роберт Вэнтел?
   - Все верно, вы знакомы с ним?
   - Все маги, живущие в Сторвайне, знают друг друга, благо их всего несколько десятков. На Дне Магии мы с твоим отцом встречались неоднократно. Что ж, поднимайся на второй этаж, первая дверь направо. Я схожу за ингредиентами для Знака.
   Я прошел по лестнице на второй этаж, обставленный гораздо скуднее. В помещении также не было ничего лишнего: довольно большая койка, стул, стол, стеллаж с книгами и альбомами, возле койки находилось странное приспособление, видимо предназначенное для более удобного нанесения знаков. Над головой ровный свет источал магический светильник, я подумал о выключении света - светильник тотчас погас. Ого, дорогая штука! Хотя мастер, уверен, может себе это позволить. По стенам и потолку змеилась странная вязь символов, вызывая определенные догадки о назначении комнаты.
   Через некоторое время вернулся мастер Генвель с помощником, неся в руках небольшой сверток.
   - Раздевайся по пояс и ложись на кушетку спиной вверх.
   - Хорошо, мастер. Скажите, от чего эта комната зачарована?
   Мастер вытащил из свертка и разложил на столике шесть склянок разных цветов - очевидно, это та самая магическая краска из Вердана, служащая основой для знаков разных типов магии.
   - Нанесение Знаков - очень тонкая работа, на которую не должны влиять никакие внешние магические возмущения. Заклинательная комната и служит этим целям, также невозможно обнаружить творимую внутри магию, - я расположился на койке, и мастер вместе со своим более молодым коллегой приступили к нанесению знака специальной кисточкой, постоянно сверяясь с образцом. - Из-за второго свойства этой комнаты, разрешение на нее получить очень тяжело и стоить это будет немало, в нашем городе их не больше десяти. Маги, служащие в страже, раз в месяц проводят проверки на предмет запретной магии в этой комнате.
   По прошествии часа, маг, наконец, сообщил, что знак готов. Никаких неприятных ощущений я не чувствовал - о чем и поведал мастеру.
   - Не спеши радоваться, сейчас я проведу активацию знака, и магические потоки проникнут в твою нервную систему. Потерпи, будет больно.
   Я почувствовал, как что-то теплое коснулось моей спины, и затем пришла Боль. Казалось, каждую частичку моего тела, медленно прожаривают на костре. Слава богам, длилось это недолго. В голове царила пустота. С помощью мага мне удалось с трудом подняться и надеть одежду. Не утруждая себя манерами, я спустился вниз и рухнул на диван в приемной. Сочувствующая девушка принесла мне тонизирующий напиток, который я залпом выпил. Минут через пятнадцать мне стало лучше, я заплатил деньги и, попрощавшись, медленно поплелся домой. На улице было довольно оживленно, и пару раз я натыкался на разных людей. Кое-как я доплел до дома. У меня хватило сил только на то, чтобы подняться в свою комнату, снять сапоги и упасть в постель.
   Жили мы в добротном двухэтажном доме на улице Строителей. Отец служил в городской страже штатным магом, мать звали Оливией Вэнтел, она работала в мастерской портного. Платили там по сравнению с отцом мало, но гордость не позволяла ей сидеть без дела.
   К вечеру я немного пришел в себя, спустился вниз. За ужином рассказал родителям о том, что Знак активирован успешно, и в нетерпении убежал в свою комнату. Отец с улыбкой пожелал мне удачи, мать только горестно повздыхала - как же дети быстро растут, уж скоро в академию поступать или работу искать. Запершись в комнате, я приступил к тренировкам. В теории все было довольно просто: ты концентрируешься на определенной стихии и вливаешь в заклинание свою внутреннюю энергию. Но на практике у меня, к сожалению, ничего не выходило.
   Прошло два дня в бесплодных попытках вызвать хоть крупицу магической энергии. Усталый и злой я вяло ковырялся в тарелке с завтраком.
   - Судя по твоему виду, у тебя ничего не получается? - спросил отец.
   - Угу.
   - Не расстраивайся, магия это не все - можно добиться многого и без нее. Главное - это упорство и целеустремленность. Не сдавайся и в попытках вызвать магию. У тебя еще есть больше недели. Бывали случаи, когда даже после двух недель попыток, человеку не удавалось высвободить силу, но после повторного нанесения Испытательного Знака, они, наконец, обнаруживали свой дар. Попробуй сконцентрироваться на своем магическом знаке, ведь именно он является преобразователем энергии из внутренней в другие типы магии. Этот знак в данный момент является в своем роде твоим новым органом, ты не сможешь ощутить его как свою руку, например, но некая связь должна появиться. Не следует при этом сильно напрягаться - все должно происходить естественно.
   - А что же ты сразу мне это не сказал? - спросил я несколько раздраженно.
   - У каждого это происходит по-разному, мой совет мог бы только все испортить.
   Быстро доев завтрак, я помчался в свою комнату - усталость как рукой сняло. Около часа никакого продвижения не было, но потом я действительно в некотором роде ощутил Знак. Я попробовал направить свою внутреннюю энергию в Знак, при этом представляя огонь - наиболее часто встречающийся тип магии. Минут через десять от моей руки отлетела искра оранжевого цвета. Я выпустил еще несколько огненных искр, убедившись, что мне это легко удается.
   Радостный крик, казалось, сотряс весь дом. Неужели я действительно стану магом? Один одаренный приходится в среднем на сотню человек, правда в семьях магов процент несколько выше. И вот этот шанс выпал мне! Кто же, морт его побери, не мечтает об этом? Звучит банально, но я всегда хотел превзойти отца, он для меня был и остается эталоном. Ну, еще бы: довольно красивый и молодой маг с хорошей работой и высокой зарплатой, большой дом и любящая жена. Пусть я предпочитаю более активную жизнь, во мне всегда была жилка авантюризма, пусть среди магов практически не найти тех, кто мало добился в жизни - они всегда были элитой общества, но отец для меня всегда останется человеком, на которого стоит равняться.
   В дверь постучали:
   - Крис, у тебя все в порядке? Неужели получилось? - я открыл дверь.
   - Мам, представляешь, я вызвал огненную искру! - радостно сообщил я матери.
   - Молодчина! - чмокнула она меня в щеку, - Сегодня как вернется отец, я приготовлю праздничный ужин. Пробуй дальше, но не увлекайся, а я побежала на работу.
   С другими типами магии получилось гораздо быстрее, небольшую задержку вызвала лишь магия смерти. К моему удивлению, уже через час я легко вызывал искры шести разных видов. Видимо, простые заклинания с этим знаком даются очень легко. Весь день я тренировался, пытаясь создать более мощное заклинание, вроде огненного шара. К сожалению, возможности знака позволяли мне сформировать лишь крупную огненную искру, которой разве что свечку зажечь можно. Наигравшись с искрами, я направился в библиотеку отца и вскоре нашел то, что искал. "Магические конструкции малой мощности" Эдри Шортена - гласила обложка потертого фолианта. Прочитав несколько абзацев, я с огорчением понял, что слишком мало времени уделял теории магии - оно и понятно, зачем углубленно изучать предмет, который большинству в жизни не пригодится? Но кое-что я все же уяснил: создать заклинание большей мощности возможно, имея на руках заряженный накопитель энергии, при этом нужно уметь создавать заклинание, не наполняя его своей энергией. В книге описания этого действа не было, видимо, автор предполагал, что читающие "Магические конструкции" уже в совершенстве владеют этим навыком. Для меня этот процесс был единым, поэтому я просто не представлял с чего начать.
   Полистав несколько достаточно простых в понимании учебников магии, почти в самом начале одного из них я с радостью обнаружил описание магического зрения. Здесь было сказано, что любому магу необходимо в совершенстве освоить это заклинание, при этом, что для меня являлось актуальным, результат зависел от количества вложенной энергии. Глаза человека не могли выдержать большое количество магической силы, хотя многие маги, судя по книге, делали специальную модификацию глаз, основанную на магии жизни. Магическое зрение базировалось на внутренней энергии человека, поэтому даже очень слабый маг мог его освоить. Судя по книге, достаточно сосредоточиться и направить в глаза необходимое количество энергии.
   Я спустился в подвал, где находился наш магический накопитель. Крошечный алмаз, выданный отцу на четвертом курсе академии, мог хранить лишь малое количество маны, но этого хватало на сторожевую магическую охрану дома, на водопровод и канализацию, магический огонь на кухне и освещение. Отцу необходимо было лишь раз в пять-семь дней заряжать артефакт, отдавая почти весь свой резерв. На специальной подставке за стеклянным колпаком находился драгоценный камень, от которого в стену уходили небольшие деревянные рейки, вроде бы, из бука. Жизнюки, то бишь адепты магии жизни, проводили специальную обработку дерева, после чего бук неплохо проводил магическую энергию. Дальше деревянные рейки расходились по всему дому: ко всем магическим светильникам, кухне, входной двери, ванной и так далее.
   Ну что ж, приступим. Надеюсь, накопитель и отходящие от него манопроводы излучают достаточно энергии, чтобы даже такой профан как я заметил их маго-зрением. После часа безуспешных попыток, я понял, что просто это только на бумаге. Может мне банально не хватает маны? Около получаса я методично накачивал глаза энергией, внимательно следя за тем, чтобы не появилось неприятной рези, что означало бы предел для моих глаз. Сначала я заметил еле заметное зеленоватое свечение, постепенно краски обрели контраст, и я во всех подробностях смог рассмотреть конструкцию накопителя в магическом зрении. От небольшого амулета перед стеклянной подставкой тянулись маго-линии как к накопителю, так и к деревянным рейкам, сам же амулет являл собой просто мешанину зеленоватых линий, кругов и каких-то шестеренок. Точно! Это же амулет управления! Отец про него как-то рассказывал, но я не придавал этому камешку никакого значения, считая, что алмаз и управлял магией всего дома. До боли в глазах я всматривался в амулет, но получил лишь смутное представление о назначении некоторых линий, а уж как управлять им не имел ни малейшего понятия. Это было безумно интересно и мне очень хотелось прямо сейчас во всем разобраться, но недавние наставления отца были все еще свежи в моей памяти: "Запомни, владение магическими умениями - это не только власть и сила, но и большая ответственность. Ни при каких обстоятельствах не берись за то, что тебе неизвестно. Не имея опыта и знаний, ты можешь представлять опасность, как для себя, так и для окружающих. Именно для этого и существует обязательное магическое образование, так что если у тебя выявятся способности к магии, в течение обучения будет достаточно времени и возможностей для экспериментов".
   Краски магического зрения начали тускнеть, и мне пришлось безрадостно провести еще какое-то время, накачивая глаза энергией. Я грустно вздохнул - с этим Знаком даже такое простейшее магическое действие приходилось делать безумно долго, не говоря уже о невозможности творить мало-мальски мощные заклинания. Чувствую себя калекой, даже, несмотря на продолжающуюся эйфорию от обладания магическим даром. Отказавшись от дальнейшего обследования амулета управления, я прошелся по дому, с любопытством оглядывая магические предметы и линии, проходящие в основном в стенах и потолках. И здесь я мало, что смог понять, но так было даже интереснее - передо мной открывался новый, неведомый мир. В мечтах я видел себя уже могучим архимагом с собственным замком и, обязательно, маголётом. Отец катал меня несколько раз на служебном маговозе - старенькой двухместной "Риветте". Впечатлений получил массу, а уж как соседские мальчишки завидовали - я был прям настоящим героем. Но конечно никакой наземный транспорт не шёл ни в какое сравнение с магическими летательными аппаратами - это была вершина инженерной мысли наших магов и ремесленников. В детстве мы частенько пробирались на крышу заброшенного здания рядом с рынком - оттуда было можно хоть как-то рассмотреть только недавно появившиеся в нашем городе воздушный порт с огромными диковинными артефактами для перевозки людей. Тогда это стоило баснословные деньги, сейчас же цена упала, но все равно позволить себе такое путешествие могли только очень богатые жители.
   - Крис, я вернулась! - голос матери оторвал меня от мечтательного созерцания маго-линий унитаза в ванной комнате. Эх, день пролетел просто молниеносно, интересно, что же будет дальше? - подумал я с наслаждением.
   - Крис, помоги мне с продуктами! Корзины стоят возле входа.
   - Хорошо, мам!
   В недоумении, я уставился на две полные, с горкой корзины с различной снедью - на месяц что ли набрала? Ах да, сегодня же празднуем успешное завершение моего испытания!
   - А что на ужин то? - спросил я, таща корзины на кухни. Отец не раз намекал матери, что нам по статусу положено иметь служанку, да и по деньгам мы вполне можем себе это позволить. Но мать предпочитала делать всю работу по дому сама: "Если бы у нас было два или три ребенка, я была бы только рада нанять служанку по дому или няню, но с Крисом я вполне управлюсь". Отцу было крыть нечем, и он только беспомощно оправдывался, что сначала нужно, чтобы Крис окончил Университет или Магическую Академию - денег на это потребуется много, а там уже посмотрим. Да, суровый страж порядка, гроза бандитов и воров, в таких делах выглядел немного жалко. Зная мать, можно быть уверенным, что после моей учебы или даже раньше я стану счастливым обладателем братишки или сестренки.
   - Твои любимые отбивные! Я пригласила дядю Эдварда с семьей, бабушка тоже придет, - я поморщился - на этих семейных посиделках было невыносимо скучно, хотя бабушка могла рассказать пару интересных историй, в молодости она знатно покуролесила.
   Я помогал маме с ужином, когда вернулся отец. Аппетитные запахи, разносившиеся по дому, сразу направили его в сторону кухни.
   - Так, что тут у нас, пахнет просто потрясающе. Дорогая, по какому поводу пир? - спросил отец, проводя ревизию кастрюль и сковородок. Мама стрельнула глазами на меня.
   - Ну, как успехи с освоением магического искусства? - с ехидцей поинтересовался отец, снимая пробу с понравившегося блюда. Получив по тянувшейся к сковородке руке, отец обиженно и одновременно с мольбой в глазах уставился на мать, но её это не впечатлило, и ответом отцу было лишь строгое покачивание половником.
   Вместо ответа я сосредоточился и сформировал несколько искр сначала магии жизни, потом смерти - родители были в восторге, отец дружески хлопнул меня по плечу. Далее я сплел огненное и воздушное заклинание, тут отца прорвало:
   - Невероятно, сразу четыре стихии! Такого я даже представить себе не мог, я очень горжусь тобой, Крис, - отец пожал мне руку, мать тоже выглядела очень довольной.
   Я несколько опешил - неужели Знак не причем, и у меня действительно дар ко всем типам магии? Маги, владеющие двумя-тремя стихиями, встречаются довольно часто, с четырьмя - реже. Пятью - шестью стихиями управляют лишь архимаги, в совершенстве изучившие противоположные ветви магического искусства. Да не, бред какой-то. Ну откуда может взяться у новичка талант ко всем стихиям? Наверняка это наработки мастера Гейвеля, или просто ошибка закралась в знак. Родителям сообщать не хотелось, но что послужило этому, я так и не понял, ведь доверял я им полностью. Скорее всего, я просто не хотел разочаровываться в своих новых способностях, услышав от отца какое-нибудь простое объяснение этому явлению. Впоследствии это решение определило мое дальнейшее отношение к магии, о чем я сейчас, конечно, не догадывался.
   Ужин, несмотря на мои опасения, удался на славу. В начале трапезы я, разумеется, был в центре внимания - фактически мы праздновали рождение мага, моё новое рождение. Родственники поохали и поахали, глядя на вылетающие из-под моих ладоней разноцветные искры, но постепенно перешли на более привычные им разговоры о материях сплошь немагических. У дяди с тетей было две дочери. Старшая не далее чем год назад выскочила замуж за молодого сына купца из соседнего города, приехавшего в наш город с караваном отца постигать тонкую науку торговли. Отец расспрашивал молодого торговца о городах и ценах на товары, поскольку в разъездах он бывает довольно часто. Младшая дочь была на год младше меня, и сейчас она с большим интересом слушала рассказ бабушки Зары о её бурном романе с молодым магом. Да и я тоже почерпнул себе немало ценного опыта. Казалось, я слышал все истории бабушки, но каждый раз ей удавалось удивить меня новым рассказом. Придумывает она их что ли? Хотя с такими пикантными подробностями сделать это довольно сложно.
   Вскоре стемнело, и гости стали расходиться по домам. Все вокруг уже немного поплыло от выпитого вина, я решил прогуляться и вызвался проводить бабушку до дома. Вечерняя прохлада приятно освежала, настроение было отличное - казалось весь мир в моих руках. Все время до дома Зара наставляла меня о правильном поведении в Магической Академии: не пить, дурман всякий не употреблять, и, самое главное, не якшаться с темными, - Уж я то знаю этих пройдох, они - настоящие волки в овечьей шкуре! - Я только механически кивал головой, поддакивая в нужных местах. Стражников по городу ходило больше чем днем, хотя, возможно, днем их не так видно в толпе народа. Не то, чтобы в нашем городе было абсолютно безопасно, но мы жили в довольно хорошем районе, да и я, прожив всю жизнь в Сторвайне, знал какие места следует обходить стороной. Распрощавшись с бабушкой, я неспешно отправился обратно домой.
   Позвольте немного рассказать о политике нашего славного королевства в отношении магов. Маги во все времена являлись элитой общества, и хотя многие из них занимались вполне мирными делами, были и военные маги, служащие непосредственно королю. В военное время маги, чьим ремеслом не являлась война, также призывались в обязательном порядке, но их подготовка не шла ни в какое сравнение с боевыми магами. А ведь именно одаренные в большинстве случаев решали исход любого сражения. Из этого следовало, что чем больше боевых магов на службе государства, тем оно считалось боеспособнее. Разные страны добивались этого по-разному. Соседний Корвейн, например, издал указ, в котором каждому магу, не служащему в военных частях, надлежало раз в год проходить боевую подготовку сроком в один месяц. В далеком Гарленде, судя по слухам, служба у короля оплачивалась раза в три больше чем в Иллории - маги съезжались в Гарленд со всех концов света. Предыдущий правитель Иллории, чтоб земля ему была пухом, поступил более экономно. Не обращая внимания на недовольство магической братии, Шартел II издал закон об обязательном магическом образовании всех одаренных, при этом все заведения, обучающие магии, как и цены на них, курировались государством. Огромную цену за пять лет учебы в академии могли себе позволить платить только достаточно состоятельные семьи, остальным же было предложено отслужить на благо Иллории по два года за год учебы с половинным жалованием. Среди простого народа у магов поддержки не было, поэтому король быстро навел порядок среди недовольных. Спустя десятилетия с принятия закона Шартел III так и не вернул себе расположение магов, но большинство смирилось и приняло новые правила.
   Заработать себе на обучение для начинающего мага не представлялось возможным, но и надрываться десять лет за жалкую по меркам магов зарплату тоже не хотелось. Был и третий вариант - взять денег в долг под грабительские проценты, но его я сразу отмел, как слишком рискованный. Впрочем, ломать голову бессмысленно - отец уже наверняка нашел оптимальное решение.
   Не откладывая дело в дальний ящик, отец в этот же вечер вызвал меня для серьезного разговора:
   - Крис, мы предполагали такое развитие событий, поэтому понемногу откладывали деньги на твое обучение. Мы с мамой готовы оплатить твое обучение в Магической Академии с несколькими условиями. Во-первых, заведение в столице мы не принимали во внимание ввиду высоких цен, из оставшихся наиболее подходит Магическая Академия имени Стерри Видфорда в Арвайне, - я поморщился.
   - В академии Арвайна, насколько я слышал, не слишком благоприятная атмосфера для учебы, - сказал я с сарказмом, и это еще было мягко сказано. Арвайнская Академия лет десять назад переквалифицировалась в заведение для обучения, хмм... немного нестандартных магов. Отморозки встречаются и среди обычных людей, но в отличие от них, неадекватного одаренного очень сложно остановить. Так, несколько лет назад было принято решение отправлять всех провинившихся, нарушивших запреты академии, проваливших экзамены и других неудачников на учебу в Арвайн. В результате данных мер дисциплина в остальных семи (если официально) магических академиях достигла небывалых высот, Академия Стерри Видфорда, наоборот, в настоящее время больше напоминает крепость с тюремными порядками.
   - Ничего, ты парень у нас смышленый, справишься. Я сам когда-то учился в Арвайне, и хотя многое с тех пор изменилось, не думаю, что получить диплом там составит большого труда. На обучение в других заведениях у нас попросту недостаточно средств, но ты всегда можешь заключить контракт на несколько лет службы. Я в свое время отслужил восемь лет в пограничных войсках, и ничуть не жалею. Да, первое время было тяжело, но человек ко всему привыкает.
   Нетушки, не хочу я к такому привыкать. К тому же у меня была ничем не обоснованная уверенность, что за время учебы я сполна смогу отработать потраченные деньги.
   - Ну, тут спорить нечего, служба меня не сильно прельщает, - отец только недовольно вздохнул, но комментировать не стал.
   - Второе условие, - сказал отец, - самому зарабатывать себе на проживание. Магу сделать это будет несложно.
   - Но я ведь еще ничего не умею!
   - Тут и не надо ничего уметь! Зарядить накопитель маной может даже полный бездарь, я этим тоже занимался на первом курсе. Заметь, денег мне вполне хватало и на учебники, и на еду, и с сокурсниками погулять.
   - А чем ты зарабатывал на жизнь на следующих курсах? - спросил я с интересом.
   - Да много чем, в основном подрабатывал ремонтником магических систем зданий. С артефакторикой у меня всегда было туго, но если тебе удастся ее освоить, то нуждаться в деньгах ты точно не будешь.
   - Спасибо, пап. Я действительно благодарен вам с мамой и постараюсь вернуть деньги.
   - Не стоит так категорично, сможешь или нет - неважно, главное - найди свое место в жизни, - отец с улыбкой потрепал меня по голове.
   - Роберт, посудомоечный амулет сломался! - в дверях появилась мама в фартуке.
   - Дорогая, он же жрет уйму энергии! - воскликнул отец.
   - Тогда помогите мне с посудой, после ужина ее немало осталось, - мама произнесла это таким тоном, будто заранее знала ответ.
   - Хорошо, хорошо, сейчас починю, - отец обреченно поплелся на кухню.
   Через полчаса отцу, наконец, удалось заставить амулет работать, не разбрызгивая повсюду мыльную воду. Что он сделал, я так и не понял, хотя магическое зрение к тому моменту уже работало на полную катушку. Отец также не соизволил мне ничего объяснить, мотивируя это тем, что у меня недостаточно знаний. Вздохнув, я пожелал родителям спокойной ночи и отправился в свою комнату. Засыпая, я подумал, что этот день запомнится мне на всю жизнь. То, что я чувствовал, когда впервые смог сплести заклинание, невозможно описать словами. Восторг, радость, гордость и осознание собственного всемогущества и многое другое смешалось во мне в тот момент. Интересно, смогу ли я когда-нибудь снова почувствовать нечто подобное?
   Дни тянулись ужасно медленно, а после одного случая превратились в настоящую пытку. Спустя несколько дней после нанесения Знака я решил поэкспериментировать с магией. Результатом этого стала оплавленная дыра в полу подвала и полностью разряженный накопитель, причем, что странно, стеклянный колпак накопителя остался целым. Отец пообещал меня отправить в Арвайн пешком без денег и одежды, если подобное повторится, поэтому с опытами на дому пришлось завязать. Впрочем, среди друзей и знакомых я был просто героем. Иногда мы просто бродили по улице, вызывая завистливые взгляды и чуть ли не лопаясь от самодовольства. Даже Николас и Сэмуель, или просто - Ник и Сэм, шедшие рядом, глядели на окружающих с презрением. Будто бы это им выпала честь поступать в магическую академию. Было забавно смотреть на них со стороны.
   По старой традиции все выпускники городской школы Сторвайна за неделю до начала следующего учебного года, а именно - 25 августа, отмечали окончание учебы и начало новой жизни. Кто-то уже нашел себе работу, кто-то ищет, а кого-то и дальше ждут годы учебы, будь то магическая академия или академия науки. Тех, кто хорошо владел холодным оружием, и были физически развиты, с удовольствием принимали в военную академию. Многие молодые люди, так и не ставшие магами, поступали в "военку" в надежде стать измененными, и хотя бы таким способом прикоснуться к магии. Про измененных я знал немного. Только лучшие, специально подготовленные воины допускаются к процедуре изменения. Тело трансформируется магией определенным образом, далее воины проходят долгую адаптацию и обучение новым возможностям. Мне подобное издевательство над телом претило, и даже возможные необычайные умения совсем не вдохновляли на поступление в военку.
   В таверне "Медный кубок", где любит собираться молодежь, сегодня было много народа. Большая часть учеников с нашего потока полностью оккупировали "Медный кубок", а это, скажу я вам, больше сотни человек. Наш класс по праву занимал самый почетный и большой стол. Нет, наш класс не был больше остальных, просто, вдобавок ко мне, "толстый" Седрик также обнаружил в себе ростки магического дара. На остальные же шесть классов выпало всего двое одаренных, поэтому многие смотрели на нас кто с восхищение, кто с завистью, а кто и с ненавистью.
   По бокам от меня расположились Лара - главная вертихвостка нашего класса, с другого меня подпирала Элиза - из класса, расположившегося за соседним столом. Обе были довольно красивы, но если Лара была дуб дубом, то про Элизу я практически ничего не знал. Я твердо решил продолжить банкет в комнатах на втором этаже таверны, поэтому щедро орошал Элизу всякими красивостями и комплементами.
   К моему удивлению, даже Седрик, никогда не пользовавшийся популярностью, обзавелся парочкой хихикающих девиц в собеседницы. Ник, казалось, уже полчаса ел жаркое из тарелки, низко наклонившись. Но мой зоркий глаз так просто не обмануть - уважаемый младший сын первого советника мэра города просто нагло дрых мордой в тарелку. Рядом сидел наклюкавшийся, но еще державшийся за столом, Сэм и вполне успешно подкатывал к девч... тролльчихе, морт меня забери! А нет, это же Селина с нашего потока, на полголовы возвышается над Сэмом. Да уж, если дело дойдет до драки, я, не задумываясь, поставлю на Селину. И что только Сэм в ней нашел? Говорили, она собралась поступать в военную академию, что ж, туда ей и дорога.
  
  
   Вставать не хотелось - боль пульсировала в голове тяжелым набатом, но пока еще где-то далеко.
   - Вставай, лежебока! - голос был подобен громовому раскату, стальные тиски сжали мою бедную голову, - Уже полдень, а тебе еще в дорогу собираться надо!
   - О-ох, встаю, мам, ты только не кричи, ладно?
   - Давай умывайся и спускайся к столу - скоро обед, - одарив меня напоследок уничижающим взглядом, мама направилась прочь из пропахшего перегаром помещения.
   Вчерашний вечер помнился смутно. Погуляли мы хорошо, жаль, только вчера мне ничего не обломилось - не надо было налегать на выпивку.
   - Ну, ни хрена себе! - воскликнул я, вспомнив свои вчерашние похождения. Разгром полок с выпивкой за барной стойкой небольшими огненными шарами, наверняка, запомнится всем надолго. А я еще решал: брать или не брать сэкономленный на Знаке золотой? Если бы не деньги, сидел бы я сейчас на нарах в сырой камере. Впрочем, возможно, что именно отец бы прибыл на вызов хозяина таверны и смог отмазать меня или заплатить за убытки, но приятного в этом тоже мало. Теперь понятно, почему я не видел отца или других магов сильно пьяными: если обычный человек, приняв на грудь, может устроить драку или погром, то дипломированный маг вполне способен снести пару домов. Самое интересное, что мой Знак распался около недели назад, и, сколько я не пробовал, не смог сплести больше ни одного заклинания. Ну, хоть какой-то плюс можно найти в этой истории.
   Я попробовал выпустить огненную искру так, как я делал раньше, но к моему неудовольствию ничего не вышло. Морт! Не может же выпивка прибавлять способностей к магии? Просто действовать надо по-другому, не полагаясь на отсутствующий Знак. Следует довериться своему телу, ведь вчера же я как-то творил магию? Совсем забыв про обед, я приготовился к изнуряющим тренировкам, но уже через четверть часа во мне словно лопнул некий барьер. Огненный шарик, оставляя за собой искрящийся след, весело помчался к шкафу с одеждой и проделал там дырку размером с кулак.
   - Вот идиот! Думать надо, прежде чем сделать что-то, - огорченно констатировал я, разбирая уцелевшее тряпье.
   Далее я действовал гораздо осторожнее. Добавлял минимум энергии разных типов и формировал разноцветные искры. Все шесть типов магии исправно подчинялись мне - это не могло не радовать. Размышлять об особенностях моего необычного Дара мне, честно говоря, было просто лень. Хмыкнув, я отправился обедать.
   Отец доедал остатки обеда, при этом читая Правду Иллории - самое распространенное в нашей стране газетное издание. Сегодня был второй день недели, но городские маги работали посменно - неудивительно, что у отца сегодня выходной.
   - О, наш герой наконец-то проснулся! Знатное ты устроил вчера побоище, - во попал, подумалось мне, - Не волнуйся, наказывать тебя у меня нет никакого желания, да и приготовленные подарки тоже придется отдать. Все-таки скоро ты отправляешься в магическую академию - глупо расставаться, поссорившись, - у меня немного отлегло от сердца.
   - Ты был вчера в "Медном кубке"? - спросил я.
   - Все верно. Вчера поздно ночью парочка подвыпивших подростков пожаловалась стражникам из патруля на мага-недоучку, буйствовавшего в таверне неподалеку. В таких случаях простым стражникам вменялось немедленно сообщить дежурному магу о творимых беспорядках. Вечер и ночь выдались спокойные, поэтому я решил прогуляться вместе с двумя высланными магами и нарядом стражи. Виновника торжества застать не удалось, но хозяин не стал выдвигать претензии. Я проверил его на ментальное воздействие - все оказалось чисто, и мы отправились обратно. Мне успели описать этого "одаренного", - отец произнес это слово с другой интонацией, - Учитывая небольшое количество магов среди выпускников, пировавших в "кубке", выводы напрашиваются сами. Надеюсь, ты извлек из всего этого урок?
   - Да, пап, больше этого не повториться, - смиренно ответил я.
   - Хорошо, что ты понял. В таком состоянии маг становится крайне опасен для окружающих. Тем не менее, не могу не отметить твое мастерское владение стихией огня. И это всего через неполный месяц после обнаружения дара, тем более без использования Знака! Поразительный результат, из тебя выйдет превосходный маг, я уверен, - я самодовольно ухмыльнулся - кому же не нравится, когда тебя хвалят?
   В комнату грациозно впорхнула Оливия Вэнтел, пребывавшая, по-видимому, в хорошем настроении. Оказывается, на сегодняшний день мать взяла выходной, решив проводить меня.
   - Крис, ты уже решил, как будешь добираться до Арвайна? - поинтересовалась мама.
   - Завтра рано утром отправляется большой караван в столицу проездом через Арвайн. Всего три серебренника, и за день до начала занятий я смогу попасть в Магическую Академию.
   - У меня есть для тебя другое предложение, - она протянула мне небольшую бумажку, приятную на ощупь и переливающуюся на свету всеми цветами радуги. Я обомлел: это был билет на маголет до Арвайна, отправление сегодня в семь часов вечера.
   - Ух ты, спасибо, мам! - я от всей души поцеловал ее в щеку.
   - Я рада, что тебе понравилось.
   - У меня для тебя тоже есть подарок, - отец подошел ко мне и протянул небольшой красиво упакованный сверток. И где он его до этого прятал? В предвкушении, я развернул коробку, и на моей ладони оказалась цепочка серебристого цвета. В оправе на цепочке находился ограненный светло-голубой сапфир. Такие камни ценились не очень дорого, но отца я также поблагодарил от всей души. Настроение было отличное, от утреннего похмелья и головной боли не осталось и следа. Я наконец-то активно занялся уже остывшим обедом, от которого только недавно нос воротил. Жизнь вообще отличная штука!
   - Конечно, это не алмаз или рубин, - тем временем просвещали меня, - но и сапфиры тоже достаточно энергоемки и неплохо держат магию. На первое время, пока твой резерв не развит полностью, тебе вполне хватит этого камня. Советую тебе направлять все излишки энергии в сапфир. Таким образом, делаешь два дела сразу: твой резерв растет намного быстрее благодаря постоянным магическим тренировкам, а накопленную энергию можно очень выгодно продать или самому использовать в нужный момент.
   - На четвертом курсе мне тоже выдадут накопитель? Такой же, как у нас в подвале? - поинтересовался я у отца.
   - Не совсем. Недавно к нам перевели молодого мага, только окончившего академию. Я смог воочию убедиться в том, что нынешние академические накопители не чета тем, что выдавали раньше! Его камень выдерживает от силы полторы тысячи МА, в то время как мой алмаз в лучшие времена спокойно держал две с половиной тысячи, - с жаром рассказывал отец, - Эти жалкие червяки экономят даже на накопителях, при этом цены на обучение только растут, просто немыслимо! - да уж, несмотря на то, что это твой родной сын, расставаться с такой суммой денег было очень неприятно.
   - А сколько мой сапфир вмещает? - поспешил отвлечь я отца от больной темы.
   - Скажу навскидку, около шестисот МА.
   - А ведь мой Знак позволял создавать плетения мощностью не больше одного МА!
   - Я понял, о чем ты думаешь, но создавать сильные заклинания с помощью накопителей очень сложно. Все зависит от скорости передачи маны.
   - То есть? - что-то я не совсем понял, что отец имел в виду.
   - Ай, - Роберт отмахнулся, - тебе объяснят все в Академии наставники гораздо опытнее, чем я, - судя по всему, отцу просто лень было распинаться передо мной.
   Я посмотрел на часы, висящие на стене в столовой. Достаточно грубой работы артефакт, собранный отцом несколько лет назад. Эти часы разительно отличались от элегантных поделок других магов, впрочем, время они показывали точно и никогда не подводили. Но самое главное, что до вылета маголета оставалось не так много времени:
   - Я пойду наверх собираться, - сообщил я родителям.
   - Я соберу тебе поесть в дорогу!
   - Мам, только не надо как в прошлый раз целый мешок собирать. Путь займет от силы часа четыре.
   - Ничего, ты ведь будешь ночевать в таверне, а я знаю, как отвратительно там кормят. Не дай боги, заболеешь чем.
   Махнув рукой, я поднялся в комнату и принялся как можно компактнее укладывать свои вещи. Как я и ожидал, сумка с провизией, собранная заботливым родителем, оказалась больше моей сумки с вещами.
   Задолго до назначенного времени, мы с родителями вышли из дома и неспешно направились в сторону площадок для летающих артефактов. На пути нам, к моей радости, встретился помятый Сэм, тотчас помчавшийся оповестить друзей о моем отбытии. Немаленькое здание "Воздушого Порта Сторвайна", как гласила крупная надпись над входом, встретило нас прохладой и очень вежливыми служащими. Вскоре явились неважно выглядевшие после вчерашнего Сэм, Ник и несколько одноклассников. К слову, Сэм даже на фоне остальных выглядел чуть ли не избитым: щека расцарапана, под глазом виднеется еле заметный фингал. На все вопросы о встрече с троллями друг отмалчивался, про Селину тоже ничего не соизволил сообщить. Друзья в красках поведали о моем вчерашнем беспределе в таверне, чуть не доведя до сердечного приступа еще ничего не знавшую Оливию. Пришлось спешно уверять маму, что алкоголем я злоупотреблять больше не буду. Поддержка вовремя подоспевшего отца пришлась как нельзя кстати. Друзья и родители надавали кучу зачастую противоречащих советов: вести себя примерно, слушаться старших, стараться в учебе, не общаться с темными и вообще избегать другие расы, повеселиться от всей души, подцепить себе темную эльфийку и так далее. Думаю, кто давал эти советы пояснять не надо.
   Из-под свода главного зала порта раздался усиленный магией голос:
   - Через тридцать минут отправляется маголет Искра-2 рейсом Сторвайн - Арвайн. Расчетное время прибытия двадцать два часа тридцать две минуты. Просим всех пассажиров пройти на регистрацию к проходной номер три и четыре. Спасибо за внимание.
   Мать торопливо расцеловала меня в обе щеки, оставляя еле заметный след губной помады. Отец напоследок крепко обнял, друзья тоже не отставали от него. Попрощавшись, я устроился в конец одной из очередей. Людей было около тридцати человек, в основном богатые и хорошо одетые люди. Фактически только я один составлял исключение в своей непритязательной одежде. Я заметил несколько мужчин с длинными распущенными волосами - отличительной чертой благородных в нашей стране. Маги земли или воздуха, накопившие достаточно денег, нередко выкупали у разоренных лордов их земли и приводили их в порядок. Хороший погодник или маг-агроном неизменно увеличивал доход со своей земли и зачастую становился основоположником нового благородного рода.
   Достаточно быстро подошла моя очередь. Возле странного артефакта в виде дверного проема находился проверяющий в серо-синей форме порта.
   - Все магические артефакты и билет на рейс выкладывайте на подставку слева от проема и проходите через арку, - абсолютно без эмоций произнес сотрудник воздушного порта. К счастью, я уже увидел досконально процедуру, поэтому все артефакты и билет заранее приготовил. Проверяющий повертел в руках мою зубную щетку, чуть ли не на зуб попробовал. Дежурный маг лениво махнул рукой - мол, пропускай. Сотрудник поставил печать в билете и пожелал счастливо пути. Собрав свое добро в сумку, я помахал напоследок родителям и отправился на взлетную площадку.
  
   Глава 2
  
  
   Маголетов в порту было всего четыре: наша Искра-2, еще одна Искра, только более старого образца, военный "Стордатт" с толстенной броней и внушительного вида боевыми орудиями. На краю площадки скромно притулился небольшой скоростной корабль неизвестной марки - может курьерский, а может и частный. Наверное, стоит дать некоторые пояснения по поводу некоторых названий в Иллории. Честно говоря, я не сильно старался в изучении языков, хотя кое-что из школьного курса все же осело в моей голове. Так вот, со старо-имперского Стордатт переводится как лесной гигант. Почему такое название у военного маголета из столичных мастерских, спрашивайте не у меня. Название моего родного города - Сторвайн, как можно догадаться, переводится как Лесной Город, Арвайн - Светлый город. В Арвайне я никогда не был, но слышал, что в давние времена на улицах города было установлено множество магических светильников, которые работают до сих пор. Название столицы Иллории - Вайн в очередной раз напоминает о том, что наши предки предпочитали не заморачиваться из-за названий населенных пунктов.
   Вблизи пассажирская Искра производила еще больше впечатлений. Обтекаемый каплевидный корпус, обшитый листами металла, аккуратные стекла иллюминаторов смотрелись стильно и вместе с тем грозно. Высотой маголет был с двухэтажный дом, в ширину также был около четырех метров, в длину же занимал не менее двадцати пяти метров. На обратной стороне билета я прочитал, что корабль предназначен для перевозки сорока восьми человек и развивает скорость до семидесяти километров в час. Подумать только - это вдвое больше скорости магохода по хорошей дороге! Надо будет маму еще раз обязательно поблагодарить: я бы просто пожадничал отдавать в пятнадцать раз больше денег, чем стоило это путешествие вместе с наземным караваном.
   Закрепив багаж на специальных полках, я удобно устроился в кожаном кресле. Ура! Мне досталось место возле иллюминатора - можно поглазеть на землю с высоты птичьего полета. Рядом со мной уселась дородного вида дама, презрительно окинула меня взглядом и громко фыркнула. Ну и ладно, настроение мне все равно уже никто не испортит.
   - Молодой человек, не могли бы вы принести мне стаканчик чего-нибудь алкогольного. Я плохо переношу полеты на этой штуковине. Не волнуйтесь, служанка в курсе, - произнесла моя соседка и отвернулась, не дождавшись ответа. Похоже, я несколько преувеличил, сказав, что настроение мне никто не сможет испортить.
   - Конечно, энн (уважительное обращение к женщине в Иллории), - я окинул взглядом габариты женщины, подумав, что второй раз она в это кресло не втиснется - первый раз это случилось чудом, не иначе. Поминая про себя морта, я потопал в комнату обслуги.
   - Извините, у вас не будет чего-нибудь алкогольного? - спросил я миловидную служанку в форме, занимающуюся укладкой вещей. Окинув меня надменным взглядом, девушка произнесла:
   - Уважаемый, не советую вам в таком возрасте налегать на выпивку.
   - Да я не...
   - Нет, нет, извини, - служанка прыснула со смеху, - Просто у тебя было такое лицо, что я не смогла удержаться. Вот держи, - она протянула мне стаканчик с темной жидкостью, - Тебя ведь мисс Сандерс послала?
   - Да, наверное.
   - Этого ей хватит, чтобы проспать до конца полета. А теперь, иди займи свое место, мы скоро взлетаем, - Поблагодарив девушку, я направился к своему креслу.
   Мда, судя по грозному храпу на весь салон, дождаться хотя бы простого спасибо мне уже не суждено. Тем временем корабль заметно тряхнуло и появилось басовитое гудение. Нас предупредили о запрете на любые магические действия, но я понадеялся, что к магозрению это не относится. Очень уж любопытно было. Девять ярко сверкавших накопителей я обнаружил в задней части нижнего яруса маголета. От них по всему корпусу отходили магические линии пурпурного цвета, напоминая паутину. Можно предположить, что пурпурное свечение относится к магии воздуха, использующееся в корабле для полета. Были и другие цвета, но менее яркие: светло-голубой и желтый. Кстати, зеленый цвет, источавший наш накопитель, относится к земле, поскольку отец говорил, что заряжает артефакты именно этой стихией.
   Маголет неспешно и, я бы даже сказал, величественно набирал высоту. Гудение стало немного сильнее, при этом пурпурная паутина засветилась еще ярче. Я развеял магическое зрение и приник к иллюминатору. Набрав определенную высоту, корабль развернулся на 180 градусов и двинулся в сторону конечной цели нашего путешествия. Город с высоты смотрелся очень красиво. Дома и люди были крохотными, и привычные и легко узнаваемые с земли места здесь с корабля было трудно определить. Постепенно корабль набрал приличную скорость, под нами медленно проплывали поля и леса. Один раз даже пролетели над небольшим озером, узнать которое сверху было затруднительно - их в округе Сторвайна хватает. Я и не заметил, как задремал под мерное покачивание летательного аппарата.
  
  
   - Что скажешь, Джер?
   - Хмм, воздушная сеть затрудняет обзор. Вероятно, два-три мага из пассажиров плюс корабельный маг. Сильных не вижу, но маскировку никто не отменял, - сказал невзрачный человек со светящимися от магии глазами, поглаживая свою куцую бороденку.
   - Да какая маскировка? Они тут как непуганые гуси летают, так и хочется их пощипать, - крупный богато одетый мужчина в кресле кровожадно ухмыльнулся.
   - Приготовить орудие на полную мощность, цель - вражеский огне-метатель. Огонь по готовности! Джер, не стой столбом, тоже добавь энергии заклинанию.
   - Ефть, кэп! - браво откликнулся беззубый подросток, сидящий за столом со странными приборами, - Фейфас мы им покафем!
   - Зуб, прикрой свою пасть и займись делом! - скомандовал здоровый воин с мечом и кинжалом на поясе, - Капитан, я отправляюсь?
   - Возьми с собой Орландо с "очками".
   - Да магоцикл же развалится! Двое там просто не поместятся, - с обидой воскликнул мечник.
   - Жрать кому-то надо поменьше. Мы на нем еще втроем катались!
   - Ага, когда лет по восемь вам было, - тихо пробурчал воин, отправляясь за напарником.
   - Кэп, ефть захват фели! - доложил Зуб.
  
  
   На приборном столе в правом углу тревожно замигал маленький красный светильник.
   - Рон, смотри, светильник замигал. А что он означает то? - лениво поинтересовался помощник главного пилота пассажирского маголета Искра-2. Очевидно, он не проявлял много усердия при обучения на пилота.
   - Балбес, как же ты умудрился сдать экзамен на пилота? Что за светильник? - спросил главный пилот.
   - Да вот, - указал помощник пальцем.
   Несколько мгновений Рон тупо пялился на мигающий датчик, но потом очнулся и заревел:
   - Включай полную мощность на воздух, мортово отродье! Попробуем оторваться.
   К чести помощника пилота, если он и растерялся, то ненадолго. Из-за плотной тучи шустро вылетел небольшой кусочек солнца и понесся в сторону корабля.
   - Капитан? - перешел на официальное обращение изрядно струхнувший помощник.
   - Дуй за аварийным набором - там два стандартных защитных амулета. И предупреди Виолу. Бегом, у нас всего пара минут! - приказал Рональд замешкавшемуся новичку.
   Огненный шар неумолимо приближался к Искре. Прибежавший помощник протянул два амулета из темного камня капитану.
   - Вот, я предупредил Виолетту, она умчалась к пассажирам.
   - Молодец, - капитан активировал оба амулета и быстро продолжил, - Так слушай, эти твари нацелились на огневой метатель, как пить дать. Наш водный щит не выдержит - слишком мощный шар. Сейчас я начну тормозить, а ты переключай всю мощность на щит. Я создам вокруг нас двоих защитное поле в помощь к амулетам. Морт, если бы противника было видно в магозрении. Наложил воздушную метку на цель, зарядил парой огнешаров и делов!
  
  
   Снилось мне что-то не совсем приятное. Я падал в пустоту, казалось, уже целую вечность, еле уворачиваясь от выступающих повсюду кровавых шипов. Очнулся я, почувствовав резкое торможение. Пассажиры недовольно гомонили, один из них, прижавшийся до этого к окну иллюминатора, крикнул:
   - Держитесь, сейчас врежется!
   Словно подтверждая слова моего попутчика, где-то впереди раздался оглушительный взрыв. Весь салон ощутимо тряхнуло, ремень больно врезался в живот. Люди в страхе завопили, одна дама закатила истерику, прося выпустить ее наружу. Изрядно помятой служанке удалось с помощью пассажира не пустить женщину к выходу и усадить обратно в кресло. Судя по ощущениям, мы неподвижно висели в воздухе. Вышедший человек в форме был в неважном состоянии: голова и правая рука перебинтованы, форма частично обгорела.
   - Уважаемые пассажиры. На маголет напал неизвестный военный корабль. Сейчас к нам направляются переговорщики. Прошу вас не оказывать сопротивления и не подвергать людей опасности.
   - Чтооо? Да мы этих бандитов в порошек сотрем! - заявил пассажир, в котором по некоторым деталям одежды можно было опознать мага. Пока воинственно настроенный чародей препирался со служащим, я выглянул наружу и увидел двух людей, приближающихся к нам на маленьком маголете.
   Во входную дверь забарабанили, до меня долетели обрывки не слишком цензурных выражений. К слову, моя соседка во время суматохи даже не проснулась - очень уж качественное зелье попалось. Дверь открыли, и пред народом предстало налицо два отпетых бандюгана. Тот, что поменьше сразу прошел в кабину пилота, другой обратился к пассажирам и произнес нехитрую речь:
   - Мы благородные пираты и пришли изъять все ценности, нажитые незаконной эпслу... эк-сплу-атацией простых граждан Иллории, - с запинкой проговорил явно заученную фразу пират, - Так значит, если рыпнетесь - получите шаром по накопителям и от этой посудины останутся только мелкие кусочки. Сейчас мы приземлимся, и вы без лишнего шума отдадите нам все деньги, украшения, артефакты и остальной хабар. После этого можете лететь на все четыре стороны, - Ага, как же. Самым ценным на этом кораблем, без сомнения, являются девять больших корабельных накопителей, без которых он не сможет подняться в воздух.
   Корабль, действительно, начал быстро снижаться и вскоре достиг поверхности. К моему огорчению, от толчка пират даже не покачнулся, я бы уж точно от такого на полу очутился. Дальше настала крайне неприятная процедура сдачи ценностей. Один из пиратов - худощавый обыскивал сумки и пассажиров, другой складывал добро в заранее прихваченные с собой мешки. Да, признаю, я поступил глупо, но в тот момент мне очень уж не хотелось лишаться отцовского подарка, и я засунул камень между сидениями в надежде, что его не отыщут. Очки одного из пиратов оказались артефактом, и он без проблем отыскал мою заначку. Я отделался звучной затрещиной - пират не стал усердствовать, видя вокруг озлобленных, готовых наброситься пассажиров.
   Через полчаса здоровый пират, переправлявший до этого добро, с ухмылкой пожелал нам приятного пути, забрал подельника и отправился восвояси. Я узнал, что мы пролетели только полпути, и к нам уже спешит помощь. Капитан был также ранен, но держался - маг как никак. Вместе с остальными магами, они организовали снаружи аварийный маяк, видный издалека. Я предложил свою помощь капитану, и он с благодарностью принял мой скудный резерв. Передать энергию оказалось очень просто, как и говорил, отец. Накопители, конечно, пропали, и нам только оставалось ждать - репутация компании, да и всей отрасли сильно пострадает, если не будут приняты соответствующие меры
   Вот так печально и завершился мой первый опыт воздухоплавания. К счастью, к нам достаточно быстро прилетела помощь в виде двух военных кораблей Арвайна и, даже, того самого маголета, что я видел в Сторвайне. Тут же появилась туча людей в форме, но слава богам допрос продолжался недолго. Уже через полчаса нас вполне с комфортом разместили на Арвайнских кораблях и мы направились к месту назначения. Единственным плюсом в данной ситуации можно считать, что нас с энн Сандерс посадили на разные корабли. Жаль, я не присутствовал при попытке военных разбудить даму.
   Судя по разговорам окружающих, увидеть напавший корабль так и не удалось никому. Выдвигались предположения, что сначала маголет находился за тучей и пользовался противомагической маскировочной сетью, потом скрылся за холмами, куда и сгружали добро пираты. Эта идея принадлежала одному щегольски разодетому одаренному, смотрящему на всех свысока. На предложение молодого благородного о том, что маголет пользовался заклинанием невидимости, маг только посмеялся и снисходительно объяснил, что для поддержания полной невидимости такого большого объекта требуется огромная магическая мощность. Некоторые разговоры были малопонятны, но я с интересом вслушивался в дискуссию.
   В Арвайне было уже заполночь, когда корабли с пострадавшими приземлились в воздушном порту. Что за ор тут появился! Несмотря на усталость, пассажиры злополучного рейса негодовали, ругались и отчаянно торговались, подробно описывая каждую потерянную вещь. Я быстро забрал у служащих свою компенсацию в виде половины стоимости билета и слинял. Ну, хоть что-то - на пару золотых вполне можно прожить два-три месяца.
   Арвайн действительно оказался городом света: все мало-мальски крупные улицы были хорошо освещены, и выглядело это потрясающе. Я довольно быстро нашел таверну, в которой в свое время еще отец останавливался. В зале было мало народу, но пара посетителей в уголке, неспешно потягивающие вино, надолго привлекли мое внимание. Можете считать меня глупой деревенщиной, но за свою жизнь я видел темных эльфов всего пару раз. Город то у нас большой, но ничем не примечательный, поэтому эльфы в Сторвайне бывают лишь проездом. То ли дело Арвайн - Магическая и Военная Академии, большой выбор магических артефактов привлекают представителей разных рас.
   В Иллории сложилась довольно странная и неоднозначная ситуация: наше государство считается единственным, где официально проживают народы трех разных рас. В давние времена племя гномов, а за ними и народ темных эльфов облюбовали склоны и подземелья Арратских гор, что находятся практически в центре Иллории. Селились там в основном отступники, неугодные власти и просто не нашедшие своего места на родине. Произошло это, если мне не изменяет память, при правлении короля Лорентия. Самое удивительное, что две расы, отнюдь не испытывающие друг к другу симпатии, смогли договориться и не устраивали кровопролитий за территорию. Короли Иллории всегда славились своим умением договариваться и извлекать выгоду из любой ситуации. Лорентий не был исключением из правила: в короткие сроки был подготовлен указ, по которому с гномов взимали часть добытой руды в качестве налога и королевские заказы обслуживались по самой выгодной цене; темных эльфов же обязали принимать людей на обучение военному искусству и предоставлять пятерых магов для охраны границ королевства. Оба пока немногочисленного народа вынуждены были принять эти уловия - помощи им было ждать неоткуда, справиться же с нашими войсками не представлялось возможным. По крайней мере, это то, что мне известно из школьного курса истории.
   Я прошел к стойке, стараясь не сильно пялиться на темную парочку. Судя по недовольному взгляду одного из эльфов в мою сторону, мне это не сильно удалось. Сонный трактирщик заметно оживился, услышав имя Роберта Вэнтела, и, к моей радости, разрешил мне бесплатно переночевать. Деньги лишними никогда не бывают.
   - Действительно, ты похож на Роба. Я твоему отцу еще должен, так что о деньгах не беспокойся. Вот, держи ключ. Наш лучший номер сейчас пустует - ты можешь оставаться там, но если появится клиент - придется тебе переехать.
   - Большое спасибо, но мне только переночевать надобно.
   - В войну или в магию решил пойти? - спросил со знанием трактирщик.
   - В магическую академию собрался поступать.
   - Это дело правильное - маги сейчас везде ценятся. Повезло тебе парень.
   Поблагодарив старого друга отца и еще раз украдкой полюбовавшись на необычные физиономии эльфов, я потопал в свою комнату. Номер действительно был большой и шикарно обставлен - видно, что трактир не бедствует. Вырубился я мгновенно - усталость и напряжение сегодняшнего дня сделали свое дело.
   Проснулся я в отличном настроении. Роскошная постель, мягкая подушка и теплое одеяло уговорили меня поваляться еще часик. Чувствовал я себя хорошо, если не считать немного неприятного и непонятного ощущения пустоты внутри. Трудно описать это словами, подобного мне ощущать еще явно не приходилось. Дискомфорта "пустота" особо не причиняла, поэтому я выбросил это из головы и принялся опустошать сумку с едой. Обильно позавтракав, я с сожалением покинул номер и спустился в зал таверны. Хозяин в недоумении воззрился на меня, а потом просто взорвался оглушительным смехом.
   - Да, парень, давно я так не смеялся, - вытирая слезы молвил трактирщик, - сейчас, обожди минуту.
   За это время я успел передумать тысячу версий, но только принесенное зеркало открыло причину неуемного смеха. Вот гады! У меня просто слов нет! Мало того, что эти эльфийские недоноски (а кто это еще мог быть?) прокрались в мою комнату, они еще и подрисовали мне усы какой-то дрянью. Финальным штрихом оказалась надпись на лбу "ИДИОТ" сразу на двух языках. Мортовы выродки, эта детская выходка им дорого обойдется! И правильно сделали, что слиняли.
   Трактирщик, которого, кстати, звали Винтор, принес откуда-то бутыль с дурно пахнущей жидкостью, сказав, что чернила отмоются только этим.
   Лоб покраснел и ужасно чесался. Злой, будто тысяча мортов, я ковылял в сторону выхода из города. Академия имени Стерри Видфорда находилась в часе ходьбы от Арвайна. Не в силах больше терпеть зуд на лице, я плеснул немного магии жизни на лоб, совсем не думая о последствиях. Фуух, стало действительно легче. С подозрением уставившись на свое отражение в луже, я отметил отсутствие рогов или других странностей на моем лице. Надо будет попробовать так раны исцелить, хотя что-то мне подсказывает, что это уже сложнее.
   Арвайн, надо признать, сильно отличался от моего родного города. Был он всего раза в два больше Сторвайна, но в тоже время являлся торговым, научным, военным и магическим центром юго-восточного региона Иллории. На востоке стоял небольшой порт, торговавший со светлыми эльфами. Так уж сложилось, что большая часть эльфийских товаров направлялась для продажи также в Арвайн, и встретить здесь светлых вполне реально. В различных академиях учились представители всевозможных рас, что очень не нравилось Святой Ромалии. И это учитывая, что некромантия и черная магия у нас официально запрещена, в отличии от Тамшара! С тамшарцами у святых отцов периодически случаются стычки, но серьезных войн давно не было. Ромалия является довольно сильным и развитым государством, имеющим влияние на многие страны. Слава богам, Иллория может себе позволить не обращать внимания на протесты и запреты святого престола - наша страна достаточно могущественна и независима. Арвайн находится близко к границе с Вольным Княжеством, находящимся под покровительством святых отцов. Именно здесь сосредоточилась вся агитационная мощь культа Спасителя, но местные жители все же очень неохотно шли под знамена Святой Ромалии.
   Осматривая местные достопримечательности, я не заметил, как дошел до северных ворот. Стражники в цветах герба Арвайна осматривали группу из трех молодых людей в необычной форме. Прибегнув к магическому зрению (стало получаться все быстрее!) я обнаружил у всех трех развитый магический дар. По сравнению со стражниками, структуры аур молодых магов ярко сверкали всеми цветами радуги. Впрочем, один из стражников, стоящий неподалеку, тоже имел яркий магический узор. Какая-то странная аура у него - сколько ни вглядывался, не смог ничего толком рассмотреть. Силовые потоки размыты, многие линии периодически меняют яркость, и даже цвет. Может это некий вариант маскировки ауры? Надо будет спросить потом об этом случае.
   Южный тракт оказался широким и ухоженным. Начинался он в столице - Вайне, шел на юг и заканчивался непосредственно в Арвайне. Через сорок минут пути показалась развилка. Куда топать дальше гадать не приходилось: здоровенная каменная плита с надписью "Магическая Академия Стерри Видфорда" аж на пяти языках стояла около поворота на запад. Вокруг перекрестка росли невиданные деревья и цветы разных форм и расцветок - видимо, результат работы магов жизни и земли. Недалеко виднелось небольшое озеро явно искусственного происхождения. Оно напоминало каменную чашу длиной метров двести, заполненную абсолютно прозрачной водой. Дно просматривалось идеально: ни один камешек или листик не портил совершенную гладь дна и поверхности водоема. Может это озеро и безопасное, но я туда точно не полезу.
   До академии я добирался часа два, не меньше, бестолково глазея на результаты магических экспериментов вдоль дороги. В основном это были красивые ансамбли, состоящие из групп цветов и деревьев, перемежающиеся грудами необычных камней и минералов. Но пару раз мне попались не слишком приятные картины: черная земля с обгоревшими, вывороченными деревьями. Вот так и в жизни, философски подумалось мне. Кто-то создает, а кто-то разрушает. Нет белой и черной магии - есть люди, употребляющие власть во благо или во зло. Лишь один раз мне встретилась группа студентов, молча сидящих в позе лотоса в тесном кругу на круглом валуне. Сбоку наверх даже ступеньки шли. Почесав репу, я счел за лучшее не отвлекать сосредоточенных магов от их занятия.
   Академий магических я не видел ни разу, поэтому ожидал встретить нечто грандиозное и величественное. Академия Арвайна не оправдала моих ожиданий: моему взору предстал небольшой городок с одно- и двухэтажными зданиями. В центре виднелось крупное трехэтажное сооружение, представлявшее собой смешение разных архитектурных стилей.
   - Кто таков? - несколько лениво спросил один из охранников на входе. Судя по всему, они также имели магический дар - как же иначе за малолетними одаренными тогда следить?
   - Крис Вэнтел. Собираюсь поступать в академию.
   - Ага, проходи. Тебе вон в то желтое здание. С правилами тебя ознакомят, - борясь с сонливостью, ответил стражник.
   Бессовестно глазея по сторонам, я сначала направился к фонтану на небольшой площади перед главным зданием. Народу было немного - все-таки занятия начнутся только через пять дней. В основном шастали студенты, одетые в ту самую форму, что я видел на выходе из города на молодых магах. Состояла она из брюк и кителя с поясом. Цвета, как можно догадаться, означали принадлежность к той или иной стихии. Многие девушки тоже ходили в брюках - просто немыслимо! Впрочем, в чужую страну со своим сводом законов не ходют.
   Парк был очень красив: каждое дерево или кустик были настоящим произведением искусства, аккуратные дорожки и изящные скамейки. Даже моему неискушенному взгляду этот небольшой парк казался райским местом. Как и можно было предположить, человеком, чья статуя стояла на площади рядом с фонтаном, оказался Стерри Видфорд. Видфорд был изображен, как улыбающийся старичок с короткой стрижкой и пивным животом. По краям глаз пролегли морщинки, в руках покоилась небольшая трость - встреть такого на улице, ни за что не скажешь, что это великий маг и ученый, которому принадлежит множество открытий.
   Ну, ничего, еще нахожусь по академии - теперь необходимо уладить все формальности с поступлением. Экзамена я не боялся: принимались одаренные, владеющие двумя и более видами магии, либо одной на уровне ученик. Тем, кто не смог поступить с первого раза - дается год на развитие своего дара. Неразвитый дар обнаружить практически невозможно, поэтому многие в нашей стране выбирали жизнь без магии. Если же ты решил поступать в академию, то обратного пути нет - либо ты оканчиваешь заведение и становишься дипломированным специалистом, либо на несколько лет загремишь в армию в качестве мало оплачиваемой подпитки для военных магов. Те, у кого недостаточно денег на учебу, также должны отслужить положенный срок в армии, но там условия гораздо лучше.
   В приподнятом настроении я направился в приемную. Теперь то я обратил внимание на материал, из которого были построены здания в городке. Это был, так называемый, эластичный камень - камень, специально обработанный магами земли. Рассказывают забавный случай про Эльнордского мага. Захотелось тому однажды построить себе дом - ну, какой же уважающий себя чародей без высокой башни? Но гномы закатили такой счет, что тот решил самостоятельно построить себе жилище. Времени ушло уйма, но маг таки построил себе башню из камня, намертво сплавляя куски оного между собой. Получился элегантный гладкий монолит без единой щели, за исключением дверей, окон и т. д. Прошло всего пару месяцев, и возникли тогда слабые подземные толчки. Могучий маг земли просто не обратил на них внимания, а зря. Через всю башню пролегла здоровая трещина, куда можно было и руку просунуть, а после очередного толчка все здание медленно рухнуло, похоронив собой Эльнордского мага. С тех пор маги при строительстве используют эластичный камень, делая здания гораздо прочнее и долговечнее гномьих построек. Но и цена у таких строений заоблачная, даже по сравнению с подземными коротышками.
   Секретарь в приемной сразу же отправил меня в один из кабинетов с надписью "Экзаменационная комиссия". Внутри за столом я обнаружил обворожительную миниатюрную девушку и нахмуренного огромного орка. Контраст был столь силен, что первое время я просто тупо пялился на них.
   - Что глаза то вылупил? Из какой ты деревни вылез, раз орков не видел? - пророкотал зеленый.
   - Эммм... Да видел... - промямлил я.
   - Ну конечно, может тебе дед на сеновале рассказывал про то, как жуткие орки устраивают набеги и поедают людей? - с ехидством поинтересовалась красавица. И с чего они взяли, что я из деревни? Одежда конечно не богатая, но добротная, да и я не похож на деревенского увальня.
   - Ну извините, у нас орки с эльфами экзамены не принимали, - раздраженно ответил я.
   - Ладно, ладно, не кипятись. Садись, будем заполнять эту мортову анкету, или ты уже передумал?
   - Нет!
   - Дэйрен, ругательства из уст учителя Академии недопустимы, - укоризненна посмотрела на орка брюнетка, - Меня зовут Риэнна, я преподаватель практических занятий по боевой магии. Это магистр Дэйрен, он лучший знаток в нашем заведении слияния со стихией.
   Дальше последовала достаточно долгая и скучная процедура внесения моих данных в анкету, начиная со своей биографии и заканчивая размерами обуви. Один раз за это время в дверь кабинета робко постучали.
   - Занято! - рык зеленокожего заставил подпрыгнуть магическое стило на столе и надолго отбил у кого-либо желание стучаться в этот и соседние кабинеты.
   Под конец настала проверка моих магических навыков.
   - Ну что ж, покажи нам, на что ты способен, - предложил магистр Дэйрен.
   - Искры хватит?
   - Вполне.
   Получится их обмануть или нет, я не знал. Но и выделяться мне совсем не хотелось, потом проблем не оберешься. Я сосредоточился и запустил искру, одновременно выделяя немного сырой энергии. Энн Риэнна записала что-то в журнал. Уф, кажется, прокатило.
   Следует заметить, что у магов при создании заклинания помимо необходимой выделяется некоторое количество сырой силы. Эта лишняя энергия отрицательно влияет на создаваемое заклинание, вплоть до полной невозможности его сплести. Все зависит от силы, сложности, прочности и т.д. заклинания. Соответственно, чем меньше лишней энергии выходит при кастовании, тем сильнее считается маг и тем более сложные заклинания ему доступны. Система ранжирования немного запутанна, мне в свое время отец объяснил основы. Итак, возьмем общую энергию, выделяемую при создании заклинания. Если лишняя энергия составляет 50% и более от общей, то такой маг не сможет сплести даже простейшее заклинание этой стихии. При наличии от 30 до 50% лишней энергии маг имеет ранг ученик в данном типе магии, от 10 до 30% - мастер, от 1 до 10% - эксперт. Также существуют повелители, чья энергия уходит полностью на колдуемое заклинание. Мой отец, например, является мастером стихии воды и экспертом стихии земли.
   Хм, если подумать, то когда я колдую, также не выделяется никакой лишней энергии. Я не особо присматривался к этому процессу, но решил, что лучше перестраховаться и создать небольшие помехи.
   - А можно узнать результаты?
   - Точный результат тебе покажет только специальный артефакт. В конце семестра вы будете проходить квалификацию, где и узнаете значение утечки энергии, - хмуро сообщила девушка.
   - Ну, хотя бы примерно. Мне важно именно ваше мнение! - судя по хмыкнувшему орку, моя грубая лесть вряд ли подействует.
   - Ранг ученика. Я бы сказала, около 40% неиспользуемой маны. Что с другими типами магии? - теперь хотя бы буду примерно представлять, сколько лишней маны "сыпать".
   - Воздух, жизнь и смерть, наверное, тоже на уровне ученика, - вот тут их невозмутимые маски дали трещину. Дэйрен посмотрел на меня с уважением, Риэнна - с интересом.
   - Очень хорошо, молодой человек, - похвалил орк. Вот так быстро из "деревни" я превратился в уважаемого студента, почти коллегу. Немного огорчает, что моей заслуги здесь почти нет - этому я обязан своими природными способностями. С другой стороны, эти способности являются частью меня, так почему бы ими не гордиться?
   Подтверждения владения остальными стихиями не потребовалось. Как сказал магистр Дэйрен, позже все мои способности все равно будут досконально изучены, и за ложные показания могут и отчислить из академии. А это равнозначно принудительной отправке в армию, где недоучившимся чародеям живется несладко. Если в остальных магических заведения давался второй шанс получить диплом, но уже в Арвайнской Академии, то здесь такой попытки не было. Прием довольно быстро окончился, и мне кратко поведали правила безопасности и правила поведения в стенах учебного городка и дали направление к заведующему складом и коменданту общежития. Контракт об оплате учебы со счетов моего отца отнюдь не вызвал удивления у преподавателей - видимо, низкая цена, несмотря на дурную славу академии, привлекает множество одаренных.
  
  
   Зеленокожий орк в форме магистра академии задумчиво смотрел на дверь, закрывшуюся за новоиспеченным студентом Академии Магии.
   -Дэй, что с тобой? - спросила Риэнна.
   - Когда он создавал заклинания, что-то показалось мне странным. - пробормотал магистр Дэйрен.
   - Да брось, у него достаточно развитый дар, маскировка отсутствует - я проверила. На нем также нет никаких заряженных амулетов.
   - Пожалуй, ты права. Наверное, я просто переутомился.
   - Я думаю нам надо наведаться в "Жареного поросенка". Скоро занятия, когда мы еще соберемся?
   - Эта идея мне по душе. Попробую вызволить Витторда из его архивов.
   В этот момент в дверь робко постучали, и только тонкий слух орка смог уловить звук.
   - Что вы там в дверь скребетесь? Войдите!
  
  
  
   Глава 3
  
   Мои мечты постепенно претворяются в жизнь. Я зажмурился, словно довольный кот, объевшийся сметаны. Студент Академии Магических наук - звучит неплохо! Так, хватит, сейчас и других дел хватает.
   Не сразу я нашел требуемое здание - просто никак не мог уразуметь, что огромное серое строение и является складом. По своим габаритам здание уступало лишь главному корпусу, были еще и малопонятные большие купола вдалеке, но я причислил их к испытательным зонам и во внимание не принимал. Кабинетов здесь было тоже немало: Выдача имущества студентам, Выдача имущества преподавательскому составу и служащим, Отдел материалов и ингредиентов, Отдел немагического инвентаря, Отдел магического инвентаря, Стол заказов.
   В нужном помещении за стойкой находился пожилой мужчина с крючковатым носом. Он был обвешан с головы до ног защитными амулетами и производил впечатление бывалого торгаша. Словно оправдывая свой образ, кладовщик сообщил, что из-за моего раннего приезда некоторые вещи еще не успели привезти. Уговаривать, давить, угрожать оказалось бесполезно - все равно, что пытаться сдвинуть с места скалу. Так и не получив весь комплект, я забрал свои пожитки и двинул в сторону общежития N2, предварительно поинтересовавшись дорогой.
   Бежевое здание студенческого общежития было также прекрасным образцом магического строительства и отлично вписывалось в архитектурный ансамбль городка. Сколько лет строениям, построенными магами, было очень сложно определить - они все выглядели, будто новые. Тут, похоже, почти все владели магией на том или ином уровне. Даже комендант общежития - дама средних лет оказалась неплохо подкована в этом вопросе. Думаю, ей не раз приходилось вступать в конфронтацию с хулиганами или устранять последствия бурных вечеринок. Целая речь минут на тридцать о недопустимости нарушения правил академии и различных методов наказаний провинившихся чуть не заставила меня заснуть стоя. Слава богам, все когда-то кончается, и вскоре я с наслаждением растянулся на мягкой кровати. Выделенная мне 202 комната находилась на втором этаже и окнами выходила в небольшой парк, примыкающий к стене с западной стороны академии. Кроватей было две и, как я полагаю, проживающих должно быть тоже двое. Моего соседа, как и каких-либо вещей, видно не было - может еще не все ученики прибыли, а может мне никого и не подселят, что было бы гораздо предпочтительнее. Комната была обставлена просто, зато всем необходимым: две кровати, два внушительных шкафа, несколько стульев, один маленький столик посреди комнаты и солидный письменный стол возле окна. Немалое удивление и радость доставило наличие небольшой отдельной ванной комнаты с душем, раковиной и унитазом. Да-а, такого не встретишь даже в роскошных гостиницах. Не удивлюсь, если магическую энергию, требуемую для функционирования всех систем общежития, мы будем сдавать на принудительно-добровольной основе. Кажется, об этом что-то говорили в приемной комиссии - еще один повод ознакомиться с местными правилами.
   Умяв остатки припасенной провизии, я решил поближе осмотреть полученное имущество. Мне выдали ту самую форму, только серого цвета. К ней прилагались наплечные нашивки шести разных цветов. Ну, с этим понятно: нашивки обозначают стихии, которыми владеет маг. Интересно только, может ли их цеплять студент с рангом ученик в данной стихии? Небольшой набор ниток и иголок заботливая мама распихала по карманам сумки - мне остается только поблагодарить ее за предусмотрительность. Не имея представления о том, каким типом магии я владею лучше, я присобачил пурпурную "воздушную" нашивку на китель.
   Другие студиозусы носили форму цветов разных стихий - видимо, это означало специализацию молодого мага. Отец говорил, что в давние времена в академиях было разделение на факультеты по типам магии, и цвет формы подразумевал принадлежность к определенному факультету. Видел как-то у отца его университетскую форму с зелеными вставками, относящимися к магии земли. Моя форма была сера и невзрачна. Я хмыкнул, и напялил ее.
   Все новички начинают свой путь с факультета общей магии. После первого семестра первокурсникам предстоит сделать выбор факультета и направления магии, при этом требования к конкретной стихии здесь уже выше, чем при поступлении. Я взглянул в брошюрку, выданную энн Риэнной:
   "Академия Магических Наук Арвайна предоставляет возможность обучения на следующих факультетах и специальностях:
   1. Факультет общей магии
   2. Факультет боевой магии
   - Атакующая магия
   - Защитная магия
   3. Факультет лечебной магии
   - Лекарь
   - Целитель
   - Трансформация *
   - Магия разума*
   4. Факультет природной магии
   - Растениеводство и зельеварение
   - Химерология
   - Горное дело
   - Погодная магия *
   5. Факультет артефакторики
   - Боевые артефакты
   - Бытовые артефакты
   - Строительство
   - Големостроение и элементалистика *
   6. Факультет темной магии
   - Некромантия
   - Ритуалистика и магия крови *
   - Демонология *
   7. Факультет прикладной магии
   - Стационарные магические системы
   - Конструирование заклинаний *
   - Многосоставные комплексы заклинаний *
  
   * Примечание: данные специальности доступны студентам 3 курса и выше.
  
   Ознакомиться с требованиями к разным направлениям можно на соответствующей кафедре и в кабинете N214 Управление учебным процессом.
  
  
   Ректор Академии Магистр магии разума и
   Магических Наук специалист конструирования
   имени Стерри Видфорда заклинаний
  

Николас де Фиро "

   Внушительный список! Даже глаза разбегаются. Всю жизнь думал, что целитель и лекарь одно и тоже. И чем отличается магическая система от комплекса заклинаний? И вообще, назначение некоторых специальностей представляется весьма смутно. Ну, ладно, за полгода определюсь, наверное...
   Забавно, в Иллории запрещены все три вышеперечисленные специальности темной магии, за исключением армейских профессий. Могу предположить, что на этот факультет в основном идут нелюди, не имеющие планов по проживанию в нашей славной стране. Появление здесь представителей Тамшара сомнительно - всем известно, что у них лучшая школа темной магии, но другие расы там недолюбливают.
   Продолжив осмотр полученных вещей, я поднял и накинул на плечи мантию серого цвета. Что-то на улице я никого в них не видел. Может, это парадная мантия? Так, дальше пошли письменные принадлежности: несколько толстых тетрадей, пара учебников по общей магии и даже два магических стила! Вот это хорошая вещь: проведенные линии - тонкие и не пачкаются, а заряда энергии земли хватает надолго. Далее я вытянул небольшую плоскую карточку, которая имела свой неповторимый магический рисунок. Как мне пояснили, это мой временный ученический знак. После церемонии открытия нам всем нанесут уникальный Знак Академии Арвайна, который здесь является универсальным документом, удостоверяющим личность.
   До начала занятий оставалось еще пять дней, поэтому надо решить, чем заняться в это время. Хорошо бы подружиться со старшекурсником - это был бы идеальный вариант, чтобы ознакомиться с правилами, местной жизнью и возможными методами заработка. Но искать приятелей специально и навязываться я не хотел. Первоначально необходимо осмотреться в академии и, возможно, поискать в местной библиотеке кое-какую информацию.
   Мои неторопливые размышления были грубо прерваны двумя ворвавшимися личностями, одной из которых являлась комендантом общежития. Другой оказался пожилой маг несколько растрепанного и раздраженного вида, в руках у которого находился громоздкий слабо светящийся артефакт.
   - Что случилось? - задал я закономерный вопрос.
   - Какой-то умник решил присосаться к энергосистеме общежития! - маг поводил в разные стороны своим прибором, но потом замер и обратился ко мне - Надеюсь, молодой человек, в вашей голове подобные "умные" мысли не возникнут. - и уже обращаясь к энн Верне, коменданту, - Похоже, это этажом выше. Надо поспешить, а то опять уйдет, зараза!
   Маги шустро ретировались, оставив недоумевающего меня одного. Похоже, жизнь в общаге скучной не назовешь!
   Любопытство победило, и, заперев дверь, я направился на третий этаж здания. Комната точно над моей была открыта, и в ней раздавались голоса.
   - Опять гранитный порошок и ни клочка ауры! Ну, попадется мне этот мерзавец, будет у меня вместо мишени на полигоне! - разошелся давешний маг с артефактом.
   - Совсем молодежь распоясалась, я же говорила ректору, что надо усилить контроль над этими оболтусами. А вы что тут стоите? Развлечение себе нашли? А ну марш отсюда! - чего-чего, а в постановке командного голоса энн Верне было не занимать. Мы с еще парочкой зевак поспешили убраться подальше от места преступления.
   Я бродил по окрестностям, опрашивая прохожих и старательно запоминая названия и местоположение всех зданий. Как-никак пять лет здесь жить! У одной миловидной старшекурсницы в светло-голубой "лекарской" мантии с тремя нашивками я узнал, что за стенами академии, оказывается, расположен целый поселок с кабаками, лавками, гостиницами и огромным рынком. Пообщаться подольше не удалось - студентка явно куда-то спешила.
   Новая информация требовала проверки, и, немного поразмыслив, я направился "развязывать языки" стражникам на входе в академию. Разморенные на солнце, мающиеся со скуки служители порядка охотно рассказали мне про торговый город. На мой вопрос, почему по дороге в Академию я не видел ни одной лавки, стражники объяснили, что постройки разрешены только на определенном участке. Дабы не портить вид и не подрывать престиж академии, так сказать. Если Арвайн был центром продажи обычных товаров, то местный рынок в основном торговал магическими изделиями. "По секрету" мне сообщили, что совсем недалеко находится закрытый исследовательский центр, поэтому количество магов в этом месте просто зашкаливает. А многие чародеи, как известно, не прочь подзаработать на продаже всяких магических побрякушек. Купцы народ ушлый, поэтому торговый городок вырос в рекордно короткие сроки. Назывался он просто - Городок и официального статуса не имел.
   Тепло поблагодарив стражников, я решил прогуляться в этот самый Городок. Кроме лавок, таверн и других подобных заведений, встречались и действительно роскошные особняки с мощной магической защитой. Наметанный глаз сразу определил в них места проживания людей, владеющих магическим даром. Не без зависти осматривая богатые дома, я вернулся к торговым рядам к запримеченной доске объявлений. Уже начинало темнеть, но народу все равно было прилично. Я без особой надежды осмотрел объявления на наличие работы, связанной с магией. В основном требовались дипломированные маги или студенты старших курсов, но было и парочка объявлений, где принимались и первокурсники. Оставаться в незнакомом городе одному ночью было чревато, поэтому я резво потопал в сторону лавки из объявления, которую я заметил еще по дороге.
   "Деррен и Трелонис. Ремонт магических артефактов" - гласила очень заметная вывеска на немного обшарпанном двухэтажном здании. Сам Деррен оказался энергичным полноватым мужчиной невысокого роста. Он кратко обрисовал мне условия работы: выход три часа в вечернюю смену плюс восемь часов выходных по низшему разряду позволит мне получать шесть серебрушек в месяц. После моего упоминания о четырех стихиях, Деррен заметно оживился и сообщил, что с подобными навыками минимальный оклад составит полтора золотых, причем в течение двухмесячного испытательного срока зарплата выплачивается полностью. Названная сумма даже вызвала некоторую обиду: моя мама получает почти столько же, а она является уважаемым специалистом в своей области. У меня же опыта работы никакого, и само заведение явно не блещет богатством. Впрочем, что мне до несправедливости по отношении к простым людям? Я же не собираюсь раздавать им деньги. На первое время эта работа подойдет как нельзя кстати: деньги неплохие, а главное - будет опыт в работе с артефактами. У меня на это направление магии были большие планы, я даже подумывал пойти на факультет артефакторики. Скажете меркантильный? Пожалуй, это действительно так. Ну и пусть говорят, а по мне так деньги лишними не бывают.
   Я попрощался с возможным работодателем, сказав, что вполне возможно соглашусь на его предложение. В бакалейной лавке прикупил бутылку неплохого вина и направился к воротам академии.
   - Э, нет парень. За вино, конечно, спасибо, но взять мы его не можем. - ответил на мой подарок один из стражников.
   - А почему?
   - Нас ментал раз в месяц проверяет - могут быть проблемы. Кстати, больше бутылки вина одному человеку проносить запрещается, напитки крепче запрещены вообще. Это все в правилах указано.
   - Но вы же даже мои сумки не проверяли! А-а, понял. Амулеты?
   - Амулеты тоже, но и мы с напарником также обязаны проверять проходящих магозрением. Один из нас обязательно хоть немного владеет "водой", поэтому можно узнать примерно, что за жидкость проносят.
   - Ого, как у вас строго! Платят то много?
   - Да какой там! - воскликнул напарник, - Пять золотых в месяц - это разве много? Вон, эти мортовы жизнюки, что внешность лепят, так за один сеанс столько получают!
   - Если бы ты так умел, уж точно не стоял бы здесь! - поддел его другой стражник.
   Посочувствовав расстроенному стражнику, я направился в главное здание в надежде перехватить что-нибудь в столовой. Трехразовое питание, как и проживание включено в стоимость контракта на обучение. Учитывая, что в академии выдают новую форму и письменные принадлежности, жить здесь можно практически бесплатно. Но это только в теории. На прочие расходы, я уверен, будет уходить вся моя скромная зарплата в полтора золотых - цены здесь тоже немалые. Так что, если я и приму предложение эрр Деррена, то мне необходимо скорее получить как можно больше практики в зачаровании артефактов и начинать собственное дело. Планы, конечно, грандиозные, но получится ли у меня что-нибудь - это большой вопрос.
   К большой радости моего ненасытного желудка столовая была открыта, и что более важно кормили там 365 дней в году. Ужин роскошным не назовешь, но еда была вполне вкусная и сытная. Отлично! Если обед и завтрак под стать этой трапезе, то вопрос с едой можно считать решенным. Как и сам Арвайн, Магическая Академия была уставлена магическими светильникам, поэтому ночная прогулка превращалась в романтическое путешествие.
  
   Оставшиеся дни я в основном провел в библиотеке в поисках информации о своем странном даре. К моему сожалению, ничего подобного в летописях и энциклопедиях не упоминалось. Одному было сложно найти что-то конкретное, а обращаться к кому-нибудь за советом мне не хотелось. Поругав себя за подозрительность и излишнее самомнение, я прекратил поиски информации. Все-таки библиотека - величайшее изобретение человечества! Здесь собрано такое количество книг и трудов, что и за всю жизнь не перечесть. Я слышал, что небезызвестный Стерри Видфорд занимался созданием универсального артефакта, который в будущем также сможет вмещать в себя огромное количество информации. Подумать только: данные с десятков огромных стеллажей с книгами по слухам сможет уместиться в небольшом артефакте. Насколько мелкими же тогда должны быть магические линии? Я видел мельком его последнее изобретение. Называется каль-ку-ля-тор и может мгновенно складывать, вычитать, делить и умножать такие числа, что в уме это сделать просто нереально. Стоит тоже нереально дорого, но стабильный спрос на него всегда есть - купцы очень ценят свое время и не любят, когда их пытаются надурить.
   Также я начал изучать теорию общей магии. Очень полезная вещь - поможет мне получше понимать лекции преподавателей. Ознакомился и с правилами академии. Как я и думал, все ученики обязаны сдавать в неделю треть от своего полного магического резерва. Раз в два месяца проходит проверка магических способностей, где и замеряют в том числе и магический резерв. С напитками здесь и правда очень строго, а вот почему стоит запрет на пропуск посторонних людей, мне не совсем понятно. Раз в полгода проходит также полная проверка магической составляющей организма, где измеряют большое количество параметров. Как я понял, сила мага определяется следующими параметрами, начиная с важнейшего: ранг мага в стихии или количество утечки энергии, количество используемых типов магии, скорость заполнения заклинания маной (зачастую зависит от ранга мага в данной стихии), разрешающая способность магозрения, количество магического резерва, максимальная скорость восстановления магического резерва, возможность и скорость приема и отдачи маны разных стихий. Далеко не факт, что, обладая высокими результатами этих проверок, маг действительно является сильным. Существует еще огромное количество сторон магического искусства, высчитать которые попросту невозможно.
   А дальше я увидел схемы. Нет, не так. СХЕМЫ. Теперь то я понял, что означают непонятные символы и закорючки, прилагающиеся к различным магическим артефактам. На бумаге они описывают структуру амулета или другого магического артефакта. Различных символов, описывающих магическую систему было огромное количество. Но понимание, что означают элементы схемы, и понимание, как работает данная схема, были вещи очень разные. Около часа я рассматривал простейшую схему амулета огнешара, периодически сверяясь со справочником, пока, наконец, не смог разобраться в принципах работы артефакта. После ознакомления с чуть более сложной схемой мой мозг начал закипать.
   - Вот тебе и великий артефактор! - угрюмо подумал я. Пожалуй, эту науку оставим на откуп преподавателям. Я слишком нетерпелив, а магосхемы надо осваивать постепенно. Словно насмешка надо мной, красным цветом в тексте было выделено примечание: "Знания магических схем имеют большое значение для всех направлений магии, кроме боевой". Зарабатывать себе на жизнь швырянием простейшими формами заклинаний мне совсем не улыбалось. Гораздо эффективнее, на мой взгляд, заработать кучу денег и нанять с десяток боевых магов для охраны.
   За эти несколько дней я видел представителей иных рас больше, чем за всю свою предыдущую жизнь. Темные эльфы, гномы, иногда встречались орки и даже светлые эльфы. С гордостью могу сказать, что в некоторых направлениях артефакторики мы обогнали даже искусных гномов. Маголеты, магоходы и амулеты Видфорда вовсю изучаются и внедряются в соседних странах. Немудрено, что в Иллории появилось большое количество иностранных студентов. Я познакомился с парочкой людей-первокурсников, ходивших по городку с такими же потерянными глазами, что и я. Ничего полезного узнать не удалось, скорее это я выступал в роли учителя. Зато сходили в таверну и нормально оттянулись. Хорошая была драка. До тех пор, пока в нее не вмешался широкоплечий квадратный орчара и не пораскидал обе дерущиеся стороны словно тряпичных кукол. Мне здорово досталось. Жаль, что в округе академии тщательно отслеживали применение магии. Уж я бы ему показал! Но потом началось нечто невообразимое - к орку неизвестно откуда выплыл парень в красно-черном костюме. С первого взгляда было понятно, что он измененный. Ему спокойно удавалось сдерживать чудовищные удары зеленокожего, под конец он просто и эффектно отправил орка в отключку. К какому типу измененных он принадлежал я не знал. Да и не особо горел желанием узнать, морт с ними, с этими фанатиками войны.
   Знакомство с соседом состоялось наутро после памятной пьянки за день до церемонии открытия учебного года. Рассказ о тяжелой и кровопролитной битве с орками мгновенно сблизил нас. Сэф оказался неплохим парнем. Каштановые волосы, простая одежда и простодушное лицо делали его похожим на крестьянина. Собственно, Сэф и был раньше крестьянином, пока в одну очень холодную ночь не смог разжечь костер без огнива. После обнаружения магического дара, молодой парень не стал скрываться и отправился прямиком в столичную магическую академию. Ничего конкретного он не говорил, но из его рассказа я понял, что отчислили его со второго курса из-за бедного происхождения. Учился он хорошо, но на экзаменах преподаватели валили нещадно. И я склонен ему верить. Чтобы ни говорилось в законе про равноправие, а подобное отношение знатных и благородных к простым людям останется навсегда.
   Сэф являлся просто кладезем информации. По его рассказу, сначала он пытался копить ману на продажу, но в столице это сделать чертовски сложно. Оказывается, во всех городах и некоторых селах накладывался не только строгий запрет на применение высокоэнергетической магии, но и ограничивалось потребление маны из окружающего пространства. Некоторые маги и не могли быстрее впитывать энергию, но большинству приходилось выбираться подальше от города только чтобы восстановить силы. Теперь понятно, почему многие архимаги предпочитали жить в отдаленных местах. Сэф рассказал мне про эффект Кеслинга, изучаемый на втором семестре. Если вкратце, то чем быстрее и на большем участке (я даже не знал, что можно так восстанавливать ману) ты восполняешь энергию, то тем больше магическое возмущение появляется в центре. То есть засечь тебя издалека гораздо легче. С одной стороны стража обязана обеспечивать безопасность городов, вылавливая нарушителей, но с другой стороны для магов это представляет большое неудобство. Приближенные к королю маги могут получить специальное разрешение на применение магии в пределах своих владений, вроде разрешения на заклинательную комнату мастера Гейвеля. В больших городах, по словам Сэфа, идет настоящая война за каждый клочок земли, ведь чем ее больше, тем быстрее ты сможешь восстанавливать ману. Мотаться до разрешенного места восполнения маны из столичной академии было слишком далеко, поэтому мой сосед решил податься в артефакторику. Но вскоре понял, что это точно не его призвание. Также произошло и с лекарской деятельностью, а ведь магия жизни была коньком Сэфа. Наконец, он смог найти свое место в стенах академии. Стоило послушать, с каким восторгом и нежностью он мне рассказывал про разные сорта деревьев, цветов и трав. Сэф устроился помощником садовника прямо в академии и зарабатывал вполне неплохие деньги. Хотел сначала пошутить по этому поводу, но его счастливое лицо сбило меня с мысли. Неужели и мне предстоит пройти подобный путь, прежде чем я найду подходящее мне направление магии?
   Сэф поколдовал над моей опухшей рожей, посылая завязанные на магии жизни заклинания. Уже через полчаса мое лицо приобрело прежние черты, и я от души поблагодарил нового соседа. Начинающий лекарь сообщил, что если я владею "жизнью", то он вполне может меня и поучить.
   - На факультете общей магии нам будут это преподавать? - спросил я.
   - Неа, на первом семестре точно не будут. Дальше не знаю, я же на природный пошел. Уже почти полдень, пойдем пообедаем?
   - Отличная мысль! Твоя магия даже похмелье убрала - этому определенно стоит научиться.
   Я обедал неторопливо. Сэф же наоборот, быстро все проглотил и, извинившись, убежал улаживать формальности с переводом в Арвайн. Сегодня народу было просто тьма: приехали ведь не только ученики и преподаватели, но и родственники и друзья поступивших. Я был уверен на все сто, что гостиницы в Городке были заполнены до отказа. В общежития все время происходило заселение новых постояльцев, а у кабинетов канцелярии и приемной комиссии стояли длинные очереди студентов. Своему новому соседу я совсем не завидую, лучше бы он приехал на день раньше.
   Я услышал, как за соседним столиком обсуждали сногсшибательную новость: завтра на церемонию открытия кроме эрр Стеолиса, графа Арвайнского, нашу академию почтит своим присутствием ее королевское высочество принцесса Алисия Шартел. К стыду своему признаться, я не знал даже имена всех отпрысков короля Шартела III. Помню только, что старший принц - Эдуард является наследником королевства. Молодые студенты обсуждали принцессу, не стесняясь в выражениях. "Да она, поди, уродина страшная". Да уж, кто-кто, а королевская семья вполне может себе позволить услуги лучших мастеров внешности. Эти маги любую девушку превратят в королеву красоты, правда, изменения происходят достаточно долго и болезненно. Но, как говорится, красота требует жертв. За соседним столом высказали предположение, что молодая принцесса приехала в Арвайн в поисках мужа - сильного мага. Товарищи со смехом ответили, что скорее за экзотикой - всем известно, что эльфы как темные, так и светлые нравятся женщинам. Последнее было произнесено шепотом, ведь вокруг было много нелюдей, которые могли счесть это оскорблением.
   Иногда раздавался оглушительный хохот одного из зеленокожих гигантов или вымораживал слух неприятный темно-эльфийский диалект, но в целом представители разных рас вели себя вполне пристойно. Я, честно говоря, ожидал гораздо худшего.
   За эти несколько дней я пару раз наведывался на полигон для испытания боевых заклинаний. Он представлял собой огороженное пространство, внутри которого располагался мощный защитный купол, разделенный на секции. Здесь постоянно дежурил кто-то из служащих или преподавателей академии, так что за безопасность можно было не волноваться. Боевые заклинания выходили у меня все лучше и лучше, но я боялся создавать по-настоящему мощные плетения. Во-первых, из курса теории магии я знал, что разные заклинания разных стихий имеют разную прочность и скорость распада. Другими словами, если я недостаточно быстро и точно сплету заклинание, то сгусток энергии передо мной мог как вполне безобидно распасться, так и сильно жахнуть. Во-вторых, та самая "пустота" внутри останавливала меня от накачки плетений большим количеством маны. Теперь-то я понял, что "пустота" - это банальное магическое истощение. И сегодня я намеревался отойти подальше от академии, чтобы восполнить свой резерв. Сэф довольно подробно рассказал мне про впитывание энергии разных стихий. Существовало несколько правил:
   - лучше всего восполняется энергия той стихии, к которой у мага наибольшие способности;
   - одновременное пожирание энергии двух и более типов требует большой сноровки и концентрации;
   - с дальних расстояний потреблять свободную энергию нерационально: на ее доставку уходит слишком много собственной маны (расстояние зачастую зависит от ранга мага);
   Сегодня на входе дежурило вдвое больше стражников, включая моих новых знакомых. Как оказалось, студентами была давным-давно оборудована небольшая территория в шести километрах от академии для восполнения резерва. Поблагодарив стражников, туда я и направился.
   Утоптанная дорожка вела вдоль красивого ухоженного леса, вдоль полей, усыпанных цветами. То и дело невдалеке мелькали синие воды Кестринки - небольшой речушки, протекающей возле Академии. Солнце припекало, птички щебетали. Идиллия, одним словом. Поэтому когда на меня из кустов набросилось непонятное нечто на четырех лапах, я был к этому не совсем готов. Видимо, фортуна была на моей стороне, так как огненный шарик, судорожно сформированный из остатков моей маны, попал точно в это волосатое чудище. Я подождал некоторое время и на всякий случай послал небольшое воздушное копье в голову твари. С глухим шмяком заклинание вошло прямо в лоб существу. Из дырки полилась неприятная на вид жидкость, совсем непохожая на кровь. И только теперь, когда опасность отступила, я действительно испугался. Пошарив глазами по окрестностям в поисках сородичей напавшей недособаки, я осторожно приблизился к трупу. Она действительно напоминала собаку, но вместе с тем создавалось ощущение некой фальшивости. Похоже, одна из химер местных кудесников выбралась на свободу. Думать о том, что выпустили ее специально, не хотелось. Я был несколько раз с родителями в цирке, но тамошние животные и химеры были красивые и ухоженные. Это же существо вызывало лишь отталкивающие чувства.
   Поборов страх, я продолжил путь. Следовало, конечно, вернуться в академию и сообщить о происшествии, но я решил сначала восполнить ману. Через какое-то время по пути мне попалась первая беседка, окутанная лиственным покровом. Сделана она была из цельного дерева, внутри виднелись скамейки и парочка набирающихся сил магов. Неплохо "жизнюки" поработали. Пройдя еще немного, я нашел, наконец, незанятую беседку. Правда она была из цельного необработанного камня, может, поэтому беседка и пустовала. По словам стражников, в этом месте повышенный магический фон "земли", поэтому магам будет легко работать именно с этой стихией. Камень оказался немного теплым, и я разместился на скамейке без особых неудобств, подложив прихваченный плащ под голову.
   В магическом зрении сразу бросались в глаза разбухшие темно-зеленые нити и шары, то и дело, вырывавшиеся из-под земли. Прямо рядом со мной в каменной беседке бил целый фонтанчик энергии земли. Я осторожно прикоснулся рукой к зеленым искрам. Они будто не замечали меня и пролетали сквозь мое тело только затем, чтобы потом снова исчезнуть в переплетении зеленой массы энергетического хаоса под ногами. Я сконцентрировался и окутал руку маной земли, одновременно пытаясь задержать пролетающие крупицы силы. Постепенно я приноровился, и магическая энергия земли маленьким потоком направилась к моему резерву, попутно трансформируясь в присущую каждому человеку свою энергию сероватого цвета. Я слышал, что великие архимаги могли хранить чистую энергию разных стихий. Это давало им небывалую скорость и мощь при формировании плетений, но только данной стихии. Ну, если ты владеешь одним-двумя типами магии, то такой подход оправдан, в моем же случае абсолютно бесполезен.
   Давящая пустота внутри ослабила свои тиски, и я попробовал расширить зону сбора энергии. Собирать ману с толстых канатов земляных энергоканалов было тяжелее, чем с выпрыгивающих искорок. Тем не менее, дело пошло намного быстрее.
   Я пробовал также собирать и энергию воздуха, но насыщенность маны была меньше, поэтому приходилось раскидывать "сеть" на большие расстояния.
   Уже начало темнеть, когда я ощутил, что мой резерв полон. Время восстановления заняло часа полтора, ведь я никуда не спешил. Представьте, что в течение недели вы ходите с маленьким камешком в ботинке, и в один прекрасный момент вы его вынимаете. Сейчас я испытывал нечто похожее: "пустота" сменилась приятной "заполненностью", ощущение облегчения и умиротворения не покидали меня.
   На обратном пути в месте моего боевого столкновения я обнаружил лишь следы схватки. Тела химеры нигде не было, наверное, в академию уже сообщили. Ну и морт с ней, одной головной болью меньше.
   До комнаты в общежитии я добрался без каких-либо происшествий. Сэф, оглядев меня магозрением, удивленно присвиснул:
   - Ты же говорил, что дар обнаружили в этом августе?
   - Так и есть. А что?
   - Судя по свечению, твой резерв почти равен моему, а ведь я два года тренировался! - расстроено пробурчал сосед.
   - ...
   - Да, это я так. Просто завидно немного.
   - Ну, я тоже тебе завидую - ты смог найти свое место в жизни, - сказал я.
   - Ладно, проехали.
   Я рассказал о том, как пройти к месту восполнения маны, и о неприятном случае в пути.
   - Это еще что! Нас иногда целым курсом посылали отлавливать разных магических тварей. Мол, практика такая. Химеры вообще частенько срываются с магического "поводка" и сбегают. Поэтому химерологи среди простого люда совсем непопулярны.
   Остатки вечера были посвящены приведению формы и своего внешнего вида в порядок. Я пришил к своей серой форме в дополнение к воздушной нашивки огня, жизни и смерти. Получилось неплохо.
  
   Мы еле успели к началу церемонии.
   - Я думал, что у тебя есть будильник! - недоумевал Сэф.
   - Был. Я же тебе рассказывал - пираты забрали все амулеты. Даже дешевыми часами не побрезговали.
   Мы кое-как протиснулись через толпу зевак и устремились каждый к своему курсу. Пролезть вперед было нереально, пришлось встать в конце строя первокурсников. Было нас где-то сотни четыре человек и нелюдей, и рассмотреть что-то за спинами студентов представлялось непосильной задачей. Слава богам, на площади оборудовали большой помост, где сейчас находилось множество одаренных разных рас. Магистра Дэйрена было сложно не заметить, энн Риэнну наверху видно не было. Наверное, она была где-то в небольшой группе преподавателей рангом поменьше. Среди первокурсников я смог заметить с четырьмя нашивками только троих человек. Вернее, двух человек и темного эльфа.
   Вскоре на помост поднялся молодой щеголевато одетый маг с густой черной шевелюрой. В магическом зрении в его ауре основными были голубые, синие и желтые цвета, "жизнь" и "вода" преобладали над "огнем". Судя по ошарашенным возгласам среди студентов первого курса, представить этого молодого человека ректором сложно было не только мне. С этими магами фиг поймешь, где умудренный годами старец, а где неоперившийся юнец. Николас де Фиро неторопливо начал свою речь. Оратор из него был превосходный, но ничего полезного из речи ректора я не услышал. Такими же словами нас напутствовал и глава городской школы Сторвайна. Далее выступили деканы факультетов, среди которых было четыре человека, два темных эльфа и один гном. Последний занимал должность декана факультета природной магии, эльф средних лет в черной мантии главенствовал над "темным" факультетом, красивая эльфийка в откровенном наряде и с умопомрачительной прической руководила факультетом боевой магии. Из остальных деканов никто сильно не выделялся. Разве что, декан артефактного выглядел лет на триста, и, того гляди, развалится скоро.
   Весь первый курс построили в несколько шеренг. Мастер Знаков с ухоженной бородкой вместе с двумя молодыми помощниками медленно двинулись вдоль студентов, накладывая плетения на тыльную сторону правой руки ученика. Процедура нанесения ученического Знака занимала от силы полминуты. Сам Знак представлял собой простую магическую метку, и наносился магом без каких-либо дополнительных средств и приспособлений прямо на энергетический узор студента. Для более сложных Знаков использовались краски и татуировки, я слышал даже, что некоторые мастера не без помощи магии жизни могли наносить миниатюрную татуировку прямо на кость. Вроде бы, подобный Знак обнаружить магозрением очень сложно.
   В это время позади строя ученики старших курсов развлекали людей разными магическими представлениями. Косить глазами и вертеть головой я счел неприличным в такой торжественный момент, поэтому оставалось лишь неподвижно стоять.
   После процедуры нанесения Знаков на помост вышел граф Стеолис и тоже произнес короткую проникновенную речь. По традиции, честь активировать Знаки поступивших одаренных принадлежала представителю королевской власти. Граф Арвайнский, щедро разбрасывая комплименты, любезно передал это право присутствовавшей здесь принцессе Иллории. Признаться, я заметил Алисию Шартел только, когда ее высочество поистине царственно выплыло из-за наших спин. Могу предположить, что принцесса, как и большая часть пришедших людей, наблюдала за магическим представлением. Вот уж не знаю, как должны себя вести, и как должны выглядеть особы королевской крови, но Алисия Шартел оказалась нормальной девчонкой и не стала затягивать ритуал. Поблагодарив присутствующих за оказанную честь, девушка подходила к первокурсникам и активировала Знаки. Символ академии - "кровавый" перстень мог только посылать слабые магические импульсы и выполнял, по сути, чисто декоративные функции, но в данной церемонии большего и не требовалось. Ее высочество с интересом рассматривала каждого поступившего. Когда настала моя очередь, я невольно смутился и протянул руку с нанесенным Знаком. Энн Шартел была одета в красивое платье кремового цвета превосходного качества и наверняка дорогое. На шее, в ушах и на запястьях ярко поблескивали драгоценные камни. Такое количество украшений не совсем вязалось с образом принцессы. Ах, вот оно что! Каждое украшение девушки представляло собой магический амулет с мощным накопителем - пробить такую защиту даже архимагу сразу не удастся. У принцессы был достаточно развитый энергетический узор, но присущих для мага структур ауры не наблюдалось. Короткое прикосновение перстнем и мой Знак ярко вспыхнул, мгновенно соединившись с аурой. Через некоторое время со всеми первокурсниками была проведена аналогичная церемония.
   Праздник продолжался: на огороженную площадку по очереди выходили маги, не успевшие выступить до церемонии активации Знаков. Я тоже наблюдал за ними с интересом, теперь мне ничего не мешало. Очень эффектно смотрелось совместное выступление старшекурсников разных стихий. Сначала, один из студентов вызвал небольшой плазменный смерч - нелегкое и очень энергоемкое заклинание стихии огня. Судя по равнодушным лицам преподавателей, представление было согласовано с руководством. Камень площади трещал и плавился, народ возбужденно подбадривал колдующего. Вскоре парень выдохся, но дело свое сделал: в центре площадки появилась аккуратная яма диаметром метра три. Вышедшая далее пара из белокурой девушки и гнома на полголовы ниже спутницы смотрелись довольно необычно. В "живой" магии я мало что понимал. Девушка посадила маленький росток неизвестного дерева и направила в него упорядоченный светло-голубой поток заклинания. Гном же кинул в землю вокруг дерева заклинание на основе стихии воды, потом сплел что-то из "земли". Дерево росло, словно на дрожжах, и спустя несколько минут на площадке раскинулся приличных размеров дуб. На арену вышли трое студентов, доверху нагруженные различным инвентарем. Расставили кучу амулетов и даже нарисовали пентаграмму. Далее молодые маги провели сложнопостижимый для меня ритуал, применяя разные типы магии. У древесного исполина появилось две пары ног, рук и даже грубое подобие лица. Дуб, казалось, ожил и неторопливо выбрался из ямы. Это было впечатляюще! Такая махина спокойно сможет снести не одну роту солдат, разве что огонь ее остановит. Зрители аплодировали и свистели, спектакль явно пришелся им по душе. Пятеро учеников, включая орчанку (первый раз вижу!) приступили к залатыванию дыры посреди площади. Теперь я понял, что подразумевалось под медлительностью камня. На заделывание прорехи уходило чудовищное количество энергии, брусчатка сопротивлялась изо всех сил.
   Неожиданно, меня привлекло странное свечение в толпе зрителей. Если остальные энергетические потоки были четко видны глазу, то этот сгусток находился на самой границе видимости. Я постарался добавить маны, и получше рассмотреть непонятный объект. В энергетическом плане было видно большое количество желтой и пурпурной энергии, но чтобы понять назначение заклинания мне не хватало опыта. Я оглянулся вокруг, пытаясь найти нечто подобное, и только теперь понял: в той штуке было просто огромное количество энергии, сопоставимой с полным комплектом амулетов принцессы. Может, это тоже какое-то защитное заклинание? Но почему тогда оно невидимое? Мне совсем не нравился этот накачанный маной амулет, но поднимать шум не хотелось.
  
   Кларисса Латрона.
   Скукотищааа. И зачем Николас постоянно зовет меня на церемонию открытия? Тут и без меня с десяток отличных менталов. Каждый год одно и тоже, хотя призыв высшего элементаля жизни с помощью артефакта вещь довольно любопытная. Надо взять на заметку.
   Ну-с, посмотрим, что там вокруг. Удивление, восхищение, разочарование, злорадство - в толпе витали разные эмоции. Мое внимание привлек один из студентов, ощущавший тревогу. Это уже интереснее!
  
   Вэнтел.
   - Вы, кажется, чем-то обеспокоены? - передо мной внезапно материализовалась пожилая преподавательница в элегантном костюме.
   - Эээ... да ничего особенного, - ответил я. Мне показалось, что чуть ли не пол строя студентов повернулось в мою сторону.
   - Я отвечаю за безопасность мероприятия, поэтому ваш долг сообщить мне о любой замеченной угрозе. Пусть даже она совсем незначительная, - женщина тепло улыбнулась мне, и я почувствовал, как что-то пытается ненавязчиво добраться до моего сознания.
   Все ясно. Маг разума хочет залезть ко мне в голову. Дабы не быть выпотрошенным прилюдно мне пришлось ответить:
   - Вон там, в толпе непонятный объект, - я показал направление. - Он практически невидим магозрением и накачан огромным количеством энергии, не знаю, насколько он опасен.
  
   Латрона.
   Я посмотрела в указанном юношей направлении, но ничего необычного не увидела.
   - Спасибо за информацию, молодой человек. Наслаждайтесь представлением!
   Хм, на церемонии открытия чего только не привидится. Не то, чтобы я не верила ему, но принять за призрачное заклинание можно что угодно. Чей-то амулет, погодное или наблюдательное заклинание и много другое. За любым проявлением магии тщательно следят, поэтому пронести что-либо запрещенное очень и очень сложно. Замаскировать же амулет с большим количество маны - это из области досужих домыслов.
   Оставив студента первого курса дуться от обиды из-за моего неверия (чтобы понять его эмоции не требовалось даже применять магию), я направилась к ложе деканов.
   - Клэр, что там? - поинтересовался ректор академии. Он всегда отличался большой подозрительностью и педантичностью, а его любопытство не знало границ.
   - Ничего особенного, просто студент переволновался. Николас, я совершенно не понимаю причин моего присутствия на церемонии! У тебя множество талантливых сотрудников, чем тебе может помочь старая больная женщина?
   - Ну, не прибедняйся! - магистр Фиро ослепительно улыбнулся. Эх, была бы я лет на сто пятьдесят моложе - обязательно приударила бы за ним. - Твоих талантов хватит на все королевство, а опыта больше, чем у всех членов Тайной Стражи вместе взятых.
   Дабы оказаться подальше от этого напыщенного красавчика, я отпросилась по срочному делу. Ради очистки совести, стоит все же проверить этот случай.
   Магистр Дэйрен, на зависть соседям, тихо дремал в своем кресле, причем создавалось ощущение, что он гордо наблюдает за происходящим из-под полуприкрытых век. Кроме меня желающих разбудить гигантского орка больше не было. Я даже не успела поднести руку, как он открыл глаза и мгновенно расплылся в вежливой улыбке. Да, на это талант нужен.
   - Магистр Латрона, чем могу быть полезен? - стараясь скрыть зевоту, поинтересовался Дэйрен.
   - Приношу вам свои извинения за причиненное беспокойство, - язвительно выдала я. - Будьте так любезны, осмотреть место на тридцать метров левее площадки для представлений.
   Орк бегло осмотрел участок, но ничего подозрительного не заметил, о чем и поспешил сообщить.
   - Это не моя личная просьба, поэтому отнеситесь к делу со всей серьезностью! - я начала закипать. Один из лучших специалистов по магозрению ведет себя словно разбалованный ребенок. А если юный студиозус действительно увидел что-то опасное?
   - Я сомневаюсь, что начальник безопасности пропустит нечто серьезное, - пробурчал орк, наполняя глаза маной. От излишка энергии его глаза начали светиться даже в материальном мире. - Эта процедура довольно неприятная, и каждый раз подвергать свое здоровье риску не доставляет мне ни... - собеседник внезапно замолчал и, не меняя интонации, продолжил, - Ну что я говорил! Все чисто, да иначе и быть не могло.
   Одновременно с последней фразой у меня в голове раздалась мыслеречь:
   - "Соз...дай...те...ка...нал".
   На моем лице не дрогнул ни один мускул. Я за считанные мгновения установила мысленную связь с зеленокожим - недаром же меня считали одним из сильнейших ментальных магов современности.
   - "Скоординируйте меня с Эленной, Вартиусом и ректором. Сделайте все незаметно и как можно быстрее".
   Я не стала задавать глупых вопросов - дальнейшее явно не моя стихия. Требуемые люди и нелюди отозвались быстро, вот только поддерживать одновременную беседу между несколькими говорящими было намного сложнее. Я предоставила все на откуп магистру Дэйрену, как более опытному в решении подобных проблем.
  
   Вэнтел.
   Вот карга слепая! Даже не пошла проверять указанное место. А я уже хотел к кому-нибудь из стражи обратиться. Стоящие рядом первокурсники окидывали меня насмешливыми взглядами. Ну и морт с ними! Сейчас как рванет - мало никому не покажется.
   Минуты тянулись очень медленно. Я успел взмокнуть - как-то не хотелось в первый же день поджариться на магическом огне. Самым разумным представлялось мне по-тихому слинять с этого праздника. И наплевать, что подумаю окружающие. Вариант с приближением к артефакту и попыткой в нем разобраться я отмел как неоправданно рискованный. Следовало признать, что в артефакторике я разбирался слабо, и обезвредить его мне было не под силу. Пока я раздумывал над извечным вопросом: бежать или не бежать, события вокруг помчались бешеным галопом.
   Вокруг подозрительного артефакта возникла двойная сфера темно-синего и зеленого цветов, постепенно набирая яркость. С ложи деканов и преподавателей сорвалось несколько магов и помчалось в сторону сферы. Во главе оказался декан факультета боевой магии - темная эльфийка, намного опережавшая спутников. Из остальных мне были знакомы только Магистр Дэйрен и энн Риэнна, которые почти не отставали от темной. Прежде чем мозг смог построить логическую цепочку и осмыслить происходящее, маги уже приблизились к артефакту. Послужило ли сигналом к активации действия магов или же его включили на расстоянии, понять было сложно. Артефакт засиял желтыми и пурпурными цветами и мгновенно расширился раз этак в десять. Сферический щит заметно прогнулся, но смог удержать эту колоссальную энергию. Люди вокруг не поднимали паники, считая это очередным номером в представлении. Некоторые студенты оказались довольно сообразительными - пленки щитов окутали их с ног до головы. Сейчас уже поздно жалеть, что не сообразил потренироваться в создании защиты.
   Тем временем один из магов протянул канал куда-то под землю, и по нему тут же пошло большое количество энергии. После обильной подпитки сфера стала заметно толще. Я глазам своим не поверил. Неужели, можно вот так просто взять и использовать напрямую энергопотоки подобной мощности? Сообща, чародеи академии соорудили длинный цилиндр из защитных покровов, уперев его одним концом прямо в центр сферы. Второй же конец уходил далеко в небо. Пробив заранее оставленным точечным заклинанием защитную сферу, группа магов тем самым направила весь разрушительный поток силы наверх по трубе. Огненные вихри красиво кружились в хаотическом танце, закрывая пол небосвода. Сверху сыпались искры и небольшие огненные разряды. Толпа радостно гудела, наслаждаясь невиданным ранее зрелищем. Предыдущие салюты с этой вакханалией и рядом не стояли. Мысли о количестве возможных жертв не давали мне проникнуться атмосферой праздника. Похоже, кроме меня и преподавателей лишь некоторые студенты смогли понять исходившую от артефакта угрозу и сейчас смотрели на действо растерянными глазами.
   Я не хотел оказываться в центре внимания, но, очевидно, моим планам уже не суждено сбыться. И это в первый же учебный день! Что же будет дальше? Очень надеюсь, что организовавшие это дерзкое нападение люди не узнают обо мне или не посчитают меня достаточным поводом для мести. Я как-то не привык скрываться и ожидать удара в спину. Я никогда не блистал успехами на уроках самообороны и фехтовании, своей физической формой похвастаться тоже не мог. Оставалось уповать лишь на магию и по возможности не выходить надолго за пределы комплекса академии.
   Представление продолжилось, но мы этого уже не увидели: почти все студенты и преподаватели отправились на первые в этом учебном году занятия. Со стороны могло показаться, что пожилая женщина, моя давешняя собеседница оказалось рядом со мной случайно:
   - Мы очень благодарны вам за своевременную информацию, - чародейка искренне улыбнулась мне. - Сегодня после занятий в 17 аудитории состоится собрании. Вам настоятельно рекомендуется заглянуть туда. Ах да, меня зовут Кларисса Латрона, я преподаю ментальную защиту.
   - Приятно познакомиться, энн Латрона. Крис Вэнтел... Я обязательно буду на собрании. - Разумница кивнула и, отделившись от потока студентов, отправилась по своим делам.
   Поступить по-другому в данной ситуации я не мог, поэтому переживать глупо. К тому же ничего противозаконного я не совершал и в помине. Надо только ответить правильно на один вопрос, который мне обязательно зададут. Как я смог обнаружить артефакт? Учитывая весьма вероятное появление на собрании мага разума, говорить ложь там явно не следует. Ну ладно, что-нибудь придумаем!
   Огромный зал был заполнен первокурсниками в серых мантиях. Разговоров было мало - поступившие очень редко являлись друзьями, ведь дар проявляет себя в абсолютно разных людях. И в нелюдях. Представители иных рас, за исключением темных эльфов, предпочитали стоять рядом со своими сородичами. В результате образовались островки из зеленокожих орков-гигантов, рыже- и светловолосых гномов невысокого роста, нескольких светлых эльфов в одеждах зеленых тонов. Было также несколько полукровок или "зверолюдей", из которых даже на фоне орков выделялся человек-медведь. Да уж, такой здоровяк одной лапой пришибет и не заметит. Темные же сидели хаотично, стараясь держаться подальше от сородичей.
   На кафедру поднялся декан общей магии - женщина средних лет в элегантном сером платье.
   - Здравствуйте, дорогие ученики. С сегодняшнего дня вы все являетесь студентами факультета общей магии Академии имени Стерри Видфорда. Меня зовут Арлен Видфорд, я возглавляю данный факультет. И да, я прихожусь дочерью известному ученому, в честь которого около пятнадцати лет назад была названа наша академия. Как вы можете видеть, в наборе этого года присутствует большое число разумных, не относящихся к людской расе. Поэтому, главное правило, которое вы все ОБЯЗАНЫ соблюдать беспрекословно - это терпимость и соблюдение добрых отношений к представителям других рас. Ваш поток будет разделен на восемнадцать классов. Сейчас кураторы факультета общей магии зачитают списки студентов, поэтому слушайте внимательно.
   Никакой закономерности в списках учащихся мне уловить не удалось. Старались только собирать в одном классе разумных разных рас. После того, как две группы покинули аудиторию вместе со своими кураторами, наконец, назвали мою фамилию. Преподавателем нашей группы оказался молодо выглядевший человек со скучающим, равнодушным взглядом. Он, совершенно не меняя интонации, зачитал список группы и, ни слова не говоря, двинулся к выходу из аудитории.
   Наша группа, состоящая из восемнадцати человек, нескольких полукровок, трех темных эльфов, двух гномов и одного орка, расположилась в одной из аудиторий восточного крыла главного здания. Главный корпус состоял из восточного, западного и большого центрального крыла, соединявшего первые два.
   - Мое имя - Хатоки Саторай. Я являюсь куратором вашей группы на первый семестр обучения. Моя главная обязанность - распознать в вас талант к какой-либо магической профессии. За эти шесть месяцев вы должны выбрать факультет и специальность и подготовиться к нелегкому экзамену. Я буду направлять, обучать, советовать и просто помогать вам, поэтому выслушаю любую просьбу или предложение. У вас есть вопросы?
   - Эрр Саторай, а что если нас не примут ни на один факультет? - спросил одаренный средних лет.
   - Вы продолжите обучение на факультете общей магии. На нашем курсе вы познакомитесь со всеми факультетами и специальностями, так что у вас будет достаточный выбор.
   - Можно ознакомиться с расписанием? - скромно поднял руку двухметровый орк.
   - Конечно, доски расписаний всех курсов и специальностей находятся в восточном и западном конце центрального крыла. У меня с собой есть экземпляр - желающие могут переписать.
   Наставник передал нам расписание, двое людей за первой партой начали переписывать в тетрадь.
   - Раз больше нет вопросов, давайте проведем перекличку, - предложил эрр Саторай и начал говорить имена учащихся.
   Я обратил внимание на свою соседку, которой было трудно усидеть на одном месте. Она явно предпочитала более интересное и подвижное времяпрепровождение, но сейчас вынуждена была мириться со скучными занятиями. Такая же серая форма с мантией, миленький берет, густая копна ярко-рыжих волос, но что-то в ее виде привлекло мое внимание. Я оторопело уставился на руки моей соседки: они были довольно густо покрыты рыжими волосами. Вот оно что! Под сидением девушки в нетерпении подрагивал полосатый хвост солидной длины. Ушных раковин под волосами видно не было, очевидно, мохнатые ушки скрывались под головным убором. Да и глаза такого насыщенного зеленого цвета встречаются очень редко. Полукровок в нашей стране не особо жаловали - они считались разумными низшего сорта и высокие должности для "зверолюдей" были закрыты. В давние времена по всему миру проводились попытки вывести идеального человека - с тех пор и остались многочисленные общины полукровок. Хорошо, что в наше время любые подобные опыты запрещены, хотя не факт, что все их соблюдают...
   Ну, вот там человек-медведь - это понятно, их физическая сила очень часто используется. Воины они тоже отменные. Но какая польза от полукровки-кошки? По деревьям хорошо лазает? Акробатом в цирке выступать может?
   Девушка, почувствовав мою заинтересованность, обстреляла меня глазками и мило улыбнулась.
   - Хатоки какой-то странный, тебе не кажется? И имя у него необычное, - заговорщески спросила кошка шепотом.
   Я почему-то почувствовал себя стоящим перед пропастью: если я ей отвечу, то уже точно не отвяжусь.
   - Он же наверняка из Райджингу, там все жители такие пришибленные, - тихо ответил я.
   - Точно! Как у нас говорят: скорее луна рухнет на землю, чем раджингиец улыбнется.
   Наставник укоризненно посмотрел на нас, будто уловив, что разговор идет о нем. Хотя с магами никогда ни в чем нельзя быть уверенными - может, и правда слышал, что происходит на задних партах.
   Дальше нам провели длительную экскурсию по главному зданию и ближайшим строениям. Мы с Лиссой постоянно шутили и смеялись, с ней было легко общаться. Девушка-кошка была, словно огненный вихрь, и всегда приковывала к себе внимание: постоянно залезала в необычные места и донимала наставника разнообразными вопросами. Куратор стоически терпел все наши выходки, будто оправдывая слухи, что ходят о раджингийцах.
   Проходя около входа в комплекс академии, я вспомнил свое путешествие сюда и поинтересовался о странных аномалиях вдоль дороги в академию. Оказывается, это все дипломные проекты некоторых выпускников, в основном направлений "жизни" и "земли". Кто-то поинтересовался, почему оставили неудачные результаты экспериментов. На что учитель ответил, что отрицательный результат - это тоже результат. К тому же честь прибираться в этих местах весьма вероятно достанется тем, кто выберет это занятие для получения зачета по практике в конце курса. Хатоки тут же забросали вопросами о том, какие еще варианты есть проведения практики. Меня заинтересовал обмен студентами с Тамшаром - всегда хотелось побывать в других странах.
   - Светлые эльфы также присылают своих студентов, но мест на практику в Арстор, - ("светлый лес" со старо-имперского), - всегда было мало и они быстро разлетались среди учащихся, - немногочисленная женская часть нашей группы дружно вздохнула.
   И что они интересно находят в этих спесивых любителях флоры и фауны? Уж лучше бы к оркам подобные чувства питали.
   - Время обеда, - поведал нам преподаватель. - В половине второго прошу всех собраться возле того здания песочного цвета. И не опаздывать!
  
   В столовой мы встретили Сэфа, который во все глаза уставился на мою спутницу.
   - Ты что, в Вайне полукровок ни разу не видел? - спросил я с удивлением.
   - Нууу, таких красивых - пожалуй, нет.
   - Спасибо! - зарделась кошка.
   - Это Лисса, она учится в моей группе, - представил я девушку. - Это Сэф, мой сосед по комнате.
   - У вас такое необычное имя. А что оно означает? - полюбопытствовала Лисса.
   - Можно на ты. Моя мама верит в Спасителя, - парень смутился, - вот и назвала меня в честь Сэфирота.
   - Да Ладно! В честь ангела возмездия? - воскликнул я, - У тебя очень оригинальные родители!
   - Ага, поэтому я очень редко представляюсь полным именем, - вздохнул Сэф.
   - А мне нравится! - просто прокомментировала девушка.
   Двое студентов сразу нашли общий язык и болтали на разнообразные темы. В таком ключе и проходила трапеза, после чего, попрощавшись с другом, мы отправились к месту встречи.
  
   Когда огромные часы на башне центрального крыла показали двадцать пять минут первого, эрр Саторай сообщил собравшимся ученикам:
   - Похоже, все в сборе, - пересчитав нас, он продолжил. - Сейчас мы с вами отправимся в исследовательский комплекс, где проведем несколько тестов вашего магического естества. Нам надо управиться за полтора часа - сегодня еще много желающих будет воспользоваться зачарованными комнатами. Без разрешения ничего не трогать и никуда не отлучаться!
   Когда мы вошли в здание, даже Лисса притихла, благоговейно взирая на громадные непонятные конструкции и артефакты.
   - Разделитесь на две равные группы, - скомандовал наставник. - Отлично, видите вон того практиканта с синей папкой в руках? Одна часть учеников пойдет со мной, другая - направляйтесь к нему и выполняйте все его указания. После того как всех обследуют, группы поменяются. Итак, следуйте за мной, - он махнул рукой в сторону учеников.
   Мы с Лиссой оказались в другой группе. Нестройной толпой мы двинули в сторону практиканта, на ходу комментируя артефакты и пытаясь угадать их назначение.
   - Третья группа, куратор эрр Саторай? - несколько гнусаво спросил работник в просторном халате.
   - Все верно! - пробасил наш однокурсник.
   - Хорошо, - сотрудник поискал нужную бумагу и продолжил, - Поочереди называете фамилию, имя и проходите в камеру.
   - Я! Я! - тут же пролезла вперед неугомонная кошка. - Лисса Ванаро. А что надо делать? - студентка залезла в камеру и с любопытством осматривалась.
   - По моему сигналу вызываете искру определенного типа магии и повторяете это до тех пор, пока я не остановлю вас. Я надеюсь, ни у кого нет проблем с этим заклинанием? - ехидно поинтересовался практикант, - А то были тут случаи... Потом повторяете процедуру для других типов магии. Все ясно?
   - Так точно! - Лисса шутливо отсалютовала работнику комплекса.
   Я заметил короткий магический импульс, который он отправил куда-то в небольшой стенд возле исследовательской камеры. В магическом зрении и камера, и стенд засветились цветами всех стихий. Мда, такой сложный артефакт одному собрать нереально. Хотя бы потому, что маги редко владеют противоположными стихиями.
   - Нам скажут результаты тестов? - поинтересовался я у проверяющего.
   - Да, да, да, - отмахнулся работник. - Подойдете потом к своему куратору.
   Пока шла скучная процедура, я познакомился с несколькими своими одногруппниками. Одной из них оказалась полноватая дочка ремесленника с нашивками жизни, земли и воды. Двумя другими оказались разговорчивые деревенские парни, которые постоянно таращились вокруг и тыкали пальцами. Большая часть населения Иллории - это крестьяне и фермеры, поэтому немудрено, что множество студентов выходцы именно из этой среды.
   Представители других рас держались обособленно, к ним тоже никто не решался подходить. Один из темных стоял с таким видом, словно лебедь, попавший на помойку с крысами. Оуу, оказывается у нас в группе не орк, а орчанка. И как же интересно я не заметил достоинства такого размера? Я спешно отвел взгляд от заметившей мое внимание орчанки и сделал вид, что рассматриваю артефакт. От Лиссы данный эпизод также не укрылся, и я на потеху сокурсникам получил смачный подзатыльник. Ох уж эта женская солидарность!
   Внутри камеры я вообще ничего не почувствовал. В магическом зрении сквозь меня лишь чуть чаще, чем обычно проплывали рыхлые кусочки энергий. В здании исследовательского комплекса воздух насыщен не только своей стихией, но и остатками других типов маны. Скорее всего, это связано с тем, что вокруг много работающих артефактов.
   Через некоторое время все студенты прошли тесты, и мы поменялись с теми учащимися, что были с эрр Сатораем.
   - Для тех, кто не знаком с нашими законами касательно магической практики или с правилами академии, я прочитаю небольшую лекцию, - начал монотонно вещать преподаватель группы. - Согласно Закону вблизи мест скопления людей разрешается свободно применять магию, создающую возмущение не более 120 Терр. Магическое возмущение остается после создания заклинаний, при использовании амулетов, а также при повышенном потреблении магом внешней энергии. За этим следят с помощью специальных артефактов и обученных магов во всех городах и крупных селах. Нарушение закона карается штрафом от двух до пятидесяти золотых монет, в некоторых случаях вплоть до отправки на рудники или нескольких месяцев принудительной сдачи всего своего магического резерва. В Ведомстве можно получить разрешение на различные энергоемкие магические практики, но и стоит это немало. Если что-то не понятно - не пугайтесь. На теории магии вы будете изучать данное явление подробнее.
   - В комнате поглощения вы сможете определить ту границу ваших магических действий, за которой может последовать наказание. Те, кто по каким-либо причинам не умеют создавать энергоемкие заклинания или поглощать энергию, могут позже посетить эту комнату. Итак, приступим. Через это окно вы можете наблюдать за процедурой.
   Лисса, с горящими глазами, тут же проскользнула в комнату. Все было предельно просто. Магическое возмущение превысило допустимое значение - красный сигнал, близко к максимально допустимому - желтый, намного меньше нормы - зеленый.
   У нескольких человек все-таки возникли сложности, но наставник, раз за разом, терпеливо объяснял им все и показывал еще раз. Я же довольно быстро приспособился и запомнил, сколько по закону нам разрешено поглощать энергии. Не то, чтобы очень много, но если держать подобный темп постоянно, то резерв восстановится за пол дня. Но вот делать это постоянно в течение нескольких часов задача для нас явно непосильная.
   Один из одаренных задал вопрос:
   - А если за пределами Академии быстро восстанавливать ману, нам ведь не грозит наказание?
   - Конечно, на расстоянии десяти километров от населенного пункта, - невозмутимо ответил эрр Саторай. На законное возмущение студентов о нежелании регулярно таскаться в такую даль, наставник продолжил. - Студентами довольно давно было облюбовано место в пяти километрах от академии, где полно маны "земли". Наблюдатели за магическим фоном закрывают глаза на эту зону.
   - Но это же нерационально! Мне говорили, что начинающим магам для развития дара надо много энергии! Почему тогда не сделать зону ближе?- разошелся один студент.
   - Действительно, энергетическое голодание при становлении дара приводит к печальным последствиям. Но не нам менять традиции и правила Академии, не в состоянии мы изменить и законы страны.
   Студенты еще долго сотрясали воздух пустыми словами, пока наставник не приказал прекратить разговоры.
  
   - В конце семестра мы с вами проведем серию углубленных тестов. В основном они предназначены для точного измерения ранга во владения стихиями. На сегодня занятия окончены, но прежде я хочу вам напомнить об одной важной вещи. На этой неделе вам обязательно надо подать заявление в управление о тех Знаках, которые вы хотите приобрести. Понимаю, бесплатные Знаки, предоставляемые Академией, не очень высокого качества, но за неимением лучшего, можно остановиться и на этих. Без внесения платы студентам разрешено нанести не более двух одностихийных Знаков начального уровня, либо один двухстихийный. Всем рекомендую приобрести последний: он немного эффективнее, к тому же два и более нанесенных Знака могут оказывать на владельца нежелательные воздействия. Посмотреть образец заявления вы можете на доске информации.
   - Можете быть свободны. В следующий раз мы с вами встретимся в среду на практических занятиях.
  
  
   Не откладывая на потом, мы с Лиссой неторопливо побрели в центральное крыло главного корпуса.
   - Крис! А ты ходил на это место, о котором нам говорил учитель? - спросила девушка.
   - Где ману можно восстанавливать? Вчера был как раз.
   - Ух ты, сводишь меня туда?
   - Без проблем!
   - Обещаешь?
   - Обещаю... Там, кстати, очень красиво, тебе понравится.
   - Класс! У нас скоро будет первое занятие по боевой магии, и мне надо произвести хорошее впечатление на преподавателей. А вот энергии маловато осталось - хочется побыстрее восстановиться.
   - Ты хочешь идти на боевой факультет?! - спросил я ошеломленно.
   - А что тут такого удивительного? Раз я девушка, значит мне нельзя на этот факультет? - тут же накинулась Лисса разъяренной кошкой.
   - Нет-нет, - я поднял руки в защитном жесте. - Конечно же, можно! Просто удивился немного.
   Всю недолгую дорогу Лисса дулась на меня, но потом все ее внимание перешло на листы, новости и объявления, вывешенные на доске информации.
   "27 июня 1232 г. была совершена очередная кража из закрытых энерговодов Академии. Преступник использует запрещенную гранитную пыль для скрытия следов преступлений. В связи с последними потерями энергии весьма вероятно увеличение студенческой квоты на еженедельную сдачу резерва. С любой информацией по данному делу обращаться в Совет Академии или к главному энергетику Джонатану Сандерсу, кабинет N327".
   Знакомая фамилия... Занятно, служащим Академии вконец надоели подобные трюки, раз они решились разместить здесь объявление. Этим самым они косвенно признавались в своем бессилии найти преступника в собственной вотчине.
   Размышления о воровстве из энергосистемы дали неожиданный результат. Мне все не давала покоя мысль о том маге, что в разгар церемонии откуда-то из-под земли протянул мощный поток маны. И тут меня осенило: он просто взял энергию из манопроводов Академии! Получается, что взять энергию может не каждый: либо есть какой-то способ защиты, либо за кражу наказывают так строго, что об этом никто и не помышляет.
   Мы с Лиссой переписали нехитрый бланк заявления о нанесении Знака, расписание и другую полезную информацию. Я, честно говоря, находился в легком ступоре. А нужен ли мне этот Знак? Проблем даже с мощными заклинаниями пока не возникало, так какой смысл калечить свой энергетический узор? С другой стороны, без каких-либо Знаков учиться в магической Академии - значит привлекать лишнее внимание к своей скромной персоне. Может у меня просто паранойя, и мне следует пойти проконсультироваться со специалистом? Взвесив все за и против, я все же решил отказаться от этой затеи.
   - Крис, ты какой будешь Знак брать? - спросила сокурсница.
   - Эээ... У меня есть уже Знак...
   - Какой, если не секрет? - черт, надо срочно что-то придумать. Эта любопытная кошка точно не отстанет.
   - "Вихри кипящей магмы" и "Давление тьмы" - выдал я на одном дыхании. Мастера Знаков те еще любители придумывать звучные названия своим творениям. - Это "воздух" и "огонь", а " Давление" - значительно усиливает стихию смерти, - продолжил я.
   - Здорово, я о таких даже не слышала! Больно, наверное? Стоит дорого? - затараторила девушка с плохо скрываемой завистью.
   - Отец сделал подарок после того, как обнаружили мой дар. Да, активация этих Знаков очень болезненна.
   - А почему я их не вижу магическим зрением? Неужели это те Знаки, что наносятся прямо на кость? - Лисса чуть ли не раздевала меня, пытаясь выискать узор Знаков.
   - Это секрет изготовителя, я не имею права раскрывать его, - торжественно произнес я очередное продолжение своего вымысла. - А ты себе двойной на "воду" и "воздух" возьмешь? - поспешил я сменить тему, так как девушка явно обиделась.
   - Угу, моя стихия жизни на факультете боевой магии из всех троих наименее полезна. А ты еще не думал на какой факультет пойдешь? - мы расположились в центральном парке на резной лавочке.
   - Да мне и "общий" в принципе нравится. Тут всем направлениям уделяется внимание, насколько я понял.
   Лисса посмотрела на меня словно на больного:
   - Ты что, издеваешься?
   - Нет, а что? - я действительно не понимал, что она имеет в виду.
   - Да лучше отчисление из Академии, чем выпуск из факультета общей магии. Я ни разу не слышала о выпускниках этого факультета, - рыжеволосая на секунду задумалась, забавно наморщив носик. - Это как Испытательный Знак. Все его наносят вначале, но потом меняют на действительно полезные Знаки. Тебя же потом на работу никуда не возьмут.
   - Жаль, - я вздохнул, - ну тогда на артефактный попробую.
   - Мне говорили, что там конкурс большой, поэтому экзамены очень трудные. Будет нелегко...
   - Ничего, я ... О, морт, уже четыре часа! Все я побежал - у меня еще важные дела остались! До завтра, - я потопал в сторону главного корпуса.
   - Но ты же обещал! - донеслось мне вслед, но мысли мои бродили уже где-то далеко:
   - Потом, Лисс!
   Впереди меня ждал непростой разговор, поэтому на собрание надо прийти максимально подготовленным. Я как мог продумал предстоящую беседу, но сколько-нибудь вразумительных причин моего внезапного обнаружения злосчастного артефакта придумать не смог. Я изрядно поплутал по главному корпусу, прежде чем смог найти место, где проходят собрания и собирается Совет магов Академии. Оказывается, вход в зал расположен рядом с кабинетом ректора. Секретарша в приемной радовала глаз, как приятными формами, так и довольно развитым энергетическим узором. По-моему тут даже уборщицы являются магистрами каких-либо стихий. Девушка сказала, что меня уже ждут, и разрешила пройти в зал.
   Входя, я услышал окончание какого-то спора:
   - Концентрация энергии в неживом артефакте слишком велика! Спрятать ее даже теоретические считается невозможным!
   - Меня не волн... - узнал я голос ректора. - А, вот и наш герой прибыл! Позвольте представить: Крис Вэнтел, ученик первого курса факультета общей магии.
   На меня тут же уставилось с полтора десятка пар внимательно изучающих глаз. Я скромно поклонился.
   - Что ты как неродной? Проходи, садись! - ректор резво поднялся и отодвинул один из стульев, приглашая присесть. - Когда еще доведется побывать на совете магов, а? - магистр де Фиро дружески подмигнул мне, пытаясь создать благоприятную для разговора атмосферу.
   За столом восседали: граф Стеолис, магистр Дейрен, магистр Латрона, декан факультета боевой магии, декан артефактного, остальные были мне незнакомы. Присутствовал, начальник стражи в форме и еще пара личностей, в коих можно было заподозрить сотрудников правопорядка или даже тайной стражи. Совсем не удивительно, что подобный инцидент привлек столько внимания - как-никак покушение на особу королевской крови.
   Я почувствовал тонкое ненавязчивое вмешательство в свой разум. Хотя бы потрошить разумники меня не будут - и то ладно.
   К моему удивлению, расспрашивать меня стал невзрачный лысеющий человек средних лет, а не магистры разума, коих тут было как минимум двое. Впрочем, даже на мой неискушенный взгляд допрос майор Легас вел мастерски. Останавливался на, казалось, незначительных деталях, расспрашивал подробно и обстоятельно. Когда дошла очередь до артефакта, я решил скосить под дурачка:
   - Как увидел - не знаю, просто хотел получше рассмотреть магическое представление, вот и добавил энергии в глаза, - так то не соврал, но и всей правды не открыл. Орк такому простому ответу возмутился и потребовал подробных объяснений, но майор Легас, ведущий допрос, попросил не вмешиваться. Я продолжал гнуть свою линию, прикидываясь простачком, и вояка вскоре сдался.
   - Я думаю, что мы узнали достаточно, - поставил точку в разговоре магистр Фиро. Дальнейшего я предугадать точно не мог: ректор торжественно вручил мне орден "Знак почета" за заслуги перед Академией. Жаль, правда носить его разрешается только после выпуска. Со мной также провели краткую разъяснительную беседу на тему неразглашения сведений кому-либо о данном инциденте. Ну, это я и так понял.
   - От лица короля Шартела III и от себя лично, - поднялась миловидная молодая девушка, сидящая напротив меня, - я выражаю вам благодарность за спасение разумных и предотвращение страшной катастрофы. - Алисию Шартел я сразу и не узнал: на ней был походный костюм, драгоценностей и косметики видно не было, красивая прическа превратилась в простой хвостик. Нас, конечно, учили основам придворного этикета, но сейчас все знания разом испарились, и я смог лишь пробормотать:
   - Спасибо, ваше высочество...
   - В подарок от меня примите этот небольшой накопитель, - уже разузнали, небось, про нападение пиратов и про мой пропавший сапфир.
   Я наклонился и позволил принцессе повесить рубин на элегантной цепочке себе на шею. От нее пахло полевыми цветами.
  
  
   - Ну, что скажете? - вопрос ректора повис в воздухе.
   - Он не сказал ни слова лжи, - нейтрально напомнила магистр Латрона.
   - Кхм, про обнаружение артефакта эрр Вэнтел явно не все рассказывает, - резюмировал майор Легас. - Надо будет за ним... - в зал вошел маг в военной форме, - ...присмотреть. Капитан, что-нибудь нашли?
   - Так точно, эрр! В 15:32 в месте активации артефакта были обнаружены слабые следы магии тьмы. В 16:20 концентрация темной энергии стала слишком мала, и артефакт ее уже не регистрировал, - доложил подтянутый капитан королевской стражи.
   - Ага! Я же говорил, что обычными способами спрятать столько энергии невозможно! Да. Про "божественную силу" известно слишком мало. Все верно. Нужно составить схемы с учетом новых выкладок, - забормотал декан - артефактор.
   - Тамшар значит... - глухо обронила принцесса.
   - Не стоит делать поспешных выводов, ваше высочество! - горячо начал уверять граф Стеолис. - Мне известны личности, что таким способом пытались оклеветать своих врагов.
   - Ваша правда, граф. Наличие темной магии еще не означает причастность Тамшара к сегодняшнему эпизоду, - Алисия Шартел собралась и начала раздавать указания. - Граф Стеолис и майор Легас, я поручаю вам продолжить расследование. Сделайте все возможное, чтобы найти преступника. И, пожалуйста, не надо этих ваших постоянных ссор властей со стражами - на кону благополучие Иллории, и сейчас не место для мелких дрязг. Уважаемый ректор, я прошу вас посодействовать в поиске опытного жреца, чтобы он никак не был связан ни с Тамшаром, ни с Ромалией. Если не удастся найти такового, то поднимите архивы и подробнее разузнайте про магию тьмы. На этом все!
   - Будет сделано, ваше высочество! - в унисон рявкнули граф и майор.
   - Приложу все усилия, ваше высочество, - скромно ответил Николас де Фиро.
   Принцесса Алисия Шартел величественно кивнула и так же величественно покинула собрание.
  
  
   - Круто! - с глупой ухмылкой пробормотал я, глядя на сверкающий в лучах солнца ограненный рубин. Пожалуй, камень был раза в три больше моего предыдущего, да и по своим свойствам рубин несомненно превосходил сапфир. Насколько я слышал, рубин "не переваривает" какие-то типы магии, надо будет узнать об этом.
   Не сказать, что я доволен разговором, но вряд ли я смог провести его лучше. Еще и "Знак почета" вручили.
   - А принцесса красивая... - как-то резко скакнули мои мысли.
   За ужином я встретил Сэфа, а вот Лиссу мы так и не увидели. Хотя в такой толпе студентов заметить кого-то сложно. Я не преминул похвастаться своим новым накопителем, по ходу соврав, что это отец прислал. Мой сосед, скрипя мозгами, вспомнил, что рубин плохо ладит с магией воды и земли, но хорошо держит огонь.
   - Наш преподаватель еще часто возмущался, что студенты думают: рубин красный, поэтому хорошо держит "огонь". И постоянно нам говорил, что все дело во внутренней структуре камня.
   Мне оставалось лишь с умным видом покивать.
   Опасаясь, что завтрашний день будет также насыщен событиями, я решил отдохнуть и лечь пораньше. Предварительно я, разумеется, слил всю энергию в накопитель. Теперь я немного понимал слова отца о том, что с помощью накопителей не создать мощных заклинаний. Все просто: заклинание распадется раньше, чем энергия из накопителя наполнит его. А что если передавать ману из десятка накопителей одновременно? Ответа на этот вопрос у меня не было. Что ж, со временем узнаю...
  
  
   Приятный сон был прерван непонятным шумом. Я некоторое время еще валялся в постели, пытаясь заснуть, но кто-то назойливо кидал камешки в окно.
   - Кого там в такой час принесло? Крис, хоть там сам ректор, запульни в него фаерболом! - сквозь сон пробормотал Сэф.
   Я открыл окно:
   - Кто там?
   - Это я, - раздался внизу звонкий голосок Лиссы. - Помнишь, меня кто-то вчера обещал сводить в место восстановления маны?
   - Ты хоть знаешь который час?
   - Пол шестого, - огрызнулась девушка. - Хорошо, если не хочешь выполнять обещания, я сама дойду.
   - Ладно, дай собраться только!
   Я обернулся и в удивлении воззрился на соседа, уже надевающего штаны.
   - Ты то куда собрался?
   - Ну как! Я тоже хочу сходить в это место, мне же здесь еще долго учиться. Да и Лиссу проводить надо, - Сэф еле заметно покраснел.
   Все с тобой ясно, сердцеед ты наш ненасытный. В принципе, я особых чувств к девушке не испытывал, и если она предпочтет быть с Сэфом, я не буду против.
   Мы спустились вниз и вышли из общежития.
   - Что вы там так долго? - набросилась кошка.
   - Не горячись! Самое время обсудить нашу плату за твое сопровождение, - позевывая, поведал я опешившей девушке.
   - Какую еще плату?
   - Ну скажем, ушки твои потрогать и хвост погладить. Я всегда хотел это сделать, - с невинными глазами предложил я. Пусть это будет маленькая месть за раннее пробуждение. Сэф только кивал головою.
   - ЧТОООО?! Да как вы смеете предлагать такое благородной кошке?! - хвост бешено заметался, а зрачки стали вертикальными. - Спасибо большое, я сама найду дорогу, - очевидно, ей совсем не улыбалось оставаться наедине в лесу с двумя озабоченными парнями.
   - Конечно, если ты можешь за себя постоять и не боишься вот таких волкоподобных химер... - добил я ее, показывая размер твари с мой рост.
   - Да ладно тебе заливать, она всего-то по плечо тебе была, - молодец, сосед!
   - Что еще за химера? - хвост кошки тут же поник, весь боевой запал куда-то испарился.
   - Да морт ее знает! Может от химерологов сбежала, может из лаборатории.
   - Ну... хорошо. Я согласна, только руки не распускать! И если вы мне наврали, я вам глаза выцарапаю, - несколько отстраненно закончила Лисса.
   Мы с Сэфом невольно сглотнули и принялись убеждать девушку, что мы самые правильные и честные, и что лучше нас только светлые ангелы.
   Путешествие по утреннему лесу на этот раз прошло без всяких эксцессов. Народу не было, что не удивительно. Каждый из нас занял по беседке и споро приступил к восстановлению внутренней энергии. Я решил немного поэкспериментировать. Сначала узнал максимальный радиус для каждой стихии, за которым поглощать ману становится невыгодно. Энергию огня и смерти я в округе найти так и не смог. Потренировался на одновременном поглощении "земли" и "воздуха", потом попробовал добавить к ним "воду". Три стихии требовали предельной концентрации, но к моей радости вскоре я приноровился. Добавил "жизнь". Вот тут настал мой предел: как я не старался, уследить за всем было не в моих силах. Какая-то стихия постоянно срывалась, но это дело времени, я думаю. Времени оставалось немного, но я успел накачаться маной от трех разных стихий.
   - Крис, Сэф, пора собираться! - послышался крик Лиссы. Оглядев себя магозрением я с неудовольствием отметил немного увеличившиеся узоры зеленого и темно-синего цветов. Надо срочно придумывать какую-нибудь маскировку. Может амулет прикупить?
   - Ну что? - спросил я Лиссу, плотоядно поглядывая на ее мохнатые ушки.
   - Только потрогать и все, ясно?!
   - Конечно, конечно, - Сэф, не медля, схватился за пушистый хвостик. Кошка ойкнула, посмотрев на парня рассерженным взглядом.
   Я всегда хотел себе завести домашнего питомца. Лисса, конечно, не животное, но в ней все-таки многое от семейства кошачьих. Поэтому я получал ни с чем не сравнимое удовольствие от поглаживания густой копны рыжей шерстки и почесывания небольших остроконечных ушек с кисточками наверху.
   Лисса покраснела и, я не поверил своим ушам, замурлыкала! Словно испугавшись своего поведения, кошка резко отпрыгнула от нас:
   - Хватит. Ну как, вы довольны?
   - Я не смел и мечтать о таком, о богиня! - пафосно изрек Сэф, опустившись на одно колено.
   - Ладно, повеселились и хватит. Пойдем, а то на занятия опоздаем.
   По пути я расспросил друзей о способах маскировки ауры. Лисса про это практически ничего не знала, а Сэф подкинул мне пару идей:
   - Маскировку изучают курсе на четвертом-пятом. Есть два вида: скрытие и деформация ауры. Я немного знаю в теории про первый способ. Магозрением мы видим излучение, что испускают участки нашего энергетического узора. Так вот, если полностью убрать лишнее излучение ауры, то она станет практически невидима. Этот способ нужен, чтобы не привлекать к себе внимание: например, чтобы скрыть то, что ты являешься магом.
   - И что, сложно это сделать? - спросил я.
   - Ага, нужно в совершенстве контролировать свои энергопотоки.
   - А второй способ?
   - Второй способ гораздо проще, но чаще для этого применяют амулеты. Ты, наверное, видел магов в страже или еще где, аура которых постоянно меняется и ни на что не похожа. Это и есть деформация. Главное предназначение такой маскировки - скрыть типы магии, которыми ты владеешь. По-моему, есть и другие способы, но я про них мало что знаю, лучше у преподавателя поинтересуйся.
   - К чему, кстати, такой интерес? Тебе есть что прятать? Или решил взломать чью-то маскировку? - тут же вклинилась любопытная девушка.
   - В случае непредвиденных обстоятельств хочу иметь запасной козырь в рукаве, - с мудрым видом изрек я.
   - Крис, ты что успел весь свой резерв восстановить? Ты же вчера все в рубин скинул? - спросил Сэф, с интересом вглядываясь в меня магическим зрением.
   - Ну, да.
   - Ну и что тут такого? Я тоже, между прочим, за час успела восстановиться! - похвасталась кошка. - А что за рубин?
   Пришлось показывать свой новоприобретенный накопитель и повторить историю про подарок отца.
   - Да будет тебе известно, что резерв Криса уже сейчас раза в три превышает твой, - напомнил Сэф.
   - Но, как? Ты же говорил недавно прошел инициацию?
   - Может Сэф ошибся? - я попытался выкрутиться.
   - Точно! Сегодня же результаты вчерашнего теста будут. Тогда и проверим, - молвила Лисса и с гордым видом устремилась вперед по утоптанной тропинке.
  
  
  

Оценка: 5.15*143  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"