Дримпельман Павел: другие произведения.

Защитники человечества

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 4.03*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Проснувшись в незнакомом месте, Джорелл не может ничего вспомнить. Кто он, что это за место, и почему встречные кидают на него такие опасливые взгляды? Вскоре, он узнаёт, что оказался в обители древнего ордена, чьё предназначение защищать человечество от опасности.
    На ряду с остальными, ему предстоит встать против захватчиков, окунувшись в жестокость нового мира с головой.
    P.S. Первая глава идет от первого лица, все остальное - от третьего.


Джорелл

Защитники человечества

Глава 1

Пробуждение

   Тьма... Тьма и мертвая тишина окружили меня. Мне страшно, эта тишина сводит меня с ума. Господи...Кто-нибудь ответьте мне, прошу, хоть одна живая душа. Огненный город окружает меня. Никто мне больше не ответит, никто здесь больше не живет, а я сижу посреди его мертвых улиц. Господи, они не заслужили такой участи, не заслужили...
   Глубокий вдох, и я просыпаюсь. Это был сон, слава богу... но постойте. Где я? Что это за место? Между тем, вокруг меня все та же темнота и тишина. Страх снова овладевает мной. Я попытался вспомнить хронологию последних событий, вспомнить хоть что-то из своей жизни, но ничего не получалось. Все попытки вспомнить о себе были тщетны. Черт побери, кто же я такой?!
   Как следует пошарив рукой вокруг, я нащупал светильник. Включив его, незамедлительно начал разглядывать место, где я нахожусь.
   Оно напоминало подвал, здесь было сыро и прохладно, окон не было. Лишь одна стальная дверь напротив моей кровати, и голые бетонные стены. Около койки стоял простенький деревянный стул, и больше ничего. Это незнакомое место и потеря памяти нагнетали на меня страх. Никаких ответов, лишь вопросы. Как я здесь оказался? Кто я? Почему я ничего не помню?
   - Эй, кто-нибудь меня слышит!? - прокричал я так сильно как мог. Тут же за дверью я услышал быстро приближающиеся шаги. Наконец-то я получу ответы.
   Дверь распахнулась, и в комнату вошел мужчина, на вид лет двадцати девяти, европеоидной внешности. Он был статный, с зелеными глазами, ростом около двух метров и со слегка загорелым лицом, темными длинными волосами чуть ниже плечей, и с небольшой густой бородкой. Незнакомец оказался широк в плечах, атлетично сложен, даже сквозь одежду его мышцы рельефно выделялись. Его одежда мне показалась довольно странной для двадцать первого века. На нем была короткая хлопковая туника черного цвета, отделанная на груди парчей цвета стали, на запястьях он носил серебряные браслеты с гравировкой. Так же он был одет в темные штаны и высокие кожаные черные ботинки со шнуровкой, сзади к тунике был пришит капюшон и прикреплен на плечах легкий плащ такого же цвета что и туника, свисающий до колен с изображением неизвестного символа. Это был небольшой темный шар, вокруг которого нарисованы на небольшом расстоянии друг от друга два кольца. Причем на последнем с четырех сторон были изображены наконечники зазубренных стрел.
   - Ну что, наконец-то очнулся? - мужчина не спеша подошел к кровати, и сел на стул рядом со мной. - Долго же ты спал... мы уж боялись, что не проснешься. Вовремя я решил навестить тебя, - мужчина слегка ухмыльнулся.
   Все это время пока он говорил я думал, какой же вопрос ему задать сначала, но любопытство взяло верх, и я задал ему все, что были у меня на уме.
   -Кто я? - что это за место? -Что произошло, я ничего не помню?
   Мужчина удивлено посмотрел на меня- Что, совсем ничего? - Я немного призадумался. Все так же, в голове абсолютный кавардак и никаких ответов о том ,кто я такой.
   - Ничего не помню о себе, лишь всякие события и прочие вещи, но все это никак не относится ко мне. Кто же я? Вы знаете?
   -Хм-м..., - мужчина призадумался, после чего вскочил, и направился к двери. - Пойдешь со мной, но сначала выпей хотя бы воды, у тебя мало сил. - Эй! Гинта?р! Подай-ка нам одежду и воды, - прокричал мужчина.
   Через некоторое время стальная дверь приоткрылась, и из за нее показались две руки - одна протягивала ему одежду, другая бутылку с водой. Незнакомец подошел и кинул мне одежду на кровать, воду же поставил на тумбочку.
   - Одевайся и пей, но побыстрее, тебя ждет много интересного, - улыбнулся тот. - Я подожду за дверью, и кстати, это тебе пригодится. - Он открыл дверь и достал деревянную трость, оставив ее около кровати, после чего сразу же вышел из комнаты.
   Зачем мне эта трость? Руки-ноги на месте, двигать ими могу, не понимаю... Я попытался встать с кровати, чтобы поспешно одеться, в этот же миг я понял всю необходимость этой трости. Не успев встать во весь рост, я тут же упал. Какого черта? Мое тело меня абсолютно не слушалось, неужели я так долго не двигался?
   С трудом вскарабкавшись обратно на кровать, я почувствовал слабость в ногах и руках, которую не ощущал до этого. Просидев так еще минуту, я решил, что оденусь и попью сидя на кровати. Я с усилием открыл бутылку воды и с жадностью выпил всю. Мой организм был сильно истощен, казалось, что такой вкусной воды я еще не пил никогда. Подтащив одежду к себе, я начал ее разворачивать. Это была обычная льняная футболка, штаны и кожаные сандалии белого цвета.
   С трудом встав и опершись на трость, я поспешил, как мог, к выходу. Открыв дверь я увидел перед собой наклонную лестницу ведущую наверх, ступенек тридцать, не меньше.
   - Да вы издеваетесь?
   Спустя какое-то время, преодолев лестницу и еще одну входную дверь, я вышел наружу. Яркий солнечный свет тут же ослепил меня, глаза заболели с непривычки. Рядом я услышал, как разговаривают два человека. Один из них был мой посетитель, которого я узнал по голосу и кто-то еще, явно мне не знакомый.
   Немного придя в норму, я вновь открыл глаза, и начал оглядываться, чтобы понять, где я. Передо мной предстала огромная каменная твердыня невообразимой высоты. Чуть выше середины крепостной стены, от нее отходил огромный пристрой с куполообразной крышей, закрепленный множеством тросов, и с подведенным к нему каменным переходом. Никогда не видел ничего подобного. Эта твердыня просто захватила мой дух, окруженная со всех сторон лесом и горами. На небе было ни облачка, поэтому я мог увидеть всю крепость целиком. Сам же я находился, как я понял, в прилежащей к крепости деревне.
   Не дав мне оглядеться получше, кто-то сзади хлопнул меня ладонью по спине.
   - Впечатляет, не правда ли?- Оглянувшись, я увидел моего нового знакомого и его собеседника.
   - Не то слово, никогда не видел ничего подобного, - Сказал я, еще раз посмотрев на твердыню. - Какой она высоты?
   -Километр, а сама стена достигает четырёхсот метров. Одни из лучших умов бились над ее постройкой, - Расхваливая, с улыбкой ответил Линтранд .
   -Невероятно. Она просто прекрасна, - Я восхитился ею настолько, что на мгновение забыл о своих проблемах.
   -У тебя еще будет время налюбоваться. Ты почему так долго провозился внизу?
   -Мое тело сильно ослабло. Я тут же упал, когда попытался встать на ноги, -ответил я. - К тому же, столько ступенек так же оказались неприятным сюрпризом, - Мужчина и его собеседник слегка рассмеялись.
   -Я рад, что повеселил вас, а теперь мне кто-нибудь расскажет, где я и что здесь делаю?
   -Пройдемся?- Мужчина указал в сторону замка. - Для начала разреши представиться, мое имя Линтранд, а тот парень - Гинтар. Он и еще один человек охраняли дверь, пока ты спал все это время. Уверен, они ненавидят тебя и меня за это.
   -Сколько же я там провалялся?
   -Ты был в коме почти три года.
   - Три года?! - ужаснулся я. - Так долго... Как же так вышло? Что если у меня есть семья? Они же уже наверняка оплакали и похоронили меня!
   От этой мысли я сильно разозлился и разволновался. Я не мог сдерживать своих эмоций
   - Кто я такой, тебе известно об этом? Отвечай, как я сюда попал!? И вообще, что это за город такой? Откуда взялся этот огромный замок? Может быть, я и не помню о себе, но я прекрасно помню, что нигде такой замок не видел.
   -Ты ничего не помнишь о себе, но помнишь о том, что нигде не видел какой-то замок? - Звучит парадоксально, не правда ли? - Спокойным тоном ответил мой собеседник, словно не заметив мой гнев.
   - Да, мне многое о тебе известно, однако, лучше будет, если ты все это вспомнишь сам, а не узнаешь из моего рассказа. В замке есть оборудование, благодаря которому ты сможешь восстановить утерянную память, - Он внезапно остановился, и дружелюбная улыбка спала с его лица. - Однако, если еще раз ты позволишь себе повысить голос, я больше не буду столь учтив, - Линтранд посмотрел на меня совсем другим взглядом, и этот взгляд казался мне очень знакомым, как будто, он хотел убить меня в этот момент. - Хорошо, - испугавшись, промямлил я. - Но почему ты мне помогаешь, и где мы все же находимся? Могу я сейчас узнать хотя бы это? - не оставляя попытки хоть что-нибудь разузнать, продолжил я.
   - Все что ты видишь вокруг, принадлежит древнему ордену, мы называем себя defensores humanitatis, на латыни это значит...
   - Защитники человечества, - вдруг машинально договорил я за него. Почему-то я знаю, что это значит. - Это... латинский...верно? Видимо, я изучал этот язык.
   -Меньшего от тебя я и не ожидал, - на лице Линтранда вновь появилась улыбка. - Однако до появления латинского языка мы говорили на языке куда древней, но латинский нам пришелся больше по душе, он звучит красиво, поэтому все здесь говорят на нём.
   - Никогда не слышал о том, что кто-то вообще меняет родной язык лишь из-за того, что он звучит не так красиво.
   -Это долгая история, позже сам поймешь. Помогаем мы тебе потому, что ты, скажем так, особенный.
   -Да? И в чем же моя особенность?
   - Об этом я тебе так же поведаю, после того как ты вернешь себе память, - он уходит от многих вопросов, мне это не нравится.
   -Ты, наверное, еще не до конца пришел в себя, пока осмотрись как следует. Все ответы на вопросы будут потом, - весь остальной путь до ворот замка мы шли молча. Я начал присматриваться к домам, где жили люди.
   Они были ухоженные, и каждый дом был индивидуальным. Были дома из красного кирпича, из белого, деревянные, одноэтажные и двух, каждый дом был украшен по-своему. Где-то по стенам дома расползлась виноградная лоза, где-то на вершине дома извивался флаг с символом, который я видел ранее, а какой-то дом вообще разрисовывали дети, рисуя на нем солнце, траву и деревья.
   Так же, где-то со стороны улиц я слышал оживленный шум людей, которые были заняты своими делами. Все дома были сделаны в современном стиле, не смотря на то, что недалеко стоял средневековый замок. Мы же шли в метрах трёхстах от самой деревни, с другой стороны я видел поля, усеянные пшеницей, хмелем, овощами и другими сельскохозяйственными культурами, а так же людей, работающих на них. Это место мне показалось будто раем наяву. Никто никуда не спешил, солнце приятно согревает и дует слегка прохладный ветер, вокруг царила идиллия жизни. Однако едва завидев меня, люди без особого стеснения тут же показывали на меня пальцем, и о чем то перешептывались. В их взгляде читалось явное презрение ко мне, но почему...
   Постепенно мы подходили к стенам замка, у него были три стены, самые высокие достигали, как уже сказал Линтранд четырёхсот метров в высоту.
   -Ого, ничего себе, вблизи это все выглядит еще величественней, - сказал я, закинув голову вверх, и пытаясь разглядеть конец этой стены. Неужели, такое возможно...
   -Возможно, - оценив мое восхищение, с гордостью снова ответил Линтранд.
   Внешний слой стены был сделан как бригандина, огромные стальные листы прикрепленные к камню, были закреплены на нем четырьмя вбитыми в них длинными стальными прутьями, а поверх них наложили еще камень, что бы казалось будто стена состоит только из огромных кирпичей. Со стен свисали длинные флаги с тем же символом. По-видимому, это все же был их герб, хотя сначала я подумал, что этот символ принадлежал лишь Линтранду, как именной знак отличия. Мы прошли вдоль стены еще около трёхсот метров, и подошли к воротам, напротив них я увидел большую площадь из белого мрамора, на которой скопилось множество людей, а посередине был памятник, метров тридцати в высоту, обозначающий их герб. На площади был рынок, на котором продавалась еда и одежда, даже техника.
   - Сколько же людей здесь живет?
   - Почти двадцать три тысячи человек, - ответил Линтранд. - У нас есть все условия для жизни, начиная от водопровода и заканчивая новейшими технологиями, которых нет даже у людей во внешнем мире.
   Мы пошли в сторону ворот, они были синего матового цвета, однако я никак не мог разобрать материал, наверное, из камня и стали. Из чего же еще они могут, собственно.
   Ворота распахнулись при помощи какого-то специального механизма, и я увидел длинный туннель под стеной метров сорок в высоту и пятьдесят метров в длину, а в конце такие же ворота. Однако, до конца мы не дошли. Пройдя двадцать метров, Линтранд повернул направо, подошел к стене и нажал на нее. Часть стены отодвинулась, и за ней появился лифт.
   - Прошу, - он указал рукой на лифт, и я молча зашел внутрь. - Мы едем вниз, там находятся часть лабораторий и полигон.
   - Насколько же сильно вы развиты? - моему удивлению не было предела, но сильное волнение и страх все еще не покидали меня. Я по-прежнему не знал, кто я и что здесь делаю. Все происходящее казалось мне какой-то шуткой или даже сном.
   - Как вы скрываетесь ото всех? Я думаю, тяжело не заметить со спутника огромную каменную крепость километр в высоту, - Линтранд уже с привычной мне ухмылкой ответил:
   - У всех есть свои секреты, скоро вы обо всем узнаете, - я не мог с ним спорить, да и не хотел. С таким громилой спорить мне было явно не под силу.
   Лифт был внутри полностью зеркален, посмотрев на себя я увидел жалкую картину, подобие на человека. Худощавый мужчина, ниже Линтранда на голову, растрепанные каштановые волосы растянулись до середины моей спины, а карие глаза едва видны на моем впалом лице. Бороды же, однако, не было. Видимо, кто-то хоть немного ухаживал за моим увядающим лицом.
   - Я всегда выглядел так ужасно? - сказал я.
   - Нет, до комы ты был совсем другим, не переживай, мы быстро вернем тебе былую силу, но сначала разберемся с твоей амнезией. Кажется мы почти приехали, - сказал Линтранд, и спустя мгновение лифт открылся.
   Предо мной предстала небольшая застекленная веранда, за которой находилось огромное помещение высотой наверное в пол километра, а края его я даже и не видел. В полигоне был ландшафт состоящий из гор почти до потолка, равнин, деревьев и вдалеке можно было даже разглядеть реку.
   - Что это за место?
   - Это полигон, здесь тренируются наши воины, тут они полностью свободны в своих действиях.
   -А ты наконец-то отвечаешь на удивление не скрытно,- заметил Джорелл.
   - У меня нет причин лгать тебе, к тому же вся эта информация тебе никак не поможет.
   Я промолчал в ответ, согласившись с ним. Он посмотрел на меня пару секунд, после чего сказал.
   - Нам сюда, - указав рукой на коридор, уходящий в сторону от веранды и ведущий вглубь комплекса. Пройдя метров десять мы зашли в еще одну дверь. За ней был коридор, но уже куда шире, более людный и длинный. Стены коридора были выкрашены в белый и фиолетовый цвета, по коридору вовсю ходили люди в белых халатах. Одни из одной двери в соседнюю, другие вели оживленную дискуссию непосредственно в коридоре, однако, при нашем появлении все тут же затихли.
   - Прошу вас не отвлекайтесь, возвращайтесь к работе, мы не помешаем, - спокойно произнес Линтранд. - Все тут же вернулись к своим обязанностям, а мы не спеша продвинулись вперед. Однако я все равно снова заметил на себе взгляды окружающих, которые то и дело посматривали на меня и что-то начинали обсуждать между собой. Дойдя до одной из дверей Линтранд повернулся ко мне и сказал:
   - Жди здесь, я позову тебя, - после чего скрылся за дверью.
  

Глава 2

Ложь во благо.

   -Доброе утро, профессор, могу я вас побеспокоить? - в комнате находился седовласый пожилой мужчина в очках.
   - Аа-а, Линтранд, друг мой, конечно же, для тебя я всегда свободен, входи, не стесняйся. По какому вопросу пожаловал?
   - Я привел вам нашего гостя.
   -Неужели того самого? Он очнулся? - с блеском в глазах спросил профессор.
   -Да, пару часов назад, но есть одна проблема - он ничего о себе не помнит.
   - Вот значит как, что ж это было вполне ожидаемо, учитывая, что он пережил. Так ты хочешь, чтобы я вернул ему память?
   -Да, но только согласно нашему плану, - ответил Линтранд.
   -Так значит наш план в силе... То, что он потерял память, нам оказалось даже на руку. Хорошо, я все сделаю в лучшем виде.
   - Не подведи меня, У?лькиус. У него необычайный талант к войне, и он быстро обучается. При должном походе и его таланте, в будущем нам может очень понадобиться его мощь. К тому же, он уже совершил пробуждение внутренней силы. Главное, чтобы он не вспомнил о том, что натворил.
   - Если он узнает об этом, то сразу же попытается вернуться обратно... Мы останемся без его таланта, что может стоить нам всем жизней, - размышлял вслух Улькиус. - Я не подведу тебя, друг мой, - с твердостью в голосе ответил он. - Помни он правду, когда пришел в себя, чтобы ты тогда предпринял?
   - Не знаю, боюсь мне бы пришлось оставить его здесь силой или даже убить. В самом крайнем случае. Я пойду позову его.
   Дверь распахнулась, и Линтранд сказал, что я могу войти. Внутри комнаты было практически пусто, несмотря на то, что сама по себе она была очень просторна. Помещение было сделано полностью из белых плит. В центре комнаты стояло кресло-кушетка, около которой меня ждал Линтранд. Внутри был еще один человек моего роста, на вид лет восьмидесяти. У него были густые ухоженные волосы, а одет он был в белый халат и клетчатую темно-зеленую рубашку под ним, темные брюки и черные туфли. Передвигался незнакомец довольно свободно для человека, который выглядит так старо. Мужчина подошел ко мне и протянул руку.
   -Ты, должно быть, наш дорогой гость. Рад наконец-то увидеть человека, за которым так пристально ухаживал Линтранд целых три года. Меня зовут доктор Улькиус, и я помогу вернуть твою драгоценную память, - доктор улыбнулся мне, и я поспешил пожать ему руку.
   -Поскорей бы уже. Так ты все время ухаживал за мной, Линтранд?
   -Оставим любезности на потом, сначала твоя память. Вот, ложись сюда, - Линтранд указал на коричневую кушетку, ножки которой, зачем-то, были прибиты к полу.
   Я осторожно лег на кушетку, не переставая смотреть на Линтранда. Доктор прошел и встал позади меня. Тут же одна из плит опустилась с потолка и оказалась сенсорной панелью. Улькиус быстро начал там что-то набирать. Внезапно из кушетки вытянулись ремни, которые скрутили меня.
   -Какого черта?! - крикнул я от неожиданности.
   -Успокойтесь, процесс возвращения памяти дело не простое и болезненное, вы не должны шевелиться, иначе останетесь слабоумным. Ремни уберегут вас от этого, - доктор продолжил что-то набирать на панели.
   Позади меня из пола поднялось белое кольцо с фиолетовой подсветкой внутри. Оно было диаметром вдвое больше моей головы. Кольцо застыло в воздухе прямо напротив моей макушки, кресло-кушетка выпрямилась, и я принял горизонтальное положение. Прибор подлетел к моей голове, Линтранд мне её приподнял. Кольцо, сузившись до нужного размера, и прикрепилось к ней. Тут же я почувствовал разряд, прошедший по всему моему телу и незамедлительно потерял сознание.
   В темноте начали появляться фрагменты моей жизни, будто смотришь фильм, где ты в главной роли. Вкратце я просматривал свою жизнь, понимая, что мозаика моей памяти соединяется воедино. Первым вспомнилось имя. Вот оно - Джорелл. Это точно оно, ни одно имя так идеально не подходит мне. Не передать словами это чувство, когда узнаешь свое имя, узнаешь кто ты такой на самом деле. Я вижу свою жизнь до комы, вижу себя, природа не обделила меня внешностью. Будучи сильнее многих обычных людей, всю свою сознательную жизнь моей целью было самосовершенствование. В плечах я лишь немного уступаю Линтранду. У меня карие глаза, короткие каштановые волосы, а на лбу они слегка приподняты, открывая его.
   Семьи у меня нет, вспомнить такое очень больно. Мать умерла от рака, отец бросил нас за несколько лет до ее смерти, оставив меня с ней умирающей на руках. Я не познал счастья создания своей семьи, никто не захочет связать судьбу с человеком, который бросается из огня да в полымя, из одной горячей точки в другую. Моя профессия - вольный наемник, мне двадцать четыре года, и так вышло, что я не представляю свою жизнь без разрушения. Это у меня получается лучше всего. Только в сражениях я по-настоящему живу, ведь я считаю, что когда можешь умереть в любой момент, сильнее всего чувствуешь жизнь. Конечно, многие со мной не соглашались по этому поводу, но как говорится, каждому свое.
   И вот, я наконец-то подошел к последнему воспоминанию. "Что же произошло?" - этот вопрос все еще не давал мне покоя. Я увидел друга. А у меня были друзья, несмотря на свой образ жизни, я не мог долго терпеть одиночество, хоть и любил его. Мне нравилось заводить новые знакомства так же сильно, как и война, чувство опасности. Вижу, как беседую с лучшим другом в своей квартире на четвёртом этаже.
   Внезапное землетрясение, над ним вот-вот рухнет дверной проем вместе с потолком. Я отталкиваю его, и все падает на меня. Пытаюсь подняться, ничего не получается, друг изо всех сил пытается меня вытащить. Говорю ему бежать, что у него есть семья, дочь, которая не должна расти без отца, а мне терять нечего. В слезах он отпускает мою руку и убегает прочь, перед этим крича, что всегда будет помнить мою жертву.
   Я чувствую, как умираю, тяжесть завала на мне с каждой секундой становится все больше и больше. Так вот какой он, конец моей жизни. А ведь я всегда стремился к силе, мечтал обладать мощью присущей богам. Ведь люди, такие слабые и хрупкие, могут умереть от чего угодно. Но больше всего, я хотел жить вечно, глупые мечты глупого мальчика, который хотел верить в существование таинственных сил. Но что же это? Внезапно голос в моей голове. Он приказывает мне подняться, приказывает встать, говорит, что мое предназначение еще не исполнено. Неужели это бог разговаривает со мной... Кто бы это ни был, я согласен с ним. Я не хочу подохнуть под грудой камней, всю свою жизнь я верил, что создан для чего-то большего.
   Сквозь темноту я чувствую, что еще жив, что лежу в том же месте. Пытаюсь встать снова, пытаюсь изо всех сил, голос в моей голове не умолкает. Он говорит, что я должен пробудить свою силу, пробудить своего демона. Я прикладываю все больше сил, вот оно, чувствую, как внутри меня закипает кровь, мощь внутри меня рвется наружу.
   Мои глаза открываются. Когда рассудок вернулся ко мне, я обнаружил, что стою на одном колене, а на плечах удерживаю всю тяжесть развалившегося потолка. Да, я все еще под грудой камней, но моё тело больше не чувствует их веса. На полу я замечаю лужу своей крови, а в ней отражение. Мое лицо в крови. Но что с глазами? Из глаз идет тускло-белый свет, будто дым, идущий от костра.
   Снова этот голос, он приказывает мне срочно выбираться из здания, пробив под собой пол. Про себя я думаю, что это не возможно, как я могу пробить бетонный пол, немыслимо... Голос говорит, что я должен просто ударить по полу и все получится, что нет времени на сомнения и раздумья, здание вот-вот рухнет.
   Черт бы все это побрал! Я поднимаюсь, с легкостью раскидывая груду камней на себе, даже не обратив на это внимание, и со всего размаху бью кулаком об пол. Это невероятно... я вижу, как пол тут же крошится подо мной словно стекло, открывая путь на следующий этаж. Голос говорит мне продолжать бить. Я приземляюсь и вновь бью, затем снова и снова, опускаясь все ниже. Вот он, первый этаж. Затем еще несколько мощных ударов, и я проваливаюсь в какой-то туннель, видимо, это канализация. Мне приказывают бежать направо. Я бегу очень быстро, быстрее, чем мог бы человек, едва успевая повернуть туда, куда мне приказывает голос. Зачем слушать какой-то голос? Почём мне знать, что я не свихнулся? Но на каждую мою мысль, незнакомец в голове говорит, что ему можно верить.
   Я выбежал наружу. Застилая собою солнце, передо мной предстал человек. Тогда я его еще не знал, но теперь мне известно, что это Линтранд.
   Уже едва подойдя к нему, я говорю обессилевшим голосом:
   -Ты бог? Нет, ты не похож на него, а я-то думал, что со мной говорил сам бог, какая досада... - весь в крови и без сил я падаю к его ногам.
   -Улькиус, с ним все будет в порядке? - Линтранд смотрел на спящего Джорелла.
   -Да, процедура завершена, теперь ему нужно поспать, чтобы мозг обработал всю информацию как следует. Пару дней он точно будет спать как убитый, -Улькиус похрустел костяшками пальцев и размял шею, явно довольный проделанной им работой.
   -Наш план прошел успешно?
   -На все сто процентов. Не беспокойся, Линтранд, когда он проснется, то ни о чем не будет подозревать, - доктор ввел другую комбинацию на панели и внезапно, вся комната преобразилась в уютное местечко, с парой мягких коричневых кресел, мебелью из красного дерева, электронным камином, кожаным диваном и даже барной стойкой. Джорелл все так же остался лежать посередине комнаты на кушетке.
   Линтранд подошел к камину, а Улькиус сел позади него в одно из кресел.
   -Ты ведь знаешь, Улькиус, я никогда не врал и не обманывал. Я всегда говорил людям правду вне зависимости от того, какое положение занимаю я и какое они, - в его голосе начал проступать гнев. - Говорил, как есть, пусть даже лучше было бы солгать, но я всегда говорил правду, даже если ложь могла спасти мою жизнь, - Линтранд сжал свои кулаки.
   - Все это знают, Линтранд, - профессор поспешил к барной стойке, и достал бутылку виски и два стакана. - Многих это злило и злит до сих пор, когда вы говорите им правду. Многие не любят вас за это, но именно ваша честность сыграла свою роль, когда мы выбирали лидера, человека, который всегда укажет на твои недостатки, чтобы ты смог их исправить. Который всегда скажет нам правду, какая бы плохая ни была ситуация. Тот, кто не боится говорить правду, по праву может вести нас за собой, - Улькиус разлил виски по стаканам, затем убрал бутылку на место, и не спеша направился к камину, у которого стоял Линтранд.
   -Тогда было много кандидатов, не уступающих тебе по силе. Но какой прок нашим людям от силы, если их лидер будет что-то скрывать от них или бояться говорить солдатам, что они еще слабы? Лишь бы они только не держали на него злость и не задумали свергнуть его. Это же не лидер, а трус. Зачем нам нужен такой лидер, который боится говорить правду своим подчиненным? - профессор дал один стакан с виски своему другу.
   -Что ж, сегодня впервые за всю свою жизнь я солгал. Предал свои идеалы, предал самого себя. Какой стыд и позор я испытываю сейчас... но друг мой, ты ведь понимаешь, что не солги я, это могло стоять жизни не только мне и тебе, а всему человечеству.
   -Это все понимают, не переживай, никто не осудит тебя за это, -подбодрил его тот.
   - Я не могу взять на себя ответственность за гибель всего живого на этой планете. Не могу допустить этого. Разговор останется между нами Улькиус. Остальным, я просто запрещу говорить о том, что произошло во внешнем мире, пока Джорелл будет тут. Сегодня я солгал, но это была, ложь во благо всего человечества.
  

Глава 3

16 кругов

   Сквозь сновидения Джорелл услышал звук чего-то бьющегося, это заставило его проснуться. Открыв глаза, он увидел девушку около своей кровати, поспешно собирающую осколки стекла, которые еще секунду назад были стаканом.
   -Прошу прощения, вы не скажите мне, где я проснулся на этот раз, - девушка от испуга резко повернулась в сторону Джорелла, но тут же поскользнулась на мокром полу, в том месте, где она только что разбила стакан.
   -Извини, я напугал тебя. Сейчас помогу, не вставай, - Джорелл вскочил с кровати, но спеша так сильно помочь девушке забыл, что сам едва стоит на ногах, и тут же упал прямо на неё.
   -Чертова слабость! - стиснув зубы, крикнул он. - Прости. Видимо, я еще очень слаб, - Джорелл посмотрел ей в глаза, но увидел, что она с покрасневшим лицом смотрит на его тело, он опустил голову вниз и обнаружил, что полностью нагишом.
   -Клянусь, я не знал, что голый - попытался поспешно оправдаться тот, но девушка оттолкнула его в сторону и выбежала прочь.
   -Подожди! Послушай, я не специально, просто хотел помочь! Объясни хотя бы где я на этот раз! - девушка продолжала убегать, не внимая крикам Джорелла. Постепенно звук её шагов пропал совсем.
   Джорелл вздохнул: "Что ж ничего не поделаешь, так ну и где же я", - он оглянулся и увидел балкон. Укутавшись в одеяло, Джорелл вышел туда.
   С балкона ему открылся невероятный пейзаж. Джорелл понял, что находится в замке. На улице было все так же тепло и приятно грело солнце. С невероятной высоты, внизу едва виднелась та деревушка, мимо которой он проходил недавно, а также зеленые поля и леса. Оттуда же он разглядел, что через всю территорию простираются речушки. Сам же замок был окружен тремя стенами, между которыми были дома и жили люди.
   Джорелл наконец-то вспомнил, кто он, но вместе с воспоминаниями пришли и старые чувства. Он ощутил, казалось бы, знакомую, но непонятную боль в своём сердце, тьму, в глубине души, печаль, которые уже давно идут с ним бок о бок по жизни.
   Джорелл продолжал смотреть куда-то вдаль, как вдруг, его прервали отчаянные крики. Глянув вниз, он увидел, что все дома разрушены, а все вокруг горит, увидел, как идиллия превращена в пыль. Придя в себя, Джорелл понял, что все в порядке. Он просто задумался. Но почему такая ужасная картина предстала перед ним? Что же творится у него в голове?
   - Уже очнулся? - Джорелл повернул голову и увидел за спиной У?лькиуса.
   -Да, отсюда открывается прекрасный вид, так бы и любовался, - Джорелл отвернулся от профессора в сторону пейзажа.
   - Как ваша память? Все в порядке или, может, есть жалобы на что-то? - профессор подошел и встал рядом с Джореллом.
   -Да, жалобы есть и очень много. Обслуживание у вас паршивенькое, я уже тут так долго, а меня до сих пор не покормили, умираю с голоду, - Джорелл посмотрел на У?лькиуса, и слегка улыбнулся ему.
   -Чувство юмора - это хороший знак. Ну, а что с памятью?
   - С памятью все в порядке. Спасибо за то, что вернул её мне. Но у меня много вопросов касательно последних моих воспоминаний. Где кстати, Линтранд?
   - Он сейчас проводит важное совещание. Поэтому приказал мне быть рядом, на тот случай, если ты очнешься, и ответить на все твои вопросы. Он ведь обещал тебе...
   -Наконец-то, но было бы лучше скрасить познавательную беседу чем-нибудь съедобным. Я правда умираю с голоду, - в животе у Джорелла сильно зажурчало.
   -Сразу много тебе есть нельзя. После комы твой организм еще слаб, но я попрошу принести тебе специальную еду. Она легко усвоится тобой и восстановит силы.
   -Мне все равно, лишь бы наесться, - Джорелл отошел от балкона и сел за стол в центре комнаты, Улькиус вышел за едой
   Пару минут спустя, профессор вернулся с той же одеждой в руках, что недавно давал Джореллу Линтранд.
   - Я приказал принести нам еды, а пока вот, оденьтесь, не надо больше пугать наших девушек. Они итак очень пугливые и стеснительные. Как только оденетесь, мы с вами начнем беседу и можете смело задавать любые вопросы, - Улькиус сел за стол напротив Джорелла.
   -Превосходно. Ну так, что со мной произошло, в том здании? Что это был за свет из моих глаз? А эта сила? Я много где воевал, видел много всякого, но чтобы человек, в реальности, одним ударом разнес бетонный пол, это что-то новое.
   Улькиус поерзал на стуле, сложив свои пальцы в замок. По его томному вздоху и ерзанию Джореллу стало ясно, что разговор будет тяжелый и долгий.
   - С чего бы начать... Пожалуй, я начну издалека, чтобы тебе было более ясно, с чем ты столкнулся. Откуда появилась эта сила, никто не знает. Одни говорят, что она была всегда и появилась просто в процессе эволюции и лишь немногие могут ею пользоваться. Другие, что эту силу дали нам какие-то боги, о которых мы забыли. Третьи же и вовсе, что это такой космический вид разумных симбионтов, которые живут в организме каждого живого существа. И если существо сможет на грани смерти вернуться в мир живых, лишь одной силой духа, эти симбионты признают его, даруя в обмен ему огромную силу.
   Их беседу резко прервал стук в дверь.
   -Войдите, - сказал У?лькиус и дверь распахнулась. В ней показалась служанка, в руках у нее была тарелка с хлебом.
   -Я принесла еды, как вы и просили, господин Улькиус, - милым голосом сказала она.
   -Отлично милочка, поставь на стол, а затем можешь идти.
   Послушавшись, служанка оставила тарелку с хлебом на столе и тут же вышла из комнаты, закрыв за собой дверь.
   -Что это? - спросил Джорелл, глядя на тарелку.
   - А на что это, по-твоему, похоже? - заулыбался старик.
   -Ты же говорил, что принесут какую-то специальную еду, а это всего лишь хлеб.
   -Ну, не хочешь так не хочешь, - сказал профессор, и начал было убирать тарелку со стола. Джорелл тут же схватил её за другой конец и подтащил к себе поближе.
   -Я не говорил, что не хочу. Я сказал, что с твоих слов ожидал увидеть, что-то особенное.
   -Так ты попробуй для начала, а потом все поймешь.
   Джорелл тут же откусил большой кусок и жадно начал его жевать, запивая водой.
   -Ну, раз теперь твой желудок наконец-то доволен, я продолжу. Значит сам я сторонник третьей теории. К сожалению, изучить их внутреннюю структуру невозможно. Так как стоит только начать изучать малейшую частицу, она сразу же исчезает. Они словно... обладают разумом и не дают познать их секреты. Однако мы можем их использовать. Например, наши стены усилены этими частицами, по прочности эти они крепче стали приблизительно в десять тысяч раз и не имеют веса, но есть и исключения. Хозяин может мысленно, скажем, даже телепатически, увеличить их концентрацию. Чем она больше в том или ином веществе, тем прочнее оно становится. Например, даже сама земля вокруг нашего замка полностью усилена этими частицами, которые составляют пятьдесят процентов от общего количества земли.
   -Земля? С какой целью вы укрепили землю? - Джорелл старался не терять самообладание, при этом продолжая жевать хлеб. Каждый раз, как он хотел крикнуть "Какого черты ты мне тут несешь!?", он вспоминал, как собственноручно пробил кулаком бетонную стену. Это заставляло его поверить в услышанное. Он смотрел на Улькиуса как на сумасшедшего, однако понимал, что еще не встречал никого рациональней его.
   -Конечно же, для того, чтобы в случае войны наши здания и вся местность вокруг нас, могли выдержать максимальный урон. Чтобы ты приблизительно понял, насколько эти частицы делают материал прочнее, я приведу тебе пример. Если сейчас на нас упадет атомная ракета мощностью в двадцать мегатонн, окружающая местность, лишь слегка пострадает, отделавшись потерей нескольких деревьев в эпицентре взрыва. И это все потому, что лес впитал в себя частицы силы, которые мы поместили в состав почвы, после чего стал прочнее во много раз.
   -Это бред, ты утверждаешь, что после такого мощного ядерного взрыва, эта местность отделается лишь парой деревьев? - Джорелл хотел бы проснуться в своей постели, и чтобы все это оказалось сном.
   - Поверьте мне. Все что я говорю, правда. Однако то, что я рассказал, это все еще даже не вершина айсберга. Это скажем... Небольшой снежный покров на его вершине. Единственная причина этой, назовём её лекцией, лишь в том, что Линтранд приказал рассказать тебе вкратце о возможностях частиц.
   -Ну хорошо, допустим, я вам верю. Тогда почему вы не укрепили землю на сто процентов? Так ведь она бы стала еще крепче? - спросил Джорелл, на что Улькиус улыбнулся и ответил.
   -Видишь ли, дело в том, что частицы мы берем у наших воинов. После чего на их восстановление нужен целый век. Это все равно, что из мышечной массы обычного человека изъять часть его волокон, которые он так долго наращивал все эти годы. Пробудить эту силу способны люди лишь с высокой силой воли и сильным духом, каких очень мало в мире. И которые смогли вернуться с того света не умерев. Это и произошло с тобой, будучи уже одной ногой в могиле, в течение минуты ты смог вернуться своими силами в мир живых. Конечно, Линтранд помог тебе благодаря телепатии, но он лишь ускорил необратимое, потому что слишком боялся потерять тебя, хотя я ему говорил не вмешиваться. К сожалению, мы еще не научились обнаруживать таких людей. То, что мы обнаружили тебя, не иначе как чудо.
   -И каким же образом вы обнаружили меня?
   -О... это был вопиющий случай! Пятнадцать лет назад мы почувствовали, как где-то, в трех тысячах километрах от нас появился слабый отблеск силы. Линтранд тут же отправился туда, с его возможностями он в одно мгновенье добрался до места, и увидел, как тонет маленький мальчик...
   - Да, я помню этот день... Он навсегда остался в моей памяти. Порой, я даже вспоминаю его, - Джорелл нахмурился и решил послушать, что еще произошло в тот день. Улькиус, продолжая улыбаться, продолжил рассказ.
   - Твои частицы силы понимали, что ты вот-вот умрешь, и по непонятным причинам пытались вырваться наружу, будто уже приняли твой организм. Однако, будучи маленьким, сам ты еще не понимал, что умираешь. Поэтому частицы не могли вырваться до тех пор, пока ты бы не признал этот факт. Даже если бы ты сам смог как-то вернуться к жизни, находясь на грани смерти, частицы так и не смогли бы пробудиться. Потому что сам ты так и не понял в тот момент что умирал, понимаешь? Они будто связаны договором, пока ты не признаешь, что умираешь и пока ты не вернешься с того света сам, эти частицы, бессильны. Линтранд хотел было спасти тебя и уже тогда отнести в орден, однако, тебя вовремя спасла мама. Частицы силы, поняв, что опасность миновала снова ушли на покой, так и не пробудившись. Линтранд же увидел, что жизненная аура твоей матери слабеет.
   Джорелл посмотрел на профессора с непониманием того, к чему он ведет.
   - Я вижу, ты озадачен, позволь объяснить. Линтранд увидел, что твоя мать больна раком, и решил не забирать тебя у нее. Чтобы ты и она побольше насладились временем, проведенным друг с другом. Именно он, поддерживал тайком ее жизнь еще целых пятнадцать лет, подмешивая ей в еду и напитки мой препарат, намного усиливающий ее иммунную систему. А после ее смерти искал подходящий момент, чтобы пробудить твою силу.
   От услышанного Джорелл не мог сказать ни слова, но все вдруг встало на свои места. Мама абсолютно не лечилась и никому, кроме него, до последнего не рассказывала про свой недуг. Уже тогда у нее была третья стадия, пятнадцать лет назад. Он думал, что она просто слишком упряма, чтобы оставить его одного. Правда оказалась, куда менее драматичной.
   -Так значит, получается, я должен Линтранду и тебе, - сказал Джорелл, посмотрев в глаза собеседнику.
   -Ты можешь думать, как тебе угодно, но об этом тебе лучше будет поговорить с Линтрандом. Лично мне ты не должен ничего. Теперь, позволь я продолжу. Сейчас я расскажу тебе, какие виды этой силы бывают. Ты пробудил самую простую форму силы, это тускло-белый свет, идущий из твоих глаз. Он обозначает чистоту твоей души, которая только встала на путь силы. Затем свет из твоих глаз приобретет различный цвет, который будет зависеть от твоего характера, взглядов на жизнь, убеждений, любви к жизни и смерти. Она покажет твою истинную сущность, кто ты на самом деле. Однако это не значит, что ты должен становиться сразу только таким и быть односторонним. Ты можешь любить жизнь по-своему, например, ты никогда не убьешь беззащитное дитя, но без колебаний убьешь животное или взрослого человека. Ты можешь не любить сражаться, или даже избегать драки, из-за чего многие люди подумают, что ты трус, но ради чего-то или кого-то ты сразишься так, как не смогут самые закаленные в боях воины. Поэтому, не нужно принимать сразу близко к сердцу цвет той силы, которая будет сиять из твоих глаз.
   -Так значит то, что я пробудил это только самое начало. Но к чему Линтранд приказал тебе так быстро все рассказать мне? - Джорелл встал из-за стола и начал нервно ходить по комнате, пытаясь расставить все на свои места.
   -Потому что у него, по всей видимости, есть к тебе дело. Сейчас ты на так называемом первом круге, это первый уровень силы и каждый пробуждает ее по-разному. Максимальный срок, когда человек находился при смерти, составлял один день. Всего же шестнадцать кругов силы. Также мы их называем просто уровнями силы. Дойти до двенадцатого удается тысяче из миллиона, до тринадцатого и четырнадцатого сотням, до пятнадцатого десяткам, и лишь единицам до шестнадцатого. Другой, скажем так, цвет глаз и вместе с ним огромную силу, а также возможность полностью использовать особенную силу твоей души, ты получаешь после прохождения десятого круга. Он говорит, что твоя душа и сила полностью познали друг друга и теперь работают как одно целое.
   -А почему так мало кто проходит этот шестнадцатый круг? В чем заключается сложность? И как получить этот цвет глаз? - Джорелл с трудом переваривал эту информацию и верил в ее правдивость. Рассказав ему это кто-то еще до произошедшего с ним, он бы рассмеялся и назвал его дурачком. Но сложившиеся обстоятельства заставили его слушать рассказ с большой увлеченностью, хоть было и трудно.
   -Не перебивай меня, обо все этом я тебе, конечно же, расскажу. Так мало людей достигают шестнадцатого круга потому, что каждый дается очень тяжело. Если до десятого справляется большая часть новобранцев, то после многие сдаются или умирают, так и не сумев дойти до цели. До десятого круга ты увеличиваешь свою силу и дух в изнурительных тренировках. Как ты понимаешь, некоторые умирают уже от этого. С каждым новым кругом, твоя продолжительность жизни будет увеличиваться, давая тебе время на освоения нового.
   -И намного она будет увеличиваться? - не сдержавшись, спросил Джорелл.
   -Ты опять меня перебиваешь, - нахмурившись сказал У?лькиус
   -Прости, просто чрезмерное любопытство. Больше не буду, обещаю.
   Сделав глубокий вдох, профессор продолжил свой монолог.
   - Итак, первые пять кругов увеличивают твою жизнь на десять лет каждый. С пятого по десятый ты будешь получать по сто лет, так же с каждого. Если ты не успеваешь пройти круг за данный тебе отрезок, то начинает истекать время твоей естественной жизни. В этом случае, ты должен постараться все же пройти круг и получить еще годы для изучения следующего. На десятом круге каждый проходит специальный ритуал. Что касается остальных кругов, об этом тебе расскажет Линтранд, если конечно ты доживешь до них, -ехидно произнес Улькиус.
   -Что значит, если доживу? А если я не хочу участвовать во всем этом? С какой это стати я должен рисковать своей жизнью? Или меня даже не собираются спрашивать? Если я откажусь, вы убьете меня? - неожиданно заистерил Джорелл. Он разыгрывал спектакль, хотя на самом деле уже был согласен. Ведь он всегда стремился к большей силе, а что касается своей жизни, так ему уже давно было на нее наплевать. Он лишь хотел побольше узнать о том, как к нему здесь относятся и какие у ордена планы на него.
   -Стали бы мы тебя спасать от смерти, если бы изначально хотели убить? Не говорите глупостей, Джорелл, вы же умный парень. Действительно, вам не за чем соглашаться, однако, что вы скажете на то, что по достижении шестнадцатого круга человек получает безграничную силу и даже бессмертие. Он не может умереть естественной смертью, только если кто-то убьет его.
   Бессмертие. Это слово эхом отразилось в голове Джорелла и облетело его мысли еще пару раз. Чтобы он наверняка понял, о чем идет речь.
   "Он что, знает, чего я хочу? Это действительно так и это все лишь случайное совпадение, или он просто играет с моими желаниями?", - размышлял сам с собой Джорелл: "Всю свою жизнь я мечтал о бессмертии, чтобы исследовать весь мир и увидеть, как он будет меняться вокруг меня. Всю свою жизнь, я хотел огромную силу, неужели помимо восстановления памяти он еще и смог ее просмотреть? Это слишком прекрасно звучит, чтобы быть совпадением". Джорелл хотел что-то сказать, но У?лькиус тут же перебил его.
   -Все остальное и более подробно вы узнаете у Линтранда. Скоро он составит вам компанию, а пока посидите здесь, - профессор встал с кресла и направился к выходу.
   -Постой, бессмертие - это правда?
   -Да, - с улыбкой ответил старик. - А теперь я оставлю тебя, - Улькиус удалился, оставив Джорелла наедине со своими мыслями.
   Он вернулся на балкон и снова принялся смотреть вдаль. За окном уже стемнело, и огни деревни значительно добавляли красоты ночному пейзажу.
   Недолгие размышления Джорелла прервал голос сзади.
   - О чем задумался? - позади него стоял Линтранд.
   -Да так, о своем, - Джорелл вернулся в комнату.
   - Не хочешь прогуляться? - спросил Линтранд. Эти слова были музыкой для ушей Джорелла. Ему надоело сидеть в четырех стенах.
   -Да, было бы неплохо, к тому же, доктор сказал, что ты ответишь на другие мои вопросы, у меня их все еще очень много.
   -Обещание есть обещание, я отвечу на любые из них.
   - Замечательно, тогда в путь, - Джорелл захватил с собой немного этой "особой еды", но он не мог не заметить, как после неё ему стало намного лучше и начала чувствоваться сила в руках и ногах.
   Они вышли из комнаты и Джорелл начал оглядывать каждую деталь замка, так как ему было ужасно интересно. Он никогда не видел замки наяву. Внутри замок был сделан в неоготическом стиле. Стены были украшены барельефами, изображавшими дуэль между двумя воинами или просто одно из древних исторических событий. Линтранд, который, увидев заинтересованность Джорелла к этим изображениям, рассказал ему об этом, пока они проходили мимо. Пройдя вниз по винтовой лестнице, они спустились к лифту. После чего отправились на первый этаж.
   Едва зайдя в лифт, Джорелл тут же начал расспрашивать Линтранда о бессмертии и больше об этой силе. Жажда и того и другого выдавала его.
   -Да, бессмертие - это правда, но получить его очень тяжело.
   -Профессор мне уже рассказал это, и я согласен рискнуть жизнью, только научи меня, Линтранд. Не имеет значения, что мне нужно будет сделать для этого.
   -Не спеши, всему свое время, сначала я тебе расскажу то, что не успел У?лькиус, и объясню, для чего именно я спас тебя.
   -А откуда ты знаешь, что он мне не рассказал? Ты же ведь был на совещании, - с подозрением спросил Джорелл.
   -Ну, наверное, я просто зашел к нему после того, как закончил со своими делами, - едва не рассмеявшись над излишней подозрительностью собеседника, ответил Линтранд.
   Лифт остановился и двери распахнулись. Пройдя немного вперед, они вошли в большой тронный зал. Джорелл замер в изумлении. Прекрасные колонны и витражи в неоготическом стиле окружили его. Над ним был прекрасный потолок горчичного цвета, из центра которого в разные стороны расползались тринадцать разных цветов палитры. С него свисали огромные стальные люстры, выкованные в виде герба этого ордена. Все стены зала были украшены искусной росписью, в которой без труда угадывались шумные и весёлые застолья. Посреди зала стояли длинные столы, а также стулья из эбена. Во главе комнаты стоял трон черного цвета, из которого в потолок устремлялось двенадцать стальных прутьев, тех же цветов, что и на потолке.
   В зале было на удивление пусто, отсутствовала даже охрана.
   -Почему здесь так пусто? Где охрана? - спросил Джорелл.
   -Она здесь ни к чему. Все мы - одна большая семья, и воровства у нас никогда не было. Все имеют то, чего заслуживают, ни больше, ни меньше. А воины, вместо того, чтобы тратить время на стояние у двери, лучше пусть потратят его на усиленные тренировки. Правда, есть парочка стражников у главных входных ворот и еще в нескольких местах, но они часто меняются.
   Они подошли к входным воротам тронного зала, которые были белоснежными и, казалось, сделаны из мрамора.
   - Эти ворота, это ведь мрамор? - Джорелл прикоснулся к ним ладонью.
   -Да, однако, как ты уже знаешь, пятьдесят процентов здесь это илуний. Те самые частицы силы, о которых, я уверен, рассказывал тебе Улькиус. Кстати, рассказал ли он о том, что твоя одежда, оружие или броня, будут в будущем состоять только из этих частиц. При прохождении определенного круга, частицы будут усиливать тебя, своего владельца, не только физически, но и внешне. Имея связь с твоим я, они будут создавать прямо на твоем теле наиболее подходящее тебе снаряжение. Ни один кузнец не сделает тебе такое вооружение, как частицы илуния. И чем больше в тебе будет силы, тем лучше ты сможешь ей распоряжаться.
   -Звучит впечатляюще. Может, покажешь мне? Я уверен ты способен на такое, - с интересом спросил Джорелл.
   -Всё не так просто. Не сейчас, и не здесь, но обещаю, что обязательно покажу.
   -Ну да, кто бы сомневался... - огорченно произнес Джорелл.
   -Что же касается причины, по которой я спас тебя... Так она очень проста. Ты обладаешь силой, Джорелл, и у тебя есть талант к войне. Долгое время я наблюдал за тобой, и твои успехи, как простого человека, в этой области, поражают меня. Думаю, ты и сам заметил, что все, что касается насилия, убийства и военной стратегии, тебе давалось всегда легко.
   -Да, это так, но я не всегда хотел этого, - ответил Джорелл. И в тоже время, в мыслях, вспоминал, с чего все началось. Долгое время я искал свое место в жизни, меня тянуло к войне, но я лишь думал, что все это моя юношеская кровь, юношеское безрассудство и с возрастом это пройдет. Лишь смерть моей матери направила меня по этому пути. Каждый забывается по-своему, по-своему ограждается и спасается от горя. Со смертью единственного дорогого мне человека, я нашел свое успокоение в крови и войне. За четыре года, я стал бойцом лучше, чем те, кто тренировался убивать всю жизнь. Джорелл провел рукой по мраморной двери, после чего уставился на Линтранда.
   - На все воля судьбы, значит, так было нужно, чтобы ты пошел по пути смерти.
   - Но я не кровожадный монстр, каким ты описываешь меня, - твердо произнес Джорелл.
   - Я и не считал тебя таковым.
   - Ладно, давай вернемся к броне. Как это, создадут на мне броню? - спросил Джорелл.
   - Никто из нас не понимает, как это происходит.
   "Боже правый, они вообще хоть что-нибудь понимают или нет?! Что не спрошу, то не знают, то не понимают... Что это за орден такой", - возмущался про себя Джорелл. Линтранд же продолжал объяснять.
   - Каким-то образом, илуний может создавать предметы, правда не навсегда. За поддержание предмета у тебя тратятся запасы илуния. Правда есть кое-кто, кто сможет тебе это объяснить.
   -И кто же это? Мы сейчас к нему направляемся? - озадаченно спросил Джорелл.
   -Нет, этот человек пока не здесь, - уклончиво ответил Линтранд.
   -Я не понимаю, почему какому-то там человеку известно об этом, а тебе нет? Разве не ты лидер?
   -Видишь ли, этот человек не подчиняется мне и не торопится раскрывать все секреты, которые ему известны. А знает он очень много.
   -То есть, существуют и другие обладатели силы? Вне ордена? - спросил Джорелл, удивленно посмотрев на Линтранда.
   -Да, есть и другие, со временем ты с ними обязательно познакомишься. А теперь давай продолжим путь, до рассвета мы должны еще кое-что сделать, - сказал Линтранд. Ворота распахнулись и оба скрылись в темноте.
  
  

Глава 4

Сильнейший из слабейших

   Джорелл шел за Линтрандом по ночному двору замка. Огромные стены возвышались над ним, уходя в небеса. Пройдя площадь, выложенную из белого камня, они прошли в ворота первой стены, за которой были дома, расположенные при замке. Линтранд объяснил, что это были казармы и прочие здания, связанные с военной деятельностью ордена.
   -Кстати, спасибо, что ухаживал за моей матерью такое долгое время. Улькиус рассказал мне, - сказал Джорелл, идя вслед за Линтрандом и пытаясь не отставать от его быстрого темпа.
   -Не за что, в этом плане мы с тобой похожи, только мою мать убили... Когда мне было семнадцать. Я знаю, как это тяжело, когда сын и мать остаются без отца. Поэтому решил огородить тебя и её от этого. В любом случае, я знал, что жизнь все равно сделает свое дело, и ты станешь таким, каким должен стать.
   Они прошли еще пару домов и остановились около трехэтажного дома. Дом был серого цвета, вымощенный из кирпича. Возле него приятно пахло выпечкой, а гроздья винограда свисали со всех сторон здания. Линтранд постучал в дверь, спустя пару минут она распахнулась и появился старик, на вид, лет девяносто пяти. Он был седой, длинная борода до пояса делала его еще старше своих лет. Старик был слегка сгорбившимся, однако можно было предположить, что в молодости его рост был чуть ниже, чем у Линтранда. Одет он был в какие-то старые лохмотья. Старик пристально посмотрел на Джорелла, затем поднял голову вверх и обратился к Линтранду:
   - Какой приятный визит. Что привело тебя ко мне в такой поздний час, друг мой?
   -Прощу прошения, я знал, что в это время ты никогда не спишь, а неотложные дела, появившиеся у меня, не могли ждать до завтра.
   -Какое дело у тебя к старику? Ой, что же это я, совсем старый забылся, проходите в дом, моя женушка как раз испекла чудный виноградный пирог. Ты же помнишь, Линтранд, какие вкусные пироги печет моя женушка.
   - Да, такое не забывается, у твоей жены поистине кулинарный талант, - с улыбкой на лице сказал Линтранд.
   - Рад, что ты так считаешь. Заходи вместе со своим спутником в дом, там все и обсудим, - старик развернулся и зашел внутрь, опираясь на свою трость.
   - Айола, дорогая, подай нам свой пирог, к нам пришел Линтранд со своим гостем, - прокричал старик. - А вы пока присаживайтесь за стол в гостиной, -он поднялся на второй этаж, гости же прошли в гостиную.
   Линтранд сел за стол, Джорелл же взялся бродить по комнате, в которой оказался. Внутри дом был очень уютен. Мебель и стены были из дерева, выкрашенного в приятный коричневый цвет. Мягкий диван, на котором спал огромный неаполитанский мастиф и пара кресел-качалок у камина, на котором стояли фотографии. На всех были изображены два человека, мужчина и женщина, очевидно, это был старик и его жена. Среди них были фотографии, где они совсем молодые. Высокий статный мужчина с длинными, белокурыми волосами, и прекрасная женщина, на две головы ниже мужчины, но с такими же белокурыми локонами.
   Позади Джорелла раздался женский голос:
   - Ну как вам, юноша, мы с мужем в молодости? - Джорелл повернулся и увидел старушку. Всю седую и в черном, простом хлопковом платье. Руки ее слегка тряслись, но в отличие от мужа, ходила она прямо. Вспоминая ту фотографию красивой молодой пары, полной сил и энергии и глядя, что жизнь сотворила с ними, Джорелл вновь поневоле задумался, как это ужасно - понемногу умирать. Становиться с каждым днем все ужаснее и беспомощней. Одно дело умереть быстро в бою, на это, он всегда был согласен, но вот так, это было не для него. Если уж жить, то быть всегда молодым, полным энергии, а если и умереть, то быстро, запомнив себя сильным, а не дряхлым стариком. Такова была его философия.
   - Да, вы отличная пара, жаль, что молодость уходит, - ответил Джорелл и сел за стол, рядом с Линтрандом.
   -Ничто не вечно молодой человек, такова жизнь, однако мы сами выбрали старость и простую смерть, - позади старушки снова появился старик, который спускался со второго этажа. Он переоделся в рубашку и старые брюки. Мужчина подошел к столу, поцеловал свою жену, а затем сел рядом с Джореллом, продолжая свой разговор.
   -Я живу уже так долго, что некоторые, важные для меня воспоминания, начали угасать, а какие-то и вовсе угасли. Я устал от жизни, юноша, и хочу на покой, как и моя женушка.
   -Я не понимаю тебя, старик, как может надоесть жизнь, ведь она так прекрасна. Каждый день ты можешь просыпаться и наслаждаться ею. Дышать, вдыхать твои любимые ароматы, радоваться прекрасному солнечному дню, чувствовать. В конце концов, каждый день просыпаться со своей любимой женщиной, как в твоем случае, неужели, ты больше не хочешь видеть свою любовь? Хочешь уйти в небытие? Или думаешь, что ты встретишься с ней в райских садах? Я бы не был так уверен в этом.
   -Пожалуйста, зови меня Ампелайос, мы ведь так и не представились друг другу, - старик приподнялся и протянул свою руку Джореллу.
   - Джорелл. Спасибо за гостеприимство, Ампелайос, - ответил тот взаимностью и пожал вытянутую руку.
   -Не стоит благодарности, юноша. Линтранд, почему он говорит о небытие? Я так понял, что это тот самый молодой человек, которого ты принес три года назад. Ты что, еще ничего ему абсолютно не рассказал?
   -Ну, кое-что он знает, однако, я надеялся, что ты, Ампелайос, расскажешь ему все. А также обучишь его до пятнадцатого круга. Если конечно он умрет на десятом, это будет не твоя вина, - Линтранд откусил кусок пирога и запил чаем, с ухмылкой смотря на Джорелла.
   -А, Джорелл, согласен пройти обучение с риском для жизни? - старик достал блокнот и начал там что-то записывать.
   - Да, я знаю цену и готов рискнуть своей жизнью. В конце концов, подумав, я пришел к выводу, что в любой момент могу умереть в какой-нибудь вонючей канаве, за просто так. Выполняя очередное задание для какого-то жирного аристократа. Так почему бы не умереть для себя любимого? - Джорелл положил ногу на ногу и отхлебнул немного чая.
   -И вправду, для простого солдата это не позволительная роскошь, - подхватил Ампелайос, и вся троица слегка рассмеялась.
   -Ну что ж, Джорелл, раз ты согласен, и Линтранд лично просит меня об этом, я возьмусь за твое обучение. Но для начала, я хочу проверить твой начальный уровень силы. Линтранд уже рассказывал мне, что ты пробудил её. Я должен выяснить, каков уровень силы твоего первого круга, у каждого он разный.
   -Постой, Ампелайос, ты хочешь сразиться? Ты же еле передвигаешься.
   -Не переживай за него, Джорелл, лучше позаботься о себе. Сам ты выглядишь не лучше, - Линтранд похлопал тощего Джорелла по плечу, и улыбнувшись ему, двинулся за Ампелайосом.
   Спустившись в подвал, они оказались в пещере. Насколько она глубока, Джореллу оставалось лишь гадать.
   -Ну что же, не будем терять времени, - старик откинул палку в сторону и, выпрямившись, с легкостью отошел на двадцать пять шагов.
   -Давненько же я не использовал силу, последний раз это было кажется... лет десять назад. Тогда я взял себе в ученики Дутанора, безнадежный парень, но он старается изо всех сил. Ой, опять заболтался, простите, Джорелл! Я, нападаю, - закричал старик.
   Не успев даже встать в стойку, Джорелл тут же получил удар по лицу с колена, да такой силы, что отлетел в стену метрах в двадцати позади него.
   - Кажется, я перестарался... Прости, это все из-за перевозбуждения, которое я испытываю, используя силу. Спустя столько лет, снова ничего не болит и, кажется, я вновь могу сворачивать горы, - Ампелайос изменился. Он стал немного моложе. Практически чуть живой старик, вдруг ожил. И в его глазах появилась едва заметная искра безумия.
   Джорелл с трудом поднялся, облокотившись на стену. "Черт, я все еще слаб после комы, а этот старикан чуть не прикончил меня, да еще эта укрепленная частицами стена. Хотя все равно странно... Я должен был сдохнуть от такого удара, в своем-то нынешнем состоянии. Ладно, еще раз", - сказал сам себе Джорелл, а затем крикнул Ампела?йосу:
   -Это было неплохо, старикан. Раз тебе так нравится чувствовать себя сильным, что же ты отказываешься от бессмертия? Дойти до шестнадцатого круга кишка тонка?!
   - А ты крепче, чем кажешься, но я бы не дерзил на твоем месте, малец. Старика ведь легко обидеть! - договорив, Ампелайос за одно мгновенье оказался перед Джореллом, и вновь ударом колена, но на этот раз, в грудь, впечатал его обратно в стену. Теперь удар был в три раза сильнее, и Джорелл почувствовал, как у него ломаются все ребра. От боли он потерял сознание.
   -Ну что, малец? Еще будут какие-то наставления для старика? Молчишь? Я так и думал, - Ампелайос подошел к своей трости. Едва он взял её, как его сила начала угасать. Ампела?йос вновь сгорбился, превратившись в беспомощного старика. Будто это вовсе и не он, только что перемещался с безумной скоростью.
   -Когда он очнется, скажи ему, что я буду ждать его здесь, - обратился старик к Линтранду, затем уставился на лежащего без сознания Джорелла. - Сила этого парня и вправду хороша. Любой другой новичок, только пробудивший силу, уже умер бы от первого удара, который получил Джорелл. Но он не просто пережил два удара. Я чувствую, как илуний внутри него уже сращивает ему сломанные ребра. Очень хорошо для парня, который силой пользовался всего один раз в жизни, и то, не знает, как ее снова призвать.
   -А что если бы ты убил его своим ударом?! - разозлился Линтранд и в гневе закричал на старика. - Откуда, ты мог знать, что он крепче обычного новичка? Клянусь, Ампела?йос, если бы ты его прикончил...
   -Спокойно! Я обучил бесчисленное количество юнцов, чьих имен я уже даже и не помню. Но как только я увидел этого, то тут же почувствовал бурлящую в нем силу, и понял, что он способен на большее, чем обычные новички. А еще... - нахмурился Ампелайос. - Я почувствовал жажду к убийствам и разрушению. Что за чудовище ты приютил, Линтранд?
   -Он не чудовище, да и ты ничем не лучше него. Вспомни себя в молодости. Кстати, я все еще расстроен, что вы с Айолой решили не проходить шестнадцатый круг, вы ведь с легкостью могли бы...
   -Не нужно об этом, мы уже очень много раз это обдумывали, Линтранд. Мы с женой просто устали от этой однообразной жизни, хочется уйти на покой, - перебил Ампела?йос Линтранда, от чего в глазах последнего ненадолго промелькнула печаль. - Я слышал, этот парень один из самых сильных людей во внешнем мире. Что ж, это будет неприятно ему - оказаться здесь самым слабым. Вот уж Дутано?р обрадуется. Он больше не самый слабый у нас в ордене. Джорелл - сильнейший из слабейших, вот уж забавно звучит.
   - Ладно, пора позаботиться о ранах Джорелла, - сказал Линтранд и направился к нему. - Я больше не буду поднимать тему о твоем бессмертии, Ампела?йос. Но знай, вы с Айо?лой разбиваете мне сердце. Я заберу Джорелла, а когда он очнется, тут же направлю к тебе, - Линтранд перекинул беднягу через плечо, словно мешок с картошкой, не смотря на его переломы, и тут же исчез из пещеры.
   Ампелайос устало выдохнул и зашёл обратно в дом, где его уже ждала жена, сидя в одном из кресел. Мастиф, увидевший хозяина, тут же подбежал к нему, и получил немного почесываний за ухом в награду.
   -Как все прошло, дорогой? - Айола взяла в руки фарфоровый чайник и разлила для них с мужем чай.
   -Этот парень очень способный, жаль, конечно, не удалось посмотреть на него в пробужденной форме. Уж больно я перевозбудился, когда сила захлестнула мое тело, и душу. Клянусь милая, я бы убил его, если б выпустил еще больше силы.
   -Ты всегда был жаден во время сражений, - довольным голосом сказала Айо?ла.
   -Но как хорошо, что у меня всегда была рядом ты. Единственная в мире женщина, которая могла остановить меня в любой момент.
   -Да уж, много воды утекло с тех пор. Дорогой, ты точно уверен, что не хочешь пройти шестнадцатый круг? То, с каким восхищением ты рассказываешь, как вновь почувствовал себя сильным, вот я и подумала, что...
   -Помолчи, старуха. Мы решили это с тобой уже давно, и поздно отступать. Именно моя глупая жажда битвы привела к гибели троих наших сыновей. Неужели, ты позабыла об этом!? - вспылил Ампела?йос из-за предложения своей жены.
   -Нет, я просто... - она поспешно попыталась оправдаться. И даже опрокинула чашку с чаем, пытаясь поскорее подойти к мужу.
   -Этот бессмысленный круговорот насилия никогда не кончится, дорогая Айо?ла. Стоит мне вновь получить силу, как я тут же пойду убивать весь мир за то, что случилось с нашими сыновьями. Я не хочу вновь обезуметь, лучше я буду слабым стариком, чем кровожадным убийцей. Я никогда не нарушу клятву, данную моим сыновьям после их смерти, - Ампелайос упал на колени и заплакал, прижав ладони к лицу. - Если бы я только мог повернуть время вспять!

Глава 5

Обещание

   Джорелл очнулся на следующее утро, в той же комнате замка. На балконе его ждал Линтранд. Одевшись, Джорелл сел за стол, где соблазнительно расположился его завтрак.
   -Давно там стоишь? - Джорелл окликнул своего посетителя, потянувшись за едой. Как это ни странно, но он тут же заметил, что после тех тяжелых ударов у него ничего не болит. Даже ребра, которые тот старик сломал ему.
   -Как самочувствие? -Линтранд сел напротив Джорелла и присоединился к трапезе.
   -Очень странно, но чувствую себя отлично, - Джорелл откусил приличный кусок бананового пирога и с набитым ртом спросил Линтранда еще раз. - Так давно ты там стоял?
   -Пару часов. У?лькиус сказал, что ты вот-вот очнешься, и я пришел сюда. Видать, немного просчитался...
   -Тоже мне, профессор, - собеседники слегка усмехнулись. - Как же вкусно, будто ничего не ел целую вечность! - Джорелл жадно уплетал еду со стола, словно ест в последний раз.
   -Ну, это ты загнул. Всего лишь три года.
   -Ага, всего лишь... Странно, что я могу вообще ходить. Я отчетливо помню, как все мои ребра хрустели от последнего удара, - Джорелл положил руку на ребра и прощупал их пальцами. Словно проверяя, на месте ли они. - Улькиус как-то меня вылечил?
   -Нет, лечил тебя не он, но у нас достаточно врачей и технологий, позволяющих творить с больными прямо чудеса.
   -Что, даже кости сращивать умеете? Ваши бы технологии да всему человечеству, было бы просто замечательно.
   -Возможно, но люди пока не готовы узнать о нас. Я что сюда пришел-то, Ампелайос ждет тебя прямо сейчас для начала твоего обучения.
   -Этот чокнутый старик, он мог меня прикончить, - Джорелл с опаской посмотрел на Линтранда.
   -Не называй его так. Да, он немного суров, но кто же сейчас не жесток в нашем-то суровом мире? - улыбнулся Линтранд
   -Немного жесток? Я видел немало жестоких учителей, поверь мне Линтранд, у деда уже не в порядке с головой. Или избиение своих учеников почти до смерти, это у вас общепринято? Я просто же не местный ваших законов и обычаев не знаю, может у вас это давно уже практикуется.
   -Нет, Ампелайос знал, что делает. Он тренирует уже давным-давно, если кто и знает, как раскрыть твой потенциал на максимум, то только он.
   Джорелл тяжело вздохнул:
   - Видимо у меня нет выбора. Надеюсь, он и вправду так хорош, как ты рассказываешь. Ну ладно, не буду заставлять его ждать. Провожать не надо, дорогу я запомнил, но если он обезумеет и вместо моего потенциала раскроет мне череп, это будет по твоей вине, -рассмеявшись, Джорелл направился к Ампелайосу.
   -Зря ты так смеешься, ты ведь совсем вплотную подобрался к истине, -Линтранд взял в руку чашку чая и вышел на балкон, где приятно дул прохладный ветерок. День был прекрасный, однако столь чудесный день навевал Линтранду ужасные воспоминания. Прекрасный день, в один из которых, он встретил ужасного человека.
   Ампелайос сидел на полу в темноте своей пещеры, предавшись старым воспоминаниям и полностью погрузившись в себя. Внезапно его прервал скрип открывающейся двери. Кто-то включил свет и спускался по лестнице. Разглядев посетителя, Ампелайос вновь закрыл глаза, оставаясь неподвижным.
   - Ты снова пришел раньше на час. Неужели так сложно приходить вовремя? - не открывая глаз, спросил Ампелайос.
   -Простите учитель, просто мне было невтерпеж.
   Перед Ампелайосом стоял смуглый молодой человек. Двадцати трех лет, ростом сто семьдесят шесть сантиметров. С черными короткими волосами, среднего телосложения, однако при этом был очень жилистым. Свет от лампы отражался в его зеленых глазах. Он был одет в черные хлопковые штаны и красную хлопковую футболку. На ногах его были красные кеды.
   -Учитель, я прям чувствую, что сегодня у меня все получится, - он сел напротив Ампелайоса и начал сосредотачиваться. Он напрягся изо всей силы, но ничего не произошло, затем еще несколько попыток, но все тщетно.
   - Уже семь лет ты говоришь одно и то же, каждый день. Снова и снова, приходишь раньше и утверждаешь, что сегодня точно получится, и каждый раз ничего не получается. Дутано?р, ты самый бестолковый ученик из всех, которые у меня когда-либо были! Все твои однокурсники уже прошли минимум через шесть кругов, а Юлиа?н, как ты уже наверняка знаешь, и вовсе позавчера прошел десятый круг. Тем самым он стал полноправным защитником. Ты же даже элементарно не можешь пройти третий круг силы. Как ты вообще ее пробудил? Я до сих пор удивляюсь.
   Дутанор встал, и спустя несколько секунд молчания, выкрикнул:
   - Ну и что! Однажды у меня все получится! Я ни за что не отступлю, плевать, кто там что думает обо мне или смеется надо мной! Однажды усердные тренировки принесут плоды! Я буду тренироваться всю жизнь, но добьюсь своего, а вы, как мой учитель, должны меня поддерживать! Может, это вы хреново обучаете? Вот и не получается у меня ничего! - Дутанор продолжал смотреть на Ампелайоса со злостью в глазах. Он уже понял, что сболтнул лишнего, но сказанного не воротишь.
   -Глупый мальчишка, как ты посмел обвинить меня в своей слабости! Даже если бы я тебя плохо обучал, это не объясняет, почему ты топчешься на месте! Даже самый заядлый кретин смог бы добиться хоть каких-то результатов, тренируясь так усердно как ты. Мне известно, что помимо меня, ты тайком пытался тренироваться еще у трёх человек. Думал, я не узнаю об этом? И даже так, ты все равно не продвинулся ни на шаг, - Ампелайос дал подзатыльник Дутанору и направился в сторону двери.
   - Куда вы уходите? Я думал, мы будем сегодня тренироваться. Это из-за того, что я тренировался у других? Учитель, постойте.
   -Брось это дело, Дутано?р. Найди себе другое занятие. Попробуй вышивать крестиком или бисероплетение... Шахматы, в конце концов. Развивай ум! Но сильным тебе не стать никогда! К тому же, у меня уже другой ученик.
   -Другой? Вы шутите? Кто? Почему вы раньше мне не сказали, что собираетесь взять другого ученика? - словно не заметив насмешки учителя, Дутано?р продолжил вести себя, как ни в чем не бывало.
   -Потому, что не знал, что буду тренировать кого-то, до вчерашней ночи. И хватит глупых вопросов, выметайся отсюда, юнец, пока я не вытащил тебя силой, - проворчал Ампела?йос.
   -Ну уж нет, я отсюда никуда не уйду. Не хотите меня тренировать, пусть будет так, тогда я просто постою и посмотрю, как вы тренируете. Можете убить меня, но я отсюда никуда не уйду, - Дутано?р скрестил руки на груди и уставился на Ампелайоса.
   -Ты прекрасно знаешь, что я тренирую лишь индивидуально одного человека, поэтому выметайся отсюда! - Ампелайос вновь использовал немного силы и в ту же секунду Дутанор вылетел за дверь его дома.
   -Настырный идиот, однако, что-то я зачистил с использованием силы, нужно это прекращать, - Ампелайос сел в кресло в гостиной и приступил к завтраку, который уже давно накрыла ему на стол его любимая жена.
   -Вот же бешенный старик! Даже силу использовал, чтобы вышвырнуть меня. Я уже и не припомню, когда он ее использовал последний раз. И что это еще за ученик? - Дутанор продолжал лежать на земле около дома Ампелайоса, смотря на плывущие облака, как вдруг, его потревожил незнакомый голос.
   -Эй, тебе помочь? - Дутанор перевел взгляд с неба в сторону, откуда донесся голос. Над ним стоял худой человек с длинными каштановыми волосами. Выглядил он не очень. Глядя на него, у Дутанора возникало такое чувство, что он вот-вот умрет.
   -А ты уверен, что помощь нужна не тебе самому? Выглядишь ты не очень, скажу я тебе. Да и кто ты такой? Сколько здесь живу, а тебя никогда не видел. Внешность у тебя запоминающаяся, скажу я тебе, - Дутанор встал и посмотрел на незнакомца поближе.
   - Ты прав, я не здешний. Линтранд принес меня сюда три года назад, без сознания, проснулся я только недавно.
   -Постой, так ты тот мужик который .... - Дутанора прервал Ампелайос выглянувший из окна.
   - Дутанор, какого черта ты все еще здесь. Кажется, я тебе ясно дал понять, чтобы ты проваливал.
   -Но Ампелайос, это же тот самый парень, который ... - и вновь не успев договорить, на этот раз Дутанор получает кулаком по лицу от Ампелайоса. От удара он отлетает на пару метров.
   -Заткнись и проваливай отсюда, я тебе сказал! Хватит с меня твоих глупых небылиц.
   -За что ты меня ударил?! Я ничего не сделал! - Дутано?р вскочил с земли и непонимающе глянул на учителя. Держась при этом рукой за щеку.
   В шумной словесной перепалке между учеником и учителем, Джорелл уставился на старика и про себя подумал: "Снова эта поразительная скорость, то он передвигается, как черепаха, то вдруг в мгновенье ока оказывается там, где ему нужно. Да еще эта сила удара, неужели я тоже так смогу в старости? Хотя, зачем мне нужна эта старость, я планирую дойти до этого шестнадцатого круга и жить вечно", - его мысли прервал голос Ампелайоса.
   -Джорелл, пройди пока в подземелье, я скоро подойду. Только разберусь с этим мальчишкой, - Джорелл, кивнув головой, направился в пещеру, оставив их наедине.
   Ампелайос, убедившись, что Джорелл зашел в пещеру, перекинул разъяренный взгляд на Дутанора.
   -Ты что, совсем сдурел, идиот? Линтранд же всем четко и ясно дал понять, что пока Джорелл тут, про события во внешнем мире ни слова. И уж тем более не подавать виду, что мы хоть что-то знаем о нем, а ты, дурак, буквально пальцем на него показал. Линтранд с тебя три шкуры спустит.
   -Простите, учитель, я совсем забыл про это. Просто так неожиданно было, когда я узнал, что это он... Все из головы сразу вылетело. Постойте-ка, это что, ваш новый ученик?
   -Да, Линтранд поручил мне обучать его, - Ампелайос посмотрел в сторону дома, чтобы проверить, не подслушивает ли их Джорелл.
   -Интересно, и чему же? Чему он хочет научить этого человека? Я уверен, на его обучение уйдет еще больше времени, чем на моё. Может, ты его отдашь другому учителю, а сам продолжишь тренировать меня? - Дутанор из последних сил пытался переубедить учителя тренировать его, а не какого-то незнакомца.
   -А вот тут ты ошибаешься. Он уже пробудил силу, а в его таланте я уверен. Так что давай иди-ка ты лучше сам к другому учителю, а мне пора приступать к работе, - Ампелайос развернулся и пошел в сторону дома.
   -Постойте! Нет, вы что, серьезно променяли меня на него? - учитель продолжал отдаляться от бывшего ученика, не обращая на его слова никакого внимания. - Я лучше него, я могу вам доказать! - Дутанор хотел пойти за Ампелайосом, но его взгляд заставил юношу остановиться.
   -Я бы променял кого угодно, лишь бы отделаться от тебя. Иди уже займись делом, и перестань кричать, - Ампелайос ушел, оставив Дутанора одного.
   -Ну уж нет, старик, так просто тебе от меня не отделаться. Я докажу тебе и всему ордену, что меня нельзя списывать со счетов, - Дутанор проследовал за своим учителем в подземелье, чтобы узнать, чем Джорелл так хорош.
   Дожидаясь Ампелайоса, Джорелл раздумывал об этом парне, которого только что встретил.
   По всей видимости, это его ученик, но, кажется, он знает кто я такой. Я в этом даже почти уверен. Он что-то хотел сказать про меня, перед тем, как старик заткнул его несколько раз. Все это очень подозрительно. Чего мне может быть неизвестно про себя, раз старик затыкает его, чтобы я этого не выяснил?
   -Прости за задержку Джорелл, этот юнец достает меня уже семь лет. Полный болван, никакого таланта, но все еще хочет стать полноправным защитником. Только зря угробит свою жизнь на изучение того, что ему не дается. Конечно, он очень старается, но так продолжаться не может, - Ампелайос спускался по лестнице, не спеша направляясь к Джореллу.
   -Я думаю, ты не прав, Ампелайос, если человек занимается своим любимым делом, несмотря ни на что, тогда свою жизнь он проживет куда счастливее тех, кто занимается чем-то лишь ради выгоды. Эта мысль пришла ко мне уже очень давно, - задумчиво ответил Джорелл.
   "Этот парень, он меня даже не знает, но заступился перед Ампелайосом. Хотя мог просто промолчать и оставить свое мнение при себе", - Дутанор сидел за потайной каменной дверью пещеры, которую он обнаружил, когда подсматривал за Ампелайосом. С целью увидеть, как тот выполняет какую-нибудь секретную технику, которая поможет ему продвинуться. Тогда-то Ампелайос и воспользовался этой дверью, чтобы сбежать от разъяренной жены, которая заметила пропажу всех пяти виноградных пирогов, приготовленных на день рождения Линтранда. Над готовкой которых она простояла на кухне несколько дней. "По рассказам я представлял его каким-то безжалостным монстром, но человек, который сейчас стоит там, не монстр. Он не может быть монстром".
   - Может ты и прав юнец, но к Дутанору это никак не относится. Если бы у него к этому лежала душа, он давно бы добился больших высот в познании кругов, - Ампелайос сел на пол в двух метрах, напротив Джорелла. Заодно попросив его поступить точно также. Усевшись, Джорелл задал очень прямолинейный вопрос.
   -Ампелайос, почему ты заткнул того парня? Я уверен, он что-то хотел про меня рассказать.
   "Вот черт так он все-таки придал значение моим словам. Теперь, если все раскроется, Ампелайос точно прикончит меня", - Дутанор сильно вспотел от страха. Он никогда не видел Ампелайоса в гневе, но Линтранд как-то ему сказал, что если Ампелайос захочет кого-нибудь убить рангом ниже двенадцати высших защитников, он, скорее всего, не успеет ему помешать.
   -Не бери в голову, ничего важного он тебе сказать не хотел. Этот болван просто не может знать чего-то важного, - Ампелайос улыбнулся, но под улыбкой он был очень зол на Дутанора. Если бы тот сейчас был рядом, то ни за что не смог бы отсюда уйти без пары серьезных тумаков.
   -Возможно, ты прав, но все же, я хочу узнать, откуда он что-то знает про меня. Что вы от меня скрываете? - Джорелл продолжал напирать. Работая наемником, он сотни раз допрашивал и пытал людей. Ложь он чувствовал за милю. Любой человек для него был словно открытая книга.
   - Ты придаешь себе слишком много значения, Джорелл. Конечно, про тебя знают все здешние жители. Ты первый посетитель из внешнего мира за последние семьдесят четыре года. При том, Линтранд тебя принес лично, очень редкий случай, когда глава ордена собственноручно отправлялся за новобранцем. Так что, нечему удивляться, когда тебя здесь узнают. Новые лица тут бывают очень редко, думаю, ты и сам уже это понял.
   -Ладно, я понял тебя. Извини за то, что отвлек. Ты прав, я просто все еще не доверяю вам и везде ищу подвох, - Джорелл поверил ему, ведь никаких признаков обмана он не увидел в его глазах. На этот раз.
   "Дурак, Линтранд мне передал полные записи о твоих способностях. Пока ты изучал военное дело, он изучал тебя. Мне известно о том, что ты умеешь распознавать правду или ложь. Однако ты не учел, что такие воины как я, прожив очень долгую жизнь, с легкостью могут подделать любую эмоцию. Не говоря уже о том, что могут полностью подавить их. Только будь ты выше меня по прохождению круга, смог бы распознать истину при помощи силы. Однако пока ты всего лишь новичок", - ухмылялся про себя старик.
   -А что за защитники, которых ты упоминал?
   -Защитники? Этот титул дается воину, который смог пройти десять кругов. Только тогда он сможет стать истинным защитником человечества.
   -И много у вас таких воинов?
   -Меньше чем хотелось бы. Жаль, что мы так и не научились определять человека, который будет склонен к обучению шестнадцати кругов.
   - Здесь довольно приличное население для ордена, Линтранд говорил, что здесь проживает около двадцати четырех тысяч человек. У вас ведь наверняка есть воины из деревни.
   -Да, ты прав, большая их часть из деревни.
   - Как я понял, чтобы пробудить силу нужно оказаться на границе смерти, но так как вы не знаете, как определить нужного человека, как вы набираете новобранцев из деревни? У вас что, много несчастных случаев? - Джорелл посмотрел на Ампелайоса. Он уже догадывался, какой будет ответ, но все же до последнего надеялся оказаться не правым.
   -Ты очень любопытный, Джорелл. Разве во внешнем мире у вас нет такой поговорки: меньше знаешь - крепче спишь?
   -Не увиливай от ответа. Как вы набираете новобранцев?! - в более грубом тоне еще раз спросил Джорелл.
   -Все очень просто. Мы берем детей, как только им исполняется шесть лет, и доводим до предсмертного состояния, - именно этот ответ Джорелл не хотел услышать. Но то, с какой спокойной интонацией это произнес Ампелайос, насторожила его еще больше. Однако Джорелл продолжал оставаться спокойным, настороженным и в то же время безмятежным.
   -А ты на удивление спокойно об этом рассказываешь, Ампелайос. Видимо, тебе совсем насрать на этих детишек. И как вы их доводите до предсмертного состояния? Не удивлюсь, если перерезаете им глотку, - произнес Джорелл.
   -Ты и сам, я смотрю, очень спокоен Джорелл. Часто с таким сталкивался? -Ампелайос смотрел в глаза Джореллу, чтобы увидеть смятение или гнев, который он пытается скрыть, но ничего этого не было. Он и в самом деле был спокоен.
   -Я много с чем сталкивался в своей жизни. К тому же, раз их родителям плевать на своих детей, и они сами отправляют их на это бойню, то почему я должен волноваться? - спросил Джорелл.
   - А с чего ты взял, что им плевать? Может, у них просто нет выбора, - улыбаясь, спросил Ампелайос.
   -Так у вас тут деспотичный орден, который отнимает бедных детишек у своих родителей? - Джорелл ухмыльнулся. - Знаешь, Ампелайос, всю жизнь ненавидел тех, кто боится за себя постоять. Они готовы терпеть все что угодно, лишь бы их не убили или не причинили еще большую боль. Ведь они так бояться умереть.
   -Многие бояться умереть, Джорелл. Разве ты сам не любишь жизнь?
   -Жизнь я люблю больше всего, но разве это жизнь, когда каждый день ты боишься или мучаешься? Когда у тебя отнимают твоего ребенка, а ты стоишь на пороге как побитая собака, и смотришь вслед, ничего не предпринимая. Уж лучше сдохнуть с мыслью о том, что ты дал отпор угнетателям. Чем умирать, тем, кто всю свою жизнь был трусом, об которого вытирали ноги.
   За стенкой все еще сидел Дутанор, который слушал весь их разговор. Он вспомнил как его самого, еще совсем мальчишкой, забрали от родителей для ритуала. Но они не ревели, все было добровольно и по согласию вот уже несколько тысяч лет. Он хотел выйти и крикнуть, что Джорелл не прав и здесь все иначе, но голос нового собеседника за стеной остановил его.
   -Браво, Джорелл, какая превосходная речь! Я аплодирую стоя! - позади Ампелайоса по лестнице спускался Улькиус, медленно хлопая в ладоши.
   - Вот только не нужно делать из нас прямо таких уж демонов. Да, мы доводим детей до полусмерти, но это мы уже проделываем несколько тысячелетий. Вводим им специальный токсин и почти все дети, своими силами или при нашей помощи, возвращаются с того света. Если ребенок не возвращается, в течение пары минут, мы тут же проводим ряд операций при помощи наших технологий. И в итоге, все счастливы, все живы.
   -Аа-а, Улькиус, заходите, мой старый друг. Я ждал вас, прямо как свою первую брачную ночь, - Ампелайос встал и развел руками, дабы обнять приятеля. В такой позе он направился к У?лькиусу на встречу.
   -Надеюсь, твое сравнение моего ожидания, с брачной ночью - всего лишь удачный эпитет и не больше, - с улыбкой произнес Улькиус, подходя к Ампелайосу.
   - Кто знает, кто знает... - шутливо ответил Ампелайос, и приятели обнялись, при этом слегка рассмеявшись.
   - Одно могу сказать точно - без тебя я бы не смог начать тренировать Джорелла. Ну как поживаешь, старина? - Ампелайос напоследок пару раз похлопал Улькиуса по спине, и на этом их объятия закончились.
   - В целом не плохо, дел правда невпроворот. Линтранд загрузил меня по первое число. Так бы я заходил к тебе куда чаще, - товарищи не спеша направились к Джореллу.
   -Да ничего страшного. Времена нынче тяжелые, все чем-то заняты. Один я пироги ем, да чаи гоняю.
   - Хех, жалобы есть на что-нибудь?
   - Не-ет, если только наглые юнцы достали. С утра Дутанор, теперь вот Джорелл со своими вопросами.
   Улькиус рассмеялся:
   - Да, в наше время юноши стали неуважительно относится к старшим.
   -Доброе утро, Улькиус. Что значит, без вас мы бы не начали? Вы тоже будете меня тренировать? - Джорелл подошел к нему и пожал руку.
   -Доброго утра, Джорелл. Не совсем так, я буду следить за твоим состоянием. Сроки поджимают, поэтому я буду восстанавливать твои силы, чтобы ты мог тренироваться столько, сколько потребуется.
   -Поджимают сроки? Для чего?
   -Всему свое время Джорелл. Пока ты должен максимально сосредоточиться на тренировках. Просто знай, что скоро произойдут серьезные события, и мы надеемся успеть сделать из тебя защитника, - Улькиус щелкнул пальцами и со словами "Заходите", в пещеру зашли десять роботов, несущих уйму разного оборудования.
   - Это что, роботы? - спросил Джорелл.
   -Ах да, у вас же это только на стадии разработки. Да, Джорелл, это самые настоящие роботы. Правда, это простенькие, они лишь выполняют рядовые функции, необходимые для помощи в быту. Но уверяю тебя, есть модели куда сложнее, - Улькиус приказал роботам поставить оборудование и начать его собирать. На вид это были человекообразные роботы черного цвета, с габаритами крепких мужчин.
   -Так значит ваши технологии настолько хорошо развиты... И, Улькиус, ты хочешь сказать, что технологии у вас были и пару тысяч лет назад?!
   -Да, технологии у нас уже были и пару тысяч лет назад. Об этом позже, Джорелл, в тренировочное время сосредоточься на тренировках, пожалуйста.
   - Хорошо, ты прав. Все, что меня сейчас интересует - это сила. Ну что, Ампелайос, начнем.
   -Итак, Джорелл, для начала ты должен научиться призывать силу в любой момент времени. Вспомни те ощущения, когда ты был на грани смерти. Когда ты нуждался в силе, чтобы выбраться, чтобы выжить любой ценой. Закрой глаза и сосредоточься, - один из роботов принес Ампелайосу стул и тот сел напротив Джорелла.
   Он закрыл глаза и попытался сосредоточиться. Джорелл раз за разом вспоминал тот момент, когда воспользовался силой, но огромное множество попыток призвать её не увенчались успехом. Тем временем, на улице уже стемнело.
   Ампелайос вздохнул и встал со стула, к тому времени, роботы вместе с Улькиусом уже превратили помещение пещеры в неплохую жилую комнату.
   -Ладно, достаточно, так мы долго будем мучиться. Ускорим процесс, Улькиус. У тебя все готово?
   -Я уже давно жду начала представления, - ответил тот. Джорелл посмотрел в сторону Улькиуса, который стоял около уймы оборудования.
   -Что это такое? - спросил Джорелл.
   -Это, мой друг, поможет тебе быстро восстанавливаться и долго держаться. Грубо говоря, переносная реанимация.
   -Реанимация? Что вы собираетесь делать со мной? - однако Джорелл тут же получил все ответы на данные им вопросы. В виде появившейся, и так ему уже знакомой, жажды убийства и крови, исходящей позади него, хоть она пока и была слабой.
   Джорелл резко повернулся в сторону Ампелайоса. Там его уже ждал далеко не ветхий старик. Ампелайос слегка окреп и выпрямился, но все еще был далек от того человека, с которым Джорелл столкнулся здесь вчера. Пока тот не переломал ему все ребра.
   -Не бойся, Джорелл. Сегодня использую куда меньше силы, чем в прошлый раз, однако не советую меня задирать. Боюсь снова слететь с катушек. Я буду избивать тебя до полусмерти, пока ты не научишься призывать силу. Улькиус будет моментально ставить тебя на ноги. Да, ты не умрешь, однако приятного будет очень мало.
   - Замечательно, тренировки у вас что надо, - с сарказмом и улыбкой на лице сказал Джорелл. - Ну да ладно, если такова цена силы, мне все равно. Нападай, Ампелайос!
   - Вот это по-нашему! - старик с довольным лицом побежал на Джорелла со скоростью молодого гепарда. Но в отличие от прошлого раза, Джорелл хотя бы мог его видеть.
   Дутанор, продолжавший тихо отсиживаться в укрытии, стал свидетелем совсем иной тренировки.
   "Что же это творится! Меня старик обучал совсем иначе. Да никого так не обучают! У меня целых два года ушло на то, чтобы просто научиться использовать силу. Если бы меня постоянно подвергали состоянию полусмерти, я бы может, тоже научился всему раньше", - мысли Дутанора просто взбудоражились. Он был ужасно зол на происходящее за стеной.
   В это время Джорелл снова получал по полной. Он был не уверен, что даже если бы находился сейчас в хорошей форме и не пролежал перед этим три года в коме, то смог бы одолеть Ампелайоса. А в его нынешнем состоянии это было просто невозможно, но он все равно продолжал сражаться. Ампелайос спокойно уворачивался от каждого его удара, при этом ломая Джореллу все больше костей. Спустя мгновение коленная чашечка Джорелла ломается от мощного удара Ампелайоса. Бедняга падает и тут же безжалостный удар ногой по голове вбивает его с огромной силой в твердый камень.
   -Стоп, хватит, - Улькиус переместился к Джореллу, и перенес его на оборудованную кровать. - Подождем немного, если Джорелл не встанет через минуту, то я начну восстановление. Нельзя допустить его смерти или чтобы он снова впал в кому.
   Джорелл падал во тьму, и до боли знакомые ощущения окутали его. Он чувствовал приятное тепло, в то время как тело немело. Перед ним не предстало никаких воспоминаний из жизни, лишь бесконечная пустота. Спустя время тьма рассеялась, и он открыл глаза. Над ним стоял Улькиус, который протер свой сильно вспотевший лоб.
   -Фух, это было близко. Ампелайос, сменим тактику, на этот раз он не должен терять сознание. Пусть умирает в здравом уме. Джорелл, вставай, некогда отлеживаться.
   Бедняга недоумевал. Только что, он был одной ногой в могиле, и вот, все в порядке. Да вдобавок ничего болит, будто и не было всех этих ужасных ран.
   -Эй, Улькиус, как ты это делаешь? У меня просто нет слов. Я был одной ногой в могиле, с открытым переломом коленной чашечки и с пробитой головой. Даже если и выживают после такого, то очень долго приходят потом в себя.
   -Джорелл, не нужно сравнивать меня с простыми врачами. Я уже довольно давно в медицине. К тому же, наше оборудование, основанное на силе, легко позволяет сращивать и восстанавливать любые ткани и кости. Не беспокойся, я знаю, что нужно делать.
   -Да я не беспокоюсь, просто, любопытно, - Джорелл встал с кровати и пошел в сторону Ампелайоса. "Ох и не хочется мне снова испытать те чувства, но деваться некуда", - крутилось в голове у парня.
   -Что такое, Джорелл? Смотрю, ты немного побледнел. Куда делся твой пыл и азарт? - подтрунивал над ним Ампелайос.
   - Давай, нападай. Нечего тут умничать. - Джорелл пальцами поманил Ампелайоса к себе.
   -А ты очень оптимистичен, как я посмотрю, - Ампелайос вновь ринулся к Джореллу.
   Несколько мощных ударов, и Ампелайос пробивает Джореллу грудную клетку, нанеся сокрушительный удар. Он падает и вовсю захлебывается кровью. В глазах его начинает темнеть, силы покидают его, а по телу вновь проходит приятное тепло, и снова неудача. Джорелл вновь открывает глаза в той же кровати. Улькиус и Ампелайос уже готовы для следующего раза, но в этот раз Джорелл чувствует, как у него трясутся руки, ему страшно. Переключившись с рук на Улькиуса, он спросил его:
   -Скажи, Улькиус, а вы всех так можете буквально воскрешать?
   -Не совсем, Джорелл, но многих. Видишь ли, простых людей или тех, у кого низкий уровень силы вылечить легко. Достаточно просто превысить своим уровнем частиц их уровень. Но если ты слабее или равен по силе пострадавшему, то ничего у тебя не получится. Его частицы илуния просто уничтожат твои слабейшие, или отторгнут, если ты равен с ним по силе. Поэтому те, кто достиг шестнадцатого круга, могут полагаться лишь на самих себя и на свои частицы илуния. К тому же, если тебя моментально убьют, то никто не в силах будет тебе помочь. Так что я могу поставить тебя на ноги, только если ты будешь жив, пусть и едва, но жив.
   -Вот как, понятно. В таком случае, продолжим, - Джорелл снова шел на встречу к Ампелайосу. Его руки тряслись, а ноги уже подкашивались. Этот дед не на шутку начал пугать его, но азарт битвы всегда возобладал над другими чувствами Джорелла. - Давай, Ампелайос, прикончи меня еще разок, - улыбнулся Джорелл.
   "Это безумие, сколько еще раз он выдержит? Даже если Улькиус будет постоянно его лечить, то душу вылечить нельзя. Она испытывает колоссальный урон, каждый раз находясь в шаге от того, чтобы покинуть тело. Но её вновь и вновь обманывают. Один раз это еще нормально, но сейчас уже будет третий раз подряд", - Дутанор продолжал сидеть за стеной. Ему начало казаться, будто он восхищается Джореллом, и одновременно завидует. Он не уверен, смог бы вновь и вновь переживать холод смерти, а Джорелл идет ей на встречу, несмотря ни на что.
   Тем временем хруст костей вновь пронесся по пещере. Джорелл снова стоит на краю смерти и вновь неудача. Затем, еще четверка неудач. И вот, он стоит перед Ампелайосом, уже в который раз. Джорелл ужасно выглядит, во много раз хуже, чем после комы. Бледная тень человека смотрит вдаль на своего противника. Жаждущий силы, каждый раз вставал и шел, словно по животному инстинкту.
   -Я думаю, достаточно. Больше Джорелл не выдержит восстановления. Ему нужна неделя покоя, - Улькиус направился к нему, который так и стоял, неподвижно, смотря на Ампелайоса.
   -Наконец-то, этого я и ждал, - пробубнил про себя Джорелл. Его губы с трудом вытянулись в слабую улыбку.
   -Да, ты прав Улькиус, этот слабак на большее уже не способен, - Ампелайос направился в сторону выхода, как за спиной услышал тихую фразу.
   -Куда это ты направился, старый трус. Ты только и горазд нападать на тех, кто слабее тебя... Чувствуешь себя сильным таким образом? Знаешь, я, кажется, понял, почему ты не хочешь проходить шестнадцатый круг.
   - Заткнись! - Ампелайос со всей силой крикнул на ученика. - Ни слова больше, ублюдок!
   Джорелл собрался с последними силами и выкрикнул в ответ:
   -Ты боишься проходить шестнадцатый круг потому, что на самом деле слаб! Прекрасно понимая, что все будут полагаться на твою огромную силу, ты боишься, что не защитишь их, потому что не сможешь! Даже тех, кто тебе дорог!
   Улькиус и Дутанор замерли в ужасе. Огромная волна гнева накатила на Ампелайоса. Он смотрел на Джорелла с жаждой убийства. Руки его тряслись от мысли, как бы поскорее добраться до него.
   - Успокойся, Ампелайос, не ведись на глупые речи. Он ведь юнец, ты сам всегда говоришь это. Неужели ты позволишь юнцу вывести тебя из себя? -Улькиус поскорей направился к Джореллу, чтобы утащить его отсюда.
   - Придурок, зачем ты это сделал, Джорелл?
   "Ампелайос его убьет. Что за идиот? Зачем он это прокричал? Я должен что-то предпринять", - в попытке помочь Джореллу, Дутанор начал открывать тяжелую усиленную илунием каменную дверь.
   -Назад, Улькиус! Не смей подходить к этому выродку. Я его сейчас убью, и если ты встанешь у меня на пути, то и тебе мало не покажется. И не смей выходить из этой пещеры, чтобы позвать на помощь. Тебе известно лучше всех, что через эти укрепленные стены пещеры не пройдет ни один вид связи.
   - Ампелайос, прекрати, черт тебя побери! Не дай ему вывести тебя из себя.
   "Я пробудил демона, теперь пан, или пропал", - подумал Джорелл, продолжая смирно стоять и смотреть на разгневанного Ампелайоса.
   -Ампелайос, не смей! - в следующее мгновение он оказался за спиной Улькиуса и ударил Джорелла в висок. Тот отлетел в сторону на несколько метров, упав около открытой Дутанором двери.
   "Плохи дела, он же сейчас умрет", - в панике подумал Дутанор.
   - Нет, учитель, не убивайте его! - Дутанор закрыл собою лежащего без сознания Джорелла.
   -Не стой у меня на пути, тварь! - Ампелайос ринулся в сторону Джорелла.
   Черт, он увеличил количество силы. Теперь он приблизительно на шестом уровне силы. Неужели, он и вправду убьет меня, своего ученика? Дутанор закрылся руками, но не отступил ни на шаг. Он прекрасно понимал, что умрет, если не отойдет. Но не мог отступить, бросив человека в беде.
   "Если уж ты не боялся умереть столько раз, чего мне бояться умереть всего один", - улыбнулся Дутанор, вспоминая о храбрости Джорелла. "Не думал, что умру из-за кого-то вроде тебя".
   Умирающий Джорелл смотрел на Дутанора.
   "Зачем он защищает меня? Откуда он здесь вообще взялся? Вот идиот, я же специально спровоцировал Ампелайоса. Я должен... должен сказать ему, что бы проваливал... Но у меня нету сил даже на это, вот дерьмо. Как же мне надоело, постоянно втягивать людей в свои неприятности".
   Ампелайос снова замахивался для удара. Улькиус схватил его за руку, но тут же получил сокрушающий удар по челюсти. Бедняга влетел в стену и проделал в ней своим телом дыру, не меньше трёх метров в диаметре, и не меньше десяти в глубину.
   -Так значит, ты решил наплевать на правило использования силы? Старый дурак, если бы я знал, что настолько тебе плевать на наш орден... То не стал бы сдерживаться, даже ради нашей старой дружбы, - Улькиус остался лежать в туннеле, не в силах больше подняться.
   Джорелл умирал. Он знал, что больше никто не вернет его обратно на тот свет, кроме него самого. Где-то вдалеке он еще слышал крики тех, кто остался на той стороне. Его агонию в темноте прервало воспоминание.
   На краю смерти, Джорелл хотел выжить любой ценой. Все его мысли были о том, чтобы выжить. Но когда твои глаза уже закрылись, и ты больше не в силах что-либо сделать, тебе остается только смириться со смертью. О чем может думать человек, на краю гибели? Этот вопрос всегда интересовал Джорелла, ведь он видел так много смертей. Для него, это было невыполненное обещание, данное им его любимой матери. Он держал ее на руках, когда жизнь покидала ее. Рак побеждал. Две души, оставшиеся вдвоем в этом мире. Он плакал так, как не плакал еще никто на его памяти. Мама положила свою ладонь на его щеку.
   -Не плачь, сынок. Ведь мы давно с тобой знали, что этот день настанет. Я наконец-то больше не буду мучиться. Люди так хрупки, мой дорогой... -маленькие слезы стекали по ее щекам. - Как бы я хотела увидеть твоих детей, боже, присутствовать на твоей свадьбе! Хотя бы на мгновение. О большем я не могла бы и мечтать... Я так рада, что в моей жизни был ты. Ты самое лучшее, что я принесла в эту жизнь. Я очень люблю тебя. Обещай мне, Джорелл, слышишь меня, обещай, что ты не будешь таким же хрупким, как все. Ты будешь сильным, сильнее всех в этом мире, и сама смерть, содрогнется перед тобой. Обещай мне, слышишь!
   - Обещаю. Клянусь, что выполню обещание, чего бы мне это не стоило, - он крепко прижал её к своей груди, обещав невозможное. Кто он такой, чтобы противиться смерти...
   - Я верю, верю, что ты сможешь сделать это, всегда верила. Ты... рожден, чтобы стать великим... - последний вздох в слезах. Она крепко прижимает его, чтобы напоследок всеми силами выразить, как сильно любит его. Плачь умолкает и ее руки отпускают сына. Её больше нет, и не будет в его жизни. Джорелл кричит, так сильно, что слышно на несколько улиц. Не передать словами всю боль его души, и не излечат эту боль никакие лекарства. Он плачет, прижав к себе единственного и самого дорогого человека в своей жизни. Он ненавидит весь мир за ее смерть. Пусть мир здесь и не при чем.
   Джорелл очнулся там же, где и лежал, в луже крови. На противоположной стороне пещеры он увидел Ампелайоса, который в этот момент ударил Дутанора ногой прямо по колену. Нога хрустнула, и Дутанор закричал от боли, но главное, он был все еще жив. Джорелл боялся, что этот парень уже умер, из-за него.
   Что-то переменилось внутри Джорелла, и он это чувствовал. Мощный прилив сил наполнил его. Необычайная жажда битвы захлестнула душу. Ему не терпелось узнать, на что же он теперь способен.
   Оглядев себя, Джорелл обнаружил, что его тело пришло в норму. Оно такое же, какое было до комы. Неужели илуний и вправду способен на такое? Он посмотрел на Ампелайоса, который кричал Дутанору, что убьет здесь всех и каждого. Джорелл стал чувствовать, что Ампелайос куда сильнее, чем он себе представлял, и может высвободить силы намного большие. Но отлеживаться, пока где-то идет бой, да к тому же из-за него, было точно не в его правилах.
   Джорелл высвободил свой максимум силы. Чего стоит секундное удивление в поединке на смерть? Для Ампелайоса это стоило мощного удара в затылок. Джорелл буквально вмял его лицо в стену. На огромной скорости, он продолжал наносить удары со всей силы по его голове. Укрепленная земля крошилась словно пенопласт. Ударные волны откинули Дутанора в сторону, земля тряслась еще около двадцати секунд.
   Юноша смотрел в то место, где должны быть Джорелл и Ампелайос. Сквозь пыль он увидел огромную дыру в стене, вдвое больше, чем та, которую сделал Ампелайос, когда ударил Улькиуса.
   - Этого не может быть! Невозможно оставить такие разрушения, обладая силой первого круга, даже третьего. Что за чертовщина происходит, Джорелл? Откуда эта сила? - Дутанор подполз к дыре. Из-за пыли, внутри ничего не было видно, но было понятно, что туннель был глубокий.
   Внезапно, сквозь пыль показался силуэт. По нему было ясно, что это высокий крепкий мужчина. Лишь бурное свечение его белых глаз отчетливо проходило сквозь завесу.
   "Кто это"? - думал Дутанор, - "неужели Ампелайос пробудил еще больше силы? Если это так, значит Джорелл, скорее всего, мертв". Сквозь пыль к Дутанору протянулась рука.
   - Хватайся, я помогу тебе подняться, - мужчина сделал шаг вперед и наклонился. Дутанор увидел Джорелла.

Глава 6

Ампелайос

Все живые существа умирают, потому что

никто не в силах выносить все тяготы

жизни целую вечность.

И всю ту боль, которую она приготовила

для каждого из нас.

Ампелайос (с)

   Джорелл помог подняться Дутанору и опереться на его плечо.
   -Что там с Ампелайосом? - спросил Дутанор
   -Ничего, я думаю, он в порядке. Когда я закончил молотить, на нем, как мне показалось, не было ни царапинки. Однако он не двигался, и я решил, что это хорошая возможность убраться отсюда, - Джорелл вытащил Дутанора в гостиную и посадил на кресло. - Так, как вы тут связываетесь друг с другом? - спросил Джорелл
   -Что за вопрос? Конечно же, по телефону, - Дутанор сидел весь в крови, и у него была сломана левая нога. К счастью он привык к побоям, поэтому боль, он терпел хорошо.
   -Тогда немедленно свяжись с Линтрандом. Пусть примчится сюда. Не забудь сказать, что Ампелайос сошел с ума, а я пока пойду вытащу Улькиуса.
   -Будь осторожен, Джорелл. Ампелайос один из немногих, кто не запечатал свою силу. Если бы Улькиус не запечатал свою, мы бы уже выбрались из этой передряги, но в итоге, мы имеет то, что имеем.
   -Хорошо, я понял тебя, буду осторожен.
   Джорелл вновь спустился в пещеру. Он моментально промчался по ней к Улькиусу. Скорость, с которой теперь мог двигаться Джорелл просто поражала его, а самое главное, его реакция. Он невероятным образом обходил препятствия на такой огромной скорости. Джорелл забежал в туннель, где должен был лежать Улькиус. Добравшись до самого конца, он нашел его. Профессор все так же лежал без сознания.
   Джорелл перекинул его через плечо и помчался обратно, но удар в грудь оттолкнул его вновь в туннель вместе с телом Улькиуса. За ним последовал еще один удар в то же место. Джорелл понял, что если он сейчас что-то не предпримет, то больше точно не встанет никаким чудесным образом. Он взял тело Улькиуса и кинул его подальше из туннеля, чтобы тот не попал под прямой удар Ампелайоса.
   Джорелл начал наносить удары всей своей силой, но его мощи уже было недостаточно. Ампелайос словно тень двигался вокруг него вдвое быстрее, чем мог он. Сильный удар Джореллу в висок вытолкнул его из туннеля, сокрушая камни. От ударной волны потолок пещеры начал обваливаться. Джорелл увидел, как огромный кусок камня падает на Улькиуса. Он собрал свои силы и ладонью толкнул многотонную глыбу в сторону туннеля, чтобы запереть старика внутри, хотя бы на мгновение. Если у Джорелла почти не было шансов в битве, то у той глыбы их было еще меньше. Один удар Ампелайоса превратил огромный булыжник в пыль.
   -Умри уже наконец-то, Джорелл! - Ампелайос выглядел так же, как и на той фотографии у него в гостиной. Молодой мужчина в расцвете сил. Ампелайос исчез и в следующее мгновение его кулак был прямо около груди Джорелла, нацеленный на его сердце. Джорелл замер, смотря на бушующее белое пламя из глаз Ампелайоса. Он ждал, когда кулак учителя выбьет сердце из его груди, но ничего не происходило. Джорелл посмотрел вниз, кулак замер в паре сантиметров от его груди. Ампелайос пытался всеми силами пошевелить рукой, но не мог.
   -Повеселились, и хватит! - в этот момент пыль, словно от ударной волны, разлетелась в сторону от Ампелайоса и Джорелла. Прямо между ними возник Линтранд. Он держал руку Ампелайоса, не давая тому даже пошевелиться. А в сердце у старика торчал шприц. Линтранд отпустил его руку и тот пошатнулся.
   - Ублюдок, Линтранд, что ты мне вколол?! - Ампелайос упал на колени, его шатало из стороны в сторону.
   - Это транквилизатор Улькиуса. Он помогает подавить силу илуния до десятого круга. Благо, ты не успел перейти черту, а теперь отдохни, - Ампелайос упал на спину, и еще немного покорчившись, уснул. - Что же касается тебя, Джорелл... Дутанор рассказал, что это ты спровоцировал Ампелайоса, о чем ты только думал.
   -Способ, которым тренировали меня Улькиус и Ампелайос, не работал. Пусть он и был жесток, но в нем не хватало настоящей угрозы. Я всегда знал, что Улькиус меня вернет обратно к жизни, а Ампелайос будет сдерживаться, чтобы не убить меня. Это и не давало мне развиваться. Понимаешь, Линтранд?
   Линтранд призадумался:
   - Да, кажется, я понимаю тебя, но идти на такой безрассудный шаг... Из-за тебя Дутанор и Улькиус могли погибнуть.
   -Да откуда мне было знать, что Улькиус вступится за меня! Не говоря уже о Дутаноре. Я вообще не знал, что он находился в пещере. Идиот вылез откуда-то из потайного входа.
   -Потайного входа? -Линтранд оглянулся.
   -Да, но сейчас ты его вряд ли найдешь, как видишь, пещера вся перемолота...
   -Дутанор в спешке успел рассказать, что ты дрался далеко за пределами первого круга.
   "Неужели он...", - Линтранд задумчиво посмотрел на Джорелла, и произнес:
   - Пошли-ка наверх, обсудим все это, к тому же нужно отнести Улькиуса и Ампелайоса по врачам. Ты пока иди, а я быстренько с этим разберусь.
   Джорелл кивнул головой, и устало побрел в гостиную. Дутанора там уже не было, зато вместо него осталась лужа крови на полу и полностью испорченное кресло, заляпанное грязью и кровью. Джорелл услышал множество голосов на улице. Выглянув в окно, он увидел толпу зевак. Очевидно, подземные толчки и землетрясение, которое вызвал бой Джорелла и Ампелайоса, заставили соседей сбежаться сюда. Линтранд не заставил себя долго ждать, через пару минут он появился в гостиной.
   -Все, я отнес их в больницу. Врачи сказали, что все в порядке, их обследуют на всякий случай и вернут по домам. Они даже очнуться не успеют.
   -Это хорошо, - виноватым тоном ответил Джорелл.
   - А теперь присядь, у нас будет небольшой разговор, - Линтранд сел на диван, а сам указал рукой на противоположное кресло.
   -А где его жена? И та большая собака. Я все ждал, когда кто-то появится, но никого нет и нет, - Джорелл заглянул в пару комнат, а затем, уставши, плюхнулся на кресло.
   - В это время его жена всегда работает в поле, а собака ей помогает. Айоле уже сообщили, что муж в больнице. Она сначала пойдет туда.
   -Да уж... мне жаль, что так вышло. Да еще и этот бардак, посмотри, во что мы превратили ее дом, - Джорелл смотрел на всю грязь, которую они вытащили из пещеры сюда.
   -Мы приведем сюда служанок, не переживай. К тому же, мне кажется, тебе следует попросить прощение у них обоих, ведь это все твоя вина.
   -Да я так и собирался сделать, - сказал Джорелл. - А что с теми зеваками на улице?
   - Об этом тоже не беспокойся, главное то, что тебе удалось научиться пользоваться силой. Пусть ты и навел столько шороху. Я должен тебе кое-что рассказать об Ампелайосе. То, что тебе обязательно нужно знать о нем, как его ученику.
   Джорелл навострил уши, ему было очень интересно узнать, что-то о прошлом старика.
   - Видишь ли, когда-то Ампелайос был счастливым отцом трех сыновей. Да, у него всегда был вспыльчивый характер. Он не прочь был помахать кулаками, но все изменилось в тот роковой день. Это было около одиннадцати с половиной тысяч лет назад...
   Джорелл вскочил от услышанного.
   -Подожди, одиннадцать с половиной тысяч лет?! То есть, получается, ты ровесник Ампелайоса?!
   -Да, но в отличие от него, я не прекратил совершенствоваться в использовании силы. Поэтому, я так молодо выгляжу.
   -То есть ты достиг шестнадцатого круга, верно? Получил бессмертие? -Джорелл пристально смотрел на Линтранда.
   -Все именно так, я получил бессмертие, Джорелл. Если ты будешь усердно тренироваться, то и ты добьешься своего. А теперь я продолжу, если ты не против.
   -Это было одиннадцать тысяч пятьсот семнадцать лет назад. Я даже помню день, ведь это случилось в мой день рождения. Тогда мы только начали осваивать силу. Людей с такими способностями было мало, но те, кто обладал ею, почти все владели каким-то государством. Ведь когда есть такая сила, почему бы не воспользоваться ею для своих нужд? Исключением были только двое: это я и Ампелайос. Мы не знали друг друга, но я был наслышан о могучем воине, который то и дело ради забавы приходит к могучим правителям и дерется с ними. Всех все устраивало. Ампелайоса и меня - спокойная жизнь, правителей - что мы не лезем в их дела и не пытаемся тоже править. Все изменилось, когда у Ампелайоса родилось с разницей в пару лет три сына от простой девушки. Как ты можешь догадаться, ее звали Айола.
   -Постой, Линтранд, ты говоришь о таком большом промежутке времени. Улькиус рассказывал мне лишь о времени, которое вы получаете до десятого круга. Я насчитал пятьсот пятьдесят лет, могу ли я предположить, что...
   -Да, и ты окажешься прав, одиннадцать с половиной тысяч лет - это награда, за последние пять кругов. Я тебе даже назову сколько и за какой: пятьсот лет за одиннадцатый круг, тысячу за двенадцатый, две тысячи за тринадцатый, три за четырнадцатый круг и четыре с половиной за пятнадцатый круг. После чего уже идет бессмертие, - Линтранд встал с дивана, взяв серебряный кувшин с вином, стоявший на столе в гостиной. Подошел к шкафу и достал оттуда два бокала, которые наполнил до края.
   -Вот, держи, помимо пирогов, Айола готовит безупречное виноградное вино. У меня ужасно пересохло в горле от сегодняшней ситуации. Да и к тому же, нет ничего лучше бокала вина для разговора по душам.
   -Так-то я не пью, но настоящее домашнее вино всегда было моей слабостью, спасибо, - Джорелл взял у Линтранда бокал и немного пригубил. Вино и вправду было выше всяких похвал.
   -Это просто невероятно, Линтранд, одиннадцать тысяч лет... То, что ты рассказываешь, это просто уму не постижимо для меня! Я все еще с трудом верю в то, что я проделал недавно с той стеной в пещере!
   -Это только цветочки, Джорелл. Ты даже не представляешь, какой силой обладают те, кто достиг шестнадцатого круга.
   -Надеюсь, однажды смогу представить себе полную картину.
   -Хорошо. Так, на чем мы остановились... Так вот, в то время особо процветало одно государство, оно называлось Атлантида.
   -Ты что, серьезно? Так значит Атлантида - это не вымысел и не шутка, она и вправду существовала? Расскажи, какой она была, Линтранд.
   - О-о, это был прекрасный город друг мой. В каком-то смысле, нынешняя Венеция, только в сто раз красивее. Город построили на причудливом острове, он выглядел... почти как наш герб. Большой остров, окруженный тремя кольцами из маленьких островов. Прекрасный желтый замок возвышался на главном острове, где сидел правитель. К сожалению, его имя я сейчас уже и не вспомню. Вокруг замка водружались четыре стены, каждая меньше предыдущей, начиная от замка. Самая высокая стена была выкрашена как голубое небо, вторая стена была темно-зеленого цвета, третья была коричневого и самая маленькая, та, что ближе к воде, была синего цвета. Соединял город с сушей большой подводный туннель.
   В то мрачное время, когда дома строили из глины и грязи, а большая часть людей жили словно дикари. Этот город, Джорелл, был словно прекрасный алмаз, который сиял на солнце, несмотря на грязь, окружающую его. Там процветала наука, архитектура и культура, дома были белоснежны, а люди добры. Я все еще помню, даже спустя столько тысячелетий, запах свежего хлеба и жареного мяса, которые сливались воедино, на одной улочке. А шум обрабатывающего металла был слышен на много улиц. Никто не знал, почему там люди намного развитей, чем вокруг. Ведь тот же металл остальные стали обрабатывать лишь спустя пять тысяч лет, но все хотели стать жителями этого города. Однако из-за алчности одного всегда страдали простые люди. Когда у Ампелайоса появилось три сына, все стало иначе. По воле судьбы все они заболели чумой и на гране смерти оказались сильны духом. Все трое получили силу, и Ампелайос, который стал ужасно гордиться этим, естественно начал их обучать. Об этом прознали правители нынешних государств. Все они тогда были сильны, но Ампелайос особенно, он был талантлив и наравне со мной, и первым достиг десятого круга, в то время как остальные были лишь на восьмом и девятом кругу. В какой-то степени мы были первыми защитниками человечества, но вот только никто из нас не собирался защищать его. Напротив, нам было наплевать на всех, мы просто жили своей жизнью. Даже сейчас, каждый новый воин на вес золота, а в те времена, когда нас было всего шесть, лишний пробужденный мог сразу же сделать кого-то правителем всего мира, если бы стал на чью-то сторону, а у Ампелайоса их было аж целых три.
   -То есть, ты хочешь сказать, что остальным это не понравилось, и они побоялись за свою власть? - Джорелл допил бокал вина и поставил на стол, в то время как Линтранд к своему еще даже не притронулся.
   -Да, ты абсолютно прав. Хоть Ампелайос много раз им высказывал и доказывал, что ему абсолютно не нужна власть или личное государство. Страх и жадность заставили их объединиться, а зачинщиком всего этого стал никто иной как правитель Атлантиды. Злой рок судьбы направил Ампелайоса в тот день ко мне. Так как он всегда побеждал каждого из четырех правителей, бои с ними ему были абсолютно не интересны. Однако в последнем бою с правителем Атлантиды, тот, разъярённый тем, что никто не может победить Ампелайоса, рассказал ему обо мне. Сильном воине, живущем на другом конце света, который может победить.
   Я говорил каждому из них, что никто не должен знать обо мне. Это было условие моей спокойной жизни и их счастливого правления. Правитель Атлантиды втравил меня в свои планы. И пока Ампелайос направлялся ко мне, к его дому направлялось четыре правителя. У его сыновей не было и шанса... По словам Ампелайоса, они были очень талантливы, могу лишь представить, какими могучими воинами они бы выросли. Однако их нынешних сил было абсолютно недостаточно для победы. Их хладнокровно убили, а Айолу долго насиловали, после чего оставили лежать у тел своих сыновей.
   -Это невероятно... вонючие ублюдки. Жаль его сыновей, и Айолу тоже, блин, она ведь хорошая женщина. По крайней мере, его сыновья погибли в бою, как настоящие мужчины. А ублюдков, которые могут убивать лишь слабых, я ненавижу еще сильнее, чем тех, которые терпят унижения, - произнес Джорелл.
   -Очень занятная у тебя жизненная позиция, Джорелл. Однако не могу с тобой согласиться насчет последнего, но у всех есть своя точка зрения, поэтому, я не буду с тобой спорить по этому поводу. Сейчас же мы говорим об Ампелайосе.
   В тот день я впервые увидел его. Высокий белокурый мужчина, настоящий воин с жаждой битвы в глазах. Я сразу понял, для чего он пришел. Однако у меня был день рождения. Я праздновал с друзьями и попросил его присоединиться, не хотел портить такой прекрасный день дракой. Ампелайос тогда вежливо отказал и согласился подождать. Иногда я думаю, что если бы не моя просьба подождать день, возможно, он успел бы спасти сыновей. Эта мысль всегда тревожит мою душу.
   -Не вини себя, Линтранд, ты здесь не при чем.
   Линтранд слегка улыбнулся, но промолчал на слова утешения Джорелла и продолжил рассказ.
   - Естественно, на следующий день мы сразились. Он был поглощен азартом битвы, улыбка не сходила с его лица всю битву, как и с моего. Давно я по-настоящему не дрался во всю силу. Тогда мы бились жестоко и чуть не разнесли весь континент, сейчас он называется Австралия, кажется, но тогда там никто особо не жил, только если какие-то дикие племена. Нам было все равно, надо же было где-то сразиться! К тому же, никто из нас тогда не знал, на что мы способны на самом деле, а ведь очень хотелось выяснить, - Линтранд рассмеялся во весь голос.
   Джорелл открыл рот от изумления, после чего выкрикнул.
   - Невозможно, неужели человек может оставить такие разрушения?! И это не так уж и смешно, Линтранд. Вы же могли разрушить планету!
   -Я скажу тебе вот что, любой, кто перешёл на шестнадцатый круг, способен на всё, мощь владельца просто ужасающая. Проблема в том, что он способен как на великие дела, так и на ужасные поступки. Я пока не могу сказать тебе, откуда мне это известно, но обещаю, что со временем и эта тайна раскроется тебе. А что касается нашей планеты, уже тогда мы поняли, что на ней нам драться нельзя. Поэтому мы пришли с Ампелайосом к выводу, что должны найти другое место для реванша. Однако произойдет еще один страшный случай, прежде чем мы перестанем сражаться на планете в полную силу.
   - И какой же это интересно случай, и что это за место, на котором вы решили драться? - с крайним любопытством спросил Джорелл.
   - Конечно же, космос!
   Джорелл снова сидел с открытым ртом. Линтранд продолжал говорить.
   -Еще хорошо подходили другие, безжизненные планеты. Видишь ли, илуний это уникальное вещество, его возможности очень велики. Так что создаваемая им броня или оружие - это лишь цветочки. Истинная его сила -это живучесть владельца. Начиная с десятого круга, человек может обходиться без еды и воды годами. Едим мы все лишь ради вкуса, а кислород и вовсе перестает быть необходим. Например, я дышу только потому, что привык дышать. А кто-то из нашего ордена и вовсе подавил в себе эту привычку. Илуний запасает и обеспечивает внутри всем необходимым своего носителя, синтезируя все сам. Внутри нас будто бы огромные нескончаемые склады со всем, что нам нужно. Так же, все мы можем перемещаться по воздуху. К сожалению, на полет тратится много сил, особенно в космосе, поэтому мало кто использует это без крайней нужды.
   -Это просто невероятно! Я, я не знаю, что сказать, такая чудовищная сила, такие возможности! Теперь я еще больше жажду получить силу. Но как вы определили, что илуний синтезирует все необходимое сам? - Дыхание Джорелла участилось, ему уже не терпелось продолжить тренировки, чтобы стать еще сильнее, но рассказ он хотел дослушать не менее сильно.
   -Очень просто, в прозрачную емкость мы поместили ящерицу и одну частицу илуния, затем накрыли крышкой, сделав емкость герметичной. Так вот, ящерица прожила в этой емкости несколько лет. Как только закончилась сила частицы и она исчезла, мы открыли емкость. Внутри был обнаружен воздух, а внутри самой ящерицы все необходимые минералы для жизни, при чем, с запасом.
   - Просто потрясающе, это действительно невероятно, черт возьми, да я в восторге! Я должен стать сильнее, Линтранд, эта сила поражает меня все больше и больше.
   -И ты станешь, Джорелл. Но сначала я закончу рассказ.
   - В общем, Ампелайос проиграл мне в тот день, но я не видел разочарования на его лице. Напротив, он загорелся еще сильнее азартом битвы. Наконец-то у него появился стимул вновь вернуться к усиленным тренировкам, сказал он тогда мне. Ампелайос поблагодарил меня за бой, добавив, что не зря ждал целый день, и что обязательно вернется, чтобы взять реванш. Эх, если бы он тогда знал, чего стоило ему это ожидание, если бы я знал, что оно ему будет стоить.
   Я думаю, ты уже насладился своей скоростью во время боя с Ампелайосом. Однако он, как обладатель огромной силы, мог двигаться куда быстрее, чем ты. Назад до дома, Ампелайос добрался часов за шесть, с одного конца света до другого, но остался он там навсегда, вместе со своими мертвыми сыновьями. Вместо него оттуда вышло чудовище, которое проклинало людей и их алчность. И хотело это чудовище лишь одного - смерти для всего человечества.
  

***

  
   Ампелайос очнулся несколько часов спустя в своей кровати. Рядом с ним сидела его жена.
   -Наконец-то ты очнулся, дорогой, - Айола положила свою голову ему на грудь.
   - Как давно я здесь лежу?
   -Ты здесь около трёх часов дорогой, и я тоже. Не могла отойти от тебя ни на шаг. Что же ты наделал, старый дурак?
   -Что я наделал?! Это что наделал этот мальчишка! Милая, ты бы знала, что он сказал! Он... он заставил меня вспомнить весь тот ужас, который я пережил. Напомнил мне о том, что я не смог защитить вас! - Ампелайос сжал кулаки, слезы покатились по его морщинистому лицу.
   -Успокойся, я прекрасно понимаю тебя, но неужели ты и вправду позволил вывести себя какому-то юнцу, который только недавно на свет появился? Это на тебя совсем не похоже, - Айола вытерла слезы своей рукой со щек Ампелайоса.
   -Да, да, ты права, милая, но я не мог позволить даже юнцу говорить такое.
   -Дело не только в Джорелле, вспомни, что еще ты сделал.
   Ампелайос начал прокручивать вчерашние события. Его зрачки расширились от ужаса. Он вспомнил, что причинил ужасную боль своему бывшему ученику и лучшему другу.
   - Какой же я дурак... Я должен срочно попросить у них прощения! - Ампелайос попытался встать с кровати, но Айола остановила его.
   -Куда это ты собрался? Лежи и не вставай. Тебе пока нельзя! Они скоро сами придут тебя проведать, тогда и извинишься.
   -Придут? Хорошо, раз так, тогда я буду их ждать здесь. Что касается Джорелла, дорогая, его сила, я думаю... нет, я уверен в этом. Он, вага?нтем а?нима.
   -Что?! Ты уверен в этом дорогой?
   -Да, сомнений быть не может. С пробуждением он сразу стал на шестой круг. Только вага?нтем а?нима способен на такое, - Ампелайос услышал внизу голоса, исходящие из гостиной. - Дорогая, у нас гости?
   -Да, Джорелл и Линтранд разговаривают внизу уже довольно давно.
   -Какого черта они разговаривают у нас в доме?! Что, другого места не нашлось?! А Джорелл расселся там, будто ничего не произошло.
   - Прекрати, я разговаривала с Джореллом, ему очень жаль за сказанное. Я уверена, они с Линтрандом ждут, когда ты очнешься, чтобы проведать тебя.
   -Я пока не хочу никого видеть. Скажи им, что я пока не очнулся, хочу побыть немного один. Ты, милая, иди, отдохни, со мной все в порядке. А вот тебе не помешал бы отдых, - Ампелайос взял жену за руку и нежно поцеловал её.
   -Ты уверен? - с улыбкой спросила она.
   -Да дорогая, ступай.
   -Хорошо, отдыхай, - Айола встала и вышла за дверь, оставив Ампелайоса наедине со своими мыслями. Слова Джорелла заставили его вспомнить тот день, когда он вернулся к себе домой после боя с Линтрандом. День, когда началось его проклятье.
   Солнце приятно грело. Молодой Ампелайос прекратил использовать силу, и последний километр решил пройтись обычным шагом, чтобы насладиться столь прекрасным днем. Его душа трепетала, он наконец-то нашел сильного противника. Теперь у него снова появилась цель в жизни. Его глаза горели, и ему хотелось поскорее рассказать об этом семье. Внезапно, густой черный дым из-за холма заставил его ускориться вновь. За считанные секунды, он оказался у дома. Что вы надеетесь увидеть, когда возвращаетесь домой? Любимую семью? Своих прекрасных детей, улыбка которых может согреть вас в трудную минуту? Или же просто свой одинокий, но уютный дом?
   В зрачках Ампелайоса отражался огонь от его полыхающего мира. Он стоял на холме и не мог пошевелиться несколько минут от того, что не мог поверить в увиденное. Его любимые сыновья лежали мертвыми, сложенные в кучу, словно какие-то вещи, а сверху их накрыла его любимая жена. Она была в крови и нагишом, на ее щеках еще не засохли слезы, но она больше не плакала. Ампелайос подбежал к ним, он в спешке разложил их на земле рядом друг с другом, слезы не прекращали капать из его глаз. Он прикладывал ухо к сердцу каждого из сыновей, надеялся услышать хотя бы тихую надежду, один тихий стук, но надежды не было. От сына к сыну он рыдал все сильнее, понимая, что следующий тоже погиб. Его сыновья были мертвы уже несколько часов.
   - Не-ет. Айола, моя любимая, что они сделали с тобой?! - Ампелайос склонился над телом своей любимой жены. Он поцеловал ее в губы, его слезы падали ей на глаза и скатывались по ее щекам. Казалось, будто его жена отвечает ему в ответ.
   Ампелайос прорыдал весь день на телах своих детей и жены. Только в тот момент он понял, что настоящая цель в его жизни была не война, а его семья. Его любимая семья, которую он должен был защищать ценой своей жизни. Ампелайос соорудил четыре костра для сожжения, и начал поджигать по очереди тела своей семьи. Он поджег тела своих сыновей и, когда уже дошел до жены, боги услышали его боль. Айола глубоко вдохнула. Она открыла глаза, и прекрасный белый поток силы вылился из них. Ампелайос бросил факел и подбежал к ней. Он взял ее на руки и опустился с ней на землю, рыдая над ней, и сжимая так сильно как мог. Она - это все, что осталось у него.
   -Огонь, это ведь горят тела наших детей? - Айола прижала ладонь ко рту.
   -Да, дорогая, прости меня. Я ничего не мог поделать, не смог защитить вас.
   Немного пролежав, Айола нахмурилась, после чего оттолкнула беднягу и в истерике стала кричать на Ампелайоса.
   - И долго ты собираешься рыдать?! - она вырвалась из его объятий. - Да, ты не смог защитить нас! Потому что тебя небыло рядом, но лучшее, что ты сейчас можешь сделать и искупить свою вину перед нами - это отомстить! Ампелайос, найди тех четырех ублюдков, что сделали это c нашими детьми! Тех, что насиловали меня до полусмерти! Тех, кто возомнили себя всемогущими, найди и сотри их с лица земли! Мучай их так долго, чтобы они сами просили тебя о смерти!
   Ампелайос сидел и молчал, шокированный такой внезапной агрессией со стороны жены. Немного подумав, он встал и сказал:
   - Ты права, Айола, я заберу их жизни. Но сначала, мне нужно выяснить почему они так поступили. А начну я с проклятой Атлантиды... Жди меня здесь, обещаю тебе, я принесу их головы, - Ампелайос ушел, оставив позади "себя", вместе со сгоревшим домом и телами своих детей.
   Спустя пару часов Ампелайос стоял напротив могучей Атлантиды. Все, что разделяло его от нее - это несколько сотен метров воды от берега до стены, и огромная армия. Около десяти тысяч атлантов, во главе с самим правителем Атлантиды и остальными заговорщиками, стояли на одном берегу с Ампелайосом.
   Солдаты Атлантиды были расположены таким же построением, как и их стены. Первая линия были копьеносцы. Одетые в темно-синие металлические доспехи, которые выглядели словно множество чешуек рыб, сплетенных вместе. Вооружены они были длинными копьями, это была первая защита Атлантиды. Позади них стояли бравые щитоносцы, вооруженные короткими мечами, одетые в массивные коричневые доспехи. Они были крепки, как земля, на которой стоял их город. Третий слой армий были лучники, чьи стрелы взымались в небо, словно высокие деревья. У них были длинные луки и зеленая кожаная броня, лучших охотников чем они в то время не было. Впереди же армии, в легкой золотистой мантии до колен, стоял правитель Атлантиды. Ростом он был под сто семьдесят три сантиметра. Широкие плечи и еще мускулистые руки говорили о некогда сильном воине, жившем сражением. Но большой свисающий живот уже говорил о том, что те времена давно позади и сейчас он живет только удовольствием. У него были голубые глаза и светлые, короткие кудрявые волосы, на голове его была корона, изображавшая его прекрасный город. Он пренебрег построением и вышел вместе с другими правителями к Ампелайосу, будто бы заранее праздновал победу.
   -Вы четыре мрази! Как вы посмели сделать это с моей семьей, отвечай, Анарий! - Ампелайос кричал так сильно как мог. В его голосе чувствовалась ужасная боль и необъятный гнев. - Я хочу знать причину, по которой вы так поступили, прежде чем заставлю вас молить меня о смерти.
   -А разве ты сам её не знаешь? - рассмеялся Анарий.
   -Ты еще смеешь издеваться надо мной! - Ампелайос ускоренным шагом направился к армии.
   -Не прикидывайся дураком, Ампелайос, неужели ты думал, что мы не поймем, как ты пытаешься захватить власть при помощи своих сыновей. Один ты бы не справился вот и начал тренировать их, но ты просчитался! Мы обо всем узнали и первыми сделали ход! Кстати, мы все думали, почему ты женился на простушке? Но когда пару часов назад мы насиловали твою драгоценную жену вновь и вновь, то нашли ответ на наш вопрос, - самодовольная улыбка расстянулась на лице Анария. - Она так прекрасно стонала Ампелайос, а ее тело, лучше я еще не встречал, жаль, что она умерла. Я бы с удовольствием еще раз изнасиловал ее!
   Ампелайос остановился и почти минуту не мог произнести ни слова от шока.
   - Так значит... из-за боязни потерять свою власть, вы убили моих детей, а жену изнасиловали? Из-за какой-то алчности!
   -Причем тут алчность, Ампелайос? Ты угрожал нам, нашим городам и их жителям. Мы, как настоящие правители, приняли меры для защиты своих граждан от угрозы, - Анарий развел руками и взглядом собрал одобрительные улыбки, стоящих рядом людей.
   -Какой еще угрозы? Ты сошел с ума! Я никогда не желал власти! Я лишь жил простой жизнью, разве вы не стали бы тренировать своих наследников, чтобы они были сильными?! -Ампелайос не хотел верить, что алчность стала причиной гибели его детей.
   -Не нужно громких слов, Ампелайос. Ты не обманешь меня, не пытайся спасти свою жизнь своей лживой речью. Здесь ты умрешь за попытку заговора. Да, ты сильнее меня, но вместе мы одолеем тебя, а потом пойдем праздновать победу! -Анарий крикнул это как можно громче, и под его крик воодушевленная армия закричала в ответ боевым кличем.
   - Воины Атлантиды, ваш правитель обманул вас! Я не собирался захватывать вашу страну, и причинять вам хоть какую-то боль! Прошу вас, отступите, не дайте нескольким глупцам превратить вас самих в глупцов! Не нужно отдавать свои жизни за просто так! Отступите, и позвольте мне разобраться с теми, кто убил моих детей! Вернитесь домой, к свои детям и женам, и я клянусь, никто не пострадает, кроме Анария и его заговорщиков! -Ампелайос не хотел лишней крови, ему нужны были лишь те, кто причинил боль его семье.
   Правители засмеялись.
   - Какая речь Ампелайос, браво! Но ты только что дал им еще один повод не уходить, а драться до последнего.
   "Что он имеет в виду?", - подумал Ампелайос.
   -Видишь ли, ты сказал, что никто не пострадает кроме меня и заговорщиков, однако, вся Атлантида это и есть заговорщики! Все они проголосовали за то, чтобы убить тебя и твою семью! Все знают, как ты опасен и коварен. Люди любят меня, своего великого правителя, и они не позволят тебе разрушить их прекрасную жизнь! Даже маленькие дети кричали - "Убить!". Все были согласны с тем, что ты хочешь захватить власть во всем мире.
   Ампелайос стоял в ступоре от услышанного. Он просто не верил своим ушам.
   -Единственное, о чем жалеют мои храбрые воины, что лично не вонзали свои мечи в твоих сыновей, а твоя жена не стонала как шлюха от удовольствия, когда они бы насиловали ее вновь и вновь. Но ничего, скоро каждый из них воткнет по мечу в твое мертвое тело. Даже солдаты других стран скоро придут сюда, чтобы плюнуть на твой труп, - солдаты рассмеялись после сказанного их правителем.
   - Вы ... Вы алчные твари! Я убью, убью вас всех до единого! Сначала я убью ваших женщин и детей, а мужчин заставлю смотреть на их тела! Ваши города будут уничтожены до основания! Я убью всех до последнего, каждого человека! Вы алчные мрази, которые недостойны жить простой жизнью! - Ампелайос ринулся в бой на огромную армию.
  

***

  
   Старик проснулся в поту. Он задремал, пока думал о прошлом. Его разбудил шум нескольких голосов внизу. Все голоса ему были хорошо знакомы. Это был Джорелл с Линтрандом и Дутанор с Улькиусом, которые пришли к Ампелайосу, а также его жена. Он стал прислушиваться к их разговору.
   -Проходите, я уже накрыла стол к вашему приходу, - Айола разлила всем вина, накрыла на стол блюда из жареной говядины и картофельного пюре, украшенных кусочками нарезанных овощей и петрушки. Также на столе был свежий хлеб, который она сама испекла и, конечно же, виноградный пирог.
   -Спасибо, Айола, все выглядит так вкусно, мне даже кажется, будто бы я проголодался, - улыбнулся Линтранд.
   -Ты-то явно не голодный, а вот я точно не отказался бы сейчас, как следует перекусить, - сказал Джорелл потянувшийся за мягким куском хлеба.
   -И не только ты. Кстати в тот раз я тебе так и не представился, меня зовут Дутанор, - молодой человек улыбнулся Джореллу. Они пожали друг другу руки, после чего Дутано?р повернулся к Линтранду и поклонился ему. -Для меня честь сидеть с вами за одним столом, господин Линтранд.
   -Оставь формальности, Дутанор. У нас обычный дружеский ужин, и всякие ненужные глупости не должны портить его, - Линтранд улыбнулся Дутанору, и тот сел напротив Джорелла.
   -Давно мы так не сидели с тобой, не правда ли, Линтранд?. Такие посиделки в домашней обстановке мне всегда нравились, -Улькиус пожал руку Линтранду и Джореллу после чего сел рядом с Дутанором напротив тех двоих.
   - Как приятно, что все вы в хорошем настроении, и ведете себя так, будто бы ничего не произошло. Скажу вам по секрету, Ампелайос на самом деле думает, что вы самые приятные и лучшие мужчины у нас в ордене. Он мне даже говорил об этом. Кроме тебя, Джорелл, ты тот еще засранец! - пристыдила Айола юношу и отвесила легкий подзатыльник. - О чем ты думал, когда спровоцировал моего мужа? - Весь коллектив рассмеялся.
   -Простите меня, Айола. От меня здесь все требуют скорейшего обучения и увеличения силы. Непонятно пока, правда, для чего, и то, что я сделал, был единственный способ достичь этой силы. Пока я знал, что Улькиус может меня оживить, а Ампелайос жалеет, это мешало мне пробудиться, - Джорелл хлебнул вина и приступил к трапезе.
   -А ты рискованный юноша, ведь ты мог умереть, так и не пробудив силу, - заметила Айола и села рядом с Линтрандом.
   -Вот именно это мне в тебе и нравится, Джорелл. Идти на риск, даже в самой отчаянной ситуации. Это нужно, как минимум, быть безрассудным и храбрым одновременно! Это поражает меня и вдохновляет, ведь признаться, сам я так не смогу. Я привык всегда полагаться на четкие и взвешенные решения, - сказал Улькиус.
   -Ну, возможно, когда-нибудь и в твоей долгой жизни, Улькиус, настанет момент, когда тебе придется отбросить свой разум и перестать взвешивать все за и против, - сказал Джорелл, довольный той лестью, что ему оказал профессор.
   -Сомневаюсь, что такое когда-либо произойдет. У меня уже было много жизненно опасных ситуаций. И я всегда действовал по зову разума, а не сердца.
  
   -Кстати, Дутанор, почему ты тогда в пещере бросился спасать меня? Ведь мы с тобой были абсолютно незнакомы, - Джорелл отпил еще немного вина и посмотрел на Дутано?ра.
   -Хах. Я думал ты уж и не спросишь, - улыбнулся молодой человек, явно обрадовавшийся тому, что наконец-то вспомнили о его смелом поступке. - Если честно, причин было несколько. Во-первых, я хотел остановить учителя. Не хотел стоять в стороне, пока он сходил с ума. Я наделся, что он остановится, если я закрою тебя собой ... но видимо, я слишком зазнался в своей ценности для Ампелайоса, - после сказанного в его глазах на мгновение появилась печаль. - Ну а вторая причина - мне понравилось твое рвение, Джорелл. Признаться, я тоже изо всех сил стараюсь стать сильнее. Я самый слабый в ордене, и много лет боялся дать отпор тем, кто меня избивал. Просто за то, что я слаб, но увидев вчера, как ты, еще более слабый, чем я, идешь на смерть, на самого Ампелайоса... это, вдохновило меня. Я понял, что хочу стать таким же бесстрашным, - от сказанного Дутанор слегка засмущался.
   - Вы только посмотрите, малыш Дутанор нашел себе кумира, - пошутил над ним Улькиус. - Линтранд, у тебя появился серьезный конкурент!
   Лидер слегка рассмеялся и сказал:
   - Я не против небольшой конкуренции. Она помогает тебе держаться в тонусе, - после чего он сделала глоток вина.
   - Спасибо, конечно, за комплимент, но я скорее безбашенный дурак, чем храбрец, -усмехнулся Джорелл.
   - Да, я соглашусь с Джореллом,- подметил Улькиус.
   - Звучит как тост! - подхватил Линтранд. - За безбашенных дураков! Пусть их будет чуточку больше в нашей скучной жизни!
   - Ой нет, я за это пить не буду, - сказала Айола.
   - Почему это? - спросил Улькиус.
   - Вот проживешь под одной крышей с Ампелайосом одиннадцать с половиной тысяч лет. Тогда не будешь задавать таких глупых вопросов!
   Компания рассмеялась.
   -Кстати, Линтранд, ты так и не дорассказал про Ампелайоса. Я все еще хочу знать. Что же произошло дальше? Думаю, никто не будет против, а в особенности ты, Айола? -Джорелл посмотрел на неё, после чего окинул взглядом Улькиуса и Дутанора.
   -Нет, все нормально. Я бы и сам с удовольствием послушал про Ампелайоса еще раз. Грех отказываться от захватывающей душу истории, когда рядом есть отличное вино и превосходная компания, - сказал Улькиус. Дутанор положительно кивнул головой.
   -Все хорошо, расскажи ему, Линтранд, о моем муже. А я пока пойду на кухню, посмотрю, что еще у нас есть, - Айола встала и вышла из гостиной.
   -Ну, раз публика не против, тогда я должен удовлетворить твое любопытство, Джорелл, - Линтранд прекратил есть и, запив еду вином, принялся вновь за рассказ.
   -После того как Ампелайос ушел, я понял, что этот парень будет тренироваться, и с каждым днем становиться все сильнее. Если я не начну тренироваться в ответ, то скоро он меня одолеет. Отдохнув некоторое время, я решил, что пора приступить. Однако мощный выброс силы, заставил меня остановиться и немедленно отправиться в его сторону, - Линтранд посмотрел на Джорелла.
   - Джорелл, я думаю, ты знаешь, поединок не всегда можно выиграть силой. И что даже сильнейшего противника можно убить по-разному.
   - Ну конечно же я знаю об этом! - гордо ответил Джорелл. - Можно перехитрить его или взять количеством, ну и так далее.
   - Но, - Линтранд поднял вверх указательный палец и сказал. - Такие правила не всегда применимы в отношении нас, пробудившихся. Конечно, есть очень редкие исключения, но в целом, у нас все решает сила. Тогда, в те времена, мы еще не знали об этом. Лишь со временем мы пришли к такому выводу. Казалось бы, девятый круг и десятый не так далеки друг друга. И владелец девятого уровня силы, может как-то перехитрить своего противника с силой десятого круга. Ну, или как ты говорил, взять его вместе со своими товарищами количеством. Так вот, Джорелл, ничего у него не получится. Девятый и десятый круг так далеки друг от друга по силе, что даже сравнивать глупо. Но, чтобы тебе была приблизительно понятна разница, я попытаюсь придумать сравнение, - Линтранд задумался, после чего сказал.
   -Пожалуй, это все равно, что, будто на обученного воина с ножом, нападет бешеный кот.
   Улькиус и Дутанор рассмеялись.
   - Да, возможно, кот смог бы его убить. Будь он невероятно умным и изобретательным. Но сам посуди, какой шанс такого исхода и такого умного кота? - рассмеялся тот. - Так что у глупых, ослепленных алчностью правителей, вместе с их огромной армией, не было и шанса против Ампелайоса. Да это звучит смешно, но на самом деле, Джорелл, это была настоящая бойня. Я не видел самого сражения, но я видел кое-что страшнее него, - Линтранд тяжело вздохнул и выдохнул. - На самом деле, мне не нужно было даже видеть его, чтобы в точности описать то, что там произошло. В одно мгновение, огромная алчность правителей начала выливаться из них вместе с кровью, вытекающей из тех мест, где еще секунду назад были расположены их руки и ноги. А армия, увидев, что произошло, тут же начала разбегаться в панике. Как будто у этих никчемных идиотов был хоть какой-то шанс на жизнь... Я знаю это потому, что когда я пришел туда, то увидел расчлененные тела тысячи мужчин, а прекрасная Атлантида была сметена с лица земли. От нее остались лишь руины, а голубая вода вокруг нее перекрасилась в алый цвет. Повсюду царила тишина, не было ни одного раненного, который просил бы о помощи, ни криков женщин или детей из города. Лишь одинокая молчаливая фигура стояла посреди кровавого ада, а напротив нее, на стульях сидели четыре правителя без рук и ног. Фигура стояла и смотрела на них, в ожидании, когда снова продолжит свой кровавый пир, - вся компания затаила дыхание. Рассказ Линтранда был очень интересным, хоть и печальным, никто не хотел перебивать его вопросами, Линтранд, продолжал говорить:
   - В фигуре я разглядел Ампелайоса, затем подбежал к нему и сказал. Ампелайос, что во имя богов здесь произошло? - Ампелайос посмотрел на меня холодным взглядом, после чего, ответил мне.
   - Здесь произошло правосудие, и больше ничего, я избавил мир от грязи, но рано меня благодарить. Полное правосудие свершиться тогда, когда очнутся эти четверо.
   - Я посмотрел на четырех правителей. Ампелайос прижег им раны, чтобы кровь не вытекала. Как мы знаем, илуний делает все, чтобы его владелец не умер. Это и сыграло с правителями злую шутку. В обычной ситуации от нанесённых им ран они, скорее всего, умерли бы, но илуний не позволил никому из них отойти в мир иной. Тем самым дав Ампелайосу полностью насладиться кровавым безумием, в который он впал. Их туловища он усадил на стулья, а на правителя Атлантиды надел корону. Ампелайос смотрел на них и улыбался, от проделанной им работы.
   -Ампелайос, что ты натворил?! Все эти жертвы, как ты мог! -Линтранд схватился обоями руками за голову и начал оглядываться вокруг.
   - Как я мог?! Ты говоришь, как я мог? Не-ет, это как они могли сотворить такое с моей семьей, Линтранд! Они убили моих детей, а жену насиловали до смерти, она чудом осталась жива!
   - Что? Даже если так, то при чем здесь жители самого города! Они что, тоже насиловали и убивали твоих детей?!- Линтранд посмотрел на Ампелайоса.
   - Замолчи, Линтранд! Эти алчные твари смеялись и издевались надо мной, когда этот атлантидский ублюдок рассказывал о том, что он делал с моей семьей! - Ампелайос замолчал и посмотрел на разрушенную Атлантиду. - Им было смешно слушать рассказ о том, как насиловали мою жену, а моим сыновьям перерезали глотку... Как же смешно было мне, когда они смотрели, как их любимый город в считанное мгновенье превратился в пыль! А отчаянные крики их любимых детишек и женщин навсегда стерли улыбку с их лиц, зато я посмеялся вдоволь! Они умоляли меня, эти сукины дети умоляли меня не трогать их детей и жён... Ха! Как же я наслаждался, когда убивал их всех! Когда вспоминал, как самодовольно, они стояли и смеялись, веря в свою победу и безнаказанность... А теперь они рыдали и просили пощады, - Ампелайос закрыл глаза и глубоко вдохнул. Он наслаждался, вспоминая сделанное им.
   -Ампелайос, это же всего лишь дети и женщины. Они не заслужили такой участи!
   -Не тебе меня учить, Линтранд! Моя семья тоже не заслужила такого, но что-то их никто не пощадил! -Ампелайос подошел к правителю Атлантиды и начал его бить по щекам, чтобы тот очнулся.
   - О! Кажется, я вспомнил, как звали того бедолагу, -Линтранд остановил рассказ.
   - Какого бедолагу? - спросил Джорелл
   - Правителя Атлантиды. Я говорил, что забыл его имя. Так вот, его звали Ана?рий. Эх, Ана?рий, алчный дурак... Ну да ладно, что было, то было, теперь продолжу.
   -Постой, а как звали тех, трех других правителей? -остановил его Джорелл
   -Если честно... их даже бесполезно вспоминать. Я не знал их имена еще при их жизни, мне было все равно, как их зовут. Хоть они и были одними из немногих воинов, обладающих силой. Их имена и государства, которыми они управляли, не имели для меня никакого значения.
   -Понятно, извини, что перебил, продолжай.
   -Когда Ана?рий очнулся, он еще не сразу понял, что происходит. Лишь полностью придя в себя, бедный дурак начал кричать так громко, что мне казалось, будто сами боги слышат его.
   -Ампелайос, сын шлюхи, что ты натворил! Мой город, моя армия, ублюдок, что ты наделал! Там же были дети и женщины, ты убил их, - Анарий дергался на стуле с такой силой, с какой мог безногий и безрукий человек.
   -Заткнись Ана?рий, все, что тут произошло это твоя вина и твоей алчности. Жаль, что у тебя самого не было ни жены, ни детей, чтобы я смог посадить их рядом с тобой, -Ампелайос ударил Анария несколько раз по лицу. - Но твои мучения еще не закончились, я только начал.
   -Ампелайос, достаточно, прекрати это безумие! Ты отплатил уже сполна, хватит крови на сегодня, - Линтранд положил Ампелайосу руку на плечо.
   -Линтранд, прошу, умоляю, останови этого безумца! Не дай ему измучить, а потом убить меня, - Ана?рий смотрел на Линтранда с глазами полными отчаяния и надежды.
   -Убери свою руку, Линтранд, я сам решу, когда месть свершится. Пока я только начал. Эти твари еще не заплатили сполна за мое горе. Когда я их прикончу, то пойду в остальные государства, которыми владели эти ублюдки. И искореню там алчность и жадность, посаженную ими.
   -Искоренишь - это значит убьешь там всех жителей? -настороженно спросил Линтранд.
   -Именно, таким тварям не место среди нас.
   -Я не могу позволить тебе этого сделать. Убей Анария и его заговорщиков, которые лично участвовали в расправе над твоей семьей. Но обычных жителей не трогай, ты и так пролил уже слишком много крови.
   -Что ты сказал? Как ты смеешь мешать моему правосудию?! Если бы с твоей семьей произошло такое, хочешь сказать, ты повел бы себя иначе?! Да что вообще может знать об утрате человек, у которого нет семьи, - Ампелайос схватил Линтранда за воротник.
   -Да, я не знаю боль утраты своих детей, но я знаю каково это, терять тех, кто тебе дорог, - спокойным тоном говорил Линтранд. - Я не знаю, как поступил бы от потери семьи сейчас. Но я знаю точно, что я бы молил богов о том, чтобы в мире нашелся человек, который остановит меня. Поэтому, успокойся, Ампелайос, твоя месть свершена, не нужно больше напрасных жертв.
   -Я кажется, сказал, что мне решать, когда будет свершена моя месть, а не тебе.
   -Вот видишь, он обезумел! Его никак не переубедить, убей его, Линтранд, и дело с концами, -Анарий продолжал подговаривать Линтранда.
   -Заткнись! - Ампелайос ударил Анария ногой прямо в голову, размозжив его череп. Огромная ударная волна обладателя десятого круга добила также трех оставшихся правителей и смела часть берега.
   - Наконец-то, тишина, а теперь, Линтранд, уйди с моего пути, иначе я убью и тебя.
   -Я не могу этого сделать, Ампелайос. Я не дам тебе убить невиновных жителей.
   -Значит, ты такой же как они, за это ты умрешь, Линтранд!
   Мы бились несколько часов. Руины и острова?, на которых располагалась Атлантида, были полностью стерты с лица земли. А результатом нашей схватки стала Марианская впадина, которая образовалась на месте Атлантиды. Мы чуть не разрушили планету. После чего, никогда больше не бились во всю силу на простой земле. Я пощадил чудом выжившего Ампелайоса, и смог утихомирить его воинственный пыл. Однако он больше никогда не бился на пределе своих сил, чтобы снова не обезуметь. Своей более сильной аурой я мог подавлять его частицы илуния, и он мог себя более-менее контролировать в схватках. Но стоило ему начать биться в полную мощь, как даже я был не в силах сдержать его гнев.
   -Что-о?! Марианская впадина образовалась из-за вашей схватки?! Геологи бы явно были ошарашены такой новостью! Может вы еще где ландшафт сделали на планете? - взбудоражено спросил Джорелл.
   - Дай-ка подумать... а, точно, надо тебе рассказать про то, как разделились континенты.
   -Что, и тут ты руку приложил?! - синхронно сказали Джорелл и Дутанор, аж вскочив со своих мест. Линтранд и Улькиус рассмеялись.
   - Что-то вы слишком доверчивые ребята, тяжело вам будет жить. Вы что, в школе плохо учились? Континенты разделились задолго до нас.
   -Да кто вас знает! Что вы там могли, а что нет! Так ты говоришь, что вы участвовали еще и в других сражениях? А с кем вы сражались? - спросил Джорелл.
   -Сейчас ты удивишься, Джорелл. Я знаю, чему учат людей в книгах по истории, и сейчас твой мирок рухнет, - сказал Улькиус.
   -Да, это точно, к такому Джорелл точно не готов, но в этом и будет прелесть рассказа, -продолжал улыбаться Линтранд. - Итак, Джорелл, что же ты знаешь о таких личностях, как Зевс, Ра, Юпитер и так далее.
   -Ты о древних языческих богах, при чем здесь они? Хочешь сказать, вы сражались с богами? Шутка не удалась, Линтранд, -сказал Джорелл.
   -Шутка? Это ты шутишь, называя их богами, небыло никогда таких богов. Были лишь простые люди, которые смогли пробудить свою силу и решили ей воспользоваться в свое благо.
   -То есть, жулики? - озадаченно спросил Джорелл.
   -Да, все эти так называемые древние боги были людьми, которые показали свою силу простым смертным и те, естественно, приняли их всех за богов. Даже сейчас их могли бы принять за богов. Ведь когда человек метает молнии, как его еще назвать, если не богом? Никто же не знает, что это всего лишь способность его силы илуния, воздействовать с окружающей средой. И на электричество в том числе. Когда приходили такие лжебоги. Мы с Ампелайосом, с которым уже подружились к тому времени, и с другими товарищами вызывали их на бой в космос. После чего убивали там, считая, что такие, как мы, должны быть тайной и никак не влиять на жизнь простых людей. Одни лжебоги пропадали, и вместо них появлялись другие, затем мы перебили всех таких и люди забыли их со временем.
   - А что же касается Иисуса? - вскочил Джорелл
   -Иисус? Славный парень. Он был обычным человеком, добрым и простым. Мы ничего не стали делать с ним, так как он был всего лишь человеком. К тому же, в конце концов, как ты знаешь, люди все сделали за нас, - от услышанного Джорелл повалился обратно в кресло. У него был такой вид, что ему только осталось пустить слюну, для полноты картины.
   -В это так трудно поверить... Столько людей тысячелетиями гадали о том, каким же он был на самом дел. И вот узнать об этом так неожиданно... Получается, никаких богов и загробной жизни нет? - Джорелл встал и подошел к камину.
   -Не совсем так, Джорелл, - раздался голос со стороны лестницы. Все посмотрели туда, там стоял, Ампелайос.

Глава 7

По ту сторону

   Все подошли к Ампелайосу. Линтранд заговорил первым:
   - Ну как ты? Выглядишь не очень, кстати, извини за то, что вколол тебе транквилизатор.
   - Выгляжу я не очень, наверное, потому что стар, - улыбнулся Ампелайос. - И ты меня извини. Линтранд, и вы, Улькиус, Дутанор, извините за то, что причинил вам столько боли. Просто ничего не могу с собой поделать, когда гнев и сила наполняют меня, - Улькиус одобрительно улыбнулся Ампелайосу.
   - Прекратите учитель, самое главное, что вы живы и все в порядке. Мы прекрасно понимаем, что вы не хотели ничего этого. Вам не за что извиняться, по крайней мере, передо мной, - ответил Дутанор.
   - Вот теперь ты похож на моего мужа, - Айола обняла Ампелайоса что есть сил.
   Закончив обмениваться любезностями, Ампелайос заметил тёмную фигуру, стоящую позади всех и выжидающую своей очереди. Увидев направление взгляда Ампелайоса, гости расступились, и за их спинами появился Джорелл. В комнате воцарилось минутное молчание.
   - Рад, что с тобой все хорошо, Ампелайос. Хотя, думаю, иначе и быть не могло, - произнес спокойным тоном Джорелл.
   - А я рад, что ты жив, Джорелл. Да и к тому же, смог стать таким сильным. Ты выглядишь иначе. Значит, вот каким ты был до комы. Линтранд глянь-ка, тот доходяга теперь почти одного размера с тобой, - рассмеялся Ампелайос.
   - Рад, что тебе весело, Ампелайос, это хороший знак, - улыбнулся Линтранд.
   - В общем, Ампелайос, я хотел сказать тебе: прости меня. За то, что наговорил тебе в той пещере. Я знаю, это был скверный поступок, но так ты помог мне обучиться во много раз быстрее.
   - Когда я вспоминаю тот момент, мне все еще хочется проломить тебе голову. Но сейчас я всего лишь слабый и добрый старик, поэтому, я прощаю тебя.
   - Спасибо. Хорошо, что мы пришли к согласию. Кажется, ты что-то сказал про то, что я ошибаюсь? Когда стоял на лестнице.
   Ампелайос посмотрел на Линтранда, после чего, тот кивнул ему в ответ.
   - Давайте вновь присядем. Жена, тащи мне все, что есть, я ужасно голоден! - уже в приподнятом настроении сказал Ампелайос.
   Все расселись по своим местам. Ампелайос занял место своей жены.
   - Итак, Джорелл. Да, все те, кого ты знал, были фальшивыми богами, но это не значит, что богов нету вовсе. Прежде всего, ты должен понять, что все мифы или сказки, так или иначе, имеют под собой реальную историю или событие. Конечно, все это приукрашено и исковеркано со временем, но многое было или есть на самом деле. Прежде, начнем с того, что душа все-таки есть. Однако никакого ада или рая не существует, где одни живут ни в чём не нуждаясь, а другие каждый день терпят пытки. Но бог есть, тот, кто создал весь мир. Он живет по ту сторону жизни, у него есть своё государство, но простым людям туда дорога закрыта.
   - Кто же там тогда живет? - спросил Джорелл
   - Я не знаю, никто не знает. Может быть, другие боги? Теперь, что касается загробной жизни. Есть некий великий хранитель душ, который охраняет мертвых и следит за тем, чтобы они оставались там, где им и положено. Души людей, в свою очередь, после смерти попадают в некое хранилище. Например, если ты умрешь, то уйдешь в забвение, не будет больше тебя, Джорелл, уйдешь в небытие. Твою душу отчистят и потом, когда придет ее время, она будет отправлена в новое тело, где ее заполнит новая личность. Так что там плевать, был ли ты самым добрым парнем на земле или дьяволом в человеческом обличии. Так или иначе, ты уйдешь в забвение, чтобы дать жизнь другому.
   - То есть душа что-то типо флешки? - сказал Джорелл
   - Флешки? - удивленно переспросил Ампелайос.
   - Не вбивай в себе в голову, Ампелайос, Джорелл просто несет чушь, -Улькиус пнул ногой Джорелла под столом, дав тем самым понять, чтобы тот помолчал. Спустя некоторое время он передал ему салфетку, на которой было написано: "Не говори вообще ни о каких современных технологиях, Ампелайосу это абсолютно ни о чем не говорит".
   -Ну так вот, души же в хранилище переправляют проводники душ.
   - Значит, все-таки бог и вправду есть? Правда, что толку, когда лично тебя самого все равно ожидает забвение. Но откуда вы знаете об этом?
   - Мы знали об этом уже давно. Нам самим кое-кто рассказал, но я так же не верил, пока лично не побывал на той стороне жизни, - сказал Линтранд.
   - Подожди, как это побывал? Есть что, какое-то типо заклятие или астральный дух? - спросил Джорелл.
   - Нет, я просто умер и попал туда, как все.
   - Но разве души не стирают? - недоверчивым тоном произнес Джорелл.
   - А вот тут-то и начинается самое интересное. Только два типа душ могут обмануть смерть: та, которая обладает огромной силой, как в случае Линтранда, и еще одна, о которой я расскажу после первого случая. Видишь ли, Джорелл, когда человек умирает, он появляется в загробном мире с той силой, которой обладал при жизни. Естественно, что у обычного человека нету ни шанса, но, кто-то уровня пятнадцатого круга, вполне может бросить вызов смерти.
   -То есть ты хочешь сказать...
   -Именно, Джорелл, если твоя сила огромна, то ты сможешь победить смерть и тем самым вернуться обратно в мир живых. И не важно, в каком состоянии было твое тело во время твоей смерти. Пусть хоть от него вообще ничего не осталось, ты вернешься назад, в своем абсолютно здоровом теле. При чем, место воскрешения ты можешь выбирать сам, если твое тело было полностью уничтожено, но выбирать лишь в радиусе километра. Если же нет, то ты воскреснешь на том месте, где пал. Почему так, нам тоже неизвестно, возможно, это некий подарок бога за победу над смертью, чтобы ты вновь, скажем, не воскрес посреди врагов. Поэтому, в битвах очень редко стараются полностью уничтожить тело своего противника, особенно если он на пятнадцатом кругу.
   - Так значит, ты Линтранд, победил саму смерть? - с восхищение спросил Джорелл.
   - Можно и так сказать, да. Около шести лет назад, я специально убил себя, чтобы увеличить силу. Видишь ли, когда достигаешь пятнадцатого круга, то твоя душа больше не в силах выдерживать такое количество мощи. Поэтому, чтобы развиваться дальше, необходимо как-то увеличить ее объем. Когда ты убиваешь проводника душ, его собственная душа выходит из тела, именно она-то и станет подпиткой для тебя. Если ты дойдешь до этого момента, мы обучим тебя ритуалу очищения души. Ты очистишь душу проводника, а затем сольешь ее со своей. Вернувшись назад, ты сразу же обретешь еще большую мощь, чем имел, и станешь полноправным владельцем мощи шестнадцатого круга. Клянусь, Джорелл, это стоит того, не смотря на ужасные испытания, которые ждут тебя впереди.
   - Не сомневаюсь, что так оно и есть, - сказал Джорелл. - А что за второй тип души, Ампелайос?
   -Второй тип... второй тип уникален. Иногда, среди всего этого огромного потока душ, одной маленькой душе случайно везет просочиться из хранилища наружу. И тогда она возвращается в мир живых, ища себе новое тело. После чего она так и блуждает от тела к телу, накапливая в себе силу и прошлое других личностей. Конечно, эти личности никак не будут мешать той, которая проживает жизнь в данный момент, но отголоски их прошлых жизней иногда будут преследовать новую. Я знаю о тебе многое, так как Линтранд следил за твоей жизнью и рассказал мне достаточно. Вот например, Джорелл, я знаю, что иногда в тебе просыпается дикая жажда убийства, желание войны и самое главное, тебе нравится это. Ты даже пошел по такому пути. По своей натуре ты добрый парень, но в твоей душе, по всей видимости, живет сильная личность некогда сильного и кровожадного воина. Чья сущность иногда просыпается и в тебе.
   - То есть получается, у меня та самая душа? - шокированный этой новостью, спросил тот, приложив руку ко рту и почесывая пальцами подбородок.
   - Да, мы называем таких людей вага?нтем а?нима, что значит - блуждающая душа. Сила всех тех, кому принадлежала это душа, копилась все это время. Именно поэтому, пробудив илуний, твой уровень силы был сразу на шестом кругу, - вмешался в разговор Линтранд.
   - Так вот в чем секрет, первый раз слышу об этой вагантем анима, но получается, ты, Джорелл, прям какой-то жулик, - возмутился Дутанор.
   - Дутанор, зачем же так сразу? Не его ведь вина, что ему досталась такая душа, - перебил того Улькиус.
   -Да знаю, знаю, просто я столько сил вложил в то, чтобы стать сильнее, и все без толку. А Джорелл получил буквально на блюдечке уровень шестого круга.
   - Не совсем на блюдечке, Дутанор, ты сам видел, через что я прошел. К тому же, я думаю, что все у тебя получится, просто прекрати смотреть на других и обрати взор только на себя, - сказал Джорелл.
   - Ну да, тебе-то легко так говорить, - не согласился с ним юноша, на что Джорел предпочел промолчать и обратился к Ампелайосу.
   - Ну хорошо, так какой будет следующий шаг? Ампелайос, я еще раз прошу прощения за сказанное мной. Согласишься ли ты вновь тренировать меня? - Джорелл склонил голову перед Ампелайосом, ожидая ответа. Обычно он никогда так не поступал, но когда речь идет о такой силе, какая разница, через какой принцип нужно переступить.
   - Хорошо, я продолжу тренировать тебя, только отныне никакой самодеятельности.
   - Спасибо, я очень рад услышать такой ответ. Тогда, пожалуй, завтра и приступим? - спросил Джорелл.
   - Да тебе прямо не терпится? Ладно, завтра утром я буду ждать тебя, нам предстоит много работы, - обрадованный рвением Джорелла ответил Ампелайос.
   Спустя несколько часов после шумных посиделок, все гости разошлись по домам, с отличными воспоминаниями о вечере. Джорелл с Линтрандом пошли в сторону замка, а Улькиус с Дутанором в сторону деревни.
   - Весь вечер мне не давало покоя, что ты был на том свете, Линтранд. Я не стал портить такой веселый вечер своими расспросами об этом. Но раз мы остались наедине, не расскажешь мне, какого это - умереть на самом деле, и сразиться со смертью? - Джорелл и Линтранд шли спокойным шагом бок о бок, прохладный ветерок приятно обдувал после обеденной жары. Спустя некоторое время молчания, Линтранд начал говорить, найдя нужные слова.
   - О смерти? Да знаешь, Джорелл, здесь и нечего-то особо рассказывать. Я просто закрыл глаза и открыл в другом месте. Единственное, что было интересно, так это то, что по ту сторону я чувствовал себя... легко, словно так, будто больше ничего не тяготит меня. Словно тело - это лишняя тяжесть для души. Конечно, если бы не моя сила я бы просто канул в пустоту. Такое приставить еще тяжелее, даже не возможно нашему мозгу. Простой человек и мгновения бы не поглядел на тот мир, ни секунды. Его душевных сил просто не хватило бы на это, - они прошли ворота к замку, и вышли на площадь, перед основными воротами в тронный зал. Вокруг было так тихо, что казалось, будто бы мир замер, чтобы состоялся разговор двух людей.
   -А что же проводник смерти? Какой он из себя? - Джорелл старался не отставать от Линтранда, который заметно ускорил темп. Линтранд нахмурился и помрачнел, вспоминая его.
   -Это... невероятно сильное существо. По истине, одолеть его может не каждый, я сам чуть не проиграл ему. Выглядит он, как и должна выглядеть настоящая смерть, такой же спокойный и безмятежный. Он не произнес ни слова, когда я замахнулся оружием на него. Он спокойно достал свое и начал выполнять свой долг, в нем не было никаких эмоций. Даже когда я убил его, он не издал ни звука. И знаешь, Джорелл, не его чудовищная сила пугала меня в тот день, не его устрашающий вид или то, что передо мной стоит в каком-то роде сама смерть. Больше всего, меня пугало его хладнокровное спокойствие в нашем поединке. Я не мог понять, устал он или нет, действительно ли я ранил его? После каждого сильного удара он просто спокойно вновь и вновь продолжал идти на меня, не говоря ни слова и не издав ни единого звука. Я буквально каждый день вспоминаю поединок с ним, страшнее противника у меня в жизни не было.
   - Да уж, ты действительно прошел через ад, Линтранд, и заслужил свое бессмертие. Даже не могу представить, как я повел бы себя в такой ситуации.
   - Нет, не можешь, - задумчиво сказал Линтранд.
   - Знаешь... как только ко мне вернулась память, меня все время не покидает странное чувство... - вдруг сказал Джорелл. Линтранд тут же остановился и насторожившись спросил:
   - Что еще за чувство?
   - Как бы это объяснить... Понимаешь, я пролистываю свою память вновь и вновь и мне кажется, будто чего-то не хватает. Я не мог просто бесцельно сражаться. Воевать лишь ради убийства. Мне кажется, будто у меня была какая-то важная цель. Мой мозг отказывается принимать тот факт, что у меня не было никакой цели. Мне постоянно сняться какие-то обрывки великой войны. Снится, что я в самой гуще событий...
   -Это всего лишь сны, Джорелл. Ты просто не хочешь принять тот факт, что в твоей жизни была лишь одна цель - убийства, - грубо прервал его Линтранд и затем продолжил шаг, Джорелл последовал за ним.
   - Ты такой, какой есть, машина для убийств. Таким, сделала тебя природа. Мой отец всегда говорил мне: "Каждый рождается со своей определенной ролью в жизни, и глупо пытаться играть другую". Например, ты можешь представить себя танцором? - Линтранд снова остановился и посмотрел на Джорелла, тот отрицательно покачал головой. Перед ними возвышался гигантский замок, а впереди в метрах пятидесяти виднелись ворота. - Вот видишь, в роли танцора ты был бы, возможно, неплох, но это не твоя роль, так как в роли убийцы тебе поистине почти нет равных, - Линтранд дружелюбно улыбнулся Джореллу и у того на душе слегка полегчало.
   -Хорошо, я понял тебя, оставлю эти мысли и сосредоточусь на обучении.
   -Вот и правильно, Джорелл, обучение превыше всего, - одобрил Линтранд, и они пошли дальше. Они дошли до лифта и зашли внутрь, который поднимал их наверх, в покои. Лифт остановился на этаже Джорелла, он вышел и попрощался с Линтрандом. Тот улыбнулся и пожелал ему удачи в тренировках, сказав, что долгое время он будет отсутствовать по делам, после чего отправился дальше. Едва двери лифта закрылись, улыбка на лице Линтранда спала. Проехав немного вверх, он остановил его и направил в обратную сторону. Джорелл прошел в свою комнату, в замке стояла гробовая тишина, как и в округе. Он вышел перед сном на балкон, чтобы еще раз полюбоваться прекрасным видом из окна и собраться с мыслями.
   Все это все еще казалось ему невероятным сном... Круги силы, люди, способные разрушать целые планеты, но больше всего, ему хотелось вступить в схватку, сразиться, узнать, на что он теперь способен.
   Тем временем, Дутанор и Улькиус дошли до перекрестка, где им предстояло разойтись. Улькиус уже хотел было пожелать Дутанору спокойной ночи, но тот первым сделал шаг.
   - Улькиус, у меня к тебе просьба, - Дутанор говорил с опущенной головой, было ясно, что ему стыдно просить Улькиуса об одолжении.
   - Я тебя слушаю, мальчик мой, спрашивай, не стесняйся, - Улькиус скрестил руки на груди и приготовился выслушивать просьбу Дутанора.
   - Я хочу, чтобы ты тренировал меня так же, как тренировался Джорелл, - с волнением произнес Дутанор.
   Улькиус удивленно посмотрел на него, после чего ответил:
   - Ты хочешь, чтобы я избивал тебя до полусмерти, а потом лечил?
   -Да, я перепробовал все! Эта тренировка - пожалуй, это мой последний шанс! Я умоляю тебя, не отказывай мне! Я правда хочу быть сильным, хочу, чтобы люди смотрели на меня с уважением.
   -Не обязательно быть сильным, чтобы люди уважали тебя, но я помогу тебе. Увидимся завтра у меня в лаборатории, - они пожали друг другу руки, после чего разошлись.
   Улькиус зашел в дом и, включив свет, вздрогнул от неожиданности. На одном из кожаных коричневых кресел сидел Линтранд. Сам интерьер в доме Улькиуса был сделан в мягком, любимом им классическом стиле. У камина стояло два больших кожаных коричневых кресла, а промеж них на медвежьих шкурах расположился небольшой столик из красного дерева, на котором в свою очередь стояла бутылка виски и два стеклянных стакана. У стен со всех сторон стояли огромные книжные стеллажи доверху забитые разными книгами.
   - Линтранд? В чем дело? - взволновано спросил тот.
   - У нас проблема, наш план с памятью Джорелла видимо не совсем удался, - хмуро ответил Линтранд, не отрывая взгляда от камина, будто бы там горел костер.
   - То есть, как проблема? Все прошло идеально, я был более чем уверен...
   - Нет, не идеально! - повысив голос, возмутился лидер.
   - Может быть, ты мне расскажешь, в чем дело? Прежде чем устраивать здесь дебаты.
   Линтранд открыл бутылку виски, стоявшую на столе, и разлил по стаканам.
   - Что-то пошло не так, его память сопротивляется. Внушает ему навязчивые идеи, будто он упускает важную мысль. Цель в своей жизни. Подбрасывает ему сновидения... - Линтранд сделал глоток и, облизав губы, продолжил смотреть на дно стакана. Улькиус прокряхтел и выпил все залпом. Затем после небольшой паузы сказал:
   - Я думаю, ты зря начал бить тревогу, такое бывает. Да, порой память сопротивляется, но я уверяю тебя, это пройдет.
   - Пройдет ли...
   - Конечно пройдет.
   - Если же нет... Я хочу, чтобы ты усыпил его в таком случае, до моего возвращения.
   -Что? Усыпить? Ты уверен в этом? Мы же потеряем много времени. Может быть, просто попробовать процедуру с памятью еще раз?
   -Да, так тоже можно будет, но в любом случае, все должно быть гладко, не подведи меня, Улькиус. - Линтранд встал из кресла и, попрощавшись с Улькиусом, снова пошел в замок.
   -Не подведу... - ответил про себя Улькиус на звук хлопнувшей двери.
  

Глава 8

Высшие защитники

   Прошло два года, как Джорелл оказался в ордене. За прошедшее время это место стало ему домом. Он познакомился со многими местными жителями, защитниками, люди приняли его, хотя сначала и не охотно. Он стал активно участвовать в жизни ордена, и впервые, за долгие годы, он просыпался с удовольствием. Новый день он ждал с нетерпением.
   - Наконец-то, этот день скоро придет, Джорелл. Остались лишь финальные приготовления. Немного практики контроля за чувствами, и сможем приступать к получению тобой десятого круга, - Ампелайос и Джорелл сидели в гостиной, обсуждая действия перед самой важной тренировкой Джорелла, который достиг уже девятого круга.
   - И сколько же эти приготовления займут у нас по времени? - поинтересовался Джорелл.
   - Где-то еще около месяца, мальчик мой, - Ампелайос достал какой-то закрытый кувшин из пакета.
   - Месяц? Нужно ведь выпить всего лишь какой-то жидкости. Я так быстро освоил девятый круг, но не смогу выпить какое-то снадобье?
   - Утихомирь свой пыл, Джорелл, выпить-то это снадобье, конечно, сможет каждый, но вот пережить - далеко не все. За последние шесть лет мы уже потеряли девятнадцать отличных воинов, которые попытались перейти на десятый круг. И будет очень тяжело восполнить их потерю. Ты талантлив и целеустремлен, никто не спорит с этим, но здесь это тебе никак не поможет. Тебе нужна практика, которую ты получишь на последних тренировках.
   - Ну хорошо, хорошо, я понял тебя, Ампелайос. На сегодня это все, и я могу идти? - Джорелл уже было встал с кресла, и приготовился уходить, как Ампелайос остановил его.
   -Не так быстро, юноша, прежде чем уйти, ты должен получить последнее знание о том, какой цвет глаз что обозначает.
   Джорелл плюхнулся обратно в кресло. Он был расстроен, что еще месяц нужно ждать. Джорелл стал таким сильным, он талантлив, и вполне уверен, что с какой-то жидкостью он уж точно справится.
   Его одежда сильно поменялась. На нем был теплый замшевый тренч, свисающий до середины голени. Немного зауженный в талии и снова расширяющийся ниже, с поднятым воротником, тренч был темно-синего цвета. Носил он его нараспашку, сзади на спине у него был небольшой рисунок герба ордена, ярко-белого цвета. Под тренчем на голое тело была одета белая льняная рубашка, а на неё, монотонная синяя котарди, с воротником стойкой и заклепками. Заклепки доходили до солнечного сплетения, котарди была также слегка зауженная до талии и расширяющаяся после. Внизу, в области ног, она была разрезана спереди и по бокам, а длина его была докроена прямо до колен. Верхняя пуговица у него была расстегнута. На ногах были черные брюки, а также черные сапоги из натуральной кожи, которые при помощи шнуровки облегали всю голень. Последним штрихом на его ногах были черные наголенники из жесткой кожи, закрывающие его голень лишь с передней части. На них красовался выжженный мастерами герб ордена. Внешне же Джорелл стал вновь таким, каким был до комы, за исключением прически. Каштановые волосы с уложенной на бок челкой и выбритые по бокам волосы. Также на его лице была легкая щетина.
   - Хорошо, я внимательно слушаю тебя, Ампелайос, - Джорелл уселся поудобнее.
   - Как ты уже знаешь, по достижении десятого круга цвет твоих глаз изменится. И в дальнейшем, в своих грядущих битвах, ты начнешь встречать противников с определенным цветом глаз.
   - Это, конечно, все замечательно, но вы мне так и не объяснили, с кем я должен сражаться, и что за события должны произойти? - каждый день Ампелайос твердил Джореллу, что тот должен стать сильнее, и как можно скорее. Но для чего - этого ему никто так и не объяснил.
   - Не перебивай меня, ты все узнаешь в нужный момент, а пока сиди смирно и слушай, - Джорелл снова развел руки, и ему ничего не оставалось кроме как слушать. Ампелайос смочил горло глотком воды и продолжил.
   - Известно четырнадцать видов цветовых гамм, которыми может обладать пробужденный, записывай куда-нибудь, Джорелл, - тот взял со стола блокнот и ручку. - Я расскажу тебе о некоторых особенностях каждого. В конце концов, не просто так говорят, что цвет глаз отражает душу владельца.
   - Ярко-белый свет. Владелец таких глаз не имеет чувств, это холодные расчетливые люди. Они ничего не чувствуют, им плевать кого убивать или кого защищать, с такими людьми очень тяжело вести бой. Так как они естественно не ощущают боли или усталости. Даже без руки или с проколотым сердцем, он будет биться, как ни в чем не бывало, пока просто не упадет замертво.
   - Очень хорошие способности у таких людей - не чувствовать боль. Во время битвы на смерть такое дорогого стоит, - сказал Джорелл.
   - Не совсем. Такие люди также редко правильно рассчитывают свои силы. Поэтому часто расходуют их больше, чем нужно, или же пытаются биться во всю силу раненой рукой. В результате чего, в дальнейшем просто не могут ею двигать. Главное знать, куда бить. Теперь поговорим о таких цветах, как черный, красный и темно-синий. Я неспроста назвал сразу именно эти три цвета. В каком-то плане они очень похожи, владельцы глаз с такими цветами склонны к насилию и разрушению. Все они убийцы по своей природе, однако, есть и различия. Так владелец красного цвета предпочитает схватку с равным противником или даже с более сильным, единственное, что признают такие люди - это силу и хорошую битву. Владельцы черного цвета любят бойни. Им плевать, с кем сражаться, с сильным или слабым, в них всегда бушует дикая жажда убийства, и только. Владельцы темно-синего цвета, они что-то среднее между красным и черным цветами. Эти люди также любят сражение во всех его проявлениях, и им также неважно сильный противник или слабый. Но они спокойны в обычной жизни, в то время как дикая натура двух других не дает им покоя и вне битвы. Однако, во время сражения, владелец темно-синего цвета кровожаднее обладателей черного и красного цвета.
   -Грозные, видимо, ребята, но ничего, я с такими всегда мог совладать, - вновь перебил Джорелл.
   -Поживем - увидим, мальчик мой. Владельцы серых глаз, о них можно сказать одно - если солдаты просто падают замертво, но ты не понимаешь, что происходит, значит, это они. В отличие от той троицы, такой человек специализируется на тихих, бесшумных убийствах. Он может скосить тебе всю армию, и никто так и не поймет в чем дело. Подобно ветру он двигается сквозь врагов, убивая их с максимальной точностью.
   - Из таких выходят отличные разведчики и диверсанты, - пробубнил себе под нос Джорелл, но Ампелайос не обратил на это внимание.
   - Теперь еще одна троица. Это обладатели коричневого, желтого и оранжевого цветов. Эти люди прирожденные защитники, честь и отвага для них не пустые слова, а мольбы нуждающихся не пустой звук. Такие люди отличаются особой преданностью, однако, не спеши всегда судить людей по тем сведениям, которые я тебе даю. Ты должен понимать, что жизнь сложная штука. И очень часто, те или иные люди оказываются полными противоположностями того, что ты ожидаешь от них. В общем, разница между ними в следующем - хоть все трое верят в благие цели, у каждого свой подход в том, как прийти к ним. Какой именно путь они изберут для этого, зависит уже от личности. Но точно могу сказать, что у того, кто обладает коричневым цветом глаз, обычно самый жестокий подход к своему делу.
   - И насколько точным окажутся те сведения, которые ты мне сейчас даешь, Ампелайос? - спросил Джорелл.
   - В пяти случаях из шести это правда. Однако последний, шестой - это почти всегда сильная личность, которая очень часто оказывается непредсказуемой.
   - Ну хоть так. Ладно, извини, что снова перебил тебя.
   - Ничего, если это вопрос по теме, то все нормально. Теперь разберем обладателей зеленого и темно-зеленого цвета глаз, здесь дела обстоят так. Обладатель зеленого цвета глаз - это человек, который очень любит и ценит любую жизнь. Ему нравится жить, нравится природа, такие люди обладают сильной аурой, и никогда дикий зверь не нападет на них, а у людей рядом с ними стихает гнев и желание сражаться. Однако обладатели такой силы не любят, когда причиняют вред живым существам. Они переломают все кости обидчику живого создания, изобьют до полусмерти, но не убьют, так как даже такую жизнь забрать они не могут. Но уверяю тебя, этого будет достаточно, чтобы человек подумал десятикратно в следующий раз прежде, чем причинить кому-либо боль.
   Джорелл рассмеялся:
   - Этим ребятам бы работать в Greenpeace, тогда в мире настанет покой и порядок, а также будет много поломанных людей.
   Ампелайос удивленно переспросил:
   - Где работать?
   - А, забудь Ампелайос, не вбивай в себе голову, - пробормотал Джорелл.
   - Ну, как знаешь, - пожал плечами Ампелайос. - Значит, мы разобрали обладателей зеленых глаз. Теперь темно-зеленые. В целом, от предыдущих они отличаются лишь тем, что не боятся забирать жизнь. Если кто-то при них оскорбил природу, пусть даже бесцельно сорвал лист с дерева, можно смело считать его трупом. Их взгляды на ценность жизни и на тех, кто ее не ценит, наиболее радикальны. Как правило, все они законченные психи, но встречаются и рациональные обладатели таких глаз.
   - Охренеть! Настоящие садисты! Я конечно тоже люблю природу и все в этом духе, но убивать за сорванный листочек... Да первая троица со своей жаждой к разрушению просто отдыхают в стороне, - с улыбкой сказал Джорелл.
   - Главное, не срывай листочек, - шепотом и улыбкой на лице произнес Ампелайос, как будто бы боясь, что один из обладателей темно-зеленых глаз услышит его. После чего оба рассмеялись.
   - Теперь поговорим о голубом свечении. Такие люди в основном спокойны, как океанский штиль. Они не хотят никаких драк, просто живут своей жизнью. Однако, ради защиты своей тихой и спокойной жизни, они готовы биться до последнего.
   - Ты так говоришь, Ампелайос, будто парочка домоседов может устроить переполох.
   - А ты бы не устроил, если бы кто-то покусился на твой дом и на твой покой? - спросил его Ампелайос.
   - Нет, это не про меня, я давно отказался от тихой и спокойной жизни.
   - У каждого свой выбор, ну что ж, осталась лишь пара: это фиолетовый и розовый. Обладатели розового цвета, в отличие от белых, наоборот очень эмоциональны. Каждый момент жизни, каждую эмоцию, они переживают сильнее. Они могут любить сильнее всех или же быть в обиде на весь мир, превращаясь в опасных личностей. Никогда не угадаешь, что выкинет такой человек в ту или иную секунду. А вот люди с фиолетовым свечением глаз хитры и коварны. Они полагаются исключительно на свой ум и смекалку. Помимо этого, их сила так же хороша. Очень неприятный противник, Джорелл.
   - Хорошо, я понял тебя, все записал. Теперь я могу идти, Ампелайос? Ну правда, я очень опаздываю.
   - Куда ты так торопишься?
   - Мы договаривались встретиться с Дутанором. Да и к тому же, ты прекрасно знаешь, я просто не люблю всю эту рутину. Я больше человек действия.
   - Ну ладно, человек действия, иди уже куда хочешь, но не забудь вечером прийти на ужин. Моя жена весь день готовит.
   - Хорошо, тогда до встречи, Ампелайос, вечером увидимся, - Джорелл встал с кресла и поспешил к двери, после чего вышел на улицу.
   Джорелл вышел из замка и дошел до деревенской площади. На календаре было тридцать первое декабря, и люди усиленно готовились к новому году. На площади красовалась огромная ёлка, вокруг которой беззаботно играла детвора, родители закупались продуктами. Джорелл все забывал спросить Ампелайоса, какой валютой здесь пользуются люди. Но краем глаза он заметил, что валюта явно ему не знакома и скорее всего, их собственная. Повсюду были развешаны гирлянды, снегопад шел не переставая, и вся округа была в снегу. Деревня приобрела еще более прекрасный вид, чем летом. Пройдя площадь, он вышел на главную улицу. Она была довольно людная. Все то и дело бегали туда-сюда в предновогодней суете. Многие люди были знакомы Джореллу, а он им. Восемьсот метров пути до конца улицы заняли у него целый час, вместо десяти минут, потому, что каждый раз он встречал знакомых, и ему приходилось говорить с ними.
   Джорелл сам не знал, как так вышло, что это место стало ему домом, о котором он мечтал. Понемногу ему стало казаться, что он хотел бы здесь осесть и даже прожить спокойную жизнь. В месте, где все добры, а утро ему не в тягость. Здесь он чувствовал себя прекрасно, но проклятое знание о том, что нет никакой загробной жизни, побуждало его оставить эти глупые мысли. В бесконечной жизни, я найду себе еще много таких мест, говорил он себе. Джорелл уперся в здание на конце улицы. Это был пятиэтажный каменный паб под названием "Пивная община".
   Стряхнув с себя снег, он прошел внутрь. Внутри стены и пол были обшиты деревом, также повсюду были развешаны шкуры животных. На потолке висела огромная железная люстра, сделанная под символику ордена. Однако светильники на ней были в виде пивных кружек. Помещение первого этажа было около сорока метров в длину и тридцать в ширину. Это заведение всегда забавляло Джорелла своей атмосферой. Внутри музыкальная группа играла средневековую музыку с прекрасным женским вокалом. На втором этаже было то же самое, так как первые два этажа предназначались для людей, которые пришли тихо и спокойно посидеть, расслабиться. Если же тебе скучно или просто не с кем пойти развлекаться, на третьем и четвертом этажах тебя всегда ждёт весёлая компания. Которые всегда развлекалась как одна большая семья, даже если плохо знали друг друга. На этих этажах, как правило, всегда играла бодрящая народная музыка ирландцев. Но если вдруг тебе не хватает острых ощущений или ты любитель подраться, особенно пьяным, то пятый этаж ждал тебя всегда с распростертыми объятиями. Под самый лучший фолк метал, крепкие духом мужички, под ободряющие крики своих жен и подруг, забавы ради выбивали все плохое друг из друга. Обязательно переворачивая всю мебель внутри. Вход на пятый этаж был внутри, однако выходили оттуда уже исключительно с другой стороны здания - по специальной лестнице, которая и вела прямиком на нужный этаж. Это было сделано, чтобы отдыхающие на нижних этажах не видели окровавленных тел, лучше всех отдохнувших посетителей.
   Столы на первом и втором этаже были сделаны из обсидиана в венецианском стиле, накрытые хлопковыми скатертями черного цвета. Стулья и диваны были обшиты натуральной мягкой кожей. На третьем и четвертом этаже были огромные столы из дуба, а вокруг каждого стола расставлены только диваны, обтянутые темно-коричневой кожей. Пятый же этаж был на удивление прост. Деревянные столы с деревянными стульями. В углу комнаты был расположен бар с множество сортов темного и светлого эля, а у стены небольшая сцена, где пятеро мужчин отыгрывали самые лучшие песни для пьяного дебоша.
   Джорелл огляделся, на пятом он нашел Дутанора, который сидел за столом в левом углу комнаты. Он не спеша подсел к нему.
   - Ты опоздал. Я сижу тут уже около часа и очень проголодался, - возмущенным голосом сказал Дутанор. За два года Дутанор также немного изменился. Его темные волосы стали немного длиннее, а под левым глазом появился едва заметный шрам. По телосложению Дутанор стал немного крепче. Одет он был в мешковатые черные брюки, заправленные в зимние сапоги на шнуровке. На нем был чешуйчатый стеганный акетон черного цвета. Поверх которого, была красная кавалерийская двуслойная прямая котта до середины бедра, с "крыльями" по локоть. Подкладка была белоснежного цвета, а по бокам котты была шнуровка. На спине красовался огромный синий герб ордена.
   - Ну уж извини, меня задержали, - Джорелл сел за стол и позвал официанта.
   Улыбка тут же появилась на его лице, ведь позади Дутанора уже вовсю разгоралась драка под веселую музыку. Однако, это никак не мешало остальным гостям сидеть и дальше отдыхать, со смехом наблюдая за происходящим.
   - Как проходят твои тренировки? - спросил Дутанор, будто бы совсем не замечая драку у него за спиной.
   Джорелл не слышал его, так как его внимание было полностью сосредоточено на том, чтобы уследить за стулом, летящим в одного из зачинщиков драки.
   - Джорелл! Ты слушаешь меня?!
   - Что? А да, прости, я засмотрелся на драку, - к этому моменту к столику подошел официант, после чего принял заказ у обоих.
   - Я спросил тебя, как проходят твои тренировки?
   - Тренировки? Да в целом хорошо, правда, хотелось бы результат получше. Каждый раз, когда я думаю, что вот-вот добьюсь цели, она ускользает от меня еще на пару шагов вперед. А у тебя что?
   - Улькиус хорошо меня гоняет, прогресс наконец-то есть, но тоже не так быстро, как хотелось бы. Хотя, я благодарен тому, что он просто есть, -Дутанор был рад, что он наконец-то снова начал расти в силе. Пусть и медленно, но все же какой-то прогресс.
   - Так к чему ты это спросил? - сказал Джорелл. Дутанор наклонился в сторону Джорелла, после чего едва громким голосом начал говорить.
   - Я подслушивал разговор Улькиуса и Ампелайоса, - Джорелл тут же с ухмылкой взглянул на него. - Не специально конечно, просто так получилось, - оправдался Дутанор, - Ну так вот, намечается что-то серьезное, Джорелл. Они всё говорили о шансах на выживание. Ампелайос очень беспокоился, что у нас мало сил для чего-то, правда я так и не услышал, для чего же именно.
   - Мне это говорят с того момента, как я тут очнулся, Дутанор. Я тоже пытался выяснить, о чем идет речь, но все безрезультатно. Еще Линтранд куда-то пропал, уже два года как.
   - Не только он, высших защитников также нет, пропали все четырнадцать человек, - Дутанор увидел, что к ним идет официант с заказом и отодвинулся от Джорелла.
   Официант расставил блюда и напитки на стол, едва он отошел от столика, Джорелл сказал:
   - Да, конечно, это все странно, но здесь ничего не поделать, единственное, что мы можем, это стать сильнее. А пока давай выпьем, Дутанор, и повеселимся здесь с ребятами. Кстати, еще нельзя забыть об Ампелайосе, вечером он нас ждет у себя.
   - Ты прав, - Дутанор приподнялся и выкрикнул, - Друзья, предлагаю тост. За орден, за защитников, за хорошую выпивку и хорошую драку! А также, чтобы Донни наконец-то выиграл хоть один бой, - все рассмеялись и с криками одобрения подняли кружки. Даже Донни прекратил драться, чтобы выпить за такой тост. Но его противник останавливаться не собирался, в результате чего Донни был отправлен в нокаут. Веселая попойка продлилась несколько часов. Перебив всю мебель и даже деревянные кружки, огромная шумная кампания побитых мужиков выкатилась на улицу.
   Постояв еще немного и обсудив насыщенный вечер, все разошлись по своим домам. Джорелл тащил Дутанора на своем плече, в отличие от него, он совсем не пил. Медленно они плелись по полупустой главной улице.
   - Идиот, и зачем ты так напился? Нам же сейчас к Ампелайосу. Тебе не стыдно там так будет сидеть?
   - Плевать на него, он отказался меня тренировать, как ни в чем не бывало, и начал тренировать тебя. Хотя он никогда не отказывался от своих учеников. Что в тебе есть такого, чего нет у меня, Джорелл? Чем ты лучше меня? - пробубнил Дутанор.
   - Я ничем не лучше тебя, ты себе выдумываешь. К тому же, тебе известно, что Линтранд приказал Ампелайосу, у того просто не было выбора.
   - Да плевать ему хотелось на приказы Линтранда. Выбор есть всегда, не-ет Джорелл, он что-то в тебе разглядел такого... - Дутанор пристально посмотрел на него. - А, ладно, забудь, это я так, пьяный просто, вот и несу всякую чушь, - они прошли еще несколько метров, после небольшой паузы Дутанор сказал.
   - Скажи, Джорелл. Ты когда-нибудь был влюблен?
   - Да, когда-то давно, а почему ты спрашиваешь?
   - Мы с тобой ни разу не поднимали эту тему, сколько знакомы, но раз я выпил, то можно. Я влюблен в одну девушку, но никак не могу ей признаться в этом.
   - Что, серьезно? Ты не боишься, когда Улькиус лупит тебя до полусмерти, а признаться в любви у тебя коленки трясутся? - Джорелл слегка рассмеялся.
   - Это совсем другое, она такая красивая, Джорелл, и очень сильная, о ней мечтает почти каждый мужчина в нашем городе. Но они не любят её так, как я, они лишь хотят ее тело, хоть и никогда не скажут подобное вслух. Я вижу, каким животным взглядом они смотрят на нее, мне хочется вырвать им всем глаза, но я такой слабак, что я не смогу.
   - Полегче, Дутанор, любовь уже много достойных мужчин свела с ума или в могилу, такие высказывания не делают тебе чести, и уж тем более добра.
   - Да, прости, я безнадежен, черт побери, само вырвалось, - Дутанор уже немного отошел от сильного опьянения и смог передвигаться самостоятельно, илуний в его теле делал свое дело. Он посмотрел наверх, снежные хлопья медленно спускались ему на лицо.
   -Понимаешь, Джорелл, у вас, там, во внешнем мире, любовь другая. Она такая доступная и раскрепощенная, но здесь все иначе. Здесь, если говоришь люблю, то это навсегда, здесь любовь чиста. Поэтому не так страшно быть забитым до полусмерти, чем сказать эти три слова. Если ты выбрал однажды, за второй раз тебя будут презирать. Она может быть с любым, достоин ли я её?
   - Ну, ты не узнаешь, пока не попытаешься, верно? - Дутанор посмотрел на Джорелла после сказанного им, тот улыбался.
   - Никогда не знаешь, когда твой день может стать последним. Даже к бессмертному Линтранду это относится, меч в груди никто еще не отменял. Так что не смотри на других и поступай по-своему, пока есть возможность, -Дутанор задумался, затем пошарил рукой за пазухой и достал бумажку, после чего протянул ее Джореллу.
   - Вот, держи, как ты просил, не хотел тебе давать её в пабе, чтобы не испортить вечер, но я знаю, как тебе важно это узнать. Знаешь, поначалу ты мне казался ужасным парнем, просто демоном воплоти, но я ошибался... это так, к слову.
   - Ага... - выговорил Джорелл, не придав значения его словам, приняв их за пьяный бред.
   - Я все еще не могу тебе сказать, как бы ты не просил, что сейчас творится в мире, но там все хорошо, верь мне, - Джорелл молча взял бумажку, Дутанор пошел слегка впереди.
   Джорелл раскрыл её и начал читать, пройдя несколько метров вдруг резко остановился. Он смял бумажку, после чего кинул на землю и, крича, начал топтать её ногой. Выкрикивая самые матерные слова, которые знал, после еще нескольких минут гнева, Джорелл сел на снег, чтобы успокоиться. Дутанор, уже почти протрезвевший, при помощи илуния продолжал идти медленно вперед. "За два года знакомства с тобой, Джорелл, и твоих рассказов о себе, я понял, что жизнь и вправду за что-то ненавидит тебя. Интересно, это ли стало причиной того, что ты сделал? Ты как-то сказал мне, что все мы умрем в конце, вне зависимости от того, как живем. А когда я привел тебе в пример Линтранда, ты усмехнулся и сказал, что смерть доберется и до него, рано или поздно. У тебя всегда был какой-то пессимистичный взгляд на жизнь, поэтому, наверное, вся твоя жизнь наполнена лишь плохим", - думал про себя Дутанор. Он дошел до дома Ампелайоса, после чего еще десять минут стоял у его дома и ждал Джорелла, пока тот, наконец, не подошел.
   - Держишься? - спросил Дутанор.
   - В порядке, переживу, в конце концов, я сделал все, что мог, - Джорелл глубоко вздохнул. - Ну, пошли, Ампелайос уже наверно заждался, не будем его расстраивать.
   Дверь открылась до того, как они в нее постучались, и в ней появился Ампелайос.
   - Да, я уже вас заждался! Какого хрена вы тут стоите и разговариваете вместо того, чтобы уже зайти внутрь?! Моя жена весь день старалась на кухне, чтобы накормить вас, оболтусов. - Ребята тут же поспешили зайти в дом. Ампелайос принюхался.
   - Дутанор, ты что, напился уже где-то? - он пристально посмотрел юноше в глаза.
   -Нуу... мы это, выпили немного... так новый год же, и вообще, старик, я уже давно не ребенок! - Дутанор тут же получил оплеуху.
   - Мне плевать, ребенок ты или нет, и что ты пьешь. Я тут, значит, весь день жду в одиночестве, чтобы поскорей с вами напиться, держусь, специально не пью отличное вино, которое достал из погреба! А ты в это время напивался вовсю в веселой компании, скорей всего в пабе.
   - Ну извини, я не знал! - начал было оправдываться Дутанор, но Ампелайос не дал договорить.
   - Что мне твои извинения, проходите уже скорее внутрь. Джорелл, ты как-то странно выглядишь, что-то случилось?
   -Все в порядке, Ампелайос, просто вспомнил кое-что из прошлого, - с печалью в голосе ответил Джорелл и повесил свой тренч на вешалку.
   - Чтобы это ни было, оно осталось в прошлом, люди, застрявшие там, не живут, уж я то знаю. А теперь проходи, время праздновать.
   Джорелл прошел в гостиную вслед за Ампелайосом. Она была полностью украшена гирляндами и свечами. В углу стояла украшенная ёлка, а камин приятно согревал. Стол был заставлен разными вкусностями. Вокруг Джорелла от радости начал бегать мастиф Ампелайоса по кличке Альфа. За два года собака сильно привязалась к Джореллу. За столом уже сидели Айола и Улькиус, новогодняя ночь обещала быть прекрасной. Компания все время шутила и смеялась. Ампелайос рассказывал о своих победах над тем самым великим Гераклом и Зевсом, а Джорелл с Дутанором все слушали и слушали. Он говорил о том, каким мир был раньше и каким он стал, о том, что, казалось бы, не возможно, и о том, чего точно не могло быть. Мир - одна большая загадка, подумал тогда Джорелл, изучить который, не хватит и ста жизней. Разве справедливо поступила природа, дав людям такой маленький срок? Компания сидела до утра, никто не хотел уходить, но, как говорится - в гостях хорошо, а дома лучше. Они разошлись, полные приятных воспоминаний. Все они с нетерпением ждали снова встречи друг с другом, а Джорелл понял, что все же обрел дом и поклялся сам себе, что защитит его, чего бы ему это не стоило, и какая бы беда не пришла, он будет биться насмерть.
   В обед Джорелла разбудила музыка, поначалу он разозлился, что проснулся, но лишь на мгновенье, вслушавшись, он потерял дар речи. Это была прекрасная музыка. Она вызывала у него мурашки по коже, музыка словно говорила ему: проснись и посмотри, в каком прекрасном мире ты живешь. У него появилось желание побежать, свернуть горы, сделать хоть что-нибудь физически. Мелодия пробуждала в нем бурю самых светлых эмоций. Под окно, он услышал рев огромный толпы. Джорелл накинул махровый черный халат и выбежал на балкон, чтобы посмотреть, в чем дело.
   Он глянул вниз и увидел там огромную толпу людей. Все жители смотрели наверх и скандировали ободряющие крики и аплодисменты. Джорелл оглянулся по сторонам и увидел на соседнем балконе мужчину. Он сидел прямо на краю перилл, свесив одну ногу, в руках у него была гитара на которой он играл, а перед ним, в воздухе, парил целый оркестр инструментов из илуния. Вместе они создавали эту прекрасную мелодию. Даже само солнце будто бы освещало лишь то место, где он сидел, а его голос был еще бесподобней, чем мелодия. Однако в ней не было слов, лишь один затяжной вокал, который захватывал дух Джорелла.
   На мужчине был алый капюшон, темно-синий кожаный нагрудник, исписанный белоснежными узорами, а длинный алый плащ извивался под ним с левой стороны. Под нагрудником виднелась алая рубаха и алый жилет-платье, торчащий из-под него с синими заостренными вставками внизу. Его правое плечо украшал серебряный пластинчатый узорчатый наплечник, а на ногах были обычные темно-синие хлопковые штаны, черные книмиды-поножи и длинные черные сапоги из мягкой кожи.
   Джорелл дослушал мелодию, не осмеливаясь прервать её, но как только она прекратилась, магия музыки рассеялась, и он снова словно стал самим собой. Он нахмурил лицо и спросил:
   - Кто ты такой? - мужчина посмотрел в его сторону, затем снова повернул голову вдаль и, слегка побрынькивая на гитаре, ответил.
   - Кто я такой? Ты видимо не здешний, раз спрашиваешь меня об этом. Да и к тому же, это я должен тебя спросить, что ты делаешь в комнате Улькиуса и кто ты, собственно говоря, такой? - спросил незнакомец приятным голосом.
   Джорелл призадумался: "В комнате Улькиуса? Так вот, кто здесь раньше жил... Вот засранец, и он так и не сказал мне об этом за два года", -затем он обратился к незнакомцу:
   - Я не знал, что здесь живет Улькиус, к тому же, он не против, так как ни разу не говорил мне об этом за два года, а сюда меня поселил Линтранд.
   - Линтранд? - мужчина встал и слез с перилл, подойдя на балконе в сторону Джорелла. Под капюшоном открылось его лицо, точнее, это была белая маска амфитеатра, на одной половине которой было изображено смеющееся лицо, а на другой лицо печали. - За какие это заслуги он тебя сюда поселил? Я не вижу в тебе силу и никогда не слышал о тебе, чем ты можешь быть полезен ордену?
   - Наверное, ничем, но я не вру, Линтранд и правда разрешил мне тут жить и Улькиус против тоже ничего не говорил.
   - Ладно, какой смысл спорить. Раз ты здесь, значит Улькиус с Линтрандом и вправду не против, - незнакомец перемахнул через пятиметровую пропасть между их балконами и приземлился позади Джорелла. Как только он выпрямился, оказалось, что они были одинакового роста.
   - Прости, что не представился сразу, мое имя Ильмарио?н, - он протянул руку Джореллу и тот ответил взаимностью.
   - Рад знакомству, меня зовут Джорелл. Эта мелодия и твой голос, признаю, ничего прекрасней я не слышал, - яркие впечатления все еще не оставляли его.
   - Значит, Джорелл... хм, спасибо, ты не первый, кто мне это говорит. Воистину, природа наградила меня прекрасным голосом. Теперь ты будешь слушать мои мелодии почаще, ведь я каждое утро играю их со своего балкона, чтобы людей порадовать, - он прошел в комнату Джорелла и осмотрелся, тот двинулся в след за ним.
   - Это благородно с твоей стороны, но где ты был все это время? Я здесь два года, но тебя ни разу не видел, - спросил Джорелл.
   - Я был отправлен на задание по приказу Линтранда пять лет назад, - Ильмарион сел в кресло за столом, положив ногу на ногу.
   - Я так думаю, ты мне не скажешь, что это было за задание?
   - Правильно думаешь.
   - Ну... А что же Линтранд? Его уже здесь не было пару лет, - Джорелл предложил гостю крепкого чая с печеньем, тот отказался и попросил просто вина.
   - Что касается Линтранда, его здесь не было, так как он все это время был с нами.
   - С вами? - переспросил Джорелл, заваривая себе чай и достав бутылку вина для Ильмариона.
   - Да, со мной и еще тринадцатью высшими защитниками.
   - Так вот куда вы все пропали, а я все гадал, как же вы выглядите... Признаюсь, я не разочаровался, по крайней мере в тебе. Так значит, ты не один вернулся, остальные тоже здесь? - Джорелл налил себе чай, а гостю вина, после чего, сел напротив.
   - Некоторая часть, Линтранд, так же вернется позже, - Ильмарион отхлебнул немного вина.
   - Ильмарион, расскажи мне о себе. Ты местный, или пришел сюда из внешнего мира, как я? - Джорелл звучно отхлебнул чая и положил чашку на блюдце.
   Гость немного призадумался, после чего ответил:
   -Да, я расскажу тебе, почему бы и нет? В конце концов, я люблю рассказывать истории, даже если они обо мне. Но потом, я надеюсь, ты расскажешь мне свою.
   - Договорились, я расскажу о себе сразу же после тебя, - Джорелл сел поудобней, его любопытство ликовало в предвкушении.
   Ильмарион соединил вместе пальцы и, закинув ногу на ногу, начал рассказ.
   - Родом я не отсюда, а из Франции, мое настоящее имя, Жерар. Я был странствующим бардом. Родился в Париже, где-то в конце семнадцатого века, если честно я уже и не помню, когда... Воистину, как ты заметил, природа наградила меня прекрасным голосом, и внешностью тоже не обделила, скажу я тебе. Короли многих стран пытались заполучить меня к себе в личные барды, а их королевы тайно желали меня. Не могу сказать, что такой расклад меня не устраивал. Эх, счастливые и беззаботные деньки, полные изысканных вещей, женщин и вина, однако...
   Их беседу прервали чьи-то быстро приближающиеся шаги за дверью. Дверь распахнулась, и в нее ввалился Дутанор, весь в поту и запыхавшийся.
   - Джорелл, Джорелл они вернулись! Вставай, высшие защитники снова тут, пошли я покажу их!
   Сначала взгляд Дутанора был прикован к Джореллу, но после упал на его собеседника. Пару секунд переварив увиденную информацию, Дутанор замер как истукан.
   - Эм, я прощу прощения, что так ворвался, простите, но вы ведь господин Ильмарион? Дух и пламя воинов нашего ордена!? Да, это определенно вы. Джорелл, что у тебя делает один из великих защитников?! - Товарищ слегка растерялся от наплыва вопросов. Из неловкой ситуации его спас Ильмарион.
   - Юноша, вы даже меня засмущали, как оказалось, мы с Джореллом соседи, вот и решили познакомиться. А я тебя, кажется, знаю, - потряс пальцем Ильмарион. - Ты вроде тот парень, что все таскался за Ампелайосом, в поисках обучения.
   - Да, вы правы, мое имя Дутанор. Я пока не так силен, как вы, но однажды, я стану сильным и буду полезен ордену.
   - Хм, не сомневаюсь, ну что ж, Джорелл, видимо сегодня не получится рассказать историю, попробуем в другой раз.
   - Хорошо, заходи, как будет время, - оба встали из-за стола. Ильмарион подошел к краю балкона, еще раз попрощался, и вновь перемахнул на свой, невзирая на огромную высоту, на которой они жили.
   - Прости, Джорелл, я вам помешал, - Дутанор присел на кровать.
   - Да ничего страшного, договорим в другой раз, - Джорелл открыл шкаф и начал одеваться для выхода на улицу.
   - Подумать только, поговорить с одним из защитников - это же такая великая честь, вот бы и мне так. А его песни, как тебе его песни?! - восхищенно спросил Дутанор.
   - Песни у него что надо, талантище, - улыбаясь, ответил Джорелл, накидывая на себя одёжку. - По мне он показался вполне обычным парнем, правда маска у него странная, но я не осмелился спросить, зачем он ее носит.
   - Обычный парень? Скажешь уж тоже... А что скрывается за маской, никто толком не знает, кроме, может быть, Линтранда и высших защитников. Ну давай скорее одевайся, на улице сейчас остальные защитники, среди них и Изабелла, - лицо Дутанора словно засияло от счастья при её упоминании.
   - Ладно, пошли, покажешь свою Изабеллу. Мне кажется, ты спрыгнешь с этого балкона, чтобы до нее скорей добраться, если мы сейчас же не пойдем.
   -Ты что такое говоришь, совсем идиот, что ли, - Дутанор возмущенно посмотрел на Джорелла, затем заулыбался и сказал. - Я и сейчас еле держусь, чтобы не спрыгнуть, - Дутанор слегка рассмеялся, пару раз похлопав уже так же улыбнувшегося товарища, после чего они поторопились вниз.
   Они вышли на главную площадь, где, на удивление, скопилась уйма народу. Едва протиснувшись сквозь толпу, друзья дошли до середины площади. Огромное столпотворение скопилось всего около восьми человек. Они бросали им в ноги цветы, дети вешались на них словно на родных родителей.
   Джорелл присмотрелся, и сразу же приметил двух смуглых девушек необычайной красоты. Казалось, не сыскать таких во всем мире. Их фигуры и лица пробуждали в мужчинах дикую страсть, а их голоса делали эту страсть еще сильнее. Их манера общения и даже всего лишь взгляд, все было в них идеально. Обе они были ростом чуть ниже Джорелла и у обеих - карие глаза. У одной из них были длинные кудрявые светло-каштановые волосы, а у другой прямые темно-каштановые. Одежда их так же была похожа. Белые короткие льняные кофты с короткими рукавами, слегка открывающие плечи и обтягивающие их прекрасные фигуры штаны из мягкой кожи, а на ногах были стильные длинные сапоги на высоком каблуке из того же материала, что и штаны. Разница в одежде была лишь в том, что у одной из них была кожаная пиратская шляпа капитана коричневого цвета и черные подтяжки, прикрепленные к черным штанам.
   Поначалу, Джорелл не понимал, как им не холодно, ведь на дворе стоял жуткий мороз. Но Дутанор поспешил ему рассказать о том, что начиная с десятого круга, такие понятия, как холод и жара постепенно расплываются, и появляется некий иммунитет и к тому, и к другому.
   - Ну, и кто же из них Изабелла? - спросил Джорелл, смотря в этот момент, как огромная толпа мужчин забрасывает девушек всевозможными подарками и почти каждый просит руки и сердца, а другая толпа мужчин стоит смирно и с завистью смотрят на них. Ведь они уже женаты и даже с детьми, а значит, священные узы не дают им права такого вытворять. Однако их похотливые взгляды на девушек был виден не только Джореллу, но и их женам, но что они могли противопоставить сильным красавицам? Ничего, лишь смотреть завистливым взглядом, как те, не сказав ни слова, уже увели у них мужей. Девушки словно видели все это, подливая лишь масло в огонь, осыпая каждого воздушным поцелуем, который сводил с ума счастливца.
   - Вон та, что без шляпы, Изабелла. Как же она прекрасна! - Дутанор указал на нее пальцем, после чего, его лицо стало еще более жалким, расплывшись в чувствах. Однако крики других мужчин неимоверно бесили его. - Жаль, что я не могу заткнуть весь этот сброд, меня тошнит от того, что они тянут свои грязные лапы к ней.
   Джорелл рассмеялся над другом и сказал:
   - Ну так иди и заткни их? Ах да, тебе же там по заднице надают.
   - Да пошел ты! Вот стану посильнее...
   - И тогда что? Будешь потешаться над слабыми? - спросил Джорелл, сурово посмотрев на товарища.
   - Нет-нет, нет, я не это хотел сказать, - начал оправдываться тот.
   -Успокойся, Дутанор, громкие слова тебе тут не помогут. Если честно, я не знаю, что тебе здесь поможет. Такие как они, всегда будут в центре внимания, и им это нравится. Им не нужно, чтобы кто-то указывал им, что делать и с кем разговаривать, такие как они, любят свободу. Тебе всю жизнь придется сражаться за право быть с ней. Если честно, меня от них воротит, от обеих.
   Дутанор тут же посмотрел на товарища с ехидной улыбкой, прищурив глаза.
   - И нет, я не импотент, и не любитель мужских сильных рук, - тут же ответил Джорелл, поняв, к чему клонит Дутанор. - Без обид, просто никогда не любил таких, как бы красивы они не были. Такие думают, что раз природа наделила их красотой, то теперь они могут управлять любым мужиком, как угодно, потому что имеют упругий зад и красивое лицо. Да, признаю, они очень красивы и формы у них что надо, но ведь очень важна и внутренняя красота, которой, я думаю, у них нет. Хотя... может, я и ошибаюсь, кто знает. - Джорелл улыбнулся, посмотрев на Дутанора, но не одобрял выбор товарища.
   - Ха, мне бы врезать тебе за такие слова, но если честно, я безумно рад, что хотя бы мой друг не хочет затащить её в постель.
   Джорелл обрадовался такому комплименту и затем добавил:
   - Придурок ты, ей богу, нашел бы себе нормальную бабу, - он оглянулся и увидел стоящих в сторонке девушек. - Вон, вон, посмотри, красавицы стоят и скучают, очень милые девушки. Я уверен, тут вся деревня таких, которые отдадут что-угодно за мужчину, который во время секса с ними не будет думать, будто трахает Изабеллу или ту вторую.
   - Её зовут Кристина, кстати, они сестры. Изабелла младшая, насколько я знаю, - сказал Дутанор.
   - Ну да, сестры, стоило бы догадаться... а что это там за четыре непонятных товарища? Трое из них были высокие и крепкие, а последний небольшого роста и худощавый - Джорелл указал на мужчин, стоящих в стороне от остальных защитников, гордо и отчужденно, но в тоже время, явно чувствующих себя неловко среди такой толпы людей.
   - О, это же четыре зверя, основная боевая мощь нашего ордена. Они лучше всех знают, как расправляться с врагом, но толком ни с кем не общаются, только по сильной нужде, а так, лишь между собой, с Линтрандом и Улькиусом.
   - Замкнутые ребята, - добавил Джорелл.
   - Ага. Насколько я знаю, все они из каких-то племен.
   Выглядели они внушительно, ростом все около двух метров, как на подбор, крепки словно скалы, кроме одного из них. Единственное, что забавляло Джорелла, это то, что трое из них были индейцами, а один африканцем, как-то не вписывался он к ним.
   - А это что за ребята? - Джорелл указал на двух других мужчин, которые вовсю возились с детьми.
   Они были приблизительно одинаково крепкого телосложения. Один из них был ростом около ста восьмидесяти сантиметров, а второй чуть повыше. Оба были брюнетами и одеты в просторные теплые льняные рубахи с коротким рукавом и небольшим вырезом на груди. К тому же, у того, что повыше, имелись подтяжки, которые скрещивались за спиной и пару татуировок на запястьях.
   - Это Джек и Стэ?мшур. Джек, тот, что по выше, откуда-то из Англии, а Стэмшур родился и вырос здесь, вся деревня гордится им. Он единственный из высших защитников, кто родом отсюда. Они, как бы это сказать, наша защита, по слухам они оба невероятно умелы и сильны. И все же, Джорелл, как думаешь, может мне подойти к Изабелле, пока она здесь и признаться ей в своих чувствах?
   - Боюсь, тебе придется встать воооон в ту длинную очередь, - Джорелл указал на толпу мужчин, выстроившихся в ряд. - Вообще, я тебе уже говорил, нечего бояться, скажи ей все, что думаешь. Ведь другой возможности может и не быть. А теперь я тебя оставлю.
   - Что? Куда это ты собрался? -Дутанор посмотрел на него с удивленным лицом.
   - Я, пожалуй, воспользуюсь тем, о чем говорил недавно, - Джорелл быстро приподнял и отпустил вверх обе брови. - И дам паре красоток понять, что они куда красивее тех двух и более желанны для меня, уж давно я не знал, как говорится, женской ласки.
   - Идиот, прекрати совращать наших девушек. Ты что, не слушал, когда я тебе говорил о значении любви здесь. Это у вас там может принято у девушек спать с незнакомцами, но тебе тут ничего не светит, вот увидишь!
   -А-ага... Спорим? От безысходности ваши девушки скоро начнут спать друг с другом, ведь все мужики хотят этих двух. Ты наоборот должен спасибо мне сказать, что я напоминаю им, как это прекрасно, быть с мужчиной. Ну все, счастливо оставаться, влюбленный голубок, - Джорелл растворился в толпе.
   - Вот, придурок, я еще ему устрою. Да и ничего ему не обломится. Он все равно рожей не вышел.
   Дутанор глубоко вдохнул и направился в сторону Изабеллы, попутно расталкивая силой её фанатов, не дававших ему пройти своим столпотворением. Неожиданно, его путь прервала чья-то рука у него на плече, он хотел было скинуть ее силой, но у него не получилось, Дутанор приложил еще больше силы, но снова безрезультатно. Юноша повернулся и очень удивился, ведь его плечо держал один из его бывших одногруппников по обучению боевому мастерству. Молодой человек был чуть выше Дутанора, и одного телосложения с ним. У него были зеленые глаза и русые короткие волосы.
   - Куда это ты так ломишься, Дутанор. Ты что, особенный, или ты не видишь всю эту огромную очередь? Спрячь свой причиндал обратно в штаны и вернись в конец, достанешь, когда подойдет твой черед.
   - Ты что несешь, ублюдок, в отличие от тебя, животного, я иду ей не свой причиндал показывать и убери свою гребаную руку! - Дутанор использовал силу четвертого круга и все-таки скинул её. После чего толкнул обидчика и тот по инерции растолкал окружающих, а кому-то даже задел локтем по лицу.
   - А я смотрю, ты стал сильнее. Вот это новость, ты же был не сильнее третьего круга, сука, ты меня заинтриговал. Однако сейчас ты поплатишься за свою дерзость.
   - Успокойся, Итли?н, ты прекрасно знаешь, что нам нельзя драться на улице с использованием силы кругов, если ты начнешь драку...
   - А её начну не я, - Итлин озлобленно ухмыльнулся. - Эй, мужики, здесь один засранец думает, что лучше нас, и поэтому лезет вперед без очереди! Лишь потому, что научился немного использовать силу, абсолютно не соблюдая должного этикета. Наверняка здесь найдутся те, кого он грубо растолкал! Так вот, я предлагаю проучить этого ублюдка! - окружающая толпа мужчин завелась.
   - Да! Это тот засранец, что толкнул меня, - кричал кто-то из толпы.
   - Маленький ублюдок думает, что лучше нас, мужики, проучим его! - целая толпа двинулась на Дутанора. Однако, их дерзкий и нравственный пыл, остудила преградившая им путь другая группа мужчин. Это оказались те, кто вчера был в пабе и заядлые любители драк. В группе были как простые мужики, так и обладатели силы с первого по восьмой круг.
   - Эй ты, хлюпик! - сказав грубым мужским басом предводитель группы, и указал на Итлина.
   - Прощу прощения, как ты меня сейчас назвал? - переспросил тот.
   - Я назвал тебя хлюпиком. Проблемы со слухом? Обратись к врачу, если ты слабак - это твои проблемы. Раз тебя можно спокойно оттолкнуть, сиди смирно и молчи.
   - Это я-то слабак? Я, конечно, не самый сильный, признаю, но, чтобы слабак, не смеши меня! - Итлин накинулся на мужчину. Простыми движениями мужичек схватил нападавшего за руку и швырнул обратно в толпу. Дальше драка вспыхнула по принципу домино. Дрались почти все мужчины на площади, женщины кричали, Джек и Стэмшур прикрыли собой детей, которые оказались в центре драки. Изабелла и Кристина словно купались в лучах славы, полные уверенности, что драка из-за них. А четыре зверя наконец-то чувствовали себя, как в своей тарелке, с улыбкой наблюдая за шоу. Причем, один из индейцев достал длинную трубку с табаком и начал раскуривать её, передавая так же пробовать остальным товарищам. Среди всей этой каши малы, если бы хоть один, отвлекся от драки, то увидел бы, как некий мужчина в темно-синем тренче не спеша уводит двух красивых девушек в сторону замка, обхватив обеих за талию. Но никому не было до этого дела. Все хотели узнать, какого это, возлечь с "богиней".
   Драка продолжалась еще около пяти минут. Кто-то звал на помощь стражу, что было так же бесполезно, ведь вся доступная стража уже участвовала в драке. В беспорядке можно было заметить их стандартную одежку, в виде заостренного цельного пластинчатого доспеха, скрепленного между собой кольчугой, который переливался как аквамарин. Сверху же их броню украшала котта д`арм фиолетового цвета с гербом ордена и свисала до середины бедер. Но все же, кое-что заставило огромную толпу остановиться. Женский знакомый визг прервал драку, толпа посмотрела в сторону обладательницы знакомого голоса, и от увиденного все тут же позабыли о драке. Зеваки смотрели, как некий мужчина, блондин, с короткими слегка приподнятыми волосами и в легком фиолетовом пластинчатом доспехе с золотой гравировкой в виде цветов, стоял на одном колене перед Изабеллой. В руках у него было кольцо и цветы, матово фиолетовый плащ свисал до пола у него за спиной. Девушка кинулась к молодому человеку и обняла его, после чего поцеловала. Вся площадь замерла, казалось, будто бы у всех в один момент вырвали сердца. Еще недавно огромная враждующая толпа, вдруг заключила между собой невидимый союз против нового соперника. Немного отойдя от шока, гнев толпы переключился на незнакомца.
   - Как ты это сделал, ублюдок?! Эй, ты что это творишь, отойди от нее! - выкрикивала негодующая толпа, и лишь один среди всех молчал. Дутанор не верил в происходящее, он думал, что это сон. Толпа ринулась на незнакомца, тот выпрямился во весь рост и повернулся к негодующим. В мгновение озлобленных мужчин скрутили огромные шипастые розы, вырвавшиеся из земли. Шипы сильно впивались в кожу, казалось бы, что они вот-вот проникнут в тело. Дутанор посмотрел на лицо, представшее перед ними и узнал в нем Ю?лиана. У него была слегка смуглая кожа и голубые глаза. Несмотря на крепкое телосложение, он все же носил легкий доспех с шипами, торчащими из рук. Соединяла пластины ткань из илуния красного цвета, на поясе у него висела рапира в виде розы.
   - Вы слишком громко кричите. Кто вам, слабакам, разрешал хамить тем, кто сильнее? - шипы Юлиана все сильнее вбивались в кожу людям.
   - Сукин сын, Юлиан, прекрати, ты нас так можешь убить, - все попытки вырваться были бесполезны. Даже обладатели девятых кругов ничего не могли с этим поделать.
   - Вы должны умолять меня, а также извиниться передо мной и Изабеллой за свое поведение, - высокомерно произнес молодой человек, как вдруг внезапно его охватило чувство смерти за спиной. Юлиан резко повернулся, схватившись за рапиру, его взгляд упал на Стэмшура.
   - Юлиан, верно? Я попрошу тебя лишь один раз, отмени свое умение, и я закрою глаза на то, что ты воспользовался силой вне тренировочного зала, что строго настрого запрещено, - спокойным тоном произнес Стэмшур. Юлиан запаниковал, он был уверен в себе и талантлив, но прекрасно знал, на что способны такие, как Стэмшур.
   - Прости, я немного увлекся, просто не каждый сможет выдержать, когда кто-то нагло кричит, что хочет твою будущую жену, - после этих слов вся площадь снова замерла, даже боль от шипов куда-то пропала. Спустя пару секунд Юлиан отменил свое умение и все снова освободились, но расходиться никто не собирался.
   -Твою будущую жену? Что это значит, Юлиан? Как Изабелла могла принять предложение от такого как ты? - Дутанор пробирался сквозь толпу, а та несмотря на недавнюю стычку начала его подбадривать.
   - Вы здесь все животные, которым нужно лишь её тело. Я дал понять моей прекрасной Изабелле, что я влюблен в первую очередь в ее душу и прекрасный характер. Пока вы здесь сцепились, словно собаки за кусок мяса, она стала моей. К тому же, мы уже довольно давно вместе.
   От сказанного Дутанора немного пошатнуло, ведь он собирался сказать ей то же самое, ведь он тоже любит её! Он всего лишь не успел дойти до нее раньше, из-за того что был слаб, и не смог сразу разобраться со всеми здесь. - Что ты несешь? Ты здесь самый бабник, позор здешних мужчин, ни для кого не секрет, что ты развратник, - Дутанор почти вплотную подошел к Юлиану и Изабелле.
   - Не нужно на меня наговаривать от отчаяния, Изабелла сделала свой выбор, и скоро мы поженимся, - Юлиан обнял и поцеловал Изабеллу, что вызвало приступ гнева и зависти у всей публики.
   - Изабелла, как ты можешь верить ему? Это я шел к тебе сквозь толпу, чтобы сказать, как сильно люблю тебя, что ты для меня все! Это из-за меня началась драка, потому что я всех расталкивал на пути к тебе, как ты не понимаешь, Юлиан не тот, за кого себя выдает!
   Изабелла посмотрела в глаза Дутанору, полные надежды и отчаяния, которые молили её согласиться с ним. Но уже не сосчитать, сколько таких глаз она видела за свою долгую жизнь. Изабелла не доверяла таким глазам, а вот глаза Юлиана, напротив, были полны уверенности. В них не было никакой мольбы и отчаяния, будто бы он с самого начала был уверен, что она согласится.
   - Я смотрю, вам всем лучше известно, что для меня хорошо, а что плохо. Половина здесь сосунки, не прожившие и дня по сравнению с моей жизнью, а другая половина законченные слабаки без капли потенциала. Так что, вы все еще думаете, что можете учить меня жизни? В ваших глазах я не вижу ничего, кроме жалости к самим себе, но Юлиан, его глаза другие, с таким мужчиной я хочу быть. А ты, малыш, я даже не знаю твоего имени и никогда о тебе не слышала, так что попрошу тебя уйти.
   Изабелла и Юлиан начали целоваться на глазах у всех, от них веяло дикой страстью, никто из мужчин не мог смотреть на это. Все быстро разошлись по домам. Дутанор побежал в сторону замка полный отчаяния, он ненавидел себя за свою слабость. Стэмшур хотел было его окликнуть, но Джек остановил его, сказав, что бедолаге нужно время, как и многим мужчинам. После чего он предложил всем высшим защитникам на площади, а также Юлиану и Изабелле пойти в замок, отпраздновать их помолвку. Дуатнор бежал сломя голову, он еле сдерживался от злости и обиды, настолько жалким юноша выглядел в этот момент. Он забежал в замок и поднялся на этаж Джорелла. Лифт, как ему казалось, ехал целую вечность. Он подбежал к двери и хотел ее открыть, но она была заперта, тогда он начал стучать, что есть мочи. На такой сильный стук первым откликнулся новый сосед Джорелла, из соседней двери показался Ильмарион.
   - Ты что это так стучишься, парень? Судя потому, что я слышал с балкона, Джорелл сейчас немного занят, - с ухмылкой произнес тот.
   Дутанор подбежал к нему, и уже не сдерживая злость и слезы, начал просить его о том, чтобы воспользоваться его балконом и перелезть к Джореллу.
   - Тихо, парень, что это ты так злишься, я думал ты мужчина, а разве мужчине положено плакать?
   - Меня сейчас это мало волнует, просто можно я воспользуюсь вашим балконом? Пожалуйста.
   - Я думаю, все же не стоит отвлекать Джорелла, зайди ко мне и расскажи, что стряслось, - в этот момент дверь в комнату Джорелла отворилась, и тот вышел на крик, одетый в черный халат.
   - Дутанор? Мне показалось, или я слышал, будто ты плачешь? - спросил Джорелл.
   Дутанор все еще стоял спиной и, не поворачиваясь, иногда шмыгая носом произнес:
   - Она даже не выслушала меня, а просто послала куда подальше... вместо этого, она при всех согласилась выйти за Юлиана, за этого ублюдка. Я стоял и смотрел, как страстно она целует его. Я мечтал о её поцелуе долгие годы, за что я заслужил такое? - Дутанор прошел в комнату Ильмариона.
   - Может быть, кто-нибудь расскажет мне, что здесь происходит? Юлиан, это же тот талантливый парень? Он что, собрался жениться на возлюбленной Дутанора, судя по тому, что я услышал? - Джорелл подошел к недоумевающему Ильмариону и сказал:
   - Пройдем внутрь. Нечего обсуждать это посреди коридора, - троица прошла в комнату. После того, как дверь в покои Ильмариона захлопнулась, из комнаты Джорелла тайком выбежали две девушки.
   В просторной комнате музыканта висели алые матовые шторы. Мебель и внутренняя отделка были сделаны в стиле французского классицизма, кроме массивной кровати. Она была грубой работы из цельного дуба, а сверху была лишь тонкая подстилка.
   - Черт побери, Дутанор, что ты ноешь как баба. Ты мне такой секс сейчас обломал, - негодующе сказал Джорелл.
   - Прости...- всхлипнув носом, сказал тот.
   - Так, ладно, - Джорелл тяжело вздохнул и, потерев пальцами левой руки свой лоб, спросил. - Давай все сначала и по порядку. Что там произошло, как только я ушел? - он сел рядом с Дутанором, в то время как Ильмарион встал, облокотившись на стенку. Юноша поведал им все, что произошло на площади.
   - Да уж, дерьмово получилось, но кто же знал? - Джорелл встал и прошелся до конца комнаты.
   - Ох уж эти две особы, с момента их появления в ордене начался разлад среди многих мужчин, и все из-за каких-то женщин. Вот что я тебе скажу, парень - забудь о них, иди напейся, приласкай другую. Что у нас в ордене, мало красивых женщин? - посоветовал Ильмарион, и налил вина юноше с разбитым сердцем. Тот выпил все в один присест и, протерев рукой губы, снова уставился в пол.
   - Вот-вот, я ему то же самое говорил. Раз ты меня не слушаешь, может, хоть Ильмариона послушаешь? - Джорелл тоже потянулся к кувшину с вином. Дутанор продолжал молчать.
   - Послушай меня, Дутанор, ты не первый мужчина, страдающий от безответной любви, - продолжил Ильмарион. - И никто еще от этого не умер. Вот, например, я когда-то был безумно влюблен в одну девушку, моя любовь к ней была поистине безумна, - вдруг заулыбался Ильмарион, вспомнив о своей юности. - Она как могла вытирала об меня ноги, а я её все равно продолжал любить. Она пользовалась мной, а я был жалок, благо... разум не оставил меня. Он как мог, пробирался ко мне, сквозь розовую пелену юношеских соплей и гормонов, и когда он восторжествовал, я послал эту суку куда подальше. С тех пор я трахал королев и королей, и больше никогда не влюблялся. Подумай над этим, Дутанор, - тот снова промолчав, едва кивнул головой.
   - Кстати, я заметил, что те, другие защитники, никак не реагировали на них, да и тебе тоже я смотрю плевать на их красоту, почему так? - вдруг спросил Джорелл. Ильмарион задумался.
   - Просто их чары не действуют на нас. Да, они красивы, но нам как-то плевать на это...то ли мы так долго прожили и видели уже все что можно, и ничем нас не удивить, то ли илуний не дает нам поддаться их сильным чарам, кто знает... а что насчет тебя, Джорелл, я смотрю, что ты тоже не в восторге.
   - Я вижу их насквозь. Меня не интересует их тело настолько, чтобы падать на колени при виде них. Пусть и не таких красивых, но баб в моей жизни было предостаточно. Возможно, Дутанор и вправду так влюблен, что аж с ума сходит, - Джорелл посмотрел на товарища.
   - Конечно, я люблю Изабеллу! Я тебе сто раз уже говорил, мне не важна её внешность. Я просто почувствовал, что она та самая...
   - Это чувство бывает обманчиво, но не мне судить. Вот что я тебе скажу, иди-ка ты домой, проспись. А вообще, самое лучшее лекарство от разбитого сердца - это закопаться в делах, но я не трудоголик, так что мне помогают вино и шлюхи, - Ильмарион рассмеялся над сказанным им, Джорелл поддержал его, и даже на лице Дутанора промелькнула улыбка.
   - Постой, но ведь у нас нету в ордене путан, это же запрещено, да и ни одна девушка не согласится на такую работу. К тому же, я так не хочу, я мечтаю найти свою единственную, - сказал Дутанор.
   - Это так романтично, Ильмарион, напиши об этом песню, назовешь её - "Мальчик, который умер девственником".
   - Пошел ты, Джорелл, - Дутанор выпил еще вина.
   - Ладно, Дутанор, давай собирайся домой и проспись. Завтра найдем, чем тебя занять, и будь мужиком, в конце концов! - Джорелл проводил Дутанора к выходу из замка, после чего вновь поднялся в комнату Ильмариона. Тот стоял на балконе и смотрел на удаляющуюся маленькую фигуру Дутанора. Джорелл подошел к нему и встал рядом.
  

Глава 9

Ильмарио?н

В этой жизни, ты можешь делать все, что твоей душе угодно, но всегда

готовься гордо встретить последствия своих действий. (с) Ильмарион

   - Жалко парня, он влюбился совсем не в ту женщину, - двое собеседников стояли на холодном балконе. Ильмарион, выпустил пар изо рта. - Если честно, любовь вообще страшная сила. Умные мужчины делают глупости во имя любви, а преданные, внезапно для всех могут воткнуть нож в спину. Конечно, я не говорю тебе сейчас, что влюбляться не надо... надо, просто делать это нужно с великой осторожностью. Я знаю достаточно грустных историй, чтобы понимать, о чем говорю.
   - Изабелла, в которую так влюблен Дутанор, какая она на самом деле? -спросил Джорелл, стараясь не поддаваться чувству холода.
   - Хм, она прибыла в орден вместе с Кристиной около трех веков назад. Когда я впервые увидел их, слабых и беззащитных, это были две напуганные девочки. Они обе тряслись и не доверяли никому, даже к Линтранду относились с опаской долгое время, хотя, он спас их. Мне сразу стало понятно, что произошло с ними. Две беззащитные, но очень прекрасные молодые девушки, думаю не сложно догадаться... излишняя красота не всегда приносит счастье, а порою даже является сущим проклятием, -Ильмаррион облокотился на периллы балкона, Джорелл промолчал, оставшись в раздумьях.
   - Красиво, не правда ли? Многие люди не замечают того, что вокруг них. Мне всегда было искренне жаль таких, -тихим голосом сказал Ильмарион, смотря на огромное количество новогодних огней вдали. Снег медленно падал вниз крупными хлопьями, мир, словно замер.
   - Ты прав, все вечно куда-то торопятся, наверное, потому, что знают, их время не бесконечно, и еще столько нужно успеть... так что времени наслаждаться жизнью совсем не остается, -Джорелл с легкой улыбкой посмотрел на Ильмариона после чего спросил. - Для чего ты носишь эту маску? Она возможно наводит страх на врагов, но разве здесь у тебя есть враги?
   Ильмарион томно вздохнул:
   - Кажется мы не договорили с тобой сегодня днем, - он снял маску и капюшон, лунный свет осветил его лицо. Джорелл вздрогнул от удивления. Представшее перед ним лицо было полностью изуродовано, покрыто ожогами и шрамами. У него был лишь один правый глаз голубого цвета, а также отсутствовало левое ухо. Сзади у него пучком были завязаны черные волосы. Ильмарион распустил их, чтобы хоть как-то скрыть свое лицо. - Я расскажу тебе, Джорелл, о том, что у всего... есть своя цена.
   - Как я уже говорил, я был странствующим бардом, природа наградила меня прекрасным голосом и красивой внешностью. Грех не воспользоваться этим вдоволь. Я отклонял приглашения королей, словно был выше них, спал с их женами, пользуясь гостеприимством, которое оказывал мне тот или иной правитель, вел, по истине развратный образ жизни. Все, что мне нужно было делать для хорошей жизни - это лишь иногда петь. Но, всему рано или поздно приходит конец. На встрече правителей Франции и Англии с ними прибыли и их королевы. Конечно же, как тут устоишь, чтобы не похвастаться с целью вызвать зависть. Когда обе королевы рассказали одно и тоже, тут то и раскрылось, что все мои слова о самый прекрасной и желанной были адресованы многим, а не одной. Преисполненные ревностью и гневом они тут же рассказали все своим супругам, правда лишь то, что якобы были изнасилованы мной, а не возлегли по собственному желанию. Карма не заставила себя ждать, они были покрыты позором и прожили остаток жизни в нищете. При чем не только они, но и почти все королевы того времени пострадали из-за них. Не потому, что они имели связь со мной, а потому, что каждая лгала, скрывая свою истинную природу и боясь ответить за содеянное. Так или иначе, жизнь расставила все на свои места.
   Джорелл стоял и внимательно слушал, ему не хотелось перебивать такую захватывающую историю, хотя уже порядком задубел на улице. Ильмарион продолжал рассказ, сделав задумчивую и таинственную гримасу.
   - Меня быстро нашли, а затем приволокли в замок. Там собрались почти все те короли, которых я оскорбил, не только те, с чьими женами я спал, но и те, чье самолюбие было задето моими отказами. Я сбился со времени, сколько они пытали меня. Меня поджигали, резали, пытали, впрочем, ты и сам видел мое лицо, поверь мне, тело выглядит не лучше. Ты, наверное, думаешь, как я смог выбраться оттуда? - Ильмарион слегка усмехнулся. - Вот тут и кроется самая забавная часть истории. Мой язык они оставили на "десерт", хотели уже было отрезать, но тут появился Линтранд. Он никого из них не убил, лишь покалечил, а меня забрал с собой. Через какое-то время, когда я уже окреп и встал на ноги, он рассказал мне, что все то время, пока меня пытали, он находился в той комнате. Линтранд просто наблюдал. Представляешь? Я тогда очень разозлился на него. На мой вопрос, почему он так поступил, он спокойным тоном ответил, чтобы я заплатил за свои проступки. Линтранд уже давно приметил меня, как оказалось, но его не устраивало, как я живу. Он еще тогда сказал мне с крайне тогда еще сказал, я ждал пока жизнь сделает свое дело. Я еще долго злился на него, но прожив достаточно я понял, что он был полностью прав, как бы смешно это не звучало. Улькиус предлагал мне восстановить тело и лицо, но я отказал. Лишь, когда я достигну шестнадцатого круга, то перерожусь, стану другим, а до тех пор, эти шрамы будут служить мне напоминанием о моей глупости, - Ильмарион повернулся к собеседнику проникшимся его историей и добавил. - Вот, что я тебе скажу, Джорелл. В этой жизни, ты можешь делать все, что твоей душе угодно, но всегда готовься гордо встретить последствия своих действий.
   - Хорошо, я запомню твой совет, - после небольшой паузы Джорелл сказал. - Да уж, дерьмово с тобой жизнь обошлась... Я бы не смог жить с таким лицом, если б была возможность все вернуть.
   - Да, но я заслужил это...
   Джорелл постучал зубами от холода и добавил:
   - Может пройдем внутрь? Я конечно слышал, что с десятого круга уже не так холодно, но спешу огорчить, я все еще не достиг его и уже порядком задубел, - уголки слегка онемевшего от холода рта Джорелла вытянулись в небольшую улыбку.
   - А, прости, я все забываю о том, что многим холод все еще страшен. Конечно, проходи, можешь поставить чайник, - оба прошли внутрь, Ильмарион закрыл балкон после чего направился к кувшину с вином.
   - Я смотрю, ты явный ценитель вина. Ну и как тебе кстати, спать с королевой? - полюбопытствовал Джорелл.
   - Если честно, от мысли о том, что она королева, возбуждаешься больше, чем от нее самой, - улыбнулся Ильмарион. - А в целом, ничего особенного, как видишь это еще и плохо кончилось. Ты славный парень Джорелл, я даже рад, что вместо зануды Улькиуса туда поселился ты.
   -Спасибо конечно, я тоже рад такому соседу, как ты.
   - Кстати, я рассказал тебе свою историю. Не пора ли тебе рассказать свою? - любопытным тоном произнес Ильмарион.
   - Ничего не поделаешь, обещание есть обещание, -Джорелл налил себе чай, после чего, усевшись поудобнее, он до полночи рассказывал о своей жизни. По началу, о грустной судьбе своей матери, а после о ремесле наемника. Затем, каждый рассказывал о своем детстве и жизни в целом, разговор затянулся уже совсем за полночь.

Глава 10

Прощание

   Джорелл с трудом проснулся в это утро. Выпив кофе и плотно позавтракав, он оделся и пошел к Ампелайосу, где у входа его уже ждал Дутанор.
   - Ну как ты? - спросил Джорелл, интересуясь разбитым сердцем товарища.
   - Дерьмово, но не будем об этом. Давай зайдем внутрь, - коротко ответил юноша, не желавший вспоминать вчерашний день.
   Джорелл промолчал и постучал в дверь, которую через минуту открыл Ампелайос.
   - Ребята, это вы, заходите скорее внутрь, на улице довольно холодно, простынете еще.
   Джорелл и Дутанор поспешили пройти в гостиную, на столе их уже ждала овсяная каша с кусочками яблок и клубники, а также по кружке ароматного кофе. Несмотря на то, что оба поели дома, никто из них даже не намекнул на свою сытость. Им не хотелось расстраивать Ампелайоса, и особенно Айолу, которая все бегала вокруг них, предлагая добавки то одному, то другому. Пес Ампелайоса по кличке Альфа не отходил от Джорелла ни на шаг, положив голову ему на колени, и дожидаясь от него чего-нибудь вкусненького со стола. После того, как второй завтрак был с трудом осилен, не без помощи Альфы, четверка обсудила дальнейшие приготовления для перехода Джорелла на десятый круг. Ампелайос поднялся на второй этаж и спустился оттуда уже со странной бутылкой. Жидкость внутри нее переливалась, принимая то один цвет, то другой. Джорелл сразу же понял, что это то самое снадобье, которое он должен будет выпить.
   - Это то, о чем я думаю, Ампелайос? - спросил он, чтобы подтвердить свою догадку.
   - Все зависит от того, о чем ты думаешь, -улыбнулся тот. - Это снадобье, которое тебе нужно будет выпить для перехода на десятый круг, - Ампелайос поставил бутылку на середину стола.
   - Ух ты! Выглядит внушающее, а что там, Ампелайос? - полюбопытствовал Дутанор, словно маленький ребенок, не отрывая взгляда от переливающейся бутылки.
   - Не могу сказать, этот секрет известен не многим. К тому же, если такие болваны, как вы, узнаете о том, как его готовить, то тут же поубиваетесь.
   - А что, были случаи? - заинтересованно спросил Джорелл.
   - К сожалению, были, но не будем о плохом. Сейчас, Джорелл, нам нужно сосредоточиться на твоих чувствах. При помощи Улькиуса, который придет позже, мы будем подвергать тебя разным эмоциям, причем, в усиленном виде. Твоя же задача, будет с этими эмоциями совладать. Дутанор, ты будешь смотреть и учиться. Сразу предупреждаю, зрелище не приятное, - Дутанор слегка взволнованно кивнул головой, гадая, что за неприятности ожидают его друга на этот раз.
   Спустя час явился Улькиус, как обычно, с кучей оборудования и толпой роботов. Все поспешили спуститься в подвал. Весь день чувства Джорелла проверяли на прочность. Он никогда еще не испытывал таких сильных эмоций и вряд ли бы испытал. Также он узнал, какого это, не чувствовать ничего вообще. Дутанор почти все время смеялся, видя Джорелла то в слезах, то буквально умирающего от смеха. Но вот во время его гнева, самому Дутанору было не до смеха, когда Джорелл попытался его убить. Благо, специально для таких целей там и был Ампелайос, чтобы контролировать своего ученика.
   - Ну что ж, Джорелл, ты хорошо справляешься, даже лучше, чем ожидалось. Ты быстро учишься подавлять свои эмоции и сдерживать их, - хвалил Ампелайос своего ученика, подходя к Джореллу, на лице которого казалось не осталось совсем никаких эмоций, настолько, он был истощен за весь день.
   - На самом деле, это было очень легко, по сравнению с тем, как ты меня пугал, Ампелайос, - уставшим, но довольным собою голосом ответил Джорелл. - Ты уверен, что нужно целый месяц тренироваться?
   - Снова ты споришь. Мне, как учителю, куда виднее. Если я говорю, что месяц, значит месяц, не больше, ни меньше.
   - Ампелайос прав, Джорелл, ты и так проделал колоссальную работу, не нужно торопиться, потерпи уж месяцок, - поддержал своего старого приятеля Улькиус.
   - Ладно, ладно, ваша взяла, к тому же, у меня все равно нету сил с вами спорить, - Дутанор помог подняться Джореллу, и компания прошла обратно в гостиную.
   - Ампелайос, я все хотел спросить. Почему в той пещере ты не убил меня, когда я в первый раз напал на тебя сзади? Ведь твоя сила позволяла это, -вдруг бестактно спросил Джорелл.
   - Ты что совсем спятил, раз снова поднимаешь эту тему? - возмутился им Дутанор.
   - Все в порядке, ничего страшного, - успокоил того Ампелайос. - Я просто был в замешательстве, когда ты смог снести меня. Ведь я был уверен, что ты будешь на первом кругу, а не на шестом. Пару минут я просто информацию переваривал, - с довольным лицом ответил Ампелайос.
   Посидев еще несколько часов, чтобы восстановить силы, Джорелл вышел на улицу подышать свежим воздухом. Слева от себя он услышал шум хрустящего под чьими-то ногами снега. Он глянул в ту сторону и увидел одинокую фигуру, идущую со стороны замка. Спустя некоторое время фигура приблизилась, им оказался Юлиан, однако Джорелл еще не знал, что это он, так как никогда не видел его в лицо.
   - Постой-ка, я тебя здесь раньше не видел, кто ты такой? - вдруг резко обратился к нему Юлиан.
   - Я ученик Ампелайоса, а ты?
   - Ученик Ампелайоса? Разве не тупица Дутанор был его учеником? Видимо он настолько безнадежен, что даже Ампелайос отказался от него, - молодой человек рассмеялся. - Значит, у великого Ампелайоса он ничего так и не добился... Надеюсь, хоть ты на что-то годен, или Ампелайос не так уж и велик, как говорят.
   Джорелл нахмурил брови, ему не понравилось, как незнакомец отзывается о его друге и учителе.
   - Ампелайос хороший учитель, не нужно наговаривать на него, и ты так и не представился, - стараясь держать хладнокровие ответил Джорелл, за что тут же получил сильный и быстрый удар в живот, от которого упал на землю.
   - Сукин сын, никогда не дерзи мне, не люблю, когда слабаки пытаются говорить на равных со мной!
   Джорелл пытался продохнуть от удара, перекатываясь то на один бок, то на другой.
   - Ты кажется хотел узнать мое имя. Меня зовут Юлиан, хочу, чтоб ты знал имя того, кого стоит бояться, - с неимоверным чувством собственной гордости и достоинства сказал Юлинан.
   Джорелл наконец вздохнул и, прокашлявшись, встал и сказал:
   - Нет, твое имя мне будет нужно для того, чтобы знать, кого искать, когда придет время убить тебя, -договорил он и расплылся в улыбке, смотря в удивленные глаза парня.
   Юлиан снова замахнулся рукой, чтобы ударить Джорелла по лицу. Однако, открывающаяся дверь заставила его остановить удар. В двери показался Дутанор.
   - Эй, Джо, ты что тут застрял, мы... - взгляд товарища проанализировал увиденное быстрее, чем его рот успел договорить и тот обнаружил, что Джорелл стоит напротив Юлиана, и атмосфера была явно недружелюбная.
   - Юлиан? Какого хрена тебе тут надо? - Дутанор вышел из дверного проема на улицу и встал рядом с товарищем.
   - И ты тут? Надо же, какой сюрприз, надо было сразу понять, что вы знакомы. Слабаки и идиоты всегда держатся вместе, - с ухмылкой произнес Юлиан.
   - Что с тобой не так, Юлиан? Почему ты сразу начинаешь переходить к оскорблениям? У тебя что, какие-то проблемы? - спросил того Дутанор, уже подготовившись к побоям на пару с Джореллом.
   - Проблемы? У меня? Ты видимо очень обнаглел здесь, за то время, что меня тут не было. Может, тебе тоже дать по роже? Не думай, что я забыл о твоей вчерашней дерзости.
   - Тоже? Джорелл, этот козлина дал тебе по лицу? - спросил Дутанор, поглядывая на его лицо в поисках покраснения.
   - Как ты меня назвал? Ты - сопливая баба! - разгневался вспыльчивый блондин.
   - Не совсем, он дал мне по животу, бьет, как злая баба, - Джорелл уже снова приготовился к удару, в надежде, что сможет уклониться.
   - Вы чем это тут занимаетесь? - за спиной послышался знакомый тон, где позади Юлиана стоял знакомый маленький старичок. Все трое пошатнулись от неожиданности.
   - Г-господин Ампелайос, - чуть заикаясь произнес Юлиан. - Не заметил, как вы подошли.
   - Спасибо за комплимент, Юлиан. Так чем вы здесь занимаетесь? - старик то и дело поглядывал на каждого из трех молодых людей.
   - Все нормально, Ампелайос, Юлиан просто проходил мимо, и, так как я не здешний, ему просто стало любопытно, кто я такой, - сказал Джорелл.
   - Да-а, я просто проходил мимо, и смотрю, стоит какой-то парень, никогда его раньше не видел. Вот и решил поспрашивать, что да как, - подхватил такую возможность Юлиан.
   "Бесчестный ублюдок, стоит и что-то мямлит, если б не Джорелл...", -думал про себя Дутанор.
   - Ну и как? Все узнал, что хотел? - Ампелайос сделал пару маленьких шагов в сторону Юлиана.
   - Да, хороший парень! Так значит, вы его тренируете, господин Ампелайос?
   - Тренирую, а что?
   - Да ничего... просто любопытно стало. И как его успехи? Подает надежды? - Юлиан сильно вспотел, его горло пересохло, только новорожденные ордена не знали, какой псих Ампелайос, если его разозлить.
   - Думаю, скоро сможет потягаться с тобой на арене, - с улыбкой произнес старичок.
   - Правда? Жду не дождусь этого момента. А теперь, если вы не против, я пойду по своим делам, моя новая прекрасная жена ждет меня, до свидания, - Юлиан поспешил удалиться, попутно с издевкой смотря на Дутанора, дразня его своим браком с Изабеллой.
   -До свидания, заходи как-нибудь в гости, юноша, - Ампелайос стоял и махал ему в след рукой и с улыбкой на лице, словно самый милый дедушка в мире.
   Юлиан шел так быстро как мог, думая про себя: "На равных со мной, ага, как же, ему еще расти и расти до меня. Дурацкий старик, скоро я стану сильнее тебя, и тогда уже я помашу тебе ручкой в след, твоей душе! Я самый талантливый воин на планете, еще посмотрим, кто кого. Меня ждет великая судьба, проклятые ублюдки".
   Закончив махать Юлиану рукой, Ампелайос повернулся к ребятам. Он посмотрел на них и вздохнул.
   - Этот засранец отнял у нас много времени. Уже поздно, так что давайте, пожалуй, по домам. Завтра утром я жду вас у себя, особенно тебя, Джорелл, тебе нужно тренироваться.
   - Хорошо, завтра буду у тебя. Я тебя не подведу, вот увидишь, скоро я буду сражаться с этим Юлианом на равных, -Дутанор слегка ударил Джорелла после его слов локтем в бок.
   - Эй, это я буду тем, кто уложит его, так что найди себе другую цель.
   - Дутанор, - прервал его Ампелайос. - Я слышал об Изабелле. Я и не догадывался, что ты питаешь к ней чувства, пока ты вчера не устроил признание на всю деревню. Мне очень жаль, что она в итоге выбрала Юлиана, но я надеюсь, что твое желание победить этого несносного блондинчика вызвано лишь спортивным интересом, и не более. Оставь месть, если она есть в твоем сердце, ничего хорошего она тебе не принесет, поверь тому, кто прошел через это.
   Дутанор опустил глаза и разочарованно произнес:
   - Нет, я и не думал мстить, просто...
   Ампелайос снова прервал его:
   - Не надо, ничего не говори, я итак все понял. Просто прислушайся к моим словам, как тебе поступить в итоге, решаешь ты сам. Ну ладно, не будем больше об этом,- Ампелайос подошел и обнял обоих. - Я может и вел себя иногда ужасно и местами был слишком жесток, но знайте, что на самом деле, вы мне стали как сыновья, взамен тех, которых жизнь отняла у меня. Из-за этого я иногда жесток, но я делаю это не специально. Я просто старик, который хотел бы смотреть, как растут его дети.
   Товарищи растерялись. Они не знали, что сказать на это признание. Из этой ситуации их спас Улькиус и Айола, которые устали ждать всех внутри.
   -Ну что вы там застряли, нам еще долго вас ждать? - возмущенным голосом сказала Айола.
   Ампелайос уже отпустил обоих ребят до того, как эту картину увидели Улькиус с Айолой.
   - Ну ладно, ребята, давайте домой, завтра в условленное время я жду вас.
   - Эмм, Ампелайос.. -хотел хоть что-то сказать Джорелл, но тот снова не дал договорить.
   - Все нормально, считайте, это минутой сентиментальности. Вы не обязаны что-то отвечать на мои слова, мне достаточно того, что вы знаете об этом.
   Джорелл и Дутанор ушли, попрощавшись со всеми. Немного проводив их взглядом, Ампелайос вернулся к жене и гостю, обиженным на то, что их оставили одних.
   - Эй, Ампелайос, о какой это минуте сентиментальности ты говорил? - с любопытством спросил его Улькиус, когда они остались в гостиной вдвоем.
   - Ни о какой, мой друг, просто, когда стареешь, становишься сентиментальным и начинаешь завидовать молодым.
   - Да уж... Ты прав, ты прав, - задумавшись ответил ему профессор. Просидев еще немного, Улькиус так же покинул Ампелайоса.
   Засыпая, Джорелл думал о том, что сегодня ему сказал Ампелайос. Правду ли он говорил? Хотя Джорелл и умел распознавать ложь, здесь, в ордене, он перестал в чем-либо быть уверенным, особенно в своих старых навыках. Однако сердце ему подсказывало, что Ампелайос не врал. Джореллу стало стыдно за все, что он сделал, за то, как провоцировал Ампелайоса и за то, что хотел его лишь использовать, чтобы стать сильным. Джорелл настолько погряз в кровопролитии, что совсем забыл, какого это, когда в твоей жизни есть люди, которым ты по-настоящему дорог, и каково это, когда у тебя есть место, которое ты можешь назвать домом. Он решил, что завтра же попросит у Ампелайоса прощения за свое прошлое поведение и за то, что разучился доверять людям.
   Утро началось с прекрасной песни Ильмариона. Джорелл вышел на балкон с кружкой молотого кофе и помахал соседу рукой, тот ответил взаимностью. Закончив играть, Ильмарион зашел к Джореллу.
   - Доброе утро, ну, чем планируешь заняться сегодня? - спросил бард, попутно садясь в кресло.
   - Доброе, да не знаю, проведаю Ампелайоса, потренируюсь, в общем, найду чем.
   - Старик Ампелайос... Как он там кстати поживает? Я давно его уже не видел, надо бы тоже как-нибудь к нему сходить.
   - Да вроде хорошо. Так пошли вместе со мной, я же сейчас как раз к нему.
   - Извини, но не могу, дела. Ладно не буду задерживать, я пойду, до вечера, - Ильмарион вышел из комнаты Джорелла. Спустя пару минут, тот также последовал на улицу. Снаружи было довольно таки тепло. Всюду царила людская суета, приправленная идиллией жизни. Мимо него промчались дети, играя в футбол и смеясь. "Кровожадный убийца" каким назвал его Линтранд, провожал детей взглядом и улыбался, но не улыбкой безумца жаждущего войны. Он полюбил это место, полюбил его жителей, полюбил прозрачную речушку в лесу, полюбил заснеженный горный хребет, возвышающийся вокруг. На все это он всегда смотрел с улыбкой и восхищением. Он дома. Сзади легким касанием руки кто-то нежно провел ему по спине. Джорелл оглянулся и увидел девушку, с которой он недавно провел ночь. Она игриво шла и смотрела назад в его сторону, мило улыбаясь ему. Ветер слегка колыхал ее русые волосы. Джорелл улыбнулся ей в ответ и послал воздушный поцелуй. Та схватила его и приложила к губам. Еще раз окинув его взглядом, она отвернулась и направилась дальше по своим делам. Джорелл дошел до дома Ампелайоса и постучал в дверь. Ему открыла Айола.
   - Джорелл, мы тебя сегодня не ждали. Что-то случилось?
   - Доброе утро, Айола, все хорошо. Мне просто нужно поговорить с Ампелайосом. Он дома?
   - Да, дома, проходи. Завтракать будешь? -позади Айолы вилась Альфа, которая заслышав голос Джорелла тут же вскочила с места и понеслась к двери.
   - Нет, спасибо, я дома поел.
   - Ну и что, твоему молодому организму нужно много питаться. К тому же, ты сейчас активно идешь по пути кругов, и энергия тебе просто необходима.
   - Айола, мне двадцать девять, у меня уже давно выросло все, что можно, - с улыбкой сказал Джорелл.
   - А мне больше одиннадцати тысяч лет. За это время я успела стать мастером во всех сферах жизни и науки. И являюсь мастером в сфере влияния илуния на организм молодого болвана, которой спорит со мной,- Айола нахмурилась и посмотрела на него. Джорелл замер на несколько секунд.
   -С ней бесполезно спорить, Джорелл, просто дай ей чего она хочет. Я на ней так, кстати, и женился, - раздался голос Ампелайоса из гостиной.
   - Что ты там сказал, старый?!- возмущенно прокричала старушка.
   - Н-нет нет, ничего.
   - Я сдаюсь, будь по-твоему, поем еще раз, - с улыбкой сказал юноша, уже представляя, как сейчас будет через силу набивать желудок, от чего ему аж поплохело.
   - Вот и славно. Проходи. Я сейчас накрою на стол.- Джорелл снял обувь и прошел внутрь. Альфа тут же накинулась на него и начала облизывать.
   - Тихо-тихо, хорошая девочка, -Джорелл погладил Альфу и посмотрел туда, где сидел Ампелайос. Он расположился в одном из кресел и трепетно держал в руках старую фотографию, на которой они вместе женой были молоды и полны сил.
   - Кто-то мне говорил не застревать в прошлом, - подшутил над ним Джорелл.
   - Старикам можно, - Ампелайос улыбнулся, и слегка провел большим пальцем руки по своему лицу на фотографии. - Для нас, стариков, фотографии что-то вроде зеркала в другой мир. В тот, где мы были молодыми, сильными, со своими проблемами и переживаниями. Когда понимаешь, что будущее для тебя уже не доступно, а настоящее уныло и серо. Остается только прошлое... Ты заглядываешь туда и проживаешь самые яркие моменты своей жизни вновь и вновь, - Ампелайос поставил фотографию рядом с собой на столик и посмотрел на Джорелла.
   - Я не боюсь смерти, Джорелл. Я прожил насыщенную и интересную жизнь. В ней было всякое, жаль, что смерть моих сыновей затмила все самые яркие моменты моей жизни, и всё же... Смерть для меня словно вишенка на торте, словно жирная точка, которая сделает мою жизнь еще ярче и более наполненной смысла, - в этот момент все это услышала Айола, которая стояла на кухне, и улыбнулась - она была согласна со своим мужем во всем. Айола сделала кашу с фруктами, и аккуратно нарезав, разложила куски пирога по тарелке. Выйдя в гостиную, она с любовью посмотрела на Ампелайоса, а он, в свою очередь, на нее.
   - Расскажи о своей матери, какой она была? Линтранд мне многое поведал о тебе и о ее смерти, но я хотел бы услышать что-то и от тебя, твой взгляд на мир, - вдруг спросил Ампелайос Джорелла. Тот немного задумался и улыбнулся, вспоминая ее.
   - Она была сильной, храброй... Я был для нее целым миром, а она для меня, пусть я и понял это, лишь когда она уже умирала. Больше всего на свете, я жалею, что принимал её как должное, будто бы она всегда будет со мной, но я ошибался... Она верила, что я буду великим, сильным. Наверное, поэтому я пошел в наемники, чтобы доказать ей, что она была права... Но по всей видимости, я не оправдал ее ожиданий, стал простым головорезом за деньги. Как же низко я пал...- Джорелл крепко сжал кулаки. - Многие считают это слабостью, проявлять любовь к своей матери, показывать ее на людях. Постоянно отталкивают её, - глаза Джорелла покраснели, и он отвернулся.
   - Что-то в глаз попало, - сказал он, слегка шмыгая носом.
   - Ничего, сходи промой его, - сказал Ампелайос и Джорелл тут же ушел в ванную комнату.
   "Ты ошибался, Линтранд, ошибался во всем", - подумал про себя старик.
   Джорелл вышел из ванны посвежевшим.
   - Прошу прощения, что-то не ожидал от себя такого, не помню, когда плакал в последний раз.
   - Не переживай, иногда бывает полезно выговориться. Все мы дети перед лицом матерей. А дети, как известно, частенько рыдают.
   - Ну, я, пожалуй, пойду, еще к Дутанору надо зайти. Ампелайос, закроешь за мной?
   - Да, конечно, - старик встал, и они прошли к входной двери.
   - Слушай, я для чего вообще зашел-то сюда. Раз уж у нас прошла минутка откровений. Ты это, прости меня за мое поведение... Я просто привык лишь к жестокости в своей жизни. И поэтому сам стал таким. Я прошу у тебя прощение, Ампелайос, и ... спасибо, что тренируешь меня, не смотря ни на что.
   Старик расплылся в улыбке и сказал:
   - Я прощаю тебя, и спасибо, что ты добавил в мою жизнь больше ярких моментов.
   Джорелл улыбнулся в ответ и пожал старику руку, после чего вышел прочь.
   - Хм, мне не по себе, Айола, когда я думаю о том, что сделал с ним Линтранд и Улькиус, о том, как они навязали ему ценности и цели. Те, что чужды ему, что никогда ему не принадлежали... - разочаровано произнес старик, садясь в кресло рядом с Айолой. - Нет, это не правильно, так его обманывать, я сейчас же догоню его и расскажу все как есть! - Ампелайос было вскочил, но Айола тут же навалилась на него всем весом и повалила обратно в кресло.
   - Ты что творишь, старая? А ну уйди! - проворчал Ампелайос.
   - Нет! Подумай, что ты делаешь, хочешь навредить Джореллу?!
   - Навредить?! Ты совсем что ли из ума выжила под старость лет, я наоборот, хочу его спасти, рассказать ему правду!
   - И как, по-твоему, Линтранд отреагирует на это? Как Джорелл на это отреагирует?! Думаешь, он захочет слушать и подчиняться Линтранду после этого? Думаешь, наш великий Линтранд оставит его в живых, если тот откажется подчиняться и вообще решит взяться за старое?
   Старик успокоился и перестал вырываться, извилины зашевелились в его голове, складывая картину воедино.
   - Если ты по-настоящему желаешь Джореллу добра, не рассказывай ему ничего. Придет время, и он сам все узнает, вот увидишь.
   Джорелл спустился на полигон, где его уже ждал Дутанор.
   - Ну, что будем отрабатывать сегодня? - спросил его тот.
   - Не знаю, можно над техникой боя получше поработать, - в этот день народу на полигоне было полно. Все старательно отрабатывали свои боевые навыки. Друзья приметили пустующую полянку и направились туда вместе с еще несколькими людьми. Они встали в стойку и начали с друг другом драться. На их лицах не было ни злости, ни обиды, лишь улыбка. Спустя минут десять они увидели, как к ним приближается Юлиан.
   - Ну, сейчас начнется, -сказал Джорелл.
   - Нихрена он нам не сделает! - твердо сказал Дутанор. Юлиан подошел в плотную и, осмотрев семерых человек на поляне, сказал.
   - Ваша тренировка окончена, теперь моя очередь.
   - С какой это стати она закончена? Мы только пришли, и пробудем здесь столько, сколько нам нужно, - взъелся Дутанор.
   - Да? Ты в этом так уверен? - с ухмылкой спросил его Юлиан.
   - Послушай, Юлиан... - начал было говорить Джорелл, но его тут же прервали.
   - Аа-а, и ты здесь. Я смотрю, вы постоянно ходите вместе, уж не любовники ли вы часом?
   - Что ты сказал?! - Дутанор покраснел от злости. К этому моменту к ним подошли еще пять человек, находившиеся на поляне.
   - Юлиан, здесь полно места, мы можем потренироваться вместе, - предложил один из подошедших.
   - Ха, еще чего, моя тренировка куда как отличается от ваших брачных игр. Мне нужно все поле целиком, так что давайте, проваливайте.
   Семерка начала переглядываться между собой, оценивая свои силы. Было ясно, что они ему не ровня.
   - Проваливайте, я сказал! - Юлиан разозлился и его глаза наполнились розовым пламенем. Пятерка сразу поспешила прочь, остались лишь Джорелл и Дутанор.
   - А вам что, нужно еще раз, как тупым повторить?
   Приятели стояли, сжав кулаки. Оба понимали, что Юлиан их так отделает, что они неделю с кровати потом встать не смогут. А такое было для них не позволительной роскошью. Ибо эту неделю они могли бы потренироваться. Джорелл положил свою руку Дутанору на плечо: "Пошли, найдем другое место" - сказал он. Дутанор отпустил голову и смиренно обошел Юлиана.
   - А ты забавный, Дутанор, расскажу сегодня этот случай Изабелле, после того, как трахну её как следует, - потешился тот. От злости Дутанор сильно стиснул зубы. Джорелл поскорей повел его прочь, дабы чего не случилось.
   - Грязный ублюдок, мразь, я ему шею сверну однажды. Этот ссыкун, знаешь, почему до нас докопался? Потому, что в других местах тренировались компании с десятым кругом и выше, и он зассал лезть к ним на рожон! -Дутанор был вне себя от злости. Джорелл тоже был далеко не в лучшем расположении духа, но отступить ему показалось куда разумнее.
   - Я домой, к черту все, совсем нету настроения тренироваться после такого, до завтра, - Дутанор направился домой, оставив друга одного. Джорелл пришел под ночь, весь уставший и в пыли. Он скинул с себя вещи, сполоснулся и упал в кровать без задних ног. Сон тут же накрыл его огромной волной.
   Сильный шум, что-то разбудило Джорелла посреди ночи. Он резко вскочил с кровати и прислушался. Спустя пару секунд, снаружи прогремел еще один сильный взрыв. Он выбежал на балкон. Внизу, вдали, полыхало здание. Он сразу же узнал это место, дом Ампелайоса. "Что произошло?", -думал он. Джорелла охватил страх за учителя.
   - Какого черта там происходит?! Это же дом старика Ампелайоса, - Джорелл посмотрел налево, откуда был голос, на соседнем балконе стоял Ильмарион, опираясь двумя руками на перила.
   - Да, это его дом! Ильмарион, нам нужно скорее добраться туда!
   - Хорошо, жди меня здесь.
   - Подожди, что? Нет, я иду с тобой! Ампелайос мой учитель...
   Ильмарион резко прервал Джорелла.
   - Не спорь, Джорелл. Я чувствую сильные ауры в той стороне и это не союзники. Ты будешь только помехой, подожди меня тут, мы с высшими защитниками разберемся, - Ильмарион неожиданно исчез.
   - Постой, Ильмарион! Черт тебя побери, мне нужно туда! - кричал ему Джорелл, в надежде, что тот его услышит. - Вот ублюдок, если ты думал, что я тут останусь, ты сильно ошибся. - Джорелл забежал в комнату и быстро переоделся. Лифт, как ему показалось, спускался целую вечность.
   Он пробежал тронный зал и первые ворота. Послышались звуки боя с неизвестным противником.
   - Неужели началось то, о чем говорил Линтранд? Вот дерьмо, я же еще абсолютно не готов!
   Джорелл пробежал вторые ворота, пройдя еще несколько метров вперед. Рядом с ним что-то пролетело и врезалось в стену позади него. Он оглянулся и увидел нечто. Некое человекоподобное создание, закованное целиком в броню цвета мокрого асфальта, которая выдавала яркий металлический блеск на свету. Само существо было ростом с Джорелла, а по габаритам больше его. На его голове также был шлем, который вытягивался сзади и напоминал плавник. На лицевой части шлема был застекленный вырез, непроницаемый для глаз. Он был изображен как прямая, к которой сверху и снизу шлема тянулись волнистые линии. На его локтях были своего рода металлические заостренные клинки в форме плавников, занимающие половину длины рук. Кончики пальцев расположились немного ниже середины бедра. Из икр существа вытягивались заостренные отростки. Поверхность брони была полностью гладкая и отполирована так, что в ней отражалась местность.
   Джорелл перевел свои глаза с существа, на его левую руку, в ней была размозженная голова одного из стражников, которую существо впечатало в стену. Удар был настолько мощным, что стена, укрепленная к этому моменту илунием уже на сто процентов, потрескалась в радиусе сорока метров. Существо посмотрело на Джорелла, его глаза загорелись серым цветом и горели словно гигантский пожар. От его мощи все лампочки и стёкла вокруг просто лопнули. Выкинув тело стражника в сторону, оно медленным шагом направилось к Джореллу, после чего он услышал невозможное.
   - Еще один слабый человек! Ваша раса слаба, даже не знаю, почему вас не уничтожили раньше.
   Джорелл понимал его речь. Откуда, черт побери, существо знает наш язык? Что за херня тут происходит? Неужели в эту броню закован обычный человек? Существо сделало еще один большой шаг в его сторону, обнажив свой меч непонятный формы, который Джорелл не смог разглядеть из-за темноты. Существо резко ускорилось к Джореллу, но что-то другое сбило его с ног на огромной скорости, и пробив многотонные ворота, оба объекта скрылись в тени туннеля. Джорелл перевел дух на пару секунд, после чего при помощи силы ринулся к Ампелайосу. Скрывать её больше не было нужды, и следовать правилам тоже, вокруг творился полный хаос. К тому же, та тварь также использовала силу. Даже на огромной скорости, Джорелл с трудом пробирался к дому Ампелайоса. Ото всюду шли мощные ударные волны, огромные укрепленные камни сыпались откуда-то с верхушки стены, как снег на голову. Здания горели, повсюду были тела солдат и простых людей. "Та тварь была очень сильна, интересно, сколько здесь еще таких, и что все это значит?". Эти мысли не давали Джореллу покоя. С трудом пробравшись сквозь падающие огромные обломки и пылающие здания, Джорелл вышел к месту, где должен быть дом Ампелайоса. Дома не было, лишь горящий остов. Джорелл хотел покричать Ампелайосу, но подумал, что так он может только навести сюда врага.
   - Джорелл! - он повернулся и увидел Дутанора, бегущего к нему.
   - Тихо ты! Не дай бог нас кто-нибудь услышит.
   - Что за фигня тут творится, Джорелл? Повсюду трупы! - Дутанор был страшно напуган, он посмотрел на дом Ампелайоса. - Нет, только не это, где Ампелайос?!
   - На нас кто-то напал. Я видел одну из тварей, до сих пор от неё мурашки по коже. Увы, я тоже не знаю что это, и где Ампелайос. Надеюсь, он в порядке. Дутанор, нам нужно быть очень осторожными, та тварь была очень сильна. Мне повезло, и кто-то отвлек ее. Надо пробраться в дом, может быть Ампелайос и Айола в пещере.
   - Хорошо, я пойду первым, ты за мной, - Дутанор смело побежал вперед. Они почти приблизились к дому, как внезапно, Джорелл почувствовал мощное колебание силы под ними. Он едва успел схватить Дутанора за шкирку и откинуть назад. Земля под Джореллом затряслась, из-под неё вырвался огромный голубой столб света, метров тридцать в высоту, снесший дом Ампелайоса и все в радиусе десяти метров.
   - Джорееееелл! - Дутанор видел, как огромный столб света поглотил друга, теперь на том месте огромная дыра. Дутанор подбежал к пропасти. Он поглядел вниз, свет полностью пробил вход к подземному полигону ордена. Однако, чудовищная высота в пол километра, не давала ему так просто спуститься туда. Вокруг все еще шли ожесточенные бои, неожиданно позади Дутанора упало некое тело. Он повернулся и увидел одно из существ, о которых говорил Джорелл. Тварь была меньше, но столь же страшной. В это же мгновение на его тело откуда-то сверху с огромной силой обрушилась женщина, вонзив в существо два длинных лезвия в виде молний. От удара земля вокруг покрылась многочисленным трещинами, из которых выходил серый свет. Образовалась ударная волна, которая снесла Дутанора в огромную яму, на краю которой он был. Падая, он начал кричать. Девушка поглядела на падающего Дутанора, она быстро отсекла мечами голову существу и побежала в его сторону. Серый свет струился из ее глаз тонкой линией, словно небольшой ручеек. Моментально оказавшись у ямы, девушка незамедлительно прыгнула вслед за Дутанором.
   Джорелл очнулся на земле, в лесу, на дне полигона. Он не понимал, как выжил при падении с такой высоты, ему оставалось лишь гадать, но времени не было даже на это. Полигон был огромен, насколько он помнил, где-то полторы тысячи квадратных километров. Он не знал, что ему теперь делать. Дыра в потолке, куда он провалился, была еле видна в нескольких километрах вдали. Внимание Джорелла привлекли звуки боя. Около десяти минут он тихо пробирался через лес без использования силы. Дойдя до нужного места, Джорелл скрылся за деревьями и стал наблюдать. Перед его глазами предстала ужасная картина - привалившись спиной к дереву, лежал молодой мужчина с длинными светлыми волосами. Хотя тот был весь в крови, Джорелл узнал в нём Ампелайоса, а перед ним стояло шесть существ. Трое были в той же броне, что и предыдущий враг, которого видел Джорелл, однако другие явно выделялись. У каждого из них была черная броня, состоящая из подвижных пластинчатых частей с заостренными углами, а на ребрах было по четыре тонких пластины, закрепленных на чешуйчатую материю. Шлемы у всех были той же конструкций, что и у первого встреченным им. Один из тех, кто стоял ближе всех к Ампелайосу, подошел к нему еще ближе и со словами "Отвечай, человек, где рецепт?!" ударил его по лицу. Ампелайос рассмеялся окровавленной улыбкой, после чего произнес:
   - Пошел ты, и друзей своих прихвати, от меня ты хрен чего дождешься.
   Существо достало маленький черный кинжал и вонзило его в плечо Ампелайосу, тот от боли стиснул зубы, но не закричал.
   - Я вижу смелости тебе не занимать, ублюдок, надеюсь, тот человек, что следит за нами, будет посговорчивей.
   Джорелл попытался скрыться после услышанного, но позади него уже было двое существ. Один из них с огромной силой швырнул его так, что дерево которое крепче стали в десяток тысяч раз треснуло, Джорелл закричал от адской боли.
   - Дело дрянь, кажется я переборщил с силой, - с ухмылкой произнес нападавший.
   - Ну ладно, придется поискать кого-нибудь еще, - безразличным голосом сказало другое существо. Ампелайос старался молчать и не подавать своим видом, что Джорелл ему небезразличен.
   - Постой-ка, он еще жив, - заметил один из них. Джорелл лежал на земле корчась от боли, одно из них подошло к нему, и повернув Джорелла на живот, приставило к его горлу нож. - А этот человек оказался крепче, чем я думал, но от этого уже точно не выживет.
   - Подожди, пока не убивай его, -сказало существо, стоящее перед Ампелайосом. Затем оно поднесло свою руку к своей спине, после чего открылся небольшой отдел, из которого он достал знакомую, переливающеюся разными цветами бутылку.
   - Мы нашли это у тебя в доме, также, мы знаем, что именно ты изготавливаешь эту жидкость. Нам нужен её рецепт! Скажи нам его и больше никто не пострадает, даю тебе слово, - существо наклонилось к Ампелайосу.
   - Я вроде не голоден, так что прекрати вешать мне лапшу на уши, - сказал Ампелайос и плюнул в сторону захватчика.
   Существо разозлилось и покрутило кинжал в плече у Ампелайоса, затем снова ударило его по лицу.
   - Вот же упертый ублюдок, как только ты скажешь нам рецепт мы тут же уйдем отсюда! Здесь нас удерживает только рецепт, а до тех пор, мы останемся тут и будем убивать!
   - Да что ты с ним возишься? Прикончи его и летим отсюда. Бутылка у нас есть, пусть умники просто разберутся в ее составе и все, - предложил один из тех, кто не вмешивался в происходящее все это время, а просто сидел на земле.
   - У нас уже была такая бутылка - безрезультатно. Ученые так и не смогли определить последний компонент. Ты что, думаешь, я совсем тупой, и не поступил бы так уже давно, если бы мог?
   Их разговор прервал легкий смех Ампелайоса.
   - Говорите, что будете убивать? Сейчас я расскажу, как будет на самом деле. Большая часть из тех воинов, что ты оставил наверху, уже мертва, оставшимся тоже недолго осталось, скоро люди доберутся сюда.
   - Лунит, заканчиваем, убей своего пленника, а я разберусь с этим. Лунит?! - не услышав ответ он повернулся назад. Лунит стоял и не двигался несколько секунд, пленника уже не было. Затем из его шеи пошла кровь, и голова Лунита упала на землю.
   - Во имя Эде?ра, кто это сделал? Сомкнуть отряд, - произнес главный, группа из четырех стала спина к спине. Лидер же остался около Ампелайоса. Мощный порыв ветра, и еще один из них упал без головы, их лидер сосредоточился. В его руке моментально появился абсолютно черный меч волнистой формы, казалось, будто в руке у него сама тьма. Он резко воткнул этот меч перед собой и нанес удар рукой вперед, удар попал точно в цель и словно из ниоткуда появилась та девушка с двумя мечами. Она пролетела около ста метров вместе с сильной ударной волной, образовавшейся от удара существа, которая вырывала с корнем деревья. Девушка незамедлительно встала и вновь исчезла из поля зрения.
   Существа стояли смирно, Ампелайос присмотрелся к ним и увидел, как трое рядовых кивнули в унисон, после чего стали ближе к командиру. Эти ублюдки как-то общаются между собой, подумал Ампелайос. В это время, в нескольких километрах от места боя, Дутанор следил за Джореллом, который получил серьезные травмы.
   - Эта девушка, Дутанор, это же Айола! Я видел их фото с Ампелайосом, пока они еще молодые были.
   Друзья сидели у речки, Джорелл с трудом подполз к воде и сделал оттуда пару глотков.
   - А я вот её сразу не узнал. Поначалу был в недоумении, но пока мы падали, Айола сказала, что это она. А после того, как мы благополучно приземлились, она сразу побежала искать Ампелайоса, не думал, что она принесет в итоге тебя. Я уж думал... что ты погиб...
   - Я тоже подумал, что это конец, но видимо у судьбы еще есть на меня планы, - Джорелл посмотрел на друга. - Дутанор, нам нужно как-то помочь им, Айола одна не справится. Я чувствую это, раз даже Ампелайос не смог...
   - Я знаю, но что мы можем, при наших-то возможностях? - с отчаянием спросил Дутанор. Джорелл призадумался.
   - Кажется, я кое-что придумал, не будем терять времени, объясню по пути, но тебе придется использовать силу и потащить меня на себе. Сам я идти пока не могу.
   Дутанор вздохнул и с улыбкой сказал:
   - Ладно, чертов затейник, выдвигаемся.
   В это время Айола билась с четырьмя существами, пытаясь прорваться к Ампелайосу, но все было безрезультатно. Каждый раз при приближении к ним, один из них бил со всей силы по земле, разрушая все впереди себя, а позади них стоял лидер не давая ударить с тыла.
   - Мы потеряли здесь слишком много времени, убивай человека и уходим отсюда! - сказало одно из существ командиру.
   - Да, я так и собирался сделать. В руке существа образовалось серое копье с золотыми вставками на древке. Само лезвие было около сорока сантиметров и сделано в виде спирали, а само копье около двух метров в длину. Существо подняло руку и нацелилось на Ампелайоса. Он смотрел на нависшее над ним копье и просто молчал. Айола пыталась пробиться всей силой, деревья и земля вокруг разлетались в щепки и пыль, но на самих существах не было и царапины, будто невидимая стена не давала ей ранить никого.
   - Стойте, стойте! - из-за деревьев послышались крики. Командир существ посмотрел в сторону леса, оттуда выбежал Дутанор, который нес на своей спине Джорелла. Они остановились в паре шагов от них и Джорелл слез со спины товарища.
   "Что они задумали? Два идиота. Айола же специально спасла вас, чтобы вы не подохли тут, какие же вы все-таки кретины." - подумал Ампелайос.
   Джорелл немного сгорбившись от боли в спине, остался стоять в стороне, в то время, как Дутанор подошел вплотную к отряду противника.
   - Прошу вас, не убивайте его, если вам так нужен рецепт, я расскажу вам его, -со страхом в голосе произнес Дутанор.
   Айола и Ампелайос застыли в ужасе. Ампелайос терялся в догадках, где Дутанор мог выяснить рецепт. Неужели подсмотрел, когда тот варил снадобье для Джорелла? Нет, он был абсолютно уверен, в том месте, никого не было кроме него.
   - Ты? Про тебя нам ничего не докладывали. Откуда ты можешь знать рецепт? - командир существ подошел вплотную к Дутанору и предстал пред ним во всем его величии.
   - Я его ученик, Ампелайос в тайне подготавливал меня занять его место, когда его не станет, - неожиданно произнес юноша, чем ввел старика и его жену в еще большее заблуждение.
   "Что он несет? Этот дурак, не готовил я его ни к чему. Они, что, надеются отвлечь их на себя, чтобы я сбежал?" - подумал Ампелайос.
   - Не слушайте его! Он ничего не знает, только я знаю рецепт! - крикнул Ампелайос, дабы отвадить от Дутанора смертельную опасность. Существо посмотрело на израненного противника, после чего задумалось и затем сказало:
   - А ты что это так занервничал? Куда делось твое хладнокровие? Видимо, парень говорит правду. Что, не ожидал предательства со стороны своего ученика? - существо рассмеялось, после чего обратилось к Дутанору. -Давай, рассказывай рецепт. Только поживее, у нас мало времени! - оно посмотрела юноше и в без того напуганное лицо, чем напугало его еще сильнее.
   - Сначала, пообещайте, что никого больше не убьете! - растерянным голосом произнес Дутанор.
   -Обещаю, теперь, говори рецепт -с ухмылкой ответило ему существо.
   - Лучше, я вам покажу, рассказывать слишком долго, а вы сами сказали, времени у вас в обрез.
   Существо разозлилось и схватило Дутанора за шиворот.
   - И как ты собираешься нам показать, интересно?
   - Н-ну тот парень, что стоит позади меня сказал, что у вас есть с собой готовая бутылка. Достаньте её, и я извлеку оттуда нужный вам секретный ингредиент.
   - Хорошо, но без лишних движений, иначе твоя башка быстро слетит с плеч, - он достал бутылку из брони и передал ее Дутанору, тот взял её и затем аккуратно открыл.
   - Айола, напади на их лидера! -крикнул Джорелл. Существо отвлеклось и посмотрела в сторону Джорелла, затем, увидело, как к нему летит бутылка со снадобьем. Существо хотело перехватить её, но его отвлекла Айола, чей удар он успел отразить в последний момент.
   - Чего вы стоите, заберите у него бутылку, и убейте здесь всех! - получив команду все ринулись к Джореллу, но тут же остановились, смотря, как большими глотками он уже допивал снадобье.
   - Нет, что ты наделал мой мальчик, нельзя было это пить сейчас, - едва слышно прошептал Ампелайос, смотря, как Джорелл добивает снадобье.
   Все приковали взгляд к Джореллу. Даже командир существ отменил свой приказ, аргументировав это тем, что хочет посмотреть на это снадобье в действии. И что даже, если получится перейти, он все равно не будет проблемой. Джорелл постоял пару секунд, после чего его охватила сильная дрожь, бутылка выпала из его руки и разбилась. Он схватился двумя руками за голову, ему казалось будто его разрывает изнутри. Буря эмоций захлестнули его, страх, тоска, отчаяние, любовь, ненависть, злость, радость, вся палитра эмоций разрывала его мозг. Его вены начали переливаться разными цветами, он кричал как безумный от боли еще около минуты. Дутанор встал в оцепенении, смотря на друга, слеза прокатилась по щеке всем известного жестокого Ампелайоса. Джорелл отвернулся ото всех и замолк. Его взгляд был устремлен наверх, воцарилось секундное молчание. Воспользовавшись этим, Ампелайос подкрался к Айоле и что-то прошептал ей на ухо. Её зрачки расширились от страха, она схватила Дутанора и что есть мочи направилась к выходу из полигона. Командир существ приказал её остановить, но они застыли в ужасе, что-то страшное стояло позади них. Они оглянулись. Позади них стоял Ампелайос, у него в груди была огромная дыра, в руке он держал какое-то небольшое устройство, а вокруг него начала появляться все более заметная аура голубого цвета. Дутанор кричал, чтобы Айола отпустила его обратно, он просто не понимал, что она делает.
   - Прощу прощения, но, кажется здесь сейчас начнется бойня, - Ампелайос с улыбкой смотрел на существ.
   Они не понимали, что происходит и откуда у этого слабака так сильно растет сила. Затем, они почувствовали еще один всплеск. Они посмотрели в сторону человека, который только что выпил то снадобье. С его стороны было также какое-то свечение. Двое из них не спеша начали подходить к нему. Джорелл резко повернулся к ним, на его лице была безумная кровожадная улыбка, а из глаз струился мощным потоком темно-синий свет. Он закричал и огромный столб темно-синего света в радиусе пяти метров появился вокруг него, унося с собой вверх небольшие камни. Столб света продолжался еще несколько секунд. Когда он прекратился, их взору пристало нечто другое.
   Человек был закован в темно-синюю массивную броню, состоящую из пластин с темными вставками между ними. Броня делала его в двое больше, чем он был. На нем были так же огромные наплечники с серебряной гравировкой в виде страдающих душ, а на его коленках наколенники с выступающим на них шипом. Его лицо полностью скрывал капюшон того же цвета что и броня, оставляя лишь темно-синие глаза во тьме. Позади него по щиколотки свисал плащ цвета темно-синего индиго. В руках был огромный двуручный меч. Клинок его был цвета обсидиана, в ширину занимающий половину тела владельца, а длина клинка была с него ростом. Сам же меч, вместе с эфесом был выше сантиметров на тридцать Джорелла. По всей длине середины клинка, шло небольшое углубление в виде прямой линии, от которой, в разных местах, прямо до лезвия отходили ответвления, словно кровяные сосуды. На лезвии, в некоторых местах, выступали большие зазубрены. Черенок был обмотан кожей, навершие же было в виде символики ордена. В конце клинок немного расширялся, а остриё его было разделено на двое.
   "Так вот, какова твоя сущность на самом деле, мой мальчик. Как бы Линтранд и Улькиус не пытались промыть тебе мозги, в душе, ты останешься все тем же", - подумал Ампелайос.
   - Дульста?г, что нам делать? С этим человеком что-то не так. - обратился один из существ к своему лидеру, указывая пальцем на Джорелла.
   - Вам? Кажется я сказал, что сейчас здесь будет бойня, - существа тут же повернули головы в сторону Ампелайоса . Он медленно приближался с к ним, его руки полностью покрылись черной металлической чешуей словно у дракона. Сверху на нем появился всего лишь голубой жилет с золотой вышивкой по краям, который был надет им нараспашку. Его глаза светились голубым оттенком, на его лице была улыбка, будто сегодня лучший день в его жизни.
   - Удивлены моей боевой формой? Вы напали на мой дом, причинили боль тем, кто мне дорог. Мне не нужна броня, чтобы защитить мой дом, мне не нужен меч, чтобы противостоять захватчиками. Я покажу вам, что бывает, когда человек вынужден защищать свой дом. Для этого ему хватит и простых кулаков! - Ампелайос убрал улыбку со своего лица. Он размахнулся и ударил кулаками по земле. Ужасная огромная волна снесла все на своем пути в радиусе восемьсот квадратных километров, буквально подняв всю землю вверх. Дутанор смотрел на эту мощь с огромной высоты и не верил своим глазам, словно там бился сам бог, но это был всего лишь человек. Он знал это, и эта мысль пугала его. Ампелайос оттолкнулся от земли и взлетел вверх, существа пережили его первый удар и устремились за ним, в воздухе разгорелась битва. Дульстаг достал копье, его глаза светились желтым светом. Он кинул его вниз и едва копье коснулось земли поднялся огромный столб энергии, словно непроходимая стена раскатов молнии, они преградили путь Ампелайосу. Сквозь пыль и обломки появились темно-синие глаза обезумевшего Джорелла. Он замахнулся мечом на одного из них и разрубил его пополам с такой силой, что вместе с ним разрубил часть ландшафта полигона от потолка до пола. Дульстаг ударил копьем в Джорелла, но тот успел подставить свой широкий меч как щит, от мощи удара он отлетел в другой конец поля битвы. Дульстаг тут же швырнул в след за ним свое копье с гиперзвуковой скоростью. На конце полигона появился всплеск и взрыв из концентрированного электричества в примеси с илунием напоминающий шар, разрушивший все в радиусе нескольких километров, не оставив даже пыли. Он приказал одному из своих солдат пойти и добить Джорелла, а сам полностью сосредоточился на Ампелайосе, ибо он знал, кто здесь настоящий монстр.
   - Ампелайос, это Улькиус, что у вас там происходит? - Ампелайос слышал его голос в своей голове.
   -Аа, друг мой, значит моя жена нашла тебя, как я и просил. Если вкратце, то, Джорелл выпил снадобье без полной подготовки, а я вырвал твое устройство из сердца, чтобы оно не сдерживало больше мою силу. Поэтому поставь барьер внутри всего полигона, если мы вырвемся из него наружу, то разорвем планету. Я не могу сдерживаться, и наш противник тоже не будет.
   - Черт, Ампелайос, зачем ты это сделал?! Ладно, нет времени на споры, здесь итак уже все ходит ходуном. Послать к тебе из защитников я больше никого не могу, иначе мой барьер точно не выдержит. Все, я установил... и, друг мой, береги себя.
   Ампелайос пустил в стену сгусток энергии. Она словно ударилась о воздух и растворилась, невидимый щит Улькиуса был готов.
   "Отлично, теперь нужно найти Джорелла, пока он не умер. Его либо убьют, либо его мозг разорвется, дело дрянь".
   Ампелайос прорвался сквозь завесу молнии, там его ждал Дульстаг и один из его оставшихся солдат. Дульстаг направился к Ампелайосу и столкнулся с ним в поединке. От их ударов все вокруг тряслось, земля разлеталась в радиусе десятков километров. Оставшийся солдат с серыми глазами постоянно нападал на Ампелайоса со спины. Пока, они бились на равных, но Дульстага беспокоило, что огромные куски земли и деревья не падают, а продолжают держаться в воздухе. На огромной скорости они мгновенно передвигались по всему полигону разрушая его по всей площади. Дульстаг схватил Ампелайоса за руки и начал удерживать. Сверху, на него со скоростью, вдвое превышающей скорость быстрого гиперзвука с потолка прыгнул солдат Дульстага, вооруженный полуторным мечом кровавого цвета. Чешуйки на руках Ампелайоса раскрылись и из них вышел мощный поток илуния, после чего он и Дульстаг отлетели в сторону с их помощью. Солдат промахнулся и удар пришелся по земле, в которую, он вошел как нож в масло. Проделав в ней ровную круглую дыру воин врезался в щит Улькиуса, который располагался под ней на глубине пятидесяти метров. Второй солдат прибыл на другой конец полигона, куда отлетел Джорелл. Он нашел его всего израненного, на дне воронки. Глаза солдата безмятежно светились оранжевым светом. Джорелл стоял на одном колене, опершись руками на меч и тяжело дышал. Его броня была потресканная во многих местах, а на левом плече и во все рассыпалась.
   - Я впечатлен твоей мощью, человек, снадобье и вправду нечто, но, как бы силен ты не стал после того снадобья, до Дульстага тебе еще расти и расти. Я удивлен, что тот человек сражается с ним на равных. Мы с тобой всего лишь на десятом круге, никто, по сравнению с ними. Нужно быть глупцом, чтобы нападать на пятнадцатый круг. Солдат остановился в метрах двадцати пяти от Джорелла и в его руке появился такой же сгусток энергии, что и у Ампелайоса недавно. Он выстрелил в Джорелла, но тот неожиданно увернулся и появился около него. Солдат быстро отскочил от него еще на сотню метров, в руках у него было уже подобие винтовки, размером, почти как тело владельца. Оно напоминало собой два соединенных острых продолговатых плавника акулы. Одна рука держала приклад впереди оружия, где оно выступало в виде заостренных частей, а другая была просунута внутрь винтовки. Он отстреливался небольшими оранжевыми зарядами, которые при попадании куда либо образовывали ядерный взрыв мощностью сто килотонн. Джорелл разрезал заряды или уклонялся от них, приближаясь все ближе к солдату. Тогда тот нажал на свое оружие, заостренные части разошлись в стороны, и оно переделалось в лук. Инопланетянин натянул тетиву и задержал её, на кончике лука начал накапливаться заряд в виде шара. Он продержал еще около десяти секунд, пока уворачивался от ударов Джорелла. Затем, использовав большую часть своей энергии инопланетянин телепортировался к месту боя Ампелайоса и Дульстага, на середину полигона, перед этим, отпустив тетиву за доли секунды. Вдали появился огромный ядерный гриб, который быстро добрался до верха и начал испаряться в щите Улькиуса. Ударная волна мигом дошла до места боя Ампелайоса и Дульстага, а весь полигон на пару секунд осветил ужасно яркий свет, но они, два гиганта сражения, даже не почувствовали все это, а продолжали биться между собой. Мощность взрыва была пятьдесят шесть мегатонн. Солдат еле удержался на ногах, потеряв все силы он упал на колени, чтобы отдышаться. Он посмотрел перед собой и увидел, как что-то мчится к нему на огромной скорости. Джорелл бежал превышая в несколько раз скорость звука, держа меч двумя руками впереди, словно разрезая воздух. Он приближался, и земля под ним расходилась на двое, словно перед Джореллом было огромное лезвие, несущееся вперед. Солдат закрыл глаза уже без сил что-либо предпринять. Джорелл пробежал его, попутно разрубив на двое и затем остановился. Волна же, созданная им, унесла с собой две половины безымянного солдата, продолжая и дальше все разрубать на своем пути. Бой Ампелайоса переместился на землю, где он едва уворачивался сразу от двух противников. Ампелайос подловил момент и снова высвободил илуний из чешуек правой руки и солдат, хотевший нанести ему смертельный удар, промахнулся. Он посмотрел на Ампелайоса, мимо которого пролетал вперед. Тот улыбнулся ему и невероятно сильно ускорил свою левую руку, удар пришелся прямо по голове, размозжив ее полностью. Ампелайос почувствовал, что с боку что-то приближается. Он увидел Джорелла, прежде чем тот нанес сверху удар мечом, но Ампелайос перенаправил удар в сторону Дульстага, в результате чего, тот отвлекся на него. Затем старик оттолкнул Джорелла, тем самым спасши его от очередного копья, которое пролетело в паре сантиметров от его головы. Дульстаг сделал сильный выпад копьем, Ампелайос схватил копье рукой. В этот момент, с другой стороны снова появился Джорелл, который нанес удар из-за головы. Ампелайос подставил свою крепкую руку под удар, в итоге, удерживая меч Джорелла и копье Дульстага.
   -Да что ж ты, Джорелл, засранец какой, приди в себя! Нет бы нанести удар по врагу, пора тебе отдохнуть. Ампелайос потянул копье к себе вместе с Дульстагом и нанес ему сильный удар локтем, одновременно с этим толкнув меч Джорелла в сторону. Однако Джорелл, воспользовавшись этим толчком моментально раскрутился на месте, превратившись в смертельную юлу и направился к Ампелайосу. Внезапно вокруг Джорелла в виде диска радиусом двенадцать метров появилась пористая темно-синяя энергия, которая крутилась вместе с ним растворяя все на своем пути. На одном из поворотов Джорелл поднял меч вверх и ударил им со всей силой по земле. В этот момент энергия сконцентрировалась в его мече и от удара об землю быстро расползлась по поверхности словно полотно в радиусе двухсот метров. Энергия полностью растворила землю к которой прикоснулась, оставив в конце ударную волну, летящую после себя дальше на несколько километров. Ампелайос прикрылся руками и получил небольшие царапины на руке, как и Дульстаг.
   - Хм, тебе удалось меня ранить Джорелл, ты неплох, но я думаю на этом твои силы закончились, позволь, мне помочь тебе, - Ампелайос направился к Джореллу, резко схватил его за шиворот словно беспомощного щенка и поднес его глаза к своим. Затем, он начал вливать свою энергию в своего ученика и тут же начал забирать её обратно. Вместе со своей силой, он словно крючком вытащил всю энергию, которую Джорелл поглотил из бутылки, всю, кроме темно-синей. Он уничтожил чужеродный илуний, а Джорелл упал на месте без сил.
   - Ну вот и все мой мальчик, надеюсь все образуется, - Ампелайос отнес Джорелла на самый конец полигона, немного разрезал щит Улькиуса и положил Джорелла за него. Щит восстановился тем самым полностью укрыв его ученика, а Ампелайос вернулся обратно, где уже стоял Дульстаг и смирно ждал его.
   -Ты хороший воин, человек, мы недооценивали вас, но это ничего не меняет. Вы все равно проиграете, мы всего лишь предупреждение, небольшой отряд, чтобы проверить вас.
   - Предупреждение? Для нас? Неет, это мы для вас станем предупреждением. Я покажу вам, что люди сильнейшие существа в мире! - Ампелайос ударил кулак об кулак, затем отвел их друг от друга и между ними появилась небольшая голубая сфера, которая притягивала к себе небольшие камушки. Он съел её, после чего его начало распирать изнутри от мощи. Ампелайос притягивал к себе объекты все больше, которые затем зависали перед ним, образуя щит.
   "Что он делае? Этот человек поедает свой илуний, как это может быть?" - думал ошарашенный Дульстаг. Он почувствовал, как его начинает тянуть вверх некая сила.
   - Ну что? Уже чувствуешь? Мне приходилось вкладывать уйму сил, чтобы скрывать эту сферу, - сказал Ампелайос из-за своего щита. Дульстаг посмотрел наверх, там, откуда-то появилась огромная, переливающаяся серо-голубая сфера, которая втягивала в себя окружающие предметы.
   Он воткнул копье в землю, чтобы удержаться, но все равно не мог устоять на земле, даже щит Улькиуса начал засасываться туда. Дульстаг понял, что ему не устоять. Одной рукой он схватился за копье, воткнутое уже в щит Улькиуса, а в другой создал еще одно.
   - Великий Эде?р, твой слуга идет под твои знамена! - сказал Дульстаг, после чего наделил свое копье всей силой, что у него была. Копье засияло так, что осветило весь полигон похлеще недавнего ядерного взрыва. Ампелайос прикрыл лицо, он с трудом видел собственную руку. Дульстаг швырнул копье в Ампелайоса, не имея больше сил держаться за копье, он разжал руку, и сфера тут же поглотила его. Ампелайос вглядывался вдаль через небольшую щель в щите из кусков укрепленных им же камней, пытаясь хоть что-то разглядеть. Вдруг, перед ним появилось копье разрушительной силы на расстоянии всего лишь десяти сантиметров от его глаза. Зрачки Ампелайоса расширились от внезапного удивления и страха. Он понял, что не увернется. Огромный энергетический взрыв разнес весь полигон перемешав внутри ландшафт. Щит Улькиуса не выдержал такой мощи и разрушился, который профессор уже будучи на пределе удерживал при помощи своего илуния и двух высших защитников, Джека и Стэ?мшура, передававших свою силу ему.
   - Мой щит сломан, что за чертовщина там произошла, - Улькиус попытался встать, но не смог от бессилия. Джек и Стэмшур помогли ему подняться. Тишину прервал огромный грохот, вдали они увидели, как часть горного хребта начинает осыпаться, а затем одна из гор вовсе пропадает под землей. "Ампелайос, это ведь не то, о чем я подумал?" - Улькиус смотрел на то место, где еще пару секунд назад стояла гора и думал, что делать дальше, подземные толчки только продолжали усиливаться. Профессор попытался связаться с Ампелайосом телепатически, но был совсем без сил. Джорелл очнулся у стены, его голова раскалывалась от боли, а тело было повреждено и истощено. Его внимание тут же привлекла огромная сфера в нескольких километрах от него, которая то светилась, то затухала втягивая все в себя. Он прошел пару сотен метров и наткнулся на окровавленного и израненного Ампелайоса. Тот стоял и смотрел на свое детище восхищенными глазами.
   - Так значит, ты все-таки остался жив, Джорелл, - сказал Ампелайос, не поворачиваясь к нему.
   - Да, но мне сильно досталось, я ничего не помню, походу тут была сильная заварушка. Что это за сфера? Её оставил враг? Нужно уничтожить ее поскорей, мне кажется, она так и будет разрастаться, поглощая все на своем пути.
   - Нет, никто не посмеет её тронуть. Это моя сфера, Джорелл, и она будет здесь до тех пор, пока я не совершу свое предназначение.
   - Какое предназначение, о чем ты, Ампелайос?
   - Я снова стал тем, кто я есть, Джорелл. Устройство Улькиуса сдерживало не только мою силу, но и не давало мне снова стать тем, кто я есть. Они сделали это и с тобой, забрали у тебя твою сущность. Ты намного ужаснее, чем я Джорелл, просто ты не помнишь этого.
   - Я не понимаю тебя, Ампелайос, прекрати, убери сферу и давай спокойно все выясним. Ты хороший человек, не обманывай себя, - Джорелл смотрел на сферу, которая постепенно начала все больше набирать силу.
   На верху все трещало по швам. Пока деревни это никак не коснулось, но земля постепенно обрушалась, все ближе подбираясь к ней. Айола хотела прорваться вниз, но защитники ее остановили.
   - Там слишком опасно, Айола, если ты подойдешь, тебя втянет в эту сферу, -сказал ей Улькиус.
   - Откуда ты знаешь, что это именно сфера Ампелайоса? Может это один из тех захватчиков что-то там делает внизу! - кричала Айола пытаясь вырваться.
   - Я знаю, я уже видел такое, однажды... - по Улькиусу прошла дрожь. - Так, защитники, спускайтесь туда и разрушьте сферу. Я постараюсь поставить вокруг нее барьер, чтобы перетянуть эффект притяжения на него. Ампелайоса не убивать! Скорее всего он просто снова сошел с ума из-за силы, так как вырвал мой ограничитель.
   В это время Джорелл пытался внять голосу разума своего учителя.
   - Послушай же ты меня! Те люди, что когда-то причинили тебе боль уже давно мертвы! Подумай об Айоле в конце концов, неужели, ты и ее прикончить собрался!
   - Айола давно не живет, она так редко улыбается после потери детей... она будет мне только благодарна.
   - Что за чушь ты несешь, старик? А как же Улькиус, как же Линтранд, Дутанор и все жители ордена, их ты тоже обрекаешь на смерть?
   Ампелайос просто промолчал. Тем временем, сфера становилась все сильнее и Джорелл уже начал ощущать её эффект на себе.
   - Скажи, зачем тебе это? Неужели ты готов похоронить нас всех?
   - Еще одиннадцать с половиной тысяч лет назад я понял, что люди не заслуживают жизни. Я давал им шанс все это время, но знаешь, кто напомнил мне, что они ужасны пять лет назад? Это ты, мой мальчик, и то, что ты сделал тогда. Моя душа снова запела! Я даже стал твои фанатом, в каком-то роде, - улыбнулся Ампелайос.
   - Что? Я? Не неси ерунды! Как я мог тебе напомнить о такой ужасной вещи?! - отшатнулся от него Джорелл.
   - Как же жаль, что ты не помнишь... Теперь, когда моя сила со мной, я смогу закончить начатое, ради своих детей и ради тебя, - Ампелайос развел руками, и сфера начала мощно пульсировать. По полигону пронесся жужжащий низкий звук.
   - Я был с тобой суров, но в душе, я всегда гордился тобой и тем, что ты сделал.
   - Нет, прошу, остановись! Ни мне, ни твоим детям не нужно, чтобы ты так поступал! -Джорелл чувствовал, что если эта сфера взорвется планете конец.
   - Узри же, мой мальчик, как я исполню... - Ампелайос почувствовал сильную боль в груди. Он посмотрел вниз, из него торчал огромный меч Джорелла. Он стоял позади него, упершись ему в спину. Массивный клинок полностью пронзил торс Ампелайоса, после чего Джорелл подхватил его падающее тело. Сфера начала медленно затухать вместе с владельцем. Ампелайос смотрел на Джорелла и улыбался.
   - Ты смог, я так боялся, что ты не сможешь. Джорелл, как хорошо, что я не ошибся в тебе, спасибо...
   - Зачем?! Зачем ты так сделал Ампелайос? Зачем ты заставил меня! Ты ведь мог остановиться, я же знаю это, - Джорелл держал Ампелайоса на руках, страшное чувство дежавю поразило его, ведь он уже не впервые держит дорого ему человека, умирающем на его руках. Ампелайос уже больше ничего не отвечал, он был мертв.
   Джорелл почувствовал, как что-то пролетело мимо него и устремилось вверх. "Неужели, это душа?" - подумал он. Джорелл сидел спиной к телу Ампелайоса посреди разрухи и слезы медленно скатывались по его щекам от содеянного им. Айола почувствовала боль в душе, что-то случилось, там, с её любимым мужем. Она взбесилась и, воткнув меч в ногу Джеку, который держал её, в тот же миг устремилась под землю. Добравшись до места она замерла от ужаса, некий мужчина в броне и капюшоне вынимал клинок из груди ее мужа. Вытащив клинок, он испарил на себе экипировку, и под ней оказался Джорелл.
   - Ты?! Это ты убил его? - в слезах шла Айола к Джореллу.
   - Айола, стой, у меня не было выбора! Он собирался уничтожить планету, я пытался отговорить его...
   - Ни слова больше! Как ты мог?! Ампелайос полюбил тебя как сына, он верил в тебя! Ты мог его ранить, чтобы остановить!
   -Ты думаешь, если бы я ранил его, он бы не убил меня после этого?! Это был единственный способ!
   - Не нужно искать оправдание своему поступку, ты отнял у меня самое дорогое, предатель! Будь ты проклят, мальчишка, за то, что появился в нашей жизни! - Айола набросилась со всей силы на Джорелла. Прямо перед ней что-то упало с неба, подняв огромный столп пыли. Она быстро развеялась, и Джорелл увидел знакомую фигуру, перед ним стоял Линтранд, удерживая Айолу в воздухе одной рукой, держа ту за шею.
   - Остановись Айола, ты совершаешь ошибку, -произнес Линтранд.
   - О, явился наконец-то значит, где ты был, Линтранд? - сказала Айола с презрением в голосе. Линтранд промолчал.
   - Молчишь значит, да? Сукин ты сын, отвечай, где ты был! Если бы ты был здесь, ничего этого не произошло бы! Так где же, где был наш великий лидер, пока на его орден нападали? -Айола пыталась вырваться из руки Ампелайоса.
   - Прекрати, Айола, успокойся и мы все обсудим, - Линтранд сильнее сжал руку.
   - А то, что? Убьешь меня? Ну давай, посмотри назад, мне больше незачем жить! Если только для того, чтобы прикончить Джорелла за то, что он сделал!
   - Айола, я не хотел, Ампелайос сам...
   - Помолчи, Джорелл, я сам разберусь, - перебил его Линтранд. - Айола, я тебя прошу, успокойся, вдруг Ампелайос победит проводника смерти и вернется?
   Айола рассмеялась в ответ и сказала:
   - Вернется? Он уже давно тебе говорил, что не собирается возвращаться. Я так хотела побыть с ним еще подольше, отпусти меня, Линтранд! - Айола воткнула меч в сердце Линтранду, а затем направила руку, в которой уже светился мощный сгусток энергии на Джорелла. Джорелл зажмурил глаза, пошевелиться у него не было сил. Сквозь закрытые глаза он услышал хруст, прождав еще пару секунд, Джорелл осмелился открыть глаза. Айола бездыханно свисала с руки Линтранда, её шея была сломана. Он взял ее обеими руками и положил рядом с Ампелайосом.
   - Линтранд, зачем ты убил её, неужели нельзя было как-то иначе?! Господи, да что же тут такое творится...- Джорелл не знал, куда уже себя деть от всего этого.
   - Господа здесь нет, и никогда не было, пора бы тебе уже отвыкнуть от привычки упоминать его имя, - холодно ответил тот. - Я убил её по той же причине, что ты убил Ампелайоса. Она бы ни за что не остановилась для достижения мести... А теперь, прошу, уходи и сиди в замке. Когда защитники узнают, кто убил Ампелайоса, они возненавидят тебя, лучше тебе будет пересидеть там, а мне нужно побыть в одиночестве. Как поднимешься наверх, скажи, чтобы никто сюда не спускался.
   - Почему возненавидят? Я же спас их! У меня не было выбора, твою мать, да у тебя же меч в сердце, тебе совсем не больно?!
   - Эта боль ничто, по сравнению с тем, что я испытываю после потери двух друзей, одного из которых я убил лично! - Линтранд постарался успокоиться, и затем продолжил. - Послушай меня, люди редко слушают голос разума, сердце будет подсказывать им совсем другое. Поэтому, сиди в замке и не высовывайся.
   - Ты же лидер, объясни им, что у меня не было выбора.
   - Прошу, Джорелл, помолчи, не нужно сейчас никаких вопросов, просто будь в замке. Мы похороним Ампелайоса без тебя, думаю, ты должен понимать, что его убийце там делать нечего, а теперь, оставь меня уже одного.
   - Ты же тоже убийца, не ты ли убил Айолу только что! - закричал Джорелл
   - Я могу за себя постоять в отличие от тебя! И меня они простят, я знаю... с тобой будет все сложнее. Насчет раны не переживай, я успел перенаправить клинок, и он прошел выше сердца. Сейчас меня терзает вовсе не физическая боль. Линтранд склонился над телами друзей и словно огородился от всего мира.
   Джорелл молча повернулся и исчез. Он поднялся на верх, где его ждала целая толпа людей. Дутанор, Улькиус, Ильмарион, те защитники, что он видел на площади и стража. Он вышел к ним окровавленный и произнес всего пять слов:
   - Не ходите туда, приказ Линтранда, - затем, словно мертвец, побрел в сторону замка.
   - Эй, Джорелл, ты чего, куда ты идешь? Скажи же что-нибудь! - Дутанор шел рядом с ним затем схватил за плечо, пытаясь хоть что-то узнать у него.
   - Дутанор, оставь его, - сказал Ильмарион, посмотрев на Джорелла. Улькиус глядел на удаляющеюся фигуру и просто молчал. Он отвернулся, чтобы якобы протереть очки. Он зажмурил глаза и слезы потекли по его щекам.
   "Спасибо, Ильмарион", - подумал про себя Джорелл.
   Он медленно шел мимо разрушенных и горящих зданий, не замечая всего этого. Все его мысли были о том, как он предал Ампелайоса и о его словах, сказанных там, внизу. Джорелл подошел к тем воротам, которые проломило чудовище, впервые встреченное им. Там, в туннеле под стеной, он нашел и его, на нем сидел Юлиан, не спеша вытирая тряпкой свою рапиру от его крови.
   - О, Джорелл, так ты все-таки остался жив, признаться, удивлен. Это ведь тебя я спас от этого монстра, да?
   Джорелл продолжал молча идти вперед даже не смотря в сторону Юлиана.
   - Эй? Ты что, оглох? Хоть спасибо сказал бы! - крикнул тот, возмущенный таким безразличием к нему.
   - Спасибо, - пробубнил Джорелл и побрел дальше.
   - Всегда пожалуйста, ублюдок, - последнее слово Юлиан сказал едва слышно, смотря вслед уходящему.
   Он поднялся к себе домой и сев в кресло у камина предался раздумьям на всю ночь. Все ли правильно он сделал? Был ли все-таки другой способ? Джорелл перекручивал момент убийства Ампелайоса и смерть Айолы у себя голове от чего пил все больше и больше. В одиночестве, у камина, он выпил четыре кувшина вина, после чего уснул прямо в кресле. Джорелл проснулся спустя девять часов. Немного поев, он снова принялся за вино. За окном шел небольшой снегопад. Подойдя к краю балкона со стаканом и графином он залез на перила и раскинув руки в сторону начал балансировать на краю пропасти.
   "Один шаг и все закончится..." - думал про себя он, закрыв глаза и ловя своим телом морозный ветер.
   Он открыл глаза и посмотрел вниз. Вдали он увидел толпу людей, собирающихся на главной площади. Посреди площади были приготовлены погребальные костры уже с телами мертвых солдат на них, посреди всех этих костров один выделялся сильнее всех. Держась вместе за руку в последний раз, Айола и Ампелайос готовились навсегда покинуть этот мир. Подойдя с факелом в руке Линтранд произнес:
   - Даже будучи стертыми, вселенная будет помнить нас, - и с этими словами поджег последний погребальный костер, принадлежащий его друзьям. Все присутствующие хором повторили за ним то же самое. Дутанор не сдерживал своих эмоций, как и многие другие. Улькиус то и дела опускал голову вниз, чтобы никто не видел его слёз. Джорелл сел на перила балкона, свесив обе ноги вниз, смотря на маленькие прощальные огоньки вдали.
   - Решил составить мне кампанию? - спросил Джорелл, почувствовав чьё-то присутствие позади.
   - А ты не знал? Звук открывающейся бутылки вина, тут же вызывает меня, - Ильмарион сел на перила рядом с Джореллом.
   Тот слегка ухмыльнулся и произнес:
   - Действительно, и как я сразу не догадался, - Джорелл передал стакан своему гостю.
   - Я знаю, что там произошло. Послушай, у тебя и вправду не было выбора. Ампелайос хороший мужик был, но в тот момент это был обезумевший когда-то от горя отец, который все это время дремал в нем.
   - Все ли думают так, как ты? - спросил Джорелл не отрывая взгляда от горящих погребальных костров. Ильмарион промолчал.
   - Я так и думал... - сказал Джорелл, отпив еще глоток прямо из графина. - Подумав, и выпив вчера как следует, я понял, мне не за что винить себя. Ампелайос как-то сказал мне: "Знаешь, почему никто не живет вечно? Потому что никто не в силах выносить всю ту боль, которую уготовала нам жизнь. Никакими тренировками ты не защитишься от этого. И чем дольше ты живешь, тем больше шанс нарваться на страшную боль, которая ждет тебя впереди, и которая будет терзать твою душу. Кому-то удается прожить жизнь спокойно и не попасть под причуды судьбы, а кто-то сталкивается с этим почти с рождения, и был бы безумно счастлив забыть все это. Я устал, Джорелл", - признался мне он тогда. Я помню все его слова дословно, ведь мне показалось это так знакомо... "Когда живешь с болью, которая терзает твою душу одиннадцать с половиной тысяч лет, рано или поздно ломаешься, я просто хочу на покой", - вот что он мне сказал.
   - Так значит он и сам уже поскорее хотел на тот свет... Видимо, кроме тебя никто не знал, что на самом деле испытывал бедный старик, - так же отхлебнул вина, произнес Ильмарион.
   - В тот момент, когда я убил его, он просто сказал мне спасибо и улыбнулся, будто бы я сделал ему самый лучший подарок в его жизни. Никогда бы не подумал, что лично вручу человеку такой "подарок", и он от всей души окажется благодарным мне.
   - Вот видишь, не нужно отчаиваться, Джорелл, кое человек сам искал смерти. Это судьба, что именно ты оказался рядом с ним в тот момент, а если бы там был, например, Стэмшур? Он бы оглушил беднягу и тем самым обрек его еще на пару лет страданий.
   - Да, ты прав, случилось то, что должно было случиться. Главное, что Ампелайос сам этого хотел. Больше всего меня пугает, что все те, кто мне дорог, умирают рядом со мной.
   - Не говори ерунды. Люди умирают потому, что так им предначертано судьбой. Ты здесь ни при чем.
   - Наверное, ты прав, - неохотно согласился и Джорелл. - А что Дутанор, что с ним? - спросил, наконец, он про своего друга.
   - Он, как обычно, снова плачет. Я не знаю кого он винит в том, что произошло, но думаю, он не держит на тебя зла, скорее всего снова винит себя.
   - И снова из-за того, что был недостаточно силен... - печальным тоном сказал Джорелл, волнуясь за товарища. Ампелайос был очень дорог Дутанору. Как теперь ему смотреть в глаза после этого оставалось лишь гадать. - В этом весь Дутанор, старается видеть во всех только хорошее и в себе только плохое. А что с Линтрандом насчет Айолы?
   - Все согласились с тем, что это была вынужденная мера, а также с тем, что это ты виноват в том, что она тоже сошла с ума. Линтранд пытался их как-то переубедить, но все было тщетно.
   - Пошли они все, - Джорелл поднес графин ко рту и залпом допил остатки вина. - Ильмарион, прошу, скажи мне, что это были за твари? Это ведь связано с тем, о чем мне твердили постоянно? О каких-то великих и страшных событиях и все в этом духе.
   Ильмаррион тяжело вздохнул, и с его языка сорвались долгожданные слова:
   - Их называют ренианцы.
   - Ренианцы? Это какой-то культ или что?
   - Нет, Джорелл, это другая раса. Другая форма жизни, если так удобней.
   - То есть, инопланетяне? - Джорелл потерялся в мыслях на минуту, затем, придя в себя, наконец, сказал. - У меня сейчас такие смешанные чувства, то ли хочется обрадоваться, что я, оказывается, был прав насчет другой формы жизни, то ли загрустить, что они все-таки есть и хотят нас уничтожить. Но чем мы им навредили?
   - Ничем, они просто завоевывают другие расы, вот и все.
   - Что, есть и другие? - удивленно произнес Джорелл.
   - Да, и очень много, там целые цивилизации, просто огромные империи и миры... Мы никогда там не были, но к нам прилетает один из них и постоянно снабжает новыми сведениями. Отличный парень, кстати, скажу я тебе, мы с ним хорошо сдружились. Многие, конечно, презирают меня за это, но мне плевать на них. Ведь это именно он рассказал нам про то, какая загробная жизнь на самом деле, помогал Улькиусу с технологиями и рассказал про вторжение.
   - Но зачем ему все это?
   - Он рассказывал, что эта раса - враг его народу. Они натаскивали нас, чтобы хоть как-то увеличить за счет нас свою армию. Правда, за такой короткий срок сильно увеличить численность не вышло. Будет лучше, если остальное ты спросишь у Линтранда, мне и так влетит за то, что рассказал тебе об этом, а он и знает больше, и информация у него будет поточнее. К тому же, у моего инопланетного друга все-таки тоже есть обязательства перед народом и все он мне не может рассказать. Главное, я дал тебе нужные вопросы, которые ты задашь нашему лидеру. Мне надоело, что высшие защитники и Линтранд постоянно держат тебя и простых людей в дураках.
   - Послушай, Ильмарион, у меня к тебе будет очень серьезная просьба. Я знаю, что это будет сложно, но ты поймешь меня.
   Ильмаррион кивнул головой, дав понять, что выслушает его просьбу. Спустя несколько минут они пожимали друг другу руки, так и сидя на перилах.
   - Спасибо, Ильмарион, я рад, что мы сдружились с тобой.
   - Подожди еще, благодарить будешь, когда Линтранд начнет брюзжать о том, откуда ты все это узнал, - рассмеялся Ильмарион. Джорелл тоже улыбнулся в ответ. Остальную часть времени они просто сидели на перилах балкона и пили, смотря, как догорает последний свет тех, кто когда-то смеялся вместе с ними.
   Просидев на балконе до конца похорон, Ильмарион слез с перил и сказал:
   - Ну что же, Джорелл, если тебе нужны ответы на вопросы, Линтранд сейчас отправится на верхний этаж к себе в комнату, после чего высшие защитники соберутся для совещания. До совещания у тебя есть еще час.
   - Спасибо, Ильмарион, я сейчас же отправлюсь к нему, - Джорелл слез с перилл и быстрым шагом пошел к Линтранду.
   - Удачи тебе, друг, - прошептал себе под нос бард.
   Джорелл поднялся на лифте еще на десять этажей выше. Лифт остановился, и перед глазами Джорелла сразу же предстал огромный холл с застекленным куполообразным потолком. Мощные белоснежные колонны с золотой росписью в виде лиан возвышались до потолка, а пол был из идеально отполированного черного мрамора, в котором отражалось, будто в зеркале, небо. Вдоль обеих стен висели светильники разного цвета. В конце Джорелла ожидали массивные белые ворота, с встроенным в них механизмом прямо по центру в виде черного символа ордена. Джорелл постучал в дверь. Спустя какое-то время, круги механизма стали крутиться в противоположные стороны, после чего центр перестроился и превратился в дверные ручки. Джорелл взялся за них обеими руками, и начал толкать дверь. Распахнув обе двери, он увидел очень просторную комнату. Прямо напротив него стоял письменный стол из красного дерева. Позади стола была застекленная стена от потолка до пола, открывающая прекрасный вид на море из облаков, на которое в этот момент и любовался сам Линтранд. В этот раз он был одет в простые мешковатые штаны и просторную льняную рубаху. По бокам от стола стояло по два темных кожаных дивана. Комната уходила влево, где было еще несколько жилых комнат, в которых коротал свои вечера Линтранд.
   - Чего тебе, Джорелл, мне скоро нужно будет идти, - сказал Линтранд, повернувшись к нему.
   - Целый час у тебя еще есть, мне нужны ответы, Линтранд, - чуть ли не в приказном тоне сказать Джорелл. - Что это были за твари? Откуда они? И почему я про них ничего никогда не слышал?
   - Не сейчас, Джорелл, еще не время тебе знать об этом, тебе нужно... - попытался что-то сказать Линтранд, но неожиданный грубый тон заставил его замолчать.
   - Да пошел ты, Линтранд! А когда уже будет время?! Ампелайос и Айола уже погибли от наших рук! На орден напали, а тебя вообще не было во время нападения. Если ты так торопишься, то рассказывать о том, что это раса ренианцев и то, что они хотят истребить нас, вовсе не обязательно! Расскажи-ка лучше поподробнее, как скоро они будут здесь, и как ты планируешь отбиваться от целой армады одним маленьким орденом?
   - Что, откуда ты узнал об этом?! Даже Ампелайос об этом не знал! Постой, ты же живешь рядом с Ильмарионом, да? - Линтранд облокотился на стол, не отрывая свой пристальный взгляд от Джорелла.
   - Ильмарион здесь не при чем, - попытался выгородить того Джорелл, хотя уже понял, что это бесполезно.
   - Не нужно меня обманывать, я очень не люблю ложь.
   - Тогда прекрати уходить постоянно от ответа, как трус! Это ничем не лучше лжи. Знаешь, плевать на то, что ты ничего не хочешь говорить мне, но, Линтранд, где ты был, когда Ампелайос нуждался в тебе? Почему ты появился лишь в самый последний момент? Как лидер, именно ты несешь всю ответственность за все жизни убитых вчера людей.
   В этот момент нервы Линтранда не выдержали, и он вскочил с кресла.
   - Ты... Пытаешься учить меня! Думаешь, я не знаю об этом, мальчишка! - Линтранд облокотился двумя руками на стол. Он со злобой смотрел на Джорелла.
   - Видимо, не знаешь, раз в минуты нужды свою жизнь за орден отдавал не ты, а твои люди, - спокойным тоном произнес Джорелл.
   Линтранд опустил голову и, сделав глубокий вдох-выдох, сел обратно в кресло. Он повернулся к окну и задумался на пару секунд, после чего уставшим голосом сказал:
   - Все, что я сделал и делаю, Джорелл, всегда было и будет ради ордена. Если меня не было, это не значит, что в этот момент я прогуливался где-то по парку. Я не собираюсь тебе объяснять, почему меня не было в момент нападения.
   Уже решив, что дальнейший разговор бесполезен, Джорелл повернулся в сторону двери и собрался уходить.
   - Но, я расскажу тебе о том, что нам предстоит, - сказал Линтранд, после чего Джорелл тут же замер на месте.
   - Прошу, садись, - Линтранд указал на один из диванов. Джорелл осторожно присел на указанное место, не сводя взгляда с собеседника. Линтранд тут же попросил Джорелла смело задавать ему вопросы.
   - Ренианцы, кто они такие и когда их армия будет здесь? И что это за инопланетянин, который рассказал вам обо всем?
   - Его зовут Лону?т, его народ называют себя илка?рцы. Они уже очень давно воюют с ренианцами и речь идет далеко не о паре лет, - Линтранд встал и начал ходить из стороны в сторону. - Некоторое время назад они поняли, что не выиграют эту войну. Тогда они начали думать, что же им можно предпринять. Их взор пал на нас, они решили обучить отсталую расу людей, чтобы те вступили в их армию и укрепили ее. Однако по законам того мира, никому нельзя вмешиваться и пытаться присвоить себе отсталые расы. Лонут говорил, что очень многие хотели поработить нас, чтобы увеличить свою армию, а также и для других целей.
   - Но почему бы не рассказать всему человечеству об этом? Тогда было бы куда больше шансов отбиться и подготовиться к этому.
   - Нельзя, за человечеством пристально следят. Одному ордену легко затеряться, но если целая планета вдруг начнет строить космическую защиту, корабли и подготавливать солдат с силой, это сразу же заметят, и тогда ренианцы явятся сюда куда быстрее.
   - Постой, но раз никому нельзя вмешиваться в дела людей, то почему ренианцы летят сюда аж целой армией?
   - Это... это все наша вина, - с трудом произнес Линтранд, словно мальчишка, который оправдывался перед взрослым за свои шалости.
   - Прости, что? Ваша вина - это твоя и чья еще?
   - Моя и всех высших защитников...
   - Просто замечательно, и как же вы умудрились разозлить целую расу? - Джорелл развел руками, показывая свое очевидное недоумение.
   - Один из нас оказался предателем. Он сбежал к ренианцам, выкрав при этом бутылку с илунием, которая помогает перейти на десятый круг. Ты не знаешь, Джорелл, но в том мире на десятый круг переходят совсем иначе. Внутрь вливают необработанный илуний, из-за чего в итоге семьдесят процентов погибает на месте, еще пятнадцать не могут пройти само испытание. Ампелайос же придумал нужный способ обработки и защиты. В результате, погибать сразу же на месте никто не стал, а при прохождении испытаний умирает всего десять процентов, хотя раньше все было так же, как и в том мире.
   "Так значит, я обязан Ампелайосу не только своей силой, но еще и жизнью... а я с ним так поступил, в благодарность...", - думал про себя Джорелл, в это время Линтранд продолжал говорить:
   - В общем, мы боялись, что вместе с бутылкой у него и секретный способ полного перехода. Никто же ведь и подумать не мог, что у него всего лишь бутылка, и он направился на встречу, считай ни с чем, так бы мы и пальцем не пошевелили, - Линтранд поневоле усмехнулся над собой на этом моменте. - Однако случилось то, что случилось, мы догнали его лишь тогда, когда он добрался до корабля ренианцев. Выбора не оставалось, мы напали на корабль и разрушили его, убив всех вместе с предателем, кроме одного. Он оказался невероятно силен, обладатель шестнадцатого круга. В то время я еще был лишь на пятнадцатом. Он бы убил нас всех, если бы нам на помощь не подошел один илкарец. Тогда ренианец скрылся и рассказал своему командованию о том, что на него напали люди - это и стало поводом для нападения на нас.
   - Ну ладно, допустим, я верю в это, но как тогда в таком случае ты собираешься отбиваться небольшим орденом? И что еще важнее, как ты собираешься победить?
   - А кто сказал, что речь идет о победе? - ехидным взглядом посмотрел Линтранд на Джорелла.
   - В смысле? Ты не хочешь побеждать? - непонимающе спросил Джорелл.
   - Ты прав, Джорелл, у нас маленький орден и как бы мы ни старались, нам не победить всю армию ренианцев, но нам этого и не надо. Нам нужно лишь продержаться.
   - Продержаться? До чего? Илкарцы придут на помощь?
   - Нет, илкарцы будут здесь с самого начала, нам нужно будет продержаться до начала турнира.
   - Какого еще к черту турнира? Я не понимаю, как это поможет выиграть войну?
   - Все очень просто, как только начнется турнир, воющие стороны обязаны остановить кровопролитие до окончания турнира. Победитель турнира может обеспечить мир своему народу на века.
   - С какого это хрена империи перестанут воевать из-за какого-то там турнира? И что это вообще за турнир такой? Что там нужно делать? - спросил Джорелл.
   - Что? Убивать, естественно, все желающие воины со всей вселенной соберутся на этом турнире. Победитель получает протекцию, никто не имеет права нападать на него и на его расу в течение пяти веков, таков закон. Почему империи прекращают свои войны, я не знаю, клянусь, говорю только то, что мне рассказал Лонут.
   - Так, ладно, - Джорелл тяжело вздохнул. - Хорошо, турнир, допустим. Я надеюсь, ты уже туда записался? - спросил Джорелл, встав с дивана и подойдя к Линтранду.
   - Не все так просто, записаться можно будет лишь почти через шесть лет. Илкарцы еще будут сдерживать ренианцев столько, сколько смогут, -Линтранд залез в ящик письменного стола и достал оттуда прозрачный свиток. - Это наша надежда, Джорелл, если мы доживем до дня, когда загорится этот свиток, у нас еще будет шанс побороться за наши жизни.
   - Думаешь, илкарцы смогут продержаться еще столько времени? - Джорелл взял в руки свиток, чтобы рассмотреть его поближе. Внешне он был похож на какой-то пластмассовый кусок, но на ощупь был очень даже приятен, словно силикон.
   - Смогут, у них нет выбора, как и у нас. Как только свиток заработает, я воспользуюсь им, чтобы записать себя на турнир. Как только я туда запишусь, мы получим временную протекцию, пока я не умру или не выиграю.
   - А что же илкарцы, они тоже идут на турнир?
   - Да, но все илкарцы с шестнадцатым кругом уже погибли в войне, насколько мне известно. Поэтому они отправят того, кто послабее. А теперь, если ты не против, Джорелл, я должен немного подготовиться, прежде чем идти на совещание.
   - Хорошо, спасибо, что ответил хоть на что-то. Кстати, я так и не спросил, как ты себя чувствуешь после их смерти? - хотя Джорелл и понимал, что он поступил правильно, убив старика, чувство вины все еще съедало его. Поэтому он был уверен, что Линтранд испытывает те же чувства.
   - Всё в порядке, не волнуйся... Спасибо, что спросил, а сам-то ты как? - уклончиво сказал Линтранд, и перевёл ответ на этот вопрос на Джорелла.
   - Я тоже неплохо, - с неохотой ответил тот, и в комнате воцарилось недолгое молчание. - Ну... раз все хорошо, тогда я пойду.
   "Ну, вот и поговорили...", - подумал про себя Джорелл, покидая покои Линтранда. Пока он шел к себе, его мысли все еще были о сказанном Линтрандом.
   "Турнир, какая бессмысленная затея. И что, илкарцы вот так любезно разрешат Линтранду добыть протекцию для своего народа, а их пусть гибнет? Чем больше узнаю, тем больше вопросов". Джорелл спустился к себе на этаж, у двери его уже ждал Дутанор.
   - Где ты был? Я тебя уже обыскался, - Дутанор стоял, прислонившись спиной к стене.
   - Да так, прогуливался по ордену, - Джорелл открыл дверь в свою комнату и прошел внутрь, Дутанор двинулся за ним.
   - Я хочу знать правду, Джорелл. О тебе говорят ужасные вещи.
   - Да? И что же обо мне говорят? - спросил тот безразличным тоном, уже зная, что именно за слухи ходят по деревне.
   - Что ты виноват в смерти Айолы и Ампелайоса, - Дутанор еле сдерживал свой гнев. Он не сводил взгляда с Джорелла, следя за каждым его движением и ожидая ответа.
   - А ты сам-то в это веришь? - Джорелл не спеша сел в кресло и посмотрел в глаза Дутанору.
   - Если бы верил, то не спрашивал у тебя.
   - Но ты сомневаешься, часть тебя так и говорит, что это сделал я, - Джорелл потянулся к кувшину с водой, что стоял на столе.
   - Кончай придуриваться, Джорелл! - Дутанор ударил по кувшину, к которому тянулся его друг и скинул его со стола.
   - Успокойся, Дутанор, а как успокоишься, придешь, и мы поговорим.
   - Не нужно меня успокаивать! Просто скажи, ты виноват в их смерти или нет!?
   Джорелл не выдержал и сорвался:
   -Твою мать, какие же вы все ублюдки! А огромные инопланетяне, разрушавшие все вокруг, никого не смущают?! Виноват во всем я, Джорелл перебил стражу, Джорелл разрушил часть замка и, конечно же, Джорелл виноват в их смерти.
   - Просто расскажи, что там произошло! - продолжал нагло напирать Дутанор.
   -Что там произошло?! Хочешь знать, что там произошло?!
   - Да, черт возьми, я хочу знать!
   - Катись отсюда нахер, Дутанор! Я тебе ни черта не скажу, пока ты не успокоишься!
   - Да как ты смеешь...
   Джорелл не стал дожидаться окончания слов Дутанора, и схватив его за шиворот, в гневе прижал со всей силы к стене.
   - Убирайся отсюда, ублюдок, чтоб глаза мои тебя не видели.
   Как это часто бывает, встреченное серьезное сопротивление тут же сломило уверенность агрессивного юнца и остудило его пыл. Почувствовав это, Джорелл отпустил своего друга и тот повалился на пол.
   - П-прости меня, я не знаю, что на меня нашло, - жалобно произнес Дутанор, схватившись двумя руками за голову. Джорелл молчал. Он медленно опустился на карточки и начал собирать с пола осколки кувшина, который разбил Дутанор.
   - Я не хотел, ты же знаешь, какой я эмоциональный. Пожалуйста, прошу, расскажи мне все, - продолжал уговаривать Дутанор.
   - Ампелайос сошел с ума, вот, что произошло, - наконец произнес Джорелл, продолжая собирать осколки кувшина. - Он хотел взорвать свою сферу и уничтожить планету, мне пришлось убить его. Более того, он сам позволил мне это, так как убрал илуниевое покрытие со своего тела. Думаешь, я, весь израненный и без сил, смог бы убить его по своей прихоти? Он сам этого хотел, Дутанор, нравится тебе как это звучит или нет, мне плевать. Либо мы, либо он, вот, о чем я думал в тот момент. Хочешь меня обвинять в его смерти, пожалуйста, только избавь меня от нотаций.
   Дутанор молча переваривал информацию. Он все еще не верил, что его друг убил дорогого им обоим человека, но в душе он понимал, что у Джорелла действительно небыло выбора. Джорелл положил собранные осколки на стол и, обернувшись к другу, сказал:
   - Посмотри на меня, Дутанор, посмотри мне в лицо и скажи, что ты веришь, будто Ампелайоса мог убить такой слабак, как я.
   Дутанор немного помолчал, после чего наконец-таки сказал:
   -Извини, прости меня, Джорелл. Ты абсолютно прав, просто все защитники, как один, говорили о тебе такие вещи... а ты же знаешь, как я уважаю их мнения и их самих, - Дутанор виновато посмотрел в глаза своему другу.
   - В следующий раз, старайся сначала все выяснить, а не делать выводов на чьих-то чужих слухах или мнении. Все люди могут ошибаться, и защитники тоже, - все еще со злобой сказал ему Джорелл, вспоминая, как тот еще совсем недавно обвинял его.
   - Но что ты теперь предпримешь? Улькиус мне говорил, что они не слушают даже Линтранда и все равно винят тебя.
   - У меня есть пару мыслей на этот счет, но пока я не могу тебе рассказать. Как только всё немного прояснится, сразу же расскажу.
   Со стороны балкона послышался легкий свист. Товарищи посмотрели в ту сторону и увидели Ильмариона, тот стоял на балконе и поманил к себе Джорелла рукой.
   - Посиди тут, я сейчас.
   Джорелл подошел к Ильмариону. Они что-то тихо обсуждали, после чего тот передал ему сложенный лист бумаги. Их разговор закончился крепким рукопожатием и объятием. Джорелл вернулся в комнату.
   - Что Ильмарио?ну было нужно? - спросил Дутанор.
   - Это ответ на твой вопрос о том, что я собираюсь предпринять.
   - Да и что же?
   - Ильмарион соберет завтра вечером всех защитников у себя в комнате, и я лично попытаюсь переубедить их.
   - Оу, это серьезно, говорить сразу со всеми защитниками, думаешь, у тебя получится? - озадаченно спросил Дутанор.
   - Думаю да, я найду нужные слова, чтобы они мне поверили.
   - Хорошо, вечером я буду тут и поддержу тебя, думаю, может, вдвоем мы будем звучать убедительней.
   - Не стоит, можешь не беспокоиться. Я не хочу, чтобы в случае неудачи они еще и тебя записали во враги.
   - Ты мой друг, Джорелл. И меня съедает ужасное чувство стыда и вины за то, что я сомневался в тебе. Лучше я буду с тобой против всех, чем снова окажусь всеми забыт и презираем.
   Джорелл задумался и затем ответил:
   - Хорошо, раз ты хочешь, то бесполезно тебя переубеждать. Ты все равно упертый, как баран. Завтра вечером приходи в комнату Ильмариона и, спасибо, за теплые слова.
   Дутанор улыбнулся. Они попрощались, после чего тот ушел к себе домой в ожидании завтрашнего дня.
   Под покровом ночи Джорелл вышел из своей комнаты, вместе с вещами. С ним так же была собака Ампелайоса, которую ему принес Улькиус, чтобы тот позаботился о ней. Он поднялся на лифте, где находился зал совещаний. Пройдя по навесному переходу, Джорелл подошел к залу. Распахнув светло-коричневые двери, он вошел внутрь. В помещении было очень просторно, на лакированном деревянном полу красовался символ ордена грязного металлического цвета. Комната была круглая, в ней было шестнадцать столов, расположенных по кругу. Каждый из столов был расположен напротив окна. Крыша была в виде купола, сделанная полностью из стекла, пропуская свет луны и озаряя им комнату.
   - Джорелл, я верно полагаю? - раздался голос позади него в месте, куда лунный свет не доходил.
   Джорелл повернулся, из тьмы вышло существо. Оно было чуть выше Джорелла, на вид его тело было такое же, как и у людей, однако грудная клетка выступала немного сильнее. Кожа существа была жесткая, темно-серого цвета. Талия казалась немного зауженной по сравнению с выпирающей вперед грудной клеткой. У существа было четыре параллельно расположенных друг с другом мощных пальца, с выпирающими когтями на концах. Его лицо обладало человеческими чертами, однако, имело и свои особенности, такие как небольшой, слегка выпирающий нос прямоугольной формы и немного впалые глаза черного цвета формы горизонтально расположенного ромба. Зрачки его были тускло-белого цвета почти на всю радужку, которые тут же сузились до вертикальных щёлок, как только он вышел на свет. Сама же радужка была фиолетового цвета. Его ушная раковина была скрыта, располагаясь непосредственно внутри головы, а не снаружи, как у людей. Вместо волос, позади его головы было множество коротких, толстых отростков, расположенных сзади словно шипы. Одет он был в металлическую броню глянцевого фиолетового цвета с белой вставкой на груди, локтях, а также на коленках.
   - А ты Лонут, верно? - настороженно спросил Джорелл.
   -Да, это я. Ильмарион объяснил мне твою просьбу. Мое командование согласно на твои условия. Я с радостью заберу тебя с собой.
   - Это хорошая новость, - улыбнулся Джорелл и протянул руку Лонуту, тот ответил взаимностью. Лонут наклонился и погладил рукой Альфу.
   - Чудное создание, у него есть имя? - спросил он.
   - Это она, её зовут Альфа.
   - Ну привет, Альфа, - улыбнулся ей Лонут. - Хорошо, пойдемте за мной, -Лонут поспешил к лифту, Джорелл тут же двинулся за ним. Они доехали до верха башни, где затем вверх по винтовой лестнице поднялись на крышу, которая оказалась посадочной площадкой. Там же и стоял корабль Лонута. Джорелл еще никогда не был на самом верху башни, казалось, будто здесь весь мир, как на ладони. Поистине, окружающий мир всегда захватывал его сердце. Они подошли к кораблю. Внешне он был похож на большой серебряный шар с большим иллюминатором впереди. Лонут нажал на него, и появилась панель. После еще пары действий сверху и снизу сферы открылись проемы, и за ними появилось по паре двигателей, после чего он слегка приподнялся в воздух, и открылась дверь.
   - Скорее залезай внутрь, спрячься там на время, и ни звука, - Лонут слегка подтолкнул Джорелла рукой и тот забрался внутрь. Внутри сферы было просторней, чем казалось снаружи, словно в небольшой комнате. Кабину управления пилота и комнату отделяла стенка. Джорелл сел на небольшой диванчик черного цвета у стены, и прислушался. За стеной послышался знакомый голос, это был Линтранд.
   - Уже отбываешь, Лонут? - спросил тот.
   - Да, хотел бы я погостить подольше, но мне нужно лететь. Сейчас, я нужен своему народу в этот нелегкий час.
   - Понимаю тебя, ты говорил с командованием? Наш договор в силе?
   - Да, все одобрено, не беспокойся, Линтранд.
   - Ну что же, в таком случае, я надеюсь, до встречи?
   - Несомненно, я еще вернусь, мой друг, и обязательно расскажу все события за прошедшее время.
   - Ну а я, как всегда, буду ждать этого момента с нетерпением. Я верю, что вместе мы сможем справиться с угрозой.
   - И мой народ также надеется на лучшее, - ответил Лонут.
   Они пожали друг другу руки напоследок, и илкарец откланялся. Он зашел в кабину, после чего корабль начал набирать высоту. Линтранд вновь наблюдал, как сфера поднимается вверх при помощи нижних турбин, из которых вырывался голубой свет. Сзади раскрылся отсек, из которого выдвинулись длинные крылья и большая турбина сзади. Корабль растворился в воздухе, включив маскировку, чтобы люди не засекли его, а затем моментально покинул атмосферу Земли. Линтранд еще некоторое время смотрел в небеса, провожая уже пропавший корабль.
   "Так значит, вот каково твое решение, Джорелл... Спрятаться ото всех в космосе. Боюсь, как бы сильно мы с тобой не пытались показать всем, как нам безразлична их смерть, в душе мы будем все сильнее гнить из-за этого". - думал про себя Линтранд, затем улыбнулся и тихо сказал:
   - Научись быть бессердечным, это поможет тебе прожить вечность.
   Дутанор пришел на следующий день к Джореллу, как они и договаривались. Вчерашнее поведение Джорелла показалось ему странным и весь день не давало покоя. Он постучал в дверь, но никто не открывал. Юноша испугался, что встреча началась раньше, тогда Дутанор поспешил к двери Ильмариона. Вновь стук в дверь, на этот раз из-за двери послышалось: "Войдите". Дутанор приоткрыл дверь, боясь разозлить кого-нибудь из высших защитников. Он аккуратно заглянул внутрь, но там было пусто. Лишь один Ильмарион сидел к нему спиной у камина и тыкал туда кочергой, переворачивая поленья.
   - Заходи, Дутанор, я ждал тебя, - сказал Ильмарион, отложив кочергу в сторону и взяв в руку стакан с темным пивом.
   - Господин Ильмарион? Что происходит, где все, где Джорелл? - спросил тот.
   - Джорелла здесь нет. Вот, присядь рядом и выпей со мной, - он указал на кресло рядом с ним
   - Нет, спасибо, я откажусь, мне нужно найти Джорелла, - Дутанор уже было хотел уходить, но Ильмаррион его остановил.
   - Постой, Дутанор, ты не понял. Джорелла здесь вообще нет, он не в ордене.
   - Как это не в ордене, а где он?
   - Вот, он просил передать тебе, - Ильмарион протянул Дутанору сложенный листок бумаги. Юноша буквально выхватил его из рук и, развернув, начал читать.
   "Здравствуй, Дутанор, я никогда не любил все эти долгие прощания. Даже писать это письмо не хотел, если честно, но с возрастом я понял, что нужно ценить то, что имеешь, особенно, верных друзей. Я не смог найти силы рассказать тебе о своем плане лицом к лицу. Ведь я знаю, что ты бы захотел последовать со мной, и я бы не смог отказать. Я улетел из ордена, исследовать другой мир, здесь мне больше нечего делать. Ампелайос пал от моей руки, а все остальные ненавидят меня за это, у тебя же здесь семья, здесь твой дом. И я не знаю, что ждет меня впереди. Не знаю, какие опасности ждут меня, и не знаю, выживу ли я, но одно я знаю точно. Больше я не хочу смотреть, как на моих руках умирает дорогой мне человек. Я не хочу быть ответственным за твою смерть. В той записке, что ты дал мне, как ты уже сам понял, был список погибших в том разрушенном здании. Имя моего друга, ради которого я пожертвовал своей жизнью, тоже было там. Не знаю почему, но все, кто мне дорог, постоянно умирают вокруг меня, как бы сильно я не пытался их спасти. Ты не должен повторить их судьбу. Тренируйся, становись сильнее, однажды мы снова встретимся, и тогда ты покажешь мне взгляд своей души".
   Дутанор дочитал письмо, после чего сел на кресло, слегка смяв бумагу, - ублюдок, как он мог так поступить, - он взял в руки стакан с холодным пивом, от которого только что отказывался и отпил из него.
   -Он волновался за тебя Дутанор, пока он толком не может постоять сам за себя, он не может еще волноваться и о тебе.
   - Нахер его волнение, и самого его тоже, будто он моя мама чтобы волноваться обо мне.
   - Нет, он не твоя мама, но он твой друг, а друзья хотят друг для друга только лучшего. Кричать бесполезно, лучше докажи Джореллу, что ты сможешь действительно постоять не только за себя, но и даже за него, если он будет нуждаться в твоей помощи. Пристыди его тем, что он сомневался в тебе.
   -Первое что я сделаю став сильнее, это дам ему по роже когда увижу, -сказал Дутанор, Ильмарион рассмеялся в ответ. Прекратив проклинать друга, Дутанор снова спросил. - Как думаешь, он еще вернется?
   -О-о, в этом я не сомневаюсь, Дутанор, вопрос лишь в том, каким человеком он вернется из своего путешествия.
   -Это же Джо, он никогда не изменится, по крайней мере, я верю в это. Ну что же, я не буду засиживаться. Пожалуй, пора домой, - Дутанор не спеша начал выходить из комнаты.
   - Дутанор, докажи Джореллу, что он ошибся, решив, будто тебе нужна чья-либо защита, стань сильнее, - Ильмарион все так же продолжал сидеть напротив камина.
   -Я постараюсь, - улыбнулся Дутанор и ушел к себе.
   Джорелл не мог оторвать взгляд от иллюминатора, бесконечное множество звезд сияло вокруг него, казалось этим видом можно любоваться вечно, однако любопытство было еще сильнее желания посмотреть на звезды. Джорелл подошел к кабине пилота и встал позади Лонута.
   -Ну и долго нам еще лететь? - спросил Джорелл.
   -Еще пару дней, - ответил Лонут.
   -Значит, у нас достаточно времени наговориться, - Джорелл сел на место второго пилота.
   -И о чем же ты хочешь поговорить со мной?
   -Да обо всем, расскажи о своей расе, о том, какой ваш мир, какие там порядки, устои, сильно ли ваш мир отличается от нашего, много ли других рас.
   -Да уж, вопросов у тебя и вправду достаточно, подожди немного, сейчас мы пролетим одно место и дальше я поставлю автопилот, тогда и поговорим.
   -Что еще за место?
   -Скоро увидишь, мы достаточно далеко, чтобы ни один земной телескоп не увидел нас, - Лонут использовал панель приборов своего корабля, и перед глазами Джорелла открылась небольшая кротовая нора.
   -Постой, как ты это сделал? Что это? - занервничал Джорелл.
   - Вы, люди, называете это кротовой норой или червоточиной, при помощи которой расстояние в космосе можно преодолевать намного быстрее.
   - И что, ты вот так просто её создал? А это точно безопасно? Вдруг на людей она влияет не так, как на вас.
   - Не беспокойся, я понимаю твое опасение. Илуний в составе обшивки не даст нам распасться до плазмы, не переживай.
   - Ну, утешил, спасибо, а что там, ждет нас по ту сторону?
   - Увидишь, - Лонут улыбнулся и на скорости, близкой к скорости света, вошел в кротовую нору. Внутри не было ничего, лишь сплошная кромешная тьма.
   Джорелл глядел с опаской на кромешную тьму, что окружала его. Казалось, нечто смотрело на него сквозь эту непросветную тьму. Фантазия начала играться с переживаниями Джорелла и принялась рисовать в его голове то, чего на самом деле не было. Он отвернулся от иллюминатора и обратился к своему попутчику:
   - Эй? Лонут, а так должно быть? Почему такая тьма? - тихим голосом спросил он.
   - Да, так и должно быть. Просто представь, что мы глубоко под землей. Там же ведь тоже нет света.
   - И долго мы здесь пробудем? - Джорелл всмотрелся в окно переднего вида в надежде разглядеть хоть что-то, но все было без толку.
   -Около трёх часов, а теперь можем немного поговорить.
   -Да, было неплохо, это место нагоняет на меня тоску, - Они прошли внутрь корабля ,где Лонут предложил Джореллу кофе, которое, как оказалось, выращивают не только на Земле, чему он был безумно рад.
   -И много ли продуктов схожих с Земными у вас есть? - поинтересовался Джорелл в надежде услышать положительный ответ.
   -Не сказать, что прям уж много, но достаточно. Даже если по виду могут отличаться, то на вкус то же самое, - Лонут задумался. - Например, апельсины. У нас они выглядят как белый плод, причем, растет он под землей, получая нужные ему вещества из стеблей, которые растут на поверхности земли.
   -Ничего себе, хотел бы я все это увидеть, - сказал Джорелл, после чего Лонут присел и нажал на пол. В полу открылась дверь, за которой оказался холодильник, он пошарил там рукой и кинул Джореллу тот самый плод белого цвета, который был идеально круглой формы. Джорелл поблагодарил Лонута, после чего очистил фрукт от кожуры и попробовал. Лонут не соврал, плод и вправду по вкусу напоминал апельсин, даже вкуснее.
   -Кстати, откуда тебе известно столько про Землю? - продолжая жевать фрукт, спросил Джорел.
   -Многие расы давно наблюдают за вами, конечно простым гражданам о вас ничего неизвестно, но высшие чины и ученые знают о вас довольно много.
   -То есть, вы изучаете нас? Как животных?
   -А что, разве ваши ученые не поступили бы так же, будь у них возможность? Нам очень интересно наблюдать за тем, как вы развиваетесь.
   -Ну да, тут ты прав, мы поступили бы так же. Лонут, расскажи о своей расе. Какие вы, чем вы занимаетесь, сильно ли отличаетесь от людей?
   -Если честно, Джорелл, не так уж и сильно мы различаемся с вами. Илкарцы самые последние, кто развился и вступил в галактическое сообщество. Но лучше бы этот момент никогда не наставал. Поначалу все шло хорошо, за счет новых технологий других рас мы начали быстрее развиваться, строить корабли все лучше, продвигать медицину, науку, наша армия стала сильнее, и даже обладателей шестнадцатого круга стало больше. Однако вскоре нам дали понять, что до сих пор мы еще не были, в каком-то смысле, в галактическом сообществе. Нас все это время лишь подготавливали, чтобы стать его частью.
  

Глава 11

Деспотичная цивилизация

   - В каком это смысле, лишь подготавливали? - спросил Джорелл.
   - Вот, скажи, каким ты представляешь себе мир, который вот-вот откроется перед тобой? - Лонут ехидно растянул улыбку, будто заранее знал ответ Джорелла.
   - Ну, мне представляется мир с кучей технологий, научных достижений, при помощи которых общество процветает.
   Лонут незамедлительно рассмеялся над сказанным во весь голос.
   - Вот поэтому мы с вами и похожи. Мы тоже так думали, и поначалу, все так и было, пока однажды нам не сказали, что теперь мы готовы вступить в галактическое сообщество. Пока мы справлялись с шоком от услышанного, мы потеряли четыре колонии и население в тридцать два миллиона илкарцев, все произошло мгновенно. Оказалось, что нас обеспечивали технологиями и развивали лишь для того, чтобы с нами было не скучно воевать. Мы не хотели этой войны, но нашего мнения никто не спрашивал. Честь вступить с нами в войну выпала ренианцам, ублюдки, что б их.
   - Что?! Этого не может быть! Кто же так поступает? А вы точно нигде не провоцировали никого? - Джорелл не верил своим ушам, подобная дикость была невообразима для него.
   - Нет, нам не выгодны были какие-либо конфликты. Мы очень многое ожидали от союза с другими расами и строили самые смелые планы на будущее и уверяю тебя, войны в этих планах не было.
   - И никак нельзя избежать такой участи?
   - Никак, воюют все, Джорелл, каждая из рас вовлечена в какой-либо военный конфликт. Все завязано на силе, если ты простой гражданин и не имеешь никаких данных, то тебе лучше молчать и просто существовать. В мирных городах конфликтуют уже жители, конечно не открыто, но лишних слов там старается никто не говорить. Поэтому на первый взгляд все могут показаться дружелюбными. Однако, это не значит, что города там лежат в руинах, а на улицах кровопролитие, нет, жизнь там идет своим чередом. Все также ходят на работу, на учебу, влюбляются и продолжают развивать мир, проблема лишь в том, Джорелл, что им сказали заткнуться, и они заткнулись.
   - Ну и на Земле такое происходит очень часто, скажу я тебе. Нет, не то что бы я это приветствовал, но таков закон жизни - выживает сильнейший, - сказал Джорелл и слегка развел руки.
   - У вас тоже сосед может убить тебя, если ты не согласен с его точкой зрения или наоборот?
   - Ты сейчас будешь смеяться, но я уверен, что мы могли бы отыскать парочку случаев в наших криминальных хрониках, - шутливо ответил Джорелл.
   - Парочка, а не на постоянной основе, - продолжал стоять на своем Лонут, доказывая Джореллу жестокость своего мира.
   - А что, у вас нету законов или полиции, которая посадит тебя за преступление?
   - Есть, тюрьмы переполнены настолько, что снова ввели смертную казнь, но и это никого не останавливает. Все словно с цепи сорвались. А полиция... скорее всего, её не окажется рядом в нужный момент, если ты кого-то оскорбил, и ты при этом слабее него, будь готов умереть. Никакие законы тебе не помогут, я хочу, чтобы ты это как следует понял, прежде, чем познакомишься с моим миром.
   - И что, ты хочешь сказать у вас там нету анархии из-за этого всего?
   - Нет, никто не будет против, если ты силой или умом добьешься высокой должности. Но тебя быстро найдут и убьют, если ты попытаешься целиком захватить власть или слишком сильно обнаглеешь, убивая всех неугодных тебе без разбора. Все друг друга боятся, ведь ни у кого не весит значка индикатора силы, а умирать никто не хочет. Все знают, что ждет их после смерти.
   Джорелл призадумался над услышанным после чего сказал:
   - Если честно, этот момент мне даже нравится, конечно, ужасно, что там везде войны, но сами правила в обществе меня устраивают.
   - Значит, я везу нового добропорядочного гражданина? - с ухмылкой спросил Лонут.
   - Я не хочу, чтобы твое впечатление обо мне сложилось не верным. Да, я люблю сражение, таков уж я по природе, но это не значит, что я положительно отношусь к бессмысленному насилию. Конечно, слабых нужно защищать, не всем дано быть сильными, но когда слабый нарывается сам - это уже совсем другой случай.
   - Не беспокойся, я сразу понял, что ты не плохой человек, к тому же, Ильмарион о тебе хорошо отзывался, а уж он точно разбирается в вас, людях, - Лонут посмотрел на панель приборов, после чего поспешил в кресло пилота.
   - Что-то случилось? - настороженно спросил Джорелл и последовал за Лонутом.
   - Все нормально, мы просто приближаемся к выходу из норы. Приготовься, скоро ты увидишь нечто интересное.
   Джорелл присмотрелся, впереди вновь показался свет. После кромешной тьмы они наконец-то вылетели из червоточины, в объятия сияний миллиардов звезд. Перед глазами Джорелла тут же предстало невероятное судно. Оно было огромным, словно гигантский мегаполис, парящий посреди космоса. Черная отполированная обшивка отражала в себе окружающие ее звезды, словно сливаясь с местностью. Корабль был почти копией небольшого судна Лонута, однако, в таком масштабе он выглядел куда прекрасней. Множество огней виднелось из его корпуса, вокруг которого, не спеша кружили перпендикулярно друг другу два огромных кольца, а также летало множество патрульных кораблей.
   - Это потрясающе...- произнес вслух Джорелл.
   - Мильбра?н, гордость нашего флота... - так же с восхищением сказал Лонут, хотя уже много раз смотрел на корабль с такого ракурса.
   - Говорит центр Мильбра?на, назовите себя, - раздался голос из системы связи корабля Лонута.
   - Говорит посол по связям с Землей, Лонут, код ноль четыре семь восемь. На сканерах вы видите, что я не один, это так, со мной на борту землянин, прошу учесть это при моей стыковке.
   - Принято, добро пожаловать домой, господин Лонут.
   - Так, - Лонут повернулся к Джореллу. - Сейчас нас там встретит толпа солдат во главе с императором А?вгултом, не пугайся, помни, у нас все завязано на силе, и пожалуйста, без глупостей.
   - Хорошо, я буду спокоен и во всеоружии, - ответил тот и снова бросил свой взгляд на прекрасный корабль.
   - Вот и славно, - Лонут перевел все внимание на управление кораблем.
   Они влетели в шлюз, где, как и сказал Лонут, их ждала целая толпа солдат. Дверь корабля открылась и Лонут вышел наружу, за ним, не спеша вышел Джорелл, приказав Альфе остаться внутри. Он очень волновался. Внутри, стены корабля были отделаны приятным светло-фиолетовым цветом, пол же был белым. На стенах висели красные флаги с золотой вышивкой по краям в центре которых красовался герб. На нем была изображена некая колючая планета. Джорелл едва вышел, но уже почувствовал, как все взгляды устремлены на него и не все из них были дружелюбные. Солдаты стояли по обе стороны прямой шеренгой. Броня их была той же формы, что и у Лонута, но черного цвета. Однако, оружия в их руках не было, что натолкнуло Джорелла на мысль о том, что все они как минимум на десятом кругу и оружие просто могут создать в любой момент. В конце построения их ждали еще три илкарца. Один мелкий по середине и два внушительного размера илкарца позади него. Лонут и Джорелл вплотную подошли к троице.
   "Неужели это их император?" - подумал Джорелл, глядя на илкарца посередине. Тот был старым, низкого роста и щуплым. Его кожа была морщиниста, и вся покрыта зелеными пятнами. На нем был парадный фиолетовый фрак с просторными рукавами и белая рубаха под ним. Если у Лонута волосы были короткими и заостренными, то у этого они были длинные и свисали ему до середины спины. Позади него стояло, по всей видимости, два охранника, один из них был в зеленой массивной броне по типу готики. Рёбра жесткости были острыми, а на самой броне было множество темно-синих вставок, которые походили на хаотичные брызги. На его плечах красовались шипованные наплечники с аналогичными пятнами. Позади свисал тяжелый плащ такого же цвета, как и броня.
   Владелец брони был ростом чуть выше Джорелла, у него были светло-фиолетовые глаза и грубое в шрамах лицо, подбородок и вся нижняя часть лица, почему-то была черной. Волосы же доходили до плеч. Второй охранник был в светло-синей броне такого же типа, что и первый, его спину также украшал плащ, а на наплечниках было лишь по одному, но длинному шипу. Его глаза были темно-фиолетовыми, а волосы острыми кольями свисали по всему лицу словно борода, хотя, сзади он был так же коротко стрижен, как и Лонут. Тот, что по середине, протянул свою руку Джореллу, которая была вся в непонятных гнойниках. Он посмотрел на нее, а затем не понимающе глянул на Лонута.
   - Гости, всегда целуют руку императору первыми, потом подчиненные, - с улыбкой ответил тот.
   Джорелл вновь посмотрел на эту руку и на того, кому он должен ее целовать. Затем окинул взглядом двух стражей за императором и толпу солдат позади себя, после чего вспомнил слова Лонута на корабле. Он сильно запаниковал, но все же сделал шаг назад и сказал:
   - Я не буду этого делать.
   Взгляды на него переменились исключительно на гневные. Джорелл чувствовал на себе множество опасных для него взглядов.
   - Он мне не император и я не обязан ему целовать руки, - продолжил Джорелл, пытаясь сохранять уверенное хладнокровие. Он посмотрел на Лонута и обратился к нему. - Не ты ли мне недавно распинался о том, что все у вас построено на силе? О том, что слабым лучше молчать, и что же я вижу? И это ваш император? Не удивительно, что вы проигрываете войну. Посмотрите на него, он весь слаб и болен, как он может быть вашим лидером?! Может быть он когда-то и был великим, но его время прошло, - Джорелл закончил свою речь и тут же подумал о том, что его сейчас убьют.
   "И почему я не могу забыть про гордость, когда это надо..." -подумал тот и начал бегло смотреть по сторонам, ожидая атаки.
   В зале все еще была тишина, от чего Джорелл еще больше нагнетал на самого себя. Двое стражей вышли вперед императора, тот, что был в синей броне остался рядом со стариком, прикрыв его собой. К Джореллу же подошел тот, что был в зеленой. Илкарец смотрел на того, кто только что оскорбил его императора. Джорелл приготовился переходить в боевой режим, хотя он не знал, как это поможет ему в данной ситуации. Как вдруг, неожиданно для него, по всему шлюзу раздался дикий хохот. Он оглянулся и увидел, как стража позади него смеется в истерике, телохранители, что стояли впереди него также смеялись и даже император с Лонутом.
   - Что смешного я сказал?! Эй, разве я только что не оскорбил вашего императора? Я не понимаю, Лонут, что вы смеетесь.
   - Если бы ты оскорбил императора, ты был бы уже мертв, - раздался чей-то грубый голос. Джорелл посмотрел вперед, с ним говорил стражник в зеленой броне.
   - Позволь мне представиться, -продолжил тот. - Я, император Авгулт, а тот, кого ты оскорбил, мой отец.
   Джорелл стоял в ступоре и не понимал, что за ерунда тут творится, но одно он знал точно, его еще не убили и это уже хорошо.
   - Извини за этот спектакль, просто мы проверяли, как ты поведешь себя. Лонут не зря уточнил тебе, что все у нас завязано на силе. Ты прошел испытание и не стал унижаться перед тем, кто по-твоему недостоин этого.
   Джорелл стоял с открытым ртом не веря в услышанное еще пару секунд, прежде, чем его мозг наконец-то начал вновь отдавать ему внятные команды.
   - Э-э, я очень рад, что смог пройти ваше испытание, теперь, когда мне не кажется, что меня сейчас убьют, оно даже стало забавным, - попытался разрядить для себя обстановку сказал Джорелл, выдохнув с облегчением.
   - Да, это так, твоей жизни ничего не угрожает, однако, остался один нерешенный вопрос, - сказал Авгулт.
   - Какой же? - озадаченно спросил Джорелл. После чего тут же получил на него ответ в виде удара по лицу, от чего его резко развернуло назад, но он не упал, опершись в падении на одно колено.
   - Это за то, что ты оскорбил моего отца,- хладнокровно сказал император.
   Джорелл вытер кровь с губы и потерев её пальцами сказал:
   - Справедливо, не поспоришь, - он встал и посмотрел на Авгулта.
   - Солдаты, разойдись по своим постам! - скомандовал император и сию же минуту все воины разбежались кто куда. Авгулт любезно попросил Джорелла пройти с ним, а перед этим приказал двум солдатам доставить его старого отца в свои покои.
   - Ты сказал все верно насчет силы, жаль, что мой отец дошел лишь до четырнадцатого круга. Знаешь, когда-то мы были такими же, как большинство из вас - трусами. Боялись возразить кому-либо если он был сильнее нас или просто занимал более высокую должность. Таково было наше общество. Однако, нам быстро пришлось поменять свои устои, когда на нас напали сильные мира сего.
   - Почему ты назвал нас трусами? Просто так заведено, что нужно выполнять то, что говорит тебе начальник или приказы командира. Разве твои солдаты слушают тебя не по той же причине? - Джорелл посмотрел на могуче сложенного императора, который величественно шел рядом с ним.
   - Ты прав, это логично, исполнять приказы того, кто выше тебя по званию, мы руководствовались теми же принципами. Но вот не задача, в этом мире все не так, здесь на первом месте не логика, Джорелл, ты должен это уяснить. Все эти засранцы просто взяли логику и вложили в свои чертовы мускулы, вместе с мозгами. Вы, люди, исполняете приказы потому, что боитесь возразить. Если вам прикажет кто-то даже издалека не похожий на воина, вы все равно сделаете, как он сказал. Мои солдаты выполняют приказы потому, что я сильнее. Я заслужил их уважение. Они знают, что я воин, всегда им был и всегда им буду. Я не говорю им о каких-то там своих заслугах в далеком прошлом на которые уже всем насрать. Я доказываю им это своими нынешними действиями.
   - Но ведь, вы все равно проигрываете, разве не так? - Джорелл остановился и посмотрел в глаза Авгулту.
   - Мы проигрываем, потому, что в начале у власти были не те илкарцы и наш народ успел многое потерять. Если бы мы не приняли мер, то уже давно бы проиграли. Ты сказал, что в обмен на то, чтобы Лонут взял тебя с собой, предоставишь нам свою силу и будешь служить мне.
   - Да, это так, - компания снова продолжила путь по коридорам корабля.
   Они подошли к стальной двери, закрывающей весь широкий коридор. Замок был похож на десять завернутых между собой в спираль частей. Авгулт приложил руку и дверь отварилась размотавшись от замка и разойдясь в стороны десятью частями.
   - И ты будешь выполнять мои приказы? Разве я заслужил твое уважение? - спросил Авгулт, пока дверь открывалась.
   - Нет, пока не заслужил, но ты сражаешься с моим врагом. На Земле есть такая поговорка, "Враг моего врага, мой друг". Я верю, что твои приказы будут направлены для нанесения вреда ренианцам, это выгодно и мне тоже. Однако, я буду анализировать каждый приказ, который ты мне даешь, - они прошли дальше по коридору.
   - Что ж, честный и справедливый ответ. В таком случае, я принимаю тебя на службу, Джорелл. Позволь показать тебе наш центр управления полетов. Они сделали еще пару шагов вперед и вошли в большое помещение, где работало сразу множество илкарцев. Одновременно за управлением корабля следили сорок два работника, а управляли всеми его системами около пары тысяч. Вид в космос открывало большое окно около пятнадцати метров в высоту и сорок в ширину. Пилоты были одеты в черную униформу, подчеркивающую талию каждого из них. Униформа была с белыми треугольными вставками на спине и руках. На задней части верхней одежды был изображен корабль, на котором служил каждый илкарец в этом помещении, Мильбран.
   - Так, что мне нужно будет делать? - спросил Джорелл.
   - Знакомься, это мой брат, Алдриан, - Авгулт указал на того война, что был в синей броне и стоял рядом с ним, когда Джорелл взошел на корабль. Алдриан подошел ближе к Джореллу.
   - Рад знакомству, - Джорелл протянул руку илкарцу.
   - Я тоже, наконец-то я общаюсь с человеком вживую, всегда было интересно посмотреть, что вы из себя представляете и как себя ведете, - Алдриан протянул руку в ответ и пожал её.
   - Ну и как тебе люди? - спросил Джорелл.
   - Лонут хорошо о вас отзывался, теперь понимаю почему - с улыбкой произнес Алдриан. - Надеюсь, все твои сородичи такие же наглые и храбрые, как ты? Им это очень пригодится в предстоящих битвах.
   - Я уверен, они будут стараться, - подмигнув, ответил Джорелл.
   - Итак, Джорелл, мне нужно, чтобы ты отправился с Алдрианом в путь и нашел для нас кое-кого, - перебил их Авгулт.
   - Могу ли я узнать кого?
   - Это наш брат. Ты должен убедить его вернуться сюда и помочь нам в войне, Алдриан поможет тебе в поисках.
   - Так значит вас трое? Но как он один сможет помочь вам разгромить целую армию? И почему он ушел от вас? Я понимаю, что задаю сейчас много вопросов, но если я буду знать причину, то мне легче будет как-то переубедить его.
   - На самом деле, нас четверо, Лонут также наш брат, - поправил Джорелла Алдриан.
   Джорелл посмотрел на Лонута, скромно стоящего позади них.
   - Так значит, ты тоже представитель королевской семьи?
   - Да, поэтому я летаю на переговоры с людьми, а не кто-то другой, - так же скромно, как и стоял, ответил Лонут. Джорелл немного озадачился, затем снова вернулся к разговору о своем задании.
   - Так что там с вашим братом? Почему он ушел от вас? И с чего вы взяли, что мне удастся его убедить вернуться? Да и вообще, стоит ли оно того?
   - Это...Долгая история, к тому же, я не хочу рассказывать ее здесь. Алдриан, расскажешь Джореллу, когда вы отправитесь в путь.
   - Хорошо, брат, - покорно ответил тот.
   - Что касается того, нужен ли он нам, я тебе вот что скажу. Если кто и сможет помочь нам в войне, то только он. Мы все здесь хорошие войны, но все вместе взятые мы никто, против него. Мы успешно отражали все атаки ренианцев, но все изменилось, когда он ушел.
   - Внимание, внимание, флот прибывает через пять-четыре-три...- прозвучал голос по всему кораблю.
   - А, вот и они, - довольно сказал Авгулт сделав не менее довольное лицо.
   Джорелл увидел, как на мониторах позади корабля отворилось сотни пространственных дыр. Из них появились десятки тысяч кораблей илкарцев, которые тут же поравнялись с их кораблем. По мимо кораблей такого же вида, что и Мильбран, но поменьше в размерах были и другие. Одни из них были чем-то похожи на людские истребители, но только огромного размера и белого цвета. Внизу, к ним был добавлен большой отсек похожий на какое-то хранилище. Другие корабли были прямоугольной формы. Спереди и сзади они слегка расширялись. Особенно, выделялся перед таких кораблей, внутри которого были видны два огромных орудия, располагавшиеся друг над другом. Эти корабли словно растворялись, так как их покрытие полностью отражало в себе космос и даже внутренних огней было не различить.
   - Ренианцы отступили, чтобы собрать максимум сил. Мы последуем их примеру и затем встретимся с ними в последней битве. Нам очень нужен наш брат, Джорелл, найди его, и тогда у твоей планеты появиться шанс, -Авгулт положил руку ему на плечо.
   - А как же турнир, разве не это наш шанс? - спросил Джорелл.
   - До турнира еще надо дожить, а это целых пять лет. Ренианцы думают, что все люди готовы принимать участие в войне. Хорошо, что они так решили, в противном случае они бы уже напали. Пока они будут накапливать силы, ты должен выполнить свое задание.
   - Хорошо, я отправлюсь в кротчайшие сроки.
   - Вот это энтузиазм! Ты мне начинаешь нравится, Джорелл! - довольно произнес Алдриан.
   - Я очень рассчитываю на тебя с Алдрианом. Мы потеряли девятнадцать миллиардов илкарцев с момента начала войны. Нас осталось всего семь, и все эти илкарцы сейчас готовы умереть вместе с твоим народом, в борьбе на право жить. Пусть наши народы даже никогда раньше не виделись, мои илкарцы будут рады любой помощи. Мне некого больше отправить к моему брату, так как он не станет слушать даже меня. Запомни, Джорелл, ты должен донести до него, что эта война несправедлива по отношению к вам. Он прислушается к послу новой расы.
   - Дай нам день подготовиться, и мы с Джореллом отправимся в путь, - сказал Аллдриан. Сам Джорелл все продолжал поглядывать на огромную флотилию кораблей и не верил, что есть те, кому может проиграть такая армада.

***

   Линтранд стоял напротив окна в зале совещаний. Позади него шла настоящая дискуссия, которая уже больше начинала походила на базар. На секунду он позавидовал Джореллу, который просто улетел отсюда, но в отличие от него, на плечах Линтранда была огромная ответственность за все человечество.
   - Мы должны рассказать всем людям правду, и вместе начать готовиться к этой войне. Ренианцы все равно хотят убить не только нас, так дадим же всем людям право на защиту! - кричал Улькиус, пытаясь перекричать остальных.
   - Очень хороший план, Улькиус, и как это ты объяснишь всем людям в мире неожиданное вторжение инопланетян и существ способных разрушать планеты? - с издевкой сказал белый мужчина с карими глазами. У него были коротко стриженные черные волосы и густая щетина. Одет он был в черный костюм, который состоял из рубашки тонкого полотна, жилета и аби, свисающий чуть ниже колен. Костюм был отделан золотым тяжеловесным кроем, на ногах у него были черные брюки и замшевые черные сапоги. Ростом мужчина был около ста девяноста сантиметров.
   - А что ты предлагаешь? Просто смотреть как почти шесть миллиардов людей просто погибают, не понимая, что происходит?! - возразил Улькиус
   - Спокойно, Улькиус. Я уверен, Изентриэ?ль имел ввиду, что за пять лет, люди, обладая такой силой просто не дождутся никакого нападения пришельцев, и сами себя уничтожат пока будут выяснять, кто сильней, - произнес молодой мужчина азиатской внешности, среднего роста и комплекции, с аккуратно уложенными назад волосами, заплетёнными в косу, доходящую ему до середины спины. Одет он был в повседневную одежду самурая, состоявшей из кимоно, верх которого был серого цвета, а низ красного. Также на нем красовались серый поясной элемент и накидка(хаори), на которой с двух сторон был черным цветом изображен герб ордена.
   - Не говори так, Джунгра?н, людям нужно дать шанс. Я уверен, они сплотятся, чтобы остановить ренианцев! - со стуком по столу возразил смуглый мужчина высокого роста, с русыми короткими кудрявыми волосами, белом закрытом хитоне до середины бедер и стальным панцирем бронзового цвета поверх одежды. На его ногах были коричневые сандалии со шнуровкой, которая обматывалась вокруг нижней части ноги.
   - Большинство людей хитры и коварны, не тебе ли об этом знать, Бо?рий, командующий "призраками" и верный сын Трои, которая тоже уже давно стала призраком, как и твой народ, - ответил ему Джунгра?н.
   - Я уже жил за много тысячелетий до тебя, мальчик, что ты вообще можешь знать о Трое?! - гневаясь спросил Борий.
   - Мне рассказать тебе всю историю? - развел руками Джунгран.
   - Хех. И что же ты мне расскажешь? Догадки и домыслы основанных на паре древних пергаментах?
   - Хватит! Мы здесь затем, чтобы выяснить, как спасти человечество. Джунгран прекрати вечно всех подначивать, - в разговор вмешался загорелый мужчина ростом с Бория. У него были зеленые глаза и светлые короткие волосы. Мускулистая рельефная фигура проглядывалась сквозь черную рубашку, кровавого цвета жакет и такой же тренч, как и у Джорелла, однако такого же оттенка, что и жакет. Также на нем были черные классические штаны и сапоги.
   - О, смотрите, кто это у нас заговорил. Человек, который по своей древности превосходит даже Бория. Великий Ану?рий, последний из атлантов. Посмотри на него, Борий, он хотя бы одевается нормально и старается идти в ногу со временем, а ты так и ходишь зимой в хитоне, - опять подначивая Бория сказал Джунгран.
   - Мы, что, пришли сюда обсуждать, кто во что одет? Тебе бы помолчать коротышка, от тебя много шума, и вообще, помолчите все вы, дайте сказать Линтранду, - высказался мужчина с длинными русыми волосами и густой бородой. Он был высок, даже немного выше Линтранда, крепок и широк в плечах. На нем была славянская повседневная рубаха с черной монотонной вышитой тканью по краям и коричневые мешковатые штаны. На левой щеке у него была тату в виде символа ордена.
   - Может, мне тебя укоротить, Ярослав? Тогда ты больше не будешь так меня называть, - Джунгран угрожающе посмотрел на него и в тоже время улыбаясь.
   - Ну, это твой единственный шанс, ведь выше ты уже точно не станешь. Поэтому доставай свой кухонный ножик и переходи от слов к делу, - улыбнулся ему в ответ Ярослав.
   - Ах ты...- Джунгран потянулся к ножнам своего самурайского меча, висящему на левом боку.
   - Прекратите! Даже дикие племена не ведут себя так отвратительно, как вы, в миг нужды мы должны быть ближе друг к другу как никогда, а не наоборот. Мы предлагаем вам замолчать и дать слово нашему великому лидеру, - от имени четырех зверей говорил африканец. У него были карие глаза и татуировки солнца вокруг них. За его спиной свисала леопардовая шкура, голова зверя также была приделана к шкуре и красовалась на голове воина. Его торс был открыт, весь покрытый шрамами. Набедренная повязка тоже была из шкуры леопарда, а на ногах были коричневые сандалии.
   - А я согласен с Эндре?лом, давайте-ка все послушаем нашего великого лидера. Особенно вот хотелось бы послушать о том, где он был, когда на орден напали. О том, почему преступник, который убил Ампелайоса, сейчас во многих световых годах от нас, и почему, Лонут взял к себе человека, ведь со всеми нами он не общался, кроме Ильмариона и Линтранда. Все это очень подозрительно, после того, что сделал этот Джорелл его следовало бы уже давно казнить на месте, а не спасать! - возмутился Изентриэ?ль
   - На что это ты намекаешь? - спросил сидящий за соседним столом Ильмарио?н, скрестивший руки и ноги.
   - Я намекаю на то, что-либо тут только мне, ничего не рассказывают, либо Линтранд, Ильмарион и тот ублюдок, что убил Ампелайоса, вместе были в каком-то сговоре, о котором остальные защитники не в курсе, - обратился ко всем Изентриэль.
   - Следи за языком, испанский пес, - сказал Ильмарион, оставаясь все в том же положении.
   - И что ты мне сделаешь, грязный француз? Споешь песенку? - засмеялся Изентриэ?ль.
   - Может быть, я спою? -прозвучал голос Линтранда и будто по волшебству, все тут же притихли. Изентриэль посмотрел на него и на его глазах начал появляться едва заметный страх.
   - Лучше ответь на вопросы, Линтранд, песню можешь спеть кому-нибудь другому, - поддержал Джунгран своего товарища.
   - Во-первых, я попрошу всех сесть и успокоится, советую никому не подниматься до тех пор, пока я не скажу, - все тут же послушали своего лидера и присели, - Что касается твоей теории сговора, Изентриэль, так ты меня очень огорчаешь, - Линтранд начал не спеша расхаживать по комнате, положив свои руки за спину, - разве, я делал хоть что-то, хоть когда-нибудь во вред вам или ордену?
   - Нет, но... - начал было говорить тот, но Линтранд не давал ему спуску.
   - Помолчи, у нас не было никакого сговора. Он тайком улетел с Лонутом, не без твоей помощи полагаю, верно, Ильмарион? - Линтранд посмотрел на Ильмариона, чья голова была опущена вниз, и чье лицо было сокрыто маской во тьме капюшона. Все также посмотрели в его сторону и зал погрузился в напряженною тишину, которая ждала, пока голос Ильмариона нарушит её.
   - Прощу прощения, Линтранд, он меня сам попросил об этом и, учитывая обстоятельства... я подумал, что улететь отсюда будет лучшим решением.
   - О каких это обстоятельствах ты там бормочешь себе под нос, а? - спросил его Изентриэль.
   - О таких, что неадекваты, которые не могут совладать со своими чувствами, вроде тебя, Изентриэль, уже бы убили его, - Изентриэль резко дернулся с места, чтобы вдарить по Ильмариону, но Линтранд тут же пресёк это, гавкнув на своего подчиненного. Ильмарион же даже не шелохнулся и продолжил отвечать за свой поступок. - Я знаю, что Ампелайос был всем вам дорог и все вы очень злы на Джорелла, из-за чего не видите всей ситуации и ссоритесь друг с другом впервые за многие года. Больше, я ничего не буду объяснять, я готов принять наказание за свои действия.
   - Наказания не будет, -сказал глава ордена и все удивлено посмотрели на Линтранда, явно ожидая от него другого ответа.
   - К-как, как это не будет, Линтранд? Он помог пленнику сбежать, тому, кто убил одного из важнейших людей в ордене! -крикнул Джунгран.
   - Я сказал, наказания не будет! Я сам отпустил его.
   После этих слов все замерли и с непониманием посмотрели на своего лидера.
   - Я провожал Лонута в ту ночь и неужели, я бы не заметил присутствие Джорелла на корабле. Да, изначально я не знал о его планах побега, но как только я подошел к кораблю Лонута, то сразу же почувствовал там его ауру. Этот случай разобщил нас, и вы бы не успокоились пока не убили его. Для особо одаренных... я повторю еще раз, у Джорелла не было выбора! Я сам убил бы Ампелайоса будь я Джореллом, но я не на его месте, и я не он. Моя рука не смогла бы убить его, и никто из вас тоже бы не смог! И мы бы вновь обрекли Ампелайоса на страдания. Джорелл поступил в этой ситуации правильно. Я надеюсь, мы теперь можем вернуться к таким вещам, как спасение нашей расы? - самые крикливые промолчали, отведя взгляд в сторону или опустив голову вниз. - Если из вас, кто-то считает, что я делаю что-то не так, или во вред ордену, пусть выйдет вперед и предложит свою кандидатуру на мой пост, если вас несколько можете выйти все сразу, - и снова в зале стояла тишина.
   - Хорошо, раз всех все устраивает, позвольте мне теперь изложить план наших дальнейших действий, - Линтранд вернулся за свой столик и еще раз мельком оглядев всех высших защитников продолжил говорить. - Значит так, самая главная наша задача, укрепить как следует наш орден, нужно будет договориться с илкарцами о поставках илуния. Каждый день на счету, я не знаю, когда нападут ренианцы, поэтому... - Линтранд сделал небольшую паузу, было очевидно, что следующие слова, которые сейчас прозвучат, дались ему тяжело. - Поэтому нам нужна помощь всех людей, - медленно произнес тот, будто боясь того, что сейчас говорит.
   - Это было трудное решение, но мы должны встретиться с лидерами стран и объяснить им, что если они не согласятся с нами, всему человечеству придет конец. У нас нету другого выбора, я говорил с лидером илкарцев. Он уверил меня, что кроме ренианцев никто на нас не нападет, илкарцы окружат нас специальном полем, за которым не будет чувствоваться, как мы обучаем множество людей пути кругов. Но этот барьер требует больших затрат и надолго его не хватит, время идет против нас. Вопросом со встречей мировых лидеров займемся мы с Улькиусом. Остальным же нужно пока усерднее тренироваться самим и тренировать усердней тех, кто ближе всего к пятнадцатому кругу. Пока мы не можем рисковать вашими жизнями в целях получения новых людей с силой шестнадцатого круга. Вам нужны приемники, те, кто займут ваше место в том случае, если вы не сможете убить проводника душ. У всех есть работа, я приказываю вам прекратить между усобицу и оставить гнев для ренианцев, на этом наше совещание окончено.
   Высшие защитники вышли из зала для совещаний, бурно продолжая обсуждать все сказанное на нём.
   - Черт бы побрал этого Линтранда. Скрывает от нас где был во время сражения, отпустил человека, убившего Ампелайоса и устроившего настоящий ад до того, как попал к нам, - возмущался Изентриэль рядом идущему Джунграну.
   - Да, меня тоже все это раздражает. Еще и находятся те, кто поддерживает его. Я вообще перестал узнавать Ильмариона. Сначала якшался с подозрительным инопланетянином, потом с убийцей, что вообще происходит у него в голове. Надо будет потолковать с ним по этому поводу, - в этот момент мимо них проходили Изабелла с Кристиной.
   - Эй, а вы почему сегодня молчали? Вас что, все устраивает? - окликнул их испанец.
   - А что говорить то? Вы мужчины любите громко кричать, кидаясь пустыми угрозами. Вот как дойдет до дела, тогда и поговорим. Пока же нас устраивает правление Линтранда, он всегда все делал для ордена, - ответила ему с улыбкой Изабелла, и не замедляя шаг, сестры пошли дальше по длинному коридору. Взгляд Изентриэля тут же упал вниз на обтянутые кожаными штанами ягодицы.
   - Какие задницы, да, я бы загнал свой галеон им в бухту, - с довольной ухмылкой произнес тот, на что самурай с упреждающей его улыбкой вздохнул.
   - А что? Таких красоток надо почитать и трахать. Ты же ведь знаешь, когда-то у меня был роскошный галеон. Я водил туда самых лучших баб. Черт возьми да раньше бы я их силой взял, но времена меняются.
   Джунгран улыбнулся над сказанным и тут же ответил:
   - Осторожней, мой друг, последний, кто попытался взять их силой оказался в больнице со своим хозяйством в руках.
   - Ну-у... он пытался... - товарищи рассмеялись.
   - А сам то ты, тоже небось с ними не прочь, а? - Изентриэль подтолкнул Джунграна локтем.
   - Нет, меня они не интересуют.
   - Да ладно ты, Джунгран, тебе пора бы развеяться, когда ты последний раз был с женщиной?
   - Мне не нужны женщины, чтобы развеяться, - Джунгран немного поменялся в лице, но легкая улыбка все еще сохранилась на нем.
   - Слушай, прошло ведь уже много времени, не пора ли двигаться дальше? - Джунгран вдруг остановился и посмотрел на Изентриэля.
   - Для меня, это было как будто вчера. Увидимся завтра, на полигоне, - Джунгран ясно дал понять своим лицом и тоном речи, что Изентриэль задел его за живое. Самурай направился к выходу в одиночку.
   Джек и Стэмшур спустились в тронный зал и оттуда направились в сторону деревни.
   - Наша вековая дружба катится в глубокую пропасть. Все из-за предстоящей войны. Все на нервах, а из-за смерти Ампелайоса теперь у нас полнейший разлад, - сказал Джек.
   - Да уж, этот Джорелл постарался на славу... - вздохнул Стэмшур и пнул небольшой камушек попавшийся ему по дороге.
   - Ты же слышал Линтранда, Джорелл не при чем, у него просто не было выбора. Мы с тобой прекрасно видели, как часть горного хребта просто исчезла у нас на глазах. Если б не Джорелл... кто знает... возможно он нам всем жизнь спас.
   - Ну, это ты перегнул, чтобы какой-то новичок спас нам жизнь - это слишком, - Стэмшур продолжал пинать камушек, не смотря толком по сторонам.
   - Возможно, ты прав.
   - Дядя Джек, дядя Стэмшу! - с этими криками к ним подбежала маленькая милая девочка в красном платьице в белый горошек. У нее были карие глаза, каштановые волосы и белый бант. В руках у нее был плюшевый мишка.
   - Хээй, кто это тут у нас, только посмотри на себя, как же ты выросла, малютка, - Стэмшур взял её на ручки и слегка подбросил. Местность разразилась детским смехом. Он поставил ее обратно на землю, и девочка спросила, не выговаривая букву р.
   - Дядя Стэмшу, а вы сегодня пидете к нам домой на ужин? Я увеена моя мама очень обадуется. И вы дядя Джек пиходите, будем в пятки игать.
   Два товарища сильно заулыбались услышав, про игру в "пятки".
   - Прости, но сегодня не могу, - с улыбкой посмотрев на девочку, ответил Джек, на что та в свою очередь посмотрела на него жалобным взглядом, от чего тот растаял.
   - Но обещаю, что в ближайшее время я приду, и мы поиграем с тобой в прятки.
   - Павда, павда?
   - Да, - Джек растормошил ей волосы и обратился к Стэмшуру, - Ты иди, сестра тебя уже несколько лет не видела, наверняка соскучилась, заодно приведешь ее дочь домой, а то темнеет уже. Увидимся завтра.
   Ярослав, Борий и Анурий сидели в пивной общине и так же, как и все обсуждали сегодняшний совет.
   - Что он себе позволяет! - стукнул кулаком по столу Борий. - Он же прекрасно знает, насколько это больная тема для меня!
   - Успокойся, Борий, ну вы повздорили, так бывает. Все на нервах с этой войной, да еще и смерть Ампелайоса, - успокаивал его Анурий.
   - И что? Теперь можно поливать всех дерьмом с ног до головы?! Я почему-то не упомянул вслух о его семье. А хотя мог!
   - Ты доказал всем присутствующим в зале, что куда выше этого и не опускаешься до уровня вспыльчивых дураков,- подметил Ярослав.
   - Иногда, я жалею об этом, иногда так и хочется, как взять, да и стукнуть башкой об стену лишний раз! Чтобы думал, прежде чем что-то сказать! Вот скажи Анурий, как ты сохраняешь такое хладнокровие? Ты последний из атлантов - некогда великой нации, о вас только и ходят, что мифы. А какой-то пес с конским хвостом на голове смеет еще на тебя гавкать!
   - Перестань, Борий, - спокойно ответил атлант. - Ты же знаешь, Джунгран хороший парень, мы все здесь друзья... просто, сейчас у нас не самый лучший период в жизни. Мы прекрасно понимаем, что нам предстоит пережить в скором времени и боимся, что возможно не все этот момент переживем... - высказался атлант, на что Ярослав все это время сидел и в знак согласия кивал головой.
   - К тому же, у него есть право злиться, - добавил Ярослав.
   - У нас у всех есть право злиться! И что, мы теперь ходим и на всех срываемся? Джунгран возомнил себя слишком сильным, надо напомнить ему его место, - продолжал гнуть свою линию Борий.
   - Не надо, еще только нам между-усобицы не хватало, - тут же на полном серьезе возразил Анурий.
   - Эх, помню свою молодость... - начал Ярослав. - Я был неудержим! Дай мне только волю раскрошить кому-нибудь череп, и я тут же брался за топор! Да-а, я выходил один против сотни, у меня не было ни кольчуги, ни удачи. Зато у меня была ярость и азарт битвы, что с лихвой окупало отсутствие первого и второго, - Ярослав сделал глубокий глоток из кружки и об смаковав напиток с грохотом поставил стакан на стол. - У меня созрел тост! Выпьем, за удачную войну, и за то, чтобы у каждого из нас было крепкое плечо товарища, на которого мы могли бы понадеяться в бою! - заорал Ярослав и зал поддержал его одобрительными криками.

***

   Ильмарион поднялся на этаж Линтранда и прошел в его покои.
   - Ты звал меня? - спросил он.
   - Да, есть разговор по поводу...
   - Если это по счет Джорелла, то я думаю мы уже достаточно сегодня обсуждали его. И как я уже сказал, я готов принять любое наказание, но я ни капли не жалею, что отправил его с илкарцами, - грубо прервал Линтранда Ильмарион. Линтранд посмотрел на него, затем отпустил голову и медленно пошел в обход стола, около которого он находился, проводя рукой по его краю.
   - Ты... Помнишь, тот подвал, и какие ужасы там делали с тобой? - перед лицом Ильмариона тут же возникли кровавые картинки из прошлого.
   - Хочешь пытать меня? Пытаешься так запугать? - с бесстрашием в голосе спросил Ильмарион.
   - Скорее, подвести к логическому выводу... - Линтранд закончил водить рукой по краю стола и небольшими шагами направился к Ильмариону.
   - Да? И к какому же это выводу, позволь узнать?
   Линтранд подошел вплотную к Ильмариону и аккуратно начал снимать с него маску. Под маской он снова взглянул на уродливое лицо, которое не видел уже очень давно. Единственный правый глаз смотрел на него, не отрывая взгляда, и в нем, не было страха перед прошлым. Линтранд улыбнулся и сказал:
   - Потеряв красоту снаружи, ты наконец снова обрел её, здесь, - он положил маску ему на сердце. Ильмарион растерянно посмотрел на Линтранда и потихоньку его храбрость сменялась слезами успокоения.
   - Когда я нашел тебя, ты был красив снаружи, но уродлив внутри... Черствый человек, растрачивающий свои природные таланты на похоть и пьянство. Но теперь, я могу с гордостью сказать, что ты встал на истинный путь. Ты пошел против нас всех, помогая Джореллу сбежать, но ты сделал это ради него, а не себя. Я горжусь тобой, Ильмарион.
   Бард не удержался и зарыдал, закрывая свое уродливое лицо руками. Однако, это были слезы радости, тот, кем он восхищался, наконец-то признал его.

***

   Джорелл летел вместе с Алдрианом в неизведанность, ему поскорей хотелось воочию увидеть этот "деспотичный мир".
   - Так, как мы будем искать вашего брата? - спросил Джорелл своего спутника.
   - У него есть своя крепость с верными ему подданными, оттуда и начнем, -Алдриан сидел за штурвалом. Одет он был в этот раз в синюю просторную толстовку, однако рукава её были заужены. Также на нем были темные черные штаны. Поверх толстовки была небольшая тонкая накидка черного цвета без застежек, у неё были заостренные концы, свисавшие до колен.
   - Так почему он покинул вас? Что заставило его бросить свой народ? - не теряя свое любопытство, спросил Джорелл.
   - Он покинул его из-за нас, - не отвлекаясь от штурвала ответил илкарец. - Так получилось, что вся его жизнь завязана на справедливости, и то, что мы сделали показалось ему самым ужасным, что может случиться...
   - В каком смысле завязана на справедливости? - удивлено переспросил Джорелл.
   - В таком, что он считает себя защитником справедливости. Он борется по всему миру с несправедливостью и этому ему удается. Сначала, он был один, одинокий путник во тьме, -улыбнулся Алдриан вспоминая своего брата. - Но его свет привлек к нему сторонников, их становилось все больше и больше и вот у него есть крепость и своя небольшая, но преданная и сильная армия. Я не знаю почему он стал таким, возможно потому, что этот мир и вправду полон несправедливости, отчего он посчитал, что сможет это исправить.
   - Видимо, он хороший человек, ой... то есть, илкарец, прости... все никак не привыкну, что других не назовешь людьми, - Алдриан слегка рассмеялся над Джореллом.
   -Ничего, с кем не бывает, еще привыкнешь.
   - Но раз он такой защитник справедливости, то почему оставил свой народ, когда тот находится на гране уничтожения?
   -Это наша вина, поверь, он очень разрывался, когда уходил. Я хорошо помню тот день, казалось, будто он сейчас и вправду разорвется на части. Он понимал, что поступает несправедливо по отношению к другим собратьям, но нас, он все же ненавидел сильнее.
   - Что же вы такое сделали? - нахмурился Джорелл.
   - Нам предстояла очень важная битва, к сожалению, среди командования оказался трус и предатель. Он дал нам ложные координаты, где должна была появиться флотилия ренианцев. В итоге, пока мы ждали их в одном месте, они появились в другом, прямо около системы, где находились наши самые оживленные колонии. Мы же были на расстоянии семи парсеков от них.
   - Но ведь у вас есть технология для создания кротовых нор, разве вы не могли воспользоваться ей?
   - Могли, но чтобы пройти такому огромную флоту нужно создать не менее большую нору, которую естественно легко обнаружить. Нас бы просто поджидали у выхода из нее и затем уничтожили прицельным огнем.
   - Получается, единственный для вас выход был отправиться на расстояние, до которого бы не успели добраться противники? - Джорелл пытался понять ведения боя в их мире и тщательно анализировал новую информацию.
   - Вот именно, однако, помимо этого расстояния нам еще нужно было пролететь через космический разлом, те самые кротовые норы. В любом случае, нам не хватало времени, чтобы успеть. Но, Илиа?н успевал, ему хватало сил и времени за счет своего огромного запаса илуния, чтобы сдержать ренианцев, пока все не эвакуируются. И он, естественно, вызвался на это дело, однако наверняка бы там погиб. Мы не могли допустить этого, только благодаря ему мы держались столько времени. Авгулт приказал ближайшей и самой крупной колонии с населением в почти два миллиарда удерживать врага, пока остальные колонии системы эвакуируются. Мы подавили личный прибор Илиана для создания разлома и ему некуда было деваться, как только вместе лететь с нами. Колония отважно держалась, но увы мы прилетели слишком поздно... Я помню взгляд Илиана в тот день. Он смотрел с ужасом на горящую планету, где еще недавно кипела жизнь, все мы, смотрели. В ярости, он обвинил нас предателями и сказал, что больше не хочет видеть, что мы поступили несправедливо: "Жизнь одного не стоит двух миллиардов", сказал тогда он. Он отказывался понимать, что если бы он погиб вместо этих двух миллиардов, это не спасло бы их, а только погубило весь народ. Он ушел, и мы не смогли внять его справедливости. Быть может, тебе удастся хоть как-то его переубедить, - Алдриан повернул голову в сторону Джорелла, на что тот тяжело вздохнул и сказал:
   - Я не знаю, но я сделаю все, что смогу. Неужели без него у нас не будет шансов?
   - Без него, у нас не будет даже мечты о шансе. Скажи мне, Джорелл, о чем ты мечтаешь? Что надеешься найти в этом мире?
   На некоторое время этот вопрос вогнал в ступор Джорелла. И он подумал про себя: "Что я хочу? О чем мечтаю? Я не задавался такими вопросами после смерти матери. У меня не было личных целей, лишь те, что мне давало командование. Цель появлялась в моей жизни и исчезала также мимолетно, как деньги, которые богатенькие мальчики тратят на шлюх, выпивку и кокаин. Мечтаю ли я о чем-то? Все мои мечты ограничивались вкусно пожрать после тяжелого задания и крепко поспать. Ну, еще, мне нравился тот мультик... про белку с орехом... ожидание новых серий считается за мечту? Боже... я жалок..." - поняв, что он дает ответ слишком долго, Джорелл решил начать говорить хоть что-то.
   - Я не знаю, не помню, о чем мечтал. Видишь ли, я перенес кому и потерю памяти...
   - А что, у вас разве нет технологий для ее восстановления? - удивился Алдриан.
   - Есть, но с тех пор у меня все равно все как-то... расплывчато...
   - Ясно... Ну а после восстановления из комы, считай заново родился, может в новой жизни у тебя появилась цель?
   "Точно... вот оно..." - Джорелл расплылся в улыбке и довольно ответил.
   - Да, в новой жизни у меня есть и мечта, и цель.
   -Ну вот видишь, уже намного лучше! И что это за цель с мечтой, если не секрет?
   - Я защищу человечество ценой своей жизни и, если мне это удастся, то воплощу свою мечту... бессмертие... обо мне будут помнить, вечно, - почти шепотом произнес Джорелл, будто боясь, что кто-то может услышать и посмеяться над его мечтой.
   - Ха, это достойная цель, я надеюсь, у тебя все получится. Ну вот мы и прилетели, - выйдя из кротовой норы перед ними появилось пять звезд, находившихся в одной системе и расположившихся вокруг одинокой планеты. Все звезды светились подобно солнцу.
   - Вот она, сияющая система, или как называл ее Илиан, система праведного света. Я включил поля, но нам нужно быстрее сесть вон на ту планету в центре, иначе долго наш корабль не протянет и нам будет не на чем лететь, - пояснил Алдриан.
   Джорелл смотрел на это прекрасное зрелище, свет не ослеплял его, энергия, исходящая от них не обжигала ни его ни их корабль благодаря полю. "Какие возможности дает илуний?" - думал он про себя, - "Откуда же он появился в наших телах?".
   - На той планете, наверное, жарковато? Все-таки пять солнц... - спросил Джорелл, смотря на планету вдвое больше земли, которая словно светилась.
   - Это не обычная планета, ты, наверное, слышал о том, что почву можно укреплять илунием? - спросил Алдриан, капаясь под панелью приборов.
   - Да, слышал.
   - Так вот, есть планеты, которые изначально имеют илуний в своем составе. Мы так и не поняли, как он образуется, возможно разгадка к нам еще придет, но пока у нас лишь догадки.
   - Ну и сколько же илуния в этой планете? -спросил Джорелл.
   - пятьсот процентов.
   -Пять сотен? Как такое возможно?
   - Ну, эти частицы могут проникать друг в друга увеличивая свои свойства. Грубо говоря, в одной частице на этой планете еще четыре и все они входят так же в состав изначальной почвы, делая ее крепче и насыщая всем необходимым, - тем временем их корабль почти вплотную приблизился к планете.
   - Это нормально, что планета так светится? - продолжал проявлять свое любопытство Джорелл, который смотрел на новый мир, будто младенец, впервые познающий все вокруг.
   - Это все из-за энергии звезд, которая, скапливается над атмосферой планеты. Её атмосфера благодаря илунию пропускает только нужное количество энергии, остатки же создают вот такой фон. Идеальное место для базы, ни один радар не увидит, что там происходит. Значит слушай внимательно, так как ты еще лишь на десятом круге, тебе будет сейчас очень тяжело проходит через этот фон, но самое главное, невыносимо жарко. Пройти через такой фон маленькому кораблю очень тяжело, - Алдриан достал из-под панели две трубки с острыми наконечниками, после чего засучил рукава и воткнул по проводу себе в руки, вновь взявшись за штурвал.
   -Что ты делаешь? - спросил Джорелл, разглядывая столь изощрённую картину.
   - Поле нашего корабля не выдержит. Я добавлю к нему илуний из своего тела по этим трубкам.
   Корабль ускорился и вошел в энергофон. Все затрещало по швам. Джорелл, не ощущавший еще не давно и намека на тепло, скрючился от дикого жара, казалось, будто он сейчас сварится заживо. Его грудь сдавило от недостатка кислорода, и он упал на колени, упершись руками на пол жадно пытаясь вдохнуть.
   - Держись, Джорелл, мы почти проскочили! Вот же идиот, я совсем забыл про то, что тебе все еще нужен кислород.
   Спустя несколько секунд фон закончился, и они вошли в атмосферу планеты. Джорелл тут же вздохнул полной грудью и от бессилья перекатился на спину, продолжая глубоко дышать.
   -Ты как там, живой? -спросил Алдриан повернув голову.
   - Да... жить буду... -ответил Джорелл, подняв руку вверх и все еще не надышавшись.
   Понабравшись сил он встал и подошел к окну переднего вида. Высокие светящиеся растения мелькали мимо их корабля. Рядом с ними поравнялась большая птица голубого и красного оперенья, с по истине гигантским размахом крыльев. У неё было по три глаза с каждой стороны, плоская морда и мощный хищный клюв. Она посмотрела на Джорелла, затем прокричала в его сторону и спустилась в леса, откуда после этого сразу же вспарила целая стая таких же птиц, словно приветствуя Джорелла. Новый мир, невероятно, кто бы мог подумать, что он настолько прекрасен. Они долетели до океана, внизу то и дело плескались тысячи рыб.
   "Мир, не тронутый цивилизацией, во власти природы, как это здорово" - думал про себя первый человек на этой планете. Не возможно было разглядеть, что творилось на планете из космоса, но с планеты было видно все. Пять ярких звезд, паривших в небе, освещали и согревали этот мир. Алдриан сказал Джореллу посмотреть вперед. Там он увидел, как вдали появилась крепость, стоящая на огромном острове, она словно огромный золотой маяк светилась при свете дня. Под двумя огромными, пересекающимся дугами, находилась сама крепость, а сквозь пересечения дуг возвышалась к небесам золотая башня. Крепость была с острыми как шипы высотными зданиями, делающими ее похожей на кучу ледышек, торчащих из-под земли. Долетев до острова, они высадились недалеко от крепости.
   - Одень это, Джорелл, - сказал Алдриан, протянув Джореллу черную продолговатую маску с заостренными концами по бокам. Лицевая часть была украшена узорами в виде прямых линий, проходящих через глаза и двух параллельных ломаных, доходящих до середины щек и уходящих затем в сторону висков.
   - Зачем мне это? - поинтересовался Джорелл, хотя маска ему сразу понравилась.
   - Здешние инопланетяне не привыкли видеть твою расу. Будет лучше, если мы без лишних вопросов пройдем сразу к Илиану. Слушай меня внимательно, скажем, что пришли записаться в их ряды. Они не знают о том, что я его брат, надеюсь пропустят.
   - Ненавижу все эти авантюры и скрытность, по мне так лучше вломиться через парадный вход, - недовольно произнес Джорелл, надевая маску.
   - Был бы ты сильный, с этим не было б никаких проблем, но это не так, поэтому изволь заткнуться и делать, как я говорю, иначе максимум, куда ты вломишься - это к проводнику душ.
   - Да знаю я, знаю, просто мысли в слух, - неожиданно для себя, Джорелл вспомнил вечно ноющего Дутанора по поводу своей слабости.
   - А я смогу там дышать? - спросил Джорелл.
   - Да, мы дышим тем же воздухом, что и вы. Разница может быть разве что в концентрации, но это для тебя будет не смертельно, так что не бойся.
   Алдриан открыл дверь корабля, и они вышли наружу. Медленным шагом двоица двигалась к крепости. Вблизи, она казалась еще более величественной. Джорелл заметил, что в мили от них к ним навстречу кто-то идет. Единственное, что пока вдали различал Джорелл это блестящую золотисто кровавую броню и нефритовый плащ, который извивался в левую сторону от ветра.
   - Кто это? Что за раса? -спросил Джорелл.
   - Это делда?ркцы, что-то вроде ваших рептилий, не самые сильные противники, но очень ловкие ублюдки.
   Подойдя вплотную друг к другу, Джорелл начал тщательно разглядывать встречающего. Несмотря на то, что внешне он был относительно человекообразен и имел схожие с нами черты лица, было очевидно, что эволюционировал он из рептилий. Его кожаный покров был представлен темно-зеленой чешуёй. На голове виднелись длинные широкие отростки в виде волнистых гребней светло-зеленого цвета, позади них, кожа была красного цвета и, видимо, являлась частью окраса. Радужка была нефритового цвета с вытянутым черным зрачком. Уши были видимы внутри небольших углублений, по обе стороны головы. Броня была сделана целиком из волнистых пластин, из-за чего выглядела словно костяной панцирь. На груди у него красовался герб, изображавший трех темных человекоподобных фигур. Одна из фигур стояла на коленях, приложивши руки к лицу, другая, приставила кинжал прямо к голове первой, третья же стояла позади второй, держа нож у её шеи.
   - Кто вы такие и что вам здесь нужно? - спросил незнакомец.
   - Мы пришли вступить к вам в орден. Я и мой товарищ проделали долгий путь, чтобы добраться к вам, можно ли встретиться с вашим лидером? - спросил Алдриан, прикладывая весь свой дар убеждения.
   - В орден значит вступить хотите? - незнакомец осмотрел обоих. - Ты, первый илкарец, который хочет вступить к нам в орден. Насколько я знаю, все они сейчас борются за выживание и почему на твоем приятеле маска? -сказал он, указав на Джорелла.
   - Мое лицо обезображено и, насколько я знаю, ваш лидер тоже илкарец. Я и мой друг хотели бы увидеть того, кто оставил свой народ ради справедливости. Мы бы хотели поговорить с ним и если он точно такой, как мы слышали, для нас было бы честью идти с ним по одному пути справедливости, - на ходу придумал Джорелл, пытаясь подыгрывать Алдриану.
   - Для начала, покажи свое лицо. Если ты просто опасный преступник, который хочет скрыться у нас, я тут же убью тебя.
   По Джореллу прошел легкий мандраж, если он выдаст себя, то это сулит ему много неприятностей. Он быстро собрался с мыслями и ответил:
   - Извини, но я покажу свое лицо только вашему лидеру.
   - Нет, так не пойдет. Ты что-то не договариваешь, - упорно не отступал незнакомец.
   - Послушайте зачем же сразу нам угрожать? Мы пришли исключительно с благими намерениями. Я же ведь не преступник, иначе вы бы знали обо мне, вдобавок, вы можете чувствовать, что некой силой я обладаю и явно пригожусь вашему ордену. Конечно, мой товарищ будет послабее, но он быстро учиться, главное ведь, вера в справедливость, не так ли?
   Алдриан увидел толику появившихся сомнений на лице делдаркца и понял, что за этот шанс надо срочно хвататься, от чего у него открылось второе дыхание в области убеждения.
   - Неужели вы думаете, что даже если мы опасны, то причиним хоть какой-то вред вашему лидеру? Если вы волнуетесь, можете лично отвести нас туда, заодно там и посмотрите на лицо моего товарища.
   - Поймите, я с радостью бы снял маску, но после пережитого я поклялся, что мое лицо увидит лишь тот, за кого я буду готов отдать свою жизнь, - выдал Джорелл, сам того не ожидая.
   Делдаркец еще немного поразмыслил и наконец сказал:
   - Хорошо, хорошо, пойдемте за мной. Здесь мы только время теряем. В конце концов, только лидер решает прогнать вас или оставить, но предупреждаю, без глупостей.
   Член ордена пошел вперед, Алдриан и Джорелл последовали за ним. Они подошли к воротам крепости, которые были из сплошной непроницаемой энергии. Проводник приложил свою руку к панели, энергия рассеялась и проход был открыт. Внутри Джорелл увидел, что все стены обставлены турелями на которых так же дежурят несколько дозорных, издалека он не смог разобрать к какой расе они принадлежат. По широкой прямой улице, мимо белоснежных прямоугольных и заостренных многоэтажек, они быстро добрались до центрального здания, того самого, которое пронзало пересекающиеся дуги.
   "Где же все?" - думал про себя Джорелл. У подножия здания был лифт, незнакомец снова приложил руку к панели и спустя пару мгновений из нее раздался голос:
   - Что случилось?
   - Господин, я привел двух незнакомцев, они говорят, что хотят вступить в орден.
   - Покажи-ка мне их, - настойчиво приказал голос. Солдат отошел в сторону и Джорелл с Алдрианом предстали перед камерой. Оба товарища занервничали. Спустя некоторое время голос снова сказал:
   - Хорошо, пусть войдут, а ты, проводи их.
   Джорелл с Алдрианом переглянулись, наверняка Илиан должен был узнать своего брата. Им обоим начало казаться, что они идут в смертельную ловушку. Двери лифта открылись и им ничего не оставалось, только как рискнуть. Поднимаясь вверх, Джорелл смотрел на открывшиеся ему с высоты остров и океан, но вскоре лифт остановился. Внутри здание было отделано в песочные и золотые тона, лишь красный блестящий пол, отражавшийся в белом потолке, выделялся среди интерьера. Словно ковровой дорожкой, он привел их прямо к широким дверям. На двери черного цвета была изображена данная система, в которой находится эта планета. Центральная планета находилась прямо посередине и была изображена на дверных ручках встроенных внутрь дверей, а не снаружи, как принято у людей. Делдаркец распахнул дверь и все трое вошли внутрь. Внутри все было сделано в илкарском стиле. Мебель с заостренным концами в серых мрачных тонах была гармонично расставлена по большой комнате. Потолок был белого цвета с изображением золотой сверкающей звезды. Стены были черны и украшены золотистой росписью истории одного странника, который в конце стоял с целой армией последователей. Прямо напротив них, вместо стены было панорамное окно, которое, по всей видимости, выходило на обратную сторону крепости.
   - Господин, где вы? - крикнул незнакомец.
   - Я здесь, - прозвучал звучный благородный голос откуда-то справа. Из еще одной комнаты, скрытой от присутствующих, у лифта показался стройный, ростом с Джорелла илкарец с темно-фиолетовыми глазами. Он выглядел намного моложе своих братьев. Небольшие шипы, словно щетина были по всему его лицу, волосы были сантиметров пятнадцать в длину и как принято у илкарцев, находились в стоячем положении. Одет он был в сиреневый толстый фрак на распашку, с тускло желтой вышивкой по краям и острыми закрепленными в разные стороны концами. Под фраком была какая-то накидка, часть которой выходила из-под фрака в виде свисающего темно- фиолетового прямого куска ткани, и двумя острыми кусками по бокам. Он посмотрел на новых гостей, улыбнулся и сказал:
   - Давно не виделись, брат.
   Подчиненный, который привел их к Илиану уже было хотел создать оружие, но тот его тут же остановил.
   - Не надо, Гри?нтред, все хорошо. Я уверен, мой брат пришел сюда с миром, так ведь? - Илиан посмотрел на Алдриана, затем его взгляд плавно перешел на Джорелла.
   - Так чего же ты хочешь? И кто твой таинственный спутник, не хочешь нас представить? - Илиан подошел к столу, стоящему в метрах пяти от двери, где взял в руки кувшин, откуда налил какую-то тягучую красную жидкость себе в стакан.
   - Мне нужно от тебя лишь только то, чтобы ты выслушал моего спутника, - не теряя уверенности сказал Алдриан.
   - Неужели? Ну и что же твой "спутник" хочет мне рассказать? - Илиан вернулся обратно и внимательно посмотрел на Джорелла.
   Джорелл аккуратно снял маску, увидев его лицо Илиан и Гринтред пошатнулись в сторону.
   - Это человек с планеты Земля, - поспешил сказать Алдриан, заметив их реакцию.
   - Человек, ты в этом уверен? - настороженно переспросил его Илиан.
   - Да, помнишь? Давно, мы рассказывали тебе, что хотим вступить в контакт с расой, которые называют себя люди.
   - Значит, люди... Ты же только что сказал, что он человек? Тогда почему они не называют себя человеки или люд? - поинтересовался Илиан.
   - Э-э, я не знаю, никогда не задумывался над этим, если честно... -скованно ответил Джорелл.
   - Да уж, многообещающая раса, так как мне тебя в итоге называть?
   - Человек, но, если вам интересно мое имя.
   - Нет, мне не интересно твое имя, человек, пока, не интересно. Так что же привело тебя и моего брата ко мне?
   Джорелл чувствовал, как его со всех сторон тщательно разглядывают две пары глаз, но при этом, старался сохранять уверенность и спокойствие.
   - Я пришел просить тебя о помощи, ренианцы угрожают нам уничтожением, мы не в силах справиться с такой армией.
   - Так вот оно в чем дело, Алдриан... Ты и Авгулт ничуть не изменились, теперь вы прикрываетесь людьми, чтобы спастись самим, - с отвращением посмотрел тот на Алдриана. Брат хотел было что-то ему возразить, но Джорелл вступился за него раньше.
   - Никто нами не прикрывается, они наоборот бросают все свои силы, чтобы защитить нас! Дают технологии и активно обучают, чтобы мы смогли дать достойный отпор.
   - Да что ты говоришь? Скажи-ка мне, человек, почему ренианцы хотят вас уничтожить? Ведь толком никто о вас и не знает, кроме самых важных представителей галактики. Как так вышло, что вдруг целая раса теперь хочет убить вас?
   - Это только наша вина, среди нас оказался предатель, который сбежал к ренианцам с одним рецептом. Его догнали лишь у корабля ренианцев и не было иного выбора, кроме, как убить всех на корабле вместе с предателем.
   - Так значит, вот что тебе рассказали, занятная история. А ты не задумывался, почему, он предал вас? И как он вообще узнал о ренианцах? Ведь кроме илкарцев с вами никто не контактировал, или я где-то ошибаюсь? - Илиан с довольной ухмылкой облокотился на стену и посмотрел на Алдриана, который начал понимать, к чему ведет его брат.
   - Наверное, ренианцы в тайне предложили ему богатство, - высказал свое предположение Джорелл.
   - Отчасти ты прав, ренианцы и вправду предложили ему то, о чем он и не смел даже мечтать. Я тебе даже больше скажу, они предложили это не только ему, - Илиан продолжал ехидно смотреть на Алдриана все то время, пока говорил. - Они предложили спокойное существование человечества, а также готовы были поклясться на священном свитке, что не будут нападать на человечество за сотрудничество с илкарцами.
   - Что? Ты думаешь я поверю в это? Ренианцы жестокие ублюдки. Я уже имел с ними дело, - не веря в услышанное воскликнул Джорелл.
   - Не слушай его, он пытается обмануть тебя! - также вмешался Алдриан.
   - А ты что это так занервничал? Боишься, что справедливость восторжествует над вашей ложью?
   - Твоя справедливость не более, чем подделка. Ты стал тем, кто прикрывается справедливостью! - гневным голосом произнес Алдриан, глядя в глаза своему брату.
   - Говорит мне тот, кто прикрывается слабой и ни в чем не повинной расой, -спокойным тоном ответил Илиан.
   - Что здесь происходит?! О чем ты говоришь, Илиан? -спросил Джорелл.
   - Происходит то, человек, что тебе промыли мозги. Илкарцы знали, что если начнут вас пичкать технологиями, а вы любезно будете соглашаться, галактическое сообщество посчитает вас их союзниками и готовыми к ведению войны на галактическом уровне. Вот только вам они об этом не сказали.
   - Заткнись! Ни слова больше, предатель! - вспылил Алдриан, но Илиан словно не заметив эти слова продолжал говорить.
   - Вас добродушно пичкали технологиями и обучали искусству кругов, но на самом деле, лишь откармливали, как животных, чтобы затем повести на убой. И эта, не справедливость, очень злит меня, - Илиан стиснул зубы и его глаза налились желтым светом, затем злобно переключились на его брата. Алдриан от страха сделал несколько шагов назад и уперся в дверь.
   - У вас изначально не было выбора, но ренианцы понимали, что вас обдурили. Поэтому, они решили хоть как-то помочь вам, но взамен потребовали ваш рецепт. Видимо он очень особенный, раз ренианцы были готовы не уничтожать вас ради него. И по всей видимости, лишь один из вас оказался достаточно благоразумным, чтобы поверить им.
   Илиан медленно направился к Алдриану.
   - Думал, я не узнаю об этом? Думал, что сможете скрыть от меня свои замыслы? - он подошел вплотную к брату и наклонился к его уху. - Я ушел не потому, что вы пожертвовали целой колонией. Я ушел потому, что узнал о том, как вы втайне от меня втянули в войну целую расу и ничего им не рассказали, о том, как вы собираетесь прикрываться ими словно мясным щитом. Колония, была всего лишь последней каплей. Я ушел полон злобы и отчаяния и вот ты, спустя долгое время являешься ко мне. И уже абсолютно не стесняясь, прикрываешься этим наивным, доверяющему тебе человеком, в своих подлых целях! - Илиан закричал с такой силой, что все присутствующие в комнате вздрогнули. - Вы стали вероломными и жалкими, я отказываюсь называть себя илкарцем.
   - Джорелл, не верь ему, он манипулирует тобой, - произнес Алдриан.
   - Давай, спроси у него, спроси, правду ли я сейчас рассказал. Я клянусь, что если я манипулирую тобой, то убью себя, но если Алдриан, сейчас солжет при тебе, чтобы оправдаться в своей лжи, он умрет.
   Илиан создал некий голубой свиток и пустил в него тонкий поток своего илуния, который словно трубка потянулся к нему.
   - Как думаешь, откуда я знаю про предательство? Я был там. Это я, спас твоих собратьев, когда они разрушили корабль ренианцев! - после этих слов в голове у Джорелла все перевернулось вверх дном. - Давай, Алдриан, вставь свой поток в этот свиток и если ты не лжешь, то тебе нечего бояться, - уверенно произнес Илиан. - Думаю ты знаешь, что это такое.
   - Я... я не буду этого делать, - заикаясь сказал Алдриан.
   - От чего же, ты ведь не врешь.
   - Ладно, ладно! Прости, Джорелл, да, Илиан сказал правду! Но, прошу, не делай поспешных выводов! Поставь себя на наше место, если бы твоей расе грозило вымирание, неужели ты бы не пошел на любые методы?!
   Джорелл был просто ошарашен услышанным и окончательно добит. Постояв пару секунд в смятении, он ответил:
   - Моей расе итак грозит вымирание... и все из-за вас... - он приложил руку ко лбу и слегка начал потирать его, пытаясь придумать, что теперь ему делать со всем этим. Илиан отошел от Алдриана, отозвав загадочный свиток.
   - Все вышло не так, как вы планировали, да, Алдриан? Ваш план с Авгултом имел бы успех, если б я не знал правды, но справедливость всегда была на моей стороне. А теперь, проваливай отсюда! Иначе братьев станет на одного меньше! - Алдриан дернулся от страха.
   - Джорелл, пошли отсюда, обещаю, я тебе все объясню, дай лишь шанс.
   - Если ты полетишь с этим отродьем, то думаю, твой путь будет очень коротким. Ты можешь остаться со мной, если хочешь, но дорога домой тебе так же будет закрыта на какое-то время, а может быть и навсегда, но я обещаю, что не убью тебя. Третьего пути, тебе, к сожалению, не дано.
   - Как я могу теперь верить здесь хоть кому-нибудь? - Джорелл окончательно запутался в этих авантюрах. Он был у черта на куличиках и сам по себе.
   - А ты и не должен верить, но я по край не мере не называл тебя своим другом, пока нагло обманывал на каждом шагу.
   - Прекрати, Илиан, если ты не хочешь спасать свою расу, то дай Джореллу спасти свою, - сказал Алдриан, аккуратно подбирая свои слова, боясь сказать лишнего.
   - Он не спасет ее со своей нынешней силой и теперь, когда ему стала известна правда, думаю вы не дадите даже возможности на спасение. Каждый ваш солдат знает, во что, вы втянули людей, и всех все устраивает, все готовы прятаться за спинами тех, кто слабее. Решай, человек по имени Джорелл, с кем ты.
   Джорелл взглянул на Илиана после его слов и предался раздумьям, на которые его мозг все еще был хоть как-то способен. Полностью запутавшись во всем он пытался размотать это клубок интриг. Здесь все ему было чуждо, а тот, кого он хотел бы называть другом, оказался предателем. И неужели Линтранд настолько глуп, что не знает про авантюру илкарцев? Однако, Джорелл прекрасно понимал, что Линтранд никогда не был глупцом и это пугало его. "Что же ты задумал, Линтранд, что же ты задумал...". Еще немного поразмышляв, Джорелл сделал выбор.
   - Я с тобой, Илиан, ты прав, меня убьют, как только узнают, что мне известно.
   - Постой, Джорелл, никто не собирается тебя убивать, ты... - начал говорить Алдриан, но Илиан его тут же перебил.
   - Он сделал выбор, справедливый выбор, ты же должен немедленно покинуть это место и никогда больше не возвращаться, иначе я убью тебя, брат.
   Алдриан, не став больше спорить, посмотрел на своего брата, затем тут же поспешил покинуть это место. Гринтред прошел за ним, чтобы проследить, что он точно сядет на свой корабль. Илиан в этот момент подошел к окну, в комнате на минуту воцарилась тишина.
   - Ну, и что теперь? - прервав тишину, спросил потерявшийся в этом мире одинокий человек, - Неужели, люди погибнут, обманутыми? Ты не можешь бросить наш народ на произвол судьбы, как защитник справедливости ты должен...
   - Я должен поступать по справедливости, не тебе учить меня этому, - на повышенном тоне перебил его Илиан.
   - Остальные люди на планете даже не знают ни о какой силе и инопланетных расах, кучка людей приняла решение за все население Земли. Ты должен понимать их, ведь Алдриан и Авгулт принимали такие же решения не посоветовавшись с тобой.
   - Я знаю это, но, к сожалению, я не смогу помочь твоей расе. Мне нужно уладить одно дело и поэтому не могу рисковать своей жизнью на этой войне.
   - Неужели все эти разговоры о справедливости не больше, чем просто болтовня? - отчаянно сказал Джорелл.
   - Я лишь сказал, что, лично, не смогу помочь, но это не значит, что орден не сможет, - Илиан повернулся к Джореллу и улыбнулся, затем подозвал к окну. Джорелл подошел и глянул вниз. Там была огромная желтоватая площадь, с высоты казалось, будто она бесконечна. Вся она была занята солдатами, издалека похожими на еще одну звезду в своих сияющих доспехах. Кто-то из них маршировал отрядами, кто-то отрабатывал движения в бою, а кто-то просто занимался какими-то своими делами. Всюду развивались флаги с тем же гербом, что был у Гринтреда на доспехах, но самая большая достопримечательность, которая воодушевила Джорелла, это огромный солнечный корабль, занимавший половину острова за крепостью. Сверкающий, в форме продолговатого закрытого бутона с острыми лепестками. Глядя на него, казалось, что справедливость и правда имеет вес в этом деспотичном мире.
   - Вот он, великий Вино?мниус, посмотри на него, человек, там, где пролетает этот корабль, наступает справедливость, - торжественно произнес Илиан.

Глава 12

   Усмиренный зверь
   Линтранд и Улькиус сидели в штаб-квартире ООН на совещании лидеров всех стран. Оно уже подошло к концу, и каждый из лидеров своей страны обращался к своим согражданам с обращением о том, как важно приложить все силы к борьбе с инопланетными захватчиками.
   - Не нравится мне, каким способом мы все это провернули с тобой. Я ведь поклялся не использовать этот способ, если когда-нибудь нам придется вступить в диалог с внешним миром, - сказал Линтранд, оглядывая зал для конференций.
   - Ну, формально ты ничего не нарушал, все провернул только я, - "подбодрил" его Улькиус.
   - У нас просто нет времени на всю эту политическую чушь и недоверие, которое бы возникло к нам. Кто бы мог подумать, мы с тобой целый месяц угробили только лишь на то, чтобы каждому лидеру страны внушить то, что нам нужно. Все-таки ты изобрел нужную вещь, Улькиус, не говоря уже о маскировке, которая не выдала наш орден даже после заварушки Ампелайоса с ренианцами, - Линтранд посмотрел на своего друга и улыбнулся.
   - Спасибо, ты же знаешь, что я всегда стараюсь во благо всех, - произнес обрадованный похвалой Улькиус.
   - Однако ни в коем случае нельзя допустить, чтобы остальные защитники узнали про это устройство, иначе, у них могут зародиться сомнения... касательно того, по своей ли воле они верны и готовы умереть за орден, -Линтранд поглядывал на дверь, откуда один за другим выходили лидеры разных стран, как только заканчивали свою речь в приватных комнатах.
   - Но как только все утрясется, мы тут же вернем все назад. Мир должен нас признать такими, какие мы есть, без всяких манипуляций над ним, - Линтранд посмотрел в глаза профессора и увидел в них полное согласие с его точкой зрения.
   - А люди неплохо развились без чьей-либо помощи. Если бы населения стало еще больше, то, думаю, наша огромная оптическая иллюзия рано или поздно раскрылась бы, - профессор был явно восхищен достижениями людей и всегда верил, что у человечества есть великий потенциал к созиданию.
   - Да уж, пришлось бы принимать какие-то меры, чтобы нашу крепость не нашли. А пока, хоть и не охотно, но я соглашусь с Джунгра?ном. Если мы сейчас обучим людей силе, то ренианцам просто будет нечего захватывать. Поэтому, будем аккуратно промывать мозги каждому новобранцу, который проявит способности к изучению кругов, а когда все закончится, просто вернем все на место.
   В этот момент к ним подошел представитель от лидеров всех стран мира.
   - Мы передали послание своим гражданам, как вы и просили. Конечно, такую новость они воспримут не сразу, но средства массовой информации быстро сделают свое дело, и уже скоро большая часть людей будет готова сражаться, полностью отдавая на это все силы.
   - Вы славно потрудились, примите мои поздравления, - сказал Линтранд мужчине средних лет с темными волосами.
   - Право не стоит, я всего лишь действовал по вашему указанию, - он уже собрался отходить, как вдруг что-то вспомнил и развернулся, - Ах да, господин Линтранд, насчет новобранцев. Я рад вам сообщить, что лучшие спецподразделения всех стран мира собраны в назначенном им месте и ждут начала этой вашей тренировки. После чего мы соберем лучшие умы со всей планеты, чтобы вы обучили их тонкостям инопланетных технологий.
   - Отлично, в таком случае мы направимся туда и приступим. Позднее мой коллега предоставит вашим инженерам чертежи противокосмической обороны и объяснит принцип её действия. Пока же, ваша основная задача - это как мобилизовать можно больше войск. Важен каждый мужчина и женщина.
   - Не волнуйтесь, мы все сделаем в лучшем виде. Вот увидите, вместе мы отразим нападение инопланетян, - оптимистично сказал представитель.
   - Несомненно, - Линтранд старался быть максимально учтивым и, с улыбкой пожав руку, поспешил выйти из здания вместе с Улькиусом, и направился к месту сбора солдат.
   Они прилетели на большое поле, где их ждало около десяти тысяч воинов. Лучшие бойцы со всех стран, но даже это не внушало Линтранду спокойствия. Ведь быть просто отличным бойцом недостаточно, чтобы пробудиться, важен дух, а не физические навыки. Линтранд взошел на подготовленную платформу с громкоговорителем, чтобы выступить с речью и указаниями для солдат. Около каждой группы бойцов стоял переводчик, чтобы не возникало недопонимания. Линтранд, будучи очень образованным, владел почти всеми известными языками, но выбрал наиболее популярный, и начал свою речь на английском языке.
   - Для начала, позвольте представиться, моё имя Линтранд. Думаю, все собрались здесь по одной причине - защита дома, защита человечества и своей планеты от инопланетных захватчиков. Возможно, у кого-то другая причина быть здесь, но, в конечном счете, она изменится на ту, о которой я только что говорил, уверяю вас. Я скажу вам прямо, так как врать не в моих принципах. Все вы пройдете через ужасную боль, но не для всех эта боль окупится. Однако, тех, чей дух окажется поистине сильным, ждет новый мир, тот, о котором вы могли читать, смотреть или даже мечтать. Этот мир ждет своих героев, но сначала, вы должны спасти своих родных, своих друзей, свой народ. Я прошу вас отбросить сомнения, так как вы солдаты, лучшие во всем мире. И если даже вы будете сомневаться, то нашу планету ждет не что иное, как погибель, - Линтранд остановился, и солдаты осыпали его аплодисментами. Он поблагодарил их, после чего вновь продолжил речь.
   - Если среди вас кто-то все-таки хочет отказаться, я прошу, прямо сейчас покинуть это место. Обещаю, что никто вас не осудит, и в этом нет ничего постыдного, - Линтранд внимательно оглядел всю толпу, все продолжали смирно стоять на месте. - Хорошо, я знал, что могу на вас положиться. Теперь, позвольте я предоставлю слово моему коллеге, господину Улькиусу. Он начнет ваше обучение прямо сейчас, прошу в точности делать все, что он говорит.
   Линтранд передал микрофон своему рядом стоящему другу. Улькиус поправил на лбу очки и начал обращение к солдатам:
   - Итак, господа, прошу слушать меня внимательно. Каждому из вас, перед отправкой сюда выдали специальные пилюли коричневого цвета, попрошу всех достать их, - солдаты повиновались и достали из карманов по пилюле. - Отлично, я расскажу вам, что вас ожидает после того, как примите их, так как хочу, чтобы вы доверяли нам. Эта таблетка доведет вас почти до состояния смерти, - тут же в толпе началось перешептывание, обсуждающих что-то между собой недовольных солдат.
   - Тихо! - произнес один из главнокомандующих новой объединенной армии. Это был чернокожий мужчина, статный, высокого роста, с массивными скулами и прихрамывающий на правую ногу.
   - Спасибо, - поблагодарил его Улькиус и продолжил. - Ваша же задача, своими силами вернуться в мир живых, поверьте, это возможно и многие возвращались. Однако будут и те, кто не сможет этого сделать и, естественно, умрет. Те же, кто вернутся, имеют шанс получить немыслимую силу, но, к сожалению, и в этом случае, по возвращению её получат не все. А теперь, прошу, приступайте, глотайте капсулу, - Улькиус закончил говорить и начал смотреть на передние ряды. Солдаты стояли, как вкопанные, и смотрели на эти таблетки. Небольшая горстка все-таки выпила их и упала спустя несколько секунд после принятия, тем самым, пугая остальных еще больше. К тем, что упали, из боковых палаток тут же выбежали врачи.
   - Гребаные сосунки! Тоже мне, лучшие из лучших! Смотрите и учитесь, что значит настоящий солдат! - тот же главнокомандующий, что помог Улькиусу успокоить толпу, встал у микрофона и, достав пилюлю, проглотил ее.
   - Постойте, но я не просил выдавать командующим такие капсулы, - сказал ошарашенный Улькиус. На что командующий ему успел лишь ответить:
   - А следовало бы... - после чего так же рухнул на сцене. Улькиус тут же склонился над ним и стал отслеживать его состояние. Он быстро взял в руки микрофон и сказал, - Всем врачам работать строго по плану, - спустя пару минут, кто-то смог вернуться самостоятельно, а кому-то врачи ввели антидот, чтобы спасти. После того, как горстка солдат, выпившая капсулу очнулась, один из врачей подбежал к Улькиусу чтобы доложить.
   - Докладываю, сэр, из тридцати четырех выпивших, очнулись все, описанным вами свечением глаз обладали только шесть.
   - Нет, очнулись не все, - Улькиус с грустью смотрел на тело командующего. - Даже антидот не помог, - печально выдохнув, добавил профессор.
   Улькиус уже начал вставать, как вдруг командующий схватил его за руку и сделал глубокий вдох. Его глаза отдавали тускло-белое свечение. Улькиус схватил его за руку и помог подняться.
   - Добро пожаловать в новый мир, - произнес профессор, сильно обрадовавшийся такому чуду.
   Командующий заулыбался.
   - Так это оно, да? Такое чувство, будто я могу сворачивать горы, не зря моя мама всегда меня учила - удача благоволит храбрым, - он слегка засмеялся, потрясенный чувством силы, переполняющим его.
   - Да уж, мой друг, сегодня удача явно на вашей стороне, - похлопал Улькиус его по плечу.
   - Постойте, а что с ребятами, что с теми, кто выпил капсулу, они все живы? -взволнованно спросил командующий, попутно всматриваясь в толпу в поисках бездыханных тел или носилок.
   - Не беспокоитесь, все в порядке, все живы и здоровы, правда из тридцати четырех выпивших, всего семь получили желаемый результат и вы в том числе, - подбодрил его Улькиус.
   - Это хорошо, это хорошая новость... Стоп вы сказали из тридцати четырех?
   - Совершенно верно, из тридцати четырех, а что? - удивленно спросил Улькиус.
   Главнокомандующий нахмурил брови и глянул в сторону солдат. В руках у передних рядов он увидел все еще не выпитые капсулы. Было видно, как его лицо стало наливаться гневными красками. Он схватил микрофон и спустился с трибуны.
   - Ах вы ублюдки поганые! - он врезал кулаком по лицу первому попавшемуся ему под руку солдату. Остальные в первом рядом отделались пощечинами или ударами по туловищу. Главнокомандующий еще не умел пользоваться силой, так что удары были вполне самые обычные. Во время этого процесса, он не переставал кричать в микрофон.
   - И вы, называете себя мужчинами?! Тоже мне, лучшие из лучших, трусы! Слабаки, лучше бы я сюда привел женщин! Как вы вообще посмели здесь остаться после того, как не выпили капсулу, испугались смерти?! Тогда какого хрена вы вообще стали солдатами! Клянусь, я лично буду драть каждого из вас на плацу сутки напролет, вы у меня сортиры языком будете вычищать!
   Линтранд и Улькиус удивленно смотрели на представление, после чего первый наклонился к профессору и шепнул ему на ухо:
   - Да уж, суровый парень, надо будет перенять у него опыт общения с подчиненными, а то защитники совсем распоясались уже, - товарищи слегка посмеялись над этим. - Ладно, пойду, прекращу все это, - Линтранд взял в руки другой микрофон.
   - Прощу прощение, главнокомандующий, я думаю, солдаты уже пожалели о своем поступке, больше такого не повторится. Все же их можно понять, никто не захочет отдать свою жизнь просто так, глупо съев какую-то таблетку.
   - Они должны выполнять приказ, а не думать о своей шкуре, - главнокомандующий еще раз злобно оглядел первые ряды и затем поднялся на трибуну, где сидели высшие руководящие чины. Линтранд подождал, пока он усядется, затем обратился к солдатам вновь.
   - Как видите, никто не умер, все живы и здоровы. А теперь, я еще раз прошу вас выпить эти капсулы. Нам дорога каждая минута, которая может быть отведена на вашу тренировку, прошу вас, приступайте, на счет три.
   После небольшой паузы Линтранд начал считать:
   - Раз... Два...Три! - в этот раз каждый повиновался и заглотил пилюлю. Огромная толпа из десяти тысяч человек попадала на землю. С двух сторон окружавшие их военные врачи в количестве около тысячи человек начали работать согласно плану. Если спустя две минуты, кто-то все еще не очнулся самостоятельно, нужно тут же начинать вводить антидот, таким образом, будет еще минута, чтобы успеть спасти всех. Спустя несколько минут все было позади, к Улькиусу снова подбежали с докладом. Из десяти тысяч испытуемых, обрели нужный оттенок глаз тысяча сто сорок два бойца, умерло, сто шесть человек, остальные благополучно проснулись и находятся в добром здравии.
   - Всего тысяча сто сорок два... Это лишь одна третья часть того, на что мы рассчитывали, - печальным тоном сказал Линтранд, который стоял в это время рядом с Улькиусом и также слушал отчет.
   - Ну что там, господа? - ковыляя, к ним подошел главнокомандующий армии.
   - Прогнозы неутешительны, всего тысяча сто сорок два бойца смогли пробудиться. Одна третья из того, на что мы рассчитывали. А ведь это лучшие из лучших... если их силы духа и воли оказалось недостаточно, я боюсь представить, какая ситуация будет с остальным населением планеты, - задумчиво произнес Линтранд, подсчитывая шансы.
   - Так же есть погибшие. Сто шесть человек, к сожалению, не пережили принятие капсулы, даже антидот не помог, - добавил Улькиус. Генерал слегка побледнел.
   - Сто шесть отличных ребят...боже... а я еще и накричал на них... дурак, лучше бы я сказал им нужные слова утешения, - он положил ладонь себе на лицо, Линтранд тут же взял стул и подал ему.
   - Нужно срочно организовать похороны, каждому по медали за защиту человечества, посмертно, - сказал он, садясь на стул.
   - Полностью с вами согласен, - ответил Линтранд, затем подошел к Улькиусу и отвел его подальше, чтобы посторонние не могли их слышать.
   - Ты оставайся, а я направлюсь в орден, посмотрю, как идет подготовка к обороне. К тому же илкарцы уже должны были прислать очень крупную поставку илуния, нужно начать приготовления.
   - Хорошо, я пока начну обучать этих солдат, надеюсь, что к приходу илкарцев хотя бы несколько дойдут до десятого круга, - тяжело вздохнул Улькиус.
   - А также следи за каждым из них, мы знаем, какие люди по своей натуре. Дай им силу, и очень многие почувствуют вседозволенность. Нельзя, чтобы те, кто будут продвигаться в обучении быстрее остальных, начали чувствовать себя лучше или выше других. Иначе все это в дальнейшем плохо кончится, как и говорил Джунгран. Вспомни эпоху лжебогов, сколько мы тогда потеряли сильных воинов. Будь они сейчас все живы и на нашей стороне, у нас было бы куда больше шансов. Так что твоя основная задача - не допустить раскола. Зверь не должен почувствовать свободу.
   - Я приложу все свои силы, чтобы такого больше не повторилось. Обещаю, никто не позволит себе подумать о том, что лучше остальных. Я покажу новобранцам, что с нами им ни за что не тягаться, - кивнув, ответил Улькиус. Линтранд крепко обнял товарища, и направился в орден.
  

Глава 13

Скажи мне, во что ты веришь

   Джорелл сидел напротив Илиана за одним из илкарских остроугольных столов, и пил ту же текучую красную жидкость, что и Илиан. На вкус она была похожа на смесь миндаля и мускатного винограда. Сначала он думал, что из-за тягучей консистенции пить ее будет необычайно тяжело, но стоило напитку попасть в рот, как он тут же растворялся до плотности воды. Илиан заверил его, что жидкость будет безвредна для человека. С чего он это взял, Джорелл так и не понял, но любопытство и знакомый аромат взяли верх над разумом и, как оказалось, не зря.
   - Я должен извиниться, мы так и не представились друг другу должным образом, - сказал Илиан.
   - Зови меня Джорелл, - сказал тот и протянул руку. Илиан посмотрел на эту вытянутую руку с непониманием.
   - Для чего ты протянул руку? - спросил он.
   - Э-э, так у нас принято, когда тебе приятно познакомиться с новым человеком, - растерянно ответил Джорелл, не понимая, почему сей жест не знаком Илиану, ведь его братья были знакомы с рукопожатием. Однако тут же поймал себя на мысли о том, что его братья уже давно общаются с людьми и знают особенности их поведения.
   - Серьезно? Интересная традиция, - Илиан протянул свою ладонь в ответ, и, аккуратно вложив её в ладонь Джорелла, пожал её. - Зови меня Илиан, хотя, думаю, ты уже знал мое имя, - с улыбкой, он посмотрел на своего собеседника.
   - Приятно познакомиться, я надеюсь, ты будешь не против объяснить мне некоторые вещи? - спросил Джорелл.
   - Я тоже рад знакомству, - Илиан посмотрел на свою ладонь, которую только что пожал Джорелл. - Теперь понимаю, почему у вас так принято. После этого, чувствуешь некое доверие к тому, чью руку пожал, будто между вами появилась некоторая связь.
   Джорелл ничего не сказал, лишь улыбнулся на эту интересную теорию. Илиан отвлекся от своей ладони и вновь обратился к Джореллу.
   - Да, конечно, спрашивай меня. Я постараюсь ответить на твои вопросы, только боюсь, разговор наш продлится не долго, у меня еще много важных дел.
   Джорелл кивнул в знак того, что понял Илиана и незамедлительно приступил к снедающим его вопросам.
   - Что мне теперь делать, Илиан? Как предупредить свой народ о предательстве илкарцев?
   - Я бы тебе не советовал этого делать, Джорелл, - ответил тот, чем вызвал резкое непонимание со стороны собеседника.
   - Почему это?
   - Илкарцы в любом случае будут сражаться с твоим народом плечом к плечу против ренианцев, им не выгодно биться с ними в одиночку. Но если ты всё расскажешь, и люди откажутся от этих предателей, то вы останетесь один на один с ренианцами. Конечно, твои собратья будут там, словно на бойне, но у них будет шанс на выживание лишь с илкарцами вместе, - объяснил Илиан, отпив после этого немного из своего стального бокала песочного цвета, с гравировкой на не понятном Джореллу языке.
   - А что твой орден? Вы правда поможете нам?
   - Несомненно, когда все начнется, мы будем там.
   Джорелл заметил, что Илиан излучает некую ауру, которая вызывает у него чувство спокойствия, а также веру в него и его слова. С чем это связано, он пока не мог понять.
   - Кстати, меня гложет любопытство с того момента, как я столкнулся с ренианцами еще на Земле. Я понимал их язык, и твой тоже. Вы говорите на латинском? Откуда вы тоже знаете о нем?
   - Латинский? - переспросил его Илиан. - Нет, мы говорим на латланском.
   - Латинский и латланский немного похожи по названию. Тебе так не кажется? Может, у нас его просто назвали по-другому, - предположил Джорелл, чем так же озадачил Илиана.
   - Или неправильно уловили его название, когда обучались ему у неизвестной расы, - сделал свое предположение илкарец.
   - Что? Ты думаешь, этот язык пришел к нам извне? - задумчиво спросил его Джорелл.
   - Не удивлюсь, если так оно и есть. Я не знаю, кто и для каких целей пытался вас научить этому языку, и, что самое главное, почему прекратил обучать. Но все расы начали разговаривать на нем примерно четыре тысячи лет назад. Если хочешь, могу тебе рассказать небольшую историю об этом, заодно немного ознакомишься с историей нашего мира. Признаться, я питаю страсть к новым знаниям, а также, люблю ими делиться.
   - Да, конечно, буду очень рад, - тут же взбудоражился Джорелл и, словно ребенок, ожидающий сказку на ночь, он приготовился слушать историю Илиана.
   - Давно, где-то сто тридцать тысяч лет назад, процветала одна раса - латланцы. В то время, когда нынешние господствующие расы только начали совершать первые полеты в космос, латланцы уже были его хозяевами. Именно они помогли всем расам развиться намного быстрее, одарили их технологиями и ввели в этот огромный мир. Поначалу, все шло прекрасно, никаких войн, латланцы заставили прекратить расы уничтожать друг друга на своих же планетах, а также поспособствовали заключению десятков союзов. Однако когда все идет хорошо, всегда найдутся те, кому надо это обязательно разрушить, чтобы править. Грязные скоты. Начались активно распускаться слухи о том, что латланцы не такие уж и хорошие, как кажется, что за всей их добротой есть некий скрытый мотив. Большой упор делался на том, что они были единственными во вселенной, кто путешествовал по пространству, а ведь действительно, до нашего прихода, кроме них никого не было. Как так получилось? Неужели эволюционировали только они, и других рас не было? Самое забавное, что не было даже никаких следов древних империй, будто латланцы вообще одна из первых цивилизаций во вселенной. Этот вопрос уже обсуждался с ними тысячи раз еще до всех этих слухов, и они уверяли, что сами задавались этим вопросом, и не раз.
   Но пропаганда всегда делает свое дело. Сначала появилась горстка сомневающихся, затем толпа, а затем армия недовольных. Началась война. Если будешь изучать архив, то там сможешь подробнее об этом узнать. Событие вошло в историю под названием "Конец утопии". Мы истребили их, Джорелл, задавили огромным численным превосходством, как трусы, предатели, а ведь они научили нас даже использованию силы кругов. Никто из нас и понятия не имел о такой силе, скрытой внутри некоторых из нас. Последних латланцев уничтожили около одиннадцати тысяч лет назад. Жалкая горстка, которая спряталась на краю вселенной, и та была уничтожена. Шесть тысяч лет нам понадобилось на то, чтобы понять, что мы натворили, когда вся вселенная уже была охвачена войной. Все боялись латланцев, потому что они были сильнее и всегда улаживали конфликты, выступая в роли миротворцев, но теперь их не стало. Всем тут же захотелось повоевать в космосе, на космических кораблях, с использованием силы, ведь при латланцах, это было невозможным, а некоторым уж больно так хотелось. Здравомыслие куда-то исчезло, и на его место встали мускулы вместе с жаждой убийства. Сократив население вселенной наполовину, все вроде умерили свой пыл. Расы пришли к некоторому миру, в память о латланцах и нашей глупости, было решено использовать их язык как официальный, а наши со временем забыть. Конечно, как ты мог заметить, войны до сих пор много где продолжаются, но поверь, по сравнению с тем, что было, это действительно можно назвать миром. Даже население почти полностью восстановилось, а это очень много. К сожалению, точную цифру я тебе назвать не могу, но примерно на девятьсот миллиардов жителей стало больше, с момента подписания мирного договора, - Илиан закончил говорить и отпил еще глоток из стакана.
   - Девятьсот миллиардов... как же много... я даже вообразить себе не могу, насколько это много в человеческом эквиваленте. Латланцев, конечно, очень жаль, видимо они и в правду хотели как лучше, а с ними так предательски обошлись... - с сочувствием сказал Джорелл.
   - Да, и поверь мне, очень многие корят себя за войну против них... - Илиан сделал небольшую паузу, задумавшись над своими словами, но быстро пришел в себя и добавил. - Но один вопрос так и остался до сих пор не решенным. Где остальные расы, Джорелл? Почему латланцы первые, кто совершали полеты? Этого не может быть, так как вселенная существует уже несчетное количество времени.
   - Ну, с таким вопросом точно не ко мне, я-то тут недавно, - Джорелл слегка усмехнулся, но, тем не менее, попытался дать ответ на этот вопрос у себя в голове.
   - Я знаю, просто подумал, вдруг у тебя догадки будут интересные.
   - Сомневаюсь, мне кажется, все возможные варианты уже перебрали. Я не внесу ничего нового, - Джорелл встал и подошел еще раз к окну, чтобы полюбоваться архитектурой и миром до сегодня не знакомых ему.
   - Ладно, Джорелл, давай решим, что делать с тобой. Сам ты отправиться на Землю не можешь, поэтому, твой единственный шанс вернуться - это уже вместе с моими солдатами из ордена, когда они полетят помогать твоему народу. До тех пор, самое разумное, чем ты можешь заняться, как мне кажется, это взяться за обучение и знакомство с этим миром, - Илиан продолжал сидеть на диване черного цвета, сделанным из какой-то чешуйчатой материи.
   - Да, пожалуй, здесь ты полностью прав,- согласился с ним Джорелл, вспоминая в этот момент Дутанора. "Интересно, как он там? Сильно ли ненавидит меня за то, что я оставил его. Надеюсь, Ильмарион ему все правильно объяснит".
   Оставив свои мысли, Джорелл повернулся к Илиану и, продолжая показывать свое любопытство, обратился к тому с расспросами.
   - Все хочу спросить, что это был за свиток, который ты создал, чтобы выяснить, кто прав, а кто нет.
   - Это мой собственный изобретенный навык, основанный на илунии. Его принцип работы довольно прост, в нем, есть, в каком-то смысле, программа.
   - Программа?
   - Верно, там были записаны мои слова и слова Алдриана. Затем, мы оба должны были соединить наши потоки илуния с этим свитком. Таким образом, он синхронизировался бы с нашей памятью и показал, врём мы или нет. Тот, кто врет, умирает. Свиток просто высасывает илуний того, кто соврал и вливает в него силу оппонента, обманщика просто разрывает изнутри.
   - А если обманщик сильнее тебя, или допустим, выше по изучению пути кругов? - с интересом спросил Джорелл.
   - Если просто сильнее физически, все равно умрет, ему проще убить меня, чем участвовать в этом. А вот разница в кругах это уже проблема. Его илуний, наоборот, просто размажет меня, вне зависимости от того, правду он говорит, или нет.
   - Получается, это опасная затея, ты должен быть уверен в своих силах и знать о силе оппонента.
   - К сожалению, да. В общем, так, вернемся к тебе, - Илиан вскочил с места. - Обучаться ты будешь у наших мастеров, если захочется поболтать, заходи ко мне в любое свободное время. Я с радостью послушаю истории о твоем народе. Как я уже говорил, новые знания всегда были моей слабостью, а когда живешь так долго, как я, нового в жизни становится все меньше, и уже отчаянно хватаешься за каждую новую историю.
   - И сколько же ты живешь, если не секрет?
   - Дай подумать. Я уже давно не слежу за счетом своих дней, - Илиан призадумался на пару минут, скрючив при этом такую гримасу, будто решает самое сложное арифметическое упражнение в своей жизни, от которого зависит его дальнейшая судьба. - Так, я насчитал двадцать шесть тысяч с половиной лет, плюс минус пару сотен. Так долго уже, оказывается, даже не знал, - улыбнулся он, явно довольный тем, что смог прожить так долго в этом бардаке.
   Что сказать по этому поводу, Джорелл даже и не знал. Каково это, прожить столько лет? Такому, как он, этого не понять. Ведь даже за свои двадцать девять лет жизни, он пару раз думал о том, что она уже достала его. Внезапно, в его голову, с грохотом ворвалась осенившая его мысль. Словно мощный шторм, она заглушила собой все остальные мысли, от чего Джорелл не мог промолчать.
   - Постой, Илиан, ты говоришь, что живешь уже почти двадцать семь тысяч лет, но я видел твоего отца на Мильбране. Авгулт сказал, что он не прошел на шестнадцатый круг, а значит, его максимальный возраст не больше двенадцати тысяч.
   - Мой отец? Жив? Этого не может быть, он умер уже давным-давно, убит предателями,- Илиан аж присел на стул от услышанного.
   - Тогда, кого же я видел на том корабле? - незадачливо спросил Джорелл.
   - Я не знаю, что за аферы они там прокручивают. Зря я так быстро прогнал Алдриана, у меня появилось к братьям много вопросов... и с чего ты взял, что если кто-то дошел до пятнадцатого круга, то ему не может быть больше двенадцати тысяч лет? - удивленно спросил его Илиан.
   - А сколько тогда? Мой лидер говорил, что отведенный возраст человека, прошедшего на пятнадцатый круг, одиннадцать с половиной тысяч лет, - неуверенно произнес Джорелл. Илиан громко рассмеялся над ним.
   - Что за вздор? Отведенное время жизни при изучении пути кругов, для каждой расы изначально зависит от их естественного отведенного им времени жизни. Раз ты говоришь, что ваше отведённое время одиннадцать с половиной тысяч лет, получается, мы живем вдвое больше вас.
   - То есть, ты хочешь сказать, что отведённое вам время на пятнадцатом кругу, двадцать три тысячи лет? - Джорелл был шокирован этой цифрой и тут же подумал, от чего такая несправедливость.
   - Да, но здесь есть свои минусы. В отличие от вас, людей, нам тяжелее набирать силу. Природа увеличила продолжительность нашей жизни, но также увеличила время нашего обучения. Набирать силу нам вдвое сложнее.
   "Какого хрена? Зачем Линтранд и Улькиус обманывали меня? Я ничего не понимаю. Я полностью запутался, как только улетел со своей планеты. Каждый раз мне открываются все новые и новые детали огромной истории. Так не пойдет, я должен досконально изучить этот мир, чтобы отныне отличать ложь от правды" - подумал про себя Джорелл, и вновь обратился к Илиану.
   - Неужели мой наставник обманывал меня?
   - Очевидно, что да, но зачем ему было это делать? Хотя есть и такой вариант, что он просто мог не знать об этом. Джорелл, мне кажется, что ты с удовольствием веришь любой лжи, - нахмурившись, но при этом, улыбаясь, сказал Илиан.
   - Нет, не в этом дело, просто они спасли меня, вновь поставили на ноги и были добры ко мне...
   Илиан подошел к стене и посредством нажатия на неё, стена раскрылась. За ней показалось множество непонятных Джореллу вещей, но, по всей видимости, это были какие-то технологии. Илиан вытащил небольшую коробочку, раскрыл её и достал оттуда плоскую круглую вещицу, в диаметре размером с кончик человеческого пальца. После чего одел её на свой палец и вставил себе в ухо.
   - Что ты делаешь? - Джорелл подошел поближе к стене и начал разглядывать различного рода штуковины.
   - Это передатчик, помогает мне связываться с нужными мне обитателями наших галактических сообществ, а также со своими собратьями по ордену. У вас что, такого нет?
   - Есть, но выглядит куда больше и его приходится носить с собой в кармане, - с неким смущением за человечество сказал Джорелл.
   - В кармане? Какая дикость, с технологиями у вас там явно все плохо. Так, Джорелл, я связался с теми, кто будет тренировать тебя и обучать.
   - Связался? Но ты же еще ничего даже не сказал?
   - А зачем мне что-либо нужно говорить? - непонимающе спросил его Илиан.
   - Ладно, я понял, ваши технологии ушли на ооочень много лет вперед.
   Илиан вытащил из своего уха передатчик и засунул обратно в коробочку.
   - Послушай, Илиан, я понимаю, что ты хочешь помочь моей расе, но все-таки, какая тебе выгода с того, что ты будешь меня обучать? - после слов Джорелл, Илиан ехидно заулыбался.
   - Все очень просто, взамен на мою помощь, ты должен будешь вступить ко мне.
   - Я? Зачем тебе нужен такой слабак?
   - Ну, это пока, я верю, что у тебя хороший потенциал, - спокойно сказал Илиан.
   - Надо же, ты не первый, кто мне это говорит. Но с чего ты это взял, ведь ты меня даже не знаешь?
   - Я чувствую твою жизненную энергию, ты живешь ещё совсем мало. Скажи, Джорелл, на каком ты сейчас кругу?
   - Я? Недавно перешел на десятый, - ответил тот.
   - А как долго ты идешь по пути изучения кругов?
   - Чуть больше двух лет, - на мгновение, Джорелл увидел удивление на лице Илиана, которое тут же исчезло.
   - Это очень хороший результат, единицам удается так легко их проходить. Даже те, кто доходит до десятого круга хотя бы за сотню лет, уже считаются гениями от рождения. Ты должен продолжить обучение у меня, - настойчиво сказал Илиан.
   - Даже если я не верю в справедливость? - спросил Джорелл.
   - Даже если ты не веришь в нее, то отчаянно нуждаешься в ней, - уверенно ответил ему тот.
   - С чего это вдруг? - Джорелл, не понимал, откуда у Илиана такая уверенность на его счет. В такие глупости как справедливость он давно перестал верить.
   - Потому что ты остался здесь, а не ушел с Алдрианом, потому что ты сам взывал к моей справедливости, когда просил помочь тебе, - продолжал настойчиво отвечать Илиан. На этот раз, Джорелл решил с ним не спорить, а согласиться, ведь помощь людям была куда важнее.
   - Хорошо, я согласен, если не погибну на той войне.
   - Вот и договорились. И еще один момент, не вздумай при других говорить, что ты не веришь в справедливость. Солдаты у меня хорошие, но через многое прошли, и обзавелись сильным фанатизмом к моему делу. У них даже есть такая поговорка: "Скажи мне, во что ты веришь и умри, если не в справедливость", - так что будь аккуратней в своих словах.
   Джореллу это тут же не понравилось. Самый настоящий орден фанатиков, не признающих, по всей видимости, ничего, кроме того, во что верят. Но эти фанатики были нужны ему. Порой, фанатики даже оказываются человечнее остальных. Например, в тех, что касается безвозмездной помощи, когда от других в данной ситуации ты не дождешься ничего, кроме любопытства в твою сторону. Он уже сталкивался с такими ситуациями, и не раз.
   - А тебе самому не интересно во что я верю? - спросил Илиана Джорелл.
   - Думаю, в этом нет необходимости, - ответил ему тот.
   -Почему же?
   - Потому что ты и сам не знаешь ответа на этот вопрос, это легко читается в твоих глазах.
   - Что значит, не знаю, - возмутился Джорелл. Но вот он хотел было сказать, во что верит, и тут остановился.
   "Нет, в это я не верю", - думал он про себя, перебирая варианты. - "И в это тоже, и в это", - с ужасом для себя, он обнаружил, что Илиан знает его лучше, чем он сам. Что уж там говорить, он только мечтой обзавелся лишь совсем недавно, пока летел в этот орден. Джорелл так ничего и не сказал. Илиан, поняв, что загнал собеседника в ступор, сказал ему:
   - Не переживай, со временем ты найдешь во что верить. Пошли, я покажу тебе нашу крепость и затем отведу к твоим новым наставникам.
  
  
  

Глава 14

Приготовления

   Все высшие защитники собрались на последнем этаже "Пивной общины", чтобы обсудить предстоящую им войну и как к ней можно максимально подготовиться.
   - Итак, как думаете, удалось ли Линтранду договориться с людьми? - вынес вопрос на повестку дня Изентриэ?ль.
   - Думаю, не нужно гадать, Линтранд вернется и все нам расскажет, - ответил Ярослав.
   - У нас есть хоть один шанс победить? Может, если мы сдадимся они пощадят нас? - спросила Кристина.
   - А может, они увидят, какие вы с Изабеллой прекрасные и станут вашими очередными рабами? - грубо ответил ей Борий, явно недовольный таким предложениям и, который, вместе с тремя индейцами, в отличие от остальных, не сидел за столом, а стоял рядом, облокотившись на один из опорных столбов, подпиравших крышу.
   - На что это ты намекаешь? - вспылила Изабелла.
   - Да брось строить из себя дуру, все мы знаем, как это работает, -вновь ответил Борий.
   - Успокойтесь! Прекратите враждовать друг с другом, от нас зависит судьба всего человечества. Что с вами происходит? Мы же всегда хорошо ладили, с чего вдруг эти ссоры, начиная с этого гребанного собрания! - стукнув по столу, крикнул Ану?рий.
   - Мы согласны с Анурием, разногласия и вражда ничего хорошего нам не принесут. Мы защитники, если мы не сможем спасти человечество, то никто больше не сможет, - вновь выступил Эндрел от лица всех четырех зверей.
   - Самое плохое - это то, что нас пока некому заменить. Мы не можем попробовать перейти на шестнадцатый круг, пока не появится кто-то, кто займёт место одного из нас в случае неудачи, - томным голосом произнес Джунгран.
   - Да уж, это и вправду проблема, однако, ты уверен, что сможешь пройти, Джунгран? Помнишь, что говорил Линтранд? С каким трудом ему это далось, а ведь за его спиной одиннадцать с половиной тысяч лет жизни и тренировок, - насмешливо сказал Ильмарион.
   - Я не Линтранд, не нужно меня с ним сравнивать. И вообще, мы явно куда сильнее Линтранда, когда он был в нашем возрасте, - оправдывался Джунгран, пытаясь увеличить свою значимость.
   - Может и так, но до того уровня силы на котором был он, когда погрузился в мир мертвых, нам еще расти и расти, - отпив темного эля, в разговор включился Стэмшур, после чего посмотрел на Бория и индейцев. - А вы что стоите, как чужие, не хотите сесть и выпить с нами?
   - Нет, благодарю, - отказался Борий, индейцы же просто отрицательно покачали головами.
   - Ну, хотя бы выпейте с нами. На, держи, - Стэмшур настойчиво протянул бокал с элем Борию.
   - Оставь его в покое, - с улыбкой на лице произнес Анурий. - Пить алкоголь - это удел рабов, настоящий воин никогда не притронется к этому. Правда, Борий?
   Стэмшур удивленно посмотрел на Анурия.
   - Так что же это получается, мы тут все рабы, что ли? - слегка смеясь, сказал он и затем снова глянул на троянца. - Борий, это действительно правда?
   - Так всего лишь считал когда-то мой давно умерший народ. Я же не пью просто потому, что так воспитан.
   Стэмшур, сделав непонятное лицо, отвернулся к столу и продолжил выпивать, наконец оставив Бория в покое. Но, не все решили остановиться на этом.
   - Что за чушь! Думаешь, мы поверим в это? Ты всегда смотрел на нас с высока, Борий. Полководец троянской армии, знатный воин и великий человек. Даже выпить уже нельзя и расслабиться, чтобы не почувствовать на себе твой упрекающий взгляд. Да я скоро срать буду в дискомфорте, а то вдруг из толчка вылезет твоя голова и скажет: "Фу, как некультурно и низко", - вспылил Джунгран, который резко вскочил из-за стола и оперся на него одной рукой, а другой "тыкал" пальцем в Бория.
   - Успокойся, да кто угодно смотрит на тебя свысока, - вступился за Бория Ярослав. - Если бы не твоя неприязнь к Борию, ты бы заметил, что почти половина из нас не пьет, а не только Борий.
   - Что ты сейчас сказал?! - озлобленно спросил Джунгран, переключившись с Бория на Ярослава.
   - Сильно же вам не хватает новых красок в вашей однообразной жизни, - сказал кто-то со стороны Бория. - Вы так все возбуждены предстоящей войной, что уже не можете ждать и просто кидаетесь друг на друга. Посмотрите на себя, для вас, кровопролитие - это радостное событие, не смотря на все те ужасы, которые оно олицетворяет. Может, все-таки прибережем наш азарт битвы для настоящего врага, и снова станем друзьями, какими были? - все с удивлением посмотрели на говорящего, и не потому, что его слова были странными, напротив, в душе все были согласны с ним. Взгляды были устремлены на него из-за того, что говорил этот человек крайне редко, но к его редкому голосу всегда прислушивались. Это был один из трех индейцев. Он был среднего роста и телосложения, у него были черные длинные волосы и карие глаза. Одет он был в короткие кожаные штаны и серую плащ накидку.
   - Адэхи, решил наконец-то присоединиться к нашему разговору? - спросил его Джунгран, который уже утихомирился и сел обратно на свое место.
   - Мне больно смотреть, как разногласия рушат нашу вековую дружбу, если вы продолжите в том же духе, то будете смотреть, как погибают те, кто вам дорог, один за другим. Я не собираюсь тратить силы на ссору с вами, друзья мои, лучше я накоплю их еще больше и потрачу на вашу защиту, - Адэхи закончил говорить спокойным размеренным тоном и тут же увидел стыд в глазах своих товарищей. Кто-то отпустил глаза вниз, кто-то отвел взгляд, а кто-то просто прикрыл их рукой. Первым заговорил Джунгран.
   - Черт бы его побрал... простите меня ребята, я что-то и правда слишком сильно взбудоражился из-за предстоящей битвы. Вы же должны меня понять, когда обладаешь такой силой, но не можешь ею пользоваться, просто начинаешь сходить с ума.
   - Все нормально, Джун, и ты прости меня, я рад, что Адэхи всегда удается внять нашему голосу разума. Ты абсолютно прав, когда много веков подряд ничего не происходит, жадно хватаешься за каждое глупое событие, порой, даже сам начинаешь их устраивать, а кровопролитную войну ждешь, будто какой-то праздник, - угрюмо сказал Ярослав и отпил из своего стакана, наполненного простой водой.
   - Да уж, ребята, хорошо, что у нас есть Адэхи, без него мы бы все получили хорошую взбучку от Линтранда, а так, слава богу, обошлось, - слегка улыбнувшись, сказал Ильмарион.
   - Это точно, выпьем же за мудрого Адэхи, мастера пристыдить нас всех! - поднял чашу с вином Изентриэль. Все поддержали его, и под громкие возгласы опустошили стаканы.
   Адэхи сидел с довольным лицом от выполненной работы, и благодарил своих предков, за то, что те научили его тонким манипуляциям с душами других людей.
   - У-ух, это илуниевое вино, что ты сделал, Ильмарион, просто находка! Я впервые опьянел спустя пару веков, почему ты прятал его от нас? - мямля произнес Джек.
   - Да, саке тоже вышло превосходным, не расскажешь мне рецептик? - с довольным красным лицом спросил Джунгран.
   - Простите, ребята, секрет мастера, - улыбнувшись, ответил им Ильмарион.
   - Ну л-ладно, но с тебя... еще бочонок, кстати, тебе, Ярослав, повезло, я уже собирался... придушить тебя, за твои слова, - пригрозивши ему пальцем, с трудом выговорил предложение Джунгран, который пьянел все сильнее и сильнее буквально на глазах.
   - Обязательно, если бы только дотянулся до моей шеи, - рассмеялся Ярослав.
   По залу тут же пронесся гул, вся кампания громко смеялась. Джунгран притих, казалось, что он снова обиделся. Однако он всего лишь пытался сдержать смех, но ему это не удалось и быстро проглотив саке, дабы не выплюнуть, его смех также присоединился к остальным.
   - Серьезно, ты... ты такой высокий...мне ... мне бы пришлось встать на стул, чтобы придушить тебя, - Джунгран скривил лицо и показал руками, будто душит Ярослава.
   - Ну ладно, давайте завтра начнем готовиться к приходу этих ублюдков, покажем им, что с нами опасно иметь дело! - выкрикнул Ярослав и остальные тут же поддержали его.
   - Кстати, кто за что будет ответственен? - спросил Стэмшур.
   - Мы кое-что уже обговорили с Улькиусом, - сказала Изабелла.
   - Я, Изабелла, ты и Ярослав, будем отвечать за подготовку новобранцев, - словно перехватив инициативу у Изабеллы, сказала Кристина.
   - Хорошо, тогда я займусь постройкой своего изобретения. Изентриэль, ты поможешь мне в этом? - спросил его Ильмарион.
   - Хорошо, - ответил ему тот и икнул от выпитого алкоголя.
   - В таком случае, мы и, пожалуй, Джек, если ты не против, конечно, займемся укреплением земли и обороной самого города, - предложил Адэхи.
   - Нет, это хорошая идея, оборона это по моей части, - одобрительно кивнул Джек.
   - Значит, решено. Джек и четыре зверя, а также, скорей всего, к вам позже присоединится Улькиус, будут отвечать за оборону здесь. В таком случае, все оставшиеся, будут подготавливать для боевых действий Луну. Как раз сегодня утром нам пришла огромная партия илуния, - Анурий скрестил руки на груди и посмотрел на тех, кому он предложил отправиться туда. Все кивнули в знак согласия. - Отлично, также не забывайте тренироваться сами, нам предстоит много работы, ребята.
   Защитники закончили отдыхать и направились в замок по своим комнатам. В это тихую прекрасную ночь, лишь один человек не знал покоя, стояв одиноко на развалинах полигона.
   - Я обязательно заставлю их пожалеть о содеянном...

Глава 15

Расскажи мне все

   Джорелл сидел на полу в своей комнате после изнурительной тренировки, опершись спиной на кровать и закинув на нее свою голову. Его апартаменты были такие же, как когда-то у него дома на Земле. Мебель он выпросил у Илиана, чтобы хотя бы у себя в комнате, вечерами, чувствовать себя как дома. Аналитический прибор памяти, который ему показал Илиан, смог в самом лучшем виде передать на экран изображение бывшего жилья Джорелла, взяв его из мыслей. Комната была довольно просторна. Мягкий черный диван из велюра стоял у белой стены, а напротив черный стеклянный журнальный столик. Он жил на этаж ниже Илиана, панорамное окно открывало вид на площадь крепости, также как и у соседа сверху. Синие непроницаемые шторы помогали укрыться от нескольких солнц этой планеты. Напротив окна стояла двуспальная кровать с белым постельным бельем и черным матовым покрывалом, также в комнате находилось пару шкафов-купе. Его отдых прервал стук в дверь.
   - Кто там? - спросил Джорелл.
   - Это Илиан, - раздался знакомый голос. Используя передатчик в ухе, Джорелл открыл белую широкую дверь при помощи мысли. Двери разошлась в стороны, и гость зашел в комнату.
   - Отдыхаешь после тренировки? - спросил Илиан, обратив внимание на уставший вид Джорелла.
   - Да, сегодня мастер по владению мечом особо зверствовал, - усталым голосом ответил Джорелл.
   - Ничего, привыкнешь. Ну так, - Илиан потер руки в предвкушении чего-то, - помнишь, на чем мы вчера остановились? - Он сел на кровать.
   - А то, ну как тебе вчерашняя мыслительная презентация истории моего мира? - спросил Джорелл, также в ожидании этой приятной для него части дня.
   - У вас потрясающая история, а что в итоге случилось с тем великим полководцем, который завоевал большую часть мира в столь юном возрасте?
   - Александр? Он умер в возрасте тридцати двух лет от болезни.
   - Какая досада, как же мало он прожил, просто немыслимо, но в тоже время, насколько насыщенной была его жизнь. Знаешь, Джорелл, порой я задумываюсь, а какой бы стала галактика, если бы что-то пошло иначе? Или же какой-то важный завоеватель остался в живых, - задумчиво сказал Илиан.
   - Не ты один думаешь о таких вещах, - согласился с ним Джорелл.
   - Вот взять, к примеру, вашего Александра. Если б он мог жить тысячелетия, кем бы он стал? Запомнила бы его история великим, или же он пал бы жертвой своих амбиций? За свою краткую жизнь, он совершил по-настоящему великие дела. Поверь, в нашем мире ты найдешь сотни таких же полководцев, но они никому не интересны, никому не нужны. Их заслуги меркнут перед их долгой жизнью. Каждый уверен, что любой болван может стать великим завоевателем, имея на плечах пару тройку тысячелетий для своей жизни. Понимаешь? В этом и есть прелесть жизни, успеть сделать многое за тот малый отрезок, отведенный тебе...
   - Даже не знаю, Илиан, согласится ли с тобой кто-нибудь из ныне живущих людей по этому поводу. Видел бы ты, что творят некоторые из нас, дабы продлить свой краткий век хотя бы на мгновение... - Джорелл опустил взгляд, вспомнив, как он выполнял один заказ для богатого, но очень старого джентльмена. Илиан тут же разглядел в этом взгляде чувство вины. Он и сам часто сидит с таким взглядом, вспоминая былые "заслуги". В попытке срочно разрядить унылую обстановку, он растянул губы в улыбку и спросил:
   - Ну, с какой темы начнем сегодня?
   Джорелл тут же отвлекся от своих раздумий и ответил:
   - Думаю, пойдем по порядку из того, что я знаю. От самых глубин нашей истории до сегодняшнего дня.
   - Превосходно, а какие вопросы у тебя? Задавай любые, не стесняйся. Сегодня твоя очередь.
   - И вправду, моя... В таком случае, у меня возник вопрос по поводу укрепления предметов илунием. Укреплять предмет можно до бесконечности, или есть все-таки предел?
   - У всего есть предел.
   - И какой же?
   - Полторы тысячи процентов, однако, укрепить на такую величину очень тяжело. На каждый новый процент илуния нужно затрачивать куда больше ресурсов и, если объект велик, то затраты становятся поистине колоссальны. Зато, такой объект становится невероятно прочен. Даже обладателю шестнадцатого круга нужно будет потрудиться как следует, чтобы сломать его.
   - Хм, а ты видел хоть одну такую вещь? Укрепленную на максимум? - с любопытством спросил Джорелл.
   - Конечно же, например, наш корабль, Виномниус. В нем заложены почти все ресурсы нашего ордена, - не скрывая своей гордости за это достижение, ответил лидер ордена.
   - Значит, полторы тысячи процентов... что-то не верится, не терпится увидеть этот корабль в бою, - подначивая Илиана, сказал Джорелл.
   - Еще увидишь, - не теряя гордости и улыбки, ответил ему Илиан.
   - Ну, историю рас я изучаю сам, недавно вот закончил изучать ренианцев. Очень интересно было узнать о тех, с кем мне предстоит воевать. Но вот что странно, я попытался найти хоть что-нибудь об илунии в вашей межгалактической сети, но там только самые простые вещи, вроде того, что он укрепляет почву. Как-то давно, мой командующий рассказал мне о том, что для поддержания брони нужно тратить энергию, но как это работает люди так и не поняли, может вам это удалось?
   Илиан задумался над словами Джорелла, после чего спросил:
   - Вам известно, что изучить их невозможно?
   - Да, они просто исчезают, как только начинаешь попытки изучения.
   - И это так, мы пока тоже не смогли решить эту проблему, но мы довольно долго используем илуний и следим за ним, словно за животным. Эти частицы, Джорелл, словно запрограммированы увеличивать выживаемость своего владельца. Помимо внутреннего укрепления организма, они обязательно укрепят его и внешне. Однако это работает лишь на живых организмах, в симбионте с которым они находятся. Например, если ими укрепить здание, оно укрепится лишь внутренне, а внешне ты никогда не увидишь на нем броню, - ухмыльнулся Илиан.
   - Допустим, но как ему удается создавать на теле доспехи из ниоткуда. Я видел, как мой товарищ создал целый музыкальный оркестр в воздухе. Я что, могу так создавать любые вещи силой мысли?
   - А вот это самая интересная особенность. Каким-то неведомым пока нам образом, илуний может воссоздавать предметы, переделывая свою структуру под нужды владельца. Однако прочность будет зависеть лишь от количества илуния, которое ты потратил на его создание. Плюс ко всему, поддерживать существование этой вещи ты сможешь лишь за счет своих внутренних запасов. Лучшие мастера могут практически не тратить энергию на поддержание брони. Она просто у них восстанавливается быстрее, чем тратится для этого. Что же касается любых вещей, то тут все куда сложнее. Если на создание твоего вооружения частицы словно запрограммированы и знают, что и как тебе нужно, то про все остальное они, как бы это сказать, ничего не знают и не слышали. Поэтому на создание и поддержание других посторонних предметов, даже самых маленьких, илуния тратится куда больше. Конечно, теоретически ты можешь воссоздать целый крейсер, но чтобы он работал, недостаточно просто представить себе его, не говоря уже о просто немыслимых объемах того илуния, который должен у тебя быть, понимаешь? - Джорелл отрицательно покачал головой.
   - Одно дело, просто использовать энергию в бою. Ты не созидаешь, ты разрушаешь, это всегда было легче, эта сила создана для того, чтобы разрушать. Объясняю на примере, смотри внимательно на мое лицо, - Илиан раскрыл перед Джореллом левую ладонь, и в ней, не спеша, начала появляться простая ложка, при этом в лице Илиан никак не поменялся. Однако затем, он раскрыл вторую ладонь, и в ней, появился инструмент, напоминающий современную флейту, которую он увидел из воспоминаний своего нового друга. Джорелл тут же заметил напряжение на лице Илиана, в момент создания флейты.
   - Кажется, я начинаю понимать, - сказал он.
   - Ну-ка, удиви меня, - с ухмылкой ответил Илиан, который продолжал сидеть с вытянутыми ладонями.
   - Чем сложнее предмет по своей структуре, тем тяжелее его воспроизвести, так? - воодушевленно сказал Джорелл, будто только что сделал научное открытие.
   - Да ты гений, - с сарказмом сказал Илиан. - Именно так, если простой кусок железки в виде ложки создать не составляет труда, то чтобы создать эту флейту, которую ты мне вчера показывал, я приложил уже больше усилий и энергии. Мне пришлось представить её строение, чтобы каждый клапан был на нужном месте, дабы инструмент работал правильно и так далее. Это еще учитывая, что я никогда не брал ее в руки. Благо, по внутреннему строению, ваши музыкальные инструменты не сильно уж и отличаются от наших, если только внешне. Также важен размер предмета. Теперь понял? - еще раз спросил тот.
   - Да, ну а если ты не знаешь, как устроен предмет, который хочешь создать, то ничего не выйдет? - увлеченно спросил Джорелл, разглядывая флейту в ладони Илиана.
   - Верно, - кивнул головой илкарец, после чего созданные им предметы испарились. Он сел на диван и устало вздохнул.
   - Как я сказал, теоретически, ты можешь создать, что угодно, хоть звездолет, но на практике это еще никому не удавалось.
   - Что касается брони, у меня был... - Джорелл тут же вспомнил бедного Ампелайоса, и гнев начал заполнять его душу вместе с печалью. Он быстренько взял в себя руки и, не подавая виду сказал. - Я знал, человека, на котором не было ничего кроме жилетки, даже оружия, лишь каким-то образом укрепленные кулаки.
   - Значит, в такой экипировке ему было выжить проще всего. Частицы илуния выходят из-под кожи, и моментально выстраивают на тебе "вторую кожу".
   - И что, вы серьезно не понимаете, откуда они появились в наших телах?
   - К сожалению, нет, - покачал головой Илиан. - Я бы сам очень хотел знать ответ на этот вопрос. Мы перерыли бесчисленное множество планет, и ни на одной не было и намека на какую-нибудь древнюю цивилизацию, или на то, откуда взялись эти частицы. Конечно же, многие могли бы жить вечно, а илуний использовать только в благих целях, но когда это разум позволял использовать силу лишь для благих целей? Все тут же начали использовать его в вооружении, чтобы иметь возможность не только выживать самим, а также решать, кому жить, а кому нет. Когда твое тело на пике силы, оно способно выдерживать огромную скорость передвижения, а кости не рассыпаются от твоих мощных ударов по чему-либо. Когда твой взгляд, словно какой-то механизм, может оставаться ясным, пока ты двигаешься на запредельных скоростях, разве это не повод, чтобы начать крушить все подряд? - упрекающим тоном произнес Илиан.
   - Такова правда, что уж поделать, - пожал плечами Джорелл. - А что насчет этой планеты? Алдриан говорил, будто в ее состав входит естественный запас илуния? Его природу вы тоже не смогли понять?
   - Алдриан дурак, моей расе уже давно нет дела до таких вещей. Уже много веков они заняты лишь войной и своим выживанием. Ученые просто не смогли доказать, что этот илуний ввели в эту планету силой, как делаем мы. Уж больно сильно он гармоничен с планетой и входит в состав даже рождаемых здесь животных. Но не смогли доказать и обратное, они предполагают, что его ввели в планету несколько миллиардов лет назад. За такое время, он стал просто участвовать в её эволюции, стал частью экосистемы. Увы, ответ на этот вопрос мы узнаем лишь через сотни миллионов лет, когда на какой-нибудь планете, в которую вживили илуний, начнет зарождаться жизнь при его участии, или без него, - закончив объяснять, Илиан смочил горло простой водой.
   - Все же, я думаю, что с этим илунием дело явно нечисто, слишком много пробелов и неясностей, - Джорелл почесал затылок и, последовав примеру Илиана, потянулся за стаканом с водой.
   - Вот и я о том же, слишком уж хорошо получается. Неведомые частицы, появляются из ниоткуда, и делают из обычных существ каких-то "богов". Где-то должен быть подвох.
   Джорелл немного подумал и, поняв, что они попросту тратят время, решил сменить тему.
   - Ну ладно, оставим это до поры до времени. Расскажи мне лучше про этот турнир. Хотелось бы узнать поподробней о нем.
   - Турнир - это великое событие, которое проводится раз в тысячу лет. Его с нетерпением ждут все жители нашей вселенной. Родиться во время проведения турнира считается огромным везением, подарком судьбы. Все сильнейшие войны соберутся на нем. Он будет транслироваться в каждый дом, в каждое здание, а приз за победу невероятно ценен, особенно, в наше время. Если ты одиночка, тебя ждет слава, богатство, вплоть до создания собственного государства. Многие расы отправляют своих воинов, чтобы те обезопасили их от войны. Ведь на целых пять веков! Я так понимаю, ты спрашиваешь об этом не из-за простого любопытства? - улыбнулся Илиан, догадываясь о мыслях Джорелла.
   - Я бы хотел там участвовать, но что я могу? Я же слаб... мне остается просто интересоваться, от людей пойдет другой человек, а ты-то сам идешь?
   - Да, придется идти, мне нужно там кое с кем разобраться, - неохотно и уклончиво ответил ему Илиан.
   - С кем, если не секрет?
   - Не могу сказать, это... слишком личное, - Илиан опустил глаза, будто бы ему было стыдно за что-то.
   - Понимаю, у всех есть свои секреты. Ты так сказал, "придется идти", разве ты не хотел бы потягаться там с другими сильными воинами? - Джорелл, ведомый жаждой войны, не понимал, почему Илиан не хочет там участвовать. Ведь имей бы Джорелл силы, он с удовольствием пошел бы туда без раздумий.
   - Убивать друг друга ради потехи публики? Никогда не видел в этом ничего достойного, война никогда не забавляла меня. Я сражаюсь за справедливость лишь потому, что она выбрала меня. Насилие мне противно, но я вынужден прибегать к нему, увы, иного языка в этом мире просто не хотят понимать...
   - Ах да, справедливость... Алдриан мне рассказывал, что ты ушел совсем один. Должно быть, тяжело было поначалу, одному?
   - Если честно, одному было легче. Теперь же, мне необходимо беспокоиться о своих воинах, которые вверили мне свои жизни, и пошли со мной по одному пути. Но я рад, что с каждым днем нас становится все больше и больше. Благодаря нам, слово справедливость все сильнее набирает вес, однако и врагов у нас так же прибавляется. Ну не будем об этом, - Илиан тщательно посмотрел на своего собеседника и спросил.
   - Ты рассказывал о том, что у вас господствует огнестрельное оружие. В целом, ваше развитие ничем не отличается от нашего, только очень сильно отстает. Однако я все ждал от тебя вопроса, почему мы все снова ходим с мечами, в то время как бороздим космос на огромных космических кораблях? Но его так и последовало. Даже разочарован, если честно.
   - Ну, я же не дурак, - развел руками Джорелл. - Когда враг может сблизиться с тобой в долю секунды, от огнестрельного оружия нет никакого толку. Специалист ближнего боя, естественно, будет сильнее в рукопашном бою.
   Илиан остался доволен словами Джорелла. Ему не терпелось увидеть плоды своих трудов, когда Джорелл будет на пике силы и разума под его тщательным контролем.
   - Это точно, однако, оружия дальнего боя у нас все-таки много. Им пользуются в основном простые солдаты, или те, кто чрезвычайно искусен и силен.
   - И как им удается сражаться с теми, кто моментально может навязать им ближний бой? - задумчиво спросил Джорелл. - Все же, я думаю, искусный боец ближнего боя окажется в любом случае сильнее, как бы ни был искусен стрелок.
   - Поверь мне, я лично знаю парочку таких. Любой воин, который хвастается своим владением меча, старается оказаться как можно дальше от них, -засмеялся Илиан, очевидно, вспомнив какой-то забавный случай, связанный с кем-то из тех, о ком он говорил.
   - Хотел бы я познакомиться хоть с одним, а еще лучше, провести тренировочный бой.
   - Кто знает, может и познакомишься.
   Их беседу прервал нежданный стук в дверь.
   - Кто там? - спросил Илиан.
   - Господин, вы там? Я ищу вас уже несколько часов! - прозвучал голос из-за двери.
   - Гринтред, ты, что ли? - спросил тот.
   - Да, господин, это я, - Илиан попросил Джорелла открыть ему дверь, на что тот тут же выполнил его просьбу.
   - Что вы здесь делаете, господин? - спросил Гринтред, едва войдя внутрь, и кинув косой взгляд на Джорелла.
   - Вот, беседую с Джореллом, обмениваемся знаниями, а что такое?
   - Просто любопытно, - Гринтред продолжал пялиться на Джорелла и в его глазах читалось отнюдь не дружелюбие.
   - Держи, - Илиан протянул стакан своему подчиненному, на этот раз, с зеленой жидкостью. - Присаживайся к нам, чем больше народу, тем веселее. Гринтред охотно подчинился и, взяв в руки стакан, сел в кресло, стоящее напротив дивана, и тут же сделав глоток.
   - Мм, зеленое мъе?рдское, отличный напиток, - сказал тот, смакуя.
   - Так на чем мы остановились? - вернулся к разговору Илиан.
   - Я призадумался, как у вас вообще сражаются простые люди. У вас вообще, воюют те, кто не обладает силой? - спросил Джорелл, раздумывая над тем, куда деваться бедолагам, кто не обладает такой мощью.
   - Люди? С каких это пор, мы стали людьми? - с подначиванием спросил Илиан.
   - Ну, то есть... - Джорелл задумался, - Ну ладно, я не знаю, как мне обобщать вас, по привычке говорю люди.
   - Зови нас планетарцы. Галактический союз решил, что называть всех жителей вселенной нужно так. У каждого есть своя родная планета, с которой он когда-то улетел покорять космос. Все вместе, в первую очередь, мы являемся одним большим планетарным сообществом, поэтому, зови нас планетарцы.
   - Надо же, интересное название. Ну хорошо, так как у вас сражаются простые... планетарцы? Я так понял, что все те, кто слабы, у вас ходят с оружием дальнего действия.
   - А какое оружие у тебя, Джорелл? - вмешался Гринтред.
   - Двуручный меч, - ответил тот, не придавая значения вопросу.
   - Я думаю, тебе больше подойдет дальнобойное, - со злобной ухмылкой сказал Гринтред. Джорелл тут же нахмурился после его слов, поняв, к чему ведет делдаркец.
   - Гринтред! - на повышенном тоне сказал Илиан.
   - Что? - словно прикидываясь дурачком, в свою очередь спросил тот.
   - Прекрати то, что ты делаешь.
   - Ничего я не делаю, просто предположил, что Джореллу больше подойдет другое оружие.
   - Оставь свои предположения при себе, илуний уже решил, каким оружием ему нужно пользоваться. Джорелл не состоит ни в какой армии и вправе пользоваться тем, чем хочет.
   Гринтред тут же замолчал. Илиан тяжело вздохнул, раздосадованный из-за поведения своего ближайшего подчиненного и сказал:
   - Отвечая на твой вопрос, Джорелл, простые солдаты сражаются так же, как и у вас, в общей армии. Им выдают специальные патроны с сердечниками из илуния. Такой вполне может ранить и даже убить, при должном обращении. Но броня иной раз спасает владельцев круга. К тому же, это не действует на тех, кто дошел до шестнадцатого круга, слишком уж они сильны. Их могут убить только им подобные, или взять несметным числом те, кто на круг силы пониже, но не ниже тринадцатого, у этих ребят вообще никаких шансов.
   - Так значит, большая сила еще не спасает тебя от смерти?
   - Конечно нет,- Илиан рассмеялся, и Гринтред также не смел упустить такой возможности. - От смерти в бою тебя спасает твой разум и военное мастерство, но поверь мне на слово, до последнего круга доходят именно такие воины.
   - Илиан... - хотел было обратиться к нему Джорелл, но его снова перебил Гринтред.
   - Как ты смеешь к нему так обращаться, для тебя он господин Илиан, - в комнате наступила минутная тишина. Илиан почесал лоб, ему снова стало очень стыдно и не ловко за Гринтреда, который продолжал сидеть, как ни в чем не бывало, и потягивать зеленое мъердское из своего стакана.
   - Гринтред.
   - Да, господин? - спросил тот, довольный тем, что указал Джореллу на его место, как ему показалось.
   - Иди-ка, посмотри, как там обстоят дела у наших новобранцев.
   - Я уверен, что там справятся и без меня, - ответил делдаркец, не желая уходить.
   - Это приказ! Встал и пошел проверить, как там дела у новобранцев!
   Гринтред тут же замешкался на несколько секунд, не зная, куда себя деть. Затем встал и вышел из комнаты, что-то бубня себе под нос.
   - Прости его, Джорелл, просто он слишком недоверчиво относится к чужакам и явно недоволен тем, что я уделяю тебе свое время.
   - Почему? Я же ничего плохого не сделал, - в недоумении спросил он.
   - Дело не в тебе. Когда-то я спас его еще совсем ребенком от рабства, собственный отец продал его за свои долги. Я как раз в то время выслеживал тех мразей, что торгуют планетарцами, а затем по их записям выследил и тех, кто торгует своими родными. Мне так стыдно, даже у вас уже нет рабства, а ведь мы на много тысячелетий развитее вас в плане технологий. Иногда мне кажется, что чем больше развито общество, тем хуже и ужаснее оно становится внутри... - Илиан сделал грустную, задумчивую гримасу, утонув взглядом на дне своего бокала.
   - Послушай, Илиан, конечно, может быть это не мое дело, но что же с тобой произошло? Как ты стал тем, кто ты есть, что, сподвигло тебя бороться за справедливость? Я очень хочу узнать об этом, знать, что же движет тем, кто готов умереть за любого, кто нуждается в его помощи.
  

Глава 16

Илиа?н

Когда мир полон жестокости,

а об справедливость вытирают ноги,

рано или поздно она призовет себе защитника,

который, кровью врагов, вновь, возвысит её.

Илиан Справедливый(с)

Обращение к галактическому сообществу после убийства им

Полмиллиона преступников прямиком в тюрьмах,

а также уничтожения целой крупной рабовладельческой колонии.

   - Конечно же, я не всегда был таким, и стал я таким тоже не сразу. Можешь считать это огромной чередой несправедливостей, которыми жизнь окружила меня, чтобы я наверняка понял свое предназначение в жизни, -улыбнулся над сказанным Илиан. - Поначалу, я этого не замечал, но с каждым разом несправедливость в моей жизни становилась все сильнее и сильнее. От безобидного случая, до вопиюще ужасного, но она была повсюду. Ну вот, например, один из случаев, о котором я еще помню. Как-то мою подругу, которая служила со мной, изнасиловал командир. Она действительно была красавицей, но почему она должна была страдать из-за этого? Подняли дикую шумиху, простые илкарцы протестовали повсюду, требовали правосудия, - Илиан наклонился в сторону Джорелла и полушепотом произнес. - И вот, долгожданный справедливый суд, - затем специально выронил стакан из своей руки, чтобы тот разбился о каменный пол.
   - Дай угадаю, его отпустили? - спросил Джорелл.
   - Вот именно, а тех, кто кричал громче всех, посадили за клевету на вышестоящее командование. Я так понимаю, у вас тоже случалось такое? -спросил Илиан.
   - Сплошь и рядом были случаи, когда тот, кто обладает властью или знаком с теми, кто ею обладает, уходил от ответственности, порой за ужасные поступки.
   - Хм-м, надо будет как-нибудь наведаться к вам на планету, - немного подумав, произнес Илиан.
   - И что же ты сделаешь с ними?
   - Они получат по справедливости, - с коварной улыбкой ответил илкарец.
   - Не забудь и меня позвать с собой, ни за что не пропущу такое, - Джорелл представил лица всех этих самодовольных ублюдков, когда перед ними предстанет тот, от кого нельзя спастись. Илиан закончил улыбаться и замолчал на пару секунд, ему нужно было закончить рассказ.
   - Да уж, в тот момент я так и представлял, как командир берет толстенную папку со своим делом в руки, и подтирает ей свою вонючую серую илкарскую задницу. Мало того, что его оправдали и выпустили. Так эта мразь еще и наняла сволочей, которые убили мою подругу, перед этим еще раз надругавшись над ней, в назидание тем, кто вздумает еще хоть раз побороться за свои права. Затем, снова тысячи других подобных историй, за которыми я тщательно следил. Преступник вбегает в магазин и расстреливает толпу илкарцев. Взрослых, детей, просто так, ради какой-то, как ему показалось, высшей цели, в голове у него что-то щелкнуло, понимаешь? А его лишь сажают в тюрьму, - развел руками Илиан. - Он живет дальше, даже, может, выйдет на волю, а убитые им никогда не вернутся. Постоянные войны, вместо жизни, всем навязывают смерть. Я стал сыт по горло всем этим! - в голосе Илиана начала чувствоваться выступающая агрессия, однако, он быстро взял себя в руки.
   - Я начал стремительно набирать силу, чтобы даже будучи одному, внушать страх целым империям и напомнить миру о справедливости. Конечно же, для начала мне хотелось изменить свой родной мир. Ты, конечно же, не знаешь, но править наша семья начала относительно недавно, всего несколько веков назад. Именно благодаря мне Авгулт смог стать императором, именно я штурмовал императорскую цитадель, этот рассадник трусливых идиотов.
   - А где он был в этот момент? И Алдриан с Лонутом? - поинтересовался Джорелл.
   - Авгулт громкими речами вещал на всю нашу систему о том, что смена власти необходима, дабы избежать ненужного кровопролития. Алдриан, как верный брат-трус стоял рядом с ним в этот "великий момент", только Лонут хоть как-то помогал мне, оттягивая часть гарнизона на себя. Это при том, что он самый слабый из нас. Мы не могли допустить междоусобную войну, пока воюем с ренианцами, но смена власти была необходима. Ты даже не представляешь, с каким удовольствием я вонзал меч в каждого, кто когда-то правил нами, брызжа на них слюной и выкрикивая самые крепкие слова. После Авгулт стал императором, а я, будучи тогда еще наивным, не замечал, какой он на самом деле, и поэтому ничего не имел против его коронации.
   - Неужели он был еще хуже тех, кого ты убил в той цитадели?
   - Нет, он действительно думает о своем народе и делает все ради их блага. Однако ты уже мог убедиться, что он готов пожертвовать чем угодно, и кем угодно, ради спасения своих илкарцев. Собирается прикрыться твоей расой, как щитом, готов убить того, кому еще недавно клялся в дружбе. Власть изменила его, он стал всюду видеть врагов, и любое неисполнение его приказа, или сомнение в нем, считает за измену.
   - Ты тоже для него изменник? - на этот вопрос у Илиана тут же поменялось выражение лица и, тяжело вздохнув, он ответил:
   - Да, именно так он меня назвал, когда я покидал его. Насколько же сильно он отчаялся, раз отправил тебя и Алдриана просить у изменника помощи, но я не собираюсь быть очередным инструментом в его руках. Пришло время ему самому побыть чьим-то орудием.
   - Значит, у тебя есть какой-то план? - заинтересованно спросил Джорелл.
   - О да, Авгулт будет очень удивлен, когда проиграет в той игре, которую он так любит, - Илиан сделал хитрый взгляд и довольный планом в своей голове, сделал большой глоток красного мъердского.
   Внимание Джорелла привлек шум со стороны площади. Он слез с дивана и подошел к окну, где увидел небольшую армию, которая оттачивала своё мастерство.
   - Как думаешь, каковы наши шансы на победу в войне с ренианцами? Я видел, как флот твоей расы появился около Мильбрана, огромный, захватывающий дух. Но когда я вспоминаю, что этот флот проигрывает армии ренианцев, меня начинают одолевать сомнения, - убито произнес Джорелл. Илиан подошел к нему и встал рядом.
   - Сомнения не должны одолевать тебя. Да, флот ренианцев безусловно велик, но на нашей стороне справедливость, вот увидишь, ренианцы еще пожалеют, что ввязались в эту войну, - подбадривающе сказал тот и так же устремил свой взгляд вдаль.
   - Послушай, Илиан, я хочу, чтобы ты сейчас потренировал меня, - вдруг с неожиданным предложением обратился к нему Джорелл.
   - Я? У тебя же уже есть мастера, которых я тебе назначил. Одни из лучших, между прочем, - озадачено спросил Илиан.
   - Да знаю, но я все никак не могу понять принцип взаимодействия илуния с окружающей средой. Сегодня меня поставили в пару с обладателем зеленых глаз. Он тут же скрутил меня сотней крепких корней, появившихся из-под земли так же внезапно, как гром среди ясного неба. Это больше было похоже на какую-то магию, нежели на что-то иное. Хоть я уже и знал о такой способности, один из людей использовал нечто подобное на Земле, но как это работает? Почему я так не могу?
   Илиан тут же заулыбался и сказал:
   - Я поклялся не брать учеников, плохой из меня учитель, но я вижу, что ты хороший парень. Ладно, пошли вниз, но еще раз предупреждаю, учитель из меня еще более ужасный, чем твой мастер владения мечом.
   Пройдя "золотые" коридоры башни, они дошли до лифта, который спустил их в самый низ. Двери распахнулись, и Джорелл увидел бело-красное помещение, раскрашенное хаотично в эти цвета. Оно было метров десять в высоту и около двух сот метров в длину и ширину.
   - Проходи, это наш особый тренировочный зал, - сказал Илиан, который в этот момент не спеша подошел к стене справа от лифта, затем, при нажатии им на одну из плит, стена начала трансформироваться. Наконец из нее появился длинный шкаф, со специальной тренировочной одеждой кровавого цвета. Над каждой одеждой были буквы из латинского алфавита, остановившись над буквой H, Илиан снял одежду, которая висела под этим символом, и протянул ее Джореллу. Тот развернул её, одежда была точь-в-точь сшита на него, а главное, на человека.
   - Откуда у тебя человеческая одежда? - тут же поинтересовался Джорелл, попутно рассматривая её.
   - Зная, что рано или поздно ты спустишься сюда, я приказал сшить это для тебя, как только ты решил остаться в ордене. У нас многорасовый орден и под каждого его члена здесь висит сшитый тренировочный костюм, учитывающий все особенности той расы, для которой он предназначен.
   Джорелл снял с себя черную футболку вместе со штанами и начал надевать костюм. Илиан, найдя свой комплект, также начал переодеваться. Любопытство Джорелла заставило его посмотреть в сторону переодевающегося Илиана. Его тело очень напоминало человеческое, разве что, слишком худощавое. Отличие было лишь в цвете кожи и множестве небольших, слегка свисающих иголок у него на спине, расположенных по всей её площади.
   - Так, пройдем с тобой в центр, - позвал Илиан и Джорелл последовал за ним.
   Дойдя до места, Илиан попросил Джорелла использовать силу и, создав лишь оружие, ударить по полу со всего размаху.
   - Ты уверен, что это хорошая идея? - взволнованно спросил тот, вспоминая рассказы Линтранда о том, что он творил на полигоне.
   - Я жду, - спокойно ответил Илиан.
   Джорелл сконцентрировался и в его руке появился огромный меч, глаза налились темно-синим светом. Он замахнулся и со всей силы ударил мечом об пол. Ничего не произошло, пол отделался лишь небольшой царапиной.
   - На сколько процентов эта комната укреплена илунием? - изумленно спросил недоумевающий Джорелл.
   - Тысяча процентов, - не сдерживая свою улыбку из-за удивления ученика, ответил ему Илиан.
   - Тысяча?! - Джорелл присел на корточки и начал стучать по полу, словно эксперт по геологии.
   - Да, мы специально сделали ее меньше, зато неразрушаемой. А теперь, отзови свое оружие и отойди от меня метров на пять.
   Джорелл выполнил его просьбу, и, в предвкушении чего-то интересного, смиренно стал ждать дальнейших действий.
   - Оружие нам здесь не понадобится. Цель занятия - научить тебя правильно владеть своей силой. Значит, темно-синий взгляд... у тебя душа убийцы, Джорелл, - Илиан всмотрелся в своего ученика.
   - Но я не жестокий убийца, я никогда не убивал беззащитных людей или просто ради забавы, - начал оправдываться тот.
   - А я и не говорил, что ты жестокий, но ты убийца, тебе нравится сражаться и расправляться с врагом, бесполезно это отрицать. Взгляд твоей души не солжет.
   После, Илиан призвал свою силу и его глаза налились ярко-желтым оттенком.
   - Вот, например, мой взгляд. Я защитник, защитник справедливости, единственная причина, по которой я вступаю в схватку, это борьба за справедливость. От этого трепещет моя душа.
   - Но ты тоже убийца, ты также убиваешь своих врагов, разве нет? - сказал Джорелл, раздосадованный словами Илиана. Хотя, он прекрасно знал: "На правду не обижаются".
   - Важно не то, кого ты убил, а за что ты убил. Несомненно, твоя жажда спасти свой народ очень похвальна. Но в глубине души, целью, ради которой ты будешь сражаться, станет само сражение. Моя же цель - чтобы справедливость восторжествовала. Ты должен принять это, не обманывай самого себя, и жить тебе будет намного легче, а также принимать решения.
   - Все это, конечно, очень замечательно, но мы сюда все-таки пришли драться, или на твою лекцию о жизни? - в шутку подначивая ораторское мастерство своего учителя, сказал Джорелл. Илиан прекратил говорить и сделал шаг вперед.
   - Значит, хочешь немного подраться?
   - Хочу стать сильнее, - поправил его тот.
   - Да, но бой уже окончен, - быстро сказал Илиан и в одно мгновение Джорелла окружил очень яркий свет, который затем стал еще ярче, после чего прогремел мощный взрыв.
   Джорелл лежал посреди комнаты, держась двумя руками за обгорелое лицо. Сквозь пальцы на его ладонях просачивался темно-синий свет из глаз, одежда же, осталась нетронутой. Жуткая боль буквально выворачивала его наизнанку.
   - Урок первый, никогда не расслабляйся. В этом мире смерть на каждом шагу. Не волнуйся, я использовал немного силы, илуний быстро сейчас тебя поставит на ноги.
   Спустя минуту Джорелл и вправду уже был в состоянии встать самостоятельно, его кожа быстро регенерировала за счет илуния.
   - Какого хрена ты это сделал?! - на эмоциях прокричал Джорелл.
   - Ты же сам сказал, что хочешь подраться, - спокойным тоном ответил Илиан.
   - И ты меня тут же подпалил? Мог хоть знак дать какой-то, что поединок начался! Мне было ужасно больно, я думал помру!
   - Не утрируй, Джорелл, к тому же, если б я так не сделал, ты бы не усвоил очень важный урок, - подначивая своего ученика, Илиан продолжал говорить умным, но по-прежнему спокойным тоном.
   - Пошел-ка ты со своими уроками знаешь куда! - Джорелл хотел сделать шаг в сторону обидчика, но тут же подкосился и упал на четвереньки.
   - Ч-что со мной такое? - произнес тот, смотря на свои трясущиеся руки.
   - А это, урок номер два. Пока ты не дойдешь до шестнадцатого круга, регенерация даже всего лишь обгорелого лица, будет отнимать у тебя очень много запаса илуния. О сильных сквозных ранах я вообще промолчу, - Илиан в это время стоял над Джореллом.
   - А что если мне отрубят руку? - дрожащим голосом спросил Джорелл.
   - Любую часть тела или повреждение, владелец может восстановить, пока у него в запасе есть достаточно илуния, если же ты потратил очень много в бою, то, скорее всего, ты умрешь. Исключением являются случаи, если тебе отрубят голову, сильно повредят мозг или просто разрубят пополам, то есть, любые очень обширные повреждения.
   - Ясно, - Джорелл поднапрягся, и с трудом смог встать на ноги, не без помощи Илиана. Тот отвел его к тому месту, где они переодевались, и нажатием другой кнопки, усадил его на белоснежный диван, который появился из отдела под полом.
   - Так, как ты это сделал? - с трудом выговорил Джорелл.
   - Сделал что? - переспросил его тот.
   - Не прикидывайся дураком, мне и так тяжело говорить. Этот свет и взрыв, откуда они? - договорив, Джорелл попросил Илиана скорее дать ему воды.
   - На самом деле, все очень просто. Каждый цвет глаз имеет свои особенности. Например, я очень легко манипулирую энергией, - после этих слов Илиан подставил перед Джореллом ладонь и из неё появился небольшой огонек. - Мне не составляет труда разбросать частицы по полю битвы, а затем поменять их строение на что-нибудь взрывоопасное, и так далее, но это очень вкратце. У тебя еще будет время изучить все это подробнее. Что касается того, кто использовал на тебе корни. Зеленые глаза значат, что он очень легко манипулирует живой материей. Когда нужно зачистить местность так, чтобы строения остались целы, а все противники внутри были мертвы, используют исключительно отряд с таким типом глаз. Они умеют уничтожать исключительно живую силу противника. Что касается лично тебя, то твои частицы направлены на то, чтобы разрушать все на своем пути.
   Джорелл снова вспомнил слова Линтранда о том, что пока тот летел на помощь, то видел, как обезумев, он ударил мечом в пол, и земля словно растворилась. Илиан, тем временем, продолжал свой монолог.
   - Вообще, в бою у нас всех огромная свобода действий, не ограничивающаяся стандартным набором умений, которые могут частицы. Если на создание предметов у нас уходит колоссальное количество энергии, то в битве мы можем творить настоящие чудеса. Как я уже тебе говорил, воевать - это основная функция этих частиц. Они запрограммированы для войны. Став настоящим мастером ты даже сам сможешь придумывать что-то новое. Главное, научись контролировать свои частицы, также как когда-то ты учился контролировать свое тело в бою. А теперь, я научу тебя этому древнему мастерству. Встань, и это будет твоим первым шагом по великому пути.
   Джорелл устало улыбнулся и подал руку Илиану, тот схватил её и помог ему оторвать свой зад от дивана. День за днем они сражались друг с другом, и с каждым разом Джорелл делал все большие и большие успехи. Он падал тысячи раз и тысячи раз поднимался. У него появился стимул, впервые за долгое время, у него появилась цель, которую он выбрал добровольно. Он должен любой ценой защитить людей. И да запомнит человечество имя его, как величайшего из всех людей. И ничто не сможет встать у него на пути. Так он думал.

Глава 17

Танцы

   Алдриан стоял в одной комнате с Авгултом, выслушивая его гневные речи. Он и сам не ожидал, что все так обернется, но откуда ему было знать о том, что Илиану все известно. Авгулт, закончив ругаться на себя и брата, сел в кресло, сделанное из так называемого илкарского серого дерева. С уходящими вниз на концах острыми подлокотниками, спинкой и четырьмя ножками, расходящихся по сторонам и в конце делающими дугу, все с теми же с заостренными концами. Кресло было обито мягкой фиолетовой кожей. Братья находились в каюте Авгулта. Она была просторна, сделана в серо-фиолетовых тонах, классическая расцветка илкарцев используемая в дизайне. В каюте была большая мягкая кровать, накрытая темно-фиолетовым шелковым покрывалом, круглый стол на четыре персоны и четыре приставленных к нему кресла, на одном из которых и сидел Авгулт. Длинные иллюминаторы расположились по бокам и над кроватью императора. Авгулт облокотился одной рукой об стол, приложивши ладонь ко лбу.
   - И что нам теперь делать? Что если Илиан поможет Джореллу вернуться, и тот все расскажет о наших замыслах? - взбудоражено спросил Алдриан.
   - Нет, это вряд ли. Даже он не рискнет своим орденом, чтобы доставить Джорелла обратно на Землю. Лишние потери он сейчас не может допустить. Скорее всего, он не появится здесь до начала войны, - ответил Авгулт, оставаясь сидеть в той позе в которой сидел.
   - А если он придет сюда, то значит ли это, что он поможет ему воевать против ренианцев? - высказал предположение Алдриан.
   - Я более чем уверен в этом. Чувство справедливости не позволит Илиану остаться в стороне и позволить уничтожить втянутую в войну расу людей и тем более, свою родную расу. На этом мы и сыграем, используем людей и его орден, как щит, чтобы минимизировать наши потери.
   - Выходит, ты зря сейчас здесь кричал, получилось даже лучше, что Джорелл в итоге остался там, - подошел к нему Алдриан и подбадривающе положил руку на плечо.
   - Кто знает... все, что угодно, может произойти из-за этого, - продолжал упираться Авгулт.
   - Да ладно тебе. Что может произойти? Джорелл убедит Илиана помочь его расе, тому придется сражаться с ренианцами оберегая и нас и людей. Постараемся просто не лезть в пекло и все будет хорошо. Победа наша.
   Авгулт немного призадумался над сказанным его братом.
   - Да..., пожалуй, ты прав, все складывается хорошо, - наконец раздобрел тот. - Помнишь, отец постоянно говорил нам, что жизнь слишком сложная штука. Когда мы спрашивали, почему он поступил так, когда правильней бы было поступить как-то иначе. Повзрослев, я понял, что взрослые всегда так говорят, когда не знают, что ответить. На самом деле жизнь была и будет проще некуда. Просто мы сами ее усложняем. Красть еду не правильно, но ты лучше украдешь её, чем пойдешь и заработаешь честным трудом, так ведь проще. Тебе не нужно было убивать того илкарца, но у него в кармане было много денег, и ты знал об этом. Именно это, нам не мог объяснить отец, затуманивая наш разум всего лишь одной фразой...
   - Он хотел, как лучше... заботился о нас троих, когда мамы не стало, - ответил Алдриан, оправдывая своего отца.
   - И я не виню его, сейчас, я поступаю также. Бросаю свою честь и правильные поступки вместе с целой расой в пекло, чтобы наша смогла выжить. Меня могут ненавидеть, презирать, но никто, не посмеет обвинить в меня в том, что я сделал недостаточно для выживания своей расы. Как император, я приложил и приложу все возможные и невозможные усилия ради своего народа.
   Алдриан молча выслушал высказывание брата.
   - Вот что, сходи к Лонуту, отправь его к людям, пусть убедится, что подготовка к войне там идет полным ходом, и никто ни о чем не подозревает, - добавил Авгулт и Алдриан покорно кивнув, вышел из каюты.

***

   Линтранд сидел за столом в своих покоях и что-то писал, его прервал стук в дверь
   -Войдите.
   Дверь распахнулась и в комнату вошел Анурий.
   - Вы вызывали меня, господин Линтранд? - спросил тот и сел на диван слева.
   - Да, устраивайся поудобней. Не хочешь чего-нибудь выпить?
   - Если только воды, - вежливо улыбнулся Анурий. Линтранд удалился в глубь своих покоев, после чего вернулся с графином наполненным водой.
   - Расскажи мне, мой старый друг, как проходит подготовка к предстоящей войне? Решили ли вы свои старые разногласия? - спросил его Линтранд, попутно разливая в пару стаканов воду.
   - Все хорошо, подготовка идет полным ходом, а мудрый Адэхи не дает нам снова поцапаться.
   - А-а, мудрый Адэхи, помню, как я привез сюда невероятно ловкого индейского мальчишку, а также, как он рвался, узнав о кровопролитной войне, где его народ вырезали колонисты. Признаться, когда через какое-то время я привез сюда испанца, которого еще пока звали Рауль, а ныне, наш великий Изентриэль, то боялся, что не услежу и Адэхи прикончит его, но, благо все обошлось, - вспоминал Линтранд, после чего заметил, как Анурий о чем-то задумался, и лидер спросил его об этом.
   - Э-э, ничего такого, просто немного смущаюсь, когда вы называете меня другом, господин Линтранд, - сказал Анурий почесав затылок.
   - От чего же? Мы уже знакомы столько времени, что и не сосчитать, -улыбнулся тот.
   - Да, но, вы спасли меня, когда я еще был совсем младенцем, вырастили и сделали из меня настоящего война. Вы мне скорее, как отец, - Линтранд немного усмехнулся над сказанным. - Я помню твоих родителей, к счастью, ты пошел в свою мать. У тебя такие же светлые волосы и добрый характер, как и у нее. Я так и не спросил тебя, - Линтранд сел рядом с Анурием. - Как ты, после смерти Ампелайоса? Я помню, когда ты узнал, что это он убил твоих родителей и всех атлантов, на тебе лица не было, с тех пор ты пытался убить его ... сколько?
   - Четырнадцать раз, - коротко ответил Анурий и сжал губы.
   - И четырнадцать раз я спасал тебя, - посмеялся Линтранд. - Самые опасные, это были, пожалуй, последние три раза. Когда ты уже стал взрослым и достаточно сильным, чтобы разозлить Ампелайоса и заставить его драться на полную силу, от чего он почти снова сходил с ума.
   - Да уж, было время, - Анурий погрузил взгляд на дно своего стакана, предавшись воспоминаниям. - Почему, вы мне не рассказали сразу о том, из -за чего Ампелайос так поступил с моим народом? Если бы я узнал об этом еще после первой попытки убить его, возможно, остальных тринадцати можно было избежать...
   - Потому, что я хотел, чтобы ты пристыдил сам себя за свои необдуманные решения, когда правда раскроется тебе. Ну, и к тому же, великая мощь Ампелайоса стала твоим стимулом, чтобы превзойти его и убить. Ты тренировался так усиленно, что бил все преграды на своем пути.
   Анурий ничего не говорил и внимательно слушал Линтранда.
   - Конечно, Ампелайос сразу же после твоей первой смешной попытки убить его, предложил раскрыть тебе причину, но я запретил ему. Ты, кстати, помнишь свою первую попытку? - спросил его тот, слегка толкнув Анурия локтем. Анурий тут же растянул лыбу.
   - Как такое можно забыть? Я испек ему его любимый виноградный пирог, накидав кучу цианистого калия в качестве дополнительной начинки. Я был тогда еще совсем ребенком, наверное, лет пятнадцать было.
   Линтранд засмеялся и сквозь смех начал вспоминать тот случай.
   - Я помню, я тогда еще в той же комнате сидел. Он откусил этот пирог и начал жевать, расхваливал его еще, мол, какой вкусный. Проглотил немного, а потом так резко замер, и посмотрел на тебя, - жестикулируя, рассказывал Линтранд. - Ты стоишь и смотришь на него, невинно так еще и не понимаешь, почему он до сих пор не помер, а самое-то забавное, - Линтранд закатился в истерике и Анурий едва сдерживал свой смех. - Самое забавное, что именно в этот день ты прогулял занятие, на котором Улькиус объяснял воздействия ядов на организм мастера кругов. Прогулял потому, что готовил пирог с цианистом калием для Ампелайоса. И вот ты стоишь, переполненный надеждами и видишь, как илуний начинает выводить этот яд прямо на твоих глазах через поры его кожи. Видел бы ты свое лицо. И ты, просто, так смиренно опускаешь голову. Ампелайос тебе тогда устроил такую взбучку, помню ты долго сидеть не мог.
   - Да уж, были времена, - наконец-то засмеялся Анурий. - Жаль, что его больше нет с нами, все еще не могу поверить, что его убил какой-то новичок, которого я даже ни разу не видел. Неужели ты так сильно веришь в него, Линтранд?
   Линтранд немного подумал, улыбка все еще держалась на его лице.
   - Не сказать, что моя вера в него слепа, но он был ценнее умирающего от старости Ампелайоса. Сколько еще ему оставалось? Год? Два года? Да, когда он использовал илуний, то омолаживался, но это не более, чем иллюзия. Я давно знал о том, что Ампелайос хочет, чтобы его кто-нибудь избавил от страданий, - после сказанного им Линтранд увидел, как на лице Анурия улыбка тут же сменилась грустью, тот отпустил глаза и сказал:
   - Вы ведь ненамного старше меня. Через год, срок, отведенный мне кругами, заканчивается, и начнет идти мое естественное время...
   - Я и забыл... Это очень плохо, нужно срочно что-то предпринять! - тут же крикнул взбудораженный этой новостью Линтранд. - Как я мог забыть о том, что ты со мной из одной эпохи? Вот старый дурак!
   - Да что тут можно предпринять? Ближайший воин близкий к пятнадцатому кругу, это муж Изабеллы, Юлиан, но он пока лишь на двенадцатом кругу...
   Линтранд придался небольшим раздумьям, поглаживая в это время свою бороду.
   - Так, ладно, я что-нибудь придумаю, ты пока можешь быть свободен, спасибо за беседу, Анурий, - они пожали друг другу руки и, Анурий, собирался уже уходить, как вдруг остановился и спросил. -Вы сегодня присоединитесь к нам на ежегодных танцах?
   - Танцах? - удивленно спросил тот.
   - Да, вы что, забыли? Каждый год защитники устраивают для всех танцы у большого костра.
   - Ах точно, прости, я что-то совсем забылся уже, столько дел навалилось, -почесав затылок сказал Линтранд.
   - Ничего страшного, мы устраиваем их обычно летом, но так как мы давно отсутствовали и не проводили их, то решили не ждать и устроить их уже зимой, ну и летом конечно же тоже устроим еще разок. Приходите, нужно же отдыхать, - улыбнулся на последок Анурий и скрылся за дверью, не дав Линтранду успеть отказаться.
   - Отдых... Я уже и не помню, что это такое.
   Внутри замка Ильмарион и Изентриэль вместе строили какое-то сооружение почти на самых верхних этажах, работа, кипела.
   - Думаешь, от этого будет прок? - обратился к Ильмариону, Изентриэль.
   - Несомненно, вот только пустим его в ход и увидишь, как легче тебе станет в битве, - подбадривающе ответил Ильмарион, следя за работой.
   - Уже не терпится скорее ощутить его эффект на себе, но для начала, я планирую сегодня как следует натанцеваться и напиться, поэтому, сильно не переусердствуй сегодня, - сказал Изентриэль, похлопав друга по плечу.
   - Хорошо, в таком случае сегодня закончим пораньше.
   Товарищи услышали сзади восхищенный свист, на который тут же обернулись, к ним шел Дутанор.
   - Ничего себе, а работа тут идет полным ходом, а? Уже не терпится посмотреть, что тут будет. Как поживаешь, Ильмарион? Я вот к тебе, в гости.
   - Кто это? Ты его знаешь? - спросил шепотом Изентриэль.
   - Да, хороший парень, он тренировался у Ампелайоса, но правда безнадежно, - ответил ему тот.
   - В таком случае, ему бы тренироваться пойти, а не разгуливать тут,- их разговор закончился, как только Дутанор подошел на расстояние слышимости их голосов. Юноша поклонился и протянул руку Ильмариону, затем Изентриэлю, которого этот жест явно порадовал.
   - Господин Изентриэль, большая честь познакомиться с вами и пожать вам руку, - польстил ему Дутанор.
   - Спасибо, юноша, - ответил довольный испанец.
   - Зовите меня, Дутанор, если вас это не затруднит, - затем, он обратился к Ильмариону. - Как поживаешь? Уже, наверное, месяц с тобой не виделись, с тех пор, как Джорелл улетел, у меня из друзей только ты и остался.
   - Джорелл!? - вмешался Изентриэль. - Это случайно не имя того предателя, что убил Ампелайоса?
   - Не горячись, мы кажется уже с тобой все обсудили насчет этого, - успокоил его Ильмарион.
   - Прости, забыл, просто все отказываюсь верить в ту историю. Ампелайос был великим воином, он тренировал меня, когда я был совсем юнцом. Знаешь, пожалуй, ты все-таки правильно сделал, что помог ему сбежать. Клянусь, я убил бы его не вдававшись в подробности, но теперь, мне куда легче, - среди троицы наступило небольшое молчание.
   - Пошли-ка лучше выпьем, мы кажется уже совсем переутомились, - предложил Ильмарион, явно уставший от всех этих разговоров про убийства и войну в последнее время.
   - Да, это хорошая идея, только чур ты нальешь мне тот виски, который я пил недавно. От того дерьма, что разливают в баре, я не то что не пьянею, даже легкой расслабленности не получаю, -возмутился тот.
   - Несомненно, мой друг. Дутанор, присоединяйся к нам, посидим, выпьем, - позвал его Ильмарион.
   - Хорошо, но пить не буду, у меня сегодня другие планы и голова должна для этого оставаться ясной.
   - Ну, как знаешь, пошли, - все трое удалились в покои Ильмариона, о чем-то болтая.
   Несмотря на все свои разговоры о делах, Дутанор напился сильнее всех. Ильмарион и Изентриэль со смехом смотрели на него.
   - Эй, парень, а как же твои дела? - с улыбкой спросил его Изентриэль, положив руку ему на плечо.
   - К-какие дела? Не помню... что бы у меня... были какие-то... дела, - с заплетающимся языком ответил ему Дутанор.
   - Зря ты ему налил свой алкоголь, не для слабого организма такое чудесное пойло, - Изентриэль сделал большой глоток виски прямо из бутылки, - Ему бы хватило и обычного алкоголя, только в большом количестве.
   - Ну он что-то так грустил, и я решил, что нужно бы его взбодрить, верно, Дутанор? - Ильмарион слегка толкнул того и Дутанор с грохотом шлепнулся на пол. Два защитника посмотрели на Дутанора, который пытался безуспешно встать с пола, затем переглянулись и после небольшой паузы во всю загоготали.
   - А ты забавный парень, надо будет почаще тебя брать с собой на пьянки, - довольным тоном сказал Изентриэль.
   - Для меня э-это будет честь, сопровождать вас, на каждую пьянку, - периодически икая сказал Дутанор.
   - Отлично! Выпьем же за славного испанца и его нового собутыльника, - смеясь выкрикнул Ильмарион.
   - Отличный тост, мой друг, - Изентриэль схватил двумя руками Дутанора за переднюю часть одежды, посадил обратно за стол, словно маленькое дитя и начал трясти, чтобы тот не много пришел в чувства. - За такое грех не выпить парень, когда-нибудь, старина Ильмарион даже сложит о нас песню - это великая честь! - затем тот налил ему еще виски и дал пощечину. Дутанор тут же слегка очухался и все трое выпили еще разок.

***

   Ярослав и Стэмшур сидели в палатке и отдыхали, попивая вкуснейший чай из трав, который приготовил Ярослав. Они смотрели, как все солдаты максимально тщательно и с радостью на лице, стараются выполнять все указания Изабеллы и Кристины. И это их очень забавляло.
   - Только посмотри на их довольные лица, - улыбаясь сказал Ярослав, отхлебнув горячего чая.
   - Может, присоединимся к их тренировке? Что скажешь? Испортим ребятам настроение? А то мне кажется, что половой орган того парня уже мешает ему как следует до конца отжиматься, - пошутил Стэмшур, указав пальцем на молодого человека.
   От внезапного смеха Ярослав поперхнулся чаем и часть пролил на себя. Стэмшур, увидев это, переключил свой смех на Ярослава.
   - Вот надо же тебе было пошутить именно в тот момент, когда я начал пить.
   - Да ладно, не злись, шутка же удалась.
   - Ну, тут ты прав, - улыбнулся Ярослав.
   - Ну, что, пошли сменим девушек? - еще раз предложил Стэмшур, пока Ярослав пытался салфеткой впитать пролитый на себя чай.
   - Почему бы и нет, не гоже женщинам так много работать, - Ярослав встал во весь свой могучий рост, и вместе со Стэмшуром они направились к новобранцам.
   - Э-эй, Изабелла, Кристина! - прокричал Стэмшур, те обернулись на крик. -Идите отдохните, мы вас пока заменим, - девушки кивнули головой и начали уходить, позади них разразилось огромное мужское недовольство.
   - Куда же вы, не уходите, нахрена нам этот здоровый бугай? На нем не смотрятся обтягивающие кожаные штаны, - кричали солдаты. Ярослав и Стэмшур ни капли на это не разозлились, наоборот, это даже забавляло их, этого они и хотели добиться.
   - Они ваши, мальчики, не жалейте их, - игриво сказал Кристина, подмигнув им. Неожиданно, Ярослав увидел, как в их сторону бегут два солдата.
   - Это он? Да он это, он, - переговаривались между собой они. Ярослав остановил Стэмшура, чтобы подождать незнакомцев, как только солдаты добежали до них, один из них тут же обратился к Ярославу.
   - Разрешите к вам обратиться, товарищ инструктор, - оба солдата встали по стойке смирно, головных уборов на них при этом не было. И Ярослав и Стэмшур были крайне удивлены внезапной вежливостью со стороны простых солдат, до этого все не охотно исполняли их приказы.
   - Да, конечно, что вы хотели? - ответил Ярослав.
   - Благодарю, я капитан Андреев, это мой товарищ, капитан Деляев.
   - Что вас привело ко мне, ребята? - спросил их Ярослав, который старался говорить максимально вежливо и учтиво.
   - Мы слышали, что первую группу новобранцев тренирует крупный высокий мужчина с именем Ярослав, который утверждает, что жил еще на Руси, скажите, вы ли это?
   - Да, это я, а в чем дело то? - непонимающе спросил тот. На лице солдат появилась искренняя улыбка. - Позвольте пожать вам руку. - сказал второй солдат. Ничего не понимающий Ярослав, медленно протянул её им.
   - Спасибо вам, мы очень гордимся тем, что вы наш предок, это великая честь, пожать руку такому великому человеку!
   - Постойте, что значит, ваш предок? Неужели, вы потомки моего народа?! - довольным тоном воскликнул тот.
   - Так точно, товарищ Ярослав, мы, ваши потомки.
   - Ха-ха, ну это меняет дело! Это же просто прекрасная новость! - на радостях, Ярослав обнял ребят. - Стэмшур, ты не против, если потренируешь этих любовничков без меня?
   - Конечно нет, я все прекрасно понимаю, бери столько времени для знакомства со своими потомками, сколько нужно.
   Ярослав пожал руку Стэмшуру и затем, вместе с солдатами пошел в сторону российского лагеря. Всю дорогу до лагеря троица не замолкала. Ярослав рассказывал им о том, какой их родина была раньше, а они все расспрашивали и расспрашивали.
   - Ну вот мы и пришли, - сказал один из солдат, указывая на палатку, где находился весь его отряд. Они зашли внутрь и один из них воскликнул: "Мужики, знакомьтесь, это Ярослав, наш предок!".
   Весь отряд из одиннадцати человек тут же подскочили к Ярославу и каждый начал пожимать ему руку.
   - Ого, ничего себе, товарищ Ярослав, мы конечно все слышали легенды о том, что наши предки были великие воины, но чтоб такие огромные, мы и представить не могли, - сказал кто-то из ребят, тем самым смутив своего предка.
   - Вот, присаживайтесь, - один из солдат указал на свою кровать. Все тут же окружили Ярослава, казалось, их радости и любопытству нету предела.
   - Мужики, я пока к Семену сбегаю, выпрошу у него для нас продуктов, думаю, ради такого повода не откажет, да и сам сюда, пожалуй, прибежит, -один из тех ребят, что привел сюда Ярослава выбежал из палатки. Ярослав был очень счастлив, наконец-то, за такое долгое время, поговорить со своими земляками, с собратьями. Он пробыл в лагере ровно сутки, а их кампания за это время возросла из тринадцати человек, до ста сорока трех. От рядовых, до генерала, все в итоге собрались уже на полевом плацу и с удовольствием слушали человека, в чьей памяти все еще живет древняя история их любимой родины.
   Стэмшур даже немного завидовал Ярославу, он бы с удовольствием остался дома, в ордене, и под кружку его любимого темного эля, рассказывал жителям о своих приключениях. Но мысль о том, что его дом может быть уничтожен и все зависит от того, сколько сил он вложит в подготовку и в само сражение, не давали ему расслабиться, как следует. Уже несколько месяцев они тренируют здесь солдат и каждый раз прибывают все новые и новые. Уже есть те, кто перешел черту третьего круга, но это ерунда, думал он. До девятого круга всегда можно быстро дойти, кто бы что ни говорил, но вот на десятом, начнутся настоящие проблемы. Позади он услышал чьи-то приближающиеся шаги. Стэмшур посмотрел назад и увидел, что к нему идет Кристина. Это также увидели и его ученики, которые тут же воодушевились и начали просить её остаться. В этот раз Стэмшур очень быстро и резко на это среагировал.
   - Молчать! - топнул тот ногой так, что под солдатами по земле прошлась небольшая дрожь, а его устрашающие глаза, налившиеся желтым бурным светом и во все заставили их испугаться и тут же подчиниться. - Я вам сказал не отвлекаться от медитации, извольте выполнять то, что вам приказывают. Вы солдаты или кто, в конце то концов?! Продолжайте, я на время отойду.
   Стэмшур отвел Кристину в сторону оружейного склада.
   - Ты что-то хотела? -спросил он.
   - Ну, просто ты там так давно стоишь и совсем один, а где Ярослав?
   - Он разговаривает со своими потомками, я его сам отпустил.
   - Вот же меланхоличный болван, когда дело касалось предков, или его родины, он всегда начинал превращаться не понятно во что, - осудила его Кристина. Стэмшур не сдержал смех.
   - Меланхоличный? Ну ты скажешь тоже Кристин, уж про кого, но это точно не про Ярослава.
   Та немного надулась из-за того, что Стэмшур с ней не согласен.
   - Всё равно, все вы мужчины, одинаковы.
   - Ты опять за свое? - угрюмо спросил её Стэмшур.
   - А что не так? - удивленно спросила та, будто впервые заводит этот разговор.
   - Послушай, Кристин, все мы защитники знаем, какую трагедию вам с Изабеллой пришлось пережить...
   - Ничего ты не знаешь, - вспылила та, словно ребенок.
   - Ну сколько вы уже мстите простым мужчинам? Ваша красота и так за пределами всех мыслимых фантазий, так вы еще и при помощи илуния под тихую просто превращаете мужчин в рабов.
   - А ты правда считаешь, что мы красивые, да? - подначивала его Кристина.
   - Не уходи от темы, не об этом сейчас речь, посмотри на свою сестру. Она вышла замуж, забыла прошлое и решила жить дальше,- Стэмшур схватил Кристину за плечи, прижав её к одной из стен склада.
   - Моя сестра превратилась в глупую наивную дурочку. Юлиан всего лишь пару лет ухаживал, а она прям-таки растаяла. Я её кое-как уговорила тогда на представление, на площади, а потом явился этот Юлиан и все испортил, своим дурацким предложением, - сердитым тоном произнесла она и топнула ногой.
   - Только послушай себя. Ты серьезно обижаешься на сестру из-за того, что она нашла свое счастье? Может это ты дура, а не она? Ты уже несколько веков живешь прошлым.
   Кристина тут же разозлилась на сказанное им и, убрав его руки со своих плеч, сказала:
   - Не нужно, открывать свой рот, если не знаешь всех подробностей, и спасибо, за то, что напомнил мне о моем возрасте, идиот! - сказала она и быстрым шагом пошла в свою палатку. Стэмшур держался одной рукой за затылок и смотрел на удаляющеюся Кристину.
   - Я явно не знаю, как грамотно разговаривать с женщинами.

***

   Адэхи сидел сложив ноги и курил трубку, погрузившись в себя. На улице уже был поздний вечер. Он расположился на большом валуне, прямо, напротив замершего водопада. Ему снились видения. О тех временах, когда он, еще будучи мальчишкой был со своей семьей. Мальчик бежал с другими такими же ребятами вверх по мелкой речушке. Они только учились ремеслу охоты, и отсутствие опыта выдавало их с лихвой. Ребята были неуклюжи, промахивались и плохо работали в команде, добыча уходила от них сквозь густые деревья.
   - Скорей, лови его, лови, он уходит! - кричал один из мальчишек. Адэхи взобрался на один из валунов, что по выше, натянул тетиву и, задержав дыхание, пустил стрелу. Она скрылась в гуще листвы и, спустя мгновение, из чащи раздался вопль животного.
   - Ты попал! - закричали мальчишки.
   - Я попал, я попал! - радостно крикнул Адэхи. Кампания из семи мальчишек устремилась за добычей. Собравшись с силами они потащили тушку оленя обратно в деревню.
   - Теперь нами будут гордится! - радовался один из мальчишек.
   - Да, но если бы не Адэхи, ничего бы этого не было, - сказал другой. Адэхи покраснел от смущения отводя взгляд вдаль.
   - Еще немного, и мы будем дома...
   - Адэхи, Адэхи! Брат, где ты? - его видения прервал знакомый голос, где-то всего лишь в десяти метрах от него.
   - Я здесь, - сказал тот и сквозь кусты к нему вышли три зверя.
   -Что случилось? - спросил Адэхи, вытряхивая пепел из трубки.
   - Мы искали тебя, чтобы напомнить о сегодняшних танцах, - сказал один из индейцев, на котором была набедренная повязка, индейский плащ тильматли и туника с очень короткими рукавами. Вся одежда на нем была синего цвета, украшенная красной каймой.
   - Я помню о них, Энэпей, не за чем так было переживать, - ответил ему Адэхи, все еще раздосадованный тем, что его вернули из прошлого.
   - Мы переживаем не из-за этого, - вмешался другой индеец, который был одет в простую, ничем не примечательную хлопковую одежду. - Мы переживаем из-за твоего нынешнего поведения. Ты стал еще более скрытным, чем раньше, и отказываешься разговаривать даже с нами.
   - Все в порядке, Пэйта, ваше волнение беспочвенно, я просто предаюсь размышлениям, курю трубку, и прошу богов защитить всех нас.
   - Ты все за свое... Разве тебе недостаточно доказательств, что богам на нас наплевать. Линтранд был по ту сторону, он не видел там никаких богов, -возмутился Эндрел.
   - Линтранд осмелился бросить вызов смерти, как и мы все. Ничего удивительного в том, что богам наплевать на нас, ведь мы нарушили правила, написанные ими, - уперся Адэхи.
   - А какие правила нарушил твой народ? Или наши? - прежде, чем их стерли с лица земли, - сердито сказал Пэйта.
   - Значит, у богов были на то причины, значит, мы чем-то не удовлетворили их,- Адэхи продолжал сидеть на камне.
   - Ты все также неисправим, мой брат, - печально произнес Энэпей.
   - Сделай мне одолжение, Адэхи, я прошу тебя, как твой брат, пусть не по крови, но по духу и оружию. Когда ты окажешься лицом к лицу с проводником душ, не вставай сразу перед ним на колени, молясь ему, словно богу. Сразись с ним, приложи все усилия ради победы, и только, если ты проиграешь ему, можешь называть его кем угодно и провести перед ним на коленях хоть вечность, - Энэпэй ждал ответа от Адэхи, но тот сидел молча, будто не услышал его.
   - Ладно, мы будем ждать тебя на танцах, - братья ушли, наконец оставив Адэхи в одиночестве, наедине со своими мыслями.

***

   Джек, Джунгран, Анурий и Борий, уже сидели у костра, куда потихоньку начали стягиваться и простые горожане.
   - Ну что, как обстоят дела на Луне? - спросил Джек сразу всю троицу.
   - Брр, ненавижу это проклятое место, - возмутился самурай.
   - Да брось, там же очень красиво. Я помню, когда в первый раз с Луны увидел это огромное пространство и миллиарды звезд вокруг себя. Тут же осознал, насколько я мелок и ничтожен, по сравнению с вселенной, - восхищенно произнес Анурий.
   - Я согласен с Анурием. Миллиарды людей позавидовали бы тебе, вот так беззаботно гулять по поверхности другой планеты, не нуждаясь в скафандре и кислородном баллоне, а ты возмущаешься, - осудил Джунграна, Борий.
   - Нашелся мне тут, умник, если б не защитная оболочка из илуния, которую нас научил создавать Улькиус, я бы глянул на твой беззаботный вид. То, что илуний внутри обеспечивает нас всем жизненно необходимым, еще не отменяет тот факт, что без этой оболочки, твоя тупая башка вздулась бы вместе с телом в пару раз. А потом, ты бы очень долго крючился от сильнейших ожогов, а илуний постоянно тебя залечивал. И так ооочень долго, пока в итоге, твой запас илуния не исчерпался, а сам ты бы помер.
   Все застыли с открытыми ртами после сказанного Джунграном.
   - Поэтому, на Земле мне спокойней. Не нужно беспокоиться о том, что твоя оболочка может исчезнуть, если ты на секунду расслабишься.
   - Вы только посмотрите на него, самурайский астроном, - с сарказмом сказал Борий. Анурий тут же засмеялся над этим.
   - Катись-ка ты знаешь куда... Ты вообще думал, что земля плоская, пока Улькиус не упал со смеху на пол от твоих слов.
   Борий тут же засмущался, вспомнив этот крайне неловкий момент. Доволен остался только один Анурий, который не прекращал смеяться. Джек же, который изначально хотел поинтересоваться оборонной Луны, понял, что ответа на этот вопрос ему видимо ждать бесполезно. Впереди, по широкой лесной тропинке со стороны замка, ребята увидели идущих Изентриэля и Ильмариона, при чем первый опирался на второго, держа в другой руке бутылку. Ильмарион же, позади себя тащил одной рукой целую тележку, набитую бочонками с разным алкоголем.
   - О-о, явились, кажется испанским танцем нас сегодня не порадуют, - с улыбкой сказал Анурий, смотря на еле волочащего ноги Изентриэля.
   Ребята дошли до лавочек и Ильмарион усадил своего пьяного товарища рядом с Джеком.
   - Дутанор! - прокричал Изентриэль, - Дутанор! Ты где, выпей со мной! - Изентриэль прищурился и огляделся. - А где Дутанор? - незадачливо спросил тот.
   - По пути мы закинули его домой, с него на сегодня хватит, - ответил ему Ильмарион, разгружая бочонки из телеги.
   - Как это, домой, а с кем я теперь тогда буду пить? - промямлил тот.
   - А с кем ты пил обычно? - спросил Ильмарион с улыбкой на лице. Изентриэль напряг голову так сильно, как ему позволяло его состояние, спустя пол минуты на его лице растянулась невероятно довольная гримаса.
   - Хе-хе, Джееек! - заорал тот со всей силы. Те, кто сидели рядом, аж подпрыгнули от неожиданности.
   - Какого хрена ты так орешь, я же сижу тут, рядом с тобой! По сторонам нужно было посмотреть сначала, - возмутился Джек. Изентриэль, словно не услышав его, сказал:
   - Ха, Джек, вот ты где! Ну что, готов сегодня хорошо провести время?! -протянув ему бутылку, Изентриэль продолжал говорить на повышенном тоне. Джек посмотрел на него, после чего с довольным видом выхватил бутылку.
   - Ильмарион, давай... - начал говорить Изентриэль, но, повернув голову в сторону, где только что стоял бард, обнаружил его отсутствие.
   - Где наш славный бард? Ильма... - снова начал орать тот, но тут ему кто-то неожиданно прикрыл рот, не дав до кричать.
   - Хватит орать, даже в глубине леса слышно, как ты кричишь, - это был Эндрел. -Вон он, готовится начать играть, - сказал тот, указав пальцем в сторону бревна, около которого Ильмарион стоял с другими музыкантами.
   - Ну наконец-то, музыка нам сейчас как раз не помешает! - довольно произнес Анурий, который сидел все на том же месте и прекрасно все слышал.
   - Давайте что-нибудь веселое ребята! - проголосил Борий. Собравшиеся поддержали их аплодисментами. Небольшой ансамбль тут же расселся по своим местам. В руках у каждого был простой инструмент, никакого илуния. В руках Ильмариона был вистл. Спустя несколько секунд местность наполнилась звуками народной ирландской музыки, под которую когда-то беззаботно отплясывали вокруг костра. Жители тут же стали танцевать, что есть мощи, атмосфера наполнилась радостью и смехом. Джек так же бросился в пляс, зовя за собой защитников.
   - Но разве мы не должны подождать остальных? - спросил Анурий.
   - Сами виноваты, что опаздывают, придут позже. Ну же, мы так давно хотели устроить танцы по прибытию домой, - уговаривал их Джек.
   - Эх, ну ладно, - махнув рукой, Анурий так же пустился в пляс, за ним последовали остальные. Остался сидеть лишь Изентриэль, не смотря на все попытки которого, стоять самостоятельно он так и не смог. Компанию ему составили двое индейцев, которые все также стеснялись общества, но показательно похлопывали в ладоши под ритм музыки. Спустя минут десять появились защитники, которые тренировали новобранцев.
   - Ах вы негодники, начали без нас значит? - в шутку возмутился Ярослав и незамедлительно присоединился к веселью.
   - Изабелла, - позвал ее, бегущий к ней навстречу Юлиан. Та незамедлительно бросилась к нему в ответ, молодожены тут же утонили в объятиях друг друга. Кристина продолжала с презрением смотреть на свою сестру, чувствуя себя преданной. Кто-то легонько дотронулся до её плеча. Она злобно повернулась в сторону того, кто это сделал, но увидела Стэмшура, который протянул ей руку, приглашая на танец.
   - Я согласна, но что б ты знал, это, чтобы насолить сестре, - сказала она с чувством полного достоинства. Стэмшур понимающе кивнул головой.
   Спустя какое-то время Ярослав подбежал к Ильмариону и что-то прошептал ему на ухо. Тот улыбнулся и подал знак помощникам в виде поднятых вверх четырех пальцев. К ним тут же поднесли другие инструменты. Ансамбль из одиннадцати человек лихо поменял инструменты, чтобы мелодия не замолкала надолго, и местность вновь налилась чудесной мелодией. Все тут же стали отплясывать тротто под скандинавскую народную музыку. В центре, вместе со всеми, казалось, игриво отплясывал большой костер, будто ожил и присоединился к празднику. Из леса раздалось завораживающие протяжное пение, все замерли в восхищении, никто никогда не слышал подобного. Голос приближался и становился все громче. Лишь один Ильмарион улыбался, словно зная то, чего не знали другие. Он поднял в верх обе руки, показывая помощникам цифру десять. Все растерялись еще больше и начали перешептываться между собой.
   - Цифра десять? Что это за музыка, никогда не видел, чтобы господин Ильмарион показывал это число.
   Поспешно отыскав инструменты с написанными на ними нужной цифрой, их тут же принесли ансамблю. Ильмарион отобрал оттуда несколько бубнов и барабанов. Барабаны раздал женщинам, а бубны мужчинам. В этот момент, из-за деревьев показался Адэхи, который шел и напевал мелодию. Ильмарион вновь подал знак, местность тут же наполнилась прекрасным боевым мотивом издаваемый бубнами и барабанами. Пэйта и Энэпэй, увидев своего брата, тут же перестали стесняться и поддержали брата пением. Все трое подошли к костру и начали отплясывать свой народный танец. Горожане застыли в изумлении, до сей поры никто не видел и не слышал чего-то подобного. Их танец был относительно не сложный, поэтому многие тут же начали за ними повторять. Все веселились всю ночь, множество прекрасных песен прозвучало за это время. К празднику так же присоединились Улькиус и Линтранд, их встретили особенно тепло. Люди пили и веселились, все забыли о тяжелых временах, которые им предстояли. Они жили здесь и сейчас, а не печальным будущим. Линтранд стоял, облокотившись спиной на дерево, и смотрел на веселящихся высших защитников, словно гордый отец. Анурий несколько раз вытаскивал Улькиуса танцевать вместе с ними. Ярослав посадил Джунграна на себя и начал приплясывать вместе с ним. Изентриэль протрезвел и во всю отплясывал с молодой красавицей. Ильмарион, уже играющий в этот момент на скрипке, так сильно притаптывал в ритм ногой, что казалось, будто сейчас встанет и сам пуститься на утёк, что в итоге и произошло. Изабелла и Кристина кружились в танце со своими партнерами и магические силы этого волшебного вечера словно развеяли их чары, передав остальным девушкам. Те вновь почувствовали себя любимыми и счастливыми, внимание впервые было приковано только к ним. Джек громко о чем-то шутил вместе с Борием. Несмотря на всю прекрасную атмосферу, лишь один человек заметил, что во взгляде Линтранда сокрыта печаль, которая затаилась глубоко в душе за маской улыбки и радости. Улькиус подошел к своему старому другу, чтобы составить компанию.
   - Прекрасный вечер устроили ребята, - довольным тоном сказал он.
   - Да, они молодцы, не отчаиваются, несмотря на проблемы, - ответил Линтранд, в голосе которого, звучали грустные ноты. - Жаль, с нами нету Ампелайоса и Айолы. Я скучаю по ним, по этому ворчливому старику, по чудному аромату виноградного пирога, который готовила Айола и который всегда разносился по округе, будто приглашая всех к ним на чай.
   - Мне тоже их не хватает... - задумался Улькиус, вспоминавший хорошие моменты, проведенные в компании с ними.
   - Но, знаешь, не такой уж он и старик, он вообще-то младше тебя был, - пошутил профессор, стараясь хоть как-то сбить тоску.
   - Хах, да уж, это точно, -- с улыбкой вздохнул Линтранд.
   - Что еще тебя гложет, Линтранд, мне ты можешь сказать.
   - А разве не ясно? Я не смог никого из них спасти, более того, лично убил Айолу. Мне нет оправдания, не было бы ни дня, чтобы я не страдал из-за этого. Если б я только был в ордене...- в лице Линтранд совсем стал плох.
   Улькиус посмотрел на него, после чего тихо сказал:
   - Спасибо.
   - Что ты сейчас сказал!? - резко переспросил его тот.
   - Спасибо, мой друг. Я не знаю, как, но ты заставил ренианцев отступить в тот день. Никто не обратил на это внимание, все думают, что ты и вправду задержался на Луне, но я достаточно давно тебя знаю, - улыбнулся ему Улькиус. - Ведь поэтому тебя не было в тот день? Ты отправился к ренианцам? - Улькиус видел, как лицо его старого друга застыло в шоке. -Если б не ты, кто знает, что с нами стало. Я даже боюсь вообразить себе это. Поэтому, спасибо тебе большое, не печалься. Я уверен, Амплайос и Айола простили бы тебя. Они бы поняли, на какую жертву ты пошел.
   Линтранд смотрел на своего друга и эти слова на пару с алкоголем заставили его проронить слезы, тот тут же отвернулся, чтобы никто этого не увидел.
   - Мне так жаль, мне правда очень жаль, что я подвел их,- пошмыгивая носом произнес тот.
   - Ну что ты, прекрати, не первый век ведь живешь, чтобы плакать из-за своих ошибок. Да и никого ты не подводил. Давай, я отведу тебя в твои покои, никто не должен тебя видеть в таком состоянии.
   Под шум всеобщего веселья, друзья незаметно ушли в замок. Войдя в свои покои Линтранд тут же завалился на один из диванов. Улькиус закрыл дверь, после чего встал около Линтранда и спросил:
   - Скажи мне, что ты сделал?
   Линтранд молчал.
   - Линтранд! - громче сказал профессор.
   - Я ничего тебе не скажу, - спокойно ответил тот.
   - Не скажешь? Только посмотри на себя, что с тобой стало. С каких это пор ты скрываешь от нас свои планы? Ты всегда был открыт со мной, в чем дело? - Улькиус всеми способами пытался выпытать нужную информацию, которую так усердно скрывал Линтранд. - Ты принял Джорелла, вопреки всем. Он был для всех чудовищем, монстром, но посмотри, каким он стал: добрым, отзывчивым, готов помогать слабым. Наши люди приняли и полюбили его за то время, что он был здесь. И пока не случилось ужасное с Ампелайосом, Джорелл стал частью нашей семьи, хотя в том мире не мог обрести её среди семи с половиной миллиардов жителей. Ты поверил в него, и он изменился, ты видел в нем хорошее, когда остальные даже и не надеялись там хоть что-то найти. Линтранд, я прошу тебя, скажи мне, что ты сделал? Мы все одна семья и проблемы решать должны, как семья.
   - Я не могу...- снова заладил тот.
   - Да почему?! - возмущенно спросил профессор, уставший от упрямства своего друга и лидера.
   - Потому что раньше от этого не зависела судьба всего человечества! - резко, что есть мочи крикнул Линтранд, от чего Улькиус даже подпрыгнул на месте. Тут же осознав свой не дружественный поступок, он попросил у профессора прощения.
   - Раньше, от меня не зависела судьба всех живущих людей на Земле, понимаешь? - уже спокойным тоном сказал тот и отхлебнул из бутылки, которую захватил с собой с танцев. - Раньше, от моих действий зависела лишь небольшая горстка людей, но все человечество... Я больше не могу вести ту же политику, когда столько жизней на кону, - убито произнес Линтранд.
   Улькиус спокойно выслушал его, затем сел на соседний диван и сказал:
   - Я всегда говорил, что глубоко в душе, ты жадный, но чтоб настолько...
   Не понимая, о чем это говорит Улькиус, Линтранд прекратил лежать на диване и тоже сел напротив товарища. Лунный свет проникал в окна достаточно хорошо, освещая комнату, однако, половины лиц и того и другого, спрятались в тени.
   - Жадный? Я столько всего сделал ради наших жителей, и ты говоришь, что я жадный? Да здесь никто ни в чем не нуждается, наши люди живут словно в сказке, я построил для них утопию!
   - Вот именно. Ты построил, ты сделал, никто ни в чем не нуждается благодаря тебе. У тебя необычная жадность, Линтранд, ты все сделаешь сам, забираешь все проблемы и всю ответственность себе, взваливаешь на себя постоянно тяжелые, а порой непосильные для других людей ноши. А ведь это не хорошо, нужно иногда делится проблемами с друзьями, - улыбнулся Улькиус.
   - Да ну тебя, несешь вечно какую-то ерунду, - сказал тот, но, тем не менее, все равно ответил взаимной улыбкой.
   - В этот раз ты не сможешь решить все проблемы в одиночку, это и наша ответственность, мы тоже будем сражаться за человечество. С тобой, как и всегда, будут твои высшие защитники, твои друзья. Поэтому, как бы ты ни старался забрать все проблемы себе, нас они тоже коснутся. Я тебя прошу, Линтранд, скажи, как ты заставил отступить ренианцев, что так терзает тебя, когда ты должен радоваться своей победе.
   В комнате воцарилось минутное молчание.
   -Я... - выговорил Линтранд, затем снова умолк.
   - Ну, что, ты? Говори уже.
   - Я... Я дал им... то, что они хотели... больше всего, - наконец с трудом выговорил тот.
   - Дал им то, что они хотели? - Улькиус немного подумал, внезапно на его лице появился ужас.
   -Ты дал им рецепт для безопасного перехода? - с ужасом спросил он, на что Линтранд виновно кивнул головой.
   - Ты идиот?! Как ты мог принять такое решение не посоветовавшись с нами? Ты совсем что ли из ума выжил раз отдал им рецепт?! - Улькиус вскочил и начал кричать на Линтранда, во всю жестикулирую руками.
   - Прекрати на меня орать, я прекрасно понимал все последствия, когда это делал. Зато, теперь у нас есть пять лет подготовки к войне! - оправдывался тот.
   - И что нам эти пять лет? Ты хоть представляешь, насколько сильно они теперь смогут развить свою армию, когда смертность их новобранцев так резко сократиться?!Своим поступком, ты вырыл нам яму куда большую, чем была!
   - Ничего я не вырыл, я также договорился о выдаче этого рецепта илкарцам! Так, они тоже смогут укрепить свои силы за пять лет!
   - Гениально, просто гениально! Давай теперь всем будем раздавать свои тайны. А ты не мог в таком случае дать рецепт лишь илкарцам, чтобы только они увеличивали свои силы?!
   -Т ы говоришь настолько глупые вещи, что я начинаю сомневаться в твоем высоком интеллекте, - упрекнул его Линтранд.
   - И на каком оснований ты сделал такой вывод? Позволь спросить.
   - Ренианцы уже летели в крупномасштабное наступление! Ты это знал, и все защитники это знали, думаешь, сильно бы помог этот рецепт илкарцам, когда война уже на пороге?! - Линтранд отодвинул Улькиуса от центра комнаты и затем наклонился к полу.
   - Но я смог договориться с ними, рецепт, в обмен на время. И то, я слишком долго думал, чтобы принять такое решение, - он поднял кирпич и за ним оказалась электронная панель. Линтранд вновь повернул голову и посмотрел на Улькиуса. - Такая медлительность, стоила нам Ампелайоса и Айолы, если б я отправился к ренианцам раньше, они бы успели отозвать свой небольшой разведывательный отряд, - затем, вновь переключив свое внимание на панель, Линтранд набрал кодовую комбинацию.
   Дверь сейфа отворилась и тот достал оттуда светящийся, полупрозрачный пергамент голубого цвета. На нем было что-то написано.
   - Это наша гарантия пятилетнего мира. От рецепта нам не было никакого прока в тот момент. Теперь, у нас армия новобранцев и пять лет в запасе. Линтранд передал пергамент Улькиусу. Тот с аккуратностью и трепетом взял его и начал читать. Надпись, гласила.
   "Я, глава ордена и высший защитник всех людей, обязуюсь предоставить рецепт силы для безопасного перехода на десятый круг, лично императору ренианцев в руки. В обмен на пять лет мира и спокойствия народов Илкарии и Земли.
   Я, Алута?р, император своего народа и родного мира под названием Рениан, хранитель мертвых тайн и последователь великого Эде?ра. Клянусь, прекратить вооруженный конфликт с народами Илкарии и Земли сроком на пять лет в обмен на рецепт силы". Ниже, под надписями, стояли две переливающиеся печати, одна черного цвета и одна оранжевого.
   - Теперь, ты веришь мне? - поинтересовался Линтранд. Улькиус, закончив читать, также бережно передал пергамент обратно.
   - Да, теперь я верю, но ты стал очень много врать, Линтранд, прекращай. Ты врешь нам, наврал Джореллу, скрыв его прошлое. Я конечно понимаю, зачем ты так сделал, но...
   - А что мне нужно было сказать ему?! Представь, чтобы было если б он получил такую силу! Тебе напомнить, что он сделал, имея всего лишь простые человеческие возможности и пару громких фраз благодаря своему ораторскому мастерству! Что он сотворил с этим миром... Представь, что он сотворит со вселенной, имея силу шестнадцатого круга! Сейчас, у него всего лишь сила, без ораторского мастерства и своей личности, он совсем другой человек.
   - Да? А что ты будешь делать, если он все вспомнит!
   - Сейчас не об этом нужно думать, а об огромной армии, которая движется к нам. Давай будем решать проблемы по мере их поступления, ладно!
   - Ладно! Будь оно все проклято... я пойду, мне нужно все это обдумать... извини за то, что накричал.
   - Хорошо, - не стал его отговаривать Линтранд. Подобную картину ему было наблюдать не в первой. Главное, что Улькиус извинился и снова доверяет ему.
   Тем временем уже светало и все разбредались по домам. В ордене наступила полная тишина и лишь щебетанье птиц нарушало её. Дутанор проснулся утром, к своему удивлению, выйдя на улицу, он никого не обнаружил. Полная тишина, будто время, остановилось. Он не расстраивался из-за того, что пропустил танцы, там ему все равно делать было нечего. Зато теперь, вся эта красота, что творилась на улице, была лишь для него одного. Он тут же пошел бродить по лесу, на улице было довольно тепло и большие снежные хлопья медленно падали вниз. Ему снова было одиноко, Джорелл был его единственным другом за всю жизнь и познав радость дружбы, он вновь остался один. В лесу к нему подбежала маленькая лиса, которая начала бегать вокруг него и просить что-нибудь покушать. Звери в этих лесах не боялись людей, они жили с ними в гармонии. Дутанор достал из-за пазухи пару яблок и положил ей на снег, после чего, немного погладив её, двинулся дальше. Довольная лисица осталась поедать свежие фрукты. В голове у юноши было очень много мыслей, о Изабелле, которая очевидно никогда не будет его, о старике Ампелайосе и Айоле, которые больше не предложат ему зайти в дом на чай, о друге, который оставил его потому, что он слишком слаб. Дутанор решил стать сильнее любыми способами, чего бы это ему ни стоило. Он, как Джорелл, будет идти на самые глупые и отчаянные поступки ради силы.
   "Вот увидишь, в следующий раз, тебе не нужно будет беспокоиться обо мне".
  

Глава 18

Легенда

   Линтранду снился кошмар. Он вновь оказался по ту сторону жизни. Один на один с проводником душ, с тем, кто приносит тебе окончательную смерть. И вновь, он побеждает его, пронзая ему грудь, и вновь, он слышит те самые слова, что до сих пор не дают ему покоя. Он всем врет о том, что проводник душ был бесчувственным отродьем не проронившим ни слова, даже в момент смерти. Однако все было иначе, и его сон каждый день напоминает ему об этом. Стыд съедает его изнутри, Линтранд понимает, что для того, кто никогда не врет, стал слишком много врать. Он всего лишь хочет уберечь тех, кто ему дорог, от ненужных сомнений. Так, он каждый вечер успокаивает себя. Но вот Линтранд в очередной раз лежит в своей постели и дрожит, его совесть снова напоминает ему, от правды, не скроешься. Он стоял над побежденным проводником душ, весь измотанный и уставший, настолько, что не было сил даже радоваться своей победе. Его окружала какая-то не понятная мрачная комната, словно огромная каменная клетка, словно место боя, специально подготовленное для его сражения. Как бы он ни старался, стена была не разрушаема. Свет от настенных факелов едва освещал это огромное помещение.
   Закованный в нефритовые доспехи, поверх которых были обмотаны свисающие лохмотья того же цвета, безымянный воин протянул руку и поманил Линтранда пальцами. У него не было лица, лишь полностью изуродованная выжженная кожа вместо него.
   - Глупые люди, - он харкал кровью и тяжело дышал. - Отступитесь, не используйте эту силу, вы не понимаете с чем связались.
   - Замолчи, тварь, от твоих лживых речей моя рука не дрогнет, ты умрешь, -гневно сказал Линтранд.
   - Я итак, мертв, - сквозь кашель засмеялся тот. - Это проклятье, и вы все поплатитесь за него. Вы даже не представляете, какие ужасные последствия таит в себе эта сила.
   - Да неужели? - Линтранд наклонился к нему и улыбнулся. - Может тогда просветишь меня?
   - Нет, я хочу, чтобы твоя грязная душа помучилась, в агонии. Я хочу, чтобы ты страдал, когда правда раскроется всем вам спустя много веков. Такие, как ты, распространяют чуму под видом лекарства и даже не осознают этого.
   На секунду, Линтранду показалось, что тварь улыбнулась.
   - И зачем ты мне все это говоришь? Разве это не глупо, раскрывать такую тайну врагу? - спросил его Линтранд, еще сильнее наклонившись к побежденному.
   - Никогда не любил свою работу, да и начальство у меня, дерьмовое, - снова сквозь кашель засмеялся проводник. - А вот, ты, мне очень даже понравился, напоминаешь мне... меня самого. Такой же самоуверенный ублюдок с невероятным эго, наверное, теперь ты наверняка ощущаешь себя богом, после победы надо мной. С удовольствием... посмотрю на то... как ты мучаешься... в жутких муках, - проводник душ засмеялся в истерическом смехе, то и дело отхаркивая при этом кровь.
   Линтранд тут же схватил его двумя руками и крикнул:
   - Что значит, напоминаю тебя, отвечай, тварь! - но было уже поздно, его противник был мертв, а его душа, словно безмятежный белый огонек поднялась над его телом.
   Линтранд проснулся после полудня. Он был в холодном поту, его руки тряслись. В чувства его заставил прийти неожиданный звонок. Он нажал на кнопку некоего устройства слева от себя и в комнате раздался голос Бория.
   - Линтранд, прибыл посол илкарцев, он будет ожидать тебя в покоях Ильмариона.
   Линтранд протер глаза ото сна и затем сказал:
   - Хорошо, я скоро буду, только умоюсь. Пусть Ильмарион пока развлечет его чем-нибудь, - на этом, звонок закончился.
   Лонут весело болтал о чем-то с Ильмарионом на веранде, они немного выпили в честь его приезда. Илкарец смотрел с балкона, на все эти крохотные домики внизу, и от чего-то его душа обретала покой. - Вы, люди, построили удивительную цивилизацию, - улыбнувшись сказал он.
   - Да уж, возможность созидать - это, пожалуй, самое лучшее, что дала нам природа. Я никогда не подозревал о том, что... создавать, нечто, что останется после тебя в подарок другим поколениям, это так восхитительно. Мне больно смотреть, когда люди забывают про этот дар и растрачивают время, на что-то иное, - волнующим тоном произнес Ильмарион. В этот момент в дверь постучались.
   - Войдите, - крикнул Ильмарион. Дверь распахнулась и в комнату вошел Линтранд.
   - Господин Линтранд, рад вновь нашей встрече, - сказал Лонут, тут же поклонившись в знак уважения и признания его силы.
   - Радость взаимна, Лонут, - улыбнулся Линтранд и пожал ему руку. -Предлагаю пойти в мои покои, с Ильмарионом увидитесь позже.
   Лонут кивнул головой. Они прошли к нему в покои, и, там, Линтранд передал илкарцу рецепт безопасного перехода.
   - Это, то, о чем я думаю? - спросил он, держа пергамент у себя в руке.
   - Да, это рецепт, - ответил Линтранд. - Используете его, как можно скорее.
   - Непременно, - довольным тоном ответил Лонут. - Я привез планы по защите вашей планеты, давайте вместе глянем на них, прежде, чем вы покажите их остальным.
   - Хорошо, что там у тебя.
   Лонут достал небольшой объемный шар и положил его на середину стола.
   - Я слышал, твой брат недавно перешел на шестнадцатый круг? - спросил того Линтранд.
   - Да, теперь, благодаря ему мы стали сильнее, - гордо ответил Лонут.
   - А он не упоминал случайно о том, что произошло на той стороне? - осторожно спросил Линтранд, в голове которого, все еще отчетливо стоял тот сон.
   - Нет, он несколько дней проходил какой-то хмурый, а на наши вопросы о том, что там произошло, постоянно отнекивался. Лишь все твердил про какую-то легенду или историю, я так и не понял, если честно, о чем он. А что?
   - Да так, просто хотелось обменяться впечатлениями с кем-то, кто там уже был, вдруг, у него все было иначе.
   - Понимаю, ну, а как было у вас? - с интересом спросил Лонут, который начал распаковывать данные с принесенной им сферы.
   - Холодно, - коротко ответил Линтранд.
   - Холодно? - переспросил Лонут.
   - Да, будто там я узнал нечто такое, из-за чего холод смерти теперь преследует меня. Я уже и не помню, когда спал нормально.
   - Раз вы так плохо спите, зачем тогда вообще спать? Разве илуний не в состоянии поддерживать вас в вечной бодрости? - удивленным тоном спросил у него Лонут.
   - Для этого, необходимо обладать очень искусным микро контролем, каким я не обладаю. Чтобы постоянно поддерживать активирующую систему и подавлять тормозящую, нужно прилагать очень много усилий, что мне совсем ни к чему.
   Лонут молча слушал ответ на свой вопрос:
   - К тому же, таким, как мы, сон нужен не столько для отдыха от физической усталости, сколько для восстановления морального состояния.
   - Тут с вами тяжело не согласится, пожалуй, глупую я вам подал идею, - усмехнулся над собой Лонут.
   - Ничего страшного, ты хотел, как лучше.
   Лонут закончил распаковку данных, и над столом появилась голографическая карта солнечной системы с расстановкой сил. Им предстояло очень много работы.

Глава 19

Ренианцы

Запомните. Ренинацы, никогда не принимают отказ.

Поэтому, если они готовы биться до конца,

смиритесь с огромными потерями с обеих сторон.

Неизвестный учитель новобранцев Илкарии. (с)

   Ренианцы изначально были лишь морскими обитателями. На девяносто один процент их планета покрыта водой и в четыре раза больше Земли. Не смотря на это, ренианцы смогли эволюционировать таким образом, что смогли жить и на суше и в воде. Между их пальцев остались перепонки, а на локтях и ногах расположились крепкие острые костные отростки в виде плавников, которые они умело используют в бою в качестве дополнительного оружия. Кожа у них из множества мелких чешуек, но очень гладкая и даже приятная на ощупь. Вместо волос их голову покрывают отростки, напоминающие щупальца, которые могут достигать разной длины и толщины. Оттенки их кожи могут быть четырех типов: серые, черные, голубые и темно-синие.
   Вся высшая коллегия в количестве тридцати двух ренианцев собралась в подводной столице, чтобы обсудить дальнейший план на пять лет. Каждый был одет в одежду по цвету своей кожи. Одежда представляла собой просторный, теплый костюм с отверстиями для плавников и заклепками по бокам. Помещение было небольшое и в темных тонах. Архитектура ренианцев не отличалась особой красотой, в строительстве они использовали материал, который на свету начинал переливаться, из-за чего, казалось, будто все их здания, располагающиеся на суше, а также стены внутри, постоянно мокрые. Помещение для собраний было круглое, а в центре его зависла голографическая карта. Все члены коллегии, усевшись на свои места окружили её и начали поступать предложения.
   - Мы должны просто уничтожить планету землян прицельным выстрелом! - кричал один из них.
   - Тогда, откуда мы возьмем рабов? Нашей цивилизации нужная рабочая сила, которую можно использовать, как угодно, - возмутился другой.
   -А на что нам илкарцы? Поработим их! - предложил кто-то еще, после чего, каждый вступил в дебаты.
   - Люди более живуче, мы наблюдали за ними долгое время и сделали вывод, что они могут приспосабливаться ко многим условиям, проще избавиться от илкарцев.
   - Нет, не проще, здесь нам будут мешать илкарцы, поэтому, я согласен с первым высказыванием. У людей нету кораблей, они все сконцентрированы на одной планете, проще уничтожить сразу всех людей, и, тем самым, сократить армию противников вдвое, а оставшиеся илкарцы, думаю, сдадутся сами.
   - Нет, мы не станем уничтожать людей, воспользовавшись их отсталым развитием. Если мы так сделаем, нас посчитают трусами, которые испугались каких-то отсталых людишек. Мы поработим обе расы, вот тогда нас станут бояться еще сильнее! - тут же все разом включились в спор и совещание превратилось в базар. Один из ренианцев спокойно поднял руку и все тут же замолчали.
   - Соблюдайте тишину. Император, вы услышали все предложения, теперь, мы ждем ваш ответ, - говоривший, повернул свою голову вправо и посмотрел на сидящего рядом с ним.
   Тот выделялся среди остальных. Одет он был в черный эластичный доспех, который выглядел словно мышечный каркас и был сделан из волнистых пластин. Поверх, была завязана черная набедренная повязка, с которой свисало четыре куска ткани параллельных друг другу. На лопатках у него было два плавника, острые концы которых смотрели вверх. Каждый был полностью обмотан красивой желтой тканью, которая затем свисала прямоугольным куском вниз до бедер. У каждого из коллегии был специально сделанный для него стул, который имел отверстие, повторяющее точное местоположение плавников на спине. Император поднялся во весь рост, который был как у обычного человека, и, имея стройное телосложение. Император оглядел всех присутствующих и начал свою речь.
   - Я услышал каждого из вас. Я согласен с тем, что планету людей уничтожать нельзя, иначе, мир возомнит нас слабыми, но это не значит, что теперь, мы позволим им творить все, что вздумается. Благодаря нашему шпиону, нам стали известны планы илкарцев, мы застанем их врасплох. По поводу планеты Земля, вы не поверите, но я только что разговаривал с нашими учеными. До сих пор нам не было до этого дела, но, учитывая ситуацию, я попросил одного разведчика принести нам состав жидкости на их планете.
   Император попросил включить презентацию, и карта сменилась структурой земной воды. Зал, ахнул.
   - Это же... их вода по составу подходит и для нас! Она даже лучше! -воскликнул один из коллегии.
   - Вот именно и воды у них много. Нам нужна эта вода... У нас сильное переселение, воды не хватает и ренианцам приходится жить на суше и других колониях, из-за чего их тело понемногу страдает. Мы должны, захватить эту планету и забрать все их водные ресурсы себе! Что же касается людей, то они видимо еще не до конца понимают ситуацию, в которой оказались, поэтому, наземное нападения на их планету, возглавит, Дарбре?лт.
   Все тут же застыли в ужасе, затем начали перешептываться. Один из командующих сказал.
   - Господин, вы уверены, что это хорошая идея? Наши солдаты боятся его, когда он рядом, у них тут же понижается боевой дух...
   - Я прекрасно это знаю, а теперь представьте, насколько сильно падает боевой дух врага, раз даже наши солдаты боятся его, а ведь им, ничего не грозит с его стороны, в отличии, от наших врагов, - уверенно произнес император.
   - Безусловно это была бы полезная тактика в сражении с другой расой, но люди никогда не слышали о нем, и его присутствие возымеет отрицательный эффект только на наших солдат.
   - О-о, ничего страшного, мы отправим его туда первым, чтобы они успели расслышать о нем, - ухмыльнулся император. - У нас есть пять лет, за это время мы должны существенно увеличить нашу боевую мощь. Наша победа близка, скоро весь мир, будет дрожать от страха перед нами.
  

Глава 20

Ради тех, кто дорог

   Дутанор вновь гулял по безмятежному лесу. В последнее время ему очень нравилось находиться там. В дали от всех, наедине с собой. Он забрался на утес, с которого открывался вид на деревню и замок. Расположившись на нем поудобнее, он достал из-за пазухи яблоко и, протерев его, принялся есть.
   - Наслаждаешься видом? - послышался голос сзади. Дутанор резко обернулся и увидел, что позади него стоит Адэхи. От неожиданности юноша чуть не поперхнулся яблоком.
   - Э-э, да, наслаждаюсь, - неуверенно произнес тот.
   - Не против, если я присяду рядом? - Адэхи указал рукой на место рядом с Дутанором.
   - Н-нет, что вы, что вы, конечно, присаживайтесь, - Дутанор даже немного отодвинулся в сторону, в знак своего огромного уважения, не смотря на то, что места на утесе было предостаточно. Адэхи сел рядом, скрестив между собой свои ноги. Дутанор снова полез за пазуху и достал оттуда еще одно яблоко, после чего тут же протянул его Адэхи.
   - Не хотите яблоко?
   - Пожалуй, не откажусь, - Адэхи забрал яблоко и сразу же откусил от него кусочек. -Очень вкусное, спасибо.
   -Да пожалуйста, - смущённо ответил Дутанор.
   - Я заметил, ты очень зачастил сюда, юноша. Как твое имя?
   - Меня зовут Дутанор.
   - А мое имя Адэхи. Почему я тебя здесь не видел раньше, Дутанор? - с интересом спросил он.
   - Просто раньше меня тут не было, - улыбнувшись ответил юноша.
   - Постой-ка, твое лицо мне кажется знакомым. Не тот ли ты юноша, который ходил в учениках у мастера Ампелайоса?
   - Да, мое величайшее достижение, - с грустью и самоиронией произнес тот.
   - Я вижу, что тебя что-то гложет. Это из-за смерти твоего мастера?
   - Не совсем, но и это тоже вносит свою лепту. Самое обидное - это то, что я столько времени тренировался у одного из, пожалуй, самых великих мастеров, но так ни чему и не научился.
   - Почему? Плохо старался? - Адэхи внимательно осматривал Дутанора, будто искал в нем какой-то дефект.
   - Нет, нет, что вы, наоборот, я тренировался сутками, бывало спал всего пару часов в день. Я так хотел, чтобы Ампелайос гордился мною, увидел, каким сильным я могу быть, но все бестолку. Я продвигаюсь по пути силы медленнее черепахи. Юлиан, мой ровесник и уже на двенадцатом кругу, а я... - Дутанор замахнулся и запустил огрызок куда-то вдаль. - Видимо это и вправду не мое ремесло.
   - Если ты и вправду так усердно тренируешься, как рассказываешь, то значит дело в чем-то другом, - мудрым голосом сказал Адэхи.
   - В чем же? - отчаянно спросил юноша, уже сто раз ломавший голову над этим вопросом.
   - Хм-м, - индеец призадумался. - Позволь мне кое-что попробовать.
   - Если это поможет... - пожал плечами Дутанор.
   Адэхи закрыл глаза и прижал свою ладонь к его лбу. Затем, начал читать какую-то молитву на индейском языке. От этой ситуации Дутанору стало как-то не по себе. Адэхи говорил все громче и громче, земля вокруг них началась немного трястись.
   - Господин Адэхи? - Дутанор был напуган и хотел, чтобы тот прекратил. Дутанор попытался встать, но не смог, ладонь словно приклеилась к его лбу и не давала ему этого сделать.
   - Господин Адэхи, проснитесь! Господин Адэхи! - земля начала трястись все сильнее. - Остановитесь! Хватит! - землетрясение прекратилось и Адэхи резко раскрыл свои глаза, от увиденного Дутанор вздрогнул.
   Из глаз индейца шел безмятежный светло-зеленый свет. Адэхи убрал свою руку и его глаза вернулись в норму.
   - Я нашел корень твоих бед, юноша, - вдруг произнес он, растянув свои губы в небольшую улыбку.
   - Что? Нашли? Как это нашли? - крайне взволнованным тоном спросил Дутанор.
   -Ты ведь знаешь, что наша сила достигается путем абсолютной гармонии твоей души и тела? - Адэхи полез куда-то в глубь карманов и начал там что-то искать.
   -Да, я знаю, но при чем тут это?
   - У тебя не простая ситуация, молодой человек. Если твое тело, каждой клеткой жаждет силы, то твоя душа категорически против, - наконец, Адэхи достал трубку и не спеша начал раскуривать её.
   - Подождите, что значит против? Это шутка, да? Как она вообще может быть против, когда я сам этого хочу, - возмутился Дутанор.
   - Ты может и хочешь, но, тот кому эта душа принадлежала раньше, противится тебе.
   Дутанор замер после услышанных слов. Мир вокруг него только что перевернулся, его глаза быстро забегали в поисках нужного ответа.
   - Ты знал о том, что у тебя блуждающая душа?
   Все еще не найдя нужных слов, Дутанору лишь оставалось отрицательно покачать головой.
   - Это объясняет, почему тебе так тяжело. Я вообще удивлен, что тебе удалось достичь хоть каких-то высот... тот, кому раньше принадлежала эта душа был очень силен и, видимо, каким-то образом, он не хочет дать тебе стать сильнее... - Адэхи сделал глубокий затяг и тут же опустошил свои легкие от набранного им дыма.
   - Но откуда вам известно, как вы определили это? Может быть вы ошибаетесь? - Дутанор очень хотел уверовать в услышанное, но, прежде, чем надежда полностью захлестнёт все его мысли, ему нужно было удостовериться в правдивости этих слов.
   - Нет, я не могу ошибаться, общение с духами мое главное ремесло, которое мне передалось от моего отца, а ему от его. Эта сила помогает мне еще лучше познавать тайны души.
   - Так, что это получается, я, вагантем анима? Прямо, как Джорелл... -последние слова Дутанор произнес еле слышным шепотом.
   - Как кто? - тут же переспросил его Адэхи.
   - У меня был друг, вы возможно слышали о нем, тот, кто убил Ампелайоса... - с опаской ответил он, боясь, что из-за этой дружбы ему сейчас попадет.
   - А-а, тот юноша, которого принес Линтранд. Значит, он тоже был вагантем анима, интересно. Жаль, что я не успел увидеть его лично.
   - Зачем? Чтобы убить его за содеянное? - Дутанор тут же понял, что поспешил с высказыванием, но чувство вины за то, что он осуждал своего друга все еще сидело в нем, словно глубокая заноза. Наверное, поэтому, он всячески пытался за него вступиться и не важно, кто говорил про него плохо. Адэхи удивленно посмотрел на него, после чего засмеялся.
   - Ну насмешил ты меня, мальчик. С чего бы мне убивать его? Ты же ведь не веришь в то, что он смог убить Ампелайоса, если б тот сам того не захотел?
   Дутанор склонил голову от стыда.
   "Даже тот, кто его не знал, не верит в его вину, а я, тут же кинулся обвинять его" - подумал он.
   - Я не верю, но, прежде, чем прийти к такому выводу, обвинил его в обратном, - сквозь стиснутые губы выговорил молодой человек.
   - Видимо, Ампелайос был тебе особенно дорог...
   - Да, был... - Дутанор начал снова шмыгать носом, всячески стараясь не расплакаться.
   - Ладно, не грусти. Послушай, хочешь, я помогу тебе достичь гармонии с твоей душой?
   Дутанор тут же оживился от такого предложения, в его глазах появилась искра.
   - Правда? Вы сможете это сделать?
   - Вообще-то ты сам это должен сделать, я лишь устрою тебе встречу.
   - Хорошо, я согласен! - не раздумывая прокричал тот.
   - Мне нравится твой настрой, приходи завтра на это же место. Я пока все подготовлю.

***

   Авгулт смотрел на разведданные в своих покоях, которые ему только что передали. Ренианцев было слишком много. Их армия напоминала ему один безграничный океан, прямо, как на их родной планете. Тот склонил голову и тяжело вздохнул.
   "Почти двадцать два миллиарда... Как нам сражаться с такой армией?" - подумал он про себя.
   Алдриан, стоявший на противоположном краю стола, видел отчаяние своего брата.
   - Не отчаивайся, брат, мы обязательно что-нибудь придумаем. Однако, сейчас нужен план отступления, на всякий случай.
   - Мы не будем отступать! Нам больше некуда отступать! - стукнул по столу Авгулт.
   - Что значит, некуда? Вселенная такая огромная, - жестикулировал руками Алдриан.
   - И нам нигде в ней не рады... Повсюду будут чужие территории, стоит нам там только появиться, и мы тут же навлечем на себя гнев других рас, - Авгулт прикусил губу, продолжая анализировать свое отчаянное положение.
   - Значит, последняя битва? Либо умираем все, либо многие из нас?
   - У нас нету выбора, наш народ в отчаянии, Алдриан, они боятся ренианцев. Мы даже прикрываемся менее развитой цивилизацией, чтобы спасти свою, иногда, я понимаю Илиана. Но ради своего народа, я пойду на любые жертвы, чего он сделать никогда бы не смог. Собери наших илкарцев, я хочу сделать объявление. Алдриан кивнул и вышел из помещения.
   Спустя час Авгулт стоял на ораторской трибуне, слева от него расположился Алдриан. Помещение было сделано в виде огромной сферы, вмещающей в себя сто пятьдесят тысяч илкарцев, с множеством трибун по всей его высоте. Стены в нем были в фиолетовых и белоснежных цветах. Сидячие места были лишь впереди ораторского помоста и только для высших чинов, состоящие из пятидесяти одного кресла, умещенных в три ряда. С балконов свисали флаги темно-фиолетового оттенка с золотой каймой и серебряной вышивкой их герба в виде колючей планеты. Потолок был расписан в виде множества звезд, которых пронзили какие-то шипы, идущие от планеты, находящейся в центре. Все затаили дыхание и приготовились слушать своего императора. Камеры и прожекторы были устремлены только на него. Авгулт посмотрел на расписной потолок, затем сделал глубокий вдох и начал речь.
   - Друзья мои, мой народ, близок, решающий час. Я понимаю, что все вы устали от бесконечного кровопролития. Я знаю, что среди вас есть и те, кто воюет бок о бок со мной с самого начала этой проклятой войны. Ренианцы застали нас врасплох, они загнали нас в угол, заставили бояться их настолько, что мы используем слабую расу людей, как щит. Но вот, что я вам скажу, с этого момента, мы больше не будем трястись от страха! Мы встанем неприступной стеной в последней битве и докажем, что, страх - это лишь их удел! На моей броне, множество их высохшей крови, это служит мне напоминаем о том, что я пережил сотню сражений с ними. И здесь есть те, кто пережили их вместе со мной! Я выйду им навстречу в нашем решающем бою, и они содрогнутся от увиденной ими крови своих собратьев! Как говорил наш великий предок Андуга?р: "Если вы не можете побороть свой страх, то возьмите в свои руки копье и пронзите его!"
   Иными словами, не нужно трястись от страха, нужно быть готовым сразиться с ним в любой момент и победить! Ради своего народа, ради тех, кто нам дорог, я готов с радостью отдать свою жизнь! Скажите мне, братья, будете ли вы в этот момент биться со мной за свою семью, за будущее своих детей!? - зал тут же накатило волной поддерживающих воплей, трибуны, ревели. - После этой битвы, по всей вселенной, слово илкарец, будет означать бесстрашие перед лицом любой опасности! Оно будет олицетворять настоящего воина! Так давайте же, давайте пронзим сердца всех жителей вселенной своим бесстрашием! - зал разрывало от еще более сильных воплей, казалось, что все воины готовы прямо сейчас пойти войной хоть на весь мир.
   - Авгулт, Авгулт, Авгулт! -начали скандировать воины. Алдриан, стоявший рядом, одобряюще положил свою руку ему на плечо.
   - Теперь, мы сможем использовать пять лет подготовки по максимуму, - сказал Алдриан.

***

   Джорелл стоял на стене и смотрел наверх. Здесь круглые сутки был день и это его сильно раздражало. Как ему хотелось взглянуть на звездное ночное небо, полюбоваться им лежа на траве, или же предаться мыслям под звуки сверчков.
   - Что ты здесь делаешь?! - грубым тоном кто-то спросил его. Джорелл отвел взгляд в сторону и увидел Гринтреда, как и предполагал.
   - Просто стою, а что, нельзя?
   - Будь моя воля, тебе бы даже дышать здесь не разрешалось, - грубо ответил делдаркец.
   - Послушай, в чем твоя проблема? Что я тебе сделал? - недоумевающе спросил Джорелл и сделал шаг на встречу к Гринтреду.
   - Ты ведешь нас на самоубийственную войну, будто у нас нету других дел, кроме, как помогать вам, - не скрывая свое нежелание сражаться за людей, высказался тот.
   - Разве это не ваш долг, прийти на помощь слабым? Может ты вообще ошибся в выборе ордена? Я думаю, тебе надо было вступать в орден ноющих ублюдков.
   - Что ты сказал? - Гринтред замахнулся и начал наносить удар.
   - Стоять! - раздался приказной тон позади Гринтреда. Его кулак тут же остановился в паре сантиметров от лица. Джорелл заглянул ему за спину и увидел там Илиана.
   - Как это понимать, Гринтред? - сердито спросил Илиан.
   Гринтред опустил свою руку и, не отрывая взгляда от Джорелла, ответил:
   - Ничего особенного? сэр, просто показывал Джореллу пару приёмов.
   - Ты? что, совсем меня за идиота держишь? - Илиан подошел вплотную к своему подчиненному.
   - Нет, что вы, как я могу, - Гринтред смотрел в глаза Илиана, ни секунды не отводя их в сторону.
   - Видимо, можешь, даже сейчас держишь меня за идиота.
   - Все хорошо, Илиан, мы с ним просто поспорили, - вмешался Джорелл.
   - Господин Илиан! - гневным тоном Гринтред снова поправил его, не желая мириться с неуважением человека.
   Джорелл промолчал. Илиан посмотрел на них и неодобрительно покачав головой, тут же отправив Гринтреда прогуляться. Тот с неохотой удалился, перед этим специально задев Джорелла плечом.
   - Да уж, меня тут явно не любят, - Джорелл смотрел в след уходящему Гринтреду.
   - Я не знаю, что с ним, раньше он никогда себя так не вел.
   Их беседу прервал солдат, бегущий к ним вдоль стены и выкрикивающий имя Илиана. Солдат бежал очень быстро, километров сто в час, не меньше. Джорелл сначала подумал, что тот использует силу глаз, но, когда присмотрелся, увидел, что его глаза были вполне обычные.
   - Эй, он не использует силу, почему он так быстро бежит? У меня просто не было времени изучать историю, - тихим голосом спросил Джорелл своего учителя.
   - Он из расы бри?нроков, эволюционировали из парнокопытных. Природа наградила их очень сильными физическими данными. Солдат подбежал и Джорелл тут час начал его тщательно разглядывать. По началу, он думал, что тот скорее всего будет выглядеть, как какой-нибудь минотавр - существо из древней людской мифологии, но ошибся. Да, форма черепа и некоторые черты лица напоминали о том, что когда-то он эволюционировал из существа, отдалено напоминавшего быка, но не более. В целом же, он был очеловечен и имел светло-коричневую кожу с густым, но очень коротким волосяным покровом. Волосы на голове у него были средней длины, каштанового цвета, и, свисающая, заплетенная бородка. Он был очень крупным, широк в плечах так же, как Джорелл и ростом около двух с половиной метров. Вместо пальцев на ногах у него были копыта. Лицо было массивным и слегка вытянутым.
   - Господин Илиан, к вам прибыл великий хранитель пути, - грубым басом сказал тот.
   Илиан сделал довольную гримасу и направился вместе с солдатом к своему посетителю, наказав своему ученику продолжить обучение в тренировочной комнате. Джорелл еще немного прошелся по стене и огляделся вокруг. Он скучал по Земле, по ордену и деревне. Скучал по Дутанору и по его вечному нытью, скучаю по старику Ампелайосу. Он презирал себя каждый раз, когда вспоминал, как его клинок пронзил старика, он уговаривал себя, что у него не было выбора, что Ампелайос сам хотел этого, но он все равно, ненавидел себя за содеянное. Джорелл спустился со стены по винтовой лестнице и направился к главной башне. У входа, облокотившись на стену, его поджидал Гринтред. Едва Джорелл подошел к лифту, как голос делдаркца не заставил себя ждать.
   - На что ты надеешься, Джорелл? Думаешь, что спасешь человечество? Победишь целую армию с помощью маленького ордена? Ты глупец, если так считаешь, и хочешь, чтобы мы, стали жертвами твоей глупости! - делдаркец оставался стоять неподвижно.
   - Разве это не ваша обязанность, защищать слабых? Вы же легион справедливости, вы должны защищать тех, кто не может за себя постоять. Это не справедливо, когда сильные притесняют слабых.
   Гринтред промолчал.
   - Может быть у меня ничего не получится, может быть я паду, но я приложу все усилия для защиты своей расы! С твоей помощью или без, мне все равно. Если так боишься воевать, то сиди и не вылезай отсюда до конца своих дней, - Джорелл осуждающе посмотрел на Гринтреда, после чего зашел в лифт и отправился в тренировочную комнату.
   - Да что ты можешь знать обо мне... - пробубнил себе под нос делдаркец.
   Джорелл спустился в комнату, вздохнул, и покорно пошел тренироваться. В отличие от тех, кто был на Земле, он был не в курсе, что у него есть пять лет, а значит, каждый день был особенно дорог для него. Стать сильным или мертвым, все было предельно просто. Он поклялся защитить свой народ и подводить их у него не было права.
  
Подписаться на обновления
   Подписавшись на обновление, вам и самим будет удобнее отслеживать проды, и мне поможете.
   Шаг 1 - Регистрация на сайте http://knigilub.ru
   Шаг 2 - Авторизоваться там же.
  
   Шаг 3 - Подписаться на проду, указав в поле адрес книги:
   http://samlib.ru/p/pawel_drimpelxman/dzhorell.shtml
  

Оценка: 4.03*18  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"