Русаков Павел: другие произведения.

Операция "Ы" или куда Макар телят Не Гонял!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Редактирование от 21.12.2016. Удалил неудачные главы.

  Глава 1. Пробуждение.
  
  Я открыл глаза. Над моей головой ярко светилась панель, заливая холодным "медицинским светом" помещение.
  Мне было холодно. Очень холодно, казалось что мороз проник в каждую пору моего тела, полностью поглотив тепло.
  Словно поняв это, моё тело сотряслось крупной дрожью. Я попытался встать, и обнаружил, что лежу в какой-то капсуле, наподобие "гробика для искусственного загара". Но этот агрегат не был солярием, хотя и был залит ярким светом бактерицидных ламп.
  Я прищурился и сел в своём "ложе". Вокруг были ряды таких же "соляриев", крышки которых были открыты. В них лежали люди.
  Куда я попал!
  Мысли неохотно ворочались в промёрзшем "насквозь" мозге. Но почему-то я был твёрдо убеждён в "противоестественности" открывшейся моим глазам картине.
  - Что случилось, почему? Ничего не пойму! - сформировались первые связные мысли в голове.
  Я был убеждён, что такое "пробуждение" - невероятно, немыслимо для меня. Спустя мгновение я вдруг сообразил, что не помню, как меня зовут!
  Вот теперь я испугался по-настоящему.
  Чтобы подавить панику, тем более что быстро двигаться было невозможно - я мог только дрожать "аки осиновый лист", я стал внимательно разглядывать необычный "солярий", в котором очнулся.
  Свечение, что порождало явственно ощущаемый запах озона, шло от покрывавших внутреннюю поверхность капсулы светящихся поверхностей.
  - Светодиоды УФ? - сформировалась в моей голове мысль. И в то же время я удивился. Светодиоды? Странное название.
  - Кто я? - мысленно возопил мой разум, обращаясь к себе.
  Тело продолжало сотрясаться крупной дрожью, пытаясь согреться, хотя, как я уже ощутил, от "ложа" исходило странное тепло, которое проникало в моё тело так, как будто оно было прозрачным.
  Медленно, стараясь лишний раз не делать резких движений, я попытался выбраться из "солярия".
  Это удалось далеко не сразу. Казалось прошла вечность, прежде чем мои ноги коснулись холодного пола.
  Я обратил внимание на некоторую неправильность. Спустя мгновение понял, в чём дело - в помещении, где я очнулся, заставленном рядами "соляриев", не было силы тяжести!!!
  - Гибернационные ячейки, Колонизационный Звездолёт, Космос! - вспыхнули в голове ассоциации. И сильное удивление, - как это так, это же фантастика! Вслед этому удивлению пришло следующее: - как это фантастика?! Это обычная практика переселения с Земли в Колонии, уже несколько столетий как!
  
  - Несколько столетий?! Как это? Сейчас же 2015 год! Какой Космос, какие Колонии! На Луну вернуться не можем уже сорок пять лет как! На Марс всё собираемся!
  В это же мгновение другой поток ассоциаций перебил прежний:
  - Какой-такой 2015?! Сейчас 438 год Объединения! В Космос летают уже более полутысячи лет!
  - А каким было начало освоения космоса здесь?
  Но как я ни старался, такие подробности вспомнить не мог. Словно моя новая голова и не учила такие подробности в школе.
  
  От отчаянных попыток разобраться со своим прошлым меня отвлёк новый персонаж - девушка, с довольно жёсткими чертами лица, властным взглядом. Она только что открыла люк в помещение гибернационных капсул, и с неудовольствием взглянув на меня, вытащила из-за пояса планшет. Во всяком случае, прямоугольник в её руках других ассоциаций не вызвал.
  Посмотрев в него, секунд пять, она видимо, судя по её дальнейшей речи, нашла мои данные и выговорила мне:
  - Колонист Вивиан Иштерри! Вернитесь в свою ячейку, вы ещё не прошли курс прогревания после гибернационного сна!
  - Вивиан? Иштерри?!! Что за дурацкие имя и фамилия! И зовут меня не так! Кажется, в голове внезапно всплыли мои ФИО, меня на самом деле зовут Иван Денисович Макаров! А не Вивиан!
  
  Вернувшись в "солярий", я, стоически перенося холод и неудобства, продолжил вспоминать:
  - Язык. На котором тут говорят. Вроде не русский! А на какой похож? Что-то есть от английского, определённо есть! Но построение слов непривычное. Пиджин-инглиш? Возможно, но гораздо более "проработанный"!
  - Итак, подведём итоги. Я, Иван Денисович Макаров, каким-то образом оказался на борту колонизационного звездолёта. Нехорошо. Как я мог тут оказаться?! Куда летим и что колонизовать будем? На каких правах я тут? Колонист - это мне ни о чём не говорит!
  Сразу же как только закончился этот поток воспоминаний, пришёл другой:
  - Я Вивиан. Доброволец, завербовавшийся в эту экспедицию. А собственно, почему нет?!
  Чего я забыл на Терре? Никаких перспектив! Сидел на пособии, перебивался случайными заработками. Несмотря на то, что с отличием окончил начальную школу, поступить куда-либо, кроме как того "занюханного" колледжа не смог. Его тоже окончил с отличием, но в университет поступить не смог - не дали грант. А собственных денег на образование нет. Кредит не дали - поскольку нет постоянной работы! Занимался самообразованием, но без нормального доступа к университетской сети это не то. Пытался завести дружбу с университетскими. И даже получилось - смог стащить набор лекций. Но "друг", узнав о том, что я лазил по его буку, сказал, что если я сам не сотру "утащенное", он заявит в полицию!
  Пришлось "срочно исчезнуть". Затем на глаза попалось то рекламное объявление о наборе колонистов. И решил рискнуть - всё же, если в объявлении хоть часть сообщённого правда - это Шанс! Начать жизнь с "чистого листа", и возможно, даже Хорошо Устроиться!
  
  Собеседование, на котором принималось решение о зачислении в штат колонистов, произвело хорошее впечатление. Организаторы вроде тоже как приличные люди. И самое любопытное - очень много народа на собеседовании и тестах срезалось. Отбирали по каким-то психологическим качествам. Но мне повезло - приняли!
  Забавно, когда Колонизационная Экспедиция уже "прогрела двигатели" и шла к точке старта, пришло сообщение по мою душу - мол, на борту нарушитель закона. Меня вызвал сам Адмирал, спросил, что за прегрешение. Я честно сказал, что незаконно спёр текст лекций у своего университетского приятеля. Иначе приобщиться к "сокровищам знаний" не получалось.
  Адмирал усмехнулся, и сказал, что не выдаст. За такие пустяки с его точки зрения. Мол, меня даже похвалить надо, за тягу к знаниям.
  
  В гибернационные капсулы пассажиры ложились постепенно. Звездолёты давно вышли на "крейсерский курс" по направлению к будущей колонии, а некоторая часть будущих колонистов ещё бодрствовала. Более того, часть колонистов вошла в "Совет Надзора", - постоянно бодрствующих групп, с периодически меняющимся составом. И эти лица фактически, принимали участие наравне с командой, в обслуживании трёх колонизационных кораблей.
  Я однако, в эту "элиту" не вошёл, - не было нужды в моих услугах. Так и проспал все пятнадцать лет полёта в своей капсуле.
  С собой у меня был старенький, но удаленький, прежде всего из-за свой надёжности, бук, который сейчас находился в отсеке багажа. Кроме довольно-таки поношенной одежды, больше имущества у меня не было.
  Сейчас же я вообще был в "одежде Адама". Даже трусов не было, что возможно и послужило причиной возмущения "медсестры".
  
  Постепенно стали "оттаивать" и другие колонисты, и "солярии" ожили, - тела людей стали подёргиваться, шевелить руками-ногами, приходя в чувство. Жутковатое зрелище.
  
  Появились новые действующие лица. Та суровая девушка вернулась с помощниками, и они стали "летать" в отсеке, осматривая очнувшихся. Кроме этого, с ними прибыл дрон, с комплектами одинаковой одежды, и стал раскладывать её около капсул колонистов.
  Я дождался, когда мне доставят мой комплект нижнего белья, оделся, и спросив медработников, направился в душевую.
  
  Успел, одним из самых первых! Были ещё свободные кабинки, и мне не пришлось ждать очереди.
  От души вымылся, соскабливая невидимую грязь с тела. Пока мылся, по громкой связи объявили, что "проснувшиеся" должны собираться в обеденном отсеке. Начальством экспедиции будет сделано важное заявление.
  
  Эти слова вселили в моё сердце тревогу, - какое такое важное сообщение? Видимо под действием читанных Макаровым фантастических произведений, на тему "кидалова" незадачливых колонистов. Хотя, как только до другой части памяти моего мозга дошло, чего опасается Иван, я лишь рассмеялся. Проблема "заснуть свободным", "очнуться в цепях" давно была решена путём создания "Советов Надзора" - организацией пассажиров, следивших за действиями команды, на протяжении всего полёта, и очень существенно затруднявших несанкционированные действия команды. Впрочем, Организаторы Экспедиции выглядели людьми вменяемыми, и на такую подляну вряд ли бы пошли.
  На эти "наивные" мысли Вивиана Иван только недоверчиво хмыкнул, но не стал развивать мысли далее.
  Удивительно, у меня было целых две Памяти! Которые как бы порождали "актёрские маски" в моём восприятии мира. Я как бы перевоплощался в свои альтер-эго, когда полностью обращался к одной из кладовых моей памяти. Откуда во мне две личности? По идее, я должен был отождествлять себя с Вивианом. Тогда откуда взялся Иван?
  "Поднатужившись", "напрягая память", я наконец вспомнил, откуда мог "придти" Иван - незадолго до вербовки, я прочитал очень занимательный роман "Предки", где и был выведен образ Ивана Макарова - древнего жителя Терры, недовольного своим окружением, и не понимающего, насколько ему повезло жить во время Эпохи Добрых Перемен!
  Вивиан даже завидовал Ивану, хотя бы тому, что во времена юности Макарова, поступить в тот же университет можно было совершенно бесплатно, по конкурсу, который, как воображал Вивиан, был ему вполне посилен!
  Я снова удивился. Выходит, я так хотел стать Иваном, что приобрёл его личность? И что это мне даёт?
  А в самом деле, Иван жил в древние времена. Тогда было ещё много примитивной техники, которую можно было даже "починить в одиночку". Те же паровые машины, болиндеры, двухтактные ДВС. Очень пригодятся на новом месте, ведь судя по объявлению Организаторов, планируется построить "сельскохозяйственную утопию". А кстати, что это такое - паровые машины?!
  
  Я очень удивился этому знанию. Спустя мгновение я понял, что это знание из памяти... Ивана! Но Как? Как там могло взяться неизвестное мне Знание, если Иван - всего лишь персонаж из прочитанной мной книги?! Вроде бы в "Предках" подробного описания техники не приводилось. И о паровых машинах упоминания даже не было! Очень странно!
  Закончив омовение, я пошёл, точнее "поплыл", цепляясь за поручни, в отсек общего сбора.
  "Обеденный Зал" - это был цилиндрический отсек, с закреплёнными на его поверхности импровизированными круглыми столами, изготовленными "на скорую руку" из запасных частей обшивки корабля, судя по их внешнему виду. Такое умозаключение насчёт этого предмета столового обихода я смог сделать только при помощи усилий обеих моих личностей.
  
  Я влетел в полупустой Зал, и выбрав себе "столик", направился к нему.
  Сделал заказ, "тормознув" пролетающий мимо дрон.
  Постепенно Зал наполнился людьми.
  Когда Зал был полон, внезапно на одной из торцевых стенок загорелся экран. Или точнее, спроецированное на стенку изображение.
  Седой мужик, на фоне планеты земного типа, улыбнулся и начал речь:
  
  - Друзья! Колонисты нового Мира! Меня зовут, если кто ещё не знает, Пол Бенден. Я приветствую Вас, и объявляю о том, что Цель нашей Экспедиции Достигнута!
  
  Мужик, я узнал в нём Адмирала, ещё долго говорил, объясняя правила поведения при высадке. Я понял, что попал в первую "волну".
  В первую волну десантирующихся на поверхность планеты колонистов. Всего, как я выяснил у соседа, было запланировано три волны высадки. Просто потому, что "пассажироёмкость" челноков, перевозивших людей, была триста человек у каждого. Всего три челнока - каждый из звездолётов нёс один переоборудованный из десантного челнок. Девятьсот человек за раз, при общей численности колонистов около трёх тысяч. Итого, три челночных рейса.
  
  Не дожидаясь окончания речи Адмирала, я пошёл за своими вещами.
  Пришлось "отстоять" в невесомости небольшую очередь - таких "умных", решивших забрать свои вещи по-раньше, чтобы не "толкаться" в толпе оказалось довольно много.
  Забрав свой бук, я попросил отдать и пакет с одеждой. Но "кладовщица", увидев мои "обноски", правда выстиранные и выглаженные по-видимому, дронами, рекомендовала получить стандартный комбинезон.
  Я был только за - два комплекта одежды лучше, чем один.
  Перемещаясь к отсеку с "обмундированием", я разглядывал свой бук, и даже, увидев надпись на стене "источник питания", включил его.
  Для памяти Макарова это была незнакомая техника, лишь отдалённо похожая на привычные ему ноуты. Зато Вивиан с гордостью подумал - "самодельный, собрал из частей военных тактических планшетов и университетского бука"! Военного типа аккумулятор, хватает на неделю работы, и практически неограниченное число зарядов-разрядов. И память, диск хоть и "древний", небольшой по ёмкости, зато гарантия хранения данных - сто тысяч лет, и неограниченное число циклов перезаписи!
  Со стороны личности Макарова это вызвало живой интерес.
  Бук включился сразу после того, как Вивиан нажал на совершенно ничем не выделяющуюся точку на корпусе. Сразу появилось окно "операционной системы". Загрузку ждать не пришлось.
  Аккумулятор был разряжен, что и неудивительно - Вивиан отдал на хранение батарею уже сильно "посаженной", за пятнадцать лет та разрядилась окончательно.
  Теперь же она заряжалась, и довольно быстро - указатель заряда рос "прямо на глазах".
  - Батарея дохлая - озабоченно подумал Иван.
  - Сам ты дохлый, - недовольным тоном парировала личность Вивиана. Это военный акк! Он и должен так быстро заряжаться, тем более, что сейчас к бортовой сети звездолёта мало кто подключён. Киловатт сто она выдаст здесь без проблем!
  - Странно, что бук "не подключён к розетке" - удивился Иван.
  - Проводом?! Это "технология охотников на мамонтов"! - мысленно рассмеялся Вивиан. Давным-давно уже используется беспроводная передача электроэнергии! Собственно говоря, её при желании можно было освоить даже в "твоём" двадцатом веке! Здесь вот эта вот панель - эммитер энергополя. Она и излучает энергию по стандартному сигналу бука. Правда наш был разряжен, и мне пришлось активировать эммитер принудительно.
  
  Где-то через три минуты акб бука зарядилась полностью. Пока шла зарядка, Вивиан бегло просмотрел содержимое, остановился взглядом на злополучном курсе лекций университета космических исследований, чуть было не ставших причиной его ареста. В процесс знакомства с базой данных бука вмешался Иван, и спросил характеристики компа.
  Название операционной системы было совершенно незнакомым. Как и правила работы с ней. Не Винда и не Линукс. Что-то совсем другое. Комп имел голосовое управление, но мог управляться и вручную.
  Единственное, что оказалось знакомым - это измерение ёмкостей накопителей - оно было в привычных Ивану гигабайтах. В частности, Вивиан достал из бука накопитель, в формате древней по воспоминаниям Ивана, 3'5 дюймовой дискеты на 1,44 Мб, его ёмкость была вполне привычной для Ивана величины - 16 Гб. Более того, Иван не преминул "поддеть" Вивиана - мол, в моё время накопители были с ноготь пальца величиной, и ёмкостью до 128Гб! Кстати, а что это за тип накопителя - SSD, механический хард, или вообще диск?
  Вивиан невозмутимо ответил, что это память военного тактического бука, повышенной надёжности, и отнюдь не механическая! Механики тут вообще нет, это "твёрдая память" на кристаллах, с оптическим каналом передачи данных!
  Ивану осталось лишь смущённо "пожать плечами", признавая своё незнание.
  
  Пока общее тело вертело в руках "дискету", в коридоре появилось новое действующее лицо.
  "Проплывавший мимо", судя по униформе, член экипажа, заинтересовался компом Вивиана.
  - Военное исполнение? Так? Надёжная вещица!
  - Вивиан, Иштерри.
  - Барт Лемос. Пилот. Повезу вас вниз. Так что за модель бука?
  - Самодельный. Собрал из частей тактических машинок. Кстати...
  Личности Ивана пришла мысль попробовать "понаглеть":
  - Барт, а не мог ли бы ты сбросить мне на этот носитель данные по составу колонистов? Ну, кого как зовут, кто что умеет...
  - А что я за это получу?
  - Помощь в устранении проблем с компами. Я по специальности - электромонтажник и настройщик компьютеров.
  Увидев на лице Лемоса скептическое выражение, Иван по какому-то наитию продолжил:
  - Ещё могу предложить выпивку. Я умею делать хорошее бренди и русскую водку...
  - С тебя ящик! Давай! Барт забрал "дискету", и сказав Вивиану следовать за ним, "поплыл" в рубку звездолёта.
  
  В рубке к неудовольствию Барта оказалась посторонняя - та самая свирепого вида молодая женщина, что загнала меня в бокс гибернатора.
  - Привет Барти. Кого ты притащил?!
  - Это мой знакомый, не лезь не в своё дело, Эврил.
  При звуках имени второго пилота, профессиональная принадлежность легко распознавалась по униформе, память Ивана "встрепенулась", и попыталась что-то выдать. Но тщетно, вспомнить не удалось. И тем не менее, откуда-то пришло чувство, что эти имена - пилотов, мне знакомы! Но Вивиан явно не мог их знать, поскольку не разговаривал после отлёта с Терры с кем-либо из экипажа, кроме Адмирала. Да и вообще, старался "прикинуться ветошью", сильно напуганный происшествием с пришедшим по его душу сообщением.
  Личность Ивана тем более не могла знать пилотов, но вот почему-то была убеждённость, что они мне знакомы.
  
  Барт тем временем, откинул панель довольно-таки внушительно выглядевшего вычислительного комплекса рубки, и повертев в руках мою "дискету", прочитал наклеенный на неё листок рекламы:
  - Корпорация "StarWork" гарантирует абсолютную надёжность этой ячейки памяти! Количество циклов записи - без ограничений! Гарантированный срок хранения данных - более сотни тысяч лет! Мы гарантируем, что эта ячейка пронесёт память о вас в грядущие тысячелетия! Истлеет ваш бук, окаменеют ваши кости, а эта ячейка по-прежнему будет читаться! - вслух негромко прочитал Барти.
  Эврил засмеялась, и сказала:
  - Хорошо если эту древность удастся хотя бы инициировать! Она посмотрела на меня иронично.
  Я немного оскорбился. Хотя память Ивана была скорее на стороне пилотов, чем на моей. А вот Вивиан начал потихоньку злиться.
  
  Барт тем временем, нашёл на выдвинутой им панели подходящее гнездо для носителя. Удивился и присвистнул:
  - Надо же, для такой древности тем не менее разъём поставили. Судя по пыли, им никогда не пользовались.
  Дунул в разъём, выгоняя пыль, вставил "дискету" и с удивлением прокомментировал, глядя на голографический экран вычислителя:
  - Надо же, активировалась!
  Тем временем, комп, что занимал половину комнаты, "пришёл к своим выводам", относительно моей "дискеты" и... озвучил своё решение:
  - Носитель памяти корпорации "StarWork", изготовлен в 417 году. Ёмкость - шестнадцать стандартных гигабайт. Нечитаемых участков памяти нет. Свободного места - сто процентов.
  - Надо же, не соврали...
  - Не ведись Барти, - прокомментировала второй пилот. Ну повезло парню, не рассыпался его раритет ещё. Кстати, а что ты ему хочешь слить?
  - Не твоё дело Эврил. Но ничего противозаконного. Мой маленький бизнес.
  - Ну смотри, - пилот ухмыльнулась. Пьяных Пол не жалует.
  - Сейчас - ни капли! - вскинулся Барт. Вот после высадки...
  
  Лемос не стал пользоваться голосовым интерфейсом, а что-то выделил на экране, я успел увидеть название файла "личные записи пилота Барта Лемоса", и, открыв его, перебросил несколько папок на мою "дискету".
  Я тем временем, разглядывал управляющий звездолётом комп. Довольно внушительное сооружение. Как по габаритам, так и по демонстрируемым возможностям. Разглядывая панель, я нашёл название компа: - "A.I.V.A.S."
  - Навигационный комп звездолёта что, искусственный интеллект? - удивилась личность Вивиана. Они дорогие.
  - Почти, - отреагировал Барт. Собственно, "интеллект" компа почти не используется. Теоретически, должен помогать пилотам в критических ситуациях, но за время перелёта так ни разу и не пользовались всеми его возможностями. Наш Адмирал сумел провернуть сделку и списать. Вообще-то гражданским такие машины не положены, но Пол не гражданский.
  - Так что, звездолёты - списанные военные грузовые транспорты?
  - Молодец, сообразил, - с иронией ответила второй пилот.
  
  Данные скачивались секунд двадцать. Наконец, Барт с улыбкой вручил мне "дискету" и выдворил меня из рубки, с напутствием:
  - Не надейся, Вивиан, что я забуду наш договор. С тебя ящик виски! Ума не приложу, где ты его возьмёшь! Спиртного на борту нет - сухой закон!
  - Это мои проблемы - встряла личность Ивана. Ты главное не уточнил. Ящик чего? Думаю, бутылей виски? Поллитровых? Двадцать пять штук?
  - Поллитровых, тридцать штук, - Барт строго посмотрел на меня.
  - Думаю, что за пару недель, максимум месяц сделаю. Кстати, тебе в бутылках, или можно и канистрой?
  - Можно так: пара бутылок и канистра. Ладно, иди уже!
  
  Цепляясь за поручни, я "полетел" к отсекам багажа. Мне ещё надо получить униформу, и не опоздать к посадке в челнок.
  Двигаясь к багажному отсеку, я пролетел мимо открытого люка в медотсек. Личность Ивана вдруг "активировалась", и решительно развернув тело, влетела в медблок. В нём никого не было, и Иван, хозяйственным взглядом оглядев отсек, быстро направился к шкафу с медикаментами.
  Открыл его - удивительно, но "цифрового запора" на прозрачном шкафчике не было, и стал перебирать бутыли, разглядывая надписи на них. Выбрал почему-то бутыль с надписью "раствор для дезинфекции", с какой-то надеждой открыл его, нюхнул, и сморщил недовольную гримасу.
  - Тля, изопропиловый спирт. Крутой облом! И подозреваю, что как делать этанол тут вообще могут НЕ ЗНАТЬ! По крайней мере, как его делать ПРОСТО!
  Дальнейший ход мысли личности Ивана был такой - плохо, что у медиков не оказалось спирта. Видимо, "сухой закон" - это не шутка. И питьевого, этилового спирта здесь НЕТ! Будут трудности с выполнением "квеста" Барта. А было бы так просто - "скоммуниздить" канистру медицинского этанола, развести, сделать настойку... вот тебе и водка, и бредни, и что душа пожелает!
  Я, личностью Вивиана, "перехватил управление", и быстро положив бутыль на место, закрыл шкаф и ретировался в коридор. И вовремя - на углу показались фигуры членов команды.
  Спросил их, как ни в чём не бывало, где можно получить униформу.
  
  Форма колониста была простой униформой, того же типа, что и у членов экипажа, но без знаков отличия. Забрав пакет, я направился в отсек челнока, и здесь мне пришлось "потолкаться", поскольку колонистов уже набралось немало. И в отличие от меня, чей багаж состоял из бука и комплекта старой одежды - униформу я надел на себя, многие тащили весьма увесистые "баулы".
  По правилам с собой можно было брать груз не более пяти килограмм. Мои вещи в них уложились и я "полетел" ко входу в салон челнока.
  В отсеке, где был челнок, был воздух. И хотя челнок должен был "в норме" быть пристыкован к люку переходным шлюзом, видимо, никто не стал заморачиваться этим. Конец пути, беречь воздух нет смысла, и отсек челнока им заполнили. Видимо, при отлёте, просто стравят воздух из отсека в космос, - к таким умозаключениям я пришёл, опираясь на память Ивана. Удивительно, но память Вивиана в этом отношении была скуднее, и многие подробности просто не понимала. А ведь современник, в отличие от Ивана!
  
  В салоне ещё были свободные места. Я быстро приглядел себе, и занял. Рядом расположился долговязый мужик, судя по характерным рыжим волосам на лице, ирландец по национальности. Такой вывод сделала память Ивана.
  Увидев, что я на него смотрю, мужик широко улыбнулся, и протянув руку, представился:
  - Тэд Туберманн, колонист.
  Я пожал протянутую руку, и тоже представился. Почему-то его имя вновь вызвало в памяти Ивана "всплеск активности". Почему эти имена мне кажутся знакомыми? И ведь не Вивиану, что было бы понятно, а почему-то совершенно "левой" памяти Ивана!
  
  Поговорив с Тэдом, я достал бук, и стал читать, что же мне сбросил Барт.
  Пилот не обманул - даже сбросил больше, чем я просил. Помимо полного списка колонистов, были файлы отчёта, об проведённом исследовании планеты, предполагаемой к колонизации.
  Довольно общие, без подробностей относительно "где что лежит" из тех же полезных ископаемых, но тем не менее.
  Характеристики планеты: масса - половина земной. Возраст планеты - два с половиной миллиарда лет. При чтении этой строки память Ивана вновь "встрепенулась", и выдала - возможно, на планете в морях, по крайней мере, растворён уран, и, если эта система образовывалась так, как я когда-то читал, - из-за взрыва сверхновой, собственно, и инициировавшей процесс возникновения этой системы, то, учитывая что времени с момента вспышки прошло всего два с половиной ярда лет, против четырёх с половиной на Терре, концентрация делящегося изотопа должна быть около четырёх процентов, что позволяет сделать простейший ядерный реактор на "обычной воде и природном уране"!
  Я удивился такому всплеску памяти, выдавшему совершенно бесполезные для меня знания - во-первых, колония предполагалась сельскохозяйственной, и едва ли запланированный уровень развития промышленности позволил бы сделать что-то "атомное". Во-вторых, зачем?! Дикий риск овладеть очень "грязной" энергией? Память Ивана согласилась и замолкла.
  Я продолжил знакомиться с данными.
  
  Период обращения вокруг материнской звезды - 366 стандартных дня, в единицах собственного вращения планеты вокруг своей оси - 362 местных дня. Сутки - 24 часа 15 минут 54 секунды. Наклонение оси вращения к нормали плоскости орбиты - 15 градусов. Планета имеет два естественных спутника, обращающихся в гравитационном резонансе... Меньший спутник расположен в точке Лагранжа L5. Система спутников устойчива на геологическом масштабе времени, даже при сильных внешних возмущающих силах, в частности, со стороны планеты... вращающейся по эллиптической орбите.
  Ускорение свободного падения на полюсах - 7,01 м/с2, на экваторе - 6,96 м/с2.
  - Хм, легче чем на Терре будет.
  Атмосфера:
  Давление у поверхности моря, в барах: 1,2бар. Состав:
  Азот - 77,2%, кислород - 22,1%, остальные газы - углекислота, аргон...
  Состав поверхности планеты:
  Суша - ок.21% от площади всей поверхности, ост.79% - океан. Суша представлена тремя континентами...
  
  По мере чтения, я чувствовал, как в памяти Ивана растёт чувство узнавания. Чего-то ему давно известного.
  Прочитав данные по космографии и географии нового мира, я решил найти название планеты. Но оказалось, что оно пока не утверждено. Я ещё просмотрел данные, с самого начала. Мой взгляд зацепился за шапку названия отчёта:
  - Parallel Earth, resources negligible.
  Память Ивана вдруг оживилась, и... собрала в "кучку" первые буквы слов названия отчёта:
   - P.E.r.n. !
  
  Эта нехитрая аббревиатура подействовала на память Ивана словно детонатор на кусок взрывчатки: в голове сразу закружился вихрь воспоминаний, о... прочитанном в детстве фантастическом сериале!
  - Не может быть, - была реакция личности Ивана. Я эти книжки студентом очень любил читать, и потихоньку прочитал ВСЕ! И если Это - Макаров мысленно обвёл вокруг, реализация той самой Истории... То... Парень, тебе просто невообразимо, сказочно повезло! Ты же просто ясновидящий тут! Можешь предсказать некоторые события до двух с половиной тысяч лет в будущее!
  Меня охватила сильная смесь чувств - радость от понимания, осознание своих возможностей, и... тревога.
  Практически сразу в памяти всплыли эпизоды самого характерного для Будущей Истории этого мира Бедствия - довольно регулярного на масштабе тысячелетий, с периодом в 250-400 лет и продолжительностью в среднем лет пятьдесят, выпадения неких "нитей" - по последствиям сравнимого с регулярными бомбардировками химическим оружием!
  - И начнётся эта байда лет через десять, если события будут совпадать с тем, что я читал в "Заре Драконов".
  - А при чём тут фантастические существа? - удивился Вивиан. В отчёте об обнаруженных животных "драконов" вроде нет. Я не думаю, что если бы тут существовали животные из твоих детских воспоминаний, то они бы не попали в заглавие отчёта...
  - А их ещё НЕТ. То есть есть, но они... маленькие пока, хе-хе.
  - Ты хочешь сказать, что...
  - Их создадим МЫ! Точнее, ребята и... девчата из генетической лаборатории. И судя по тому, что вышло - оборудование у них на уровне! Вот только "выхлоп" от имевшихся, или точнее, пока ИМЕЮЩИХСЯ ВОЗМОЖНОСТЕЙ был не очень велик. Слишком "товарищи" увлеклись рутиной. А когда "жареный петух клюнул в зад", пришлось в бешеной спешке, и на уже довольно "потраченном оборудовании" "изобретать звездолёт". Кстати, генетиков будет аж две группы. Главной лабораторией генетики руководит некая Китти Пинг Янг. А вот вторая, полуофициальная, это - Иван скосил глаза на соседа - его оч.умелых ручек дело.
  Я посмотрел на Тэда Туберманна и увидел, что он тоже смотрит на меня, причём с удивлением. Похоже, буря чувств нашла отражение на моём лице и привлекла его внимание.
  
  - Это нервное, - ответил я на его немой вопрос. Читаю вот, о правах и обязанностях колонистов.
  - Понятно, с каким-то чувством облегчения откликнулся тот. Поняли всю разницу в правах?
  - Если честно, ещё не до конца. И, было бы любопытно узнать ваше мнение.
  
  - Все колонисты делятся на три категории: Основатели, Контрактёры, и Волонтёры.
  Основатели - это те, кто организовал и финансировал нашу экспедицию. Понятно, что и претендовать они могут на самые "жирные" куски. Выглядит это так: остальные не могут закрепить за собой "злачные" территории, пока Основатели не сделают свой Выбор. А они, думаю, торопиться не будут. И территории, которые за собой могут закрепить Основатели - самые обширные - до сотни тысяч квадратных километров на ОДНОГО!
  - Это же... прямо латифундия какая-то получается!
  - Скорее "своё государство". В будущем конечно.
  
  - Контрактёры - это преимущественно, научные работники. Обменявшие свой будущий исследовательский труд на право выбрать своё родовое поместье. Так наверно назвать будет правильнее этот земельный надел. А также внёсшие добровольный вклад оборудованием лабораторий или финансами.
  
  - Холд? От слова держать - владение.
  - В точку, парень! Именно холд. И максимальная площадь такого владения, правда чисто неофициально, подразумевается не более сотни квадратных километров.
  - В тысячу раз разница! Правда, если всё будет по-максимуму. А здесь, как я понял, к устраивающему активное большинство соглашению ещё не пришли?
  - Не пришли. И скорее разница будет не столь громадна - учёные это не простодушные фермеры, их "на мякине" не проведёшь, и на "кривой козе" не объедешь! - Тэд выговорил эти слова с ожесточением.
  На этих словах Туберманна личность Макарова выдала "широкую улыбку".
  
  - И наконец, Волонтёры, - продолжил Туберманн. Если Основатели и Контрактёры собственно и профинансировали эту Колонизационную Экспедицию, то Волонтёры - это добровольцы, как правило, без "гроша в кармане", и понятно, что их права минимальны. Максимум, на что можно претендовать - это закрепление фермы, не более пятидесяти гектар.
  - Да это же грабёж! - возмутился я. Хотя бы пару километров квадратных, а пятьдесят гектар - это же считай совсем ничего!
  - Я думаю, что Реально, Волонтёры и их дети вообще ничего не получат! А станут простыми арендаторами, на чужих землях! Хотя шанс на свою "Большую Ферму" у них есть. Чтобы не дать основание для сплачивания "обманутых", предусмотрены возможности перехода из третьей группы во вторую, нужно всего-навсего набрать пятнадцать тысяч баллов, и даже возможность "встать вровень с Основателями" - для этого нужно сделать для Колонии что-то исключительное, Героическое.
  - М-да, личность Вивиана явно загрустила. И здесь наеб... Судя по всему, "условия перехода" - очередная "морковка для ослов".
  - В точку, парень! И многие уже начинают это понимать. Так что нам, наверно, стоит держаться вместе!
  - Может быть, Тэд. Но я думаю, что в таком деле, как "Отжатие Прав", спешка пока противопоказана. Нужно сначала "провентилировать" возникающий расклад сил, и узнать, каковы будут возможности на новом месте.
  - Молодец! Далеко пойдёшь, парень. Я так понял, по твоей реакции, что ты как раз Волонтёр?
  - Увы да. И возможно, несостоявшийся ваш коллега, по профессиональному виду деятельности.
  - И какова ваша специальность?
  - Увы, всего лишь простой техник, можно с некоторой натяжкой утверждать, что инженер "широкого профиля". Но дипломирован только по специальности "техник-инженер электроустановок" и "оператор-наладчик компьютерного оборудования".
  - Странно, в чём же вы видите родство наших профессий? Я например, по диплому - ботаник, но кроме основной специальности, преуспел в изучении генной инженерии.
  - Так я, кроме "основных специальностей", много чем интересовался. Разговор с Туберманном перехватила личность Ивана:
  - Например, я изучил генетику. Правда, больше теоретически, практики работы у меня нет. И то, при "добыче знаний" я рисковал, пришлось знакомиться с университетскими студентами, у меня был приятель и подруга. И если с подругой всё вышло "чики-пуки", она даже по своей инициативе давала мне читать лекции и лабораторные работы, то вот приятель, обнаружив, что я без его дозволения "взял почитать" его лекции, донёс на меня в полицию. Мне пришлось срочно "делать ноги", успел буквально "впритык", завербоваться в эту Экспедицию. А так - могли бы и посадить, по крайней мере полгода общественно-полезных работ мне могли бы "обеспечить".
  А "родство профессий" в том, что я, и надеюсь, Вы, - Исследователи. Именно так, с Большой Буквы.
  Реакция Туберманна была неожиданной - он протянул руку, и крепко пожал мою.
  - Молодец, парень! Можешь на меня рассчитывать!
  
  
  
  Глава 2. Высадка.
  
  Челнок вдруг дернулся, и меня отбросило на спинку кресла. Было видно, что салон челнока, - это переделанный десантный отсек. Почистили, покрасили, убрали лишние предметы. Установили ряды кресел. Причём, я заглянул под кресло, их можно было снять, сделав отсек снова грузовым.
  Загорелись боковые экраны обзора, и я увидел, что челнок, выпущенный из удерживавших его захватов, медленно "дефелирует" по направлению к открывшимся створам отсека. А там... Там была непроглядная чернота Космоса!
  
  Обе мои личности пришли в восторг! Вивиан - от осознания того, что наконец, он увидит Космос "вживую", но его радость была всего лишь радостью пассажира, впервые совершающего полёт на авиалайнере. А вот Иван радовался куда сильнее, буквально как ребёнок, которого родители взяли в долгожданный Поход!
  - Это надо же, радовался Макаров, сколько мечтал о том, чтобы "стать космонавтом", а лучше - чтобы "на даче свой звездолёт был", как у деда Аркадия из сериала "Алиса знает Что Делать"! И, наконец сподобился!
  - В твоё время вроде в космос летали? - удивился Вивиан. Хотя, помню, ты что-то говорил о "невозможности вернуться на Луну и Марс". Очень странно, если по-моему.
  - А чего тут странного? Полёты в космос - в моё время были "уделом героев" и очень дорогими. Теоретически, любой "ловкий, отважный хуман" мог "стать космонавтом". На практике, вероятность им стать для рядового жителя моей Страны была околонулевой. Поэтому кстати, и сошла волна "увлечения космосом" в моей Стране и мире. Если "отцы" ещё мечтали, то уже "дети" "забили болт" и стали откровенно посмеиваться над "наивными фантазиями".
  - А почему вообще "была волна увлечения Космосом"? Если было ясно, что он - для Избранных?
  - После Первого Полёта Гагарина, была, кстати, не только в "широких народных массах", но и у руководства страны, убеждённость, что эпоха МАССОВЫХ полётов в Космос, - не за горами! Ещё лет десять, максимум двадцать, - и НАЧНЁТСЯ! Но шли годы, а в Космос по-прежнему летали Избранные. И стало ясно, что Прогресс в пилотируемой космонавтике, - движется со скоростью черепашьего хода! Вот интерес и пропал... И не только "у народа", космос в моё время вообще был в России "в загоне".
  - Подожди. Личность Вивиана сильно удивилась. Кто-кто первый "слетал в Космос"?!
  - Гагарин!? Это общеизвестно! Вообще, первые "шаги во Внеземелье" сделали русские парни, - Гагарин, Титов; Леонов в космос первым вышел...
  - Не знаю, не знаю... - в голосе Вивиана появились скептические нотки. Я в школе учил, что первую попытку выйти "за пределы земной атмосферы" сделал Алан Шепард, а "по-настоящему" "шаг во Внеземелье", сделал Нил Армстронг.
  - Твою ж мать! - пришёл в ярость Иван. И что, нигде не было упоминания о том, что кроме США попытки исследовать Космос предпринимали ещё и другие страны?!
  - Ну почему нет?! Есть! Я помню, что читал о французской космической программе, но галлы как-то "не блеснули" в пилотируемой космонавтике в двадцатом веке. Если честно, то её у них вообще не было. И, ESA вообще-то, де-факто была "дивизионом NASA". Ещё читал о китайской космонавтике, мол, она была прямым заимствованием устаревших американских космических проектов, и позволила ханьцам в двадцать первом веке стать "космическим извозчиком".
  - А о немецком Ракетном Проекте и Русском, что, вообще НИЧЕГО?!!!
  - Вообще, о двадцатом веке в учебнике истории мало чего есть, - отозвался Вивиан. О Древней Греции и Египте, - так по пятку глав, а об "истории Модерна", - ну совсем мало, буквально абзацы. Я помню, в школе эта особенность меня сильно удивила.
  - И что, не было ничего о России в двадцатом веке? О Великой Русской Революции, "буквально вспахавшей Поле Истории", о Первой и Второй мировых войнах?
  - О "Великой Войне", длившейся с 1914г. по 1991г. были упоминания. Что мол, эта "вековая война" шла с переменным напряжением сил, периодической сменой "горячих и холодных периодов". И велась Атлантическим Союзом, - во главе с США, против отжившей своё Британской Империи и Европейской Колониальной Системы.
  - Мать-перемать! А о событиях в той же Европе, в конце 18го - начала 19го века что помнишь?!
  - Ничего. А вот в середине 17го вроде был "Британский Переворот", когда прогрессивно настроенные производители товаров и торговцы захватили Власть. И всё кажется... Могу не помнить, История особо не была моим любимым предметом. Учил её "для галочки", чтобы побольше баллов набрать. И скажу, что хорошо учил, - вон сколько всего Вспомнил!
  - Фак! МегаФак! Прав оказался тот парень с "Астрофорума", - Пройдут Века, и помнить будут Тех, за память о которых ЗАПЛАТЯТ!
  - А что, сильные отличия?
  - В том-то и дело, что формально, придраться не к чему, - как ты учил, и так можно интерпретировать те события. Но вот то, что "опустили и забыли", - по значению было ПОБОЛЕЕ, чем ТО, ЧТО ТЫ УЧИЛ.
  - То есть была не Одна Великая Война, а по меньшей мере ДВЕ?
  - Я так не говорил. Можно считать, что Первая Мировая Война, Вторая Мировая Война, и Холодная Война, - это всё были этапы Одной Великой Войны. Но вот то, что начала военные действия в Первой и Второй Мировых Войнах Германия, - это можно было бы упомянуть!
  - Видимо, НЕЛЬЗЯ, - усмехнулся Иштерри. Я читал, что в обоих случаях возникал "общеевропейский внутренний конфликт", который "перерастал рамки допустимого и начинал мешать нормальному ведению бизнеса"!
  Иван от такого заявления буквально "охренел" и долго молчал.
  
  За время разговора челнок успел выйти из шлюза, и на экранах появились изображения:
  - справа, - Перна, а слева, - Колонизационных Звездолётов.
  
  Планета выглядела очень представительно. Да что там, - красиво! Челнок находился, судя по отсутствию движения относительно поверхности Перна, на "геостационарной", или просто стационарной, орбите.
  "Остановились" Звездолёты над побережьем Южного Континента. Точнее, конечно же, на экваторе, и побережье было немного "впереди по курсу" челнока.
  Отчётливо было видно, правда, для памяти Макарова, который множество раз видел фотографии и фильмы о "Земле из Космоса", что толщина атмосферы Перна заметно больше, чем у Терры.
  В целом, атмосфера планеты выглядела более спокойной, чем земная. Меньше облачность, и меньше циклонов. Сейчас был виден всего один, накрывший Северный Континент. Океаны поблёскивали тёмно-фиолетовым отливом, маня искупаться в своих водах.
  Суша приветливо переливалась всеми оттенками зелёного, коричневого, жёлтого и белого.
  В целом, линия побережий выглядела более изрезанной и неровной, чем на Терре.
  
  Челнок, развернулся "задом" по ходу, и включил маршевые двигатели. Вид Перна сменился видом трёх Звездолётов, и их с такого ракурса стало удобнее разглядывать.
  Мы ещё не успели далеко отойти от них, и центральный - тот из которого и "выпорхнул" челнок, нависал громадой. Я даже разглядел название, - "Йокогама".
  - Приличные размеры, - прокомментировал картину Иван. И, кстати, конструкция звездолёта странно знакомо выглядит. Где я мог её видеть? О, вспомнил! Получается, таки Гарольд "Сынок" Уайт или кто-то из его последователей сумели "довести до ума" "привод Алькубьиерре"?!
  - Ну да. "Стардаст" как раз был построен в конце 21 века, и разработчиком был Уайт.
  
  Иван ничего не ответил, но по общему эмоциональному фону стало ясно, что он загрустил. Личность Вивиана поддерживать беседу не стала, и я просто смотрел на экраны, разглядывая Перн.
  Возможно, это единственный раз в жизни, когда я его вижу так. Но... Если План, детали которого начали постепенно вырисовываться в моей голове, Удастся! То такие картины я смогу видеть ещё НЕ РАЗ!
  
  В это самое время крупный седовласый мужчина смотрел на экран голопроектора.
  Любуясь видом Планеты. Его Планеты!
  - Ты выиграл этот Бой, Пол Бенден! Бросив на Чашу Весов Всё - Капитал, Связи, даже Репутацию! И в конце, посмел "надавить рукой" на плечо непослушной конструкции Богини Судьбы. И... Выиграл!
  - Вот она - Заветная Цель! Планета, где можно будет забыть как о дурном сне о реальности Большой Игры и нравах, царящих на Олимпе. По крайней мере, на весь отпущенный тебе Судьбой, Пол, Срок.
  - Да, получилось не совсем так, как Хотелось. Чего уж там, - совсем не так!
  После того, как Фонд Поддержки Колонистов вдруг не с того, ни с сего отказал выделить средства на приобретение списанных звездолётов, Пол понял, что у него Очень Мало Времени.
  Колебания, идти ли на "кражу века" у Бендена заняли всего пару секунд. Если Есть Возможность, - Надо Идти До Конца!
  АЙВАС, старый друг, не подвёл и теперь. Могучий аналитический ум искинта мгновенно выдал единственно возможный запасной вариант, - сыграть на неповоротливости бюрократической машины Федерации Разумных Систем. На образовавшемся зазоре во времени, который требуется на то, чтобы на Верфи Центавра дошло сообщение об официальном отказе.
  Ремонт и переоборудование Колонизационных Звездолётов велись в расчёте на то, что счета будут погашены Фондом Поддержки. Самое главное - Фонд таки уведомил Верфи о ведущемся рассмотрении заявки.
  Этого оказалось достаточно. Чтобы отказали Самому Бендену? Это невозможно! Более того, Верфи уже неоднократно выполняли его заказы на этих условиях. Поэтому и не встревожились. И не попытались Задержать Корабли.
  А Полу оставалось лишь хвалить свою предусмотрительность, заставившую приобрести необходимые Связи в Фонде, и благодаря которым он и смог обзавестись Таким Инсайдом!
  Подбор будущих колонистов и закупка грузов шли полным ходом, пока Пол улаживал дела с кораблями. Более того, никто кроме него, не знал о возникшей Проблеме. Поэтому и получилось Подготовиться.
  Правда, из-за того, что Бенден боялся "спугнуть удачу", пришлось полностью пресечь контакты с Фондом, точнее с его филиалом на Земле. И, той части Средств, что должны были пойти на нужды колонистов, Не Хватило.
  Поэтому пришлось отправлять Экспедицию в "урезанном варианте". Всего три тысячи колонистов вместо шести. Оставить челноки, которые ещё не успели обслужить. Трёх ботов должно было хватить, - Бенден лично контролировал их капитальный ремонт и переоборудование. "Марипозу" "отреставрировали и тюнинговали" по его проекту первой.
  Под видом "ходового испытания" Звездолёты вылетели к Земле. И кажется, Джим что-то заподозрил. Но не стал озвучивать свои сомнения.
  Джо Лилиенкамп смог закончить погрузку в рекордные сроки. И максимально "оптимизировать" упаковку груза.
  
  Получилось на грани фола - поступил запрос, почему ведётся погрузка колонистов. Снова выручил Его Авторитет, как Адмирала Победы - мол, проводятся ходовые испытания, старт будет в Центавре, нужно убедиться, что в пути "не вылезут" тяжёлые неполадки - летим-то в один конец, помощи ждать не откуда. И... Получилось! Чиновники признали объяснение достаточным.
  Но сколько же это вымотало нервов! Постоянно ощущать себя "техником, ремонтирующим контейнер с "АнтиМатом" на вдруг отказавшем маршевом двигателе". Пол хорошо помнил тот Взрыв, унёсший жизни его ремонтной бригады. Где погибли Лучшие Техники. Его Техники.
  Как же долго его не отпускало это чувство! Прошла пара лет, звездолёты шли полным ходом к Перну, а Пол всё ждал абордажа. Полицейской акции, которой он был беспомощен противопоставить даже самую захудалую ракету КК. По требованию Федерации, на Звездолётах не было тяжёлого вооружения. Дабы не давать соблазнительную возможность Пиратам. И не плодить их самих.
  Хотя о Пиратах давно уже не было "ничего слышно", - Космофлот Федерации надёжно решил этот вопрос. Ещё до войны с Нахи.
  
  
  Челнок довольно быстро удалялся от "Йокогамы". Очертания трёх кораблей постепенно уменьшались. Когда Корабль перестал загораживать обзор, я увидел очертания ещё двух челноков, как и наш, направляющихся к Планете.
  Полёт к "посадочной площадке" должен был занять пару часов минимум, и чтобы чем-то заполнить время вынужденного безделия, я решил просмотреть списки колонистов. То, ради чего собственно я и включил бук.
  Я начал читать список, кстати, весьма наглядно организованный - помимо имён, имелись и фотографии перечисляемых лиц, и подробный список их специальностей и умений.
  Перво-наперво, я нашёл данные о себе.
  
  Вивиан Иштерри, 21 год. Волонтёр. Специальности, - "техник-инженер электроустановок" и "оператор-наладчик компьютерного оборудования". Умения - как хобби изучил историю техники эпохи Модерна. Рекомендация - может быть полезен при реставрации старинных технологий производства машин, оборудования, обработки.
  Затем я нашёл данные Тэда Туберманна.
  После, я стал читать список с начала. А переставший хандрить Иван начал отмечать цветным выделением заинтересовавшие его персоналии.
  - Знаешь, Ив, - позволишь тебя так называть?
  - Почему же нет, Иван? Мы, если ты не забыл, - одно целое!
  - Я имел в виду другое. Я вот начал вспоминать сюжет "Зари Драконов", и нахожу отличия в окружающей нас реальности от той Истории.
  - Какие? Это заявление моей второй Личности сильно встревожило.
  - Колонистов МАЛО! Я вот вспомнил, что в "Заре" их число указывается около шести тысяч. А у нас - ВСЕГО ТРИ!
  Далее, мало и челноков. Их было шесть, а у нас снова - три штуки. И это только самое "крупное", что "бросается в глаза"!
  - Есть и мелочи?
  - Да не такие уж и мелочи. Например, в "Заре" Адмирал описывается как русоволосый харизматичный лидер. Красавец. А в Реале Пол оказался седым, всего лишь с прядями русых волос. И каким-то уставшим.
  - Ну не знаю. Руководство Высадкой - это такой "бедлам", что утомит Любого.
  - Ещё отличие - Эврил Битра - не тот человек, что добровольно вызовется ухаживать за пробуждающимися от гибернационного сна.
  - А кто говорит, что она это делала добровольно?! Начальство приказало - и делает! К тому же, она не особо и участвовала в осмотре. Мне показалось, что она больше командовала помощниками.
  - Всё равно, Ив, возможно, отличия будут ещё сильнее. Это обесценивает моё знание сериала "будущей Истории" Перна.
  - Для нас главное, - чтобы твои фантазии относительно "необычных способностей" огненных ящериц оказались Правдой. Именно на это Всё Завязано, на этом зиждиться наш План!
  Нет файров, или они "обычные", - нет и Возможностей! И придётся нам довольствоваться в этом случае судьбой обычных колонистов...
  - Так уж и обычных?! А твоя, Ив, склонность к авантюрам? А ресурсы биологических и прочих других лабораторий? Даже и без "драконов" учудить можно немало. Хотя конечно, лучше чтобы файры оказались бы теми самыми...
  Иван перехватил управление, и продолжил пристально прочитывать данные колонистов, отмечая некоторые фамилии красным выделением, а другие - зелёным. Часть фамилий он собрал в одно место. Это были фамилии Основателей, вызвавшие у Ивана узнавание.
  Красным выделялись колонисты, у которых были русские фамилии. Также подчёркиванию подверглись те из списка, что имели "русские имена".
  Вивиан поинтересовался, зачем Ивану это, и тот ответил, что хочет их опросить по мере возможностей и выяснить судьбу Родины, раз уж в официальных исторических справочниках о ней сообщается прискорбно мало. Также, возможно, эти колонисты ещё сохранили "элементы Русского Духа".
  Среди Основателей Иван подчеркнул зелёным тех, кто был ему "знаком" по "Заре Драконов".
  Особенно его внимание привлекли данные молодой женщины по имени Саллах Телгар.
  - Чем она тебя так заинтересовала?
  - Если я скажу, что она необыкновенно красива, ты мне конечно не поверишь?
  - Зная тебя нет.
  - Это Герой. Единственная Особа, которая получила этот титул заслуженно! Все остальные, будь моя воля, может быть исключая Лемоса, заслуживают растрельного рва!
  - Хех, получается, что "шанс встать вровень с Основателями", таки кому-то посчастливилось Реализовать?
  - Скорее Вырвать. Грубо, нагло. И что меня особенно выбешивает, - так это тот факт, что Основатели, даже узнав о преступных действиях одной из "горе-героинь", её права на Великий Холд не тронули!!! Несмотря на то, что эта Тварь в "прямом эфире" пытала Саллах. Понимаешь, о чём это свидетельствует?!
  - Вот даже как?! И кто же эта чудовище?
  - А ты её уже знаешь. Эврил! И, кстати, Набхи Набол недалеко от неё ушел... Надо бы грохнуть козлов при подходящей возможности. Сбережём жизнь неплохим людям. Эврил "замочила" двух или даже трёх человек. А может и больше - тётушка Энн могла и не "добавить в общую картину" "такие мелочи". Особенно, если "неучтённые" принадлежали "третей категории".
  - М-да. Хотелось бы, чтобы ты, Иван, в этом вопросе ошибался. Но. Точно в Эврил есть что-то от монстра. В любом случае нужно "провентилировать" как ты говоришь, вопрос.
  - Ив. Это опасно. Даже так: - это СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНО! Бабёнка играет "большую игру". И по "черепушкам" будет идти, аки по брусчатке! Вот представь, это как - убить далеко не самого слабого Фусаиуки Кенджо с одного удара?! Или пытать Саллах - профессионально, как будто её обучали "допросу третьей степени"?!
  - Серьёзно. Поэтому не будем "пороть горячку".
  
  - Надо просто используя предоставляющиеся возможности, проследить за Битрой и её дружками. Вполне возможно, что здесь она будет иной, и так как в "каноне", события развиваться не будут. С другой стороны, как я уже говорил, это будет означать, что мои знания "истории будущего" малополезны, - подвёл итог Иван.
  
  - В любом случае, события уже сильно отличаются, - заметил Вивиан. А зачем тебе "точное следование канону"? Если даже само осознание будущих событий уже меняет поведение и вероятность их наступления не равна единице.
  - Ого! Молодец, я не ожидал, что ты легко сделаешь это умозаключение, - удивилась личность Ивана.
  - Не тупее дрона, - обиделся Вивиан. "И грянул гром" Рея Бредбери я читал.
  - Удивительно! - неподдельно изумился Иван. Если учесть, какие лакуны в твоём образовании я нахожу. Хотя... Бредбери англосаксонский писатель, и даже вполне мог стать "школьным классиком".
  - Так зачем тебе "точное следование канону"? Собственно, нас должно интересовать развитие событий в ближайшие десять лет.
  - Ты не забыл, что тебе ещё предстоит, Ив?
  - Вроде как помню. Натурализация среди колонистов, завоевание авторитета, зарабатывание "пятнадцати тысяч баллов", чтобы перейти во вторую категорию, образование у Тэда Туберманна и приобщение к таинствам генной инженерии...
  - Вот! - прервал его Иван. И, тебе нужен авторитет в среде колонистов как можно скорее! И если события будут "стремиться к канону", то у тебя есть возможность добиться авторитета быстро и небольшими усилиями!
  - А как же "эффект бабочки" Бредбери?
  - А ты обратил внимание, как звучит фамилия Рэя? Бред-бери! Значит, доверять ему как авторитету в науке хронодинамике нельзя!
  - Это на твоём языке такое значение появляется, - с досадой ответил Ив.
  - Неважно. Я, когда ещё "был у себя" изучил массу "теорий времени". И, я убеждён, что "скелет истории", - программируется, людьми и обстоятельствами. Хотя дословной реализации событий канона возможно не будет, часть событий может реализоваться так, как я знаю. И на этом можно "сыграть"!
  - И что это за события?
  - Вот смотри, я склонился над экраном бука:
  Видишь, я подчеркнул две фамилии, - Сорка Ханрахан и Шон Коннэл? Именно они первыми найдут гнездо "тех самых файров". И даже сумеют приручить троих, став первыми, кому это вообще удалось. Нам достаточно проследить за детишками, осторожно, чтобы они не заметили нашего внимания, - так что аналог бинокля нам не помешает. Найдут они гнездо где-то через два-три дня после высадки. И даже есть приметы, где оно расположено, так что возможно, мы сможем их опередить. Но я думаю, что не стоит "отнимать лавры" у ребятишек, это событие является "ключевым", и поэтому к нему нужно относится с уважением, - оно играет весомую роль в дальнейшем развитии событий.
  - Понятно. Хотя предположения очень шаткие, - вспомним, хотя бы что колонистов меньше, и возможно, их "припрягут" на работы по обустройству, "плотнее".
  - Это не исключено, но и "запас прочности" у данного события, надеюсь, велик. Так что обязательно нужно проверить.
  
  Далее, продолжил Иван. Родственники Шона Коннэла - судя по "Заре Драконов", шотландские цыгане. Во всяком случае, "профессиональные бомжи", и то, что они оказались в списке колонистов, говорит за то, что дела у них шли хреново. В то же время, они прошли тесты. Так вот, эти "странные люди" настолько "не дружат с головой", что буквально на второй день после того, как им выделили дома, причём бесплатно(!), их бросили и ушли "шататься по ландшафту"! Заметь, - толком не изученному ландшафту! И даже не смотря на то, что "огребли" неприятностей от местной фауны, возвращаться к безопасному жилью, - не стали!
  - И что нам с того?
  - Не понял? Им дома(!) не нужны! А "свято место" пусто не бывает, кто-то может и занять пустующую площадь! Так почему бы нам не "подсуетиться"? Тебе лишняя площадь не помешает. Под мастерскую, лабораторию. Открыть "свою лавочку", где за "баллы" ремонтировать ту же электро- и компьютерную технику! Вот и возможность, побыстрее "сдать на разряд"! Я не уверен, что "одиноким" будут "выдаваться" индивидуальные дома. Это нерационально. Скорее, поселят "в общежитие". А это мешает нам "начать свой бизнес".
  - Ясно. Умно! Но сработает только в том случае, если события будут "стремиться к Канону"!
  - Ну, это понятно. Тем не менее - вот наши шансы!
  
  За обсуждением ближайших планов быстро "пробежало" время, необходимое челноку, чтобы достичь атмосферы и "зацепиться" за неё.
  "Марипоза" фактически, сделала виток вокруг планеты, и вошла в атмосферу в противоположной точке старта стороне. Аккурат над Южным Континентом.
  Вокруг челнока постепенно возник огненный "кокон", смазавший картинку на обзорных экранах. Постепенно стал нарастать гул рассекаемой челноком атмосферы. Вообще было очень тихо, и только сейчас появился приглушённый шум. Меня удивило, что за всё время схождения с орбиты, двигатели были включены всего один раз - при "отчаливании" от "Йокогамы".
  
  - Экономят топливо, - пришёл к своим выводам Иван. Это и в Каноне было.
  
  В это самое время, в кабине челнока, пилот Фусаиуки Кенджо украдкой смахнул слезу.
  Лучший пилот экспедиции был расстроен до глубины души. Тем прискорбным фактом, что из-за нехватки средств, топлива взяли в "самый обрез". Его даже не хватит, чтобы полностью закончить разгрузку звездолётов при помощи челноков. Хотя ходили слухи, что глава экспедиции что-то придумал.
  Но, факт остаётся фактом - топлива очень мало, и экономь его - всё равно оно закончиться ещё до того, как исчезнет надобность в полётах к кораблям. А значит, ему придётся попрощаться с небом.
  
  Появилась сила тяжести. Неожиданно, она показалась очень неприятной. Навалилась свинцовой тяжестью. Заплакал чей-то ребёнок.
  Челнок, "отрикошетив" от атмосферы, снова на несколько минут поднялся в космос. Языки пламени на экранах стали полупрозрачными и исчезли. Вновь вернулась невесомость.
  Стали отчётливо видны очертания континента под нами. Вот в дали показались берега громадного внутреннего озера-моря. А вот и горный хребет, что тянется до самой полярной шапки.
  Снеговая шапка планеты была невелика в размерах, это я отметил ещё на "Йокогаме", когда впервые увидел Перн. Значит, зимы тут не особо суровые. Да и наклонение к нормали плоскости орбиты планеты пятнадцать градусов против двадцати трёх террианских - значительно меньше, чем у старушки Земли, или по-новому - Терры. Отсюда - смена сезонов должна быть выражена слабее.
  Достигнув высшей точки "прыжка", челнок вновь "провалился" вниз. Снова появилась сила тяжести. Теперь она никуда не ушла - хотя челнок ещё несколько раз "совершил прыжки", из атмосферы он не выходил, а посему, сила тяжести только колебалась, периодически слабея и усиливаясь.
  Наконец, орбитальная скорость была сброшена, и челнок устремился к поверхности планеты.
  Тяжесть навалилась неимоверная - наверно, перегрузка достигла двух-трёх земных сил тяжести. С непривычки это было тяжело вынести. Но, постепенно сила тяжести ослабла, к сожалению, не так сильно, как бы хотелось. И более не меняла свою величину надолго. Мы прибыли!
  Челнок ещё летел в атмосфере. Но внизу уже хорошо были различимы детали рельефа. Русло речки, валуны на побережье.
  Равнина, удивительно плоская и заросшая травой странного голубоватого, или скорее, серого цвета, приближалась. Довольно быстро, на мой взгляд. Двигатели челнока по-прежнему молчали.
  - Что они там себе в кабине думают! - испугался сосед. Мы же так разобьёмся!
  - Тэд, думаю, они знают что делают - решил ободрить я Тубермана. Экономят топливо. Садят челнок как планер. Кстати, приготовься к длительной пробежке и "скачкам по кочкам".
  Туберман нервно поправил защитный ремень кресла и приготовился к испытанию.
  Непосредственно перед касанием поверхности, челнок "вздыбился", задрав нос, и... погасил скорость до безопасной. Затем довольно резко опустил переднюю часть, и плавно "встал на колёса".
  По виду быстро мелькавшей на экранах травы, несущейся навстречу "Марипозе", скорость была где-то между сотней и двумястами километров в час. По прежнему молчали двигатели.
  - Хм, вмешалась личность Ивана. В "Заре" уже бы включили ретро-двигатели для торможения. А мы по-прежнему катимся.
  Тормозить двигателями пилоты и не подумали. Видимо, исследовательские дроны хорошо обследовали будущую Посадочную Площадку, и выбрали самый ровный маршрут для посадки челнока. И достаточно длинный, чтобы он затормозил без использования двигателей.
  Наконец, когда скорость снизилась раза в три, из-под пола салона раздался протяжный скрип сработавших тормозов колёс. По-прежнему, двигатели не задействовались.
  Торможение при помощи колёс было довольно малоэффективным для такого тяжёлого челнока, поэтому скорость спадала медленно. Видимо, ровный участок поля закончился, и челнок стал ощутимо "прыгать на кочках".
  Раздались недовольные голоса взрослых: - "Что себе позволяют эти пилоты? Почему так долго тормозим?"
  Наконец, скрип тормозов, заметно ослабший в процессе торможения, - видимо трущиеся части притёрлись друг к другу, стих, и челнок качнувшись на амортизаторах, остановился.
  
  В носу челнока раздался стук, и я увидел на переднем обзорном экране, как откинулся пандус-сходня, по которому на землю спустились три человека. Я их знал по списку, - Иван несколько раз показывал мне их портреты. Эмили Болл, Фусаиуки Кенджо, и Саллах Телгар.
  - А где Адмирал? Пол Бенден? В Каноне он тоже был, - удивилась личность Ивана.
  
  Тем временем троица установила взятые древки флагов, вколотила их в грунт геологическими молотками, и расправила полотнища. И на ветру стали развеваться два символа, - прошлого и будущего мира!
  - А вот здесь, - точное совпадение с Каноном, - прокомментировал Иван. Именно о таких флагах я и читал.
  Тем временем пассажиры стали выражать недовольство затянувшейся подготовкой к высадке. Всем хотелось размять ноги.
  
  Иван "перехватил управление", - отстегнул защитный ремень, энергично оттолкнулся руками, и довольно проворно устремился к выходу. И добрался до него Первым! Остальные пассажиры, попытавшиеся последовать его примеру, часто спотыкались, "путались в конечностях", и даже падали. Поэтому нам они не помешали, добраться до "заветного люка" первыми.
  Тэд Туберманн попытался присоединиться к нам, но из-за неловкости был "оттёрт" быстро собравшейся толпой.
  Секунда, другая, - и вдруг щёлкнувший запор люка плавно отбросил крышку на траву. Так что образовалась спускная аппарель. Я тотчас же, не дожидаясь, пока крышка опуститься полностью, рванул вперёд. И успел спрыгнуть на траву Первым! Остальные пассажиры замешкались, дожидаясь, когда крышка полностью опуститься.
  
  В лицо мне дул довольно сильный ветер. Несший запахи, по большей части мне незнакомые, хотя назвать их неприятными было нельзя. Общий фон запахов слабо напоминал запах земной степи.
  Иван догадался включить камеру на буке, ещё когда отстёгивал ремень. И процесс высадки был запечатлён полностью!
  Я повернулся и успел вовремя навести камеру, - как раз остальные пассажиры "вышли из ступора", дождавшись полного откидывания спускной аппарели, и "как горох" посыпались из кормового люка челнока на землю. Землю Нового Мира!
  
  Засняв волнующий момент "обретения" всеми десантировавшимися колонистами "почвы под ногами", я побежал под челнок. Было любопытно, как перенесла довольно экстремальную посадку ходовая система челнока.
  Колёса у "Марипозы" оказались типичными "дутиками" гражданского авиалайнера. Здоровые, в мой рост сдвоенные и собранные в тележки по четыре штуки.
  Тормоза оказались дисковыми. И было видно, что за пятнадцать лет диски успела "тронуть ржа", но после торможения, трущиеся поверхности засияли. От колодок и дисков тормозов ощутимо веяло жаром. Как, впрочем, и от обшивки челнока. Но, пилотам "класс" удался, - ни на одном диске не было видно пятен побежалости, что свидетельствовало бы о перегреве дисков и повышении вероятности их отказа.
  Мои "телодвижения" не остались незамеченными тремя Основателями, стоящими у флагов.
  Кенджо что-то сказал Эмили Болл, показывая на меня. Я это счёл приглашающим знаком, и подошёл к ним.
  - Поздравляю с удачной посадкой! Тормоза не сожгли. Садили челнок, "в режиме планера", предусмотренным для аварийной ситуации? Нехватка топлива, я так полагаю? А топлива хватит, чтобы завершить выгрузку звездолётов на челноках?
  На лице администратора Эмили Болл появилось выражение озабоченности. А Телгар несколько недовольным тоном произнесла:
  - Представьтесь. И, у вас есть предложения, как выйти из этой прискорбной ситуации?
  - Вивиан Иштерри. Колонист. Доброволец. Несостоявшийся студент университета космических исследований. Но программу университета читал, как и отдельные материалы. В том числе и по челнокам, и их пилотированию в экстремальных и аварийных ситуациях.
  - Саллах Телгар, пилот. У вас есть предложение, как преодолеть нехватку топлива? - чуть насмешливым тоном закончила представляться она.
  - Есть. И очень простое, и реализуемое теми средствами, что находятся на звездолёте.
  - И что же это?
  
  Я заметил, что Фусаиуки и Эмили слушают нашу беседу. Речь от моего имени держал Иван, личность же Вивиана не рискнула бы вот так "запросто" начать разговаривать с первыми лицами Экспедиции.
  
  - Самые большие затраты топлива будут при возвращении челнока в космос. И для подъёма челнока с поверхности планеты на опорную орбиту топлива будет затрачено значительно больше, чем на его перемещение с опорной орбиты на стационарную. Решение - исключить затраты на возвращение челнока в космос. Использовать его как буксир. И сбрасывать в атмосферу управляемые автоматом простые спускаемые капсулы, наподобие тех, что использовались ещё в самом начале Освоения Космоса нашими предками столетия назад. Разброс в случае установки на Посадочной Площадке навигационного маяка и применения на капсулах простейшей навигационной системы составит всего километр. А сделать капсулы можно из запасных частей звездолётов, и даже из их обшивки. Капсулы перевозят весь оставшийся груз.
  Колонистов и наиболее ценный груз нужно десантировать челноками.
  Экономия топлива в этом случае будет в разы, и я думаю, что останется часть неизрасходованного, которое можно приберечь "на чёрный день".
  
  От моей речи Телгар немного оторопела. Видимо, не ожидала услышать что-то дельное от непонятного колониста. Но очень быстро "взяла себя в руки" и ответила:
  - Я могу со всей уверенностью утверждать, что Университет, в который вы хотели поступить, потерял отличного студента. А мы, надеюсь, его приобрели. Я думаю, что Пол Бенден, глава Экспедиции, придумал что-то аналогичное. Во всяком случае, я расскажу ему о вашем предложении, Вивиан. Ну а сейчас, идите к остальным колонистам, Эмили Болл будет говорить со всеми.
  Я кивнул, и направился к Тэду Туберману, который махал мне рукой.
  
  - Зачем тебе потребовалась эта выходка, Иван? - спросил Вивиан.
  - Проверяю реакцию Основателей на нашу скромную персону. Пока впечатление хорошее.
  
  Подойдя к Тэду, я выслушал его реплики насчёт моей поспешности, кивнул, соглашаясь, и спросил, что мы будем делать дальше.
  - Ив, я предлагаю тебе жить у меня, в моём доме. Зачем тебе жить в общежитии? Мне как главному ботанику, положен дом с лабораторией. Я могу потребовать включить дополнительную комнату в планировку дома. Будешь моим личным учеником и лаборантом.
  И вообще, предлагаю тебе заняться в ближайшее время проводкой электричества в моём отделе, а также установкой компьютеров и оборудования. Будешь главным техником. Под твоим руководством будет пятеро. Как тебе? Справишься? Парень ты не промах.
  - Уверен что справлюсь. В конце концов, сложностей не должно быть - всего лишь собрать оборудование и соединить его по инструкции. Это совсем не той сложности задача, как ремонт вышедшей из строя электроники без принципиальной схемы со скудным набором инструментов.
  - Рад что не ошибся в тебе, парень. А сейчас прибудут два других челнока и мы будем их выгружать.
  Действительно, вдали показался снижающийся челнок. Вот он коснулся земли и покатил к "Марипозе". За ним появился и второй.
  Челноки были меньше по размерам, чем персональный ботик Адмирала, поэтому они практически не использовали тормозов, - их инерции едва хватило, чтобы подъехать к нам "своим ходом".
  Я пошёл к ним, и сумел услышать обрывок разговора Барта Лемоса с Кенджо:
  - Молодцы скауты. Такой длинный участок ровной поверхности отыскали! Десять миль катил как по бетону, даже тормоза не пришлось использовать.
  Челноки остановились с разбросом в сотню метров друг от друга. Один из них привёз ещё людей, а другой - необходимый для жизнеобеспечения колонистов груз.
  Где-то час колонисты вытаскивали свой багаж, складывая его отдельными кучками на уже размеченном участке будущего посёлка. Затем Джо Лилиенкамп, который прилетел на челноке с грузом, организовал "ручейковую" выгрузку. Выстроившись в ряд, колонисты передавали друг другу некрупные вещи, раскладывая их в указанном порядке. Крупные и тяжёлые предметы перевозил погрузчик, части которого выгрузили из третьего челнока первыми и быстро собрали.
  Первым зданием стала навигационная башня. Она ещё не была достроена, а в неё уже въехала наш Главный Администратор - Эмили Болл. И посёлок приобрёл некую завершённость, с началом работы "мэрии".
  
  Чтобы не марать новый комбинезон, я, как только стало ясно, что меня "припрягают" к выгрузке лабораторного оборудования, переоделся в свою старую одежду.
  Практически до самого заката мне пришлось таскать ящики, контейнеры, оборудование, к здоровенной палатке, на входе в которую была сразу после возведения повешена гордая вывеска "Главная лаборатория ботаники".
  
  Джо успел оборудовать до заката ангар. Привычный обеим моим личностям полукруглый из листов металла.
  
  
  
  Глава 3. Обустройство.
  
  Последующая неделя была "до отказа" занята строительными и разгрузочными работами. "Припрягли" всех, - даже начальники лабораторий "вкалывали" рядом со своими сотрудниками. Это мне понравилось, - и резко контрастировало с "обычаями космических колонистов" из запомненных Иваном фантастических произведений на тему "освоения космоса".
  Та же Эмилия Болл оправдала свою фамилию, которая в переводе на русский означает "мячик".
  Эта неутомимая женщина постоянно была в движении, - то руководила разгрузкой стройматериалов для домов, то организовывала "детсад" для самых маленьких колонистов, то проверяла, как идёт строительство энергостанции посёлка. В "офисе" её видели нечасто.
  
  Лаборатория ботаники заработала "на полную мощность" уже на третий день. Без помощи Ивана, который имел очень широкие познания как инженер, я бы не смог "оправдать высокое доверие" Тэда Тубермана. Мои познания в электротехнике, "подтверждённые дипломом", были рассчитаны на монтаж и обслуживание городской энергосети, и монтаж силовых линий в жилых помещениях. Этого оказалось недостаточно, чтобы разобраться в довольно хитровымудренной энергосети лаборатории. Более того, даже находчивый Иван часто "становился в тупик", пытаясь понять, для чего нужен тот или иной агрегат лаборатории, на сотни лет "ушедшей в будущее" по сравнению с его временем. Но, на счастье, очень многое оказалось консервативным, и мало изменилось за прошедшие столетия.
  Плюс к смекалке, хитрый Иван догадался "спихнуть непонятное" на подчинённых техников, и пока они "ковырялись", сам читал инструкции, пытаясь сообразить что к чему. Очень сильно помогла "интуитивно понятная" маркировка агрегатов. Те же разъёмы, которые просто невозможно было неправильно соединить.
  Гораздо больше проблем доставила наладка компьютерного обеспечения оборудования. Здесь Иван не стал "изображать Кулибина", и обстоятельно расспросил сотрудников лаборатории об их опыте работы на таком оборудовании.
  В целом, в сроки оговорённые Тэдом удалось "вписаться", выдержать, как это назвал Туберманн, "дедлайн".
  Заодно меня поставили заведовать "приёмкой на баланс" лабораторного оборудования, - для генетических исследований. И вот тут Иван "развернулся во всю ширь русской души".
  Все вечера до начала активной работы лаборатории я читал списки оборудования и о его предназначении, а также "выяснял азы" у Туберманна. Надо сказать, что главный ботаник оказался "мировым мужиком", страстно преданным своему Делу. И моё любопытство вызывало у него сугубо одобрение, хотя он иногда огорчался моему "дремучему невежеству" в очевидных для него вопросах.
  Так вот, выяснив, что для получения желаемого оборудования достаточно написать "заявку на склад", а также, познакомившись с ассортиментом имевшихся в наличии у Экспедиции приборов Иван, что называется, испытал "разрыв мозга". Особенно от таких приборов, как например, "портативный секвенатор генов" и т. д. Поняв, что эти машины делают, я выписал портативное оборудование сверх указанного Туберманном. Для себя. Своих опытов. Тем более, что жилой дом с лабораторией Тэд с женой и моей помощью возвели буквально за день, из привезённых челноком панелей.
  Легких, и сделанных из какого-то металлопластика.
  В результате у меня появился свой "жилой уголок", - комната примерно двадцати квадратных метров площадью. Где я сделал выгородку, куда и сложил "добытые приборы". Тэд в мою комнату лично почти не заглядывал, предпочитая вызывать меня по домофону.
  Кроме приборов, я "добыл" и "расходники", после чего "засел" за изучение инструкций и "повышение научной квалификации". Благо что Тэд своё обещание учить меня, несмотря на очень плотную занятость, - в лаборатории работы шли в три смены круглосуточно, выполнял.
  
  Постепенно "угар" первой недели после высадки прошёл. Был возведён посёлок, - построены жилые и административные здания, школа, детсад, больница, мэрия. Заканчивалось возведение солнечной электростанции. Пока же энергию для посёлка давали челноки. Установленные на них аккумуляторы на электронной квантовой хромоплазме, просто-таки чудовищной ёмкости, по прикидкам Ивана где-то "посередине" между плотностью энергии химических связей и ядерной, полностью обеспечивали текущие потребности посёлка в электроэнергии.
  Один челнок всегда оставался около посёлка, соединённый с поселковой электросетью кабелем. Другие два могли спокойно взлетать. Челноки постоянно "ротировались", исполняя роль электростанции.
  За прошедшую неделю, несмотря на постоянную загруженность "от рассвета до заката", разнообразными работами, я тем не менее изыскал возможность проследить за выделенными для первоочередного наблюдения Иваном персоналиями.
  Высмотрел родителей Шона Коннэла. По комментариям Ивана, это были типичные цыгане, с некоторым "налётом" "англосаксонскости". Отца Шона Иван уверенно опознал как цыганского барона.
  Который по словам Макарова был "опущен" в авторитете ещё на Земле, и прекрасно осознавал своё незавидное положение. Что проявлялось в его поведении, - по отношению к членам клана откровенно тираническое, и "лебезяще-раздражённое" по отношению к тем, кого он счёл "выше себя".
  
  Работали цыгане "из-под палки". Лишь внимание Эмилии Болл к строительству жилого сектора заставила их закончить дома. В которых они и взаправду, прожили всего пару дней после окончания строительства. Выменяв, - вот тупые люди, всё необходимое можно было получить на складе, но с грамотностью у родителей Шона было "не очень", "за труд" части для постройки подобия кибиток, они одним "прекрасным" утром ушли "в поле". В точном соответствии с тем, что припомнил Иван из прочитанной книги.
  Договариваться с отцом Шона об остающихся домах я не рискнул, - уж очень он выглядел разъярённым, в тот момент, когда у меня выдалась свободная минута, а табор собирался "отчалить". Я лишь посмотрел, как они вынесли вещи и погрузив в кибитки, руками покатили их куда-то.
  Зашёл в оставленные дома. А затем направился в администрацию - рассказать о произошедшем, и "провентилировать" вопрос насчёт "экспроприации в свою пользу высвободившейся жилплощади".
  При разговоре с Эмили Иван сумел найти "нужный тон", сразу отказавшись от "приватизации" домов. Он предложил, если клан Коннэлов отказывается от домов, использовать их под "детские кружки". Мол, необходимо создать "школу выживания в дикой природе", и "секции архаичных технологий".
  Этот неожиданный для моей "коренной личности" ход оказался просто гениальным, - Эмили согласилась сразу.
  
  Ещё из интересных событий надо упомянуть обзаведение визором, - электронным аналогом бинокля, со встроенной кинокамерой, и системой компенсации дрожания рук. А также "микрокоптером", могущем передавать картинку на визор, - дроном-разведчиком. Оказалось, для приобретения этих вещей достаточно было написать на склад заявление, где упомянуть, что я "вхожу в группу исследователей-ботаников". Им такие вещи оказались "положены по штату".
  Выследив клан Коннэлов, я "вычислил" Шона. А наблюдая за ним при помощи коптера, ненавязчиво, с большой дистанции, нашёл и его "подружку" Сору Ханрахан.
  И теперь каждое утро я следил за тем, куда направляются детишки. Но пока успеха в поисках гнездовий файров у них не было.
  
  Поэтому, после недели безуспешных наблюдений за Соркой и Шоном, Иван решил взять поиск файров "в свои руки".
  Перво-наперво, в время утренних моционов, - Макаров серьёзно взялся за "до доведение до кондиции" нашего общего тела, которое по его классификации определялось как "задохлик невмеручий", я "прочесал" с помощью визора и коптера побережье моря, "на предмет" наличия памятного ориентира, - скалы, "удивительно похожей на человеческую голову".
  Это оказалось непросто. Без "аэрокара", - двуместного "летающего джипа", найти искомое быстро бы не удалось. Аэрокары были положены поисковым группам ботаников, зоологов и микробиологов, что называется, "по штату". И как глава ботаников, Тэд заполучил в своё единоличное распоряжение аэрокар. А я сумел добиться его разрешения по утрам брать транспортное средство "для поисков необычной флоры во время утреннего моциона". Чему Туберманн был только рад.
  Даже с помощью аэрокара, значительно повысившего мою мобильность, поиски памятной скалы заняли три дня.
  В конце концов, Иван вспомнил, с какого ракурса Сорка увидела сходство с человеческой головой, и нам наконец удалось обнаружить эту скалу.
  Однако, как я ни "прочёсывал" окрестности "Головы", гнезда файра я не нашёл!
  Искал я при помощи коптера, у него было сильное увеличение камер, позволяющее с расстояния полукилометра наблюдать за выбранным объектом/субъектом в подробностях. Я не рисковал приближать коптер к поверхности, дабы не спугнуть файра. Но... ничего найти не удалось. Ни яиц, не скорлупы.
  Более того, файры упорно не попадались на глаза. Я нашёл описание и нечёткие фотографии искомых существ в "Отчёте Г.Р.И.О." Но по нему понять, как эти существа выглядят вблизи, было непросто.
  Не видели этих существ и те, кому это было "положено по специальности", - зоологи, точнее их скауты, что неутомимо собирали живность из окрестностей Посёлка.
  В конце концов, мне пришло в голову обратить внимание на то, какой сейчас сезон. Оказалось, - ранняя весна, если проводить аналогию с земными сезонами. То есть, вполне возможно, что ещё не сезон для гнездования файров. Более того, представлялось очень вероятным, что они пока, подобно "перелётным птицам", держатся в более "хлебных местах". Тем более, что "перелёт" для них не был затратным. Что уж там! Вся поверхность Перна была в распоряжении этих летающих созданий.
  Вот уж поистине Чудо Природы, - если конечно, Иван прав в своих воспоминаниях сюжета "Зари Драконов", - животное с "двигателем от звездолёта"!
  Так что я терпеливо ждал, когда файры "соизволят заглянуть" к нам. И держал наготове свою исследовательскую технику. Визор и коптер ежедневно проходили "плановое обслуживание и подзарядку".
  Где-то в конце второй недели в Посёлок заглянул с очередным челноком, привёзшем солнечные панели для будущей электростанции, площадку под которую уже огородили и разметили, Сам Адмирал.
  И, довольно быстро вызвал меня, что удивило личность Вивиана. Иван же похоже ожидал "звонка". Здесь пользовались сотовой связью, - ретранслятор сразу был смонтирован на навигационной башне. И самым приятным моментом было то, что связь была абсолютно бесплатной!!!
  Вообще, этот момент, - "первичный коммунизм", по крайней мере в смысле "утопического коммунизма", или как Основатели говорили "Нашей Утопии", заслуживал отдельного изучения. Пока же Иван говорил, что у него "мало данных", чтобы оценить этот шаг Основателей.
  
  Пол Бенден ожидал моего визита, и сразу же заявил:
  - Парень, мне пилоты рассказали о твоей придумке. И ты меня своим предложением заинтересовал. Я планировал сделать "маленькие челноки", для посадки с грузом. Одноразовые. Но пилотируемые людьми-пилотами. Ты же утверждаешь, что можно обойтись "самой примитивной автоматикой", и "не обязательно делать челноки, достаточно грузовых капсул". Можешь написать отчёт по своему предложению?
  - Всего два вопроса Адмирал, с моей стороны:
  - Сроки. И что я с этого буду иметь?
  - Срок, - неделя. А что ты хочешь? Надеюсь, ты будешь в своих желаниях разумен.
  - Хочу повысить свой статус. Сейчас я "человек третьей категории". И хотя мне неустанно говорят, что это на Перне неважно, мол, вокруг полно незанятых земель и свободных ресурсов, я так не считаю. Думаю, что статус контрактора, с его правами на земельные участки и порядком их закрепления, был бы в данном случае справедлив.
  - Значит, сразу пятнадцать тысяч баллов и Статус Контрактора?
  - Это справедливо. Помощь в выгрузке, далеко не последнее дело. И не рядовое, раз вы обратились ко мне. А "заработать сумму честным трудом" лучше "втирайте простачкам". Я попробовал "заработать честным трудом". Больше чем два-три балла в день не выходит. За "эксклюзивный ремонт безнадёжно испорченной техники". С такими темпами я буду собирать необходимую сумму баллов лет десять, а то и двадцать. А жить нужно уже сейчас.
  - Ладно парень. Если справишься, - твоя просьба будет удовлетворена.
  - Я привык на Земле к большей определённости в делах! Мне недостаточно "дружеского похлопывания по плечу". Нужен договор, оформленный на бумаге. За сделанную работу, как известно, оплаты НЕТ!
  - Чёрт! Ты деловой, как я погляжу...
  - Иные на Терре не выживают. Если уж так дёшево стоят ресурсы Перна, как мне это неустанно говорят, то я не вижу причин, по которым договор не стоит заключать.
  - Ладно. Пол достал бумаги, и написал текст Договора. Я прочитал его, дописал свои замечания, передал Адмиралу. Тот прочитал и поставил свою подпись. Я поставил свою. После Адмирал вызвал мэра, и Эмили заверила наше соглашение печатью.
  - Вот теперь всё правильно, - одобрительно закончил обсуждение сделки Иван.
  - Надеюсь, парень, на твоё благоразумие. Что ты не будешь "кричать на каждом углу" о том, чего сейчас добился. Мне и тебе, надеюсь, проблемы не нужны.
  - Обижаете, Адмирал. Я благоразумный человек, и хочу только пользы Колонии. Естественно, не в ущерб своим законным правам и требованиям. Которые, "по умолчанию", приняты среди колонистов.
  - Хорошо парень. Я жду доклада и бумаг через неделю. Бенден откинулся в кресле, всем своим видом показывая, что "аудиенция" завершена.
  
  - Мощный мужик! - такова была реакция Ивана после того как я вышел из здания Администрации. Эдакий "дремлющий тираннозавр". Не хотел бы я иметь его в недругах. Но нужно отстаивать свои права, если ты, Вивиан, хочешь "встать вровень с Основателями"!
  И теперь, Иван похлопал по карману, где лежал Договор, есть возможность начать "присматривать себе местечко". Судя по всему, Основатели уже сделали свой выбор. И нам не помешают застолбить "свой участок". Хотя, скорее всего из-за нехватки челноков, изучение окрестностей идёт более медленными темпами, чем в "Заре". Вон, Дрейк ещё не нашёл "своё озеро", из-за того, что у аэрокаров невелико расстояние "пробега на одной зарядке". Вообще, мне непонятно, насколько здесь меньше "первичных средств" взято. Но судя по всему, какие-то летательные аппараты "из Зари Драконов" тут отсутствуют. Поэтому у нас есть шанс...
  - Застолбить Что?
  - Есть тут "неподалёку" одно местечко. Которое расположено на берегу внутриконтинентального озера-моря. В "Заре" там в "скором времени" бы возникло поселение Занаду. Кстати, основанное и по-видимому находящееся в собственности нашего Учителя - Тэда Туберманна. Или скорее его семейства. Вообще, наш учитель - мужик "шебутной", видимо когда "освободиться по ботанической части", начнёт подыскивать себе "райский уголок". Вот нам и нужно будет подсуетиться, чтобы тоже "застолбить себе кусочек Рая".
  
  Вернувшись к себе в комнату, я позвонил Тэду и сообщил ему о задании Бендена.
  Не сказать, что это его обрадовало. Туберманн посетовал, что "задание Адмирала" может нарушить план работ, ибо я, если ещё не забыл, являюсь важным сотрудником его лаборатории.
  На это я его успокоил, сказав, что отчёт буду писать во внерабочее время. И все что мне надо, - нормированный рабочий день.
  Тэд подумал, и согласился.
  
  Вечером этого дня я сходил на склад, и по распоряжению Эмили приобрёл комплект спутниковой видеосвязи. Пол уже вылетел обратно на Корабли, руководить выгрузкой и подбирать бригаду для строительства "спускачей". Я связался с ним, и сказал, что работа над его заданием идёт. Тот сухо поблагодарил, и рекомендовал связываться с ним только для готового Доклада.
  Теперь я каждый вечер, и даже утро, забыв об иных занятиях, проводил время над заданием Адмирала.
  Перво-наперво я проштудировал те части "скоммунизженных" лекций, как самовольное копирование назвал Иван, где упоминалось об устройстве и управлении челноками, а также давались подробности по особенностям поведения челнока в плотных слоях атмосферы при планирующем полёте.
  Но этих данных было мало. Я их вообще использовал для "обоснуя", чтобы мои предложения по "спускачам" не выглядели бы совсем "голословными".
  Затем "на первое место" вышла личность Ивана. Оказалось, что он знает довольно много подробностей об устройстве этих архаичных средств возвращения из космоса.
  Результатом наших упражнений в конструировании космических аппаратов, для чего я ещё раз ходил на склад и обзавёлся настольным компьютером с программой инженерного дизайна как раз летательных аппаратов, стал "классический спускач" в виде фары, грузоподъёмностью пять тонн. Новый комп потребовался потому, что на мой комп эта программа из-за проблем с совместимостью "не вставала". Снова пришлось брать разрешение у Эмили Болл, но компьютер мне таки выдали.
  Наконец, неделя данная Полом подошла к концу, и на следующее утро я "позвонил ему" и сообщил, что его задание выполнил.
  Пол удивился. Просмотрел мой Доклад, который я ему переслал по "электронной почте" и удивился ещё больше. Настолько, что пригласил пару специалистов по "спускаемым аппаратам". Один из них был узнан Иваном - некий Стив Киммер. А второй, по имени Абрам Шварц ни мне, ни памяти Ивана знаком не был.
  Началось, как это назвал Иван, "толковище". Книги, на которые ссылался Макаров, "были такой древностью", по словам Шварца, что о них он "вообще никогда не слыхивал"! Но, вняв "настоятельным просьбам" Адмирала, обещал "за день прикинуть правильность расчётов".
  На следующий день, я вновь "позвонил на орбиту", и снова участвовал в "телеконференции".
  Абрам лишь разводил руками, - оказалось, в программе, моделирующей полёт спускаемых аппаратов в атмосферах планет, для моего "спускача" не было данных! Поэтому он не мог оценить, что же у меня получилось.
  Стив Киммер же от комментариев воздержался.
  Иван, поняв, что его сделка может сорваться, довольно жёстким тоном прервал бестолковый спор:
  - Итак, мы обнаружили, что данных по подобным типам летательных аппаратов нет, что и ожидалось, поскольку с момента их "последних пусков" прошла просто тьма лет.
  Однако у нас нет выбора, если мы конечно хотим завершить выгрузку. Поэтому я предлагаю, больше не предаваться пустым спорам, а провести эксперимент - сделать капсулу и, загрузив её "выносливым грузом", например, металлическими частями звездолётов, сбросить в атмосферу, и посмотреть, что выйдет. Заодно можно снять "опорные параметры" - я в проге "дизайна КА" нашёл возможность обсчитать "рандомный аппарат". Для обсчёта нам не хватает всего лишь данных. Данных натурных испытаний.
  - Я не буду браться за эту авантюру, - сразу самоустранился Абрам. К нему присоединился и Стив:
  - А я не хочу пилотировать эту хрень.
  - Ты, похоже, даже не знакомился с моим докладом, - выговорил ему Иван. Пилотирование и не предусматривается. Капсула "спускается" в полностью автоматическом режиме.
  Стив лишь развёл руками.
  
  Тогда Иван продолжил:
  - Хорошо. Раз никто не берёт на себя ответственность, я могу дистанционно руководить монтажниками, и собрать опытовые капсулы.
  - Вот и ладненько! - Пол хлопнул рукой о стол, и сразу же "взял быка за рога" - собрал команду сварщиков и монтажников, и соединил их со мной.
  Всю ночь мне пришлось, превозмогая усталость, давать им ЦУ, и пояснять неясные вопросы.
  Возни действительно было много. Например, было неясно, справиться ли штатная термозащита обшивки звездолёта с температурным режимом прохождения на космической скорости плотных слоёв атмосферы. Иван решил вопрос просто, - "на авось". "Эксперимент покажет".
  
  Проблема была ещё и в том, что днище аппарата должно было быть полукруглым. Найти части обшивки такой формы оказалось непросто, и монтажники хотели поставить плоское днище. Но Ивану удалось отстоять своё предложение. И в конце концов, нужную "выпуклость" нашли и отрезали.
  Лишь рано утром мне удалось часок поспать, отложив сборку капсулы "на вечер".
  Не выспавшись, я пошёл на работу, и только благодаря стимуляторам нормально провёл рабочий день.
  Вечером эпопея с капсулой продолжилась снова...
  
  В общем, возились мы с капсулой долго. Но вот наконец, аппарат готов. В нём был парашют, вытяжной и основной, радиомаяк, и приёмник, с помощью которого можно было управлять открытием парашюта.
  Тормозной системы, гасящей скорость перед самым приземлением, не было. Это было и не нужно, - Иван планировал в первый раз перевозить "крепкий груз". И даже предупредил Адмирала, что "почти наверняка" пара первых "спускачей" разобьётся.
  - Это неизбежная плата за "подбор параметров", пресекая возражения сказал он. Бендену пришлось согласиться.
  Кроме маяка, радиоприёмника, выпускающего парашют, на капсуле установили простейший "чёрный ящик", который записывал параметры спуска, - температуру в отсеке спускача и перегрузки на всей траектории полёта до поверхности.
  Какой-либо навигационной системы на спускаче, управляющей полётом, вообще не было предусмотрено, - Иван рассчитал, что разброс при задании траектории полёта капсулы челноком, будет невелик, и при помощи аэрокара можно будет обнаружить и спасти капсулу, по сигналу радиомаяка.
  Под грузом, для амортизации при столкновении с поверхностью, были расположены деформируемые ящики, должные уменьшить максимальные значения перегрузки. Так, чтобы она не превышала сотни g, что давало возможность перевезти спускачами на Перн большую часть груза.
  
  Сложность оказалась в защите сварных швов от действия плазмы, при прохождении аппаратом атмосферы. Нанести термозащитное покрытие не представлялось возможным, или правильнее будет сказать, монтажники не представляли, как это качественно сделать.
  Выход из положение снова нашёл Иван - сделать корпус спускача несколько меньше по размерам, чем защитная плита в основании. И пусть с краёв металл "горит" - главное, чтобы в центре днища не прогорел!
  Наконец, с помощью "такой-то матери" сварка спускача была завершена. Его загрузили обрезками толстостенных труб, что "образовались" при разборке системы охлаждения реакторов "Йокогамы", и проверив, как функционирует приёмо-передающее устройство, стали готовить к испытанию.
  Собственно, задача осталась одна - доставить спускач к "краю атмосферы", где он "зацепиться".
  Иван и здесь нашёл приемлемый вариант решения. Дело в том, что челноки не имели никаких снаружи приспособлений для буксировки! Только стыковочный узел, который был расположен "сверху", и его было жалко "уродовать". Вдобавок, спускачу требовался дешёвый и простой вариант крепления. Ибо этих "спускачей" потребуется немало - вес груза, остававшегося на звездолётах, был около пятнадцати тысяч тонн! Пол намекнул, что вместительность челнока очень надо радикально увеличить. Минимум - раз в пять, а лучше - в десять!
  Насчёт "увеличить вместимость на порядок", я сильно сомневался, - скорее всего, не получиться сделать нормальное днище спускача, будет прогорать. А вот "раз в пять", - может и получиться.
  Самодельный аппарат закрепили на носу челнока верёвками! Нашлись в грузе бухты этого "средства крепления"! Было опасение, что в вакууме и под действием лучей светила, верёвка из какого-то пластика банально расплавиться. Поэтому, спускач закрепили на носу в ангаре, при контролируемой температуре. И стартовали в тот момент, когда "Йокогама" отбрасывала тень на отсек челнока.
  Получилось! Челнок вместе со спускачём сбросили орбитальную скорость. Причём, расчёт импульса дал главный навигационный комп "Йокогамы". Что, надеюсь, давало максимальную точность "прицеливания".
  Далее челнок и спускач летели к границе атмосферы как одно целое, затем, челнок резко "сдал назад", и верёвка, уже "погрызенная" Космосом, лопнула, освободив спускач.
  Он медленно закувыркался, что мне не понравилось. Оставалось надеяться, что форма выбрана правильно, и спускач сам развернётся под действием напора воздуха днищем вперёд.
  Это и произошло, хотя пришлось поволноваться - кувыркаться спускач перестал тогда, когда уже начал ощутимо гореть, - внутри температура поднялась до пятидесяти градусов Цельсия.
  Но вот положение "дном вперёд" принято, и спускач, сияя аки метеорит, начал свой путь к поверхности.
  
  Долгие минуты ожидания, что вот-вот и прогорит дно, закончились. Термозащита обшивки, - слой некой керамики, которой был покрыт снаружи звездолёт, и которую можно было разрезать только бластером "в упор", да и то медленно, с "заданием пройти атмосферу", справилась!
  Спускач сбросил скорость, и перестал изображать из себя болид. Радиосвязь с ним была устойчивой. И когда высота над поверхностью достигла отметки пяти километров - наблюдение за спуском велось с челнока, который после отделения спускача "дал газ" и перешёл на высокую орбиту, был дан сигнал на открытие парашюта.
  Парашют со своей ролью справился. Не без проблем - несколько строп лопнули, не выдержав удар при открытии основного купола. Но купол не перекосило, и он раскрылся полностью. Собственно, на этом программа испытаний была завершена. Мой уродец прекрасно справился с возложенной на него задачей. Осталось лишь выяснить, с какой скоростью он врежется в поверхность, и какой при этом будет величина максимальной перегрузки.
  Спускач сел на Перн в десяти километрах от Посёлка. Почти "рядом", если учесть, что кроме как челноком, средств навигации на нём не было! Собственно, я был за то, чтобы спускачи сбрасывали подальше от селения, но логистика диктовала свои условия. Десять километров - это было приемлемо. Можно было вывезти груз даже телегами.
  Удар при касании поверхности дал тормозное ускорение в восемьдесят g, что было меньше максимального допустимого значения. Хрупкие грузы так не перевезёшь, а вот части машин и "расходные материалы" типа листов металла - вполне.
  
  При ударе о поверхность, мой "амортизатор" из ящиков с водой сработал, уменьшив максимальную перегрузку. Сама капсула чуть деформировалась при ударе о поверхность. Но не раскололась, и её пришлось вскрывать резаком. Как и предполагалось первоначально.
  
  Пол поздравил меня с успешным завершением опыта. И сказал, что наш Договор можно считать выполненным по первому пункту.
  Я сходил к Эмили и порадовался, когда моё имя из списка Волонтёров перенесли в список Контракторов. Заодно я обновил данные в своём компе, скачав данные колонистов. Контракторам эта информация была положена "по статусу". Также я скачал полные данные "Отчёта Г.Р.И.О."
  Однако, по Договору, я должен был оказывать "посильную помощь" в выгрузке и дальше, до её завершения. Поэтому, вместе со Шварцем, который наконец понял, как "задать модель" "СА неизвестной конструции", принялся за расчёт нового, более вместительного, на этот раз на двадцать пять тонн, спускача. Но объём работ сильно уменьшился, - "коллеги" по "космическому инжинирингу" поняли, о "чём речь".
  И я смог вернуться к своим первоначальным планам, - учёбе и поиску файров!
  "Опупея", по выражению Ивана, со спускаемым аппаратом заняла месяц. И за это время произошли многие перемены.
  
  Когда я при помощи коптера решил осмотреть предполагаемое место гнездования файра, я сначала увидел фигурки детишек, за чем-то наблюдающих в кустах. А затем познакомился и с объектом наблюдения.
  Золотистая "молния" возникла словно "из ниоткуда", прямо перед камерой коптера. Я успел включить ускоренную запись. А затем изображение исчезло, - маленькая золотистая фурия вцепилась в коптер.
  
  Я в визор увидел, как файр буквально "разодрал" дрон. Отломав стойки двигателей и поломав корпус. И всё это за время, пока коптер падал в воду!
  Я "сопровождал" камерой визора бесславный конец коптера, и по какому-то наитию успел при съёмке крупным планом, за мгновения до того, как остатки дрона коснулись воды, включить сверхбыструю съёмку. Файр не выпускал из своих когтей дрон вплоть до поверхности моря, и лишь у самой воды исчез, - теперь я хорошо рассмотрел этот момент.
  Подробный просмотр замедленного воспроизведения этой сцены покажет, с чем я столкнулся. Телепортация ли это, или просто сверхбыстрый манёвр файра. Но я уже не сомневался, что это именно то, на что я надеялся, с подачи Ивана Макарова!
  Я решил забрать обломки дрона, - запчасти никогда не помешают, тем более что в коптере была очень ёмкая батарея хромоплазменных аккумуляторов.
  Но вовремя остановился, вспомнив, как легко файр уничтожил дрон. Раскромсать кожу когтями для этого дракончика было несложно. А то и выбить глаза. Я вспомнил, что файры по рассказам Ивана вполне были способны защитить своего хозяина от разбойников. И даже справиться с крупными летающими хищниками.
  Визор, как я надеялся, мог защитить мне глаза. А вот кожу головы нужно было укрыть. Я снял куртку и обмотал голову на манер тюрбана.
  После чего смело направился к видневшемуся на дне остову дрона.
  Файр появился сразу как только я приблизился к этой точке берега. Я шёл по самой кромке воды, стараясь не приближаться слишком близко к месту на берегу, в скалах, где возможно, было гнездо.
  Маленькое золотистое создание стало кружить вверху, что-то сердито "чирикая". Но попыток атаковать не предпринимало.
  Достав остатки коптера, я вытряс из них воду, достал батарею и протёр её, сложил всё в сумку на животе, где я носил коптер когда его не использовал.
  Подумав, я решительно направился к кустам, где спрятались ребятишки.
  Быстро преодолев расстояние, я вдруг услышал за спиной сильный шум. Не сбавляя бега оглянулся, - на меня пикировала целая стая файров!
  Мгновенно "похолодев", я буквально прыжком преодолел расстояние до спасительных кустов, и сильно оцарапавшись, вломился в них.
  Один из файров успел-таки "дерябнуть" меня когтями по спине, буквально разрезав рубашку и кожу. Было больно, но я уже забился в гущу веток.
  Упав на четвереньки, я прополз под ветками и подняв голову, встретился взглядом с испуганными глазами Сорки и Шона.
  - Привет! - поздоровался я с ребятишками. Что вы тут делаете? Или вы гнездо файра нашли?!
  На лице Шона появилось "скорбное выражение". Он "обречённо вздохнул", но говорить не стал.
  Воцарившееся молчание нарушила Сорка:
  - Вы дядя Ив, да? Мне мама рассказывала, что вы, - ученик самого Тэда Туберманна. Вы расскажете о гнезде зоологам?
  - Нет, малышка, я не буду рассказывать никому о произошедшем. Мне самому любопытно выяснить, как происходит гнездование файров.
  - А почему файров? - удивилась Сорка.
  
  Прокол, - констатировал ситуацию Иван. Файрами этих "летучих ящериц" назвали гораздо позже. После того, как увидели, что эти существа способны "выдыхать пламя".
  
  - А похожи эти существа очень на дракончиков-файров из одной компьютерной игры, что я в детстве играл, - нашлись что ответить обе мои личности на вопрос девочки.
  - Это значит, что это существо может выдыхать огонь, так? - продолжила допрашивать меня любопытная девочка.
  - Кто знает? Пока это неизвестно. Так как, нашли вы гнездо?
  - Нашли, - не стала отрицать очевидное Сорка. Вы только не высовываетесь, - предупредила меня она, не спугните её.
  - Спугнёшь её, как же, - недовольным тоном, ощущая боль в спине, и пытаясь пробраться к краю кустарника, где и был вид на гнездо, ответил я.
  Дети пододвинулись, освобождая мне место. Я наконец увидел гнездо.
  Оно было таким, каким его мне описал Иван. Девять яиц пёстрой окраски лежало на песке, в углублении гнезда, выложенного камешками.
  "Фурия", я так решил назвать этого файра, сидела на краю, зорко осматривая окрестности. А на окружающих место гнездовья скалах и крупных камнях сидели другие файры, - я насчитал их двадцать две штуки. Серьёзная сила. Так что вопрос, а как уйти к себе, отнюдь не риторический.
  Я стал снимать гнездо и дракончиков, стараясь не выдать себя.
  Где-то через десять минут остальным файрам надоело "сторожить врага", и они стали разлетаться. При этом, вспорхнув, они телепортировались, - мгновенно исчезая. И мне снова предоставилась возможность снять эти события с максимальной скоростью и крупным планом, какие только позволял визор.
  Наконец, все файры кроме Фурии разлетелись.
  Я стал разглядывать яйца. Они отличались по размерам. Большинство - слегка, но одно яйцо было заметно крупнее остальных.
  - Яйцо королевы, - прокомментировал Иван. Из него вылупиться такой же дракончик, как этот которого ты видишь. Остальные, - это разноцветные самцы и зелёные самки. Любопытно, можно ли по расцветке яиц установить, кто из каких вылупиться?
  
  Закончив съёмку, и выяснив основные интересовавшие меня подробности, я забрался в гущу кустов. И стал расспрашивать детишек дальше.
  - Давно нашли это гнездо?
  - Это Шон нашёл первым. Я тоже сама его нашла, но Шон раньше. При этих словах мальчишка, упорно молчавший, зыркнул на девчонку недобрым взглядом.
  - Думаю, что через неделю-другую, вылупятся маленькие дракончики, - поделился своими догадками я. И можно будет попытаться их приручить.
  - Правда?! - молчун Шон вдруг решил заговорить.
  - Дядя Ив, вы действительно думаете, что этих существ можно приручить?!! - воскликнула Сорка. И испуганно замолчала, когда со стороны гнезда послышалось недовольное чириканье файра.
  - Я думаю что единственный способ "подержать в руках живого файра", - это приручить птенца. Обычно вылупившиеся из яйца птенцы "запечатлевают" первое попавшееся им на глаза живое существо как своего родителя и сородича. Поэтому, если взять яйцо с "проклёвывающимся" птенцом в руку, я думаю, он примет тебя "за своего". И если о птенце заботиться, он не улетит.
  - Здорово! - Сорка была обрадована.
  - Пусть это гнездо будет наша тайна, - предложил я ребятам. Не говорите о нём никому, я тоже буду молчать. Подождём до вылупления птенцов Фурии, и попытаемся их приручить.
  
  Я ещё поговорил с девочкой, и моё имя золотистой "королеве дракончиков" - Фурия, она одобрила, став называть файра этим именем.
  "Безопасный путь отхода" мне указала Сорка. Шон снова стал "играть в молчанку". По пути в посёлок она рассказала, как впервые увидела файра. Её рассказ полностью совпал с тем, что мне рассказывал Иван.
  - Следовательно, события "стремятся к Канону". Это Хорошо, хотя и может доставить некоторые неудобства, - подвёл итог Макаров.
  
  Вернувшись к себе, я первым делом обработал рану на спине, мне помогла промыть и заклеить пластырем её Мэри Туберманн, - жена моего учителя.
  Рубашку, пропитавшуюся на спине кровью, выкидывать не стал, а выстирал в стиральной машине с порошком "био" практически полностью удалившим свернувшуюся кровь, и заштопал.
  Хотя я мог пользоваться "складом нужных вещей", просто выписывая то, в чём нуждался, одежду мне получить удалось не сразу, - а через пару недель после заявки. Против того, о чём мне рассказал Иван, ссылаясь на "Зарю Драконов", где Шон сумел выписать себе ремень и нож, и получил запрошенное буквально сразу же.
  Сказывалась "другая логистика" в нашем случае и проблемы с доставкой грузов со звездолётов.
  Поэтому я не торопился избавляться от старой, поношенной одежды Иштерри. А пунктуально хотя бы раз в неделю мыл её, и использовал для "грязных работ", а также для "походов по окрестностям". Крепкие кроссовки, джинсовый костюм, трусы, майка и рубашка могли ещё долго служить.
  Я получил заказанный мной дополнительный комбинезон, комплект нижнего белья, сапоги-вездеходы, кроссовки, сандалии и туфли. А так же набор для бритья и ножницы. Мыло, постельное бельё. И т. д.
  Сходив на склад и выписав новый коптер, я вернулся к себе домой и принялся учить "уроки Тэда" - "домашние задания", на овладение "генноинженерной грамотностью".
  
  Постепенно моя квалификация росла, и мне поручали всё более сложные задания. Я научился "брать генетический материал", у микроорганизмов и растений, "прочитывать" генетический код, и даже вносить изменения в него.
  Пора было вспомнить и о "квесте Барта Лемоса". Он уже подходил ко мне и напоминал о сделке. Мне удалось "отбрехаться" тем, что максимальный срок ещё не вышел, а с материалами для выпивки пока проблема. Нужно делать "спиртовой штамм дрожжей".
  Со спиртным тут действительно была проблема. И что удивительно, Иван по своим воспоминаниям, что-то не припоминал, чтобы в "Заре" с выпивкой были трудности. Наоборот, там колонисты "соревновались", кто "сделает лучше".
  Как бы там ни было, я, "поставив брагу" первый раз, и использовав для неё "пекарские дрожжи", которые добыл в столовой, "круто обломился". Несмотря на отсутствие доступа воздуха к браге, "спирта дрожжи не дали". Вместо этого раствор стал кислым. Я провёл анализ, - вместо спирта пекарские дрожжи синтезировали яблочную кислоту. Поэтому, кстати, и добавлялось в тесто "питьевая" сода, как следовало из рецепта.
  Перинитские организмы также не содержали в своём составе спиртопродуцирующих микроорганизмов.
  Это было тем более удивительно, что по воспоминаниям Ивана, вино на Перне довольно быстро начали изготавливать собственное!
  Оставался ещё один путь сделать этанол, - гидратацией этилена. Т. е. присоединением молекулы воды к молекуле этилена. Этилен можно было получить термическим крекингом нефти, или пластика, лучше всего, - полиэтилена.
  Но та установка, что я собрал, хоть и выдала искомый продукт, он был загрязнён весьма токсичными примесями. И попытка очистить не удалась.
  И вот теперь, я решил создать "правильный штамм дрожжей". Но не тут-то было!
  Оказалось, в "пекарских дрожжах", содержались генетические последовательности, "нокаутирующие" цепочку генов, которую я синтезировал, дабы заставить дрожжи делать спирт!
  Так я впервые столкнулся с фактами, доказывающими жесткое регулирование на Земле норм общественной жизни при помощи достижений генетики!
  
  Находчивые любители "выпить", впрочем, придумали способ, и готовили так называемый "кикал". Вот уж действительно, напиток, оправдывающий своё название! Дрянь редкостная! Собственно, это был "ликёр", где вместо "питьевого" этанола использовался... изопропиловый спирт!!!
  Понятно, что запах такой выпивки был на редкость мерзостный! И чтобы его замаскировать, и делался "ликёр", - подслащённая вытяжка из ароматных трав или приправ, в которую добавляли немного изопропилового спирта.
  Благо, что его нужно было совсем мало. Опьянение он давал буквально от "одной капли". Но... Похмелье было жутким.
  У Барта я выяснил, что "этаноловое вино" и прочие спиртосодержащие продукты на Земле относили к "элитной продукции", доступной только весьма и весьма богатым людям!
  Кикал был излюбленным напитком "покорителей Космоса", маленькой бутылочки хватало не на одну пьянку!
  
  Отчаявшись заставить дрожжи продуцировать спирт, я обратился к "исконно перинитским" микроорганизмам, справедливо рассуждая, что уж в них таких генетических "подлян" не может быть. По причине девственности природы Перна.
  И действительно, я обнаружил метаногенные микроорганизмы, похожие на земные дрожжи, и теперь надеялся изменить их генетический код таким образом, чтобы получить нормальных спиртопродуцентов!
  
  
  
  Глава 4. Запечатление.
  
  Однако я вновь "круто обломился". Нет, перинитские дрожжи действительно не содержали в себе "закладок". Но их содержала программа "рекомбинатора генов"!
  Я оценил "тонкую издёвку" создателей ПО генетических машин, - при попытке внести "запрещённую генную последовательность" в геном "известных организмов", препятствия для манипуляций не возникало. А вот при манипуляциях с "рандомным организмом" происходила блокировка синтеза последовательностей генов. И отправлялся сигнал в ближайшее отделение полиции. Я этот факт обнаружил по своему мобильнику - на экранчике "смартфона" возникали помехи, всякий раз, когда я пытался запустить программу записи "спиртового ДНК" в геном перинитских метаногенов.
  Правда, здесь не Земля, и "вопль сторожа" было некому "ловить". По крайней мере программа не блокировала работу рекомбинатора, чего я сильно опасался. Видимо, для поимки "генных хакеров" применялась специальная методика, не слишком изощрённая на взгляд Ивана, но достаточная для прокола "парней уровня Иштерри", не слишком искушённых в возможных видах "подлян" по причине "щадящего образования"!
  Более того, проблема не решалась при помощи "танцев с бубном" - как я не менял последовательность генов, какие комбинации не создавал, видимо, рекомбинатор имел в своём ПО базу данных "запрещённых генетических паттернов".
  И всё-таки, я добился этим вечером, сразу после обнаружения гнездовья файра, успеха! Правда, для этого пришлось уж очень сильно извернуться.
  Использовать ДВА рекомбинатора, разбить генетическую последовательность кодирующую синтез спирта до "неопознаваемых" цепочек ДНК, и после введения каждого последующего "блока генов", перезагружать программное обеспечение, что само по себе было ещё "тем геморроем"!
  "Превозмогая" хитрости программного обеспечения, я познакомился с "группой биохакеров" Пола Ниитро. Главного зоолога, у ребят которого я стал брать учебники для "расширения кругозора".
  Эти ухари поставили перед собой задачу: - "очистить" ПО генетических машин от всевозможных "закладок", и "поставить на службу перинитской науки" "недокументированные возможности" оборудования. В частности, ПО некоторых аппаратов было "урезанным в функциональности". И не всегда это было сделано при помощи "удаления соответствующих блоков ПО". А поэтому, "по идее" достаточно было "сменить флаг" в реестре оболочки, и заблокированная функция становилась доступна.
  Но это просто на словах. Реально, ПО было часто "хитровымудренным", и имело много разных типов защиты от "умельцев". Вплоть до повреждения "железа", при "несанкционированных действиях".
  "Биохакеров" это однако не останавливало, - ресурсов в виде оборудования закуплено было много, разных фирм, так что тщательно изучая каждый свой провал парни упорно двигались к свой цели.
  Но пока они были в самом начале "многотрудного пути". И помочь мне не могли. Я сам справился.
  Меня приняли в "кадеты биохакинга", и мне для получения "полного доступа" нужно было "сделать что-то эдакое". "Прошивки" запрещённой генной последовательности в перинитский микроорганизм, я думаю, было как раз достаточно.
  
  Получив искомый штамм, я заразил им раствор сахара в биореакторе моего самогонного аппарата. Хайтековского, способного отгонять целевой продукт без уничтожения продуцентов оного. За счёт перегонки "под вакуумом", снижавшего температуру кипения продукта до "наиболее благоприятной для дрожжей".
  Метаногены стали спиртопродуцентами. Я это понял уже утром, понюхав содержимое приёмной ёмкости аппарата. Старый "добрый" аромат чистого спирта шибанул в ноздри! Правда понял это Иван. Вивиану же "неоткуда" было брать такие подробности в своих воспоминаниях.
  Я провёл анализ получившегося продукта, и убедился, что в руках у меня "традиционный" 96% "спиритус вини"! Мои дрожжи перерабатывали сахар в спирт с эффективностью, близкой к теоретически возможной. И, что самое ценное, - не продуцировали другие спирты. Так что из браги отгонялся только этанол.
  Дрожжи сохраняли активность даже при концентрации спирта в браге около 10% и лишь при большем содержании прекращали его синтезировать. Что меня устраивало. Итак, штамм "настоящих дрожжей" получен, и "квест Лемоса", считай, завершён!
  
  Вечером следующего дня я просмотрел записанные видеоролики с участием файров. Тщательное покадровое разглядывание манёвров этих существ не оставило и тени сомнения в том, что я действительно имею дело с телепортацией.
  При замедленном, а тем более покадровом рассматривании файра в момент телепортации, мне удалось выяснить, чем сопровождается этот феномен.
  Перед исчезновением файра окутывал блестящий серебристый "покров", и "ящерица" постепенно "растворялась в воздухе". Процесс "материализации" протекал так:
  - "Ящер" вдруг возникал в воздухе, причём момент "перехода" "уловить" не удавалось!
  Даже на кадрах сверхбыстрой съёмки, на одном кадре файра ещё не было, а на следующем он уже был.
  Из этих наблюдательных фактов Иван сделал вывод, что организм файра содержит некий "генератор поля перехода". Скорее всего, управляемый нервами.
  - Это либо специализированные "клетки гипердвигателя", или специализированные нейроны. Будет любопытно изучить процесс "телепортации этих существ"! И пора уже задумываться о разработке подходящего научного инструментария! Тех же закрепляемых на теле файра приборах, и их программном обеспечении...
  - А не рано ли?
  - В самый раз! Кстати, поручение Барта выполнено, - с этими словами личность Ивана взяла управление телом, и подошла к выгородке, где тихо стоял наш аппарат. Канистра, на двадцать литров, была практически доверху заполнена спиртом. Иван взял пятнадцатилитровую канистру, и отсоединив приёмник, перелил в неё немного спирта. Затем, поставив приёмник в аппарат, достал из настенного шкафа, где я хранил разнообразные приправы - я часто готовил у себя в комнате, не пользуясь "общей кухней", чтобы не беспокоить Мэри, жжёный сахар и дистиллированную воду.
  - Барт хотел брэнди, будет ему брэнди, - с этими словами Иван растворил в спирте "колер", и затем разбавил его водой.
  Ровно на тридцать "поллитровок", объявил он, довольным взглядом рассматривая продукт. Затем достал из шкафа две пустые поллитровые стеклянные бутыли, и наполнил их из канистры.
  Заткнул деревянными пробками. Затем, подумав, подошёл к столу, где стоял цветной принтер, и отпечатал две этикетки. И затем, при помощи клея для бумаги, приклеил их к бутылям. На манер фабричных.
  - Всё! Продукт готов, ждём заказчика! Сам я бегать за ним не буду, когда "созреет", сам пожалует!
  После этого, я прибрался в свой комнате, и открыл окно - проветриться. Хотя мой аппарат был герметичным, при переливе спирта в моей комнате возник устойчивый запах спиртного. Я не хотел вопросов со стороны Тэда, его сейчас, как и его жены не было дома.
  
  В распахнутое окно ворвался ветер. Кстати, о ветре.
  На этой удивительной равнине, застывшем лавовом поле созданном потоком жидкой лавы, некогда излившейся из вулкана на горизонте и отделяющей массив вулканических гор от моря, ветер не стихал никогда.
  Он дул постоянно, изредка ослабевая, с суши на море, довольно точно придерживаясь одного направления. Его средняя скорость была около двадцати километров в час. Иногда повышаясь до отдельных порывов со скоростью пятьдесят километров час, изредка почти стихая. Что иногда создавало проблемы. Особенно, при перемещении предметов с "повышенной парусностью".
  
  Я увидел в окно караван странных телег над которыми вертелись "паруса" и понял, как Пориг Коннэл со своим табором ухитрялись "шататься по долине". Оказалось, что этот цыган не совсем безнадёжен как изобретатель! Он додумался, на время, пока его табор "безлошадный", - привезённые с Терры самки домашних животных только-только забеременели и лошадей цыганам ждать было ещё долго, построить буеры! Приводимые в движение ветром подобия кибиток!
  Пожалуй самым удивительным достижением этих цыган было то, что они оборудовали кибитки - "ветроходы" не парусами, а вертикальными ветряными турбинами! Самодельными, детали для которых они где-то раздобыли, а частью - и вырезали из местной древесины. Что было настоящим подвигом, - "дерево", где роль целлюлозы играли волокна боразона, обработать обычным инструментом типа ножа и долота было практически нереально!
  Ветряные турбины приводили через систему передач во вращение колёса кибиток, и эти странные средства передвижения довольно резво "бегали" по равнине, возя своих хозяев куда им было надо.
  
  Караван скрылся за крайними домами посёлка. Двигался он "неторопливо", - со скоростью быстро идущего человека. Но, как говориться, "лучше плохо ехать, чем хорошо идти".
  Я, оставив окно открытым, занялся своими делами. Нужно было перебрать накопившиеся вещи, и написать программу занятий для "моего" "Дворца Пионеров".
  Смешно, не личности Вивиана, которая такие тонкости "не разумеет", а конечно же Ивану, самоназвание детской организации "Пионеры" основатели в лице Эмили Болл восприняли буквально с восторгом!
  - Это гениально, Ив, - сказала она мне. Сразу чувствуется дух первооткрывателей Дикого Запада! Пионеры - звучит намного круче Скаутов, которые всего лишь разведчики, а не первопроходцы!
  Так я окончательно утвердил "свой проект" детской организации. Конечно это была задумка личности Ивана. Он обладал достаточным опытом, чтобы рискнуть заняться "воспитанием подрастающего поколения". В нужном его Плану ключе.
  - Ты пойми Ив, простую вещь, - агитировала одна часть личности другую. Единица - ноль, единица - вздор! Один не поднимет даже пятивершковое бревно, а тем более "дом пятиэтажный"...
  Тебе в скором времени понадобятся толковые и самое главное, - преданные тебе последователи. Лаборанты и учёные, "твоей" закваски. А не то убожество, что я наблюдаю. Иначе ты просто зря "убьёшь море времени", продвинувшись на "воробьиный скок". Надеюсь, "опупея с квестом Барта" тебе это ясно показала?
  - Да не вопрос, Иван. Понятно, что если мы хотим "встать вровень с Основателями", создать "свой образ жизни", нам нужны последователи. И, я так посмотрю, "со взрослыми каши не сваришь"...
  - Испокон веку любая новая организация стремилась заполучить в свои ряды молодых, "не испорченных воспитанием". А почему? Взрослые люди негибки в восприятии новых идей, как правило...
  
  Три дома на Канадской Площади, были решением мэра города переданы под "детские учреждения". А именно, под "кружки Архаичных Технологий". Два дома должны были быть "учебными классами", а третий должен был стать "складом безнадёжно поломанных вещей". Куда должны были сносить любое оборудование, которое не удалось починить. Этот дом я назвал скромно "Мастерская Плюшкина".
  Осталось только выяснить, действительно ли клан Коннэл не будет больше жить в этих домах. Эмили взяла этот вопрос "на себя".
  
  Я закончил уборку у себя в комнате, собрал воедино листы с отпечатанным учебным планом "кружков", как "в дверь постучали".
  Правильнее конечно, "позвонили по домофону". Но разобрать лицо "звонившего" оказалось невозможно, - была видна лишь голова сверху. "Глазок" домофона оказался расположен слишком высоко для того, чтобы увидеть лицо посетителя. А вообще-то у Тэда Туббермана было весьма и весьма "продвинутое жилище".
  Я вышел на крыльцо и столкнулся лицом к лицу с... Поригом Коннэлом!
  Иван тут же перехватил управление и хмуро спросил:
  - С чем пожаловал?
  - Это Ты забрал Наши Дома?
  - Я. Если не живёшь в них, то чего площади пропадать? Есть масса причин их забрать...
  - Хорошо парень. Я слышал, что ты организовал некие учебные группы, что будут учить как выживать в дикой природе Перна?
  - Ну да. Именно поэтому мэр и согласилась передать ваши брошенные дома...
  - Тогда одно условие. Дома Наши. Но я согласен, что "без дела" им стоять не следует. Поэтому, - пользуйся! С одним условием, - Пориг вытолкнул перед собой Шона, научишь его всему, что знаешь!
  - Нет проблем!
  
  Шон взглянул на меня затравленным, обречённым взглядом. Одно ухо у него было багровым, и явно увеличенного размера.
  - Где ваши дома, ты знаешь, - утвердительно произнёс Иван обращаясь к Шону. Приходи с утра в субботу и воскресенье, будут занятия. Не пожалеешь, действительно полезно.
  Пориг счёл, что разговор завершён, круто развернулся и пошёл восвояси. За ним заковылял Шон.
  
  - Собственно, ничего плохого не произошло, - прокомментировал сценку Иван. Батяня решил пристроить сынка "поучится уму-розуму". И право пользоваться пустующей площадью подтвердил.
  А Шону он похоже, крепко врезал, за "самовольные отлучки". Удивительно вообще-то, согласно "Заре" Пориг не одобрял учёбу Шона в школе, а вот в "Кружках Пионеров" почему-то одобрил. Похоже, дикая природа Перна "показала зубы"...
  
  Собрав документы, я пошёл в мэрию, "закреплять" достигнутый результат.
  Много времени это не заняло, я управился за полчаса. Пошёл к "своей" новоприобретённой собственности, ещё раз осмотрел дома и установил цифровые замки. После сходил на склад и заказал кое-что из учебных принадлежностей. В основном из области информационных технологий. Компьютеризированный проектор, если конкретно, и электронную доску - по-сути, здоровый экран с прочным покрытием, позволяющим рисовать на нём стилом, и выводить графическую информацию.
  Пока этого достаточно. Проблемой будет то, что нужных мне материалов, учебников там, или книг, или иной медиапродукции я не обнаружил. То, что выдавали тут за "архаику", также соответствовало воспоминаниям личности Ивана, как в его время юмористические фильмы об Астериксе и Обеликсе передавали правду об особенностях жизни древних галлов, римлян, египтян и т.д.
  Нужно было всё "выдумывать из головы". Что уж там, если банального метода разведения костра хотя бы при помощи лучкового сверла я не обнаружил. Простейший метод по мнению составителей пособия для выживания пассажиров космических челноков, попавших в затруднительное положение по причине "внезапного десанта в дикую природу" предусматривал разведение костра при помощи аккумулятора и провода. М-да, тяжёлый случай.
  
  Завершив дела за этот день, я решил отдохнуть. Сходить "на речку", искупаться.
  За истёкшие с момента первой высадки дни строители успели сделать бассейн для купания, недалеко от естественной воды. В самой речке биологи купаться не рекомендовали. По причине наличия кровососущих животных, - аналогов земных пиявок. Или наверно, точнее будет сказать, миног.
  Что-то похожее водилось и на Земле, в Великих Озёрах США, - гигантские миноги, присасывающиеся к рыбе. И могущие "попробовать на зуб" и человека.
  Поэтому и был оборудован бассейн "в сторонке", через который благодаря инженерным хитростям текла сквозь гальку фильтра проточная вода. И в то же время был исключён доступ любым организмам.
  В бассейне плавали в основном по утрам. И иногда днём. А вот вечером бассейн как правило был пуст.
  Поэтому я, напевая мотивчик, бодрым шагом направился к нему.
  
  Я спускался по склону поймы реки, и мне оставалось пройти буквально пару десятков метров до бассейна, как вдруг меня окликнули.
  Я не ожидал обнаружить тут кого-либо и растерялся. Да так, что потерял равновесие, и "кубарем" скатился в воду!
  Меня, барахтающегося в воде, кто-то подхватил, и помог выбраться на бортик бассейна.
  
  Проморгавшись, я увидел девушку, в купальнике. Присмотревшись, я узнал Саллах Телгар!
  Личность Вивиана стала неуклюже извинятся за причинённые неудобства, но Саллах смеясь, сказала, что не надо, она понимает.
  
  Я спросил:
  - Не помешаю?
  
  Девушка сказала, что нет, и я прямо в одежде нырнул в бассейн.
  Я так делал часто по вечерам - и сам вымоюсь, и одежду помою. Тем более, что вода в бассейне - проточная, и есть "сушилка".
  Сушилка представляла из себя огороженный участок склона, куда при помощи заграждения направлялась струя воздушного потока. То есть, в загородке "бушевал ураган" - довольно сильный ветер, буквально за десять минут высушивающий любую мокрую тряпку, повешенную на стойки.
  
  И сегодня, убедившись, что со стороны Саллах не будет возражений, я поступил также, оставшись в плавках.
  Накупавшись, я вышел из бассейна, и сел на краю, отдохнуть и подождать, пока высохнет одежда.
  Саллах села рядом, и начала разговор:
  - Я тебя знаю, ты тот парень, что сразу после первой Высадки осматривал челнок. Меня поразила тогда твоя самоуверенность... Ты же не пилот?
  - Нет. Но мог им стать. Учил много "по теме", но из-за идиотских правил "учебного бизнеса" чуть было не поимел проблемы с законом. Поэтому и завербовался в эту колонизационную экспедицию. "Уехать куда глаза глядят" от политического маразма Терры.
  - Ты Волонтёр?
  - Был. Благодаря нашему Адмиралу, за помощь в решении вопроса "выгрузки подручными средствами", "произведён в ранг Контрактора". С минимальными "стартовыми бонусами".
  - А ты молодец, без иронии! Так значит, эти "спускачи", это твоя выдумка?
  - Нет не моя. Предков наших, что столетия назад, на смешных ракетах с химическими двигателями осмелились "выйти в Космос"...
  
  Телгар смотрела на парня, сидящего рядом, и любовалась им. Вивиан выгодно отличался от знакомых ей парней прежде всего своим поведением. Вежливый, но без подобострастия. Уверенный в себе, но без хамства.
  Саллах вспомнила первую встречу с Ивом. Тогда он показался ей "щупловатым", что несколько портило впечатление.
  Сейчас же перед ней был "умеренно накачанный" парень, поджарый, без лишнего веса. Чем-то похожий на статуи античных богов Греции, которые она видела в музее на Терре.
  Отсутствие развязности, и даже некоторая робость парня перед ней, сильно импонировали. Саллах почувствовала нарастающее возбуждение.
  
  - Вивиан, ты не против, пока сохнет одежда, покататься на флаере? Раз уж хотел стать пилотом, я могу тебя "поучить"...
  
  Спустя полчаса, я немного ошеломлённый напористостью девушки, отношение с которой быстро перешли в сугубо интимные, возвращался к себе домой, обрадованный и смущённый.
  - Значит, Тарви Андиара она "не заметила". Её чувства не заняты. Интересно, почему так произошло, ведь в "Заре" именно он стал её избранником. И отношения у них развивались дольше...
  - Наверно, причина в том, что на корабле меньше колонистов, а также в том, что экономя топливо, Адмирал не стал создавать на Звездолётах искусственную тяжесть. Саллах заметила Андиара когда тот столкнулся с ней в коридоре, и упал. В невесомости это событие намного менее вероятно. Вот так, условия нашей жизни могут менять судьбу!
  В общем, тебе парень, сказочно повезло! Девушка испытывает к тебе чувства, и возможности у тебя есть!
  
  Саллах, - она одна из Основателей! Значит, если чувства получат дальнейшее развитие, и тебе парень, удастся её "зкадрить", то, считай, фундамент нашего Плана создан!
  - Слишком ты деловой, Иван, возмутилась другая часть моей личности. Тут понимаешь, любовь намечается, а ты со своими "соображениями"!
  - Так я и был "деловым"! Хе-хе. Хоть и не совсем в том смысле, как это понимали в моё время. Могу лишь тебя заверить, что настоящая крепкая и счастливая семья получается тогда, когда сходятся воедино следующее:
  - Расчёт, родство душ, единые взгляды на жизнь, и наконец любофф! А если "просто по любви", то чаще всего её лодка "разбивается о быт".
  
  Саллах - одна из основателей, внесла, как я помню, приличную сумму, достаточную, чтобы быть в "первой категории". Продав всё своё имущество на Терре и других Системах, и полностью "обнулив" свои банковские счета! Набежала "кругленькая сумма", что-то вроде трёх миллионов "кредитов". Кстати, перинитский "балл", - это акр земли. Чуть меньше полугектара. Так что в земельном выражении, получаем:
  Волонтёры - могут закрепить за собой участок площадью в сто акров, или располагают суммой в сто баллов. Контракторы - должны располагать суммой не менее пятнадцати тысяч баллов, или акров, в гектарах это примерно 6 450 гектар. Но это минимальная сумма для "зачисления в контракторы". И наконец, Основателем может стать тот, кто внёс сумму не менее миллиона кредитов. И кажется, кредит равен баллу равен акру. Саллах внесла в общей сложности три миллиона кредитов.
  - А не получиться ли, что она посчитает что я не подхожу по этому признаку? Может, Телгар "развлечься" захотелось?
  - Может быть. Но вполне возможно, что она испытывает к тебе более серьёзное чувство. И, если это так, то очень многое упрощается...
  
  Вернувшись "к себе", я переговорил с Тэдом, показал ему свои "задания", которые выполнил сегодня, и наконец, стал готовиться ко сну.
  
  Утром, я решил проверить, как там кладка файра. Взял аэрокар, и "покатил" к памятному месту.
  Не доезжая до него, остановился в кустах местной растительности, и пешком, осторожно пробрался к гнездовью. Прячась по возможности, в ветвях.
  Файр всё-таки почувствовал "постороннего" и встревожившись, начал летать над скалами.
  А из кустов раздался недовольный голос Шона:
  - Потише! Ты её пугаешь!
  Я тихонько пробрался на место "наблюдателя", и с облегчением убедился, что всё осталось по-прежнему. Все девять яиц были на месте.
  Файр, полетав вернулась, и села на край гнезда. Её глаза переливались оранжевыми огоньками. Потоптавшись на краю, она забралась в гнездо и обвилась вокруг кладки.
  
  - Ну как, парень, что выяснил за прошедшие дни? - спросил я Шона.
  Он недовольным взгядом окинул меня, но затем, видимо, вспомнив "поучения" отца, потёр правое ухо, которое ещё было красным, но уже восстановило свой "исконный" размер, и счёл необходимым "просветить" меня:
  - Фурия постоянно сторожит кладку. Её кормят другие файры, а она только охраняет. И, она иногда начинает "чирикать" над яйцами. И сегодня, мне показалось, что ей отвечают птенцы!
  - Молодец, Шон! Значит, скоро, возможно сегодня, вылупятся птенцы! Надо попытаться их приручить!
  - А как это сделать? Файры не допустят постороннего к гнезду! Или забыли, как они вас гоняли?!
  - Ничего, человек существо умное, способ придумаю!
  
  Я тихонько "сдал назад", выбираясь из кустов, и стараясь не шуметь, пошёл к аэрокару.
  - Надо взять с собой каску строителя и лист жести, прикрыть спину, - придумал защиту против разъярённых файров Иван. И не забудь о еде, - лучше всего кусочки мяса.
  
  Я вырулил к столовой Посёлка, и успел как раз к завтраку. Поел, набрал булочек с мясом. И столкнулся "нос к носу" с Телгар!
  - Привет, она обрадовалась мне, и подсела за столик. Классно вчера провели время! Ты сегодня когда освободишься?
  - Могу взять "выходной день". Я работал много, и без выходных, так что думаю, Тэд один день мне выделить может.
  - Здорово! Тогда, "продолжим обучение высшему пилотажу"? - она лукаво улыбнулась мне.
  - Почему нет? Можно даже совместить приятное с полезным, - понаблюдать за редкими перинитскими животными. Поверь, среди них есть прелюбопытнейшие существа!
  - Тогда идём! - она потянула меня за рукав комбинезона. Я носил его "на работу", вместо "делового костюма". Так делали многие, в том числе и сам Тэд Тубберман.
  
  Сев в мой аэрокар, мы проехали до дома Тэда. Тубберман дал разрешение, хотя и был не очень доволен. Но увидев, Кто со мной, сделал "большие глаза", и записал сегодня как мой выходной.
  Оставив аэрокар в гараже, я пошёл за Телгар. Она вышла на площадь, и вытащила из кармана смартфон. Набрала что-то, и... спустя три минуты перед нами опустился на землю флаер!
  
  - Вот это техника! - восхитился Иван.
  - Откуда у тебя это Чудо? - спросил я Саллах. Я слышал, что вроде как со средствами передвижения у экспедиции "не очень". Закупили меньше чем необходимо.
  - Я заведовала закупкой флаеров, скутеров и аэрокаров. Собственно, мой взнос и ещё некоторые средства других Основателей и Контракторов ушли на эту закупку. Ну, а раз я трачу "собственные средства", то смогла приобрести в числе "прочих" и эту машинку. Одна из лучших моделей, специально для туристов! Надёжная, надеюсь, с ней проблем не будет! Вот только лимит "на электроэнергию" не позволяет пока "раскрыть потенциал" этой "птички"!
  - Здорово!
  - Садись! - Саллах открыла дверцы и приглашающим жестом показала на сидение пассажира. Аппарат был четырёхместным.
  - Дядя Ив! - послышалось за моей спиной. Вы куда полетите?
  Я обернулся и увидел Сорку Ханрахан.
  - В том числе и к гнезду, - ответил я ей. Скоро птенцы должны появиться. Я думаю, это произойдёт сегодня.
  - Возьмите меня с собой!
  - Ты как, Саллах, не против подвезти девочку? Как раз туда, где я хотел тебе показать кое-что любопытное.
  - Почему нет? - Залазь! - сказала она Сорке.
  
  Дождавшись, когда девочка займёт место на заднем диване, Саллах нажала кнопку, и двери флаера плавно закрылись.
  - Полетели! Куда сначала направимся?
  - Давай на склады! Надо забрать пару вещиц.
  Спустя пять минут Телгар с удивлением разглядывала то, что я взял, - каску с защитным "стеклом" и прямоугольный лист стали, толщиной где-то полмиллиметра.
  - Зачем это? - неподдельно удивилась она.
  Сорка же сообразила сразу и бойко встряла в наш разговор:
  - Это дядя Ив, защита от файров? Правильно?
  - Да. Как-то не хочется снова "знакомиться" с остротой их когтей.
  
  Полёт к месту, где я обычно оставлял свой аэрокар, когда посещал гнездовье файра, занял десять минут. Мы специально летели неторопливо, разглядывая побережье океана. Саллах была в восторге от моей наблюдательности.
  
  - Ну вот мы и на месте, прокомментировал я посадку аппарата точно на площадку, выдавленную в кустарнике ранее аэрокаром.
  - Тётя Саллах, только тише идите, Сорка проворно выскочила из флаера, файры не любят шума и посторонних.
  - Хорошо девочка, я буду "сама осторожность", - девушка, смеясь, закрыла двери, и направилась за нами.
  
  Дойти до "наблюдательного пункта" удалось, не потревожив Фурию.
  Телгар с любопытством смотрела на гнездо.
  - Она довольно милая, - шёпотом на ухо сказала мне девушка. Ты хочешь забрать её потомство? Она будет защищать его!
  - Я хочу дождаться вылупления птенцов. Фурия и её файры будут слишком заняты, чтобы нападать. В этот момент и можно их забрать. Всё равно, в дикой природе большая часть птенцов погибнет в первые же часы "самостоятельной жизни"!
  
  Следующий час мы сидели и смотрели, как Фурия общается со своим будущим потомством и как её кормит "свита" разноцветных дракончиков.
  - Что это за файры? - Саллах заинтересовалась "устройством стаи".
  - Пока не знаю, слукавил Иван. Думаю, что это поддерживающие самку члены Стаи. А вот какие они "играют роли", для этого нужно больше наблюдать...
  - Я думаю, что это "её самцы"! - вдруг заговорил Шон.
  - А почему ты так решил? - удивилась Саллах.
  - Я просто чувствую, что это так! - отрезал мальчик.
  - Ты чувствуешь их эмоции?
  Но Шон больше не стал разговаривать.
  
  Спустя час, поведение Фурии вдруг изменилось. До этого она часто "чирикала" над яйцами, и даже переворачивала их.
  А вот теперь, она взлетела на скалу, и начала что-то мелодично высвистывать.
  Появились другие члены Стаи. Они начали летать вокруг, периодически садясь на скалы и тоже присоединяя свои голоса к "песне Королевы".
  Затем их действия стали более "осмысленны", - разноцветные дракончики начали приносить к гнезду обрывки водорослей, мелких животных.
  - Началось! - сказал я и стал готовиться: - надел каску, закрепил на спине ремнём лист "брони". Взял в руки пакет с булочками.
  
  Яйца тем временем, лежавшие ранее в гнезде совершенно неподвижно, вдруг начали раскачиваться, и по некоторым из них "пробежали трещины".
  
  Чтобы "взять под контроль ситуацию", я не стал дожидаться вылупления птенцов, а быстро выдвинулся к гнезду и собрал яйца файра в подол своей рубашки.
  Что тут началось!
  Фурия оглушительно заверещала, и ей вторили другие файры! Они сорвались со своих мест на скалах, и стали стремительно летать во всех направлениях, очень похожие этим на рой рассерженных ос!
  Но в глубине довольно плотного куста они достать нас не могли, хотя и сумели напугать. Несколько файров "стукнули" меня в шлем и щит, пока я забирал кладку. Довольно чувствительно, похоже на падение кошки вам на голову, прыгнувшей с крыши дома.
  
  Пока вокруг стоял "шум и ор" не на шутку разбушевавшихся файров, мы наблюдали за процессом появления птенцов.
  Я отдал Телгар самое крупное яйцо, дал ей пару булочек с мясом, и сказал, что как только птенец освободиться от скорлупы, нужно его кормить. При этом нужно думать о птенце дружелюбно, и ни в коем случае его не напугать.
  Несмотря на агрессию взрослых файров, малыши не испугались, и продолжили свои попытки выбраться из скорлупы.
  Отдав девушке как я надеялся, яйцо королевы, я также "вооружился" булочками, и разглядывая рождающихся птенцов, пытался выбрать "своих". Сорка и Шон, возбуждённые, с ярко горящими глазами, толкая меня, также смотрели на таинство рождения новой жизни.
  Вот из белого с жёлтыми пятнами яйца появилась головка новорожденного файра ярко-жёлтого цвета. Малыш сбросил с себя остатки скорлупы, и я, помня, что новорожденные дракончики очень прожорливы, и склонны к каннибализму, осторожно ткнул мясным содержимым разорванной булочки ему в нос. При этом я старался представить себе, что нужно делать малышу, - кусать булку. Дружелюбно, без всяких иных эмоций.
  Дракончик глянул на меня, и вцепился в булку. А я испытал наконец то, о чём мне рассказывал Иван, - То Самое Запечатление!
  Это было очень сильное чувство. Я вдруг ощутил этого маленького птенца как часть себя! Малыш действительно был "зверски голоден". Я даже не знаю, с чем это чувство сравнить. Поэтому он буквально рвал булку на части, жадно её поглощая.
  Видимо, его чувство насыщения прочувствовали и другие птенцы, что ещё не успели освободиться из плена скорлупы. И до этого довольно вялые движения птенцов, раскалывающих скорлупу, вдруг стали крайне энергичными!
  Я сообразил, чем это мне грозит. "Вешать на шею" целую ораву голодных птенцов, как это получилось у "Арфистки Менолли", о которой рассказывал Иван, мне не хотелось, - я был слишком сильно занят.
  Поэтому я громким шёпотом сказал Сорке и Шону:
  - Чего ждёте, берите птенцов, пока они не вылезли полностью! Иначе они все "привяжутся" ко мне и вы останетесь без питомцев!
  Сорка и Шон среагировали молниеносно. Каждый схватил по яйцу.
  - Берите остальные! Мне и одного Крепыша достаточно!
  Сильный "бронзовый" дракончик вызвал во мне именно эту ассоциацию, - с крепким, уверенным в себе малышом. Так что слово "Крепыш" возникло само собой.
  Услышав предложение забрать и остальных птенцов, Шон и Сорка не раздумывали.
  Быстро поделили оставшихся, и забрали себе. Сорка выбрала ещё двух птенцов, а Шон - аж трёх!
  Но забрать своих будущих питомцев полностью мальчик не успел.
  Один из птенцов успел выбраться раньше! И тотчас же буквально прыгнул к "пирующему" собрату!
  Я молниеносно "воздвиг" между ним и Крепышом "стену" из булочки. В которую малыш и врезался.
  И, даже не поднимаясь после своего прыжка, вцепился в корм!
  Крепыш обиженно засвистел, но я быстро его успокоил, дав новую булку.
  Новый мой питомец, "самовольно навязавший своё общество", был пепельно-серого цвета, чуть меньше размерами, чем Крепыш.
  Довольный, глотая куски булки, которые он торопливо отрывал, Серый - это имя ему буквально "напрашивалось", взглянул на меня, и я вновь испытал Чувства Запечатления!
  Непередаваемое ощущение! И, если его способен создать такой маленький птенец, то каким же оно будет у "всадника дракона", обретающего своего друга!
  
  Пока я кормил своих питомцев, Шон и Сорка дождались появления своих.
  
  - Что-то моя "припозднилась" - сказала Саллах, разглядывая крупное яйцо бледно-золотистого цвета.
  - Я думаю, что из этого яйца появится королева файров. А царственной особе "не пристало" торопиться, - ответил я.
  И действительно, самое крупное яйцо "проклюнулось" самым последним.
  
  - Какая прелесть! - произнесла Телгар, рассматривая своего птенца, который неторопливо, большими кусками, поглощал свою булочку, посматривая на Саллах. И умные они! - моя вот говорит, что хочет есть!
  
  
  Глава 5. Старые-новые проблемы и враги. Как их решать.
  
  Обретение нами файров, вызвало переполох в Посёлке. Мне откровенно завидовал весь штат Лаборатории Зоологии, во главе с Полом Ниитро включительно.
  И даже Учитель - Тэд Тубберман, обиделся, мол, почему я не сказал ему о том, что обнаружил гнездо файра.
  Но что сделано, то сделано.
  Нас Отметили Основатели, - на ежедневном вечернем "Пионерском Костре", вокруг которого собиралась большая часть жителей Посёлка, и зажечь предоставлялось право наиболее отличившимся, в этот день "Звёздами" были мы. Меня буквально "замучали" вопросами, как я сумел поймать "этих неуловимых" существ?!
  Не меньше досталось и Сорке Ханрахан вместе с Саллах Телгар. Шон, молодец, как и в "Заре Драконов", на ежевечернем собрании "не появился", и тем самым избежал утомительных расспросов.
  Что меня особенно удивило, даже Барт Лемос, которого я давненько что-то не видел, уважил своим появлением Собрание. И, естественно, сразу подкатил насчёт своего "квеста".
  - Срок уже вышел, хмуро начал он. Я ещё тебе решил две недели дать. Так как, есть что?
  - Есть. Пошли.
  Я тихо ушел с "Собрания", и провёл Барта к дому Туббермана. Завёл его "за угол", чтобы не было случайных свидетелей. Вынес бутылку "бренди" и "стопку" - маленький стаканчик.
  - Попробуй сначала, может и не понравится!
  Барт хмуро взглянул на меня, открыл бутылку, и налив стопку, продегустировал.
  Мрачное выражение его лица мгновенно "испарилось". Он ещё разок просмаковал выпивку, а затем "залпом" выпил остальное.
  - Ив, ты БОГ! С чувством произнёс он. Я такого качества бренди пил только один раз за всю мою жизнь, - когда мы отмечали победу над Нахи. Пол расщедрился, и то, мне достался примерно такой вот стаканчик! И "влетела" выпивка Адмиралу в "круглую сумму"!
  - Она и мне тяжело далась. Сложно было продукт не только изготовить, но и очистить до "безопасной кондиции". Так что то количество, о котором мы договаривались, я сделал, но больше бренди не будет - нужны редкие материалы, а их пока на Перн не везут - есть грузы и поважнее, - ответил Иван. Он "захватил инициативу" в беседе с Лемосом, сразу как только услышал о степени редкости спиртного такого качества.
  Я зашёл к себе и вынес канистру со второй бутылкой. Барт, воровато оглядываясь, спрятал обе бутылки к себе в комбез, и прикрыл канистру курткой. Сухо попрощался и крепко пожав мне руку быстрым шагом пошёл к себе.
  В Посёлке в этот момент практически никого не было, и наш "скромный" бизнес прошёл без лишних свидетелей.
  
  - Вот скажи, Ив, почему я чувствую себя дураком, - внезапно спросила личность Ивана. Похоже, мы крепко "лоханулись". Хотя... Не думаю, что такое количество выпивки всё же существенно повлияет на "баланс сил". Но нужно пересмотреть приоритеты. Хорошо, что я не торопился с "передачей" нашей "секретной генной технологии" биохакерам Пола! Обойдутся, тут, я чувствую, ещё одна возможность "стать вровень с Основателями" намечается!
  
  Сразу после этого монолога внутри моей головы, я направился к себе. Файров я разместил в отдельных клетках, к которым приспособил автоматические кормушки. Пока птенцы не проявляли желания телепортироваться куда-либо. Они практически только ели и спали. Научив их включать автокормушку и поилку, я существенно разгрузил себя от ухода за прожорливыми малышами.
  Но в деле воспитания своих питомцев, нельзя было полагаться только на автоматику. Это я хорошо понял. Требовалось достаточно часто общаться со своими подопечными. Поэтому, увидев, что Крепыш проснулся и судя по существенно уменьшившемуся запасу корма в кормушке, плотно поел, я взял его в руки.
  Птенец на ощупь был похож на "плюшевую игрушку". Приятно было гладить его. Это нравилось и самому Крепышу.
  Сейчас же он "пожаловался" мне на то, что его шкурка сильно чешется. Я включил яркий свет и внимательно его осмотрел. Шкурка лоснилась, и была сильно натянута. Вспомнив, что у файров рост кожи "не поспевал" за ростом тела, и поэтому она часто лопалась, вызывая у птенцов зуд, я достал "крем для сухой кожи", на основе вазелина и глицерина, и смазал шкурку. В наиболее зудящих местах. Всё же крем был "для человека", и неизвестно, как организм файра отреагирует на его компоненты. Посему я и не стал рисковать, намазывая Крепыша целиком.
  Крепышу "массаж" понравился, и довольно чирикая он забрался по руке на моё плечо, где и уселся, подобно "пиратскому попугаю" из воспоминаний Ивана.
  Из второй клетки донесся недовольный свист Серого, который проснулся, и потребовал своей порции ласк.
  Я открыл клетку Серого, и взял его на руки. Тот сразу стал тереться головой о мою руку, очень похоже на то, как это проделывают кошки, когда ластятся. Мол, посмотри, какой я хороший, погладь меня тоже.
  В отличие от Крепыша, который был просто обжорой, Серый поглощал пищу с несколько меньшим энтузиазмом. Поэтому его не так сильно "распёрло", и смазывать его шкурку мазью не требовалось. Он просто хотел, чтобы я с ним "понянчился", чем я и занялся следующие полчаса.
  Наконец, разомлевший Серый заснул, и я положил его в обратно в клетку. Он свернулся калачиком и заснул окончательно. Глядя на него, стал дремать и Крепыш. Дождавшись, когда и он уснёт, я также вернул его на место.
  Пока я возился с ними, я их хорошо рассмотрел.
  Память Ивана хранила несколько возможных вариантов внешнего вида файров. Но реальность оказалась заметно иной.
  Основные черты неведомые мне художники древней Терры сумели "схватить" своим воображением довольно точно.
  Файры имели раздвоенный хвост, фасеточные глаза, и крылья, обтянутые перепонкой. Далее начинались различия.
  У файров не было ноздрей! Верхняя часть морды была просто верхней челюстью, без "нюхательного аппарата"! Тем не менее, телепатически, я уже знал, что запахи они ощущают. Но! Языком! На манер змеи, как мне подсказал Иван. И действительно, во время передачи "запаховых ощущений", файр высовывал раздвоенный язык, двигая им в стороны.
  Ноздри, или скорее "дыхала", у файра располагались... на спине! Над "лопатками", хотя устройство костей у них было судя по результатам прощупывания, иным.
  Какого-либо "гребня" на спине не было, она была совершенно гладкой.
  Глаза у файра были большие, "фасеточного типа", но, проанализировав зрительные ощущения, которые мне передавали Крепыш и Серый, я пришёл к выводу, что отдельные фасетки - это полноценные глаза! Т. е. файр как бы имел в глазнице десяток-другой глаз, которые частично дублировали друг друга, а частично были специализированы на видение инфракрасных и ультрафиолетовых волн света! Более того, похоже, файры также могли видеть "ближний рентген", хотя эта возможность и почти не использовалась в природе. Тем не менее, я специально проверил днём, они видели свечение "рентгеновского диода", который я позаимствовал у минералогов.
  Любопытно, что передаваемая цветовая гамма телепатируемых видов, была ШИРЕ чем у человека! Т. е. принимая изображение от файра, я буквально "видел" его глазами! В цветовой гамме, которую воспринимал файр!
  Могли файры "выдыхать огонь", или нет, пока оставалось неизвестным. Хотя, просветив своих питомцев на аппарате "КВЧ", местного аналога рентгена, в отличие от аппаратов из истории Ивана, не опасных при длительном облучении, я увидел, что у файров действительно "два желудка". Ну, или "наличествует зоб". Как он используется, пока было загадкой. Зоологи Пола Ниитро предполагали, что в этом образовании файры носят пищу для потомства. Но я уже видел на примере стаи Фурии, что это было не так.
  Кожа дракончиков, была похожа на замшу. Её покрывали очень густые и короткие волоски, цвет которых и был цветом файра.
  Я наблюдал пока только такие расцветки:
  Золотой, бронзовый или скорее медный с желтизной, коричневый, пепельно-серый. Есть ли зелёные файры, пока было непонятно. Среди стаи Фурии, я видел в основном бронзовых и коричневых. Хотя, кажется, была пара серых.
  
  Закончив возню со своими питомцами, я сел на кровать, и стал готовиться ко сну. Дремотное состояние моих файров передалось и мне.
  Раздевшись, и забравшись в кровать, я выключил свет и стал размышлять над тем, что делать дальше.
  На ближайшие дни был запланирован первый урок в моей "Школе Пионеров". Я немного "мандражировал". Как встретят меня дети?
  Я вспоминал своих одноклассников из школы на Терре, и школьников времён Ивана. Мы отличались весьма и весьма.
  С моей точки зрения, одноклассники Ивана были шумными, глупыми оболтусами, предпочитающими вместо учёбы выяснять отношения друг с другом. Мои же "товарищи по школе" выглядели на фоне воспоминаний Ивана "типичными ботанами", чётко понимающими, что им надо от жизни!
  
  С размышлений о "первом уроке", мысли вдруг перешли на мои отношения с Телгар.
  Наш роман развивался. Саллах предложила переехать к ней, мол у неё есть дом, который был ей положен как Основателю и Пилоту, и мол, ей одиноко. Ибо среди её знакомых тех, с кем ей было бы интересно, нет, а одной сидеть дома не хочется. И я её "не стесню"!
  
  Мне Телгар тоже была небезразлична. И именно как "моя девушка", а не "Основатель"!
  Думая о ней, я вдруг вспомнил "предсказание Ивана". О том, как сложилась её судьба в "Заре Драконов". О её "героической смерти", причиной которой была Эврил Битра!
  Об этом "чудовище в женском обличье" я совсем было забыл, за рутиной повседневных дел! И вот теперь, когда я, надеюсь, "занял место Тарви Андиара", о чём "индусский принц" был "ни сном ни духом", именно на меня легла ответственность за предотвращение её гибели!!!
  В отличие от "лишённого дара предвидения Андиара", я знал Кто Виноват! Осталось лишь понять, что делать!
  Внезапно, в ход мыслей Вивиана вмешалась личность Ивана.
  - Что гадать?! Надо поступать так, как я в своё время... лихих 90х! А-нука, вставай!
  Я поднялся и прошёл в выгороженную часть комнаты, заставленную оборудованием.
  Окинул его взглядом, и выбрав подходящие колбы, стал сооружать электролизёр.
  
  - Зачем тебе он? - удивился я, после того, как Иван, закончил его монтировать, установив внутрь колбы две платиновые сетки, и подключил их к источнику постоянного тока.
  - Электролиз раствора хлорида калия/натрия - это... бертолетова соль! А бертолетова соль - основной компонент... горгонита - бинарной взрывчатки! Где один из компонентов - окислитель, это бертолетка. А второй - любой углеводород. Например, масло, или солярка, или вообще, горючий растворитель!
  - Так ты что, БОМБУ собрать задумал?!!
  - Пока всего лишь "иметь в наличии" один из компонентов ВВ! Чтобы "не искать", если понадобиться. Ибо найти горючее - не проблема, а вот с окислителем - трабл!
  - Если тебе нужна взрывчатка, то можешь позаимствовать её у геологов!
  - Э-нет, братан! У геологов строгая отчётность. А нам след, ведущий к твоей "скромной персоне", совсем не нужен!
  
  - Подожди. Так ты что, КОГО-ТО ВЗОРВАТЬ ХОЧЕШЬ?!
  - Угу. Хотя сначала проверю, "канонная" ли тут Битра. Поэтому помимо изготовления "снадобья от злодейки" нужно сделать аппарат "удалённой прослушки"!
  - И каким образом ты хочешь сделать этот аппарат?
  - Увидишь. Ничего сложного, - всего лишь творческое переосмысление аппарата для записи голосов животных. Кстати, Макаров вытащил из колбы минусовой электрод, надо заменить его воздушно-платиновым. Чтобы кислород воздуха посредством электротока окислял хлорид-ион. Не будет выделяться водород, и меньше будет расходоваться электричества. Завтра же нужно будет съездить на море, привезти пару баррелей морской воды.
  - Зачем?
  - Затем, что у тебя нет запаса хлоридов. В количествах десятков килограмм. А брать его у наших работников сельского хозяйства или на кухне - значит, оставлять лишний след.
  - А в морской воде, он что есть?
  - Конечно. Если упарить и охладить морскую воду, сначала выпадет в осадок карбонат кальция, а затем - как раз, интересующие нас хлориды калия и натрия.
  - И сколько нам потребуется морской воды?
  - Думаю, тонны-другой хватит.
  С этими словами, Иван отставил в сторону недоделанный электролизёр, и принялся за сборку дистиллятора. Оригинальной конструкции, с рекуперацией тепловой энергии испарения и конденсации. В результате траты энергии на упаривание морской воды должны были быть очень малыми, и потребление электроэнергии в моей комнате не должно было выбиться из средних показателей. Закончив возню с дистиллятором, Иван покопался в шкафу, где лежали части аппаратуры, нашёл воздушно-платиновый электрод, и, закончив электролизёр, я, наконец, смог лечь спать!
  
  Утром, не привлекая внимания Тэда, я привёз на аэрокаре три бочки морской воды. Я часто привозил из своих утренних поездок разные разности, например, образцы растений, или каких-нибудь козявок. Поэтому мои отлучки и возня в комнате уже не привлекали внимания. Я даже сделал дверь с улицы к себе в комнату, за домом, чтобы лишний раз не беспокоить семейство Тубберманов. Тем более что у Мэри, похоже, намечался малыш.
  Притащив морскую воду, я поставил бочки вглубь выгородки, и подключил одну из них к дистиллятору. Ввёл в микропроцессор программу перегонки воды и отделения солей, и, убедившись, что аппарат работает без проблем и тихо, пошёл на работу, - в лаборатории генетики.
  
  Я уже обжился в них. Не только в лаборатории моего учителя - Тэда Туббермана, но и в лаборатории зоологов, где главным был Пол Ниитро, и у микробиологов. А также медиков, у которых я ремонтировал оборудование, и втихую разжился диагностическим оборудованием. Его я, чтобы не рисковать, складировал в Мастерской Плюшкина.
  
  На медоборудование у меня были большие планы. Дело в том, что научившись менять генетический код микроорганизмов, и поняв премудрости этой науки, я сразу же с подачи Ивана задался вопросом - а почему бы не улучшить себя?!
  
  Но этот вопрос нельзя было пока 'поднимать'. Как я выяснил, в среде местных генетиков была устойчивая идиосинкразия к радикальным вмешательствам в геном человека. Максимум на что они могли осмелиться - это исправить уже имеющиеся генетические недостатки.
  
  Поэтому Иван потребовал осторожности. Не хватало бы ещё быть замеченным в чем-то предосудительном!
  Вопросы, которые я задавал, не содержали и намёка на вмешательство в природу человека, кроме тех, которые генетики сами поднимали, как необходимые для адаптации к дикой природе Перна.
  
  Иван отметил такую характерную черту моих современников и коллег, как 'узость мышления'. Каждый из специалистов, был компетентен только в своей узкой области деятельности. А вне её часто 'спотыкался' на элементарных вопросах, требующих простой смекалки.
  Как Макаров выразился, учёные, работающие вместе со мной, были типичными 'офисными манагерами', могущими лишь бойко нажимать кнопки компьютеров. Как они будут 'выкручиваться из положения', когда 'посыплется' захваченное в Экспедицию оборудование, было решительно непонятно.
  
  - В моё время ещё учили, достаточно широко освещая проблему, стоящую перед исследователем. Поэтому мои навыки помогут тебе усвоить разнообразные знания из арсенала 'узких специалистов'.
  
  Когда я вошёл в "свою" лабораторию, меня шумно и радостно приветствовали коллеги. История с поимкой "неуловимого" файра преследовала меня и здесь.
  Ребята поздравили с обретением "домашнего питомца" и забросала вопросами, как найти гнездо.
  Я кратко рассказал им историю обнаружения кладки, и коллеги наконец, успокоились.
  
  - Надо будет для семейства Учителя найти ещё яиц файров, - посоветовал Иван. Чтобы у Туббермана не было чувства обиды. Нельзя с ним ссорится.
  - Это понятно. А вот что с коллегами делать? Мне не хотелось бы, чтобы к нам началось паломничество!
  - Напоминай назойливым и любопытным, что есть ещё владельцы - Сорка и Шон. И у них по ТРИ детёныша! Пусть детишкам помогают.
  
  После оживлённой встречи, через десять минут пришёл Тэд. Он сухо поздоровался со всеми и рассказал план работ на сегодня.
  
  Потянулись рабочие часы. Мы анализировали генную информацию собранного за прошедшую неделю "гербария", и изучали процессы "интеграции" земной растительности в местную флору.
  Работы был "непочатый край". Приходилось решать множество задач из области микробиологии, ботаники, экологии...
  
  Меня сильно удивляло, что при радикальных подходах в вопросах экологии, в частности, интеграции земных видов в местную природу, биологи очень неохотно поднимали вопрос совершенствования человеческого организма!
  Например, в почвах Перна как правило, было очень много бора. Вообще, этот элемент на планете был явно в избытке. Поэтому, в процессе эволюции перинитской биосферы какой-то древний аборигенный организм научился связывать бором продукты метаболизма азотистых соединений. Получающийся в результате боразон ныне образовывал целые геологические отложения и был таким же обыденным минералом, каким на Земле был уголь!
  "Белый графит" образовывал целые слои, и был уникальным, на Земле практически неизвестным, сугубо местным минералом!
  Но это что! Вместо создания скелета на базе фосфата кальция, местные организмы приспособили к этому делу боразон! Обе его модификации - кристаллическую и графитоподобную!
  В результате у местных организмов кости могли поспорить прочностью с алмазом!
  Кроме этого, они практически не были подвержены химическому разложению после смерти организма, и великолепно сохранялись в геологических пластах! Им не "грозило" "окаменение", чреватое потерей значительной части биологической информации. Они уже были КАМНЕМ!
  Боразон на Перне в геологических масштабах перерабатывался вулканами. На планете уже вполне сформировалась привычная геологам на Земле тектоника плит. И в зонах погружения коры в мантию планеты, где и располагались многочисленные вулканы, происходили процессы переработки боразоновых отложений. В результате вулканы извергали преимущественно азот в составе вулканических газов, а не углекислоту как на Земле. Углекислота, впрочем, тоже присутствовала в газовых выделениях вулканических фумарол, но как вторая по количеству составляющая.
  
  Боразоновые кости местных животных отличались феноменальной прочностью! Поэтому их переломы были практически исключены. Ради любопытства, зоологи сбросили одно из подопытных местных животных с высоты нескольких километров. Тварюшка благополучно пережила встречу со скалами, и не сломала ни единой косточки! Впрочем, я был склонен считать, что не были учтены важные дополнительные факторы, - меньшая чем на Земле сила тяжести и более плотная атмосфера, которые не позволили сброшенному животному разогнаться до смертельной скорости. Однозначно, падать на Перне было "мягче".
  
  Как бы то ни было, но сверхпрочный костяк и внешние покровы перинитских животных уже создавали проблемы. Те же кошки, на которых возлагали большие надежды в борьбе с местными аналогами грызунов, - панцирными ящерицами-землеройками, просто ломали зубы об их боразоновые панцири!
  Поэтому остро встал вопрос "модернизации" костной основы и зубов земных "интегрируемых" видов! Проблема приобрела особую остроту ещё и потому, что местные травы также содержали в своём составе изрядное количество кристаллического боразона! И были по этой причине практически несъедобны для земных жвачных, несмотря на вполне совместимый с земными организмами белковый и углеводный состав! Козы, овцы, коровы, лошади мгновенно стачивали зубы "под самый корень"!
  "Дать" земным организмам "местные" зубы и кости, - это стало основной задачей зоологов и генетиков.
  Ну а я, был очень доволен этими работами, поскольку сам непосредственно участвовал в них, и обучался основам "гармонической генной модификации организма млекопитающего"!
  "Сами собой" шли работы, которые решали самые тяжёлые вопросы в деле создания "основы" будущего "супермена"!
  Я был вынужден обратится несколько дней назад к зубному врачу - заболел зуб. Получив квалифицированную помощь стоматолога, я тогда, глядя на великолепное оборудование зубоврачебного кабинета с содроганием подумал, что будет, когда захваченное ещё с Терры стоматологическое оборудование "подойдёт к концу"!
  Замена ненадёжных "апатитовых" зубов на боразоновые ликвидировало бы проблему "болезней зубов" как класс! И неважно, что пока генетики "мандражируют лезть в геном человека", важно, что они отрабатывают методику гармоничной модификации генома млекопитающих, дающей замену кальций-фосфатной костной ткани на неизмеримо более надёжную боразоновую!!!
  
  Рабочий день, после окончания периода "аврала", когда его продолжительность была увеличена до восьми часов, теперь длился шесть часов. Ещё два часа были оставлены для "проверки личных идей исследователей". С МОЕЙ подачи. Мне удалось донести до разума ещё "не отошедших" от практики лабораторий на Терре коллег, простую мысль, о том, что оборудование, на котором они работают, - уникальное и в связи с обрывом сообщения с Федерацией Разумных Систем, более невосполнимое! А значит, нужно предельно эффективно реализовать имеющийся задел!
  Первым эту простую мысль воспринял "близко к сердцу" Тэд Тубберман. Естественно, я начал "пропагаду бережливости" только после того, как полностью укомплектовал оборудованием свою ЛИЧНУЮ лабораторию и создал "стратегический запас".
  От Тэда и его помощников эта идея была постепенно воспринята всеми перинитскими учёными. Благо, что отбор, произведённый при вербовке колонистов, выделил людей благоразумных, в правильном смысле этого слова.
  Два часа добровольной работы над СВОИМИ идеями, - это предложение пришлось по духу очень многим.
  Обычно это время посвящали анализам возможных в будущем в связи с исчерпанием расходных материалов проблем. Были опытным путём определены расходники, которые могут исчерпаться первыми, и начат заблаговременный поиск способов их производства.
  Речь шла в первую очередь о редких веществах, типа всевозможных препаратов для генетического анализа. "Биочипах" и прочем оборудовании, в основе которого лежал живой организм.
  Перво-наперво, к делу подключились микробиологи. Они начали создавать штаммы бактерий, производящих необходимые вещества. И, как и я, стали часто сталкиваться с программно-аппаратной блокировкой многих генных модификаций, которые им казались самоочевидными в реализации.
  "Пиитет" перед химерой "копирайта" благодара пропаганде "биохакеров" был сломан, и пытливых исследователей более не останавливал от необходимых действий "страх перед Законом". Законом "канувшей в Лету" общественной жизни Терры.
  Моя находка, позволившая обойти запреты на некоторые виды генноинженерной модификации микроорганизмов, была очень благосклонно воспринята лидерами "биохакеров". Я умолчал о том, какую именно генную последовательность "прошил" в геном перинитских микроорганизмов первой. "Секрет спиртовых дрожжей" пока был моим. Но, сам метод "прошивки запрещённых последовательностей" на "стандартном забагованном оборудовании", изложил.
  Метод оказался не слишком удобным, хотя программисты, что обслуживали компьютеры генных лабораторий, сумели его усовершенствовать, максимально автоматизировав рутинные операции. Тем не менее, необходимость "дробить гены" для их "незаметности" для проверяющих алгоритмов, очень сильно тормозила работу. Поэтому я пока не опасался, что кто-то воспроизведёт мои дрожжи.
  
  Тем более что значительная часть исследователей была отвлечена моим "вбросом" одной старой идеи, аналогов которой я как ни искал, не нашёл в массиве научной информации, взятой колонистами.
  
  Речь идёт об обнаруженной в "кладовой своей памяти" Макаровым технологии управления жизненными процессами организма при помощи воздействия на него модулированными другим организмом радиосигналами КВЧ диапазона.
  Основателем этого научного направления на Терре был в древности некий ханьский учёный по имени Цзян Каньчжэн.
  По словам Ивана, этот китаец, переехавший на территорию России в "поисках лучшей доли", создал новый раздел науки о живом, - волновую биологию. Иван читал довольно много статей по этой ветви биологии и генетики, но в целом, его багаж "научного знания" по этой теме состоял из набора разных гипотез и описаний якобы осуществлённых опытов.
  Своими воспоминаниями о "новой биологии доктора Цзяна" Макаров поделился с Тубберманом, и смог заинтересовать того. Разговор состоялся ещё до охлаждения наших отношений по причине "гнездовья файра". Поэтому Тэд совершенно бескорыстно привлёк к проверке "основополагающих гипотез" своих сотрудников. А те "заразили" энтузиазмом в деле "создания новой, доселе не известной ветви биологической науки, исконно нашей, перинитской" коллег из других лабораторий.
  Неожиданно это имело далеко идущие последствия.
  
  Когда рабочий день закончился, и я с коллегами оживлённо обсуждали результаты проверки "гипотез волновой биологии Иштерри", которые оказались более чем любопытными, благо что необходимое и довольно простое оборудование техники, обслуживавшие лаборатории, соорудили очень быстро, к нам в отдел пришла не кто-нибудь, а сама доктор Янг!
  
  Главный Генетик сначала постояла у двери, вслушиваясь в наш ор, а затем направилась в мою сторону!
  - Молодой человек! Если я не ошибаюсь, вас зовут Вивиан Иштерри. Я бы хотела побеседовать с вами наедине.
  - Это срочно? Мы тут обсуждаем результаты очень любопытных опытов. Похоже, наука Терры "прошла мимо" целого научного направления...
  - Это срочно. Я занятый человек, - отрезала Янг.
  
  - Хорошо. Я быстро "закруглился", сказав парням, чтобы они дальше вели обсуждение без меня. И пошёл за Янг в её офис.
  
  - Чем я обязан столь неожиданному вниманию к своей скромной персоне?
  - Не прибедняйтесь, Иштерри! Вы весьма неординарный молодой человек! Вы единственный, кто сумел "раскрутить" нашего Адмирала на весьма существенные уступки вам, подсказав выход из очень затруднительной ситуации, в которой оказались все мы...
  - Ну, мне повезло на Терре читать "древние" источники, эпохи Модерна, за двадцатый век. Но я не понимаю, в чём причина вашего интереса к моей скромной персоне?! Хотя польщён. И, раз уж я вам небезынтересен, хотелось бы узнать, можно ли пройти курс обучения у вас генным технологиями эридан? - стал наглеть Иван.
  - Вот как? А вы знаете, что вообще-то подобная информация очень редка?
  - Не знаю, и знать не хочу. Подозреваю, что за "блокадой информации об эпохе Модерна" стоят какие-то политические игрища. Собственно, чтобы избавиться от их назойливого вмешательства в мою жизнь я и завербовался в эту экспедицию. Мне повезло общаться с "копателями", которые нашли носители информации, записанные в начале двадцать первого века. И читать довольно много о той эпохе. Совсем другая картина мира, нежели та, что мне излагали в школе.
  
  Янг с интересом посмотрела на меня.
  - Ччёрт! - мысленно воскликнул в голове Иван. Она псайкер!
  Практически сразу же я почувствовал слабость, и сильное "давление на мозг". Но, Иван что-то сумел предпринять, и я погрузился в "сумеречное состояние", не теряя впрочем, контроля над собой. Состояние было очень похоже на то, которое бывает при кислородном голодании. С ним мне как-то раз пришлось столкнуться во время моей самочинной вылазки в горы ещё на Терре. Так что симптомы были очень характерны.
  Я сел на стул, и попытался расстегнуть воротник рубашки. Янг как ни в чём не бывало, участливо спросила:
  - Вам нехорошо?
  - Конечно, нехорошо. Особенно нехорошо, что Вы пытаетесь копаться у меня в голове. Это вызывает у меня дезориентацию и удушье.
  
  Глаза Янг "стали квадратными". Я впервые видел такое выражение лица у азиатки.
  Впрочем, она практически сразу справилась со своим удивлением.
  
  - Извините. Я не ожидала такой реакции у вас. Как вы догадались о попытке проникнуть в ваш разум?
  - Это допрос?
  - Нет. Просто я иногда пользуюсь этим своим умением в отношении интересующих меня людей.
  - Позвольте поинтересоваться. Способностью к воздействию на психику вы всегда обладали, или обучились этому у эридан?
  Янг выразительно глянула на меня, и всё-таки ответила:
  - Задатки у меня были. Но "огранить" мой Дар сумели лишь эриданские специалисты...
  
  - Очень интересно, - продолжил бой наглый Иван. Мне как учёному интересно, что такого в "технике генной инженерии" эридан, что её не преподают в земных университетах?
  - Фундаментальное отличие в коммуникативных возможностях. По причине которых, принципиально невозможно переложить методику ментасинха на обычный символьный язык.
  - То есть, эридане, по крайней мере их аналоги исследователей, создали более совершенную коммуникацию? Типа прямого обмена мыслеобразами, а не только словами и картинками?
  - Да, и эта особенность делает их науку "непереводящейся" на любой земной язык.
  - И, чтобы обучиться "по-эридански", нужно обладать Даром к "прямой" психической коммуникации?
  - Естественно.
  
  - Так для чего я вам всё-таки нужен?
  - Вивиан, вам удалось приручить файров. Я говорила с Соркой Ханрахан, и девочка сказала мне, что эти животные способны к телепатическому общению. А ваши как? Были у вас случаи "передачи психической информации"?
  - Ну да. Особенно в момент нашего знакомства. Мои питомцы весьма сильно выразили в передаче свои эмоции.
  - Значит, вы обладаете Даром. И я, берусь учить вас ментасинху. Собственно это я и хотела вам сказать.
  - Спасибо. Я согласен. Но вы не ответили на самый первый мой вопрос: - а как насчёт ПОЛНОЙ программы обучения хитростям эриданской генетики? Если у меня конечно, есть способности к "прямому восприятию мыслеформ"?
  - Почему нет? Это возможно. Но только если вы Одарённый. Иначе получиться пустая трата времени.
  - Раз принципиально согласие достигнуто, я хотел бы уточнить некоторые свои догадки насчёт "эриданской генетики".
  Известно, что самой большой сложностью при генных модификациях организма, является расчёт всех последствий вносимой в гены новой информации. Там масса особенностей. Вообще, гены похожи на программу, написанную плохим программистом. Куча перекрёстных ссылок, громадное количество особенностей, которые "непонятно как действуют" и т. д. Для сколь-нибудь надёжного модифицирования организма требуются многие часы анализа на суперкомпьютере.
  - И?
  - Я думаю, что эриданская генетика нашла способ "сжать вычисления". Для этого и используется технология в которую входит и техника ментасинха. Я думаю, что "расчёт генов по-эридански" это "прямой анализ" будущего организма, в том числе и при помощи чувств, так называемого эмоционального разума. А не только голой логикой.
  
  Реакция Янг была неожиданной. Она вдруг захлопала в ладоши, и без иронии произнесла:
  - Вивиан, вы просто Чудо! Вы первый, кто смог сформулировать основные отличия эриданской и земной генных техник! Я буду вас учить, конечно, если Вы докажите, что у вас Есть Дар!
  
  Когда я уже шёл к себе, Иван вдруг сказал:
  - Темнит что-то "бабушка". Я думаю, что реально вызов к ней - задание кого-то из Основателей, или их группы "прощупать" твою "скромную персону" насчёт тайных устремлений. М-дя, только менталиста в их числе нам не хватало...
  - А в чём проблема? Я вроде не думал о нашем Плане, когда Янг "полезла ко мне в мозг"?!
  - В том, что нас с тобой могут банально "зазомбировать", подбросив идеи, которые мы будем считать "своими". Вот кстати, проясняется одна из особенностей политической жизни Перна. Меня при чтении "канона" очень удивляло, почему "деградация" их общества прошла так "спокойно"! Почему не было недовольных? Возможно, как раз постарались менталисты, "успокаивая" проблемных членов общества. А вообще, будем посмотреть...
  
  Я не стал возвращаться в отдел, поскольку рабочий день уже закончился, а результаты совещания я могу посмотреть и "дома".
  Зашёл на склад и забрал выписанную утром аппаратуру для записи голосов животных. И пошёл к себе домой.
  В своей комнате я, точнее личность Ивана, принялся "колдовать" над приобретённой аппаратурой. Нужно было успеть к началу ежевечерних "посиделок у костра".
  Успел. Перебранный аппарат теперь был похож на небольшую сумку для переноски малогабаритных вещей. И наушники, что передавали сигнал с аппарата, не выделялись на моей голове.
  Костёр начался как и обычно, "по расписанию", в девять вечера.
  Битра иногда появлялась на ежевечерних "посиделках" и после дежурных приветствий "со своими", уединялась с группой из двух-трёх человек. Чаще всего это были Стив Киммер и Набхи Набол. Один раз я видел Барта Лемоса. То есть всё было как в "Заре", о чём мне сказал Иван. Но вот узнать, о чём раньше были разговоры, не удавалось, - "заговорщики" всегда трепались на отвлечённые темы, в тех редких случаях, когда мне удавалось их незаметно подслушать.
  Что вообще, был трудно, - "братия" всегда выбирала уединённое место/столик, с которого был хороший круговой обзор.
  
  Сделанный Иваном агрегат, состоящий из микрофона с "узконаправленной диаграммой восприятия звуковых волн", усилителя и звукозаписывающего устройства и наушников, позволял, как я надеялся, вести прослушку с расстояния не менее сотни метров, что сильно облегчало задачу.
  
  На Встрече, - так назывались официально эти "посиделки", я встретил Саллах. Она специально пришла пораньше ради меня. И на полчаса я отвлёкся от своей задачи. О чём впрочем, ни капельки не сожалел, несмотря на ворчание Ивана по поводу упущенного времени.
  Битра также "почила вниманием" Встречу. Пришла одна, и спустя десять минут к ней присоединился Стив.
  Я сумел их подслушать, незаметно для своей девушки. Но они болтали о "всяких пустяках", и я всецело переключился на ухаживание за Телгар.
  Через полчаса Саллах заказала ужин, и пока моя девушка ела, я смог полностью заняться прослушкой. Мои действия пока не были раскрыты, я для маскировки тоже заказал себе еды.
  
  К Битре и Киммеру присоединился Набол. И когда я включил наушники, я услышал:
  
  - И не надейся, Эврил! Расписание "Марипозы" настолько плотно загружено, что нет ни малейших возможностей "умыкнуть её незаметно"! Ты должна знать, что Адмирал "трясётся" над Грузом, и пристально следит за оставшимся ресурсом челноков.
  - Проклятье! - энергично выругалась Битра. Вы что, парни, не понимаете, что мы ЗАСТРЯЛИ на этой грёбаной планете! Более того, челноки эксплуатируют как тот арендованный вертолёт, и если мы промедлим, на ней будет просто опасно лететь!
  - А что я могу сделать? - развёл руками Набол. Пол лично контролирует обслуживание челноков.
  - Не придуривайся, - резко возразила Битра. Я припоминаю, как ты ради того "гешефта" сумел списать новенький челнок! И это во время намечающейся битвы с Нахи! И Пол "проглотил" твоё объяснение как ребёнок! А сейчас ситуация полегче, чем тогда.
  - Не думаю, Эврил, - возразил Набол. Пол какой-то "наскипидаренный"...
  
  В этот самый момент я увидел другую примечательную картинку, - самого Адмирала, который сидел за столиком на противоположном краю "площади Встреч". И к нему за столик подсела не кто-нибудь, а сама доктор Янг!
  Ивану это стало любопытно, и я сменил объект прослушивания.
  
  - Что тебе удалось узнать об этом парне? - тихо спросил Адмирал.
  - Немного, Пол. Парень остро отреагировал на моё внимание. Впервые сталкиваюсь с такой резкой реакцией. Ив честолюбив, но осторожен. Тайно мечтает о "статусе Основателя". Но противозаконные действия предпринимать опасается. Мечтает о "своём Университете".
  
  - Проклятье! На этот раз так выразился Иван. "Старушка" сумела-таки многое увидеть в твоём черепке, Ив! Посмотрим, что она там заметила ещё.
  
  - Как ты думаешь, Китти, Ив может быть опасен?
  - Не думаю. Парень осторожен до трусости. И на решительное действие его может подтолкнуть только ситуация "загнанной в угол крысы".
  - То есть воздействие не требуется?
  - Я бы не стала этого делать. Парень уникален. Уж не знаю, куда смотрел Надзор, но ему удалось получить доступ к "запретным знаниям". Как удалось тем Копателям избежать внимания Надзора, это конечно, интересный вопрос. Но парню повезло, и он довольно много знает о той эпохе.
  - И что конкретно?
  - Ну, он в тот момент думал о каких-то "паровых машинах". Но вообще-то он может знать довольно много.
  
  - Насколько это может быть опасно для проекта?
  - Думаю, что это не обязательно будет опасно. Парень, как я говорила, трусоват. И на решительный демарш вряд ли способен. А его знания об архаичных технологиях - могут очень пригодиться.
  - Да, это так, согласился Пол. Но меня волнуют не его знания о технике Древних. А его знания о существовавших тогда экстремистских политических учениях! Вот это может очень "не слабо рвануть" тут, на Перне! Если ты этого ещё не понимаешь, мы отрезаны здесь от Метрополии. И можем рассчитывать только на свои силы. И если парень "заразит" своим бредом других... Я не дам за наше будущее и одного кредита!
  
  - Я могу глубже изучить его намерения, Пол. Парень хочет учиться. И его сильно заинтересовали технологии эридан...
  
  - Понятно, мне почудился смешок Адмирала. Такая Власть! Паренёк "не промах", но ставит не на ту "лошадь".
  
  - Вот спасибо Пол, за сравнение, - мне почудились нотки недовольства в голосе Янг. Но я выполню твою просьбу, попытаюсь, если это окажется нужным, повлиять на парня...
  
  При звуке этих негромких слов по моей спине "забегали мурашки". А Иван хмыкнул, и произнёс:
  - Придётся таки "расконсервировать" мой "потайной бронепоезд"!
  - Что ты этим хочешь сказать?
  - Я ведь как-то появился в твоей голове? Так? И причина этого отнюдь не твоё увлечение тем романом о Предках...
  
  Преодолев волнение, я снова продолжил "прослушку" разговора Бендена. Но Янг ушла, и Пол если и начинал с кем-либо говорить, то говорил исключительно о проблеме выгрузки оставшегося на Кораблях.
  Я узнал, что работы по "тяжёлому спускачу", на двадцать пять тонн, завершились, и завтра будет попытка перевезти им груз на Перн. Участвуя в них, я давал прогноз успешности этой авантюры 40% на 60%. Сорок процентов за то, что челнок разобьётся из-за "прогара днища". И шестьдесят процентов за то, что "вылезут какие-либо неожиданные проблемы".
  "Стандартные спускачи" эксплуатировались вовсю. И зарекомендовали себя исключительно с положительной стороны. "Пошаманив" над конструкцией парашютной системы, техники Пола добились весьма малых перегрузок на всём пути от Кораблей до поверхности. Что позволило очень сильно расширить ассортимент перевозимых грузов.
  В целом, "спускачи" позволили экономить до половины топлива, иначе уходившей бы на "взлёт и выход на орбиту". Но уже "нарисовалась" новая проблема - на звездолётах возник "дефицит" "выпуклых профилей", с термоустойчивым покрытием. Пока эту проблему решали так: отрезали днища "выживших" при столкновении с поверхностью спускачей, и собрав их достаточно для полной загрузки челнока, отвозили обратно. Но сколько раз выдержит защита дна спускача, прежде чем прогорит? Я ожидал, что не более двух-трёх раз. Пол считал, что защиты хватит на большее число раз.
  
  Убедившись, что Пол более не обсуждает мою скромную персону, я вновь переключился на Битру. Там разговор получил развитие. Набхи просительным тоном убеждал Битру "дать ещё немного времени", мол, ситуация может "разрулиться", если "новый спускач" оправдает возложенные на него надежды.
  Эврил же давила на Набола, требуя "доступ к пульту Марипозы как можно скорее".
  
  Тут как раз Саллах закончила есть, и пригласила меня "полетать над ночным Перном". Естественно, я не стал отказываться, и до полуночи катался со своей девушкой на флаере. Телгар показала мне "своё потайное место" в горах, где раньше отдыхала в одиночестве. Это было небольшое озеро в горах, недалеко от вулкана, подогреваемое вулканическим теплом. Вода в нём была температуры человеческого тела, и купаться было приятно.
  Саллах установила и замаскировала на берегу палатку, где мы и провели эту ночь.
  До "постельных отношений" однако, пока не дошло. Несмотря на интим, Телгар пока не допускала меня "до тела", а я не форсировал развитие отношений, не желая портить девушке романтический настрой, и боясь показаться грубым и предсказуемым.
  Поэтому мы сидели на берегу озера до утра, разговаривали, целовались, но более "серьёзными вещами" не занимались.
  Иван одобрил такое моё поведение.
  - Саллах, - девушка серьёзная. И отношения выстраивает, тщательно проверяя партнёра. Поэтому не нужно портить её впечатление от тебя.
  Я несколько раз намекнул на более близкое знакомство, также впрочем, намекнув, что инициативу предоставляю Саллах. И она пока была против.
  Утром, проспав вместе в палатке буквально три-четыре часа, мы снова отправились осматривать окрестности, и нашли гнездо файра!
  На этот раз это была зелёная самка. Так что вопрос о существовании этой разновидности файров был закрыт.
  В отличие от "золотой королевы", "женихов" у зелёной было намного меньше - меня атаковали всего три файра - самка, и серый с коричневым.
  Против воспоминаний о "каноне" Ивана, эта зелёная защищала своё гнездо. Которое было замаскировано в камнях. Кроме самого гнезда, вокруг, впрочем, на приличном расстоянии, были разбросаны имитации гнезд, видимо для отвлечения врагов.
  В гнезде зелёной были три крапчатых яйца. Определив при помощи овоскопа, который Иван по какому-то наитию положил в сумку со "шпионским микрофоном" к другим вещам "натуралиста-любителя", что зародыши в яйцах вполне уже сформировались, я забрал их. Чтобы подарить Тубберману.
  Саллах с моими доводами, что не стоит обижать человека, который столько для меня сделал, согласилась.
  
  Тубберман уже проснулся, и сухо поздоровался со мной. Дождавшись, когда Мэри накроет стол, я выложил яйца файра, и на вопрос, что это, сказал, что нашёл новое гнездо!
  Тэд "пожурил меня" "за разорение гнёзд ценного вида аборигенных животных". Но было видно, что он очень рад. Тон его сменился с "официального" на "заговорщический", тот, на котором он говорил со мной ранее.
  Отношения с Учителем были налажены!
  
  
  
  
  
  Глава 6. Время решительных действий!
  
  К трём домам, бывшим жилищам клана Коннэл, отныне вполне официально переданных под "Школу Пионеров", я шёл испытывая сильные чувства. До этого самого момента в моей жизни не было опыта руководства детским коллективом. Вивиан никогда этим не занимался.
  Напротив, Иван Макаров имел богатый опыт как участия в деятельности подобных организаций, так и личный опыт руководства подобной школой.
  
  - После демобилизации, в 1989г., я, вернувшись в свой родной город, не нашёл работы по специальности. И пошёл руководить детской станцией "юных техников". Применил "творческий подход" и не поверишь - несмотря на кризис в стране, связанный с изменением политического строя, сумел на казалось бы таком ерундовом поле деятельности, подняться! Как предприниматель!
  - Это как? Ведь по твоим воспоминаниям, такие детские учреждения не были коммерческими заведениями?! Да и эксплуатировать детишек "у Вас" тогда по твоим словам, было строжайше запрещено!
  - Ну, суровость советских законов неплохо компенсировалась необязательностью их исполнения. Тем не менее, ни о какой "эксплуатации детей" речи не шло. Это и невозможно было, с тем "контингентом". Всё намного проще. Я познакомился через детишек с "нужными людьми", из числа их родителей. Руководя подростками, "набил руку" в азах руководства коллективом. Понял, какие "скрытые пружины" там есть, и как их использовать. В общем, прошёл "азбуку руководителя". Ну и по словам самих подростков, был "классным мужиком"!...
  
  В этот самый момент я подошёл к двери "Станции Юных Техников", Макаров официально утвердил этот статус в мэрии, и зашёл в здание.
  Внутренняя планировка дома подверглась с моей подачи, и при моём самом активном участии, серьёзной переделке. Комнаты были объединены в два зала, в одном из которых, учебном, были установлены простые столики с табуретками, сваренными техниками Посёлка по моей просьбе из отходов металлоконструкций. Крепкая, "рукоустойчивая" мебель.
  Дети уже собрались внутри, и заняли места. Пересчитав их, Макаров мысленно присвистнул:
  - Ого сколько народа собралось. Честно говоря, на такую популярность я не рассчитывал! Шестьдесят человек!
  
  Решившие посещать занятия подростки были разного возраста - от девяти до четырнадцати лет. Мальчишки и девчонки. Мальчишек, впрочем, было больше где-то на треть.
  Я взглядом нашёл своих "старых знакомых" - Сорку и Шона. Их было сложно не заметить, - они принесли своих питомцев файров с собой. И стали центрами оживлённого внимания остальных. Им откровенно завидовали, постоянно спрашивали о том, как ухаживать за питомцами, и что файры из себя представляют. И правда ли, что эти "летающие ящерицы" способны к общению со своим хозяином телепатически!
  
  Меня заметили не сразу. Но постепенно всё больше детских глаз начинали смотреть на меня, и я счёл необходимым захватить инициативу.
  
  - Привет дети! Меня зовут Вивиан Иштерри. Я буду вашим наставником. А как вас зовут?
  Взяв блокнот в руки, я их заготовил целую кипу, для разных нужд, я переписал имена и фамилии всех присутствующих, оформил, так сказать, "классный журнал". С подачи Ивана, я решил скопировать подобные детские учреждения его Родины.
  
  - Итак, мы познакомились. Кто из вас знает, кто такие пионеры, и чем они отличаются от скаутов?
  
  Реагировали дети так, как и ожидали обе мои личности:
  - поднятием рук. Причём, шума и разговоров было намного меньше, чем ожидал Иван. По его словам, детишки были заметно дисциплинированнее, чем в его времена.
  
  Я предложил отвечать Сорке Ханрахан, уж очень она хотела выступить:
  - Скауты, это дословно - разведчики, а Пионеры - это первопоселенцы. И Пионеры следуют за Скаутами. Кстати, в нашей поселковой школе есть организация скаутов, и наш руководитель очень интересовался, что Вы будете преподавать...
  
  - А что он преподаёт вам?
  - Ориентацию на местности, в условиях Перна, способы разжечь костёр, какие опасные животные встречаются на Перне, и конкретно, на местности вокруг нас...
  
  Выслушав "программу" своего школьного конкурента, я понял, как дальше строить своё выступление:
  - Итак, Сорка хорошо рассказала нам основные отличия Пионеров от Скаутов. Нам здесь жить всю оставшуюся жизнь. И хочется прожить её хорошо. Но это естественное наше желание натыкается на ограниченность наших ресурсов. Пока мы живём за счёт тех запасов, что ваши родители взяли с собой на Терре. Запасы эти велики, и в этом большая опасность для нашего будущего, ибо вещи взятые с Терры - уникальны, и аналоги многих мы не сможем создавать ещё очень и очень долго!
  Так что если вашим родителям, и даже на ваше детство этих запасов хватит, то уже ваши взрослые годы и ваши дети будут испытывать всё усиливающийся дефицит. Сначала "предметов роскоши и цивилизованной жизни", а затем - и самых простых, повседневно необходимых вещей!
  
  Дети мне не поверили. Стали горячо убеждать, что "с Терры захвачен необходимый минимум для обустройства процветающей сельскохозяйственной общины", мол, "всё просчитано". И мол, "ниже запланированного уровня", наш уровень развития, не упадёт!
  
  - Очень смелое, и к сожалению, наивное утверждение! - возразил Иван. Да, к экспедиции ваши родители подготовились хорошо. С ИХ точки зрения. В основе которой лежат отчёты Группы Разведки И Оценки. У кого с собой эти отчёты есть?
  На моё удивление, у пары ребятишек оказались портативные коммуникаторы, в которых были отчёты "Г.Р.И.О."!
  Следующие полчаса мы обсуждали результаты первичного обследования Перна. Я просил ребят найти, с их точки зрения, места в отчёте, которые вызывали бы у них беспокойство, и были "плохо освещены". А также игнорируемы взрослыми.
  Спустя полчаса, Джон, сын астронавигатора экспедиции, нашёл таки те заметки, которые в случае не обнаружения ребятами, я бы озвучил сам.
  
  - Доктор Вивиан, я удивился, что паренёк титуловал меня научным званием, хотя я ещё не сдавал докторантуру, вот кажется что-то особенное:
  - Первая Оценочная Экспедиция пишет, что на Южном Континенте на момент их высадки громадные территории не были покрыты растительностью, хотя и лежали в умеренном поясе, с отнюдь не "аридным" климатом. Аридный, - отвлёкся он на вопрос Шона, это пустынный климат на сленге метеорологов. Так вот, несмотря на достаток влаги и солнца, на этих территориях не было растений! Только самые примитивные. А сейчас на этих территориях выросли самые настоящие леса!
  
  - Молодец, Джон! - похвалил я сообразительного паренька. А ещё какие особенности есть у нашей новой Родины - Перна, которые на ваш взгляд, достойны обсуждения?
  И снова, после нескольких минут споров, Джон упомянул-таки, планету, обращающуюся вокруг местного светила по странной, "кометообразной" орбите!
  
  - Вот, ребята, пожалуй что два наиболее "бросающихся в глаза" факта, на которые не обратили надлежащего внимания! Давайте проверим, а не могут ли эти феномены - движущаяся по эллиптической орбите планета, приближающаяся к Перну на довольно малое расстояние, и обнаруженные Оценочной Экспедицией пустоши быть как-то связаны друг с другом!
  
  Ещё пять минут обсуждения, и с моей подачи ребята обнаружили, что время существования пустошей совпадает с временем наибольшего сближения с местным светилом той самой "странной планеты"!
  
  Итак, есть два по всей очевидности, связанных факта - сближение планеты...
  - Алая Звезда! - выкрикнул Джон. Мне папа говорил, что в их среде её так часто называют, - добавил тоном тише он.
  - Пусть Алая Звезда, название удачное. Эта планета, в своей точке наибольшего удаления заходит в так называемое "Облако Оорта" - место, где находятся кометы и ледяные планетоиды системы Ракбета. И, очевидно, возмущает их орбиты! И кстати, вот наглядное подтверждение моим словам, - я показал на видимый даже на закатном небосводе хвост кометы, - часть из "возмущённых" тел Облака Оорта "затягивается" Алой Звездой вовнутрь Системы! А значит, возможны падения крупных метеоритов, а то и астероидов! Значит, обследование этого небесного тела - первоочередная задача! Для нас, если мы не хотим однажды "проснуться" под грохот вполне "естественного" феномена - метеоритной бомбардировки!
  - Те пустоши вполне могли образоваться после взрывов крупных фрагментов комет, что столкнулись с Перном!
  
  Моё заявление произвело впечатление, - дети некоторое время ошеломлённо переглядывались. Затем Джон выразил сомнение:
  - Неужели наши родители, в частности, мой отец, "проглядели" такую возможность?!! Не может этого быть!
  
  - Вот и выясни аккуратно, Джонни, это у своего папы!
  Я хочу вас, ребята, предупредить. Мы только что сделали "неприятное открытие", которое может повлиять на развитие и судьбу нашей колонии. Поэтому, нужно проявить выдержку и осмотрительность. Такие дела, как мы сейчас с вами обсуждаем, влияют на людей, причастных к ним. И влияют на экономику, то есть, на то, как вы будете тратить свои средства.
  Поэтому, нужна осмотрительность. Нужно выяснить не только "поверхностные" факты, которые мы почерпнули из отнюдь не полного отчёта Г.Р.И.О, но и самим собрать данные. Хотя бы и при помощи самодельных телескопов!
  Также у нас есть возможность воспользоваться оборудованием звездолётов, и использовав "ненужные" части Кораблей, создать АМС - автоматические межпланетные станции. Как много веков назад делали наши предки, впервые начав запускать космические станции в космос!
  Запустив АМС "с телескопом" к "Алой Звезде", можно выяснить, что она "притащила" с собой из Облака Оорта, и нет ли среди этого "хлама" крупных тел, которые могут угрожать Перну метеоритными бомбардировками!
  Лучше всего, ребята, если вы осторожно опросите своих родителей, те из вас, у кого родители работают там, где такие вещи положено знать "по штату"!
  Осторожность необходима для того, чтобы не спровоцировать панику, преждевременную, и чтобы "не уронить" свой авторитет. Иначе на нас будут смотреть как на паникёров. А вот "простые разговоры" о том, что неплохо бы выяснить, что тут на Перне происходило до нас, вести можно, и даже нужно!
  
  Подростки довольно внимательно выслушали меня, и практически со всем предложенным согласились.
  
  - Итак, ребята, мы на первом же занятии, даже не обучаясь чему-то новому, а всего лишь взглянув "под новым углом" на ту информацию, что у нас уже была, обнаружили "незамеченное стадо слонов", как говорили наши предки.
  
  - Это как, "стадо слонов"?! Причём здесь эти звери с Терры? Если я не ошибаюсь, эти животные выглядят как громадные кожистые существа, с длинным носом-хоботом. И причём здесь они? Как таких гигантов можно "не заметить"?!! - снова "блеснул эрудицией" Джонни. Я же удивился тому факту, что оказывается, даже не все детишки знают самых "выдающихся" представителей фауны Земли. Уж слонов-то незнать! Но похоже, из присутствующих, не все представляли, "о чём речь".
  
  - Есть такой анекдот, смешной рассказ. Называется "Любопытный":
  
  'Приятель дорогой, здорово! Где ты был?' -
  'В Кунсткамере, мой друг! Часа там три ходил;
  Всё видел, высмотрел; от удивленья,
  Поверишь ли, не станет ни уменья
  Пересказать тебе, ни сил.
  Уж подлинно, что там чудес палата!
  Куда на выдумки природа таровата!
  Каких зверей, каких там птиц я не видал!
  Какие бабочки, букашки,
  Козявки, мушки, таракашки!
  Одни, как изумруд, другие, как коралл!
  Какие крохотны коровки!
  Есть, право, менее булавочной головки!' -
  'А видел ли слона? Каков собой на взгляд!
  Я чай, подумал ты, что гору встретил?' -
  'Да разве там он?' - 'Там'.- 'Ну, братец, виноват:
  Слона-то я и не приметил'.
  
  Дети, поняв смысл анекдота, дружно рассмеялись. Нахохотавшись, они уже более спокойно отнеслись к моим пожеланиям "не будоражить взрослых".
  
  - Так, ребята, продолжил я наше знакомство и свой первый урок. Самую важную проблему, которую надлежит прояснить пионерам-колонистам, то есть нам, мы кажется, сумели "нащупать" и "озвучить". Пришла очередь следующих по важности проблем.
  
  - По каким учебникам, ребята вы тут учитесь? Кто может их показать?
  
  Детишки сначала замешкались, но потом некоторые достали знакомые мне по школе и колледжу планшеты. С встроенными программами и набором учебников.
  Я "пролистал" предложенные мне учебные пособия. Иван отметил, что изложение материала значительно хуже, чем даже в его "перестроечное" время, когда шла реформа школьного образования. "Бурбакистсткое" изложение учебного материала, особенно в таких дисциплинах как физика, химия и математика. Науках, которые по идее, должны были стать "тремя китами" "архаизированной сельскохозяйственной Утопии"!
  Довольно невнятное изложение учебного материала, оторванные от повседневной практики примеры для решения, полное игнорирование историчности подачи материала. Те же тригонометрические формулы вводились на базе понятия "числовая окружность", а не сторон прямоугольного треугольника, как это было на самом деле!
  По учебнику химии не то, что самому нельзя было "бомбочку сделать", а и простейшие опыты, типа разложения воды на водород и кислород было сообразить, "как делать" непросто!
  "Добил" же меня рассказ одного из скаутов, как их наставник объяснял метод разведения костра "в экстремальных условиях выживания", "на природе". Это был тот самый "батарейный" метод из методички для потерпевших крушение на челноке!
  
  - А что ты, Тэд, будешь делать, если у тебя не будет батарей? Вот представь, вполне ныне реальная ситуация, - ты с родителями, во время поиска места под вашу будущую "фазенду", потерялся. Свалился в воду, потерял коммуникатор и любые другие устройства, из которых можно позаимствовать источник электричества! И зажигалки с собой не прихватил! Есть у тебя только твоя одежда, и даже ножа нет! Как развести в этом случае костёр?
  
  Ребят мой вопрос поставил в тупик. Поэтому я предложил выйти во двор "СюТ", и увидеть своими глазами, как это делается в таких случаях.
  
  Хворост для костра я заготовил на заднем дворе ещё загодя, несколько дней назад. Поэтому, сев "кружком", ребята стали смотреть, как же всё-таки можно развести костёр без зажигалки.
  - Что у тебя есть с собой, Тэд? - обратился я к пареньку. Правильно, одежда, - похвалил я его за то, что он запомнил "данные задачи".
  - Из курса физики известно, а также легко проверяется простейшим опытом, что при трении двух предметов друг о друга, соприкасающиеся поверхности нагреваются. Чем сильнее сила трения и энергичнее процесс, а также меньше соприкасающиеся поверхности, тем нагрев сильнее. Значит... правильно, Джон, можно нагреть две деревяшки так сильно, что они загорятся, или что более реально - начнут тлеть!
  На Перне в атмосфере больше кислорода чем на Терре, и поэтому поджечь трением дерево будет проще...
  - Нет, Тэд, руками тереть деревяшки друг о друга не стоит. Сил много потратишь и эффект будет слабым. Нужно "механизировать" процесс.
  - Правильно, можно использовать шнурки от ботинок или оторвать кусок рубашки. Вообще, подойдёт любой крепкий шнур.
  
  Дети с неподдельным интересом смотрели, как я при помощи лучковой дрели и деревянного сверла, смог заставить начать тлеть кусок ветки.
  Повышенное содержание кислорода действительно облегчило задачу - стоило мне подуть на тлеющую деревяшку и она практически сразу загорелась.
  Глядя на горящий "пионерский костёр", впрочем, умеренных размеров из соображений пожарной безопасности, я подвёл итог сегодняшним занятиям:
  
  - Итак, ребята, основным для нас отныне будет "практификация" тех "теоретических" знаний, что вы получаете в школе. И даже написание СВОИХ, ПЕРИНИТСКИХ УЧЕБНИКОВ!
  
  К себе я шёл "окрылённый", как это состояние души назвал Иван, полным успехом своей "программы" обучения пионеров! Дети "приняли" меня, и даже заинтересовались предложенными мной темами! Значит, План возможно осуществить. По крайней мере, Начать его выполнять.
  
  Идя к дому Тубберманов, я вспомнил о своём решении сделать взрывное устройство, для радикального решения проблемы "плохишей". Нужно было форсировать работы. Ибо Битра оказалась "той самой", и после выяснения обстоятельств, в случае решительных действий со стороны "группировки Эврил" их ликвидация - выглядела наиболее естественным и наименее опасным для окружающих ходом.
  К таким выводам я пришёл по той причине, что Иван, "собрав в кучку" данные прослушиваний, которыми я стал довольно регулярно заниматься, пришёл к выводу, что опасность моей девушке вполне реальна - Саллах продолжала работать пилотом челнока, и как раз злополучной "Марипозы". Что автоматически означало столкновение её с Эврил, при попытке захватить челнок. Правда, в отличие от "канона", где Битра по-видимому имела полный доступ к системе управления челноком, здесь она доступ утратила, по причине чего и "комплексовала" со страшной силой, если слово "комплексы" вообще было применимо к этой бешеной, деловой стерве.
  Которую тем не менее здесь ждал "крутой облом". Если в "Заре Драконов" по словам Ивана она умудрилась "охмурить" Адмирала, и по-видимому, сумела получить коды доступа к управляющим компьютерам "Марипозы", то сейчас она была в "пролёте". Адмирал, из-за сильнейшего нервного стресса, обострившего его чувства, "одним движением мысли" расколол чертовку, и... послал её далеко. Отношения Битры и Адмирала были безнадёжно испорчены ещё во время Перелёта.
  Вот поэтому Битра и выжидала удобного момента, завладеть доступом к челноку. И вела себя пока тихо.
  Поэтому было важно, как можно скорее решить эту проблему. Я не хотел потерять Саллах, как это случилось с Андиаром.
  
  Кстати, об индусе-геологе, моём конкуренте за сердце Телгар.
  Ситуация для меня сложилась как нельзя лучше. Тарви "застрял" далеко на юге, где были обнаружены полиметаллические руды, небольшое по объёмам месторождение, но черезвычайно богатое по содержанию целевого вещества. Сейчас этот предприимчивый геолог, используя скудные ресурсы переброшенной со Звездолётов техники, вгрызался в скальный грунт, пробивая штольню к запасам руды. И ни сном не духом не догадывался о своей возможной избраннице. В Посёлке Андиар бывал очень редко, предпочитая проводить дни и ночи в маленьком горном лагере добытчиков. Лазерный горнопроходческий комбайн часто ломался, по словам Андиара "по причине неуместной экономии" при приобретении техники. Мол, надо было приобретать оборудование всемирно известных производителей, а не той сомнительной фирмочки...
  
  Возвращаясь к проблеме Эврил, я вспомнил, как попросил Саллах покатать меня на челноке. Иногда челнок использовался в качестве десантного транспорта, например, при полётах над океаном, к обнаруженным вдали от побережья Южного Континента островам. Именно туда рвалась, по памяти Ивана, Битра. Но в тот раз, я смог совершить полёт вместе со своей девушкой без проблем.
  Я интересовался челноком, и его устройством. Саллах же было интересно рассказывать "неофиту" об устройстве и пилотировании такого "навороченного" челнока-бота.
  
  Из наших бесед удалось выяснить, что например, под креслом старшего пилота - командира корабля располагался огнетушитель. Вполне привычной обеим моим личностям конструкции - порошковый в ярко-красном пластиковом корпусе. Именно в нём я и решил разместить самодельное дистанционно управляемое взрывное устройство, для ликвидации злоумышленников. Мне, по мере наблюдения за подельниками Битры стало ясно, что вскоре возможна попытка либо захвата, либо, что более вероятно, "нелегального" провоза пассажиров на Остров. Ибо там ещё прабабкой Битры была сделана "заначка" драгоценных камней.
  
  Размышляя над этими вопросами, я подошёл к дому Тэда. Сегодня я решил пройтись пешком, чтобы оценить как изменяется Посёлок.
  Изменения были на лицо - появились многочисленные уличные фонари, существенно облегчившие "ночную навигацию" по Посёлку, которая ранее настоятельно не рекомендовалась без налобных фонарей.
  
  Я вошёл в свою комнату и сразу моим вниманием завладели файры.
  До сего дня они ели, спали, и иногда "просились на руки". А вот сегодня они преподнесли мне сюрприз.
  Когда я посмотрел на клетки, я увидел, что оба файра "грызут" прутья, и раскачивают их. Увидев меня, Крепыш и Серый радостно заурчали, я буквально ощутил их радость по поводу моего возвращения. А затем...
  Сначала исчез Крепыш. Я скорее почувствовал, чем увидел, как он оказался над моей головой и через мгновение вцепился в моё плечо, заняв своё "законное место".
  Серый "размышлял" несколько мгновений, наблюдая как его брат освободился от "узилища", и, видимо поняв, как пользоваться "Промежутком", про который меня немного "просветил" Иван, также телепортировался. Я же понял окончательно, почему дикого файра поймать нельзя! Для него из любой ловушки есть выход через Промежуток! До этого момента я ещё сомневался, в таких способностях своих питомцев, хотя и видел саму Телепортацию на заснятых кадрах. А вот теперь последние сомнения оставили меня.
  Серый повторил манёвр Крепыша, но появился ближе ко мне, так что я испугался последствий возможного столкновения при телепортации. Сев на моё другое плечо напротив Крепыша, он также стал ластиться, внушая мысли о том, какой он хороший, и почему меня так долго не было.
  Файры полностью завладели моим вниманием, и следующие полчаса я посвятил им.
  Они напрочь отказались возвращаться в клетки.
  Вес моих питомцев был немного меньше, чем у домашней кошки. Так что два файра на плечах - это было чувствительно. Тем не менее я не стал их прогонять, уж очень они радовались моему приходу и общению со мной.
  
  Глядя на них, я подумал, что пора уже заняться дрессировкой. Тем более, что Иван имел обширные планы по использованию файров.
  Крепыш и Серый, пока жили в клетках, гадили очень мало. Так что убирать их клетки мне приходилось даже не каждый день. И помёт их был сухой, твёрдый и почти не пах. Судя по "мусору", аналога мочи эти создания не производили. Что было только "в плюс", меня порадовало, что файры "от природы" оказались чистоплотными. И "прихорашивались" они не меньше кошек. Что уже вызывало вопросы, как могла протекать эволюция таких существ. Самым же навязчивым был вопрос, как вообще могли развиться такие способности как способность к телепатии и особенно телепортация у "природных организмов".
  На эту тему мы с Иваном говорили очень много ещё до обретения питомцев. А сейчас, когда мечта об таком создании стала явью, пришла пора прояснить вопросы опытным путём.
  
  В отличие от остальных колонистов, я благодаря памяти Ивана знал о возможностях этих существ очень много. И мне было любопытно, до какой степени может дойти взаимодействие сознаний человека и его фактически, фамильяра. Иван упомянул сюжет из другой книги "Перинитского Цикла" - "Все Вейры Перна", где говорилось о том, что дракон, и его предок файр, могут унести груз такой, какой сочтут для себя посильным. И, мол, благодаря такой "установке" проблема переноски многотонных двигателей звездолётов к Алой Звезде оказалась решена силами довольно небольшого числа драконов. И файры отличились - притаскивали довольно увесистые зародыши нитей, весящие намного больше самих файров.
  
  Эти воспоминания Ивана сразу же вызвали у меня мысль, - а что если попытаться перемещаться при помощи не драконов, которых пока нет, а файров!
  Если файр сочтёт, что он может "перетащить через Промежуток человека", то он очевидно, это сделает!
  Но с другой стороны это риск. Вполне возможно, что или "силёнок файру не хватит", или...
  
  В конце концов Иван предложил "посчитать", благо что доступ к информации о устройстве Кораблей у меня был, и я выяснил подробности о двигательной установке звездолёта.
  Она была весьма массивной. Вес непосредственно Двигателя, где был контейнер с "активатором" - антиматерией, если считать массу только "отстыкуемой части", которую по-видимому, если верить тексту "Всех Вейров", и доставили на Алую Звезду, был около двухсот тонн.
  Количество драконов, которые их перемещали, было примерно около двадцати. Значит, по десять тонн на дракона. А вот масса самих драконов? Она могла быть в "широких пределах". Но, думаю, не более единиц тонн, не смотря на здоровенные размеры драконов тех времён, которые описывались во "Всех Вейрах".
  
  Итого, можно предполагать, что дракону, а следовательно и файру, возможно, по силам перетащить через Промежуток груз массой больше его собственной раз в двадцать. И возможно, больше. Если максимальная масса может быть больше массы файра раз в сто, то перемещение человека файром вполне возможно. Хотя конечно, это "смертельный аттракцион". И даже возможно, могущий сделать диких файров опасными. Если они "почерпнут" этот приём от домашних. Судя по рассказам Ивана о "Перинитском Цикле", у файров было нечто вроде коллективной памяти, и как только приручённых файров стало много, дикие начали регулярно наведываться в поселения людей.
  
  Ведь охотиться на тяжёлых наземных зверей, эти в общем-то плотоядные "дракончики", при помощи такого приёма могут вполне успешно!
  В общем, было о чём подумать. Но рассудив, я решил-таки рискнуть, и изучить этот вопрос. Потому что именно он позволял решить проблему "разгрузки звездолётов". И я надеялся на этот раз выторговать себе права Основателя.
  
  Ну а если идея с файрами-челноками реализуема, то можно и ликвидацию Битры в челноке проводить.
  Я обдумывая ликвидацию группировки Битры, конечно, рассматривал разные варианты. Но вот выходило, что самый безопасный прежде всего для меня, - это ликвидация их взрывом на челноке, когда они будут лететь забирать "заначки Эврил". Любые другие способы либо были сложными, либо порождали неоправданный риск. И террористом мне в глазах других колонистов не хотелось быть. Тем более, что это ломало мне План и делало Преступником. Пусть даже, если Верить Канону, отношение к таким людям на Перне было довольно снисходительным. Во всяком случае смертной казни как "стандартной" методы решения проблемы таких "отщепенцев", не приводилось. Правда, тут были свои условности, которые не мешало бы как следует "провентилировать" и выяснить, наконец, какой свод Законов разрабатывают Основатели для Перинитов.
  
  В общем, мне требовалось "идеальное убийство". А это мог быть только взрыв челнока над Океаном.
  
  Меня напрягало, что при этом мы лишались одного из трёх челноков. Причём, самого грузоподъёмного. Но с другой стороны, в этом были и свои преимущества. Если конечно, меня не разоблачат. Что весьма вероятно, ибо мной уже заинтересовались. И возник вопрос, а как скрыть "воспоминания о теракте" от той же Янг? Иван правда, уверял, что "это не вопрос", он тоже мол, смыслит в менталистике.
  
  - Достаточно "затормозить" определённые области мозга и "снять" информацию из твоей памяти станет невозможно. Я перед "попаданием" в твою безтолковку очень много изучал как раз из области "мозговых" наук. И благодаря этому сумел отделить "зёрна от плевел", найти среди массы моделей работы "с мозгом" действительно функциональные. И свои гипотезы проверить. Одну из них столь успешно, что как видишь, обретаюсь ныне в твоём черепке...
  
  - То есть ты ОСОЗНАННО "записал себя" в мою память?
  - Почти. Я в одном из фантастических произведений наткнулся на достаточно подробное описание так называемой "гильбронавтики" - методы перемещения сознания между разными реальностями. Естественно в книге были изложены самые грубые принципы, которых для "безопасной навигации" в "междумирье" совершенно недостаточно. Но и я ведь "не лыком шит"! Знаний к тому моменту у меня было в голове по "мозговым наукам" собрано пожалуй что не на один академический труд.
  Так что сумел я "доработать сырые догадки" того автора до полноценной, применимой на практике теории.
  
  - И?!
  
  - Что И? Стрёмно это на самом деле оказалось. Если "перейти грань", то "возврата назад" уже не будет! Как оно и произошло в конце концов, но всё-таки с моей подачи.
  Когда я сумел наконец, "менять восприятие Реальности" так, что стал ощущать себя находящимся в теле жителя другой реальности, я решил "переселиться" в мир, который бы удовлетворял моим запросам, как я их понимал, лучше чем тот, в котором я находился.
  Я был уже немолод, а развитие "ситуёвины" в мире ну никак меня устроить не могло. "Гарантированной безбедной старости" мне никто дать не мог, а я уже пережил одну Перестройку, чтобы верить политикам и Государству.
  Первоначально, я восторженный дурачёк, попытался "переселиться в один из миров фантастики". На моё счастье, не слишком отличный от нашего. В общем, я захотел в миры братьев Стругацких. Ранних Стругацких, на моё счастье.
  
  - И что? Та реальность оказалась "совсем не такой"?
  
  - Это не то слово! "Миры Стругацких" - это ещё "та гадость", если видеть как это у меня получилось, Всю Подноготную! Фактически, это были "светлые зомбитопии", где армии придурков строили "для чужих", конкретно Люденов, "базу воплощения"! В общем, "сиганул я оттуда", пока "зомби" не сделали, "впереди своего крика"! И зарёкся без тщательной подготовки "лазить по запределью". Стал свой мир "по-пристальнее разглядывать". Но в конце концов "не утерпел", и заглянул в иной мир фантастики, как я думал, на этот раз "обязательно светлобудущной". В общем, в мир другого советского писателя, Ивана Ефремова.
  
  И снова "прокол". Правда на этот раз не столь опасный, как это получилось с "Люденами", которые чуть было меня не "схватили". Оказалось, что "мир Туманности Андромеды", - это мир "переросшей себя антиутопии"! "Бравого Нового Мира" Хаксли!
  - Никогда не слышал о таком произведении.
  - Не удивительно! Ты как раз жил в "мягкой версии" такого мира. А у Ефремова - была довольно жёсткая. Прав был Чойо Чогас, когда спрашивал прилетевших на Торманс посланцев Земли, как им удалось сделать свою Утопию жизнеспособной. В какие ЦЕПИ заковать человека?!
  В общем, "конец разобщённого мира" и "начало новой коммунистической эры" как раз было чуть ли не дословным воплощением "бравого мира"! Вот только он "перерос самого себя". Правители этой Антиутопии, попались в "ловушку благоденствия", а "руль правления" обрёл "свой Разум" и тихонько избавился от Хозяев, заменив их Настоящими Слугами. Слугами Народа, без всяких притворств и скидок! Благо что генетика уже была очень хорошо развита. И вуаля - "хомо новус", который уже может жить "по законам Утопии"!
  - Так чем тебе это не понравилось, если как ты говоришь, "бравый мир перерос себя"?
  - Да тем, какой ценой это далось! Я добровольно "цепи", причём не "внешние", а проходящие буквально через "ген и мозг" надевать не собираюсь! К чему это ведёт видно хотя бы на примере тех же "посланцев Земли", которые настолько оказались "закомплексованы", что не смогли защитить себя от толпы оборванных погромщиков! Меня именно их переживания устрашили! Как они рассуждали - это же настолько было неестественно для БОРЦА которым был я!
  
  - Так как же ты попал "в мою безтолковку"?!
  
  - Было ещё "одно путешествие". Я, два раз "разбив вдребезги иллюзии", разозлился тому, что считавшиеся "образцовыми" утопии оказались ложью и решил "наведаться" ещё в "одну фантазию". Некого писателя, малоизвестного но жившего в одно время со мной. Павла Кучера. Подкупило в его произведениях то, что в отличие от "слащавых и лживых утопии Стругацких", у него были изображены "коммунары умеющие быть ЗЛЫМИ"!
  - И как?
  - Попал, да по "полной программе"! Оказалось, что эти ухари, даже Люденов "за хобот взять могут"! Да так сжать мозолистой "рукой Освобождённого Труда", что Люден даже "мыслью шевельнуть не сможет". Что уж им такой "самочинный мироходец"-гильбронавт как Я!
  
  - И что вышло?
  
  - Зацепили меня! Но это оказалось и к лучшему. Людены из "мира Стругацких", оказывается, тоже меня на заметку "взяли"! И сумели "тихо" ко мне "прицепиться", уж не знаю, что он, этот люден, хотел. Может просто любопытствовал. Это ж с его точки зрения, совершенно новая технология господства! Но вот обломали его коммунары "назгуловские". "Зачерпнули" своими агрегатами, да и заставили "правду-матку излагать"! Собственно, я "столкнул лбами" два мира - Павла Кучера и Братьев Стругацких.
  А сам оказался "выброшен" в "межмирье". Потерял своё тело старика, со своим родным миром. Но остался СВОБОДНЫМ! Заодно и смог стянуть "ништяки", из каждого из миров - свои!
  
  - Что за "ништяки"?
  
  - Знания это. Часть оказалась безполезной, как например, технология производства "мезовещества" в "мире Стругацких".
  
  - Что это такое?
  
  - Вещество, в котором электроны в атомных оболочках заменены на мюоны - тяжёлые, в пятьсот пятьдесят раз почти более массивные аналоги электронов. Соответственно, вещество, с такими "мюонированными атомами", оказалось СВЕРХМАТЕРИАЛОМ, выдерживающим просто умопомрачительные температуры. И очень прочным. Хотя и хрупким.
  
  - И почему же технология производства такого материала оказалась безполезной?!
  
  - Да к ней "физика своя" нужна! В "мире Стругацких" существуют два типа мюонов - "обычный", похожий по свойствам на аналогичную частицу из моего родного мира. И "возбуждённый", со сроком полураспада десять миллионов лет.
  
  - А в "твоём мире" такой особенности у мюонов получается НЕТ?
  
  - Точно это неизвестно. "Возбуждённые мюоны" в "мире Стругацких" получали по довольно хитрой схеме. Кстати, открытие данного состояния частицы, привело к целому ряду последствий. Тот же "мюонный катализ" ядерного синтеза оказался так легко реализуем, что сразу после обнаружения этой частицы началось массовое строительство термоядерных электростанций. И, появились "малогабаритные реакторы синтеза", которые стали устанавливать ВЕЗДЕ! На автомобили, самолёты, ракеты, мотоциклы, даже мопеды и велосипеды. В общем, произошла революция в энергоснабжении. Но в моём мире этого не случилось.
  Ещё, во время борьбы с "люденом" я смог "разжиться" методиками "углублённого самопознания", ими люден владел в совершенстве. Ну и я "подглядев", смог переосмыслить, и найти любопытные методики для своих нужд.
  
  - А "ништяки" из других миров?
  
  - Из "мира Ефремова" почти ничего не вынес. Выяснил только, что такое "анамезон", и почему его производят из золота. В целом, это вещество "заражённое странными кварками". И могущее в специальном реакторе преобразовываться в "К-частицы" или "кварковую материю". К-частицы это "минимальная частица странглета", не обладающая электрическим зарядом и очень слабо взаимодействующая с веществом, даже атомными ядрами. Ибо "имеет магическое число кварков". Эти особенности делают "двигатель на анамезоне" безопаснее "анигилятационного". Собственно, это ВСЁ. Других знаний я "стянуть" в этом мире не успел, ибо меня тогда интересовали другие вещи.
  
  - А что ты "стащил" из "мира Павла Кучера"?
  
  - Жизнеспособную и по-своему симпатичную идею "анархокоммунизма"! И, кстати, хочу попытаться некоторые её аспекты реализовать здесь, на Перне!
  
  - Понятно.
  
  - Что?
  
  - Некоторые особенности твоего Плана. И почему ты решил заняться образованием подрастающего поколения!
  
  - Ну это само собой. У "коммунаров Назгула" есть одно очень любопытное качество - они не лезут "со своим уставом в чужой монастырь", если конечно, этот монастырь "не посылает против них войско". И в то же время это "максимально свободные люди"!
  
  - Коммунаров кого? Какого Назгула? Я вроде слышал, что их описал Павел Кучер.
  
  - А это его никнейм. По моему не очень удачный, незачем брать в качестве своего представителя очень сомнительный персонаж из откровенно бредовой саги. Лучше придумать ник "с нуля", но не "нагруженный" посторонними смыслами...
  
  
  - Ладно, поговорили и хватит! Я встал с кресла и прошёл к компьютерному столу. Включил комп, и просмотрел данные по недавно завершённому определению состава морской воды, и содержащихся в ней солей. Это было необходимо для настройки моей фабрики "бертолетки".
  
  Я уже хотел закрыть отчёт, как вдруг моё внимание привлекла одна строчка:
  
  - "Отношение изотопов U235 к U238 - 1 к 1000".
  
  Я снова просмотрел данные. Чем больше я в них вглядывался, тем больше вопросов у меня возникало.
  - Почему расщепляющегося изотопа урана в общем составе урана так мало?! Ведь всё должно быть наоборот! Не одна десятая процента, на Терре и то содержание двеститридцатьпятого урана составляет семь десятых процента, а, как я высчитал исходя из времени существования Перна, минимум четыре процента! Куда пропал делящийся уран?!
  
  Сначала я предположил, что "вспышка Сверхновой", которая стимулировала возникновение системы Ракбета, была "I типа". Т. е. это был взрыв белого карлика, а такие взрывы выбрасывают газ богатый элементами группы железа, но не урана. Солнечную же систему стимулировал образоваться в том числе и взрыв "Сверхновой II типа", это когда образуется нейтронная звезда, а вот тут урана выбрасывается довольно много. Ещё больше урана выбрасывается при столкновении нейтронных звёзд, или нейтронной звезды и чёрной дыры.
  
  Я вновь стал разглядывать данные по анализу состава морской воды, и нашёл данные по изотопам свинца. И снова испытал удивление - изотопа свинца, который образуется при распаде U235 было как раз столько, сколько я высчитал исходя из высокого содержания делящегося изотопа! То есть, относительно недавно, не более сотни миллионов лет назад, из океанов Перна исчез делящийся изотоп урана! А это могло свидетельствовать только об одном - ранее на Перне была технологически развитая цивилизация! Что и объясняло, почему Перн так беден "промышленно значимыми" полезными ископаемыми!
  Это открывало совсем другие пласты возможностей! Да и на "аборигенов Облака Оорта", о которых я знал с подачи Ивана, заставляло взглянуть "по-новому"!
  
  Можно было поискать "наследие древней расы".
  
  Утром следующего дня я приступил к тренировке своих файров.
  Крепыш оказался весьма сообразительным. Достаточно было чётко представить, что он должен сделать, и файр выполнял задание. Нужно было только не забывать поощрить его усердие.
  Серый ему не уступал, и даже был более исполнительным. Во всяком случае, утомлялся он медленнее, и "играл" с интересом.
  
  Я давал им задание - перенести корзинку с камнями из одной точки местности в другую. Постепенно увеличивая груз. И, стремясь к тому, чтобы файры "стартовали" с корзиной с земли.
  Действительно, эти существа могли переносить груз намного более тяжёлый, чем они сами. В конце я нагрузил камнями корзину так, что файр уже не мог удержать её в воздухе. Но Крепыш не растерялся. Он очень чётко появился с корзиной над землёй, так, что корзина сразу "встала" на почву. Падать ей пришлось менее сантиметра.
  За сообразительность, я давал Крепышу "вкусняшки" небольшими кусочками, поняв, какая пища ему нравиться больше. Чем вызвал в файре просто "приступ усердия".
  
  После того, как файры научились перебрасывать с места на место корзинку камней, я пошёл дальше - попытался с помощью файра перебросить валун, массой около сотни килограмм.
  Это Крепыш сумел сделать в одиночку. Но сразу после выполнения задания "заскучал". Ему было плохо, и я, встревоженный, отнёс его к ветеринару.
  Тот диагностировал сильное истощение, и вколол моему питомцу витамины и питательные вещества. Помогло, Крепыш спустя полчаса "оклемался". Я покормил его как следует, самыми любимыми его вкусностями, и усадил его на плечо. Крепыш обвил хвостом мою шею и заснул. Я принёс его в дом, но снять его с "насиженного места" не смог. Так и пришлось, идти с файром на работу. Серый сопровождал нас, пытаясь охотиться на ящериц-землероек.
  
  Проспал Крепыш практически до конца моей смены. Надо сказать, что появление с питомцем возражений со стороны коллег не вызвало. Наоборот, они с любопытством спрашивали, как ухаживать за файрами, и даже просили дать погладить Крепыша. Я не отказывал, но сам Крепыш так крепко заснул, что совсем не реагировал на попытки ласк.
  Лишь к вечеру он проснулся, чем вызвал оживление у коллег.
  
  Два "личных часа", которые вытребовали для "нужд общины и самообразования" "биохакеры", были напрочь "сорваны" паломничеством сотрудников в наш отдел, которым хотелось "пототошкаться" с Крепышом.
  К концу зашла даже Янг, и стала разглядывать играющего файра.
  Иван тут же воспользовался "возникшей возможностью" и "испытал" свои "наработки начинающего менталиста".
  И, довольно успешно. Удалось выяснить, для чего приходила доктор Янг. Она пыталась выяснить, насколько крепкое эмпатическое и телепатическое взаимодействие связывает меня и моего питомца, а заодно и выяснить, чему я учу Крепыша.
  Но доктор "обломилась". Крепыш настойчиво показывал в своих воспоминаниях наши с ним игры, а вот "переноску тяжестей" напрочь "забыл". Попытка "легкого прощупывания" наших с Иваном текущих мыслей также провалилась. Наглый Иван, и "глазом не моргнул", почувствовав, что "к нам лезут в мозг". И, хорошо "протроллил" бабушку-менталиста, включив на "мозговом плеере" песенку "Корефана" какой-то древней музыкальной группы "Дюна"!
  
  Доктор Янг сначала "вслушивалась" в наш "мозговой фон", это было заметно по её "отсутствующему виду", а затем, видимо поняв, о чём песня, вдруг "вспыхнула" ярко-красной "краской", которая буквально залила её лицо. От бабушки "ударила" волна сильнейших эмоций, где в причудливом "коктейле" перемешались стыд, гнев, ярость, удивление, обида, и какое-то смирение с "заслуженной поркой"!
  
  Однако держалась доктор Янг с истинно "азиатской" невозмутимостью. Понять, смогла ли она догадаться о том, что "разоблачена", было решительно невозможно по её внешнему виду. Дослушав "Корефану" до конца, она продолжила своё наблюдение за играющими файрами, а затем ушла, "по делам".
  
  Я вернулся к себе в комнату, и проверил как идёт процесс синтеза хлората.
  Его уже накопилось килограмма три, за истёкшую ночь и день. Это был хлорат калия, который малорастворим, и выпал в осадок из "сгущённой" морской воды, электролиз которой я и проводил.
  Для моей "адской машины" была необходима проверка, чтобы убедиться, что всё сделано правильно и бомба сработает так как надо. Поэтому реактива я делал сразу на три заряда.
  
  Убедившись, что синтез хлората даёт требуемое вещество, я лёг спать.
  
  Всю неделю я занимался по утрам дрессировкой файров, и к концу, добившись того, что вместе Крепыш и Серый "транспортировали" тот злополучный валун без риска для своего здоровья, правда им после этого требовался отдых, я решил рискнуть.
  
  Для того, чтобы самостоятельно оказать своим питомцам помощь я добыл лекарства, с помощью которых ветеринар вылечил Крепыша, и сделал аптечку, для экстренной помощи. Которую отныне всегда носил с собой. Кроме лекарств для файров, я также укомплектовал аптечку вполне человеческими лекарствами.
  
  Файр мог единократно перенести груз около пятидесяти килограмм на расстояние до десяти километров. Эту цифру я получил "экстраполяцией" опытовых данных, в том числе и того опасного опыта, чуть было не погубившего Крепыша. Два файра могли перенести вдвое больший максимальный груз.
  Я рискнул и решил телепортироваться сам.
  
  В субботу, ранним утром, я прямо в своей комнате, надев тёплые куртку и штаны "спортивного типа", взял в руки набор "выживальщика" и пристегнул аптечку. Убедился, что домовая видеофонная сеть меня не снимает.
  И позвал Крепыша с Серым, которые, чувствуя мои намерения пришли в состояние возбуждения. "Игры" им очень нравились. А когда они поняли, что им предстоит сделать сегодня, то их буквально "распёрло от гордости". Вообще, файры очень эмоционально воспринимали свои "трудовые", как выразился Иван, "подвиги".
  
  Крепыш, а за ним и Серый, быстро вскарабкались на мои плечи, и мы "объединили свои сознания". Эту особенность я установил опытным путём во время общения с файрами. Оказывается, в самой природе этих существ такая возможность была. Когда группа файров как бы превращалась "в одно целое". Это значительно повышало успешность их самозащиты и охоты в дикой природе. А вот теперь, пригодилось и мне, сильно упростив процесс "объяснения, что надо сделать".
  Мне нужно было только понять самому, какой ряд "мыслеобразов" "выдать в общее сознание". И файры чётко его исполняли!
  Поэтому страха что файры меня не поймут, и "доставят слишком высоко" практически не было!
  Я представил себе горное термальное озерко, где мы отдыхали с Телгар, и файры "нырнули в Промежуток".
  Это ощущение, о котором мне много рассказывал "с теоретических позиций" Иван, оказалось очень неприятным. Как будто нырнул в ледяную воду. Тёплого трико было явно недостаточно. Но это ощущение, к счастью, оказалось мимолётным! Всё-таки десять километров для файра - расстояние небольшое.
  Я появился точно там, где и указал своим питомцам. На берегу озера, где стояла наша палатка.
  Причём следы её пребывания, ещё не изгладились. Да что там, они были совсем свежими!
  Какая-то мысль проскочила в моей голове и я резко развернулся, поднося к глазам визор. И успел разглядеть силуэт флаера, на котором мы с Телгар утром того дня улетели к себе!
  
  Ноги меня не удержали, тем более, что им досталось, не желая "влипнуть в скалу", я дал своим питомцам слишком высокое расстояние до земли в "точке финиша". И мне пришлось "прыгать" с трёхметровой высоты. Довольно чувствительно, для ног, даже несмотря на меньшую силу тяжести.
  
  Но сейчас меня волновали другие вопросы.
  
  - Неужели Это Возможно?!
  
  - Помимо пространственной телепортации, ещё и Машина Времени? - ехидно спросил Иван. Да, это как видишь так! Даже эффект от "близости между я будущим и прошлым" наличиствует, - ощущаешь головокружение и тошноту? Это не последствия Прыжка, и даже не результат падения с высоты почти двойного роста. Это именно "темпоральная болезнь"!
  И, раз мы оказались в собственном прошлом, давай-ка потратим "прошедшую неделю с толком"!
  
  С этими словами в голове я встал на ноги, встряхнулся, и несмотря на ещё не прошедшую слабость, приступил к обустройству.
  Иван решил совместить "приятное с необходимым" - незапланированный отдых с "КМБ" - курсом молодого бойца!
  На эту тему у нас был разговор ещё в самом начале нашего пребывания в Посёлке.
  
  - Ив, ты обратил внимание на очень любопытную деталь? - начал разговор Иван.
  У колонистов, даже у их руководства, что-то не видно оружия! Даже Битра использовала при нападении на Кенджо "подручные средства", а не к примеру, бластер, или на худой конец, электрошокер!
  
  - О чём ты? - удивился тогда я.
  
  - У... как всё запущено! - не менее удивился Иван. А знаешь ли ты, Ив, что оружие - это испокон века был признак статуса? Мне удивительно, что даже Пол и Эмили не имеют "табельного оружия"! Или по крайней мере, не показывают его!
  
  - Ну, Основатели объясняют это тем, что слишком опасных животных на Перне нет, с которыми нельзя было бы справиться при помощи дубинки. И что мол, "правильным колонистам" не чего опасаться - в состав экспедиции отобрали "законопослушных и добросердечных граждан"!
  
  - О! Вот это-то как раз и есть Основное! В состав Колонистов, ещё по Канону "бабушки Энн", отбирали по "психологическим качествам". И я могу предположить, что отбирали хорошо, тех людей, которые по своим "природным, и возможно не только, задаткам", являются "глиной" для Нового Общества! Вопрос в том, что Хотят Построить Основатели?
  
  - В чём проблема?
  
  - Видишь ли, Ив. Раз "официально заявлено", что целью колонизационной экспедиции является создание "пасторальной сельскохозяйственной общины", иначе "Утопии сельскохозяйственной ориентации", то возникает вопрос, как в состав этой экспедиции попали такие типы как Набхи Набол, Эврил Битра, и даже Стив Киммер? Если Битра и Киммер достаточно хитры, чтобы можно было верить, что они смогли "обмануть систему тестирования", то у Набола "на роже Всё Написано". И его хитрость может обмануть только простака! И ещё - есть такое дело как генетический анализ. А в нём "вся подноготная" видна! Один раз, в случае Битры, это можно было счесть "проколом" системы тестирования. А три случая - это уже заставляет думать об умысле!
  - Так зачем Основателям понадобились Отщепенцы?
  
  - Без понятия, Иван!
  
  - Плохо, что не можешь сообразить! Хотя это и не удивительно, при твоём "щадящем" образовании. Я пришёл к выводу, что Основатели с самого начала планировали "провал в феодализм"! И именно его рассчитали, при формировании колонизационной экспедиции, как конечный итог саморазвития перинитской колонии! И Нити тут не причём, были бы они, или не были - колония всё равно скатилась бы в "Средневековье"! И следует это хотя бы из правил распределения имущественного права на территории! Ведь "забирая львиную долю лучших земель", Основатели "программируют" такое развитие событий!
  
  - Но это ещё не всё! - Иван был очень возбуждён открывшимися истинами.
  Я допускаю, что здесь есть несколько "слоёв" Замысла!...
  
  
  
  - Отщепенцы, возможно, "часть Плана" Основателей, произнёс Иван, когда я направился к группе кустов, нарезать ветвей для будущего шалаша. Фактор "собирания людей под крылышко Лорда"! И именно поэтому их и "попустили в колонисты"! Т. е. изначально запланировали наличие преступников, чтобы "простецам жизнь мёдом не казалась"!
  
  - Так значит, наша "ликвидация" "группировки Битры" может оказаться идущей в "разрез с планами Основателей"?!
  
  - А посмотрим на их реакцию. Если она будет "обычной", то значит, это были мои домыслы. А вот если Основатели "неподдельно огорчаться", даже если и будут скрывать Это, и самое главное - попытаются "пропихнуть генный материал Отщепенцев" кому-то из Колонистов, "ни сном ни духом" не подозревающих о такой Подляне, то... тогда наши усилия по самоподготовке "на уровне бойца вооружённых сил" и создание своего оружия будут очень даже не лишними!
  
  В рамках этого "пункта Моего Плана", я начал обзаводиться заготовками оружия. Моя Бомба кстати, к этому не имела отношения, будучи разовым демаршем.
  Я стал изготавливать стрелковое оружие. Первоначально пистолет системы "Наган", подробный техпроцесс которого был буквально "выжжен" в сознании Ивана после его знакомства с коммунарами. И стал подбирать заготовки для автомата и пулемёта, АКМ и ПКМ, которые Ивану пришлось "осваивать" во время срочной службы в Вооружённых Силах СССР. АКМ он разбирал и собирал множество раз, и даже прочитал книжку о материалах, из которых автомат был сделан. Пулемёт был также несколько десятков раз разобран-собран Иваном во время службы, и его устройство ему было хорошо знакомо. Чего нельзя было сказать о материалах, из которого пулемёт был изготовлен. Но Иван считал, что эти материалы не слишком отличаются от тех, что применены в АКМ.
  Под создание своего оружия я уже стал подбирать материалы - трубки, куски сплавов, по своим прочностно-температурным свойствам подобные или лучше, чем были использованы в АКМ.
  Но пока я решил воспроизвести "Наган", так как он был "чемпионом простоты" из известного мне вооружения.
  Я сделал в горах, что были относительно недалеко от Посёлка, "схрон", куда сносил заготовки "Нагана", которые тихо делал из "подручных материалов", чтобы не привлекать внимания. Потихоньку, "откручивая" подходящие заготовки из того хлама, что проходил через мои руки в "Мастерской Плюшкина". У меня уже "накопился" кое-какой "станочный парк" самодельных станков, что давало гарантию того, что мои "рукоделия" не будут вноситься в "банк надзора" за колонистами. Есть или нет эта система слежения, я в точности не знал. Было весьма похоже, что Основатели, уверенные в своих силах, не стали "заморачиваться" такими вопросами, однако возможность такая имелась!
  
  И вот, пару недель назад закончив собирать части "паззла по имени Наган", я вчера, во время утренней поездки "в горы", хотел его собрать и испытать. Каков же был мой шок, когда я их не нашёл!
  Однако Иван тогда пресёк мою панику, и сказал, чтобы я возвращался и вёл себя как "ни в чём не бывало"! Мол, есть мысль, куда заготовки Нагана делись.
  
  И вот сегодня я понял, в чём похоже, было дело!
  
  
  
  Глава 7. Тропою Робинзона.
  
  Тошнота, вызванная близостью "меня прошлого", по мере удаления флаера прошла.
  Я почувствовал себя намного лучше, чего нельзя было сказать про моих питомцев.
  Крепыш и Серый явно испытывали серьёзное истощение. Правда, их реакция была не такой сильной, как это случилось с Крепышом в первый раз, но...
  Рисковать своими питомцами я не стал, и срочно вколол им лекарства и витамины, что колол Крепышу ветеринар.
  
  Файры безропотно вытерпели процедуру, но слазить с моих плеч отказались категорически. Пришлось ходить и обустраиваться с грузом спящих файров.
  
  Ещё когда я стал осваивать премудрости металлообработки, я познакомился с кузнецом нашего Посёлка. Это был старший техник Йокогамы, хобби которого как раз было кузнечное дело. Разных эпох и народов.
  Сразу же как только Посёлок получил постоянное энергоснабжение, Йордан Фандарелл, так звали кузнеца, оборудовал себе во дворе своего дома, а он был человеком семейным, кузню. Правда, не "древнего", а современного типа. В частности, такой инструмент кузнеца, как кузнечный горн, отсутствовал, хотя Йордан знал о его существовании и устройстве. Но разумно рассудил, что в отсутствии крупных запасов твёрдого, да впрочем, и любого другого горючего, не стоит заморачиваться постройкой горна. Есть такая вещь, как индукционная печь. Которая ничем не хуже, а по результативности и эффективности прогрева металла, пожалуй, что и получше горна на горючем.
  Ранними утрами из-за дома Йордана частенько слышались удары молота. Кузнец первоначально "освежал навыки кузнечного ремесла" в свой голове, не делая каких-либо изделий. Но я, заинтересованный его занятиями с металлом, сумел разговорить немногословного техника, продемонстрировав тоже неслабые познания в ремесле. Почувствовав во мне "родственную душу", Йордан допустил меня до своей кузни, и мы не менее раза в неделю пытались в ней что-нибудь отковать.
  
  Сначала это были ножи. Я сделал себе набор великолепных ножей для разных целей - от столярных до кухонных и даже боевого кинжала.
  
  Завсегдатаем у Йордана оказался как ни странно, Пориг Коннэл. Правда, я об этом узнал поздно, уже после того, как сумел "захватить" брошенные дома клана.
  
  Пориг по просьбе Йордана разыскивал на территориях, где проходил табор, прежде всего выходы минералов и угля, которые необходимы для кузнечного дела. И взамен получал разные "скобяные изделия" под заказ.
  Тем не менее, цыганский барон оказался очень скрытным человеком, и мы с ним "пересеклись" уже после того, как Пориг привёл своего сына ко мне, учиться "на пионера"!
  
  Занятия в кузне хорошо себя "окупили". Я скопировал устройство "электрогорна" и построил копию у себя в "Мастерской Плюшкина". После чего, начал свои опыты с металлообработкой.
  
  Я сделал себе складное мачете, с которым и ездил после в ежеутренние поездки "по местности". Изготовленный из "реакторной стали", несущих конструкций реакторного отсека Йокогамы.
  
  Эти металлоконструкции были в первом "спускаче" сделанном по моему проекту, в качестве "полезного груза". После приземления частью груза завладел Йордан. Мне удалось приобрести у него куски металла "для опытов".
  
  Мачете было телескопическим, и при нажатии на кнопку рукояти, выдвигалось на манер "меча джедая". Благодаря телескопической конструкции в сложенном виде мачете занимало мало места. Внутри складного лезвия была герметичная полость, заполненная воздухом. Благодаря исключительной твёрдости и вязкости "реакторной стали", мне удалось так подогнать колена лезвия, что они не пропускали сжатый воздух. И получилась "газовая пружина", выдвигающая лезвие. Для его убирания нужно было упереть кончик мачете в твёрдую поверхность, например, валун, и нажать на рукоятку всем телом.
  
  Мачете я прихватил с собой в первую свою телепортацию, и теперь оно сильно пригодилось.
  Наточенное до "бритвенной остроты", что требовало внимания и осторожности при обращении, мачете без труда перерубало ветви кустарника и даже стволики местных деревьев толщиной до десятка сантиметров! Им можно было рубить, как топором.
  
  Заготовив веток, я сделал себе шалаш, а внутри установил гамак, чтобы избежать ночью атаки ящериц-землероек. Я хорошо помнил, как они объели ребёнка из клана Коннэл, и не хотел сам подвернуться их атаке.
  
  Эти "змейки", похожие на сегментированных змей, похоже, занимали на Перне "нишу" земных грызунов, но были намного докучливее последних, из-за более эффективного вооружения челюстей. Если на Терре чтобы защититься от мышей и крыс было достаточно сделать каменное хранилище, где и пол и стены сделаны из хорошего бетона, то на Перне, "туннельные змеи" или как я их альтернативно называл, "ящерицы-землеройки", легко прогрызали бетон и даже камень! Своими боразоновыми зубами. Надёжно от них защититься можно было заполняя подпольные пустоты и объём хранилища инертными газами - азотом, углекислотой. Когда нечем дышать, твёрдость зубов не поможет.
  Но в целом, эти змеи могли стать в будущем настоящим бедствием почище крыс.
  
  Правда, Иван утверждал, что нашёл-таки решение.
  - Клин клином выбивают, успокоил он меня. На Перне есть залежи "черепняка" - скопления частей боразоновых скелетов аборигенной живности. Этакий "скелетощебень". Вот его и нужно добавлять в раствор вместо обычного щебня! Сгрызть боразон "косток" даже боразоновыми зубами будет ой как непросто!
  - Ну а если ещё и применить вместо обычного цемента "строительный нанопорошок" из "геомельницы", сверхмелкого помола мергель, то вообще, получиться "неприступный бетон".
  
  Сделав пометку себе в памяти, - проверить это утверждение Ивана, я тогда занялся более очередными задачами.
  
  Сейчас же, установив гамак, я занялся возведением непромокаемой крыши, набрав на берегу озерка чешуек сланца, и на манер черепицы покрывая им крышу шалаша.
  
  На горизонте появились тучи, и я помнил, что во второй половине дня шёл дождь.
  Собрав хворста, заготовив его кучу, пока он сухой, я решил искупаться. В озерке из дна били термальные ключи, и небольшой заливчик этого водоёма, где ключей было особенно много, представлял из себя "естественную парную".
  Купаться нужно было как по причине загрязнения одежды в процессе строительства шалаша, так и для того, чтобы окончательно разогреть себя после "мороза Промежутка". Чтобы не заболеть, ибо обдало холодом меня там знатно.
  
  Во время купания, крепко спящие файры наконец соизволили проснуться. И сразу стали донимать меня просьбами их покормить! Летать и охотиться самим им очень не хотелось - сильная слабость буквально сковала их.
  Поэтому я скормил почти половину захваченной с собой еды им, и всерьёз проникся мыслью о необходимости пополнить свой запас провизии.
  
  Это можно было сделать двумя способами. Совершить "налёт на продовольственный склад", при помощи файров. Тренировку этого навыка за прошедшую неделю я со своими питомцами проводил не раз. Но пока ничего со склада не брал. Ещё в начале строительства Посёлка, я, с подачи Ивана, который просветил меня старой армейской мудростью, что "солдату желательно устроиться поближе к кухне, подальше от начальства", участвовал в строительстве и заполнении продовольственных складов. И, ещё не понимая тогда зачем, снова же по "настойчивой рекомендации" Ивана, запомнил "опорные точки" внутри складов. Не только продовольственных, а вообще Любых, где могло быть складировано что-нибудь для меня Любопытное! И вот сейчас я со смущением понял, зачем это было нужно!
  
  Но сейчас мои питомцы были не в состоянии телепортироватся. Поэтому нужно было подумать об охоте.
  В озерке водилась местная рыба, но она была на вкус "сильно не очень". Однако я зазубрил список "съедобных и условно-съедобных видов живого на Перне". Сейчас пришло время воспользоваться этим знанием.
  
  Файры, поев, снова забрались мне на плечи и заснули. Прогнать их не было возможности - они очень жалобно просили их оставить "на месте". Видимо, за этим их качеством скрывалась какая-то особенность жизни молодого пополнения диких стай. Пришлось ходить вместе с ними.
  
  Я нашёл начавшие созревать съедобные ягоды местного колючего кустарника. Вроде он даже был плотоядным растением, способным "насадить на колючки" мелкое животное. Но сейчас ветви этого растения, не были активными. Даже когда я их трогал. Видимо сезон "охоты" был позади. На вкус ягоды были ничего так, пресноватые, с твёрдыми семечками, о которые можно было сломать зуб при неосторожности, и мясистыми оболочками ягод. Чем-то похожие на ягоды боярышника.
  Да и само растение походило на боярышник. Разве что форма листьев другая, и иглы полые внутри.
   Набрав полную сумку этих ягод я вернулся к себе - тучи уже заполнили небо и вдали была видна быстро приближающаяся ко мне стена дождя.
  
  Я успел разжечь огонь, когда по крыше моего жилища забарабанили первые капли дождя.
  Разводил его при помощи лучковой дрели, тем же способом, какой я показывал ребятам. Нужно было убедиться, "для себя", что этот метод действительно годен для реальных условий робинзонады.
  Повышенное содержание кислорода в воздухе планеты приводило к любопытным отличиям пламени. Костёр совсем не давал дыма. И чтобы его вызвать, нужно было ложить мокрые ветки. Да и получившийся дым был "весьма жидким", и совсем не был похож на "дымовухи" из свежих хвойных иголок в памяти Ивана.
  Другой особенностью было то, что огонь жадно пожирал топливо, и костёр быстро прогорал.
  - Да, запалить аналог "нодьи" здесь будет непросто, - прокомментировал Макаров быстроту, с которой два свежесрубленных ствола перегорали в огне. Надо поэкспериментировать с ограничением доступа воздуха...
  
  Чем я и занимался пару часов. В конце концов, обложив и брёвна камнями, так чтобы пламя оказалось в "колодце" из них, мне удалось снизить скорость горения до приемлемой. Теперь можно было надеяться, что двух толстых бревен, которые я с трудом дотащил до своего шалаша, хватит, чтобы провести ночь в тепле.
  
  Ночи здесь, на этой высоко расположенной в горах долине, бывали довольно холодными.
  
  Я закончил возиться с костром, и мне решительно нечем было заняться. Файры спали, дождь монотонно барабанил по крыше, стихнув до мороси, что размеренно сеялась с пасмурного неба, и я, залез в гамак и решил посвятить время "приведению в порядок информационного мусора в моей крыше"!
  
  "Переключившись" на личность Ивана, я погрузился в воспоминания.
  
   Бешеная драка "за свободу" с "коммунарским пси-агрегатом". Тот парень, телом которого решил завладеть самонадеянный и ещё "толком не битый аборигенами" Иван, очень быстро сообразил, что "болен чердаком". И сразу же обратился к своим товарищам. Пресечь это Иван не успел, "задавленный" неслабой силой воли этого парня.
  
  А затем! У коммунаров оказалась довольно "продвинутая пси-техника". Этакий аналог томографа. Только функционирующий на "других принципах"!
  
  И началось! "Выпилили" самочинного гостя из безтолковки Макса довольно быстро. А дальше "пила" продиагностировала наличие аж двух пришлых сознаний! Что очень сильно удивило самого Ивана, который ощущал, что происходит вокруг. А потом понял, что к нему "прицепилась вагончиком" личность Тойво. Того самого "утомлённого людена", тон которого с самого начала не понравился Ивану.
  Впервые Иван почувствовал, что Люден боиться! Причём страх того был особый, не похожий на страх обычного человека!
  Скорее так мог реагировать "внутри себя" опасный хищник, типа тигра или леопарда, "загнанный в угол". Бешеная ярость, сменяющаяся не менее бешеной активностью.
  Но коммунары Кучера оправдали звание "парней со стальными яйцами". И техника их тоже оказалась достойной.
  Люден оказался болваном! В той части деятельности, которая здесь была нужна! Его потуги освободиться провалились, он наоборот, выдал свои возможности! И давление на Тойво усилили, вплоть до полного паралича сознания того.
  Когда Люден "окаменел", на короткий миг Иван увидел, с кем имел дело. Это был даже не совсем человек. Некая Тварь, в буквальном смысле, пришедшая из глубин Космоса или Времени. Куда более опытный "гильбронавт" чем сам Иван. Самым же ценным было видение целей этого "космопроходца". Или космопроходимца. Масса занятных стремлений. Умений. Опыта.
  
  Бежать Иван даже и не думал. Когда дошла очередь до него, прямо выложил "правду-матку"! И... добился-таки некоторого уважения. Вот только "в голову" его никто пускать не стал, предложили сделать бота, куда поместили бы сознание Ивана, но подумав, Макаров отказался.
  Чинить препятствия к "отправке домой" тоже не стали.
  
  Вот только вернуться домой не удалось. Нет, к себе в мир Иван попал. Но... его тело не проявляло признаков жизни! Завладев сознанием соседа, Иван смог увидеть его глазами, проникнув в квартиру, что произошло. Очевидно, его старое тело умерло. Как позже удалось выяснить, из-за кровоизлияния в мозг.
  Манипулируя соседом, Иван "подтёр следы", уничтожив информацию на компьютерах. Чтобы не вышло "чего-нибудь". Слишком серьёзный "инструмент" у него получился.
  
  Была мысль "вернуться в прошлое" и "родиться заново". Но как-то не захотелось.
  А потом сказалось "пребывание вне тела". Возвращаться в реальность стало трудно, и сознание плавно соскользнуло в "междумирье".
  Постепенно гаснущее сознание ясно указало на дальнейшую судьбу - разрушение. И Макаров, из последних сил попытался сохранить себя.
  
  Но "сильно сдавшее сознание" уже не позволяло захватывать тела живых людей. А больные были не нужны. И опасался Иван к ним приближаться.
  Когда стало "совсем плохо", Макарову удалось вспомнить о такой вещи, как крионика. И особенно, гибернация, - сохранение тела человека с минимальной жизненной активностью и пониженной температурой. И вспомнился почему-то именно мир первоколонистов Перна.
  Перемещение в эту точку Бытия прошло на удивление "гладко". Тела спящих исскуственным летаргическим сном выделялись очень хорошо, как едва активные сознания. Иван просматривал их до тех пор, пока не нашёл парня, очень похожего по базовым психическим свойствам на него самого, молодого. И попытался слить своё сознание с сознанием этого парня. И медленно "провалился" в глубокий сон без сновидений.
  
  - Вот оно как было. Так кто же я теперь - Ив или Иван? А впрочем, какая разница! Главное - я мыслю, и неплохо, значит, существую! И по крайней мере я человек!
  
  С этими мыслями я затащил два мокрых толстых бревна в костёр, организовав "нодью", и убедившись, что огонь горит правильно, заснул. Стемнело, и спать захотелось отчаянно.
  
  Утро началось с грандиозного ора, устроенного моими питомцами.
  А причиной послужило вторжение здешнего "повелителя небес" - вейрии, которая воспользовавшись тем, что "нодья" за ночь прогорела, попыталась "обследовать" шалаш.
  
  Но Крепыш и Серый, хорошо выспавшись, были "на стороже". Во всяком случае, попытку непрошенного гостя забраться в шалаш они пресекли решительно и твёрдо.
  Когда я, спросонья ещё не понимая, что происходит, "вывалился" из гамака и выскочил из шалаша, то увидел, как мои питомцы кружат вокруг довольно большого, больше орла беркута раза в два, местного летучего аборигена. Странного "птицезверя", с пернатыми крыльями и... ЧЕТЫРЬМЯ НОГАМИ! Этакий "незаконнорожденный" монстрик "Курфюста Курляндии"!
  Эта "птица", бегала на своих четырёх конечностях, истошно каркая подобно вороне, широко разевая свой клюв с зубами внутри! Хвост у этого причудливого создания был не как у "уважающей себя птицы", из перьев, а как у ящера или динозавра - длинный, на конце с "веером перьев". Которые этот нелепый монстр периодически "распушал" пугая моих файров.
  
  Крепыш и Серый оказались "не робкого десятка". Пока Серый отвлекал внимание вейрии, а это была она, я узнал монстрика, вспомнив рисунок из "Определителя фауны П.Е.Р.Н.", Крепыш пытался атаковать ту сзади, хватая монстра за ноги и хвост.
  Это вейрии активно не нравилось, и она каркая, отступала, а потом, преследуемая файрами, полетела прочь.
  
  Возбуждённые файры вернулись ко мне, не став преследовать противника, и яростно вращая глазами, уселись мне на плечи. И стали просить еды.
  
  - Ну уж нет, малыши. Пора вам переходит на "самообеспечение", выдал я им твёрдую мысль. Вот Крепыш, как самый крепкий, и слетает в столовую!
  
  Крепыш попытался возражать, но моему "ментальному натиску" противиться не смог и покорно ушёл в Промежуток на разведку.
  Появившись в плохо освещённом уголке обеденного зала, файр запомнил обстановку и вернулся.
  Я "просмотрев" его воспоминания, убедился, что пока в обеденном зале нет посетителей. Зато есть подносы с завтраком, и даже "горки" сдобных булочек.
  Проинструктировав Крепыша и Серого, что брать в столовой, я отправил файров в "налёт" на заведение общепита.
  
  И буквально через пару секунд мои файры вернулись, "лучась" удовольствием. В лапах и пасти они держали добытую еду.
  Забрав свою долю, я сел есть.
  
  Насытившись, я приступил к своему основному занятию на этот день - перемещению при помощи файров к своему схрону и сборке револьвера!
  
  Помня об истощении, а еду они уже умяли, которое преследовало моих питомцев, я заранее вколол им витамины несмотря на вялые протесты файров против уколов, и чётко представив место "назначения", не забыв ввести поправку на положение Солнца, стартовал!
  
  На этот раз проблем не было. Когда я синхронизировал свой коммуникатор с поселковой сетью, она сюда доставала, я убедился, что перемещения во времени не произошло.
  Выключив и вытащив батарею из коммуникатора, я приступил к разборке камней на схроне.
  Кейс с частями нагана оказались на месте! Как и предположил Иван.
  Файры таки, несмотря на уколы витаминов, после "прыжка" присмирели. Более не летали вокруг меня, а сидели "на своих местах". Но в отличие от первого раза, истощение у них не ощущалось. Небольшая усталость, и всё!
  
  С сидящими на плечах файрами, взяв в руку кейс, я отправился к себе на озеро. Идти пешком с этой точки было километров восемь-двенадцать, и крайнюю часть пути - по горам. Но я рассчитывал, что за час файры отдохнут. Так и получилось.
  
  Мой маршрут пролегал по покрытой щебнем холмистой равнине, что предваряла собой подножия гор. Изредка попадались чахлые кустики местной растительности. И именно здесь я нашёл целое "гнездовье" файров! Два гнезда зелёных самок и одно - золотой!
  Хозяйки жилищ встретили меня громким ором, собирая своих "воздыхателей" для атаки. Но. Мои файры обратившись к своим родичам, смутили их и расстроили "боевую решимость".
  Вместо того, чтобы атаковать меня, дикие файры стали летать вокруг, заглядывая мне в лицо, и что-то пронзительно чирикая.
  Из потока "сумбурных" образов возникшей стаи, где-то из тридцати пяти файров, я понял, что "дикие" не верят моим, что я мол, не опасен! И настойчиво пытаются склонить тех дезертировать!
  Это мне активно не понравилось, и я, соединив своё сознание с сознаниями Крепыша и Серого, "начал ругать" "невежливых Диких". Те пришли в возбуждение, словно бы сильно удивившись. Но "прессинг" моих питомцев прекратили. А "облёты" продолжили, хотя и с меньшим энтузиазмом.
  Мне удалось разглядеть яйца в гнёздах, и даже сосчитать их количество. В общей сложности, пятнадцать штук!
  Запомнив время и место, покинул "плато Фурий", как я назвал это место. Теперь у меня был запас "наград" для моих учеников. И каких НАГРАД! Судя по всему, сейчас как раз был сезон размножения файров, точнее они уже заканчивали "высиживать яйца".
  
  Через примерно, два часа, когда я стоял у склона горы, безпомощно разглядывая, как на неё карабкаться, мои питомцы полностью восстановились. И без труда телепортировали меня через оставшееся расстояние к шалашу!
  Причём на этот раз, то ли по причине крайне малого расстояния, то ли уже "освоившись" с мои весом, файры не выказывали признаков усталости!
  
  Отпустив Крепыша и Серого охотиться, я приступил к сборке нагана и снаряжению сменных барабанов зарядами.
  Калибр моего самодельного револьвера был ровно восемь миллиметров. Пуля изготавливалась из свинца, в центре которой был железный сердечник из гвоздя.
  Стволов я изготовил два, нарезных. Один "тренировочный", другой - боевой. Стволы благодаря моим изменениям, внесённым в "классику", можно было менять. Я сделал такие улучшения револьвера:
  - Чуть больший калибр. Надвижной барабан, насаживающийся на ствол фигурным вырезом в ячейке с пулей. Рукоять с батареей внутри. Батарея от "погибшего коптера". И калильный боёк, из платиновой проволоки, накаляющийся при нажатии курка и бьющий в камору через запальное отверстие в казённике ствольной коробки.
  Такие изменения в конструкции позволяли мне, как я надеялся, обойтись без капсюлей и всего с ними связанного, а также без изготовления бездымного пороха.
  Состав которого я выяснил благодаря Макарову, но вот где найти ингридиенты - коллодий и камфору, решительно не знал. Как не знал и Иван, где на Перне взять эти вещества.
  Поэтому вместо баллистита я использовал обыкновенную нитрованную вату - смесь три-, ди- и мононитратов целлюлозы или хитина.
  Подобрав такой режим нитрования, чтобы вата при поджигании не взрывалась, а просто быстро сгорала, я посчитал, что получил искомый "бездымник"!
  
  Снарядив каморы барабанов пулями и кусочками "пороховой ваты", всего у меня получилось восемьдесят зарядов, я приступил к испытанию оружия.
  
  Мои ожидания оправдались - раскалённый платиновый боёк исправно поджигал в каморе "порох", а тот с оглушительным хлопком исправно выталкивал пулю из ствола, несмотря на её чуть больший диаметр и нарезы в стволе.
  Первый раз я выстрелил уперев руку, держащую наган, в камень. И довольно уверенно попал в валун напротив - от него отскочил рикошет. С искрами, пуля оставила на каменной стенке хорошо видную выбоину.
  
  Я потренировался стрелять лёжа, обеими руками.
  Пристреляв револьвер, я стал уверенно попадать в булыжник величиной с мой кулак, лежащий на вершине валуна в двадцати шагах от меня. При условии, что мои руки, держа револьвер, лежали на твёрдой поверхности.
  Расстреляв половину всех заготовленных зарядов, я приступил ко второй стадии тренировок - стрельбе с рук. Без их опоры на что-либо.
  
  Расстреляв все барабаны, что зарядил, я уселся в недоумении. Неужели я такой мазила?! Пули летели куда угодно, но только не в Цель! Почему? Я ведь, из положения лёжа, довольно быстро наловчился попадать! И не важно, в какой руке я держал наган, - в четырёх случаях из пяти я попадал!
  
  А вот с рук "навесом" научиться точно стрелять не выходило!
  
  Успокоившись, я почистил каморы барабанов и "учебный" ствол и переснарядил их.
  
  И вновь, как выражается Иван, Облом! Почему?!!
  "Вызвав" личность Макарова, я вновь принялся стрелять. И наконец понял, почему!
  
  Как бы я не сосредотачивался, не напрягал мускулы рук, при нажатии на спусковой крючок мои мышцы, буквально за мгновение до выстрела, дёргались!
  При опоре на твёрдую поверхность, это не приводило как правило, к серьёзным последствиям, - я приноровился компенсировать рывок упором. И почти не мазал. А вот "с рук"...
  Что я не делал, предательская судорога не "уходила"...
  
  - Очень занятный недостаток! - прокомментировал результаты учений Иван.
  Не припомню что-то, чтобы у меня ещё в бытность в "старом теле" возникала такая проблема! Из автомата, пулемёта, и даже пистолета я стрелять научился быстро и без проблем.
  А это какой-то антирефлекс... - машинально подумала личность Ивана.
  Антирефлекс? - Чёрт, ну-ка... личность Макарова всецело завладела телом и принялась "медитировать", гася активность мозга, из-за чего я постепенно погружался в "сумеречное состояние сознания", и каждый раз после "отключения лишних частей мозга" производила выстрел.
  Наконец, когда я "почти заснул" и уже перестал чувствовать своё тело, предательское дёргание рук прекратилось и мне удалось попасть пулей по камню.
  
  - Да...а, "выдал диагноз" Иван. Похоже, что у вас там на Терре, не только "бактерий незаконных" вывести сумели, так и в геном тебе, Ив, боюсь капитально-таки "насрали"!!! - последнюю часть фразы он выдал с немалой долею остервенения.
  - Уже имел дело с подобным - ответил Иван на мой невысказанный вопрос. Земля, двадцать первый век, "Пресловутый Полдень". Знаменитая "фукамизация", помимо привития "олимпийского здоровья" ещё и "незаметно" правящая мозги! Превращающая "серьёзных парней" в "христианских блаженных"! Без видимых девиаций в поведении! Естественно, пока "мир". То-то Румата Эсторский так "лажал"!
  
  - И что теперь делать? Твой метод, Иван, делает подвергшегося ему практически, полным некомбатантом! Исчезают почти все чувства, трудно двигаться!
  
  - Есть множество вариантов превозмочь этот недостаток! - отреагировал Макаров.
  Например, сделать автоматический спуск, приводимый в действие, например, морганием. Но конечно, это "не то". Поскольку автоматика будет только пока в колонии остаётся "наследие первопоселенцев". Затем преимущество получат те, у кого такого недостатка нет.
  Другой вариант, - я ведь нашёл область мозга, блокировка которой вроде как решает проблему. Поэтому продолжим...
  
  Спустя три часа, я наконец, заблокировав при помощи Ивана "проблемную мозговую активность", освоил-таки стрельбу с рук без упора!
  
  Убедившись, что у меня выходит попадать четыре раза из пяти, я прекратил тренировки, и собрал пули мощным магнитом. После чего раскидал камни-мишени так, чтобы они не "лезли в глаза". Мало ли. Кроме меня здесь иногда бывает Саллах, а возможно, и ещё кто-нибудь. Так что стоит обеспокоиться чистотой территории и не сорить подозрительными вещами!
  
  Почистив револьвер и сменные барабаны, я снарядил пару барабанов зарядами, а остальное собрал в "тревожный чемоданчик" - переносной кейс, самодельный, из лёгкого сплава, с кодовым замком. К нагану я сшил кобуру, из заготовленных заранее кусков кожи. Спрятав в подходящем месте "чемоданчик", я закрепил кобуру с револьвером на груди, и пошёл в свой шалаш - спать.
  
  Правда, прежде чем я смог "уйти на боковую", пришлось снова "превозмогать себя". Моя возня с револьвером целый день привела к тому, что не были заготовлены дрова для костра. А подогрев ночью был весьма желателен - оделся я не слишком тепло, а ночи на этой высоте, как пришлось уже убедился, бывали весьма "свежими".
  Поэтому полчаса прошли в "героической" борьбе с довольно толстым стволом дерева, в попытках разрубить его мачете пополам. Что в конце концов удалось, и я с трудом дотащил половины до шалаша, по очереди. Была даже мысль воспользоваться помощью файров, телепортировать деревяшки, но оценив их вес, решил не рисковать здоровьем своих питомцев. Хотя они были не против, и даже уселись на брёвна, посматривая на меня и ожидая сигнала. Но дотащил брёвна я сам.
  Уже "падая от усталости", снова как вчера зажёг огонь, сделав "нодью по-перинитски", и когда языки пламени растопки начали "лизать" толстые брёвна, из последних сил влез в гамак и сразу "провалился" в сон.
  Проснулся от сильного холода. "Нодья" прогорела полностью, видимо недостаточно уменьшил приток свежего воздуха к огню.
  Поёживаясь от холода, выглянул из палатки. Было ещё темно. Небо вызвездило, почти в зените были видны три яркие "звезды", - это были наши звездолёты, превратившиеся в искусственные спутники Перна. Будучи неподвижны относительно поверхности планеты, они могли служить очень неплохим ориентиром.
  Страдая от холода, я собрал весь хворост, что остался от прошлых заготовок топлива и был в округе, и снова зажёг огонь. Благо что мне немного повезло - брёвна дали угли, которые были погребены в толще пепла, значительно уменьшившего подачу воздуха. Поэтому, когда их выкопал, оказалось, что они ещё тлели.
  На этот раз, не желая снова мёрзнуть, почти полностью завалил топку очага камнями, так что горение шло под спудом. Наружу вырывался лишь горячий воздух, быстро поднявший температуру в шалаше до комфортной.
  Убедившись, что тепло есть, согревшись, вышел посмотреть на звёздное небо ещё разок.
  Из-за горизонта поднялась одна из лун Перна. Меньшая по размеру, чем Луна Терры, и с другим рисунком поверхности. Я некоторое время вглядывался в рисунок созвездий. Как это ни удивительно, некоторые из них, знакомые мне ещё по небу Терры, в несколько искажённом виде можно было опознать и здесь.
  Самым же великолепным зрелищем был вид на Ядро Галактики. В отличие от Терры, Ракбет - "солнце" Перна, был расположен так, что Ядро не закрывали пылевые облака, которые делали его невидимым с Терры. И Ядро Галактики сияло как полная Луна в небе! Его света было достаточно, чтобы хорошо различать окружающие меня предметы.
  Под ногами что-то зашуршало, а в следующий миг мне в ногу вцепилась ящерица-землеройка. Не желая потерять кроссовок и подвергнуться угрозе укуса, я наступил другой ногой на докучливое создание. "Змея" яростно зашипела и отпустила носок кроссовка.
  Чертыхая назойливую фауну Перна, я забрался в гамак, досыпать.
  
  Утро встретил вполне бодрым и выспавшимся. Идея завалить камнями очаг, оказалась правильной и я доспал остаток ночи в тепле.
  Ракбет уже довольно высоко поднялся над горизонтом. Вышел из палатки и сразу же окунулся в озеро, чтобы взбодриться.
  Поплавав, вместе с файрами, которые мои купания одобрили и шумно плескались поблизости, сделал физзарядку и пробежался вокруг своего шалаша, выглядывая, что изменилось за ночь.
  Никаких серьёзных изменений не нашёл, и приступил к очередному занятию - правке деформированных пуль от нагана.
  Мой запас заранее подготовленных пулек, в количестве трёхсот штук, истощился. Последними неиспользованным пулями снарядил два барабана ещё вечером, их оставил на случай "форс-мажора" со стороны фауны Перна.
  Деформированных пуль мне удалось собрать в количестве двухсот трёх, остальные затерялись в камнях.
  Благодаря свинцовой оболочке, несмотря на то, что стрелял по камням, железный сердечник пуль в большинстве случаев не деформировался. И теперь, используя специально сделанную заранее правилку для использованных пуль, приступил к их формовке заново.
  Через три часа работа была завершена, зарядил остальные сменные барабаны револьвера. Теперь я был "вооружён и опасен", как пошутил Макаров. Пока правда, для фауны Перна.
  
  Самодельный револьвер "по мотивам нагана" удался. Из него можно было уверенно попадать в цель размером с кулак на расстоянии двадцати метров. Энергия пули на таком расстоянии позволяла пробить ветку местного дерева толщиной около пяти сантиметров. Вполне себе оружие. С достаточной пробивной силой пули.
  
  Для дополнительной проверки, заметив очередную "тоннельную змею", выстрелил по ней. Попал! Вчерашний "антирефлекс", попортивший мне нервы, благодаря "психическому гашению", отработанному за вечер "до автоматизма", меня более не безпокоил!
  Так что все пули, а я стрельнул в "змейку" два раза, попали в цель! И пули пробили-таки упроченный "эльборовыми волокнами" карпакс - внешний твёрдый покров рептилии!
  Та попыталась бежать, но видимо пули повредили что-то в нервах и "змея" лишь смогла агонизируя, пытаться свернуться в клубок. Минут через десять она издохла, и я, достав инструмент и резиновые перчатки, препарировал её, извлёк пули, и изучил внутреннее строение этого аборигена Перна как биолог.
  После чего закопал останки, чтобы не сорить. Есть мясо этой "змеи", наверно было можно, во всяком случае, её относили к "условно-съедобным" видам. Но специфический запах, похожий на запах горелого пластика, а также паразиты, которых обнаружил в кишечнике "змейки", сразу отбили желание даже пытаться пробовать жёсткое мясо.
  
  Закончив к полудню возню с револьвером и тушкой подстреленной дичи, упаковав инструменты, отправился "в поход" вокруг озера. Меня интересовали возможные выходы полезных минералов.
  Довольно быстро нашёл выходы серы, около вулканических фумарол - "скважин" в камне, из которых били вулканические газы, содержащие в себе соединения серы. На воздухе вокруг выходов "скважин" и нарастали стенки из кристаллов серы.
  
  Обойдя кругом озеро, вернулся к шалашу, и решил подвести итоги первых двух дней, проведённых в "робинзонаде".
  
  - Итак, что удалось сделать за эти дни:
  Проверить идею телепортации при помощи файров! И обнаружить незапланированный эффект - возможность перемещения во времени! Причём - в Прошлое! Это самый главный результат.
  Испытать самодельный револьвер, убедиться, что его оригинальная конструкция несмотря на сильное упрощение боеприпаса, вполне работоспособна. Научиться стрелять. Преодолеть физический недостаток, мешавший прицельной стрельбе. Заподозрить неладное с собственным геномом - крайне необходима генная экспертиза! Причём провести её желательно "своими силами"!
  Выяснить, что вторая часть моей личности - Иван, пришелец "из другого мира", по меньшей мере из "прошлого Терры"! Вот здесь нужно как следует разобраться. Со своими новыми способностями!
  
  Ведь то, что удалось Ивану - это же просто Уму Непостижимо! Фантастика "круче не бывает"! Макаров фактически, смог стать Безсмертным! С хорошим приближением к Внесмертности!
  И фактически, он создал "свой персональный звездолёт-психолёт", который "всегда в кармане"!
  Что сразу расширяет мои возможности. И, если сравнивать достижения Ивана на поприще психологических наук, то... ясно, что МОЖЕТ Макаров ЗНАЧИТЕЛЬНО больше, чем к примеру, та же Китти Пинг Янг! Во всяком случае "бой с бабушкой-менталистом" окончился явно в нашу пользу!
  Или так мне кажется. Как оценить реальный потенциал Янг? Кое-что правда, мне известно из памяти Ивана, если доверять "перинитскому циклу". Вроде как её возможности ограничивались эмпатией, чтением мыслей, и психическим подавлением. В моём случае это у неё не вышло. Как прочитать мои сокровенные мысли, так и "зазомбировать" на "правильное поведение"!
  
  Из чего снова следует вывод, что Иван знает о глубинах человеческой психики куда более доктора Янг.
  
  Но вот "приложение менталистики к геномике" Ивану знакомо лишь "едва-едва". Сугубо интуитивно, и довольно поверхностно. КАК СТРОИТЬ СТРАТЕГИЮ ОБЩЕНИЯ С ЯНГ? Её опыт "эриданской генетики" "нужен как воздух" - в отсутствие мощных вычислительных машин, тем более специализированных на произвольную работу с генами!
  Всю оставшуюся часть дня я вспоминал, как Макаров шёл к своему открытию. Как создавал "Основы Гильбронавтики".
  
  - Базовой была идея трансцендентности человеческой психики. То есть тело и конкретно мозг порождают "душу человека" в не большей степени, чем к примеру, телевизор порождает актёров, играющих фильм, который этот аппарат показывает!
  У души человека есть "гиперпространственные корни"! И, более того, возможно, правда не очень продолжительное время, "внетелесное" Бытие, причём, активное! Что Ивану удалось выяснить экспериментально!
  Это очень важно. Ведь для того, чтобы "не возмущать историю первоколонистов" раньше необходимого, нужно уметь "редактировать свой психопрофиль"! Чтобы менталист уровня Янг "ничего не понял". А в идеале увидел в моей черепушке то, что для меня Выгодно!
  
  В самом деле, несмотря на мрачные подозрения, особенно личности Ивана относительно целей и задач Основателей перинитской колонии, пока события развивались в крайне благоприятном для меня ключе. А если вспомнить "Зарю", и то, как себя Основатели показали в "эталонной истории", то вообще - если конечно, верить "тётушке Энн", события будут развиваться и далее достаточно предсказуемо!
  Что можно "выжать" из "Зари" и того, что я наблюдаю?
  Что "Основатели Перна" это ни в коем разе не "бандиты-пионеры Дикого Запада"! Хотя и пытаются произвести именно такое впечатление. Все эти "костюмированные игры и закосы" под "Пионеров Дикого Запада"! Именно в них была основная причина того, что мою идею детской организации "Пионеры" "по мотивам скаутов", но технического уклона, Основатель Эмили Болл восприняла с восторгом!
  
  Если же честно, то здешние Основатели - это... Неудачники! Несмотря на все их достижения и титулы!
  Почему?!
  Хотя бы потому, что и Эмили, и Пол - все они не добились "роли первых в Риме". Хотя и "постояли на вершине Олимпа"! Тем не менее, в "Заре", которой попытаемся доверять, чётко указана причина, по которой Болл и Бенден решили покинуть Терру - "усталость от политики", а если прямо - неуспешность в МИРНОЙ ПОЛИТИЧЕСКОЙ ЖИЗНИ, их, являющихся "кризисными менеджерами"! Т. е. они, Пол и Эмили, в некотором роде "слабаки", когда требуется быть жестокими и самое главное - Безпринципными! Т. е. их психотип - это не психотип "нового русского" из воспоминаний Ивана, и похоже, даже не психотип так называемого политика "WASP"-а! Иначе бы они остались на Терре. А вот Эврил Битра похоже как раз представительница "англосаксонской элиты" или претендующая на это звание. "Женщина-Вамп". Именно поэтому она и "переиграла", фактически, Пола "в той истории".
  Но! Расслабляться и "лагать" крайне не рекомендуется! Это всё-таки Элита! И носящая свой статус на "законных основаниях"! Бенден - успешный военный. И раздавит меня на этом поле как "пустой орех". Даже несмотря на умения Ивана. Опыт "90х" Макарова - это опыт партизана, против маршала регулярной армии!
  Значит, с Полом ссорится нельзя! Тем более что его мечта и стремления мне "известны из инсайда", надеюсь. Тихая жизнь вдали от "штормов истории" и "уютное семейное гнездышко"! Чего ему прежде недоставало. Надо лишь продемонстрировать, что несмотря на мои "наполеоновские амбиции", мешать обрести ему семейное счастье я даже не думаю! Наоборот, всецело за!
  Итак, как преподнести себя? Как "доброкачественного авантюриста", мечтающего о славе "великого учёного" и "собственном Университете". Тем более, что это близко к Реальности, и тому, что Янг "вынюхала-таки" в моей черепушке!
  
  Мысль о том, что настоятельно необходимо выяснить, что же всё таки "представляет из себя" доктор Янг, и что она Может, постепенно завладела моими личностями.
  - Всё-таки её УЧИЛИ, а ты Иван - самоучка. Так что имеем ситуацию "заводской против ремесленника"!
  Вот можно же попытаться и её "прослушать", тем более что опыт "захвата тел" у тебя, Иван, есть?!
  - Не всё так просто, Ив. Я у себя дома имел неслабую биохимическую поддержку, разнообразными препаратами, которые мне вводил в кровь компьютер, отслеживая моё состояние!
  - То есть?
  - Я был похож на "новогоднюю ёлку", увешанную и утыканную трубками, подающими через иглы стимуляторы и внутривенное питание!
  - Тогда понятно, почему ты загнулся...
  - Не понятно. Я всё-таки к моменту начала "свободного плавания в психокосме" уже имел опыт обращения со своей системой поддержки. И, в течении не одного года! А лет десяти, с начала моих самых первых опытов по "жонглированию крышей"!
  - Это как? "Жонглировать Крышей"? Что ты имеешь в виду?
  - Это означает, что я начал "нагибать и примучивать" такое "смишное" явление в человеческой психике, как психические заболевания! От так сказать, "багов" к "фичам"! А натолкнуло меня на эту, надо сказать, весьма нетривиальную мысль, практика работы с советским калькулятором МК-52!
  - И что такого было в этом калькуляторе?! Где калькулятор - примитивная вычислительная машинка, и где МОЗГ?!!
  - Да в том-то и дело, что МК-52 и его "родичи", БЗ-34, МК-62 и прочие "шедевры" советского калькуляторостроения, были "забагованы". Там хватало ошибок в организации вычислительного процесса. НО! Ушлые пользователи не стали ругаться по поводу этих "багов", а творчески переосмыслили их наличие, и получили новые, незапланированные и недокументированные возможности! Например, выводить простые буквенные и текстовые сообщения на индикатор калькулятора(!), изначально для этого не предназначенного!
  - И?
  - Психболезни - это те же "баги", что обнаруживались в калькуляторах советского производства! Я и предположил, что по крайней мере НЕКОТОРЫЕ расстройства психики - это на самом деле не абсолютная патология, принципиально не нужные мне особенности, а... СУПЕРКАЧЕСТВА, "фичи", "незадокументированные возможности психики"! Следующее за формированием Разума человека качества Рассудка! Которые однако, пока находятся в фазе "драндулета" - уродливой, тяп-ляп "сбацанной" агрегации сознания!
  - Вот это Да! Никогда так не думал, и не видел таких возможностей! Получается, что ВСЕ НОВОЕ как правило, за редким исключением, которое при пристальном рассмотрении лишь подтверждает Правило, начинается как Уродство?!!
  - Почти так. На самом деле возможны Варианты. Не обязательно это будет Уродство, но вот некая "ненормальность" - Всегда!
  
  Я, Иван Макаров, сначала изучил психологию, и особенно - психопатологию. Так сказать, для создания информационного базиса науки "Шизоники" - первоначально коллекции необычных фактов "о психах". Но оказалось, что достоверной информации на самом деле мало, и похоже, есть негласный запрет на "популяризацию фактов психиатрии и психологии"!
  Вот и пришлось, "ставить опыты на себе". Например, "обратимая индукция шизофрении" - принудительное расщепление своего сознания, так сказать, деление личности на "многоличность", и тщательное протоколирование процесса, его особенностей, обязательно - нахождение способов "померить происходящее"! Мне очень сильно помог метод "вживания в роль" Станиславского, написанного совсем для других целей - помочь актёрам театра вжиться в играемого персонажа, "стать им"! Но мои цели были куда амбициознее и обширнее! В общем, я подобно эквилибристу шёл по тонкому тросу "стального рассудка" над Бездной Шизофрении, и периодически, закрепив себя на тросу, "выуживал" "чудовища-сокровища" "Кипящего Разума". Впоследствии это трансформировалось в "Жонглирование Крышей" - умение "сорвать ограничители психики" и в то же время удерживая свой рассудок от взрыва Стальной Волей, суметь извлечь из происходящего Шторма Сознания полезные "фичи"! Так я создал фактологический фундамент для следующего своего Шага - от Шизоники к Гильбронавтике! Я понял, что Сознание Человека - это Процесс Космического Масштаба! Когда "поэт сказал: - я смог обнять Воображением Вселенную", это была не аллегория! Я смог рассмотреть "МЕХАНИЗМ" этого ОБЪЯТИЯ! Вот так вот я и оказался "здесь и сейчас"!
  
  - Немыслимо!
  
  - Да, именно "не мыслимо", "как обычно"! Но вернёмся к "нашим баранам", точнее "овце" - доктору Янг. Которая и не "овца", вполне возможно, а "Большая Сестра", "пастырь душ обывательских"! Понимаешь, в чём проблема?
  - В том, что доктор Янг может оказаться "драконом нам не по зубам"?!
  
  - Не только это. В конце концов, я довольно много времени провёл в "мире Полудня Стругацких". И общался с разными. В том числе "побоксировал с Люденом"! И не без успеха. Не думаю, что Янг может быть Круче чем Тойво Глумов! Но вот "опереться" Нам в Твоём теле "не на что"! Глумова, надеюсь, подвела его самоуверенность. Он уже долго не встречал Равного Себе, за исключением других Люденов. А меня он вообще, рассматривал как "забавного жучка", вот и "Влип"!
  Янг же может владеть техникой "психокувалды", для "правки слишком борзых умов"! Которая была отработана эриданской психиатрией на протяжении веков! Набор подлых приёмов, "мозжащих вольнодумца"! Вбивающих его в "немощь и страдания", комплексующая, уродующая "абсолютными недостатками"! Понимаешь? Наша задача "пощупать Знания бабушки Янг" могут оказаться сродни задаче "поплавать в жидком зарине"! Можно, но только в "скафандре"! А вот "скафандра поддержки", какой удалось создать мне, у себя, у нас ныне нет!
  
  - Так за чем дело встало? В "Мастерской Плюшкина" уже куча всякого высокотехнологического лома накопилась!
  - А если этого окажется недостаточно? Ты Провал Свой Спланировал? Зачем тебе учить Врага? Так что не буду я здесь строить такое оборудование. Не надо дразнить Смерть, Гибель и Гангренатора!
  - А это ещё что за персонажи?!
  - Смерть. Понятно кто и что. Гибель - её "дочь", сбивает Пути Судеб на тропки ведущие к её Матушке! А Гангренатор - сын Гибели, внук Смерти. Гиперпалач!!! Собственно, действия Его Инструмента ты видишь в виде "Печатей Распада" вокруг Себя! В Природе, мать её!!!
  
  - Откуда ты этих персонажей взял? Я что-то не замечал ранее за тобой склонности к суевериям!
  - Из произведений Василия Головачёва и его "учителя" - Андреева! Там как раз были изображён такой монстр. Остальные выдумал "по мотивам"...
  Применительно к нашим планам, не стоит давать возможным противникам в руки слишком эффективный инструмент. Хотя, может быть, я и "туплю", и та же Янг имела возможность понаблюдать за куда более крутыми вещами... Но если приписывать своим противникам слишком большие возможности - запугаешь себя до "икоты" и ничего не сделаешь! Поэтому, предположим, что Янг знает менталистику, генетику, но о гильбронавтике не догадывается!
  
  - Значит?
  
  - Попытаемся "заглянуть" к "бабушке Янг" "на чердак". Приступаем к тренировкам, уговорил ты меня!
  
  В следующие часы вплоть до заката, я "тренировался" в "прикладной менталистике". Собственно, это была игра с моими питомцами, Крепышом и Серым. Я, улегшись в гамак, и заранее прибравшись в шалаше, а также "зарядив" очаг топливом, "мысленно" общался с файрами, и как бы "атаковал" их, завладевая управлением их телами. А файры должны были избегать этого. Если мне удавалось их "схватить", то следовало небольшое неприятное дело - например, облететь вокруг озерка без перерыва, на крыльях, не планируя. И другое в подобном роде. Если же им удавалось уклониться от моей атаки, то я награждал их кусочком "вкусняшки" и ласками.
  В этой игре главное было не увлечься и не напугать своих питомцев. Поэтому, убедившись, что я легко нахожу Крепыша и Серого, мысленно, где бы они не находились, я переключился на диких файров. Где они живут, я уже выяснил.
  Напоследок, я проверил дальность нашей связи. Послал Крепыша к острову в океане, который видел пять дней вперёд в передаче "перинитских новостей". Снимок был сделан как раз сегодня, а сама передача была посвящена обсуждению предложения ботаников перенести биологическую станцию на этот остров. Мол, на нём проще отрабатывать создание новых экосистем.
  
  Крепыш послушно выполнил моё распоряжение. Но дословно! И появился не у береговой линии острова, а в Космосе!
  Оказалось, что это инициатива Ивана. Мол, давно пора проверить, как себя файр чувствует в космическом пространстве. Мол, во "Всех Вейрах Перна" утверждалось, что это файру не вредит.
  Ну незнаю, Крепыш испугался. Но в "правильном ключе", на моё счастье. Он растерялся, потеряв опору "под крыльями", и чувство ориентации, а также ощутив, как из его лёгких ушёл воздух. Вдобавок его закрутило выбросом газа из дыхал.
  Но в целом, он перенёс воздействие вакуума очень и очень неплохо! Что удивило уже меня.
  Испугавшись, файр начал звать меня, и я сразу же пришёл ему на помощь, соединив наши сознания в единое целое.
  Файр боялся непривычной обстановки. И прежде всего того, что его конечности были в этой новой среде совершенно безполезны!
  Я успокоил Крепыша, и чётко внушил ему мысль - в этой среде можно передвигаться только при помощи телепортации через Промежуток!
  Сначала, овладев его чувствами, я убрал безпорядочное вращение, телепортировавшись так, чтобы голова файра была повёрнута к Перну. Это легко удалось, в момент выхода из Промежутка, приведшего в Космос, я успел запомнить вид Перна.
  Неподвижный файр сложил крылья, и уставился на планету. Это зрелище почему-то его завораживало. Я внимательно следил за самочувствием моего питомца. Но вакуум как ни странно, не причинял никакого вреда! Файра "не распёрло" давлением газа внутри тела - он быстро вышел, без вреда для организма. И, несмотря на то, что в космосе лучи Ракбета были куда более жгучими чем на поверхности, создалось такое впечатление, что шерсть файра неплохо изолирует тело от действия прямого солнечного света.
  
  Крепыш пробыл в космическом пространстве минут пять, и я так и не дождался ухудшения его самочувствия. Даже чувства удушья всё не наступало!
  
  - Очень странно, прокомментировал этот факт Иван. Как будто файры адаптированы для "выхода в космос". Ещё один факт в пользу гипотезы искусственного происхождения этих существ!
  
  Спустя пять минут стало ясно, что Крепыш, появившись во второй раз над Перном, видимо, первоначально покоился относительно планеты! И, за пять минут "свободного падения" набрал скорость! Это было видно по постепенно растущему диску планеты.
  
  Не желая испытывать своего питомца ещё и на способность противостоять действию атмосферы на космических скоростях, я отдал распоряжение телепортироваться и выйти непосредственно над Островом.
  
  И снова произошло нечто необычное! Куда делся импульс и энергия падения?!
  Файр снова появился, на этот раз уже в атмосфере, что его очень обрадовало, покоящимся относительно планеты!
  - Значит, при телепортации, законы сохранения "не работают", что означает наличие в Промежутке или при переходе некой среды, "поглощающей незаконные ньютоно-метры"! Или "выдающей", это из какой системы отсчёта смотреть!
  
  А ведь это означает, в конечном итоге, что при помощи Промежутка можно даже обеспечить себя энергией для жизнедеятельности!
  
  Крепыш же тем временем, гордо расправил крылья и начал облёт Острова. Посещать новые места ему очень нравилось.
  Я же приступил к опыту, ради которого и послал своего питомца почти на другую сторону Перна - проверке своей ментальной и эмоциональной связи с ним на таком расстоянии!
  
  Хотя чувства и ослабели, но явно непропорционально расстоянию. Более того, сила их скорее зависела от "настройки на субъект", нежели чем от разделяющих нас километров!
  
  - Что и требовалось доказать, - подвёл итог Иван. Связь с файром очевидно - гиперпространственная, что не подразумевай под этим термином!
  
  - Так значит, Гильбронавтика - это перемещение психики "сквозь Космос"? В "своём пространстве"?!
  - Очевидно так. Хотя до точного понимания ещё как "до Терры пешком"!
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"