Павлов Алексей: другие произведения.

Taylor Varga глава 105

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дипломатия по американски


   Глава 105: Триумвират и Эмили
   Эмили покаталась взад-вперёд на своём кресле на маленьких колёсиках, глубоко задумавшись насчёт событий последних дней. Ни Эйдолон, ни Александрия ещё не прибыли, хотя она ожидала одного или обоих теперь уже в любую минуту. От Генерального директора был ещё один краткий звонок, сообщивший о непредвиденной задержке; начальница, похоже, была чем-то отвлечена.
   Женщина потянулась и взяла со стола национальную газету; неустанное движение замирало по мере того, как она перечитывала статью на передовице.
  -- Скатертью дорога, - пробормотала директор филиала, изучая страницу и задерживаясь на фотографиях разрушений, вызванных троими храбрецами. - И спасибо вам, мистер Петти, что показали, как даже обычный человек может творить необычайное. Бедный вы ублюдок.
   Она была в равной мере под впечатлением и довольна тем, что обычный человек достиг того, что годами не получалось у всей СКП и Протектората, испытывала смущение за собственную организацию по той же причине и была сильно удручена, что это стоило жизни тому, с кем, как думала, ей хотелось бы встретиться, не говоря уж о его семье и почти всём его городке. Но, по крайней мере, с кошмаром Бойни было покончено.
   Решив поднять бокал в память об этом человеке, когда доберётся домой, Эмили бросила газету на стол и встала, подойдя к окну и взглянув на пейзаж поздним вечером. Дни понемногу становились длиннее, по мере того, как зима переходила в весну, но даже в четыре часа дня всё ещё было довольно темно. Вода в заливе выглядела холодно и мрачно; волны бежали по ней вслед за ветром, поднявшимся в последнюю пару часов. Для этого времени года денёк был вполне хорош, но и близко не так, как Вторник - тот был близок к идеальному.
   Директор лениво задумалась, не было ли и это каким-то образом организовано. В данный момент она не была готова отвергать любые идеи насчёт возможностей того, кто стоял за Семьёй (если допустить, что их гипотеза верна), кем бы он ни был. Контроль погоды - это казалось уже чересчур, но увидев то, что вчера двигало этот танкер, Эмили не могла с чистой совестью отбросить этот вариант. И просто надеялась, что это не так.
   Коротко помотав головой, женщина проследовала к маленькому холодильнику в углу комнаты, открыла, достав бутылку с водой, вскрыла её и отпила. Закрыла агрегат, снова села, откинулась на спинку и возобновила осмысление долгой встречи, или серии встреч с разнообразнейшими сочетаниями участников днём ранее. Доклад, который они представили, охватывал все важные вопросы (или, по крайней мере, вопросы, по которым у них имелись хоть какие-то реальные доказательства) в интерпретации, соответствующей восприятию людей, которым он предназначался. Эмили отчаянно надеялась, что те будут читать между строк и поймут, что она умоляет их держаться подальше и дать пыли осесть.
   Повстречав Раптавр, она действительно не желала видеть, что случится, если какой-нибудь придурок решит, будто давить, пока что-нибудь не лопнет, будет хорошей идеей. Появление Кайдзю это чувство только усилило. К некоторому своему удивлению, Эмили пришла к выводу, что с последней, наверное, можно иметь дело, однако не была уверена, что когда-либо будет чувствовать себя уютно рядом с ней.
   Вполне можно было понять, почему Ханна, похоже, так дергается на её счёт, даже притом, что это было более чем нехарактерно для очень спокойной и собранной в норме женщины.
   Но гигантская рептилия показала себя и вежливой, и разумной - те черты, которые Эмили хотелось видеть в парачеловеке. Да и, на самом-то деле, в любом. А тот факт, что Колин и Дракон оба считали, что могут работать с Раптавр и явно оба были под впечатлением от того, как сильно им пошли навстречу, заставлял думать, что всё прекрасно получилось бы. Эмили могла пережить сложившуюся ситуацию, даже если это означало странные компромиссы в обычном ходе дел - особенно если это отдаст ей в руки хренова Кальверта.
   За это директор была готова пойти на куда большее, чем пообещать проследить, чтобы дело Рейчел Линдт было полностью пересмотрено и, если потребуется, честно расследовано, а также оставить им Неформалов. Сделка выглядела хорошо. С другой стороны, согласится ли Генеральный директор - вопрос на данный момент висел в воздухе.
   Начав хорошие, по её мнению, рабочие отношения с Семьёй, Эмили желала удостовериться, что они таковыми и останутся, так что надвигающееся на её город явление оставшихся двух третей Триумвирата беспокоило. Если повезёт, они её выслушают, согласятся предпочесть прагматичный подход к новой группе среди них формальному, а не просто прилетят и начнут выдвигать требования - по мнению директора филиала, хорошо это не кончится.
   Также придётся объяснить, почему она не доложила ни о чём из этого ранее - по мнению Эмили, это было правильное решение, но было бы сложно найти общий язык кое-с-кем из вышестоящих. К счастью, Легенда, согласился с её оценкой ситуации, а с ним на своей стороне вопроса, директор должна была суметь обосновать правильность своего решения. Оставалось надеяться, что Генеральный директор также согласится, когда ей всё объяснят в полной мере. При некотором везении доклад направил её мысли в нужную сторону. По крайней мере, она не вышла из себя накануне, когда прогремела новость.
   Эмили отпила ещё воды и поставила бутылку. Другим вопросом, который всё ещё с трудом помещался у неё в сознании, был маленький побочный проект Колина и Дракон с Раптавр. Е***й гигантский дробовик, снаряжённый термоядерной бомбой?! Даже с поправкой на Технарей это было безумием.
   Помотав головой, директор подивилась совершеннейшей наглости одной только мысли, что нечто подобное может работать. Но эти два Технаря продемонстрировали им чертежи, расчёты и симуляции, показывавшие, что оно как минимум будет правильно функционировать. Позволит ли оное функционирование по-настоящему ранить или даже убить Губителя - Эмили не имела ни малейшего понятия, это далеко выходило за пределы её компетенции, и сопутствующий ущерб будет значителен, что бы ни случилось.
   Однако, Колин верно отметил, что любая ситуация, в которой такого рода оружие нашло бы применение, уже дошла до точки, при которой эпицентр удара в любом случае полностью потерян. Относительно маленький, направленный и, насколько ему можно было верить, чистый по существу термоядерный взрыв в большинстве случаев, скорее всего, не сделает ситуацию много хуже.
   Если только вы не стоите перед ним. Или за ним. Или совсем рядом.
   Симуляции эффектов поражения цели... нервировали. К счастью, сильно далеко они не распространялись.
   И даже так, сама идея порождала у Пиггот озноб. Как и тот факт, что эта парочка всерьёз толковала о том, чтобы сделать дробовик ручным и вручить Кайдзю! Часть Эмили отчаянно желала посмотреть на это, однако другая, куда большая, жаждала скулить и прятаться от этой мысли под столом.
   Больше всего проблем было с той частью, где Семье, по существу, вручают проект термоядерного взрывного устройства. По крайней мере, пока Дракон не разъяснила некоторые выводы, к которым пришла относительно всех прочих способов, какими только лишь их подтверждённые способности по созданию материи могут вызвать массовые разрушения.
   Некоторые идеи, к которым пришла канадка, были совершенно жуткими. Эмили действительно надеялась, что никто из этих чокнутых ящериц не обладает воображением такого рода. Женщине никогда не приходило в голову, что она будет расценивать пятикилотонную ядерную бомбу как более безопасный вариант, но под конец десятиминутной дискуссии даже Легенда выглядел так, точно увидел приведение.
   Содрогнувшись, Эмили покачала головой, снова взяла бутылку с водой и добила содержимое, бросив пустую тару в мусорное ведро у стола.
   Нет, вся эта идея с дробовиком рока ужасала, но она сумела понять, что та достаточно состоятельна для проработки. Реальной проблемой были политические вопросы. Колин выдвинул по этому направлению несколько хороших предложений, Легенда добавил ещё. Выглядело выполнимо, в случае... губительном для пиара.
   Людям вообще-то не нравится, когда "ядерное" изделие к чему-то подсоединяют. А ручное оружие, даже если требуется рука размером с гараж, определённо вызовет некоторую степень беспокойства.
   Стук в дверь заставил Пиггот оторваться от раздумий.
  -- Войдите, - коротко бросила она. Дверь открылась, впуская Дина Стэнсфилда - без костюма, со слегка озадаченным видом.
  -- Директор? Уделите мне минутку для разговора?
   Эмили безмолвно махнула ему. Молодой человек вошёл в комнату, закрыл дверь, подошёл и сел на указанный ему стул. Женщина наклонилась вперёд на кресле и пристально уставилась на него:
  -- Что я могу для вас сделать, мистер Стэнсфилд?
  -- Я хотел сообщить кое о чём, что узнал в школе от Вики, в смысле, Славы, мэм, - несколько неуверенно начал тот. Пиггот подняла бровь. - Ничего плохого, по крайней мере, я так думаю, но, по-моему, вам следует знать об этом.
  -- Продолжай, - заинтригованно подтолкнула она замолчавшего юношу. Тот объяснил, что ему рассказала его девушка про то, как её большая семья была нанята ОСББ в качестве парачеловеческой поддержки на всё явление свету Кайдзю днём ранее. Директор, постукивая пальцами друг о друга, обдумала неизвестную ранее информацию. - Ясно, - наконец произнесла она после краткого молчания. - Полагаю, ты прав, беспокоиться не о чем, но было интересно узнать об этом.
  -- А это законно? - уточнил Стэнсфилд с нотками беспокойства в голосе. - Вики говорила, её мать их заранее проверила и сказала, что всё выглядит прозрачно, но я о таком никогда раньше не слышал.
  -- Это определённо необычно, но законно. Мы тщательно проверили: ОСББ отыскало интересные и сложные способы обойти некоторые из парачеловеческих законов относительно применения сил в коммерческих целях. Очень умно, если по чести. Твоя девушка не сделала ничего плохого, а её семья, вероятно, помогла удержать город от паники.
   Молодой человек посмотрел с облегчением:
  -- Спасибо, директор. Меня немного беспокоило, что они могут навлечь на себя проблемы.
  -- Думаю, они в безопасности, и, насколько я представляю, они, помимо прочего, наверняка снискали себе одобрение с точки зрения общественности. Нам поступали доклады, что Новую Волну видели на месте в новых костюмах, но впервые слышу, как это было организовано. Полезная информация. Спасибо, что донёс её до моего внимания, - Эмили покосилась на часы. - Полагаю, сегодня вечером ты патрулируешь с Мисси?
  -- Да, я собирался пойти влезть в костюм, как только поговорю с вами, - Стэнсфилд посмотрел на часы. - Лучше мне так и поступить, не хочу опаздывать.
  -- Свободен, - кивнула директор. - Удачи там и будь осторожен.
  -- Как всегда, мэм, - юноша с улыбкой встал, кивнул ей и ушёл. Эмили проследила, как дверь тихо закрылась за ним и чуть заметно покачала головой.
  -- И откуда у меня такое чувство, что это только начало сверхъестественной хрени? - пробормотала она себе под нос, после чего вернулась обратно к окну и своим мыслям, ожидая прибытия Александрии и Эйдолона.

***

   Колин с удовлетворённым видом сохранил и закрыл окончательный файл проекта.
  -- Думаю, это должно сработать. Необходимо будет провести некоторые замеры непосредственно, но должны потребоваться только незначительные изменения, чтобы позволить стрелять из этого оружия с плеча.
  -- Принимая, что у тебя имеется плечо такого размера, и мы можем сделать возрастание отдачи на пару порядков слабее, - добавила Дракон.
  -- Это верно, - вздохнул Технарь. - Тебе ещё хоть немного повезло с соответствующими компенсаторами инерции?
  -- Есть проект, который должен приблизить нас к цели, но он не идеален, - покосилась на него подруга. - Элит дал хоть какой-то ответ на твой вопрос?
  -- Прислал е-мейл вчера поздно ночью, где говорится, что он думает на эту тему и скоро выйдет на контакт, - отозвался Колин. - Но в детали не вдавался.
  -- Ладно. Если повезёт, у него найдётся что-нибудь получше. Если Кайдзю способна сделать так, как говорила Раптавр и создать достаточно массивный предмет, примерно в миллион тонн, а мы добавим какой-нибудь гаситель инерции, этим можно будет пользоваться, не отправляя её в соседний округ. Или в космос, - хмыкнула Дракон. - Полагаю, даже она всё же заметит, что этой штукой выстрелили.
  -- Не знаю, насколько она крепка на самом деле, но если мы правы и их сила и прочность растут экспоненциально, она это переживёт и не заметит, - задумчиво посмотрел Колин ей в лицо. - Однако следует проверить. Будем надеяться, мы скоро сможем организовать знакомство.
  -- Из того, что я смогла собрать, они собираются резать тот корабль где-то на следующей неделе, так что полагаю, она будет доступна, - Дракон подняла взгляд на звук дверного звонка, как и он. После проверки Колин кивнул и нажал на кнопку, чтобы открыть, впуская Легенду; тот вошёл и улыбнулся обоим.
  -- Ваш проект завершён? - с любопытством поинтересовался он.
  -- Да, сэр, так и есть, - ответил Колин. - При условии качественной настройки и небольшой доработки гашения отдачи.
  -- Хорошо. Я договорился осторожно переговорить кое-с-кем в Госдепартаменте и Белом Доме насчёт его использования. Думаю, хотелось бы его протестировать, по крайней мере, если будет время. Неиспытанное оружие, даже спроектированное вами двумя, не та вещь, которую я был бы рад принять на вооружение, - Колин переглянулся с Дракон; та коротко пожала плечами.
  -- Хорошая мысль, наверное, - признала она. - Вот только где? Снаряды будут лететь чрезвычайно быстро очень далеко, даже если Кайдзю задаст короткий период жизни. Намного быстрее ста двадцати километров в секунду - их вынесет за пределы атмосферы практически мгновенно, далеко превзойдя скорость убегания[1].
  -- Уверены, что они не сгорят? - уточнил Легенда.
  -- Никаких шансов. Я не знаю практически ничего, что вы могли бы сделать, чтобы повредить ЭВМ, не задействуя либо чрезвычайно экзотическую парачеловеческую силу, либо ядро нейтронной звезды, - канадка коротко повела рукой. - Эти снаряды пронзят почти всё, что можно представить. Будем надеяться, включая и Губителя.
  -- Ну, это нам и необходимо выяснить, тем или иным способом, но было бы лучше сначала получить согласие соответствующих госструктур, - заметил герой. - Они склонны злиться, если термоядерные боеголовки запускают без предупреждения. Вокруг этого вопроса полно всевозможных тонкостей и без сюрпризов такого масштаба.
   Дракон фыркнула; Колин посмотрел на неё, на Легенду и чуть заметно кивнул. А также сделал пометку.
  -- Настоящий вопрос, это как, во имя всего святого, мы сумеем доставить Кайдзю к месту атаки Губителя достаточно быстро, - продолжил Легенда, усевшись напротив них. - Она чрезмерно велика для любого из имеющихся в нашем распоряжении телепортёров, или технологии телепортации, к которой мы имеем доступ. Подозреваю, что если бы место было где-нибудь умеренно далеко и доступно с воды, она бы смогла добраться туда довольно быстро, но по ту сторону моря, или в глубине суши, или и то и другое... Это уже проблема.
  -- Это определённо несколько затруднительно, - отозвалась Дракон. Колин ненадолго задумался, затем повернулся к компьютеру, поднял какие-то файлы и несколько секунд проглядывал под взглядами остальных.
  -- Интересно, насколько Семья устойчива к радиации? - пробормотал Технарь, проматывая на высокой скорости серию изображений; наконец он остановился на одном и увеличил на весь экран.
  -- А что? - уточнил его начальник.
  -- Это устройство, которое мы некоторое время назад сняли с ещё одной разработки Элита и Убера. Необычная разновидность телепортатора, оно использует принципы, довольно отличные от любого иного из известных нам подобных устройств. Собственно, строго говоря, это вообще не телепортация. Пока не сломалось, они использовали его для транспортировки по городу какой-то разновидности рободронов из старой видеоигры. Когда мы пришли за ними, они бросили прибор - тот очень громоздок, и перемещать его при побеге было бы затруднительно. С тех пор он находится на закрытом складе за тяжёлым экранированием, поскольку радиоактивен до опасного уровня.
  -- Почему? - снова спросил Легенда, вскинув брови.
  -- Насколько мы смогли определить, он открывает краткоживущие червоточины между двух точек пространства, - ответил Колин. - Краевые эффекты от встречи внутренней части червоточины и нормальным пространством испускают довольно значительный поток гамма-квантов; продолжительность их существования мала, но достаточна, чтобы на близком расстоянии представлять большую опасность для жизни. Устройство также несёт достаточную энергию, чтобы индуцировать радиацию во многих элементах, таких, как использованные к конструкции. Полагаю, Элит на тот момент не знал об этом, в ином случае он, в первую очередь, не стал бы его использовать. Злодей он так себе, но ни в коем разе не дурак. Я намеревался разобраться в работе механизма с тем, чтобы его отремонтировать, и в надежде понизить или убрать утечку радиации, но ждал, пока наведённая радиоактивность снизится до безопасного уровня. Согласно последним полученным показаниям, сейчас до этого уже недалеко.
  -- И ты думаешь, его можно модифицировать, чтобы открыть достаточно большую червоточину, которая позволит Кайдзю пройти, и что та справится с радиацией? - уточнила Дракон. Технарь медленно кивнул.
  -- Полагаю, да. Надо будет снова поговорить с Элитом и, будем надеяться, обеспечить его сотрудничество в этом вопросе - это, скорее всего, значительно ускорит дело; но, основываясь на нашем первом разговоре и последующих событиях, я считаю, он может быть открыт для переговоров.
  -- Интересно, - подумал вслух Легенда. - Очень интересно. Полагаю, стоит это довести до конца. Незаметно, разумеется, но незамедлительно. В конце концов, у нас лишь две-три недели до следующей предсказанной атаки Губителя.
  -- Я в любом случае собирался скоро выйти с ним на контакт, - заверил собеседника Колин, - так что заодно подниму и эту тему.
  -- Хорошо. Это могло бы довольно неплохо разрешить данную проблему. Может ли прибор быть экранирован достаточно, чтобы сделать его безопасным для людей, не имеющих иммунитета к радиации?
  -- При наличии доступа к ЭВМ, легко. Если уж вы ушли от длины волны теплового излучения, она совершенно непроницаема для радиации. Гамма-радиация не проникает совершенно, вне зависимости от толщины.
   Легенда сделал понимающий жест:
  -- Зависит от того, не будет ли радиация влиять на неё, но если предположить, что это правда, идея хорошая, - герой снова поднялся на ноги, проверяя часы:
  -- Думаю, Александрия и Эйдолон скоро будут, - произнёс он, - так что я лучше пойду и не дам им слишком уж наорать на Эмили. Пожалуйста, держите меня в курсе по этому вопросу.
  -- Разумеется. Вы собираетесь рассказать им про оружие?
   Во взгляде первого героя мира внезапно проскользнула печаль.
  -- Я...пока не совсем уверен, - с очевидной неохотой признал он спустя несколько минут; Дракон и Колин переглянулись. - Пока не увижу, как они намерены расценивать всю эту ситуацию, не убеждён, что это хорошая идея. Так сказать, многовато бензина в костёр на сегодня. Я должен посмотреть, как пойдёт. Не люблю хранить тайны от друзей и коллег, но при данных обстоятельствах может потребоваться некоторая толика осмотрительности. Просто на всякий случай.
  -- Ясно, - медленно проговорил Колин. - Я думаю.
  -- Я дам вам знать, что будет, - пообещал Легенда, направляясь к двери. - Пока не решим ситуацию с Вывертом, что бы ни случилось, я определённо покручусь тут, так что, полагаю, мы скоро снова поговорим, - и, кивнув собеседникам, вышел; дверь закрылась за его спиной.
   Спустя секунду Дракон хихикнула, на что Колин озадаченно посмотрел на неё.
  -- Меня осенило: с того момента, как некая девушка-ящер объявилась пару недель назад, весь Протекторат и СКП, похоже, дружно хранят информацию друг от друга самыми извращёнными способами, - весёлым голосом пояснила она. - Каждый раз, как случается что-то ещё более странное, мы организуем очередной маленький заговор. Мне просто это показалось смешным, вот и всё.
  -- О, - отозвался Технарь, поняв если не юмор, то смысл замечания. - Согласен, это что-то из ряда вон, - из его груди вырвался вздох. - Не то чтобы я был уверен, что находится в ряду в наши дни. Скучаю по жизни, не лишённой здравого смысла.
   Канадка рассмеялась громче и потрепала друга по плечу:
  -- Уверена, в конце концов она снова настанет, а в настоящее время мы веселимся, в разнообразнейших значениях "веселья". Помимо прочего, это интересно.
  -- Полагаю, да, - американец повернулся обратно к своему компьютеру и открыл другой проект, над которым они работали, убрав изображение генератора червоточин. - Может, вернёмся к работе. Полагаю, я выявил упущенный элемент в узле силового привода здесь, - заговорил он, указывая на участок сложного чертежа. Когда он начал объяснять, подруга склонилась ниже, вглядываясь в монитор.

***

   Четкий стук в дверь возвестил о прибытии двоих, которых ожидала Эмили; проход открылся, впуская Александрию и Эйдолона.
  -- Заходите, - с тенью сарказма предложила хозяйка, когда гости уже это сделали. Эйдолон сместился в сторону, а Александрия подошла и встала напротив стола, взирая на неё из-под визора.
  -- Директор Пиггот. Вас это время устраивает? - таким же тоном поинтересовалась женщина.
  -- Разумеется, всегда готова помочь Триумвирату, - Эмили широким жестом указала на пару кресел. - Присаживайтесь, пожалуйста. Воды? Кофе?
  -- Нам ничего, спасибо, - быстро отказалась Александрия; однако Эмили с потаённым весельем заметила, что Эйдолон уже почти поднял руку, а когда коллега заговорила, словно бы как-то разочаровано уронил. - Мы бы хотели обсудить этот доклад и собрать впечатления из первых рук ваших контактёров с Кайдзю и Раптавр. Возможно, позже мы также захотим поговорить с Мисс Ополчение и Оружейником, и, вероятно, со Стражами, имевшими дело с Сауриал.
  -- Это легко устроить, - спустя секунду другую проговорила Эмили. - Могу я спросить, что вы намерены делать, пока здесь находитесь? Это может серьёзно повлиять на взаимоотношения между СКП и местными паралюдьми, что представляет для меня значительный интерес.
  -- Мы намерены расследовать, кто такие эта Семья, каковы их отношения с вашим Союзом Работников Доков, городской администрацией и местной СКП, - ответила собеседница. - Мы озабочены весьма необычно природой всего этого.
  -- Ясно, - Эмили слегка откинулась на спинку кресла, с интересом глядя на героиню. - Надеюсь, это расследование не подействует угнетающе на местный статус кво. Равновесие в Броктон-Бей хрупко, даже сейчас, когда стало тише, чем когда-либо за годы. Могу я со всем уважением предложить, чтобы вы постарались избегать излишне тревожить это равновесие? Это почти наверняка спровоцирует реакцию, что не будет в интересах никого из нас.
   Александрия села - спина прямая, рот сжат в линию, так что вид был несколько неодобрительный:
  -- Вы намекаете, что мы могли бы... спутать карты?
  -- Ваше присутствие может, что, уверена, вам известно лучше, чем кому-либо. Когда в городе все трое из Триумвирата, люди задумываются, что происходит. Если вас увидят, или заподозрят, что вы делаете что-то, что могло бы воспрепятствовать внезапным переменам, через которые город прошёл за последние пару дней, может воспоследовать реакция общества, которая была бы... далека от идеальной, - дипломатично ответила Эмили, собрав в течение нескольких секунд мысли. Никто из гостей не промолвил ни слова, так что она продолжила:
  -- По всей видимости, планы мэра Кристнера бешено популярны у довольно большого процента работающего населения города. И чем больше эти планы расходятся, тем популярнее они становятся. Всё, что я говорю, это, что если вы хотите оставить общественность счастливой, вероятно, было бы лучше не перебарщивать без очень веской причины. Не так давно я обнаружила, что СКП в некоторых кварталах рассматривается не настолько одобрительно, как мне бы того хотелось, по целому ряду причин, некоторые из которых, следует признать в той или иной степени имеют основания.
  -- Я не слишком заинтересована в сохранении общественности счастливой, скорее в сохранении её невредимой, - наконец ответила гостья. - Порой это требует непопулярных мер. Как, уверена, вам известно, директор.
  -- Известно, и куда лучше, чем хотелось бы, - вздохнула Эмили. - Но также мне известно, что в Броктон-Бей имеется парачеловек, который, весьма вероятно, способен даже вам дать серьёзный бой. Лично я не испытываю желания в самом деле увидеть, что случится. ПХО переполняют идеи относительно схватки Кайдзю против Александрии, и даже умеренные склонны подразумевать разрушения в масштабах, которые я очень-очень не желала бы испытывать на опыте. И мы понятия не имеем, сколько их ещё вообще, что случится, если одну из них ранят, и так далее. Просто... не перестарайтесь. Пожалуйста.
   Героиня несколько секунд взирала на неё из кресла для гостей, заставив Эмили желать увидеть её глаза и получить хоть какое-то представление, о чём она думает.
  -- Очень сильно сомневаюсь, что дойдёт до драки в какой-либо форме, директор, - наконец негромко произнесла Александрия. - Мы не намерены ничего устраивать. Но мы хотим выяснить, что такое творится на этом свете и как это всё возникло из ниоткуда без малейшего предупреждения.
  -- Сама хотела бы знать, - пробормотала Эмили под нос. Собеседница услышала и чуть улыбнулась.
   Эйдолон хмыкнул:
  -- Тогда обсудим и выясним что сможем, может, вместе и сумеем разобраться, - произнёс он мирно. - Я бы хотел для начала пройтись по этому докладу более детально, и надеюсь чуток расширить его личными впечатлениями каждого. Генеральный директор Коста-Браун тоже очень заинтересована узнать больше.
  -- Отлично, - отозвалась Эмили, испытывая облегчение от того, что они явно склонны её слушать и проявляют здравомыслие относительно ситуации. - Мы можем использовать защищённый конференц-зал и вызывать кого потребуется. Дракон и Оружейник на Вышке, но могу быть здесь в течение двадцати минут, Мисс Ополчение в данный момент в здании, как и большая часть Стражей. Вам главным образом захочется поговорить с Вистой и Рыцарем - они оба первыми встретили Сауриал в её первую ночь - Стояком и Кид Вином. Последние двое встречали её несколько раз и, похоже, довольно неплохо поладили.
  -- Видел я тот ролик с розыгрышем, который она устроила Стояку, - рассмеялся Эйдолон. - Очень смешно было.
  -- Должна признать, что думаю также, - негромко вздохнув, Эмили кивнула, тонко улыбнувшись. - Но не говорите ему, а то парень будет шутить на эту тему, пока вам не захочется его придушить.
   Стук в дверь заставил всех троих поднять на неё глаза.
  -- Войдите, - крикнула директор; дверь открылась, впустив Легенду, который, едва войдя, оглядел всех.
  -- Я ничего интересного не пропустил? - мягко поинтересовался он с лёгкой улыбкой.
   Изначально присутствовавшие трое обменялись взглядами и как один покачали головами. Эмили поднялась на ноги:
  -- Ничего критичного. Просто обсуждали, насколько важно быть осмотрительными. Мы направляемся в конференц-зал номер два, можете присоединиться, если хотите.
  -- Разумеется, - ответил герой, отступая в сторону, чтобы дать ей показать дорогу.
  -- Я определённо надеюсь, что они это серьезно, - подумала директор, направляясь к лифту. - Бой с Кайдзю при участии х***ва Триумвирата? Моё давление этого не перенесёт... - и, подавив вздох, приготовилась к очень долгому вечеру.

***

  -- Денни, твои гости только что прибыли к парадному въезду, - просунул Марк голову в двери офиса. - Я сказал человеку на воротах велеть им проезжать к ОСББ.
  -- Спасибо, Марк, - отозвался Денни, поднимаясь, затем слазил в ящик своего стола и достал кое-что. У Марка при виде этого дрогнули брови, но безопасник не сказал ничего. - Признаков Сауриал и Раптавр по соседству пока нет?
  -- Не-а, нет пока.
  -- Лады, - Денни застегнул пиджак и направился к двери.
  -- Хочешь, чтобы я тоже пошёл? Или возьмёшь Зефрона?
  -- Нет, Марк, нет необходимости. Они ничего не собираются делать. Мне необходимо перекинуться с ними парой слов.
  -- Ну хорошо. Только звони, если понадобится поддержка.
   Денни улыбнулся коллеге, коротко кивнул и двинулся вниз по лестнице. Вскоре он уже шёл к береговой линии, поздоровавшись с несколькими рабочими, когда проходил мимо. Было почти пять вечера; становилось темно и зябко, поднимался ветер, но масса народа всё ещё продолжала работу. Мистер Эберт остановился ненадолго оглядеть работу по расчистке дальних складов - похоже, та протекала прекрасно, от строений почти ничего не осталось - после чего возобновил быструю прогулку.
   Свернув в проулок, где стояло здание его дочери, мужчина тут же заметил невзрачный фургон, узнав машину, которую использовала эта парочка, когда хотела перемещаться незаметно. Приблизился к ней и остановился, когда двое пассажиров вышли - оба в балаклавах и обычной уличной одежде.
  -- Привет, Денни, - в знаменитом голосе Убера звучало удовольствие от встречи. Элит вежливо кивнул ему.
  -- Привет, ребята. Спасибо, что пришли. За мной, пожалуйста.
   Докер направился к двери в офис для пешеходов; и, пока отпирал, гости задержались, чтобы прочесть табличку над входной дверью. Элит хмыкнул, а Убер в восхищении покачал головой.
  -- Мне нравится, - сообщил коротышка. Денни вошёл в здание и включил свет, приглашающе махнул парням и, пока они оглядывались, закрыл и запер дверь снова.
   Элит уже с любопытством обследовал ближайшую стену, постучав по ней костяшками пальцев, а затем посмотрев вверх.
  -- Это место всё обито вырожденной материей, верно? - благоговейно уточнил он.
  -- Так и есть. Потолок, пол, стены, дверь, всё покрыто примерно четвертью дюйма этого материала, - подтвердил Денни, подходя к столу, и уселся в одно из кресел, махнув в сторону ещё двух. - Тут тоже всё сделано из него. Семье нравится им пользоваться, не даёт вещам ломаться.
  -- При почти любых мыслимых обстоятельствах, - добавил явно впечатлённый Элит. - Очень аккуратно. Хотел бы иметь возможность делать из этого материала, он невероятно полезен, - и сел; Убер сидел в паре футов от друга. - Итак, почему вы просили нас о встрече? - произнёс Технарь спустя секунду.
  -- Из-за пары вещей, - Денни полез в карман пиджака и достал два толстых запечатанных конверта. Молодые люди с любопытством дружно следили за ним. Конверты полетели через стол к парочке; все трое дождались, пока их скольжение не остановится перед обоими гостями. - Это первая.
  -- И это?.. - с любопытством поинтересовался Убер, поднимая один из конвертов, взвесил его на ладони, затем сломал печать и заглянул внутрь. Глаза парня расширились.
   Элит крайне озадаченно посмотрел на приятеля и поднял второй конверт.
  -- Пять тысяч каждому от города при посредничестве ОСББ за парачеловеческие услуги по субподряду, с персональным бонусом ещё в пять тысяч, предложенным мэром Кристнером, чтобы показать его высокую оценку ответственного поведения и помощи в поддержании всего произошедшего вчера на хорошем уровне, - спокойно произнёс Денни. - Мы, похоже, приняли такую цену на работу за день, когда наняли Новую Волну для услуг по обеспечению безопасности, и, с учётом обстоятельств это кажется честным. Спасибо вам обоим, от Роя и от меня.
   Элит проверил содержимое своего конверта, вытащив толстую пачку пятидесятидолларовых купюр и быстро проглядев, после чего убрал деньги обратно и уставился на Денни. Убер всё ещё в изумлении глядел на свою долю.
  -- Спасибо, мужик. Я серьёзно. Мы это делали не ради денег, но не могу сказать, что откажусь от них.
  -- Хорошо, - чуть улыбнулся Денни.
  -- Мэр Кристнер говорил, что вы позвоните нам, но ничего не говорил про это, - рассеянно заметил Убер, пальцем проводя по наличным, прежде чем убрать конверт. - Просил передать привет, кстати.
  -- Я и думал, что он вам наверняка позвонит, - весело кивнул Денни, - он утром спрашивал номер. Он говорил с вами насчёт коммерциализации вашего звукового устройства?
  -- Говорил, - широко улыбнулся верзила. - Элит заинтересовался. Я тоже думаю, что идея действительно хорошая.
  -- Я, разумеется, открыт для обсуждения, как это лучше сделать, - подтвердил Элит. - Хотя не уверен, как лучше выйти на контакт с Дракон. Я несколько раз связывался через электронную почту с Оружейником в последние пару недель; полагаю, это поможет.
  -- Рой говорил, что займётся этим. Мы все предпочли бы на данный момент держать СКП подальше и иметь дело напрямую с ней. Притом что я глубоко уважаю Оружейника и, честно говоря, считаю директора Пиггот также достойной определённой доли уважения, Союз, мэрия и Семья - у всех есть свои причины желать обойтись без привлечения СКП. Подозреваю, для вас двоих это имеет значение вдвойне, учитывая ваши... наклонности.
   Двое собеседников переглянулись и рассмеялись.
  -- Да, хороший способ это назвать, - хмыкнул Убер. - Хотя мы, кажется, довольно странно, но начинаем налаживать дела с Оружейником без попыток немедля нас арестовать, вероятно, лучше не давить слишком сильно. В теории мы всё ещё не на той стороне закона с его точки зрения.
  -- Именно. СРД эта часть вашей жизни как-то менее беспокоит, пока она не касается недвижимости Союза и не вовлекает никого из наших людей. Семья считает так же.
   Убер несколько секунд смотрел на него, затем бросил быстрый взгляд на Элита.
  -- Семья... - несколько неуверенно протянул он. Денни кивнул с какой-то зловещей улыбкой. - Которая...
  -- ...Вся - моя дочь. Да, она рассказала мне некоторое время назад, что вы наверняка это выяснили, а Эми подтвердила прошлой ночью.
   Мистер Эберт рывком взвился на ноги, оперся на стол обеими руками и впился взглядом в обоих по очереди. Двое молодых людей посмотрели в ответ с явным беспокойством. Которое переросло в шок, когда мужчина выпрямился, сунул руки в карманы пиджака и тут же вытащил их. Громкий щелчок развернувшейся на всю длину дубинки эхом разлетелся в мертвой тишине помещения. За этим звуком последовало более тихое клацанье, с которым Денни другой рукой положил на стол 9-миллиметровый автоматический пистолет.
   Злодеи дружно сглотнули, уставившись на пушку, затем на дубинку, которую докер держал за оба конца, а следом на его лицо, застывшее хорошо отработанной лишённой выражения маской. Последовала длинная пауза.
  -- У меня имеются догадки, о чём вы могли бы хотеть поговорить с ней. Тейлор самостоятельная личность, и куда могущественнее, чем следовало бы кому бы то ни было, но она хороший ребёнок и весьма ответственна, даже если порой сама немного увлекается. Эми такая же. Они молоды, со временем научатся. Есть и другие значимые факторы, о которых она может вам рассказать, а может и нет. Это решать ей. Она заверила меня, что вам можно верить, а она хороший судья. Я делаю что могу, чтобы давать ей советы, и верю в неё.
   Друзья произнесли ни слова, просто уставились на него широкими глазами.
  -- Я не могу придумать практически ничего, что могло бы или ранило бы её. Но я хочу, чтобы вы очень тщательно обдумали кое-что. Она всё ещё девушка пятнадцати лет и моя дочь. Если вы втянете её во что угодно, что в итоге как-нибудь навредит ей, или, если на то пошло, Эми, я вас найду. Я причиню вред вам. И, если потребуется, покончу с вами. Ясно?
   Тембр и голос докера понизились, но парни, похоже, слышали его без труда.
   Спустя несколько секунд оба злодея медленно кивнули; глаз их так и остались распахнуты.
  -- Великолепно. Рад, что у нас состоялся этот маленький разговор, - быстрым движением ладоней сложив дубинку, мистер Эберт убрал её, затем поднял пистолет и также сунул в пиджак. - Просто имейте в виду. Я не в восторге от жестокости, но для меня семья важнее всего в этом мире. Пожалуйста, не заставляйте меня сделать что-то, о чём пожалеете, пусть и ненадолго, - мужчина посмотрел на часы; его улыбка стала бодрее. - Теперь она будет в любую минуту. Если хотите, можете подождать здесь. Спасибо за вчерашнюю помощь; надеюсь, скоро у нас будут ещё дела, - подойдя к двери, он отпер её и, бросив взгляд через плечо, увидел, как два кейпа безмолвно смотрят друг на друга. С лёгкой улыбкой Денни закрыл дверь и направился обратно в офис.
  -- Думаю, дедулю это повеселит, - фыркнул он себе под нос, вспоминая истории своего отца. - Сумасшедший старик.
   На полпути к главному зданию ему встретился идущий в обратном направлении Марк.
  -- Спасибо, Марк. Но я думал, что сказал тебе избавиться от этой штуки, - произнёс мистер Эберт, незаметно передавая тому пистолет.
  -- Если бы я так поступил, у тебя бы её не было для того, зачем он тебе понадобился, - ухмыльнулся ему начальник охраны. - Они ещё живы?
  -- О, разумеется, он не был заряжен. Обойма у меня в столе. Мне просто было необходимо произвести впечатление.
  -- Получилось?
  -- Судя по тому, какого цвета они стали, думаю, да, - Марк коротко рассмеялся, как и Денни, и мужчины вошли внутрь.

***

   От звука закрывающейся двери Кевин дернулся. Технарь отвёл взгляд от обескровленного лица лучшего друга, видимого сквозь отверстия в балаклаве, и увидел, что они теперь одни. Когда напряжение отпустило, парень ссутулился и вытер о джинсы вспотевшие руки, стараясь изгнать из своего ума память о мертвых глазах и абсолютно бесстрастной интонации Эберта. И, облизав пересохшие губы, хрипло произнёс:
  -- Ты был прав, этого человека плохо иметь не на той стороне. Чтоб меня, это было жутко.
  -- Думаешь, он это серьёзно? - слабым голосом спросил Рэндалл.
  -- Ооо да, - протянул в ответ приятель. - Давай постараемся не расстраивать его, ладно? Облики у его дочурки страшные. А сам мужик просто жуткий сукин сын, когда захочет. Думаю, я вдруг понял, почему парни из Союза так его уважают.
   Рэндалл медленно кивнул:
  -- За эти годы я кое-что слышал. Думаю, я только что получил доказательство, - молодой человек содрогнулся. - Нормал мужик или нет, я не хочу, чтобы он пришёл за нами. Следует быть осторожными.
  -- Хорошая идея, наверное, - Кевин встал, рассеянно заметив, что его потряхивает. Технарь прошёлся по помещению, изучая его и стараясь не думать о последних нескольких минутах. - Это место восхитительно. Можно взорвать здесь ядерную бомбу, и она бы практически ничего не сделала, разве что поджарила бы всю органику. Интересно, а мы не сможем уговорить её устроить такую же штуку у нас?
  -- Может, и стоит спросить.
   Рэндалл присоединился к обследованию помещения. Они посмотрели на плакаты; Кевин остановился перед тем, где был боевой молот с уравнением для кинетической энергии внизу. Оглядел его с любопытством и окаменел от шока, внезапно осознав тайное послание, которое тот нёс.
  -- Ох, Господи Иисусе, - выдавил он.
  -- Что? - Рэндал подошёл и вгляделся сперва в плакат, потом в друга.
  -- У неё о***нно кривое чувство юмора, - вздохнул Кевин. - Видишь это?
  -- Ага. Кинетическая энергия, верно?
  -- Да. А теперь, как думаешь, насколько большим молотом могла бы садануть Кайдзю?
   Рэндалл на секунду задумался:
  -- Ну, основываясь на том мече, которым она махала, футов пятьдесят длиной или около того?
  -- Вероятно. Что, принимая те же пропорции даёт массу головки около... Погоди... ладно, принимая, что это была бы её ЭВМ с низкой массой, получилось бы почти три сотни тонн. По грубой оценке с такой длиной рычага и её силой, она, вероятно, смогла бы добиться движения головки в несколько раз быстрее скорости звука. Скорость - важная величина в уравнении, энергия возрастает как скорость в квадрате, - коротышка перевёл дух. - Даже при семидесяти или около того граммах на кубический сантиметр, выходило бы по меньшей мере от тридцати до сорока тонн тротилового эквивалента в каждом ударе.
   Рэндалл снова побелел.
  -- А если она преобразует ЭВМ в момент удара к его истинной плотности, пусть даже небольшое количество вроде того дротика, что мы уже видели, получился бы мегатонный диапазон.
   Рэндалл позеленел.
  -- Минимум.
   Рэндалл пошёл и сел.
   Пару минут спустя, когда злодеи всё ещё думали насчёт последствий этого маленького информационного перла, дверь снова открылась, впустив форму Сауриал, радостно улыбнувшуюся при виде их.
  -- Привет, ребята, - поздоровалась она, закрывая и запирая дверь. - Рада вас видеть. Сестра мне всё о вас рассказала, и я с тех пор хотела с вами встретиться.
   "Ребята" переглянулись, посмотрели на неё в ответ и в едином порыве многозначительно подняли брови. Динозавриха рассмеялась, а затем без предупреждения перед друзьями уже была высокая девушка-подросток с падающими на спину длинными кудрявыми тёмными волосами, которая стояла и ухмылялась им. Элит внимательно оглядел её и заметил кое-что интересное:
  -- Хвоста нет.
   Девушка присмотрелась к нему более внимательно:
  -- Ух ты. Я впечатлена, - и внезапно они разглядели мощный чешуйчатый хвост рептилии, обвивающийся вокруг её ног. - Я Тейлор Эберт. Давайте поговорим.
  
   [1] Скорость убегания - она же вторая космическая. Минимальная скорость, с которой объект сильно меньше небесного тела должен стартовать (вертикально вверх, чтобы было проще), если хочет улететь от этого тела куда подальше. Для Земли составляет 11,2 км/сек (см. Вики).
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Мелоди "Пат для рыжей стервы" (Современный любовный роман) | | С.Доронина "Любовь не продаётся" (Романтическая проза) | | П.Рей "Плохая девочка для босса" (Романтическая проза) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | А.Борей "Возьми меня замуж 2. Неистовая королева" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Хант "Лирей. Сердце зверя" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Стопхамка" (Современная проза) | | М.Славная "Проклятие для босса" (Современный любовный роман) | | С.Лайм "(по)ложись на принца смерти" (Приключенческое фэнтези) | | Э.Грант "Жена на выходные" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"