Павлов Алексей: другие произведения.

Taylor Varga глава 281

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Раз-два-три-четыре-пять, начинаю я играть! Кто не спрятался... хотя какая разница?


   Глава 281: Мемы и психологическая война
   Спустя несколько исполненных ужаса секунд, на рефлексах инстинктивно расщепив временную линию, Томас бросился на пол, вырвав по пути пистолет из скрытой кобуры под столом и сняв его с предохранителя одинаковым движением в обеих реальностях. Взведя курок, злодей перекатился под стол и внимательно прислушался. Не считая обычных звуков его офиса - чуть слышного гудения компьютера, движения воздуха в вентиляции над головой и непрерывного бульканья от маленького аквариума в спальне - не было слышно ничего необычного.
   Мужчина склонил голову, напрягая слух. Унюхать не удавалось ничего, кроме по-прежнему ещё ужасающего запаха того химиката, медленно снижающего интенсивность, но всё ещё доминирующего над прочими ароматами. Он заглушал всё прочее, что можно было бы засечь.
   Спустя примерно пять минут, когда вообще ничего не произошло, в одной из временных линий он осторожно высунул, водя рукой с пистолетом, голову из-за угла стола и огляделся. В другой он остался в безопасности под столом, изготовленным из броневой стали полудюймовой толщины как раз на такой случай. Свет от пары дюжин мониторов окрашивал помещение в потусторонние серо-зелёные цвета, единственным, что можно было различить, была одинокая строка текста. Глаза Томаса уже достаточно адаптировались к темноте, чтобы прилично видеть, но при беглом взгляде всё прочее было на своих местах. Злодей с подозрением проверил углы комнаты, затем очень осторожно поднялся, поводя оружием вокруг.
   Не увидев и не услышав ничего, что предполагало бы неизбежность нападения, он прокрался к двери спальни, пнул её, чтобы открылась, и отпрыгнул назад. Спустя тридцать секунд он заглянул внутрь и просканировал комнату, ощупывая всё прицелом, после чего осторожненько вошёл и провел подробную проверку.
   Ничего.
   Прикроватная лампа всё ещё горела, как и лампочки в аквариуме с другой стороны комнаты. Томас с минуту посмотрел на плавающую туда-сюда рыбку, после чего развернулся и обозрел всё ещё раз.
   По-прежнему ничего необычного.
   Возвращаясь обратно в смежную комнату, он шёл к двери как по минному полю, а положив руку на дверную ручку снова задумался. И спустя секунду потянулся в сторону, нашарив переключатель верхнего света, бывший в позиции "выключено". Щелкнул им, бешено заморгав, когда вспыхнул верхний свет.
  -- Какого... ***а, - уставился он на переключатель и обвел взглядом комнату. Не в состоянии уловить, что, ради всего живого, произошло (помимо того факта, что явно творится что-то странное), злодей сделал глубокий вдох и открыл дверь...
   Захлебнувшись воздухом, когда вторая временная линия тут же схлопнулась, на долю секунды явив уже знакомую пустоту на месте коридора вне его помещений, Томас нырнул обратно в норку под столом, с глухим стуком ударившись головой о несокрушимый металл стола и грубо выругавшись. Умник снова был перепуган до чертиков.

***

  -- Чудно вышло, - заметила Тейлор, принюхиваясь к странной смеси запахов, исходящей от человека, прячущегося под столом. - Он и успокоился, и сильнее перепугался разом.
  -- Любопытно... - исполненный глубокой задумчивости голос Варги на секунду-другую затих. - Мыслю, мы могли лицезреть результат его силы. Или же, во всяком случае, по меньшей мере её постэффекты. Ежели мы правы относительно его способности симулировать два раздельных сценария единовременно, быть может, он пытался разобраться, как бежать, и соприкоснулся с тем, что мы, похоже, творим с его типом сил Умника. Коли одна из его симуляций прошла хорошо, а вторая скверно, сие объяснило бы, почему в итоге он испытал две различные эмоции единовременно.
  -- Между ними была очень короткая задержка, пусть даже эмоции и перекрывались, -кивнула заинтригованная девушка. - Как странно, - и, перейдя на места, откуда было видно мужика, прячущегося под столом, явно сработанным также и как защитный экран, наклонилась и уставилась на него вплотную. Лицо злодея застыло в выражении смеси крайней тревоги, злости, трезвого расчёта и своего рода обречённости в едином взоре. Тейлор удостоверилась, что камера сделала хороший снимок. Лизе это покажется восхитительным. С такого расстояния полудемону было видно, как электрическая активность мозга, в особенности вокруг Геммы, взбесилась, показывая, что сила определённо задействована.
   Выверт смотрел прямо сквозь неё, в очередной раз заставляя гадать, что бы он сделал, сбрось она заклинание покрова. Отодвинувшись, она принялась печатать на наручном терминале, не упуская злодея из виду. Нажав иконку "Отправить", девушка ухмыльнулась, когда компьютер снова протестующе пискнул - перехват управления при поддержке Дракон работал идеально. Калверт застыл, затем поднял взгляд на нижнюю поверхность столешницы.
  -- Интересно, продолжит ли он использовать свою силу для побега, - лениво заметила она, глядя, как мужчина зримо пытается принять решение что делать. - Полагаю, если он обычно в состоянии опробовать обе возможности разом, обнаружить, что это не работает как надо, неслабо так напрягает.
  -- Подозреваю, что так, - согласился Варга. - Хотелось бы ведать, что именно мы творим с его силой и на что это похоже для него. Судя по выражению лица, это не очень-то весело.
   Человек под столом в очередной раз выдал два противоположных запаха эмоций, заставив полудемона мрачно ухмыльнуться. За последние тридцать-сорок секунд это происходило несколько раз. Калверт определённо не радовался жизни - странно, поскольку она радовалась. И, хихикая, дожидалась, что же он сделает.
  -- Давай слегка его подогреем, прежде чем перейдём к следующей фазе, - с удовлетворением весело произнесла девушка; её демонический напарник ощущал то же самое.

***

  -- Какого ***а происходит? - лихорадочно размышлял Томас. - Кто вырубил свет? Кто хакнул мою систему? Как они получили доступ? - странное послание определённо было результатом довольно-таки эффективного взлома его компьютерной сети, что, он был почти готов поклясться, было невозможно без физического доступа. Ни одна из тревожных систем не сработала, не было и намёка на проникновение, так что казалось маловероятным, что кто-то как-то сумел проникнуть на базу так, что ни он, ни его люди не заметили. Так что более вероятным выглядело, что это дистанционный взлом.
   Но...
   Если это так, кто вырубил ***ый свет?
   Переключатель был физически повернут. Но дверь не открылась, никакого другого пути внутрь не было...
   Внезапно злодей всерьёз задумался, подняв взгляд на вентиляционные отверстия в потолке. Нет. Это было бы нелепо - он же не в кино. Ни одна из труб и близко не была достаточно велика, чтобы пролез хотя бы ребёнок, да и в любом случае вентиляция была электрифицирована, перекрыта сигнализацией и заварена где положено. Не говоря о ловушках в трубах. Он же не идиот и не забыл об этом, когда обустраивал это место.
   И всё равно пару минут Томас подозрительно сверлил взглядом отдушины, всё время удерживая их в прицеле.
   А пока занимался этим, параллельно действительно всерьёз задумался. Никто не входил, в этом он был уверен, однако кто-то - не он сам - как-то выключил свет только в этой комнате.
  -- Способность Скрытника?-- - вздрогнул от догадки мужчина. - Но тревоги не было. И для начала, как они проникли на базу? Или же они были тут всё время?
   Эта мысль пугала. Возможно, один из наёмников? Или тут шлялся Скрытник, что незамеченным прожил на базе последнюю пару месяцев? Томас не представлял, как они в принципе могли бы приходить и уходить, не потревожив хотя бы одну сигналку - количество разных систем, которые пришлось бы обойти, чтобы разрешить вход или выход, когда активен режим изоляции, было безумным. Потребовалось бы скомпрометировать по меньшей мере три точки в помещении охраны, генераторной, а также серверной, чтобы перехватить над всеми управление.
   Что в свою очередь потребовало бы, по грубой оценке, совратить от трёх до пяти человек. Нельзя сказать, что это было невозможно, но казалось маловероятным. Один ладно, два - возможно, но пять уже перебор. И в любом случае, на кой им ждать до сих пор?
   Было ли это связано с недавним случаем химической утечки?
   Тут его паранойя разыгралась.
   Возможно, некто устроил диверсию в виде утечки, заставив СКП направить свои ресурсы, чтобы разобраться с ней и одновременно обеспечить эвакуацию центра города, и планировал штурм его базы. Но кто? Сама СКП? Маловероятно, его кроты не уловили и тени чего-то настолько сложного, как потребовалось бы тут. Другое правительственное агентство? Не то чтобы невозможно, но также маловероятно - у него были информаторы в нескольких местах, которые наверняка предупредили бы его. Думать, будто копы способны устроить нечто подобное, было смешно, так что единственным реальным вариантом оставалась группа паралюдей, предположительно злодейская. Возможно, Империя 88, хотя до сих пор Томас не думал, что привлёк внимание Кайзера в достаточной мере, чтобы оправдать нападение.
   Не говоря о том, что нацистский дурень не отличался тонкостью - он скорее опробовал бы лобовую атаку, нежели стал бы шнырять вокруг.
   Разделив очередную временную линию, Умник в одной вскочил на ноги и опустошил пистолет в комнату, вращаясь, чтобы покрыть всю площадь, затем снова рухнул в укрытие. Когда же ничего не случилось, он уставился из-под стола на дымящиеся мониторы - в некоторых имелись дыры, выискивая хоть какой-то знак, что кого-то подстрелил. Ничего не обнаружилось, так что он сбросил линию. Развернув другую, он рванул к шкафу у стены и открыл, достав лежавший внутри P90[1] с двумя дополнительными магазинами. И принялся расходовать все сто пятьдесят патронов, которыми расстрелял в хлам кабинет со спальней, методически повторив упражнение ещё в шести временных линиях, пока не удостоверился, что наделал дыр во всех возможных потайных местах.
   Не считая того, что оглушил самого себя, Томас не добился совершенно ничего. Никаких признаков мертвого или раненого кейпа со способностью Скрытника, совершенно никаких указаний, что тут присутствует кто-то помимо него. Каждый повтор за секунды привлекал его людей - кто-то колотил в дверь и орал. Снова сбросив последнюю временную линию, злодей уселся под столом и переосмыслил проблему. Казалось вероятным, что если только они не очень быстры, в его номере никто не прячется. Как думал Томас, иначе он бы или ранил их, или заставил бы себя выдать. Проверка была не идеальной, но, казалось, имеет значение.
   И даже так, он по-прежнему не мог вычислить, как же повернули выключатель. Всё остальное могли взломать удалённо - почти наверняка так и было - но...
   Этот ***й выключатель будет сниться ему в кошмарах.
   Сгенерировав очередную временную линию, мужчина спокойно подошёл к двери и открыл - просто чтобы повторно проверить, что случится.
   Пустота.
   Б***.
   Сердце злодея подскочило, заставив его несколько секунд дышать медленно и глубоко.
   А когда компьютер на столе над ним издал тот же звук, что возвестил о внезапной смене статус-кво, снова застыл, а после уставился на низ столешницы, гадая что там за свеженькая чертовщина. Наконец Калверт очень медленно и осторожно выбрался из-под стола, подняв голову достаточно высоко, чтобы увидеть экран. Другой временной линией он не озаботился, поскольку это, похоже, в данный момент не принесло бы никакой пользы, однако от результата затылок зачесался.
   Послание изменилось.
  

Во Имя Великой Справедливости[2]

  
   А это какого ***а значит?
  -- Кто, черт возьми, это делает? - рявкнул злодей, ныряя обратно в укрытие. И снова ничего не случилось, а его терпение в конце концов иссякло. Если бы там кто-то был, и они хотели бы его смерти, это уже случилось бы.
   И всё равно он выждал ещё минуту, прежде чем подняться, на миг поведя стволом вокруг. Проходя по пути к оружейному шкафу мимо выключателя, Томас щелкнул, зажигая свет, затем вытащил автомат, выложил магазины на стол и перекинул ремень через плечо. Вернулся к компьютеру, сел напротив и на секунду вперился в экран, после чего поднял взгляд на другие мониторы - все терпеливо показывали эти четыре слова.
  -- И чего же вам надо? - пробормотал он под нос и резко дернулся, когда послание вдруг без предупреждения сменилось вновь.
  

Тебя

  
  -- Господи! - вскрикнул злодей, вскакивая на ноги и вскидывая ствол. Затем повернулся кругом, никого не увидев - в очередной раз.
  -- Это безумие, - проворчал он. - Есть тут кто? - видимого отклика не было, однако Томас огляделся, даже снова проверил под кроватью. А вернувшись в кабинет, дернулся, когда свет в комнате, которую только что он покинул, вырубился, едва он пересёк порог. Проверка показала, что выключатель рядом с дверью теперь опущен. Скрипнув зубами, злодей вернул его во включенное положение. Страх стремительно обращался в ярость. Кто-то определённо до него до***ся.
   Снова сев, мужчина обнаружил, что все мониторы вернулись к нормальной работе. Уставившись на них, он пробежался по каналам камер, выискивая что-нибудь не то. Всё, что удалось найти, это патрулирующих наёмников, выглядевших бдительными, но не встревоженными. Явно ни один из них не заметил никакого непорядка.
   Из подозрения Томас проверил местоположение всех своих людей, увидев, что все сорок семь либо патрулируют, отслеживают системы безопасности и пульты связи, либо, в случае четверых, едят в кафетерии. У последних явно были крепкие желудки - запах всё ещё был достаточно поганый, чтобы ему от одной мысли о еде становилось плохо.

***

   Ухмыляясь под нос, Тейлор смотрела, как Калверт словно одержимый проверяет всё подряд. Злодей понимал - что-то происходит, но очевидно не мог сообразить, что именно, что его весьма удручало. Она гадала, сколько он уже запустил симуляций, и что в них пошло не так.
  -- Полагаю, время для следующего акта, - заметил Варга.
  -- Думаю, что да, - с улыбкой коснулась она терминала-перехватчика. Это даст ему пищу для размышлений.

***

  

ЯВ ТВОЙ КОМПУТЕР ЕМ ТВОЙ ДЕНГА[3]

  
   Томас уставился на послание, занявшее все мониторы, кроме настольного компьютера; мужчину вновь пронизал ужас. Что это...
   Внезапная мысль заставила кровь застыть в жилах; злодей лихорадочно подключился к своей ультра-сверхзащищённой линии связи с банком, печатая пароль за паролем, пока не достиг в конце концов соответствующей информационной страницы. Он проверил разные счета и с облегчением вздохнул. Ничего не пропало.

***

   Мерзко улыбнувшись, Тейлор нажала ещё одну кнопку, с гигантским удовлетворением наблюдая результат. Лиза наверняка поставит кадр с этого видео в рамочку.

***

   Страница внезапно обновилась; освежившаяся картинка изменилась в нескольких местах. Томас опустошенно уставился на неё на несколько долгих секунд.
   Это было невозможно.
   Потянувшись за мышкой, он кликнул на иконку обновления страницы, глядя, как экран моргает при перезагрузке.
   Бурно дыша через нос, он вышел, затем прошёл весь длительный процесс получения доступа снова. А когда достиг той же страницы во второй раз, и увидел, что все и каждый из его счетов показываются как совершенно пустые, закрыл глаза и сосчитал до десяти.
   А открыв, заорал в пустой комнате, сжав кулаки с такой силой, что чуть не сломал палец.
  -- ***ТЬ! ***ТЬ! ***ТЬ! - взвыл злодей, молотя по столу так, что клавиатура подпрыгивала. - КАК! КТО! КАКОГО ***А ПРОИСХОДИТ?!
   Уже знакомый звук снова возвестил о явлении того, кто взламывал его компьютер. Всё ещё в ярости, он неохотно повернул лицо от монитора на столе и уставился на видеостену.
  

ПОТЛОЧНА ЯЩЕРКА ЛЕДИТ ЗА ТОЙ[4]

  
   Свет снова погас. Очень медленно Томас поднял взгляд, увидев в тусклом сиянии мониторов пару пылающих глаз надо ртом, полным зубов, демонстрирующим широкую ухмылку, которую ему уже неоднократно доводилось видеть в новостях.
   Сердце злодея едва не остановилось.
  -- Сауриал, - выдавил он. - Как...
   И, схватив Р90, открыл огонь по рептилиеобразной фигуре, карабкавшейся по его потолку, бешено паля в мельтешащую мишень. Пули свистели по комнате, разбив несколько мониторов, однако чудом ни разу не задев его. Что ещё больше тревожило - он был уверен, что подстрелил стремительно движущееся создание по меньшей мере разок, но оно не остановилось и даже не дёрнулось.
   Когда же у него наконец кончились патроны, злодей торопливо перезарядился и лихорадочно огляделся вокруг. От неё не осталось и следа.
  

Промазал

  
   Подкололо его послание.
   От ярости и страха он расстрелял ещё несколько мониторов.
  

Хочешь сыграть в игру?

  
   Большими глазами наблюдая за оставшимися мониторами, Томас гадал, какого черта ***ая ящерица забыла у него на базе.
  

Игрок Один готов[5]

  
   Новое сообщение, образовавшееся на последних нескольких мониторах, заставило мужчину содрогнуться. Было что-то совершенно ужасающее в том, как оно на этот раз появилось не разом, а проступало буква за буквой.
   Последовала длинная пауза, и текст сменился в самый последний раз.
  

Игра началась[6]

  
   Пять секунд спустя энергия вырубилась начисто; комната погрузилась во мрак и тишину, всё совершенно замерло. Невзирая на все усилия и многие годы военной службы, Томас не мог совладать с собой. Он вскрикнул от потрясения, крепко вцепившись в свое оружие. В глубине сознания лихорадочно гадая, почему на этот раз никто не пришёл выяснить насчёт стрельбы.
   И пытаясь вспомнить, отопрется ли дверь его офиса без энергоснабжения.

***

  -- {Обрежьте доступ к компьютеру,} - раздался голос Тейлор в наушниках у Эми и Лизы. Очень довольный собой голос. - {Мы готовы к следующей фазе.}
  -- {И как бедный мистер Калверт это воспринимает?} - поинтересовалась Лиза; Эми видела, как подруга широко ухмыляется.
  -- {Немного возбудился,} - хихикнула Тейлор. На заднем плане послышался шквал огня. - {Но, думаю, входит во вкус. Напомните рассказать про это Уберу с Элитом, думаю, им понравится. Собственно говоря, идею я у них и позаимствовала.}
   Эми помахала Оружейнику, и попросила, чтобы он передал послание. Технарь кивнул и принялся за работу.
  -- {Держи нас в курсе,} - произнесла она. - {Думаю, скоро выдвигаемся.}
  -- {Спешить некуда,} - хмыкнула Тейлор. - {Я ещё только начала.}
   Целительница посмотрела на осклабившуюся Лизу и рассмеялась под нос. Видео должно получиться впечатляющее, в этом она была совершенно уверена.

***

   Когда на главном пульте заверещала тревога, Моралес оторвался от планшета, с которого читал и привлёк внимание сержанта Оуэнса на другом конце комнаты, где тот пытался игнорировать запах.
  -- Что это? - поинтересовался тот, поднимаясь и подходя к работавшему на клавиатуре соратнику.
  -- Главный канал передачи данных рухнул, - доложил подчинённый, несколькими кликами мышки открывая окно, в котором только что был. - Просто наглухо сдох несколько секунд назад. В логах до этого никаких ошибок.
  -- Что с первичным резервированием?
   Моралес проверил. И поднял на собеседника взгляд с искрами тревоги:
  -- Тоже обвалилось. Точно в то же время.
  -- Дерьмо, - Оуэнс сгрёб одну из раций, использовавшихся на базе благодаря проложенным в стенах питающим проводам и нажал кнопку передачи. - Капитана Смита в комнату контроля, - произнёс он и отпустил кнопку.
  -- В чём дело, Оуэнс? - считанные секунды спустя ответил голос лидера наёмников с различимым раздражением. Ничего необычного.
  -- Проблема с внешним подключением компьютеров, сэр, - объяснил сержант.
   Последовала пауза; затем капитан ответил:
  -- Иду.
   К тому моменту, как он прибыл всего спустя две минуты, Моралес запустил диагностику на всё и имел очень обеспокоенный вид.
  -- Проблема не внутри базы, сэр, - сообщил он, разворачиваясь. - Вырубились и первичная и вторичная оптоволоконная линии, резервная медная тоже лежит, а беспроводное соединение либо мертво, либо глушится. Мы полностью изолированы.
  -- Были признаки, что кто-то ***с в тоннелях или снаружи? - потребовал отчёта Смит.
  -- Нет. Ничего, мы мониторили их с того момента, как впервые засекли химическую утечку, - отозвался Моралес. - Вы думаете, есть связь?
  -- Разумеется, есть ***ая связь, идиот ты этакий, - рявкнул капитан. - Кто-то атакует это место.
  -- СКП?
  -- Может быть, или это может быть Империя, или, из того, что мы знаем на сей момент, ***й союз докеров, - до крайности раздражённо выдал Смит, проверяя все возможные источники информации. - Кабели тоже по нолям. Определённо какая-то разновидность атаки. Но попыток проникновения нет, на камерах ни следа внешней угрозы... Какого черта происходит?
   Он схватился за рацию и поднял её ко рту:
  -- Всем - оторвите свои задницы и проверьте все выходы, все критичные системы. Выясните, что происходит, - и, повесив её обратно на ремень, развернулся на каблуках. - Я пойду пообщаюсь с Вывертом. Проверьте все камеры наблюдения, внутри и снаружи. Ищите любые намёки, что что-то не так.
   Капитан уже направился к двери, когда сработал новый сигнал тревоги. Вновь развернувшись, мужчина заорал:
  -- Теперь-то что?
  -- Сэр, в секторе Выверта только что вырубилась энергия, - произнёс Моралес, пока Оуэн торопливо поднимал схему энергосети. Та показывала целый сектор, мигающий красным, указывая на серьёзную поломку. - Первичная и вторичная сети в этом секторе обе отключены. Такое впечатление, что их отрезали в генераторной - другого места, где этом можно проделать так чисто, нет.
  -- Поднимите камеры там, - рявкнул Смит. Все трое смотрели на ряд из мониторов; а те выбрали именно этот момент, чтобы внезапно погаснуть - исчезли все изображения. А пока солдаты пялились на это, на одном точно посередине ряда появилась надпись.
  

Без читов

  
  -- Что, бога ради?.. - прошептал Смит с потрясением на лице. Моралес, подняв рухнувшую на секунду челюсть, принялся колотить по клавиатуре и кликать по иконкам.
  -- Капитан? - позвал он чуть погодя. Смит отвернулся от экрана, всё ещё приковывавшего их взгляды. - Этот взлом... - указал техник на монитор. - Он идёт изнутри базы. Кто-то как-то посадил его на главный сервер. Думаю, это должен быть компьютерный зал.
  -- ***ть, - довольным Смит не выглядел. Он поднял рацию и щелкнул кнопкой. - Отряд из четырёх человек в серверную, у нас вторженец. Другой отряд к генераторной, проверить насчёт саботажа. Чен, спускайся в оружейку и начинай готовить тяжелое вооружение. Перекрыть внутренние коридоры с А-1 по Д-3, закрыть внутренние взрывостойкие двери на всех выходах. Я хочу, чтобы каждый свободный человек прочесал всю ***ую базу - если есть один вторженец, наверняка будут и ещё. Стрелять на поражение.
   Капитан отпустил кнопку, выслушав дюжину подтверждений. Троица слышала, как вокруг центра охраны топают тяжелые ботинки, в которых все рванули выполнять приказы. Моралес уже перекинул переключатели, сняв с шеи ключ, вставив в соответствующий замок на пульте управления и повернув его.
   Сквозь стены донесся гулкий рокот, изобличая работу внутренних заграждений, разделяющих базу на ряд полуавтономных секций, открыть которые имели доступ только определённые представители персонала. Это в определённой мере ограничивало их способность к перемещению, но в теории должно было куда более ограничить возможности вторженца, поскольку тот не располагал кодами, чтобы открыть любой из барьеров.
  -- Полагаете, сработает, сэр? - поинтересовался Оуэнс.
  -- Поскольку мы представления не имеем, как они попали внутрь, кто, к чёрту, знает? - проворчал Смит, сверяясь со схематическим отображением базы на одном из мониторов. Мигающие красные иконки показывали, где сработали ключевые двери. И спустя секунду кивнул. - Это должно как минимум притормозить их, кто бы это ни был, давая нам время как следует вооружиться и найти их, - капитан поднял взгляд на монитор, всё ещё показывающий послание от их неведомого вторженца и сердито уставился на него. - О*** как смешно, уверен, - добавил он с ядом в голосе.
  -- Капитан Смит, докладывает Чен, - проскрипела рация у него в руках. - У нас проблема.
  -- Что такое? - нахмурился ещё более мрачно капитан.
  -- Эм... это оружейная.
  -- Что с ней?
  -- Мы... не можем найти её.
   Последовала очень долгая пауза, в течение которой лицо Смита приобрело нездоровый красный окрас.
  -- Какого ***го черта вы имеете в виду, говоря, что не можете найти оружейку? - наконец произнёс он в рацию нарочито ровным управляемым тоном.
  -- Именно это и имеем, сэр. Мы уже четыре раза прошли коридор из конца в конец, и тут нет и намёка на дверь, - в голосе оружейника[7] звучали озабоченность с неслабой тревогой.
  -- Да ну на ***! - заорал Смит, массируя переносицу. А затем снова поднял рацию. - Спускаюсь. Если это шутка, я вас лично расстреляю. Много, много раз.
  -- Да, сэр, - произнёс человек с той стороны; голос его по-прежнему был переполнен смущением.
   Смит повесил рацию обратно на жилет и саданул по стене рядом с дверью. Проворчал что-то под нос и повернулся уходить.
  -- Держите позицию, проверьте, не выйдет ли вернуть камеры и делайте, что там требуется, чтобы вычислить, какого черта происходит, - велел он Оуэнсу.
  -- Что насчёт Выверта, капитан? - уточнил сержант.
  -- На*** Выверта, он пока сам по себе, - зло отозвался Смит. - Он вооружён до зубов, сидит за тремя футами стали и бетона. Я пойду пообщаться с ним, когда выясню, что Чен пил, и вышибу это из него. В данный момент вторженец важнее одного кейпа.
  -- Сэр, - кивнул Оуэнс, провожая взглядом топающего прочь вожака, чьё ворчание под нос обещало немало боли любому, кто попадётся на пути. А когда тот пропал из виду, повернулся обратно к пульту, за которым Моралес всё запускал диагностику. И, покосившись на монитор с посланием, застыл намертво.
  

А у него скверный нрав, не так ли?

  
   Судорожный вздох заставил Моралеса посмотреть на начальника и проследить за его взглядом. Оба на миг уставились на экран, переглянулись и вытащили личное оружие.
  -- Что это за чертовщина? - прошептал, беспокойно озираясь, Моралес.
  -- Без понятия, - вполголоса ответил Оуэнс, поводя вокруг стволом. Новое послание явственно намекало, что их вторженец на самом деле наблюдает за ними. - Они, небось, сделали закладку в системе управления камерами или что-то в этом роде. Если они сейчас в серверной, то могут наблюдать всё, что происходит, везде тут.
  -- Взлом определённо шёл изнутри, - заметил его напарник. - Я проверил, все линии по-прежнему мертвы.
  -- Блин.
   Мерцание света снова привлекло их внимание к шальному монитору, теперь отображавшему иное послание.
  

Оглянитесь

  
   Солдаты на миг уставились на него, затем переглянулись. Оуэнс чуть заметно шевельнул бровью. Моралес также еле заметно кивнул. Оба дружно развернулись и вскинули оружие, чтобы увидеть...
   Пустой дверной проём.
   Ощущая себя немного в дураках, однако всё ещё слегка напряжённый, Оуэнс чуточку расслабился.
  -- Дерьмо. Они с нами играют.
  -- Агась.
   Произнёс ему прямо в ухо весёлый, однако очень нечеловечески звучащий голос, заставив сержанта с воплем крутануться на месте. И снова, там никого не было.
  -- Господи Иисусе! - заорал он. - Моралес. Ты никого не видишь?
  -- ...
  -- Моралес?
   Пятясь в угол, солдат лихорадочно озирался. Теперь в комнате был только он; от стоявшего рядом секунду назад человека не осталось и следа.
  -- Какого ***а происходит? - пробормотал он, в таком напряге, в каком не был с момента оставления службы после одного полного п***ца.
   Когда на него не выскочил никакой ужас, Оуэнс наконец слегка опустил оружие, пытаясь собраться. Он посмотрел на монитор и помимо воли слегка передёрнулся от нового послания. Оно было простым, но ужасающим по последствиям.
  

Уровень 1

Наёмники 46 Я 1

  
   Не отрывая глаз от экрана, сержант потянулся за рацией и нажал на кнопку.
  -- Капитан? У нас ещё одна проблема...

***

   Хихикая про себя, Тейлор аккуратно уложила спящего наймита на пол на наскоро сгенерированную подстилку. Она решила, что лазарет будет пока неплохим местом, чтобы разместить свою коллекцию.
  -- И скольких ты планируешь сцапать? - поинтересовался со смешком Варга.
  -- Не так уж много, может, с полдюжины? - отозвалась Мозг, аккуратно устраивая обмякшего человека на земле и заковывая в наручники. - Думаю, как раз хватит, чтобы всерьёз их растревожить. Прочих оставлю СКП. Если получится достаточно их деморализовать, они могут даже сдаться.
  -- Возможно. Подозреваю, они могут быть в достаточной мере преданы, чтобы биться до конца, но в то же время они вполне могут относиться к тем, кто довольно быстро сдаётся. Быть может, стоило бы указать, что им не заплатят, и, собственно говоря, не платили почти два месяца?
  -- Я придержу это до нужного момента, - ухмыльнулась девушка. - А прямо сейчас я развлекаюсь, - и, довольная тем, что безопасно устроила пленников, скакнула обратно в коридор, где находилась оружейная, резво вскарабкавшись по стене и прицепившись на потолке - как раз вовремя, чтобы увидеть, как капитан наёмников бурей налетает на двоих, блуждавших там с потерянными выражениями в попытках разобраться, куда потеряли всё своё вооружение.
  -- Чен! - заорал тот, едва приблизившись. - Что происходит?
  -- Не имею ни малейшего представления, сэр, - похожий на азиата коротышка, к которому он обращался, пожал плечами. И протянул один из, кажется, вездесущих в этом местечке планшетов. - Оружейка должна быть прямо тут. Я был там сотни раз. Но мы не можем найти дверь. И у нас обоих бешено болит голова от поисков.
  -- Она же прямо... - главарь наёмников развернулся и ткнул пальцем; затем замер. Медленно приблизившись к стене коридора, он её ощупал с офигевшим выражением на лице. Тейлор ухмыльнулась: заклятье покрова в такого рода применении определённо было весьма эффективно. Они без сомнения знали, что то, что они ищут, было где-то там, что означало - когнитивный диссонанс был болезненным, как в случае с её отцом, когда Варга поначалу прятал её хвост. Но в то же время, заклинание не давало им видеть, ощущать или каким-либо образом обнаружить то, что было прямо перед ними. Или, в данном случае, примерно пятнадцатью футами левее.
  -- Ежели пожелаешь, я мог бы вложить в заклятье больше энергии, и они наверняка забыли бы, что вообще располагают оружейной, - фыркнул её приятель. - Но, должен признать, наблюдение сего немало веселит.
   Все трое, после краткой жаркой дискуссии, рассыпались и простукивали стены, прорабатывая всё вниз по бетонному холлу, как если бы думали, что искомая дверь была заложена и закрашена. Один, вообще-то, провел рукой по упомянутой двери, и даже не заметил.
   К тому времени, как они прошли всю стену вдоль в одну сторону и вторую - в другую, капитан выглядел так, словно готов вопить от злости, а двое других определённо имели слегка перепуганный вид, хотя и хорошо это скрывали. Впрочем, запах их выдавал.
  -- Когда выясню, кто это делает, я им бошки-то поотрываю, - прорычал капитан.
   Затрещали рации.
  -- Капитан?
   Тот схватился за свою и поднял её ко рту:
  -- Чего!
  -- Э... мы не можем найти серверную, - голос докладывающего наёмника звучал до крайности озадаченно, даже более чем у оружейника. - Мы проверили весь сектор - могу поклясться, что место было правильное, но мы и следа её не видим.
  -- О, да ну на ***, - капитан не то вздохнул, не то рявкнул. - Есть ещё проблемы, о которых кто-то хочет доложить? - произнёс он в рацию, сочась сарказмом и со значительной долей раздражения.
  -- Мы потеряли генераторную, - новый голос со всей определённостью был этому не рад.
   Их капитан начал биться головой о стену.
   Тейлор и Варга хихикали.
   Закончив ударно справляться со злостью[8], главарь наёмников поднёс рацию ко рту:
  -- Я желаю, что каждый из вас проверил всё. Составьте список всего, что выбивается из ряда вон. Я не верю, что кто-то спёр оружейку, генераторную и серверную, нас на***ли. Голограммы, силовые поля - не знаю, но собираюсь выяснить, и там прольётся кровь... - капитан сделал глубокий вдох. - ШЕВЕЛИТЕСЬ! - заорал он в рацию, затем опустил её и развернулся к подчинённым.
   Последовала тяжелая пауза.
  -- Чен?
  -- Сэр?
  -- А... где... Хоскинс?
   Собеседник повернулся кругом и дико уставился на командира:
  -- Он же только что прямо тут стоял...
   Висящая на стене, удерживая бессознательного наёмника за спину его разгрузки, Тейлор самодовольно осклабилась и исчезла, оставив за собой двоих чрезвычайно встревоженных людей, ретировавшихся спина к спине с оружием наизготовку.

***

  

Уровень 1

Наёмники 45 Я 2

  
   Оуэнс уставился на экран, затем снова потянулся к рации.
   У него было чувство, что день сегодня хорошим не будет.
   А когда по всей базе вырубился оставшийся свет, он решил, что это было серьёзное преуменьшение.
  
   [1] Скорее всего, имеется в виду FN P90 - бельгийский пистолет-пулемёт (персональное оружие самообороны), разработанный в 1986-1987 годах фирмой FN Herstal, в первую очередь, для танкистов и водителей боевых автомобилей и машин. Специально для P90 был разработан патрон типа 5,7в28 мм SS190, обладающий высокой пробивной мощностью и низкой степенью рикошетирования. Из-за необычного внешнего вида часто используется в фантастических фильмах и сериалах, таких как: "Доктор Кто", "Остров" и "Звёздные врата: SG-1". Штука достаточно дорогая и понтовая, но поражающая способность, судя по отзывам, не очень. Подробнее см., например, https://militaryarms.ru/oruzhie/pistolety/fn-p90/
   [2] Великая Справедливость или "Во имя великой справедливости" (англ. For great justice!) - фраза из заставки уже упомянутой англоязычной версии игры Zero Wing (см. предыдущую главу основного текста). Применяется в качестве универсальной мотивации содеянного. Кроме того, так часто говорят, оправдывая какую-нибудь просьбу, особенно когда хотят узнать соус какой-то особо затёртой картинки. "For [the] great justice" часто сокращается до FGJ или FTGJ. См. http://lurkmore.to/Великая_Справедливость.
   [3] В оригинале IM IN UR COMPUTR EATIN ALL UR MONEIZ. Откуда мем, к сожалению, не нашёл, но постарался сохранить стиль с "ашипками".
   [4] В оригинале CEILIN LIZARD IZ WATCHIN U.
   [5] В оригинале Ready Player One.
   [6] В оригинале Game On.
   [7] В оригинале armorer. Это название должности/профессии в отличие от имени кейпа Armsmaster, т.е. Мастер Вооружения.
   [8] В оригинале percussive anger management. Если дословно, "ударное/сотрясающее управление гневом".
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"