Павлов Алексей: другие произведения.

Taylor Varga глава 290

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Разбор полётов и репетиция раздачи слонов


   Глава 290: Редакция и написание
  -- Я так понимаю, всё прошло хорошо? - поинтересовался Денни, едва закрыв дверь офиса. - И можно только добавить, спасибо б***, что этот жуткий запах наконец развеялся, - Тейлор (в эту минуту Сауриал) захихикала. Варга, управлявший другим её аспектом, отвернулся от кофе-машины, у которой наполнял кружку в несколько раз больше человечьего размера посредством приготовления и переливания череды нормальных чашек кофе. На лице его расплывалась широкая ухмылка.
  -- Если под "прошло хорошо" понимать, что мы преуспели в поимке Выверта с его людьми и обеспечении поддержки СКП, Денни, - в безмерном веселье произнёс демон, - то да, всё прошло исключительно хорошо. Боюсь, мистер Калверт может придерживаться иного мнения. Для него дела пошли на изумление скверно. Сие было крайне забавно.
  -- Боже, это было уморительно, - рассмеялась Тейлор, опираясь на стол и мотая головой. - Мне всё продолжали приходить новые идеи, чтобы опробовать, но на большее не хватило времени. В конце концов, не было смысла слишком затягивать. Честно говоря, я и в самом деле слегка забеспокоилась, что у него заведутся проблемы с психикой.
  -- Я бы полагал, что так и сталось, однако, скорее всего, не в той степени, чтобы директор Пиггот не смогла извлечь из него желаемую информацию, - заметил демон, с удовольствием потягивая свой сверхбольшой кофе. - Более вероятно, что он будет весьма рьяно сотрудничать. Мыслю, он поверил тебе, когда ты заверила, что вернёшься, ежели он не станет. Сей муж был не сильно заинтересован в том, чтобы подобное случилось. И весьма сомневаюсь, что ему когда-нибудь вновь будет уютно во мраке или же под землёй. Или же рядом с морем, если на то пошло.
   Денни посмотрел на одного, на другую, затем повернулся к Эми с Лизой, всё ещё не снявшим свои биоконструкты и в хорошем настроении прислушивавшимся:
  -- И с чего у меня такое чувство, что мерзавца чуть ли не пожалеть стоит?
  -- Потому что как человек вы гораздо лучше его, - хмыкнула "Ианта". - Не волнуйтесь, судя по всей той хрени, что вскрылась там внизу, он заслуживает худшего. У гада буквально имелась комната пыток, которую определённо использовали для убийства по меньшей мере дюжины человек, насколько можно сказать только по запаху крови, которую они не озаботились отмыть. Это чрезмерно большая жертва для большинства, чтобы выжить, - по мере речи веселье сменилось холодной яростью. За её спиной "Метида" сжимала и разжимала когтистые лапы, словно представляя, как смыкает их на некоей шее.
   Денни довольно четко представлял, кто бы это мог быть.
  -- Боже. Вы уверены?
  -- Определённо, - хмуро кивнула пурпурная ящер. - Техники СКП пришли к тем же выводам по результатам только предварительного сканирования. Там практически по всей комнате ДНК минимум дюжины личностей. Не говоря об... инструментах, - голос её был полон отвращения. - Мы практически уверены, что доктор, которого Тейлор нашла в лазарете, также напрямую причастен - его запах по всему помещению и на оборудовании. Они думают, кто-то из наймитов также мог участвовать, но это могут быть не все. Многие, похоже, просто наёмные пушки, бывшие там в качестве мускулов и техподдержки.
  -- Так вышло, что я счёл некоторых из них довольно интересными, - задумчиво произнёс Варга. - Во многих отношениях весьма сходными с рядом членов вашего союза, Денни. Военное прошлое во всех случаях, что мы могли определить, по большей части из Штатов, и возраст любой от за двадцать пять до примерно пятидесяти. Представляется, что они столкнулись с теми же проблемами и выбором, что и люди вроде, к примеру, Марка, однако так случилось, что выбрали нечто менее законное, - пожал плечами демон. - Случись им работать на кого-то не столь социопатичного, как Калверт, вполне могли бы остаться по верную сторону закона - или, по меньшей мере, достаточной верной, чтобы избежать нынешней судьбы. Я бы ждал, что СКП будет довольно сурова к ним.
   Денни со вздохом кивнул, сидя за столом. Тейлор передала ему кофе и села рядом.
  -- Я и сам знаю пару человек, пошедших в итоге по этой дорожке, - произнёс докер, приняв чашку и опустив на миг на неё глаза. - Кое-кого отсюда, собственно говоря, когда времена настали действительно тяжелые. Ваши друзья Убер и Элит в прошлом нанимали кое-кого из наших для пары-тройки своих дел, в основном просто как массовку. Я их всегда отговаривал, но, в конце концов, если отчаянно нуждаешься в деньгах, выбора может и не быть. По крайней мере, с этими двумя в общем и целом никогда ничего ужасного не случалось. Худшее, что я могу припомнить, это пара недель под арестом и штраф, но... - сделал он глоток напитка и поставил чашку. - Было бы несложно слишком скатиться, чтобы выбраться, если выберешь работу не на того злодея.
  -- Или на того, если ты этого типа, - добавила Лиза. Мужчина посмотрел на неё и задумчиво кивнул.
  -- Тоже верно. Некоторые люди скорее подонки, с какой стороны ни посмотри.
  -- Надеюсь, СКП в состоянии отличить действительно злых и людей, кто скорее вляпался во всё это, - высказался демон, допив свой кофе и задумчиво покосившись на машину. - Я считаю, что некоторые из них могли бы со временем искупить вину. Сержант Оуэнс, например, показался мне разумным и вовсе не из тех, кто следует философии Калверта. Таких там несколько. Их капитан, с другой стороны, показался весьма неприятным, хоть и компетентным лидером, если то, что мы расслышали, было точно.
  -- Надо нам сходить и поговорить с директором попозже; стоит упомянуть имена и предложить обойтись с ними по справедливости, - предложила Тейлор. Варга посмотрел на неё и кивнул.
  -- Достойная мысль. Однако в конечном итоге они в руках властей, а те будут делать то, что делают. У нас нет права голоса в том, что случится с наёмниками теперь, когда передали их под стражу в СКП. И нет смысла отрицать, что они были крепко повязаны с тем, кто вершил, и демонстрировал четкое волеизъявление свершать, крайне серьёзные преступления.
  -- Он и правда активировал свою систему саморазрушения, - с отвращением сообщила Лиза, заставив Денни на неё уставиться. - Этот ***к был более чем готов убить, вполне может быть, тысячи людей чисто чтобы прикрыть свою задницу. Если бы дела пошли по-другому... - покачала Умница головой, свирепо нахмурившись. - Он заслуживает всего, что бы они на него не сбросили. Единственная причина, по которой я рада, что он ещё жив и что Тейлор не съела гада на самом деле, это что не могу дождаться, когда Пиггот его распнёт, и что не хочу, чтобы одна из моих лучших друзей рисковала сама попасть в тюрьму.
   Эми успокаивающе потрепала "кузину" по плечу.
  -- Этак твои маленькие разногласия с ним выглядят почти дружескими, а? - улыбнулась целительница.
  -- Ну, настолько далеко я бы не заходила, - осклабилась в ответ Лиза. - В целом, мне всё ещё хотелось бы всадить ему пулю промеж глаз, пусть даже хотелось бы думать о себе лучше. Но, насколько могу сказать, все, кто когда-либо с ним встречался, испытывают то же самое.
  -- Директор так наверняка, - фыркнула Тейлор. - Она была очень рада его видеть. Хотя и неслабо так напряжена из-за того, как его доставили.
   Денни посмотрел на ухмылку дочери, поинтересовавшись:
  -- Вот ещё одна вещь, которая заставляет думать, что у вас есть что мне рассказать.
   Дочь радостно кивнула:
  -- Они наконец познакомились с Умихеби как положено.
   Мужчина разинул рот, затем начал медленно посмеиваться, пока чуть ли не взревел от хохота. А когда наконец успокоился, утёр с глаз слёзы веселья:
  -- Ох, дорогая. Это должен был быть тот ещё шок.
  -- Мнится, они были несколько захвачены врасплох, - сухо произнёс Варга. - Я бы ждал в ближайшем будущем весьма стремительное обновление оценок угроз со стороны Семьи.
   Все пятеро переглянулись, большинство с усмешками.
  -- Пошли загрузим видео с камер и вместе нарежем материал для директора Пиггот, - произнесла Лиза после паузы. - А для себя можем сделать режиссёрскую версию. Держу пари, Убер и Элит практически обоссутся со смеху.
  -- Знаешь, они будут невероятно завидовать на этот счёт, - хихикнула Эми.
  -- О, рассчитываю на это, - ухмыльнулась чёрная ящер, направляясь к компьютеру. - Судя по тому, что Тейлор нам уже рассказала, мы наверняка сможем забацать из отснятого художественный фильм так, чтобы Голливуд смотрелся бледно. Хотя лучше этого не делать, он выдаст куда больше, чем нам бы хотелось.
   Вскоре все они собрались вокруг компьютеров; на сервер скачивалось видео с четырёх подключенных камер. Пока Лиза начала умело сводить ролики вместе в полную последовательность, которая не покажет ничего слишком сложного для объяснения, однако покрывающего большую часть ценного с точки зрения улик, Тейлор запустила необработанную съемку от себя и Варги, давая пояснения остальным.
   Не прошло и десяти минут, как Денни разом с благоговейным ужасом и уважением наблюдал, что его дочь со своим демоническим другом на самом деле могут, если чуток пораскинут мозгами. А заодно размышлял, что было почти нечестно выставлять против них простого парачеловека...
   Не то, чтобы эти мысли делали просмотр хоть чуточку менее забавным, разумеется.
   И... в конце концов, это же Выверт.

***

  -- Идёт проверка, мы в состоянии готовности, - сообщила Дракон, глядя на директора Пиггот.
  -- Подтверждаю, - откликнулся Колин. - Системы Вышки также полностью функциональны и проходят окончательное интеграционное тестирование. По-видимому, ничего нежелательного не произошло. Бригады демонтируют старую систему и переносят на склад для дальнейшего анализа впоследствии, так что мы можем закончить установку нового оборудования окончательно по местам. Что будет облегчением - все постоянно спотыкаются о кабели, сколько ни предупреждай.
   Судя по голосу, Технарь был несколько недоволен этим фактом, однако он пребывал в плохом настроении с тех пор, как этим днём было обнаружено бегство Призрачной Сталкер.
  -- Оружейник, когда будете свободны? - произнесла Эмили в гарнитуру. - Нам надо немало обсудить. Я вышла на связь с Сауриал, они с сестрой будут тут в течение полутора часов, а мне хотелось бы пройтись по некоторым пунктам, прежде чем они прибудут.
  -- Понял, - произнёс герой. Последовала пауза в несколько секунд. - По моей оценке, работы, для которых я необходим на месте, закончу чуть более чем через пятнадцать минут, так что буду там в течение тридцати максимум.
  -- Хорошо. В таком случае, я собираюсь пообщаться с Новой Волной. Пиггот, конец связи, - дважды стукнула она по наушнику и покачала головой. - Он определённо сварливее обычного, - заметила она Дракон; та кивнула, набирая на главном системном пульте очередную команду.
  -- Знаю. Он воспринимает её побег как личный провал. Некоторое время он будет довольно угрюмым, пока не разберётся, что именно случилось и как предотвратить повторение.
  -- Проклятье, - чуть заметно вздохнула Эмили. - От этой девчонки куда больше проблем, чем она того заслуживает, - пробормотала женщина себе под нос. И, подняв взгляд на Технаря, пожала плечами. - Как я уже говорила Колину, если понадоблюсь, буду на совещании с Новой Волной.
  -- Хорошо, директор. Мы тут также почти закончили, хотя в генераторной ещё ремонт. Но мы достигли полной функциональности уже двадцать минут как. Хотя на то, чтобы убрать всё старое оборудование и поставить на его место новое, уйдёт большая часть ночи.
  -- Ничего не поделаешь. Покуда мы в рабочем состоянии, несколько часов с проводами повсюду как-нибудь переживём, - отозвалась светловолосая женщина. И, всё ещё слегка хмуро кивнув Дракон, развернулась и вышла. Дракон проводила её взглядом и вернулась к своим задачам. Директор восприняла историю с Призрачной Сталкер не лучше Колина, что несколько озадачило канадку. Полностью история того, как девушка оказалась под домашним арестом на последние два месяца, была ей неизвестна, но это становилось любопытно.
   Когда искин закончила реконфигурацию устройства, с которым работала, она отступила на шаг и оглядела серверную. Пара дюжин техников были заняты, осторожно маркируя и отсоединяя сотни кабелей, после чего отвинчивали смонтированные в стойках сервера и раскладывали по коробкам. Всё фотографировалось, помечалось, измерялось и в целом оформлялось как улики. Для всего пары дней задача была колоссальная, и Технарь была определённо удовлетворена тем, как хорошо она была решена, даже принимая во внимание последнюю западню Калверта.
   Ущерб от внезапной гигантской перегрузки был довольно серьёзным: она полностью уничтожила значительное количество энергораспределяющего оборудования и вызвала очень неприятный пожар, который, несмотря на довольно ограниченные размеры, был очень жарким и разрушительным. Данная подстанция была полностью потеряна - всё помещение и два тоннеля доступа необходимо будет полностью вычистить и перестроить. К счастью, на руках имелись резервы для создания обходного пути и достаточно места на одной из прочих подстанций, чтобы перекинуть туда все функции, так что в перспективе это не было проблемой.
   СКП будет устранять урон и чиститься пару недель, а дым от пожара заставил сработать тревогу по всему зданию, да и сам вызвал ряд проблем, но в целом могло быть куда хуже. Если бы новая система не была вовремя введена в строй, все коммуникации и информационные системы СКП по всему городу на часы, а то и дни, были бы ввергнуты в тотальный хаос.
   Довольная тем, что текущая работа уже выполнена, канадка переговорила с руководителями техников, проверив, что все знают, что надо делать, и направилась прочь, дождаться прибытия Колина, размышляя при этом, с чего это один Страж такая проблема.

***

   Сара повернулась, услышав, как открылась дверь в конференц-зал; лейтенант Гибсон последовал её примеру. Когда Эмили Пиггот вошла и огляделась, он лихо отсалютовал; дверь за директором закрылась. Она отсалютовала в ответ и приблизилась. Сестра Сары присоединилась к ним, однако остальная семья осталась сидеть за столом, где они обменивались историями.
  -- Здравствуйте, директор, - поздоровалась Сара. - Выглядите раздражённой, - в чём, если быть честной, не было ничего необычного, но этого она добавлять не стала.
   Директор Пиггот вздохнула:
  -- Внутренний досадный вопрос. Однако нет ничего, что мы могли бы сделать по этому поводу в данный момент, - она приняла протянутую лейтенантом папку, стремительно пролистала и с кивком протянула обратно. - По всей видимости, вы сегодня определённо отработали свои деньги, все вы, - проговорила директор, делая зримое усилие в попытке чуточку взбодриться. Направившись во главу стола, она дождалась, пока обе сестры и лейтенант сядут и сделала то же самое. - От имени СКП ВСВ и своего лично, хотела бы вас поблагодарить. Слава, Барьер, из первичных рапортов обоих ваших подразделений видно, что вы замечательно себя показали и, вероятнее всего, спасли немало жизней, - кузены переглянулись и усмехнулись.
  -- Спасибо, директор, - радостным голосом поблагодарила Вики.
  -- Пожалуйста. Барьер, сержант Адлер приложила к рапорту пометку, что вполне готова снова с тобой работать; она говорит, что ты думаешь наперед, идеально исполняешь приказы и более чем честно отрабатываешь свою роль. Слава, сержант Когут выражается очень похоже, - Сара и Кэрол посмотрели каждая на своё чадо с гордостью. - Не имею понятия, окажемся ли мы в положении, когда потребуются аналогичные меры, в будущем, но очень довольна тем, как хорошо всё вышло, и не буду сильно колебаться, чтобы повторить, если потребуется, - директор СКП и впрямь улыбнулась. Эрик просиял; его сестра весело поглядывала на юношу.
  -- Судя по докладам, похоже, что остальные из вас также получили свою долю веселья, - Пиггот снова взглянула на папку, которую лейтенант толкнул к ней по указующему жесту. - Одна попытка ограбления банка в эвакуированном районе, предотвращена Мегаваттом и его подразделением. Три попытки мародерства, включая один таран на машине ювелирного магазина. С двумя управилась Лазер-Шоу со своей командой, с одной - Брандиш со своей. Ряд мелких преступлений - угон машин, вандализм, девять уличных и три вооруженных ограбления - распределился между остальными. Все вы обеспечили эффективную поддержку персоналу СКП без каких-либо отметок о проблемах, - директор закрыла папку и сложила на ней руки.
  -- Вы проделали очень хорошую работу и, думаю, довольно значительно подняли репутацию своей группы в городе. Я обязательно упомяну об этом мэру, когда встречусь с ним. Это может помочь успокоить его после... - женщина скорчила гримасу. - Чуточку чрезмерно эффективной операции отвлечения.
  -- Пахло о***ть как жутко, - пробормотал Эрик. - Понятия не имею, как я не блеванул - даже в респираторе это был ужас.
   Светловолосая женщина кивнула с таким видом, точно согласна целиком и полностью; то же сделали и остальные. Сара даже не решилась послать сыну предупреждающий взгляд из-за его выражений. Вонь и в самом деле была почти невыносима. На что это должно было быть похоже для кого-то без сомнительной защиты респираторов СКП, она и думать не хотела.
  -- Спасибо за приятные слова, директор, - заговорила Сара после паузы. И обвела взглядом свою семью. Думаю, что скажу за всех - мы находим этот день интересным, пусть несколько долгим и богатым на запахи, - все герои закивали.
  -- Это определённо не то, чем мы занимаемся обычно, - вполголоса произнёс Марк, - но, должен признать, мне в целом понравилось. С удовольствием занялся бы тем же самым снова, если потребуется.
  -- Я тоже, - добавила с лёгкой улыбкой Вики. - Хотя без запаха я бы реально обошлась.
  -- Я очень сильно надеюсь, что нам больше никогда не придётся использовать эту сатанинскую гадость, - вздохнула директор Пиггот. - Объяснять, что случилось - это будет кошмар пиарщика. Надеюсь, у ребят Роя есть мысли, как с этим управиться. Нам многие дни придётся со всей мочи лизать задницы, чтобы общественность не вопила.
  -- Но вы успешно заполучили Выверта, - заметила Кристал. - Это должно помочь. Я имею в виду, он же был готов обрушить громадное здание посреди города, что погубило бы сотни жизней. По меньшей мере. Думаю, когда это вылезет, уйму народа устроит, что так пришлось поступить.
  -- Будем надеяться, - кивнула директор, выглядевшая не слишком в этом убеждённой. - Однако пока что это информация не для общественности. Нам надо закончить допросы и оформить дело, прежде чем сможем что-то раскрыть. Пожалуйста, не забывайте о подписках, в которых расписались. У Выверта ещё могли остаться люди снаружи, и чем дольше мы не даём им знать, что с ним покончено, тем лучше. Я хочу найти их, пока не сбежали.
   Пиггот обвела всех взглядом, одного за другим. Все семеро членов Новой Волны кивком обозначили согласие, Вики пантомимой зашила губы, на что Кристал улыбнулась, а Кэрол слегка нахмурилась.
  -- Как думаете, он использовал свою взрывчатку? - с любопытством поинтересовался Нейл. Светловолосая женщина, нахмурившись, повернулась к нему:
  -- Так вышло, что он попытался. Если бы у нас не было Семьи, чтобы обезвредить заряды, один бог знает, насколько погано всё могло обернуться.
  -- С***ь господня, он правда это сделал? - изумился Эрик.
  -- Сделал. Дракон оборвала отсчёт за считанные минуты до того, как он и впрямь истёк бы, если бы не был обезврежен, но это стало возможно только потому, что Сауриал и её родичи не только в первую голову отыскали, но заодно и обработали для нас базу. Если бы мы пошли вслепую, хрен знает, что могло бы случиться, но могу гарантировать - ничего хорошего, - передёрнула плечами Эмили. - Впрочем, без этих рептилий мы бы, для начала, даже не знали бы об этом.
  -- Мы тоже должны их от души поблагодарить, - вставил лейтенант Гибсон, на что его начальница чуть заметно кивнула.
  -- Определённо. Сумасшедшие создания, однако до чертиков эффективные. До жути даже, вообще говоря, - похоже, директор подумала о чём-то не вызывающем положительных эмоций, пришло на ум Саре на основании проступившей на лице той на миг лёгкой бледности. А секунду спустя женщина, покачав головой, отбросила это, что бы оно ни было.
  -- Я поговорила с Сауриал и заверила её, что мы полностью удовлетворены результатами этого дня. Она уже подготовила вашу оплату, чеки на всех у Панацеи. Мы проведём выплаты ОСББ завтра, так что, думаю, с финансовой стороной дела покончено, - Пиггот снова открыла папку, вытащив несколько бланков. - И последний вопрос, как и всегда, работа с бумагами. Я бы хотела, чтобы вы заполнили эти рапорты, пожалуйста, чтобы добавить их к тем, которые мы уже получили от членов ваших подразделений. Лейтенант Гибсон поможет где окажется необходимо, у него же вся прочая требующаяся информация. Это не должно занять больше минут двадцати, - бросила она взгляд на часы, пока лейтенант поднялся и распределил между всеми комплекты из дюжины страниц.
  -- У меня через пять минут встреча, так что оставляю это на вас. И ещё раз, спасибо вам всем за помощь, её очень высоко оценили, - Эмили встала, наблюдая, как её подчинённый протягивает ручки. Сара просмотрела свою форму, сочтя её довольно ясной для "Деятельности аффилированных паралюдей при поддержке операции СКП", как гласил титул на первой странице вкупе с внутренним кодом СКП.
  -- Выглядит достаточно простой, - прокомментировала она.
  -- Это стандартная форма, хотя мы нечасто её используем тут в Броктон-Бей, - кивнула директор Пиггот. - У вас не должно возникнуть никаких проблем, Леди Фотон, но, если будут вопросы, лейтенант может на них ответить, - она в последний раз огляделась с удовлетворённым видом и покинула помещение. Вскоре все герои склонились над листами; тишину оглашал только скрип ручек. К немалому удивлению Сары, даже Вики сосредоточилась на бланке, чуть высунув кончик языка в уголке рта.
   Чувствуя, что дела идут очень даже неплохо, но при этом активно предвкушая ужин и постель, Сара продолжила заполнять соответствующие поля и писать ответы на специфические вопросы.

***

   Ханна обвела взглядом людей за столом для заседаний. Колин хмурился в планшет у себя в руках, Дракон, насколько она могла вынести из положения головы оформленной под рептилию силовой брони, похоже, над чем-то размышляла, Этан с женой тихонько переговаривались, а прочие либо проглядывали собственные заметки, либо просто ждали. Легенда читал один из предварительных докладов по основной операции на дальнем конце стола. Мгновением позже вошла Эмили, закрыв дверь и заняв своё место. Ханна нажала переключатель, заблокировавший дверь и активировавший систему охраны, включая новые системы, которые Дракон установила как часть обновления.
   Взирая на сидящих за столом, директор СКП несколько секунд хранила молчание, пока все не прекратили свои занятия и не переключили внимание на неё. Наконец женщина открыла бывший при ней блокнот и заглянула в него.
  -- Ладно, нам надо пройтись по ряду вопросов, пока Сауриал с сестрой сюда не добрались. Полагаю, нам также придётся снова поговорить после того, как они уйдут. Первое, каково текущее состояние дел с арестованными?
   Ханна прочистила горло:
  -- Томас Калверт в настоящий момент находится без сознания в своей камере. Когда мы направили его в подвальные помещения, он впал в истерику, и мы были вынуждены прибегнуть к седативам. Он вопил про "них", являющихся из стен, чтобы достать его, что-то насчёт озера, которого не должно быть и некоем подземном городе, полном монстров, - все переглянулись. - Он довольно громко выражался на этот счёт, - добавила героиня, пожав плечами. - Что бы Сауриал с ним не сделала, оно заклинило. Мужик рехнулся. Светлая сторона в том, что он говорит так быстро, что нам сложно было за ним записывать. Вероятно, придётся держать его пока на транквилизаторах, но сомневаюсь, что придётся очень сильно давить, чтобы он рассказал всё, что мы хотим.
  -- Кому-нибудь ещё стало интересно, что на самом деле случилось этим утром? - медленно поинтересовался Рори. - А потом не возникла мысль, что не выяснять может быть хорошей идеей?
   Некоторые закивали. Колин, насколько она могла судить, вообще не слушал - по меньшей мере половина его внимания по-прежнему пребывала в планшете - однако произнёс рассеянно:
  -- Способность Семьи к созданию материи вкупе с их исключительно тонкими чувствам и необычным чувством юмора позволяет прийти к весьма эффективным сценариям психологической войны, особенно если они задействовали техники пространственной манипуляции, которые Сауриал и Раптавр со всей очевидностью продемонстрировали в конструкции ряда устройств. Я бы ожидал, что они могут при некоторых усилиях убедить большинство людей почти во всём, что придёт вам в голову. Калверт, скорее всего, убедился в этом, себе на беду.
   Все уставились на Технаря, но тот продолжил перематывать некую сложную схему на своём планшете и игнорировать их.
  -- Да. Хорошо, - Эмили, похоже, была слегка озадачена. - Полагаю, мы можем узнать больше на этот счёт, когда они объявятся - принимая, что они нам расскажут. А его наёмники?
  -- Ни на кого из них ничего из произошедшего не оказало столь скверного влияния, - сообщила Ханна, - однако все они потрясены, как если бы провели часы в серьёзном боестолкновении. Все перенесённые травмы, по-видимому, появились во время нашего проникновения и последовавшего боя - насколько я пока могу сказать, ни Сауриал, ни её сестра не нанесли им вообще никаких повреждений. Физически, во всяком случае, - героиня слегка покачала головой. - Предварительный опрос выявил ряд очень своеобразных историй, немалая часть которых показалась бы как противоречивой, так и физически невозможной, однако с учётом сил, кто может говорить об этом всерьёз? и даже в этих рамках определённо необычных.
  -- Некоторые из этих парней и правда выглядели так, словно хотят, чтобы мы их арестовали, - задумчиво произнёс Робин.
  -- Я заметила то же самое, - кивнула Батарея. - Вы видели, как любезно они к тому же все были помечены? На каждом имя, ранг и слова "Наёмник напрокат", написанные на спине одежды. Странно то, что никто из них этого не замечал, пока не появились мы.
  -- На спине бронежилета Выверта было "Раздражающий суперзлодей", - вздохнула Эмили. - Эти чертовы ящерицы никогда не упускают шанса навешать лапши хоть нам, хоть кому, не так ли?
  -- По всей видимости, нет, - хмыкнула Дракон. - Я всё ещё пытаюсь выяснить значение визгливого шоггота. Калверт покрывается очень нездоровыми пятнами, когда его видит, а если слышит...
  -- Какой ещё, к чёрту, шоггот? - с любопытством осведомился Крейг.
   Канадка перевела взгляд на него:
  -- Мифическое существо из работ автора Г.Ф. Лавкрафта, - отозвалась она. - По крайней мере, я очень надеюсь, что оно мифическое.
  -- Снова Лавкрафт, - нахмурилась Батарея. - Должна признаться, эта тема меня немного беспокоит. Она кажется куда более... упорядоченной... чем простая шутка безо всяких оснований.
   Все снова переглянулись - кроме Колина, который с задумчивым видом печатал на экране своего планшета.
  -- Им нравится нас доставать, это вполне очевидно, - проворчала Эмили. - Даже если в целом они на нашей стороне. Они почти также плохи, как клятая Симург - почти невозможно разобраться, сколько из того, что они делают, вызвано тем, что они считают это забавным, а сколько - настоящее, - директор тяжело вздохнула. - Или сколько представляет собой двойное или тройное надувательство, просто потому, что они могут.
   Легенда коротко пожал плечами:
  -- Учитывая их происхождение, мы можем никогда не добиться полной уверенности. Или даже быть полностью уверены в том, каково это происхождение на самом деле. Как бы то ни было, они дружелюбны, эффективны и сегодня определённо предотвратили колоссальную катастрофу, так что, полагаю, мы выдадим им кредит доверия.
   Директор, кажется, не была убеждена до конца - а Ханна определённо не была, поскольку, эти стрёмные рептилии по-прежнему очень, очень её озадачивали. Не говоря о немалых подозрениях в их адрес. Однако, в словах героя был смысл; сейчас был неподходящий момент, чтобы отвлекаться на эту конкретную кроличью нору.
  -- Ну хорошо. Отложим вопрос, что и как Сауриал с Раптавр сделали, чтобы деморализовать почти пятьдесят опытных обученных военных, до лучших времён, - произнесла Эмили, делая пометку в блокноте. - Однако, как только закончим с Вывертом и его людьми, мы определённо пересмотрим их оценку угрозы, поскольку могу гарантировать, что она неверна. Не говоря о том, что надо обновить данные по Ианте и Метиде, у нас пока на них мало что есть.
  -- Думаю, следует сосредоточиться на Умихеби, - предложила Дракон. В её голосе звучало лёгкое беспокойство. Ханна увидела, как Колин застыл; его пальцы на несколько секунд замерли на планшете, после чего возобновили движение более медленно. Во главе стола вид у Эмили на миг стал весьма угнетённый.
  -- Дракон, в данный момент я пытаюсь забыть про Умихеби, - произнесла светловолосая женщина сквозь зубы. - Это также можно оставить на потом. В основном чтобы дать воспоминаниям слегка поблекнуть.
  -- Вы встретили Умихеби? - поинтересовался Этан, ошарашено глядя (как и все, кто не был на пляже). Ханна ощутила, как от этого имени её пронзила ледяная дрожь, возвращая образы с первого контакта в глубине океана. - Она правда была в заливе? Эта ***но здоровенная тварюга? - дал он слегка петуха.
  -- Была, - произнесла Эмили спустя несколько секунд, за которые заметно сглотнула. - Просто скажем так, мы имеем подтверждение некоей формы неуютно мощного эффекта Скрытника в сочетании с фактом того, что наши оценки размеров были... занижены.
  -- И что она делала? - уточнил Легенда, по всей видимости испытывая дурное предчувствие.
  -- Поймала и доставила нам Калверта, - сообщила Дракон.
   Все посмотрели на неё.
  -- Во рту, - неохотно добавила канадка.
  -- Ох, чтоб меня... - выдохнул Робин. - Не удивительно, что ублюдок практически в коме!
  -- Это определённо дало бы такой эффект, - произнесла с бледным лицом Батарея.
   Ханна пыталась, безуспешно, не думать на эту тему.
   Наконец Эмили нарушила упавшее на комнату исполненное ужаса молчание:
  -- Как я уже говорила, предпочитаю обсудить это позднее, когда воспоминания о том, что я видела, станут чуточку менее... живыми. Продолжаем, - перевернула она страницу блокнота, пока остальные пытались сосредоточиться. - Новая система.
  -- Завершена, протестирована, полностью интегрирована и совершенно функциональна, - Колин наконец оторвался от планшета, отложив его в сторону. - И здесь, и на Вышке. Все коммуникации вернулись к полноценной работе, со значительным улучшением по ширине канала и дальности. Старые устройства связи были полностью деактивированы, мы отозвали всё ранее выпущенное "железо" для уничтожения в целях безопасности. Новые устройства были розданы всем, у кого их до тех пор не было. Все автомобили в машинном парке будут полностью усовершенствованы до новой спецификации второй сменой завтра. Документация на оперирование новыми функциями, доступными теперь, может быть получена через сервер службы безопасности; выдал новые права доступа на всех присутствующих тут, а ИТ раздадут их всему персоналу.
  -- Так что, по сути, мы снова в деле, без каких-либо черных ходов или ловушек, - с облегчением заметил Крейг. Колин кивнул:
  -- Верно. В течение дня или двух ожидаются мелкие ошибки и проблемы, пока замещаются оставшиеся данные низкого уровня приоритета, но все основные функции присутствуют. Пожалуйста, докладывайте обо всём, выбивающемся из нормы, если заметите.
  -- Что насчёт генераторной? - поинтересовался Робин. - Когда я заглядывал, там был чертов бардак.
  -- С этим также разобрались, - откликнулся Технарь. - Повреждённые системы уже обошли, а восстановление повреждённого оборудования будет завершено в течение двенадцати-четырнадцати дней. За это же время мы добавим резерв мощности, так что, если что-то того же рода случится снова, мы будем в состоянии более легко это воспринять.
  -- Надеюсь, обойдёмся без этого, - Колин согласно кивнул на слова Батареи.
   Они потратили немало времени, разбирая детали обновления системы и новых её возможностей; Колин и Дракон совместно осветили ряд вопросов, пока всех не ввели в курс дела. Наконец, посмотрев на время, директор Пиггот перевернула страницу:
  -- Ну хорошо, большую часть остального можно оставить на потом. Последний пункт для обсуждения на данный момент это Призрачный Сталкер. Колин, какого черта случилось.
   Мужчина нахмурился, глядя в планшет, как будто тот лично его оскорбил:
  -- В сущности, маловероятная цепь событий. Мы обнаружили шоковый браслет на полу её апартаментов, полностью разряженный. Признаков девушки не было. Никто не видел её с прошлой ночи, но трекер в браслете до скачка напряжения. После чего мы никак не можем узнать, куда она пошла и что сделала, - он со вздохом потёр лоб.
  -- Насколько я смог определить по логам, скачок напряжения, вырубивший здание, также сбил систему телеметрии, контролировавшую браслет. Потеряв источник энергии, она послала на устройство ряд повреждённых сообщений, по всей видимости, проинтерпретированные как команда увеличить мощность разряда до максимума и выдавать его непрерывно. Не имею представления, как именно так вышло, там стоит ряд проверок на такого рода вещи, поскольку при некоторых обстоятельствах это может быть фатально. В любом случае, накопители были полностью разряжены в Призрачного Сталкера, что по меньшей мере привело бы её в бессознательное состояние. Очень болезненным образом, вообще-то, - Технарь протянул руку и перелистнул пару страниц на планшете.
  -- Некоторое время спустя она, должно быть, пришла в себя, обнаружила, что браслет, как минимум на время, неактивен и просто ушла оттуда в фазу. Устройство перезаряжается сочетанием рассеянных потоков энергии с трансляторов в полу, как в беспроводном устройстве зарядки телефона, и системы восстановления от кинетической энергии в самом браслете, которая собирает энергию из каждого движения вроде ходьбы или перемещения его самого. Но при отсутствии энергии во всём здании и том, что она оказалась на полу... - пожал он плечами. - Не хватил времени на перезарядку, прежде чем она умудрилась сбежать. Подвигайся она с ним минут двадцать, и энергии хватило бы, чтобы разряд принудил её сдаться, но, предположительно, она попыталась бежать немедленно и преуспела.
  -- Идеальная буря из удачи и неудачи, - вздохнул Легенда.
  -- Да. Подозреваю, у неё на запястье очень неприятный ожог от разряда, и к тому же она может страдать от некоторых, возможно временных, проблем с нервной системой, но это её явно не остановит. Девушка самонадеянна и социопатична, а также интеллектуально ленива, но притом очень упорна, - Колин снова отодвинул планшет. - У неё фора по меньшей мере в четыре часа, прежде чем кто-либо заметил, что она исчезла. За это время легко можно было бы покинуть город. Докладов о пропаже машин не поступало, но это необязательно что-то доказывает.
  -- Будь оно всё проклято, - проворчала Эмили. - Чертова девчонка ***й чемодан без ручки, - она посмотрела на Колина, затем обвела взглядом остальных. - Даст ли она дёру? Или застрянет тут и будет мозолить глаза?
  -- Неизвестно, - Колин посмотрел на неё, затем на Ханну. - Самым логичным ходом было бы как можно скорее убраться отсюда как можно дальше и попытаться скрыться, но сложно предсказать, что именно она сделала бы. Это не самая логичная из знакомых мне личностей, а зло она таит в степени, вызывающей шок.
  -- А что за история с этой Призрачной Сталкер? - с любопытством поинтересовалась Дракон, тут же привлекая к себе общее внимание. - Я знаю, что она была под домашним арестом, но не уверена, в чём её важность. Вас явно тревожит то, что вы сейчас потеряли девушку.
   Эмили изучающе посмотрела на неё, затем покосилась на Ханну с Колином, после чего обвела взглядом остальное помещение. И в конце концов вздохнула:
  -- Ну хорошо. Некоторые из вас в курсе, но не все. Призрачный Сталкер... очень неуравновешенная молодая женщина. Несколько месяцев назад она была замешана в нападении, очень неприятного рода, на дочь человека, с которым многие из вас встречались и о ком все слышали. Денни Эберт.
   Дракон склонила голову на бок в манере, предполагающей удивление:
  -- Его дочь. Тейлор Эберт?
  -- Да, - директор мрачно нахмурилась, и дала всем разъяснения по поводу тех событий. Когда же она закончила, Этан вскинул руку и бровь.
  -- Что? - рявкнула Эмили.
  -- Призрачный Сталкер умственно и физически пытала пятнадцатилетнюю дочь одного из потенциально наиболее могущественных политически людей в городе, который известен склонностью до крайности защищать свою семью, и абсолютно точно захочет отправить в больницу угрожающих ей, а также лучший друг ***й Семьи? Ту самую дочь, которая свалила мужика вдвое больше себя за три секунды дубинкой и также является лучшей подругой Семьи, лично натренирована Сауриал, и сверх того, по всей видимости ещё и лучшая подруга Панацеи, не говоря о приближенности к Славе? Эту дочь?
  -- Именно, - подтвердила светловолосая женщина, когда он закончил.
  -- Сучке крышка, - высказался герой спустя несколько секунд, покачав головой. - Лучше бы ей бежать. Если она застрянет тут, её съедят.
  -- Это-то меня и беспокоит, - с отвращением произнесла Эмили. - У нас большая проблема. Стоит ли позвонить Денни Эберту и сказать ему, что мы удерживали одну из тех, кто до*** до его дочери почти два года, а теперь упустили? Или сделать вид, что ничего не изменилось и надеяться, что ***я девка бежит прочь? И что мы скажем Сауриал и её родичам? Могу с абсолютной уверенностью гарантировать, что они все в курсе случившегося, судя по тому, что известно об их отношениях с Эбертами. И я почти уверена, что Панацея также осведомлена - по нашим сведениям, они с девчонкой Эберта не разлей вода. Что вполне может означать, что Новая Волна также в курсе. Не говоря про весь СРД и, бог знает кого ещё.
  -- Думаете, он рассказал кому-нибудь в СРД? - задумчиво уточнил Легенда. Эмили зло пожала плечами.
  -- Кто знает? Может да, может нет. Он определённо сохранил записи, сделанные с клятой девахи и её сообщниц, признающихся в кампании травли, не говоря о прочих имеющихся уликах. Есть также и другие свидетели из Уинслоу. Если он захочет, то похоронит нас этим. Не думаю, что станет - теперь, поскольку за последний месяц мы, похоже, наладили с ним хорошие рабочие отношения, но чертовски уверена, что не желаю толкать его к решению, что мы их с дочерью поимели. И действительно не желаю, чтобы Семья вышла на тропу войны. Так что нам делать? Я открыта для предложений.
  -- Эберту мы сказать должны, - произнесла Батарея, обведя взглядом коллег. - Предоставим им защиту, если примут. Помимо прочего это покажет, что мы не пытаемся ничего скрыть. Если девушка решит отправиться за Тейлор или её отцом, стоит предположить, что она сделает это довольно скоро. Терпением она не отличается.
  -- Думаешь, она попробует покуситься на них? - уточнила Ханна. Батарея кивнула.
  -- Боюсь, меня бы это не удивило. Девушка - одна из самых свирепых особ, каких я только встречала. С ваших слов, она винит молодую Эберт за то, что её поймали, и неважно, что это она с подружками всё спровоцировала. И вполне может желать разобраться с, как она думает, незаконченным делом.
   Ханна обдумала эту мысль и не могла отрицать, что доводы очень весомы. Что, с учётом всех обстоятельств, вызывало немалую тревогу.
  -- Вынужден согласиться, - вздохнул Колин. - Это соответствует её личности. К сожалению, её набор сил идеально подходит для покушения на убийство: её сложно отследить, она может быстро двигаться, и ограничить её перемещения сложно без некоторых достаточно специфичных предварительных мер. Если она намерена отправиться за Эбертами, остановить её может быть проблематично.
  -- Б***, - Пиггот сердито уставилась в блокнот. - Это скверно обернётся, я чертовски хорошо это чувствую.
   Достав завибрировавший телефон, Ханна посмотрела на сообщение на экране и повернулась к старшей женщине:
  -- Ну, что бы мы ни собирались им сказать, соображать надо быстро, - вздохнула она. - Сауриал и Раптавр стоят внизу.
   Когда она встала и направилась к двери, все тревожно переглянулись.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"