Павлов Алексей: другие произведения.

Taylor Varga глава 300-301

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Экшен закончился и началась раздача слонов. А под ковром зашевелились бульдоги...


   Глава 300: Улучшения и объявления
   Понедельник, 8 марта 2011 г.
   Вики открыла глаза, широко зевнула и села. Посмотрев на часы на прикроватном столике, девушка увидела, что ещё всего около половины седьмого утра, что было определённо раньше, чем она обычно вставала, поскольку, запросто могла добраться в школу за толику времени, требующегося большинству. И всё же, сна сейчас не было ни в одном глазу, так что не было никакого смысла пытаться урвать ещё часок сна. По прежнему опыту она знала, что это оставит ей чувство большей усталости, чем потеря нескольких часов.
   Когда она просыпалась, то просыпалась.
   Снова зевнув, блондинка потёрла глаз, выбираясь из постели, перелетела комнату к двери, бросив взгляд в окно и увидев тускловатый, но явственный мартовский рассвет. После визита в ванную, душ и прочие обычные санитарно-бытовые визиты она вернулась в комнату и оделась. Спускаясь по лестнице за завтраком, девушка остановилась постучать в дверь сестры.
  -- Эй, Эймс, ты ещё не встала? - прошептала она, не желая будить родителей, если те ещё спят. В конце концов, пожилым нужен отдых.
   Обычно Эми, относясь к типу "рано встаю, поздно ложусь", примерно в это время была на ногах, и Вики была озадачена тем, что до сих пор не было никаких признаков сестры. Спустя минуту она открыла дверь и вгляделась внутрь; светлые брови полезли вверх при виде аккуратно заправленной постели без следов использования означенной девушкой.
  -- Ух ты. Это... необычно, - пробормотала она, тихонько закрывая дверь снова и возобновляя спуск по ступеням. Немного погодя ранняя пташка уже сидела перед миской хлопьев, обнаружив, что после всех треволнений днём ранее всё ещё довольно голодна, даже после плотного ужина, когда они все вернулись домой.
   В общем и целом юная героиня была очень довольна, как хорошо всё прошло. Вонь того жуткого химиката пережить было тяжело, но в конце концов он уже остался только в воспоминаниях, так что и говорить тут было не о чем. И даже так, она была вполне уверена, что будет уйма народу, жалующихся бедняге мэру на этот счёт. Таковы люди.
   В основном, насколько она пока видела.
  -- Полагаю, нельзя удовлетворить всех, - пожала плечами девушка. - Не важно, что ты делаешь. Во всяком случае, так всегда говорит мама, да и тётя Сара, - пообщавшись с этим человеком, она чувствовала, что тот в состоянии легко справиться с грядущими проблемами, но не завидовала его работе. Не то чтобы, для начала, имелась вероятность, что её когда-нибудь изберут мэром, подумала героиня с чуть слышным смешком, вырвавшимся при этой идее.
   Удовольствие от той необычной похвалы, которую высказала им всем директор Пиггот, всё ещё никуда не делось. В прошлом эта женщина всегда производила на неё пугающее впечатление человека, совершенно не радующегося идее присутствия кейпов, не связанных с СКП, но в последнее время она как будто здорово угомонилась во многих ключевых областях.
  -- Может, на её настроение повлияло исцеление от Эми? - подумалось ей. - Навряд ли из-за него стало хуже. Сомневаюсь, что настолько плохое самочувствие всё время хоть кого-нибудь осчастливит, - в чём бы ни состояла правда, конечный результат, с её точки зрения, состоял в том, что со светловолосой дамой стало куда легче иметь дело, больше не создавая впечатления, что на тебя вот-вот наорут просто за то, что ты существуешь. Вики не сомневалась, что Пиггот по-прежнему может срезать на взлёте несколькими хорошо подобранными словами - та не стала ни на йоту менее устрашающей - но в последние дни эта перспектива не маячила перед глазами. Что было некоторым облегчением.
   Успешный захват Выверта, несомненно, тоже помог. Вика гордилась, что помогла в настолько крупной операции, хотя бы и самым краешком, поскольку в конечном счёте это могло только поднят статус её семьи, помочь городу, в котором она живёт и сократить преступность.
   Денежки, конечно, тоже не вызывали отрицательных эмоций.
   Сверху раздались звуки, намекающие, что родители сейчас встанут. Девушка бросила короткий взгляд на потолок и в очередной раз озадачилась, куда делась сестра. Она что, правда всю ночь отсутствовала? Может, осталась дома у Тейлор? Достав телефон, Вики набрала одной рукой номер и поднесла его к уху.
   На другом конце раздалась пара гудков, и трубку сняли.
  -- Привет, Вики. Прости, что не пришла домой, - в голосе сестры звучала лёгкая усталость, но ничего особо серьёзного.
  -- Ты где, Эймс? - слегка озабоченно поинтересовалась Вики.
  -- Я в итоге осталась у Докеров, - сообщила собеседница. - Всплыло кое-что немного тревожное, и я обсуждала это со всеми тут, пока не стало слишком поздно, так что не было смысла возвращаться. Потом в школе встретимся.
  -- Ладно, - Вики задумалась, что же сестра подразумевала этим замечанием. - Маме сказала?
  -- Написала, чтобы дать знать, что буду поздно, но к тому времени как стало очень поздно, было слишком поздно говорить, что я вообще не приду домой, - чуточку виновато отозвалась Эми. - Передай ей, хорошо?
  -- Конечно. Но когда вернёшься домой, вид у неё будет тот ещё, - коротко хихикнула Вики. - Как понимаю, ничего... интересного... не случилось?
  -- Дай определение "интересного", - ироничное замечание сестры заставило блондинку снова рассмеяться. - Не случилось ничего такого, о чём ты думаешь. Была просто куча разговоров, по большей части. Тейлор тоже была тут, её это касается, как и Денни. Всё объясню, когда увидимся. Скажи маме, что, если этого пока не произошло, ей чуть позже позвонит директор Пиггот, - в ровном голосе теперь звучало раздражение. - Долгая история, однако сводится к тому факту, что СКП потеряло кое-кого, кого не следовало, и это потенциальный геморрой для кучи народу, - на заднем плане раздался звук; Эми на миг затихла и возобновила речь. - Прости, пора идти, но мы увидимся где-то часа через полтора.
  -- Убедись, что есть чего поесть, на пустой желудок ты ворчишь даже больше обычного, - улыбнулась Вики.
  -- А, спасибо. Не волнуйся, кафетерий тут очень неплох, сама знаешь; я как раз собираюсь на завтрак, - в голосе сестры снова звучало веселье. - Скоро увидимся.
  -- О'кей. Пока, Эймс, - и, прервав связь, Вики положила телефон обратно в карман, добила хлопья и встала помыть миску. К тому времени, как родители спустились по ступеням, девушка уже изучала холодильник на предмет, есть ли там ещё что-то достойное съедения.
  -- Ты рано встала, - позёвывая, произнесла Кэрол, направляясь прямиком к кофе-машине на краю стойки, с которой блондинка начала несколькими минутами ранее. Отец сел во главе стола, коротко ей улыбнулся и с благодарным кивком принял чашку кофе, протянутую женой. Та сделала ещё одну для себя, наблюдая, как Вики, решив, что традиционно приготовленный завтрак, каковым призваны были стать хлопья, не выполнил свою задачу до конца, достаёт бекон и яйца.
  -- Ага, проснулась минут сорок назад и не смогла уснуть снова, так что решила встать, - отозвалась Вики, ставя на плиту сковородку и добавляя на неё оливкового масла.
  -- Эми уже на ногах?
  -- Эм... Да, но она типа не здесь, - признала Вики, включая плиту.
  -- О? - во взгляде Кэрол тут же вспыхнула подозрительность, что не удивило дочь. - И где она?
  -- Осталась прошлым вечером в СРД, - под подозрительным и озабоченным взглядом матери девушка пересказала объяснения сестры, параллельно начав готовить бекон. Марк встал и начал жарить хлеб на тосты, тихо слушая их разговор.
  -- Эта девчонка... - покачала головой Кэрол. - У неё очень странные друзья. А, ладно, полагаю, она достаточно взрослая, чтобы разобраться с последствиями бессонной ночи, и уж точно в одном из самых безопасных мест в округе. Она сказала, о чём директор хотела со мной поговорить?
  -- Нет, вообще-то. Только то, что я передала.
  -- Хм-м. Тогда, полагаю, придётся подождать и увидеть, - женщина проследила взглядом за парой яиц, которые Вики разбила на сковородку. - Мне два, пожалуйста, Вики, - добавила она, прежде чем отойти и усесться за стол.
   Вики оглянулась через плечо и ухмыльнулась:
  -- Рада видеть, что в кои веки кто-то ещё готовит?
  -- Это вносит приятные перемены, - с лёгкой улыбкой признала мать. - Если мы выживем с твоих трудов, может, нам придётся ввести это в обыкновение.
   Блондинка тряхнула головой и вернулась к жарке яиц, слегка забавляясь тем, насколько мягкой была сейчас мама. Может недавняя смена установок у директора была заразной? Отец закончил со своей частью, разложив тосты на три тарелки и снова сел. Вскоре она переложила яйца на тосты и раздала тарелки.
   Под конец завтрака зазвонил телефон. Кэрол посмотрела на него, встала и взяла установленную на кухне трубку. Покосилась на дисплей и приложила к уху:
  -- Здравствуйте, директор Пиггот. Что я могу сегодня для вас сделать?
   Марк и Вики с интересом наблюдали, как она замолчала, то и дело кивая, негромко обозначая понимание. Спустя минуту разговора выражение лица женщины изменилось с нейтрального на беспокойство с нарастающим уровнем тревоги и злости. Вики гадала, что же так слышит. Выглядело это нехорошо.
  -- Ясно. Это кажется... несколько неосмотрительным.
   Последовала ещё одна пауза. Кэрол вздохнула:
  -- Нет. Я не ставлю под сомнение таланты Оружейника, вовсе нет. Да, согласна. Но вы понимаете, о чём я?
   Вики покосилась на слегка нахмурившегося отца.
  -- Ну, эту позицию я понимаю. Понимаю, вы не можете всё разгласить без разрешения Эберта - я должна поговорить с Денни напрямую. Но это также напрямую влияет на мою семью, так что вы же понимаете мою озабоченность?
   Кэрол снова отсутствующе кивнула, а парочка наблюдателей гадала, что же происходит. Наконец женщина вздохнула:
  -- Ну хорошо. Спасибо, что дали знать. Да, полагаю, звонок вчера вечером ничем не помог бы. Очевидно, что вам пришлось принимать ряд сложных решений. И, должно быть, было морально непросто признаться в этом Сауриал и Раптавр. Как они это восприняли?
   В этот раз пауза была несколько короче, а под конец героиня покачала головой:
  -- У меня тоже нет идей. Я почти изжила реакцию удивления на всё, что делают эти безумные рептилии - полагаю, это просто что-то, что всем в конце концов придётся принять. Как вы и сказали, нормально они не действуют. Ну хорошо, Эмили, я сегодня же обсужу ситуацию с семьёй, и мы определимся со следующим своим шагом. Спасибо, что дали знать. Дальше вы свяжетесь с Аркадией? - Кэрол чуть кивнула ответу.
  -- Прекрасно. Я бы полагала, что Эми уже в курсе, поскольку она не пришла вчера вечером домой - по всей видимости, осталась в офисе ОСББ. Подозреваю, что теперь мне известно почему. Да. Хорошо, я это сделаю. До свиданья, - и, нажав кнопку обрыва связи большим пальцем, поставила телефон обратно в зарядник, после чего с задумчивым видом сделала ещё чашку кофе. Когда та была готова, села и несколько секунд растирала виски; муж и дочь посмотрели, затем друг на друга.
  -- В чём проблема, мам? - наконец поинтересовалась Вики, умирая от любопытства.
  -- Эми была права, СКП проявили толику беспечности, - проворчала Кэрол, беря чашку и делая глоток, после чего поставила её на место. - Ты знакома с Призрачной Сталкер? - осведомилась она спустя минуту. Несколько удивлённая очевидным нарушением связи, Вики кивнула.
  -- Не слишком хорошо, не как с остальными Стражами, с ней непросто поладить, - осторожно отозвалась она. - Довольно агрессивная и типа как заносчива, не говоря о скверном нраве. Да и в Аркадию не ходит.
  -- Ты в курсе её гражданской личности? - уточнила мать. Вики неслабо удивилась, но в конце концов покачала головой:
  -- Нет, так вопрос вообще не вставал. Я же сказала, она мне не друг, - уставилась девушка на мать. - А это как то связано с тем, почему она была заключена в здании СКП где-то с начала января?
  -- Да, - тяжело вздохнула Кэрол. - Всех подробностей я не знаю, но, по-видимому, её гражданская личность учится в Уинслоу. Она вместе с ещё двумя девушками принимала участие в серьёзном деле о травле там другой студентки, которую покрывала смесь некомпетентности и злого умысла как её куратора от СКП, так и администрации Уинслоу, - женщина посмотрела на мужа. - Я всегда говорила, это местечко управляется самыми неподходящими для работы с детьми людьми, с какими я сталкивалась.
  -- Я помню, - с лёгкой улыбкой кивнул Марк. - И слышу об этом не впервые, некоторые из историй оттуда были... Ну, после них я сильно радовался, что наши девочки ходят в Аркадию.
  -- Согласна, - отозвалась Кэрол.
   Вики глубоко задумалась. Звучало очень знакомо. Спустя секунду её глаза расширились:
  -- Блин. Это была Тейлор. Они травили Тейлор!
   Теперь настал черёд родителей повернуться к ней:
  -- Ты знаешь об этом?
  -- Ага, она рассказала нам с Эми несколько недель назад. Мы были у Фугли, и та грязная мелкая сучка по имени... Мэделин? Мэд-что-то-там... - Вики ещё чуток поразмыслила и щелкнула пальцами. - Мэдисон, вот. Злобная заносчивая тёлка, на мой взгляд. В любом случае, свалилась как снег на голову и начала наезжать на Тейлор. Было довольно забавно, Тейлор её раскатала, и дурёху с двумя подружками в итоге вышибли вон! - ухмыльнулась она воспоминаниям. - После этого она рассказала нам, что было. Звучало офигеть как погано. Бедняга, как она удержалась и не убила себя или их, не представляю.
  -- Ясно, - Кэрол посмотрела заинтригованно, но не стала вдаваться в подробности. - Ну, по всей видимости, эта кампания травли пришла к очень внезапному финалу, когда девиц поймали за руку. В конечном итоге всех троих исключили, по меньшей мере одна проходит терапию, а Призрачную Сталкер посадили под домашний арест. Если вкратце, когда расследование закрыли, Эмили хотела её посадить, но по какой-то причине её одернули с верхов СКП. Вчера девушка ещё была в заключении, до того самого момента, как одна из ловушек Выверта зачем-то отрубила энергию в здании, а по ходу дела вызвала какой-то сбой в отслеживающем браслете, который она носила, заодно нейтрализовавшим её силы.
  -- И сучка дала дёру? - с дурным предчувствием уточнила Вики, зная ответ. Мать кивнула, даже не поправив её речь.
  -- Да. Прошло несколько часов, прежде чем кто-либо заметил, а к тому времени она была далеко. Директор придерживается мнения, что рано или поздно она обязательно объявится, хотя считает, что не в ближайшие пару дней - неделю минимум, поскольку, судя по найденным уликам, наверняка получила травмы при побеге. Предсказатели и аналитики СКП уверены, что как только и когда она объявится снова, то придёт за каждым, кто, как она считает, чем-то её обидел. Эберты как раз вверху предполагаемого списка, как и сама директор Пиггот. Оружейник, по всей вероятности, тоже.
  -- А Эми и я тоже можем туда попасть, поскольку дружим с Тейлор? - догадалась Вики.
  -- Вероятно, - вздохнула снова Кэрол, кивнув. - С Эми вероятность выше, чем с тобой, но Эмили сказала, следует полагать, что Призрачный Сталкер держит зло на каждого, кто знаком с этой девицей. Они собираются организовать наблюдения за рядом её друзей, Стражи все отслеживаются, и им велят быть особо бдительными; она предлагает аналогичную поддержку и нам, пока проклятую девчонку не поймают. Я заверила её, что мы это обсудим и дадим ей знать. Позже она передаст с нарочным выпущенный бюллетень службы безопасности и ещё кое-какие данные на Сталкер, так что мы сможем выяснить, с чем имеем дело.
  -- Что насчёт Тейлор и Денни? - с тревогой уточнила Вики.
  -- Сауриал и Раптавр очень ясно дали понять, что обеспечат всю необходимую защиту, - отозвалась Кэрол. - В целом считается неразумным не принять этого, однако они собираются оказать отделу охраны СРД поддержку, просто на случай, если чертова девица там объявится, - женщина снова потёрла виски. - Проклятье. Это не конструктивный сценарий. Нам вообще не нужно, чтобы из всех возможных кандидатур бывший Страж расстраивал чокнутое племя ящеров; это не считая прочих проблем, которые она может всем устроить. А если это попадёт в прессу, на СКП скажется не лучшим образом, что достойно сожаления, учитывая, как хорошо местный офис в последнее время сотрудничает.
  -- Если Призрачный Сталкер явится за Тейлор, когда Сауриал рядом, сомневаюсь, что у неё будет время сделать что-то, кроме как вскрикнуть в ужасе, и очень кратко, - улыбнулась Вики, хотя сердце у неё было не на месте. - Блин. Это довольно скверно.
  -- Для многих это определённо ни капли не упростит жизнь, - прокомментировал Марк.
  -- Ни на йоту, - согласилась Кэрол. - Как досадно. Я надеялась, что с исчезновением Выверта дела пойдут тише, раз уж Барыги теперь тоже история, а АПП с Империей сильно осторожничают. Навряд ли нам нужно, чтобы тупая девчушка с местью в голове мутила воду, - женщина коротко пробормотала себе что-то под нос и зримо постаралась взять себя руки. - Полагаю, тут ничего не поделаешь, - и, покосившись на часы, добавила: - Тебе уже пора в школу. Будь настороже, поговори с друзьями и вели делать то же самое, и присматривай за Тейлор, пожалуйста. Эта юная леди мне нравится, а учитывая, что она скорее всего первоочередная цель, чем больше за ней приглядывают, тем лучше. И за сестрой тоже смотри.
  -- О'кей, мам, - согласилась Вики, уже решив про себя этим заняться.
   Встав с места, юная героиня ухватила банку газировки из холодильника и помахала родителям:
  -- Увидимся. Я дам Эми знать обо всём.
  -- Спасибо, Вики, - поблагодарила мать.
   Забрав из комнаты рюкзак, блондинка надела куртку, застегнулась и покинула дом, оторвавшись от земли, как только вскрыла банку. И полетела прямиком в Аркадию на высоте в пару сотен футов, потягивая свой напиток и размышляя, что там на самом деле за история с Призрачной Сталкер, Семьёй и Эбертами.

***

   Положив на стол телефон, Эми наблюдала, как её биоконструкт ковыляет по комнате, пару раз наступив себе на хвост, а Тейлор с Лизой (последняя в данный момент пребывала Метидой) умирали со смеху.
   "Ианта" одарила их недружелюбным взглядом.
  -- Это сложнее, чем кажется, - произнесла "она" с раздражением.
  -- И близко не так, как должно бы быть, - хихикнула Эми. - Мы с Лизой обе читерим, наши силы дают нам преимущество в контроле конструкта, однако без моего пакета нейромодификаций для кого-либо ещё это было бы и вовсе невозможно. Всё придёт, ты уже не так часто падаешь, как десять минут назад.
   Управляющий пурпурным ящером Денни рассеянно кивнул, пытаясь встать на ноги, не заваливаясь и не прилагая слишком много усилий. Эми потратила пару часов, вручную внося большую часть наиболее критичных изменений, проводя тонкую настройку системы нейроусиления, а затем исправляя кое-какие мелочи, до которых додумалась по ходу дела, прежде чем они, невзирая на протесты, засунули старшего Эберта в Ианту. К счастью, он был довольно тощим, но даже так сидело туговато. Девушка пометила в уме к следующему разу это поправить.
   Когда мужчина благополучно подключился - что целительница очень внимательно отслеживала, поскольку впервые испытывала процесс на ком-то, кто не был парачеловеком - она вырубила его и конструкт, чтобы получить возможность перепрограммировать его на проведение всех оставшихся структурных улучшений, которые пребывание внутри биоконструкта делало куда как проще.
   В конце концов, это было одно из основных применений, для поддержки которых она разработала эту штуку. Хотя без нейроусилителя, а также симбионта для авторизации в том очень маловероятном случае, если бы кто-то умудрился оказаться внутри такой, она бы его только лечила.
   Эми продержала пациента несколько часов во сне, чтобы дать завершиться основной части работы, периодически проводя проверку, поскольку сочла, что лучше действовать пошагово. А едва процесс был безукоризненно преодолён, перепрограммировала "Метиду" произвести те же улучшения с Лизой и с ней - тут было быстрее, чем с Денни, поскольку целительница уже добавила ряд того, что становилось её стандартным пакетом Бугай/Контакт/Стрелок для Семьи.
   Эми шла первой, поскольку хотела установить апгрейд до школы, а Лиза могла при необходимости просто остаться внутри до конца дня. Как только её собственные модификации были завершены, её место заняла блондинка, после чего они разбудили Денни, чтобы посмотреть, как быстро у него получится научиться управлять биоконструктом. Девушка планировала изготовить ему подходящий в подарок - эта мысль уже какое-то время крутилась у неё в голове - а также подумывала проверить, не заинтересуются ли Рэндалл или Кевин.
   Крутилось на дне её сознания подозрение, что ответ наверняка представляло бы довольно пылкое "да"...
  -- Упс, - пробормотал иантафицированный Денни, снова спотыкаясь и прикладываясь лицом об пол. Его дочь уставилась на это большими глазами и рассмеялась ещё сильнее.
  -- Чертов хвост, - добавил мужчина, снова вздёргивая себя на ноги. - Всё время под ногами путается.
  -- Папа, ты же знаешь, хвосты крутые, - хихикнула Тейлор, махнув на него своим.
  -- Лично я не вполне в этом уверен, - проворчал докер, осторожно делая несколько шагов. Несмотря на его слова, принадлежащий ему объект обсуждения теперь, похоже, вёл себя более-менее нормально. Все три девушки наблюдали, как он расхаживает с нарастающей уверенностью; спустя ещё двадцать минут вид был такой же естественный, как у Эми, когда та управляла конструктом.
  -- Недурно, пап, - наконец одобрительно произнесла полудемон. - Совсем недурно. Я очень довольна тем, как хорошо работает последняя версия нейроусилителя.
  -- Без сомнения, это самый странный опыт в моей жизни, - поглядел тот в ответ на неё, а затем в зеркало, созданное Тейлор на одной из стен. Потянувшись, он потрогал клык когтем, покачав в изумлении головой. - Очень интересно, но очень странно. Я по-новому оценил, каким шоком для тебя должно было быть поначалу собственное превращение, Тейлор.
   Темноволосая девушка подошла к нему, по пути перекинувшись в облик Раптавр. Варга появился во втором аспекте, в точно такой же форме; впервые дополнительный аспект являл себя за примерно час - они здорово подустали за время очень долгого обсуждения в течение всей ночи. Они с Тейлор по очереди управляли её телом, пока второй аспект отдыхал.
  -- Думаю, тебе идёт, - одобрительно произнесла девушка, оглядев отца с ног до головы. - В смысле, немного странно смотреть на Ианту и знать, что это ты там внутри, поскольку голос в точности как у неё обычно, но ты знаешь, о чём я. Нам надо определиться, какого цвета должна быть чешуя твоего собственного биоконструкта.
  -- И какая часть семьи, - хмыкнула Лиза. - Наша ветвь или её? Или, может, совершенного новая, - вид у черного ящера был весёлый. - Мальчиков у нас пока нет, однако мы продолжаем говорить про Большого Брата.
  -- Однако ж Большой Брат значительно крупнее, - заметил Варга, склонив голову набок и внимательно озирая Денни. - Быть может, меньший братец[1]? Или же старшая кузина, что явилась удостовериться, не причиняют ли юные леди слишком много хлопот, - демон усмехнулся подаренному Денни тяжелом взгляду. - Да, именно такое выражение. Хорошая работа.
  -- Ты та ещё заноза в заднице, - пробормотал Денни. Демон поклонился, всё ещё ухмыляясь.
  -- Разумеется. Благодарствую. И Тейлор права, тебе подходит, - обвёл он взглядом остальных. - Конечно, лично я одобряю этот стиль.
  -- Разумеется. "Мы рептилии"[2] это наше кредо, - хихикнула Лиза.
  -- Я всё ещё не уверен, каким чёртом мы до этого докатились всего где-то за два месяца, - вздохнул Денни. И посмотрел на Эми. - И сколько мне в нём ещё оставаться? Это интересно, но сейчас к тому же... - покосившись на время на одном из скрин-сейверов, он закончил, - ... почти семь утра. Мне скоро на работу, разбираться с доставкой от СКП, общаться с директором и дать Марку знать, что происходит. Не говоря о том, что делать с завтраком.
   Эми подошла к нему, возложив руку на конструкт и проверив:
  -- Ну вообще, вы закончили. Можете вылезать. Разве что есть желание поэкспериментировать и с другими игрушками вроде дротикомётов?
   Докер улыбнулся девушке, однако покачал головой:
  -- Не сейчас, мне правда надо на работу. Но спасибо за все твои усилия, Эми.
  -- Это не проблема, - заверила она его. - Семья помогает своим. И вы мне нравитесь, и я многим вам обязана, как и Тейлор.
   Денни погладил целительницу по голове здоровенной чешуйчатой рукой и усмехнулся:
  -- Ты очень хороший человек, Эми. Я очень рад, что вы с Тейлор стали подругами, - и под её довольным взглядом направился к отгороженному участку, где находился стол игорничества. - Я только вылезу из кое-чего очень странного.
  -- Вот, пап, - окликнула Тейлор, на что тот обернулся как раз вовремя, чтобы поймать большое полотенце, которое она создала и перекинула ему. - Тебе может потребоваться это.
  -- Спасибо, дорогая, - отозвался докер. Четверо присутствующих проводили взглядом фиолетового ящера, исчезнувшего за ширмами.
  -- Хорошая работа, - одобрительно кивнул Варга. - Весьма хорошая работа. Сомневаюсь, что София явит свой лик в последующие дни, однако принятие сиих предосторожностей делает меня куда счастливее. Просто на случай, коли все предсказания ошиблись.
   Эми чуть слышно вздохнула:
  -- Мне следовало заняться чем-то подобным несколько недель назад, - посетовала она, в основном на себя. - А также заранее наделать побольше одноразовок.
  -- Ну, теперь у нас их точно уйма, - посмотрела Лиза на шесть здоровых прозрачных контейнеров, полных маленьких белёсых таблеток. Этих штук там было более двух с половиной тысяч. - Может быть, ты даже чуток перестаралась.
  -- Они хранятся по меньшей мере десять-двадцать лет в этой крайней версии, так что нет причин не иметь их вдоволь, - пожала плечами Эми. - А новый способ их изготовления куда быстрее, я могу без проблем штамповать десятками в минуту. А ещё, думаю, я разработала проект конструкта, чтобы изготавливать их автоматически - прототип сделаю где-нибудь на неделе. И тогда у нас их будет столько, что вовек не истратить.
   Тейлор взяла один из контейнеров и мягко встряхнула, наблюдая, как внутри перекатываются мелкие, похожие на споры жизненные формы.
  -- Эми, ты правда потрясающая, - тихонько произнесла она. - Я могу создавать штуки, которые запросто убивают людей, но ты можешь делать то, что чинит людей почти с той же лёгкостью. Это... впечатляет.
  -- И куда как сложнее, - добавил, кивнув, демон. - Не говоря о том, что встречается реже. Мыслю, ты права, надобно привлечь СКП, дабы изучить их применение. Ежели ты сможешь довести их до уровня, когда можно раздавать хотя бы в больницах, не говоря о том, чтобы они стали просто дополнением к обыденной аптечке, ты спасёшь много, много жизней.
   Целительница кивнула с широкой улыбкой:
  -- И это определённо сняло бы огромный камень с моей души, - призналась она. - Как я уже говорила, чувствую вину оттого, что имею что-то подобное и не использую.
   Тейлор сделала пару контейнеров поменьше и пересыпала по пригоршне лечебных спор в каждый:
  -- Этот я буду держать при себе, а этот для тебя, - сообщила она, подталкивая одну из коробочек размером и формой примерно как телефон, к Эми; та взяла его и убрала в карман.
  -- Превосходно, - поморщилась Эми, глядя на часы. - Времени уже едва хватит позавтракать; лучше поторопиться, а то опоздаем в школу.
   Ещё минута, и Денни, оправляя рубашку, шагнул из-за ширмы. Докер оглянулся - конструкт Ианты следовал за ним, разглядывая с видимым любопытством.
  -- Это самую чуточку жутковато, Эми, - произнёс мужчина, не отрывая взгляда от "Ианты", которая уставилась на него, чуть склонив голову на бок, испуская очень кошачью ауру. - Насколько эта штука соображает, когда никого внутри нет?
  -- Определённо лучше, чем раньше, - Эми наблюдала за ними с изумлённым удовольствием. - Она определённо начинает подхватывать особенности поведения, и это интересно. Вспомогательный мозг сохраняет даже больше сведений, чем я изначально ожидала, что очень полезно с позиции управления, рефлексов, оборотов речи и всего такого; однако она к тому же, похоже, умнеет куда быстрее, чем мне думалось.
   "Ианта" оглянулась на звук голоса целительницы, затем пошла и села рядом на корточки. Эми положила руку на голову биоконструкта, проведя быструю проверку. Искусственная форма жизни была на пике формы.
  -- Было бы интересно посмотреть, во что она разовьётся, но я не жду чего-то сильно большего, чем особо умная собака или что-то такое, - подавая соответствующие знаки жестами, девушка провела своё творение в мастерскую, коротко погладила и на время отключила. - Давай, Тейлор, давай добудем себе перекусить и идём в школу. Хочу посмотреть, что случится, когда ты объявишься вместе с Сауриал, или что ты там планируешь учинить.
   Тейлор ухмыльнулась, вернувшись в основной облик; контролируемый Варгой аспект на мгновение исчез.
  -- Я ещё работаю над лучшим вариантом, - призналась подруга целительнице. - Зависит от того, что директор Пиггот сообщила школе - а это, полагаю, мы выясним на месте.
  -- Постарайся не слишком всех расстраивать, Тейлор, - произнёс Денни.
   Дочка покосилась на докера, нарочито преувеличенно рассмеялась и направилась к двери. Денни, Эми и Лиза переглянулись.
  -- Бедная Аркадия, - шутливо высказалась последняя. - С вас фотки.
  -- Увидимся позже, - вздохнула Эми, с лёгким ощущением тревоги следуя за подругой. - Денни, усиления активирую позже, когда будет время научить вас, как они работают, но пока что вы должны быть в порядке.
  -- Хорошо, Эми, - окликнул тот, когда она достигла двери и оглянулась. - И ещё раз спасибо тебе.
   Помахав, целительница вышла, идя вслед за Тейлор к кафетерию и утреннему перекусу.
  -- Не развали Аркадию, пожалуйста, мне там нравится, - пробормотала она.
  -- Как и мне, - фыркнула Тейлор. - Не дергайся, я не собираюсь слишком ударяться в неадекват. Я скорее думала насчёт того, что сделает Люси, если войдёт Сауриал и сядет рядом с нами за обедом...
   Эми посмотрела на неё, и девушки дружно захихикали.

***

   Стук в дверь заставил заместителя директора Лорен Хоуэлл оторваться от размещения портфеля на столе.
  -- Есть минутка, Лорен? - поинтересовался мужчина с той стороны.
  -- Разумеется, Дональд, - махнула она ему в ответ заходить. - Прости, я только пришла, - добавила она, снимая пальто и размещая его на вешалке. - Хочешь кофе? - бросила она взгляд на свою кофеварку - подарок от друзей по случаю становления замдиректора настолько известной школы. Женщина нежно заботилась о ней, поскольку это был очень милый подарок, и, будучи любительницей кофе, пользовалась каждый день.
  -- Спасибо, - ответил, присаживаясь, посетитель - директор школы Дональд Балмер. Лорен заполнила машинку свежими зернами и водой из бутылки, хранившейся в холодильничке под столом, и принялась за дело.
  -- Много времени это не займёт. Итак, чем я могу помочь? - поинтересовалась она, усаживаясь за стол.
  -- Пара моментов, - отозвался гость. - Как ты знаешь, я увольняюсь в конце года, - чуть улыбнулся он. - Шестьдесят шесть это достаточно много, чтобы чувствовать, что я внёс свою лепту в наставление молодёжи. Мы с Мартой планируем податься на юга. Мы оба устали от местных зим, даже если они мягче, чем в некоторых районах штата.
  -- Мы будем скучать по вам, - совершенно искренне отозвалась заместитель. Пусть директор и не взаимодействовал с учениками на повседневной основе, как она в последнее время, с администрированием школы он, по её мнению справлялся очень хорошо.
  -- Полагаю, я тоже буду скучать по работе, по крайней мере какое-то время. Но я оставляю её в хороших руках, - окинул Дональд собеседницу изучающим взглядом. - Я назвал ваше имя совету попечителей как свою кандидатуру на роль нового директора. Работу вы знаете лучше меня, персонал и учащиеся все вас уважают, и мне не приходит в голову никого кому бы я более доверял как наследнику. Они согласились.
   В лёгком шоке Лорен на миг уставилась на мужчину. Она знала, что может претендовать на это место, но, исходя из этих слов, дело было практически решено.
  -- Я... спасибо, Дональд, очень приятно слышать.
  -- Мне только в радость, Лорен, - пренебрежительно отмахнулся он. - Единственная, кому бы ещё я это доверил - миссис Адиль, но я знаю, что она не заинтересована в должности, а счастлива там, где находится. Вы куда лучше всех прочих, кто приходит на ум. Кого ещё им брать? Блеквелл из Уинслоу? Слышал, она как раз ищет работу, когда то местечко проходит через значительную перетряску, - слегка усмехнулся директор; они оба были весьма близко знакомы с упомянутой дамой и считали её пустым местом.
  -- Даже не шутите на эту тему, Дональд, - Лорен передёрнуло от этой мысли. - На мой взгляд, эта женщина позор нашей профессии. То, о чём мне случилось слышать... Мисс Эберт перевелась сюда из-за проблем, которым позволила разрастись Блеквелл, и это мог быть не первый случай.
   Кофеварка тихонечко запыхтела, что означало - кофе почти готов, так что она встала и достала пару чашек.
  -- Да, я в курсе, - произнёс директор, глядя как его заместительница готовит напиток на двоих, и принял протянутую ей по дороге обратно за стол порцию. - Её дело показывает, что она здесь исключительно хорошо себя чувствует. Собственно говоря, развивается в очень воодушевлённого научного работника.
  -- Юная леди изумительно одарена в математике, - кивнула Лорен. - Я с огромным интересом слежу за её классной деятельностью. Она даже взялась за репетиторство с некоторыми из ровесников с продвинутыми разделами математики, что, согласно виденным мною тестам, уже значительно улучшило все их результаты.
  -- Думаете подтолкнуть её к профессии учителя? - с весёлым интересом осведомился Дональд.
  -- Возникала такая мысль, признаю, - кивнула блондинка с лёгкой улыбкой на губах, которая поразила бы большинство студентов, доведись тем её увидеть. - Судя по тому, что я выяснила, у неё к этому дар. И, по видимости, способность разбираться с проблемами при их возникновении.
  -- Я видел ролик, - хмыкнул мужчина. - Это было... познавательно. И совпадает с тем, что я знаю о Денни Эберте. Мне говорили, что он не тот, что воспримет такое легко, и что он весьма серьёзно заботится о своей семье. Организовать обучение дочери у лучших подошло бы под его описание.
  -- Похоже, это и произошло, - отозвалась собеседница, отставляя чашку. - Она носит складную дубинку, подарок Сауриал, которая, очевидно, разом и друг, и наставница. Я её видела и поговорила с юной особой относительно политики школы насчёт оружия самообороны. Полагаю, мы поняли друг друга.
  -- Хм-м. Обычно мы бы эту штуку конфисковали, - заметил Дональд.
  -- Верно. Но она дочь лица, чья политическая роль в этом городе велика и только растёт, которое бы негативно восприняло бы, случись с ней что, если всё обернётся к худшему, - отреагировала Лорен. - Похоже, лучше оставить дубинку ей, раз уж я пришла к заключению, что она в достаточной мере и разумна, и хорошо подготовлена, чтобы знать, как справиться с ответственностью. Так же ситуация, что с проблемами Стражей, посещающих школу или дочками Даллонов, - замдиректора негромко вздохнула. - Признаю, я бы предпочла, чтобы тут не имелось оружия, но учитывая ситуацию, считаю допустимым небольшое отклонение от обычной практики.
  -- Справедливо, - признал начальник, допивая кофе и ставя чашку на стол. - Согласен, к слову. Что приводит нас к следующему вопросу.
  -- И это?.. - женщина вскинула бровь и сурово посмотрела на него. - Не ходи вокруг да около, Дональд, просто скажи.
  -- Сегодня очень рано с утра мне позвонила директор Пиггот, - мужчина с лёгким весельем разглядывал выражение её лица. - По всей видимости, для ряда учащихся школы имеется серьёзная угроза, от парачеловека.
   На миг Лорен уставилась на него, ощутив, как замерло сердце.
  -- О боже, - наконец отреагировала она. - Что за студенты и что за угроза?
  -- Мы как раз обсуждали основную фигурантку, - произнёс директор.
  -- Мисс Эберт? И с какого перепугу какому-то парачеловеку-преступнику её преследовать? Из-за отца?
   Седовласый мужчина пожал плечами:
  -- Не могу сказать точно. Согласен, это было бы наиболее вероятно. Директор не вдавалась в детали по телефону, очень скоро она будет тут, чтобы обсудить это с нами. Я хочу, чтобы вы также присутствовали. И Эд из службы безопасности тоже понадобится. Она разъяснит ситуацию, когда прибудет, а это должно случиться в течение... - посмотрел он на часы. - ...пятнадцати минут. Остаётся надеяться, что тут ничего слишком серьёзного, и мы сможем разобраться, не сильно тревожа учеников, но, судя по голосу, она весьма встревожена.
  -- Встревожить Эмили Пиггот непросто, - слегка нахмурилась Хоуэлл.
  -- Знаю. Что само по себе тревожит меня, - признался Дональд. Затем встал и направился к двери. - Встретимся в моём кабинете. Можете связаться с Эдом и привести его, а также проверить на территории ли уже мисс Эберт?
  -- Разумеется, - отозвалась заместитель, берясь за телефонную трубку. - Скоро увидимся.
  -- Спасибо, - кивнул ей начальник и покинул помещение, пока Лорен набирала внутренний номер и ждала ответа, гадая с тяжестью на душе, что же случилось на этот раз.
   Всякий раз, как звонили из СКП, дела оборачивались довольно неприглядно, а она не была в восторге от неприглядности. Это мешало обучению молодёжи, что было неприемлемо.

***

  -- Привет, Люси.
   Девушка, которой было адресовано обращение, застыла, затем развернулась и воззрилась на окликнувшую её.
  -- Сауриал? - изумилась она. - Что ты тут делаешь?
   Девушка-ящер ухмыльнулась человечке, оглядела прочих студентов в коридоре, также пялившихся на неё в изумлении, только куда сильнее. Мэнди, наполовину зарывшаяся в раздевалку, оглянулась через плечо и улыбнулась, даже при том, что тоже, очевидно, была удивлена.
  -- Долгая история, - отозвалась рептилистая кейп. - Если вкратце, я сейчас прикомандированный телохранитель. Тела Тейлор, так уж вышло.
   Сама Тейлор обогнула угол в компании Эми и Вики Даллон; все трое активно общались. Они остановились рядом с Сауриал, обнявшей Эберт за плечи.
  -- Конкретно вот этого.
  -- А есть другое? - поинтересовалась с усмешкой Мэнди.
  -- Не думаю, - хихикнула Сауриал. - Две Тейлор? Это было бы невообразимо.
  -- Не думаю, что это слово... - начала с тонкой улыбочкой Эми, только чтобы остановиться, когда синечешуйчатая ящер рассмеялась.
  -- Знаю, слышала это раньше, - она обвела взглядом собравшуюся небольшую толпу, почти перекрывшую коридор. - Милое местечко, но малость людно.
  -- Эй, народ, продолжаем движение! - громко произнесла Вики. - Тут не на что смотреть.
  -- Не считая ящерицы шести с половиной футов в плаще, в смысле? - хихикнула Люси.
  -- Да. Не считая плохо замаскированной гигантской ящерицы, тут смотреть не на что, - ухмыльнулась Вики. - Кончайте перекрывать дорогу, ребята, - толпа медленно рассосалась, не переставая оглядываться. Прозвенел первый звонок, отмечая пять минут до занятий.
  -- Так чего это тебе ни с того ни с сего выделили бодигарда, Тейлор? - с любопытством осведомилась Мэнди.
   Тейлор вздохнула.
  -- Это длинная и грязная история, которая началась много месяцев назад, когда я торчала в аду Уинслоу, - театрально начала она. - Под гнётом постоянной угрозы я делала что могла, чтобы выжить и в конце концов бежала! Однако, очевидно, проблемы последовали за мной, - высокая девушка с усмешкой пожала плечами. - Или что-то в этом роде. Вообще, это странно, я...
   Её перебил сигнал системы оповещения, за которым последовало объявление:
  -- Пожалуйста, просим Тейлор Эберт и Сауриал как можно скорее явиться в офис директора. Тейлор Эберт и Сауриал в офис директора. Спасибо, - динамик замолчал, а общее внимание обратилось на упомянутых двоих, переглянувшихся между собой.
  -- Ну, значит, директор[3] должна была уже объявиться, - произнесла Тейлор.
  -- Машина СКП как раз прибывала, когда мы вошли, - кивнула Сауриал. - Пошли, где там этот ваш директор обитает?
  -- Туда, - показала в ответ брюнетка вниз по коридору. - Пошли, увидимся позже, девчата, - улыбнулась она подругам, и они обе пошли прочь; люди торопливо убирались с пути Сауриал, на несколько дюймов возвышавшейся почти над всеми студентами, не считая пары футболистов. Которые оба отскочили с дороги как минимум не медленнее.
   Люси с лёгкой улыбкой проводила их взглядом и повернулась к Эми с сестрой.
  -- Что происходит? - бодро поинтересовалась она.
   Эми покосилась на Вики, открыла рот и захлопнула, когда прозвенел последний звонок.
  -- Позже расскажу, - извиняющимся тоном произнесла она, и обе Даллон торопливо ушли. Люси тихонько вздохнула, посмотрела на пожавшую плечами Мэнди и последовала за своей старинной подругой в классную комнату, гадая, что же происходит.
   И очень довольная, что Сауриал была тут. Похоже, день будет интересным.
  
   [1] В оригинале little brother, т.е. маленький или младший брат. В противовес Big Brother - Старшему Брату.
   [2] В оригинале Reptiles'R'Us. Возможно, имеет место отсылка на сеть магазинов игрушек Toys "R" Us, существовавшую на Западе до 2018 года (обанкротилась, с 2019 г. компания Tru Kids).
   [3] В этой фразе употреблено слово director, что соответствует директору СКП. В предыдущей речь шла о principal, т.е. директоре школы.
  
   Глава 301: Омак гостя - Взгляд из "Континенталя" (от JefLebowski)
   Сегодня был не тот день, чтобы бездельничать в старой бейсбольной куртке в маленьком кафе рядом с тратторией. Это надо делать как следует, если можно так выразиться.
  -- Джордж, нам надо посетить портного, - дверь весьма представительного авто открылась и Антонио выбрался, придерживая обычную больничную трость. Антонио нравилась его куртка "Медведей Нью-Арка". Эмблема команды с её грозным, размахивающим битой маскотом перед ночным "Ситилайном" цепляла его за душу. Серьёзно, угрожающий настолько, насколько только может быть эмблема бейсбольной команды. Но для его цели он бы совершенно не подошёл. Нет, ему надо одеться достойно. Это потребовало времени, и он решил, что такая оказия и правда оправдывает самый лучший прикид.
   Интерьер в дереве, тёплое освещение и запах свежего кофе.
  -- О, синьоре Антонио. Пожалуйста, заходите... Мэйзи, на сегодня мы закрыты. Прошу за мной, пожалуйста, - портной был лысым, пожилым и из Италии. Не родственник кого-то, кто состоял в родстве с итальянцем когда-то. Этот портной завоевал признание в Риме.
  -- Джованни. Мне нужен... костюм. А также пальто, - Антонио скинул с плеч куртку и фыркнул собственной шутке. Конечно, ему нужен костюм, иначе его бы здесь не было.
  -- Официальный? - маленький человечек уже крутился вокруг, снимая мерки.
  -- Очень. Даже со всеми аксессуарами.
   А пока костюм строили, случился напряженный телефонный звонок.
  -- Марко. Знаю, мы не бы... - вид у Антонио был раздражённый. А пока отголоски воплей сотрясали динамик, шла примерка брюк.
  -- Я знаю, твоя рука ещё болит, - это же он её проткнул ножом, в конце концов. - Слушай, это насчёт того единственного, что у нас обще...
   Их динамика пулемётной очередью понеслись слова, и старик позволил себе немного расслабиться.
  -- Да. Их дочь, тут случился инциде...
   Антонио убрал телефон от уха - вопли обернулись сухим кашлем.
  -- Придержи коней, горячий сицилийский парень! Денни сказал, что располагает средствами об этом позаботиться.
   Джованни был привычен к такого рода деловым встречам и просто предложил дону книгу в кожаном переплёте, заполненную раскрашенными элементами костюма. Антонио выбрал крой, и Джованни снова исчез из виду.
  -- Да, он так сказал... но я бы предпочёл снять это бремя с его плеч.
   С ностальгическим блеском в глазах он выбрал классическую темно-серую в тонкую полоску ткань.
  -- Ну, не публично. Однако, думаю, официальное объявление не будет неуместным?
   Глаза Антонио расширились от невнятного признания, и он на секунду отослал портного взмахом руки.
  -- О, жаль это слышать. Мои самые искренние пожелания блага. ...Обязательно буду к этому времени.
   Отреагировав на ответ смешком, старик сделал глоток предложенного кофе.
  -- Да, это точно придётся кое-кому против шерсти.

==================

   Манхэттен всегда был тихим. Несмотря на джентельменское соглашение о поддержании мира между полицией и тенями, все ступали по полуострову чуточку более осторожно. Присутствие Легенды даже усугубило этот процесс. А на Манхэттене был отель. Черные жакеты, красный ковёр, золотая "С", в последнее время сменившая стиль, чтобы меньше походить на опрокинутую омегу, он был утончённым в манере, какой в наши дни обладают немногие вещи. Воистину, осколок прошедших эпох.
   Перед ним остановилась машина. Черная, дорогая, комфортабельная. Прежде чем персонал смог о ней позаботиться, оттуда выбрались двое мужчин в очень хорошо пошитых костюмах, придержав дверь открытой. На тротуаре решительно утвердилась трость. Антонио сделал последнее усилие и выбрался. Куда-то делись ленивая сутулость, бейсбольная куртка; браслеты дружбы от множества внуков и крестников скрылись под манжетами накрахмаленной рубашки. Пришло время действовать по старинным устоям.
  
   Терраса была выложена мрамором. На столе под бдительным оком угрюмых стражей в черных плащах сидел один из наиболее влиятельных людей в теневом мире, если считать только часть, в основном свободную от паралюдей. Также признаки неспешного стиля "Континенталя" представляли толстая газета, сжатая в старческих руках и "манильская" папка[1] рядом. Это и телефон с дисковым набором в золотой филиграни. Уинстон был не слишком современен.
   Банды и полевые командиры, герои и злодеи - все они не представляли для него интереса. Истинный доход приносили старые синдикаты. Старые пути. Публичные паралюди, кейпы, были по большей части отсечены от этой игровой базы, за очевидным исключением Бродяг. В конце концов, тени не занимались ничем, кроме зарабатывания денег. Уинстон наблюдал за приближением гостя поверх очков в золотой оправе. Седина на лице, лёгкая неровность походки из-за конечности и трости. Безупречный костюм - в итальянском стиле, разумеется - и тяжелые кольца на пальцах. Что на полях боёв в обществе расценивалось как полный латный доспех.
  -- Антонио, добро пожаловать обратно в Нью-Йорк, - на лице Уинстона была улыбка, а в голосе радушие. Не так часто он встречался с людьми, которых те, кого молодёжь считала "старой гвардией" звали Старой Гвардией. Гвардией Старейшин, так сказать.
  -- Уинстон, мне ужасно жаль, что это заняло столько времени, - старый дон опустился в кресло. - Мне даже пришлось сделать одолжение или два, чтобы тебя посетить - ты же знаешь, насколько мы в фамилиях[2] можем быть территориальны, - он аккуратно прислонил трость - черное дерево и перламутр - к столу. Помощник разлил немного лимончелло (импортного) в два бокала с искусной гравировкой и удалился. Антонио сидел, выпрямив спину; острые глаза озирали стол.
  -- Как вижу, ты подготовился к теме этой встречи, - указал он жестом на папку, отмеченную как "Совещание: Семья". Уинстон вскину бровь.
  -- Не иметь информации об этом... перевороте было бы невозможно, - сделал он глоток. - Чего я не понимаю, так это почему же, Антонио, почему это касается твоей фамилии? Ты обычно держишься подальше от таких... публичных вопросов.
   Антонио улыбнулся и нарочито медленными движениями открыл папку совещания. Известные члены семьи... их силы... кто с ними связан. СРД. Палец с толстым кольцом мягко ткнул в снимок тощего лысеющего мужчины.
  -- Дениел Эберт. История его семьи утеряна, но при том... скажем так, они корсиканцы. Его отец покинул бизнес, но помнил, как правильно вести дела. И посмотри-ка сюда? Ну, Денни тоже помнит, - улыбка дона была очень зубастой. - А семья его жены? Сицилийцы.
   Уинстон сделал вдох:
  -- Но он вышел, не так ли? Так что он больше не ваша забота, верно? - на последнем слове раздался сухой саркастичный смешок.
  -- А, вижу, что ты понимаешь. Никто не выходит окончательно. Мы довольствовались тем, что позволили ему жить своей жизнью, но затем... - перелистнул дон страницы к снимку Тейлор Эберт. Под которым, помимо всего прочего, была сводка по инциденту, который вернул их семью в лоно фамилии. - Посмотри на неё, - в голосе Антонио звучали любовь и гордость, горечь на старом лице было почти не различить. - Стойкая и упрямая, как могут быть только старые семьи. Сделана из стали. Нас там не было, и она пострадала. Я предложил Денни оливковую ветвь, и он её принял.
   Уинстон вздохнул:
  -- Картина начинает складываться, хотя моё место и не то, что хотелось бы, - чтобы организовать эту встречу, Антонио приложил особые старания. Потребовал вернуть одолжения, чтобы посетить его без дипломатического шума. Люди редко так поступают, если у них нет ничего важного для обсуждения - и реже всех Антонио, который с удовольствием принял электронную почту как основной способ коммуникации.
   Антонио извлёк тяжелый конверт. На нём было две восковых печати; одна принадлежала ему самому. А вторая... Уинстону вдруг потребовалось освежить рот, когда он увидел эти две печати бок о бок:
  -- Когда ты сказал, что семья его жены были сицилийцы... - Антонио кратко кивнул.
   Пока Уинстон вскрывал письмо, Антонио слегка выпрямился:
  -- Позволь сделать всё как полагается, Уинстон. Старый Марко и я сели, впервые за полдюжины лет. У нас состоялась беседа. Обсудили масштаб дерьма, свалившегося на Броктон-Бей и решили как-то облегчить ношу Денни. Решено, что кто бы ни связался с нашей pronipote[3] или её отцом, тому придётся беспокоиться ещё о двух вещах, - старый дон сделал глоток.
  -- Настоящим наши семьи объявляют Денни и Тейлор Эберт кровью. Да будет это известно всем под сенью Высокого Стола или "Континенталя", что мы будем преследовать всякого, кто наедет на них ради кары согласно ветхому завету. Вы приняли монету или предложили монету, чтобы увидеть, как им навредят, даже не напрямую? Никто не услышит о вас вновь.
   Мина итальянца на миг дала слабину, позволив пробиться жестокой улыбке.
  -- Ну это, если их не порвут пугающе эффективные мальчики-докеры Денни или же гигантские ящеры, которых они объявляют пришельцами.
   На несколько минут Уинстон погрузился в молчание.
  -- Если такова воля семей... - он взял телефон и провернул диск четыре раза: три ноля и тройка. - Харон. Красную Книгу, будь любезен, - написанный от руки том был лишь третьим из себе подобных, первые же два были по-прежнему упакованы в пергамент и в настоящий момент пребывали в очень защищённом сейфе глубоко под ними. В них кончилось место. Это была книга объявлений - союзов, публичных конфликтов, защиты.
   Харон был высок, хорошо одет и с понимающей улыбкой на лице. Он весьма трепетно нёс кожаный портфель. Поставив и открыв тот, он извлёк сперва шелковый платок, разложив на столе. Содержимое портфеля было качественно переложено мягким уплотнением и содержало вместе с книгой маленький, мелкий сосуд и иглу, вместе с древней перьевой ручкой.
  -- Сэр, книга, как просили.
  -- Я уверен, у тебя имеются необходимые средства опознания, чтобы вписать оба заявления? - вскинул Уинстон бровь; Антонио кивнул. Он залез в карман пальто и извлёк кольцо того же стиля, не считая печати, с тем, что было у него на пальце правой руки.
   Палец был порезан, и красные капли равномерно покрыли дно сосуда. Вскоре две печати легли на красное, быстро тускнеющее до ржаво-коричневого пятно рядом с элегантно-размашистым заявлением.
   "Кто бы ни слушал или ни читал эти строки обдумай сие предупреждение.
   Дениел Эберт и его дочь Тейлор Эберт настоящим объявляются кровью
   как линии Мариани, так и Лауричелла нашего дела на сих берегах.
   Тем, кто вручит или же примет Монету дабы нанести им вред,
   отмерено будет тою же мерою семикратно
   их лица и имена будут стёрты с лика этой земли.
   Молвлено сие доном Антонио Мариани и доном Марк Лауричелла, объединившимся ради этой единственной цели.
  
   [1] "Манильская" папка (manilla folder) - классический вариант папки для бумаг, изначально разработанный для картотек. Делается из сложенного пополам листа картона, обычно имеет выступ для наклеивания ярлычка. Если видели, как в старых фильмах роются в картотеке и ищут по "язычкам" с кратким заголовком - это оно.
   [2] Здесь и далее употребляется слово famiglia, обозначающее семью в староитальянском стиле. Или мафиозную семью, раз речь идёт о преступности итальянского происхождения.
   [3] Pronipote - итал. правнучка.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"