Павлова Татьяна: другие произведения.

Плотина

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ занял 1 место на конкурсе ДК "Презумпция виновности-19" в 2021 году

   К вечеру похолодало. Прохлада после дневной жары поначалу показалась даже приятной. Поезд на Асуан опаздывал. Ожидающие его на перроне пассажиры не роптали, потому что знали: на железнодорожных путях готовится отправление состава с оборудованием для Плотины, по-арабски Саад-эль-Дали - это название здесь звучит повсюду. Стройка века, главное событие в этой части света, и работы на ней должны идти полным ходом без остановок.
   Тамара слегка наклонила свой чемодан, открыла застежку с одной стороны и попыталась вытащить спортивную куртку - очень не хотелось класть новенький чешский чемодан на пыльный каирский перрон. Ничего не вышло, придется открывать и с другой стороны, но тогда плотно утрамбованные вещи непременно вывалятся. Или все же положить? Или, Бог с ним, с холодом, можно потерпеть, чай не Сибирь? Африка. Но март, он и в Африке март, зубы уже начали выбивать мелкую дробь. Стоп-кадр - полунаклоненная Тамара над полунаклоненным чемоданом - длился не долго. Кто-то присел рядом с ней и подставил надежные руки под ее чешское сокровище, и именно на такой высоте, где оно безопасно открывалось. От холода Тамара забыла смутиться, выхватила вожделенную куртку и только после того, как застегнула заедающую молнию до подбородка, взглянула на своего спасителя. Высокий мужчина с короткими рыжими кудряшками слегка улыбнулся - у него это получилось как-то галантно - и что-то быстро произнес на непонятном языке. С одинаковым успехом это мог быть и разговорный английский, и немецкий. Скорее все же английский, англичан в Египте много, как же, бывшая колония. Крутятся вокруг местного руководства, пытаются перехватить контракты и вовсю порочат стройку в международной прессе. Когда Тамара оформляла загранпаспорт в МИДе, ее просветили о непростой политической обстановке вокруг Плотины в Объединенной Арабской Республике, выбравшей путь социалистических преобразований.
   Тамара поблагодарила вежливо, но сдержано. Еще неизвестно, стал бы он ей помогать, если бы понял, что она из Советского Союза. Благодаря грузинским корням ее здесь уже пару раз принимали за итальянку.
   Делегация писателей и поэтов в кримпленовых костюмах, к которой Тамара присоединилась для поездки в Асуан, без особого интереса наблюдала сцену с чемоданом. Тамара подумала, что если бы она сразу сообразила сформулировать свою просьбу, они наверняка не отказались бы придержать чемодан. Но она того рыжего тоже не просила...
   Эльвира, сопровождающая группу, еще днем представила ей членов делегации, но их имена Тамаре были не знакомы и сразу позабылись.
   Не то, чтобы Тамара не любила поэзию - она даже аккуратно переписывала в тетрадь стихи Есенина и Ахматовой - те, которые не печатали. Те, которые печатали, ей были неинтересны.
  - Что же вы, Томочка, не обратились за помощью к нам? - с укоризной произнесла Эльвира. - Зачем же сразу к иностранцам?
  - Вот, ведь стерва, - про себя подумала Тамара, а вслух сказала. - Просто не успела.
  
   Тамара ехала в Асуан к мужу. Сергея больше года назад откомандировали из Гидропроекта на строительство Асуанской ГЭС для ведения авторского надзора. Теоретически можно было ехать с семьей, но... дочь училась в музыкальной школе, отец недавно перенес инфаркт.... Речи не могло идти, чтобы отказаться от командировки. Немыслимо упустить возможность поучаствовать в столь грандиозном проекте. Это был шанс, который выпадает раз в жизни. И для профессиональной карьеры, и заработать денег. Сергей уехал один. Разлуку Тамара переносила тяжело. Поддерживали только письма.
   Командировка заканчивалась через полгода, поэтому отпуска Сергею не давали, и он уже начал поскуливать, что дома-то оно лучше, и, вообще, он соскучился. Хотя на отсутствие подходящей компании ему жаловаться не приходилось. Его друг и непосредственный начальник из Гидропроекта Олег Антонович, работал заместителем директора строительства первой очереди Плотины, и жил в Асуане второй год вместе с женой Викторией, им было проще, детей у них не было. А Вика еще с детства была лучшей подругой Тамары. Сергею нравилось их поддразнивать: - 'Мы с Тамарой ходим парой'.
   Желание увидеть подругу добавляло Тамаре упорства в 'пробивании' поездки.
   К Олегу Антоновичу она относилась с пиететом. Первоклассный специалист и организатор, член парткома стройки, спортсмен, эрудит, он поражал окружающих своей разносторонностью. Олег замечательно пел под гитару, да еще интересовался историей и природой Египта. Вика писала, что он забальзамировал всех обитателей пустыни, которые имели неосторожность попасться ему в руки.
   Виктория окончила иняз, знала английский и немецкий. Писала, что иногда помогает Олегу на переговорах и осваивает арабский...
  
   Наконец-то подъехал тепловоз с довольно обшарпанным составом. Замученные двухчасовым ожиданием пассажиры оживились и потянулись в вагоны. Внутри оказалось на удивление уютно, двухместные купе с умывальниками. Тамаре повезло, она оказалась одна в купе.
  - Тамара, у вас все в порядке? - заглянула к ней Эльвира.
  - Да-да, все хорошо. Только немного душно.
  - Здесь несколько дней резвились хамсины, это такие сильные и горячие ветра. Они несут очень мелкие песчинки, которые просачиваются куда угодно. Вот и приходится закупоривать все щели. Ничего, скоро раскупорят.
   И действительно, к утру приоткрыли окна, и больше ничего не омрачало чудесную поездку.
  
   * *
   На вокзале в Асуане что-то произошло с Тамариным зрением. Ее взгляд сразу выхватил из толпы встречающих Сергея, и уже ни на секунду не отпускал. Все остальное слилось в единый пестрый фон. Как же она по нему соскучилась!
   Ощущение реальности вернулось только тогда, когда она очутилась в его объятиях и уткнулась лицом в плечо. Целоваться на глазах у всех неприлично, но Сергей, все же авансом нежно прошелся по ее губам.
   Но что это? Он, кажется, чем-то расстроен.
  - Что-то не так? - с тревогой спросила она.
  - Все хорошо, родная, - успокоил ее Сергей, не слишком убедительно.
   У вокзала их ожидал шикарный светлый лимузин с водителем нубийцем.
  - Олег дал свою машину, - пояснил муж.
  - Это Саид, - представил он водителя и добавил. - Он говорит по-русски.
   Тамара улыбнулась, о Саиде она знала из писем подруги.
  - Добро пожаловать в Асуан, - с трудом разобрала Тамара старательное бормотание водителя. Саид остался доволен собой, сверкнув в улыбке белоснежными зубами. Сергей сильно польстил ему в знании русского языка.
  - Спасибо, - улыбнулась она в ответ.
   На Саиде была холщовая рубаха, напоминающая косоворотку без пуговиц, на голове светлый тюрбан. Он устроил чемодан в багажник, уселся за руль и почему-то украдкой переглянулся с Сергеем. Она уловила, что и водитель чем-то расстроен, что-то у них здесь произошло.... Но, после того, как Саид с космической скоростью рванул с места, ее стали одолевать другие опасения, доехать бы целыми.
   Поселок строителей 'Сахара' находился недалеко от Асуана на левом берегу Нила. Сергей занимал прекрасную квартиру в двухэтажном доме. Здесь все было подготовлено к встрече жены: прибрано, на столе цветы, фрукты, бутылка вина и два фужера.
   Сергей с видимым удовольствием следил за ее восторженной реакцией, Тамара кружилась по квартире в импровизированном танце. Тем временем он открыл и разлил вино. Они чокнулись за приезд и выпили.
  - А где Вика? Почему не встречает лучшую подругу? - шутливо пропела Тамара, и сразу осеклась, встретив тяжелый взгляд мужа.
   После долгой паузы, которую Тамара побоялась нарушать, Сергей выдавил.
  - Она не придет, Томочка. Дело в том... Вика умерла.
   Хорошо, что Тамара сидела. Даже сидя, она почувствовала, как обмякли ее ноги. Конечно, она уже заметила признаки, что у мужа плохие новости, но такого она никак не ожидала.
   - Что с ней случилось?
   Господи, как она это спрашивает? Надеется, что ничего страшного, и умерла Вика ненадолго?
  - Ее укусила змея. Небольшая такая черная змейка, толщиной в палец, но смертельно ядовитая. Бедуины называют ее пятиминуткой, смерть от укуса наступает в течение пяти минут.
   Губы Тамары задрожали. Она панически боялась змей, маленькой девочкой чуть не упала с обрыва в горную реку при виде небольшого ужика. Само слово 'змея' ассоциировалось только со страхом. А как же Сергей? Он живет тут рядом с этими гадами, каждый день подвергаясь опасности быть укушенным такой вот 'пятиминуткой'. А есть еще скорпионы, фаланги ...
   Муж знал о ее страхе и приблизительно представлял, о чем она сейчас думает.
  - Это был исключительный несчастный случай. Ты не думай, они живут в пустыне, в поселке их нет. Практически нет. Мне, вот, ни разу не попадались.
   Он попытался успокоить жену.
   После такого потрясения Тамара испытывала острую потребность говорить, задавать любые вопросы, чтобы не остаться наедине с чудовищной реальностью - ее лучшей подруги больше нет. Трудно пережить известие о смерти друга, особенно, если человек тебе ближе многих родственников, которых ты, если честно, не выбирала. Как же все перемешано в этой жизни, совсем недавно Тамара тосковала по мужу и упивалась письмами подруги.... А сейчас счастье встречи и боль потери слились в какой-то дьявольский клубок. Любовь и смерть.
   В последнем письме Вика писала, что ей нужно переговорить с Тамарой об очень важных вещах. И все.... Она никогда не узнает, о чем хотела поговорить подруга, никогда сама не сможет обсудить с ней свои проблемы....
  - А где это случилось? В пустыне?
  - Нет. Это случилось у них в доме.
   Вот, опять. Тамара дико оглянулась по сторонам.
  - Как в доме? Олег принес эту тварь к ним в дом для бальзамирования?
  - Ну, что ты, при чем здесь Олег?
  - А как еще змея могла туда попасть? Заползла? Посмотри, у тебя в квартире заткнуты все щели, в поезде у нас тоже так было до самого утра. Эти ветра, хамсины, кажется.... У Вики наверняка все тоже было закрыто. Откуда же взялась змея?
   Сергей грустно посмотрел на жену.
  - Они очень быстро передвигаются, могла забраться, когда дверь была открыта. Олег живет в отдельном доме.
   Именно так и сказал: 'Олег живет', потому что Вика там больше не живет.
  
  - Сегодня вечером будет прощание в клубе, а завтра Олег увезет тело домой на военном самолете.
  * * *
   Клуб поселка 'Сахара' служил оплотом привычной советской жизни для строителей Асуанской ГЭС в далекой Африке. Здесь работала библиотека, различные кружки, показывали кино, проходили концерты художественной самодеятельности, собрания, выступления артистов и лекторов. Здесь принимали правительственные делегации и высоких гостей, навещавших стройку.
  Но похорон здесь еще не было.
   Небольшое фойе заполняла довольно пестрая толпа людей, пришедших проститься с Викой. Здесь были коллеги Олега Антоновича, их жены в черных платках, журналисты. Арабы в европейских костюмах и фесках - наверное, начальники - и в традиционных галабеях. Отдельно стояла небольшая группа иностранцев. Тамара вспомнила, как Сергей рассказывал, что западные специалисты поражаются тому, что наши инженеры ведут себя с египтянами как с ровней, здороваются за руку, едят за одним столом. У них так не принято.
   Вика лежала в металлическом гробу, укрытая полотном с египетским орнаментом. Мертвая, она была необыкновенно хороша, красивей, чем помнила ее Тамара. Около гроба стоял Олег, Тамара не сразу его узнала, он постарел и, казался озлобленным. Когда она подошла с соболезнованиями, он чуть отпрянул и посмотрел как-то дико. Высокая девушка с пышными рыжими волосами, перехваченными траурной лентой, сжала Олегу руку повыше локтя. С заметным трудом он успокоился и на соболезнования Сергея ответил уже с благодарностью.
  Тамара склонилась над гробом, поправила прядку волос на щеке подруги и поцеловала холодный лоб.
  - Какая она красавица.
  - Она очень похорошела за последнее время, - подтвердил Сергей, ни на минуту не оставлявший жену одну.
   Еще у гроба она ощутила на себе настойчивый взгляд, осторожно оглянулась, но не смогла понять, кто на нее смотрит. Позже Тамара еще раз оглядела зал, и вдруг встретилась глазами с давешним англичанином. Он не отводил от нее тревожного взгляда, от неловкости Тамара даже слегка кивнула ему, поприветствовав. Ответа долго не было. Потом он прикрыл глаза. Ни одна лицевая мышца у него не дернулась. Можно ли было считать это ответом на приветствие?
   Тамару эти гляделки задели, она спросила у мужа, глазами показывая на рыжего.
  - Не знаешь, кто это?
  - Джеймс Корт, английский консультант правительства Египта по энергоснабжению и строительству Садд-эль-Дали.
   Когда они пешком шли из клуба к своему дому, категорически отказавшись от услуг Саида, Сергей вспомнил их разговор.
  - А почему ты спросила про Корта?
  - Просто я видела его на вокзале в Каире. Он что, знал Вику?
  - Ну, конечно знал, она же переводчица, а мистер Корт - наш главный оппонент. У него большое влияние на правительство. Не то, чтобы он особо вредил, но придирается всегда жестко.
  - Мне интересны люди, с которыми ты жил и работал этот год. Вот, например, кто эта девушка, которая стояла рядом с Олегом?
  - Марина, его секретарша.
  - Интересно, сюда командируют секретарей?
  - Нет, конечно. У нее муж работает бригадиром на строительстве, а она устроилась секретарем к проектировщикам.
  - Хм... Интересная девушка. А еще там был один в арабской феске. Такой важный....
  - Это господин Захер Алфает, заместитель директора, как и Олег. Он очень уважает и ценит наших специалистов. Но, понимаешь, здесь все иначе, чем в Союзе. У нас принято: если задача поставлена, она будет выполнена. Здесь не так. Самое излюбленное у египтян английское выражение: 'Будет сделано так скоро, как это возможно'.
  - А чем оно плохо?
  - При таком подходе величайшую стройку века не осуществить. Высшие интересы страны требуют, чтобы вопрос, который можно решить, был решен сегодня. Задание должно быть выполнено в срок, без всяких там 'как только возможно'. Олег установил порядок, при котором не выполнивший задание, домой не уходит. Это не всем понравилось.
  - Олег - жесткий начальник?
  - Ну, что ты! Он ведь и сам вкалывает больше всех, делает все возможное и невозможное. Знаешь, как-то он поехал в порт, где задерживали разгрузку трансформаторов, которых ждали на стройке. Обычно такими вопросами занимается Захер, но тут он куда-то отъехал. Олег выяснил, что разгрузку передвинули на конец очереди. Видимо, владельцы судов дали взятки портовым. Что тут делать? Олег собрал журналистов и рассказал, что срывается строительство ГЭС. На следующий утро все газеты вышли с крупными заголовками, а уже днем передали приказ Насера - срочно разгрузить.
   Тамара слушала о подвигах Олега, а мысли ее вертелись вокруг этой гадины - змеи, убившей Вику. Как змея из пустыни ухитрилась заползти в дом? Для этого она должна проползти по улицам поселка, а все вокруг выглядело вполне цивилизованно. Хорошо бы взглянуть на дом, где жила Вика.
  - Сереж,- перебила она, наконец, мужа. - Мне хочется посмотреть дом, где жила Вика. Он, что, где-то на окраине?
  - Конечно, нет. Он почти в центре, с другой стороны клуба.
   Ага, выходит, шустрая путешественница эта змейка, до самого центра добралась.
  - Как все-таки змея могла забраться в дом? Почему это никого не удивило?
  - Недавно Олегу подарили щенка, мальтийскую болонку. Пиф смышленый песик, сам гуляет во дворе и любит лежать на крыльце. Просто толкает дверь, если она не заперта и укладывается. Видимо, змея на него и позарилась, эти твари чуют мелкую живность издалека.
  - А кто нашел Вику? И что с Пифом?
  - Олег позвонил мне вчера поздно вечером и сказал, что Вика погибла. Он вернулся с работы, а она на полу.... Просил приехать, сказал, что высылает Саида. Когда мы приехали, Пиф лежал, свернувшись, в уголочке, дрожал, но был живехонек.
  - А змея? Что с ней сделал Олег? Выпустил?
  - Чего ты хочешь, убить змею даже труднее, чем поймать.
   Муж уже понял, что Тамара продумывает свои версии отравления подруги. Такая она была всегда, если чего-нибудь не понятно, будет ломать голову, пока не разберется. До тех пор не успокоится.
  - Я так и знал, что ты начнешь свое следствие. Пойми, Тамара, мы в чужой стране. Здесь непростая обстановка. Климат не для белого человека, очень сложная техническая задача, условия строительства труднопереносимые. Про политическую обстановку я уже не говорю.... Новый курс Насера не всех здесь устраивает. Мы не имеем права на ошибку. Люди предельно собраны, что ни день, то схватка - с местными порядками, нравами, идейным противником... Если начнешь расспросы, возникнут подозрения, недоверие. Этого нельзя допустить.
   Тамара замерла на месте. Осталось ли место для Вики среди этих грандиозных проблем?
  - Я правильно тебя поняла, ты тоже не веришь в случайность со змеей? - глядя на него в упор, спросила она. - И предлагаешь мне забыть о гибели, даже, возможно, об убийстве моей лучшей подруги.
   Сергей уже понял, что перегнул палку. Ничто не заставит его упрямицу-жену отступиться.
  - Напрасно ты так думаешь. Я только хотел предупредить тебя, что мы должны быть крайне осторожны.
   Это 'мы' тронуло Тамару, она невольно прижалась к мужу и подумала, как же она его любит, и нисколько она в нем не сомневалась. Разлука только усилила их чувства.
  - Тогда скажи мне, какой мог быть мотив для убийства Вики? Могла она услышать во время переговоров что-то такое, что не должна была? Может, неспроста этот Джеймс Корт пришел на ее похороны.
  - Не представляю, где она могла что-то такое услышать. Шансов на это у нее даже меньше, чем у работяг на стройке. Олег ведь и сам неплохо знает язык, у нас ребят на курсах учат, мы общаемся с египтянами по-английски. Вика переводила только, когда приезжали важные люди. Чтобы не возникло недопонимания.
  - Важные люди могли знать важные тайны. Вдруг ей случайно стало что-то известно?
   - Какие тайны? В пустыне стоят наши танки, в небе - наши летчики, а кагэбэшники сюда приехали, наверное, раньше геологов. Надо же охранять стройку. СССР, между прочим, дал огромный кредит на строительство. Мне кажется, простые исполнители здесь знают больше важных тайн, чем 'важные' люди. Не просто так им постоянно твердят, чтобы не распускали язык и держались от иностранцев подальше.
   Темнота наступила внезапно, фонарей на улице было мало, а хотелось поговорить сейчас, не нести тягостные подозрения в дом.
  - Кого-нибудь из наших эти змеи кусали?
  - Было дело. Паренька - танкиста. В танке от жары сработала пожарная сигнализация, он выскочил и попал прямо на змею. Такая злая судьба. Когда к нему добрались, он был уже мертв.
  
  - Ты знаешь, как можно поймать такую змею и где ее хранить? Какой-нибудь аквариум или железный бидон?
  - Она чаще всего передвигается под песком близко от поверхности, прямо крот. Мне как-то показали валики, которые она оставляет наверху, похоже на кружево. Один англичанин говорил, что ее можно поймать в бумажный пакет, она пугается шороха бумаги и сидит смирно. Но тут нужны или удача, или опыт.
  - А из местных кто-нибудь занимается ловлей змей?
  - С ними чаще всего сталкиваются бедуины, но уж очень они их боятся. Народ они суеверный, а змейка эта непростая.
  - Послушай, - сообразила вдруг Тамара. - А ведь это след! Представь себе: змею запустили в дом с целью убийства. Где гарантии, что она не отсидится тихо в углу и не выскользнет за дверь, как только ту откроют. А вот если ее положить в бумажный пакет, то, думаю, будет надежнее.
  - Если это так, то в доме Олега должно остаться что-то бумажное, куда могли засунуть змею. Возможно, он сам не придал значение этой вещи.
  - Как бы посмотреть.... И еще. Мне очень хочется увидеть дом, где жила Вика. Наверное, это можно будет сделать не скоро, когда Олег вернется....
   Сергей замялся. Олег оставил ему ключ, но вряд ли он предполагал, что другу захочется провести в его доме обыск.
   Тамара внимательно следила за реакцией мужа и интуитивно поняла, что его беспокоит.
  - У тебя есть их ключ?
  - Да.
  - Мы не навредим Олегу, а может, сумеем помочь.
  - Нам все равно придется туда пойти. Олег просил завтра с утра забрать Пифа, до отъезда он хотел подержать его при себе. Марина не может взять песика, они с мужем целый день на работе. Саид тем более, для мусульманина собака - существо нечистое. Так что щеняка ждет тебя.
  - Хорошо. И давай пока не будем гадать на кофейной гуще. Завтра осмотрим дом Олега и поймем, есть ли хоть какие-то основания для подозрений.
  
  * * *
   Каменный дом оказался небольшим, но уютным. Его интерьер напоминал зоологический музей, по стене распласталось чучело крокодила, с потолка свешивались какие-то надутые рыбы.... Из просторного холла гостиной вели двери на кухню, в ванную и в три комнаты. Из-за одной двери осторожно выглянула лохматая мордашка, песик узнал Сергея и радостно завилял хвостом.
  -Привет, Пиф, - сказала Тамара, присаживаясь на корточки перед ним. - Ах, какой ты красавец! А умница какая!
   Если вы знаете собаку, которая останется равнодушной к таким словам, то будьте осторожны, с этой собакой что-то сильно не так. Пиф сразу понял, кто его настоящий кумир, и попросился к Тамаре на ручки.
  Одно дело было сделано, осталось поискать возможные следы преступного хранения змеи.
   Тамара осмотрела кухню - электрический чайник, маленькие кастрюли, банки с крупой - ничего подходящего для змеи, никаких бумажных пакетов. Кстати, нашла баночки с собачьим кормом и сложила их в сетку. Может быть, в комнатах.... Но, когда она вошла в комнату Вики и подошла к секретеру, слезы хлынули у нее из глаз. Стопка писем, аккуратно перевязанных ленточной, лежала в углу у инкрустированной стенки. Ее собственные письма Вике.
  - Сереженька, пожалуйста, посмотри дальше сам, мы подождем тебя на улице. И Пифу нужно погулять.
  - Давай. Я заберу кое-какие журналы и досмотрю везде.
   Услышав, заветное слово 'гулять', песик устремился к двери, толкнул ее лапами и вывалился наружу. Дверь с установленным доводчиком плавно прикрылась за Пифом.
   Получалась странная картина. Дверь с доводчиком не могла стоять просто открытой. Пиф выходил сам из дома, но вернуться у него уже не получилось бы. Положим, змея подобралась к двери, ожидая добычу. Добыча выскочила ей навстречу, а змея, пользуясь случаем, ворвалась в дом? Нет, не могла она сама заползти.
  Похоже, Тамара нашла доказательство преступления.
   Только она собралась поделиться своими выводами с Сергеем, как вдруг дверь стала медленно открываться. Маленькая лапка просунулась в щель неплотно закрытой двери и тянула ее на себя. Скоро появился и весь Пиф. Как же так? Тамара несколько раз открыла и закрыла эту чертову дверь. Она то закрывалась плотно, то с зазором. Понятно, что доводчик не отрегулирован. То есть нельзя однозначно утверждать, что змея не могла сама заползти в дом.
   Бросив наконец эти бессмысленные упражнения, Тамара села на ступеньки крыльца, непроизвольно отметив, что по ним змее самой забраться было бы сложно - хотя, кто их знает - развязала ленточку и стала перебирать свои письма. Рой воспоминаний затуманил ей голову. Никак не могла поверить, что подругу не вернуть. Никогда она с этим не смириться. Самое малое, что она может сделать для нее - найти убийцу. Это Тамаре просто необходимо, чтобы продолжать жить дальше.
   Вот, смешное письмо по поводу Саида. Вика написала ей, что практикуется в арабском с водителем. Саид недавно взял вторую жену, совсем молоденькую девчонку, лет четырнадцать. Она настоящая дикарка и очень злится, когда видит, как Вика разговаривает с ее мужем. Тамара в своем ответе приободряла подругу, ислам позволяет и четырех жен, если муж сможет относиться к ним одинаково справедливо, так что для Вики ничего не потеряно.
   Вдруг среди писем Тамара заметила сложенный листок бумаги, он точно не из ее письма, она писала на листочках из школьной тетради в линейку, а этот лист гладкий и белый. Развернула, почерк Вики, но написано на английском. Неоконченное письмо, черновик. Кому письмо адресовалось? Олегу? Ей? Почему на английском? Возможно, это шутка.
   Пока положим его в один из конвертов, не забыть - в конверт с первомайским голубем, у Сережи наверняка есть словарь, дома прочитаю.
   Вот, еще про Саида. Вика жаловалась, что секретарша Олега ее не любит, не соединяет с ним, мол, занят, не передает ее просьбы перезвонить. Тамара в ответ намекнула, что у Саида остались вакансии, а Марина пусть присоединит шефа к своему мужу. Надо использовать все преимущества ислама и атеизма. Бедный Саид попал им на язык и стал поводом для взаимных шуточек.
   Тамара помнила, что в ответ Вика предложила ей самой занять место четвертой жены, но предупредила, что бывшим советским женщинам, вышедшим замуж за египтян - в СССР их много училось - здесь приходится нелегко. Как-то не привыкли они к гарему. Работу найти невозможно. Египтяне считают их нашими шпионками и не берут, а в советском посольстве считают их, наоборот, египетскими шпионками, и тоже не берут. Но с Саидом не пропадешь, она даже прикупила по случаю для Тамары чудесный подарок - химар, мусульманский платок. Очень красивый, подруге обязательно понравится. Приедет, наденет, будет неотразима. Тамара вдруг вспомнила слова Сергея о том, что здесь полно кагэбээшников, что если они читают частные письма....
   Тем временем Сергей закончил осмотр и вышел с журналами в руках.
  - Ничего подозрительного не нашел. Есть подходящий аквариум, но там живет черепаха. В ведре для мусора - битое стекло, может, это подозрительно? - с чувством выполненного долга доложил он. - Давай, позвоню, чтобы прислали Саида, завезем тебя, и поеду на работу.
   Тамара собрала и вновь перевязала свои письма, поднялась, уже собралась звать Пифа, как вдруг вспомнила про химар.
  - Сейчас, Сереж, я быстро, Вика там мне подарок оставила.
   Где он может быть? Куда бы она сама положила? В гостиной стоял красивый резной платяной шкаф. Открыв боковые дверцы, начала осмотр. Химар нашелся сразу, действительно красивый, очень приятная ткань, огромный платок. Ошибки быть не может. Последний подарок от подруги.
   Ящик не желал закрываться. В чем дело? Что-то ему мешало снизу. Скомканная бумага....
  - Сережа!
   Они стояли и молча смотрели на смятый коричневый пакет. Еще вчера, высказывая свои версии, Тамара сама не воспринимала их всерьез, ей просто нужно было отвлечься от боли. Сейчас ей стало страшно...
  - Сереж, а нельзя пригласить какие-нибудь официальные органы? Ты говорил, здесь полно кагэбэшников.
  - О чем ты? Они не по этой части. Отдела КГБ как такового здесь и быть не может. Все они советники, заместители, журналисты. К кому ты пойдешь? Ты еще скажи про местную полицию и консульство. Мы такие придем, проведите следствие, потому что мы нашли пустой бумажный пакет в шкафу?
  - А что же делать?
  - Не знаю.
  - Битое стекло в мусоре могло быть остатками банки, в которой принесли змею.
  - Могло.
  - У них была домработница или уборщица?
  - Насколько я знаю, нет. Но иногда Вика просила кого-нибудь помочь с уборкой.
   - А Саид? Он мог зайти к ним в дом?
  - Теоретически, мог. Если с каким-то поручением.
  - У кого еще были ключи от дома?
  - У меня сейчас Викин ключ. Вроде, у Олега на работе в сейфе лежал еще запасной. Если вдруг придется послать домой за какими-нибудь материалами. Наверное, ключи должны быть у администрации поселка. Кондиционеры порой ломаются, тогда они переселяют временно жильцов в пустые квартиры и чинят. Но это летом, сейчас не так жарко.
   Тамара вздохнула.
  - Нет, так мы ничего не узнаем. Я уже пробовала экспериментировать с дверью. Даже тут ничего нельзя сказать наверняка. И, да, дверь могла стоять приоткрытой. Но если произошло убийство, то должен быть мотив. Какой мог быть мотив?
  - А какие они бывают.... Ревность? Деньги? Карьера? Месть? Предательство?
  - Ну, про государственные тайны мы уже говорили. Ревность? Нельзя же всерьез рассматривать ревность малолетней жены Саида.
  - Чего-чего? При чем тут Саид?
  - Вика писала, что он недавно женился, и его жена ревнует, когда она разговаривает с Саидом по-арабски. Она местная, ей проще раздобыть змею и подсунуть в дом.
  - Хорошо, в качестве мотива с натяжкой пойдет. Да, со второй женой бедняге не повезло. Только смотри, что получается. Саида, как правило, отправляли с кем-то, отдельного ключа у него не было. Так что его жена никак не могла раздобыть ключ, даже если бы вошла в сговор с Саидом, что выглядит уже просто бредом.
  - А Саида накануне к ним не посылали?
  - Нет. Мы с Олегом почти весь день были на стройке.
  - А могла его послать Марина?
  - Думаю, вряд ли. Она не стала бы так бесцеремонно распоряжаться чужим ключом.
  - А могла она сама съездить? Кстати, Олег не говорил, Вика в тот день была дома?
  - Говорил. Вика ездила в бассейн, здесь классный бассейн по дороге на Асуан, мы с тобой съездим. И на Красное море тоже обязательно съездим и ....
  - Подожди, Сереж, не отвлекайся. Так, могла Марина приехать в отсутствии Вики к ним в дом?
   Муж страдальчески вздохнул.
  - Нет, не могла.
  - Почему это?
  - Потому что Олег для нее - священный идол. Она никогда не доставила бы ему никаких неприятностей.
  - Но ведь она замужем?
  - Да, для нее это огромная проблема. Наш отдел кадров, как католическая церковь, разводов не признает. Моральный облик строителей коммунизма должен быть не запятнан.
  - А что за человек муж Марины?
  - Насколько я знаю, с его стороны не будет никаких проблем при разводе. За исключением, конечно, отдела кадров.
   Все версии одна за другой неумолимо следуют в тупик. А если зайти с другой стороны?
  - Сереж, а что, если ловушка была подготовлена не для Вики, а для Олега? Шкаф общий. Вика плавает в бассейне. Олега заманивают домой - хоть бы и с помощью Марины - и подкладывают змею. Он принимает душ, ищет полотенце ....
  - Но ведь мы были вместе на стройке.
  - Господи, - с досадой отмахнулась Тамара. - Вы что, ходили там, держась за руки? Там площадка несколько километров. Саид отвезет его на часок домой, никто и не заметит. Спроси у него. Только не в лоб, возил - не возил, еще упрется. Как-то деликатнее.
  - Хорошо, спрошу, - Сергей просто удивлялся сыщицкому напору жены. Она тщательно анализировала все версии.
  - И мотив тут может быть поубедительней. Например, Олег помешал коммерческим интересам местного руководства. Ты сам рассказывал про разгрузку в порту. Наверное, это был не один случай? Этот ваш Захер, может, не просто так отъехал, когда ему нужно было следить за разгрузкой трансформаторов, а чтобы не мешать чьей-то другой разгрузке?
   - Господи, ну ты даешь, жена! Такую интригу выстроила. Только, знаешь, это, что называется, не их методы. Они, скорее, постарались бы купить Олега.
  - А если купить не удастся?
  - Тогда передвинуть куда-нибудь, отстранить от важных для них дел. А тут и делать ничего не надо было. Не Олег подобными вещами занимается, он отвечает за техническую часть проекта.
  - А англичанин? Этот Корт? Что он? Он же враждовал с Олегом?
  - О! Об их спорах, как и о подобных спорах специалистов всего мира, написаны кучи статей в газетах и журналах. И об эрозии берегов Нила, и о затоплении при пуске плотины храмов в Абу- Симбеле .... Уже есть проект на перенос этих храмов, кстати. Ты что, думаешь, Корт в пылу полемики решил вопрос с Олегом кардинально? Это даже не смешно.
   Сергей увидел в окне подъезжающую машину.
  - Солнышко, хватай Пифа, поехали. Мне действительно надо быть на работе.
  - Сереж, ты обещал...- напомнила ему Тамара.
  - Ну, да, конечно, - пробормотал Сергей и обратился к Саиду по-английски.
   Водитель ответил просто и без раздумий, но Сергея его ответ явно ошарашил. Помедлив, он задал ещё один вопрос, а услышав ответ, кажется, растерялся окончательно.
   Две минуты спустя Саид приземлил свой космический аппарат около их дома.
  - Сереж, что он сказал? - прошептала Тамара.
  - Потом-потом, Томчик, нет ни секунды...
  * * *
   В школе Тамара изучала немецкий язык. Тут даже больше подходит слово 'проходила'. Учителя все время менялись, месяцами не было уроков .... Немецкий язык остался таким же загадочным, как до начала его освоения. В институте она выбрала английский. Но в технических вузах языку толком не учат. Единственное, чему она научилась, было пользование словарем.
   У Сергея нашелся толстый том академического словаря. Ох, лучше бы простой разговорник. А здесь у каждого слова по десять значений. Голову сломаешь.
   С огромным трудом Тамара все же разобрала основные слова, они вызвали у нее подозрения, но толком она ничего не поняла.
  Вика писала, что она безумно счастлива, потому что некая Абигаль... утвердила? одобрила? санкционировала?.. а она уже не надеялась на это. И теперь вопрос может стоять совсем по-другому.
   Чтобы бы это значило, - ломала голову Тамара.
   Она с нетерпением ждала Сергея. Нашла продукты в холодильнике, приготовила обед. Сергей говорил, что обычно обедает в столовой, вот, пусть порадуется. Подобреет и расскажет, наконец, что сказал ему Саид.
   Сергей приехал, обедом остался очень доволен, но делиться информацией не собирался, как Тамара ни подбиралась.
   Тогда Тамара решила начать сама.
  - Сереж, а ты знаешь Абигаль?
   Реакция была совершенно неожиданной.
  - А ты откуда про нее знаешь?
  - Да кто она такая?
  - Женский врач. В нашей поликлинике врачи не всех специальностей, поэтому женщины по договоренности ходят к англичанам.
  - У меня есть неоконченное письмо Вики, где она пишет, что Абигаль подтвердила. Что могла подтвердить женский врач, если не беременность?
  - Подожди - подожди. Ты хочешь сказать, что Вика была беременной?
  - Похоже, что да. К тому же она так похорошела, вначале это всегда происходит.
  - Но мы же знаем, что это невозможно. Олег после свинки не может зачать ребенка.
  - Боюсь, Олег тут ни при чем, - Тамара протянула мужу письмо.
   Он бегло пробежал его глазами.
  - И кому она писала?
  - Думаю, Корту.
  - С чего ты взяла?
  - Он подошел ко мне на вокзале в Каире и подержал мой чемодан. Будь он французом, я бы не удивилась, все знают, что они галантны. Но англичане воспитаны иначе. Корт не подошел бы ни с того ни с сего к незнакомой женщине. Он узнал меня, Вика наверняка показала мою фотографию. Он примчался к ней на похороны, хотя враждовал с ее мужем. Наконец, письмо написано по-английски. И главное - они очень подходят друг другу.
  - Что сказал Саид? - напомнила она.
  Сергей отвернулся и ответил, глядя в сторону:
  - Да, они заезжали в тот день с Олегом домой, отвозили со стройки сумку. Я спросил, не знает ли Саид, что было в сумке. Он вовнутрь не заглядывал, но, когда вынимал сумку из машину, она стукнула его по ноге. Саид думает, что там была большая банка.... - Сергей схватился за голову.
   - Пропади оно пропадом, наше расследование!
  Тамара подошла к мужу, обняла со спины, прижалась щекой к макушке, и сказала с горечью:
  - Нам всегда кажется, что с нами и нашими друзьями ничего подобного не случается. А это жизнь... Олег узнал, что Вика ему изменяет. Неприятно, конечно, но дело, в общем-то, житейское, многие через это проходили. Думаю, он и сам был небезупречен. Но Вика хотела развода, она ждала ребенка от любовника - англичанина. А это уже такой скандал, который может поставить крест на его карьере в Асуане. Такого ему не простили бы, я права?
  - Какое уж тут прощение... - Сергей горько усмехнулся. - Это как если бы во время войны жена ушла к немцу.
  - К тому же его поджимало время, - продолжала Тамара. - Скоро должна была приехать я, ее лучшая подруга. Нет сомнения, что Вика сразу же все мне выложила бы. И ситуация стала бы для Олега необратимой. Он разрабатывает план. Змею, я думаю, он поймал сам. В этом деле он мастер, Вика писала, что он много наловил всяких тварей и знает их повадки. Потом Олег берет в дом Пифа и подкручивает доводчик у двери. Кто, кроме него, мог устроить такую идеальную ловушку? И полное алиби. Даже если мы выложим все свои доводы, кого они убедят?
  - А как же стекло в помойном ведре?
  - А что стекло? Какая-нибудь банка разбилась, что такого. Саид ведь не видел в банке змею, значит, все пустые домыслы.
   - А письмо?
  - Оно же без адреса. Такая у жены была причуда, написать ему по-английски.
  Сергей повернулся и посмотрел на жену с отчаянием:
  - Что же нам делать? Через несколько дней Олег вернется, выйдет на работу. Как я стану каждый день смотреть ему в глаза, когда я уверен, что он убийца?
  Тамара молча обняла мужа. Ответа у нее не было.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"