Одиссева Пенелопа: другие произведения.

Верить в сказки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 6.83*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она-светлая магиня, студентка Школы Общей Магии. Он тоже студент, победитель Магических Состязаний и Игр. Загадочный темный маг. Быть ли им вдвоем, или это только в сказках герои остаются в конце-концов вместе? И кто убивает девушек-магинь?

Вначале было Солнце над Землей. Жили под ним народы в мире и согласии. Но настала Тьма, и сокрыла Солнце. И разверзлась Земля, и родились Дети Тьмы, и населили они Землю без числа. Много их было, и сеяли они себе подобных, истощая Землю, истребляя народы, смущая и искушая злом. Пробудилось от стонов Земли Солнце, и была изгнана Тьма и Дети её в мир, созданный Солнцем для них. И закрыты они были до поры. Под Солнцем ожила Земля и родила от тепла Лучей его Детей Солнца, наделенных Силой, способной противостоять Детям Тьмы. И стоят два мира: Мир Солнца и Мир Тьмы, и Дети их ждут битвы Великой за Землю, их породившую...

( Слово о Начале)

Глава 1.

- ...Запомните, при произнесении любовных заклинаний очень важна восходящая интонация! Паузу делаем - сразу набираем глоток воздуха и растягиваем его до конца заклинания, понятно? Вы должны уложиться в два вздоха - иначе нет смысла, Силу только зря потратите, - леди Луиза обвела аудиторию презрительным взглядом, - а теперь, будьте любезны прочитать свои записи и всё осмыслить. Даю вам время - пять минут!

Леди Луиза стала поправлять листы на столе кафедры перед собой, когда раздался перезвон в настенном кристалле. Лекторшу вызывала леди Агициус - директор Школы Общей Магии (или, как ее официально сокращают - ШОМы) Образовательная система для магов в Имерии - лучшая в двух мирах. Поэтому, после заключения перемирия между мирами Света и Тьмы, юные маги обоих миров обучаются в учебных заведениях Имерии.. Торопливо спустившись с кафедры, леди Луиза вышла.

Группа на её уход не среагировала: все были заняты перечитыванием своих тетрадей. Девушки сравнивали записи, боясь упустить что-то или ошибиться в формулировке определений. Юноши хмурили брови и задерживали дыхание, пытаясь представить, как правильно распределить воздух при произнесении любовных заклинаний. Подруга Инга переписывала формулу заклинания симпатии из моей тетради - как всегда не успела записать что-то важное.

Я, от нечего делать, стала разглядывать осеннее небо за окном и заметила Счастливчика.

Школьный кот сидел на ветке вяза и следил за какой-то белой кошечкой, спешащей по двору кампуса. Представив, какими красивыми будут их котятки (сам Счастливчик иссиня-черный с янтарными глазами плюс эта белая кошечка: в том, что котята мастью пойдут или в маму, или в папу - я не сомневалась), и, произведя энергетический контакт с объектом (читай с котом), ничего плохого не замышляющая, я прошептала из тетради нужное заклинание. Решила подтолкнуть, так сказать, нерешительного кота к решительным действиям. Почему-то в согласии белой кошки я не сомневалась. А зря!

Когда Счастливчик с диким радостным криком бросился вниз к объекту своей любви, только тогда я разглядела, ЧТО это за кошка! Это была леди Луиза в своей второй ипостаси! И ведь слышала же раньше, что она в кошку оборачивается и ходит по кампусу, подглядывает и подслушивает за личной жизнью студентов, но я-то жила не в общежитии, а с родителями!

Во дворе что-то взорвалось, кто-то взвыл противным женским голосом, послышалось истошное "Мяв!" и скрежет когтей по жестяной крыше. Группа прихлынула к окнам - свежая воронка от файербола говорила, что кто-то кого-то разозлил. Наши мальчишки даже не успели присвистнуть от удивления, как в аудиторию ворвалась лекторша, потрясая клоком черной шерсти в руке. Её дикие, еще трансформирующиеся глаза остановились на мне.

- Тата Фортис!!!

Родные звуки ШОМы навевали на меня дрёму. Хотя, нельзя исключить и такой немаловажный фактор, как припекающее весеннее солнышко, греющее спину сквозь витражное стекло узкого окна, на подоконнике которого я сидела.

Да, я опять прогуливала. Да, это снова лекции леди Луизы. Да, я была в курсе, что через два месяца переводные экзамены, а из предпоследнего класса отчисляют за малейшие недочеты. Подумаешь, "Любовные заклинания"! Не люблю теоретические предметы вообще, ну и скучно просто скрипеть пером, внимая монотонному голосу этой старой девы, имеющей понятие о любви только из самого преподаваемого ей курса! Вся наша группа, а это пятнадцать девушек и три с половиной юноши (с половиной потому, что четвертый мог оборачиваться в зависимости от настроения ещё и девушкой), так вот, все: от старосты - заучки Физы до пресловутого красавчика Лада, - с нетерпением ждали этот предмет. Естественно, положительные оценки в табелях присутствовали у всех, кроме меня. Леди Луиза посчитала, что практикой заниматься на её предмете не обязательно, ведь никому не хочется повальной эпидемии влюбленности, наложенной криворукими студентами. А все после случая с котом Счастливчиком. Эх, перед котом до сих пор стыдно...

"А котятки красивые получились бы..." - разочарованно вздохнула я про себя. Если бы не вмешательство папы - боевого мага Теуса и профессора нашей Школы, то быть бы мне отчисленной без суда и следствия. Папа разобрался, что не могла его простофиля-дочка подстроить пакость своей преподавательнице, тем паче Счастливчику, ради которого ежедневно таскала сосиски из дома.

Выслушав мою слёзную историю о несостоявшейся семейной жизни Счастливчика и поверив в искреннее недоумение о причастности к оной леди лекторши, директор Агициус ограничилась наказанием в виде помощи в составлении картотеки для лекций по любовным заклинаниям. От помощи леди Луиза отказалась и высказала пожелание никогда со мной больше не встречаться. Наказание прошло стороной, но теперь с молчаливого согласия директора Школы Тата Фортис с чистой совестью пропускала занятия по любовным заклинаниям и учила теорию дома, под чутким надзором папы.

Итак, сидела я на подоконнике и читала учебник по домоводству. Следующими по расписанию были два урока практики: для юношей это обязательная боевая магическая подготовка, для девушек - бытовая магия. Уже через год мы разойдемся кто куда, поэтому должны знать элементарные для магов вещи на высоком уровне. Наши мальчики мечтают об Академии Боя, а все девочки об Институте Силы, хотя большинству моих одногруппников светит только Высшая Школа Прикладной Магии Юные маги проходят следующие ступени обучения: Школа Начальной Магии, Школа Общей Магии, далее, по результатам экзаменационных испытаний часть обучающихся переходят в Высшую Школу Магии. Однако особо одаренные юноши-маги зачисляются в Академию Боя, а девушки - в Институт Силы..

Сама я нацелена только на Институт, ведь в нем училась моя мама, автор многих учебников по Высшей Силе - Арма Фортис. В своей семье я - единственный ребенок, несмотря ни на что не избалованная и не капризная, такая примерная и скромная девочка. Это сейчас мы живем втроем под одной крышей, и мама, как и положено маме занимается хозяйством, а папа ходит на работу в ШОМу. Когда я была маленькой, они мотались по всей нашей Имерии и боролись с нечистью, помогали в строительстве небезызвестного грузового телепорта Грузовой телепорт в Окских горах строился магами Академии Боя Имерии и строителями Атанского Союза на протяжении двух лет. Само по себе строительство не представляло ничего особенного, можно было и не привлекать сторонних магов, но в Окских горах издревле водится огромное количество нежити, ведь именно там проходит граница между мирами Света и Тьмы. Телепорт открывает грузовые потоки ценного товара и сырья, импортируемых миром Тьмы, и продовольственные потоки экспортируемые миром Света. Сама идея межмирового телепорта нашла огромную поддержку в просвещенных умах Светлого мира, особенно за перемирие ратовал эльфийский князь. в Окских горах, и моим воспитанием занималась бабушка Илона, мама моей мамы. Потом родители угомонились, папе предложили место профессора в ШОМе, да и у мамы набралась куча материала по изучению и применению Силы. Вот и переехали мы в городок Орисс.

Я как раз окончила Школу Начальной Магии в столице Пэтре, где училась, направляемая твердой рукой бабушки Илоны, одной из старейших преподавательниц этого заведения. Дорога мне только в Институт, тем более что он в Пэтре, заодно и семейный бюджет сэкономлю - буду жить у бабушки, а не на съемной квартире (об общежитии для студентов папа и слышать не хочет) Одним из обязательных условий обучения юного мага является проживание на территории кампуса данного учебного заведения. Таким образом, исключается негативное влияние родителей-магов, недовольных совместным обучением потомков Детей Света и Детей Тьмы..

Звонок опаздывал, учебник по домоводству вгонял в сон больше, чем весеннее солнышко за окном.

Я слезла с подоконника, зацепившись подолом платья за крючок от внутренних ставень, и чуть не шлепнулась на каменный пол коридора. Послышался треск ткани - прекрасно, мое очередное школьное платье испорчено! Вечно что-нибудь с моим внешним видом не так: или пролью зелье на фартук, или зацеплюсь рукавом за что-нибудь...

Платье длинное, прореха по низу подола, даже в случае удачного заклинания очень заметна. Рассудив, что приводить себя в порядок нужно в женской уборной, а не в школьном коридоре, подхватила свою сумку с книгами и устремилась по лестнице вниз.

Бац! Трескаюсь лбом в кого-то.

- Аккуратнее! - звучит над моей головой.

Поднимаю глаза - мамочки! - надо же было врезаться в Венатора, первого красавца и, по совместительству, бабника нашей Школы.

Мы одновременно подняли руки и потерли ушибленные лбы. Он укоризненно смотрел на меня удивительно синими глазами с длинными черными ресницами, и в глубине этой синевы я увидела пляшущие смешинки.

Впервые увидела его так близко, поэтому рассматривала несколько мгновений с нескрываемым интересом. Венатор довольно высокий, и, если бы не стоял на ступеньки две ниже, врезалась бы максимум в его подбородок, с чуть заметной щетиной..., а еще он - один из Темных и пепельный блондин! Выпускник этого года, говорят, принят в Академию Смерти даже без результатов Школьных экзаменов, а все потому, что победил зимой в Играх.

Кажется, его фамилия Акилла, не уверена, ведь он старше меня на курс.

- Ну, у тебя и голова чугунная! - рассмеялся блондинчик.

Покраснев и буркнув "извини", убежала в смятении.

Ворвавшись в уборную, метнулась к зеркалу и долго рассматривала себя, забыв о шишке на лбу и прорехе на подоле. Щеки красные, глаза блестят, дыхание прерывается, а все потому, что мы с Венатором на секунду встретились глазами, и я, по всем законам любовных романов (читаемых нами с Ингой в огромных количествах), пропала, утонула в его васильковых глазах, словно в озерах...

Стоп-стоп-стоп! Что за бред? Я что, одна из дурочек в очереди за сердцем этого блондинистого бабника?! Показав язык собственному отражению, отправилась на практикум по бытовой магии, тем более что звонок с предыдущего занятия уже прозвенел.

- ... Никогда не наматывайте нить на себя - так вы привлекаете к себе неприятности, - спешно перевернула клубок, надеясь избежать этих самых неприятностей, хотя, наверное, их уже не миновать - полклубка намотала!

- Милые мои девочки, - клубок наматывают только от себя, чтобы отвернуть потоки плохой энергетики... - рассказ леди Шато был прерван стуком в дверь.

В класс вошел начальник школьной охраны - полуорк Вачс - и объявил, что занятия на сегодня окончены, в связи с ЧП - в кабинке женской уборной на втором этаже (где я была перед занятием!) обнаружили труп Яренки, студентки из параллельной группы.

Я прикрыла рот рукой, чтобы не закричать. Инга, сидящая рядом со мной, выронила нитки из рук. Кати, самая впечатлительная из одногруппниц, упала в обморок, все засуетились вокруг неё. Вачс подставил под нос девушке пузырек с нюхательными солями.

- И так в каждой группе, - вздохнул он, взглянув на леди Шато. - Студентки, - это уже нам, - на завтра занятия отменяются, во время следствия запрещается покидать территорию кампуса. Телепорт будет работать только в кабинете директора. По всем вопросам также к Леди Агициус. Но мой вам совет: не отвлекайте взрослых по пустякам, если, конечно, не знаете, кто это сотворил...

- Сотворил? Так её убили? О, Солнце, за что?! - леди Шато сложила руки в молитвенном жесте.

Меня передернуло от ужаса: пока я разглядывала себя в зеркале, в одной из кабинок происходило убийство. Хотя, может, там уже труп лежал, а преступник ждал, пока я уйду...

Мы вышли из аудитории. В школьном коридоре яблоку негде было упасть: хмурые студенты и студентки спешили к выходу, у лестничных проходов стояли вооруженные охранники. Преподаватели торопились к кабинету Леди Агициус.

-Ужас, да? Как же мы будем учиться дальше? - всхлипывающая Инга никак не могла завязать шнурок на сумке с учебниками: учебники, словно живые, норовили выпасть на пол, под ноги хмурым студентам.

-Давай помогу, - я взяла сумку у неё из рук и со второго раза завязала-таки шнурок, пока подруга вытирала слезы белоснежным кружевным платочком (предназначенным, по моему мнению, исключительно для красоты или в качестве подарка потенциальному воздыхателю, то есть совершенно бесполезным для впитывания столь обильных слез).

Рядом со мной оказался Данис, внимательно посмотрел в глаза и взял за руку.

- Как ты? Испугалась?

- Да, а Кати вообще в обморок упала, Вачс её солями отхаживал...

У Даниса была сухая горячая рука, и я поняла, что все это время мои пальцы дрожали от внутреннего напряжения. Инга, ободряюще улыбнувшись, убежала в свое общежитие, оставив меня на невозмутимого эльфа.

Мара, первая сплетница ШОМы, хмыкнула, пройдя мимо. Завтра все будут в курсе, что Данис опять разговаривает со мной. Со стороны наши с ним отношения действительно казались странными: могли не разговаривать неделями, а потом ходить вместе за ручку и смеяться общим шуточкам. На самом деле мы просто могли чувствовать настроение друг друга, поэтому общаться вербально нам было не обязательно.

В Даниса Далиллорриэля я влюбилась, как только появилась в ШОМе, а это почти пять лет назад. Мне было тринадцать, а он уже тогда выглядел взросло, эльф все-таки. Я гонялась за парнем между занятиями и всегда догоняла, вручая очередные знаки внимания: леденцы, пирожки, шоколадки...

Мне нравилось смотреть, как краснеет этот светлый эльфийский паренек - от шеи и до корней волос, и его смущение искорками гуляет в длинных русых волосах, а между пальцами дрожат всполохи сдерживаемых файерболов. Ему некуда было деться, я прекрасно знала, что маленьких девочек Данис не обижает, и по серым любимым глазам видела, что мои сладости приносят радость - он, как и остальные студенты, жил в общежитии, где кормили пусть и сытно и полезно, но не всегда вкусно.

Года три назад все изменилось. Мы...короче, я поняла, что детство кончилось, а с ним и легкость в общении. Больше он от меня не убегал, теперь уже я стеснялась и смущалась от его знаков внимания: цветов, бабочек, вылетающих из конвертов и огромных коробок эльфийского шоколада...

Вот и сейчас, едва мы вышли из здания, Данис протянул мне коробочку в золотистой фольге.

- Что это, конфеты? - я с интересом открыла подарок.

Из него выпорхнула перламутровая птичка с огненным цветком в клювике - у Даниса на нашем потоке был лучший балл по иллюзиям. Птичка облетела вокруг нас и растворилась в воздухе моим именем...

- Тата! - окликнул отец, выходящий из тренировочного зала.

- Ой, Данис, извини, потом поговорим, - смущенно улыбнулась эльфу.

- Буду ждать, - шепнул он и сжал мою ладошку.

Мы все еще держались за руки. Если бы не отец, Данис бы меня поцеловал.

- Пришлю тебе голубя вечером...

Он часто так делал: его иллюзорные голуби прилетали ко мне в комнату и растворялись в воздухе короткими посланиями. Чаще всего это были стихи Древних о любви...

Робко улыбнувшись Данису, развернулась, чтобы подойти к отцу, да так и замерла со сползающей улыбкой на лице: в нескольких шагах от нас стоял, насмешливо склонив голову к плечу и заложив руки за спину, Венатор. На нем, в буквальном смысле, висели две весело щебечущие девушки-студентки, пытаясь привлечь его внимание. Почему-то показалось, что Венатор смеется над подарком Даниса.

Встряхнув волосами, расправила плечи и гордо прошествовала мимо. "Я не хочу на тебя смотреть, я не посмотрю на тебя, я не смотрю..." - твердила сама себе, шествуя мимо пепельного блондинчика. Пусть не думает, я не помню, как мы столкнулись с ним на лестнице сегодня, это ведь для меня ничего не значит!

Чувствуя на спине взгляд, все-таки обернулась. На меня никто не смотрел! Его вообще рядом не наблюдалось! Ушел уже со своими подружками, а я тут как дуррра последняя!..

Отец повел меня домой, всю дорогу читая нотации по безопасности.

На крыльце стояла невысокая фигура, плетя пальцами в воздухе полог из охранных рун. По концентрации Силы еще издалека мы узнали маму.

- Какая она красавица! - папа просто залюбовался ей, да и я тоже.

Мама в черных брюках и теплой алой тунике - наверное, опять весь день тренировалась в папином зале. Темные волосы волнами спадают ниже плеч, по ним гуляют опасные красные искорки - леди Арма призывает Силу. Глаза закрыты, но я знаю, что сейчас они не человеческие - стальные с ярко-желтым пульсирующим вертикальным зрачком. Тонкие черты лица напряжены, губы плотно сжаты. Говорят, мы с ней похожи. Не знаю - не знаю. Разве только фигурой и цветом волос?

Мы с папой тихонько прошли в дом.

О, все серьезнее, чем я думала! Родители не ставили охранку даже в прошлом году, когда заезжий некромант, перепив в городском кабаке местного пива, на спор поднял половину орисского кладбища, и зомби бродили по ночам, особо привлекаемые горящими в домах лампами с огненными кристаллами. Как бабочки на огонь слетались. Вот на эти кристаллы их и отлавливали потом всем педагогическим составом ШОМы и протрезвевшим некромантом...

- Дочь, надеюсь, ты понимаешь, что охранка среагирует на любую магию? - по папиному вопросу стало понятно: он в курсе нашей переписки с Данисом.

Обреченно вздохнув, потопала на кухню. Вслед за мной зашла мама, и устало опустилась на стул.

- Ох, девочка моя, - она хотела что-то еще сказать, но передумала и замолчала, рассматривая меня. Так, сейчас заметит подол и меня ждет обвинение в неряшливости, вот тоска!..

- На тебе след от чужой магии, ничего не хочешь рассказать? - мама надела кухонный фартук и принялась убирать свои волосы в две косы, посматривая при этом на мой многострадальный подол.

- Данис подарок дарил... - пришлось смущенно признаться. И как она все видит? Или папа рассказал?

- Хм, Данис, значит, - она обошла стол и, подойдя, слегка прикоснулась к моим волосам, заправив непослушную прядку, выбившуюся из толстой косы. - А уровень у него все выше и выше, может, вместе в Институте окажетесь? Он о планах на будущее с тобой разговаривает?

-Э..., мам, мы это не обсуждаем...- ну, не признаваться же маме в том, что я сама не понимаю наших с ним отношений!

До сегодняшнего дня он дней восемь ко мне не подходил, меланхолично перечитывая какие-то учебники по ведению Боя, только голуби появлялись регулярно, едва на городской ратуше часы отсчитывали девять вечера, этакое своеобразное пожелание спокойной ночи.

- Вам в Школе сказали об убийстве?

Мама стала накрывать на стол.

- Да, начальник охраны Вачс на практике у мадам Шато. Завтра мы не учимся, покидать территорию строго запрещено, телепорт только в кабинете Леди Директора.

- Таточка, прошу, будь осторожна! - серьезный тон мамы пугал больше, чем непривычное "Таточка". На мой недоуменный взгляд она пояснила:

- Та девушка...

- Яренка?

- Да, Яренка Льги была не просто убита, она была опустошена магически, что и привело к физической смерти.

- Мама, как?! - в голове не укладывалось, как из мага можно выкачать всю Силу.

- Не знаю, - родительница со злостью поставила на стол миску с салатом, та треснула на мелкие осколки, впрочем, мама быстро все исправила, заставив осколки соединиться обратно. - Подозреваю, что тут замешены сильные эмоции, которые открывают доступ к Источнику Силы.

- Она или испугалась, или обрадовалась?

-Точнее скажет эксперт из Института, он уже сейчас в ШОМе начал расследование. Однако, не найдут они виновного, слишком убийца хитрый.

- Что ты имеешь в виду? - я не в силах была отвести взгляд от маминых рук, виртуозно кромсающих огромным ножом зелень для заправки, представив на месте зелени мелкую нечисть, вроде огнёвки, - мои родители часто рассказывали, как охотились на неё в Диких Лесах.

- Понимаешь, вы сейчас в таком возрасте, когда все воспринимается с позиции "очень". За вашими эмоциями так просто не уследишь. Юность - непростая пора у всех рас, а для нас, Детей Света - в особенности!

- Мам, - простонала я, понимая, что начинается очередное нравоучение по поводу "взаимоотношения полов", - О переходном возрасте нам все давным-давно наставники рассказали и даже показали на иллюзиях!

- На иллюзиях? - моя ученая мама на несколько секунд встала в ступор. - Да я не о... о... я не имела в виду это самое! - она покраснела, надо же!

- Дочь, - мама взяла мое лицо в руки и теперь внимательно смотрела в глаза, - Если ты так хорошо осведомлена в этом вопросе, ну-ка, скажи мне, почему во многих ритуалах Древних использовали магинь-девственниц?

Тут настал черед краснеть мне, но быстро взяв себя в руки, выдала заученное:

- У нас наиболее высокая концентрация нейтральной энергии, необходимой для обретения Силы потенциально слабым магом, для заряжения Силой амулетов. Так же эта энергия необходима для Манипуляторов, может использоваться и в накоплении Силы для смены ипостаси.

- Молодец, знаешь, - она отпустила мое лицо из рук, легонько поцеловав в нос, и грустно сказала:

- Яренка была девственницей. А энергетический фон на месте преступления будет смазан - где чаще всего вы, девочки, делитесь эмоциями друг с другом?

От испуга я зажмурилась. Получается, в той уборной кто-то провел неизвестный ритуал Древних! А я там о Венаторе мечтала...

Сказать маме или не сказать? Тогда нужно будет открыть ей наш с папой секрет - мои прогулы у леди Луизы...

Нет, не скажу. Я ничего не видела, в конце концов!

- Ужинать! - крикнула мама в сторону кабинета.- Тата, пойди, позови этого профессора, опять, наверное, в моих черновиках роется, - она поставила на стол супницу, из которой доносился потрясающий мясной аромат.

Идти никуда не пришлось. Тут же появился папочка, довольно потирая руки в предвкушении ужина. Еда, приготовленная руками моей мамы, может сравниться только с едой, приготовленной бабушкой Илоной, и никакие повара Имерии с ними не сравнятся!

После я поднялась к себе в комнату.

Дом родителей находился на территории ШОМы и ничего особенного не представлял, тут у всех преподавателей были такие же точно домики со стандартной планировкой, разве что кто-то из магов применял расширители пространства. Мои предки этим не пользовались, да и зачем? Нас всего трое.

Дом в два этажа и комнаты под крышей. Не трудно догадаться, кому она принадлежит. На первом этаже у нас была кухня, она же домашняя мамина лаборатория, дальше холл и гостиная, одновременно служившая столовой, на время таких семейных праздников как Пробуждение Солнца и ежесезонных Дней Мастеров и Хранителей, когда полагается собирать всех родных и друзей за одним столом и поглощать неимоверное количество вкусностей. Второй этаж занимает спальня родителей, общий кабинет, он же библиотека и небольшая ванная (для неё я бы не отказалась применить расширитель!).

Моя комната. Моя цитадель. Царство моих грез и мечт... Маленькое такое царство, но уютное. Все в моих любимых цветах: серебристо-сиреневое. Сама обставляла и таскала сюда мебель (не без помощи Силы, конечно!), привезенную с собой из Пэтры: полки с книгами, сиреневый пузатый комод в форме сердца, письменный стол, кровать, когда-то под балдахином, теперь на ней бусы из разноцветного хрусталя, забирающие отрицательную энергетику из снов. На стенах - светильники, мои похвальные свитки, начиная с учебы в Пэтре, магический шар и зеркало во весь рост, показывающее будущее. Вообще-то, сама я за ним таких способностей не замечала, но - продавец на прошлогодней ярмарке его так нахваливал! А купила скорее потому, что серебристая рама понравилась.

Из единственного, занавешенного легким фиолетовым шелком большого окна открывается вид на речку Степную - большая её часть протекает по степи между Дикими Лесами и Ориссом. Вода в ней не замерзает даже в лютый мороз. Говорят, во времена Мастеров, в Имерии никогда не было зимы, круглый год лето. Якобы Мастера поставили ограничители на смену времен года. Потом, легендарная королева Айя и будущая королева Мийя нечаянно сняли это заклинание, зашвырнув во время магического боя с Черным Мастером расколовшиеся ограничители в эту речушку.

Конечно, все на грани легенд и мифов, реку исследовали вдоль и поперек, загадочные ограничители так и не нашли, хотя до сих пор маги-стихийники не оставили попыток их найти. Да и кто знает, как ограничители выглядят? Каждый камень на дне Степной не проверишь.

Лично я верю в другой вариант этой легенды. В нем говорится о том, что Луч Пробуждающий доказал свою любовь к Айе - Светлому Мастеру, изменив кристаллы воды: они никогда не становятся льдом, и сказал при этом любимой: "Как воды этой реки никогда не замерзнут, так никогда не пройдет моя любовь к тебе". Красивая легенда, не правда ли? Я верю в неё еще и потому, что вода из Степной действительно имеет отличную от обычной воды структуру, её ещё "живой" называют. При определенном магическом воздействии заживляет раны, восстанавливает физические силы и энергию, по ней даже судьбу смотрят! А мне просто нравится смотреть на речку, особенно из этого окна: видно часть русла, огибающего Орисс. Вода цвета жидкой ртути неспешно течет между двумя пологими берегами, и хранит тайны своих вод не первый век...

Сидела на подоконнике и смотрела на воду до вечера, и все представляла себе Венатора, его улыбку и смеющиеся глаза, его плечи, обтянутые черной форменной рубашкой...

Голубь от Даниса до меня так и не долетел, я заметила, как за окном иллюзия вспыхнула в сети охранки и мгновенно истаяла. Кажется, это снова были стихи...

Глава 2.

Мама всегда оказывается права.

Эксперт из Института Силы не смог найти ничего нового. Энергетический фон на месте преступления был смазан, убийца позаботился о месте преступления. Студентов, конечно, не посвящали в подробности расследования, но в общих чертах объяснили ситуацию типа: "понятно, что ничего не понятно". Тело Яренки забрали дальние родственники, родителей у неё не было. Девушки, дружившие с ней, были отпущены на похороны. Вместе с ними отбыла Леди Агициус и наставница Яренкиной параллели леди д*Ива, непрестанно плачущая и охающая.

Студенты были потрясены первое время, но жизнь возвращалась в прежнее русло, все успокоились, ведь охрана ШОМы теперь увеличилась, и Вачс стал руководителем не пяти, а двадцати охранников - боевых магов из Академии Боя.

Последнее и было решающим в восстановлении хорошего весеннего настроения в ШОМе. Маги из Академии - как на подбор красавцы: два метра в высоту, почти столько же в ширину (это в плечах), стройные и подтянутые, независимо от расы. Среди них были и эльфы, и люди, даже орки - девушки стали больше времени уделять своему внешнему виду, а тетрадки с лекциями леди Луизы бережно перечитывались на переменах. Наши юноши тоже были в восторге, но по другому поводу: боевые маги охотно делились с ними знаниями по ведению боя и иногда показывали парочку-другую приемчиков. Чаще всего, это были безобидные приемы, связанные с физической силой, нежели с магической - мне папа объяснил.

Среди восторженных почитателей боевого искусства новых охранников оказался Данис. За прошедшую неделю мы почти не разговаривали, на практикуме по Интегрированию Стихий я сообщила ему шепотом, что иллюзии сгорают в нашей охранке, он намек понял и больше не присылал.

Шла вторая неделя после загадочного убийства. О страшном думать совершенно не хотелось, как и не хотелось следовать всем родительским наставлениям по безопасности.

Студентам-старшекурсникам открыли доступ за территорию Школы и многие теперь после занятий отправлялись в Орисс: особенной популярностью пользовалась кондитерская мэтра Даи, что на улице Пекарей, и Фантомный Парк в центре города, бывший точным отражением Королевского Парка в Пэтре.

Пока все нормальные студенты наслаждались пирожными, конфетами и молочными коктейлями, ходили на свидания или просто гуляли в Парке, я, как послушная и прилежная дочка своих интеллигентных родителей, сидела дома и готовилась к переводным экзаменам. Сами же интеллигентные родители дома не сидели: по вечерам, нарядные и блистательные во всех смыслах слова, вызывали коляску из города - в Орисском Театре открылся новый сезон.

Итак, весь вечер проторчу дома одна. Инга звала в кондитерскую, но пришлось отказаться: родители ждут меня буквально на пороге, дабы закрепить за мной охранку и спокойненько укатить на очередное представление. Леди Арма и Магистр Теус были не согласны со снятием "блокады" для студентов, в особенности для студенток, так как убийца Яренки не был найден до сих пор.

Едва я зашла в дом, папа подхватил маму под руку, чмокнул меня в лоб, наказав быть умничкой. Они вышли на крыльцо, и, пока папа здоровался с кучером подъехавшей коляски, мама закрыла охранку. Подобрав пышные юбки вечернего платья цвета ночи, мама вспорхнула внутрь крытой коляски, папа оттолкнулся ногой от ступеней, как на тренировке по боевому искусству, и просто перелетел через закрытую дверь коляски к маме. Они весело засмеялись и, помахав мне из окна, уехали. Вздохнув, я развернулась к двери, чтобы войти в дом, как вдруг увидела сбоку от крыльца букет ноймов в серебристой корзине.

Ноймы - редкие и дорогие в нашем Светлом мире цветы, хотя для мага из мира Тьмы их доставка не будет являться проблемой. Хм, даже не знаю, какой цветочник в Ориссе может себе такое позволить. Хотя, был бы спрос! Ноймы обычно дарят в знак любви и страсти, так как они имеют очень насыщенный пурпурный цвет и запах, пробуждающий желания.

Интересно, кому цветы? Окинув магическим взглядом корзину, замечаю, что цветы без магической подпитки и даже без воды! Хорошо, что сама корзина входит в черту охранного заклинания, и я могу взять букет домой - спасти цветы. Вдруг ноймы приготовил для мамы отец, а зачаровать от увядания забыл? Это вполне в его духе, забыть о чем-то важном. К приезду родителей цветы точно завянут, или даже замерзнут - весна весной, но к вечеру заметно холодает, а ноймы, как известно, хрупкие. Их пурпурно-золотистые соцветия от холода рассыпаются в пыль, а от чудного нежно-сладкого запаха остается лишь приторное послевкусие.

Итак, взяла корзину и зашла в дом. На кухне переставила цветы в вазу, мамину любимую, и решила отнести к родителям в комнату, чтоб папа не разнес дом по кирпичику в поисках букета.

Пока несла вазу с цветами, заметила в них легкое копошение. Пригляделась внимательнее - паук!!! Да еще какой! Чуть больше горошины, но быстрый, как маленькая молния. Не успеваю следить за его передвижениями: с одного цветка на другой, с одного листика на следующий!

Нет, насекомых не боюсь, а вот мама вряд ли скажет папе спасибо за такое "приятное" дополнение к ноймам. Если непобедимая Леди Арма кого-то и боится, так это пауков! Отца стало жалко: когда Леди Арма в гневе, даже боевой Маг и Профессор Теус предпочитает спасаться бегством. Чаще всего бежит ко мне в комнату - в моем присутствии мама разборки не устраивает.

Ради спокойствия родителей пытаюсь отловить серебристого паучка и не потревожить хрупкие цветы. С пятой неудачной попытки, после которой рассыпалось несколько соцветий, доходит, что придется использовать Силу, паучок очень уж прыткий попался.

Произвела энергетический контакт с объектом, дабы поместить в его сознание мысль о самостоятельном покидании букета и необходимости выбраться наружу, к весенней природе (не дай Солнце, в доме останется!). Вот тут меня и ждал сюрприз, потому что в сознании этого махонького паучка чьей-то Силой было заложено сообщение: "Стань моей, Тата!"

Я охнула.

Потом ахнула.

Потом просто отпрянула от цветов. Хорошо, перед процедурой поимки несчастного насекомого успела-таки донести вазу до маминого трюмо. Села на родительскую кровать и выругалась, как необразованная темная. Паучок, передав сообщение адресату, откинул лапки и вывалился из ноймов сам.

Сказать, что мне было приятно, не могу - не то чувство. Мне было как-то... странно? Ноймы были для меня. От кого? Не знаю. Точно не от Даниса, не его стиль - эльф не смог бы убить паучка. К тому же он, наверное, не настолько богат, чтобы дарить мне такие цветы. И не настолько силен, чтобы оставлять в живом существе сообщения. Почему я не заметила этого паучка раньше, когда проверяла букет магическим зрением?

Я взглянула на цветы еще раз, используя Силу, но опять ничего не заметила. Рассмотрела паучка, так и сяк вертя его потоками энергии в воздухе. Ничего, кроме остатков, отголосков сообщения о желании обладать мной. Наверное, это должно было меня как-то испугать, но отголоски были окрашены в положительные эмоции - у меня появился тайный поклонник? Улыбнувшись, я забрала прекрасные ноймы к себе в комнату, а паучка выкинула.

Читая очередной учебник к экзаменам, оглядывалась на букет, который поставила на широкий подоконник, и улыбалась. Паука жалко, конечно, но в остальном - романтично-то как! Вот и до меня весна добралась...

Мысль, что я кому-то нужна, необходима, наполняла мое тело легкостью, хотелось взлететь под потолок от радости, ну или подпрыгнуть, на худой конец, леветировать-то учат только в Институте.

Родителям ничего не сказала, да и что говорить? Если б что-то здесь было не так, они, сильные маги, заметили бы и без моих признаний. Но родители ничего не заметили, и я, счастливая от мысли, что поклонник действует с благими намерениями, решила разузнать, кто это.

Ни на следующий день, ни к концу недели, поклонник так и не объявился.

Были у меня кое-какие соображения, требующие тщательной проверки. К Инге за помощью обращаться не хотелось, потому что в последнее время мы как-то отдалились. Вся эта история с Яренкой здорово повлияла на нашу дружбу. Нет, подруга не знала, что я находилась на месте преступления практически в одно и то же время с преступником, дело в другом. Услышав от меня пересказ нашего с мамой разговора, Инга решила, что избавиться от опасности стать следующей жертвой можно только одним путем - перестать быть девушкой. Ну, то есть женщиной стать...

Если честно, я тогда не придала значения её словам, а зря. Буквально через два дня подружка нашла в городе симпатичного парня Лэма, и дело было сделано.

Теперь она почти все свободное время проводила в Ориссе с Лэмом, он был помощником мэтра Деи, и Инга стала завсегдательницей кондитерской. На занятиях она только и делала, что создавала под партой иллюзию его лица и рассказывала мне, какой Лэм прекрасный и как с ним хорошо целоваться, обниматься и все-такое...

Пришлось обойтись своими силами.

Проведя ночь в раздумьях, решила, что искать поклонника надо среди студентов ШОМы - для парней из города вход на кампус был закрыт. Потом, приняв во внимание происхождение цветов, сузила круг подозреваемых до студентов из Темного мира, а это почти половина всех ШОМовских парней! Думала-думала, ворочалась с одного бока на другой, и поняла, что нужно обратить внимание на уровень Силы и материальный достаток темных магов. Воображаемый список сократился втрое. С первыми лучами солнца мою голову посетила простая и гениальная мысль - присмотреться внимательнее к окружающим меня парням, подходящим по всем критериям списка, и проявляющих те или иные знаки внимания. Составление этого условного списка потенциальных поклонников отняло у меня уйму физических сил - ночь без сна - до этого букета я не задумывалась о взаимоотношениях с парнями (разве что с Данисом?). Вот Ингу бы мне в помощь...

Итак.

Первый, кого я заподозрила - орк Косч, одногруппник Венатора. Он волочился за нашей Марой, но это не мешало ему строить глазки мне. "Строить глазки" в исполнении орка - это что-то, я вам скажу! Его квадратное бледно-серое лицо без бровей приобретало выражение между типа "я тебя съем медленно" и типа "ууу! внезапно скрутило живот". Конечно, он был лишен привычного в моем понимании человеческого обаяния, но как боевой маг был очень силен. В список "подозреваемых поклонников" Косч попал благодаря потенциальной Силе.

Вторым в этом списке значился мой одногруппник Лад, смущающий своим вниманием, причем как в облике девушки, так и в облике юноши. Я упоминала о том, что он может менять пол? Да? Все равно, повторюсь - Лад может менять пол! Гермафродит магический! Мало было Тьме инкубов и суккубов, так еще и эту расу биулов создала! Нет, я не расистка, просто выросла на традиционных отношениях. Лад - тоже обладатель Силы. Первый в Овладении Сознанием. Вполне мог паучку в сознание мысль заложить.

Леди Агициус, преподающая этот предмет лично, шутя, называет биула будущим Манипулятором. На мой взгляд, максимум, на что Лад способен - затащить кого-нибудь в постель. Если бы мог и меня бы затащил, но на мне мамина защита от Манипуляторов, а она в этом еще как разбирается. Недаром институтский учебник по Манипуляторам именно ей заказали.

Мне кажется, что Лад ноймы скорее себе любимому оставит, чем какой-то девчонке отдаст...

На почетном и последнем третьем месте в моем списке - Акилла Венатор. Не знаю, как называется его раса, знаю только, что она не очень многочисленна, и внешне не отличается от человеческой. Явных знаков внимания Акилла мне не оказывал, пара мимолетных взглядов после того столкновения на лестнице - не считаются. Зато он был победителем прошлых Игр, а значит, сильнее его темных магов-парней в ШОМе и Ориссе нет. Были ли у него деньги на ноймы? Но, если ты обладаешь Силой, зачем обращаться к посреднику? Кроме доводов про Силу, больше никаких причин для существования этого имени в списке не было.

Просто мне очень захотелось помечтать о Венаторе... и список этот - только у меня в голове, не так ли?

На занятиях я внимательно следила за поведением Лада. Он всю неделю, словно в подтверждение второго места в моем списке, был в облике юноши и пытался привлечь мое внимание: проходя мимо, словно нечаянно задевал рукой мою ммм...пятую точку, небрежным жестом поправлял мои вечно выпадающие из косы волосы, или, устремляя взгляд на меня, томно закусывал нижнюю губу и вздыхал. "Солнце, нет! пусть это будет не Лад!" - молилась я, внутренне содрогаясь от всех знаков расположения одногруппника.

Косч выпал из списка к середине недели. Он так увлекся Марой, что совсем перестал строить мне глазки. Я честно радовалась за счастье одногруппницы.

Данис, находящийся "вне списка", вообще вел себя странно: отсел от меня к своему другу эльфу Пиру, все время в Школе и вне её они были вместе. В группе стали подшучивать над ними, еще бы, и так парней мало, а тут еще они объединяются и вообще внимания ни на кого не обращают, но Пир и Данис просто и доходчиво показали наглядно Маре и другим сплетницам, чем занимаются - магической борьбой. Мой родитель подтвердил, что юноши готовятся к Состязаниям. Понятно, Данису не до меня, он к этим соревнованиям с прошлого года готовится.

От кого тогда цветы?

В воскресенье мама принесла в мою комнату еще один букет ноймов. На этот раз просто пурпурных, но с неизменным пауком, к счастью, не обнаруженным мамой. Она протянула их мне и улыбнулась:

- Да, Тата, ты, оказывается, выросла, а мы с папой и не заметили...

- Мам, а кто принес ноймы? - я сразу же вскочила с кровати и принялась нюхать цветы, в её руках пахшие непривычно приторно.

На самом деле я давно проснулась, но продолжала нежиться в сонном тепле - в воскресенье можно позволить себе маленькую слабость.

- Не знаю, мы с папой с тренировки возвращались, - тут она многозначительно промолчала, упрекнув, таким образом, в отлынивании от оздоровления и укрепления организма и духа, - а эта прелесть на крылечке лежит.

- Так, может, не мне? - робко предположила я, отчего мама рассмеялась, потом, просто впихнув мне цветы, вышла из комнаты, бросив напоследок:

- Дочь, они на тебя настроены, видишь, у меня в руках даже завяли немного...

Точно, в моих руках ноймы приобрели привычный пурпурно-золотистый цвет, и приятный запах завитал по комнате.

Паучка я обнаружила почти сразу. Он специально мне на глаза попался, а от мамы прятался? Этот был другой. Чуть побольше первого, помохнатее и темнее, в его сознании было еще одно сообщение: "Будь со мной".

После того, как я прочитала сообщение, паучок вполне ожидаемо откинул лапки. Мне даже жалко стало бедное насекомое. А вдруг эти паучки какого-то редкого вида? Когда найду поклонника, надо ему сказать, чтоб больше так с насекомыми не поступал. И вообще, а вдруг я насекомых боюсь?

Настроение было до такой степени хорошим, что я даже пошла с родителями на ужин к Леди Агициус. Обычно, подобные высокоинтеллигентные собрания вызывали у меня зевоту, но сегодня меня не волновали темы искусства и Силы. Обсуждала со стареньким преподавателем Каном Авероном теорию Пространственных Заклинаний, а перед глазами стояли пурпурные ноймы...

Наверное, еще никогда в своей жизни так не хотела в школу в понедельник. Интуиция у меня папина, то есть очень хорошая, и она говорила мне, что сегодня узнаю, кто же присылает цветы.

Первые пары пролетели незаметно.

В обеденный перерыв я случайно услышала разговор Мары и Косча.

Мара: Косч, ты бы мне хоть разочек цветы подарил...

Косч (жуя пирожок): Зачем они тебе?

Мара: Я же твоя девушка! А девушкам принято дарить подарки и цветы!

Косч (поперхнулся и закашлялся, поэтому громким шепотом): Подарки?!

Мара: Вот Акилла Венатор своей девушке ноймы достал...

Косч (недоверчиво): Девушке? Какой именно? У него их много...

Мара: Не перебивай меня, дорогой! Ты понимаешь, что он САМ ноймы достал? А ведь по Силе ты ему не уступаешь, и вполне смог бы тоже быстренько смотаться в Окские горы, нарвать цветочков для любимой...

Косч: "Быстренько смотаться" в Окские горы? Ты дуррра?! Туда не всем магам попасть, а ты хочешь меня послать? Да и не верю я, что Акилла для какой-то девки будет ноймы таскать! Кому хоть подарил?

Мара (обреченно вздыхает): А вот этого не знаю! Видела Венатора с корзинкой ноймов, а кому подарил - ни одна из его подружек не знает.

Косч: Ты что - спрашивала?

Мара (смеясь): А зачем мне тогда дар чтения мыслей?

Разговор происходил в столовой, орк с подружкой сидел за соседним столиком, а я делала вид, что поглощена завтраком - очень полезной несъедобной мешаниной, поглощаемой с неописуемым восторгом под рев мыслей: я нашла своего поклонника! Это Венатор!

Потом, когда Мара и Косч ушли, подумала и решила, что мамина защита от Манипуляторов - классная штука! Вот почему Мара про меня сплетни не распускала - она не могла читать мои мысли! Но неужели она смогла прочесть мысли Венатора? Как же мне повезло оказаться в одно время с этой парочкой за соседними столами!

На выходе из столовой столкнулась нос к носу с Венатором. Данный момент я словно видела со стороны:

Тата Фортис и Акилла Венатор замирают перед выходом из школьной столовой. Мимо проходят школьники, преподаватели, но эти двое не двигаются. Кажется, что между ними вот-вот заколышется воздух и вспыхнет молния. Синие глаза юноши, не мигая, смотрят в карие глаза девушки. И он, и она еле сдерживают дыхание, словно только что прибежали с тренировки. Какая красивая пара! Высокий блондин и миниатюрная брюнетка, светлое солнце и темная земля...

Встряхиваю головой, отгоняя наваждение, и вспоминаю, что вроде бы как ожидала встречи с блондинчиком. Он отводит от меня взгляд и криво улыбается - смущается, что ли?

- Спасибо за ноймы, но в следующий раз можно без паучков? - стараюсь придать голосу беззаботности, и это мне почти удается, даже сама себе верю.

- Ммм, - он скользит по мне взглядом, начиная с ног, и останавливается на моих волосах, - а кого ты предпочитаешь - кошек? Собачек? Кроликов? Нет, дай угадаю - птичек?

Венатор явно смеется надо мной. Все-таки он за нами с Данисом тогда наблюдал, иначе, откуда ему знать про птичек? Перед моими глазами возникают образы кошек, собачек и кроликов, умерших в моей комнате под множеством пурпурных ноймов, и сердце вздрагивает от жалости.

- А просто на бумаге написать нельзя?

- Ты бы хотела, чтобы твой папа Теус прочел в записке из букета для дочки: "хочу тебя", и от меня мокрого места не оставил? - синеглазый блондинчик протянул руку и дотронулся до моих волос.

"Опять коса растрепалась", - мелькнула последняя мысль на краю сознания и исчезла. В течение того мгновения, когда Венатор заправлял мой локон за ушко, в голове было странно пусто и торжественно тихо. Мысли, ау!

Потом дошел смысл сказанного Венатором, и я покраснела. По всем правилам этикета, от такой наглости я должна была бы оскорбиться столь явным признанием, но ведь я не чувствовала себя оскорбленной! А Венатор взял мои ладони в свои руки и поочередно поцеловал каждую.

У меня резко перехватило дыхание, я даже зажмурилась.

Когда смогла вздохнуть и открыть глаза - мы оказались на залитом солнечным светом весеннем лугу. Еще один мастер иллюзий, тоже мне! А где оригинальность в ухаживаниях?

Яркая сиреневая травка колыхалась от теплого ветерка, кое-где мелькали первые цветы - белые пятилистники рысы, над ними кружились золотые и белые бабочки. Вокруг пахло весной, и все было до такой степени настоящим - звуки, запахи, цвет и тепло, что я засомневалась: а иллюзия ли это?

Венатор отпустил мои руки и улыбнулся.

- Нравится? - он снял школьную куртку и расстелил её на траве, пригласив присесть и меня.

Красивое, кстати, сочетание цветов: черное на ярко-сиреневом, надо в моей комнате что-то черненькое поставить.

- Где мы? - я опустилась рядом и продолжала осматривать весенний луг. Такие луга были за Ориссом, выше по руслу Степной. Ниже начиналась степь. Неужели мы так далеко от дома?

- Зачем спрашивать, если уже знаешь? - он поднял руку и на неё тут же слетелись бабочки, облепив, словно чешуя. Миленькая такая, копошащаяся, золотисто-белая чешуйка, да.

- Как ты нас переместил? Я не почувствовала телепорта.

- А что ты почувствовала, Тата? - вот наглец, спрашивает о таком, еще и улыбается! Наверняка ведь знает, что я ничего, кроме его губ на своих ладонях, в тот момент не чувствовала!

- Зачем ты это сделал? - здравый смысл призывал продолжать расспросы, а внутренний голос шептал замолчать и просто наслаждаться ситуацией: романтика- то какая! Весенняя природа и парень-мечта...

- Ну не иллюзиями же на понравившуюся девушку впечатление производить! - хмыкнул он и встряхнул рукой. Бабочки вмиг вспорхнули и закружили вокруг нас, легко касаясь своими чуть шуршащими крылышками, - словно мы попали под снегопад с огромными снежинками. Чудесное ощущение - сердце так и замирает - вроде бы и страшно, но понимаешь, что сейчас бабочки разлетятся и бело-золотой снегопад закончится.

- Кроме того, что ты меня хочешь, я ещё тебе и нравлюсь? - здравый смысл не хотел так просто сдаваться.

- Зачем спрашивать, если уже знаешь? - Венатор улыбнулся мне так открыто, что я невольно улыбнулась в ответ.

- Тата, тебе нравится здесь?

- Да.

- Мы вернемся сюда, обещаю, - он встал и помог мне подняться, отряхнул свою куртку и ... поцеловал меня! Легкое прикосновение теплых губ вызвало бурю эмоций. Нет, этот красавчик просто издевается надо мной - вдруг я умру от разрыва сердца?

Звонок на занятия вернул меня к реальности. Мы стояли в темном коридоре ШОМы, рядом со столовой. Опять не почувствовала перемещения. Надо же, успели вернуться к началу следующих пар!

Венатор отпустил меня, и когда только успел обнять? По коридорам спешили студенты, на нас не обращали внимания.

- Встретимся позже, Тата.

И он ушел. Развернулся и просто ушел на свои занятия! А я пошла на свои пары, но для меня это было не просто. Губы словно заледенели без тепла его губ.

"Со стороны я, наверное, на утку похожа: не губы, а вытянутый клюв".

Вместо теории Отражений в голове был кавардак. Нет, как обычно все добросовестно записывала за преподавателем Авероном, но в одно ухо влетало, а в другое - вылетало.

Что со мной? Почему мне понравился этот бабник Акилла Венатор? Только пару недель назад сама себе обещала не становится в очередь из дурочек за ним, а теперь хочу его поцелуя, словно в этом смысл моей жизни! Неужели его присутствия рядом достаточно для того, чтобы отключить мой разум? И это даже не Манипуляция, а добровольное умопомрачение!

Глава 3.

Что имел в виду Венатор, когда обещал встретиться позже? Я ждала его после занятий, искала глазами и магическим зрением по школьным коридорам, но не нашла.

Косч уже давно повел Мару в город, наверное, решил-таки сделать какой-нибудь подарок. Данис пронесся мимо в зал для тренировок, даже не заметив. Лад прошел на кампус, окинув своим сальным взглядом, а Венатора все не было.

- Кого ждем? - Инга поправляла на плече сумку и нетерпеливо пританцовывала на месте.

Обута она была в свои лучшие эльфийские туфельки на высоком каблучке, значит, побежит в кондитерскую.

Нет, конечно, я не караулила блондинчика!

- Жду папу с Совета,- буркнула я, завидуя подруге.

- Ну-ну, - она смотрела на меня, прищурившись, словно что-то подозревая.- А он давно на тренировку убежал.

-А? - она сейчас о Данисе, надеюсь? Про Венатора я ей не говорила.

- Эльф твой светловолосый. - Она заправила мне за ухо прядку, выбившуюся из косы, и оправила мой сбившийся фартук. - Что ж вы как дети друг от друга бегаете? Столько радостей жизни мимо тебя проходит, Тата, а тебе больше заняться нечем, как ждать его на этом окошке!

Инга покачала головой и ушла. Если б она знала, кого я жду, осталась бы и запытала меня до смерти! Её всегда интересовали мои чувства к противоположному полу, вернее, их отсутствие. Влюбленность в Даниса она за чувство не считала, так как (цитирую): " в эльфа нельзя не быть влюбленной".

Да, заняться мне нечем, вот и сижу на подоконнике у витражного окна. А то, что это окно около выхода из Школы - чистое совпадение.

И то, что вечером, раз десять выглядывала на крыльцо- это вовсе не в ожидании букета ноймов, просто охранку проверяла, родители ведь снова уехали в театр. Мама, правда, как-то подозрительно посмотрела на меня перед отъездом, но ничего не сказала. Наверное, почувствовала, что я сегодня перемещалась.

Выучила уроки, поужинала, помокла часочек в ванной, представив себя русалкой - мой иллюзорный хвост рассыпался, едва плавник высунулся по неосторожности из-под воды, но я успела почувствовать его "прелесть", жутко неудобная вещь, надо сказать! А ведь у русалок плавник считается показателем красоты - чем мощнее, тем лучше.

Потом пытала зеркало.

- Ну, зеркальце, ты же в конце концов волшебное! Зря, что ли я такие деньги за тебя отдала этому проходимцу-продавцу! Неужели так трудно хоть разочек хозяйке будущее показать! - я вертелась перед ним и так, и сяк, пробовала читать заклинания по вызову духа волшебного предмета - ничего не получалось. Видимо, самое ценное, что в нем есть - серебристая рама.

Решила лечь спать. На следующий день папа обещал поднять нас с мамой рано и повести на тренировку магического боя, из-за этого оделась сразу в тренировочные штаны и рубаху.

Лежу, смотрю на мерцающий огонек светильника на стене и вдруг чувствую запах ноймов. Откуда? Два предыдущих букета завяли быстро, сейчас в моей комнате от них осталась только ваза, словно в надежде новых цветов. Запах доносился со стороны зеркала. Я осмотрелась, используя Силу. В зеркале кто-то был! И этот кто-то был Венатор с ноймами!!!

- Нет, здорово, конечно, что ты работаешь, - обратилась я к зеркалу, которое запоздало вспомнило о своем назначении и, вероятно, показывало мне недалекое будущее, - вот как ты умудряешься запах передавать? - чтобы разгадать сей интересный факт, встала с постели и подошла поближе.

Венатор, улыбаясь, сделал шаг ко мне и вышел из зеркала, протягивая букет. Последнее, что помню - его удивленный вскрик "Тата!". Ага, знает, что напугал, заботится обо мне...

- Это правда ты? - придя в себя, спросила склонившегося Венатора.

Он был расстроен, глаза смотрели виновато, но виду не показал, а, криво усмехнувшись, спросил:

- Тата, ты от радости в обморок хлопнулась? Неужели я так дорог тебе?

- Как ты попал в мое зеркало? Я тебя серьезно спрашиваю! У нас весь дом в охранке, мама лично накладывала, а тут какой-то старшекурсник легко так через зеркало проникает! - я почти кричала на того, кого ждала весь вечер, и на кого пыталась гадать с помощью вышеозначенного предмета.

- Так я для тебя "какой-то старшекурсник"? - все еще улыбаясь, спросил Венатор и наклонился к моему лицу, а я только сейчас заметила, что лежу на своей кровати, даже одеялом укрыл, гад!

Ноймы стоят в вазе рядом, и золотинки на их пурпурных лепестках в тусклом пламени светильника тепло искрятся, создавая то самое романтическое настроение, которое кружило мне голову на сиреневом лугу.

- Как ты попал в мое зеркало? - сопротивляясь пьянящему запаху, упрямо спросила я.

- А ты не знала, что твое зеркало - переход?

- Какой переход? Телепорт в смысле?

- Можно сказать и так, - все еще склоняясь надо мной, кивнул головой Венатор, - переходы разбросаны по всем мирам, говорят, раньше они находились в Имерийском королевском дворце, но Черный Мастер разбросал их, чтобы его людям было легче искать скрывающихся Мастера Света и Хранителя. Не знаю, вряд ли - правда, сама посуди - могущественный маг прыгает по картинам и выскакивает из зеркала!

- По картинам? - я зачарованно следила за движением его губ, смысл слов доходил до меня как сквозь толщу воды. Надеюсь, падая, я не сильно головой ударилась...

- У меня в комнате картина, - объяснил Венатор, - через неё я попадаю домой, у моих родителей в доме тоже картина находится. Хорошая штука - Силу не надо тратить вообще, не то, что телепорт. Как-то зашел не под тем углом, и попал к тебе. По свиткам на стенах прочел, что тут живет Тата Фортис и обрадовался такому совпадению. А сейчас решил воспользоваться переходом, я же обещал встретиться позже...

- Похоже на правду, - согласилась с его объяснением я.

Венатор усмехнулся и рывком поднял меня с кровати.

- Накинь что-нибудь, покажу, как твое зеркало работает.

Он подождал, пока надену тунику поверх рубашки, а потом, взяв меня за руку, шагнул в зеркало. Странно, зеркальная поверхность словно растворялась там, где соприкасалась с телом, а потом смыкалась за нами, как ни в чем не бывало. Через мгновение мы оказались в темной комнате, освещаемой лишь небольшой лампой, явно не магической.

- Это моя комната на кампусе, - пояснил блондинчик. Я оглянулась: позади нас во всю стену висела узкая картина, изображающая Водопад Смерти. Картина была в точно такой же серебряной раме, что и мое зеркало.

- Ты живешь один? - спросила я, оглядываясь по сторонам.

- Теперь - да, мой сосед в лазарете - сломал на тренировке руку, ты, наверное, слышала от отца, - Венатор прибавил огня в лампе и сел на одну из двух кроватей, стоящих у противоположной стены.

Осознав, что мы наедине в его спальне, я покраснела. Потом мысли завертелись вокруг слов о том, что он уже бывал в моей комнате.

- Ты ведь не подглядывал за мной, нет? - в ответ он лишь усмехнулся. Значит, подглядывал...

- Спасибо, что показал картину и объяснил принцип работы моего зеркала! - я развернулась и шагнула в картину.

Вот Тьма! Вместо ожидаемой обстановки родной спальни, оказалась в огромном зале с горящим камином. На мраморном полу расстелены темные медвежьи шкуры, по каменным стенам развешана впечатляющая коллекция оружия: от маленьких эльфийских кинжалов до гномьих топоров и орочьих палиц. Под высоким потолком на деревянных балках чучела горных птиц. Если б не магическое зрение, говорившее об отсутствии тут опасности, я бы очень испугалась чудищ с когтями и крыльями, а так с запозданием поняла, где оказалась.

Вот дуреха, это же дом родителей Венатора! Видимо, он из богатой и древней темной семьи, судя по коллекции оружия. Да и охранные заклинания на зале не ниже маминого уровня. Позади меня послышался тихий шорох, потом сильная рука потянула меня назад, и я опять оказалась в комнате Венатора. Он выругался, но не отпустил меня.

- Проверила?

- Что проверила? - никак не ожидала, что блондинчик будет так рассержен.

- Как переход работает! Ты же поэтому в картину шагнула.

- Я хотела домой попасть!

- Плохо меня слышала? Я же сказал: к тебе надо под определенным углом проходить! А если бы в том зале мои родители были, и я не успел за тобой шагнуть, то...

- То? Они настолько не любят гостей, что отдали бы меня пограничной Страже?

- В лучшем случае. Хотя тебе повезло, ведь там никого не было...

- Понятно, у тебя тоже родители с прибамбасами, - я искренне посочувствовала Венатору. Мои на охране помешаны, может у блондинчика такая же история. - Показывай, как проходить обратно, спать хочу.

- И ты не хочешь провести эту ночь здесь, со мной? - Венатор склонился над моим лицом, и мысли снова собрались покинуть бедную голову.

Но, к счастью, или к несчастью, мой характер в сонном состоянии резко портился. Я готова была ругаться и кусаться, швырять файерболами и проклятиями, если мне мешали спать. Однажды подпалила бабушке Илоне передник, когда она будила меня посмотреть на парад планет в своем телескопе. "Подумаешь, раз в тысячу лет! Спать хочу!" - сквозь сон пробормотала я и швырнула файерболом. Мама до сих пор простить мне этого не может, а бабушка простила. Характером-то я в неё...

Вот и сейчас обаяние блондинчика перестало действовать - глаза слипались, и мое бедное тельце хотело улечься в родную кроватку. А обо всем произошедшем можно подумать завтра...

- Отведи меня домой! - пришлось даже ногой топнуть.

- Слушаю и повинуюсь, - и опять эта ухмылочка.

Мы зашли в картину правым боком и наконец, очутились в моей комнате. Я кинулась к кровати, на ходу снимая тунику.

- Тата, ты хоть поняла, зачем я приходил? - Венатор стоял у моей кровати и кажется, злился. Нет, неужели рассчитывал провести ночь со мной, в смысле со мной в постели?!

- Чтобы подарить ноймы? - зарываясь носом в подушку, предположила я. - Спасибо, кстати.

- Я хотел устроить нам романтическое свидание!

- Ну и как, устроил? - уже почти засыпая, поинтересовалась у него. По обиженному сопению, поняла, что свидание не удалось.- Венаторчик, спокойной ночи, - зевнула я и провалилась в сон.

Наше второе свидание было более романтичным. Оно состоялось на следующий вечер после первого, только теперь я уже знала точно, что это свидание. Во-первых, Венатор подошел ко мне в школьном коридоре и нежно поцеловал руку, во-вторых, он опять подарил ноймы, в-третьих, официально пригласил:

- Тата, вечером будь готова.

- К чему? - искренне удивилась я, так как еще одного путешествия по переходам Черного мага хотелось избежать.

- К свиданию со мной.

После этих слов Венатор довольно предсказуемо меня покинул. Нет, он явно из знатного темного рода, - так держится, будто оказывает мне поистине королевскую милость!

И вот уже вечер.

Неожиданно нагрянула Инга. Она шла в город и решила зайти. Подруга с парнем собиралась пойти завтра на Состязания с восходом солнца, чтобы занять места, и звала меня с собой.

Мама проболталась ей о моем тайном поклоннике и о ноймах. Инга вполне предсказуемо обиделась.

Ещё бы! По её словам выходило, что я не подруга, а кикимора болотная, скрывающая истину от единственной подруги! Да, наверняка, я бы тоже на Ингу обиделась, если бы совершенно случайно узнала, что она встречается с парнем. Хотя, оно ведь практически так и было, в смысле - я случайно узнала о парне Инги, и то после того, как все самое важное между ними уже произошло. И не обиделась ведь, а спокойно восприняла новость, попыталась понять мотив, движущий подругой...

Короче говоря, ничего вразумительного о моем поклоннике так и не узнав, Инга ушла, хлопнув дверью. Я вздохнула, но особо переживать не стала: Инга очень отходчивая, завтра и не вспомнит, из-за чего обижалась.

На городской ратуше пробило восемь.

Интересно, как появится этот самовлюбленный блондинчик: через дверь или через переход? На зеркало на всякий случай повесила покрывало, запечатав охранным заклинанием от входа. Думаю, будет работать не хуже, чем на обычных дверях. Не хватает еще, чтоб Темный, когда хотел, к Светлым магам домой попадал!

Зеркала в своей спальне я была теперь лишена, пришлось торчать в ванной, пока перемерила весь свой гардероб и нашла подходящую для свидания одежду.

Наверное, самая частая проблема любой девушки: ворох вещей, а на свидание идти не в чем. Вроде праздничное платье есть, а туфли без каблуков (других не ношу) к нему не подходят. Брюки с туникой годятся только для тренировок, не в школьной форме же идти? Как тут не пожалеть о волшебной палочке, которой подвластно наколдовать новое платье одним взмахом? Только она нам не по карману. Мама предпочитает пользоваться услугами орисских портних, и я, если честно, до сегодняшнего вечера, даже не задумывалась о своем гардеробе, а наоборот, всячески старалась избежать очередного похода к мадам Пьоре: у портнихи в подмастерьях кроме девушек были ещё и мальчики, а перед ними раздеваться для снятия мерок не хотелось.

Перемерив все, что было в шкафу, я просто взбесилась на Венатора. Это из-за него тут торчу! И чувствую себя просто ущербной сироткой в лохмотьях! Стоп, сказала сама себе, а почему я должна наряжаться ради этого блондинчика?

Ну, он вроде как нравится тебе, - робко пискнул внутренний голос, который я сразу же заглушила твердым решением не стараться выглядеть лучше, чем есть. Если Венатор уже обратил внимание на меня, значит, я нравлюсь такая, какая есть и в чем есть. Поэтому надеваю, то, что под рукой, и вперед!

Результат моих получасовых споров с самой собой отражался в ванном зеркале - а-ля "Тата Фортис как обычно". Расшифровываю: на мне черные туфли без каблуков, широкая синяя юбка и белая блуза с широкими рукавами и со сборкой под грудью, но застегнутыми пуговицами до горла, по моде Пэтры. Волосы заплела в две косы, надеюсь, не расплетутся. Что ж, синяя шерстяная юбка и белая льняная блуза однозначно лучше школьного серого платья до пят с черным передником. Ну и не то, что вчерашняя рубаха с брюками для тренировки. Надеюсь, Венатор будет не нарядней меня.

Так, теперь объяснить родителям, куда я иду и с кем, и можно ждать дальше.

- Мам, - я заглянула на кухню, которая в этот вечер стала лабораторией Леди Армы, - можно с тобой поговорить?

Мама подняла голову от колбы с каким-то серым порошком и сняла защитные очки.

- Да, дорогая?

- Я пойду, прогуляюсь вечером?

- "Прогуляюсь" в таком виде? - она приподняла одну бровь и внимательно осмотрела меня. - Данис?

- Что - Данис?

- Я спрашиваю, для кого наряжалась, для Даниса?

- Какого Даниса, завтра Состязания! - за моей спиной стоял папа, видимо, вернулся с тренировки, - Данис с Пиром еле уползли с площадки, не слушают старших - говорил ведь, чтоб перед соревнованиями не вступали в бой, не тратили резерв Силы, так нет!.. Если он еще с Таткой гулять собирается, не видать ему завтра не то, что победы, до второго круга не дойдет! Арма, дорогая, сделай для парня свой фирменный сиропчик...

- При чем тут Данис? Привыкли, что кроме него, никто больше мной не интересуется?

- Ого! - мама подошла ко мне ближе, а папа оглядел с ног до головы внимательным взглядом, словно проверяя уровень жизненных сил перед магическим поединком.

- Меня пригласил Акилла Венатор, - как можно равнодушнее произнесла я, а родители переглянулись.

- Венатор - это темный старшекурсник, победитель прошлогодних Игр? Тот, кого без вступительных испытаний берут в Академию Боя? - папа что-то прокручивал в уме, словно взвешивая на весах: Далиллорриэль или Акилла.

- Ноймы - от него? - спросила мама, а после моего кивка, вздохнула и посмотрела на папу, словно ища поддержки.

- Тата, ласточка моя, Венатор, как ученик, никогда не вызывал у меня никаких нареканий, но ты не для него! - папа обнял меня, а я обиделась.

"Не для него?" - это он обо мне такого низкого мнения? Вот так родной отец! А мама еще и добавила:

- Не понимаю, что его в тебе привлекло...

Я готова была расплакаться. Тяжелое чувство обиды сдавило грудь и мешало дышать. По волосам затрещало. Увидев искры в моих косах, родители поспешили меня успокоить:

- Тата, пойми нас с отцом правильно, ты, конечно, уже почти взрослая, мы не вправе решать за тебя, но в свете последних событий...

- Каких событий? - обида застилала глаза, и я поняла, что или расплачусь, или что-нибудь взорву, вон, огонечек уже в сжатом кулачке пальцы щекочет...

- Убийцу Яренки так и не нашли, - папа стукнул ладонью по столу и мамины колбы и реторты зазвенели, - Убийца может быть кем угодно, под угрозой любая девушка в нашей школе.

- При условии, что она еще девушка, - мама многозначительно посмотрела мне в глаза. - Помнишь наш разговор?

- Мама, если бы Венатор хотел что-то со мной сделать, он бы за мной не ухаживал! Он прекрасно владеет телепортом - перенес бы меня куда-нибудь в тихое место и дело с концом!

- Хм, - папа посмотрел в сторону холла за секунду до того, как охранка завибрировала. - Твой Венатор пришел.

- Он не мой! - буркнула я и пошла к двери.

Папа пошел следом.

- Дочь, до луны, - предупредил он, и я радостно выдохнула - до восхода луны сегодняшним вечером я свободна! А это примерно два часа с блондинчиком...

На крыльце перед охранным кругом стоял Венатор. Не зря я волновалась - он выглядел прекрасно. С алмазной брошью на вороте черного бархатного камзола, расшитого традиционными темными рунами, и в черных узких брюках, заправленных в высокие серебристые сапоги, он походил на заколдованного принца из сказки для маленьких девочек, для полноты картины не хватало только верного скакуна или поверженного дракона.

Он вежливо поклонился моему отцу. Папа отвел Венатора в сторону и тихо сказал (будто я не услышу!):

- Обидишь её - повешу, - и указал на березу возле нашего дома.

Да, тогда уж и некроманты не помогут - белоствольная береза не только дает жизнь, но и забирает без возврата, особенно у темных...

- Постараюсь не обидеть, - усмехнулся Венатор и посмотрел мне в глаза.

- Постарайся-постарайся, - ворча еще что-то, папа зашел домой.

- Привет, - губы улыбались мне, а синие глаза обдавали холодом, или показалось?

- Куда пойдем? Меня отпустили до луны.

- Ты почему закрыла зеркало? - прошептал Венатор мне в шею.

Мы спускались по ступеням крыльца: я впереди, он сзади, придерживая меня под локоть.

- Знаешь, оно все-таки у меня в спальне, мало ли когда тебе вздумается зайти, вдруг я раздеваюсь? Или вдруг кто-то еще воспользуется переходом?

- Никто не воспользуется, оно у тебя не настроено, - мы шли к школьной аллее, ведущей к главным воротам в город.

- Значит, то, что ты можешь войти в неподходящий момент, тебя не смущает? - возмутилась я.

- Да что я там не видел? - он невинно захлопал глазами, чтобы я передумала запускать в него файерболом - как, в такого обаяшку? - Один из этапов в Играх - Соблазны, после того, что я там видел... - Венатор многозначительно замолчал.

- Видел или испытал? - решила уточнить я, а внутренний голос прошептал мне "не ревнуй!".

- Тата, я - победитель Игр, каким образом я смог бы им стать, если б поддался соблазнам? - и опять эта его ухмылочка.

- А какие они, эти соблазны?

- Маленькая ты еще, - он вздохнул или мне показалось?

- Мы идем в Орисс?

- Нет, хочу тебе кое-что показать, - все еще находясь позади, он закрыл мои глаза руками.

От неожиданности я вскрикнула, и, убрав его руки с лица, обнаружила, что мы переместились куда-то в горы. Воздух был чуть прохладнее, и я поежилась. Ох, какой вид открывался!

Мы стояли на краю обрыва, вокруг были высокие серые склоны гор, чьи вершины терялись в высоте неба, закрытые туманной дымкой. Над линией горизонта, испещренной рельефом темных острых вершин, висело красное заходящее солнце.

Оно освещало все вокруг теплым оранжевым светом, завораживая медленным движением по красно- золотому краю неба за ломаную линию горизонта. Я никогда не была в горах, и такой закат видела впервые!

Для всех Детей Света закат - не просто природное явление. Закат - символ надежды на новую жизнь. Жизнь, после смерти. Победа над Тьмой, воссоединение с Землей. Ну, и если обратиться к нашим традициям - на закате признаются в любви, заключают помолвки и сговоры, есть даже такое выражение: "провожать Солнце", которое означает, что двое становятся парой. Неужели, приведя меня сюда, Венатор имел в виду нечто подобное? Хотя, вряд ли, он же из мира Тьмы, у них к Солнцу другое отношение...

Сколько мы так простояли?

Парень накинул мне на плечи свой камзол и взял за руку. Солнце почти наполовину село, стало заметно холоднее. Далеко внизу уже слышались звуки ночных животных, видимо, там был лес. Верещали летучие мыши, и глухо лаяла лисица. Эхо отскакивало от гор и терялось в вершинах.

Мне о многом хотелось расспросить Венатора, но я не могла нарушить природную тишину этого места.

- Мы у подножия Окских гор, - Венатор взглядом проводил солнце, которое теперь полностью скрылось, оставив нас в приятных фиолетовых сумерках. - А слева у ручья я собираю для тебя ноймы. Наверное, это единственное место в вашем мире, где они прижились.

Значит, он действительно бывает в Окских горах. О, Солнце! И я сейчас тоже в Окских горах?

- С ума сошел? Ты куда меня притащил? Тут же опасно! - я очнулась от созерцательного настроения и, честно говоря, испугалась.

- Пока ты со мной, тебе нечего бояться.

Венатор пошел к ручью, я поспешила за ним, подобрав полы юбки и оглядываясь по сторонам магическим зрением. Ничего страшного! Обычная природа, никакой магии.

Ручей оказался глубокой и узкой речушкой, стремительно бегущей по каменистому ущелью.

Венатор зажег файербол и пустил его впереди нас. Тот осветил мутную глинистую воду, ручей бежал прямо с вершин, забирая по пути весь прошлогодний мусор: веточки, сухие листья, перья птиц и кору деревьев. У воды было прохладно, но блондинчик держался так, словно и не чувствовал холода. По обоим берегам ручья росли ноймы. Их запах здесь был прекрасен: нежно-сладкий, он смешивался с запахом воды и сырого камня, становясь таким свежим и желанным...

Венатор потянулся, чтобы нарвать цветов, но я помешала ему.

- Не надо, пусть растут.

- Тогда, чего ты хочешь?

Он выпрямился и взял мое лицо в руки, пришлось запрокинуть голову. Синие глаза так близко, и мысли опять путаются и покидают меня...

Теплые губы прикасаются к моим губам, он целует меня, словно спрашивая каждым прикосновением: "Можно?" Набравшись храбрости, отвечаю на поцелуй. Наверное, он понял, что опыта у меня никакого, потому что улыбнулся в мои губы и отпустил.

- Ты ни с кем никогда не целовалась.

- Это обвинение?

И как мне теперь себя с ним вести, если он по первому же моему поцелую это определил? А я не только не целовалась, но и не обнималась, и не встречалась и не...много чего не делала!

- Предположение, - пожал он плечами, - ты же встречалась с этим эльфом, как там его...

- Я не встречалась с Данисом!

- Он тоже так сказал.

- Ты спрашивал его об этом? - сказать, что я удивилась, значит - ничего не сказать.

- Да, я подходил к нему сегодня на тренировке, - нехотя признался Венатор.

Вот почему Данис не послушался папу и израсходовал резерв Силы перед завтрашними Состязаниями! Эльф рассердился на Темного, лезущего с такими вопросами!

- И?

- Я спросил, он ответил. Все.

- Поподробнее можно? - я уже начинала злиться.

Не может быть, чтобы Данис так ему сказал! Неужели иллюзии Даниса ничего не значили? Почти пять лет я была влюблена в этого эльфа, три года он дарил мне подарки, а сам сказал Венатору, что не встречался со мной? Для чего тогда были все его стихи и иллюзии? Или темный врет?

- Зачем тебе?

Венатор попытался взять меня за руку, но я не далась.

- Венатор, я тебя предупреждаю, лучше ответь! Что и как он тебе ответил? - пальцы наполнялись Силой, по косам пошли искорки.

А я, наверное, эффектно смотрюсь в темноте ущелья!

- Малыш, не советую...

- Я не малыш! - с рук сорвались два файербола и устремились к Венатору. Тот молниеносно создал щит, и мои огонечки растворились в воздухе.

- Ладно, ты не малыш! - рассмеялся блондинчик. - Я все тебе подробно расскажу, только объясни - для чего тебе это знать?

Я склонила голову и задумалась.

Сумерки сгущались, на небе появлялись первые звезды. Уже давно где-то недалеко ухала сова. Если честно, мне совсем не хотелось отвечать на этот вопрос. Настроение бросалось из крайности в крайность. Теперь хотелось взять Венатора за руку и снова ощутить тепло его губ... Правда, для чего мне теперь нужно знать о чувствах Даниса, да и были ли они у эльфа, эти чувства?

Вздохнув, тихо призналась:

- Данис - моя первая любовь.

Я ожидала ехидной ухмылочки, но Венатор серьезно слушал и не перебивал.

- Мы приехали сюда лет пять назад, и я влюбилась в этого эльфа. Ты же знаешь, что мы одногруппники? - Венатор кивнул. - В его светлых волосах так мило искорки искрились, когда я за ним гонялась... У меня всегда хорошо получалось заклятие замирания... Я вкладывала ему в руки пирожки и шоколадки..., - помолчав немного и посмотрев на звезды, продолжила, - Года три назад все изменилось. Я уже не могла бегать за ним, стеснялась, и тогда Данис сам стал ухаживать за мной: дарил цветы и подарки, присылал мне стихи. Мы можем даже не общаться, но всегда чувствуем настроение друг друга...

Венатор подошел ко мне и взглянул в лицо. Странно, в темноте я видела его глаза, манившие к себе, как магнит.

- И сейчас, Тата? Ты чувствуешь его настроение и сейчас?- за прозвучавшим вопросом скрывался другой, о моих чувствах к эльфу.

- А как ты думаешь? - прошептала я.

Вместо ответа Венатор меня поцеловал. Ух, голова закружилась, ноги подкосились, мысли разбежались...

- Луна.

Венатор резко отпустил меня.

Действительно, на небе показалась луна, и на городской ратуше пробило десять раз. И снова я не почувствовала перемещения! Мы стояли посреди школьной березовой аллеи, невдалеке слышались голоса возвращающихся из города студентов.

- Завтра ты идешь на Состязания со мной, - взяв за руку, Венатор шагал к моему дому.

- Это ты меня так приглашаешь? - сил спорить с ним не осталось, жутко хотелось целоваться с ним дальше.

- Ты моя девушка, и это естественно, что мы будем везде появляться вместе, а завтра я планирую быть на этих соревнованиях, - Венатор остановился перед крыльцом и галантно поцеловал мою руку.

Я пыталась осмыслить фразу про его девушку. Мне приятно? Да! Я хотела этого? Да! Хочу ли быть с Венатором? Дааа!..

- Солнечных снов, малыш! - блондинчик отпустил мою руку за секунду до того, как в дверях показался папа и позвал дочь домой.

Поднимаясь по ступеням, оглянулась - мой темный парень уходил, почти сливаясь с ночью, только пепельные волосы белели в темноте.

- Дочь, - хмыкнул родитель, - а ты ничего не забыла вернуть Венатору?

- Камзол! - догадалась я.

Папа помог мне снять его, а потом, аккуратно сложив, леветировал сверток вслед блондинчику.

- На тебе след магии, - мама придирчиво оглядывала меня с ног до головы.

- Мы перемещались, - я отказалась от ужина и поднималась в комнату.

Сил на разговор с родителями не осталось совсем.

- И куда?

- Провожали солнце, - про то, что закат мы наблюдали в Окских горах, предусмотрительно промолчала, зная манию моих родителей, лучше не заикаться об этом.

Странно, но родители вопросов не задавали. Тут у них дочь впервые на свидание пошла, и сразу на закат, а они спокойные такие!

Лежа в кровати, вспоминала подробности нашего свидания с Венатором. Эх, знает ведь, как произвести на девушку впечатление! А про то, как разговаривал с Данисом - так и не рассказал. Ну, швырнула за это парочкой файерболов - он же не обиделся, верно?

С такими приятными мыслями я и заснула. И снился мне Венатор, целующий страстно и жарко, признающийся мне в любви на веки вечные. Потом мы сели на зеленого дракона и улетели в розовый закат...

Глава 4.

Состязания - это соревнования в боевой магии, состоящие из пяти кругов. По задумке Наместника, в них может принять участие любой маг, хотя в последние годы Состязания стали чем-то вроде отборочного тура для Игр, и в них соревнуются только молодые маги, желающие попасть в Академию Боя. Победители Состязаний из разных городов Имерии и Атана далее встречаются на Играх, конечно, если готовы заплатить высокой ценой в случае проигрыша - своей жизнью.

Мой отец готовит всех желающих к Состязаниям. Вот и в этом учебном году тренировки проходили регулярно и параллельно основным школьным занятиям, ведь Состязания в Ориссе выпадают как раз на последний месяц учебы в ШОМе.

В Орисс съезжаются маги и магини со всей Имерии. Желающих регистрируют, проверяют отсутствие запрещенных источников Силы (читай: амулетов).

Детей, кстати, туда не пускают. Поэтому я до сих пор и не побывала на Состязаниях, но в этом году мне наконец-то можно, и пойду я туда не с кем-то, а с самими Венатором! Все-таки стать совершеннолетней - это одинаково здорово, будь ты простой человек или маг.

Если я ничего не путаю, в позапрошлом году победил Венатор, заработав себе право на участие в прошлогодних Играх. Как уж он в Играх победил, до сих пор в голове не укладывается!

Папа, между прочим, тогда был задет за профессиональную гордость - не он был тренером победителя Состязаний и Игр! Надо спросить Венатора, кто его готовил, родителю будет очень интересно это узнать. Да, и не забыть расспросить про участие в Состязаниях и Играх. Стыдно сказать, так и не запомнила правила Игр...

День Состязаний - официальный выходной в Ориссе. Места для зрителей начинают заполняться еще с раннего утра, желающих посмотреть на Состязания так много, что иногда совсем не магические, а рукопашные и словесные бои разгораются за место на скамейке. Именно поэтому Инга с Лэмом отправляются туда с восходом солнца, позже мест может и не быть.

А я иду со своим парнем, и не надо беспокоиться о местах! Но других забот - невпроворот...

С самого утра я носилась из комнаты в ванную и обратно, мучая и себя и маму - пыталась подобрать что-то соответствующее из одежды. Мама прониклась моментом и, сжалившись надо мной, телепортировала нас к мадам Пьёро, где та очень быстро и профессионально (не без помощи так любимой мной волшебной палочки), подобрала мне готовое платье и аксессуары к нему.

Состязания - лишний повод обновить гардероб для местных дам, никто не удивился неожиданно возникшему у меня желанию принарядиться.

- Дочка, ты такая красавица!

Папа торопился на Состязания, но остановился в дверях, увидев нас, выходящих из телепорта.

Мама поспешила к нему присоединиться, они всегда ходили на Состязание вместе, их места были в ложе преподавателей ШОМы.

Венатор зашел за мной в одиннадцать.

- Буду счастлив сопровождать тебя!

Увидев меня, выходящую из дома, он поклонился по всем правилам высокого этикета: встал на левое колено и склонил голову, прижав правую руку к груди. Одет он был великолепно - и где только такую одежду достает в Ориссе? Хотя, он же может в любой момент куда угодно переместиться!

"Прекрасный, знатный, богатый и Темный!" - восторженно пискнул внутренний голос, а я постаралась сохранить чувство собственного достоинства, не кинувшись к нему на шею, а, снисходительно улыбнувшись, жестом подняв его с колен.

Сегодня Венатор не был похож на принца - он был Принцем. Для моей сказки. И мне жутко хотелось стать его принцессой, ради которой совершают подвиги и безрассудства, побеждают и преодолевают любые преграды, и живут потом долго и счастливо...

Венатор восторженно улыбался, оглядывая мой наряд. Дам-с, вовремя мама меня к мадам Пьёре сводила! Наша одежда оказалась одинаковой цветовой гаммы, словно заранее договорились. Платье от мадам Пьёре темно-фиолетовое, с вставками по бокам и на широких рукавах из расшитой серебром черной ткани, у Венатора в таком же стиле сшиты камзол и брюки. Его серые сапоги с заостренными носами и вышитыми серебром голенищами и мои остроносые серые туфельки на небольшом каблучке словно сделаны мастером из одного куска замши. В мои темные косы вплетены серебристые эльфийские ленты, точно такой же лентой собраны в хвост его пепельные волосы. Единственное, что не повторялось в моей одежде - это его неизменная алмазная брошка на вороте камзола.

"У дураков мысли сходятся", - мелькнула в голове фраза бабушки Илоны, с которой я частично согласилась. Стоим у моего дома почти минуту, молчим, улыбаемся и смотрим друг на друга. "Ну, не дураки ли?" - мой внутренний голос иногда живет собственной жизнью...

- Привет! - одновременно произнесли мы и одновременно же рассмеялись.

Венатор шагнул ко мне и поцеловал руку. Несмотря на пасмурный и ветреный день кинуло в жар, остается надеяться, что не покраснела.

- Должен заранее извиниться и предупредить - не смогу уделять тебе должного внимания во время Состязаний.

- Почему? Ты же не участвуешь? - удивилась я.

- В этом году я вхожу в состав судей, - прошептал он мне на ушко и поцеловал в шею.

О, Солнце! Он снова испытывает мое бедное сердечко! Я забыла на минуту, как дышать...

- Все в порядке? - блондинчик улыбался мне, словно не имел к моему состоянию никакого отношения.

Неужели не догадывается, почему это вдруг я побледнела?

Вдруг разозлившись от самоуверенности и наглости Венатора, что есть силы оттолкнула его. Он чуть покачнулся и только. Я замахнулась файерболом.

-Тсс, Тата, кругом же люди, - он укоризненно закачал головой, а в его синих глазах заплясали знакомые смешинки.

- Какие, к Тьме, люди...- начала было я, но быстро закрыла рот и потушила огонь в руке, потому как мы находились у входа к аренам Состязаний, а вокруг толпились зрители, не успевшие занять места внутри.

Это был простой люд, не маги, поэтому все, что им оставалось - лезть на ближайшие крыши или деревья, что они и делали. Мужчины подсаживали друг друга на высокую крышу соседнего кабака, женщины толпились у входа и галдели, мальчишки пытались протиснуться мимо Стражей, но те бдительно пресекали их попытки.

-Ты специально меня целуешь, чтобы я не видела, как мы перемещаемся? - обиженно прошипела сквозь зубы я, а Венатор выдал свою неизменную ухмылочку:

- Зачем спрашивать, если уже знаешь? - взял меня за руку и провел внутрь к аренам.

Стражи молча пропустили его, а мне показалось, что именно Венатора они и ждали: сразу после нас закрыли ворота, дабы открыть их уже только после исхода Состязаний.

Наши места оказались между ложей преподавателей ШОМы и ложей градоначальника Орисса и его окружения.

Кроме Венатора в судьях был знакомый старичок-преподаватель Кан Аверон по теории Отражений и неизвестный мне маг-гном, который представился, как Профессор Академии Боя, маг Ти Лорн. От одного взгляда на него мне становилось жутко. С виду - обычный низенький мужчина-гном, но при взгляде магическим зрением Ти Лорн оказался пропитан Силой как губка. Кстати, старичок-преподаватель и Венатор уступали ему по Силе совсем немного, я бы даже сказала, что старичок был вторым, а мой блондинчик - третьим после Ти Лорна. Наверное, это был первый раз, когда я посмотрела на Венатора магическим зрением. Хорошо, что раньше этого не делала - по сравнению с ним моя Сила выглядела как свечка на фоне костра!

Старичка Кана сопровождала его жена, Леди Роза - царственная пожилая женщина - назвать её старушкой язык не поворачивался, до того она невозмутимо и гордо сидела, разглядывая происходящее цепким, вовсе не старушечьим взглядом. До этого я и не знала, что у нашего знакомого есть жена. Интересно, почему он не брал её на ужины к Леди Агициус?

Ти Лорн был со своей дочерью - Геммой. Она была чуть старше меня, красивая, кареглазая, рыжеволосая и бледнокожая, что было редкостью среди гномов. А ещё мне очень не понравился её взгляд в сторону блондинчика - Гемма словно подобралась для броска, как кобра, когда увидела Венатора. Я закусила губу от обиды, потому что МОЙ парень поцеловал её руку и сказал что-то подобающее случаю знакомства. И как я могла забыть, что он не просто красив и обаятелен, но, по слухам, еще ни одной юбки не пропустил в нашей ШОМе и Ориссе? Может, и я для него очередная юбка?

Соревнования начались после получасовой речи нашего градоначальника, в которой он зачитал обращение Наместника Имерии к участникам Состязаний и высказал свои наилучшие пожелания соревнующимся.

Мне было не по себе все это время, никак не могла сосредоточиться на происходящем, разглядывала толпу на скамьях (весь город, наверное, собрался!), лица мамы и папы в ложе рядом со мной, (родители меня не замечали, тихо обсуждая что-то с Леди Агициус).

Сидела позади судей, вместе с их дамами, думаю, поэтому меня трудно было разглядеть со стороны, но с этого места двухуровневая арена просматривалась очень хорошо. Однако соревнования ни капельки меня не волновали. Отрешившись от всего, я словно со стороны наблюдала за Геммой: сколько раз она смотрела в спину Венатору, сколько раз разглядывала его профиль...

"Ревнуешь? Ну-ну!" - внутренний голос подливал масла в огонь: "А ведь уже этой осенью Венатор будет учиться в Академии, где служит её папочка. Ты уверена, что эта кобра так просто забудет блондинчика? А в Венаторе ты уверена?" Мне хотелось плакать и топать ногами, как маленькому ребенку, у которого отбирают конфетку.

На нижней арене уже давно шел Первый круг. Судьи произвольно набрали из зарегистрированных магов две стороны: традиционные Свет и Тьму. Ти Лорн перемешал в мешке монетки с именами участников, а Венатор и Кан тянули, набирая команды Света и Тьмы соответственно. По сигналу градоначальника (простой берестяной свисток, надо же!), начался бой за овладение двенадцатью камнями Земли. Их нужно было найти в лабиринте над ареной, и охранять до конца круга от противников.

Участники, среди которых я увидела Даниса и Пира на стороне Света, переместились в середину лабиринта. Почти час на арене кипела, в прямом смысле слова, борьба магов. Из лабиринта доносились взрывы, хлопки силовых плетей и другие малоприятные звуки. Зрители напряженно вглядывались в магические кристаллы, расположенные по бокам каждого сектора и настроенные на коридоры лабиринта. Каждый новый звук боя сопровождался не менее зычным ревом восторженной толпы.

"И ведь большинство здесь - Дети Солнца! - с тоской разглядывала толпу зрителей я. - Такая жажда крови уместна Детям Тьмы, а не порядочным светлым!" Оглядевшись вокруг, понимаю, что моего мнения не разделяет никто. Даже Леди Роза с лихорадочным блеском в глазах следит за развитием событий, о кобре-Гемме и говорить нечего.

Круг закончился. Судьи совещались.

Ти Лорн, во время боя пару раз перемещавшийся на арену, что-то увлеченно рассказывал Кану и Венатору - окружающие не слышали их, на время подсчета маги окружили себя пологом тишины. После нескольких минут совещания, были объявлены результаты. Венатор читал список выбывших, и те, кого он называл, тут же телепортировались с арены в шатер за аренами Состязаний. Имени Даниса и Пира среди них не было, я увидела, как улыбнулся мой папа, после того, как с чтением списка было закончено. Да, наверное, у эльфов есть шансы победить в этих Состязаниях.

А есть ли шанс у меня?

- Тата, что-то случилось?

Венатор пытался заглянуть мне в лицо, но я отводила взгляд. Гемма ушла с отцом в ложу градоначальника, и оттуда бросала хищные взгляды в нашу сторону.

- Малыш, я извинился за то, что не смогу уделять время тебе, но неужели тебе скучно здесь? - ну и как ему объяснить? Я упорно отводила взгляд и молчала.

- Посмотри на меня, - неожиданно приказал он, и я не смогла не подчиниться.

Нет, он не Манипулятор, просто я испугалась вдруг такого властного тона. Синие глаза внимательно изучали мое лицо, а потом Венатор тихо рассмеялся.

- Что смешного? - попыталась огрызнуться, но слова были больше похожи на всхлип.

- Тата, ты ревнуешь! - и Акилла Венатор обнял меня на глазах всего города, градоначальника, моих родителей и этой кобры Геммы...

- Ничего подобного... - тая в его руках, прошептала я.

- Малыш, ты своим темным настроением отвлекала меня весь первый круг, а я судья все-таки. Судейство в этих Состязаниях важно для меня, уже осенью я буду учиться в Академии Боя, а это неплохое начало для моей карьеры, - успокаивающе шептал он и гладил меня по голове.

- Вот именно! Ты будешь осенью рядом с этой Геммой, а она девять раз смотрела в твою спину и двенадцать раз разглядывала твой профиль... - всхлипнула я, рассмешив Венатора еще больше.

- Тата, всё, больше ни слова о ней. Мне кажется, ты преувеличиваешь. Ну-ка, успокойся, они возвращаются! - поцеловав руку, он усадил меня на скамью и подал с судейского столика стакан с лимонадом. - Пей большими глотками.

Гемма, сев рядом со мной, просто обдала холодом. Кобра, чтоб её!

Второй круг начался одновременно с нудным моросящим дождем. Видимо, устроители Состязаний сэкономили на магах-стихийниках: дождь моросил, не обращая внимания ни на статусы, ни на расы присутствующих. Даже верхняя арена стала видимо мокрой.

Соревнующиеся скрылись на нижней арене, происходящее там транслировалось на кристаллы, заранее выданные зрителям - теперь можно было следить за определенным участником, так как командная борьба закончилась, начались личные поединки. На нижнюю арену выпустили нежить, и каждый участник был сам за себя. Судьи зрительно разделили лабиринт на три сектора и переместились туда. Старичок-преподаватель, Ти Лорн и Венатор друг за другом исчезли со своих мест, я даже не сразу заметила их перемещение.

- Девочки, возьмите, - Леди Роза протянула нам с Геммой два розовых кристалла для наблюдения.

Гемма схватила кристалл и сразу настроила его на сектор Венатора. Леди Роза улыбнулась, видимо прочитав по моему взгляду то, что я пожелала этой красавице-гномке.

- Деточка, учись контролировать свои эмоции, они у тебя зашкаливают, - прошептала она, чуть наклонившись ко мне, но, не отрывая взгляда от своего кристалла, где старичок-преподаватель разнимал уже не магически дерущихся участников, не поделивших упыря, скромно скалившегося со стены арены на троицу магов. На месте упыря я бы слопала их всех, а не сидела на стенке, в ожидании развязки!

С досадой на саму себя стала настраивать свой кристалл. Розовые грани послушно вспыхнули от моей энергии, однако на Венатора настроились не сразу.

- Вот видишь, ты даже Силу не можешь сконцентрировать, - укоризненно произнесла Леди Роза, кивнув на мой кристалл.

Очевидно догадавшись о теме разговора, Гемма злорадно сверкнула глазами в нашу сторону.

Когда, наконец, я настроила-таки изображение, хлынул ливень.

Словно над Ориссом появился один из Окских водопадов - настолько сильные и холодные струи воды хлынули вдруг с неба! Потемнело, поднялся ветер. Маги не сразу сообразили, что могут справиться со стихией, людей первые десять минут просто смывало с мест. Ложи наполнялись водой, как водосток из корыта у городской прачки.

Гемма, истошно крича и подобрав юбки, топталась на столе судей, Леди Роза безрезультатно пыталась укрыться от ливня под неизвестно откуда взявшимся зонтиком, одновременно с этим карабкаясь к Гемме на стол. Со мной рядом оказались родители, держащие над собой энергетический щит, от которого вода отскакивала, как от жестяной крыши.

- Тата, быстрее, иди к нам! - мама звала меня, удерживая "крышу", пока папа помогал Леди Розе и Гемме спускаться под щит.

Мокрое платье сковывало движения, я вся была мокрой - до нижних юбок, не говоря уже о туфлях, в которых хлюпала вода. Впрочем, окружающие вряд ли были суше меня.

- О, Солнце! Что же творится на нижней арене? Её наверняка залило сразу же! - всхлипывала Гемма.

- Детка, не волнуйся, там твой отец и другие сильные маги, они наверняка что-то придумали, - попыталась успокоить её Леди Роза, сама с тревогой всматривающаяся в тусклый кристалл. Мама и папа, закрепив над нами "крышу" переместились на верхнюю арену, где присутствующие маги плели погодные заклинания.

Мы попытались сами себя высушить и согреться. Я подала Леди Розе с Геммой пример, применив заклинание для сушки белья. Надо же, вот и знания по домоводству пригодились!

Так же внезапно, как и начался, ливень прекратился.

Вода доходила почти до колен. Люди, смирившись со своим мокрым состоянием, пробирались по воде к выходам. Где-то в толпе мелькнуло лицо Инги с Лэмом, подруга даже выглядела относительно суше окружающих, видимо тоже вспомнила заклинание от мадам Шато.

- Видимо, на этом Состязания закончатся, - задумчиво протянула Леди Роза, провожая взглядом градоначальника и его свиту, спешно покидающих залитую водой ложу.

- Идиотские соревнования, - пробурчала Гемма, выливая воду из туфли и прыгая на одной ноге.

Соревнования идиотские! Она себя видела?

Хмыкнув, я попыталась восстановить изображение на кристалле. Безрезультатно! Неужели моя Сила нестабильна из-за эмоций? Раньше такого никогда не было. В растерянности я продолжала вертеть в руках кристалл, и даже не заметила маму, подошедшую к нам.

- Леди Роза, ваш супруг ждет Вас у восточного выхода. Гемма Лорн, отец просит тебя прийти туда же, - сообщила она и сняла щит, смешно при этом шевеля пальцами.

- Спасибо, - подавив смешок, Гемма нехотя присела в элегантном реверансе, хм, почему тогда на стол она залезала так неэлегантно?

- Благодарю Вас, Леди Арма, - величественный кивок головой в исполнении Леди Розы просто живой пример для уроков этикета!

Леди Роза, проходя мимо, потрепала меня по щеке, словно маленького ребенка и... подмигнула!

- Присмотрись к нему, детка, и будь осторожна, - услышала я её шепот.

Они ушли. Мама, осмотрев дочь на предмет повреждений со всех сторон, осталась довольна результатом:

- Ты в порядке, мы в порядке, тогда откуда это грустное выражение на личике? - мама сушила мои волосы, проводя по ним своими ладонями, и мне стало так хорошо и спокойно...

- Мама, что там внизу, на нижней арене? Как они там? Почему оттуда еще никто не появился?

- Ну, как это "не появился"? Ты же знаешь, что побежденных сразу же телепортируют в шатер позади арены, там уже почти весь состав участников! Пир, кстати, тоже там. Теус так расстроен...

- То есть, Состязания еще идут? А как же вода?

- Нижняя арена закрывается магическими щитами на время круга. Ничего с твоим Венатором не случилось. Ти Лорн и Аверон закончили судейство в круге, потому что их сектора самые дальние, а у Венатора сектор ближе к выходу. Вот, смотри, кто-то выходит!

На верхнюю арену один за другим стали выходить маги. Всего их было пять вместе с Данисом. Эльф выглядел довольным, словно выиграл не в круге, а в самих Состязаниях!

- Как ты? - раздалось за моей спиной.

Резко развернувшись, я стукнулась лбом с плечом Венатора. Он мягко отодвинул от себя и осмотрел, как до этого осматривала мама. Она, кстати, стояла рядом с нами и наблюдала за Венатором, чуть прищурившись.

- С ней все в порядке. Состязания закончены, полагаю? - мама скрестила руки на груди и поджала губы. Из-за чего?

- Да, по погодным условиям перенесены на завтра. Когда начался ливень, начальник Стражей переместился и проинструктировал нас.

- Неужели в правилах предусматривали погодные условия?

- Видимо у Орисса всегда не хватало средств на магов-стихийников, - ухмыльнулся Венатор.

Странно, но только после этой его привычной ухмылочки, я успокоилась.

- Акилла Венатор, что с твоим фоном? - ни с того ни с сего спросила моя мама, вмиг став Леди Армой: радужки глаз стали расширяться, а по волосам прошли всполохи.

В недоумении я переводила взгляд с Венатора на маму и обратно. Он весь как-то подобрался, такого сосредоточенного выражения на его лице я еще не видела. Потом взглянула на его магический фон и чуть не ахнула - если до соревнований Венатор был третьим по Силе из присутствующих здесь сильных магов Кана и Лорна, то сейчас он оставил бы их далеко позади.

- Венатор... - прошептала я, не веря в происходящее.

Такой прилив Силы за час может быть, только если эту силу у кого-нибудь отобрать...

- Судьям перед Вторым кругом раздали артефакты Силы, - осторожно сказал Венатор и протянул правую руку, на которой поблескивал перстень с красным камнем, - можете проверить, Леди Агициус заполняла на меня поручительство.

- Хорошо, я поверю тебе, - кивнула мама, видимо, успокоившись.- Тата, ты идешь домой с нами, - как отрезала она и, взяв меня точно маленькую за руку, повела к выходам.

Вода уходила, теперь она еле доставала до щиколоток, плюс к ощущению сырости добавилось смутное беспокойство. Почему-то мне мало верилось, что артефакты для судей могут заключать в себе столько Силы.

На выходе нас ожидали. Папа и Данис увлеченно обсуждали итоги второго круга, который все-таки посчитали оконченным. Назавтра был назначен третий, решающий круг, в нем участники сталкивались с фантомами собственных страхов.

- Ты, конечно, будешь знать, что это фантом. Но разум тут тебе не поможет. Все будет настолько реально! Только выдержка и концентрация на потоке энергии от твоего объекта. Нам, зрителям, его видно не будет, но ты будешь даже запахи различать, артефакты для третьего круга - одни из древнейших в этих Состязаниях.

- Спасибо, профессор Теус, ваша поддержка важна для меня, - приложив руку к сердцу, поклонился отцу Данис.

Эх, не зря я в него была влюблена все это время: светлые волосы эльфа, заплетенные в косу, создавали вокруг него словно нимб, да и белоснежный костюм среди беспорядка, учиненного ливнем, лишний раз напоминал о том, что эльфы - одни из старших и любимых Детей Света...

Странно, в отличие от других участников второго круга, вышедших с нижней арены, одежда Даниса выглядела безупречно: ни порезов, ни подпалин, ни иных следов боя. Он поднял на меня свои чистые глаза, и мне стало стыдно. Как я могла забыть о Данисе и предпочесть ему Венатора? Сердце молчало.

Глава 5.

Состязания признали оконченными, а победителем стал Данис.

Во время ливня умерла еще одна девушка из ШОМы - Соня Ламм. Как и Яренка, она послужила для кого-то главным составляющим древнего ритуала. Никаких следов, естественно, не обнаружили - опять эмоциональный фон все перебивал. Соню убили в переходе между секторами со зрительскими местами, как раз в разгар ливня. Девушка могла быть испугана, или наоборот, обрадована - если вспомнить рев зрителей во время Состязаний, то становится понятно - равнодушных к происходящему на арене не было. Эмоции, эмоции...

Мои же эмоции и чувства бросались из крайности в крайность.

Я мысленно сравнивала Даниса и Венатора. Даже составила воображаемую таблицу:

Данис Венатор
Светлый эльф Неизвестный темный
Чуткий и внимательный, робкий Самоуверенный и слегка наглый
Вежливый Бывает грубым
Осторожный Бесстрашный
Эти качества были и плюсами и минусами у обоих одновременно. Как посмотреть.

Оба мне нравились. Но, если с Данисом я чувствовала себя спокойно, и на душе было мирно, то с Венатором я не знала, чего ожидать в следующую минуту. И это зашкаливание эмоций и чувств мне ужасно нравилось! А еще мне очень хотелось быть с ним. Да, и еще - я больше не чувствовала Даниса, сама точно не знаю, когда это произошло...

После первого дня Состязаний, мама и папа обновили охранку. Занятия в ШОМе отменили на неопределенное время - из Института теперь уже приехала группа экспертов. Студентам, а в особенности девушкам-студенткам, запретили покидать территорию кампуса. Стража Орисса усилила патрули. Всем стало по-настоящему страшно.

На следующий день после Состязаний к нам домой пришла Инга.

- Тата, что же это творится-то такое? - подруга сидела на моем широком подоконнике и нервно переплетала косу. - Твои родители ничего нового не говорят? Может, что-то уже выяснилось?

- Нет, Инга, они ничего не знают. Только то, что официально сообщили градоначальник и Леди Агициус. Если бы что-то стало известно, мама тут же мне рассказала бы, ты же знаешь, - вздохнула я.

- Эх, я уже целый день Лэма не видела, - вздохнула Инга и вдруг спросила, подойдя к зеркалу, - А почему у тебя зеркало занавешено?

- Да так...

- Слушай, неужели заработало? - не отставала от меня Инга и, сдернув с него покрывало, стала с интересом всматриваться в своё отражение.

Подруга была в курсе моих тщетных попыток узнать по нему будущее, пару раз даже сама пробовала, но и у неё ничего не вышло. Теперь-то мне ясно, почему, а тогда мы с ней были очень расстроены.

- Я гадала по воде из Степной, - Инга села рядом на кровать и мечтательно прикрыла глаза. - Ждет нас с Лэммом свадьба в скором будущем, и золото, и радость долгая.

- Поздравляю, - хмыкнула я.

Зная от Инги о крутом нраве её отца-градоначальника маленького городка Роу, что около Окских гор, можно не гадая сказать: Лэму хочешь - не хочешь, а придется жениться на моей подруге. А уж приданое своей единственной дочери градоначальник даст золотом, кто ж сомневается. Вот и будут оба рады: Инга - что замуж вышла, Лэмм - что удачно женился.

- Ты какая-то хмурая, - разглядывая меня, протянула Инга. - Расскажи-ка, что у тебя с Венатором? Вся ШОМа гудит об этом. Такой загадочный красавчик-старшекурсник, и ты, дочь замечательных родителей! Если б не убийства, это было бы новостью дня!

- Мы встречаемся, он пару раз дарил мне ноймы, водил на свидания. Папа обещал повесить его на березе около нашего дома, если со мной что-то случится, - я очень коротко и сухо пересказала наши отношения.

- О-о, у вас все серьезно, - сделала она, на мой взгляд, необоснованный вывод. - А Данис что?

- Данис? - я начинала злиться от глупых вопросов Инги.

"Уберите её от меня, она меня бесит!" - словно кричало все во мне.

- Вы вроде бы с ним были ..., - неуверенно начала Инга, но замолчала под моим тяжелым взглядом.

К нам поднялась мама. Перед ней леветировал поднос со всякими вкусностями из кондитерской мэтра Деи. В отличие от студентов, на преподавателей ограничения в передвижении не распространялись. Инга даже чуть прослезилась, увидев сделанные руками Лэмма сладости.

- Инга, угощайся, а то Таточка в последнее время совсем есть перестала. Мама опустила поднос на кровать перед нами и села на подоконник.

- А вы знали Соню? - неожиданно спросила она.

Я чуть не подавилась и отстранилась от подноса, укоризненно посмотрев на неё - вот надо было аппетит испортить!

- Да, кто Соню не знал!

Инга, успев съесть небольшое пирожное, обмакивала губы салфеткой. В отличие от меня, разговор об убийстве не вызывал у подруги отвращения к еде.

- Она одна из первых красавиц в ШОМе! А болтушка! С ней всегда было интересно и весело!

- Инга, ты же с ней только пару раз общалась, - удивилась я такой характеристике почти незнакомой нам с Ингой девушки, - и когда вы с ней успели сдружиться?

- Да, мы вместе с ней в кондитерскую ходили, - многозначительно посмотрела она в мою сторону, наверное, объяснит потом, когда мама уйдет.

- Девочки мои, - вздохнула моя родительница, - будьте осторожны. Не забывайте - вы не просто девушки, и ваша обязанность - не только наряжаться и строить глазки мальчикам, вы - магини! Дети Света! - строго посмотрев на Ингу, хмыкнувшую на её слова о глазках и мальчиках, мама продолжила, - пусть среди наших миров и заключено перемирие, но сущность Детей Тьмы не переделаешь - они так созданы, общение с ними, особенно тесное - это смертный приговор себе!

- Но мы не общаемся с ними тесно! - Инга обиженно засопела, жуя при этом очередное пирожное, - Темные даже в общежитии в отдельном крыле живут. Мы только и пересекаемся, что на учебе и в столовой...

Подруга резко замолчала, видимо, поняла, для кого предназначались слова Леди Армы. Раздражение, появившееся еще от слов Инги, стало закипать.

- Мама, ты, наверное, забываешь, что перемирие заключено давно, так давно, что даже Темные князья берут в жены Светлых Княгинь Одним из поводов заключения перемирия, стал брак между эльфийской княжной из Первородных и Старшим князем оборотней. Как и где они встретились, официальная история умалчивает. Говорят, это была любовь с первого взгляда... . И Светлые Княгини, между прочим, остаются живы и здоровы, находясь еще и в Темном мире к тому же! И почему ты уверена, что убийства магинь на счету темных?

- Тата Фортис, я запрещаю тебе видеться с Акилла Венатором!

Леди Арма заговорила со мной своим сухим и официальным тоном, к которому я привыкла больше, чем к неожиданному "Таточка" и "девочка моя".

- Я не понимаю! Еще вчера вы с отцом были не против нашего с ним общения, ты отпускала меня с ним на свидания, а сейчас... - мой голос дрогнул, чуть-чуть и расплакалась бы.

Инга, замерев, сидела на краю кровати, прижавшись спиной к столбику для балдахина. Бусы, свисающие вместо занавесей с её стороны, мелко дрожали. Было от чего дрожать: моя мама в гневе! Всполохи в волосах родительницы и нечеловеческие стальные глаза с вертикальным зрачком говорили сами за себя. Да, попадись ей сейчас Венатор...

Но Тате Фортис к такому проявлению маминого характера не привыкать - и страшнее видели, вот, например, когда папа её колбы в прошлом месяце разбил. Поэтому я продолжала, лишь на Ингу кинула предупреждающий взгляд, а то она стала так трястись, что по-моему забыла о том немаловажном факте, что и сама не хуже умеет трансформироваться, когда колдует.

- Мама, объясни, почему ты запрещаешь мне видеться с ним? Вдруг он много значит для меня?

- А он значит? - почти прошипела мама.

Мне почудилось, или у неё между пальцами искры показались? Ну почему она так злится?

- Я еще не разобралась в себе,- и спокойно взглянула ей в глаза.

Леди Арма несколько секунд рассматривала меня, а потом, что-то для себя решив, вновь стала мамой.

- Тата, дочь, он просто Темный. Причем даже в личном деле не указано точнее его расы. Леди Агициус не раскрывает нам с твоим отцом эту информацию, хотя могла бы войти в положение, мы не просто так интересуемся...

Они с папой смотрели личное дело Венатора? Как все серьезно.

Мама пригладила наэлектролизовавшиеся волосы и посмотрелась в зеркало. Во мне все похолодело. Только бы она не заметила охранное заклинание на вход! Эх, зря Инга с него покрывало стянула!

- О, Солнце, это то, о чем я подумала? - побледнев, мама резко развернулась от зеркала и стала трясти меня. - Кто? Кто? Это он, да? Это Венатор посмел?

Хуже всего то, что она опять трансформировалась. Тьма, я попала! В этот раз без заклятий и проклятий не обойдется!

Инга, выдав что-то нечленораздельное, кинулась из моей комнаты вниз по лестнице.

Бедняжка, в кои-то веки пришла, а тут наши семейные разборки! Вот почему у меня почти нет подруг: все боятся моих родителей. Думаю, Данис Далиллорриэль ухаживал за мной на расстоянии по этой же причине. Один темный Венатор не испугался, и вот результат - мама его уже чуть ли ни в убийствах обвиняет и запрещает о нем даже думать! Упс, кажется, я все это вслух сказала?

- Тата, ты действительно так плохо думаешь о нас с папой? Неужели мы виноваты в том, что у тебя нет друзей? - мама перестала меня трясти и уже просто обнимала.

Мама меня обнимала! Такое было последний раз в Пэтре, когда я получила свиток об окончании Школы Начальной Магии...

Она гладила меня по голове и тихо что-то шептала, я подозреваю, что это было одно из успокаивающих заклинаний, недаром мама знала все о Манипуляторах.

Скоро мы обе пришли в себя. Мама успокоилась, и стала размышлять вслух.

- Венатор приходил к тебе через зеркало. Так как на зеркале стоит твоя охранка на вход, это значит: во-первых, что ты девочка умная и сообразительная и абы к кому на шею и в постель не прыгаешь, - тут пауза такая небольшая с её стороны, и, после моего смущенного кивка, она продолжает, - Во-вторых, зеркало является переходом, хорошо еще за столько времени к тебе никто не заглядывал (не забыть сказать Теусу, чтобы снял и сдал в Канцелярию, пусть сами разбираются, как такое могло к торгашам на улицу попасть), в-третьих, возникает вопрос: а ты сама им пользовалась? Почему только на вход? Ты выйти из него планировала, что-ли? И куда, можно узнать?

- Мам, у меня просто целиком охранки не получаются. А "запрет на вход" - самая простая, - смущенно призналась я. - И Венатор в первый раз случайно ко мне попал в пустую комнату, мы еще не были знакомы, а во второй - он принес мне ноймы. А потом я сразу его выпроводила и поставила охранку!

Конечно, я рассказала родительнице упрощенный вариант развития событий, но мы квиты - она тоже недоговаривает!

Мы еще немного посидели обнявшись. Несмотря на то, что свой запрет на встречи с Венатором она не отменила и не объяснила его причины, я не была обижена. Она просто хочет сделать все, чтобы обезопасить жизнь своей дочери. Но зачем же в личное дело Венатора заглядывать?...

Родители забрали зеркало и сдали в Канцелярию Орисса.

Дни протекали тихо и однообразно, для меня они слились в один повторяющийся день: я просыпалась, завтракала-обедала-ужинала вместе с родителями и ложилась спать, заучивая и запоминая теорию различных заклинаний в промежутках - студенты обязаны были готовиться к экзаменам самостоятельно. Убийства убийствами, а переводные экзамены никто не отменял.

Пролетел последний месяц этого учебного года.

Инга и Данис передавали мне через родителей письма - естественно, не простые бумажные, а иллюзорные, доступные только мне. Хотя, если бы Леди Арме было действительно интересны письма, она, не задумываясь, вскрыла бы их - уровень её Силы намного выше нашего, мы же всего лишь студенты, а она - полноценный маг, обученная в Институте Силы.

Инга передала мне два письма: одно из них было целиком её стихотворением о чувствах к Лэмму: неплохое подражание Древним, с чьим творчеством я хорошо была знакома, благодаря эльфу. В другом она сообщала, что, несмотря на строжайшее патрулирование территории кампуса, убили еще одну магиню - Ольгу Мин. Мои родители мне ничего не сказали об этом, а я не стала спрашивать, боясь очередной нотации на тему взаимоотношений темных и светлых.

Три письма Даниса меня очень удивили, нет, не своим содержанием (в основном это были порхающие птички и бабочки, рассыпающиеся строчками любовных стихов), а вообще своим наличием. Эльф знал о том, что я встречаюсь с Венатором, и не предпринимал никаких попыток связаться со мной во время учебы. Почему тогда прислал мне свои иллюзии сейчас - решил, буду благосклоннее к нему, когда не вижу Венатора?

Ни Инге, ни Данису я не ответила. Зачем? О чем писать? Рассказывать о новозаученных заклинаниях и способах аккумулирования внешней энергии?...

В вечер перед экзаменами, я с тоской думала о том, что этот месяц был последним, когда я могла увидеть блондинчика. Странно, всё это время меня не покидала уверенность в том, что он как-то пытается со мной связаться, но мои родители не разрешают ему. Мама и папа иногда переглядывались и перешептывались за моей спиной, а на вопросы о Венаторе давали уклончивые ответы.

Ложась спать, я была уверена - больше не увижу этого темного. Почему-то мне было очень плохо. Нет, я не была в него влюблена, мне скорее нравилось то состояние восторга и внутренней дрожи, возникающее рядом с ним. А еще он был таким загадочным, умным, красивым, сильным, короче говоря, именно тем ПРИНЦЕМ, о котором мечтает каждая уважающая себя девушка, не важно, магиня она или нет.

Венатор приснился мне. Мы стояли на краю пропасти, провожая закат. Он обнимал меня и молчал, а потом вдруг начал сталкивать с края. Я рухнула вниз, но Венатор прыгнул за мной и схватил за руку. Ветер бил мне в лицо, и я поняла, что не падаю, а лечу вместе с Венатором над Окскими горами, а под нами та самая речушка с зарослями ноймов по берегам. Их запах был таким явным и нежным, что я проснулась.

За раскрытым окном едва брезжил рассвет, по потолку в спальне гуляли блики от волн Степной. Мне стало так тоскливо, что захотелось расплакаться. Встав с кровати, я подошла к окну и замерла.

Прямо под окном стоял Венатор с букетом ноймов. "Так вот откуда запах!" - пронеслось в моей голове. Блондинчик же, словно почувствовав мой взгляд, поднял голову. Увидев меня, он ухмыльнулся, и от этой такой привычной чуть самодовольной ухмылочки мне стало очень спокойно. Я помахала ему рукой, а он махнул мне в ответ, показывая куда-то наверх. Проследив глазами в этом направлении и ничего необычного на небе не увидев, я взглянула вниз, но Венатора там не оказалось. Зато я почувствовала его дыхание на своём затылке.

- Тата, - прошептал он, а я растерялась.

Что мне делать? Как он переместился ко мне в комнату, не потревожив охранные плетения? Зачем он здесь?

- Я принес тебе ноймы, - он мягко развернул меня лицом к себе, но я отпрянула к окну.

- Венатор, что ты здесь делаешь?

- Пришел попрощаться, сегодня в ШОМе начинаются экзамены, а меня ждут в Академии, - он внимательно следил за моими глазами, упорно не желавшими взглянуть ему в лицо.

Акилла Венатор выглядел безупречно в сером камзоле поверх черной рубашки, с алмазной брошью на вороте, прямо таки излучавшей Силу и кричавшей о том, что это не просто драгоценность, а накопитель. Серые брюки заправлены в черные сапоги эльфийской работы. Я давно заметила, что Венатор предпочитает эльфийскую обувь, что вообще не свойственно для темного.

Некстати подумала о своем внешнем виде: наверняка волосы растрепаны, и лицо опухшее от сна, а ночная рубашка еле попу прикрывает...

- Думала, что в Академию тебе только осенью, - сумела выдавить из себя я, натягивая подол рубашки к коленям.

- Я зачислен без вступительных испытаний, - он пожал плечами так, будто этот факт был какой-то мелочью, не стоящей внимания.

А мне подумалось, ведь неспроста он победил в прошлогодних Играх, вот и мамину охранку смог обойти...

- Мои родители думают, что ты связан с убийствами девушек, они правы? - стараясь унять внутреннюю дрожь, выдала на одном дыхании я и, наконец, взглянула ему в глаза.

Венатор отошел от меня поставить ноймы в вазу и теперь стоял, облокотившись о комод. В синих глазах плясали знакомые смешинки. При взгляде на его губы у меня просто дыхание перехватило, и я поспешно перевела взгляд.

- Зачем спрашиваешь, если уже знаешь? - ответил блондинчик своим любимым вопросом, а мне показалось, что он снова ухмыляется.

Я взглянула на него, но оказалась неправа. Венатор был серьезен. Он смотрел на меня внимательно и нежно, словно за ребенком, вставшим первый раз на ноги.

- Иди ко мне, Тата, - он протянул ко мне руку, и тотчас же захотелось броситься к нему на шею и не чувствовать ничего, кроме его губ...

Но я упрямо тряхнула головой, прогоняя наваждение. Да что это со мной?

- Тата, - позвал он меня снова, и я сдалась.

Как я оказалась в кольце его рук так быстро? Кто не выдержал первым: он или я? Не важно. Важно лишь ощущение тепла и неги в теле от его поцелуев...

Мы оторвались друг от друга одновременно. Я - потому что почувствовала ветер, он - чтобы накинуть на меня свой камзол.

Мы оказались на том же месте, выше по руслу Степной, что и полтора месяца назад. Сиреневая трава потемнела, став темно-фиолетовой, рыса отцвела, теперь к восходящему солнцу тянулись желтые соцветия зверобоя и дикого укропа. Того замечательного роя золотых бабочек, к моему сожалению, не было, зато утренний воздух гудел пчелами и толстыми шмелями, мелькающих над травой золотисто-черными молниями.

- Я обещал тебя привести сюда еще раз, - Венатор задумчиво гладил мои темные волосы, а я просто не находила слов.

Столько всего нужно было ему сказать, о стольком расспросить, но все мои слова опадали, словно лепестки припозднившейся рысы.

И понимала ведь, что, возможно, родители уже обнаружили моё исчезновение из комнаты, и мама будет в ярости, от того, что я с ним наедине, но было как-то все равно.

"Я подумаю об этом потом", - одернула все свои упаднические мысли и сама потянулась к его губам. Он целовал меня, и я потеряла счет времени, забыла кто я и где я. Поэтому, когда он вдруг прервал поцелуй, словно вынырнула из нереальности. Вокруг все еще колыхалась фиолетовая трава с желтыми крапинками соцветий, но солнце поднялось выше, думаю, в это время я только просыпаюсь.

- У тебя сегодня экзамены, малыш, мы чуть не забыли об этом, - вот теперь Венатор усмехнулся, только вышло это у него как-то горько.

- Ты так ведешь себя, словно мы больше не встретимся, - я начинала соображать и внятно озвучила наконец-таки мысль, мучавшую меня все это время.

- Я постараюсь встретиться с тобой, и не раз, Тата, - он прижал меня к себе, и что-то больно царапнуло меня - брошь.

Вполне предсказуемо: когда он отпустил меня, мы оказались в моей спальне.

- Твоя мама внизу, готовит завтрак, - чуть прислушавшись, сказал Венатор, - а отец в ванной.

- Как ты попадешь в Академию?

- В дорожном экипаже. Не могу перемещаться туда, где никогда не был.

Он прижался лбом к моему лбу и прошептал:

- Ты дорога мне, Тата. Я люблю тебя.

А я растерялась и не знала, что ответить. Казалось бы, что проще: вот он - Принц. Бери его за руку и вперед, в сказку! Но что-то меня останавливало, что-то было не так...

- Брошь! - воскликнула я в ужасе, и он изменился в лице.

- Ты все не так поняла, - зашептал он, а я закричала на весь дом:

- Твоя брошь- накопитель?! Девушек лишал Силы ты! Тогда на аренах ты просто излучал Силу! Все ради этого накопителя, да? Чтобы попасть в Академию?!

Я отпрянула от него и орала не своим голосом. Он же, вместо того, чтобы поторопиться с перемещением, только повторял, что я не так все поняла. Послышались обеспокоенные голоса поднимающихся родителей, и Венатор резко обнял меня.

- Малыш, ты все не так поняла, я наоборот, защищал тебя, дурочка, - он вложил мне в руку свою алмазную брошку, которая тут же выпала и куда-то закатилась, а сам исчез.

- Что?! - казалось, мама увеличилась в размерах, когда услышала от меня о прощальном посещении Венатора. - Как он посмел, этот темный? Теус, что ты молчишь? Почему ты еще здесь, почему ты не преследуешь этого наглеца?

- Арма, дорогая, успокойся, - папа успокаивающе гладил меня по плечам и с опаской смотрел на маму, начинающую трансформироваться. - Ничего не произошло, парень пришел перед отъездом попрощаться... Он мне обещал, что ничего лишнего себе не позволит...

- ОН ТЕБЕ ОБЕЩАЛ? - мама замерла, да и я тоже. Вот уж не ожидала такого от папы!

- Да, сама посуди: он уезжает сегодня, а в Академии сама знаешь какие правила: ты же помнишь, как мы с тобой придумывали поводы для встречи...- он с нежностью посмотрел в глаза разбушевавшейся маме и они улыбнулись общим воспоминаниям. Ну да, как обычно, мне об этом знать не обязательно...

Пока родители обменивались только им понятными взглядами, я опустилась на пол и стала искать брошь. Та лежала в луче света из окна, отчего под кроватью играли радужные солнечные зайчики. Я подняла её и протянула маме.

- Тата, что это?

- Мама, это украшение всегда было на Венаторе.

- Какой интересный накопитель, - мама завертела брошь потоками воздуха перед собой, и вся моя комната заискрилась от алмазных граней.

В другое время меня бы восхитила подобная игра света, но сейчас в голове крутились только черные мысли о Венаторе и убитых девушках.

- Мам, я думаю, именно в этот накопитель Венатор собирал Силу девушек-магинь, - набравшись духу, выпалила я.

Папа закашлялся. У мамы от удивления брошка упала на ладонь.

- Тата, я, конечно, рада, что ты прислушалась к моим словам, и стала с осторожностью относиться к своему темному, но ты ошибаешься. Это обычный накопитель, сделанный сравнительно недавно, он не может использоваться в Древних ритуалах. К тому же его очень легко заметить - у него сильный энергетический фон. Нет, это скорее аккумулирующий амулет, направленный на защиту от магических действий...

- Вот почему он сказал, что хотел меня защитить... - охнула я, осознавая свою ошибку.

- Арма, посмотри сюда, - глухо произнес папа, привлекая внимание мамы на внутреннюю сторону броши.

Брошь действительно была новой, и ста лет не прошло, судя по отсутствию сколов и царапин на металле оправы. Алмаз был вставлен в шесть серебряных паучьих лапок таким образом, что, если её перевернуть, брошь становилась серебряной копией паучка из ноймов. На боку паучка была какая-то надпись. Я не сразу разглядела её, но по реакции мамы поняла, - там что-то необычное. Родители протянули мне брошку, и я прочла: "Princeps Jr Werewolves Akillae Venator".

Венатор хотел меня защитить и делал это успешно. Он защищал меня от себя. Носил этот амулет, добровольно аккумулировал в нем свою энергию, дабы не обратиться в волка и не съесть меня, как ту Красную Шапочку из сказки...

- Вот почему в личном деле не была указана его раса, Леди Агициус сильно рисковала, приняв его в ШОМу, - задумчиво протянула мама.

- Да, теперь понятно, как он победил в Играх и Состязаниях, - папа потер подбородок, а я, не скрываясь, разревелась.

Оборотень! Младший князь! Темный и я, маленькая девочка из мира Света! Хотя на вид ему девятнадцать-двадцать человеческих лет, на самом деле может быть сотня или две. Сколько таких девочек у него уже было, сколько еще будет?

- А в личном деле был указан его возраст?

Мама кивнула.

- И сколько ему?

- Всего пятьдесят семь. Это у оборотней возраст для совершеннолетия. Наверное, поэтому его отправили учиться сюда...

Прекрасно! Только почему в мамином голосе слышится успокаивающая интонация? Всхлипывая, я улеглась на кровать спиной к родителям и сразу же заснула. Снились мне серебряные пауки и заросли ноймов, с затаившимся в них волком...

Глава 11.

Все не так, как кажется.

- Тата, не спи! - папа встряхнул меня и я проснулась.

Заснула всего на каких-то десять минут, но за это время в моей душе успело поселиться спокойствие и равнодушие к щекотливой теме по имени "Венатор".

Молча собралась и пошла в ШОМу на экзамены.

Экзамены у нашей группы проходили в той самой аудитории, из окна которой я увидела осенью грустного школьного кота. Сейчас мне досталось то же самое место, что и тогда, и я с удивлением обнаружила черного кота на ветке вяза. Счастливчик выглядел счастливым (простите за плохой каламбур). Перед ним лежала обглоданная куриная ножка.

Счастливчик не зря получил свое прозвище. Школьный кот был не просто баловнем и любимчиком всех магинь ШОМы - от студенток до преподавательниц, но и необходимым атрибутом многих заклинаний и обрядов. Курс предсказаний вообще преподавали только при наличии кота в аудитории, про практические занятия по гаданию молчу. Коты - самые магические животные. Но, почему-то, кроме данного экземпляра, ни один в ШОМе не прижился (леди Луиза не считается).

Считалось, что тот, кому Счастливчик встретится накануне экзамена, получит высшую оценку. Собственно, именно из-за этой приметы кот и получил свое прозвище.

Поверим в приметы ...и проверим...

Экзамен обещал быть нетрудным. Обычное переводное испытание, по результатам которого нас переводили на последний курс. Сто билетов для заучивания, но попадется только один, с одним единственным заданием. Для его осуществления могут понадобиться любые из изученных ранее заклинаний и заклятий. Интересно, что мне попадется?

Наша группа расселась по своим местам. Лад сегодня был Ладой, и она усиленно строила глазки Пиру. Пир стоически делал вид, что ничего не происходит. Нашел же время этот Лад, биул, чтоб его (или её)! Правильно мама говорит, темный - это темный.

- Тата, привет, как ты?

Инга села рядом и обеспокоенно оглядела меня.

- Привет. Что-то не так? - чего она меня разглядывает? На мне что-нибудь написано?

- Тебе родители ничего не говорили?

- О чем?

- Ну... об убийствах.

- Нет, только из твоего письма о третьей девушке узнала. Извини, что не ответила, не знала, о чем писать...

Инга недоверчиво посмотрела на меня и как-то неопределенно хмыкнула. Я не успела спросить, что это значит, - в аудиторию вошла наша экзаменационная комиссия: леди Луиза, старичок Кан Аверон и Леди Агициус.

Экзамен начался.

Мне попалось странное задание: создать мертвую воду.

Вот спрашивается, зачем мне, светлой магине - мертвая вода? Всем известно, что она нужна для обрядов темных: уморить кого-нибудь, или красоту свести, здоровье подпортить, душу очернить... Мне она зачем?

Вздохнув, принялась вспоминать необходимое заклинание над любезно предоставленной мне комиссией колбой с водой.

Вода под мой шепот становилась то мутной, то кристально чистой, то вскипала и оседала паром на стенках сосуда. Ох, что-то я сомневаюсь в конечном результате!

Пока вода успокаивалась (и кто сказал, что нельзя устроить бурю в стакане?), я наблюдала за одногруппниками. Половина уже сдала экзамен, и маги вышли в коридор, к сожалению, не обратила внимание на то, кому какие задания попались.

У кафедры стояла искрящая волосами Мара и ткала в воздухе какое-то заклинание. Сколько я ни старалась, никак не могла понять, что это. Или я так плохо готовилась, или Мара не то делает.

Кажется, все, закончила. Мара опустила руки, а комиссия облегченно вздохнула.

- Я сдала?

- Да, студентка Мара Норп, поздравляем, вы переводитесь, - старичок Кан пожал ей руку и указал на дверь из аудитории.

Мара в каком-то недоумении прошла в коридор. Радоваться надо.

Настала очередь Лада отвечать, то бишь, Лады. Она прошла к кафедре и томным голосом прочитала свой билет.

- Накопительный амулет.

Леди Агициус с интересом посмотрела на камень, положенный Ладой на кафедру перед комиссией. Даже мне было ясно - это просто камень, никакой энергии ни в нем, ни около не наблюдалось. Лада в немом бессилии прожигала его взглядом, но камень амулетом становиться не желал. Еще бы! Если я правильно помню теорию Интегрирования Стихий, создать амулет из камня, тем более за какие-то полчаса даже не все Древние могли! Куда уж Ладу, тьфу, Ладе...

- Расскажите-ка, какие заклинания вы использовали? - леди Луиза доброжелательно улыбнулась ей, и Лада стала перечислять заклятия.

- Ладаи Чиноки, поздравляем вас, вы переводитесь, - старичок Кан протянул руку Ладе и выпроводил её за дверь.

Что происходит? Если я не ошибаюсь, Лада с заданием не справилась, точно так же, как и Мара, но комиссия почему-то перевела их.

Со своего места поднялась Инга. Она подошла к преподавателям и зашептала что-то, очерчивая рукой по полу защитный круг. Её волосы искрились, глаза пульсировали вертикальными зрачками, а воздух вокруг еле-еле мерцал. Мгновение - и все прошло. Инга в недоумении уставилась на свои пальцы и чуть не расплакалась, но Кан протянул руку и ей:

- Студентка Инга Мойлим, вы переводитесь. Проходите-проходите в коридор, - удивленная Инга перевела на меня взгляд, спрашивая глазами "Что это с ними?".

Студентов в аудитории осталось двое: Данис и я. Данис посмотрел на меня и кивнул в сторону кафедры. Эльф уступает даме хорошее настроение комиссии?

Вздохнув, понесла свою колбу с мертвой водой на кафедру.

- Проверим-проверим, - потер руки старичок и поставил рядом с колбой желтый полусухой фикус в горшке.

Кажется, именно это растение я видела в коридоре около столовой. Только до экзамена оно выглядело бодрее. Наверняка кому-то из наших попалось задание с живой водой! Бедное, а вдруг моё задание сделано правильно, и в колбе действительно мертвая вода? Он же завянет! Хотя, фикус и так практически завял....

Мои мысли прервал радостный вздох леди Луизы, поливавшей фикус, а профессор Кан выдал уже знакомое:

- Поздравляем, Тата Фортис, вы переводитесь.

Я обвела взглядом довольные лица преподавателей и остановилась на горшке с фикусом. Хм, надо вспомнить, что я там шептала над колбочкой? Бабушке Илоне на дни Мастеров надо будет цветочек какой-нибудь вырастить. Благодаря моей водичке, фикус не то что позеленел и подрос метра на полтора, а цвести начал! Правда-правда, крупными такими розовыми соцветиями! Эх, не зря же я светлая! Даже воду не могу убить.

Довольная собой я вышла в коридор.

Наша группа что-то обсуждала, при моем появлении разом смолкнув. Охрана, в лице пятерых мастеров боя, бесстрастно стояла вдоль стен. Приятно, что нас охраняют, но неприятно осознавать из-за чего.

- Сдала? - Инга кинулась ко мне первая.

- Да.

- Тата, я хотела кое-что тебе показать, - Инга отвела меня в сторону и достала из кармана передника магический шарик.

В его туманной глубине стали проявляться черты лица девушки. Карие глаза, тонкие губы, чуть курносый нос, брови вразлет, темные волнистые волосы... Потом картинка сменилась: лицо этой девушки отличалось от предыдущей только аккуратным носиком. Картинка сменилась снова: у третьей девушки разрез глаз был немного другим, чем у двух первых. Я забеспокоилась, эти лица мне кого-то напоминали, но вот кого? С тревогой всмотрелась в четвертое изображение и чуть не вскрикнула от неожиданности: на меня смотрело мое отражение, а все три предыдущих лица словно бы накладывались на него, совпадая практически в каждой черте. О, Солнце, это что, мои двойники?

- Инга, кто это?- я была не в силах пошевелиться от ужаса, уже догадываясь об Ингином ответе.

- Это лица Яренки, Сони и Ольги. Ну и твое лицо, разумеется, - Инга трясущимися руками убрала шар в карман передника.- Я все никак не могла понять, кого они мне напоминают, а сегодня на тебя посмотрела и все ясно стало...

- Мне одной показалось, что это какой-то неправильный экзамен? - староста Физа обиженно поправляла складочки на платье. Еще бы её не обижаться! Наверное, обидно осознавать, что ты не все знаешь и не все можешь. Задание с живой водой досталось именно ей, и она с ним не справилась, но экзамен сдала, как и все.

Оказалось, что все отвечали на свои вопросы неправильно. Вернее, правильно теоретически, но практически не получилось справиться с заданием ни у кого.

- Здесь подвох какой-то,- убежденно сказала Мара, а я ей поверила.

Может, она и не в силах прочитать мысли наших преподавателей (все же они старшие и опытные маги), но вот уловить отголоски их эмоций ей вполне по силам.

Подвох-подвох...

- Даниса долго нет, - Кати обеспокоенно покосилась на двери в аудиторию. Пир попытался просканировать помещение, но там был навешен полог тишины.

Вдруг сильная энергетическая волна накатила на всех и сбила с ног. Мастера боя и те покачнулись, а потом кинулись к аудитории, буквально сметя двери на своем пути.

- Что это?

- В аудитории...

- У него получилось?- Пир в растерянности смотрел на меня и пытался что-то сказать.

- Что за задание было у Даниса? - в голове с огромной скоростью прокручивались события, складываясь в мозаику, и, похоже, я уже вижу рисунок...

- Ему надо было аккумулировать энергию...

Я зажала рот руками, чтобы не закричать. О, Солнце, разве такое может быть? Разве Данис может...

Из аудитории доносились звуки боя.

Мои одногруппники, видимо забыв о том, что сами без пяти минут маги, лежали ничком на полу, закрыв головы руками. Вспышки яркого света одна за другой... топот сапог Стражи по коридору... громкий хлопок и все стихло.

Шатаясь, я поднялась на ноги. Все это время я сидела на подоконнике, прислонившись к витражному стеклу.

По коридору ко мне несся папа, перепрыгивая через поднимающих головы студентов.

-Тата! Дочка! Я только что узнал! Это возмутительно! Если ты пострадала, я лично навещу этих эльфов!

- Папа, да нормально все,- я устало прислонилась к его груди и вытерла проступившие на лице слезы.

Леди Агициус лично составляла план охоты на убийцу. Институтские ищейки согласились, что ей будет проще всего это сделать, ведь предполагаемый убийца- студент ШОМы. Вопросы экзаменов составлялись так, чтобы на них нельзя было правильно ответить без знаний Древних. Ведь тот, кто убивал девушек, проводил их древний ритуал.

Именно в условиях заданий скрывались подвохи. Заклинания, известные простым студентам, не могли дать положительного результата, без использования Древних знаний. Директор правильно рассчитала, Данис выдал себя тем, что его задание было выполнено безукоризненно. Он сумел аккумулировать энергию, ведь делал это уже не раз: Яренка, Соня и Ольга были истощены магически.

Какой же глупой я была! Всегда знала о том, что Данис увлекается Древними: он в совершенстве знал их стихи и вполне мог интересоваться древними обрядами и заклинаниями...

Кусочки мозаики складывались в следующую картину.

Первое убийство произошло незадолго до Состязаний, где ему необходимо было победить. Данис грезил Академией Боя и был готов ради поступления на все, хотя по энергетическому уровню не мог на рассчитывать на победу. Данис, скорее всего, оставил в аудитории свою иллюзию и спокойно отправился за жертвой для обряда. Он прекрасно знал, что единственной студенткой, гуляющей в это время в коридорах ШОМы, буду я.

Не удивлюсь, ели мой подол тогда порвался не случайно, как и не случайно в моей голове появилась мысль отправиться в тот туалет на другом этаже. Данис не смог предугадать одного - моего столкновения с Венатором, благодаря чему я задержалась. Допускаю даже, что Яренку Данис убил случайно, в смысле обознался. На её месте должна была быть я! Спасибо Венатору...

Эльф получил Силу Яренки, но накануне Состязаний некстати явился Венатор со своим вопросом о наших отношениях, и Данис сорвался, потратив в запале тренировки весь свой резерв. Мой отец тогда возмущался его несдержанности.

Перед Состязаниями Данису нужно было срочно аккумулировать энергию, и тут очень вовремя начался ливень, и в вызванной стихией неразберихе Данис убил Соню, что позволило ему выиграть в круге и в самих соревнованиях. Ох, каким довольным и чистеньким выглядел эльф на фоне всеобщего хаоса. А я, дурочка, еще и жалела, что не его выбрала...

Одного не пойму: зачем Данису понадобилось убивать Ольгу? Для сдачи экзаменов? И почему две другие девушки были похожи на меня?

Сложив кусочки в целое, я ужаснулась. Папа, рассказавший мне о плане Леди Директора, так сжимал кулаки, что из них искры летели.

Данису удалось переместиться в самый последний момент, энергетической волной смыв все следы за собой. В Имерии на него объявили охоту.

Выяснилось так же и его происхождение.

Леди Агициус связалась с эльфийским посольством, где очень удивились - никакого Даниса Далиллорриэля они не знали и в ШОМу учиться не посылали. Пир клялся, что познакомился с Данисом уже здесь.

Скорее всего, Данис был темным перевертышем, одним из тех, кто может меняться, словно хамелеон. Отсюда и его знания Древних обрядов. Если в Светлом мире о наших общих предках почти ничего не сохранилось (кроме любовных стихов), то некоторые семьи Темного мира бережно хранят их знания. Как ему удавалось так долго дурачить сильных магов? Как ему удавалось обманывать меня? Я считала его светлым мальчиком, настоящим эльфом!

Ищейки из Института Силы решили, лучше ловить Даниса на живца, то бишь, на меня. Сколько я не доказывала им, что между нами ничего нет (давно уже не чувствую его эмоций), дяденьки-маги не впечатлились. Не одна Инга сравнила внешности жертв и Таты Фортис.

Родители, как ни странно, были "за". В смысле, они полностью поддержали план, где я выступала приманкой для перевертыша Даниса.

За мной установили скрытое наблюдение, оплели нитями охранок, повесили защитные амулеты...

Никто не слушал меня, а я говорила, что Данис не дурак и магическое зрение у него в порядке, плюс опять же неизвестные знания Древних дают ему большое преимущество перед нашими светлыми магами.

Мама только строго взглянула на меня, напомнив, это ОНИ, взрослые маги, окончили Институт Силы, а Я, маленькая магичка, еще даже не весь курс Общей Магии прошла. Что тут скажешь?

Прошла неделя.

Еще одна неделя.

Еще одна.

Ничего.

Данис словно решил залечь на дно. Ни одного убийства во всей Имерии. Прочесали даже маленькие деревушки на окраине Диких Лесов, но и там ищейки не обнаружили следы Даниса.

Я по-прежнему ходила по Ориссу, увешанная и увитая защитной магией. О том, что Тата - приманка, знали даже обычные люди. Сердобольные торговки на орисском базаре угощали меня сладостями и фруктами, мысленно прикидывая, сколько дней мне осталось. Тьма, как же все это достало!

Внешне оставаясь спокойной, я сильно переживала. Нет, не по поводу неизбежной "встречи" с Данисом (неизбежной её считали ищейки, не я), а из-за молчания Венатора. За все это время он никак не проявил себя, хотя, на мой взгляд, мог с легкостью переместиться в Орисс, навестить и поддержать свою девушку. Неужели и этот врал? Выходит, права была Инга, расставшаяся с Лэммом, по причине "все парни - тупорогие ...самцы коз"? Вот и верь после этого в сказки...

Глава 12.

- Здравствуй,- знакомый голос раздался прямо за спиной, и я вздрогнула.

"Нашел!"- завопил внутренний голос. Честно, хотелось последовать его примеру и заорать по-настоящему. "Магиня, не прилично так себя вести перед другим магом, пусть этот маг - твой бывший возлюбленный и убийца в одном лице!" - осадила саму себя.

Медленно повернулась к нему. "Надеюсь, амулеты сработали, и сюда уже телепортируются ищейки".

Мы стояли на центральной аллее Фантомного Парка. Был непривычно прохладный летний вечер. От Степной тянуло свежестью и доносилось кваканье лягушек. Фантомные деревья шелестели на орисском ветру, фонтан разбрызгивал вокруг ненастоящие брызги. Зачем я пришла сюда? Ищейки решили, если я буду чаще показываться в людных местах, Данис так или иначе ко мне явится. В толпе легче затеряться.

Явился - не запылился...

- Ты надеешься, что все эти побрякушки помогут магам засечь меня? - перевертыш грустно кивнул головой на мои амулеты, в ответ я лишь пожала плечами.

Данис, как это ни странно, все еще был в образе эльфа. На нем была синяя блуза с широкими рукавами, заправленная в темные брюки. Широкий кожаный черный ремень и высокие черные сапоги делали его похожим на пирата. Светлые волосы были собраны в низкий хвост, прикрывающий острые уши. На шее Даниса я заметила какой-то кулон. "Амулет от слежки", - догадалась я. Проследив за моим взглядом, Данис улыбнулся:

- Да, амулет гасит писк твоих охранок.

-Зачем я тебе? - из-за комка, образовавшегося в горле, мой голос предательски дрогнул.

- Пришел поговорить.

- О чем? Хочешь объяснить, для чего убил трех девушек, похожих на меня? Или расскажешь, кем являешься на самом деле? Чем обязана такой чести?- меня понесло. Ой-ей-ей, что я несу?

- Тата, - почти простонал Данис, обхватив свою голову руками, - кто-то подставил меня, а ты поверила! Все поверили! Да я в жизни никого не убил, даже муравья! Я же эльф, это для нас противоестественно!

- Какой ты эльф? Ты - темный перевертыш, зубы мне не заговаривай! - забывшись, я хлопнула его по плечу и тут же отскочила в испуге.

- Не бойся, не кусаюсь, - печально вздохнул Данис.

Странно, но, кажется, ищейки в ближайшее время здесь не появятся. Хороший кулончик у Даниса оказался. А если он меня сейчас по древнему обрядику энергетически опустошит? Может, весь этот разговор ведется ради доведения жертвы до нужного эмоционального состояния?

- Пойдем, присядем, - Данис махнул рукой в сторону скамеек, стоящих вдоль Главной аллеи.

Скамейки были настоящие, деревянные. Хоть так орисский градоначальник позаботился об отдыхе горожан. Представляю, сколько он сэкономил на Фантомном парке - не надо сажать растения, ухаживать за ними и платить садовникам, строить фонтаны и ваять статуи...

"Не о том ты, Таточка, думаешь", - осадил мои размышления внутренний голос. Я вздрогнула, вспомнив, с кем рядом нахожусь.

Мы присели на скамью. Рулады лягушек отсюда слышались еще громче, и ветер доносил до нас запах тины, прибившейся к городскому берегу реки, что совсем не вязалось с царственностью Парка.

Данис выглядел удрученным, мне даже жалко его стало.

- Где ты скрывался?

- У дяди, он контрабандист.

- Понятно, почему ты одет, как пират. Кулончик дядя одолжил?

- Да, уже давно, - кивнул перевертыш. - Я должен тебе кое в чем признаться.

- Помимо убийств?

- Не убивал Я! - кажется, терпению Даниса подходит конец. - Почему ты не можешь просто выслушать? Тата, кроме тебя мне не к кому пойти, ты же всегда чувствовала мое настроение, знала мои мысли. Разве я врал? Скрывал что-то от тебя?

- Например, то, что ты темный перевертыш? - невинным голосом поинтересовалась я.

- Кто? Значит, меня считают темным перевертышем?

- Да, Леди Агициус связывалась с эльфийским посольством, там твоё имя услышали впервые. Нет у них такого эльфа!

- И Директор сделала вывод, что я темный, да еще и перевертыш, - задумчиво протянул Данис, а я невольно залюбовалась им.

Заходящие лучи солнца заставляли и без того золотистые волосы искриться, играли радужными бликами в светлых ресницах, подсвечивая серые глаза загадочными искорками. Чуть нахмуренные брови, безукоризненный профиль, подбородок с ямочкой посередине - сколько раз раньше я любовалась этими правильными чертами лица и вздыхала об их обладателе? Как замирало сердце, когда он брал меня за руку и читал стихи, или говорил со мной о ничего не значащих пустяках? В эту минуту мне захотелось, чтобы все произошедшее оказалось страшным сном, и мне не нужно было бояться Даниса.

"А как же Венатор?" - сердце словно кольнули иголкой, и я невольно прикоснулась к потайному карману на юбке, в котором теперь всегда носила алмазную брошку.

- Я эльф, правда, фамилия моя не Далиллорриэль, а Смаргуриэль. Мой отец был не согласен с королем, подписавшим договор о перемирии с миром Тьмы. Он попытался организовать заговор и свергнуть короля, а потом бежал вместе со всем родом из Мирдраэля Союз эльфийских государств.. Сама понимаешь, фамилию пришлось сменить, в Имерии живет много эльфов, и все они считают моего отца и его братьев преступниками. Представь, что было бы со мной, поступи я в ШОМу под своим настоящим именем? Тот же Пир первый бы донес на меня в посольство!

- А откуда ты знаешь стихи Древних? Одним из аргументов против тебя, было именно это, - все еще не до конца веря Данису, спросила я.

- От мамы. У нас дома хранится сборник любовных песен, она очень любит их перед сном перечитывать. Она пела мне их вместо колыбельных, - мягко улыбнулся мне Данис, и я окончательно поверила ему.

В конце концов, прямых доказательств его вины не было.

- Тата, ты веришь мне?

Он взял мои руки в свои и заглянул в глаза. Я кивнула.

- Ох, словно камень с души свалился! Ты себе не представляешь, как я переживал! Этот экзамен с дурацким заданием, все так совпало, - он покачал головой, а я внутренне похолодела. Как же я могла пропустить этот момент? Экзамен! Задание! Пир сказал, что Данису нужно было аккумулировать энергию, а судя по реакции комиссии, у него это получилось - поэтому они и решили, что убийца - Данис!

-Расскажи про экзамен, - замирая, попросила я.

Эльф поцеловал мои дрогнувшие пальцы.

- Глупо вышло. Попытался аккумулировать энергию из окружающей среды, и у меня почти получилось! Помнишь, то заклинание из Интегрирования Стихий, мы еще удивлялись, какое оно сложное? Там в учебнике еще сноска была, что для него нужны особые условия? - точно, я вспомнила страницу из учебника, мы учили это заклинание год назад, еще полдня потом гадали с Данисом, почему условия не расписаны!

- Я хотел собрать энергию и поместить в свиток перед собой, создать типа накопитель такой, но в последний момент поток развернуло, и он волной отхлынул от меня. Я так головой об пол знатно приложился! - он прикоснулся к своему затылку и сморщился. - После этого Директор послала в меня "Оковы", а Кан -"Меч" Атакующие заклинания. "Оковы" - обездвиживают, "Меч" - лишает сознания., и их заклинания столкнулись, тут еще боевые маги дверь снесли, а леди Луиза, запрыгнув на кафедру, заорала, что я преступник, и меня надо схватить. Я решил, что им стало известно, кто я такой, и переместился, схлопнув за собой пространство, благо дядин кулончик всегда был со мной. Вот, собственно и весь экзамен. Оказавшись у дяди, узнал, что на меня объявили охоту и считают виновным в убийствах в ШОМе.

- Для чего ты мне все это рассказываешь? - я смотрела в его чистые глаза и вспоминала, что Венатор так и не рассказал мне подробности разговора с Данисом.

Эльф внимательно посмотрел на меня, словно изучая.

- Тата, ты с Венатором? Любишь его?

Растерянно молчала, а он быстро заговорил:

- Знаю, вам, девушкам, всегда нравятся такие парни, они кажутся вам загадочными и интересными. Темный с внешностью человека. Сильный и самоуверенный, куда уж мне до него! Пять лет, Тата, пять лет я был рядом с тобой, я ждал, когда ты повзрослеешь, и можно будет общаться с тобой не как с ребенком, а как с девушкой! Специально поддавался твоему заклинанию замирания, понимая, что наша игра в догонялки приносит тебе радость...

От смущения я даже зажмурилась: вот тебе и скромный Данис!

- А когда ты стала взрослеть и начала смущаться меня, о, Солнце, как же я был рад! Ты давала мне надежду, я верил, что не безразличен тебе. И вот, решившись на что-то большее, я замечаю рядом с моей девушкой этого Акиллу Венатора! И этот наглец является к нам с Пиром на тренировку, чтобы со снисходительным видом поучить приемам боя, после которых мой энергетический резерв опустошается! И это накануне Состязаний! Я был пуст абсолютно, у меня еле силы остались доползти до комнаты в общежитии и рухнуть на свою постель! Хорошо, что твой отец перед Состязаниями дал мне разрешенные амулеты Силы, а то бы я и из первого круга вылетел.

Хм, вот они как разговаривали...

- Ему хватило наглости спросить у меня о тебе! "Тата твоя?" - передразнил он манеру Венатора разговаривать.

- А ты?

- Что я? - Данис грустно взглянул на меня.- Разве ты была когда-нибудь моей? Мало ли, что я считаю, ты никогда не говорила мне ничего такого, - он отвернулся.

Вполне в манере блондинчика задавать такие "неудобные вопросы"...

Мои размышления были прерваны вздохом эльфа. Я увидела его лицо подозрительно близко рядом, но не успела ничего возразить - эльф прижался в поцелуе к моим губам. Ммм, а Венатор целуется лучше, и губы у него мягче. Я попыталась оттолкнуть Даниса, но он только еще ближе придвинулся ко мне и попытался обнять. Его рука случайно коснулась моего потайного кармана с брошкой, и в воздухе рядом раздался треск. Боднув забывшегося эльфа и чуть прикусив его губу, я вскочила со скамейки, собираясь проучить эльфа файербольчиком: пусть не смеет без разрешения девушек целовать! И тут вдруг боковым зрением заметила, что мы с Данисом больше не наедине.

- Тата, позволь мне, малыш, - Венатор опустил мою вскинутую с пламенем руку и двинулся в сторону Даниса.

Эльф вскочил со скамьи и встал в боевую стойку. Они стояли напротив друг друга, и я некстати залюбовалась ими.

Сегодняшним вечером я уже восхищалась внешностью Даниса, оказалось, что я забыла не только его, но и Венатора! Блондинчик поражал своей внешностью и манерами принца. Это притом, что он практически был не одет. Обнаженные плечи, с которых стекают к брюкам капли воды с мокрых пепельных волос, руки с рельефами напряженных мышц... "Ам, так бы и съела!" - вспомнились слова Инги, когда мы случайно попали в раздевалку парней после тренировки. Видимо, Венатор в спешке выпрыгнул из ванной и кинулся ко мне - брошка недаром затрещала. Знала бы, раньше пристала к какому-нибудь парню с поцелуями, а то почти месяц маялась, где он, да что с ним...

Парни, между тем, сверлили друг друга взглядами. Сколько можно-то! Ну, давайте, деритесь из-за меня, устраивайте дуэль, или что там положено делать за руку и сердце принцессы, а я полюбуюсь, не часто такие красавчики из-за меня дерутся...

- Тата?!- хором выдали удивленный возглас несостоявшиеся дуэлянты.

А я что? Я ничего, просто у меня мысли иногда сами по себе озвучиваются...

Видя, что поединок, скорее всего не состоится, так как соперники спелись, а вернее сосмеялись друг с другом, я поспешила вон из этого парка. Ну и что, что соскучилась по блондинчику, как его вызвать, я теперь знаю, а парней в Ориссе много, не откажут, чай, симпатичной магине...

- Подожди! - Венатор схватил меня за руку.

Данис, подойдя к нам, смущенно выдал:

- Извини меня, Тата, я не хотел, тьфу, я хотел... - под пристальным взглядом Венатора Данис подбоченился и стал тем невозмутимым эльфом, которого я всегда знала.- Тата, в общем, я объяснил тебе все, надеюсь, это останется между нами. Не считай меня тем, кем я не являюсь. Но в ШОМу я уже не смогу вернуться. Позволь я оставлю тебе это.

Он протянул мне металлический браслет с выгравированными на нем эльфийскими рунами.

- Ты всерьез думаешь, что она им воспользуется?- Венатор ухмыльнулся. Дамс, а ведь это не просто ухмылочка, так волки зубы скалят.

- Это обычный вызыватель Работает по типу нашего телефона. Настроившись на энергетику вызываемого, помогает общаться с ним мысленно. Можно и вслух. Кому как удобно., не нагнетай, - бросил в его сторону Данис.

-Куда ты? - приняв вызыватель, я вдруг поняла, что, может быть, вижу эльфа в последний раз.

- К дяде, он, конечно, тот еще тип, но родственников не выдает, - с горечью произнес Данис, а мне стало его жалко. Все считают его убийцей, а на деле он всего лишь сын политического преступника. Эх, Данис, друг...

Поцеловав мою руку на прощание и вызвав недовольную гримасу у Венатора, Данис прикоснулся к своему кулону и исчез.

- Теперь поговорим, - уперев руки в бока, я стала наступать на блондинчика, успевшего обсохнуть и намагичить себе подобие рубашки.

- Тебе не кажется, что претензии в этом случае должен предъявлять я, так как это ТЫ целовалась с другим? - оборотень выглядел немного растерянно, а вот в глазах знакомо плясали смешинки.

- Ты бы еще недельки три не появлялся, - проворчала я. Тот факт, что меня ревнуют, приятно радовал.

- О, кажется кого-то ищут, - Венатор с интересом посмотрел на подходящего к нам папу, но мою руку так и не отпустил.

- Дочь, ты почему так долго? Венатор?

- Моё почтение, профессор Фортис, - Венатор поклонился, папа выглядел озадаченным.

- Тата, наше мероприятие не принесло результата? - папа туманно спросил меня о том, клюнул ли Данис на меня. Я отрицательно качнула головой. Никому ничего не скажу, только Венатору, а то вон какие заинтригованные взгляды бросает.

- Венатор, могу я узнать, какие дела привели вас в Орисс? Если не ошибаюсь, вы должны проходить подготовительный курс в Академии.

- Да, вы правы, я как раз собирался на вечернее построение, когда меня вызвала Тата.

Оба посмотрели на меня, причем блондинчик смотрел с такой нежной улыбкой, словно я ему в любви призналась, по меньшей мере.

Папа покачал головой.

- Тата, это эгоистично с твоей стороны. Курсанту нельзя пропускать построения.

Да не вызывала я никого! Он сам... вызвался!

-Дети, минуту на прощание, затем ты, - он указал на меня, - домой, а вы, молодой человек...

Эх, папа, ты же сам сказал, что ему пятьдесят семь лет, то есть он даже тебя старше! И не человек он, а оборотень!

-...вы, молодой человек, на построение! Так и быть, свяжусь с Ти Лорном, скажу, что вы вызывались для Орисского дела.

- Орисского дела? - переспросил Венатор и стал серьезным, видимо даже в Академии знали, что тут у нас твориться.- Надеюсь, Тата не имеет к нему никакого отношения?

- Самое непосредственное, - заверил мой родитель. И, видимо, чтобы у встревоженного блондинчика совсем сомнений не осталось, добавил, - Она-потенциальная жертва.

Мне показалось, или у кого-то зубы заскрипели?

- Вы же её отец! - почти прорычал Венатор, крепче сжимая мою руку.

- Да, вот именно, молодой человек, - прищурив глаза, папа смотрел несколько мгновений на Венатора, - поэтому сейчас вы оба делаете то, что я вам сказал. В первую увольнительную, которая, насколько я помню, положена вам уже через три дня, ждем вас с Леди Армой на обед. Полагаю, ужинать вы будете в кругу своей семьи?

- Спасибо за приглашение. Насчет ужина вы правы, - взяв себя в руки, уже спокойнее ответил Венатор.

Папа отошел в сторонку, за фантомную статую, изображающую Королеву Мийю еще Хранителем. Хрупкая девушка сидела на резной скамеечке, одной рукой подперев в задумчивости щеку, в другой руке она держала маленькую книгу, видимо скульптор изобразил королеву с той самой легендарной "Шкатулкой драгоценных изречений". Мне бы эту книжку, вдруг и нашелся бы в ней совет для нас: мне, маленькой светлой человеческой магине, и ему, темному младшему князю оборотней...

- Прости, что не могу быть рядом с тобой, думал, ты знаешь о порядках в Академии. Тем более, ты выдумала обо мне непонятно что...

- И ты извини меня, - смущенно опустила глаза в фантомные булыжники.- Объясню тебе потом, почему я так подумала. Ты ведь точно придешь на обед?

Вместо ответа он быстро поцеловал меня. Реальность, ау!

Он оторвался от моих губ. Открыв глаза, я разочарованно вздохнула: вполне в стиле Венатора - отвлечь мое внимание и переместиться. Только вот раньше мы перемещались вдвоем...

Глава 13.

- Как же я тебе завидую, - протянула Инга, когда узнала, что послезавтра на обед к нам приглашен Венатор.

Кампус был практически пуст: студенты разъехались по домам, преподаватели отдыхали, кто в Ориссе, кто в Пэтре, в ШОМе постоянно дежурили только мастера боя да ищейки, караулившие сигналы с моих охранных амулетов.

Мы с подругой шли по пустынной березовой аллее и ели мороженое. Инга, конечно, с Лэмом рассталась, только вот любовь к сладкому забывать не хотела. Поэтому сегодня мы с ней, накинув невидимые чары, зашли в кондитерскую, прошли мимо ничего не подозревающего Лэма, который раскладывал в корзиночки маленькие, но дорогие пирожные (то, что одно из них само по себе исчезло прямо в воздухе - честное Ингино слово, ему показалось!) и выбрали себе самые новые сорта мороженого. Оставив на прилавке деньги, мы не спеша покинули кондитерскую. Лэм, по-моему, о чем-то догадался, когда увидел проплывающие мимо него стаканчики с мороженым (мы сразу взяли шесть штук, чтоб на весь вечер хватило).

И почему Инга его бросила?

Проследив за мороженым тоскливым взглядом, Лэм вздохнул, как если бы Ингу самолично увидел. Я не удержалась, и посмотрела на него магическим зрением. А парень-то силен! Мог бы и в ШОМе учиться, но кто их, простых людей, поймет? Они нас, магов, только недавно бояться перестали, да и не все признают, что обладают Силой. Для них это вроде как болезнью какой заразиться - страшно и боязно. Предложи сейчас Лэму обучение, он подумает, что зря с Ингой связался, еще и обиду на девушку затаит.

- Инга, а ты проверяла Лэма на наличие Силы?

- А, ты на его фон взглянула, - хмыкнула подруга, - Этим он мне обязан.

- В смысле?

- Татка, ты что? Ты не знаешь? А вроде рядом со мной сидела, когда нам наставники иллюзии показывали и рассказывали...

Как же, прекрасно помню. Упоминание об этих иллюзиях до сих пор в краску вгоняет. Наверное, я тогда находилась в состоянии шока (нам показывали, чем мальчики отличаются от девочек), поэтому пропустила что-то важное?

- Слушай, тетеря! Ты помнишь, из-за чего магинь-девственниц убивают?

Я побледнела и поперхнулась мороженым.

-Вот обязательно про это напоминать?

- Обязательно. Просто в момент, когда магиня становится из девушки женщиной, также происходит опустошение её магического резерва. Ненамного, на фоне это практически не отражается. Зато партнеру подарочек достается. Вот Лэму и досталось. А он же израсходовать не может, и аккумулировать тоже, если конечно, не научиться. Так и проживет свою глупую жизнь...

Подруга пощелкала перед моим лицом пальцами, я задумалась: а не может ли Лэм быть тем убийцей? Научился энергию аккумулировать, вот и пытается до уровня приличного мага накопить. Бред, ну, где он мог обряд Древних узнать? И почему девушки-жертвы все на меня похожи? Нет, это уже паранойя.

Я никак не могла успокоиться. Внезапно стало очень страшно. Мне показалось, что воздух стал прохладнее, и запахло какой-то гнилью. Инга повернулась ко мне спиной и что-то разглядывала в ветвях деревьев.

- Что там?

- Смотри-смотри, - испуганно прошептала подруга и указала пальцем куда-то в листву.

Я не успела даже вглядеться: едва я поравнялась с Ингой, ноги подкосились, и на меня опустилась темнота.

- О, неужели очнулась!- насмешливо протянул знакомый голос, а я почувствовала себя преданной.

Тьма, Тьма, Тьма, как же так?

- Что, удивлена, подруга?- лицо Инги наклонилось надо мной, а я ужаснулась - и как я раньше не замечала эти безумные глаза?

Я не могла пошевелиться, хотя и не была ничем связана. Губы словно намертво склеились, а в голове не было ни одной связной мысли.

Попыталась осмотреться: лежу на теплом песке, в метре от реки. По-видимому, это был берег Степной, за которым начиналась Степь.

Как Инга меня сюда переправила из кампуса? И почему мои охранки не сработали? Или её магия настолько сильна, что может блокировать столь сильные заклинания?

Между тем, "подруга" очертила контур моего тела каким-то бесцветным порошком, при этом она так улыбалась, словно услугу мне делала.

- Ой, Таточка, что глазки такие грустные? Страшно, да? Не ожидала такого от меня? Наверное, считала меня верной подругой?

Она счастливо рассмеялась. Я с опаской смотрела на девушку: страшно мне не было, хотя я понимала - через несколько минут меня не станет. В голове не укладывалось: зачем энергия Инге? На что она её направляет? И при чем тут я?

- А я, дорогая моя, не просто так тебя выбрала. Для этого обряда только такие, как ты и подходят. Дурочки!- и она расхохоталась.

Инга встряхнула головой, вмиг став сосредоточенной. Прищурившись, она всмотрелась в воду и... упала без сознания на песок. Над её телом появилось странное существо: по виду девушка с руками - перепончатыми крыльями, с мышиными ушами на голове и хвостом кисточкой. На ней была какая-то непонятная черная кожаная одежда, а может, это и была кожа. На ногах и руках этого существа я увидела длинные черные когти и вздрогнула. Существо развернулось лицом ко мне, и вот тогда-то я испугалась по-настоящему. Этим существом была Инга! О, Солнце, как такое возможно: вот она на песке и вот она же в воздухе? Девушка повела носом, принюхиваясь, и облизнулась.

- Оу, как ты боишься! Так вкуссссно,- она облизнулась снова, подлетев ко мне, и я разглядела раздвоенный змеиный язык.

Эта мышино-змеиная Инга стала глотать воздух, а я поняла, что она пьет мою энергию, забирает мою Силу вместе с эмоциями! Наступала какая-то апатия, темнота начала обволакивать меня, вокруг словно пеленой все подернулось. Я умерла.

Восторг! Как быстро мчусь! Кто я? Маленькая искрящаяся точка, пылинка, среди миллиарда таких же пылинок. Я - это они, они - это тоже я. О, вот мы мчимся вниз, а теперь взмываем вверх, и куда ни посмотри - всюду такие же пылинки-точки, бешено мчатся навстречу друг другу, в самый последний момент, отскакивая в сторону.

Когда я оказалась здесь? Как долго я мчусь в этом пространстве, наполненном искрящимися точками? Кто Я?

Осознание себя пришло мгновенно. Вихрем в меня ворвались воспоминания. События прокручивались передо мной в бешеном темпе, я заново проживала свою жизнь. И, одновременно с этим я чувствовала - меня вытягивает из движущегося пространства, я больше не пылинка. Я Тата Фортис, восемнадцатилетняя магиня, студентка ШОМы. Меня убила подруга Инга Мойлим. Или нет?

- Доченька...

-Таточка...

- Малыш...

Голоса звали, и я открыла глаза.

Надо мной склонились самые дорогие люди- мама, папа и Венатор. Чуть поодаль стояли два мага-ищейки Института, Леди Агициус и Кан Аверон. На краю моей постели сидела Инга.

- Инга?!- испугавшись, я вмиг спрыгнула с кровати и спряталась за спину родителей.

- Доченька, тихо, мы все объясним,- мама стала успокаивающе гладить меня по спине, я почувствовала, что дрожу.

- Тата, прости меня,- зашептала подруга, глядя мне в глаза.

Она плакала!

Почувствовав головокружение, я схватила папу за плечи. Он тут же перенес меня на кровать.

- Леди Арма, профессор Теус, мне кажется, лучше оставить вас с Татой наедине. Она слаба, мы сделали все, что могли, поэтому будет лучше, если мы уйдем,- Леди Агициус кивнула моим родителям и, вместе с магами и Ингой, вышла из моей комнаты.

Молчаливый Венатор хотел было двинуться за ними следом, но мама жестом остановила его.

- Мама, что это? Почему Инга здесь? Она же убивала меня?

- Тсс, - папа и мама присели на кровать, по обе стороны от меня, а блондинчик остался стоять у окна.

Жаль, он стоял против света, и я не видела лица. Мне казалось, я вечность не видела его, и успела забыть.

Инга родилась в небольшом городке-крепости Гтунь у подножия Окских гор. Её отец был градоначальником и одновременно капитаном небольшого гарнизона, расположенного в крепости. Инга росла с уверенностью в том, что Светлый и Темный миры - враги, что темные не могут быть хорошими и им не место в нашем мире. Она начала учиться в Школе Начальной Магии, когда было заключено перемирие и в горах началось строительство грузового телепорта в Темный мир.

Отец Инги скрипел зубами от злости, но пойти против приказа Имерского Наместника не мог - гарнизон перевели к телепорту, охранять стройку и межмировые врата, назначили другого капитана. А его оставили градоначальником Гтуни, стремительно растущей за счет прибывающих на стройку магов и наемных строителей. Теперь в Гтуни встреча с темными перестала быть редкостью - к телепорту присылали наблюдателей.

Однажды Инга возвращалась из Школы со своей няней. Няня была старенькая сгорбленная старушка, которая никак не поспевала за резвой девочкой-магиней. Маленькая Инга кружилась вокруг старушки, то и дело отбегая к обочине дороги: посмотреть на яркий цветок, поймать заклятьем замирания бабочку, увеличить гусеницу и напугать пытающегося её съесть воробья...

- Егоза, - притворно ворчала няня - в ребенке она души не чаяла.

Школа находилась у глухой стены Гтуни, а дом градоначальника - через три квартала от неё, почти в центре крепости, возле храма Мастеров и рыночной площади. Их путь пролегал через жилые кварталы зажиточных горожан, в чьих узких двориках благоухали экзотические для Окских гор цветы, а с низких веток садовых деревьев свешивались сочные плоды - здесь не скупились на садовников и магов, поддерживающих нужную для роста южных растений температуру.

Старушку окликнула домоправительница одного из таких домов, угощая корзиной со спелыми сливами. Няня остановилась и разговорилась со своей старой знакомой. Как это бывает, пока все последние новости небольшой крепости не были пересказаны друг другу, две женщины не могли разойтись. А когда няня распрощалась с щедрой знакомой, Инги нигде не было. Няня, решив, что это очередные проказы магини, принялась звать её, уговаривая не шалить и пойти домой - наступали сумерки, становилось прохладно.

Старушка не догадывалась, что её подопечная находилась совсем близко. В соседнем дворе, под раскидистой ивой, лежала на траве бледная Инга, а над ней колыхался в воздухе призрак с перепончатыми крыльями и хвостом Дикого Зверя.

Это была сур Сур- темная древняя сущность, питается сильными эмоциями. Чаще всего бесплотна, живет в теле носителя, подпитываясь его энергией.. Она умирала, побег из магической ловушки отнял много силы, сур пришлось оставить своего носителя там, и бежать в поиске нового тела. Но, как назло, на всех, встреченных ею светлых магах стояла защита, или в них самих угадывалась темная сторона. Её нужен был кто-то беззащитный, но обладающей магией, а там можно будет и в спячку залечь, в новом-то теле пока энергии наберется...

Так Инга стала носителем второй сущности - бесплотного духа сур.

Дальше, все просто: когда резерв магини стал нужного для пробуждения сур уровня, она проснулась. Инга поначалу не ощущала постороннего вмешательства в свои мысли, но заметила, что стала раздражительнее, завистливее и нетерпимее.

Инга завидовала, она, как и я, была влюблена в Даниса. Но девушка сопротивлялась соблазну избавиться от соперницы. Тут вмешалась сур. Под её контролем Инга стала находить и иссушать девушек-магинь, похожих на меня. Поначалу, Инга не догадывалась, что сама является убийцей. Когда совершался первый Древний обряд, она была без сознания, сур выполнила все сама, опустошив Яренку. Да, я была в той уборной как раз после убийства. Спасибо Венатору за столкновение лбами, если бы не это, сур не воспользовалась бы Яренкой.

После последнего убийства, сур стала сильнее своей носительницы. Для обретения своего тела, ей оставалось всего-то нечего: убить Ингу и меня. Почему меня? Да все просто, она сама ответила на мой незаданный вопрос тогда: "дурочка". Да, я -дурочка. Сур нуждается в эмоциях. Сильных и непостоянных. Чем чаще настроение зашкаливает в ту или иную сторону, тем для неё лучше (вкуснее). В свете последних событий, я, как никто другой, подходила на кандидатуру последней жертвы.

- Что же произошло? Как вам удалось спасти меня? Спасти Ингу? Что стало с сур? - от нетерпения я ерзала на месте, вызывая улыбку у папы и хмурый взгляд мамы. Лица Венатора, к сожалению, не видела.

- Спасибо Венатору, - папа облегченно вздохнул, повторяя мои недавние мысли.

- Его брошь, помнишь, мы тогда решили, что это накопитель энергии и амулет от магического воздействия?- мама благодарно посмотрела на блондинчика.

- Так вот, только благодаря броши, ты осталась жива. Сознание, конечно, потеряла (ещё бы, сколько сил приложила эта нежить!), но энергию выкачать у тебя ей не удалось. И Венатор вовремя появился, если б не его предупреждение, мы бы тебя не спасли. Заклинания ищеек так и не сработали. Мы вмиг переместились на берег, Леди Агициус развеяла сур по ветру, жаль ты не видела, такое зрелище! - папа эмоционально взмахнул руками, видимо, на том берегу что-то взорвалось.

- Я почувствовал, что с тобой случилось что-то плохое, - Венатор подошел ближе, и я заметила: он бледен, а чудесные синие глаза обзавелись совсем не аристократическими темными кругами. Неужели так обо мне беспокоился?

- Да, занятная вещица, - папа вертел в руках брошку-паучка,- скажите, молодой человек, а каким образом вы связаны с ней?

Хм, это мой родитель про меня, или про брошь?

Венатор вынул из кармана камзола идентичную алмазную брошку.

- Понятно, - кивнул головой папа, а в глазах у мамы загорелся исследовательский интерес.

- Венатор, позвольте взглянуть, - мама уже тянулась к брошке-близнецу,- было бы просто замечательно увидеть её создателя...

- Увы. Создатель - моя мать, но она редко покидает пределы наших владений.

- Понимаю, - мама вздохнула,- обязанности Темной княгини оставляют мало времени для праздных встреч. Какая интересная магия темных!

- Нет,- лицо блондинчика озарилось знакомой ухмылочкой,- магия как раз светлая...

Три пары глаз уставились на него в изумлении. Перед нами сын Светлой княжны и Темного князя? Вот тебе и Принц! А я все голову ломала, откуда у него такие аристократические замашки! Теперь понятно, почему он обладает такой Силой, и почему у него такая человеческая внешность. Ах, да, любовь к эльфийским сапогам - наверняка подарки от дедушек со стороны мамы...

- Так, пойду-ка я на кухню, что-нибудь вкусненькое Таточке принесу,- мама развернулась в сторону двери.

- Арма, куда ты? Не проще леветировать поднос сюда, я же видел, он на столе стоит, там еще мясо в горшочке так ароматно пахнет...- папа смолк, встретившись с маминым взглядом, - ах, да, конечно! Дорогая, позволь, я тебе помогу донести эту тяжесть сюда...

Родители вышли, оставив дверь полуоткрытой.

- Спасибо, - отчего-то внезапно хриплым голосом произнесла я, глядя, как Венатор приближается к моей постели.

- На здоровье,- серьезно произнес он, наклоняясь и целуя меня.

Интересно, увольнительная у него только завтра, как его отпустили? А, впрочем, не важно...

Да, надо попросить его перекинуться в волка - никогда вживую оборотней не видела, редкий вид все-таки...

"Не о том ты думаешь, Татка, ой, не о том!"- одернул меня внутренний голос. А я что? Я наслаждаюсь моментом...

Думала, что у меня Принц, а оказалось - Серый Волк...

Улыбнувшись своим мыслям, сильнее прижалась к такому теплому Венатору и растаяла, услышав:

- Люблю тебя, Тата.


Оценка: 6.83*20  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Тополян "Механист"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"