Пен-Пен: другие произведения.

Rts: Антивирус

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 8.36*70  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Чего только не вытерпел несчастный мир Ремнант. Существа Гримм, террористы... Подковерные бои за мир и само существование Людей и Фавнов. Расизм, нетерпимость к Фавнам и их ответная ненависть к людям, что только подкрепляет силы Гримм и их темной Госпожи.
    И молодое поколение, на долю которого выпала судьба жить в эпоху перемен.
    А затем Некто пришел и сказал: "Эй, как-то это мрачно! Добавлю-ка я немного позитива в этот чан со смолой!!!" А тем временем кого-то где-то сбил грузовик....
    Фанфик по Руби. В основном баловства и малосерьезный текст, чтобы избавиться от настырного зуда в голове. По ходу дела ожидаются многочисленные и откровенно ленивые заимствования ото всего подряд


Пролог.

Доброе утро, моя новая игрушка за номером NH-0.23E11/J!

Во-первых, я хочу заверить тебя, что все происходящее с тобой абсолютно реально! И да, как ты прекрасно помнишь (а может и нет) тебя Сбил Грузовик. Но не беспокойся, мой дорогой NH-0.23E11/J! Твое тело живо и почти здорово, и вскоре уже выйдет из комы.

И не волнуйся, несмотря на то, что ты выжил, ты все равно отправишься в исекай! Вернее, эта копия "тебя", в то время как тот "ты" будет какое-то время вынужден ходить на четырех ногах. Будь благодарен!

Теперь о насущных вещах. Сосредоточься, мой дорогой NH-0.23E11/J, это важно! В своей щедрости, я решил провести небольшой эксперимент с тобой в главной роли! Уже можешь начинать гордиться своей ценностью для метавселенной. Что же за эксперимент, спросишь ты? Это секрет! Ну-ну, не хмурь в недовольстве свои несуществующие брови, NH-0.23E11/J (Кстати, на досуге, придумай себе звучное и пафосное имя, кей?). Будет не так интересно, если ты будешь знать все, верно? Но, надеюсь, тебе понравится факт того, что итогом твоей работы может стать ни много ни мало Спасение Мира! Ееей!! Ну и прочие плюшки исекая прилагаются, куда уж без них! Только, извиняй, но откровенных читов не дам, ибо неспортивно. Ну, на том, вроде бы, все. Прекрасный новый мир будет тебе уже знаком, новые способности немудреные, разберешься быстро.

Удачи! И постарайся прожить подольше, кей?

С любовью, искренне твой, РОБ.

   Что?..
   ...
   ...
   ..
   .
   ЧТО?!!!!
  
  

Глава 1.

   Я угрюмо вздохнул, аморфной массой переворачиваясь с бока на бок. Или, вернее, у меня были схожие ощущения, но, по факту, боков у меня нет. Как нет рук, ног, головы, задницы... Вообще ничего! Все, что я есть это масса эфирного нечто, удерживаемое одним куском лишь моим разумом.
  
   Имя: NH-0.23E11/J! (временное)
   Уровень: 1
   Тип: Бестелесная многомерная сущность.
   Классификация: Божественный Дух Третьего Порядка.
   Атрибуты: Позитивный.
   Очки сущности (ОС): 1000 ед.
   Индекс сущности (ИС): -2/сев.
  
   С еще одним угрюмым вздохом я окинул взглядом свою "статистику" и в очередной раз перечитал "письмо" перед моими "глазами". Роб. РОБ. ROB. Я читал достаточно фанфиков, чтобы точно знать, что означат это имя. Rob, он же "R.O.B.", он же "Random Omnipotent Being", он же "Случайное Всемогущее Существо". Подумать только, что главная бабайка всех попаданцев не только существует в реальности, но и вдруг возьмет и снизойдет до сирого и убогого меня. Просто от осознания факта, что я уже не человек по имени ****, а нечто с индексом "NH-0.23E11/J", и являюсь новой игрушкой всемогущей сущности, мне хочется схватиться за голову и со вкусом приложиться об стену! Но у меня не было ни головы, ни стен вокруг, что делало моё существование еще более печальным.
   Удивительно, как я со всеми этими событиями еще не сошел с ума? Наверное, это потому, что я уже не человек и мои мозги (где бы они ни были) работают по-другому и имеют сильную защиту от пагубной рефлексии. Так, что же я теперь? Изучая все Справки, которые ROB так щедро запихнул в прикрученную ко мне "Систему", я многое узнал о себе:
   С "Уровнем", я думаю, все и так понятно, так что не стоит заострять на этом внимания.
   "Бестелесная многомерная сущность" - То, чем я и являюсь. Некое нечто из чистой энергии. Тут как нельзя кстати подойдет цитата одной Могучей сущности из некоего мира: "Моя сила - это мой Разум, Мой разум - это моя Сила". По сути, я живу, мыслю и существую до тех пор, пока есть энергия.
   А вот моя "Классификация" уже совсем другое дело! Похоже, что я сейчас являюсь чем-то вроде Духа, обладающего ограниченными околобожественными возможностями. Эдакий... местечковый божок? Лоа? В общем, с одной стороны я что-то могущественное, но в то же время не могу всего. В возможностях и ограничениях я пока еще не совсем разобрался, но это будет еще впереди.
   С "Атрибутом" все немного сложно. Кажется, это что-то, вроде направленности моей личности? Самое близкое, как я могу описать этот пункт, это система мировоззрений в серии DnD. "Законопослушный Добрый", "Нейтрально Злой", "Хаотически Злой"... и так далее. Я же - "Позитивный", что в прямом смысле означает, что я что-то "хорошее". Ну, слава Летающему Макаронному Монстру за это! Никогда не любил это "темное" дерьмо. Конечно, это своего рода круто, но вот уж не знаю, как другим людям нормально внезапно оказаться демоном, злым богом или еще какой нежитью и творить всякую чернуху. Это просто "не мое".
   Так, на чем я там остановился? Да! Точно. Сущность! Во-первых, мои "Очки Сущности", или же просто ОС. Банальный индикатор энергии, за счет которой я существую и могу делать что-то. Ровно тысяча единиц. И самое важное "Индекс сущности" - прирост/убыток моей Сущности. С одной стороны радует то, что я могу как-то пополнять и приумножать свой ИС (хотя, это и так было бы логично, но лишнее подтверждение вселяет уверенность), а вот с другой то, что ИС сейчас находится в отрицательном значении говорит о том, что я медленно, но верно истощаю свои резервы. "СЕВ" моя Система расшифровала как "стандартная единица времени" и определила её длительность ровно в 24 Земных часа. Иными словами, если за пятьсот суток я не найду способа пополнять свои ОС - умру.
   О, эта пугающая мысль, что я буквально живу по таймеру.... Это напоминает мне тот фильм "In Time", в котором люди изобрели сыворотку вечной жизни и теперь единственной валютой в мире было буквально "время". И когда то время у человека кончалось он просто падал замертво, как марионетка с подрезанными нитками: ни боли, ни предсмертных судорог - ничего. Раз, и труп. Гх! Надеюсь, РОБ не запихнул меня в тот паршивый мирок?! Не люблю антиутопии!
   Но, кстати говоря, а где это я, собственно, существую?! Я знаю, что я где-то в мире, но совершенно не способен воспринимать физический уровень бытия. Надо бы уже разобраться с ситуацией и посмотреть, что я могу сделать.
   ++ЗАПРОС++ ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СОЗДАТЬ СУЩЕСТВО?
   - ГЬЯЯХ?!!!! Тьфу! Система, м-мать твою электронную, не подкрадывайся ко мне так внезапно!
   ++УТОЧНЕНИЕ++ ДАННОЕ ДЕЙСТВИЕ НЕВОЗМОЖНО
   - Это ТЫ так говоришь, а у меня чуть сердце не остановилось!!!
   ++КОРРЕКЦИЯ++ У ОБЪЕКТА NH-0.23E11/J НЕ ИМЕЕТСЯ ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ, ОСТАНОВКА СЕРДЦА НЕВОЗМОЖНА ВВИДУ ЕГО ОТСУТСВИЯ
   - О, просто заткнись! Так, что ты там говорила о создании?
   ++ЗАПРОС++ ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СОЗДАТЬ СУЩЕСТВО?
   - Я могу это сделать? Могу буквально "создать жизнь"?
   ++ПОДТВЕРЖДЕНИЕ++ ДА
   ++ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УТОЧНЕНИЕ++ ИСПОЛЬЗУЯ "ОЧКИ СУЩНОСТИ" ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ АВТОМАТИЧЕСКИЕ КОНСТРУКЦИИ И "СУЩЕСТВ", ПОДКОНТРОЛЬНЫХ ВАШИМ КОМАНДАМ И ВЫПОЛНЯЮЩИХ РАЗЛИЧНЫЕ ФУНКЦИИ
   - Это просто пре-вос-ход-но! - Я мысленно засучил рукава и азартно потер руки. Наконец-то есть чем заняться. Наверняка среди того, что я могу создать будет что-то, что может пополнить мои ОС! - Окей, покажи мне весь список возможностей!
  
   Существо: Висп.
   Тип: Малые духи
   Атрибуты: Свет
   Стоимость ОС: 5
   Потребление на содержание: 0.5/сев.
   Краткое описание: Летающий, едва ли разумный комок света. Не может ничего делать. Слабый. Почти бесполезен.
   Перед моим взором возникла "модель", наверно, на которой вращался шарик света. Он состоял из двух частей: круглое полупрозрачное "ядро", что светилось подобно маленькой лампочке и внешний шар более мягкого света. В общем и целом, висп казался каким-то "призрачным одуванчиком".
   ....
   ТЫ, МАТЬ ТВОЮ, ИЗДЕВАЕШЬСЯ?!
   ++ОТВЕТ++ СИСТЕМА НЕ ИМЕЕТ ПОДОБНЫХ ФУНКЦИЙ
   Заткнись! Просто... заткнись.
   Это какой-то... РОБ. Ну, конечно же, это РОБ. Когда еще кто-то из Них давал своим "игрушкам" беззаботную жизнь. Я ожидал подвоха, особенно учитывая его обещание "без читов", но чертов бесполезный ВИСП, который жрет ИС ежедневно?! Какой я, к черту, "Божественный Дух Третьего Порядка" если несколько мелких огоньков фактически удвоит мои расходы?! Тьфу. Ладно, это и не обещало быть легким.
   - Система, я могу вызвать что-нибудь, кроме виспов?
   ++ОТВЕТ++ НЕТ
   Лаконично и жестоко. Ха. Ладно, попробуем по-другому.
   - Система, как я МОГУ вызвать что-нибудь, кроме виспов?
   ++ОТВЕТ++ ПРИ ВЫПОЛНЕНИИ РЯДА УСЛОВИЙ ВОЗМОЖНА РАЗБЛОКИРОВКА ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ УРОВНЕЙ ВОЗМОЖНОСТИ СИСТЕМЫ, В ТОМ ЧИСЛЕ ПОВЫШЕНИИ ВАРИАТИВНОСТИ В СОЗДАНИИ СУЩЕСТВ
   ++УТОЧНЕНИЕ++ НОВЫЕ ВАРИАЦИИ СОЗДАНИЯ БУДУТ ДОСТУПНЫ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ С ПОВЫШЕНИЕМ "УРОВНЯ" ОБЪЕКТА NH-0.23E11/J ИЛИ ЖЕ В СЛУЧАЕ ИСПОЛНЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ УСЛОВИЙ
   - О, уже проще! Как повысить уровень?
   ++ОТВЕТ++ УРОВЕНЬ БУДЕТ ПОВЫШЕН ПРИ ИСПОЛНЕНИИ ЗАДАНЫХ УСЛОВИЙ.
   ++УТОЧНЕНИЕ++ ТЕКУЩЕЕ УСЛОВИЕ: "СОЗДАТЬ ОПРЕДЕЛЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО ВИСПОВ"
   Тьфу! С этого и надо было начинать.
   - Хорошо, сколько виспов мне нужно создать?
   ++ОТВЕТ++ НЕТ ДАННЫХ
   - Издеваешься?! То есть, ты хочешь сказать, что я должен создать бесполезных виспов, чтобы получить что-то лучшее, но отказываешься называть точное количество?!
   ++ОТВЕТ++ НЕТ ДАННЫХ
   Тьфу.
   Был бы рот - плюнул бы на эти буквы перед глазами! Но чего нет, того нет... Ладно, сидя тут на заднице и ничего не делая я никуда не продвинусь.
   Итак...
   [Создать Виспа]!
   ++ЮНИТ СОЗДАН++
   Ох?! Ооох! Я что-то вижу!!!! Внезапно, мое сознание сдвинулось, и я получил сильно размытую, но все же слегка различимую картинку! Это.. это лист? Да, это лист! Деревья! Или кустарник... не важно! Главное, я вижу мир!!!
   ++ПОЯСНЕНИЕ++ ВИСП ЯВЛЯЕТСЯ БАЗОВЫМ СУЩЕСТВОМ И, НА ДАННЫЙ МОМЕНТ, МАЛО К ЧЕМУ ПРИГОДЕН. ОДНАКО, ВИСПЫ ЯВЛЯЮТСЯ СУЩЕСТВАМИ, А ПОТОМУ СПОСОБНЫ ПРЕДОСТАВЛЯТЬ NH-0.23E11/J ОГРАНИЧЕНУЮ ИНФОРМАЦИЮ О СВОЕМ ОКРУЖЕНИИ. С БОЛЬШИМ КОЛИЧЕСТВОМ ПОДКОНТРОЛЬНЫХ СУЩЕСТВ БУДЕТ РАСТИ ВАША ОБЩАЯ ОСВЕДОМЛЕННОСТЬ ОБ ОКРУЖАЮЩЕМ
   Ясненько! Ну, погнали!!!
   [Создать Виспа] Х10!!!
   Минус 50 ОС, и мое восприятие рывком расширилось. Теперь я мог точно сказать, что я (через виспов) нахожусь в каком-то лесу. Травка зеленеет, деревья шуршат листьями... Идиллия.
   Повинуясь моей воле рой огоньков начал блуждать по округе, давая мне больше представления об этом месте. На данный момент все выглядело достаточно "обычно", ничем не намекая на пресловутый исекай - ни орков, ни эльфов, ни... чего-нибудь. Обычный лес с обычной растительностью. Ничего странного. Внезапно перед моими виспами затрепетали кусты и я уже был готов, что оттуда выпрыгнет принцесса-рыцарь как минимум... но это была косуля... наверное?.. Животина просто проскакала вперед, мимоходом разметав мой рой и скрылась где-то между деревьями.
   - Как много порушенных ожиданий. - Самокритично посетовал я. Думаю, это виноваты японские лайт-новеллы, так как там главный герой даже пяти метров пройти не успевает, как не упереться лицом в пышный бюст какой-нибудь принцессы/воительницы/волшебницы/фурри/лоли или их комбинации. Это со мной что-то не так, или только японцам такая малина? Хотя, у меня и лица-то нет, чтобы тыкаться им....
   Ха-ах, ну вот, я расстроился.
   Ладно, будем поднимать уровень... Экономно.
   [Создать Виспа]. [Создать Виспа]....
   ++­ОПОВЕЩЕНИЕ++ Уровень повышен
   Ура! Когда общее число виспов достигло 25, пришло так приятное моему уху (глазу) сообщение!
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ФУНКЦИИ: [СОЗДАНИЕ ТЕРРИТОРИИ]. ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИЗВАТЬ НОВЫЙ ТИП СУЩЕСТВ.
   Оо! Это что-то интересно! Так-так... [Создание территории] - способность, которой я могу "захватить" определенную область. Вся соль в том, что Территория будет находиться под моим полным контролем, открыв доступ к достаточно широкому спектру манипуляций, главные из которых - возможность "декорирования", "строительство" и система "эффектов"! Вау! Просто... Вау! Чем дольше я тут, тем больше все это кажется мне похожим на стратегическую игру.
   Так, посмотрим... Что?! Жалких 50 квадратов территории стоят 100 ОС?! Я и так уже растратил больше сотни на жалких виспов! РОБ смерти моей хочет?!
   - Ладно... Сколько не жалуйся, а толку не будет. Тьфу. Система! Какое новое существо я могу призвать?
   ++ОТВЕТ++ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ НОВОЕ ПРИЗВАННОЕ СУЩЕСТВО НЕ ОПРЕДЕЛЕНО. ВИД, ТИП И НАЧАЛЬНЫЕ АТРИБУТЫ ОПРЕДЕЛЯЮСТЯ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ ПРИ ПЕРВОМ ПРИЗЫВЕ. ПОСЛЕ ЭТОГО ДАННЫЙ ТИП ПРИЗЫВА БУДЕТ ДОСТУПЕН НА РЕГУЛЯРНОЙ ОСНОВЕ С ФИКСИРОВАНОЙ ЦЕНОЙ
   ++ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УТОЧНЕНИЕ++ ХОТЯ ВАРИАТИВНОСТЬ АБСОЛЮТНО СЛУЧАЙНА, НА ПРИЗЫВ МОЖЕТ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ РЯД ФАКТОРОВ, В ТОМ ЧИСЛЕ И ОКРУЖАЮЩАЯ СРЕДА. В СВЯЗИ С ЭТИМ СУЩЕСТВУЕТ ОГРАНИЧЕННАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ПРОГНОЗИРОВАНИЯ ПЕРВИЧНОГО ПРИЗЫВА ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ЖЕЛАЕМЫХ РЕЗУЛЬТАТОВ
   Ты же просто подталкиваешь меня к покупке Территории, верно? Хотя, я не могу придраться к логичности вышеописанного - рыбу не вызывают в небе, это просто глупо. Значит, учтя окружающий мир при призыве я могу примерно представить, что призову? Ну, вокруг меня лес. Что может существовать в лесу? Лисы, волки, медведи.... Кабаны?.. Какие-нибудь птицы.... Змеи, возможно. Ах, не забыть того оленя, что я видел недавно. Есть еще приматы!!! Хотя... не думаю, что они живут в подобном климате. Весьма и весьма широкий список получается. Хотя, большинство вариантов выглядит несравнимо полезнее виспов, тут спорить глупо.
   Ладно, уговорили!
   [Создание территории]!
   Готово. Ах, как необычно! Теперь определенный участок земли стал ярким и четко различимым и, похоже, я могу ориентироваться на нем даже без виспов! Чертовски полезно.
   Следующий шаг.
   [Призвать существо]!
   Так как стоимость призыва/содержания рассчитывается исходя из параметров существ, первый призыв совсем не стоит ОС, что не может не радовать. По крайней мере, первое существо будет бесплатным, неплохой такой стартовый бонус!
   В центре моей Территории заклубилась энергия! Сотни и тысячи светлячков возникали из ниоткуда и стремительно вливались в одну точку, наполняя воздух низким гулом и дрожью. Я видел все это! Я видел, как нечто Создается прямо перед моими глазами! Это был Акт Созидания!!! Вскоре свет стал таким ярким, что даже я, не имея глаз, перестал видеть что-либо, кроме белого цвета. Оооо! Это большой размер! Что же это будет?! Наверняка медведь!!! Ах, он свет уплотнился и стал меньше? Тогда - лось? Умм... волк?..
   Меньше, меньше, еще меньше...
   - Эй, эй, Система, что там происх?!..
   *ПОП!!*
   Разрушая весь пафос момента, раздался чпокающий звук и мое новое существо коснулось лапами земли. Существо недоверчиво огляделось вокруг, с любопытством фыркая и тыкаясь носом в травинку.
   Какого?..
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ПРИЗВАНО НОВОЕ СУЩЕСТВО. [СЕРЕБРИСТЫЙ КРОЛИК] БЫЛ ДОБАВЛЕН В ЛИСТ ПРИЗЫВА
   ....
   ...
   ..
   Фак.
  
  
  
  

Глава 2

  
   К моей чести, я не начал вопить и биться в истерике. Нет, первым делом, как только мозговой ступор прошел, я поспешил проверить статус Серебристого Кролика и, надо сказать, все было не так уж и плохо:
  
   Существо: Серебристый кролик.
   Уровень: 1
   Пол: М.
   Тип: Живое существо
   Классификация: Животное
   Атрибуты: Позитивный
   Особые умения:
   Позитивная аура (м); Кооперация; Плюс.
   > Позитивная аура (малое) - Серебристый кролик - нежное и невинное существо. Кролик распространяет вокруг себя слабую ауру, которая благотворно влияет на чувствующих существ, успокаивая и умиротворяя их.
   > Кооперация - "одинокий кролик умирает от тоски". Серебристые кролики социальные и общительные существа. Нахождение в одиночестве постепенно снижает все их характеристики и, в некоторых случаях, может привести к смерти существа. Находясь в коллективе из себе подобных, Серебристые кролики увеличивают эффективность своих Умений пропорционально количеству сплотившихся особей.
   > Плюс - Существо не требует ОС за содержание. Будучи живым существом с атрибутом Положительной энергии, Серебристый кролик генерирует +0.1/сев Сущности.
   Краткое описание: Серебристый кролик - небольшое существо размерами с обычного кролика. Имеет мягких оттенков серебряного белый мех. Каждый Серебристый кролик пассивно создает вокруг себя слабую Позитивную ауру, эффект которой возрастает в крупных коллективах. Не требуют ИС для содержания. Самостоятельно генерируют ИС. Едва ли пригодны к бою. Сильные задние лапы. Хороший слух.
  
   Знаете, что? Я ОБОЖАЮ кроликов! Будь у меня руки, я бы обнял этого очаровательного парня и с восторгом сделал несколько балетных па. Вот оно! Вот мой способ пополнения ОС! Прирост, конечно, небольшой, но он вообще есть!
   Ах, но каждый ушастик стоит вдвое больше Сущности, чем виспы - 10 за штуку. А я уже неприятно растратился на повышение уровня и территорию....
   Очки сущности (ОС): 760.5 ед.
   Индекс сущности (ИС): -14.4/сев.
   А? Уже прошли сутки?! Гм, а ведь точно - в округе чуточку темнее, чем я помню. Надо бы мне приучить себя различать день и ночь. Ну ладно... Запаса ИС вполне еще достаточно, но вот Индекс меня крайне беспокоит. И, похоже, мой Кролик был призван уже после вычета очков, так что бонус в учет не попал. Хм... Проклятые виспы все портят! Я могу как-то избавиться от этого балласта?
   ++ОТВЕТ++ НЕЖЕЛАТЕЛЬНЫЕ СУЩЕСТВА МОГУТ БЫТЬ РАССЕЯНЫ С ВОЗВРАЩЕНИЕМ 1/5 ИХ СТОИМОСТИ ОЧКОВ СУЩНОСТИ
   Ох, правда? Ну, уже проще жить. Но, думаю, полностью избавляться от своих разведчиков не стоит.
   [Отозвать Виспа] Х20
   Ах, так-то лучше! Я все равно могу достаточно четко воспринимать свою территорию, плюс и сам кролик тоже немного разгоняет "туман войны" для меня. В этом случае, пятерки огоньков должно хватить для моих нужд.
   Индекс сущности (ИС): -4.2/сев.
   Ах, вот так немного лучше! А высвобожденную Сущность я тут же потратил на призыв пары кроликов. Те появились без апломба и особых спецэффектов, нежели первый, и тут же начали знакомиться с обстановкой. Прекрасно! Но я бы почувствовал себя гораздо лучше, выбравшись из отрицательной ямы. Ну, для этого у меня есть лишь один путь, верно?
   [Создать Серебристого кролика]! [Создать Серебристого кролика], [Создать Серебристого кролика]....
   Очки сущности (ОС): 500.5 ед.
   Индекс сущности (ИС): -1.8/сев.
   Ф-фух! Вот я и растратил половину своего бюджета ОС. И даже забив свою территорию ушастиками я все еще в минусах. Печально. Растрачивать остатки ОС очень не хотелось, и я начал задумываться: так ли мне нужны прожорливые виспы? Избавлюсь от них и получу, наконец, долгожданный профицит.
   ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++
   ЧТО?! КАК?! ГДЕ?! Мечась разумом из стороны в сторону, я успел заметить серый хвост, мелькнувший среди кустов. Виспы рванули в ту сторону, даровав мне картину волка, сбегающего с одним моим кроликом в пасти!
   - Ублюдок!!! - В бессильной ярости кричу я ему вдогонку, всей душой желая гаду самой мучительной смерти.
   Да.
   Это был отрезвляющий опыт. Мысленным приказом я заставил своих, разбежавшихся в ужасе, кроликов собраться в кучку посреди моей территории, заставив виспов кружить по границе, выискивая опасности. Так же выдал команду кроликам, запрещая им покидать территорию и приближаться к границам ближе пяти метров. Все мои существа были скорее НИПами, чем болванчиками из твоей обычной стратегии, поэтому они, пусть я и мог их контролировать напрямую, обычно занимались своими привычными делами, как обычные кролики. И это было небольшой проблемой: двум десяткам ушастых немного маловато моей области влияния. Скоро они сожрут всю траву и тогда мне волей-неволей придется выпустить их во внешний мир. А там, "оказывается", мать твою, опасно! Но как мне защитить тех, от кого в прямом смысле зависит моя жизнь?!
   Так, пункт "функции территории". Строительство?... Немного не то. Эффекты?.. Хотелось бы, но ДОРОГО - от двух сотен и выше!!! Декор? Хм...
   [Белоснежный Клевер] - Растение насыщенного зеленого цвета с белыми цветами, способное собирать влагу как из почвы, так и из воздуха. Сочная текстура листвы делает Белоснежный клевер деликатесом для травоядных существ. Неприхотлив, быстро взрастает. Клеверное поле имеет шанс появления Счастливого Клевера.
   Хммм... Кажется, это мое решение прокорма моих кроликов. И стоимость небольшая - всего 2 ОС на 1 квадратный метр созданной площади! Так же есть возможность стимулировать его рост за счет ОС, но цена за содержание достаточно либеральная - каких-то 0.01/сев за метр. Неплохо, оставим этот вариант на случай непредвиденных ситуаций. В любом случае, решено - беру Клевер!
   С едой решили, теперь нужно подумать о жизненном пространстве. Поразмыслив так и эдак, и придя к выводу, что раз уж мои кролики своими базовыми навыками нисколько не отличаются от своих "природных" кузенов, я приказал своей ушастой ватаге рыть себе норы. Пока их небольшая колония устраивала себе жилплощадь, я щедрой рукой прошелся по своей территории, насаждая на ней клевер.
   - Ха-ах, и почему у меня такое ощущение, что моя жизнь превращается в симулятор фермы?
  
   И да, моя жизнь теперь проклятый симулятор фермы. Не то, чтобы я был особо недоволен этим фактом: сколько себя помню, мне всегда нравилось возиться и выстраивать инфраструктуру в тех играх, где это было возможно. Моя текущая ситуация мало чем отличалась от того же "Симс", только лишь с двумя важными отличиями. 1) От успеха моих действий напрямую зависит мое будущее. 2) Мои Сребристые кролики НАМНОГО УМНЕЕ симсов! И если я говорю им, что что-то делать НЕ НАДО, они НЕ БУДУТ этого делать. Ну, не суть важно.
   Благодаря тому, что все мои существа такие понимающие, мне было несложно настроить простую схему действия: виспы кружат вокруг моей территории, выискивая опасность. Если появляется хищники, виспы незамедлительно сигнализируют об этом кроликам и те прячутся по своим норам. Как оказалось, между всеми моими существами есть какое-то подобие эмпатии, так что не было никаких проблем с взаимодействием. Удобно.
   Проведя бесхитростные расчеты я, скрепя сердцем, все-таки решил избавиться от еще одного виспа и вызвать еще полтора десятка ушастых.
   Очки сущности (ОС): 237.3 ед.
   Индекс сущности (ИС): +0.1/сев.
   Даа... Я, наконец, вышел из минусов, но застрял на унылых капельках прибыли. Посчитав, что неприкосновенный запас просто жизненно необходим, я приказал Системе зарезервировать последнюю сотню очков Сущности с запретом на траты без моего специального подтверждения. Еще одну сотню я решил оставить на потом, чтобы сделать что-нибудь в случае срочной нужды.
   Ну, а затем я ждал. Просто ждал. Я смотрел как живет колония кроликов, иногда вмешиваясь в случае необходимости, но подобное вмешательство требовалось не часто: вся прелесть простейших систем была именно в том, что в них мало что может сломаться или дать сбой.
   Очень повезло что я теперь, похоже, физически (ха) не способен испытывать скуку в привычном её понимании. Нет, мне все еще было скучно, но не "лезу на стену стоя на голове" скучно, а "жаль, что нечем заняться" скучно. У меня не было той физический и психологической потребности ДЕЛАТЬ ЧТО-ТО после нескольких часов бездействия.
   Так что, думаю, все было вполне терпимо? Прошел день, другой, третий... Неделя.... Белоснежный клевер, к моему удивлению, рос именно так, как рекламировалось: за несколько дней он уже перестал требовать мою поддержку Сущностью, чтобы существовать, раскинувшись по всей моей территории зеленым ковром. Кролики были довольны, счастливо лопая зелень и распускающиеся бутоны. И даже несмотря на регулярное выедание, клевер не только выжил, но и начал самостоятельно расползаться за границы Территории! Вау... А не сделал ли я что-то плохое, высадив в лесу явно инвазивный вид растения?
   Мхех, не важно. Это для моего выживания! Если для того, чтобы выжить мне нужно разводить кроликов и заполнить весь лес клевером - сделаю это без раздумий. Притом, не стоит думать о Матери-Природе так плохо - она сама найдет решение своих проблем.
   - Но правда, я действительно не хочу сидеть тут до тех пор, как растительность не покроет тут все.... - Грустно вздыхаю, поглядывая на индикатор ИС. Это будет ДОЛГО. Хотя... Постой-постой??? - Эй, Система? Почему Индекс повысился сам собой?
   ++ОТВЕТ++ ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ СУЩЕСТВ ВЕДЕТ К РОСТУ ИХ ХАРАКТЕРИСТИК И УВЕЛИЧЕНИЮ ЭФФЕКТИВНОСТИ НАВЫКОВ
   ++ПРЕДПОЛОЖЕНИЕ++ ПОЛЕ [БЕЛОСНЕЖНОГО КЛЕВЕРА] ИМЕЕТ ЭФФЕКТ ПРОИЗВОДСТВА [СЧАСТЛИВОГО КЛЕВЕРА]. [СЧАСТЛИВЫЙ КЛЕВЕР] - РЕДКИЙ ОБЪЕКТ, СПОСОБНЫЙ ПОВЫСИТЬ УРОВЕНЬ ПОЕДАЮЩИХ ЕГО СУЩЕСТВ
   Это не ответ, хотя... Эй, Хруст Крош Третий (Да, я дал им имена! Судите меня за это!), замри-ка на секунду!
   Имя: Хруст Крош Третий
   Существо: Серебристый кролик.
   Уровень: 2
   Особенность: Боевитый
   Хм, даже новые параметры появились! "Боевитый"? Ах, припоминаю: как-то в норы пыталась залезть лисица и, кажется, именно Крош выдал ей по морде с двух лап. Рыжую, конечно, жалко, но не настолько, чтобы жертвовать моими ушастиками. Так, на чем я остановился? Ага, так... бла-бла-бла аура, бла-бла-бла атрибуты... Ага, [Плюс].. 0.15?! И таких у меня раз, два... целых пять!!! Черт, это... это круто. Стратегия ожидания в моих глазах стала еще более привлекательной. Если я смогу повысить уровень всех своих кроликов это, фактически, повысит ИС на 50%! Это значит, что я вполне смогу развиваться, не вкладываясь в призыв новых существ, беря не количеством, а качеством!
   - А для этого мне нужно МНОГО клевера. Ладно, я могу потратить какое-то количество ОС на стимуляцию роста. В конечном итоге все это окупится! Система, с этого момента сообщай мне о всех повышениях уровня Серебристых кроликов!
   ++ОТВЕТ++ ПРИНЯТО
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ПОВЫШЕНИЕ
   Ах, новая музыка для моих ушей!.. Кролики?! Всем кушать!!!
  
   Прискорбно, но эксплойтить клевер не вышло: как оказалось, заветный четырёхлистник вырастает не так уж и часто, даже с активной стимуляцией Сущностью. Но если бы только это: так он еще и не всегда действует!!! Вернее, он имеет около 70+% шанс повысить кролика Первого уровня. Дальше же уже шанс повышения резко снижается и составляет, согласно системе, около 20%. Печально, да. Ну, хотя бы теперь я смог качнуть большую часть своей колонии, существенно повысив доход с минимумом затрат!
   - Кстати говоря, Система, каково условие для повышения моего уровня?
   ++ОТВЕТ++ В ТЕКУЩИЙ МОМЕНТ ПОСТАВЛЕННО ДВЕ ЗАДАЧИ: 1) ЗАРАБОТАТЬ 300 ОЧКОВ СУЩНОСТИ; 2) СОДЕРЖАТЬ 50 ИЛИ БОЛЬШЕ СУЩЕСТВ ВТОРОГО УРОВНЯ НА МОМЕНТ ЗАРАБОТКА 300 ОЧКОВ СУЩНОСТИ.
   ....
   Мой РОБ явно меня ненавидит. Сколько лет я, по его мнению, должен конопатиться, чтобы подняться так высоко?! С моим текущим индексом.... ...пять.. надцать...
   Почти сто дней!!! И это еще не учитывая, что мне придется опять тратиться на кроликов! Считай, можно удваивать сроки! Конечно, я не испытываю скуки, но, блин!..
   Ладно, делать нечего. Хах. Ну, хотя бы я могу пробовать повысить уровень ушастых, что уже делает задачу НЕМНОГО, но, все же, легче.
   Окей, для начала, стоит защитить свои активы. Декор, живые изгороди....
  
   Прошла еще пара дней. Потратившись еще раз, вырастил по границам территории изгородь с какими-то яркими ягодами. Когда-то читал, как диких волков обманывали, натягивая между деревьями веревку с красными тряпками: тогда они принимали это за преграду и обходили огороженную территорию стороной. Я решил поступить подобным образом. Все-таки не хочется мне терять своих кроликов, особенно теперь, когда они почти все повысили уровень. У меня даже несколько Третьих появилось!
   И все шло своей чередой, пока сквозь кусты на мою поляну не ввалилось подтверждение того, что я существую в другом мире. И это подтверждение было гадкое.
   Это было похоже на ликантропа, искупавшегося в нефти. Высокая тварюга с красными глазами и костной маской на морде. Даже от одного взгляда на это я начал испытывать какое-то мерзотное ощущение тошноты. Войдя на мою Территорию "оборотень" замер и принялся как-то недоуменно озираться, словно не понимая где он оказался и что видит.
   Так, что это за тварь?
  
   Существо: Гримм, подвид Беовульф.
   Уровень: 4
   Тип: Неживое
   Классификация: Полуразумная энергетическая конструкция
   Атрибуты: Негативный
   Особые умения:
   Безлимитная эволюция Существа Гримм; Негативная эмпатия.
   > Безлимитная эволюция Существа Гримм - Чем дольше проживет существо гримм, тем умнее и сильнее оно станет. Возможно эволюционное развитие в более совершенную форму. Эволюция существ гримм не имеет известного предела.
   > Негативная эмпатия - Существо гримм способно улавливать негативные эмоции чувствующих существ на значительном расстоянии. Гримм привлекают негативные эмоции - чем сильнее эмоции, тем выше влечение.
   Описание: Гримм беовульф - самый распространенный тип Существ Гримм в мире Ремнант. Сильные, ловкие, агрессивные. Низкий интеллект, но способны работать в группах.
  
   Чего-чего?! "Гримм"?! Но это же... Стой-стой, я что-то припоминаю?... Ах, ты, РОБОВ РОБ!!!
   Тьфу, не важно, ругань потом! Беовульф принялся обнюхивать поляну и неприятно щуриться в сторону нор кроликов!
   Черт! Черт-черт-черт! Эта тварь сейчас все тут порушит! Что делать?! Что мне делать?!!
   Ах, похоже, у меня нет выхода. Попытаться сбежать? Может выйти, а может и нет. Но..
   Стоп! Идея! У меня в голове появилась отчаянная и совершенно дурацкая, но идея!
   - СОЛДАТЫ!!! В АТАКУ!!! - Скомандовал я, для пущего эффекта указывая на гримма невидимым пальцем.
   И "солдаты" атаковали! Разом все Серебристые кролики высыпали из своих нор и с неотвратимостью носорога поперли на замершего беовульфа!
   Первый, второй, десятый! Маленькая лавина навалилась на одинокую черную фигуру, словно кучка карликов-каратистов атакуя его ударами лап в прыжке! От такого дикого напора волчара конвульсивно дергал мордой, и у меня создавалось впечатление, что твари было очень, очень больно.
   ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++
   - Арх! Хватит с ним играться! Втопчите в землю ублюдка!!!
   Верные кролики подчинились, причем дословно. Наблюдая за натуральным закапыванием черного волка, я не мог не порадоваться за свою удачную догадку: похоже, что мои юниты и существа гримм были на диаметрально противоположных энергетических полюсах силы. А, как известно, антагонистичные/противоположные стихии в играх обычно имеют увеличенный урон друг по другу. Свет - тьма, огонь - вода, земля - воздух, Хаос - Порядок, и так далее. Я поставил на это и, похоже, не прогадал! Еще "на подлете" я заметил, как гримма словно по голове пыльным мешком шибанули: наверняка, это был эффект коллективной Позитивной ауры. Так как гримм привлекается негативными эмоциями, что-то настолько положительное для него должно было быть подобно гулу пневматического горна в оба уха разом!
   Наконец, тварь затихла, тело начало плавиться и истаивать, а я смог облегченно выдохнуть.
   Опасность миновала и я, наконец-то узнал, в каком же мире нахожусь.
   Хм, что это?
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ВРАГ ПОБЕЖДЕН. ПОЛУЧЕНО 50 ОЧКОВ СУЩНОСТИ
   ++ПОВЫШЕНИЕ++
   ++ПОВЫШЕНИЕ++
   ++ПОВЫШЕНИЕ++
   ++ЭВОЛЮЦИЯ++
   ++ПОВЫШЕНИЕ++
   ++ПОВЫШЕНИЕ++
  
   Ох, ты ж ёжики печеные!
  
  

Глава 3

  
   Так, хорошо. Все это было слишком быстро и неожиданно. Дайте-ка мне разгрести логи. В неравной битве с подлым врагом пало смертью храбрых три моих кролика. Покойтесь в мире Мисс Вислоух, Сэр Пятнышко и Мистер Фыр-Фырк. Я не забуду вашу жертву, плак-плак.
   На положительной стороне, после учиненной бойни некоторые кролики подняли еще один уровень, а кое-кто и несколько!!! Сладенькие 50 ОС идут приятным бонусом.
   Так, а что за "эволюция"?
   Ага, вижу. В принципе, трудно не заметить эту милую ушастую прелесть в два размера обычного кролика с длинным, в два указательных пальца, рогом торчащим изо лба! Таких у меня оказалось, целых шесть штук и среди них был тот, кто первым взял Второй уровень. Какой старательный торопыга!
   Имя: Хруст Крош Третий
   Существо: Серебристый рогокроль.
   Уровень: 1
   Пол: М.
   Тип: Живое существо
   Классификация: Животное
   Атрибуты: Позитивный
   Особенность: Боевитый
   Особые умения:
   Позитивная аура (м); Кооперация; Плюс; Фокусировка; Рывок;
   Краткое описание: Серебристый рогокроль - крупный подвид, эволюционировавший из Серебристого кролика. Данное существо значительно крупнее стандарта и, как правило, выступает в качестве защитника колонии от хищников. Каждый Серебристый кролик пассивно создает вокруг себя слабую Позитивную ауру, эффект которой возрастают в крупных коллективах. Не требуют ИС для содержания. Самостоятельно генерируют немного ИС. Мощные задние лапы дают возможность совершать стремительные рывки. Крепкий череп. Более агрессивное поведение.
   Фью~ Впечатляет! Особенно любопытны его новые умения:
   > Фокусировка - Рог рогокроля позволяет ему фокусировать энергию, придавая дополнительную остроту и пронзающую способность своему оружию.
   > Рывок - Рогокроль может совершить стремительный рывок, многократно превышающий его обычную скорость. Накопленной кинетической энергии достаточно, чтобы пронзить рогом камень.
   А вот Плюс меня как порадовал, так и расстроил: описание изменилось, показывая, что каждый рогокроль приносит мне целых 0.5 Сущности!!! Вот только там же было указано, что это число останется неизменным. Печаль. Ну, наверное, это справедливо, так как рогокроли, по сути, почти полноценные бойцы.
   Мм.... Кажется, у меня появилась очередная дурная идея. Но если прошлый сумасшедший план сработал, то и это может прокатить!
   Таким образом, я разделил всю ушастую ватагу на две отдельных группы с тремя рогокролями во главе. Бойцы в авангарде, поддержка сзади, построение - клином. Затем, благодаря навыку Кооперации, я заставил поддержку "бафать" аурой рогатых, отчего их рога начали довольно ярко светиться.
   Как показал быстрый тест, разогнанный клин был достаточно силен, чтобы почти насквозь пробить тонкое деревце. Мощно! И, не иначе, как без какой-нибудь волшебной магии тут не обошлось - слишком уж нереальным казался эффект.
   Нда, бестелесный дух играющий в стратегию фентезийными кроликами заикается о нереальности.
   Ну а теперь остается добавить парочку виспов в качестве разведчиков, и можно идти на охоту. Если уж гримма так плющило от обычной ауры кролей - посмотрим как им понравится то же, но в концентрированном виде, доставляемым путем вонзания пятисантиметрового костяного штыка!
  
   Все шло, как ни удивительно, очень даже неплохо. Первый попавшийся на глаза виспов гримм оказался идентичным недавнему беовульфу, только уровнем ниже. Первый раз вышел немного неуклюже: первая группа, по неопытности, умудрилась промазать, только ранив темное создание. Но зато у меня была возможность оценить эффект Фокусировки - создавалось такое ощущение, что бедро твари не точечно прокололи рогом, а ударили наотмашь тесаком. Рана была значительно больше, чем должна была быть. Физически это невозможно, но, я теоретизировал, что Положительная энергия для существ гримм подобна кислоте и поражала не только место воздействия, но и область вокруг него. Думаю, это более-менее логично. Какой-то своей, особенной логикой.
   Но, к разочарованию, это были мои единственные хорошие результаты. Первые успехи моей армии так же оказались последними, так как я не уверен, что стайка кроликов может справиться с Урсой 28 уровня. Или стаей беовульфов морд эдак в тридцать. Или с одиноким Альфой беовульфа 44 уровня. Или, или, или....
   Черт, да тут просто кишмя кишит гриммами! Видимо, спасало меня только то, что эти ребята не могли учуять мои юниты, или же определяли их как обычных животных к которым, как известно, гримм были равнодушны. В любом случае, мне удалось свалить лишь несколько слабых одиночек, а все остальное время Серебристым кроликам пришлось много-много бегать, под самый конец устроив импровизированный марафон, сбегая от парочки особо настырных беовульфов. Которые позвали друзей... Как оказалось игнорирование гриммами моих кроликов длится лишь до того момента, пока они не попадут в их область обзора. Очевидно, чувствуя антагонизм, гриммы незамедлительно попытались уничтожить существ с Положительным атрибутом.
   И вот тогда я внезапно осознал, что немного, самую-самую чуточку, как бы обнаглел. И, к тому же, я забыл, что, в отличие от гримм, мои Серебристые кролики - живые существа, и им необходим сон и отдых. К счастью, к тому моменту я потерял лишь нескольких ушастых и смог организовать отступление.
   Нда... Жадность застила мне глаза, и спасает меня сейчас только то, что гримм не могут ощутить моих существ на расстоянии. В противном случае меня бы сейчас просто задавили.
   Хорошо, ошибка совершена - урок выучен. Вернувшись на свою Территорию, я дал кроликам вволю наесться и поспать, дав им установку на значительное расширение туннелей.
   Так, а теперь посмотрим, что нам удалось собрать.. 163 очка! Не дурно, не дурно. Эй, а почему это индикатор прогресса не сдвинулся с места?!
   Ах, ясно, я должен именно "заработать" 300 очков, а не добыть другими способами. Черт. Ну, это все равно был пусть и дурацкий, но хороший план, принесший некоторую прибыль.
   Теперь у меня просто не было выбора, кроме как сидеть на своей Территории как мышка в траве и не отсвечивать. Будем надеяться, что растревоженные гримм не обнаружат это место.
   Ну и, наконец, я могу позволить себе отпустить свои эмоции. Раз, два.. МИР РУБИ!!! Из всех возможных вариантов, это приключенческий фантастический боевик, плавно скатывающийся в гримдарк, по уровню безысходности приближающийся к серии Соулс или 40К! Давайте будем честны, я просто не представляю, что мне со всем этим делать! Я и сериал-то смотрел... до середины четвертого сезона! И то, я не уверен! Но это было точно после арки с падением Академии Маяк. Чертов гримм дракон, я даже боюсь представить какой у него уровень. И ты говоришь мне, что я должен "спасти мир", который уже настолько глубоко в заднице, что уже можно увидеть свет из противоположный дыры?!
   Ну, окей.
   Не то, чтобы у меня был особый выбор тут. По крайней мере, если у меня будет время подготовиться И БУДУТ нормальные боевые юниты, я смогу, как минимум, крупно изгадить планы Салем, чтобы наши Главные Героини смогли победить "Финального босса". Хотя это во многом зависит от того, когда я. Ну, думаю, РОБ должен дать мне какое-то время на набор силы, верно?..
   И если уж я затронул местную "Повелительницу Тьмы"... Что у нас на другом полюсе силы? Генерал с чугунным лбом Железнодрев... тьфу... Айронвуд; неряшливый алкаш Кроу (и не стыдится этого); чопорная, как пуританская монашка Глинда Хорошая ведьма... гм.. Гудвитч; ну и Озпин, Великий и Могучий, который считает себя самым хитрозадым на всей этой планете.
   Честно... даже не знаю, как относиться к этой шарашке. С одной стороны эти ребята каким-то образом умудряются держать мир одним куском, сохраняя Дев... Но с другой, ВСЕ что они делают, можно было бы сделать ЛУЧШЕ. Вот честно - даже не знаю, что думать. В этом мире все просто настолько испорчено, что любой вариант не может быть абсолютно верным. Но я все равно не могу быть полностью согласен с их курсом действий.
   Ну, это я сужу с высоты своей колокольни, так что, возможно, не вижу всех обстоятельств. Притом, помню я далеко не все - лор мира RWBY для меня всегда был несколько расплывчатым... в лучшем случае. Меня как-то больше привлекали персонажи (Вайфу! Как. Много. Вайфу!) и необычная режиссура боя.... Ладно, буду разбираться с этим в свое время.
   Время снова сыграть в Веселую ферму!
  
  
   Дни, недели.... Кому-то может показаться, что чертовски скучно будет сидеть на одном месте столько времени. И они будут правы. Другое дело, что потребности обычно перевешивают такие тривиальные явления, как "скука". Тем более, у меня было чем заняться: под моим руководством кролики выкопали целый подземный комплекс с десятками различных выходов за пределами моей Территории. Из самых дальних я обычно выпускал штурмовую группу рогокролей, которые охотились на одиноких гримм. Пока мне везло, и я получил еще 93 очка на свой счет за неполную неделю, выцепив пару одиноких беовульфов. На других гримм я даже и не думал замахиваться, так как и урсы и кабаны были явно более бронированными и живучими. Прикончить их за один заход не выйдет, и тогда они поднимут шум, стянув к себе гримм со всей округи. Нет, лучше быть острожным и не жадничать.
   Полученные ресурсы я тут же пустил на новых кроликов и разнообразный декор, вроде дополнительной изгороди и съедобного светящегося мха, который был высажен в норах. Это должно было решить проблему еды и жилого места для такой оравы ушастых. Я решил не рисковать расширением своих границ, ибо это повышало риски быть обнаруженным, чего нельзя было допускать. Подумав, я решил остановиться на ровной полусотне юнитов, приберегая оставшиеся ОС на потом.
   А затем я ждал, и ждал, и ждал... По факту, мне больше ничего и не оставалось: экономика была выстроена в идеальном балансе, кролики жили своей жизнью, периодически повышая уровень и принося мне Сущность. Еще несколько кроликов эволюционировало в рогокролей, тем самым доведя количество моих бойцов до десятка. Это давало мне больше уверенности в завтрашнем дне.
   А дни все шли и шли. Медленно, но неотвратимо, индикатор прогресса перевалил через середину.
   А затем произошло нечто примечательное: один из кроликов "шахтеров" наткнулся на нечто существенно отличное от корней и камней. И сразу же попытался это сожрать! Это был бледно-желтый с белесыми вкраплениями кристалл с грубыми, необработанными гранями и... он тускло пульсировал?
   - Эй, мисс Лапстоптоп, что это вы изволили потреблять?
   Что показал мой анализ:
   Материал: Прах/Пыль/Dust
   Атрибут: Смешанный молния/земля
   Качество (Внутренняя ценность): Истощенный / ниже среднего
   Краткое описание: Энергия в физической форме. Необработанные кристаллы встречаются по всему Ремнанту и являются основным источником энергии на планете. Используется на всех уровнях от быта до высокотехнологичного производства.
  
   Ах, да. Я уж и забыл об этом волшебном минерале! Но мне всегда казалось странным, что при стольких сходствах, только Прах имеет какую-то энергетическую ценность. А как же уголь, нефть, уран? Ладно, допустим, тут нет урана, плутония и другой радиоактивной гадости. Допустим, что Прах подобен кристаллам тиберия, что сжирают все, до чего могут дотянуться. Но как же водород? Это элемент в воздухе, так что его можно было бы как-то извлечь... Нет-нет, не о том мыслю! Пока я отвлекся, жадная крольчатина уже догрызала кристалл!!!
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ НОВЫЙ ЭЛЕМЕНТ ПОЛУЧЕН. АНАЛИЗ. ДЕТЕРМИНАЦИЯ. ВЫВОД. АРХИВАЦИЯ. ИССЛЕДОВАНИЕ ЗАВЕРШЕНО. СОВЕРШЕНСТВОВАНИЕ. УЛУЧШЕНИЕ ТЕКУЩИХ КОНСТРУКЦИЙ. ЗАВЕРШЕНО. ОБНОВЛЕНИЯ ВНЕСЕНЫ В СТРУКТУРУ. ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ПОСТРОЙКИ. ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ИССЛЕДОВАНИЯ. ДОСТУПНЫ ПРАХОВЫЕ КОНСТРУКЦИИ.
   Хорошо... Это было МНОГО всего. Но сперва: что там с моими ушастиками?! Анализ. Анализ. Не вижу никаких изменений? В смысле - вообще! Все описания, навыки - ничего не изменилось.
   - Система, какого дьявола только что было?!
   ++ОТВЕТ++ ПРИ ПОГЛОЩЕНИИ СУЩЕСТВОМ СЕРЕБРИСТЫЙ КРОЛИК ВЕЩЕСТВА [ПРАХ] БЫЛИ ВНЕСЕНЫ ДОПОЛНЕНИЯ В ЛИСТ ТЕКУЩИХ И ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ПРОВЕДЕНО ОБНОВЛЕНИЕ СУЩЕСТВ В СВЯЗИ С НОВЫМИ СПЕЦИФИКАЦИЯМИ.
   - И что это за обновления?
   ++ОТВЕТ++ ДАННЫЕ НЕДОСТУПНЫ
   - Ты чертовски бесполезный кусок интеллекта. - Расстроился я. Ладно, похоже никто из ушастых не собирается умирать в корчах, так что я отложу этот вопрос на потом.
   Мм! А вот виспы, похоже, были затронуты сильнее! Хотя, эти штуки настолько бесполезны, что даже небольшое улучшение будет качественным шагом вперед, да...
  
   Существо: Висп.
   Тип: Малые духи
   Атрибуты: Свет
   Потребление на содержание: 0.2/сев.
   Особые умения:
   > Вспышка - Используя свою энергию, генерирует большое количество многоспектрового излучения, чтобы ослепить врага. Внимание: применение умения уничтожит виспа.
   Недурно. Да еще цена за содержание значительно снизилась! Теперь эти бесполезные лампочки хоть на что-то годны и имеет смысл держать под рукой несколько из них не только как разведчиков, но и в качестве световых гранат. Мелочь, а приятно.
   А еще через несколько дней произошло еще одно примечательное событие. Даже несколько. Первое: первый не боевой кролик достиг Четвертого уровня; и Второе: я обнаружил еще одно изменение в своих существах.
  
   Материал: Инертный Прах
   Атрибут: Нет
   Качество: Низкое
   Краткое описание: Кристалл инертного Праха. Энергия в физической форме. Крайне стабилен. Не имеет Атрибута. Потенциальная энергетическая ценность ниже по сравнению с природными аналогами того же размера. Податлив, имеет некоторые абсорбционные свойства.
  
   Я со смешанными чувствами смотрел на крохотные, размером с ноготь большого пальца, кристаллы Праха, что поблескивали на солнце лежа в клеверных листах.
   - Даже не знаю, как к этому относиться.
   ++ОТВЕТ++ ИНЕРТНЫЕ КРИСТАЛЛЫ ПРАХА ВОЗМОЖНО КОНВЕРТИРОВАТЬ В ОЧКИ СУЩНОСТИ.
   ++РАСЧЕТ++ КРИСТАЛЛЫ ПОДОБНОГО РАЗМЕРА И КАЧЕСТВА ОПЕРЕДЕЛЕНЫ НОМИНАЛЬНОЙ СТОИМОСТЬЮ В 1 ОЧКО СУЩНОСТИ
   - О да, спасибо, теперь мои чувства в порядке! Спасибо! - Ядовито поблагодарил я Систему, но её вступление все-таки сделало хорошее дело, вырвав мой разум из созерцательного ступора. Решив последовать совету, я "продал" Инертный Прах, получив таким образом 8 ОС. О, и даже индикатор прогресса вырос! Значит, это тоже попадает под понятие "заработок". Радует!
   Но меня все еще поражает абсурдность данной ситуации. Это просто слишком причудливо для мня!
   Гм. Итак.
   Дамы и Господа, Леди и Джентльмены, Мальчики и Девочки!
   Приготовьтесь! Откройте свои глаза и уши!
   Очистите свой разум! И приготовьтесь внимать Неизведанному!
   Мои.
   Кролики.
   Гадят.
   Прахом.
   ...
   Ура?...
   ...
   ..
   Да... это моя жизнь.
  

Глава 4

  
   - Давай, Чирик!! Не останавливайся! Шевели окорочками! Работай! Быстрей, еще быстрей!! Я знаю, ты МОЖЕШЬ!!! - Будь у меня горло, я бы уже давно захлебнулся от интенсивности собственных криков. Мое последнее существо безумным волчком металось между деревьями, показывая чудеса высшего пилотажа и акробатики в уклонении от когтей, зубов, клювов и перьев.
   Как все к этому пришло? Ну...
  

***

  
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ВСЕ УСЛОВИЯ БЫЛИ ВЫПОЛНЕНЫ. ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ.
   Ох, ну наконец-то!!! казалось, что еще чуть-чуть и даже моя бочка с бесконечным терпением покажет дно. Дожидаться последних крох Сущности было особенно тягомотно, но я вытерпел! Итак, что же теперь мне вызвать?..
   ++ВХОДЯЩЕЕ СООБЩЕНИЕ++
   Оу?.. Ну, это, определенно, сюрприз.
   - Покажи.
  

Приветствия, NH-0.23E11/J!

Итак, если ты получил это сообщение: поздравляю, ты прошел тест на дурака! Что за тест, спросишь ты? Ну, видишь ли, я верю в Человечество. И именно по этой причине я верю, что насколько тупое решение можно принять, всегда будет тот, кто поступит ЕЩЕ тупее. Я не безответственный РОБ, но у меня не так много терпения, чтобы досконально копаться в личностях своих Игрушек, отсеивая зерна от плевел. И тут вступает этот тест! По-сути все просто: на игрушку (тебя, в данном случае) налагаются значительные, но не непосильные ограничения. Если кандидат слишком туп, чересчур агрессивен или пассивен - игра окончена, так как он сам в итоге и станет причиной своего уничтожения. Ты выжил, NH-0.23E11/J, поздравляю! Гип-гип, ура!

Итак, раз уж ты выиграл, позволь выдать тебе твои призы! Чуть позже, быть может, подкину тебе пару задач, но до того момента - развлекайся.

И принеси в этот мир много дивных чудес, кей? ;)

  
   Хаа... Вот, даже теряюсь, что мне на это сказать.
  
   ++АПГРЕЙТ КОМПЛИТ++ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ
   ++АПГРЕЙТ КОМПЛИТ++ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ НАСТРОЙКИ
   ++АПГРЕЙТ КОМПЛИТ++ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ТЕХНОЛОГИИ
  
   Воу-воу! А вот на Это у меня есть несколько слов, и слова эти тонут в волне восторга!
   Ну, во-первых, теперь у меня есть возможность резко увеличить баланс ОС, и называется она дьявольским словом "Заём". Все предельно просто: теперь у меня есть возможность достать "из воздуха" до нескольких тысяч ОС, но если я не вернусь на положительный счет за отведенный срок - привет, Пустота. Спорная и во многом опасная возможность.
   А еще список "построек" значительно расширился. Хотя, раньше там и так было только пара пунктов... Я могу сажать деревья! Не впечатляет? Ну, эти деревья приносят Сущность, причем солидно! Но тут обязательно нужна Территория и все, что необходимо для роста дерева. И максимальный доход будет получен только тогда, когда деревце полностью вырастет. А еще деревья, что не удивительно, не умеют бегать, что делает их полностью беззащитными перед гримм. Значит, нужна оборона.... Эх, это будет много возни. Опять привет, Веселая ферма.
   Еще одно, что изменилось: параметры Вызова несколько расширились. Раньше я буквально тыкал наугад, теперь же... Ну, у меня есть ползунок! Даже несколько. Все достаточно просто: крутишь бегунком и изменяешь такие параметры как "Размер", "Тип", "Потенциал" ну и так далее. Исходя из этого будет грубо рассчитано, сколько будут стоить регулярные вызовы.
   Ах, ну и Исследования! Раньше я уже задавался вопросом что это такое, но у меня просто не было никаких возможностей даже найти эту вкладку. Видимо, эта функция была заблокирована до конца "теста на дурака". Итак... Ну, обычное древо исследований, как в любой подобной стратегии. Хотя многое тут пусто, но вот из доступного.... Ну, я могу разово улучшить рогокроля, чтобы их рога имели больше пронзающей способности. Или дать виспам возможность взрываться с небольшим выбросом электричества (спасибо Праху с атрибутом молнии). Или дать возможность нескольким из них сливаться в более полезного Старшего виспа. Видимо, возможные улучшения рассчитываются исходя из доступных существ. Но самое вкусное: одно из улучшений кроликов, на которое у меня пока нет финансов, но которое я обязательно приобрету позже. Му-ха-ха-ха-хааа! Меня будет не остановить!
   В общем и целом, можно сказать, что жизнь-то налаживается! Не хватает только доступа в интернет для полного счастья.
   Так, ну а теперь, Призыв!!! Раз уж появились такие возможности, стоит оторваться по полной! Размеры... больше, еще чуть-чуть... Ага! Тип... "птица"! Привязанность к земле меня очень волнует, так что получение большей свободы передвижения всегда хорошо. Крутим потенциалы.... Гх!! Как это понимать: "Расчетная стоимость: МНОГО"?! Ладно, допустим, слегка перегнул с запросами. Ладно, будем снижать до приемлемого уровня. Так, и вот так... Хорошо! Оно будет достаточно крупным, я думаю? Проблема в том, что тут нет никаких числовых значений - просто полоска с бегунком. И как тут что-то прогнозировать?
   Ладно, поехали!
   [Призвать существо]!
   Опять спецэффекты и светомузыка. О, теперь все наоборот: комок света не сжимался, а расширялся! Определенно больше волка! Еще больше?! Ох, ежики печеные, я взволнован! Шар света уже вполовину роста беовульфа! Уже в две трети!!! Черт, неужели я сорвал джек-пот и получу себе что-то вроде орлов из Властелина колец?!
   Рост замедлился, начались последние аккорды формирования существа: свет начал уплотняться, обретать очертания, а затем ярчайшая вспышка, и!!!...
   *ПОП!*
   - Кррри? Кве!!!
   Чокобо?
   Мои несуществующие глаза меня обманывают?
   Нет, с какой стороны не посмотри - это чокобо. Птица с мощными ногами и телом помеси страуса и цыпленка. Нет-нет, это, наверное, какая-то ошибка.
   Существо: Желтый Чокобо
   Уровень: 1
   Я болезненно потер переносицу. И плевать, что этой переносицы у меня нет! Серьезно? Просто... Серьезно?! РОБ, ты просто украл чокобо из серии FF?! Меня засудят за нарушение авторских прав! А что я получу, если захочу себе существо с базовым атрибутом молнии? Чертового пикачу?!
   Ладно, хорошо. Хотел птицу - вот тебе птица, а о том, чтобы она летала договора не было.
   Итак, чокобо. Если задуматься, довольно перспективная животинка:
  
   Существо: Чокобо (желтый).
   Уровень: 1
   Пол: Ж.
   Тип: Живое существо
   Классификация: Животное
   Атрибуты: нет
   Особые умения:
   Спринт; Рывок; Повышенная выносливость, Плюс.
   Краткое описание: Чокобо - большая нелетающая птица, родом из конкретного мира. В зависимости от расцветки, имеют различный набор врожденных навыков. Сильные лапы чокобо позволяют им хорошо сцепляться с поверхностью, что помогает им развивать скорость до 32 км/час. Покладистые, легко приручаются.
  
   Ну, это не так уж и плохо. Особенно если учесть, что эта девочка приносит мне целых +1.5 ИС ежедневно. При стоимости в 90 ОС.
   - Квеее??
   Да, да, ты большая и красивая девочка. Даже если ты не умеешь летать, ты все равно чудо. А если учесть мой небольшой опыт с кроликам - даже не заточенные под бой существа могут что-то из себя представлять в бою. Вы только посмотрите на эти ноги, эти когти! Я вполне уверен, что лягается эта птичка куда получше лошади. Научить бы её карате!...
   Ладно, нужно подумать над прокормом: этот цыпленок-переросток едва ли удовлетворится клевером. Так, растения, растения.... Лампион?! Сначала FF, теперь Сабнатика? Похоже, мой РОБ вообще не заморачивается, просто тыря все, что понравится из иных миров/вселенных/франшиз. Ну... так как я уже устал, почему бы не последовать примеру, без сомнений, высшего существа?
   Так что - пофиг! Раз лампионы - сажаем лампионовые деревья. Хм... даже большая часть описания вырвана из игры. Ну, по крайней мере, они растут так же быстро, как и там (при подпитке Сущностью, конечно же). Так что потерпи немного, пташка, через пару-тройку часов будет тебе обед.
  
  
   И, вот я здесь. Как оказалось, везение - ресурс исчерпаемый, и я достиг своих лимитов...
   Прошло несколько дней, "новорожденный" чокобо освоился на полянке, хотя и капризно поглядывал за границы с явным желанием размять ноги. Ну, по крайней мере к тому моменту уже созрели лампионы, к которым у чокобо оказался настоящий вкус. Серьезно: эта проглотская птица обглодала несчастное деревце за несколько минут!
   Я неспешно планировал свои следующие шаги, размышляя стоит ли потратиться на парочку обжорливых птиц-переростков или же продолжать копить ИС на приятное улучшение для кроликов.... А затем, как это обычно бывает, мир решил внезапно напомнить о себе.
   И началось все с того, что на полянку рухнул невермор. Причем, не какая-то мелочь, а здоровенная ворона 33 уровня! И как будто этого было мало, спустя какие-то минуты сквозь заросли начали ломиться первые гриммы.
   Задней частью разума мне показалось, что это было очень необычно: эта чертова птица словно намеренно была тут и гриммы заполонили округу подозрительно быстро. Словно они искали меня.
   "Черт! Неужели... я засветился перед Салем? И я ей не понравился настолько, что она всерьез решила от меня избавиться? Но КАК?!! Мои юниты просто прикончили парочку слабых гримм! Почему такая агрессивная ответная реакция?!" - Пока в моем разуме метались панические мысли, тем же занимались и мои юниты: без активных приказов кролики бросились кто куда, сыпанули в норы и кусты, стремясь спрятаться от опасности. А гримм все прибывали и прибывали. Чертов невермор кружил в небе среди более мелких себе подобных и посылал во все, что видел свои перья.
   Голову тут же забили противные логи о потерях и входящих контактах врага.
   Это была откровенно дерьмовая ситуация. Казалось бы, моя база потеряна гарантированно. Это было очень - очень - погано: я был закреплен разумом на территории и на своих существах. Я просто не мог сдвинуться с места, закрепившись!!! Мне, как минимум, нужно было существо, чтобы занять другую территорию.
   Ладно, сейчас не время горевать о своей тупости, когда все уже случилось. Необходимо было минимизировать потери, чем я и собирался заняться. Но и тут меня ждала подлянка:
   ++ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ++ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРОДАТЬ СУЩЕСТВ, НАХОДЯЩИХСЯ В БОЮ.
   Ты надо мной издеваешься...
   ++ПРЕДУПРЕЖДЕИЕ++ ЗАРЕГЕСТРИРОВАННО ЗАРАЖЕНИЕМ ГРИММ. КОНТРОЛЬ НАД ТЕРРИТОРИЕЙ СЛАБЕЕТ.
   ++ЭКСТРЕННОЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ++ ЗАРЕГЕСТРИРОВАННАЯ КРИТИЧЕСКАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ НЕГАТИВНОЙ ЭНЕРГИИ. ТЕРРИТОРИЯ ОСКВЕРНЕНА. ТЕРРИТОРИЯ ПОТЕРЯНА.
   Все лучше, мать твою, и лучше!!!
   Я болезненно наблюдал, как большие урсы забуривались в землю, вырывая кроличьи норы и буквально уничтожая мой контроль над местностью.
   Проклятье!!
   Я сделал единственное, что мог в этой ситуации: скомандовал полномасштабное отступление. Хорошо, что сети тоннелей имели запасные выходы, а гримм не могли активно чуять моих существ - у кроликов был шанс спастись, если они забьются куда-нибудь в темный угол и пересидят там какое-то время.
   Я же лично сконцентрировался на своем новом и самом перспективном юните - чокобо. Когда началась неразбериха и хаос проворная птица буквально по головам вырвалась из окружения и рванула куда глаза глядят.
   К счастью, за ним мало кто мог угнаться, а большой невермор был слишком занят надзором за учиненной бойней.
   ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++
   ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++
   ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++
   ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++ ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++ ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++ ++ЮНИТ ПОТЕРЯН++ ....
  
   А-а-а-ааа! Проклятье, они буквально изничтожают все вокруг! Если раньше у меня были какие-то сомнения в том, что гриммы действуют намерено и Салем твердо решила от меня избавиться, теперь они все развеялись, как дым на ветру.
   - Я отомщу тебе! Отомщу, слышишь?! Плевать, какая ты там готичная-леди-ведьма-злое божество! Теперь это личное! Личное, слышишь?!! - И пока я кричал эти строки, буквально взятые из словаря классического злодея, и не особо заботясь о том, что меня никто не услышит. Мой последний юнит выносил нас обоих из смертельной западни, коей стал весь лес. - Давай, выноси, родимый!!!
  

***

  
   Это был будничный день для молодой супружеской пары. До недавнего времени бывшие Охотниками, они были в одной команде, отучились положенное в академии Хейвен и, через пару лет решили, что с них достаточно. Поняли они это жестко, после того, как на одном из заданий их товарищ по команде потерял ногу в зубах Альфы беовульфа, а сами они едва выбрались живыми из той кошмарной западни, в которую превратилась спешно эвакуирующаяся деревня. Это было действительно страшно, а они не были великими героями. Честно - их команда была далека от определения "лучшие" - они всегда болтались где-то между серединой и концом списка, когда дело доходило до боевой эффективности. А Грей и Алиус уже давно подумывали официально закрепить отношения, начавшиеся с третьего года обучения...
   И вот они здесь - среди ничейной земли где-то на юге Мистраля, на их подержанном, но крепком грузовичке. Из-за не шибко удачной карьеры, а так же желания сделать другу последний подарок в качестве Атласского протеза, у них оставалось не так много денег, поэтому было решено пересекать континент на "своих двоих". Чертовски рискованно, но они надеялись на удачу и на какие-никакие навыки борьбы: они, все-таки, не были откровенным мусором в качестве Охотников.
   - Так... есть еще идеи? - Лениво сложив руки на руле, поинтересовался Алиус, безразлично глядя на дорогу.
   - Мы всегда можем дать частные уроки борьбы, когда осядем в какой-нибудь деревеньке, верно? - Предложила новоиспеченная жена. Грей задумчиво постукивала пальцем по любимому ПП/топору. - Или сделать ферму! Я всегда любила зверушек дома?..
   - Это ты у меня спрашиваешь? - Поднял бровь Алиус.
   - О, заткнись, дылда! - С напускным раздражением низкорослая девушка (никогда - НИКОГДА! - не упоминайте её рост или размер груди) ударила мужа по плечу. - Я... СТОП!!!
   - Черт!
   *БУХ!*
   Машина пусть и не двигалась слишком быстро, ощутимо вздрогнула от столкновения. Мужчина дернул руль влево, чтобы не слететь с обочины и ударил по тормозам.
   - Что это было?
   - Не уверена, но мы что-то сбили. - Переведя дух выдохнула женщина.
   - Бродячий гримм? - Алиус выхватил из-под сидения свою винтовку/меч.
   - Если только гримм начали красить свой мех в жёлтый. - Нервно хмыкнула Грей, щелкая предохранителем.
   - Хорошо... Надеюсь, это олень - я действительно хочу мяса.
   - Олени не бывают желтыми, болван!
   Разряжая напряжение глупым перешучиванием пара покинула кабину, чтобы посмотреть на свою внезапную жертву.
   - О... мой.. прах.
   - Это... гигантский цыпленок? - Недоверчиво пробормотал Алиус, опуская оружие. Эта штука, чем бы она ни была, выглядела как какая-то птица, раздутая до непомерных размеров. - Кажется, еще дышит.
   - Никогда еще не видела что-то подобное. - Взволновано проговорила Грей, склоняясь над находкой. Перья птицы-переростка были ярко-желтыми и пушистыми, но сейчас они все были в грязи и крови. Ноги необычно длинные и мощные, а вот крылья наоборот - довольно маленькими, плотно прижатыми к телу. - Это не раны от столкновения. Смотри: такие порезы могли бы оставить когти. Большие когти... вроде как у гримм.
   - Уверена? Существа гримм никогда не нападают на зверей, верно? Люди и фавны - единственное, что они активно атакуют.
   - Думаешь, я этого не знаю?! - Раздраженно фыркнула Грей. - Тем удивительнее. Я никогда не видела такой большой птицы. Мы сейчас вне зоны действия башни связи, но я вполне уверена, что в энциклопедиях нету ничего подобного.
   - Неизвестный вид, тогда? - Пожал плечами Алиус. - Мало ли какая живность водится за пределами стен - со всеми этими гримм, бродящими вокруг и мечтающими ухватить тебя за задницу, особо не поисследуешь мир, верно?
   - Кто его...
   - КВЕЕЕ!!!
   - Ах...ты... проклятый... комок перьев!! - Рыкнула женщина, когда птица резко встрепенулась и ударила затылком об её подбородок. Аура, конечно же, свела урон до нуля, но это все равно было чертовски больно!
   - Веее! Кве!! Квеее!! - Трепыхаясь, птица пыталась подняться на ноги. Это у нее даже вышло, но сделав неловкий шаг, цыпленок-переросток запнулся и опять грохнулся в дорожную пыль. Жалобно/болезненно крича.. чирикая.. что бы это ни было, оно трясло головой и пыталось неловко подняться.
   - Крепкая штука. - Искренне восхитился мужчина, придерживая свою жену за плечи. - После удара в грузовик, да еще и без ауры...
   - Чересчур крепкая. - Сварливо скривилась Грей. Было обидно быть пойманной врасплох контуженной птицей. - Что будем делать?
   - Мхххммх... - Неопределенно протянул Алиус. - Снимок этой штуки я на свой свиток сделал, так что... Как думаешь: оно съедобно?
   - Все бы тебе жрать. - Пробормотала Грей, наблюдая за птицей. А та, в свою очередь, перестала трепыхаться и наблюдала за парой в ответ. - А знаешь: когда она не пытается выбить из меня мозги своей головой... она даже как-то миленько выглядит? Как цыпленок, но больше.
   - Угу.. Тогда, раз не будем ничего с ней делать, давай поскорее убираться отсюда. - Вскинул винтовку на плечо Алиус. - Я действительно хочу проехать еще какое-то расстояние за сегодня.
   - Правда твоя. Пока-пока, птичка гигант. - Помахала рукой Грей, и пара вернулась в свой грузовик. Вот только спустя десяток минут, женщина заметила кое-что: - Алиус?
   - Мм?
   - Мне кажется, или эта штука нас преследует?
   - Ты права.
   И верно: взглянув в зеркало заднего вида, мужчина увидел, что недавняя птица бодро трусит в отдалении, и, даже, медленно догоняет их грузовик?
   - И что делаем?
   - Игнорируем? - Пожал он плечами. - Сама отвяжется, когда надоест.
   Вот только, как оказалось, не надоело. Подозрительная птица оказалась на удивление выносливой тварюгой, преследуя их до самого заката.
   - Уму непостижимо. - Пробормотала Грей, разминая ноги после дня езды. - Эй, ты, птица-урод, чего тебе от нас нужно?!
   - Кве! Кррри! - Ответила птица, замерев перед низкорослой женщиной.
   - Братья... она громадная. - Выдохнула Грей: теперь, глядя на неё во весь рост, девушка осознала настоящие размеры птицы. Из-за длинной шеи и ног она возвышалась над женщиной почти на целый её рост! - Чего ты хочешь?!
   - Квее! - Наклонив гибкую шею, птица начала бодать и тыкаться лицом в грудь девушки.
   - Эй! Хва-хватит!.. Прекрати!.. Ты, чертовски пыльная скотина!.. - Женщина пыталась отбиться от внезапной "атаки" к веселью своего партнера и мужа.
   - Смотрите-ка: она тебя любит! - Веселился Алиус, вновь достав свой свиток и записывая все на камеру.
   - О, заткнись, и просто... Ты?!... Эй!!!..
   - Квееек! - Счастливо заголосила птица, ловко выхватив из нагрудного кармана женщины плитку шоколада. Миг, резкое движение шеей - и та скрылась в зеве клюва вместе с оберткой.
   - Сволочь! Это моя последняя!!! - Воинственно взревела Грей, прыгая на наглую птицу. Обвив гибкую шею ногами, она вцепилась руками в клюв пернатого вора: - Отдай!! ОТДАЙ ЕЁ!!!!
   - Ну, ну, спокойнее, Грей! - Заботливо заговорил Алиус, пытаясь отодрать свою жену до того, как та разорвет птице клюв. - Это был просто шоколад.
   О, плохой выбор слов.
   - Просто шоколад? "Просто"?! Это был мой шоколад!!
   Да... Как же он забыл главное правило жизни с Грей, которое он обнаружил еще на первом курсе академии: шоколад принадлежит ей. Без вариантов. Без. Вариантов.
   - Квее? - Подлая птица с любопытством склонила голову, глядя на трепыхающуюся в руках мужа женщину.
   - Не думай, что я прощу тебя, ты, монстр! - Злобно прошипела Грей.
   - Квее... - Птица склонила голову, и...
   - Глаза щенка? Эта штука делает мне "глаза щенка"?! - Поражено выдохнула женщина, глядя в самое честное-милое-трогательное лицо когда-либо в истории. - Нет! Нет-нет, и нет! Это не поможет тебе, мистер!... Нет.. Я сказала: нет! Не смотри на меня так! Не смотри, я говорю!..
   "Критическое попадание". - Мысленно хмыкнул Алиус. Несмотря на всю свою грубость "боевого чихуахуа" (никогда не говорить этого вслух), сразу после шоколада Грей любила милые вещи.
   - Я все равно сержусь на тебя, слышишь?! - Недовольно пробурчала женщина, отворачиваясь от подлой птицы.
   "Умная птица". - Мысленно отметил Алиус. Он попытался суммировать все свои знания об их внезапной находке: живучая, дико выносливая, большая и умная, почти как собака. И достаточно сильная, чтобы повисшая на её шее Грей почти не доставала ей хлопот. - "Хммм?.."
   - Грей, дорогая. - Медленно проговорил Алиус, обдумывая внезапно посетившую его идею.
   - Чего?
   - Ты там говорила про ферму и животных... Что ты думаешь о ранчо?
  
  
  

Глава 5

  
   Ну, я еще поживу. Аминь, аллилуйя, поняшки!
   Видимо, мой лаки-бар успел вовремя перезарядиться, и теперь кишащий гриммами лес остался позади. Хотя я и потерял 99% своих активов, что обидно до слез, у меня все еще есть возможность начать заново. Притом - на гораздо более выгодных условиях! Как я уже упоминал - моя удача перезарядилась, а потому оголтело несущийся вперед чокобо не только не помер от тарана бампером грузовика, но даже умудрился привязаться к людям без моего прямого участия! Похоже, что диковинная зверушка приглянулась парочке молодоженов, отчего те решили взять её с собой.
   Да, молодая парочка бывших Охотников едва-едва справила свадьбу и отправилась на поиски своего гнездышка и места в этом мире. Как я об этом узнал? Ну, по разговорам и... Гм. Это было довольно неловко, когда проклятая птица решила заглянуть в кабину машины ночью, привлеченная звуками. Молодожены, да... Спасибо РОБу, у меня была возможность отрешиться от бренного мира, дав паре достойную долю уединения.
   Нда-с...
   Ну, в любом случае! Я вышел к людям!! ЮХУ!!! И, судя по карте, которую я без затей подглядел в планшете-"свитке", я был где-то на границах Мистраля и, что было крайне приятно, медленно от этого самого края удалялся. Парочка, судя по всему, двигалась по обходной в сторону одного из "крупных" жилых центров на этом континенте.
   Дни шли, моя Сущность медленно истекала, пара людей и чокобо двигались на север. Вскоре мы миновали один из "внешних" городков, который выглядел как помесь поселения и феодального замка, который, по-видимому, играл роль оборонительного узла для охраны "внутренних" жилых зон, что располагались глубже на континенте.
   Тогда же я рискнул возобновить активную деятельность: на очередной ночной остановке я купил минимально допустимую Территорию. Как только, на следующий день, парочка двинулась дальше, я незамедлительно вызвал несколько десятков кроликов, вернув себя на положительный полюс доходов. Но теперь я не буду совершать глупых ошибок, сидя задницей на одном месте - первым же моим приказом все мои ушастые комочки позитива отправились в собственное путешествие подальше от опасных границ. Расчет был на то, что на обжитых территориях будет гораздо меньшая концентрация существ гримм, а постоянное путешествие должно принести моим войскам так нужное мне повышение Уровня. И именно сейчас я как никогда раньше нуждался в популяции высокоуровневых кроликов! Будь я более нетерпеливым, я бы потратился на создание еще нескольких чокобо, но это было бы неправильной тратой в долгосрочной перспективе.
   Тому была веская причина:
   Как бы абсурдно это не звучало, но Серебристые кролики на данный момент мой самый эффективный источник дохода. Особенно тот факт, что они... производят кристаллы Праха, которые я могу конвертировать в ОС. Но заковырка была в том, что только при 2+ Уровне концентрация энергии в телах достаточна, чтобы сформировать кристалл, и чем выше будет Уровень, тем выше качество "продукта". Да... я все еще не могу поверить, что пытаюсь говорить так профессионально о помете кроликов.
   Ну, а другая причина...
  
   Очки сущности (ОС): 893.19 ед.
   Индекс сущности (ИС): 3.24/сев.
  
   Ке-ке-ке, даже несмотря на все невзгоды и лишения, я сумел накопить неплохую сумму до своего фиаско на полянке! Еще немного, и я смогу развернуться во всю ширь!
  
   > Исследования => Существа => Серебристые кролики.
   > Размножение кроликов. - Позволяет Серебристым кроликам повышать свою популяцию естественным путем. Доступно для половозрелых особей Уровня 3 и выше.
   Стоимость: 1000 Очков Сущности.
  
   Ха-ха... хе-хе-хе-хе... Муха-ха-ха-ХА-ХА-ХА-ХА-ХААААААААААААА!!!!! Немного, еще самую-самую чуточку, и Я БУДУ НЕОСТАНОВИМ!! АХАХАХАХАХААХАХАХАХАХА!!!!.....
   Гмх.
   Стоимость поистине драконовская (на данный момент, по крайней мере), но ценность этого апдейта невозможно переоценить. Так как изначально все мои существа, по-видимому, "стерильны", мне необходимо провести "исследование", чтобы дать им возможность размножаться. Но едва я смогу достигнуть этого!.. Думаю, не стоит уточнять, почему именно кролики были моей главной надеждой, верно? Ведь они существа, чья плодовитость стала нарицательной! Пройдет несколько сезонов, и никакой гримм не сможет избавить меня от источников дохода! О, у меня были поистине грандиозные планы на своих ушастых! Если мой эксперимент с чокобо пройдет удачно и Алиус с Грей оправдают мои ожидания... Если... Нет! Когда дело "выгорит" и люди обнаружат полезность кроликов! Ух, что будет!!!
   Ну, это еще будущие планы, пока же стоит сосредоточиться на текущих делах.
  

***

  
   Осесть на новом месте оказалось не настолько сложно, как они думали изначально. Вилай - относительно средних размеров поселение, находящееся на значительном расстоянии от опасных регионов. Хотя тут и встречались существа гримм (как и везде), их численность успешно регулировалась местными Охотниками, так что это, можно сказать, было почти мирное место.
   Алиус и Грей нашли Вилай довольно приятным городком, чтобы остаться жить. А их пернатый попутчик чувствовал себя вполне комфортно на обжитых территориях и уже привлек к себе достойную долю людского внимания. Что, впрочем, было хорошо для планов молодой семьи. А планы у них были амбициозными:
   - Давай, Чоко, не дергайся! - Уговаривала большую птицу Грей, прилаживая специальную сбрую над клювом.
   - Квеее!
   - Не капризничай, или не получишь сладкого! - Пригрозила низкорослая женщина, и птица подавленно опустила голову. - Отлично! Хорошо поработаем сегодня, ладно?
   - Кве!!
   - Ваай! - Грей панически вскрикнула, когда большая птица поднялась на свои длинные ноги и шустро потрусила к выходу из сарая. Как они и предполагали, необычное существо нисколько не демонстрировало, что испытывает дискомфорт с дополнительным весом на своей шее.
   Кстати, теперь новый знакомец семьи имел имя "Чоко". Это предложила Грей, используя факт, что птица любила шоколад. "Шоколад - чоколаде - Чоко" - такова была цепочка её рассуждений. Итак, теперь птицу звали Чоко.
   Поселиться на новой земле было не так уж и сложно: в подобных местах всегда приветствуют новых поселенцев. Занять самый крайний дом, сделать несколько пристроек, и вуаля - добро пожаловать на Ранчо Эвергрин!
   Задумка Алиуса оказалось невероятно удачной: многим была интересна необычная птица, способная без проблем нести на своей спине взрослого человека. А уж детишки и вовсе были в восторге! Чоко обладала (это была девочка, как определили ветеринары) задорным и приветливым нравом, чем буквально влюбила в себя местную ребятню.
   Семья Эвергрин уже больше двух месяцев жила на новом месте, а их ранчо стало маленькой диковинкой в их области: слухи распространяются быстро, и вот уже люди из ближайших поселений приезжают, чтобы посмотреть и прокатиться на Чоко. Были и другие посетители: на неделе к ним заглядывал зоолог, который обнаружил фото большой птицы в информационной сети и был заинтригован неизвестным доселе видом.
   В общем, жизнь устанавливала свой темп, и все были довольны. Даже Чоко была жизнерадостной донельзя: той, казалось, доставляло невероятное удовольствие бегать по округе, катая на себе визжащую ребятню.
   "Ну, это наша удача". - Подумала про себя Грей, подводя птицу за поводья к новым клиентам. - "Забот, конечно больше, но не в пример безопаснее, чем охотиться за тварями смерти и разрушения..."
   - Ну, привет, красивая! Как тебя зовут? - Приветливо обратилась она к рыжей голове, что сейчас застенчиво пряталась за матерью. Тут было главным произвести хорошее впечатление именно на ребенка - и тогда он уже сам притащит своих родителей сюда снова. - Сколько тебе лет, милашка?
   - Пи.. Пирра. - Пробормотала она смущенно, с трепетом глядя на Большую Птицу. - Четыре!
   - Пирра, да? Красивое имя! А это - Чоко! Давайте, поздоровайтесь друг с другом!
   - Кве! - Задорно "чирикнула" Чоко, с любопытством опуская длинную шею, чтобы получше разглядеть огненно-рыжую девочку.
   - П-привет, Чоко? - Девочка, Пирра, смело вышла из-за улыбающейся матери, чтобы приблизиться к Большой Птице.
   - Веее! - Чоко весело боднула явно заробевшую девочку, прижавшись к ней своим пернатым лбом. Сперва вскрикнув от неожиданности, девочка рассмеялась, обнимая необычно горячую голову птицы.
   - Ну, теперь вы друзья! - Хлопнула в ладоши Грей. - Хочешь прокатиться на Чоко, а, Пирра?
   - Да! - Ярко улыбнулась девочка, демонстрируя щербатую улыбку.
   Еще один день, еще один лин в кармане.
  

***

  
   Хорошо, я этого не ожидал. В смысле - совсем не ожидал!
   Но это совсем не может быть совпадением - красно-рыжие волосы, яркие изумрудные глаза, то же имя.
   Неужели одна из вайфу мира RWBY собственной персоной?! Хотя я мог бы, при должной фантазии, увидеть общие черты... этой девочке явно нужно подрасти лет на десять, чтобы превратиться в ту горячую красавицу из сериала.
   Но, блин, каковы шансы?!
   Ну, по крайней мере, теперь у меня есть примерные временные рамки этого мира. Если эта девочка действительно Пирра Никос и ей действительно четыре года - значит, что до событий сериала примерно тринадцать лет. Что ж, я могу с этим работать. Притом, что улучшение для Серебряных кроликов успешно куплено, и вскоре я могу ожидать маленького демографического бума в ушастых рядах. Вперед! Плодитесь и размножайтесь, дети мои! Ибо это есть жизнь! Му-ха-ха-ха!..
   Хм, мда... Мне срочно нужно найти хобби.
   Ладно, несколько минут активности, и можно снова впадать в летаргическое ничегонеделанье. Эх, планирование, планирование и еще больше планирования. Что у нас есть среди будущих проектов, мм? [Размножение] для чокобо? В два раза дороже, чем у кроликов!!! Перспективно, но берут меня сомнения на счет рентабельности. Хммх.
   - Система! Сколько самка чокобо способна отложить яиц за один раз? Дай мне расширенную справку по размножению их вида, если возможно.
   ++ИНФОРМИРОВАНИЕ++ СРЕДНЯЯ САМКА ЧОКОБО СПОСОБНА ОТКЛАДЫВАТЬ ОТ ДЕСЯТИ ДО ДВАДЦАТИ ЯИЦ ЗА СЕЗОН. ЭТО СВЯЗАНО С ТЕМ, ЧТО В ДИКОЙ ПРИРОДЕ ПРОЦЕНТ ЭМБРИОНАЛЬНОЙ СМЕРТНОСТИ СОСТАВЛЯЕТ ОКОЛО 20%. У ОДОМАШНЕННЫХ ОСОБЕЙ ЭТОТ ПРОЦЕНТ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЖАЕТСЯ ДО 5%. ИССЛЕДОВАТЕЛЯМИ БЫЛО ОПРЕДЕЛЕНО, ЧТО, ХОТЯ, В ГОД САМКИ ЧОКОБО ИМЕЮТ ОТ ТРЕХ ДО ЧЕТЫРЕХ ЦИКЛОВ РАЗМНОЖЕНИЯ, САМЦЫ, ОБЫЧНО, МЕНЕЕ АКТИВНЫ, НО НЕ ИМЕЮТ ГРУБО ОБОЗНАЧЕННЫХ РАМОК И СПОСОБНЫ К РАЗМНОЖЕНИЮ ПОЧТИ КРУГЛЫЙ ГОД.
   ++ДОПОЛИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ++ СЛЕДУЕТ ПОМНИТЬ, ЧТО, НЕЗАВИСИМО ОТ ВИДА, НОВОРОЖДЕННЫЕ СУЩЕСТВА ПРИНОСЯТ ЗНАЧИТЕЛЬНО МЕНЬШЕ ОЧКОВ СУЩНОСТИ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НЕ СТАНУТ ПОЛНОЦЕННО ВЗРОСЛЫМИ ОСОБЯМИ.
   Ну, я предполагал что-то подобное. Хотя уже само то, что мои юниты могут повышать свою численность без вливания ОС - невероятное благо. Опять же, вполне логично, что я создаю уже полностью сформированную особь, а при стандартных обстоятельствах природа и биология берут свое. А самцы чокобо, оказывается, секс-маньяки тихушники?! Кто бы знал...
   Значит, было бы очень хорошо, если люди начнут разводить чокобо, как это было во вселенной FF. Учитывая, сколько эти бройлеры-мутанты могут приносить мне ежедневно... Я бы никогда нужды не знал! Ну, будет день - будет пища, как говорится.
   Очки сущности (ОС): 4.09 ед.
   Нда.
   Так, не будем о грустном и двигаем дальше! Что у нас еще есть по получению Сущности?
   [Карликовый мэллорн]..
   Я даже не удивляюсь. Совсем не удивляюсь.
   [Карликовый мэллорн] - Миниатюрный вид Священного древа. Хотя им не хватает размеров и большей части возможностей своих старших кузенов, они все еще имеют внушительные габариты, когда полностью разовьются. Все семейство мэллорнов имеет ряд уникальных эффектов, но самым отличительным из них является сбор энергии и отталкивание зла. Взрослые мэллорны распространяют вокруг себя благодатную ауру, пассивно поддерживающую местную экосистему в определенном радиусе. Листья, кора и плоды мэллорна являются сильными реагентами с положительными свойствами.
   Мило... Нет, серьезно - даже глядя на голографическое 3D изображения деревца чуть выше среднего дуба (Около 35-40 метров, и это "карликовый" размер!!!!), я не мог не проникнуться иллюзорной аурой благородства, исходящего от модели. Ммаа... один саженец стоит ровно сотню, обязательно должен быть высажен на Территории и иметь доступ к воде. Но, стоит лишь удовлетворить его капризы, и даже молодое деревце, спустя пару месяцев, будет радовать меня +1 ОС! И не "сев", а раз в три часа! Регулярная подпитка!!! А когда деревце достигнет своего пика, о...
   Так!!! Мне срочно нужна штурмовая группа из боевых чокобо-каратистов! А еще остров без гримм и... и... да, губозакаточную машинку тоже заверните, пожалуйста. Я и так едва-едва избежал полного разгрома, и было бы КРАЙНЕ недальновидно агрить на себя еще больше существ гримм. Или, по крайней мере, стоит делать это вдали от своей базы, чтобы не нарваться на ответную атаку.
   Ну, в любом случае, у меня все равно недостаточно ресурсов для чего-то подобного. Даже учитывая чистый минимум - мне понадобится 200 ОС на укромную ресурсную базу... или, точнее, зачатки оной. И "отобьется" эта красота примерно за 20-25 дней, если учесть постепенный рост деревца и, соответственно, повышение его "ресурсной эффективности". Э-эх, никогда не любил экономические симуляторы! Если моя жизнь стала чертовой стратегией, дай мне более широкую возможность добывать чертовы ресурсы! Нужно больше золота!!!
   Ладно, хорошо, отлично. Я понимаю - я должен самостоятельно подняться на ноги, а Рим не за день построили. На данный момент у меня есть три способа пополнять ОС - играть в ферму, "фармить" гриммов и майнить (в самом прямом смысле слова) Прах. Первый вариант стабильный, но унылый; второй - доходный, но опасный; а для третьего нужно сначала найти этот самый Прах. В принципе, ничто не мешает моей колонии кроликов заняться шахтенными работами - удалось же им в первый раз раскопать тот гибридный кристалл, верно? Да, так и поступим. Слышите, ушастые? Разрешаю играть в геологов!
  

***

  
   ++­ОПОВЕЩЕНИЕ++ УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНЫ. УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН.
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ.
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ
  
   Ну, это было тягомотно, но я смог. Четвертый Уровень, юху!!
   Так, что тут у нас новенького?.. Расширенный инструментарий? Шик! Появились ветки развития уже имеющихся существ. Ага, значит, скормив, например, кроликам какой-то объем Праха я могу создать другую разновидность. Еще есть возможность попытаться задавать свойства существ на стадии формирования, но это чертовски дорого!
   Заклинание! Еще одна вкусная вкусняшка, что сделает мою жизнь милее. Так, что же у нас тут?!
   [Удар молнии] - Обрушите Громы Небесные на врагов своих! Позволяет нанести удар молнией по любому объекту в пределах вашей Территории. Доступно 4 заряда с перезарядкой 1 заряд за 6 часов.
   Шикарно! Хоть я и не могу косплеить Зевса, но возможность долбануть недруга высоковольтным разрядом сложно переоценить. По крайней мере, теперь моя Территория будет не так беззащитна, благодаря чему идея выращивать святые эльфийские дубы становится более привлекательной.
   Но как-то механика действия [Удара молнии] кажется мне смутно знакомой. Ну, учитывая, что мой РОБ не заморачивается с придумками - не удивлюсь, если и это заклинание было позаимствовано из какой-нибудь игры.
   Ну и, на сладенькое, новый Призыв!
   Учтя свой прошлый опыт, сейчас я твердо намерен получить желаемое. Никаких ошибок прошлого! Итак, параметры заданы, точки прожаты.... Ради эксперимента, хотя первичный призыв и бесплатен, я решил вложить немного ОС, чтобы протестировать возможности придания свойств. Эх, опять мои финансы почти скатились к нулю, но чего не сделаешь ради НАУКИ?!
   Итак, финальный аккорд, задана точка формирования, спецэффекты, и!..
   - Чииии!
   УСПЕХ!!! 1-1, Обломинго! Один! Один!
  
   Существо: Громовой Ястреб.
   Уровень: 1
   Пол: М.
   Тип: Живое существо
   Классификация: Животное
   Атрибуты: Молния
   Особые умения:
   Полёт; Манипулирование электричеством (м); Плюс; Зоркий Глаз.
  
   Да! ДА!!! Наконец-то у меня появилась авиация! Громовой ястреб был похож на тетеревятника, только, как и все мои существа, несколько крупнее: размаху крыльев у него был примерно полтора метра. Оперенье Громового ястреба было пятнистым - с черными и темно-желтыми перьями. О, он настоящий красавец!
   - А теперь небольшой тест боеспособности!
   Повинуясь моим командам, ястреб заложил в воздухе крутой вираж и спикировал на первое попавшееся дерево, оставив на коре глубокие борозды. Резво взмыв вверх после пике, птица развернулась в воздухе и зависла там, быстро работая крыльями.
   - КиииИИИИИ! - Издал ястреб боевой крик, и между его когтей начала формироваться искрящаяся сфера.
   *Шика-кабум!*
   Да это же миниатюрная шаровая молния! Черт, мой Громовой ястреб - чертов бомбардировщик!!! Эта атака была достаточно сильна, чтобы обуглить полуметровый ствол дерева почти на две трети! Вот только эта атака, похоже, стоила ему значительную часть сил... Ну, не важно! Все не важно! Наконец-то, наконец-то, у меня появился настоящий, полноценный боевой юнит! Летающий, при всем при этом! Так, сколько стоит это чудо? 80? Чуть меньше чокобо! Что-то не сходится. Ах, ясно - это из-за, что [Плюс] Громовых ястребов самый наименьший, из видимых мною: прирост Сущности от каждого ястреба был +0.05 и, похоже, повышаться не собирался. Ну, если припомнить, то когда появился первый рогокроль он тоже потерял возможность наращивания дохода ОС, хотя там показатель был выше. Думаю, это из-за того, что рогокроль эволюционировал из "фермерского" типа существ. Это означает, что в будущем меня ждет четкое разделение на ресурсную и боевую спецификацию существ. Логично.
   Итак, еще раз корректируем планы:
   [Создать Громового ястреба]! Х2
  
   Очки сущности (ОС): -148 ед.
   Индекс сущности (ИС): 3.89/сев.
  
   Ииии... вот я добровольно загнал себя в кабалу.
   Хм... По условиям "Займа" я должен погасить долг и вернуться в плюс примерно за 53 дня, если судить по формуле: [(Взятые ОС)/3]. Похоже, чем больше заем, тем жестче сроки возврата, хм... Ну, с моим текущим Индексом, это не проблема, и, если не произойдет ничего непредвиденного, я погашу долг через 40 дней, даже не учитывая возможные продажи кристаллов инертного Праха.
   - Ну а теперь, мое доблестное боевое крыло пернатых пикирующих бомбардировщиков! На боевой взлет!
   Где у нас тут любой одинокий гримм?! У меня просто зудит вернуть им любезность за полянку.
  

Глава 6

  
   Знаете, а дела-то налаживаются! И все благодаря моим ненаглядным, прекрасным волшебным Ястребам! Уже к концу текущей недели я заполучил достаточно ОС, чтобы заиметь какое-никакое постоянное ресурсное обеспечение.
   Да... Учтя все предыдущие ошибки, я тщательно планировал свои операции. Это, на самом деле, было довольно легко, стоило перевести театр действий в трехмерное пространство: пользуясь своей сенсорной невидимостью для Гримм, троица Громовых Ястребов устроила локальную партизанскую войну этим тварям. Скрыто наблюдая из укромных мест с земли, их зоркие глаза безошибочно находили в ярком небе черные кляксы неверморов - редких грифонов пока я затрагивать поостерегся, ввиду того что они были более живучими, чем те раздутые пародии на ворон. Так вот, обнаружив одиночную цель, ястребы взмывали в небеса на предельную высоту, а затем тихо и незаметно планировали к своей жертве. Приблизившись незамеченными, они разряжали свои "бомбы" на ничего не подозревающего врага буквально в упор! Для малоуровневых целей этого было вполне достаточно, чтобы быть разорванным на части прямо в воздухе. А если случалось "чудо" и черноперое существо выживало, свой контрольный выстрел делала великая и ужасная Физика: высота, помноженная на скорость движения и естественную гравитацию гарантировали, что раненая цель быстро прекратит свои страдания. И что самое классное? Фраги все равно засчитывались системой!
   Му-ха-ха-хах!! Таким образом, я почти стремительно погасил свой долг, вернувшись на положительный баланс. А ведь с каждым убийством мои птички так же качались, набираясь опыта и вырастая в уровнях! Так что скоро я смогу выбирать более "жирные" цели. И хотя на данный момент моя ресурсная ситуация еще колеблется, я собираюсь исправить это в самое ближайшее время.
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ВРАГ ПОБЕЖДЕН. ПОЛУЧЕНО 73 ОЧКА СУЩНОСТИ
   Хо-хо-хо, недурственно! Как я и подозревал, тип "грифон" был более ценным, нежели неверморы, но и защита их была значительно выше. Уж не знаю, по какому принципу работают гримм, но кое-что я уяснил: у них есть ХП!!! Или, вернее, некоторый бар энергии, по исчерпанию которого они теряют свою целостность и "умирают". Хотя они все равно сдохнут, если отчекрыжить им что-нибудь важное, вроде головы. Даже не спрашивайте меня "как" и "почему" это работает именно так, как оно работает - я уже просто принял подобное положение вещей, как истину мира. Хотя, я теоретизирую, что у гримм, как в подобии живым существам, что-то вроде мыслительного центра было размещено в голове, хотя у них и нет мозга и вообще каких-либо внутренних органов. Наверное...
   Таким образом, имелось несколько способов уничтожить любое существо гримм, независимо от его "видовой" принадлежности: можно было или просто "затыкать" его, тем самым истощив "хитпойнты"; или же провести "критическую атаку" по "жизненным" узлам. Но тут стоит учитывать, что первый вариант жизнеспособен только с низкоуроневыми слабосилками, ибо с повышением уровня (или, вернее, прожитого времени) количество "хитов" растет пропорционально. Есть еще и броня, которая эффективно сводит к минимуму урон от мелких атак.
   Вот такие вот странные существа, которые, если так подумать, даже больше подчинены какому-то подобию Игровой логики, нежели я и мои создания.
   Курьезно, не правда ли?
   Итак, используя это открытие, моя истребительная тройка могла уничтожить даже серьезных врагов, просто сосредоточив общую атаку на шее, обезглавливая особо жирные цели мощным импульсом. Хотя, надо признать, иногда даже такая осторожная тактика давала сбои, как правило, когда мы замахивались на чересчур амбициозную добычу. Как оказалось, громадный невермор 60+ вполне так может выжить с наполовину оторванной шеей, шваркнувшись об землю с пары-тройки сотен метров на скорости около 200 км/ч. Черт. А ведь если сравнивать по размерам, тварюга, принесенная в жертву ради дебютного выступления команды RWBY была лишь чуть-чуть поменьше? Жуть какая.
   Ну, в таких случаях я просто командовал отступление, ибо раненная и шокированная тварь тут же издавала вопль о помощи, и вскоре небо буквально чернело от налетевших ворон.
   Впрочем, за исключением подобных небольших фиаско, я уверенными шагами шел к намеченным целям. Собрав достаточно ОС, я принялся искать достаточно удаленное место для развёртывания своего Ресурсного Комплекса. Нетривиальная задача, если учесть, что планета буквально кишит гримм. Но мне повезло: среди заснеженных гор близ стен Атласа, обнаружилась небольшая и уютная лощинка, которая более-менее годилась для моих целей. Бедная моя птичка, ей пришлось долго исследовать эти промерзлые земли, чтобы найти это место. Малозаметное, лишенное крупных группировок гримм, ибо они достаточно умны, чтобы понимать, что им нечего ловить в зоне фронтира. А оборонительные системы Атласа, похоже, настроены бить на поражение, едва тварь покажется в радиусе обстрела. Миленько. Можно сказать, что соблюдены все важные условия!
   Итак, имея место, я принялся к самой трудоемкой части: планированию и развёртыванию. Как оказалось, ростки [карликовых мэллорнов] были довольно придирчивы к температуре почвы и это могло быть большой проблемой. Казалось бы, что выбранное место было не таким идеальным, скорее даже наоборот - почти непригодным. Но решение было: со сжатым от жадности сердцем, я зарылся в опции декорирования и администрирования территории, обнаружив там нужные мне пункты: [Природные эффекты] подраздел [Вода]. Там было много вариантов на выбор, так что дело было лишь в том, сколько я был готов потратить ради своей первой мэллорновой делянки. И, раз уж я был настроен серьезно, инвестиции тоже требовали серьезного подхода. И, потому, я не мелочился: забурившись в конструктор, я создал под лощиной небольшой источник воды, после чего поигрался с его опциями. За некоторую плату можно было повысить температуру, затем сделать несколько подводов к поверхности.... Магиказам!!! И вот, словно по волшебству, почва теплеет, а по земле бежит ручеек плюсовой температуры. Теперь все условия были более-менее приемлемыми!
  
   Существо: Карликовый мэллорн.
   Возраст: 0
   Тип: Растение
   Классификация: Мистический
   Атрибуты: Природа/Позитивный
   Особые умения:
   Аура жизни; Источник; Отрицание Зла (n/a).
   > Аура жизни - Мэллорн воздействует своей энергетикой на все живые организмы, повышая качество их существования. Подверженные ауре растения и животные приобретают сопротивления болезням и отрицательным эффектам. Так же [Аура жизни] воздействует на живые организмы, стимулируя организм и налагая слабый эффект [Восстановление]. Текущий эффект: 10%.
   > Источник - Мэллорн, будучи Мистическим растением, пассивно генерирует и аккумулирует в себе Сущность.
   > Отрицание Зла (n/a) - Мэллорн, считающийся Священным древом, отрицает все, что является Злым и деструктивным по своей природе. На малую область вокруг мэллорна воздействует эффект [Отрицания Зла]: любой отрицательной сущности невозможно проникнуть в область воздействия эффекта. Эффективность может варьироваться в зависимости от энергетических потенциалов. (Не активна из-за малого возраста)
  
   Уаах! Это было даже лучше, чем я мог надеяться!!! Итак, помимо ожидаемого сбора ОС, мэллорн так же является эдаким гибридом паладина и друида, только дерево! Итак, [Аура Жизни] с эффектом [Восстановление] - этакая ма-ааленькая хилка и баф на живучесть и резисты в пределах области действия, а [Отрицание Зла] - запретная зона для гримм, что-то вроде невидимой стены, которая не пустит их до нежной коры деревца. И, как и в случае с [Кооперацией] моих Серебристых Кроликов, близстоящие деревья могут объединять усилия, усиливая оборону.
   Иными словами: имеет смысл высаживать мэллорны большими группами, чтобы грим не могли продавить их оборону. Но, в любом случае, никакой пользы от эффектов не будет, пока деревце не вырастет достаточно, чтобы вообще использовать их. Логично, что на первых порах потребуется защита.
   - Ну, раз уж начал... - Пробормотал я, добавляя финальные аккорды к своей базе. Под начинающим подтаивать снегом раскинулся зеленый ковер клевера, а на полянке появился десяток кроликов. Настрого запретив ушастому гарнизону жрать росток мэллорна, я вернулся к своим ястребам: так как я серьезно потратился на создание своей первой РБ, следовало быстрее пополнить баланс для остальных своих проектов. Прошло уже достаточное количество времени, так что, думаю, следует сделать моим невольным помощникам небольшой подарок.
   Хмм?..
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ БЫЛА СОЗДАНА СТАБИЛЬНАЯ ЭКОСИСТЕМА: УДАЧНОЕ СОЧЕТАНИЕ ЭЛЕМЕНТОВ ПОРОДИЛО УСТОЙЧИВЫЙ БИОМ, СПОСОБНЫЙ СУЩЕСТВОВАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО. ПОЛУЧЕН ПОСТОЯННЫЙ ЭФФЕКТ: УВЕЛИЧЕНИЕ СКОРОСТИ РОСТА РАСТЕНИЙ +5%. 10% СКИДКА НА СТРОИТЕЛЬСТВО И РАСШИРЕНИЕ СТАБИЛЬНОГО БИОМА.
   ОООооо?! Неожиданно приятный сюрприз! Так значит, если я создам что-то, что не требует дальнейшей заботы - эффект будет улучшен? Ну, подумав об этом сейчас: это кажется логичным. Создавая что-то я буквально впихивал в мир что-то свое, не особо заботясь о тонкостях процесса. Еще одна деталь, которую нужно учитывать.
   М, думаю, с появлением ресурсной базы мне уже стоит подумывать о всестороннем расширении - чем больше у меня точек соприкосновения в разных уголках мира - тем лучше.
   Но пока оставим это. О чем я там думал раньше? Ах, да! Семейка Эвергрин. Ну, что ж...
  

***

  
   Кофе было жизнью. Кофе - великий нектар богов, данный ими недостойным смертным. Ибо вначале было слово, и слово это было - "тройное эспрессо мне"! Да, Кофе - есть Бог!
   Или, по крайней мере, таковым оно было для Алиуса. Если бы он был фавном, то, определенно, имел бы пару медвежьих ушей, а каждое утро для него было подобно пробуждению от зимней спячки. Иными словами - без кофе молодой бывший Охотник был бездумным зомби.
   Делая своей первый глоток обжигающей черной жидкости, он чувствовал, как магма текла по его телу, раскаляя сердце и пробуждая разум. И это было хорошо!
   Проморгавшись, Алиус осознанным взглядом взглянул на мир, обнаружив себя на кухне, стоя перед кофеваркой. Жажда кофе была такой сильной, что он приучил свое тело действовать на автопилоте, чтобы получить сию благословенную жидкость! Для себя он считал это маленькой победой над своим телом. Приучить себя просыпаться без кофе? Пхе! Извините, но он не был ценителем мазохизма.
   Добравшись до своего свитка, молодой мужчина привычно проглядел последние новости, периодически прикладываясь к горячей кружке.
   Хм? "Землевладелец в Вакуо утверждает, что обнаружил кристалл Праха внутри дикого кролика"?.. Какой только чуши не напишут газетчики! Опять же, откуда в пустынной заднице мира вроде Вакуо возьмутся кролики?!
   Ну да ладно. Зарядились - пора на работу! А работы, надо сказать, значительно прибавилось: несколько месяцев назад Чоко сбежала. Просто вырвалась из своего сарая посреди ночи и была такова. Надо ли говорить, что это очень сильно взбаламутило округу - гигантские птицы неизвестного вида не пропадают просто так. Эвергрин думали даже о краже, но все улики, вроде выломанного изнутри засова, указывали на то, что птица покинула ранчо по собственной воле. Это разом порушило все - весь смысл их ранчо был построен вокруг уникальности Чоко. По крайней мере, они планировали собрать начальный капитал, чтобы расширяться и создать ферму, но теперь? Деньги уже были истрачены, а источник дохода исчез, посетители были расстроены. Грей и Алиус пытались разыскать беглую птицу, но как это сделать? Она могла уйти в любом направлении и никто еще не сообщал о цыпленке-переростке, бегающем по улице.
   А затем, спустя почти две недели, их разбудил шум со двора. Вначале Алиус подумал, что какой-то шальной гримм как-то пробрался сквозь охрану, и Грей уже готовила оружие, когда муж с женой услышали знакомое "КВЕЕЕ!" через приоткрытое окно.
   Чоко вернулась! И вернулась не одна: беглянка гордо топорщила перья, демонстрируя семье еще семерых "Чоко".
   - Квеееее!!! - Напыщенно прочирикала птица, кося взглядом на шокированных людей.
   "Думаю, нам потребуется загон побольше". - Это была единственная мысль, которая осталась в голове Алиуса в тот час.
  
   Ну, вот как-то так оно и случилось. Как оказалось, Чоко так понравилось на ранчо, что она решила привести сюда друзей. Новенькие были достаточно послушны и приветливы, чтобы позволить "одомашнить" себя, так что проблем практически не было. Больше волокиты доставил им ветеринар и очередной визит того профессора-"птичника", который изучал их чокобо раньше.
   Да, теперь у вида официально было имя, и благодарить за это, конечно же, следовало Грей. "Парни Чоко = Чоко бойз = чоко+бо". И никто на свете не мог повлиять на эту логику - Грей буквально довела профессора своим упрямством до слез, наотрез отказываясь от какого-то там научного названия. Итак, теперь это официально: большие цыплята на длинных ногах назывались чокобо.
   Хотя, сам Алиус имел более прагматичный взгляд на вещи: раз птиц, чокобо, было много, они могли обслуживать больше клиентов. Это раз. И, судя по тому, что в пришлой группе было целых два самца, они вполне могли рассчитывать на прибавление в какой-то момент времени. И это было просто невероятно. Возможный потенциал будоражил ум мужчины: они уже являются чем-то уникальным, и эта уникальность дает известность. Очень может быть, что их маленькое ранчо когда-нибудь вырастет во что-то грандиозное! Поговаривают, что старик Шни поднялся, имея при себе только кирку и винтовку. Чем же они хуже?
   - Кве!! Уве-кве-квееее!!!
   - Да-да, уже иду, прожорливые вы комки перьев. - Беззлобно бурчал он, высыпая мешок корма в кормушку. Затем, под пристальными взглядами черных глаз (каким-то образом птицы умудрялись есть и следить за ним одновременно) он вышел за ограду и сорвал с высокого ствола несколько вытянутых фруктов. В этот момент он был очень рад, что находится по ту сторону забора - ибо пернатые монстры за краткий миг побросали все свои дела и столпились перед ним, едва не проломив оббитую железом ограду своими телами!
   Да, еще одно неизвестно откуда выскочившее чудо. Вернее - откуда, было вполне себе известно: похоже, что семена этого растения принесли с собой птицы в собственных желудках. Это уже потом Алиус заметил, что цыплята-переростки непонятно зачем перемешивают свой помет с землей и вообще ведут себя как-то слишком... целеустремленно, что ли? В общем, через какое-то время стало заметно, что в местах их копошения начали проступать какие-то ростки. Те же, что они позднее обнаружили в сарае, куда убирались все "темные дела" пернатых жителей ранчо. Как выяснилось в дальнейшем, плоды выросшего дерева буквально сводили чокобо с ума: они были готовы преследовать каждый такой плод всей ватагой, а затем устраивать за него драку.
   Как отметила в свое время Грей:
   - Эта штука настолько сладкая и сочная, что я боюсь получить диабет! Хочу еще!
   Хотя она слегка утрировала, плод действительно был в значительной степени сладким и имел водянистую мякоть. В целом довольно неплохо, и совсем не опасно для употребления человеком. Один недостаток - отнятые от древа, плоды портились едва ли не за сутки, так что о заготовке без специального оборудования можно было и не мечтать.
   В целом, растение оказалось довольно неприхотливым в уходе и легко приживалось - стоило лишь закопать зерна - или, что еще лучше, целый плод - в землю, и первые ростки появятся уже через несколько дней. Чуя в том большую выгоду, Алиус и Грей уже наметили место для большой плантации пока еще не названного растения, планируя сделать из него еще одну "фишку", чтобы сделать себя более известными в мире.
   В общем и целом - жизнь была прекрасна, а будущее сулило перспективы!
  

***

  
   Маленькая девочка, по имени Пирра Никос неуемно ерзала, сидя за кухонным столом. Скоро, очень скоро ей исполнится пять лет! Еще каких-то несколько дней, и она станет взрослой! Но не это будоражило её рыжую головку - мама обещала, что на праздник они выберутся в гости к Чоко!!!
   В момент первой встречи ГРОМАДНАЯ птица очень пугала Пирру, но Чоко оказалась совсем-совсем не страшной, а очень доброй и ласковой. И высокой: девочка все еще вспоминала тот трепет, с которым она хваталась за гибкую шею, пока большая птица катала её по двору. Можно сказать, что в тот момент Пирра буквально влюбилась в гигантскую птицу и почти плакала, когда настало время возвращаться домой. Но теперь они увидятся вновь! Пирра была особенно хорошей девочкой за последние дни, делая все, чтобы приблизить заветный момент встречи. Её мама говорила, что в доме Чоко - на ранчо Эвергрин - появилось много больших птиц, поэтому Пирра тайно надеялась, что сможет подружиться с еще большим количеством Больших Добрых Птичек.
   Скорее бы! Скорее бы!!!
  
  
  

Глава 7

  
   ТРЕНИРОВОЧНЫЙ МОНТАЖ`s TIME!!!!
   Хотя, нет. Это неуместно. Тут уж скорее финансовый отчет.
   Говоря по простому: прошло много времени, стоит подвести итоги. Честно говоря, это было немного скучное время - я с головой нырнул в развитие инфраструктуры, беззастенчиво проигнорировав дневной-ночной цикл... я вообще игнорировал концепцию времени в принципе. Был только ФАРМ и ГРИНД, и ОНИ были всем моим миром. Ха! Да такими темпами я уже давно должен был быть повышен до Бога Хардкорных Корейских Задротов!!!
   Но! Зато, за весь свой адский труд я был достойно вознагражден:
  
   Имя: NH-0.23E11/J! (ВЫБЕРИ УЖЕ СЕБЕ ЧЕРТОВО ИМЯ!!!!)
   Уровень: 12
   Тип: Бестелесная многомерная сущность.
   Классификация: Божественный Дух Второго Порядка.
   Атрибуты: Позитивный; Созидание
   Очки сущности (ОС): 7548 ед.
   Индекс сущности (ИС): 183.8/сев.
  
   Я поднял восемь уровней! Ееее боооой!!! Я ДЕЙСТВИТЕЛЬНО серьезно недооценил прогрессию своего... хм, прогресса. Просто вдруг обнаружилось, что я переступил некий порог, когда доходы начали перекрывать затраты, позволяя мне тратить больше... чтобы получать еще большие доходы, чтобы тратить ЕЩЕ БОЛЬШЕ.
   Черт, я БОГАТ! Я могу позволить себе заспамить кроликами полконтинента без особых финансовых напряжений! Не то, чтобы это было нужно, хе-хе. Мои первые создания вполне неплохо справляются и без моей указки: сейчас в мире Ремнант существует 4641 кролика - ах, уже 4653... - так что, мне нет смысла заниматься микроменеджментом. Уже достаточно просто того, что они живут и приносят доходы. Конечно, не сравнить с моими мэллорновыми плантациями, но с мира по нитке, как говорится.
   Да, как-то между делом, занимаясь повышением уровней, я каким-то образом получил для себя новый Атрибут - [Созидание] при пересечении рубежа 10 уровня. По всей видимости я так упорно трудился, создавая разные штуки и биомы, что мне зачлось это в саму мою суть. Ну, мне не на что жаловаться, так как [Созидание] позволяет мне создавать не только мобов, но и вообще всякое разное - лишь бы была Сущность. И это чертовски круто! Умение, которое сложно переоценить.
   Конечно, многие могли бы заметить и задать вопрос: "Если у тебя так много всего, то почему Индекс Сущности такой маленький"? По идее да, даже по скромным прикидкам числа должны быть раза в 3 больше. Но дело все в том, что с ростом уровня повышается не только доход, но и цены на содержание моих "недоходных" существ... и прочих штук. Потому что чем круче существ я создаю, то и платить я должен соответственно. Например, развитая форма моих Громовых Ястребов, которую я получил вместе с эволюцией первой своей тройки истребителей:
  
   Существо: Молниевый Ястреб-скрытник.
   Тип: Живое существо
   Классификация: Животное
   Атрибуты: Молния/свет
   Особые умения: Полёт; Атака электричеством; Световое оптическое искажение; Внезапный удар.
   > Световое оптическое искажение - Привыкнув охотиться скрытно и беззвучно, Ястреб-скрытник использует крохотное напыление кристаллов на своих перьях тонко воздействуя на них своим электричеством, чтобы искажать солнечные лучи, делая себя трудноразличимым во время полета. Во время засад эффект усиливается, позволяя ему почти идеально сливаться с окружением, пока он неподвижен.
   > Внезапный удар - Пусть Ястребы-скрытники и не столь сильны, менее выносливы и имеют меньшие размеры, по сравнению со своими родственниками, они компенсируют это своими умениями бить точно и наверняка. Как правило потому, что у них всегда есть только одна попытка.
   Эффект: Любой урон, наносимый из скрытности значительно повышается (х3), но сбрасывает маскировку.
  
   Вот. И эти крохотные парни стоят мне 250 ОС каждый! А уж некоторые модификации доходят до цифр с несколькими нулями. Например, чтобы дать этому виду возможность размножаться я должен выложить на бочку 15000 Сущности! Тогда как обычнее Громовые Ястребы обошлись мне в 1500. Ну, по крайней мере популяция Скрытников может увеличиваться и косвенно - пока базовый вид (ГЯ) размножается и какие-то особи этого вида используют тактику засад, они будут иметь шанс эволюционировать в Развитый вид, по достижению 10 уровня. Так что, я пока не особо спешу с разведением моих пернатых ниндзя электрической смерти. Да и потом, эти ребята в полтора раза меньше обычного Ястреба, менее выносливы, а перезарядка электрических атак замедлена почти вдвое! Хотя они и полезны, Скрытники не тот вид, на который я буду делать основной упор.
   Что еще из интересного? Ну, я нашел базу Салем. Или, по крайней мере, я так считаю. Потому что, ну, вы знаете, безжизненный континент на котором есть только гримм - как-то мягко намекает, что это хорошее место жительства для той, кого называют Королевой Гримм.
   Так что я был умным мальчиком и приказал своим пернатым ниндзюкам по-тихому и не отсвечивая свалить в туман и рвать когти в противоположном от берега направлении.
   Так же, в ходе подробной разведки местности и составления собственной интерактивной карты (я купил это улучшение интерфейса за грабительские 1000 ОС!) был обнаружен небольшой такой островок примерно 20-25 км в своем кривом диаметре. Жиденький тропический лесок, скалы и рифы вокруг - ничего примечательного. И гримм, конечно же они там были. Целых два жалких невермора!
   И это было идеально. Зачистить столь ограниченную область от парочки задохликов было плевым делом - благо что никакого места спавна обнаружено там не было. Затем, закончив уборку, я не мелочась скупил весь остров целиком! Ну, не сразу, конечно же: вначале была захвачена небольшая область, обустроен Биом, а уже потом, пользуясь скидкой расширения, я постепенно захватил оставшееся пространство.
   Затем пришло время [Созидания]: я, как мог, подравнял береговую линию, сделав её более крутой, а так же слегка подкорректировал ландшафт. Центр острова слегка опустился ниже и был наполнен водой, которая просто появлялась там благодаря моему Конструктору. Одним из эффектов [Созидания] было значительное удешевление и расширение моих возможностей в работе с Инструментарием, так что это было не настолько дорого и сложно, как когда я обустраивал свою первую деляночку под порогом Атласа.
   Это был мой проект "для души", который я исполнял кропотливо и бережно. Это было подобно игре в песке, когда ты тщательно, с высунутым от усердия языком вытачиваешь палочкой бойницы на "неприступных стенах" своего замка. Мой "замок" был целым островом! И я по полной оттянулся, занимаясь заблаговременным планированием.
   В общем, итогом моих длительных усилий стал "потерянный" остров с высокими скалами-стенами, через которые в море выливались водопады исходящих из центра вод. Низина в центре была идеально ровной зоной в полтора километра с постепенным спуском ближе к центру, превратившись в неглубокое озеро с кристально чистой водой. И в самом центре этой чаши была насыпь земли, которой была отведена особая роль в будущих планах. Следуя вдохновению, я щедрой рукой рассыпал по всей поверхности колонны и разные руины, придав обстановке ощутимый антураж "античности": колонны, мраморные львы, руины амфитеатров... такого рода вещи. Это почти ничего не стоило мне, но красота была неописуемая.
   Затем я ждал, ждал очень-очень долго, пока не скопил астрономическую для себя сумму ОС!
   И что же я сделал? Ха. Да. Я её ПОТРАТИЛ!
  
   [Семя Мирового Древа]
   Дает возможность взрастить Мировое Древо. Может существовать в Единственном экземпляре.
   Стоимость: 50 000 Очков Сущности.
  
   ++ИНФОРМИРОВАНИЕ++ ВНИМАНИЕ! ДЛЯ ВЗРАЩИВАНИЯ МИРОВОГО ДРЕВА ПОТРЕБУЕТСЯ СОДЕРЖАНИЕ 250/сев. ВЫ УВЕРЕНЫ В ДАННОЙ ИНВЕСТИЦИИ?
  
   - Да! Все мои "Да!", Система! - И вот так я и совершил самую дорогую на данный момент покупку в своем существовании, резко потеряв в Индексе. Но у меня было невероятное Предчувствие об этой трате. Раньше я едва мог вытянуть создание группки кролей, но теперь?.. Теперь я мог позволить себе многое. Это место должно было стать моей главной базой, так что самое ценное будет сосредоточено тут!
   Собрав все свои надежды, я высадил Семя в центр наполненной водой чаши, и эффект был мгновенен!
  
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ ОБНАРУЖЕНО СЕМЯ МИРОВОГО ДРЕВА. ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ: СВЯТОСТЬ; ОБЛАСТЬ ПОСЕВА ПРИОБРЕЛА ОСОБЫЕ СВОЙСТВА: ??????. УСТАНОВКА СВЯЗИ С ОБЛАСТЬЮ [n%I=W]. УСПЕШНО. РАНГ КЛАССИФИКАЦИИ ПОВЫШЕН. РАСШИРЕНИЕ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. РАСШИРЕНИЕ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ПРЕДОСТАВЛЕНИЕ...
  
   Бла-бла-бла, и все с таком духе. Мой эфемерный мозг буквально расплющила СТЕНАТЕКСТА, логи мелькали перед взором так быстро, что превращались в несвязный визуально-информационный шум.
   Когда все закончилось я мог понять только то, что меня повысили с Третьего, до Второго ранга, что бы это ни значило. Было ясно, что это круто, вот только более великим я себя как-то не ощущал.
   Что еще интересного из новостей?
   Ну, Серебряные Кролики стали знамениты! Насколько я могу судить из подслушанных разговоров: существование ушастых вначале было воспринято как очередная "утка" от "желтой" прессы, но затем другой человек с другой части света сообщил о том же, затем другой, и еще один.... В общем, волей-неволей, но народ уверовал, а затем началась форменная охота на один конкретный вид. По-моему, это было как-то нездорово, так как порой дело доходило даже до откровенного браконьерства и контрабанды! Ну, я думаю, все устаканится, как только новизна открытия пройдет, а популяция ушастиков увеличится. А она увеличится, так как некоторые предприимчивые деятели уже начали заниматься разводом. Особенно сильная движуха началась, когда всплыли первые исследования свойств Инертного праха...
  

***

  

Исследовательский Институт Развития Энергетики, королевство Атлас.

  
   Профессор Айво Роботник (по иронии вопреки своей фамилии нисколько не интересующийся робототехникой) снял с носа очки и устало потер переносицу: перед ним располагалось несколько герметичных контейнеров с различными образцами Праха. Электрический, Огненный, крайне редкий Гравитационный, Комбинированные типы.... И новый, открытый буквально месяцы назад "Нейтральный" или же "Биологический" Прах, к которому уже прицепились столь нелицеприятные названия, как "Прах для нищих" и "Кроличье дерьмо". Как бы профессор не сетовал на последнее прозвище, он не мог отрицать того, что оно было самым прямолинейным и описательным.
   Не то что бы он не был окрылен открытием, но у него были свои амбиции, и попасть в учебники истории как "профессор, исследующий кроличье дерьмо" было... малоприятно.
   Но, как бы то ни было, ему наконец-то достался любопытный образец для исследований. Нейтральный Прах своим появлением произвел эффект разорвавшейся бомбы: на уши встали буквально все - от простых людей и Охотников до видных промышленников и политиков. Да, надо сказать, что последние недели ввиду недавних открытий были форменным сумасшествием.
   Атлас всегда был на острие копья технического прогресса, в особенности касаясь таких областей, как: автоматизация, робототехника и энергетика. ИИРЭ занимался последним вот уже как четыре десятилетия со дня своего основания. Прах был повсюду, вся человеческая жизнь была связана с этим таинственным минералом: им отапливали дома, его использовали в производстве, им сражались. Вся экономика на Ремнанте зиждилась на Прахе! Но в то же время, как и сто лет назад, как и двести лет назад, люди едва ли приблизились к пониманию вопроса: "Что такое Прах?". Человечество добывало и сжигало Прах тоннами, так до сих пор не понимая это вещество. Прах поэтично называли "гневом природы" из-за его разнообразия свойств, но откуда он взялся? Почему он действует так, как действует? Мало кто задумывался.
   Айво Роботник был одним из этого меньшинства. Тайна Праха привлекала его с той самой поры, как его дедушка показал тогда еще юному мальчику красивый, сверкающий гранями кристалл. Будучи размером с большой палец, он скрывал в себе энергию, достаточную чтобы подорвать стену. Не это ли очаровательно?! Такая колоссальная мощь, заключенная в физическую форму. С той поры Айво буквально влюбился в то, название чему еще тогда не знал.
   Атласу очень повезло, что именно в этом королевстве располагался штаб SDC - Праховой Компании Шни, благодаря чему он имел наибольший доступ к энергетическому ресурсу, чем прочие королевства. В образцах для изучения не было недостатка.
   По сути, достоверно о Прахе было известно только несколько вещей:
   1) Прах содержит в себе большое количество энергии. Виды этой энергии разнообразны и имеют разные эффекты - от производства огня и молнии, до более экзотических вроде локальных изменений гравитации.
   2) Прах крайне реакционен. Если кристаллическая форма еще могла претендовать на стабильность, то порошковая форма была настоящей болью для хранения - иногда хватало случайного чиха, чтобы запустить детонацию.
   3) Прах является минералом и каким-то образом аккумулируется в земле. Как, почему и от чего зависит тип - уже неизвестно.
   Однако, несмотря на сорок с лишним лет упорной работы, ученые до сих пор не разгадали секреты Праха. Напротив - чем дольше шло изучение, тем больше становилось вопросов. Да, они сделали много открытий, в том числе создав прототипы более эффективных двигателей, которые сейчас используются повсеместно в каждом транспорте, но главная цель так и оставалась далека. ИИРЭ активно участвовал и в Космической программе Атласа.... Или, вернее, в подобии программы: по каким-то неясным причинам Прах терял свою силу, едва покидая атмосферу, превращая дорогостоящее оборудование в "мертвый" лом, от которого ничего не оставалось после крушения. Еще одна тайна, на которую не был найден ответ.
   По-сути, главной целью ИИРЭ, наряду с исследованиями Праха, был поиск альтернативных источников энергии. Сам генерал Айронвуд лично курировал подобные проекты. Впрочем - он курировал почти все, что касалось передовых технологий.
   Годы исследований, и вот Прах подкидывает очередную загадку.
   Сперва это воспринималось как глупая шутка. Но затем пришло подтверждение, и все изменилось, порождая настоящее цунами в умах и душах.
   Идея того, что живое существо каким-то образом генерировало в себе Прах была верхом абсурда! Но вот он - пример. Крохотное существо с трогательной мордашкой и длинными ушами каким-то образом делает невозможное. Как - опять же, неизвестно. Даже углубленные исследования тел не могли дать ответ - кролики были, как бы то ни удивительно, кроликами. Хотя другой подвид был явно чем-то необычным: рогатые зверьки казались мирными, но только до тех пор, пока им не угрожали. По словам одного из Охотников, который умудрился получить удар тем рогом: он "будто поймал выстрел из крупнокалиберного пистолета!". Казалось, что в их телах Прах каким-то образом концентрировался в роге, придавая ему сильные проникающие свойства.... Но это уже дело биологов.
   Айво извлек Инертный прах из контейнера и придирчиво изучил грани кристалла: новый тип был интересен даже в отрыве от своего курьезного происхождения. Во-первых, Нейтральный Прах был невероятно стабильным веществом: даже в порошкообразном состоянии он имел больший порог реакции, чем обычные кристаллы Праха. Второе, что было отмечено: при сравнительно одинаковых объемах, Инертный Прах имел меньшую энергетическую ценность, чем должен был. Если, допустим, извлеченная из сантиметрового кристалла "стандартного" Праха энергия могла запитать батареи Свитка с 0 до 100% от двух до трех раз, то Нейтрального Праха того же объема хватало на разовую зарядку до 80-90%. Казалось бы: совершенно неэффективно, но сам Айво считал, что при учете того, что Нейтральных Прах буквально "добывается" из живых существ, что делало его более восполняемым ресурсом, это было чем-то вроде кармического компромисса.
   Вернув кристалл в контейнер, профессор обратил свое внимание на другие: внутри находилось по паре кристаллов разного вида. Или, по крайней мере, так казалось на первый взгляд.
   - Феноменально! - С трепетом пробормотал Айво, непроизвольно поглаживая широкий ус. Проверяя каждую пару, он едва мог найти различия в их структуре: если бы он не знал, с какой стороны какой образец находится, он едва мог заметить разницу.
   Но главным, и бесконечно более интригующим было третье свойство Нейтрального Праха: абсорбция. Нейтральный Прах мог взаимодействовать с другими типами кристаллов, каким-то неведомым образом перенимая их свойства! Это было невероятное открытие! Проводимые исследования показали, что опытные образцы медленно истощаются, делясь своей энергетической ценностью с "нейтральными" кристаллами, постепенно усредняя и размывая разницу между ними. При использовании порошковой формы процесс протекал еще быстрее: смешайте два типа Праха, и уже через несколько дней это будет однородная масса без каких-либо отличий. Казалось бы, что эффект имеет какую-то потенциальную эффективность: так например, оставив рядом один кристалл "высокого" качества и десять "нейтральных" кристаллов в конечном итоге будет получено одиннадцать кристаллов Праха "среднего" качества. Но их совокупная энергетическая ценность превысит тот высококлассный кристалл примерно на 20%.
   Уже одно только это открытие могло породить новую ветвь исследований! Как знать - рассуждал иногда Айво - быть может, что исследования Нейтрального Праха дадут ученым, наконец, сдвинуться с мертвой точки и приблизиться к тайне происхождения этого минерала. И, возможно, открыть способ синтеза Праха в контролируемых условиях! О, от возможных перспектив у профессора уже начинала кружиться голова.
   Хотя, не все были столь воодушевлены, как профессор Айво Роботник. Даже не используя дорогостоящее оборудование легко было осознать абсорбционные свойства Нейтрального Праха: все, что для этого требовалось - это на какое-то время оставить его рядом с кристаллом другого типа. Неудивительно, что наличие этого свойства уже "утекло" в сеть - нужно было только взять свой свиток и посмотреть трендовые видео. Десятки и сотни роликов с "невероятным" открытием - некоторые даже в ускоренном воспроизведении, чтобы ярко запечатлеть процесс в реальном времени. Первая по популярности тема, следом за которой, с небольшим отрывом, шли записи о "волшебных кроликах, делающих Прах" и Первым чемпионатом Мистраля по скачке на гигантских цыплятах.
   Ох, какая же буча поднялась в экономическом секторе! Казалось, что все производители и поставщики Праха разом сошли с ума! Кто-то отмалчивался, не зная как реагировать, а кто-то бешено бросался из крайности в крайность. Сам Жак Шни выступил с заявлением, что "продукция Праховой Компании Шни является высококачественным и натуральным продуктом, добытым и очищенным на Праховых шахтах Шни! И она не имеет НИЧЕГО общего с АБСУРДНЫМИ слухами о каких-то грызунах!". И это было самым мягким заявлением, из громогласного гула, что подняли предприниматели, общая идея в котором звучала примерно так: "МЫ НЕ РАЗБАВЛЯЕМ СВОЙ ПРАХ ДЕРЬМОМ!!!"
   Схожие по резонансу волны сотрясали и научное сообщество, биологические и геологические отрасли в частности. Наличие животных, "производящих" Прах как продукт отходов своей жизнедеятельности породило целый ворох споров и теорий разной степени абсурдности. Вновь подняла голову давно забытая теория о том, что Прах являлся кристаллизировавшимися останками древних животных - и это была самая здраво звучащая теория. Чего уж говорить, если некоторые из ученых на полном серьезе и с пеной у рта кричали друг на друга, доказывая, что а) кролики (и Прах) были созданы неизвестной космической сущностью, б) кролики пришли на Ремнант из другого мира и имеют особую ауру, которая создает Прах в их телах.... И еще много-много-МНОГО чепухи разной степени абсурда.
   Мир сошел с ума.
   Впрочем, профессора Айво Роботника это не особо беспокоило: пока он мог просто сидеть в своей лаборатории, изучать Прах и делать открытия - он был более чем доволен своей жизнью.
   Хотели люди Ремнанта того или нет, но мир вступал в эпоху перемен. Он уже менялся.
   Открытие Нейтрального Праха и "Праховых кроликов" изменит многое. Новый тип Праха уже приобрел неофициальное название "Прах для нищих", и по вполне понятной причине: несмотря на свою невысокую базовую эффективность, он был доступен и имел ряд полезных свойств. Общая масса Праха увеличится, увеличившийся объем приведет к снижению цен и увеличит доступность. Больше доступного Праха - больше вещей с ним связанных, включая такие вещи, как боеприпасы для военных и Охотников. Увеличенная сила оружия даст людям больше шансов противостоять существам гримм.
   Конечно, будут спекуляции, будут потрясения и проблемы, но профессор Айво Роботник был полон оптимизма, что происходящее, в конце концов, вело мир к лучшему.
  
  
   *

Interlude 1

Р.О.Б.

   Вопреки расхожему мнению Я - МЫ - не безответственные существа. Ну, по крайней мере, некоторые из нас.
   Хотя большинство просто предпочитают брать вещи и швырять их в другие вещи, и смотреть, что получится. В целях эксперимента или, ну, вы знаете, просто ради "дерьма и хихиканья"? Да. Второе, кстати, случается намного чаще.
   Ну, как бы то ни было, я предпочитаю считать себя более-менее порядочным РОБом. В данном случае это просто означает придерживаться определенных стандартов. Как, например, не быть полным мудаком. Ну и прочие подобные вещи...
   И по той же причине я требую от своих Игрушек примерного соответствия определенному уровню компетентности. Не зря я напряг себя сверх обычного, разработав свой "Тест на Дурака"! Конечно, наблюдать за идиотами довольно забавно, но это начинает быстро приедаться.
   Моя текущая Игрушка? Ну, я просто был доволен уже тем, что он достаточно умен, и мне не нужно перезапускать свою Игру заново.
   ... и да, я просто взял вещь и швырнул её в другую вещь, как обычно делают РОБы. Но, эй, это (почти) всегда работает! Просто, к сведению, я лишь позволяю себе быть небрежным большую часть своего существования, и когда надо я могу быть серьезным! Как Лысый плащ Серьезным!
   Но какой в этом профит?
   Пока я просто наблюдал.
   Игрушка, как я посмотрю, развернул у себя бурную деятельность. Хотя было немного удивительно, что он решился выращивать этот межмировой дуб. Неожиданность! Другой на его месте пустил бы всю скопленную энергию на расширение своих войск или ради еще какой продуктивной деятельности. Или чего-то, что обещало какое-либо весомое и понятное преимущество. А отдачи от МД не будет еще, как минимум, несколько лет. Хотя сам ход был неплох - теперь его небольшой островок даже в теории не может быть заражен инфекцией Гримм, пока деревце поддерживает определенный уровень "святости". Опять же, постепенно будут большие плюшки, но это крайне длительный проект.
   Рисково. Мне это нравится!
   Опять же, он, похоже, озаботился некоторой поддержкой остального мира. Ремнант то еще местечко для жизни! И хотя кажется, что люди приспособились к существованию в этом мире смерти, они все равно не вытянут игру в догонялки с божественным механизмом уничтожения. Ха... ну вот, стоило подумать об этом, как тут же была затронута эта тема.
   Тьфу.
   Бог Света и Бог Тьмы. Два дибильных брата-акробата. О, нет-нет, не подумайте чего дурного: эти двое просто Образцовые боги!
   Не верите? Ха.
   Окей, вот вам Библейский Большой Парень. Он любит тебя, верно? Ага. А еще он отдаст твою задницу Дьяволу, чтобы проверить твою Веру! Или нашлет чуму... или отправит своих ангелов душить младенцев их же пуповинами.... Он дал тебе свободу воли? Окей. А затем он просто сольет тебя и весь остальной мир в гигантский сортир, если вдруг посчитает, что весь твой род слишком утонул во грехе. Да, он такой затейник, хе-хе!
   Нет библии? Окей-окей. И-и-и-и.... у нас есть Олимп! Зевс? Трахает все, что движется. Гера? Наказывает тех трахнутых за то, что их трахнули. Другие также развлекаются кто во что горазд.
   Вавилонский пантеон? Натравили гигантского быка на город.
   Скандинавы? Все поголовно рекетиры и бандиты. Что об этом говорить, если они даже не хотят платить за честно выполненную для них работу?
   Без Земных богов? Легко!
   Знаете Ллос? Сожрала весь свой пантеон, превратив дроу в хардкорный матриархальный ультра-БДСМ клуб с доминированием и кровавыми жертвоприношениями.
   Импи? Мудак Галактических масштабов и буквально ХУДШИЙ отец во вселенной. В смысле - одно дело, когда ты мудак и твой сын вырастает конченым ублюдком, и совсем другое, когда этот сын вырастает ультимативным ублюдком, а затем, вместе с половиной своих братьев убивает другую половину и, между делом, топит твою империю в крови невинных, а самого тебя делает вечным скелетным паралитиком, и теперь ты только сидишь на своем личном пыточном троне-туалете и можешь лишь ныть и жаловаться своей трансчеловеческой няньке с кошачьим прозвищем, когтистыми пальцами пытаясь удержать расходящиеся по всем швам ошметки былого величия. В смысле - ты сам облажался, золотая ты задница!
   Его коллеги по цеху? Веселая четверка? Без комментариев.
   Горк и Морк? Распиздяи. Но веселые, признаю.
   И, поверьте, список у меня длинный.
   Просто примите эту простую истину - Боги, в большинстве своем, полные ублюдки. Впрочем, любые "высшие" существа, наделенные силами изменять реальность по прихоти, всегда в той или иной мере мудаки. Ага, РОБы тоже. Особенно РОБы! Но с богами обычно хуже. Без шуток. Тех, кого можно без всяких оговорок назвать "добрыми божествами" крайний дефицит во всех мирах. В той же безумной 40-тысячной вселенной только бедняжка Иша может считаться доброй богиней. И все мы знаем, что с ней произошло.
   А еще Цегорах. Эй, он классный! Он и его последователи тысячелетиями троллируют всю остальную вселенную ради лулзов и профита, и это то, чем каждый РОБ будет восхищаться! А еще у него самая большая коллекция книг в его уголке мультивселенной. И, плюс ко всему - он брони!!! Ну а то, что для него понятия "забавная шутка" и "задушить прямой кишкой вытащенной через задницу" в принципе равноценны?.. Ну, никто не совершенен џ\_(?)_/џ
   Так что, да. Боги - те еще ублюдки, но это вина самой их природы: они, будучи рожденными из... всего и ничего, из самых разных источников, но все они, на деле, довольно плохо понимают своих смертных последователей. Или, по крайней мере, до тех пор, пока не приложат к тому какие-нибудь усилия. Они просто воплощения концепций и прочей метафизической мути, и это влияет на все их действия.
   С этой стороны самые лучшие и, конечно же, худшие, божества получаются именно из бывших смертных - так как они имеют некоторый опыт бытия по ту сторону существования и они могут понять чаяния других смертных.
   Так что неудивительно, что Братья, которые являются ИСТИННЫМИ Богами, наделали столько косяков. Они, в принципе, действовали строго по инструкции, которая концептуально вбита в мозг подобных существ.
   Но это нисколько не мешает мне быть раздраженным их выкрутасами! Как я уже упоминал, я - не безответственный РОБ. Но у меня существуют приличяе, и я стараюсь "не обижать маленьких". Так что какой смысл просто исправить все это дерьмо и обломать рога парочке божественных дураков? Это настолько не мой уровень, что прямая конфронтация почти настолько низменна, что сравнима с пинанием щенка.
   А вот Игрушка - совсем другое дело! Он свое собственное существо и руки у него развязаны. Опять же - это слишком забавно, чтобы упускать возможность! И будет еще смешнее посмотреть на реакцию этих лопухов, когда они вернутся в свой мирок и обнаружат там что-то, чего быть не должно! Му-ха-ха-ха-хааааААаааа!!!!111111....
   Гхм.
   А ведь он неплохо работает, как я посмотрю: сделал парочку вбросов, сильно не выделяется и не привлекает к себе лишнего внимания, но следы его деятельности видны и тут и там!
   В том пустынном регионе, например... как его там?.. Вакуо, да! Так вот, там начали проступать некоторые пятнышки с оазисами, засаженными лампионами. Люди пустынь адаптируются быстро - и вот уже они сами высаживают те инопланетные деревья, так как те хорошо концентрируют собранную из воздуха влагу. А уж отфильтровать чрезмерно сладкий сок - уже дело техники.
   Опять же, "праховые" кролики распространились по миру как пожар по саванне. Хотя в глобальной перспективе от них мало толку, локально они приносят какую-то пользу. По крайней мере, они быстро плодятся, а кроличье мясо - это кроличье мясо.
   Другое дело - чокобо, и я безмерно горжусь своей игрушкой за этот его поступок! Цыплята-переростки распространялись по миру чуть хуже кроликов, но все так же быстро - в отдаленных регионах они быстро заняли нишу личного транспорта. Кстати, парочка Охотников додумалась открыть этим адским птицам Ауру, после чего те вовсе превратились в нечто невероятное.
   Конечно, были и другие существа, но Игрушка казалась довольно сдержанной в своих порывах, предпочитая сосредотачиваться лишь на нескольких вещах сразу, и не распылять свои проекты слишком широко. Ну, по крайней мере, он создал несколько хищных видов, которые были пригодны для боя с гримм.
   Вообще, он мне нравится. Я тут недавно подслушал его долгосрочные планы и, знаете? Я в восторге и всецело одобряю! Как-никак теперь этот мир - его поле деятельности, и он может делать там все, что пожелает. Тем более, что его дальние задумки мне крайне нравятся. Даже интересно: насколько хорошо его задумка удастся? Да, я прочел его мысли, и да, я МОГ БЫ заглянуть в будущее этого мира. "Всемогущее существо", помните? Мог бы, да не буду - иначе какой в том интерес?
   Хм. Думаю, мне стоит подкинуть ему бонус за старания? Да, так и сделаю. Раз уж он у меня такой весь осторожный... Поиграюсь-ка я с вероятностями! Чуточку толкнуть здесь, немного придержать там, и - вуаля! О, это будет весело! Интересненько, как он поступит?..
  
  

Глава 8

  
   Я медленно моргнул (и все-таки - чем?!), глядя на результаты своих действий.
   Так как я существенно поднялся в уровне, советом из Меня, Меня и Меня было решено провести ряд экспериментов с призывом существ. Благодаря расширенному Инструментарию появилось множество дополнительных функций, которые я игнорировал, не желая идти на большие риски. Но сейчас? Я посадил мировое древо, блин! Если уж я пошел на такое, то парочка тычков палкой в Систему уж точно ничего плохого не сделают.
   Плюс, я постоянно расширяю свою ресурсную базу, так что риски должны были быть не особенно болезненными.
   Итак, я решил взять свое самое базовое существо - [Серебристого кролика] и посмотреть, что я смогу из него вылепить.
   Во-первых, я проверил максимальные границы дозволенного, и они составляли общую стоимость в 10 000 ОС. Это было предельное значение, которое я, на данный момент, мог впихнуть в один призыв. Значительная сумма, но я могу позволить себе подобное, хоть и не с такой легкостью, как раньше. Но, действуя мудро, я решил экспериментировать лишь с половиной от этого значения.
   По сути, самым длительным и тяжелым для меня был момент самого планирования. Передо мной стоял простой на первый взгляд вопрос: "Что я хочу получить в итоге?". Хотел я, конечно, многого, так что даже глаза разбегались!
   Ну, во-первых, я поигрался с ползунками потенциальной мощности, вбухав туда треть от установленного бюджета. Затем настал черед общего моделирования - то, что за основу брался уже существующий шаблон существа слегка снижало общую цену, так что я мог позволить себе дополнительные бонусы при создании. К сожалению, я еще не мог точно указывать желаемый результат, а только определять границы и возможные особенности существа. Так я, например, убрал параметр стихийной совместимости, чтобы высвободить еще больше свободных ОС на другие вещи, вроде улучшения физических параметров.
   Итак, потратив значительное количество времени, я был более-менее удовлетворен возможным итогом, и... Ну, с одной стороны, это, бесспорно, большой успех. Но меня все равно преследует чувство, что кто-то надо мной издевается.
   Я еще раз посмотрел на кролика.
   Кролик, не заботясь, трогательно фыркнул, пробуя на вкус воздух.
  
   ++­ОПОВЕЩЕНИЕ++ СОЗДАНО ПЕРВОЕ УНИКАЛЬНОЕ СУЩЕСТВО!
   ++­ОПОВЕЩЕНИЕ++ ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ.
   ++­ОПОВЕЩЕНИЕ++ ДОСТУПНЫЕ НОВЫЕ ИНСТРУМЕНТЫ!
  
   Имя: Алиса
  
   Я моргнул.
  
   Тип: Живое существо / Уникальное.
  
   Кролик заметил своих сородичей и бодро потрусил к остальной, резко выделяясь черной шерсткой среди остальной массы пушистиков. Те, завидев нового товарища, все присмирели и с любопытством приблизились к ней. Какое-то время кролики изучали и обнюхивали друг друга... а затем Алиса запрыгнула на самого крупного рогоколдя (4 уровня) и укусила его за ухо!!! Последовавшие за этим визг и возня были просто непередаваемы! Вскоре в дебош была втянута вся группа!
   Я, если честно, был настолько растерян, что даже не подумал прекратить это безобразие. Еще никогда до этого мои существа не атаковали друг друга! К счастью, никто не умер и драка очень быстро стихла, оставив небольшого черного кролика гордо стоять верхом на горке мертвых (притворяющихся) тел рогокролей. Остальные ушастые в трепете лежали на земле, прикрывая широкими ушами головы.
   Это что... преклонение?!
   ++­ОПОВЕЩЕНИЕ++ ПОВЫШЕНИЕ. Уникальное существо [Алиса] повысила уровень!
   ЭЭЭЭээ?
   Сбросив с себя остатки удивления, я сделал то, что следовало сделать в первую очередь: запросил у Системы полный статус нового существа.
  
   Имя: Алиса
   Существо: Черный кролик.
   Уровень: 2
   Пол: ж.
   Тип: Живое существо; Уникальное
   Классификация: Животное
   Атрибуты: нет.
   Энергия: 88/100
   Особые умения:
   Уникальное существо; Именованный; Тирания; Усиление физических параметров (м); Ускоренное развитие; Продвинутая эволюция; Повышение статистики; Физическое сопротивление (м); Независимое действие.
   > Уникальное существо - Это существо имеет статус "Уникального" и не может быть скопировано в Шаблон. Уникальность дает бонус к ускорению роста всех параметров.
   > Именованный - Существо имеет личное имя. Именованные существа больше осознают себя, что позволяет им качественно формировать свою личность. Пределы развития сняты.
   > Тирания - Навык лидерского класса. Способность утверждать свою власть и захватывать контроль над более слабыми существами.
   > Усиление физических параметров (м) - Базовые физические характеристики имеют индекс усиления х1.3
   > Ускоренное развитие - Набор опыта ускорен с индексом х1.5
   > Продвинутая эволюция - Данное существо способно эволюционировать более качественным способом. При повышении уровня все параметры растут пропорционально уровню. Шанс получения новых Навыков и Способностей при эволюции увеличен.
   > Повышение статистики - Активный навык: при активации все базовые характеристики повышены на один уровень.
   > Физическое сопротивление (м) - Базовый параметр физической защиты увеличен.
   > Независимое действие - Данное существо имеет собственное эго и не может быть взято под прямой контроль. Потребление на содержание снято - существо имеет собственный резерв энергии.
  
   Вау! Если использовать игровые термины, то эта кроха - "Герой"?! Ну, или что-то подобное. Из всего, что я могу понять, Алиса - юнит, способный развиться быстрее и намного выше, чем прочие существа её вида. Мало того - у неё есть свой уникальный характер и личные желания, чему я недавно стал свидетелем.
   Я думаю, это успех?.. Теперь у меня есть существо, которое я могу целенаправленно "качать" и со временем оно будет становиться только сильнее. Хорошая инвестиция 5000 ОС!
   Но... вот только... Черный кролик по имени Алиса?.. Это что-то мне напоминает. Нет, не могу вспомнить.
   Ну, раз забыл, значит это было не особо важно! Так, что у меня там дальше по планам?..
  

***

  
   Строго следуя законам Исекая, внезапное происшествие случилось, как ни странно, внезапно. Не имея в текущую неделю особо важных дел, я развлекал себя тем, что "летал" на одном из своих Громовых ястребов по континенту... Сансус? Ага, судя по карте, я где-то ближе к западному побережью Сансуса, и просто размечал себе территорию. Кстати говоря, надо будет наведаться в Зверинец, чтобы расположить опорный пункт и там. Как я слышал жизнь там не сахар и, думаю, местные фавны могли бы оценить некоторую поддержку, вроде нескольких дополнительных оазисов со вкусными лампионами и пару-тройку стад диких чокобо.
   Но вообще, блин, что не так с этими людьми?! Нет, я уже понял, что их ущербные умишки просто не в состоянии осознать СИЛУ МОЭ и кемономими, но каждый тупизм должен иметь свои пределы!
   Нет, серьезно, без шуток - неужели люди не могут придумать еще более тупую причину для взаимной ненависти? Вот не пойму: какая к черту разница есть у твоего соседа пушистые уши или хвост ящерицы? Люди и фавны биологически совместимы и дают генетически стабильное потомство, так что у двух видов просто нет причин против взаимной интеграции в одну общность. Но - нет, давайте будем ненавидеть друг друга по каждой тупой причине!
   Тьфу. Мне, наверное, стоит плотнее обмозговать этот вопрос. Мне, честно говоря, плевать на политику, но столь откровенные предубеждения и угнетение части населения просто не может оставить меня равнодушным. Да, они говорят, что один человек не может изменить мир. Но - динь-динь! - Я НЕ человек и Я ИЗМЕНЯЮ МАТЕРИЮ СВОЕЙ ВОЛЕЙ!!!! Пока у меня еще недостаточно сил и инструментов для непосредственного влияния, но этого пока и не требуется. РОБ, можно сказать, прямым текстом посоветовал мне "принести в этот мир много дивных чудес", фактически давая карт-бланш на любые действия, лишь бы этот мир стал лучше и не скатился окончательно в гриммову задницу. Так что руки у меня развязаны! Захочу - нарою Подземелий с волшебным лутом и монстрами! А могу даже создать какую-нибудь волшебную бактерию, чтобы дать всем остальным ушки и хвостики! Или создам свою собственную расу зверодевочек! Ах, а это стоит размышлений. Мир кемономими!!!
   - Система, напомни мне об этом на досуге. Все эти идеи!
  
   ++ПОДТВЕРЖДЕНИЕ++ ЗАПИСЬ ВНЕСЕНА В АРХИВ
  
   Славно, славно. С поднятием моего духовного ранга у меня значительно прибавилось возможностей, и я могу с уверенностью предполагать, что дальше мои возможности будут только возрастать. Так что эти планы вполне реальны. Поэтому, если люди (и человеки, и фавны) не захотят перестать быть придурками и высунуть головы из своих задниц, придется мне самому заняться вбиванием в их мозги немного здравого смысла. И не суть важно, если на это потребуется столетие-другое - я функционально бессмертен, а потому времени у меня вагон и маленькая тележка. В конце концов, если это не получится у текущего поколения, то их дети и внуки - совсем другой вопрос. О, нет-нет-НЕТ, я совсем не планирую "править смертными людишками" или еще что-то такое тупое, я просто хочу, чтобы в мире, в котором я живу, было меньше отбитых на голову расистских (видистских?) идиотов.
   Но это было небольшое отвлечение.
   Пока "я" летал там и сям, глаза моего ястреба заприметили что-то интересное на земле. Подлетим поближе?..
   Оу! Выглядит так, словно тут прокатилась нехилая заварушка! В смысле, что еще приходит в голову, глядя на погрызенные выстрелами деревья и кратеры от взрывов? Хм-хм-хммм.... Странно, что я не вижу никаких трупов. Как правило подобное означает то, что в очередном раунде вечного противостояния "человечество - гримм" победили люди. Но должно было остаться хоть что-то, верно? Это не первое место боя, которое попадалось мне на глаза и, как правило, в месте столкновения людей с гриммами намного больше беспорядка. Тут же все выглядело как-то "скромно" - хотя следы указывали на мощную битву, общая картина не имела должного масштаба. Что-то тут было явно не так. И скоро я это нашел.
   - Заметка для себя: впредь не заикаться про трупы. - Пробормотал я, обнаружив под поваленным деревом неподвижное человеческое тело в изодранной боем одежде.
  
   ++ПОДТВЕРЖДЕНИЕ++ ЗАПИСЬ ВНЕСЕНА В АРХИВ
  
   - О, заткнись! Это был риторический монолог. - Раздраженно отмахнувшись от Системы, я стал осматривать тело. - Постойте-ка... Он - поправочка - она выглядит знакомо? Я её где-то видел? Если задуматься, на вид совсем... как.. Руби?...
   Подавив желание протереть свои несуществующие глаза, я ВНИМАТЕЛЬНО осмотрел тело. Черно-красные волосы, ошметки когда-то белого плаща...
   О, РОБже, ты меня разыгрываешь? ЛЕТО РОЗА?! В смысле - САММЕР РОУЗ?!
   Да не....
   [АНАЛИЗ]!
  
   Имя: Саммер Роуз / Лето Роуз / Летняя Роза
   Уровень: 43
   Классификация: Человек; Сереброглазый воин.
   Статус: Мертва?....
  
   - Что значит "Мертва?"?! Система, ты не можешь отличить мертвого человека от живого?!
  
   ++ОТВЕТ++ СИСТЕМА НЕ ИМЕЕТ ПОГРЕШНОСТЕЙ В СВОИХ ФУНКЦИЯХ
   ++АНАЛИТИЧЕСКОЕ ПРЕДПОЛОЖЕНИЕ++ ОБЪЕКТ ИССЛЕДОВАНИЙ ТРЕБУЕТ БОЛЕЕ ГЛУБОКОГО АНАЛИЗА
  
   Просто сделай это.
  
   ++ПОДТВЕРЖДЕНИЕ++ ЗАПУСК УГЛУБЛЕННОГО СКАНИРОВАНИЯ.
   ++СТАТУС++ ПОЛУЧЕНИЕ ДАННЫХ.
   ++СТАТУС++ АНАЛИЗ
   ++СТАТУС++ ЗАВЕРШЕНО
   ++ИНФОРМАЦИЯ++ ОБЪЕКТ: ЧЕЛОВЕК; ПОЛ: ЖЕНСКИЙ; ВОЗРАСТ: 26 ПОЛНЫХ ЛЕТ; ОБЩЕЕ СОСТОЯНИЕ - ГЛУБОКАЯ КОМА, ИСТОЩЕНИЕ ОРГАНИЗМА, ИСТОЩЕНИЕ АУРЫ, ТЯЖЕЛЫЕ ВНУТРЕННИЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ, ОТРАВЛЕНИЕ ТЯЖЕЛЫМИ НЕЙРОТОКСИНАМИ.
   ++ОБЩИЙ ВЫВОД++ СОСТОЯНИЕ НЕУКЛОННО УХУДШАЕТСЯ. ПРОГНОЗЫ НА ВЫЖИВАНИЕ - МЕНЕ 0.00002%. РАСЧЕТНОЕ ВРЕМЯ СМЕРТИ МОЗГА - 3 МИНУТЫ 42 СЕКУНДЫ. ПОЛНАЯ БИОЛОГИЧЕСКАЯ СМЕРТЬ - 14 МИНУТ 23 СЕКУНДЫ.
  
   Ну.... Это хреново. Нет - ХРЕНОВО!
   Что мне делать? Что я МОГУ сделать?!
   ....
   Фак. Я просто взял и наткнулся на умирающую мать одной из главных героинь этого гребанного шоу! И я не умею лечить или воскрешать!
   Думай! Думай голова, думай! Я просто не могу ничего не делать и наблюдать, как эта женщина умирает! Я должен хотя бы попытаться помочь ей! Лечение, спасение, исцеление....
   СТАБИЛИЗАЦИЯ!!!!
   Я ничего не могу сделать Сейчас, но в будущем!..
   О, как я благодарен, что у меня есть Атрибут [Созидания]! Мне просто нужно задать требуемые параметры и щедро отсыпать Сущности, и все случится по моей воле!
  

[Задать параметры]

  

[СТАЗИС] [СТАБИЛИЗАЦИЯ ОБЪЕКТА] [СОХРАНЕНИЕ НЕЙРОННЫХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНОСТЕЙ] [СДЕРЖИВАНИЕ ДУШИ] [ЗАЩИТА] [АДАПТАЦИЯ] [ДОПОЛНЕНИЕ]

РАСЧЕТ.

ПРОГРАММА.

ПОСТРОЕНИЕ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНОСТЕЙ.

ЗАВЕРШЕНИЕ.

ПРОВЕРКА.

АКТУАЛЬНО.

ПОДТВЕРЖДЕНИЕ.

ПРИМЕНЕНИЕ.

  
   Это стоило мне много! 3 780 Очков Сущности, если быть точным. Но это стоило того! О, РОБже, стоило! За считанные мгновения умирающее тело Саммер начало покрываться кристаллом/энергией/материей /концепцией. В общем, чем-то, что выглядело как сизый прозрачный кристалл чего-то очень-очень прочного и способного удержать те немногие искры жизни, что каким-то невообразимым чудом сохранила в себе женщина до этого момента. С хрустом и звоном Кристалл покрывало тело Саммер все большими слоями, образуя неровный, но прочный панцирь, который защитит её и не даст умереть.
   Это было действительно Красиво.
   Жаль только, что такая красота расцвела по столь печальному поводу, но так же хорошо, что она расцвела для спасения жизни.
  
   ++ОПОВЕЩЕНИЕ++ БЫЛ СОЗДАН ПРИНЦИПИАЛЬНО НОВЫЙ МАТЕРИАЛ С ЭКЗОТИЧЕСКИМИ СВОЙСТВАМИ - [ХРАНИТЕЛЬ ВЕЧНОСТИ].
   ++ПОЗДРАВЛЕНИЕ++ ДАННОЕ ДЕЙСТВИЕ БЫЛО ОЦЕНЕНО И ЗАРЕГИСТРИРОВАНО КАК [ВЫДАЮЩЕЕСЯ]. ПОСЛЕДНИЕ ОГРАНИЧЕНИЯ С [ИНСТРУМЕНТАРИЯ] БЫЛИ СНЯТЫ.
   ++ИНФОРМИРОВАНИЕ++ С ТЕКУЩЕГО МОМЕНТА ЕДИНСТВЕННЫМ ОГРАНИЧЕНИЕМ ЯВЛЯЕТСЯ ЛИЧНЫЙ УРОВЕНЬ И ЛИМИТ ОЧКОВ СУЩНОСТИ
  
   Ну, это чертовски удобно! Приятный бонус к хорошему поступку, так сказать. Просто-таки мотивирует разносить любовь и учинять справедливость!..
   - Так, это все, конечно, хорошо, но что мне теперь с этим делать? - Задал я себе вопрос, глядя на махину перед собой. Саммер, конечно же, не была тяжелой девочкой, но вот её текущая скорлупка потянет на, как минимум, треть тонны. А оставить её здесь я не могу по простым и понятным причинам - даже если её найдут люди, они никак не смогут помочь ей, а разрушение Кристалла только все ухудшит. Не то чтобы они могли повредить это.
   Ладно, оттащу-ка я эту красоту на свою базу. Да, это хорошая идея! Последней мыслью я поспешно и мудро вложил в "Хранителя Вечности" возможность [Адаптации] и [Дополнения], что позволило бы мне включать в него новые элементы и, тем самым, безопасно исцелить Саммер, не вытаскивая её из стазиса. И, как мне кажется, Священные воды новорожденного Мирового Древа как нельзя лучше подойдут для первого шага. Они, по крайней мере, не сделают вещи хуже.
   Но это все еще оставляло открытым вопрос с транспортировкой.
   Ну, раз уж начал тратиться...
   Размеры, выносливость, больше сил, еще больше... 700 ОС? Тогда еще чуть подкрутим размеры и основные параметры. Мне нужно нечто сильное, выносливое и достаточно быстрое, чтобы уберечься от возможных нападений в воздухе, а так же иметь возможность перенести свой ценный груз на остров. 1350??? Дороговато. Уберу элементальный атрибут. 920? Ладно, чего уже мелочиться, округлим до 1000 ОС.
   Это как четыре продвинутых ястреба.. или пара волков, которые бегают сейчас по ледяным полям Атласа и отлавливают гримм. Черт, чем дальше, тем более дороги мои создания! Ну, это цена за повышенную полезность и боевые возможности.
  
   [Создать Новое существо]!
  
   - КИИИИ! - Появившееся создание издало гордый крик, взмахнув песочного цвета крыльями.
  
   Существо: Эрафийский грифон-голиаф.
   Уровень: 4
   Пол: М.
   Тип: Мифическое существо; Редкое
   Классификация: Животное
   Атрибуты: нет
   Особые умения:
   Полёт; Зоркий Глаз; Стальные кости; Гордость; Львиное сердце; Голиаф; Воздушный ас
   > Стальные кости - Несмотря на свою легкость, кости грифона способны выдержать значительное напряжение. Когти и клюв имеют повышенную прочность и остроту.
   > Гордость - Эрафийские грифоны необычайно гордые существа. Это делает их характер трудным и крайне требовательным, как к окружающим, так и к самим себе. Будьте внимательны: грифон может отказаться выполнять приказ, если посчитает это ниже своего достоинства. Ранения и травмы меньше влияют на боевую эффективность.
   > Львиное сердце - Являясь сплавом льва и орла, грифоны несут в себе лучшее от этих благородных животных. Пассивный навык [Львиное сердце] дает устойчивость к негативным эффектам статуса типа [Устрашение] и [Снижение морали].
   > Голиаф - Данное существо значительно крупнее для стандарта своего вида. Физическая сила, и Выносливость значительно увеличены.
   > Воздушный ас - Совмещая в себе свирепость льва и стремительность орла, грифоны являются грозными бойцами не только на земле, но и в воздухе.
  
   ОУУУ!!! Мое первое Мифическое существо! Да еще и сразу 4 уровня!!!
   - Мне, определенно, сегодня везет. - Пробормотал я, оглядывая свое творение со всех сторон. Красавец! Какая стать! Широкие крылья, мощные задние лапы, грозный клюв, и внушительные размеры. Судя по справке Системы длина среднего Эрафийского грифона составляет примерно два с половиной метра в стоячем положении - от кончиков лап до головы. На четвереньках - полтора метра в холке. Грифон-голиаф же, по первым прикидкам, был около двух метров в холке. Минимум! Это была гора мышц и перьев, которая обещала быструю и болезненную смерть любому противнику, попавшемуся на глаза.
   И все из-за моего желания иметь кого-то крупного и сильного, чтобы отнести Саммер в безопасное место. Молодец я, молодец!
   - Отлично! Хватай этот кристалл и тащи его на базу! - Приказал я. Грифон опустился на четвереньки, с любопытством царапнув четырехпалой когтистой лапой по Хранителю Вечности, а затем пренебрежительно покосился на меня! - Эй! Я твой Создатель, пернатая ты задница! И ты будешь мне подчиняться, ясно?! А теперь взял - и потащил, или я отзову тебя и найду кого-то другого для этой работы. И плевать мне, насколько ты Редкий экземпляр - пара обычных грифонов может сделать ту же работу и, скорее всего, даже лучше.
   Нахохлившись, грифон-голиаф что-то раздраженно прочирикал себе под клюв, но все же ухватился передними птичьими лапами за края кристальной массы и начал неловко подпрыгивать, неуклюже заходя на взлет. Это явно не было удобным, но он справился.
   Бунт был подавлен в зародыше. Вот и хорошо.
   Удачный сегодня денек. По крайней мере, я раскрыл-таки одну из тайн RWBY. Да, денек на диво плодотворен - столько событий, и все хорошие...
  
  

Глава 9

  
   - Нет! Стой! НетНЕТНЕТНЕТНЕ....

YOU DIED

   FFFFFUUUUUUU!!!!
   ....
   Белый геймпад полетел в черный экран и разбил его в дребезги, пробил стену белизны за ним и еще долго издавал звуки крушения и тотального разрушения где-то за кадром.
   Глубоко вздохнув, я щелкнул пальцами, возвращая все как было.
   - Арториас, я тебя чертовски люблю, ты крутой и все такое, НО КАК Я ТЕБЯ НЕНАВИЖУ!!!
   Хм? А, у многих может возникнуть резонный вопрос: "А какого, собственно, тут вообще происходит?!", верно? Ну, тут нет односложного ответа.
   Ну, начнем с того, что я поднял еще парочку Уровней и на круглой двадцатке получил в награду нечто, что называется [Личное Пространство]. По сути своей, это было просто куском белого ничто, в котором я мог делать штуки в меру своего могущества и фантазии. И, конечно же, первым моим желанием был компьютер с выходом в Интернет! Что?! Я бы уже с ума сошел, если бы это было предусмотрено в моей конструкции!!! И я не лез от скуки на стену только потому, что этих самых стен у меня не было.
   Ну, теперь они есть. Хотя, как оказалось, даже в своем ЛП я не всемогущий. В смысле - 5000 ОС за подключение к Интернету в неделю?! Это чертов грабеж! Еще одним ковшом дегтя в стакане с мёдом был "родительский контроль" от моего РОБа, чтоб его. Мне, ни больше ни меньше, было закрыто все, что хоть краем касалось этого мира. РОБ ограничивал информацию, оставляя меня только с тем, что уже было в моей голове, аргументируя это только тем, что "спойлеры - не спортивно". Так же, моя связь с "иномирной" мировой информационной паутиной была удручающе односторонней. Иными словами - я мог использовать почти все, до чего мог дотянуться, но общаться - нет.
   Тьфу.
   Ну, по крайней мере, я все еще мог читать аниме и смотреть мангу. И, черт возьми! Кусок все еще выходит?! Кто-нибудь, убейте его - по-моему он страдает!..
   Кхм. Как бы то ни было - у меня появилась небольшая отдушина и, признаюсь честно - я залип. Залип безбожно, безответственно и нагло. Впрочем, а что мне было еще делать? Кристалл с застывшей между жизнью и смертью Саммер был помещен в святое озеро на острове-базе, и никаких изменений в её состоянии еще не произошло. Мои зверушки резвились по округе, иногда наводя шороху среди местного населения.
   Настала зима, пришла весна. Ничего интересного не происходило. Я медленно, но верно превращался в какого-то околобожественного хикана - растрачивая свое время за развлечениями и играми, лишь изредка проверяя ход дел, да внося некоторые корректировки и меняя планы время от времени.
   Да, разные мелочи. Вроде нахождения будущих главных героев. Это было, на самом деле, не так сложно. Все знают где живут Шни, и столица Зверинца тоже не иголка в стоге сена. А уж обнаружить академию Сигнал на острове Патч было и вовсе пара пустяков. И было удачно, что примерно через месяц своего обнаружения, Янг решила провернуть свою знаменитую идиотскую авантюру с поиском мамы в ближайшем лесу, потянув за собой малолетнюю Руби. Конечно, это была больше вина их отца, который после исчезновения своей второй жены выглядел больше как одержимый одной идеей зомби. Хотя это и оправдывало его в какой-то степени, но не искупало. Мужику вообще повезло, что его дочери имеют пассивный навык [Сюжетная броня] (Да-да! Я проверял - он у них ЕСТЬ! Шокирует, но это факт!), а не то потерял бы он и дочерей вслед за женой.
   И хотя я знал, что самодовольный алкоголик прибудет вовремя, чтобы спасти девочек, небольшая страховка с моей стороны казалась не лишней. Так что, по итогу, все прошло примерно в русле канона, за исключением того факта, что теперь у семейства есть еще один причудливый питомец, кроме имбалансного корги. Серьезно, без шуток, КАК эта домашняя колбаска на ножках может иметь ТАКОЙ уровень?!..
   В общем, все было хорошо. И тут я вспомнил, что все никак не доходили руки до серии Соулс! Во имя спортивной этики, я не стал ничего менять и пройти игры как обычный человек, без своих духовных читов вроде ускоренного восприятия и мгновенной реакции.
   И я познал боль. Я познал Отчаяние. Это было настолько глубокая и черная бездна ненависти, что я захотел поделиться этим чувством с остальными. Почему бы и нет?! Пусть страдают, как я страдал!
   И так, я внезапно поймал себя на мысли, что уже планирую каким-то образом основать игровую компанию и выпустить в этот несчастный мир Зло. Но, если без идиотства, мне и в правду не помешало бы заиметь агентов среди людей.
   Чем дольше я обмусоливал эту мысль, тем заманчивее она мне казалась. Нужно лишь было найти человека. И вот с этим была загвоздка: Как? Не мог же я просто похитить кого-то, а затем доставить на остров и как-то поговорить? Не мог же, верно?..
   Но мне повезло. Я такой везучий парень, я знаю! В общем, сидел я в своем ЛП и бездель... в смысле - занимался созерцанием и духовным самосовершенствованием, как вдруг ощутил, что на одной из моих деляночек начали напрягаться щиты. Это случалось только в одном случае - гримм. Хотя они быстро научились не лезть к мэллорнам, сейчас, по какой-то причине, они упорно давили на оборону и напряжение было достаточным, чтобы привлечь мое внимание.
   Запустив свой разум в искомую точку, я обнаружил, что целая толпа беовульфов обступила одинокое деревце, злобно рыча и периодически пробуя на прочность невидимую защиту. А на одной из верхних веток мэллорна сидел человек.
  

***

  
   Эмеральд бежала. Не самое новое занятие - она привыкла бежать, спасая свою задницу. Хотя, стоит отметить, что на этот раз её преследователи не несчастные лохи, карманы которых она обчистила, а чертовы гримм!
   - Как все так обернулось?! - Натужно прокричала молодая воришка, со страхом оглядываясь назад. Черт, и надо же было ей умыкнуть сумку этого ублюдка! Осечки иногда случались даже у нее, но в этот раз все было по-настоящему плохо - помимо пары тысяч лин там оказалась емкость с жидким наркотиком! Эмеральд никогда не связывалась с этим дерьмом, так что поспешила избавиться от всего, оставив только деньги, вот только дружки обобранного нашли её все равно. Пришлось бежать из города! Но чертовы ублюдки из Картеля все равно преследовали её, почти нагнав на границе обжитых областей. - Тупые нарки, тупые гримм! Просто отстаньте от меня, ублюдки!
   И тут вылезли гримм! С одной стороны это было хорошо - и наркоторговцам было уже до смерти не до нее, но с другой стороны - пара этих тварей откололась от общей группы и преследовала её!
   "Туда!" - Прокричало сознание девочки, когда на глаза попалось довольно большое дерево с раскидистыми ветвями. Оно казалось достаточно крепким, чтобы выдержать натиск черных существ, а ветки были толстыми и высокими. Это был шанс!
   Поднатужившись, Эмеральд выжала из себя все возможное, чтобы добежать до спасительного растения. Но, в самый последний момент, её усталые ноги запнулись о кочку, и девочка с криком упала на землю.
   "Я УМРУ!!" - В панике, воришка зажмурилась и уже приготовилась к неизбежном. Но прошла секунда, вторая, третья.
   - А? - Судорожно выдохнула она, медленно осознавая, что ужасная смерть от лап ненавидящих человечество монстров, по-видимому, откладывается. Обернувшись, она ощутимо вздрогнула, встретившись взглядом с красными, наполненными ненавистью, глазами гримм. Пара волкообразных тварей была в нескольких метрах от нее и... просто стояла? Очевидно, почуяв её страх, один из монстров пригнулся и напружинился, готовясь наброситься на нее. Но, стоило ему взмыть в воздух, как черная туша словно врезалась в невидимую стену, на миг расплющив свою морду, будто об стекло. - Не знаю, что происходит, но я сваливаю.
   Все еще не в силах поверить внезапной удаче, девочка поспешила убежать подальше... чтобы обнаружить, что её преследователи, обогнув круг по широкой дуге, уже ждали её с противоположной стороны. Потребовалось еще несколько попыток, чтобы понять, что, хотя пара гримм не могут войти в невидимую зону, они продолжают преследовать Эмеральд и, по-видимому, не собираются её отпускать.
   - Ну, это гребаный отстой! - Раздраженно выдохнула девочка, приваливаясь спиной к стволу странного дерева, которое, казалось, было центром странной области. Сейчас, при ближайшем рассмотрении, это действительно было странное дерево: листья были зеленовато-золотистыми, а кора гладкой, серо-металлического оттенка и чувствовалась слегка теплой на ощупь. Эмеральд никогда не видела подобного! - Хорошо, ладно. Это круто. Если эта штука - то, что отпугивает гримм, то вообще супер.
   Вздохнув, она, наконец позволила себе немного расслабиться. Пока основная опасность миновала, она могла потратить пару минут, чтобы перевести дыхание и охладить разум. Мгновение тишины и покоя.
   - Тьфу! - Девочка устало сплюнула, когда обнаружила, что красные глаза все еще смотрят на неё. А она так надеялась, что гриммам скоро надоест на неё пялиться и они уйдут. - Вы настырные ублюдки, не так ли? Только двое... может получиться.
   Бормоча себе под нос жалобы, девочка вытащила из спрятанной под потрепанной одеждой кобуры небольшой пистолет. Она украла его, конечно же. Причем давно, и с тех пор он служил ей хорошую службу: шваль всегда становится более сговорчивой, когда им тычут холодным дулом в лицо. Щелкнув магазином, она придирчиво осмотрела поблескивающие наконечники пуль - две с Огненным Прахом и одна с Молнией, плюс несколько новодельных "укрепленных". Последние начали появляться на рынке около года назад, и были лишь чуть лучше простых непраховых боеприпасов, имея дополнительную убойную силу и проникающую способность и бла-бла-бла...
   Да, не бог весть что, но это - все, что имела Эмеральд даже в лучшие свои времена. Перебиваясь чем придется с дня на день, она не могла планировать что будет есть завтра, так где уж ей иметь арсенал, как у Охотника?! Так что да, боеприпасы она тоже крала, причем без разбора - неподходящее можно было и продать, или использовать еще как. Ввиду этого, беспорядок в магазине не был чем-то необычным.
   - Так... Как вас убить? - Спросила она у рычащих гримм, неуверенно водя стволом от одного существа к другому. Хотя она и умела драться - на улицах без этого долго не протянешь - все её противники были людьми. Их можно было нейтрализовать, ранить, запугать. Но это - Гримм, существа Тьмы и Разрушения. Не что-то, с чем Эмеральд часто сталкивалась. - Ладно... Если простелить голову, он же умрет? Всем нужна голова, верно?
   Прицелившись, она спустила курок: с хлопком красная вспышка расцвела на лице гримм, "откусив" кусок его головы и глаза.
   Хотя сама Эмеральд того не знала, загнавшие её в ловушку гримм были крайне молоды - даже их маски были скорее украшением, чем действительной костяной броней. Плюс, попадание было удачным - на такой дистанции вообще было сложно промахнуться.
   Коротко взревев, гримм покачнулся и рухнул без движения. То, что его тело немедленно начало истаивать и разлагаться, лучше всего демонстрировало, что тварь мертва.
   - Отлично, теперь второй! - Эмеральд снова прицелилась, нажимая на спуск. Гримм дернулся, и праховая пуля взорвалась на его теле, сильно повредив лапу. - Черт! Не дергайся, и дай себя прикончить!
   Она зло пнула землю, оплакивая потерю ценного патрона.
   - Не. Шевелись. Стой. Смирно. - Цедила она сквозь зубы, выцеливая голову крадущегося вокруг неё существа. Это была последняя попытка. Хотя она могла попытаться убежать и так, пока тварь ранена, но хотелось избавиться от преследования полностью. - Замри. Зам... ри?..
   Её слова оборвались, когда из кустов начали пробираться черные фигуры. Трое... Пятеро... Двенадцать. Многие из них имели окровавленные клыки, и Эмеральд поняла, что это та часть стаи, которая была занята наркоторговцами.
   У нее опустились руки и пистолет выпал из ослабших пальцев. Не было никаких шансов, что она сможет сбежать!
   - Чертов мир ненавидит меня? - Подавленно спросила она, удерживая себя от внезапного порыва разрыдаться. Нет, она не будет лить слёзы - это никогда не помогает. Слезы не накормят, слезы не согреют, не дадут пристанище. Поэтому она никогда не будет плакать.
   С чувством пустоты в душе, она вернулась к дереву и тяжело привалилась к гладкой коре. У нее не было даже чертового свитка, чтобы вызвать помощь! Одна, окруженная монстрами, вдали от цивилизации. Без еды, без вещей.
   Ситуация - хуже не придумать.
   Прошел час. Другой. Третий.
   Эмеральд вдоль и поперек изучила свой небольшой островок безопасности, исследовала дерево, изучив каждую ветку. Время тянулось убийственно медленно, а гримм все еще были там.
   Наблюдали. Выжидали, кружа вокруг и глядя на неё своими красными глазами. Это нервировало. Эмеральд злилась, она кричала на них и бросалась камнями, получая в ответ только злое рычание.
   Так день подошел к концу.
   - Ну... хотя бы уже не сезон холодов. - Утешала себя девочка, сидя на ветке дерева, прижимаясь к его стволу. Ей не показалось: кора дерева действительно была слегка теплой, что было лучше, чем ничего. - Спокойной ночи, я. И тебе спокойной ночи, я.
   Эмеральд закрыла глаза.
   Эмеральд открыла глаза.
   Её худое тело затекло из-за крайне неудобного положения... но это было не самое плохое её пробуждение. Вспоминая некоторые места, где ей приходилось спать - это дерево было не так уж и плохо.
   - Ух, моя задница! - Поморщилась она, почти не чувствуя свой зад. Теплое или нет - дерево оставалось деревом. - Тьфу. О, да вы издеваетесь!
   Эмеральд застонала от отчаяния, когда обнаружила среди кустов ненавистные красные глаза. Гримм не ушли ночью. Нет, кажется, их стало даже больше!
   - Серьезно! Я маленькая, костлявая девочка! Какого хрена вы ко мне пристали?! Серьезно!!! - Гримм ответили рыком, на что Эмеральд только больше ругалась. - Чертовы выродки.
   Опять потянулось время. Эмеральд уже начала испытывать голод, что не добавляло ей настроения. Это было привычное, сосущее чувство в её животе, которое она знала и ненавидела.
   Обшарив многочисленные карманы, она нашла лишь несколько зерен и крошек и хвостик от яблока.
   - Мммм. - Сдавленно выдохнула девочка, не тратя энергию на лишние слова. "Когда ты голоден - не двигайся, дыши медленно и глубоко, копи силы, будь на солнце, чтобы было теплей" - это были уроки, которые она выучила самостоятельно.
   Пришла ночь.
   Настал день.
   - А, вы еще там... - Равнодушно прошептала девушка, даже не глядя в сторону десятков красных глаз. - Конечно, вы будете там. Жопы. Я так популярна, ха.
   Сидя на дереве, она бездумно крутила в руках листок Странного дерева. Зеленый снаружи, золотистый внутри.
   "Интересно, как оно на вкус?" - Промелькнула в голове мысль, и девочка тут же сунула лист в рот.
   - Бее!.. - Эмеральд вывалила язык, выплевывая массу на землю. В листьях был какой-то терпкий сок, наполнивший рот вяжущим чувством. - Уг. Надеюсь, оно не ядовито?
   Как оказалось - нет, ни лист, ни его соки не были ядовиты. Скорее, это даже помогло девочке немного взбодриться.
   Но голод продолжал давить и, ради эксперимента, вскоре Эмеральд сорвала еще один листок. Только в этот раз она просто покусала его зубами и оставила во рту, не разжевывая. Вяжущее чувство налитого в рот клея было мерзким, но, эй, кажется, работало! Она тяжело проглотила сок смешанный со слюной, и подступающая слабость, пусть и не исчезла, но перестала давить на нее так сильно.
   У странного дерева были странные листья. Вот неожиданность, правда?! Ну, как бы то ни было - это, кажется, поможет ей продержаться подольше. А там, возможно, случится великое чудо и гриммам все-таки надоест водить вокруг нее хороводы и они уйдут. В то, что её кто-то спасет Эмеральд не верила - кому какое дело до мелкой уличной крысы? Только она может помочь себе, а потому нет никакого смысла рассчитывать на других.
   Лежа на траве и посасывая очередной страннолист, Эмеральд бездумно пялилась в небо. Оно было чистым и почти безоблачным. Иногда над головой пролетали птицы, и воришка всякий раз провожала их взглядом.
   "Хотела бы я летать. Тогда сбежать было бы легче. Я могла бы просто улететь, оставив этих сволочей кусать пыль на земле". - Мечтательно думала она. - "Эй, птичка-птичка, хочешь забрать меня отсюда? Нет? Жалко-жалко..."
   - Хмм? - Новое движение в необъятной синеве привлекло её внимание. Что-то летело, но это казалось слишком большим, чтобы быть птицей. Дирижабль? Слишком быстро.
   Чем ближе - тем больше деталей. Первое, что могла сказать Эмеральд: оно не было черным как смоль, а значит - не было гриммом. Наверное. Но это была не птица.
   Совсем не птица.
   Абсолютно не птица!
   Эмеральд видела массивное тело и широкие крылья. И когти. Большие-пребольшие, острые когти!
   И Оно летело прямо сюда! И быстро! Очень быстро! Девочка только моргнула, а летающая тварь уже была совсем рядом. Более того, она резко снижалась с повышенной скоростью, пикируя прямо к дереву!
   Гримм тревожно зарычали, и этот звук заставив девочку очнуться от созерцания. Сбросив с себя наваждение, Эмеральд поспешила спрятаться, но - поздно!
   - ААаааааааа!!!! - Закричала она во всю мощь своих легких, когда когтистые лапы ухватили её за руки, резко увлекая за собой.
  
   Эмеральд не кричала. Уже. Просто не было на это сил. Девочка просто равнодушно смотрела над проносящимся снизу водным пейзажем, сильно щуря глаза от бьющего в лицо ветра. Проклятая кошко-птичья тварь летела уже несколько часов, цепко держа её в своих лапищах.
   "Мир чертовски ненавидит меня!" - Подумала она, рассуждая о превратностях судьбы. Сперва - наркоторговцы, затем - гримм, теперь - чудище. Словно кто-то соревновался в том, что еще можно вывалить на нее! Когда её жизнь перевернулась с ног на голову? Она так от всего этого устала, что даже не может жаловаться.
   - Эй, я надеюсь ты не несешь меня в свое гнездо, чтобы скормить птенцам? - Спросила она кошкоптицу с вялой насмешкой. А вопрос был резонным: впереди начала проглядывать суша, и существо явно летело именно туда.
   При приближении скорость полета заметно снизилась, позволяя Эмеральд видеть лучше. Это был какой-то остров. Зеленый, наполненный какими-то странными руинами и, кажется, где-то впереди было большое озеро с пятнышком земли в центре?
   Внезапная мысль посетила девочку, когда существо начало кружить над тем самым озером.
   - Эй! Я- я кричала, чтобы ты пустил меня!.. Но не тут! Ты же не будешь бросать меня?! Нет?! Нет, нет, не смей! Нет-нет-Нетнетнетнетнет! - Тварь разжала лапы. - ИИИИИИиииии!!
   Плюх!
   К счастью, Эмеральд упала в месте, где было достаточно глубоко, чтобы не удариться об дно, да и высота падения была не так уж и велика. Но это не значит, что она была счастлива.
   - Фр! Фх! Пхе-пхе-хх!.. ЗАДНИЦА!!! - Сердито прокричала она чертовой штуке, едва выбравшись на мелководье. Теперь она не сомневалась, что крылатая тварь действовала с умыслом! Наверное, это должно было пугать, что такое существо обладает достаточным интеллектом, чтобы быть подлым, но сейчас Эмеральд это не волновало - она просто злилась, выплескивая накопившийся стресс в ругань.
   Так... Где она теперь?
   Заставив себя успокоиться, воровка огляделась: какие-то развалины, белые колонны, много сочной травы и больших деревьев... Похоже, это был какой-то райский уголок, вроде тех, что рекламируют в курортных брошюрах.
   - Пчхи!!! - Она вздрогнула, зябко потирая плечи: во время "путешествия" ей было уже достаточно прохладно из-за ветра, а теперь еще и промокла до нитки! Хоть вода и была относительно теплой, девочка поспешила выбраться на берег. - Тьфу. Ну, по крайней мере, у меня теперь есть вода.
   Сбросив с себя почти всю одежду, чтобы быстрее обсохнуть, Эмеральд, держа в руках пистолет (слава всему, чему можно, что не выронила!), начала опасливо исследовать область. Впрочем, на первый взгляд все казалось мирным, никаких гримм или хищников. А затем Эмеральд и вовсе забыла обо всем, заметив среди растительности что-то знакомое, что она когда-то видела на прилавках магазинов.
   "Еда!!" - Отбросив все мысли, она бросилась к невысокому деревцу и без раздумий сорвала с ветки вытянутый, слегка прозрачный оранжевый плод.
   Лампид, или как их там обозвали, на вкус был терпким и абсолютно, чертовски сильно, супер сладким! Это было так сладко, что сводило скулы! Но это была Еда! Эмеральд никогда не была привередливой, чтобы отказываться от еды из-за вкуса. Набив полный рот, испачкав руки, лицо и грудь липким соком, она поспешно набивала живот, чтобы унять то ненавистное чувство пустоты. Когда первый порыв прошел, она заставила себя есть медленней и, захватив с собой несколько фруктов, вернулась к воде, чтобы смыть сок и запить невозможную сладость.
   "Ху-х! Теперь легче!" - С удовлетворением подумала она, развалившись на нагретом солнцем камне. Её живот протестующе урчал, но, хотя бы, был полон. Пригревшись, Эмеральд даже позволила себе беспечно задремать.
   Но, стоило ей закрыть глаза, как тут же что-то упало на её живот!!!
   Неловко подскочив на месте, воровка вдруг осознала, что солнце заметно сдвинулось... а рядом с ней сидел черный кролик. Ушастый, по-видимому, нисколько её не боялся, а это означало, что он не привык бояться и это, в свою очередь, означало, что на острове или мало, или вообще нет хищников.
   - Какого черта?.. Это был просто кролик. - Успокоила себя девушка, пытаясь унять бьющееся сердце. - Значит, тут есть кролики. Хорошо, это хорошо. Я давно не ела мяса. Может получится поймать несколько, раз они такие непуганые. Но есть сырое мясо как-то не особо, и я не уверена, что смогу развести костер... Ай?!
   Эмеральд непроизвольно вскрикнула, когда забытый ей кролик внезапно прыгнул вперед, ударяя лбом в её бок! Этот клочок меха нападал на нее?!
   Ну, это было уже за гранью абсурда!
   - Эй!.. Черт!.. Хватит!.. - Подловив момент очередной атаки, девочка выбросила руку вперед и сжала пальцы на пушистых ушах, подняв сумасшедшего зверя в воздух. Но это, казалось, нисколько не приглушило его боевой настрой: кролик верещал и бешено дергал лапками, пытаясь добраться до воровки. - Ты просто раздражающий комок меха. Тебя я точно съем!
   Краем глаза Эмеральд начала замечать мелькающие по округе белые пятнышки, что перемещались по округе. Это были кролики, причем много. А у некоторых даже были рога на головах! Эмеральд знала о них - да и кто бы нет?! - это были популярные ныне "Праховые" кролики. Которые "делают" Прах. А рогатые, говорят, довольно агрессивны, если им угрожать. Тем удивительнее, что Эмеральд еще не была истыкана этими острыми штуками! Белые и черные кролики враги? Или этот меховой пучок злобы что-то вроде парии?
   - А, да пофиг. Я просто устала об этом думать. - Махнула рукой Эмеральд, попутно отбрасывая беснующегося Черныша в кусты. Собрав просохшую одежду, девочка поспешила покинуть место обитания ушастых, чтобы не провоцировать их лишний раз и продолжила исследование своего острова. Ага, "своего". Что-то подсказывало ей, что тут придется задержаться на какое-то время. Если, конечно, сволочная птицекошка не решит утащить её куда-то еще!
   Судя по руинам тут, по крайней мере, когда-то были люди, а значит что-то да должно было бы остаться. Или, по крайней мере, на это Эмеральд надеялась.
   - Ну, по крайней мере, у меня есть вода и еда. - Оптимистично рассуждала она, сочно хрустя яблоком. Да, помимо причудливых растений, которых она никогда не видела, Эмеральд наткнулась на несколько странных яблонь. Конечно, они были странными! За последние несколько дней все было странным в её жизни! Так что она даже бровью не повела, когда обнаружила, что растущие на ветвях яблоки были непривычного, медного цвета. За исключением причудливого цвета, они были довольно вкусными, пусть и слегка кисловатыми. Были и те откидывающие гримм деревья, и их было больше и сами они были заметно крупнее. На них даже росли орехи!
   Чем дальше Эмеральд заходила в своих исследованиях, тем больше диковинных и причудливых вещей она видела. И это она только шла по берегу озера!
   - Вау! - Трепетно выдохнула она, наткнувшись на громадный кристалл, растущий из земли. - Это МНОГО Праха! Интересно, сколько эта штука может стоить? По всем признакам, это, минимум, Прах высокого класса! Если не экстра!
   Она непроизвольно пустила слюну, думая о всех тех деньгах, которые она могла бы получить, продав эту махину. По долгу своей "работы", Эмеральд могла примерно оценить качество того, что собиралась украсть, и то, что она сейчас видела, обещало как минимум пять или шесть нулей! Хотя она не могла сказать точно, какого типа этот кристалл Праха, при таком размере и блеске это едва имело значение.
   - Да-а... Если бы я могла продать эту штуку! - Мечтательно прошептала она, поддаваясь желанию притронутся к массивной, блестящей вещи, что была выше нее. Но, едва её пальцы коснулись гладкой поверхности, грани кристалла засияли и изнутри засиял яркий свет. - Ч?!..
   Едва вскрикнув, все перед глазами Эмеральд стало БЕЛЫМ.
  

***

  
   Окей, она тут! Она тут! Подельница Синдер, ходячий галлюциноген и просто неоднозначная личность. Только вот сейчас она еще совсем не та, что в уже невозможном будущем. Костлявая, чумазая и нескладная. Одним словом - гадкий утенок. Впрочем, неудивительно, с такой-то историей.
  
   Имя: Эмеральд Сустрей / Изумрудный Вор
   Возраст: 13
   Уровень: 6
   Классификация: Человек; Мелкий воришка; Уличная крыса.
   Аура: n/a (запечатано)
   Статус: Физическое истощение, недоедание.
  
   Да... так посмотришь, и сердце кровью обливается. Просто глядя на нее, у меня просыпается инстинкт бабушки, в том смысле что - взять за щечку, умыть мордашку и закормить пирожками! Неважно, будущий злодей или нет - сейчас она просто потрепанный жизнью ребенок.
   Эх.
   - Ты просто должен был так обращаться с ребенком, да? - Спросил я грифона. Тот пренебрежительно чирикнул, гордо лежа на своей скале в северной части острова. - Ну-ну. Гордые мы какие, а? Правильно она сказала: ты - задница! Дождешься - Именую тебя этим именем! Ага, не нравится? Вот то-то же!
   Ах!
   Внезапная мысль - а как я, собственно, буду общаться с ней?! Провернуть трюк с горящим кустом? Неее! Плагиатить Большого Парня - это пошло и грубо. Черт! Как же я это не додумал?! Так-так-так, что у меня есть?! Во всем этом ворохе свистелок и перделок должно же быть что-то, что мне поможет, верно?! Ах, она идет на восток! Быстро-быстро-быстро думать! Я крутое, могущественное существо! Я же не могу просто сказать "привет"! Это не круто! Первое впечатление очень важно!!! От этого многое зависит - от этого ВСЕ зависит!
   - Давай же, я! Ты все можешь! Придумай крутой первый выход! Я должен быть мистическим и загадочным, могучим существом...
   Мой взгляд метался по ЛП, пока, наконец, не упал на ворох бумажной манги. В частности - на одну конкретную обложку.
   - О.
   Затем я оглянулся, оценив взглядом свое [Личное Пространство].
   - О!
  

***

  
   - ..то?! - Вскрикнула Эмеральд, когда весь мир вокруг нее стал БЕЛЫМ. Она заморгала, судорожно оглядываясь: вокруг было Белое. Сначала она думала, что ослепла, но затем поняла, что видит свои руки, себя... и свою тень. Это просто весь остальной мир исчез. Вокруг не было ничего, и не могла сказать были ли тут стены или потолок - все просто было белым, и она могла различить пол только потому, что стояла на нем и видела свою тень. - Какого черта? Где я?!
   - Действительно: Где же? - Эхом раздался позади нее смутно женственный голос. Подпрыгнув от неожиданности, Эмеральд резко обернулась, чтобы найти за спиной... себя? Или, по крайней мере что-то, что выглядело, как она. Это было полностью белым, как и все вокруг, но все же каким-то образом выделяясь на общем фоне, словно очерчено углем по контуру. Тот же рост, то же телосложение и пропорции вплоть до идеального совпадения - так выглядела бы Эмеральд, останься от нее один трафарет. Единственное, что бросалось в глаза - так это неестественно широкая, зубастая улыбка на лице. - Йо! Здравствуй, Изумруд.
   - Кто... или что ты?! - Потребовала девочка, скрывая за напускной уверенностью страх.
   - Кто Я? - "Трафаретная" Эмеральд улыбнулась шире. - Иногда меня называют "Миром", иногда - "Вселенной", иногда - "Богом", иногда - "Истиной". Я - это "все" и Я - это "одно". И, конечно же... - она подняла руку, указав пальцем на Эмеральд. - Я - это Ты.
   - Бред какой-то! Что тут происходит?! Где я?! Что это за место?! Говори, или!..
   - Или?.. - Белое существо наклонило голову, продолжая широко улыбаться. - Застрелишь меня этой штукой?
   - Если вынудишь! - Процедила сквозь зубы девочка.
   - Правда? Ты еще никого не убивала. - Это было правдой. Она избивала противников в драках, несколько раз подстрелила кого-то, однажды даже пырнула ножом в руку, но это все были случаи, когда она сбегала. Но откуда Это об этом знало?!
   - Хочешь проверить?!
   - Так нетерпеливо. - Рассмеялся трафарет. - Не похоже на тебя, Изумруд.
   - Ты меня не знаешь! И прекрати коверкать мое имя!
   - "Эмеральд" означает "Изумруд", так почему бы и нет? Мне нравится этот вариант. - Пожала плечами её отбеленная копия. - Ну, раз ты просишь... Присаживайся. Хочешь чаю?
   Моргнув, Эмеральд обнаружила перед собой мягкий стул и невысокий столик, на котором дымилась красивая чашка. Оно же вольготно расположилось на противоположной стороне в таком же кресле.
   "А, к черту все!" - Махнула на остатки здравомыслия Эмеральд, садясь за стол. Это просто не могло быть более странным, чем уже есть. Может все, что происходит - это просто голодные галлюцинации, и она все еще там, под тем деревом, лежит без сознания? Если так, то почему она должна отказывать себе в последнем удовольствии?
   - Вкусно. - Невольно пробормотала Эмеральд. Кресло было мягким. Стол твердым. Чашка чая в руке теплой, а жидкость внутри обжигала губы. Это все казалось невероятно реальным. Или, может это просто от того, что она сошла с ума? Обдумав эту мысль, она пришла к выводу, что на самом деле не может определить степень своей вменяемости - так как, если бы она тронулась умом - то все было бы для нее нормальным.
   - Теперь, когда знакомство завершено, можно и поговорить о делах. У меня к тебе деловое предложение, Изумруд. - Проговорила та, кого называют Истиной. - Если позволишь, я буду излагать кратко: работай на меня! Думай об этом, как об устройстве на работу с неполным графиком и гибкой системой оплаты. Выходное пособие, медицинская страховка, система надбавок и поощрений - все включено!
   - В чем подвох? И почему я? - Отложив чашку, чай в которой, похоже, никогда не кончался, Эмеральд с прищуром посмотрела на визави. Она не была глупой, а предложения "поработать" для маленькой бездомной девочки всегда были подозрительными.
   - Работа может быть сложная. Иногда с риском для здоровья и жизни. Не буду этого скрывать. - Истина перестала скалиться улыбкой. - Возможно, придется обойти полмира на своих двоих, совать голову в такие места, куда сет божий веками не попадал. Иногда придется иметь дела с неприятными личностями. Узнаешь много нового и такого, чего хотелось бы не знать. Работы будет много, разной и всякой. Почему ты? Это просто случайность.
   - Что? - Эмеральд даже привстала на своем месте. - То есть та тварь тащила меня через море, сбросила в озеро и все это - просто потому, что я случайно подвернулась под руку?!
   - Ха. Да, он слегка своенравный, извини за это. - Пожала плечами белая фигура. - И да, это случайность. Я как раз размышлял о том, что неплохо было бы иметь несколько человеческих рук - хе-хе - в своем распоряжении. И тут ты, оказалась зажатой под мэллорном кучкой вредителей. Преступно было упустить такую возможность.
   - Это честно?.. - Даже как-то удивилась Эмеральд.
   - Если хочешь, могу придумать тебе сказку про то, что ты Избранная, давно потерянная последняя дочь вымершей расы, которую Космический Папа отправил на Ремнант в космической капсуле, потому что их мир разрушался.... Подойдет?
   - Это звучит тупо. - Фыркнула она, буквально кожей прочувствовав всю ту иронию, что визави вложил(а) в эти слова. - Некоторые даже поверят. Ха.
   Откинувшись на спинку стула, Эмеральд судорожно размышляла. Допустим, допустим все происходящее с ней не бред, и она действительно сидит в центре нигде и пьет чай, а напротив нее - могущественное существо, способное создавать вещи из воздуха и, похоже, чудовищ, которые не гримм. Тогда... если все это взаправду, это её шанс?.. Что она может получить от возможного сотрудничества?
   - Вопрос! Возможно, просто гипотетически, что я получу, если соглашусь? - Спросила она, и затаила дыхание. Если это правда... Если это действительно правда!..
   - Много я дать не смогу. Поначалу. - Произнесла белая фигура размеренно. Хотя у нее и не было глаз, Эмеральд казалось, что она смотрела куда-то. - Есть Правила, которые я никак не могу нарушить. Так же ты просто не готова к некоторым вещам. Поэтому не ожидай, что по щелчку моих пальцев ты превратишься в незанерфленную имбу.
   - "Незамбу"... что? - Не поняла уличная девочка, полностью далекая от сленговых терминов.
   - Но кое-что я могу сделать и сейчас. Как ты смотришь на парочку любопытных фокусов, вроде личного места для хранения, которое невозможно взломать и отобрать? Или лучшее здоровье и возможность залечивать раны со временем? Это не говоря уже о таких незначительных мелочах, как чистый Прах и прочих интересных вещах.
   - Ты можешь делать прах? Без шуток?! - Прах это то, что было всегда в цене! И чем он чище - тем дороже.
   - Помнишь тот остров? Все, что там есть, как и его самого - Я создал его с нуля. - Бог(???) картинно развел руки в стороны, похваляясь.
   - И это тот момент, когда я чувствую, что продаю душу гримм. - Пробормотала Эмеральд с кривой усмешкой. Внутри девушки все трепетало от напряжения и внезапно оживших надежд.
   - А-а-ааа! - Погрозило Оно ей пальцем с зубастой усмешкой. - Никаких гримм, никаких тупых планов уничтожения мира. Нам тут жить еще. Итак, Изумруд, каков будет твой положительный ответ? Отвечать можно либо "Хорошо", либо "Да!". Итак?
   - Проклятье, если я брежу, я надеюсь, что этот бред не закончится! - Покачала головой Эмеральд и пожала протянутую ей руку.
  
  
   Эмеральд не могла знать, что зубасто улыбающаяся Истина думала в тот момент:
   "Ф-фух! Пронесло! Кажется, это было достаточно загадочно, мистически и пафосно! Как я и говорил - первое впечатление решает! Неплохо для импровизации, неплохо... Но, черт возьми, я реально скосплеил Истину?!.. Черт, нужно планировать такое заранее, а не залипать за мангой 24/7! Ладно, сейчас быстрее разберемся с делами, и дочитать ту новеллу... только одну главу! Ну, может две, до круглых чисел...."

Глава 10

  
   - Это точно обязательно? - Недоверчиво спросила Эмеральд, настойчиво пытаясь подковырнуть блестящий бледно-зеленый кристалл, который, казалось, просто врос в кожу на внешней стороне ладони её левой руки. Сам по себе он был небольшой - около полутора-двух сантиметров в длину, овальный и гладкий на ощупь, он выступал наружу едва ли на пару миллиметров и, что страннее всего, совсем не давал ощущения инородности. Но разум Эмеральд знал, что в её руке что-то есть, а потому она не могла перестать пытаться отлепить эту штуку!
   - Я говорил уже, и скажу опять - да. - Кивнуло головой Мир/Истина/Бог/что бы то ни было (Эмеральд все еще не могла определиться для себя - какого Это пола). - Эта штука - мое последнее достижение, называемое [Хранитель Вечности]! И, как и с каждой крутой штукой - с этой штукой можно делать много крутых штук! В данном случае, он будет выступать в качестве проводника, связывая тебя с моей, назовем это, "Областью компетенции".
   - Ага. - Эмеральд не была впечатлена. Её все еще беспокоил кусок камня в её руке. Ношение чего-то подобного на виду могло стать для нее источником множества проблем.
   - Эй, побольше воодушевления! - Весело воскликнула "трафаретная Эмеральд", картинным жестом воздев руку с аналогичным кристаллом над головой. - Ведь благодаря этому маленькому, но крутому парню, ты будешь получать все обещанные выгоды! Хотя, пока их будет не много, как уже было сказано. Но чем дальше - тем лучше!
   - И опять же: почему? Если ты такой могущественный бог, то что мешает просто щелкнуть пальцами и дать мне суперсилы? - Спросила девушка, сложив руки на груди. Она наблюдала за тем, как её выбеленная копия постоянно принимает какие-то причудливые и геройские позы, бормоча что-то странное про каких-то "сентай" и "рейнджеров". Вообще, чем дальше, тем чудатистей казался её новый босс. Она не могла не задаться вопросом: "Это и вправду высшее существо?".
   - Ты меня плохо слушала, Изумруд. - Перестала кривляться Истина. Впрочем, зубастая улыбка все еще была на своем месте. - Я, конечно, могу, как ты сказала, щелкнуть пальцами, вот только в этом случае мои пальцы "щелкнут" тебя. Это не шутки, Изу-Изу. - Это прозвучало так необычно серьезно, что Эмеральд даже не отреагировала на новое нелепое прозвище. - Ты человек из плоти и крови, даже Ауру свою еще не открыла. Каждая удивительная чушь, которую я могу сделать требует энергии определенного рода. И если я использую на тебе слишком много, твое тело просто - поп! - лопнет, как передутый воздушный шарик. Но ты можешь привыкнуть к этому, приобрести своего рода "терпимость", сопротивляемость. Это как с тренировками: чем дольше качаешь мышцу, тем больший вес можешь поднять.
   - Так... может, это, не надо? - Со слабой надеждой пробормотала девушка, прикидывая как бы сбежать из белого ничто. Ей очень, очень-очень не хотелось лопаться!
   - Хи-хи. Надо, Изу-Изу, надо! - Усмехнулась её копия. - Не беспокойся: все просчитано до каждой единички Сущности. А теперь, давай учиться! Смотри внимательно: бонус номер Раз - [Личное Пространство Хранения]! Или, для простоты, [Инвентарь]. Касаешься пальцем вот так...
   В течение какого-то времени Эмеральд послушно повторяла демонстрируемые действия, пробуя свои новые способности. Они не были броскими, но, черт возьми, очень крутыми! [Инвентарь], с его простыми, но невероятными функциями моментально стал самой любимой способностью Эмеральд. А как же иначе?! Ведь теперь она была гордым обладателем кубического метра пространства, в котором она могла хранить ВСЕ - еду, вещи, украденное... И ничто - ни самый тщательный обыск, ни сканирование - ничего не могло найти спрятанное! Уже одно это было достаточным, чтобы сделка с непонятным существом уже окупила себя в глазах девушки. И это было не все: босс обещал, что в будущем, когда она "немного привыкнет", она сможет менять комплекты одежды за секунды, буквально на ходу! Забежать за угол и переодеться - о, Эмеральд не раз мечтала о чем-то подобном, убегая от очередного обворованного лоха.
   Еще одним небольшим (пока) бонусом было обещанное улучшение её тела. Воровка, если честно, вообще не ощущала никакой разницы между "тогда" и "теперь", но ей было обещано, что сейчас она немного крепче здоровьем, а незначительные раны будут заживать быстрее. Хотелось верить, что это так, потому как болезни - второй по счету враг Эмеральд, сразу после голода.
   Ну и последним бонусом, было нечто, что называлось [Визуальный Интерфейс]. Это должно было дать ей какое-то зрительное улучшение, но она вообще не видела ничего нового.
   - Все имеет очень современный дизайн, чтобы быть интуитивным для использования. - Обнадежил её босс. - Ты поймешь, когда вернешься в себя. Считай это "дополненной реальностью".
   - В каком это смысле? - Недоуменно спросила девушка и вздрогнула от неожиданности, когда белое безглазое лицо оказалось в считанных сантиметрах от её собственного.
   - Это все в твоей голове. - Коварным шепотом поделались "тайной" её копия, постучав пальцем себя по виску. - Тук-тук, Изумруд!
   Эмеральд опять вздрогнула, потому как это "тук-тук" прозвучало как натуральный стук в дверь... и она неловко отступила назад, разрывая свой контакт с большим кристаллом. Внезапно она осознала, что вновь окружена звуками природы.
   Она вновь была на Таинственном острове. Или, наверное, она никуда и не исчезала?
   - Галлюцинация? Нет, это было реально?.. - Пробормотала она, быстро глянув на свою левую руку - таинственный [Хранитель Вечности] все еще был там. Стремясь лишний раз удостовериться, девушка подобрала с земли небольшой камень и бросила его над рукой, концентрируясь на своем желании. - [Инвентарь].
   С едва слышным "пум" камень исчез в воздухе, протиснувшись сквозь голубоватую прозрачную "стену". Затем в ту же стену вошла и рука девушки, с легкостью нащупав и вернув в обычное пространство тестовый предмет.
   - Работает... Работает! - Радостно воскликнула Эмеральд, подпрыгнув на месте от избытка чувств. - Хорошо, дальше... [Визуальный Интерфейс], активация.
   Глаза Эмеральд на мгновение стали горячими и почувствовали зуд, но это некомфортное чувство пропало так же быстро, как и появилось. Она моргнула, осознавая, что что-то в её взгляде изменилось. Область вокруг стала чуть-чуть четче? Цвета были ярче? Девушка оглянулась, подмечая все новые и новые детали своего обновленного взгляда.
   - Эй, это как иметь свиток в своих глазах! - Воскликнула она от осознания. И это, действительно, было самое емкое и простое описание: это действительно выглядело, как на голографическом экране свитка. По желанию, она могла увидеть "голографическое" схематическое изображение своего [Инвентаря] и помещенных внутрь предметов (сиротливый маленький камень), у нее перед глазами были часы и даже компас! Словно кто-то, действительно, просто втиснул ей в голову самый современный и навороченный свиток.
   "Дополненная реальность" - вспомнила она термин, мельком оброненный Истиной. Какой точный термин.
   Теперь она могла по новому взглянуть на окружающий себя мир, и многое из неизвестного стало... не таким неизвестным. Нашумевшие по всем Королевствам "Праховые кролики", на самом деле звались "Серебристыми", а та черная зараза, что прыгала на нее, а теперь сердито смотрела из кустов, даже имела свое имя - Алиса. Деревья, на которых росли приторно-сладкие светящиеся фрукты звались "лампионами", а защищающие от гримм деревья - "мэллорнами". Похоже, что все, что принадлежало её боссу, теперь было известно и для нее.
   - Быстро осваиваешься, да? - Раздался тихий, но различимый голос за её спиной.
   - И-иип! - Взвизгнув, она крутанулась вокруг, разыскивая источник внезапного голоса.
   - Мило, но над тональностью стоит еще поработать. - Звучал тот же голос, все так же доносясь откуда-то позади. - Не трудись искать, Изу-Изу. Как было уже сказано: это все в твоей голове!
   - Ты!.. Тьфу! У меня чуть сердце не выпрыгнуло! - Прокричала юная воровка, испытав острый прилив стыда за свой страх. - Не делай так!
   - Ну-ну, не будь такой цундере. - Ей показалось, что Истина пренебрежительно махнул рукой. - Теперь, это была последняя демонстрация всех возможностей нашего контракта. Напоследок советую немного освоиться здесь, на острове, поэкспериментировать и просто перевести дух. Я сделаю для тебя домик со всеми удобствами, так что ни в чем себе не отказывай. Хотя, никакой современной техники, уж извини.
   Ну, это было удобно. Эмеральд, действительно могла бы воспользоваться небольшим перерывом, чтобы переварить все резкие изменения в своей жизни. И тем лучше, если она сможет это сделать с мягкой кроватью и теплыми стенами.
   Как бы то ни было, жизнь, определенно, налаживается.
  

***

  
   Ф-фух! Отлично! Теперь, пока мой первый и единственный человеческий минь... Агент возится со своими новыми силами, я могу перевести дух. Это, конечно, было одной большой импровизацией, но вышло, похоже, неплохо.
   В конечном итоге, скопировать и имитировать подобие "системы геймера" было довольно изящным решением, особенно имея перед собой образец в виде собственной Системы. Хотя там нет всех этих читерских функций, вроде получения опыта, пожирания книг и прочего - этого было вполне достаточно, чтобы заложить фундамент для будущего улучшения и доведения до ума общей концепции. В конце концов, Эмеральд будет только первой из многих, и будет намного проще действовать по уже устоявшемуся шаблону. И я действительно не врал ей, говоря о пределе своих возможностей: то, что я уже вложил в нее, занимало около 2/3 доступного... доступных... даже не знаю, как это обозвать. Лимит улучшений? Единицы апгрейдов? Предел мощностей? В общем, чего-то эфемерного, что может выдержать смертное тело. Таким образом, я мог бы сделать много вкусных плюшек, но впихнуть их все в одно тело казалось крайне проблематичной задачей.
   Так что, похоже, мне действительно придется разрабатывать какое-то подобие системы улучшений и градации их по уровням. Даже, вполне возможно, целое "древо навыков". Просто набросать всяких разных способностей, а затем уже дать Агентам возможность выбирать по своим потребностям и предпочтениям, по мере роста их терпимости к энергии Сущности в их телах. Хотя базовая основа должна быть одна, единственное, что требовалось непосредственно от меня - все правильно рассчитать, установить градацию и выделить требуемые Очки Сущности, чтобы сформировать ту или иную "способность". Ну, я в свое время играл во множество ролевых игр, так что разных примеров прокачки у меня было выше крыши! Плевая работенка!
   И Эмеральд выпала негласная почетная обязанность быть первопроходцем на этом пути. Ты уж постарайся, Изу-Изу!
  
  
   Итак, время снова шло. Изумруд покинула остров на грифоне, но, в этот раз, верхом, а не в когтях. Горделивый львиный птиц был недоволен, но одна угроза "задницей" сделала его более смиренным в этом вопросе. Насколько я мог сказать, Изи была в целом довольна нашей сделкой, что хорошо: довольный работник - плодотворный работник. Она избавилась от своих потертых обносок, сменив их на простую, но плотно сбитую и удобную одежду, что я создал. С атрибутом [Созидания] это было почти тривиально для меня. Штаны, куртка, нижнее белье, да ветровые очки. И все по цене десяти кроликов! Конечно, это были самые простые, "мирские" предметы, так что и цена была соответственная. Зачарованные и, уж тем более, Волшебные предметы или же Артефакты идут совсем по другой цене. Плюс, чем сложнее вещь, тем еще дороже - "электронные" и прочие "высокотехнологичные" вещи и вовсе имеют неоправданно неприличную стоимость, так что я пока даже не смотрел в их сторону.
   Еда, кстати, так же шла по отдельному прайсу. Впрочем, я и не собирался щелчком пальцев решать проблему голода во всем мире или что-то подобное. Я уже решил для самого себя, что, хотя и могу сделать много хорошего для всех, это не должно оставлять мир зависимым от меня. Ну уж нет! Это слишком большая ответственность! Да и потом - не зря говорят в той притче: если хочешь накормить голодного - дай ему удочку. Я могу сделать мир лучше, и я это сделаю на свой манер, но пусть никто не ждет, что каждого будут кормить с ложечки и подтирать зад. Нет, дорогие мои: вот вам "удочка", вот вам "речка" - веселитесь! Рыбачьте, плавайте, играйте в воде. Я, конечно, добросовестно расставлю буйки, но если выплывете за них - вы сами себе злые буратины.
   Так, о чем это я? Ах, да. Эмеральд улетела в Вейл. Так как большинство важных грядущих событий будет происходить вокруг Маяка, было бы логично заранее закрепиться в этой области. Так как я не могу просто захватить городскую территорию и бездумно спавнить там существ, придется действовать более традиционными способами. Так что, первым заданием моего Агента было закрепиться в городе, а так же начать ненавязчиво разыскивать некоторых людей - Романа, Нио, Джуниора, и прочих интересных личностей. Так как у Изумруд есть некоторый опыт в работе по ту сторону Закона, это не должно быть сложно. Хотя я не рассчитывал завербовать их всех - просто наблюдать за их действиями может быть полезно. В крайнем случае, я могу попытаться купить их. Я так и не смог разыскать Синдер, так что она, скорее всего, уже работает с Салем. Можно было еще поискать третьего будущего плохиша - Меркурия Блэка, но про него я помню только то, что его папа наемный убийца, любит прибухнуть и поиграть в домашнее насилие. И то, знал я это только потому, что читал фанфики. Не особенно много информации, чтобы разыскать человека, да.
   Возможно, было бы неплохой идеей пропихнуть Эмеральд в Маяк, но об этом было еще рано думать.
   Сейчас же меня больше занимали иные дела: безудержное расширение экономики давало мне много Сущности, и даже с учетом всех разовых и постоянных трат, я уже никогда не испытаю недостатка в ресурсах.
   Что это значило? Сейчас было самое время использовать эти богатства! Эксперименты! Социальные! Для НАУКИ!!!! И тут должен был быть смех безумного ученого с ударом молнии и органом на заднем плане.
   Итак, фавны. Действительно, действительно несчастный народ. Мало того, что из-за своей малочисленности и явных отличий они подвергаются всевозможным притеснениям.... Хотя, нет, одного этого вполне достаточно. Хотя я понимаю, что это в человеческой природе делить всех на "они" и "мы", придумывать всякие границы и разделения, просто чтобы показать, что одна группа превосходит другую по тем или иным признакам. Люди считают фавнов чем-то сродни зверям из-за их животных черт, а фавны тоже принижают людей, за то, что они слабее... и люди.
   В общем, это был настоящий бардак, в который я действительно не хотел вмешиваться. Просто потому, что, зная себя, я скоро сорвусь и захочу просто избить придурков с обеих сторон до состояния фарша за их идиотизм. Да и ненависть поколений не исчезает просто так, по щелчку пальцев. Если вы не Танос, конечно же.
   В общем, все было сложно. Но кое-что являлось простым фактом: после войны фавнам "подарили" отдельный континент с климатом, похожим на Австралию. Далеко не самый богатый на ресурсы уголок мира, хотя жить, в принципе, было можно. Иногда даже относительно богато. Но, в целом... нда.
   И именно здесь, на просторах Зверинца, я решил сделать первые шаги в своем Грандиозном проекте, который изменит лицо этого мира.
  

***

  
   Найти дыру в земле там, где её раньше не было, было... определенным опытом. Все бы ничего, но ощутимые подземные толчки перебаламутили их небольшое поселение. Просто, совершенно внезапно, земля начала трястись, на утро фермер обнаружил на своем поле дыру, уходящую куда-то глубоко под землю. Но еще большей странностью была земля вокруг провала: она была грубой и каменистой, совсем не та почва, на которой выращивают что-то. Словно кто-то взял ножницы и, не заботясь, грубо вырезал кусок степного поля и впихнул в него предгорье. А еще было чувство. Странное - шестое, седьмое или еще какое - ощущение, от которого у фермера мех на хвосте непроизвольно топорщился. Довлеющее ощущение инородности дыры вызывало иррациональный дискомфорт.
   Естественно, он позвал на помощь! Это была чертовски странная и жуткая дыра в земле, и кто знает, когда оттуда выпрыгнет гримм! Хоть в Зверинце было не так много Охотников, как в других королевствах, каждое поселение имело, как минимум, одного. Плюс, было еще и охранное ополчение: такие люди хоть и не были супер эффективными истребителями гримм, имели достойное вооружение, обучение и разблокированную Ауру.
   - Это чертовски жуткая дыра в земле. - Пробормотал бараний фавн, почесывая пистолетом рог.
   - Расскажи, чего мы не знаем. - Фыркнул другой, с явными следами чешуек под глазами. Наклонившись к провалу, он заглянул через край, изучая обстановку. - Там около двадцати метров, так что веревки должно хватить. - Ну, я пошел! Смотри в оба.
   - Угу.
   Спустившись вниз по веревке, рептилоид прищурился, давая глазам привыкнуть к изменению освещения. В такие моменты было очень удобно быть фавном: их глаза быстро адаптировались и могли хорошо видеть в почти кромешной темноте.
   - Тут какая-то пещера! - Прокричал фавн-ящер. - Тоннель извилистый и уходит довольно глубоко, так что не могу точно сказать что там!
   - Сейчас принесу фонарь! - Прокричал сверху его напарник и так же начал спускаться по веревке.
   Они исследовали темный тоннель уже пять минут, но все еще не было никаких признаков чего-либо. И это было странно. Только гуляющий ветер говорил о том, что впереди может быть какой-то проход. А затем они вошли в широкую пещеру.
   - Это совсем не жутко, ага? - Нервно пробормотал ящер, глядя на то, что можно было бы назвать входом в какой-то туннель. Другое дело, что сталактиты и сталагмиты как-то по-особенному сгруппировались у входа, из-за чего он становился похож на зев хищного зверя. То, что в каменной породе проглядывались куски какого-то камня, который едва светился эфирным светом, совсем не помогало развеять мистическую жуткую атмосферу. Переглянувшись между собой, они вошли внутрь, держа оружие наготове. И тут же вздрогнули, получив одновременный сигнал от своих свитков.
   - Сигнал пропал?!
   - У меня тоже! Что за....
   Они недоуменно смотрели на свою технику, а затем бараний фавн нахмурил брови и сделал несколько шагов к выходу.
   - Пинк! - "Сказал" его свиток, вернувшись в сеть.
   - Эй, Грю, что там?
   - Хм. - Все еще хмурясь, Грю шагнул назад.
   - Пи-муп! - Пискнула электроника, демонстрируя иконку разрыва соединения.
   Шаг вперед - Пинк! Шаг назад - Пи-муп!
   Пинк! Пи-муп! Пинк! Пи-муп!..
   Словно Грю пересекал невидимую стену, которая полностью отрезала его от всех внешних сообщений.
   - Это вообще как? - Удивленно пробормотал ящер, проделав точно такие же манипуляции со своим свитком. - Хрень какая-то. Что делаем: дальше, или назад?
   - Вперед. - Решительно мотнул головой рогатый фавн. - Если тут что-то опасное, мы должны это выяснить.
   Дальше было... странно. В том смысле, что чем глубже они уходили, тем более структурированным казалось окружение: более ровные стены и пол, светящиеся куски породы встречались достаточно часто, чтобы фавны не испытывали неудобства в ориентации. Все это казалось смутно пригодным для того, чтобы тут можно было пройти... и от этого становилось жутко. Кто это сделал? Зачем? Почему? Чем дальше - тем более рукотворным казалось это место. А еще через какое-то время светящаяся в стенах порода перекочевала в "факелы", торчащие из стен на равных промежутках....
   Внезапно оба фавна застыли, пристально вглядываясь вперед.
   - Слышишь? - Прошептал ящер.
   - Ага. - Двигаясь предельно осторожно, они прошли через порог и оказались в широкой комнате, в которой были... штуки.
   Они даже не могли правильно определить то, что видели: перед ними была комната правильной квадратной формы, по которой медленно перемещались... капли?.. лужи?.. сгустки?.. чего-то. Они были разного размера - самый большой сгусток достигал высоты колена среднего человека. Со стороны эти штуки казались блестящими, наполненными мутной жижей воздушными шариками бледного цвета, внутри каждого из которых плавало что-то.
   И они просто... ползали. Не было никакой реакции на присутствен двух фавнов.
   - Что это за штуки, Грю? - Прошептал ящер фавн, делая несколько снимков на свиток.
   - Ну, это точно не гримм. - Ответил баран чуть громче. Существа, кажется, никак не реагировали на звук их голосов. - И, вроде как, почти мило?..
   Он осторожно приблизился, чтобы наблюдать, как одна из этих "капель" уперлась в стену, только для того, чтобы начать медленно взбираться по ней. Существа просто игнорировали его, а потому он решил подойти еще ближе, чтобы осмотреть одну из мелких "капель" поближе. Эта была ростом с кошку и, при близком взгляде, казалась сделанной из какого-то подвижного желатина. А еще, вибрировала своей поверхностью?..
   Додумать мысль Горю не успел, так как вся поверхность "капли" пошла тревожными волнами, а затем она резко прыгнула на его ногу! Склизкое тело стремительно обволокло его лодыжку, и на коже появилось ощущение жжения.
   - АТВОЮМАТЬ! - Вскрикнул бараний фавн, едва удерживая себя, чтобы выстрелить из пистолета в агрессивную вещь и, тем самым, прострелить собственную ногу.
   - Черт, эти штуки нас заметили! - Тревожно вскрикнул ящер, вскидывая оружие. Первый выстрел был сделан в самую крупную цель, и пуля буквально без сопротивления прошла насквозь, а само существо просто... лопнуло.
   Да, это было намного проще, чем борьба с гримм. Делая одиночные точные выстрелы, чешуйчатый фавн быстро "очистил" помещение, спеша на помощь своему товарищу. Впрочем, тот тоже справился со своим противником: в попытках сбросить с себя жидкое существо, он случайно ухватил рукой за что-то твердое внутри и выдернул это из густой массы. Этого было достаточно, чтобы существо обмякло и растеклось липкой жижей по полу.
   - Ф-фух! - Прерывисто выдохнул фавн баран, гадливо стряхивая слизь с руки. - Это было просто... черт!
   - Эй, ты как? - Обеспокоенно спросил напарник.
   - Цел. Даже ни царапинки, но мне нужны новые штаны. И ботинок с носком. - Умозрительно протянул Грю, разглядывая пальцы на пострадавшей ноге. Вернее: сама нога была целехонька, но все, что покрывало её теперь кануло в небытие. Казалось, что странная слизь за секунды растворила в себе все, что не было живым, оставив только ошметки, которые даже примерно нельзя было посчитать за одежду.
   - Ну, это, конечно, что-то. - Фавн ящерица с интересом освидетельствовал ногу товарища. - Слу-у-ушай, мне кажется, или твоя нога стала чище, чем при рождении?
   - О, очень смешно! Ты придурок, Песто. - Фыркнул Грю, притопывая голой ногой по полу. Быть наполовину босым было неприятно.
   - Эй, это не я решил сунуть ногу в подозрительную подвижную жижу!
   - Я не... Эй, там что-то есть! - Прервав пикировку, рогатый фавн указал в дальний угол комнаты. Раньше, из-за того, что там было несколько этих желейных штук, этого было незаметно, но там была небольшая ниша, в которой находилась какая-то коробка.
   - Я проверю, а ты смотри, чтобы еще какая из этих штук не вылезла. В отличие от тебя, я не хочу рисковать, щеголяя дыркой на всю задницу! - Посмеивался Песто, тем не менее, осторожно приближаясь к нише. Но, как оказалось, никакой опасности не было, а "коробка" оказалась на деле старинного вида сундуком. - Похоже, не заперто. Посмотрим....
   Сундук открылся со скрипом давно несмазанных петель, и пара с интересом заглянула внутрь.
   - Хмм?!
   - Это просто не имеет смысла. Вообще. - Песто со странным выражение лица покрутил в пальцах кристалл Праха, который словно только недавно вышел из промышленной обработки. - Гравитационный тип, и качество просто прекрасное!
   - Тут еще какие-то монеты. - Дополнил обзор Грю, взвешивая в ладони пригоршню разноцветных монеток. На сторонах не было никакой чеканки, и он не мог определить что это был за металл. А одна, казалось, и вовсе выточена из какого-то зеленого камня. - Знаешь, я уже просто не знаю что думать.
   - Угу. - Ящер убрал кристалл Праха в подсумок, после чего обратив свой взгляд к темному коридору, который уходил куда-то еще глубже. - Так... Что мы делаем?
   - Давай лучше вернемся. - Предложил напарник. - Слишком много странного дерьма для моей зарплаты. И... Я думаю, что нужно связаться с Гирой. Что бы тут ни было, Большой Босс должен знать об этом.
   - Угу. Согласен, давай сваливать!
  

***

  
   Конечно, пара фавнов не могла знать, что за ними наблюдают.
   - Вот именно - проваливайте отсюда!!! Я так ждал, так планировал, что на исследование отправится парочка ушастых девушек! Я так запарился, чтобы создать слаймов, которые едят только неживые вещи! Это должно было быть веселое приключение с фансервисом! А тут!.. Тьфу! Радуйтесь еще, что я отключил агро, потому что не хочу смотреть на ваши!...
   Он ворчал еще очень долго и громко. Но никто, конечно же, этого не слышал.
  
  
  

Глава 11

  
  
   Итак, трусливые люди, в смысле - фавны, вернулись! О-хо-хо, да еще большим числом! Будем надеяться, на этот раз числа дадут им больше храбрости. О, и среди десятка фавнов было целых три женщины! Ну, это лучше, чем ничего.
   Так что я заготовил попкорн, газировку и принялся нетерпеливо ждать, пока группа разведки доберется до первой комнаты Подземелья.
   Да, Подземелье. Я таки сделал одно на пробу! Хотя это скорее тест и обкат механики, чем полноценный Данж - я просто решил попробовать всего понемногу, чтобы оценить все возможности. А их было не мало!
   Во-первых, само Ядро, или Сердце Подземелья - являлось любопытным предметом само по себе. Являясь основой для каждого Подземелья, Ядро имело ряд уникальных свойств, вроде самостоятельного сбора и хранения Сущности для нужд Подземелья. К небольшому огорчению, собранную Сердцем Сущность я мог тратить ТОЛЬКО на данж. Странное ограничение, ну да ладно.
   Вторым свойством Сердца было поддержание целостности Подземелья, включая восстановление ловушек, создание мобов и обновление лута из дроп-листа.
   Тут была довольно интересная система: Подземелье могло "регенерировать" все свои повреждения постоянно, но обновление вещей, ловушек и мобов происходило только тогда, когда на Этаже не было "вторженцев". С определенной точки зрения, Подземелье было почти живым существом.
   Так же удивительным фактом было то, что, хотя Подземелье де-факто находилось "под землей", на деле это был только вход и "крышевой" первый этаж - сам по себе Данж располагался в каком-то карманном измерении, так что он мог разрастаться как ему было угодно, соприкасаясь с внешним миром лишь своими "краями". Конкретный размер зависит от качества Ядра и, следовательно, от того, сколько энергии оно может обрабатывать.
   Из этого пункта выходит одно любопытное следствие: так как используется иное измерение, у меня есть больше вольностей в отношении оперирования внутренним пространством Подземелья. Иными словами, я могу устанавливать [Правила]. Это очень крутая штука, позволяющая делать много крутых штук! Как, например: "В этой комнате нельзя сражаться", или "Эта дверь откроется, только если...". Было так много вариантов использования! Хотя, это немого дорого - установить [Правило], оно того стоило.
   Ну и последние, неразрывно связанные между собой пункты - Мобы и Дроп. Тут все было просто и понятно: можно создать определенного моба и привязать к конкретной области, или же потратиться чуть больше на точку спавна, которая будет порождать конкретный тип существ на постоянной основе. В этом тоже был свой ключевой момент, который заключался в правиле, которое можно описать как: "Существо Подземелья должно оставаться в Подземелье". То есть мобы, буквально, не могут самостоятельно или по моему приказу покинуть данж. Но из этого ограничения проистекал другой, более положительный момент: сама цена на создание существ была значительно меньше. Так что я, в принципе, мог позволить себе потратить энное количество ОС, чтобы спавнить множество и множество разных существ, с разным набором характеристик и прочих модификаций в качестве обычного тестирования! А уже потом, выбрав понравившиеся мне варианты, "призвать" их своим стандартным способом! Это еще больше превращало Подземелье в подобие тестовой лаборатории. Чего уж далеко ходить за примером: тех же разъедающих неорганические вещества слизней я получил не с первой, и даже не с десятой попытки. Но, благодаря уникальному модификатору Подземелья, я потратил на это значительно меньше ОС, чем мог бы при обычных условиях. И это был еще один мощный плюс для меня в создании Данжа - теперь я мог спокойно "роллить" свои призывы, экспериментируя и выбирая лучшие варианты по потребностям. До тех пор, пока я не заимею полноценный редактор, способный создать с нуля именно то, что я хочу - это было невероятным благом.
   Ну а с дропом было еще проще: есть определенный список вещей, с шансом выпадения и всякое такое. Из этого же списка пополнялись "Сундуки", как обычные, так и привязанные к мобам. Немого особняком шли Особые награды, вроде того, что должно падать с "боссов", "рарных" и "уникальных" существ.
   В общем - все было Просто. Для своего "тестового" Подземелья я взял самое дешевое Ядро Е-ранга, которое могло додерживать 10 этажей среднего размера. Создав первичный макет, я занялся дизайном этаже - ничего особенного, просто коридоры с ловушками и тупиками, нехитрый лабиринт на 5 этаже. Я просто пробовал всего понемногу, играясь с настройками и условиями, пробуя свои возможности. Например, четвертый этаж был создан с условием [Приглушение звука], что буквально означало - что там едва были звуки. Вроде бы пустяк, но в опасных условиях это может стать большой проблемой. Так как это был просто тест, на том этаже был самый минимум опасностей, а все ловушки были скорее обидными, чем угрожающими.
   Так же было надстроено много дополнительных условий, вроде того, что я обозвал "Правилом первооткрывателя" - по сути это был скрипт, который гарантировал, что первый человек (группа), что углублялись в Данж, получает удвоенный лут с повышением его качества. Именно поэтому те трусишки получили ценный Гравитационный Прах, вместо какой-нибудь случайной безделушки. Это была приманка, чтобы заставить их двигаться дальше. Но, похоже, ОС были потрачены впустую в этот раз. Немного обидно, но именно для подобных моментов и было запущено это "тестовое" Подземелье. Я уже учел некоторые ошибки и откорректировал дроп-лист, добавив дополнительное разделение по этажам. Теперь, чтобы получить что-то настолько ценное, им потребуется зайти намного, намного дальше, обследовав еще большее количество комнат.
   И хотя это конкретное Подземелье едва ли будет опасным, я все еще размышлял над уровнем угрозы для людей. Все это, конечно, будет весело, но я всерьез подумываю устанавливать опасные ловушки и существ в будущем - потому что риски должны соответствовать возможным наградам. Я буду стараться не переусердствовать, но не было никакой гарантии, что никто не умрет когда-нибудь в будущем. Это может показаться жестоким, но, по моему мнению, определенный уровень отсева был необходим. Если люди хотят обладать невероятными, могущественными вещами, они будут должны поставить на что-то на кон.
   Ну, это будет в будущем. Не столь далеком, я надеюсь, но пока еще рано говорить о чем-то конкретном. Впрочем, я был тверд в своем намеренье сделать небольшой "подарок" к дню образования команды RWBY....
   Но все потом - подопытные наконец-то приближаются к первой комнате!!!
  

***

  
   - Мы на месте. И, кажется, существа опять тут. - Объявил группе Грю, жестом указывая на лениво ползающих по полу слаймов. - Их больше, чем раньше? Хм. Хорошо, просто делаем как обговаривали.
   Монстры Подземелья были уничтожены быстро и стремительно, не успев оказать даже видимости сопротивления.
   - Эй, это тот ящик, верно? - Окликнула одна из женщин, пока группе собирала образцы существ.
   - Ага! И я все еще не могу понять, зачем кому-то оставлять что-то настолько ценное в подобном месте....
   - Ты закрывал его? - Обворовала речь женщина с беличьим хвостом.
   - Чего?..
   - Сундук. Сундук! Ты закрывал крышку, когда забрал Прах?
   - Мм... - Разведчик нахмурился, вспоминая. - Д.. Нет, кажется, нет?.. Мы просто забрали вещи и ушли...
   - Но он закрыт. - Объявила "белка", и взимание всей разом сосредоточилось на нише с сундуком.
   - Может случайно захлопнулся? - Предположил один из Охотников.
   - Тут слишком много места, так что в открытом состоянии крышка будет параллельно земле. - Покачал головой другой, осматривая нишу внимательно. - Ничто не могло бы "случайно" закрыть его.
   Команда переглянулась с недоумением: это просто означало, что кто-то пришел и просто... закрыл крышку? Зачем кому-то делать это??
   - Так, ну, я открываю? - Немного неуверенно пробормотала "белка", поднимая крышку и заглядывая внутрь. - Черт?.. Эй, тут... монетки?.. и зеленый камень, вроде того, что вы притащили в прошлый раз!
   - О, это как... Я не знаю! - Раздраженно мотнул головой Охотник. - То есть, кто-то пришел сюда, насыпал в сундук этот хлам, закрыл крышку и ушел? Просто ЗАЧЕМ?
   - Ну, для этого мы здесь, верно? - Развел руками другой Охотник. - Разведать, исследовать на опасности и разобраться с этой ерундой.
   - Угу... Ну, тогда, двинулись.
   И они двинулись. Полутемный коридор не блистал изысками, вроде перекрестков или разветвлений, предлагая только один путь - вперед. По мере продвижения исследователи встретились с несколькими группами желеобразных существ и разобрались с ними без особых проблем. Отличительным моментом было лишь то, что в этот раз существа не были пассивными и активно стремились атаковать. Новые вопросы вызвало то, что в останках одного из особенно крупных "слизней" обнаружился крохотный кристалл Праха и пара все тех же монеток.
   Комната, коридор, еще комната... Исследователи продвигались все глубже, набирая багаж странностей и более физический хлам, что они периодически извлекали из останков живого желе.
   - Эй, тут еще один сундук! - С приподнятым настроением воскликнула "белка", бросаясь к нише в комнате, в которой они встретили особенно большое скопление капель. Она, судя по всему, обрела азарт. Положив рядом свое оружие, она потянулась к крышке сундука. - Ну-ка, ну-ка! Может, в этот раз, и я получу ценный высококлассный Прах?! Посмотрим... - *ЩЕЛК* - ГХЯ?!!
   Внезапно часть пола под её ногами исчезла, и она рухнула в заполненную слизью яму. От внезапного склизкого и жаркого ощущения она запаниковала и начала беспорядочно бить руками по колышущейся, желеобразной массе.
   - Ива, держись! - Подоспевшие товарищи в четыре руки подхватили её под подмышки и вытянули наверх, благо, что яма была совсем неглубока - чуть меньше метра. - Ты как?!
   - Ваа! Это мерзко, мерзко, мерзко!!! - Брезгливо кричала она, стряхивая с обветшавших или, вернее, разъеденных рукавов склизкую жижу. - Я... ИИИИИИ!!!!!
   - Что?!
   - Не смотрите, идиоты!!! - Взвизгнула Ива, прикрывая своим пушистым хвостом область таза. Она упала в яму, оказавшись по пояс в слизнях - неудивительно, что нижняя часть одежды была полностью испорчена. Молодая женщина изо всех сил пыталась прикрыть стыд, но затем пришло еще одно откровение: - Фейерверк!!! Мой Карамельный Фейерверк!!!
   И, забыв всякое смущение, девушка сама нырнула в яму с головой, стремясь спасти свое оружие! Её товарищи даже опомниться толком не успели, как за край ухватилась покрытая слизью рука, а следом появилась сама Ива, баюкая в руках свое оружие. То, что одежда буквально рассыпается прямо на ней, её ни капли не волновало.
   - Уууу! Мой бедненький Фейерверк! - Жалобно всхлипнула девушка, осматривая гибрид траншейного дробовика и короткого копья. Хотя оружейная сталь перенесла воздействие слизи слаймов лучше, чем одежда, оружие все равно выглядело так, словно не проходило обслуживание годами, при этом хранясь в очень непригодном для того месте. - Я только месяц назад сменила детали!
   - Ну-ну, тише, Ива. - Другая женщина утешительно положила руку на плечо девушки. - Давай, мы вернемся, и...
   - Ну нет! - Утерев слезы обиды, Ива резко вскинула голову, с пламенем яростного гнева в глазах. - Мы идем дальше! Мы находим этого ублюдка! И я вытрясу из него душу через задницу!!! Но, сначала... Хари, дай мне свои штаны!
   - Хаа?!
   - ЖИВО!
   Был момент сумятицы, пока отряд "скидывался" на одежду для Ивы, и в итоге один из мужчин тер ногой об другую, неловко себя чувствуя, стоя в широких семейниках (с рисунком косточек), а другой задумчиво чесал волосатую грудь. Оба предмета одежды были для Ивы, по меньшей мере, свободными, так что она выглядела немного нелепо в подвернутых штанах и широкой футболке, подвязанной под грудью. Лишней обуви ни у кого не было.
   - Ну, вперед! Найдем того гада, что устроил все это!!!
   И они двинулись глубже, в неизвестное.
   И чем дальше, тем больше им казалось, что кто-то над ними издевается. Помимо регулярных нападок слизней, им стали чаще попадаться разного вида ловушки: от недавней дыры в земле... до дыры в потолке, с которой падали те же слизни. Или медные тазики. Почему именно медные тазики?! Просто - ПОЧЕМУ?!
   Но путь был только один, и скоро группа добралась до прохода с винтовой лестницей, которая уходила куда-то вниз.
   Второй "этаж" был явно отличен от предыдущего - это больше напоминало какую-то старую канализацию, с запахом сырости и мха. И именно тут группа разведки встретила нового врага - крыс. Раздутых до размера средней собаки, злобных и подлых Крыс! Твари набросились на них в первой же комнате, повыныривав из многочисленных нор и трещин в стенах, кусая и царапая. Хоть что-то подобное и не сильно источало Ауру, это все еще было больно! И тут же, после боя, группа обнаружила новую странность Подземелья:
   - Э?! эй! Смотрите - тела!!!.. - Не зная, как еще объяснить, выкрикнул фавн, и все заострили свое внимание на тушах убитых гигантских крыс. Их мертвые тела начали тускло светиться изнутри, медленно распадаясь на мерцающие частицы. Они распадались, словно гримм, только не как угольно-черный дым, "золотисто-сине-эфриные" блески. И, в отличие от тех же гримм, тела не пропали совсем без следа:
   - Это какой-то бред. Я точно не сплю?
   - Эй, тут не земле кристалл праха! Хм, Инертный.
   - Их тела просто... как это?
   - Глядите, опять эти монеты.
   - Я на наркотиках? Просто, или это, или тела действительно превратились в вещи?
   - Кто-нибудь помнит что-то подобное с теми желатинками? - Группа задумалась. Если честно, они не особо обращали внимание на побежденных слаймов, так как те просто расплескивались по земле и быстро высыхали. Но одно дело что-то, сделанное из чего-то жидкого, и другое - казалось бы, живые существа.
   - Не нравится мне все это. - В очередной раз пробормотал себе под нос лидер группы.
   - Но, знаете, это как-то странно знакомо выглядит. - Задумчиво протянул другой фавн. - Мой младший брат часто втыкает в свой Свиток, так что я часто слышу всякую игровую белиберду. И, мне кажется, все это кажется мне смутно знакомым.
   - Ты же не говоришь, что это место что-то вроде "Подземная Сокровищница Короля Гримм"? - Отозвалась третья женщина в отряде.
   - Говоря об это сейчас.... Это, действительно, похоже на те приключенческие игры, в которые я резался в молодости.
   - Только не говорите, что в конце пути нас ждет "Король Гримм" со своей "черной армией смерти"? - Немного нервно рассмеялся другой фавн.
   - Эти штуки не гримм.... Но они что-то еще.
   - О, правда? Ну даже не знаю - я каждый день вижу крыс высотой мне по колено!
   - Не сомневаюсь. То-то я вижу, как ты тут веселишься! "ГИЯЯ!! УБЕРИТЕ ЭТУ ШТУКУ ОТ МЕНЯ!!!", да?
   - Эй, если я кошачий фавн это не значит, что я обязан любить этих мерзких тварей!!! Брр!!
   - Ой-ой-ой, бравый тигр имеет мягкую сторону?
   - Лиза, я тебя предупреждаю!...
   - Ладно, все, кончайте цирк! - Вмешался в перепалку лидер. - Отдохнули? Идем дальше.
   Второй этаж ничем не отличался от первого - группа просто шла по извилистой прямой, периодически вступая в схватки и обходя ловушки. И, как и в прошлый раз, в конце пути их ждала винтовая лестница вниз.
   Но дальше.
   - Окей, это что-то новое? - Пробормотал лидер, с небольшой возвышенности наблюдая широкий зал с толстыми колоннами, в конце которого виднелся проход к очередной лестнице.
   - Какой идиот понаставил тут заборов? - Спросила Ива, постукивая по невысокой, чуть выше пояса, преграде. Казалось, весь этот зал был заполнен заборами, которые формировали из себя десятки проходов и ответвлений. Это было бы похоже на лабиринт... если бы он был сделан для слепых карликов. - Ну, это просто смешно. Давайте просто... ву-ааах?!
   Попытавшись перепрыгнуть низенькую преграду, девушка вдруг ударилась лицом об воздух и упала на задницу.
   - Ива?! Ты как?
   - Что... что... ЧТО это за дерьмо?! - Вознегодовала фавн белка, повторяя свою попытку перебраться чрез забор. Она поставила ногу на преграду, легко уперлась рукой, затем шаг и... удар! - КАК?!
   - Что ты пытаешься сделать, Ива? Ты вообще как? Может тебе передохнуть?
   - Попробуйте перебраться через эту штуку! - Потребовала девушка у своих товарищей. Фавны переглянулись, но попробовали. С тем же результатом.
   - Что?!
   - Какого?!
   - Черт меня!...
   Впереди ничего не было. Фавны махали руками, ощупывая перед собой воздух а не находили никаких преград! Но едва они попытались перелезть - как невидимая преграда тут же вставала на их пути.
   - Какое-то силовое поле?
   - Ты сам то в это веришь?
   - Раз такой умный - то и сам объясняй эту фигню!
   - Это волшебная магическая фигня. Дело закрыто. -Развел руками прагматичный фавн. - Я так понимаю, что пройти нам удастся только по этому пути, верно? Давайте не тратить свое время больше, чем это нужно.
   Следом был не очень веселый для группы отрезок времени, пока они пытались перебраться на другую сторону. Сложность была в том, что на пути у них были Преграды - такие простые перегородки, которые нельзя было перейти, но можно было свободно толкать вперед-назад. Но, как оказалось в недалеком будущем, некоторые преграды, задвинутые слишком далеко, перекрывали им следующий путь! Так что приходилось возвращаться назад и менять положение преград так, чтобы можно было свободно двигаться в обе стороны. Это было крайне утомительно, и даже то, что один из группы оставался на возвышенности, чтобы руководить другими, не особо помогало.
   Но и это препятствие было, наконец, позади.
   Следующий этаж был неприятным сюрпризом, так как фавнам приходилось буквально кричать друг на друга, чтобы хоть как-то общаться на расстоянии более двух метров. Дело осложнялось еще и тем, что группе приходилось драться с землей. С буквальной землей, собранной в горку со смутно гуманоидным торсом и непропорционально толстыми "руками". За победу над этими штуками фавны были награждены небольшими кристаллами Праха разного типа и номинала.
   Пятым этажом был лабиринт. На этот рас настоящий. Десятки разных комнат, переплетенных переходов и перекрестков. Тут не было живых врагов, но ловушки изобиловали, не каждая была настолько безобидной, как прежде.
   - Я НЕНАВИЖУ ЭТО МЕСТО!!! - Кричал кто-то, пока вся группа убегала по прямому коридору от Большого Круглого Камня, который неумолимо катился за ними. Под музыку.
   *Ту-Ту-Ду-Ду! Ту-Ду-Дууууу!*
   - Я НЕ ЗНАЮ, КТО ЭТО ДЕЛАЕТ, НО ПУСТЬ ОН ВЫКЛЮЧИТ ЭТО ДЕРЬМО!!!
   - ПРОСТО ЗАТКНИСЬ И БЕГИ!!!
   Шестой этаж был обычным. Но там были парики. Большие Пауки. И некоторые из них могли плеваться паутиной!
   Седьмой этаж - настоящий адский зверинец. Слизни, Крысы, Пауки и, в довершение всего, МУХИ. Большие, с голову человека, мать его, Мухи!
   Восьмой этаж - буквальная полоса препятствий. Длинное и широкое "шоссе", заполненное преградами, горками, ямами, ловушками, уходящими из-под ног платформами, раскачивающимися над потолком "маятниками", каждый из которых мог ударом отбросить человека в стену.
   Девятый - опять головоломки. Много, много и простых и запутанных головоломок. В конце своего пути усталые и вымотанные, как морально, так и физически, фавны стояли перед несколькими постаментами, на которых были ажурные пьедесталы с Кнопками.
   "Не нажимать!" - Была надпись перед Большой Красной Кнопкой.
   "Нажмешь?!" - С вызовом писалось перед Большой Оранжевой Кнопкой.
   "На твоем месте, я бы этого не делал". - Говорила им Большая Синяя Кнопка.
   "Нажми меня?" - Просила Большая Зеленая Кнопка.
   - Я убью его. Медленно и мучительно. - Дышал сквозь зубы лидер. Этот длительных поход пробрал даже его уравновешенную натуру. - Тот, кто все это сделал, был чертовым ублюдком.
   - Так... Что мы делаем?
   - Я думаю, дверь откроется, если мы выберем верно.
   - Один шанс из четырех, да? Ну, тогда - какую?..
   - Я выберу. - Решился фавн в трусах. Он двинулся к выбранному пьедесталу.
   - Стой!!! Мы не знаем, что может произойти!
   - Мы и так ничего не знаем! - Огрызнулся "Трусы". - Что ты предлагаешь тогда?! Сидеть и ждать не пойми чего?
   - Нет, но...
   - Слушай, это место вообще не имеет смысла! Единственный верный способ сделать дело - положиться на интуицию!
   - Я просто надеюсь, что ты знаешь, что делаешь.
   - Я тоже. - Признался "Трусы", положив руку на Оранжевую кнопку. - Ну... Я жму.
   *ЖМЯК!*
   Напружинившись, фавны приготовились ко всему, что могло случиться.... Но ничего не произошло.
   - Мимо. - Тихо выдохнул отважный фавн, и все вздохнули с облегчением - пусть это не было выигрышным решением, хуже от того тоже не стало.
   - Ф-фууух! Народ, у меня уже нервы ни к черту. - Жалоба нашла отклик в душах каждого из отряда. - Что теперь, босс?
   - Пусть жмет другую. Теперь шансы выше, верно?
   - Ну, тогда...
   - ИИИК! - Внезапно взвизгнула Ива, чем перепугала всех. Кажется, несчастной девушка ну совершенно не везло.
   - Ива?! Что опять?!
   - П-пол!! Чертов пол! Он горячий! - Кричала девушка-белка, бешено приплясывая с одной ноги на другую.
   И действительно - на каменных плитах начал стремительно проявляться оранжевый контур. Что-то, что каждый мог видеть на нагревных элементах электроплит. А затем и те, кто был в обуви почувствовал стремительно нарастающий жар.
   - Что делать?! Что делать?!!! - Кричали одни.
   - Жми! Жми чертову кнопку!!! - Кричали другие "Трусам", который сам нервно подпрыгивал на месте, спасаясь от жара. Несколько раз ударив по Оранжевой кнопке и не добившись тем ничего, он подпрыгнул, всем весом навалившись на другой пьедестал с Зеленой копкой.
   Пол перестал светиться и резко остыл, из-за чего многие испытали некоторый шок от резкого перепада температур.
   - Так. Так. Спокойно. - Приказал лидер, не то группе, не то самому себе. Впрочем, его слова потонули в отборной ругани его отряда. - Спокойно. Все успокойтесь. Успокоились? Хорошо. Хорошо.
   - Два варианта. - Тихо сказала одна из женщин, переборов наконец желание дуть на подошву своих ботинок. - Я вижу тут логику в цветах. Оранжевый - нагрев. Зеленый - отмена?... Да, отмена. Красный - всегда цвет опасности, и это оставляет нам Синий.
   - Синий. Да, я могу это понять. - Покивал лидер. - Думаю, Лиза права. Эй, Грас? Раз уж ты начал?..
   - Ага. Жму. - "Трусы", или Грас глубоко вдохнул, надавливая руками на Синюю кнопку.
   *ЖМЯМК!*
   И опять фавны напряглись, но, на первый взгляд, ничего не произошло. Пол не запылал адским пламенем, потолок не рухнул на головы, стены не начали сходиться.
   Затем раздался щелчок. Другой. За ним последовал скрежет сдвигаемого с места камня...
   - Нет.
   У стен и на потолке открылись широкие проходы.
   - Нет, нет...
   *ВУУУУУ-ПШШШШ...*
   И этот знакомый звук. Звук смываемой воды в туалете.
   - Нет, боже, НЕТ!
   И вода хлынула из этих отверстий, смывая фавнов.
   - Я НЕНАВИЖУ ЭТО МЕСТОООООООООО!!!!...
   Когда вода отхлынула, они обнаружили себя на пороге Восьмого этажа. Каким бы то ни было неясным образом.
   Дергающимся глазом глядя на раскачивающиеся маятники, платформы и столбы, лидер мог сказать только одно:
   - Прах. Все заряжают Праховые боеприпасы!
   Отряд накрыла настоящая аура жажды крови. С маниакальными улыбками они загружали свои самые разрушительные патроны и извлекали из кармашков взрывчатку.
   Путь "назад" был более шумным, но быстрым и стремительным. Прорвавшись через все, что можно, отряд только чудом не сорвал с петель двери последней комнаты, а затем один из фавнов со всей ненавистью обрушил боевую булаву на последнюю - Красную - кнопку.
   *ХЛОП!*
   Разом произошло два события: последняя дверь была открыта. И с потолка упал сундук. Наученные горьким опытом, фавны не срезу приблизились к награде, долго ходя вокруг и проверяя каждый сантиметр пола на наличие подлянки. На первый, второй, третий и десятый взгляды - все казалось безобидным. И, для верности потыкав сундук издалека, фавны решились открыть крышку.
   - Я даже не хочу комментировать это. - Тускло пробормотал один из фавнов, крутя в пальцах ярко желтые трусы в черную полоску.
   - Опять бусины-камушки... о, монокль? - Лиза покрутила в руках забавную вещицу.
   - Не "монокль", а "монокуляр". Он же не плоский!
   - Не-не, это именно что монокль - такими пользуются ювелиры.
   - Ну, это прикольное ретро... - Играясь, женщина прижала инструмент к глазу, покручивая кольцо резкости. - Ва?!
   - ЧТО?! - Хором рявкнул отряд.
   - Уф! Чего кричите?! Я просто была удивлена! - Виновато огрызнулась женщина. - Но эта штука!.. Это невероятно! Как это работает?!
   - О чем ты говоришь? - Обратился к ей лидер.
   - Эта моноклевая штука. - Лиза с трепетом посмотрела на инструмент в своих руках. Она опять прижала его к глазу и прищурилась. - Кажется, смотря через него, можно что-то узнать о вещах! Я словно смотрю в окно Свитка.
   - И что ты видишь? - С неподдельным интересом спросил лидер. Подобная находка, если слова женщины были правдой, была уже чем-то интересным, что можно было показать начальству.
   - Хмм... - Взяв первый попавший под руку предмет, коим оказался один из цветных камушков-монеток, она пристально посмотрела на него через монокль. - Тут говорится: "Жетон Подземелья. Цветной. Используется в Подземелье для разных вещей"?... То есть эти штуки для чего-то нужны? И вот это все действительно "Подземелье"?!
   - Хм. А это? - Бараний фавн бросил женщине полосатые трусы.
   - "Трусы Огра. Легендарная редкость. Почти неразрушимы. Всегда чистые. Адаптивный размер". Хааа?!
   - Это вообще не имеет смысла! Зачем кому-то класть в сундук неуничтожимые трусы?!
   - Я возьму. - Сказала вдруг беличий фавн.
   - А?!
   - Что?! Чего вы на меня вылупились?! - Запальчиво огрызнулась она. - Если вы не забыли, у меня под штанами ничего нет! Это чертовски некомфортно.
   Был некоторый момент неловкости, пока мужская часть группы отвернулась и старательно выискивала угрозы, тем не менее их уши не могли не слышать громкие перешептывания женщин за спинами.
   - Поверить не могу, что ты их надела!
   - Эй, бедные не выбирают, ты знаешь?! Но, хм?.. Е-ек?! Ого! Они действительно легли идеально!
   - Что, правда что ли?!
   - Ага! Точно по фигуре! И, знаете, девочки, в них на удивление комфортно. Не жмет, не натирает, никаких неприятных складок. Думаю, я оставлю их себе!
   - Хи-хикс, так хочется иметь волшебные трусы?
   - Почему бы и нет! Хотя, цвет немного не мой, но в целом очень даже...
   - Вы там закончили? - Напомнил о своем присутствии лидер.
   - Да-да, уже все. - Сварливо усмехнулась Ива.
   - Эй, так может вернешь мне мои штаны?
   - Ты так хочешь, чтобы я бегала в одних трусиках?! Ты грязный извращенец! - Дразнилась белка.
   - О, он такой! - Поддакнули две другие девушки, хихикая в женской солидарности.
   - О, а то что я тут труселями свечу, значит, ничего?! - С вызовом сложил руки на груди Грас. - Или тебе самой нравится, что ты видишь?
   - Братья и Прах, да кому нужна твоя волосатая задница?
   - О свой плоской корме побеспокойся.
   - Иди ты!
   - Только после тебя.
   - Ну, так, может вернемся к делам? - Встрял в перепалку товарищей кошачий фавн. - У нас набралось еще много барахла, может проверим его, перед тем, как идти дальше?
   - Дельная идея. Лиза, раз уж начала, не займешься этим?
   - Оки-доки, тащите все сюда! Я и мой магический монокль все вам расскажем! - Делано помпезно воскликнула женщина, раздувая щеки показной гордостью.
   На самом деле добычи было не так уж и много: исключая редкие кристаллы праха и все те же "Жетоны Подземелья", мало что требовало внимания: у них было много "ядер слаймов", "клыки злокрыса", "паучьи клыки"... Одним словом - хлам. Но было среди этой горы и кое-что ценное.
   - "Малая Квинтэссенция Выносливости". - Задумчиво протянула Лиза, с любопытством крутя в пальцах небольшую четырехконечную "звездочку" пятисантиметрового зеленоватого кристалла, внутри которого мерцали мистические огоньки. Эту, и другие подобные кристаллы они редко извлекали из сундуков, так что всего их было всего десяток - пять зеленых, три красных (розовых), одна синяя и одна белая. Сначала они думали, что это какой-то Прах, но ни один кристалл Праха никогда не мерцал изнутри. Это должно было быть чем-то совершенно иным, и теперь они могли узнать об этих вещах немного больше: - "Немного восстанавливает физическую выносливость при использовании". Ну, теперь я официально чувствую себя в какой-то видеоигре. Так. Значит, красные - "Квинтэссенция Жизни", она может лечить тело, синие - "Квинтэссенция Энергии", восстанавливает энергию... Эти штуки могут восполнить Ауру?! - Весь отряд стал еще более заинтересован, хотя казалось - куда уж больше. Истощение Ауры было бичом Охотников и Охотниц - если ты "выжал" себя до последней капли, восстанавливаться было очень неприятно: словно тяжелое похмелье минимум на пару дней, но без компенсации в виде хорошо проведенного ранее времени. Если действительно есть что-то, что может ускорить процесс восстановления, то можно было не сомневаться - ради такого ценного ресурса тут все перероют! - Да-а... А белая, значит - "Квинтэссенция Чистоты"... Какого черта это значит: "Делает все Чище"?.. Это чертов стиральный порошок? Ну... Это все.
   - Ну, это круто? И как эти штуки использовать?
   - Ну, я думаю нужно просто сжать это. Как-то... - Сосредоточившись, Лиза стиснула пальцами зеленую "звезду", держа в уме желание воспользоваться необычным предметом. Это было не так сложно, так как для работы с собственной Аурой четко оформленное желание было немаловажной частью. Раздался тихий хруст, и кристалл в руке девушки лопнул, рассыпавшись блестящей феерией зеленых искорок. Эти искры на миг закружились вокруг фавна... и она действительно почувствовала себя так, словно провела около десяти-пятнадцати минут в мирной дреме. - Ого, это сработало. Я, действительно чувствую себя немного более отдохнувшей, чем секунду назад. Удивительно! Эта штука даже круче кофе!
   - Хорошо... Значит, это правда работает. Хорошо. - Не слишком уверенно произнес лидер, поочередно глядя на лица своих товарищей. - Итак, что мы делаем? По-уму, уже одна эта гляделка и "эссенции" вполне достаточны для отчета. Не говоря о всей той куче странного дерьма, что мы пережили на пути сюда. Итак, вопрос: поворачиваем назад, или пытаемся проникнуть так глубоко в этот беспорядок, насколько это возможно? Вы все знаете, что Гира не будет требовать невозможного.
   - Идем дальше. - Высказала свое мнение Ива. - Что?! То, что меня раздели, изваляли в грязи и прочее дерьмо - вовсе не повод останавливаться. И я говорю не о мести за эти издевательства - просто у меня такое чувство, что мы почти подобрались к разгадке, и будет неправильно сворачивать с пути сейчас, понимаете?
   - Я согласен с этим. - Подал голос Песто. - До этого момента все то, через что мы прошли... оно странно. Ловушки, головоломки, награды в сундуках. За исключением буквально чертовых монстров (и то не всех) все это было обидным и издевательским, но едва ли смертельным.
   - Кто-то очень заморочился, чтобы сделать это.
   - И это все еще оставляет необъясненной существование волшебной штуки, волшебного не-Праха, и растворяющихся словно Гримм тварей.
   - Это было чертовски утомительно, и я хотела бы попасть в ванну, если говорить честно....
   Поочередно, каждый в группе высказал свое мнение и, по итогам, было решено исследовать еще один-два этажа, при условии, что это не будет слишком выматывающее, а уже затем возвращаться.
   Новая дверь, новый крутой спиральный спуск вниз.
   Но, к удивлению каждого, спустившись вниз, они нашли небольшую комнату... и Большие Массивные Двери на противоположной от лестницы стене. Они были в несколько человеческих ростов и казались крайне прочными и тяжелыми.
   - Так, у кого еще странное ощущение, что лучше туда не соваться? - Нервно хихикнул бараний фавн, тревожно сжимая рукоять оружия.
   - Это очень похоже на те моменты, когда ты собираешься сразиться с Последним Боссом.
   - И мы идем прямо туда. Прелесть.
   Несмотря на свою массивность, створки распахнулись легко, но натужный, тревожный скрип, сопровождающий их, заставил группу напрячься. За створками было Темно - просто сплошная стена черноты, через которую не могли пробиться даже глаза фавнов с их чудесным ночным зрением.
   Но стоило им сделать шаг вперед, как тьма исчезла, открывая большое пространство. Группа обнаружила себя перед широкой лестницей, что уходила куда-то вниз. Внезапно по обе стороны лестницы, на постаментах из каменных чаш, вспыхнули голубые огни, а затем опять и опять... Они освещали дорогу, добравшись до самой земли, а после разошлись в стороны, описывая широкое кольцо чего-то, что можно было назвать только ареной. Перед каждым постаментом с огнем была видна статуя упирающегося в землю мече рыцаря, а та, что находилась в самом центре, изображала кого-то, приклонившего колено. Не видя иных вариантов, фавны настороженно спустились по указанному пути и, когда ноги последнего из отряда коснулись каменного пола, лестничный проход заволокло плотным багровым маревом. Воздух стал твердым, словно какое-то силовое поле препятствовало всем, что пыталось вернуться назад.
   - Это хреново, не так ли? - Задал кто-то риторический вопрос.
   реск - Хруст - Треск *
   Отвечая на не требующий ответа вопрос по статуям прошла волна движения: верхний слой пыли и камня треснул и опал на пол, и каменные фигуры все как одна повернули свои безликие головы в сторону фавнов.
   - Тебе просто обязательно нужно было открыть рот, не так ли?
   *ХРРРРРРУСССТТТТ КРАНКХ!*
   Статуя в центре арены поднялась на ноги и расправила плечи, оказавшись, казалось, в три раза выше обычного человека. В руках она держала какой-то гибрид великого меча и копья: простое, широкое лезвие было нанизано на толстое древко, так что его можно было использовать в обеих ролях. И, как финальный аккорд, трещины каменного забрала тускло вспыхнули голубым сиянием, придавая облику рыцаря еще более угрожающий вид и "чувство взгляда".
   - Ох, мать...
   - Сначала разберитесь с массовкой! - Успел приказать лидер до того, как каменные воины сделали слитный шаг в их сторону.
   Их противникам явно не хватало ловкости и скорости Охотников, но они успешно компенсировали это необычайной прочностью и значительной физический мощью. Большей проблемой для фавнов было следить за Большим, пока они пытались очистить арену от более слабых противников: гигант не двигался быстро, но неотвратимо, а широкие, размашистые удары были крайне опасны, а потому нельзя было терять его из виду. Мелкие калибры были слабоэффективны, но более крупные, не говоря уже о Праховых снарядах показали себя более достойно, круша крепкий камень. Группа быстро обнаружила, что гарантированным способом окончательно успокоить каменную конструкцию было разрушение грудной клетки, в которой хранился достаточно крупный Праховый кристалл.
   По мере того, как чем больше солдат превращались в каменное крошево, тем больше внимания уделялось Рыцарю. Быстро стало ясно, что, в отличие от прочих живых статуй, его боевые и защитные возможности были сопоставимы с размером. Выстрелы оставляли на нем лишь соколы и неглубокие выбоины, да и это носило не постоянный характер:
   - Он восстанавливается!!! - Прокричал фавн, когда широкая прорезь на каменной ноге начала медленно затягиваться. Они пытались лишить каменную махину мобильности, разрушив его ноги, но оставшихся Праховых боеприпасов было недостаточно, чтобы сделать это. Требовался один мощный удар, чтобы свалить этого врага, но фавны не имели возможности его нанести.
   - Нужно что-то придумать, или мы так выдохнемся!
   - У меня есть идея! Займите его ненадолго! - Прокричала Ива, бросаясь к одному из поверженных воинов. В несколько ударов расширив дыру на груди, она извлеки оттуда камень Праха. Затем она повторила это же еще несколько раз с другими статуями, бережно сложив каждый осколок на свою рубашку. Сделав несколько надрезов, она спешно завернула ткань и закрепила тряпичные узлы. - О-хо-хох, лучше бы это сработало, или я помру! Все, дайте мне место!!!
   - Что ты задумала?!
   - Идиотизм! - Весело откликнулась фавн-белка, бросившись прямиком на каменного великана. Заметив новую цель, он размахнулся и ударил, обрушивая свое оружие в крушащем ударе сверху вниз. - Вааааа!!!!
   Кувыркнувшись, Ива избежала удара, кубарем прокатившись между ног живой статуи. Не тратя ни секунды, женщина запрыгнула на его спину и вскарабкалась вверх, цепляясь пальцами за выбоины и трещины. Добравшись до вершины, она перекинула рубашку через голову статуи и, опасно балансируя, резко затянула узел из рукавов на шее каменного исполина. Но на этом её удача закончилась и она сорвалась со своей неустойчивой позиции, рухнув на пол. Она даже не успела пискнуть, как каменное лезвие едва не пригвоздило её к полу.
   - Ты импульсивная идиотка! - Осудил её лидер, так как это именно он успел выхватить её из-под удара.
   - Спасибо! Теперь у нас есть возможность! - Триумфально возвестила фавн, указывая на болтающийся на груди гиганта сверток. - Стреляйте!
   Упрашивать никого не требовалось: тут же вся группа разрядила в цель свои оружия.
   Взрыв был мощным!
   Ударная волна потрясла арену, подняв тучу пыли, копоти и молний. Что-то врезалось в высокий потолок, а затем рухнуло на землю, оказавшись обезображенной головой. Все облегченно выдохнули, когда обезглавленное каменное тело рухнуло и больше не шевелилось.
   - Ваа! Я думала, что помру!
   - Ты и так чуть коней не двинула! Разве можно выкидывать такие фокусы без плана?!
   - Но сработало же, верно?
   - Тьфу. Бешеная белка. - Вопреки резким словам, лидер весело усмехался.
   - Эй Ива, у тебя опять сиськи напоказ.
   - Угх... Можешь любоваться. Разрешаю, в честь тяжелой победы! - Дерзко рассмеялась та. - Только не привыкай.
   - Серьезно, ты теперь имеешь привычку оголяться во время миссий? - Покачала головой Лиза.
   - Эй, каменюка исчезает!
   И верно: вокруг каменной махины замерцал свет, и тело начало уже привычно распадаться на искры и мерцающие частицы. Другие каменные "трупы" так же начали светиться.
   - Любые мнения: что это может быть? - Спросил фавн, держа в руке желтый шар размером с кулак из неопознанного камня. Исключая "эссенцию" и кристаллы Праха, это была единственная новая вещь.
   - Ну-ка, ну-ка? - Самоназначенный оценщик взяла сферу и с прищуром всмотрелась через чудесный монокль. - "Сфера Дара. Желтая. Е-3". Это все?.. Серьезно, блин. Вот что это должно означать? Разве нельзя быть немного конкретней?!
   - Ну, знание названия уже что-то, верно? По крайней мере, это какая-то наводка.
   - Просто соберите все, что можете найти, хорошо? - Устало попросил лидер. - Ах, и дайте этой оторве, кто-нибудь рубашку, ради Братьев!
   - Итак?.. Если мы вынесли босса - что дальше? - Спросила женщина с перьями в волосах.
   - Ну.. Тут еще один проход, верно? Проверим, и будем выбираться из этой дыры.
   Не было никаких преград, никакой закрывающей двери - только высокая резная арка. Едва босс был уничтожен, как твердый туман исчез, позволяя группе спокойно пройти дальше. Был недлинный коридор, полностью лишенный каких либо ловушек или подозрительных вещей, который упирался в, как оказалось, Последнюю комнату. И уже там было что-то, что заставило фавнов замереть в невольном трепете:
   В центре относительно небольшого помещения было чашеобразное углубление, в центре которого висела хрусталеподобная глыба. Она медленно вращалась, источая своими гранями эфирное сияние, которое наполняло комнату мистическим светом. А еще оно пульсировало, билось, словно сердце. Живое, каменное сердце.
   Ту-дум, ту-дум, ту-дум.
   Хотя кроме этого ничего не происходило, фавны не могли остаться незатронутыми странной атмосферой торжественности, что витала в комнате. Чувство значимости. У них было ощущение, что они видят нечто, что никто еще в мире не видел.
   - Что это?..
   - Ты у меня спрашиваешь?..
   - ... Окей. Осмотрим тут все?
   Так они и сделали. После быстрого осмотра оказалось, что комната была почти пуста. Почти: в стене была небольшая ниша, в которой лежал богато украшенный сундук, а так же плавал в воздухе какой-то кристалл. В отличие от того, что в центре, он был идеально огранен, по форме вытянутой призмы с острыми углами и по размерам был не больше метра в высоту.
   В сундуке же был найден только один предмет: широкая книга в толстой деревянной обложке, оббитой красной кожей. "Геройская Книга Заклинаний", называлась она, а её пожухлые страницы были пусты, за исключением первых двух: ну одной во всю ширь был нарисован синий флакон с летучей мышью (?) внутри; а вторую - какой-то извивающийся снаряд, похожий на молнию. Уложив находку к остальным вещам, фавн, наконец, решил лучше обследовать второй кристалл. Но, едва он коснулся гладкой поверхности, как внутри вспыхнул белый свет, а земля под ногами засветилась.
   - Что ты сделал?! - Панически вскрикнул лидер, так как по каждым фавном образовался белый круг света, который преследовал их, как бы быстро они не перемещались. Ответ он получить не успел: с громким "З-заммп!" яркая вспышка ослепила всех в комнате... а затем они неустойчиво зашатались, когда земля под ногами внезапно изменилась. Оглядываясь вокруг, фавны обнаружили, что они больше не стоят в комнате с кристаллами, а вокруг вместо ровных стен - неровные и угловатые линии пещер. Прямо перед ними был черный зев, похожий на клыкастый рот.
   Они вернулись ко входу.
   - Просто. Что. За. Фигня?
   Волшебный не-Прах, издевательские ловушки, волшебная определяющая штука, каменные статуи с мечами, непонятные существа, Подземелье... А теперь и проклятая телепортация? Это было просто слишком много для такого длинного и выматывающего дня.
   - По крайней мере, нам не нужно возвращаться тем же путем.
   - Да уж.
   - Пошли отсюда?
   - Ага.
   Так закончилось первое в мире Ремнант "Покорение Подземелья".
  
  

Оценка: 8.36*70  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"