Пен-Пен: другие произведения.

Трикстер - 0.5 Скорбный Карнавал

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Приквел. Один из миров, посещенный Трикстером ДО Евангелиона.
    08.11.15
    Предупреждение: попадание в женщину. Юри.
    Чтобы найти проду - ищите сами. Да-да-да, я все еще не научился делать ссылки в тексте!
    ЗАКОНЧЕНО!!!!!


Пролог

  
   Больно!
   Как же больно!
   Невыносимое ощущение непрерывного ослабления.
   Невыносимо. Больно. Боль терзает меня бесконечно, преследует и не дает продыху.
   Боль плоти ничто с ощущениями, исходящими от ран духа. Эту боль не заглушить, от нее не спастись в обмороке, нельзя игнорировать. Можно только чувствовать и терпеть её.
   Как же это мучительно. Падая сквозь межреальность ощущаю себя платком. Да, именно платком, который умудрился зацепиться где-то краем, и которого сейчас медленно распускают на ниточки..
   Погано ощущать, как из тебя по капельке вытекает сила и жизнь, поверьте уж. И ничего нельзя сделать - межреальность вгрызается в раны подобно наждаку, истачивая и без того поврежденные слои переплетений Души и Духа. А этих ран у меня было не мало. Следствие моей беспечности.
   И ничего не сделать. Только терпеть эту агонию и ждать конца, каким бы он ни был. Но нет, я не исчезну! От меня так просто не избавиться!!!
   Я.
   Это.
   Вытерплю!
  
   А время все тянулось бесконечной полосой. В этом месте никогда не знаешь, сколько его прошло - мгновение или вечность. Миг казался бесконечным, а миллиарды лет - секундами.
   Моё терпение и твердость было вознаграждено.
   Все случилось внезапно. Просто в одно мгновение все мое естество окунулось я мягкую, бархатную темноту. Близко. Очень близко испуганной птицей встрепенулась иная суть. Слабая, но сильная. Мягкая и послушная, но несгибаемо твердая.
   Это могло бы помочь мне, но я одернул себя. Инстинкт требовал срочно воспользоваться подходящим "материалом" и заделать "кровоточащие" раны, но я удержал его в узде. Нельзя. Это не только поможет, но и навредит. Мой собственный запрет, принцип.
   Прочь, уйди! Уходи! Улетай!
   Даже в подобном состоянии у меня хватало сил воздействовать на иную суть. И суть удалилась. Словно что-то, что удерживало её в этом месте вдруг исчезло, и иная суть воспарила вверх, светящимся шаром исчезнув во мраке.
   Яркий и горячий свет. Стало тепло, словно от огня костра в ночи зимнего леса. Небольшое светило озарило своими лучами тьму. Я почувствовал чужое внимание и интерес.
   Что ж, кто говорил, что все будет просто?! А потому я приготовился биться за свое существование. Пусть до последней капли себя выжму, но буду упорно отстаивать свои интересы. Но агрессии не последовало.
   .....
   Вот как?
   .....
   Так да?..
   ......
   Сделка?
   ......
   И?
   .....
   Так вот почему..
   ........
   ...
   ....
   Идет!
  
  

Глава 1

  
   - Охх.. - Девушка болезненно застонала и открыла глаза.
   "Незнакомый потолок, хы.." - Мелькнула вдруг в голове отчего-то саркастическая мысль. Мелькнула, и пропала так же внезапно, как и появилась. В голове был сплошной вакуум. Оглядевшись, она осмотрела пустой медицинский кабинет.
   "Школьный медпункт", - мелькнула новая мысль. Да, именно школьный, потому что они все были, в принципе, "на одно лицо". И на один запах.
   Потом девушка опустила взгляд вниз..
   "Сисяндры!" - Новая мысль. Почему-то донельзя удивленная фактом наличия груди.
   Ведомая каким-то странным чувством, девушка опасливо дотронулась до своей, далеко не маленькой, груди и тут же убедилась, что она именно её.
   "Странно, что со мной происходит? Что..." - Слабо подумала девушка и тут едва не подскочила. - "Что?.. Кто?... Кто я? Я.. Я не помню.."
   - О, я смотрю, ты уже очнулась? - Раздался голос со стороны двери. С шумом колесиков дверь отъехала в сторону, впуская внутрь красивую женщину. - Все хорошо? Ты как?
   - Х.. Хорошо. - Пробормотала девушка, на мгновение поморщившись от зудящей боли в висках.
   И тут из этой боли вынырнуло знание.
   "Так меня зовут Токиха Май?.."
  
  
   - Лучше отвечай правду! - В который раз начала по новой девушка с золотистыми волосами, одетая в форму школы Фуука.
   - Да говорю же.. - Устало выдохнула Май, потерев лицо. - Я не знаю, как это случилось..
   - Явилась черте откуда и черте как, изуродовала наш прекрасный газон, дарящий нам столько спокойствия! - Начал причитать-отчитывать девушка. - Замарала наши чистые очи, души и нравственность своим бесстыжим внешним видом - это же верх неприличия!..
   "Как ты меня достала, глупая женщина!" - Вдруг вспыхнуло раздражение на въедливую девчонку, которая уже ничего не замечала, продолжая скатываться в дебри. - "Как я тебе отвечу, если совсем ничего не помню?! И что значит "замарала нравственность"?!"
   Но Май сдержала этот порыв в себе и мысли не были обличены в слова. О том, что она совсем ничего не помнит, она решила не говорить никому. Что-то настойчиво подсказывало ей не делать этого. Да и потом - по всей видимости, память начинает потихоньку возвращаться, пусть и вместе с некоторыми порциями головной боли.
   - Да еще и притащила сюда ЭТО!!! - Воскликнула тем временем "ревнительница чистоты и невинности", указав пальцем на пристроенный к шкафчику с хоз. инвентарем двуручный меч. Черный металл, из которого был выкован клинок, с поистине стальным презрением проигнорировал столь наглое обращение к своей величественной персоне. Зато Май, поймав случайный отсвет солнечного блика, вновь ощутила давящую боль в голове.
   - Уух.. - Тихо выдохнула она. Вереница образов пронеслась перед глазами: этот самый меч в руках девочки.. другая девочка с длинными красивыми волосами и стоящая рядом с ней железная собака, у которой из тела торчали стволы пушек.. Крики, шум, взрывы, скрип металла о метал...
   - Так что не виляй и РАССКАЗЫВАЙ! - Хлопнула руками по парте "прокурорша", вырвав Май из вороха воспоминаний.
   "Да чтоб тебя Пустота поглотила!" - Вспыхнула в голове яркая мысль, от которой Май на секунду утратила контроль над собой. губы девушки что-то беззвучно шепнули, а пальцы под партой сложились в некий жест и.. И тут у Токихи в глазах резко потемнело.
  
   - Ну нельзя же так, Харука-сан. - Прозвучал над головой мужской, довольно приятный, голос. - Ты её так напугала, что Токиха Май-сан лишилась чувств от переживаний.
   - Может быть хватит своего добренького тона, Вице-президент! Вы слишком многое спускаете окружающим с рук! - Ввинтился в уши голос той самой золотистой блондинки. - Задача Школьного Совета - охранять нравственность и защищать нашу школу от....
   - Да ладно тебе, Харука-сан.. - По доброму улыбнулся черноволосый парень, с беспечным видом разливая чай по чашкам, одну из которых тут же протянул пришедшей в себя Май. - Вот. Выпей и расслабься.
   - А.. Спасибо.
   - Вице-президент! - Взвилась Харука.
   "Стерва". - Отчетливо подумал Май. Эта девочка ей определенно не нравилась.
   Но тут вновь произошло нечто, вызвавшее в голове девушки взрыв мемориативных образов пополам с мигренью.
   Вначале в кабинет вошел высокий рыжий парень и как-то фальшиво проскандировал, скосив взгляд именно на Май:
   - Посетитель к заключенной.
   "И к чему столько в его голосе столько желчи? Мы знакомы?" - Удивилась Токиха, но дальше ей уже было не до мыслей. Мимо долговязого пронесся, едва не сбив при этом, еще один паренек. Ростом он был даже ниже Май, что доказал, просто налетев на девушку и уткнувшись заплаканным лицом в её шею.
   - Сестренка!!
   "Такуми!" - Эхом отозвалась память откуда-то из глубины. Тело Май само, действуя привычными и давно заученными движениями, обняло руками плачущего мальчика. - "Значит, у меня есть брат.."
  
  
   Каким же сложным выдался этот день для одной девушки. Май совершенно вымоталась: тяжело было не показать своей "небольшой проблемы" и одновременно вспоминать некоторые вещи. Но у неё, кажется, это все же вышло. Как-то неожиданно, но врать ей удавалось на диво легко и непринужденно.
   "Как же болит голова.." - Думала про себя Май. Но она никоим образом не показывала своего состояния. Руководствуясь каким-то неясным инстинктом, девушка не желала, чтобы о её "небольшой" проблеме стало известно кому бы то ни было. Она послушно ходила за своим "гидом", тем самым рыжим и высоким парнем - Таттэ Юичи, который рассказывал ей о школе Фука. На справедливо выраженное возмущение Май о слишком нахальном и резком поведении "прокурорши" Таттэ лишь безразлично развел руками, заявив, что та на взводе из-за произошедшего. Еще бы! Вся лужайка перед школой, полная зеленой и ухоженной травы, была перепахана широкой дугой, полностью уничтожавшей всю гармоничную красоту этого места. В центре этого "беспорядка" и была найдена Май вместе с другой девушкой.
   Сама Май этого не помнила, находясь без сознания, но при упоминании о другой девушке в голове всплыл некий нечеткий образ.
   "Нужно подумать об этом позже", - решила девушка, проходя в кабинет.
   Наверное, это было очень забавно со стороны: потерявшая память девушка всячески это скрывая представляет себя перед классом, полным своих новых одноклассников. К сожалению Май, тот вредный Таттэ-сан тоже был в её классе. Парень напрягал своей грубой и вызывающей манерой общения, и Май то и дело одергивала себя, чтобы не съязвить что-нибудь в ответ. Класс попался, на первый взгляд, довольно дружный и приветливый. Особенно деве девочки: Сэна Аой, милая девушка с прямыми и длинными волосами цвета благородного дерева и темно-зелеными глазами, и Харада Чи, стильная девушка с короткими волосами цвета темного пепла и теплыми карими глазами, скрытыми за стеклами аккуратных очков. Они сразу задали позитивный тон общения и буквально "набились" в друзья, но Май ничего против не имела. Потеряла ли она память или нет, но замыкаться в себя было нельзя. Да и потом - девочки оказали Май просто неоценимую услугу, рассказав о школе, самом острове и еще куче всяких-разных вещей.
   Новый приступ видений настиг девушку после обеденного перерыва. Аой и Чи отвели Май на "место преступления", на котором она была найдена. Да уж.. Из-за этого происшествия о Май судачила вся школа, что самой девушке было не очень приятно. Может это она сделала, а может - и не она. А внимание привлекать не хотелось. Раздумывая в таком ключе, Май краем уха услышала чьи-то восторженные шепотки. Услышала и обернулась.
   Вдалеке, по дорожке к школьному корпусу шла красивая девушка. Темно-синие длинные волосы развивались при ходьбе, а школьная форма лишь подчеркивала её хорошую фигуру. Что-то было в ней... Что-то до боли знакомое..
   Вспышка перед глазами ослепила. Жутко заныли виски.
  
   Девушка в обтягивающем мотоциклетном комбинезоне со странного вида револьвером.
   Металлический пес, из боков которого торчат пушки с геральдическими флагами "казенниках".
   И голос. Холодный и жесткий:
   - Не приближайся к школе Фука! Иначе - умрешь.
  
   - Эй, Харада-сан. - Обратилась Май к новоявленной подруге, на всякий случай повернувшись спиной к неизвестной. - Кто вот та девушка? С длинными волосами?
   - А.. Это Куга Нацуки. - Поправила очки "информбюро" школы, а на деле - самая первая сплетница. - Не обычно для неё приходить в школу. Обычно она игнорит уроки.
   - Она на год старше нас. - Подхватила разговор Аой, тиская несчастного Такуми. Парень наверняка уже сто раз пожалел, что присел за обедом за столик сестры и её новых подруг. - Ах!.. Она как всегда идеальна и обворожительна!..
   Май не слушала: её голову опять заполнили видения прошлого.
  
   Человек в мотошлеме направляет на неё пистолет.
   Низенькая девочка в платье со здоровенным мечом разрезает на две неровные части кузов грузовика.
   Выстрелы. Скрежет металла. Искры, высекаемые мечом. Вой металлического пса..
  
   "Та девчонка!" - Вспыхнула в мозгу мысль, после которой Май бросается к школе. Та девочка, с которой появилась Май.. Это она в видениях орудовала мечом. Сейчас она без сознания, в школьном медпункте. Но когда-нибудь она же придет в себя! Тем более.. эта Куга гонялась с пистолетами именно за девочкой с мечом. А если она найдет её и решит добить?! Май не могла этого допустить. Допустить, и упустить шанс разобраться в ситуации.
   Но, прибыв в медпункт, и едва не сбив по пути врача, Май обнаружила, что девочка уже исчезла.
   "Сбежала". - Обреченно подумала Токиха. - "Проклятье!"
   - Вааааааааа! - Раздался вдалеке крик. Май сразу рванула туда. Проснувшаяся интуиция говорила девушке, что там, где кричат, в 90% происходит что-то важное. Возможно, это именно сбежавшая девчонка там сейчас буянит.
   Май бежала, а шумиха все набирала обороты. Но самое главное: источник беспорядков явно перемещался. И девушка с легкостью могла проследить путь движения "беспорядка".
   Она нашла её. Ту девочку. В данный момент она....
   "Э?!"
   Повалила другую девочку на землю.... Раздвинула ей ноги.... Нависла над ней....
   "Эээээ?!" - Май на секунду в пала в ступор от такой картины. И пропустила момент, когда неизвестная вновь рванула прочь.
   - Стой! - Крикнула Токиха, бросаясь в погоню.
   Сколько это продолжалось? Но Май продолжала гоняться за неуловимой девочкой, носящейся на четвереньках с хорошей крейсерской скорость. И, наконец, усилия девушки были вознаграждены. Она сумела догнать ту девочку в тот момент, когда та остановилась перед фонтаном чтобы попить воды.
   "Уухх.. Никогда еще так не бегала!.. Или... бегала?.." - Задумалась Май и пропустила тот момент, когда неизвестная девчонка, резко развернувшись, набросилась на нее!
   Токиха только почувствовала, как упала спиной на землю, а живот ощутимо придавило сверху. Сильные, необычайно сильные пальцы ухватили её за шею.
   - Ты же?!.. - Удивилась неизвестная, удивленно уставившись на Май ярко-желтыми, почти кошачьими, глазами.
   "Она все-таки знает меня!", - Мелькнула в голове мысль. Мелькнула и пропала, потому как желтоглазка занесла над собой руку и едва не лишила Май зрения ударом пальцами в глаза.
   - Буууууууррррр! - Громко проревела девушка и.... без сил упала на Май!
   - Э?!... - Лишь спустя пару секунд Май поняла, что "рык" издала не девушка, а её желудок.
   "Она что... в голодном обмороке?" - Удивилась Токиха.
   Какой же безумный день!
  
  
   Не смотря на все странности, Май вдруг подумала, что все складывается не так уж и плохо. Да, слишком много вопросов накопилось, столько неясностей и непоняток, и это напрягало. Но Токиха надеялась, что девочка, принесенная в её комнату в местной общаге, поможет разъяснить хотя бы часть неясного.
   Сейчас, когда девочка не скакала по всей округе, Май смогла внимательней её рассмотреть. Ниже ростом, чем сама Май, черные короткие волосы с двумя заплетенными косичками на висках, Милое, чуть-чуть серьезное личико. И, как Май уже заметила ранее, желтые глаза.
   Странная она все же. Носилась по всей территории школы на четвереньках, как бешеная кошка. А еще - она сильная. Май до сих пор помнила хватку этих маленьких пальчиков: как бы синяки не остались...
   Девочка очнулась не сразу. За это время Май уже успела приготовить неплохой ужин.
   "Значит, я и готовить умею". - Рассуждала девушка, наблюдая за самой собой. Тело действовало практически само, словно повторяя давно заученные движения. От Май требовалось лишь немного направлять и не мешать.
   - Кушать хочешь? - Обратилась Май к девушке, опасаясь, что та вновь начнет скакать вокруг. Та, едва очнувшись, резко приняла сидячее положение и, в данный момент, со всем старанием принюхивалась к витающим в комнате запахам. - Ты ведь голодная, да? Покушай.
   Упрашивала Май девочку, поставив перед ней поднос с тарелкой рамена.
   Какой же взгляд был у девочки!.. Она смотрела на тарелку с едой с таким обожанием и вожделением, что едва не заливала комнату слюной. Девочка наклонилась, внимательно понюхала. Подозрительно посмотрела на Май.. Еще раз понюхала. Живот девочки возмущенно уркнул что-то вроде: "Я голодный, а ты еще что-то думаешь!", после чего девочка все же взялась за края тарелки и слегка отпила бульона.
   Проглотила, прислушалась к себе..
   На лице появилось невероятно удивленное, почти шокированное выражение.
   Май заволновалась..
   Но в следующее мгновение гримаса исчезла, а лицо девочки разгладилось. Золотые глаза заблестели, а по лицу расплылась счастливая и глуповатая улыбка. Похоже, девочка впала в Нирвану. Но, опять же, быстро очнулась и так же быстро накинулась на это простенькое блюдо.
   - Наелась? - Спросила Токиха. Наблюдая за тем, как эта девочка насыщается, она испытала какое-то странное умиление. Эта девочка очень сильно напоминала кошечку... или собачку... или обезьянку... Такого маленького и озорного зверька. Да и ведет она себя...
   "Что за мысли в голову лезут?!"
   - Умм! Умм! - Счастливо покивала "зверек".
   - Я - Май. Это мое имя. - Представилась девушка.
   - Хммм... - Девочка вдруг наклонилась вперед и как-то изучающее принялась разглядывать Май. - Микото.
   - Хорошо, Микото-тян. - Май тихо порадовалась про себя: контакт состоялся. - Я бы хотела спросить тебя кое о чем.
   - Мне нужно идти! - Заявила вдруг ни с того ни с сего Микото. - Май, ты хороший человека. Да.
   И.. выпрыгнула в окно!
   - Стоять! - Бросилась за Микото девушка и с обалдением наблюдала, как та бодро бежит по асфальту босиком. - Третий этаж же...
   "Она опять удрала! Твою ж!!!..." - Разозлилась девушка.
  
  
   - Ну и где её искать?.. - Уныло произнесла Май, после получаса бесплодных поисков. Солнце уже начло садиться - видимо, придется вернуться в общагу ни с чем. - Эххх!.. Проворонила такой ша.. Опс?..
   Завернув за очередной массив кустов Май нос к носу столкнулась с девушкой в обтягивающем мотоциклетном комбинезоне. Узнавание произошло практически мгновенно.
   - О... - Девушка, по-видимому, тоже узнала Май. - Смотри-ка, не утонула.
  
   Удушье, режущая боль наполняющихся водой легких...
  
   Май вздрогнула, отгоняя яркое видение-воспоминание.
  
   "Держись подальше от школы Фука. Иначе - умрешь"
  
   "Мать твою!" - Ругнулась Токиха, шагнув назад. Тело девушки само, действуя на инстинктах, заняло какое-то подобие стойки: левая рука чуть вперед и на уровне груди, правая за шею.. Пальцы неуверенно поймали воздух за спиной, словно там должно было что-то быть. - "Эмм?.."
   Май сама удивилась, осознав свои действия. Откуда у простой (а пока она иного за собой не замечала) девушки такие рефлексы? Но она тут же отмахнулась от своего удивления, задетая словами девушки.
   ""Не утонула", да?! Ах ты, стервозина!"
   - Да ты!..
   - А вы, я смотрю, уже познакомились? - Прозвучал новый голос. Он явно принадлежал юноше, и был преисполнен какой-то легкомысленности и почти неприкрытой насмешки.
   "Тролль. Забавный". - Мелькнула новая мысль. Откуда она пришла, Май было совершенно непонятно.
   - Наги! - Куга Нацуки явно была не рада видать странного парня. Она выразила свое недовольство предельно точно: направив на него пистолет.
   - Ха-ха... Ты как всегда приветлива, Куга-сан. - Беспечно рассмеялся паренек, картинно разведя руками в стороны. - Но, знаешь.. Вам бы лучше поторопиться.
   - О чем это ты? - Затребовала объяснений Куга.
   - Он уже бродит там. Несчастное, покинутое всеми дитя..
   - Сирота?! - Известие заметно обеспокоило девушку с пистолетом. Май совершенно не понимала подобной реакции, но каким-то шестым чувством ощущала, что дело идет к большим неприятностям.
   - Особенно стоит поспешить тебе, Май-тян! - Сказав это, Наги бросил Май какой-то маленький предмет.
   - Это же.... - Девушка как-то недоуменно рассматривала коробочку для лекарств.
   "Такая была у Такуми", - Мелькнувшая вдруг мысль обожгла холодом страха. Новая вспышка в голове открыла новый пласт памяти: брат болен и ему постоянно требуется принимать лекарства. Но, если эти лекарства сейчас тут, в руках Май, то.... А в довершение ко всему рядом с Такуми бродит какой-то неясный "сирота", наличие которого очень взволновало Кугу.
   Затем на смену страху пришла злость.
   "Маленький засранец влез куда не надо! Неужели так сложно сидеть на жопе ровно?!", - разозлилась вдруг девушка.
   "Ах ты!.." - Потерявшись в ярких эмоциях, Май едва не упустила момент, когда Куга собиралась уезжать.
   - С дороги! - Приказала Нацуки преградившей дорогу девушка.
   - Нет!
   - Свали с дороги!
   - Нет! - Уперлась Май. - Или берешь меня с собой, или повисну на тебе и поеду волоком!
   Какое-то время девушки сверлили друг друга тяжелыми взглядами.
   - Хрен с тобой, залазь! - Сдалась вдруг Куга. - Только не вини меня, если свернешь себе шею.
   Предупреждение было как нельзя кстати: Куга вела мотоцикл как заправский гонщик-каскадер - с лихими виражами и подскоками на буграх. От болтанки Май даже слегка замутило, но она до побелевших пальцев держалась за пассажирские ручки. В конце концов извилистый путь по ночному лесу привел двух девушек в пещеру внутри многочисленных холмов Фука.
   Но в пещере Май нашла не только своего заблудившегося брата, но и какого-то жуткого монстра. Это была какая-то дикая помесь кентавра, ящерицы и паука: четыре ноги с копытами, длинный чешуйчатый хвост и восмирукое туловище, уродливая голова с большими круглыми глазами, светящимися изнутри красным и распахнутыми манди?булами, из которых капала едкая слюна.
   И эта жуть сейчас нависла над бессознательным телом парня в школьной форме.
   "Его же убьет!" - Май без раздумий бросилась вперед, желая вытащить брата из-под твари.
   - Стой дура! Тебя же прикончат, не пробудившуюся! - Выкрикнула Куга, отвлекая монстра выстрелами.
   Но Май ничего сейчас не волновало. Она бежала к брату и едва успела вывернуть его из-под удара когтистой лапы.
   - Вот же черт... - Пробормотала девушка, оттаскивая тело брата от монстра. Чудовище обратило на нее свое внимание и медленно приближалось, не обращая никакого внимания, на выстрелы Куги.
   - Дюран, фас! - В белой вспышке и под аккомпанемент звона льда, в пещере появилась механическая собака, которая моментально бросилась в лицо монстру.
   Но, что самое странное.. Май вдруг ощутила, что к её страху примешалось что-то еще. Волнующее чувство, от которого по телу разливалась дрожь. Дрожь возбуждения и азарта, волнительное чувство опасности щекотало нервы. Неожиданно Май поймала себя на мысли, что планирует контратаку на тварь, рассчитывает её сильные стороны и ищет прорехи в защите толстой шкуры монстра. Внезапно появившиеся словно из ниоткуда неясные, не до конца оформившиеся рефлексы требовали от тела решительных и агрессивных действий.
   "Да что же со мной происходит?! Почему мое сердце бьется так быстро, а кровь бурлит в венах?.."
   "Почему?.." - Май с братом на руках отпрыгнула от удара лапы и ударилась спиной о стену пещеры.
   "Почему?!..." - Монстр нависал над девушкой и вновь вздымал лапу для удара.
   "Почему мне нравится это чувство?!" - Красное сияние тускло пробивалось через ворот одежды Май. И что-то далеко в небе стало сиять в ответ.
   Внезапно полумрак пещеры, освещаемой лишь луной на небе, был разогнан оранжевыми языками пламени. Взметнувшийся в небо столб огня скрыл внутри себя Токиху Май и её брата и заставил Сироту судорожно отпрянуть.
   Огонь окружал Май. Огонь бушевал внутри Май. И внутри, и снаружи - всюду был лишь Огонь. Он не обжигал, а лишь дарил приятное тепло телу и духу. Согревал.. и восстанавливал. Май кружила в этом яростном племени, она танцевала с ним невиданный доселе танец под симфонию огня.
   "Я... вспоминаю..." - Тонкие пальцы скользнули по языку пламени, словно поглаживая его. - "Я.. помню.."
   "Я.." - Струи обжигающего воздуха лишь растрепывали волосы.
   "Я... это..." - Бушующее пламя огибало фигуру Май, ластилось к ней как живое существо, требующее ласки.
   - Я это я!!! - Запрокинув голову выкрикнула девушка. Пламя взревело особенно громко, полностью заглушив голос девы.
   Это была совершенно не та Май, что день назад. Чуть изменившаяся мимика, иной взгляд темно-пурпурных глаз.
   "Как же приятно снова быть собой!" - Мелькнула улыбка на губах.
  

***

  
   Наконец-то основной пласт памяти был восстановлен. Я снова я. Личность стабилизирована в достаточной степени, чтобы отойти от шаблона.
   Череда воспоминаний...
   Все, ясно.
   Проклятье... у меня сиськи! Женское тело?..
   Да.. Значит, теперь меня зовут Токиха Май..
   Беснующееся вокруг пламя сжалось вокруг моего тела, обдало приятным теплом.
   "Спасибо.." - Погладил я огонь. - "Без тебя процесс шел бы несравнимо дольше.."
   - Ни дня без приключений, да? Хе, ну такая жизнь именно по мне!! - В ответ на мои слова огнь метнулся ко мне и, объяв собой лодыжки и запястья, стал стремительно перетекать в твердую форму. Несколько мгновений, и вокруг моих конечностей вращаются золотые кольца, от которых исходит золотистое сияние. Какой свет и какая сила сокрыта в нем.. Я залюбовался, глядя на эти своеобразные кольца-браслеты, что мерно вращались вокруг кистей и лодыжек.
   Не стоило мне этого делать - ведь отвлекшись, я забыл о врагах.
   - Эй, осторожно! - Голос девушки.... Куги, кажется?.. вернул меня к реальности. И сразу же я увидел образину, замахнувшуюся на меня штыкообразной лапой. Тело среагировало само, на чистых инстинктах: поток огня, вырвавшийся из быстро завращавшихся колец изогнулся хлыстом, хлестнув тварь по уродливой морде! Плотность огня была такой, что удар отбросил уродца назад и оставил на стене пещеры внушительную выбоину.
   "Сила Огня.." - По-новому рассмотрел я браслеты. - "Плюс эффект левитации. Очень неплохо!"
   - Не зевай, Май-тян! - Это он мне, да?.. Паренек с бледно-серо-зелеными волосами и багровыми глазами. Наги, так? - Но он и вправду прекрасен!.. Это твой Элемент - доказательство силы Химе.
   "Спасибо за разъяснения, очень к стати... Ох, Швабра!..." - Опять отвлекшись - да что же со мной? Не проснулся еще что ли? - я едва не пропустил новую атаку. Тварь решила навалиться на меня всем своим телом, пришлось спешно уклоняться.
   - Черт!... - В последний момент вспоминаю о бессознательной тушке "братца" и хватаю её за ремень. Лихой акробатический кульбит через голову - и вот мы уже на почтительном расстоянии от твари.
   "А ты та еще заноза в заднице, да?" - Мысленно обратился я к Такуми, порывшись в "остаточной" памяти. - "Столько проблем с тобой..."
   Как бы то ни было, но сейчас я не самый лучший боец. Нужно время для адаптации, да еще и эта обуза в виде мелкого..
   - Ого, неплохо! - Похвалил мои ужимки Наги. - А для начала - так и вовсе прекрасно.
   А ему, похоже, лишь бы позубоскалить, да?.. Ну ничего, дай я разберусь с этой уродиной - и до твоей бледной мордашки очередь дойдет!.. Черт, еще и Архив поврежден... Стойкое ощущение, что я знаю где очутился не отпускает, но до вожделенных воспоминаний пока не добраться - чудо, что ядро личности не было повреждено. Аргх, Гриффит, гребанный урод!
   Тем временем в веселуху вступило новое действующее лицо.
   Микото обрушилась на монстра сверху и в одно стремительное движение отделила туловище от основного тела. Мм, какой меч! Старые рефлексы буквально слюной исходили при виде этого красавца! Не Драконий клинок, выкованный Горо, но все же!
   - Май! - А голосок у девочки звонкий и радостный. Кажется, её совершенно не волнует, что она только что прикончила матерую тварь. - Май, ты тоже Химе!
   - М-да?.. "Принцесса"? Бред какой-то.. - Честно высказал я свою позицию в этом вопросе.
   - Нет, это называется не "Бред" - это "Мироку"! - Она действительно?... Забавная.
   - О, тогда мне приятно с ним познакомиться. - Усмехаюсь. Кажется, никогда еще с мечами я не здоровался. Или здоровался?..
   - Ему тоже очень приятно! - Заверила меня желтоглазка. Действительно.... Забавная.
   - Эй, подруженьки! - Испортила момент Куга. - Я же вам говорила - валите отсюда! Покиньте остров и не лезет в это дело!
   "Как серьезно... А она милашка. Ах, да!.. Она же меня сначала едва не пристрелила, а потом чуть не утопила" - Припомнил я. Глядя на то, как напряглась Микото, мне вдруг подумалось, что длинноволосую Кугу неплохо было бы отшлепать в профилактических целях. Надо бы придержать мечницу, а то же прибьет ненароком..
   - Микото, не надо. - Хватил я девушку за руку.
   - Вот именно. - Подтвердил мои слова Наги, сверкая странной улыбкой. - Для междусобойчика пока еще не время.
   И, словно только и ожидая этих слов, отрубленное туловище монстра зашевелилось. Его подбросило вверх, а затем ударило об землю, едва не прибив замешкавшуюся на мгновение Кугу. Туловище изменилось: восемь лап срослись в две мощные руки, морда стала похожей на китайского дракона, перерубленная поясница срослась и вытянулась в хвост. Используя лапы вместо ног, уродец бодро пополз в сторону Куги.
   - Дюран! Нихромовыми - огонь!
   "Ого, собачка еще и стреляет!" - Удивился я. - "Интересно. Калибр как у легкого танка, бронебойные снаряды.. Любопытно... как песик устроен?"
   А тварь прочная: мало того, что её прошило насквозь два снаряда, так еще и меч Микото не смог разрубить его. Адаптация?
   "Гмм.. И почему у меня такие скверные предчувствия?.." - Я с подозрением посмотрел в сторону "задницы" монстра, которая прямо под моим взглядом начала конвульсивно подергиваться. Подпрыгнув, кусок монстра закрутился в воздухе, вращая ногами, словно вертолет лопастями. Кончик свисающего вниз хвоста пошел пузырями и быстро трансформировался в клыкастую драконью харю. Красные глаза с вертикальными зрачками уставились точно на меня. - "От же... зараза".
   Внезапно выплюнутая струя кислоты врезалась о вспыхнувший барьер из огня, но сохранившийся кинетический импульс отбросил меня спиной на каменную стену пещеры. Уй, больно!
   "Ну, гад! Сам напросился!" - Разозлился я. - "Хоть подстройка еще не завершилась, но на пару трюков меня хвати! Флеа!..."
   - Угх!.. - В глазах резко потемнело, а все тело пронзила боль. Какого?!
   "Хах... Похоже, я влип.." - Пытаясь унять дрожь слабости в теле. - "Энергоструктура повреждена.. С таким огрызками я бессилен что-либо сделать".
   Мне оставалось только защищаться. Уповая на прочность защиты Элемента, я приготовился к обороне. Бежать было невозможно - бросить Такуми я не мог из принципа. А с ним скорости и маневренности будет недостаточно, для успешного побега.
   - Ну давай, образина. - Прошептал, облизнув пересохшие губы. - Попробуй достать меня.
   И образина "дала"! Со всей силой врезавшись мордой в барьер, монстр пытался продавить защиту Элемента грубой мощью.
   "Ух!... Ну и силища!" - Поморщился я, придавленный к стене. Мысли текли отстраненно: - "Вот же обидно будет - подохнуть, едва очнувшись.. Проклятье, какой настырный! Еще немного - и меня точно раздавит!!!"
   Но, похоже, что в этот раз удача была на моей стороне. Внезапный энергетический всплеск за спиной прошелся наждаком по нервам и отбросил драковертолет к центру пещеры.
   - Фух.. - Можно немного перевести дух. Умирать ой как неохота, а достойного сопротивления оказать я пока не в состоянии. Нужны хотя бы сутки!.. Но откуда взялся этот поток силы?
   "Ого, и как я раньше не заметил?.." - Удивился я, разглядывая кусок стены за своей спиной. Первое, что бросалось в глаза - это три вытянутых кристалла ярко-зеленого цвета. Они мерно светились изнутри, пульсировали внутренней силой, и меня вдруг посетило неясное чувство узнавания. Белый камень, располагающийся вокруг этик кристаллов сливался в какое-то неуловимое для глаза изображение. На мгновение я ощутил внимательный взгляд. Вторая необычная деталь - странного вида клинок, вонзенный немного выше одного из кристаллов. - "Кажется.. Да, что-то припоминаю. Это же.."
   - По правде сказать, это "дитя" всегда защищало тебя, даже находясь здесь. - Раздался за спиной голос Наги. На лице парня в необычном сочетании отражалось серьезность и удовлетворение хорошо проделанной работой. - Кагатсучи. Определенно, именно он - твое Дитя.
   "Помню". - Воспоминание вынырнуло из глубины и было отчетливым. - "Вот, значит, как?... Так это ты позволил мне занять это тело, да, Кагатсучи? Ты мог легко выкинуть ослабленного чужака вон, но поступил по-другому..."
   - Пора решать! - Продолжал вещать за спиной Наги. - Примешь ли ты это "дитя" и будешь ли сражаться вместе с ним? Ведь ты, Май-тя... Нет - Май-химе. Это было тв... Ой-ёй?...
   Парень прервал свою вдохновенную речь, резко качнувшись в бок и пропуская мимо сияющие пули.
   - Заткнись! - Рыкнула Куга, сумевшая на время отделаться от преследования "туловища". - А ты - не смей его слушать!
   "О себе бы побеспокоилась". - Подумалось мне, глядя на то, как девушка вновь отпрыгивает от дробящего камни удара лапы. - "А я уж сам разберусь.."
   - Хоть я мог бы этого и не говорить, - беспечно закинув руки за голову, протянул парень, - но выбрав борьбу ты поставишь на кон самое дорогое, что у тебя есть.
   - Просто скажи, что нужно делать - а там уж я разберусь!
   - Ай да Май-химе! Сколько решительности! - Восторженно воскликнул Наги. - Просто вынь из стены воооон тот меч.
   - Не смей!!!!
   - Ха.. Без тебя разберусь, стервочка. - Мои руки уже сомкнулись на рукояти меча. В принципе, я и так собирался это сделать - без всяких "благословений" или же запретов. Ведь это то, что я должен был сделать несмотря ни на что. Договор нужно исполнять. Едва руки коснулись клинка, как тот сразу же ярко засветился изнутри острым золотистым светом, а из пробитой мечом трещины в стене рванулось пламя. На этот раз оно было намного жарче и плотнее. - Кагатсучи! Хватит дрыхнуть, ленивая ящерица!!!
   Едва последний сантиметр железа вышел из камня, как все вновь заполыхало огнем. Своды и стены пещеры залило оранжевым сиянием, а все присутствующие - и девушки, и монстры, - неподвижно замерли, глядя в стороны живого огня. Все они чувствовали: только что объявилось Нечто.
   Он появился величественно: вначале из зарева пожара появилась рукоять гигантского меча. Затем - вытянутая голова, покрытая белой чешуей и сверкающая изумрудами трех пар глаз. Непонятный меч оказался вонзенным точно в центр головы и выходил под подбородком и, похоже, не доставляла никакого беспокойства или неудобства. Сама голова зиждилась на длинной шее с расположенными на ней парами шипов, которая, в свою очередь, оканчивалась широкой грудью. Все остальное было все еще скрыто пламенем. Кагатсучи величественным колоссом возвышался над всеми присутствующими.
   "Красавец", - Я не мог не оценить всю эту красоту: Кагатсучи был действительно прекрасен.
   - Уууууум... - Изогнув свою шею, белый дракон приблизил свою морду ко мне. Приблизившись, он защелкал и "запел" словно кит или дельфин: протяжные "воющие" звуки и короткие щелчки. При этом его продолговатые лицевые отростки задрожали и зашевелились, отчего-то напомнив мне собачье виляние хвостом.
   И почти сразу меня обволокло теплотой, прогоняющей усталость и боль души.
   - Ну вот и все, да?.. - Я осторожно прикоснулся рукой к теплой чешуе морды. Странно, но сейчас Кагатсучи не напоминал то существо, с коим я встретился по прибытии в этот мир. Уже не было той настороженности в ощущениях - только тепло.
   - Уууииииууууммм... - Пропел дракон и обратил, наконец, свой взгляд на "зрителей". И если Микото с Кугой он удостоил лишь секундного осмотра, то замершие в ступоре монстры навлекли на себя все возможное внимание. В одно мгновение в зеленых глазах Кагатсучи вспыхнул огонек ярости, его точечки-зрачки вытянулись в узкие вертикальные черточки, а пасть с хрустом распахнулась, обнажая длинные - почти двухметровые - белые клыки. Запрокинув голову, дракон начал стремительно всасывать в себя воздух. С каждой секундой тяга становилось все сильнее и даже внушительных размеров камни поднимало в воздух. Грудь Кагатсучи резко вздулась, круглый "комок" начал медленно подниматься по шее, просвечивая через плоть и чешую алыми всполохами.
   "Он что, решил тут все разнести?!" - Последнее, что я подумал, перед тем, как Кагатсучи выплюнул плотно сжатый шар пламени.
   От грянувшего взрыва вздрогнула земля! Гул закладывал уши, а бушующее вокруг пламя плавило камни и землю.
   - Вот это я понимаю, "плюнуть на все"! - Выдохнул я, отплевавшись от песка. На потоке огня меня вынесло аж на несколько километров из пещеры. М-да, размах разрушений впечатляет: среди зеленых холмов и лесов образовалась продолговатая проплешина серого, выгоревшего песка и пепла шириной в три десятка метров. А уж в длину... километров десять, как минимум!
   "Так, стоп! Где мелкий?!" - Вспомнив о первопричине сегодняшнего события, я принялся копаться в песке. К счастью, пацан нашелся рядышком, все так же находясь в бессознательном состоянии. - "Кажется, жив. Вот и славно... Ненавижу, когда не могу выполнить собственные обязательства".
   Да, теперь это вялое недоразумение - моя прямая обязанность, так как мой реципиент очень дорожила им. Да, лишняя головная боль, но я сам когда-то решил так. "Принимать некоторые обязанности своего предшественника". Наверное, таким образом я пытаюсь сохранить остатки того, что у людей называется "совестью".
   - Пфу! Тьфу-тьфу!.. - О, и Микото здесь! Честно говоря, я бы очень расстроился, узнав, что она погибла в этом взрыве. Но, похоже, судя по тому, что на ней нет даже опалин, от огня её, как и меня, прикрыл Кагатсучи.
   - Черт...
   - О, не померла. - А вот о Куге я бы не сильно расстроился.
   - Чего сказала?! - Вскинулась чумазая от сажи и копоти девушка. Хе-хе.. Миленько смотрится.
   - Ого! Май, ты сильная! - Ей-ей, я не против объятий, но не так же резко, Микото!
   - Ммм... Насвинячили мы знатно.. Не знаю как вы, но я потопа.. ла от сюда. - Да, нужно настраивать себя говорить вслух о себе в женском роде. Та еще морока!..
  
  

Глава 2

   - Сестрё?... Ай! За что, сест?!... Ой!
   - За то, что кто-то - кто бы это мог быть?! - потерял свои лекарства и шлялся непонятно где. - И еще один подзатыльник для закрепления. - Думаешь, твоя сестра обрадовалась бы, найдя твое бездыханное тело?
   - Я... Прости. - Такуми сник, опустив взгляд к полу.
   - Думай хоть иногда перед тем, как делать что либо. - Грубо потрепав по голове, выхожу из палаты. - Поправляйся, Такуми.
   Фух, никогда не любил общаться с родственниками реципиента. Не мое это. Очень редко я чувствую к ним что-либо, чаще - вообще ничего не чувствую. Но ничего, я еще сделаю из этого пустоголового нормального человека. Или прибью в процессе!
   Но все же, данная ситуация отличается от обычной. За остатки прошедшей ночи мне удалось немного разгрести завалы в собственной душе и сделать неутешительные выводы: повреждения слишком обширны. И хотя чертова Воронка Ада не сумела меня сдержать, но прилично искромсала напоследок. Большая часть памяти мне не доступна, так же все уровни "мягкого" тела получили немалые повреждения. Обнадеживает лишь то, что наибольшая часть повреждений пригодна к восстановлению, да и ядро личности практически не затронуто. Нужно только лишь время, энергия и еще раз время. Со вторым вроде бы дела обстоят еще более-менее, но вот со временем.... По всем законам и жанрам я должен был угодить в какую-нибудь историю, где жить спокойно просто невозможно. А значит, времени на восстановление мне не дадут. Плохо... Мне нужно как минимум полгода чтобы привести свою астральную архитектуру в подобие нормы. До тех пор, попытка воспользоваться "энергетическими" способностями как минимум так и останется попыткой, и это в самом лучшем случае.
   Еще хуже то, что из-за отсутствия доступа в Библиотеку, я не могу достоверно определить - в какую же историю влез. И самое раздражающее то, что интуиция настойчиво шепчет о том, что я точно что-то знаю.
   Вот такие вот "радостные" итоги. И как бонус - женское тело с.. внушительными данными. Нет, это не первый раз, когда мне "везло" закрепиться в теле "слабого" пола, так что какой-никакой опыт есть, но...
   "Черт, что нужно было делать, чтобы наесть такую грудь?!" - Подумал я угрюмо. - "Весь баланс смещает... Гхмм... Чувствительные..."
   - О, вот ты где! - Раздался приветливый голос за спиной. Ух, блин! Нашел место грудь щупать. Тем более - свою... Хм, надеясь никто ничего не заметил?... За спиной стоял высокий и довольно симпатичный парень. Черные волосы, черные глаза, с виду неплохо развитое тело. Наверняка он служит предметом мечтаний ни одного десятка местных школьниц. Черт, даже завидно.. - Токиха-сан, я искал тебя.
   - Ум?.. Меня? - Делаем большие глаза и хлопаем ресницами.
   - Да. Тебя хочет видать Директор. - Улыбнулся субъект, опознанный мною как "Вице-президент школьного совета". Хм, а имя уже забыл.
   - Ага. Побеседовать с тобой хочет. - Вынырнул из-за его спины еще один субъект. На этот раз - рыжий.
   - Ну, раз уж надо... - Пожимаю плечами. Надо - пойдем. Не на костер же меня поведут, в самом деле. Хотя, ввиду последних событий, можно и на костер - думаю, стихия Огня уж точно меня не тронет.
   - Жутковатое зрелище!.. - Протянул рыжий "конвоир", глядя на широкую серую полосу посреди зеленых холмов.
   - В официальном школьном отчете - это последствия удара молнии. - Отозвался темный "конвоир".
   - Неужели молния может столько дел натворить? - Недоверчиво покачал головой рыжий. А потом вдруг покосился на меня: - Сначала паром, а теперь еще и гора.. И все происходит рядом с тобой. Может за тобой приведения охотятся? Или может тебя прокляли, а?
   "А у тебя, случаем дара предвидения нет?" - Подумал я в ответ. - "Или может быть он как Гаури - тупой, но с хорошо развитой интуицией?.. Гм?! Гаури?.."
   - А далеко Директор заныкался.. - Протянул я спустя двадцать минут ходьбы.
   - Что? Только не говори, что ты уже устала? - Провокационно проговорил рыжий.
   "Превратился бы ты в девочку-волшебницу и не спал сутки в слабом девичьем теле - я бы на тебя посмотрел, недоичиго!"
   - Заткнись. - В тон посоветовал я.
   - Ну-ну, Май-сан, не нужно так агрессивно. - Примирительно поднял руки Вице-президент.
   - Я не агрессивна.
   - Значит, это твое естественное состояние, да?
   "Ладно, рыжий. Один - ноль".
   Ну все, теперь я нашел, над кем буду издеваться если станет совсем скучно. Я существо злопамятное..
  
   - Ладно, мы, пожалуй пойдем. - Попрощался черноволосый Вице-президент.
   - Надеюсь, ты не заблудишься на обратном пути? - Беспардонно поинтересовался рыжий.
   - Не волнуйся, без рыжих разберусь.
   - Хм! - Насупился. Что, не нравится, когда говорят про цвет его волос? Запомним.
   Внушительный домик.... Поместье целое. Неплохо местный директор устроился. И что-то мне подсказывает, что разговор пойдет о ночной чертовщине. Ну не может быть такого - чтобы не появилось того, кто объяснит все главному герою и запряжет в очередное "спасение мира". Архив медленно восстанавливает свою функциональность, так что общие знания, на вроде понятия "классики жанра" и "канонической закономерности" мне уже доступны, хоть и в некоторой информации еще зияют дыры.
   Тем временем двери главного входа медленно распахнулись и перед глазами предстала высокая девушка в костюме горничной.
   - Мы ждали вас, Токиха Май-сан. - Улыбнулась она, глядя на меня зелеными глазами.
   - А...
   И тут, внезапно, из темноты на меня, с восторженным воплем "Майииии!!!", вылетело крохотное тельце. Микото, а это оказалась именно она, в несколько мгновений преодолела разделяющее нас расстояние и со всего маху повисла на мне! Угх!... Маленькая-то Микото маленькая, да вот только инерцию никто не отменял. Притом и я сейчас тоже не богатырский пропорций...
   - А вы, я смотрю, уже подружились. - И почему эта фраза кажется мне такой знакомой?
   Нет, вопреки ожиданиям на пороге не стоял улыбчивый ехидный мальчишка, а сидела в кресле-каталке миленькая девочка с пурпурными волосами и зелеными глазами.
   "У них с горничной одинаковые глаза", - Как-то даже автоматически подметил я.
   - А вы?.. - Выжидательное наклоняю голову.
   - Директор школы Фука - Кадзахана Маширо-сама. - Представила девочку Горничная.
   "Ну, я так и знал".
  
   Внутри оказалось довольно.. пустынно. Нет, мебель, обстановка - все на высшем уровне, но чувствуется, что вся эта роскошь простаивает. Видимо, в поместье живут только Директор и Горничная. Интересно, а у них тут Кьюбей нигде не прячется? Ого! Я вспомнил "Мадоку"! Но это явно не тот мир. Черт.. Копаемся дальше!
   Сидим, молчим. Маширо с улыбкой смотрит на меня, я с индифферентным лицом пью чай (очень вкусный, кстати), Микото сидит и тыкает пальцем какой-то цветок. Интересно, когда Директору надоест на меня пялиться? Мой аппетит от этого хуже не станет, так что я вполне могу продолжать уничтожать печенье еще как минимум полчаса.
   - Вкусно?.. - Доброжелательно поинтересовалась девочка.
   - Угу, спасибо. - Действительно вкусно, хрум-хрум-хрум...
   - Май-сан, я бы хотела поговорить с тобой о вчерашнем происшествии.
   - Я слушаю. - С тоской кошусь на опустевшую чашку. Горничная не спешит подливать еще чаю, а значит, наконец-то начался серьезный разговор.
   - Для начала: тот монстр, с которым ты столкнулась вчера, называется "Сирота". Сироты не из этого мира, но приходят сюда как хозяева... И лишь те, кому даровано могущество звезд могут победить их...
   Шаблоны, шаблоны, сплошные шаблоны! Есть Монстры, угрожающие миру и есть Избранные, и ТОЛЬКО ОНИ могут победить монстров. Всё как и всегда: Сейчас ты сядешь в этого робота и.... Хотя, это опять не то. Но общий смысл понятен: есть Сироты, и есть Химе, которые могут их уничтожать. У Химе есть помощники - "Дети". Кроха-директор специально стягивает всех Химе в одно место, чтобы те уничтожали монстров. И ведь ничем не брезгует! Например я, то есть - Май, прибыла в школу Фука вместе с братом именно потому, что им вдруг выделили внушительную стипендию на обучение. А ведь Май и Такуми сироты, и денег много у них не бывает - а ведь мелкому еще и операция требуется.... В таких условиях бедной девушке деваться было просто некуда. Какой точный и коварный расчет.. Нужно с этой крохой быть поосторожнее. И уж тем более стоит задуматься над правдивостью деталей данной повести: никогда не стоит верить на слово маленьким девочкам на высоких постах полностью и безоговорочно.
   - Понятно. И я тоже должна этим заниматься? - Задаю я ожидаемый вопрос, хотя ответ нам обоим известен.
   - Да. - Кивает девочка. - Я в курсе вашей с братом ситуации и могла бы...
   - Обойдемся. - Резко прерываю Маширо. Ну уж нет, куколка. Если ты это сделаешь, то я окажусь у тебя в долгу, а мне бы этого не хотелось. И хотя так я избавлюсь от львиной доли проблем, но в долгосрочной перспективе данное предложение выглядит не привлекательно.
   - Прости. - Печально склонила голову девочка. - Я сказала это неподумав. Не стоило этого делать..
   "Ни за что не поверю, что это было просто так". - Мысленно качаю головой.
   - У меня же нет выбора, да?
   - Нет, что ты? Ты вольна решать, как тебе поступать. - С грустью смотрит моя собеседница.
   - Даже так, да?... - Скептически смотрю на девочку.
   - Да. Это будет твой выбор, Май-сан. - Твердо кивает Маширо.
   - Я учту это, Директор-сан. - Поднимаюсь из удобного кресла. - С вашего позволения.. И спасибо за чай.
  
  
   "Чем дальше - тем стреньше". - Подумал я, изучая потолок.
   - Май, ты хочешь есть?! - Нависла надо мной мордашка Микото.
   - Если ТЫ хочешь есть, то так и говори. - Усмехнувшись, дергаю девушку за левую косичку.
   Еще одна непонятность. Хоть Микото и является опекаемой Директора, но Маширо попросила приютить эту попрыгушку в своей комнате - все равно соседское место пустует. Почему, будучи опекуном, девочка не хочет оставлять в своем громадном доме Микото? Боится, что та побьет её коллекцию фарфора? Только если так... Подозрительно это.
   Но все же, кое-какую выгоду из сегодняшней беседы я вынес - информация! Пусть она может оказаться не во всем достоверной, но сам факт наличия знаний сильно помог мне. Начали восстанавливаться те куски памяти, в которых были упоминания обо всяких монстрах и махосёдзе. Как же мудро я поступил, сжав всю свою память до крохотного "архива" и упрятав его в ядро своей личности. Так я всегда смогу восстановить потерянные знания, вот только времени на это может уйти много - до десятилетий! Но, зато, имей определенную информацию, можно ускорить восстановление памяти узнаванием той самой информации. Получилось замутно, он как-то так оно все и работает. Можно сказать, что это подобие системы ссылок и ассоциаций.
   Итак, что мы имеем в сухом остатке?
   Первое - монстры, девочки, спасение мира. Со всеми вытекающими из этого проблемами.
   Второе - фактическое отсутствие каких-либо сил. Хотя, в этом случае все не так плачевно: Элемент, полученный мною как Химе, внушает некоторую уверенность в завтрашнем дне. Тем более, что всегда можно будет призвать Кагатсучи, и тот просто снесет любую угрозу. Но, увы, на этом - всё. Моя энергетика слишком слаба, и даже теми немногими трюками я пользоваться не смогу еще долго.
   Третье - память. Этот пункт частично затрагивает Первый и Второй: ни сориентироваться на "месте", ни разузнать что-нибудь нужное, ни просто вспомнить о том, что могло бы пригодиться. Хорошо хоть, что память о предыдущем мире все еще слишком "свежая", и из нее ничего почти не утерялось. Уже неплохое подспорье.
   Ну и Четвертое - женщина. Точнее, мое женское тело. Хоть оно и не слабо, но сравнивать его с моим предыдущим вместилищем - даже не смешно. Радует то, что энергетическая проводимость хорошая: видимо, так проявляет себя суть Химе. Бытовые аспекты "проблемы" можно опустить, как самые "незначительные" - с ними уж я справлюсь. Хоть морально это будет тяжеловато..
   Хотя... Есть в сложившейся ситуации и приятные моменты.
   - Микото, пойдем мыться! - Все-таки, на этом острове иногда бывает слишком жарко. А Микото так вообще лазает везде, где можно и нельзя, собирая на себя пыль, грязь и паутину.
   Микото сопротивлялась с отчаянием обреченного! Она кричала, дрыгалась, пыталась вырваться и убежать из ванной. Вот же... Маугли диковатое! Ну.. если помывка каждый раз будет подобна чемпионату по вольной борьбе, то придется принять меры...
   Разомлевшая девочка обессилено повисла на краю ванны, а я вновь предался размышлениям. Попутно и, не буду скрывать, не без некоторого удовольствия исследовав тело Микото, мне оставалось только удивленно хмыкнуть: развита девочка была превосходно! Нет, как женщине ей еще нужно немного подрасти в некоторых местах (хотя фигурка и пропорции у девочки уже неплохие), но само состояние тела недалеко от идеала. Её крохотные мышцы на проверку оказались необычайно развиты, так же в мягких тканях не чувствовалось никакого напряжения, составляя в конечном итоге превосходный симбиоз силы и пластичности, физической мощи и подвижности.
   "Должно быть...." - В задумчивости я еще раз ощупал мышцы девушки.
   - Ваа! Май! Щекотно!..
   Да, скорее всего я мыслю в правильном направлении, и нереальные физические показатели Микото это результат проявления её силы, как Химе. А Мироку - её Элемент, вот только странно, что он не дематериализуется, как мои браслеты или пистолеты Куги, и девочка постоянно таскает его с собой....
   Взгляд мой упал на необычного вида отметину на правом плече девочки. Знак Химе. В академии Фука есть еще Химе.. Интересно, они все такие, как Куга? Если да, то даже встречаться не хочется. Если и они при первой встрече попытаются меня убить... У кого-нибудь может и получиться! Ну, по крайней мере, одна из "избранных" на меня точно бросаться не будет. Пока я её кормлю....
   Ладно, блиц-план на ближайшее будущее:
   1 - Адаптироваться к телу и выжить.
   2 - Восстановить свой потенциал.
   3 - Разобраться с "наследством" настоящей Май и со всей этой кутерьмой вокруг Химе.
   4 - Найти шорты. Ненавижу юбки - в них "поддувает".
   5 - Изнасиловать Кугу.
   6 - ???
   7 - PROFIT
   "Думаю, на первое время, этого хватит", - Удовлетворенно подумал я, потягиваясь. Тело настойчиво требует отдыха, значит - пора спать.
   - Эй, Микото, вылезаем. Микото? Микото! - Девчонка без сознания. Сварилась, что ли?! - Ну и ну... Эх, и за что мне все эти муки?..
  
  
   Школа! Нельзя представить более бездарной растраты времени для такого существа, как я. Но нет, нужно быть "обычной японской школьницей" и переться в "храм знаний".
   Впереди шагаю "рыжая" я, - мой волос, кстати, тоже оказался рыжей, или, если точнее, рыже-русой масти, что я заметил только сегодня утром - а позади плетется Микото, помимо сумки с учебниками, тянущая в длинном чехле свой цвайхандер. Директор разрешила ей таскать своего Мироку, лишь бы простым людям на глаза не попадался. Да уж.. на какой черт вообще все это? Если нужно, чтобы Химе уничтожали сирот - нанимай и плати. Уверен, многие решат совместить свой "долг избранных звездами" с возможностью хорошо подзаработать. Так нет - ходите, девочки, в школу, а между уроками кромсайте чудовищ. Хотя, ждать логики в подобном мире?... У меня недавно всплыли некоторые куски воспоминаний о путешествиях с Линой Инверс... И теперь я могу сказать точно - порой логика Мира напрямую противоречит логике мыслящего существа.
   Ночью, во время сна тела, мне, наконец, удалось начать первичное восстановление "мягкого" тела. Работы предстоит - тьма тьмущая, но в этом деле главное - начать. Хотелось бы скорее восстановить энергоструктуру, но и до Архива добраться было бы не плохо. Из-за фактической равнозначности обоих задач, пришлось идти на компромиссы, выделяя те "отделы", которые требовалось восстановить быстрее прочего. Да уж, придется попотеть и поднапрячься....
   Уроки... Классическая литература, история, математика... Скука смертная. Ну, хотя бы во время уроков никто не дергал, и можно было еще немного позаниматься собственным "ремонтом". Скажу честно - было больно. Астральные раны несравнимы с ранами физическими, и боль от подобных повреждений не заглушить, просто притупив чувствительность нервов.
   "Мне бы немного "масла грешницы" и чистый астральный источник.. Но чего не имею, того не имею." - Вперившись "внимательным" взглядом в доску думал я. Ну, хоть ситуация моя плачевна, но еще не прискорбна. Тем более пламя Кагатсучи, поселившегося где-то рядышком с моим астральным телом, весьма благотворно действовало на энергетику. - "Уровень Великого духа, я полагаю".
   Все-таки, с контрактом мне повезло. Это было правдой, и Дитя вполне могло вышвырнуть меня из тела Май без всяких видимых усилий. Но вместо этого он спокойно позволил её сути отделиться от тела и уйти. Почему огненный дух поступил именно так? Кто знает.. Духи, насколько я могу помнить, руководствуются совершенно иной логикой. Вполне возможно, что дракон посчитал, что судьба Май слишком тяжела и, чтобы оградить свою "подопечную" от страданий, решил заменить её подвернувшимся под руку "добровольцем". Подобная теория имеет все шансы на существование именно по причине инологичности существ подобной организации. В этом случае, с точки зрения духа будут соблюдены все условности: хозяйка-подопечная защищена и ей ничего не угрожает, возложенная на неё судьба будет выполнена, баланс мирозданья не нарушится. А остальное уже не важно.
   Но, это уже не мое дело. Главное то, что я подписался взять на себя бремя судьбы девушки. Опять же, после моей инициации как Химе и освобождения Кагатсучи, белый дракон ведет себя крайне дружелюбно и щедро делится теплом своей Силы. В таких условиях я вполне могу управиться за полгода-год, практически полностью восстановив свою память, навыки и энергоструктуру. Главное: не помереть раньше срока.
   - Обед! Обед! Май!!! - Едва окончился очередной скучный урок, как дверь едва не вылетела из рамы, впустив в себя возбужденный вихрь. Микото буквально налетела на мня, едва не снеся вместе со стулом и партой. - Май, обед настал!
   "Эта девчонка меня когда-нибудь убьет. И съест!" - Подумал я, сжимаемый крепкими объятиями.
   - Да-да, Микото. Подожди чуть-чуть. - Но, все-таки, какая же она умильная.
  
  
   - Эй, Май-сан, ты тоже пострадала? - Спросила вдруг Чи во время обеда. Обе девочки, с которыми я "подружилАсь" во время своего "беспамятства", составили нам с Микото компанию за обедом.
   - Ты о чем?.. - Недоуменно смотрю на стильную сплетницу. Красива, ничего не скажешь.
   - Ну.. Ты же сегодня шортики под юбку одела. - Сверкнула очками "информбюро". - Неужели и у тебя все трусики стащили?
   "Да нет, просто я ненавижу носить короткие юбки в женском теле", - подумал в ответ.
   - Да нет. - Безразлично пожимаю плечами. - Просто мне так удобнее. А ты, Харада-чан, с таким интересом ко всем под юбки заглядываешь?
   - Только сегодня. - Ничуть не смутившись, рассмеялась девушка.
   - Просто, у многих девочек из общежития пропали лифчики. - Обеспокоенно вступила в разговор Аой. - А еще, сегодня кто-то полностью обнес женскую раздевалку, пока шел урок плаванья. Ничего не осталось, представляешь?!
   - Хм.. Маньяк-фетишист на женское нижнее белье? - Задумчиво протянул я. Ну.. Это же Япония, так что ничего не удивительного.
   - Вот-вот! - Значительно покивала Сэна. - В школе объявился грязный извращенец, крадущий лифчики! Эй, Микото-тян, а тебя это не волнует?!
   Моя соседка по комнате, до того со всем старанием уминающая обенто, подняла на нас измазанную рисом мордашку.
   - А что такое "лифчик"? - Запихав порцию риса за щеку, спросила девочка. - Это съедобно?
   "Мико-тян, я тебя обожаю!" - Мне стало очень весело. Похоже, что девочка без затей делит мир на "съедобное" и "несъедобное". Подружки были шокированы таким простым взглядом на мир "дикарки".
   - Уммм... Мико-тян, подними-ка руки? Вот так: банзааай. - Попросила Чи и показала: как. Микото недоумевала, но, тем не менее, повторила за Харадой, так и не выпустив коробки с едой.
   Щуп-щуп... Руки Аой освидетельствовали грудь Микото.
   - Как кротовины. - Поделилась шатенка результатами исследований. И, похоже, ничего под школьной рубашкой пальцы девушки не нашли. А я и так это знал: сам же помогал этой Маугли одеваться - в противном случае она так бы и поперлась в школу в пижаме.
   Тут-то обе подружки дружно "наехали" на меня. Мол я, как соседка Микото, должна была позаботиться о ней. Угрожали, что в округе может объявиться маньяк-педофил, нападающей на школьниц... Если честно, то на этом аргументе мне едва удалось сдержать улыбку: хотел бы посмотреть на того несчастного, что попытается напасть на Микото. Неудачник в лучшем случае отделается проломленной головой. А ведь у дикарки еще и рефлекс: чуть что - сразу за меч хватается.
   "Может, забить на учебу?" - Размышлял я, неспешно шагая к выходу. Красивые тут места, располагают к умиротворению и размышлениям. - "Хотя.. Делать все равно что-то надо. Деньги нужны - Микото лопает за троих, а на стипендию особо не пошикуешь. Придется искать работу: после вчерашнего идти на поклон к директрисе будет ниже моего достоинства".
   - Мико-тян, что сегодня хочешь на ужин?
   - Всего и побольше! - Мигом загорелись глаза девочки. Ну, я почему-то, и не сомневался в её ответе.
   - Тогда снова будет рамен, идет?
   - Май!!!
   - Эй, по легче! Свалишь же! - Ну что за чудо?.. Пообещай вкусно накормить, и она уже на седьмом небе от счастья и готова ради тебя на все. Как с ней легко...
   Тем временем мы вошли под купол местной достопримечательности. "Хрустальная арена", или что-то вроде того - я не запомнил. Грандиозное сооружение с куполом из множества стекол, посреди которого располагается круг из перил, на котором всякие романтические личности повязывают разноцветные ленточки, загадывая желания. Очень живописно посреди всей этой милоты смотрелся прикрученный к перилам плакат с надписью: "Желания сами не исполняются, а вандализм наказуем!". Тут явно приложила руку истерическая глава исполкома школы.
   И тут, внезапно висящая на руке Микото замерла, устремив свой взгляд вперед.
   Хммм?... О-ла-ла!..
   Картина маслом: Возле "круга желаний", по обе стороны стояли два вытянувшись "во фрунт" подростка. Уже знакомая мне Куга Нацуки, с виду напряженная и прижимающая руки к юбке, и незнакомый темноволосый парень со стрижкой "ежиком" и чехлом для боккена на плече.
   "Хмммм!... Очень уж выглядит, как момент признания в любви", - Подумалось мне. - "Вот только лица у парочки необычно нервные"..
   Гамма эмоций пронеслась на лицах, застуканных на "месте преступления" подростков.
   0x01 graphic
   Лязгнул металлом чехол с Мироку, который Микото скинула с плеча. Мне удалось увидеть те неуловимые мгновения, когда умильное личико жизнерадостной девочки исчезало, уступая место совсем не детскому выражению: Микото чуть наклонила голову и закрыла на секунду глаза. Когда же она их открыла... Этот взгляд мог бы принадлежать суровому хищнику, но никак не четырнадцатилетней девочке. Тяжелый и внимательный, взгляд зверя, в любую секунду готового напасть.
   0x01 graphic
   Куга вздрогнула и напряглась еще сильнее, хотя, казалось - куда уж больше?! Пальцы девушки пришли в движение, словно принадлежали ковбою, готовящемуся мгновенно выхватить из кобуры свой верный револьвер.
   Обе девушки замерил в необычайном напряжении и, казалось, ждут лишь только одного ведомого им сигнала, чтобы устроить побоище. Подул резкий ветер, зашумевший листьями на деревьях. Микото вскинула чехол с мечом, Куга резко шагнув вбок, широко расставила ноги, повернувшись лицом к Микото и готовясь материализовать пистолеты. Новый, особенно резкий порыв ветра прошелся по куполу, подняв в воздух плохо подвязанные ленточки. Вскрикнула Куга. Дело в том, что ветер задрал девушке юбку, под которой, как оказалось, ничего не было.
   Я, парень и Микото смотрели на парящие полы юбки Нацуки.
   Немая сцена.
   "Миленько", - Оценил я увиденное.
   - Цвырк! - Не выдержав "пикантности" момента парниша пустил носом фонтанчик крови и бухнулся в обморок.
   - Кьяяяааааааааа!!!!.. - Закричала покрасневшая до корней волос Куга.
  
  
   - И нечего ржать!!! - Ярилась Нацуки, с силой распахнув дверцу туалетной кабинки.
   - А я.. не ржу.. - Даже и не думаю давить улыбку, от которой того и гляди сейчас щеки треснут. - Знаешь.. А ты смелая, агааа.. Хи-хи..
   - Заткнись!!!!
   - Слушай, а тебе без труселей не поддувает?..
   - Гррррррр! Заткнись-заткнись-заткнись!!!! - Покрасневшая Куга была необычайно прекрасна в ярости.
   - Лучше поблагодари меня за то, что дала тебе запасные шорты. - Все еще хихикая, укорил я неблагодарную девицу.
   - Спасс-сиб-бо.. - Буквально выдавила из себя Нацуки.
   - В любом случае... - Плеснув на лицо холодной водой из-под крана, я наконец успокоился. Нет... еще никогда на моей - пока еще дырявой памяти - бой не был прерван столь.... своеобразным образом. - Фух!.. В любом случае, ты теперь моя должница. Признаешь?
   - Да. - Горделиво отвернула лицо Куга. А она тоже весьма забавная личность. Гордая и, как оказалось, целомудренно-стыдливая.
   - Ладно. Тогда начнешь расплачиваться прямо сейчас. - Какая удача! Какой продуктивный сегодня день - и развлекся, и выгоду получить могу.
   - И чего тебе надо? - Нахмурилась девушка, наверняка ожидая какой-нибудь подлянки. Но, увы, в этот раз я был вынужден её разочаровать.
   - Мне нужна информация. - Твердо говорю, глядя Куге прямо в глаза. - Информация о Химе, Сиротах, и этом месте. Рассказывай все, что тебе известно.
  
   Мы втроем расположились в небольшом парке внутри территории школы. Тепло светило солнышко, гулял легкий ветерок, пели птички, людей было мало. Я устроился легко и непринужденно, просто развалившись на зеленой траве, а Микото вообще улеглась головой на мои колени.
   К моему вящему разочарованию, Куга оказалась невероятно бедной на полезную информацию:
   - Ты ведь уже говорила с Директором, так? - Прохаживалась рядом Куга. - Что именно она тебе рассказала?
   - "Химе - избранные звездами и наделенные великой Силой", бла-бла-бла.. "Сражайся с Сиротами", бла-бла-бла... - Вяло помахал я рукой. - Короче - ничего, во что бы я поверила полностью и безоговорочно. Просто расскажи мне все, что знаешь. Без всех этих увиливаний.
   Многозначительно хмыкнув, Нацуки продолжила:
   - Вы двое, включая меня - не единственные, кого Директор затащила в свою школу. Есть и другие Химе, но я пока не знаю: кто они и сколько их. - Изумрудные глаза девушки серьезно посмотрели на меня сверху вниз. - Есть люди, которые что-то замышляют, собирая Химе в одном месте. Вполне возможно, что их финальные цели имеют мало общего с простым уничтожением Сирот. Мне не нравится все это, и Директору я не доверяю - потому и пытаюсь предотвратить появление на острове новых Химе.
   - Миленько. - Хмыкаю, глядя в голубое небо. Пригревшаяся на солнце Микото тихо млела от того, как я почесываю её за ушком. Странно, но я как-то больше воспринимаю её как чудного домашнего зверька. Как бы не привыкнуть к этому... - И именно поэтому ты как минимум дважды меня едва не прикончила, да? Вначале чуть не пристрелила, а потом оставила тонуть вместе с Микото на идущем ко дну пароме без средств к спасению. Крутые у тебя методы, Куга-сан. Хочешь попробовать еще раз?
   - Ну, раз вы уже на острове и в этой школе... - Пожала плечами Куга. - То ничего уже не поделать. Посмотрим, как будут развиваться события.
   - Значит... Пока что больше пытаться прикончить нас ты не будешь, я правильно понимаю?
   - До тех пор, пока вы не станете мешаться под ногами - нет. - Отрезает девушка, отворачиваясь.
   Интересно. Не боится запачкать руки в крови ради своих целей?.. Хммм....
   - Это утешает. Какое счастье. - Кривая улыбка. Значит, случись что... Ммм.. Думаю, если мы с Микото навалимся вдвоем, - а Мико-тян определенно будет на моей стороне, в этом я нисколько не сомневаюсь, - то с легкостью одержим верх над строптивой пистолетчицей. Если сравнивать наших Детей - у моего Кагатсучи огневой мощи явно побольше будет, чем у Дюрана Нацуки... - Слышала, Микото?
   - Хммм?.. - Сонно потерло кулачком глаза девочка. Ну, словно кошка!
   - С Кугой-сан не деремся, пока первой не нападет. Поняла?
   - Но!..
   - Если начнешь драку первой - оставлю без завтрака! - Какой же я злодей! То есть - злодейка. Это было самым ужасным наказанием, что могла себе представить Микото. Одной этой угрозы было достаточно, чтобы полностью отбить у "дикарки" всякое желание драться. Вообще!
   - Ну вы и... - Неопределенно хмыкнула Нацуги, усевшись рядом на траву.
   - Но-но!.. - Приобняв "расклеившуюся" от испуга Микото, сурово нахмурился я. - Кто бы говорил.
   - Это ты о чем? - Подозрительно покосилась на меня девушка.
   - Ну... Это не я же некоторое время назад разгуливала....
   - Завались! - Подпрыгнула на попе девушка, вновь наливаясь краской гнева и смущения.
   - И часто тут такое происходит? - Отстранено интересуюсь, вновь изучая взглядом небо. Как же легко её дразнить, хе-хе! - Я имею ввиду - всякие маньяки, фетишисты...
   - Совсем нет! - Выдохнула, успокаиваясь, Куга. - А женское белье вообще впервые крадут..
   - О как.. Ну, все бывает в первый ра... Йаа!..
   Проклятье, это было... неожиданно! Ни с того ни с сего Микото вдруг приспичило полапать мою грудь. Бррр!..Ну и ощущения. К этому я не скоро привыкну...
   - То, что у тебя там - это лифчик?.. - Поинтересовалась девочка, быстро удовлетворив свой интерес.
   - Да. - Интересно, в каких джунглях её воспитывали?
   - Именно такие пропали?
   - Да. А у некоторых - еще и труселя.
   - Эй!!! - Вскинулась Куга. Хах.. Ну я просто не мог её не подколоть: слишком уж она бурно реагирует. Ну, да - засветить свое "местечко" весьма неприятно..
   - Тогда все ясно. - Вынесла неожиданный вердикт Микото и поведала нам о случае, произошедшем парой часов до этого.
   Девочка как раз занималась своим излюбленным занятием: валялась, греясь на солнышке, как вдруг....
   - Ты серьезно?.. - Усомнился я. Все же, ситуация кажется крайне бредовой.
   - Сожрать оно никого не хотело, так что я просто забыла об этом.. - Беспечно произнесла девочка, вновь скатываясь в дрему.
   - М-да... Мелкий Сирота, похожий на зеленого гнома-динозавра, таскающий на голове женский лифчик... Я уже во многое готова верить, но Сирота-фетишист?!...
   - Так это Сирота.... - Прошипела Куга, сотрясаемая от едва сдерживаемого гнева. - Какой-то Сирота.. Сирота.. Сирота!... СИРОТА?! Ясно... Всё ясно.. За мой позор.... Я уничтожу эту тварь!!!
   - Убежала.. - Индифферентно отмечаю, продолжая играться с млеющей Микото. Ну вот... замаячивший было источник информации на деле оказался пустышкой: все что сказала Нацуки, я и так знал или же подозревал. - Надо бы потом сообщить стесняшке, что её долг не списан... Да, Мико-тян?..
   - Мью?..
  
  
   - Хм, креативненько.. - Похоже, кому-то сегодня подвезли новые грибы. Иначе я просто не знаю как объяснить трусики, лифчики, подвязки, панталоны, майки, разнообразные купальники, вывешенные на всеобщее обозрение на стенах женского общежития, словно гирлянды на новогодней ёлке. - И что это за вакханалия?
   - Ара, уж не Май-сан ли это? - Подошла со спины высокая светловолосая шатенка. Хм.. Президент студсовета, Фуджино Шидзуру, если я правильно помню. Красивая она, нечего сказать.
   - Добрый вечер, Президент. А это что за радость фетишиста? - Кивком указываю цель своего интереса.
   - Ну...
   - Это бесполезная и ненужная ловушка, Президент студсовета! - Ох, блин... Кого я бы хотел меньше всего встречать, так это шумную блондинку с вечным ПМС. Неуёмная глава исполкома школы была при своей извечной "свите" в лице Юкино Кикукавы, смущенно мнущейся за её спиной и извиняющее глядя на нас поверх очков. - Мы уже поймали вора, дело закрыто! Или вы не доверяете нам, Президент?!
   - Нисколько. - Повернувшись к фурии, Фуджино как-то по особенному приветливо улыбнулась и чуть наклонила голову на бок. - Напротив - все трудные дела я всегда поручала исполкому. У меня есть предчувствие, а потому я, как Президент школьного совета, надеюсь на вашу помощь, исполком. Так что, Сузуширо-сан...
   - Ч-чего? - Как-то смешалась блондинка.
   - Я на тебя рассчитываю. - Новая улыбка.
   - Хм.. Кхм! Конечно же! Никто лучше никогда не сделает! - Едва заметно покрасневшая от похвалы и чувства собственной важности, Харука резко воспылала энтузиазмом к организации засады. - Идем, Юкино!
   Я лишь смотрел и восхищался тем, как ненавязчиво и незаметно Шидзуру запрягла эту буйную блондинку и свалила на неё всю ответственность за выполнение чужого дела! И я еще краем уха слышал, что Сузуширо давно метит на место Фуджино. Ха-ха-ха, не смешите! Пока действующий Президент сама не уйдет в отставку, блондинке, с её недалекостью, так и придется лишь облизываться и пускать слюни на президентское кресло. Все же, мозги в голове нужны не только для придания ей дополнительного веса.
  
  
   - Ну, и?
   - Что?
   - Какого черта ты забыла именно в моей квартире? - Интересуюсь у Куги, засевшей перед окном с биноклем и всматривающейся в темноту.
   - Это засада - моя идея. Мне и контролировать. - Пожимает плечами Нацуки.
   - Это понятно, но причем тут я? - Мне кажется, или я совсем не улавливаю логики? - Слушай, я верю, что ты до жути хочешь поймать того Сироту, но не могла бы ты делать этого в другом месте? Это же ты застудила свою попку - я тут вообще никаким боком...
   - Да ты!!! - Подпрыгнув на месте, Нацуки одним движением развернулась ко мне и, похоже, была готова пристрелить, произнеси я хоть еще одно слово о том инциденте. Ну нет, Нацу-тян, я тебе еще долго буду это вспоминать - ты так бурно реагируешь, что просто удержаться не могу...
   - Хм... У Май больше. - Сообщила внезапно Микото, нацепив на глаза (!) лифчик. Ми-тян как всегда.... Бесподобна. Только она умеет генерировать лулзы с такой естественной непринужденностью. О, боги и демоны, она еще и трусики на голову надела!!!
   - ЭЙ!!! Не смей их растягивать! - Взъярилась вдруг Куга и бросилась отбирать у Микото белье.
   - Твое богатство, что ли? - Миленькие черные стринги... Интересно, а как они смотрятся на хозяйке?.. Стоп, Фуджино же что-то говорила о таинственном "спонсоре" ловушки, предоставившим все это бархатное великолепие.. Оууу... - И куда тебе столько-то?!
   - Не твое дело! И вообще: хочешь услышать ответ - помогай!
   - Вот еще. Ты мне еще долг не выплатила.
   - Хааа?.. С чего это вдруг?!
   - Не думай, что ты можешь откупиться от меня так просто, Куга-сан. - Улыбаюсь, глядя на хмурящуюся девушку. - Нужно было рассказать что-нибудь, что я не знала сама. Так что.. Хотя, ладно - сотую долю долга, так уж и быть, с тебя спишу.
   - Как будто это что-то меняет?! - Воскликнула Куга.
   - Ну-ну.. Не нужно так нервничать, Куга-сааан.. - Вот теперь я отыграюсь на тебе и за внезапное вторжение и за высокомерный тон. - О, предумала! Теперь, в счет долга, буду звать тебя "Нацу-тян"!
   - Ну уж нет! - Взвилась зеленоглазка.
   - Хооо?... - Коварно улыбаюсь. - Так ты отказываешь своей спасительнице даже в такой малости?.. Ох, какая жестокая, бесчувственная Куга-сан... Хнык..
   Еще носом шмыгнул и слез в глаза подпустил. Ох, какое же лицо было у Нацу-тян! Так растеряно выглядят люди, к которым вдруг подошел маленький ребенок и, ни с того ни с сего, начал надрывно заливаться слезами. Ступор, шок, растерянность, незнание как поступить и куда себя деть.
   - Май!!! - Мое выступление было и без того бесподобно, а тут еще и Микото подлила масла в огонь, бросившись меня утешать. Глядя "плачущую" меня, она так посмотрела на Нацуки, что та окончательно потерялась.
   - Ладно! ЛАДНО!!! Можешь звать, как тебе хочется!
   - Ты просто чудо, Нацу-тяяян! - Довольно улыбаюсь. Страйк! Глядя на мою довольную физиономию, девушке оставалось лишь выдохнуть сквозь сжатые зубы.
   Время шло и шло, но Сирота даже не думал объявляться. В конце концов, плюнув на все, я завалился спать на диван, приспособив Микото под роль мягкой игрушки. Дикарка не возражала, так как вот уже несколько часов беззаветно спала.
   Но сказать, что я уснул, было бы не столь верным: спало только тело. Мое сознание в это же время погрузилось во внутренний мир и вновь принялось выправлять поврежденные области. Ничего сложного, в самом деле, особенно с постоянной подпиткой от Кагатсучи, но довольно кропотливая и муторная процедура. Работая, я совсем забыл о времени, и тем сильнее на меня подействовал истошный крик и звуки выстрелов.
   Даже не соображая толком, я кубарем свалился с дивана и на рефлексах схватил первое, что под руку попалось, готовый отражать внезапную угрозу. Но врага рядом не оказалось: лишь тяжело дышавшая Куга со своими причудливыми пистолетами в руках... разбитое стекло окна.
   - И какого?!.. - Воскликнул я, отбросив в сторону зажатый в кулаке тапочек.
   - Не уйдет!!!! - Рыкнула девушка, совершенно не обращая на меня внимания. - Дюран!
   "Она же не собирается?!.." - Додумать не успел: в комнате резко похолодало, вокруг Нацуки резко наросли остроконечные ледяные глыбы, которые, лопнув изнутри, выпустили в мир механического пса. Не тратя времени, девушка запрыгнула ему на загривок, и Дитя выпрыгнуло в окно, выпустив из "проглотивших" ноги бедер реактивные струи и улетело.
   - Эта хрень еще и летает.. - Устало произнес я, оглядывая полностью порушенную мебель, "вынесенную" с "мясом" оконную раму и развороченный в "хлам" балкон. - Вот идиотка, нашла где призывать!!! Микото, идем!
   - Да!
   Все-таки, удобный у меня Элемент - с ним летать можно. Но у истребителя модели "Дюран" скорость все же больше, так что я закономерно отстал. Если честно, то преследовал их я только из желания придушить одну голозадую дурынду.
   - Ого-го, сколько же их.. - Протянул я, издалека наблюдая, как Нацуки в мгновение была окружена сотнями, если не тысячами мелких существ, обряженных в девичье белье. Похоже, что и Нацу-тян не ожидала подобного поворота событий, так как непрерывно оглядывалась, выискивая пути к отступлению.
   И тут вся эта орава Прыгнула! Нацуки замешкалась на мгновение, но её Дитя явно соображал намного быстрее, потому как успел скинуть с шеи свою наездницу, прежде чем на него пал настоящий дождь из этих мелких гремлинов. Хм, а они действительно похожи на тех монстриков из старого фильма ужасов..
   Тем временем монстрики все падали и падали, сливаясь в одну болотно-зеленую биомассу. Это даже было чем-то похоже на артобстрел. Стремительно, по мере набора массы, комок плоти начал быстро разрастаться ввысь и вширь, принимая монструозную форму.
   - О, Годзилла... - Не удержался я от очередного комментария в пустоту. - Разжиревшая, зеленая Годзилла.
   Стоит ли призвать собственное Дитя?.. Хотя, нет - понаблюдаю еще немного. Тем более вон уже и Микото догоняет.
   Полностью сформировавшись, Сирота склонил голову, любуясь на силящегося выбраться из-под его ноги механического пса, после чего обратил взгляд выпученных глаз на замершую в напряжении Нацуки. Годзилла подняла перед собой свои розовые короткие лапы и оттопырила пальцы. В ту же секунду те удлинились, и словно копья метнулись в Кугу! Та успела лишь единожды выстрелить до того, как пистолет был выбит из её руки, а оказавшиеся довольно подвижными и гибкими пальцы оплели тело и вздернули тело в воздух.
   - А строила из себя крутую... - Как-то обидно даже стало, глядя на все это безобразие. Неужели я переоценил Нацуки? Но другое сейчас важно - спасать или оставить "играться" с тентаклями? Хотя, глупый вопрос. Спасать, и хотя бы потому, что эта девчонка так и не отдала мне свой долг! - Мико-тян, сможешь отрезать те тентакли, что оплели Кугу?
   - Смогу. - Кивнула девочка с мечом. - А что такое "тентакли"?..
   - Потом объясню. Вперед!
   Кольца на ногах, вращающиеся вокруг лодыжек, засветились ярче и закружились быстрей, придав мне необходимое ускорение и инерцию.
   "Ого. А он довольно... твердый! Уй, нога.." - Подумал я, со всего маха пиная тварь в спину. Негодующе взревев, Сирота неловко переступил ногами, тем самым дав Дюрану наконец выбраться из-под когтистого пресса. В то же время к монстру уже подбегала Микото, волоча по земле свою оглоблю и оставляя за собой неглубокую извилистую полосу. Один удар, и обе кисти Сироты отсечены, отчего давящие Кугу пальцы вмиг обмякли. И вновь свою хозяйку спас механический пес, подхватив еще в воздухе и не дав упасть.
   - Твой счет растет, Куга! - Крикнул я, тормозя. - Такими темпами скоро личной рабыней станешь!
   На этот раз Нацуки тормозить уже не стала, быстро сориентировавшись в изменениях ситуации:
   - Не дождешься, Токиха! Дюран!!! Заряжай Серебряными! Огонь!!!
   А вот этот залп был еще более впечатляющим, чем виденный мною раньше. Два снаряда, достигнув зенита своей траектории, вспыхнули синими кругами, из которых вылетел рой ледяных осколков, плотно нашпиговавших тело Сироты!
   "Значит, помимо бронебойных, у песика еще и шрапнельные боеприпасы", - Добавил я новый пунктик в свою информацию о Нацуки и её Дите.
   К моему удивлению, одной этой атаки хватило, чтобы прикончить динозаврика. Надувшись, словно зеленый воздушный шарик, он лопнул, оросив округу стремительно истлевшей до "ничто" плоти. Так что даже капельки крови не осталось.
   "Удобно - и не нужно прятать туши". - Подумалось мне. - "Хм.. Это еще что? Снег?..."
   - Знаешь, меня пугают твои пристрастия, Нацу-тян.
   - Это ты о чем сейчас?! - Насупилась Нацуки, до того имеющая самое спокойное и безмятежно-довольное лицо, словно она постигла Дзен.
   - Сначала ты ходишь по школе без трусиков, потом - попадаешь в лапы тентаклиевым монстрам. Что будет дальше? - И, видя, как враз покрасневшая от гнева девушка буквально задыхается негодованием, наношу добивающий удар: - И не отпирайся - я видела, как он пытался раздвинуть твои ноги!
   - Я... Я.. Я убью тебя! - Взревела взбесившаяся Куга, без всяких затей бросаясь на меня. Какое-то время мы пыхтели и катались по земле, пока "убийца" вдруг не замерла и не выставила перед собой руку, принявшись рассматривать что-то на своей ладони.
   - Ой, темно. - Ойкнула вдруг Микото, когда.... Ей на лицо упали трусики. Потрепанные, дырявые женские трусики пурпурного цвета.
   - Ну... - Философски протянул я, мигом сообразив что к чему. - Куда-то же все похищенное белье девалось...
   - Вся моя коллекция!.. - Убито простонала Нацуки, бессильно опустившись попкой на мои бедра. Эй, а слезть?! Верный Дюран наклонил к девушке свою морду и потерся о её плечо, желая хоть как-то утешить свою хозяйку.
   - Ну-ну, не расстраивайся так, Нацу-тян... - Поддавшись порыву, протянул руку и успокаивающе погладил девушку по голове. - Купишь себе еще, во много раз красивее и эротичнее..
   - У.... - Расстроенное личико девушки резко сменила маска адской ярости. Одним единым движением соскочив с меня на ноги, Нацуки задрала голову, изо всех сил выкрикнув в ночное небо под тоскливый "подпев" Дюрана: - ТУПОЙ УБЛЮДОООООООК!!!!
   А вокруг бегала Микото, весело ловя крохотные кусочки разноцветной ткани.
  
  
  

Глава 3

  
   Новое утро принесло иное понимание мира. Проснувшись, как обычно заключенным в объятия Микото - ну не хочет она спать одна - я вновь посмотрел на этот мир и увидел его в ином свете.
   "Похоже, что ядро личности восстановилось на все 100%", - Отметил я, глядя в потолок. Да, теперь все стало чуть-чуть иначе. Ситуация, до того поганая, теперь вызывала интерес и воспринималась совершенно по-иному. Даже женское тело уже совершенно не волновало и не доставляло дискомфорт. А почему бы и нет? Все же я больше энергетическое существо, и плоть для меня не столь значима. Женщина, мужчина... Не такая уж и большая разница, ведь я все равно остаюсь собой. Сейчас, после полного восстановления ядра, я осознаю это предельно четко, хоть и испытываю некоторое сожаление о том, что не являюсь мужчиной "физически". Все же воспринимаю я себя именно им. Но жить вполне могу и как женщина. Хм, стоит ли мне даже мысленно называть себя в женском роде?.. Нет, на такое лучше пока не идти, ограничившись внешним содержанием.
   Теперь мир казался мне иным.
   Эй!
   Я выжил!
   Я жив!
   Я продолжу жить!
   Вокруг меня происходят интересные события, а незнание лишь добавляет интриги. Опять же, с "голым задом" я не остался - Элемент и Кагатсучи прекрасные стартовые бонусы.
   Что же изменилось за эту ночь? Просто, окончательно восстановилось мое критическое мышление. Точнее, лучше было бы сказать не "Восстановилось", а "Накренилось", встав под привычным для меня углом наклона. А от взгляда на мир зависит многое - с этим спорить невозможно.
   Первым делом я нырнул в свой внутренний мир и в очередной раз перераспределил приоритеты восстановления, в связи с неминуемо прошедшей корректировкой планов. Пусть без "родных" сил мне будет туговато, но информация все же важней. Но и тем, что имею сейчас, я не удовлетворюсь, так что хотя бы один силовой узел нужно восстановить непременно и как можно скорее. А там уж я прикину, какую именно свою способность "подключить" к телу.
   Прошло уже два дня после инцидента с "пожирателем труселей". Маширо тогда несильно поругала Кугу за разрушение комнаты общежития, но на этом и все. Нас с Микото просто переселили, даже ничем не компенсировав! Ууу, не справедливо!
   За окном дождь. Проклятье, у меня сегодня нет настроения любить дождь. Забить на школу?.. Решено. Тем более, есть дела более важные: раздобыть сигарет, например. Это банальная необходимость: нужно увеличить деятельность мозга, сузив сосуды и подняв давление. Душа влияет на тело, но и обратное тоже имеет место. От потенциала мышления, скорости нейронов и прочих факторов напрямую зависит мой "операционный" потенциал. Ведь пользуюсь я сейчас, в слиянии с телом, именно мозгом. Небольшая, но прибавка к мыслительным показателям лишней не будет.
   Пытаюсь подняться - не получается.
   Ах, да. Как же я мог забыть?
   За все время нашего совместного проживания, Микото всегда спала со мной на одной кровати. Даже засыпая отдельно - утром она обнаруживалась уже у меня. И излюбленной её позой было развалиться на мне, крепко обхватив руками и используя мою же грудь в качестве подушек. Умильно. Хоть и доставляло поначалу некоторый дискомфорт.
   - Микото. Просыпайся, Микото! - Полное отсутствие реакции. Трясу девочку за плечо..
   - Ммм... вкусно.. еще кусочек.. - Пробормотала она во сне и... стиснула свои объятия!
   - Угхх!!.. - Черт, вот это пресс! Ладно, если не хочу помереть в расцвете лет, придется применить секретное оружие! - Завтрак... готов!
   - Завтрак! - Едва услышав "волшебное" слово подскочила Микото и... шкрябнулась на пол. - Ой..
   - Не убилась? - Спрашиваю торчащую в зените попку.
   - Ууу..
   - Иди мыться, а я пока еды приготовлю.
   Пока варганил нехитрый завтрак, Микото упоенно плескалась в ванной. Делала она это ответственно, хотя и с большой неохотой. Но она прекрасно знала, что "грязнулю" я кормить не буду, а потеря еды для Микото была равносильна Апокалипсису и ради неё она была готова на любые жертвы.
   "Какая она забавная", - Раз от раза думал я, наблюдая за Микото. - "Действительно, как причудливая зверушка. Наивная и доверчивая, но и укусить может так, что руку по саму голову оттяпает. Такое необычное сочетание очень....".
   Щелк. Я едва не выронил поварешку. Я почувствовал себя идиотом. Я хотел прогулять школу в выходной!
   Отстой. День мне уже не нравится. Как же я мог забыть? Спросонья, не иначе. Проклятье, все настроение испортилось.
   Чем заняться в выходной день обычной японской школьнице и по совместительству девочке-волшебнице? Естественно, страдать всякими глупостями и искать свою Любовь. Что делать мне в этом амплуа? Забить на мир и заниматься своими делами. Подыскать бы шарашку, да деньгу подзаработать. Вот только вакансии во всяких ресторанчиках меня не вдохновляют: там везде эти проклятые юбки и кучи слюнявых идиотов, пялящихся на мои ноги и грудь. И пускай сейчас я женщина, но свою правильную ориентацию из-за подобных мелочей менять не собираюсь. И мужское "то самое" внимание мне крайне противно.
   Серые, свинцовые тучи над готовой к любви и миру не располагали. К тому времени, как мы с Микото вышли на улицу, дождь уже прекратился, но было видно, что это лишь временный перерыв. Вчера я раздобыл несколько объявлений о найме и намеревался посетить интересующие меня места. Естественно, Микото, которой заняться было банально нечем, решила составить мне компанию.
   Школа Фука располагается на отдельном, довольно внушительном по размерам, островке, попасть на которой можно через единственный мост. Дабы не топать пешком, пришлось садится на рейсовый автобус, который ходит на остов и обратно с интервалом около получаса. Сам же город... был как город. Ничего особенно примечательного: дома, магазины, аллейки и парки, дороги и машины.
   Первый облом ждал в магазинах. Я подозревал, что будет тяжко, но разочарование все равно было ощутимо: продавать сигареты "несовершеннолетним" никто не собирался. Да мне суммарно больше лет, чем самому древнему старперу в этом мире!!!!
   "Ох, черт. Едва-едва". - Чуть не вспылил прямо в магазине. Нужно лучше контролировать эмоции: система еще не до конца сбалансирована и иногда её прилично шатает.
   Второй облом настал немногим позже - в одном месте вакансия уже была закрыта, в другом мне не понравилась морда хозяина, в третьем просто до смешного мало платили.
   Все больше раздражаясь, я бродил по городу, пока вдруг..
   - Хм. - Я проследил взглядом за приближающемся автобусом. Обычный автобус, если бы не почти прозрачный силуэт, прилипший к его боковине. - Постой. - Я придержал дернувшую плечом Микото.
   - Май? - Недоуменно похлопала глазами девочка.
   - Не стоит. Это не наши проблемы. - Автобус пронесся мимо, унося с собой плоского, почти прозрачного Сироту. Это действительно было не моё дело. Куга кое-что рассказала мне в счет долга: Сирот притягивают Химе. Это значит, что и в том автобусе сейчас едет одна их них. Следовательно: прицепившейся Сирота - её проблема. Да и не можем мы ничего сделать. Уж что-что, а демаскировать себя, используя Элемент, чтобы нагнать автобус, я точно не буду.
   Как оказалось известно на следующий день, в том автобусе ехал и один из преподавателей школы Фука. Узнал я это только потому, что автобус угодил в "аварию". Видимо, Сироте надоело ждать, и он решил напасть на Химе, что была внутри. Как обычно, под раздачу больше всех попадают именно обычные люди. Это неизбежность.
   Пару раз пересекся в школе с Нацу-тян. Судя по коротким обмолвкам и решительному блеску в изумрудных глазах, наша "мисс серьезность" была полна решимости отловить ту прозрачную глисту. Что ж, удачи ей в этом благородном деле.
   В подработке, или "байто", как здесь это называют, был полный затык, и в итоге все равно пришлось устраиваться официанткой на полставки в один семейный ресторанчик. Хотя, разноцветная форма с миленьким розовым фартучком и розовыми же гольфиками, сурово убивала мои нейроны. Как оказалось, в этой забегаловке уже работает еще два ученика из Фука. Хигураши Акане и Кураюши Казуя. Забавная парочка. Именно "парочка" и именно "забавная". Было видно, что между ними уже не просто дружеские чувства, но они оба, словно подслеповатые щеночки, тыкаются и тыкаются, пытаясь найти "то самое". Было забавно наблюдать, как "Казе-кун" о чем-то говорит "Акане-тян", а потом они оба, слишком приблизившись друг к другу, резко отстраняются и неловко краснеют. Забавно, но быстро надоела эта их "щенячья" любовь и стала вызывать раздражение. А энергии мои скачут, от чего меня порой бросает из крайности в крайность. Но приходилось сдерживаться.
   Еще один "персонажек", которого стоит упомянуть отдельно, это Сугиюра Мидари-тян. Уже вполне сложившаяся молодая женщина.. И патологическая растяпа. То кофе на клиента прольет, то тарелку об пол шмякнет... И как её еще за "рукопопость" не выперли?
   Недавно вновь произошла очередная "авария" автобуса. Этому Сироте что, там медом намазано?.. Хотя, чего это я - конечно, намазано! Сирот непреодолимо влечет к Химе, где Химе - там и Сироты. Странно еще, что на меня никто пока не нападал. Нацу-тян смурее тучи - "глист" сумел удрать прямо у нее из рук.
   Так бы все мирно и шло, не предложи мне Таттэ выгодную шарашку помощницы на свадьбе в местном святилище. Работенка казалась плевой, так что я был склонен согласится на предложение рыжика. Тем более, что прицепом за мной шли еще Микото и Такуми. Правда, его самоназванная "сестрёнка" и "невеста", Шихо - мелкая девчонка с четырьмя хвостами длинных темно-бордовых волос, была явно не в восторге от моей помощи. Эта мелочь была настолько озабочена своим "братиком", что из их жизнеописания вполне можно было выдавить сюжет комедийной эччи-манги. И, похоже, что Шихо неслабо так ревнует объект своих домогательств ко мне. Впрочем, мне безразлично.
   Неожиданностью стало то, что и Мидори-тян напросилась вместе с нами. Если честно, уже тогда я заподозрил неладное. Если ОНА пойдет с нами, то раздолбает нафиг все святилище! Просто, случайно оперившись не на ту балку. Так что, "щедрое" предложение Мидори встретило отчаянное сопротивление с моей стороны. Тем более, что девица собиралась увольняться и ей непременно нужно было отработать свои последние дни в ресторане.
   Святилище оказалось.... святилищем. Тут тоже было ни прибавить - ни отнять. Обычный синтоистский храм на горе с непременной длинной лестницей, ведущей к святилищу, с традиционными крышами домов, столбами, арками и небольшой площадкой с деревцами. Местный смотритель, он же верховный священник храма, а по совместительству еще и дедушка Шихо, оказался бодрым старичком "метр-с-кепкой" ростом, с почти брежневскими бровями, лысой макушкой и ободком из седеющих волос. Плюс ко всему он носил круглые очки, и маленькие усики, что делало его образ каким-то комичным. Приветливый старичок отвел нашу дружную компанию к святилищу и показал фронт работ.
   Первым пунктом был склад, здание которого наполовину находилось скрыто сводом выдолбленной в горе ниши. Сколько же там вещей! А сколько пыли!!! И во всем этом беспорядке нужно было найти все то, что понадобилось бы священнику на церемонии бракосочетания.
   Хлам, хлам, хлам... И опять хлам, и снова хлам... Интересно, сколько лет сюда сваливали все "нужные" вещи?
   "Хм?..." - Тут дверь, что находилась в самой дальней и темной стене привлекла мое внимание. От нее чувствовалось что-то.. эдакое. И только одно это не могло не порадовать меня. - "Внешняя чувствительность восстанавливается! Ура!!! Так, что же у нас тут? Хмммм!!. Печать? Какая древняя".
   На двери было прилеплено около десятка бумажек с иероглифами, а одна из них, самая крупная, перечеркивала щель между створками. Бумага от времени посерела и, казалось, вот-вот рассыплется в прах от одного дуновения ветра. Но энергетическая составляющая была все еще "жива" и функционировала, это мне стало после более внимательного и длительного осмотра.
   - Ой! Не трогай! - Всполошилась Шихо, наконец заметив, что я едва ли не носом уткнулся в древнюю бумажку. - Дверь запечатана, видишь? Это одна из легенд, что рассказывала мне бабушка.
   - Хмм?
   - В ней говорилась, что печать сдерживает демона, который однажды разрушил город. А тот, кто сломает печать - будет проклят! - Зловещим голосом закончила девчонка, желая, видимо, меня напугать. Ну... Демонами меня не напугать уже давно. Особенно после последней жизни - чего я только там не навидался. Но, учитывая мои ощущения, Печать действительно лучше не трогать. Далеко не всегда легенды оказываются вымыслом. А демоны, как правило, если их разбудить - отнюдь не страдают благодушием...
   Первое дело, после тяжелой и пыльной работы - горячая ванна! На правах "слабого" пола и большинстве голосов, девочки мылись первыми. Какое же это блаженство - дать утомленным мускулам размякнуть в пощипывающей и приятно греющей водичке.
   Хм?.. Только сейчас заметил, что притихшая Шихо, смущенно прикрываясь полотенцем, пялится на мою грудь. Точнее - на знак Химе на внутренней стороне правой груди. Перевела взгляд на "выпавшую" от жары Микото, освидетельствовала её Знак. Снова посмотрела на мой.. А ну-ка! Пора вспомнить одну из "традиций" японский ванн и бань.
   - В чем дело, Шихо-тян.. Завидуешь? - И озорно подбочился, отчего почти вся грудь выпрыгнула из-под воды.
   - А.. Нет... Я... - Потерялась девочка.
   - Не волнуйся. - Подбираюсь к ней. Шихо неуверенно пятится.. - Если хочешь, - доверительно шепчу девушке, - то сможешь такими же обзавестись?
   - П-правда?.. - Неуверенно выдавливает краснеющая Шихо, прижимая к своей груди полотенце. Но я был уверен - тема ей крайне интересна. Ведь я ни раз замечал оценивающие и сравнивающие взгляды на мою грудь, и полные печали на её. Комплексы у несчастной развиваются. Хотя, по-моему, у женщин это норма, как и у парней норма некая легкая форма фаллометрии.
   - Да. Тут есть один секрет.. - Коварно улыбаюсь. Какая наивная девочка!..
   - К-какой?! - Ого. Стыдно, страшно, но хочется!
   - Нужно просто....
   - "просто"?.. - Девочка непроизвольно подплыла поближе.
   - делать....
   - делать?...
   - ТАК!!!! - Бросаюсь на потерявшую бдительность девушку.
   - Кьяяа-а-аааа!
   - Фу-фууумм! Вот так - вот так - вот так!..
   - Ньяяя!.. Нееееееет!..
   - Ого!.. Шихо-тян, хоть вы с Микото почти одногодки, но у тебя побольше будут.
   - Неее!.... Не наааа... - Пытается вырваться Шихо, но из моих ручек так просто не сбежать!
   - М... Какие мягонькие и упругие!... - Мну пальцами девичью грудку. У Шихо, действительно, оказался вполне приличная "двоечка" с претензией на "троечку". - А тут?..
   - А-аах!!.. - Девочка вздрогнула от прикосновения к сосочкам. - Ууум!!..
   - Ну-ка, ну-ка?... - Мной захватил дух шалости.. да и приятно, честно сказать, тоже был. - А у тебя и фигурка в целом очень даже ничего! А кожа такая нежная и гладкая...
   - Ах!.. Н-нее... Н!.. Кьяааа!..
   - Ну вот, посмотри: уже пол размерчика прибавилось! - Сообщаю пышущей жаром щек и тяжело дышащей девушке. - Метод действует. Продолжим?!
   - Н-неееее... АААаххх!...
  
   - Фу-фууум!.. Обожаю совместные ванны! - Весело заявил я, таща на буксире две вялые тушки. Микото, как обычно, почти отключилась от жара, а Шихо мало что соображала после "терапии увеличения груди". Ну... не сдержался я. Критическое мышление, хоть и пришло в норму, но иногда поскакивает вместе с энергетикой. Ничего не поделать, тем более этот мой заскок мне понравился.
   Вышагивая по коридору дома, я, нежданно-негаданно наткнулся на Таттэ и Такуми.
   - Ванна свободна, мы закончили. - Сообщаю парням, но вот только реакция у них была иной, от ожидаемого. Оба, что рыжик, что братец, густо покраснели и как-то странно стали смотреть в нашу сторону, боясь поднять глаза, но нет-нет, да глянуть на нас. - Чего?... Агааааа! - Тяну понятливо. - Подслушивали, извращуги малолетние?
   - Нет! Н-ничего! Это не то! То не это!... А... Бэ... Ым... - Потерялись оба парня, залившись краской еще гуще. Не зная куда деть глаза.
   - Уммм?... - "Проснулась" наконец Шихо. Какие-то особенно долгие мгновения она не могла сообразить что происходит и где она находится, а как поняла.. А потом еще и осознала мои последние слова... - Нееееет! НЕ СМОТРИ!!!!!!!
   Шлеп! Красная морда лица Таттэ обзавелась небольшой, но еще более красной областью. Удар девичьей ладошки оказался приличной силы, так что голову жертвы прилично мотнуло в сторону.
   - С-сестренка.. - Промямлил Такуми, боясь поднять глаза.
   - Ммм??..
   - Может.. оденешься?..
   Ох, да.. А я-то все думаю, что так свежо? Всю одежду мы выбросили в корзину с грязным бельем, так что по дому до спальни девочек пришлось передвигаться замотанными в полотенца. М-дас, а слона-то я и не приметил.
   - Иди мыться, братец. И контуженого воина, - киваю на тупо трясущего головой рыжика, - тоже с собой прихвати.
   - А.. Ум... Хай. - Хорошо быть "старшей сестрой"! Авторитет и тирания, банзай!
  
  
   - Май... сан?.. - Робко и очень опасливо обратилась ко мне Шихо, прикрывая себя одеялом. Хоть мы и были уже в пижамах, девочка явно меня опасалась. Хммм... Впрочем, опасалась правильно - мне понравилось как она пищит, когда её тискают!..
   - Да-да?...
   - Этто... ну.. - Помялась девушка, и вдруг выдала трелью: - Братик! Мой Братик!! Прошу, Май-сан! Не забирай у меня братика!!!!
   И, под конец, издав вопль и блеснув слезами в глазах, она набросилась на меня!
   - Э.. Арэ?.. - Удивленно моргнул, глядя на эти щенячьи глазки. - Щито?!
   - Б-братику точно нравятся девушки с.. б-большими грудями. - Тут Шихо вспомнила о нашей совместной ванне и опасливо попятилась, но, зато, быстро пришла в себя. - А у тебя, Май-сан... большие.. Вот..
   - Ну нет! Это категорически не возможно! - Твердо заявляю. Только представлю, как этот рыжий бабуин с красной слюнявой тупой мордой.. Кастрирую. Призову Кагатсучи и устрою ритуальное жертвоприношение Великому духу огня! Кстати, не забыть узнать: можно ли приносить Кагатсучи жертвы, для повышения его силы.
   - Но... Ты же, похоже, ему нравишься.. - Продолжала эта дуреха.
   - Зато он мне - нет! - Отрезаю. - Между нами ничего нет и быть категорически не может.
   - Правда?! - Просияла Шихо.
   "Ну да, я же "убежденная лесбиянка", пока нахожусь в женских телах. Так что, меня больше интересует твоя мягкая попка...." - Не озвучив своих мыслей, просто улыбаюсь и киваю в ответ.
   - Май-саааан! - Вновь завопила Шихо, но, на этот раз, радостно. И опять бросилась на меня, обниматься.
   - Эй-эй, потише... - Попытался я успокоить разбушевавшуюся девицу. Ох, черт, сейчас меня опять переклинит, и...
   Дерг - голова девушки дернулась назад. Позади нее стояла сонная Микото и, соответственно, именно она и дернула Шихо за косичку.
   - Это - мое. - Заявила маленькая дикарка и сама, с блаженной улыбкой, завалилась на меня, ликом прямиком в грудь! Да еще и тереться стала!
   ""Мое"?.. Меня, что... Пометили?!" - Так удивился, что даже всплеск прошел.
   - Оооо... - Прикрыла ладошкой рот Шихо, и во все глаза смотрела на нас, ожидая, видимо, разврата. Ну, нет - облом. Обычно Микото так спать устраивается, - словно кошка, кружащая на одном месте, - так что уже через полминуты у меня между грудей посапывала довольная мордочка Мико-тян.
   - Давай уже спать. - Советую, поглаживая Микото по голове. А она, оказывается, тоже собственница!..
  
   День свадьбы. Наконец-то мне заплатят! Девчонки, включая меня, надели наряды мико, парни тоже переоделись в "служебные" одежды храма. Начали прибывать первые гости. В наши с девочками обязанности входила встреча гостей.
   "Ого... А машины-то не из дешевых", - Задумался я, приглядываясь. - "Думаю, я теперь точно знаю, что значит "человек очень просил" свадьбу в традиционном стиле у священника.. Интересно, сколько это "очень" в йенах?.. Хах, каким же меркантильным я иногда бываю".
   Ого! Кого уж не ожидал, так не ожидал....
   - И вы здесь, Президент? - Мило улыбаюсь девушке в кимоно. Интересненько, а она носит под ним белье, или все крайне традиционно? Гм... Что-то после вчерашнего вечера мое либидо все никак не успокоится. Гормоны?..
   - Ара-ра, Май-сан.. - Слегка улыбнулась Шидзуру. Прическа, кимоно, гребень в волосах, идеальная кожа.. Быть ей веке в девятнадцатом истиной аристократкой! Всегда спокойная, не суетливая и вежливо-приветливая. Определенно, такой тип женщин мне нравится. - Прекрасный день для свадьбы, не правда ли?
   - Да, погодка - что надо. А я и не знала, что вы все тоже приглашены. - Обращаюсь я к "свите" Шидзуру. Нет, именно свитой они, естественно, не были, но рядом с ней казались именно таковыми. Высокая женщина в костюме строгого "офисного" покроя цвета бирюзы - школьная медсеста, Сагисва Йоко, и Вице-президент - Канзаки Рейто.
   - Весь школьный совет был приглашен. - Произнесла Йоко-сенсей.
   - Видишь ли... - чуть развел руками Рейто. - Отец жениха является одним из бывших директоров школы.
   - А я училась на год старше жениха. - Вернула себе инициативу школьный врач.
   - О.. Ясно. - Теперь понятно. Тут наверняка, если хорошенько поискать, найдется немало людей, так или иначе связанных со школой Фука.
   - Кстати, Май-сан.. - Подпустил в голос интереса и тепла Канзаки. - Этот наряд жрицы тебе очень идет! У меня просто замирает сердце, когда я вижу тебя!..
   - Ох, прекрати, смущаешь!.. - Мило улыбаемся и прикрываем щеки руками.
   "Так сдохни же от сердечной недостаточности, Казанова!" - В противовес "внешним" эмоциям раздражался я. Опять эмоции скачут. А определенное внимание со стороны шатена мне уж точно приятно не было. - "Только попробуй подкатить, и я тебя!.."
   - Май-саааан! - Прокричала, высунувшись из-за угла дома Шихо.
   - Идууу! - Прокричал я в ответ и, коротко попрощавшись потопал на подмогу. Ведь опять запряжет чем-нибудь..
  
   Так и знал!
   - Май-сан, поищи на складе еще раз, хорошо?.. - Миленько улыбаясь, просительно сложила руки Шихо. Будто бы мы вчера полдня не искали эту фигню!..
   - Фух-х! Ну да ладно, хоть прогуляюсь. - Пробормотал я, позвякивая ключами. - Все это утомляет..
   Щелкнул замок, заскрипели петли распахиваемых дверей. Так, сначала...
   А? Нейроны мозга на секунду впали в ступор от увиденного внутри.
   - Мидори?.. - Пробормотал я, а потом мозги вновь включились.
   Первая мысль была из разряда: "И какого лешего она тут?", но дальше мозг уже оценил всю картину в целом, и....
   Арифметический пример сложился буквально за секунды. Дано: Мидори, крайне неуклюжая личность; Дверь с магической печатью, держащейся лишь на древних талисманах.
   Мидори, у которой все валится из рук и барьер с, по слухам, запечатанным внутри демоном.
   Мидори, уже протянувшая свои бедовые ручки к запечатанной двери.
   Мидори плюс важная и хрупкая Вещь.
   .....
   - СТОЯТЬ!! - Рявкнул я во всю мощь легких. - Не двигайся! Замри! Не дыши! Даже пальцем не шевели!!!!
   - М-май-тян?!.. - Резко обернувшись, Мидори беспечно улыбнулась и замахала перед собой рукой. - Зачем так кричать? У меня едва сердце не выпрыгнуло от страха!! Знаешь, это так страшно: когда тебе резко кричат в спину. Ты, наверное, удивлена: почему я здесь?! Ну.. Эта такая тернистая и душещипательная история.....
   Я её не слушал. Все мое внимание было приковано к мечущейся руке девушки. К её кулаку, из которого торчал почерневший... кусочек.... бумаги...
   Талисман.
   - Идиотка! - Эмоциональная палитра опять скакнула и я в переизбытке чувств схватился за голову. - ТЫ сломала барьер!
   - А?!.. Ты об этой бумажке? - Удивленно посмотрела на свой кулак Мидори. - Да ладно тебе! Сейчас назад прилеплю - вот, смотри!!!
   - СТОЙ!!! - Поздно.
   Хрясь.
   - ОЙ!!.. - Бах. Со всей силы долбанув рукой с бумажкой об двери, эта... эта... идиотка провалилась во внутрь, вместе с дверной рамой, подняв тучи пыли.
   - Тьфу-тьфу!.. Пчхи!!! - Бесплодно пытаюсь отмахнуться от витающей в воздухе пыли.
   - Ой-ей, а где это я? - Послышался пришибленный голос Мидори из-за непроглядной пылевой завесы.
   "Эта неряха все-таки это сделала". - С безразличной обреченностью подумал я. - "Если печать и правда сдерживала демона... Черт, Астральная магия мне сейчас недоступна. В крайнем случае, останется только надеяться на Кагатсучи".
   Внутри что-то дрогнуло и затрепетало. Сейчас начнутся неприятности! Но время шло, пыль оседала, а демон все не являлся.
   "Неужели я лажанулся?" - Обескуражено подумал я. Я уже настроился на бой, но... Пшик. Даже обидно!
   - Ого, тут какие-то рисунки!... УУууу! Отлично! Моя диссертация будет лучшей! - Донесся до меня возбужденный голос Мидори. Ну... Хоть кто-то получает удовольствие из ситуации. - Ой, а это еще что?!.. Ваа?!!...
   Одновременно с этими словами, я покачнулся. Земля вздрогнула, послышался шум падающих камней. Землетрясение все набирало силу, и мне стоило больших усилий, чтобы удержаться на своих двоих. Хлопок, и волна взламывающего пол камня метнулась ко мне.
   - Ух, черт! Это было опасно!.. - Прошептал я, глядя на недавно светлое, а теперь - закрытое свинцовыми тучами небо. Элемент активировался мгновенно, и щит защитил от столкновения с летящими камнями. Но сила удара была приличной, так что меня просто выбросило из склада, который сейчас весь был погребен под грудой камней. - Мидори?... Скорее всего, не выжила. Жалко дурёху...
   И опять вздрогнула земля. Вся куча камней взметнулась в воздух и стала слипаться в одну серую массу. Где-то я уже это видел!.. И действительно: кажущаяся аморфной масса быстро восстановила свой истинный облик.
   "Сирота. Вот, значит, что за "Демона" сдерживала печать. Но как же его туда загнали?.. Химе бы его просто уничтожили, а значит - сие есть дело рук простых (относительно) людей". - Думал я, разглядывая махину. Эта конкретная тварь была чем-то похожа на человека: гуманоидные пропорции, голова не имела шеи и плавно перетекала в плечи, три пары рук. Сирота казался гротескной скульптурой богини Кали. Только мужского (наверное) рода, растолстевшую и вышедшую и-под зубила в дым обкуренного скульптора. Все тело Сироты состояло из серого камня, а похожая на балахон "одежда", похоже, состояла из подвижной и гибкой глины.
   Красные глаза сфокусировались на мне.
   - Вот дерьмо. - Ругнулся я, выполнив резкий кульбит в сторону. Элемент, как всегда, не подвел, и каменная ладонь удлинившейся вдруг руки меня не достала. Как и последующие три руки. Все-таки мобильность зачастую намного эффективнее брони! - Так, попробуем... Флеа Эрроу!
   Упругий отрез огня сорвался с правой руки и угодил Сироте в морду.
   Все-таки, даже не имея возможности подпитывать заклинания "стандартно", я сумел найти выход. Кагатсучи. Все это время он делился со мной своей энергией. Силой своего Огня. Так что, кое-что, вроде огненной магии мне вновь стало доступно. Да и элементы в очередной раз доказали свою полезность, являясь своеобразными концентраторами.
   Но, похоже, этого не достаточно. Огонь на "лице" Сироты исчез, оставив после себя лишь пару сантиметров осыпавшейся "штукатурки" прожаренного камня. Которые тут же восстановились! Чтобы завалить этого гада, придется постараться. Огонь против Земли - не лучшая позиция. Земля не горит, а Сирота, похоже, состоит сплошняком из камня и глины. Голем. Тут нужно что-то посильнее, вроде "Гааф флэа" или же насыщенного фаербола - не только огонь, но и разрушительный взрыв. Вот только не все так просто: первое не доступно вообще, ввиду скоропостижной кончины мазоку "демона-дракона" Гаава, а второе чисто по техническим причинам. Даже используя энергию Кагатсучи, моя энергосистема все еще слаба и повреждена. От более-менее сильных заклинаний меня не слабо корёжит. Даже эта, первая "Флеа Арроу" прошлась по моим мягким телам, словно крупная наждачная бумага.
   И что же мне делать? Призвать Кагатсучи? Но и он не справится "тихо", а вполне может разнести половину храма. Вместе с гостями и новобрачными...
   Так я и рассуждал, уварачиваясь от "выстрелов" руками и пытался решить: что делать?..
   Аргх, эта чертова юбка мешает!
   И тут каменный громила вздрогнул и неловко шагнул назад: это прибежала Микото (и как только узнала? почуяла, что ли???) и со всего маха долбанула в грудь Сироте своим Мироку. Вот только эффекта это не принесло.
   "Крепкий какой. Похоже, что даже Мироку не может его разрубить - только сильно поцарапать. Регенерация.. Он поглощает землю, восстанавливаясь." - Понял я, внимательно наблюдая за противником. - "Элементаль чертов!"
   - Спасибо, Ми-тян! - Завис я в воздухе возле девушки. - Ты меня просто спасла.
   - Май. Я тебя защищу. - Предельно серьезно, и даже как-то сурово произнесла Микото, выставив перед собой меч. Ум, кавайка!
   - Берегись! - Подхватив девочку под локти, резко выдергиваю нас из-под очередной атаки.
   "Надоел уже!!!"
   Тяжело. Это будет тяжелый бой. Тяжелый... Но как же весело! Сражение будоражит разум и горячит кровь! Да, тяжело, но бой с подобным монстром приводит меня в возбуждение: ведь за всю прошлую жизнь я привык убивать монстров!!!
   Я думал - как можно относительно по-тихому разделаться с Сиротой. Если вызову белого дракона, то победа будет плевым делом, но будет слишком много разрушений. А я еще плату за работу не получил! Противник сильный и крепкий, но валовый, а мы с Микото мелкие, верткие, но слишком слабые чтобы нанести единовременно максимум урона и разрушить тело. Пат.
   И продолжалась бы наша с Сиротой игра в пятнашки, да вот только её в очередной раз прервали: с металлическим звуком выстрела верхнюю среднюю руку Сироты оторвало от тела.
   - Вот черт, опоздала! - Ругнулась девушка в довольно приметном мотокомбинезоне.
   - О, Нацу-тян. - Прыжок назад, чтобы вновь увернуться. - Прости, но у этого парня тентаклей нет. Хотя... Оп!..
   - Заткнись!!! - Прорычала Нацу-тян, выпустив несколько пуль поверх моей головы. Какая экспрессия. Но Сирота теперь обратил внимание и на неё, так что вскоре девушке тоже пришлось прыгать и бегать, чтобы не попасть под пресс каменной ладони - Ксо! Эй! Почему не призываешь свое Дитя? Хочешь, чтобы люди пострадали?!
   - Ты считаешь, что огненный дракон - безопаснее, чем ходячая болванка из камня? - Есть! Очередная огненная стрела угодила прямо в глаз, временно лишив уродца полноты зрения. Временное преимущество! - Ну да, давай устроим тут фейерверк, чтобы полгоры снесло! Своего песика используй!
   - Дюран не "песик"! - Огрызнулась Нацуки, стреляя в Сироту. Н-да.. Её пульки для Сироты даже не дробина для слона, а что-то еще более ничтожное.
   - И зачем ты сюда перлась, если все равно ничего сделать не можешь? - Плюнув на все, отлетел подальше. Нужно перевести дух.
   - У тебя когда-нибудь рот закрывается?! - Дернула головой Куга. - Дюран! Нихромовыми - огонь!
   "Ну, уже получше", - Подумал я, наблюдая за тем, как каменная туша с двумя дырками в груди заваливается на спину. - "Но все равно мало".
   - Эй, Нацу-тян?.. - Подлетаю ближе к собачнице. Микото трусит следом. - У твоего Дитя в арсенале нет фугасных или подрывных снарядов? А то этого ему маловато будет.
   - Тц. Чего нет - того нет. - Цыкнула девушка сквозь зубы, наблюдая за поднимающейся каменюкой. - Только "нихром" и "серебро".
   - Жалко. Так все было бы намного проще. - Эх.... Похоже, все-таки придется призвать Кагатсучи. Надеюсь, он хотя бы половину горы оставит в относительной целостности?... - Ладно, поехали! Кага!..
   Не успел я произвести призыв Дитя, как Сирота вдруг упал на спину, подняв тучу пыли и осколков. Это еще что за хрень там промелькнула?
   - Сироты! Существа, угрожающие человечеству! Люди проводили дни свои в мучительном страхе! Но среди них появилась девушка с пламенным сердцем и Справедливостью в душе! - Раздался над нами вдохновенных голос. Быстро найдя его источник я почувствовал, как у меня дергается глаз. А тем временем эта... продолжала пафосно вещать: - И имя ей - Химе Яростного Ветра, Сугиюра Мидори!
   "Кто-то пересмотрел в детстве пауэр-рейнджеров", - Прикрыл я ладонью лицо в порыве чувств. Значит и она тоже.. Стоящая над нами в "пафосной позе" на крае холма, одетая в форму официантки и держащая в руках обоюдную алебарду (с розовым лезвием!!!) была Химе. - "Лучше бы тебя камнем прибило".
   На этом, собственно, все мое участие свелось к простому наблюдению. Мидори подпрыгнула, пропуская под сбой очередную атаку Сироты, пробежала по вытянувшейся руке и нанесла мощный удар в грудь врага. Прыгнула через голову, совершила несколько кульбитов в воздухе и приземлилась рядом, эффектно вращая алебардой.
   Показушница. Хоть я и сам люблю эффекты, Мидори слишком перебарщивает.
   - Последние дело ругаться, когда Враг угрожает беззащитному миру! - Патетично воскликнула... хмм... "розовый химе-рейнджер".. указав на нас пальцем. - Ключ к спасению мира - Справедливость! Любовь! Дружба!!!
   "Все любят пони". - Подумалось мне вдруг. Хм?.. О, еще кое-что вспомнил. Но, увы, не то, что хотелось бы.
   - Явись, Стальной Клык! - Боже, убейте меня. - Гакутенуо!
   "Ультрамарины одобряют". - Деактивировав Элемент и развернувшись, я пошел под ближайшее дерево. - "Тц. Опять не те воспоминания".
   Дитя Мидори.. непонятная зверушка. То ли лев, то ли гепард из железа с длинным "клювом" на морде и подвижным лезвием на конце заплетенной в металлический канат гривы. Азартно выкрикивая лозунги во имя Справедливости, Мидори ломанулась в бой. Хм... Оказывается Дети еще и трансформироваться могут? Но колеса и ниша колесницы вместо задних лап кажутся довольно сюрреалистично. Рявкнув, Гакутенуо "выстрелил" в каменюку смерчем, который быстро окружил его и приподнял в воздух. А потом Мидори со своим Дитя пошли на таран, проделав почти двухметровую дыру в груди Сироты. Такое повреждение монстр регенерировать уже не мог.
   - Справедливость восторжествовала!!! - Довольно объявила Мидори.
   - Я пошла. - Машу замершей Куге рукой. Похоже, психическая атака была слишком для нее сильна. - Убирать этот бардак у меня нет никакого желания.
   Ну их всех... ни подраться нормально, ни врага убить. Только решил заканчивать, как явилась "борец за справедливость", достойная быть ученицей Амелии, и обломала весь кайф.
   Извини, Кагатсучи. Повеселимся в другой раз.
   .....
   О, вот как?
   .....
   Как знаешь...
   - Май! - Догнала меня Микото и потрусила рядом.
   - Идем, нас уже потеряли давно. Только штуку свою спрячь, а то люди испугаются.
   - Май, ты опять забыла! Это называется не "штука" - это Мироку!
   - Да-да...
  
  
  
  
  

Глава 4

   Уммм, тоска-печаль! Последние дни для меня были слишком утомительны. Как оказалось, уволившись из кафешки, Мидори устроилась... учителем в нашу школу! Да уж, Директор не могла найти на эту должность еще более разгильдяйской, беспечной и ленивой личности. Браво, аплодирую стоя. С тех пор, как уроки стала вести наша "розовый рейнджер", напрягаться нужно было еще меньше: уроки и всякая подобная белиберда отошли на второй план, хотя и поведение "учителя" порой начинало конкретно доставать. Но не могу не отметить, что её эксцентричность мне во многом импонирует... Если только Мидори опять не начитает проигрывать свою пластинку про "Добро и Справедливость". От подобных разговоров моя мигрень бушует во стократ сильнее..
   Нужные воспоминания еще не восстановились, умело прячась за ворохом самой разнообразной информации. С мягкими телами дело обстояло лучше: восстанавливаемый силовой узел должен уже вот-вот войти в состояние, пригодное для использования.
   Сирот пока не появлялось, что подозрительно: по законам жанра после непродолжительного затишья обязательно случается большая бяка. Её я и ждал, притом со все возрастающим нетерпением. Из-за постоянного зуда восстанавливающихся энергетических цепей и периодических головных болей восстановления памяти, моё раздражение настойчиво требовало кого-нибудь убить или что-нибудь разрушить, чтобы скинуть накапливающееся напряжение. Но я пока держался. Только заглянул в местный клуб кендо и отметелил тамошнего капитана. Кстати, это был тот самый парень, что "запечатлел" в своей памяти Кугу без трусиков. Почему я думаю, что он запомнил тот момент? Хэй, он же парень в самом возрасте! Не мог не запомнить! А стоило ему об этом намекнуть во время боя.... Даже через защитную маску можно было увидеть потекшую из носа кровь. Какой стеснительный, хе-хе! И едва стоило несчастному отвлечься, как....
   В общем, потом члены клуба попытались объяснить "ничего не понимающей в кендо девчонке", что при ударе в любую "учетную" часть тела поединок кончается, и долбить своего противника бамбуковым мечом беспрерывно и бессистемно - не нужно. Ну а я хоть немного отвел душу.
   А совсем недавно произошло довольно неоднозначное событие: Микото стала уходить из дома. Ночью, тайком и возвращаться только ближе к четырем часам утра. Заметил я это не сразу, но и мешать пока не собирался, как и допрашивать девочку. Но, вот, сегодняшней ночью разговор о поведении Микото пришлось все же начать.
   Середина ночи. Тихо щелкнул ключ, тихие шаги мимо моей кровати. Журчание и какое-то шебаршение в ванной. Снова шаги, шорох одежды. Скрипнули пружины кровати от нового источника веса... Запах... знакомый.
   - Сто-ять! - Скомандовал я, резко открывая глаза.
   - Вай!.. - Шлеп. Отпрянувшая от неожиданности темная фигура слетела с кровати на пол.
   - Ну, и? - Склонив голову на бок и скрестив руки на груди, внимательно разглядываю потирающую мягкое место Микото.
   - Май?..
   - Нет, Император Человечества. - Без тени улыбки произнес я. - А теперь, Ми-тян, не объяснишь ли мне, куда ты убегаешь вот уже несколько дней?
   - Май.. Ну... - Девочка склонила голову и что-то невнятно пробормотала. Насупилась. - У меня тоже есть личная жизнь.
   - Что-то? Микото. - Берусь пальцами за подбородок и заставляю её показать лицо. Вот, что меня привлекло, источник того запаха: на левой щеке девочки была слегка кровящая царапина. - Личная, говоришь? Интересная жизнь, раз после неё у тебя остаются раны. Откуда это?
   - Подралась.. с кошкой. - Отвела золотистые глаза она.
   "А врать-то ты совершенно не умеешь, дитя джунглей", - мысленно усмехаюсь я такой откровенной лжи. С кошкой, ну да! Вот только от кошачьих когтей никогда не останется такой ровной, я бы даже сказал, "гладкой" ранки. А если посмотреть на скиданную в одну кучу одежду, то можно заметить, что та весьма потрепана. - "Неужели с Сиротой схлестнулась? Но зачем ей тогда это скрывать?.. Что-то тут не то".
   - Хммм.... С кошкой, значит, да? А шаталась пол ночи где?
   - Я искала брата. - Состроила несчастную мордашку Микото. - Не нашла.
   Ах, да. Микото же, по большому счету, прибыла в земли Фука не сколько благодаря стараниям Директора, сколько из-за желания отыскать своего "Ани-уэ". Притом, КАК именно она это будет делать, Ми-тян, похоже, и не задумывалась.
   - Микото, ну ты и.... Микото. - Даже слов подобрать не могу, вот уж точно. Не выдержав нахлынувшего напора милоты, успокаивающе поглаживаю пригорюнившуюся девочку по голове. - Как ты вообще додумалась искать своего брата ночью в большом городе?
   - Не знаю... Но все равно ищу. - Пробурчала чуть приободрившаяся девочка.
   - Ох, какая же ты все-таки... - Пробормотал я, разглядывая это недоразумение. - Как он хоть выглядит-то, твой брат?
   - Старше, волосы и глаза как мои. Он добрый. - Произнесли девушка, глядя куда-то сквозь меня. Не иначе держала перед собой образ.
   - И.. все?
   - Он ушел давно. - Смешалась девушка. Похоже, что даже она понимала о том, что подобное описание слишком расплывчато. - Я была еще маленькой.
   - Ясненько.. А имя?
   - Ум?.. - Недоуменно моргнула Микото.
   - Зовут его как?
   - Ани-уэ?..
   - Свое и твое я знаю! - Эль-сама, дай мне сил вытерпеть это. Иногда Микото кажется ненормально глуповатой.
   - Ууммм... - Девочка склонила голову.
   - Что? - Молчит. Да ну?.. - Неужели... ты забыла? Забыла же? Имя своего старшего брата.
   - Нет! Я!.. - Вскинулась Микото, едва не двинув мне затылком по подбородку. Не нужно было к ней так наклоняться!
   - Тогда почему не отвечаешь?.. - Недоумеваю я.
   - Ну.. - Опять замялась девочка. Подозрительно. Очень подозрительно! Но самое главное, то, что заставляло меня сейчас буквально тянуть из Микото ответы - внутри меня заворочалось сметное ощущение, что это должно было быть важно. Вот только Микото, похоже, откровенничать желанием не горит, что, в свою очередь, еще больше уверяет меня в важности этого знания.
   - Микото. - Говорю мягко, без всякого намека на давление и принуждение. Только забота, тепло и немного, самую чуточку грусти. Обнимаю девочку и прижимаю к своей груди. - Микото. Все хорошо. Я пойму, если ты мне не доверяешь.
   - Нет, это не так! - Ох, ребра мои, бедненькие. Микото так сильно сдавила меня своими ручками, что из легких, казалось, разом вышел весь воздух. - Не так! Я не не доверяю! Май, я люблю тебя!
   - Ну-ну, тише-тише.. - Нежно поглаживаю по голове девочку. - Я знаю это. - Мико-тян через день говорит, что любит меня. Со всей своей детской непосредственностью и наивностью. - Все хорошо. Ну же, успокойся. Я тебя тоже люблю, Микото.
   - Правда? - Микото подняла на меня слезливые глаза.
   - Конечно, глупенькая. - Улыбаюсь и продолжаю успокаивающе гладить девочку. Даже совестно, что почти довел до откровенных слез эту, всегда веселую и активную, кроху. - Просто я беспокоюсь за тебя, Микото. Понимаешь?
   - Умху. - Шмыгнув носом, девочка опять зарылась лицом в мою грудь.
   - Ну, вот и хорошо. - Наклонившись сильнее, целую Микото в макушку. - Вот и славно.
   - Май...
   - Можешь ничего не говорить, Микото. - Шепчу, прижимая к себе крохотное тельце. - Если это твои секреты - то просто говори об этом, и не беспокойся. Я все пойму. Я всегда буду с тобой. На твоей стороне. Всегда помогу. Всегда, что бы ни случилось. Ты веришь мне?
   - Угу! - Уже улыбающаяся Микото счастливо шмыгнула носом и повисла на моей шее. - Май хорошая и добрая! Я люблю Май!!!
   - Ну-ну, не голоси - ночь же на дворе. - Пытаюсь урезонить эту егозу.
   Послушалась. Отстранившись, Микото неловко отползла от меня немного и склонила в задумчивости голову. Затем, решительно кивнув каким-то своим мыслям, девочка серьезно посмотрела на меня своими золотыми глазами:
   - Май... Ани-уэ... Ани-уэ.. П... по.. Кхм! - Едва не растерявшись, Микото вздернула подбородок, собирая решимость. - Мой брат.. его зовут - Повелитель Кокуё.
   - Микото-тян.. - Тепло улыбаюсь и вновь прижимаю девочку к себе. - Спасибо. Я счастлива, что ты так сильно мне доверяешь...
   ""Повелитель", ха?... И почему мне кажется, что это имя совсем немного странное?..." - Интуиция, до того смутно ворочающаяся, встрепенулась и бросилась на дичь. Под неслышный хруст скорлупы, еще один кусочек памяти начал медленно приоткрывать завесу Тайны.
  
   Утро. Дорога до школы.
   Я иду среди потока галдящих школяров и задумчиво изучаю спину Микото и одной из её одноклассниц. Чуть меньше чем на полголовы выше Микото, багровые волосы цвета густого вина, стройная фигурка, зеленые глаза. Судя по всему, они с Ми-тян в одной возрастной группе, но Юкки Нао выглядит более зрелой. Эх, обидела природа мою кошечку зрелостью, обидела.. Ну, со временем это пройдет, да и саму Микото это не сильно беспокоит, так что все нормально. И все бы ничего, да вот несколько пластырей на личике девушки не кажутся простым украшением, да и не помню я, чтобы Микото раньше общалась с нашей соседкой из смежной квартирки. А тут, вдруг!...
   "Похоже, вот та "кошка", с которой подралась Ми-тян." - Рассуждал я, на что моя интуиция довольно поддакивала и кивала головой. - "Простой человек так просто ранить её не может - совершенно разные уровни силы, да и, пусть даже ранив, на своих двоих точно не уйдет. А это значит только одно - Химе".
   Пока шли, я успел расспросить знакомую девушку, которая, похоже, делит с Юкки жилплощадь. Судя по её словам, "милой она только кажется". Хм?... Ну, сквозь её миленькое личико действительно проглядывает что-то "такое". "Плутовка", вот как я подумал про неё после организации всех своих впечатлений о этой девушке. Ведь не зря говорят, что первое впечатление о незнакомом человеке нередко оказывается верным, особенно у людей восприимчивых. И с развитой интуицией. А я пожаловаться на свою "чуйку" не могу.
   Как интересно.. Перед уроками я решил заглянуть к Мико-тян: все же я, похоже, "подсел" на неё и уже не могу долго обходиться без тисканья этого веселого и жизнерадостного попрыгунчика. А утренней "дозы" оказалось явно маловато... Так вот, спустившись на этаж младшеклашек, я застал довольно любопытную картину: Нао в окружении трех парней и учителя. И пусть они были далеко от лестницы, но коридоры были же пусты и слышно было превосходно..
   "Хаа-ах!.. А она определенно знает, как крутить мужиками!" - Удивленно подумал я, глядя на разворачивающийся спектакль: "Такая слабенькая и робкая девочка испытывает слабость и не может нормально учиться". - "Действительно - плутовка. Вызвала острое чувство желания оберегать и защитить как у одноклассников, так и у уже годовалого учителя и легко слиняла с уроков".
   Н-да, что ни говори но на такой вот вид - "несчастная слабая девочка" - мужики ведутся на счет раз. Чем "слабый" пол периодически пользуется.
   Хм... Она меня.. заинтересовала. Плутовка-тян.
  
   День тянулся подобно престарелой улитке, доживающей свои последние часы. Ненавижу школы. Ненавижу японскую литературу. Ненавижу монотонно нудящих у доски учителей. В таких условиях звонок на переменку был подобен благословению. Школяры были в заметном возбуждении, ведь буквально на днях состоится одно из событий, отличающих японские школы от всех остальных - Школьный Фестиваль. Ммм.. А вот это я уже люблю: школьные кафе, дома с приведениями, конкурсы для парочек и проч.-проч.-проч., созданное руками самих учеников. Наивновато, и потому умильно.. Ух, оттянусь!
   "Если по закону жанра какая-нибудь сволоч не помешает, мда.." - Грустно подумал я, задумчиво разглядывая свой обед. Рядом увлеченно щебетали Чи и Аой все о том же фестивале. Микото же, которая тоже присутствовала с нами на обеде, подобное не волновало: она жадно поглощала рис. В который раз удивляюсь, как много в неё влезает. А ведь я ей порцию почти в два раза больше сделал!
   - Ась?
   - Да ты совсем не слушаешь. - С упреком указала на меня палочками Чи.
   - Я спросила: с кем ты собираешься пойти на фестиваль? - Уточнила Аой. - Ты ведь готовишься к нему, верно?
   Готовлюсь, еще как готовлюсь. Во всех смыслах и ко всем ситуациям.
   - Может быть... - тоном отпетой заговорщицы протянула главная сплетница школы - ты собираешься пойти с.... Таттэ?
   - Пхх!.. - Взять на заметку: не пить чай во время подначек. Слишком бурные у меня сейчас реакции. - С чего это вы его ко мне плюсуете?
   - Ну, ты же знаешь... - "Всепонимающим" тоном начала Аой, "как бы" прикрыв рот ладошкой.
   - ..вы вместе работали и ночевали вместе... - Продолжила Чи, пуская очками многозначительные блики. Блин, хочу! Неужели у очкариков умение бликовать очками на генном уровне прошито? Да еще и так харизматично.
   - Подруги, ваши фантазии меня пугают. - Доверительно сообщаю девицам. В принципе, у них есть все основания думать в определенном направлении. Вот только я туда же не думаю. Точнее - думаю, но в прямо противоположном направлении. Но они-то об этом даже и не догадываются. - Он меня нисколько не интересует. Так что - догадка мимо.
   - Ммм.. Тогда, может быть, с Такуми-кун и Микото-тян? - Предположила Сэна.
   - Пожалуй. - Согласно киваю. О том и думал, но только без "братика". - Присмотрю за Микото, да сама развеюсь.
   - За мной не нужно присматривать! - Надулась выше означенная, оторвавшись от коробки с едой.
   - Да?.. - С улыбкой смотрю на прилипшие к мордашке рисовые зернышки. - Давай-ка посчитаем: Если я тебя не бужу - ты проспишь школу, если я не буду готовить - сама ты помрешь с голодухи, так же именно я затаскиваю тебя в ванну... и мою! Так же я напоминаю тебе надеть нижнее бельё...
   Что поделать, но Микото действительно была редкостной разгильдяйкой и неумехой. Думаю, тут все дело в воспитании. Создавалось впечатление, что её хорошо учили только одному - драться.
   По мере перечисления подружки менялись в лице и все более внимательно смотрели на насупившуюся Микото. И, что характерно, Аой даже немного покраснела. Интересно, неужели она о чем-то развратном подумала? А с виду - скромная девочка...
   - Мне не нужна нянька. Я и сама могу о себе позаботиться! - Надувшись, Микото с утроенной силой набросилась на еду и за несколько мгновений её уничтожила. - Спасибо за еду!..
   - Стоп. - Мой голос прервал решительный порыв девочки встать и уйти. Приподнявшись, я через стол наклонился к девочке. - Не шевелись.
   Взявшись пальцами за подбородок, я заставил Микото поднять лицо и провел языком по левой щеке, слизывая рисовое зернышко. Девочка удивленно охнула и сощурила глаз. Потом я лизнул тут.. и тут.. и еще вот тут... а так же там, там и там..
   - Не кушай так неопрятно, Микото. - Довольно облизнулся я. - Все, беги на урок.
   - Угу.
   - Чего?! - Удивленно смотрю на подружек. Ох ты ж.. Опять критическое мышление пошаливает - я совершенно забыл, что здесь есть еще кто-то помимо нас! Точнее, даже не забыл - а просто не придал этому факту какого-либо значения. Да и вылизать Ми-тян... Мда.
   - М-м-м-м-май... - Заикаясь пробормотала Аой, закрыв свои глаза ладошками. Щеки её пылали. Она на мгновение раздвинула пальцы, поймала мой взгляд и, пискнув, вновь "зашторилась".
   - Фу-фумммм.. - Многомудро выдала Чи. Она, в отличие от подруги смогла сохранить лицо. Только лишь запотевшие стеклышки очков и легкий румянец выдавали её. А уж какая у нее была улыбка! Жадная, всепонимающая и предвкушающая. - А ты смелая.. Май-чи.
   Хмм.. Неужели в Хараде скрывалась отпетая любительница жанра юри?.. Хотя, судя по её реакциям, она и на яой - тьфу, нечистая сила! - порой налегает.
   - Ну... Хм. - Задумался. А, ладно уж! - Просто мне больше нравятся девочки.
   - Н-н-о это же!... - У Аой задымились уши, или мне кажется?
   - Не ожидала! - А Чи что, из носа пар выдыхает?.. Уж не дракон ли она?.. - Понятно, как ты еще на нашего зам.президента не запала - а ведь она такой парень!
   - Только - тссс! - Прошептал я, состроив просящую мордашку. - Ладно?
   Девочки согласно покивали, а Чи еще и многозначительно поблестела очками. Хм.... Стоит подумать, да..
  
  
   Труд облагораживает. И утомляет. Но на что только не пойдут люди ради денег - даже на работу! Я не являюсь исключением, ибо денежка нужна всегда. Как оказалось, я не люблю хоть в чем-то себе отказывать, а если отказываю - то расстраиваюсь. Не на много, но все же. А расстраиваться я не люблю, потому что расстраиваюсь из-за этого. Ну.... как-то так.
   - Эй, Токиха!!!
   "Этому что еще от меня надо?!" - С раздражением подумал я. Основная причина моего плохого настроения была в том, что Микото уже удрала куда-то. Без меня! Тоска...
   Останавливаюсь и жду сладкую парочку: Шихо и её "братика" - Таттэ.
   - Ну, что-то хотел сказать? - Не даю гримасе раздражения поселиться на лице, но в голосе все же проскакивают нотки нетерпения.
   - Ну... Понимаешь?.. - Протянул рыжий. - Шихо попросила меня по магазинам с ней сходить, а у меня в школьном совете дел по горло. Не могла бы ты сходить с ней?
   А?!
   - Что-что?
   - Ну.... - Достал мямлить! - Магазины-то для девочек, вот. А ты ей, похоже, нравишься..
   - Да? - Против воли улыбаюсь, глядя как девчонка за считанные секунды ровняется цветом лица со своими волосами и прячется за спину парня. Ню-ню.... Может, действительно, пойти? Хотя.... - Извините, но у меня работа! Все время после школы буду занята. Да-да, какая неприятность, верно? Ну все, я опаздываю на самолет, отплывающий с десятой автобусной остановки! Пока-пока!
   Мозги загрузил. Ретируемся!
   - Вот еще.. - Бормотал я себе под нос. - Сам мучайся, выбирая своей "сестричке" милое бельишко. Надумал - скинуть свои заботы на меня! Ха-ха!.. Если мужик, то ты вытерпишь это с честью или подохнешь в процессе!
   - Ой-ёй, а не Май-тян ли это? - Грррр! Сегодня все что, сговорились?! - Что-то ты не особо и торопишься на самолет. Приветик, Май-тян!
   - Ты.. Наги, верно? - Смотрю на зеленоволосого мальчишку. Мутный тип... Подозрительный.
   - Я рад! Май-тян запомнила моё имя - какое счастье!! - Явно дурачась, Наги шутливо крутанулся на одной ноге. - Если ты не очень спешишь, то я, вообще-то, тоже хотел попросить тебя об одном одолжении?
   - Приемные дни с четверга по пятницу включительно, каждые пять секунд вначале суток. Позвоните заранее и запишитесь на консультацию у моего секретаря. - Потеряв всякий интерес к замершему на вершине каменной ограды парню, я пошагал дальше. Хоть мне и интересно, что скажет Наги, но информировать его об этом я не буду. Если уж так надо - сам нагонит и все выложит.
   - Ну-ну, не будь такой черствой, Май-тян! - Примирительным тоном взмолился Наги, все-таки побежавший за мной. Хмм.. - Постой, подожди, дай же сказать!.. Ну, Май-тяяяян!
   - У тебя десять секунд: десять, девять, три-два-один! Все, время вышло! - Гримаса Наги... непередаваема. Это нужно видеть вживую: смесь озабоченности, обескураженности и замешательства. Он просто стоял и хлопал глазами, не успев и слова вставить.
   - Вууух, а у тебя плохое настроение, да? - Состроив печальную мину, парень повалился прямиком на забор и растянулся на нем. - Я, вообще-то, просто хотел, чтобы ты сегодня вечером в Цукимори прогулялась.
   - Прости, но ты слишком маленький для свиданий. - Усмехаюсь, глядя на этого типа. А он... Он мне симпатичен!.. Странно, но что-то внутри меня симпатизирует этому, вне всякого сомнения, скользкому и насмешливому проныре. Какое-то неявное ощущение узнавания..
   - Ваа! Меня отшили! - Бодро воскликнул Наги, взмахнув конечностями и тем самым едва не сверзившись на землю. - Как же ты жестока, Май-тян!.. Ты разбиваешь мое нежное сердце!.. Ваааа!...
   Решительно перешагнув через небольшую оградку, я прошелся по сочной траве и, приблизившись к высокому забору, на котором, словно кот развалился Наги и, подпрыгнув, дернул того за руку!
   - А могу и голову! - Доброжелательно сообщаю зависшему вверх тормашками парню. В последний момент он умудрился ухватиться ногами за забор, тем самым избежав падения.
   - Злая ты. - Пожаловался алоглазый, скрестив руки на груди и глубокомысленно покивав своим словам. Но, затем, посмотрел на мое полное добродетели лицо, быстро перешел к насущному: - Вообще-то, я что хотел сказать?!.. Видишь ли, на самом деле некая плохая девочка втянула Микото-тян в небольшую переделку..
   - Хмм.. Вот как?.. - Это становится интересным. - Подробности?
   - А вот и не скажу! - Состроил насмешливую рожицу Наги. - Узнаешь, когда там окажешься. Вааа! Май-тян!! Не тяни меня за шею - я же упаду!.. И задоххххнусь!.. Кххххх!.. Кхе-кхе!..
   - Может быть, все-таки расскажешь... Наги-тяяяян?
   - Ну, Май-тян?! Это же будет неинтересно, если ты все от меня узнаешь! - Беспечно и немного покровительственно улыбнулся мальчишка. - Не будь такой злюкой!
   - Хм! - Хмыкаю. - Значит, не скажешь?
   Парень беспечно пожимает плечами и продолжает улыбаться. Зарррраза, как же знакомо выглядят его дурачества! И мне это, черт побери, нравится! Это поведение, эта манера речи... Даже голос! Так знакомо и вызывает у меня иррациональную симпатию пополам с настороженностью и чувством ностальгии. Я понимаю, что Наги - донельзя мутная личность и полностью доверять ему не стоит, но в то же время чувствую, что... В общем - просто, чувствую.
   Что же, послушаю свою интуицию и в этот раз.
   - Что же... Только ради интереса. - Отпускаю рубашку парня и ухожу.
   - Эмм... Май-тян, ты не поможешь мне спуститься? - Раздается за спиной жалобный голос Наги. - Май-тян? Май-тяяяян?!
  
   "Как меня это достало!" - Устало думал я, прижимаясь к стеклу электрички. Весь день выдался какой-то муторный и бестолковый. Надоедливые клиенты на работе, исчезнувшая и шляющаяся неизвестно где Микото, непрекращающаяся ноющая боль в голове, отсутствие сигарет... и в довершение всего: переполненная до отказа электричка! Бывали когда-нибудь в переполненном транспорте? Набившиеся, словно кильки в банку, люди жмутся друг к другу, пыхтят и потеют, воздух переполнен запахами и духотой. Это Адъ! И в довершение всего...
   В довершение... вввсссего...
   КТО-ТО ЛАПАЕТ МЕНЯ ЗА ЗАДНИЦУ!!!!!!
   Первой реакцией был шок и ступор. Данный факт как-то просто не укладывался в моей многострадальной голове. Далее, на смену ступору пришла ярость, слепая и иступляющая. Какая-то жалкая, ничтожная, грязная тварь посмела протянуть свои потные ручонки!... Неимоверных усилий мне стоило задавить желание призвать Кагатсучи сию секунду, чтобы белый дракон выжег все в округе очищающим огнем. Чуть сложнее было убедить себя не пытаться сжечь рукастого ублюдка самому. Я поступил по-другому.
   Закрыв глаза и попытавшись отрешиться от настойчивого облапывания, я смирил свою ярость и, руководствуясь только инстинктами, выбросил руку назад. Нашел, схватил! Лапающая мою ягодицу рука судорожно дернулась, а позади раздался сдавленный писк.
   ПОПАЛСЯ!!!!
   КУДА?!
   Едва почувствовав движение, мои пальцы сжали нечто, прерывая неудачную попытку к бегству. Сжал, дернул! Писк перешел в придавленный вой. На запястье легла чья-то, явно больше моей, рука, но в ответ мои пальцы сильнее впились ногтями в детородный орган неудачника. Тьфу, гадость! После этого непременно нужно будет вымыть руки несколько раз!
   - Рыпнешься - вырву твой хрен нахрен с корнем! - Прошипел я, еще раз дернув за зажатое достоинство. Рука судорожно отпустила запястье. О, а вот и остановка. - Пошел!!!
   Народ негодующе вскрикивал, когда я проталкивался к выходу. С еще большим негодованием все смотрели на тащимого мною "на буксире" мужика. А уж когда до окружающих дошло за что я "буксирую"... Шепотки были такими громкими, что разобрать их было довольно легко. И чаще всего в этом гомоне проскальзывали слова "Бесстыдница" и "Извращенка". Но внимания на это я не обращал.
   - П-пусти! - Взвизгнул индивид позади и попытался удрать. Но я был бдителен, а потому очередная попытка к бегству была пресечена быстро и безжалостно. Мне показалось, или я слышал хруст скорлупы?...
   - Молчать, животное! - Найдя глазами искомое, я направился прямиком в женский туалет. Никого нет, отлично! Затащив извращенца за собой, я, наконец, мог разжать уже начавшие болеть пальцы. Резко поведя рукой, я "провел" мужика вперед и уронил на пол, с наслаждением отпустив его достоинство. Ух.. даже рука затекла!.. - Ку-да?! - Попытавшийся подняться с пола, и держащийся обеими руками за яйца, мужик был прижат к полу ногой. - Тебе, грязная свинья, я не разрешала двигаться!
   Мужик действительно чем-то походил на эдакого кабанчика: пухлый, широкощекий, низковатый, с лысым лбом, на лице четко выделялись надутые губы и маленькие черные глазки за квадратами очков. В совокупности со строгим костюмом создавался образ среднестатистического клерка возрастом выше среднего.
   - Это преступление! Я подам на тебя в суд, мелкая хулиганка!!! - Заорал свинтус. - Это нападение на человека! Ты отвеее!.. УУуууу!..
   - Молчать, извращенная свинья! - С большим наслаждение отвесил уроду пинка. Носком ноги прямиком в задницу! Теперь он одной рукой держался за ноющее достоинство, а другой прикрывал пострадавшую "дырку". - За то, что ты посмел своими грязными копытами облапать меня, ты ответишь!
   - Это произвол! - Вопит мужик. - Я буду жаловаться! Я ничего не делал!
   - Да ты что?! - Смотрю на свинтуса с прищуром. - Проверим? Я сейчас вызову полицию, и мы вместе поедем в участок. И там все проверят - уж не думаешь ли ты, что после всего, что ты сделал, на моей одежде не осталось твоих отпечатков? Да и потом - кому поверят? Слабой школьнице, которую силой облапал грязный извращенный мужик? - Тут я сделал несчастное и даже всплакнул. - Или же старой свинье, на морде которой так и видна вся его похотливая сущность? Будет скандал! Тебя уволят с работы, от тебя уйдет жена, твои дети будут тебя презирать, а соседи отвернуться и будут плевать в спину! Жизнь твоя рухнет, и закончишь ты свое никчемное существование внутри картонной коробки в грязной подворотне, упившимся дешевой водкой бомжарой. Я пойду на это, вот увидишь! Понимаешь, в каком ты положении, свинка?
   - Дрянная девчонка! Чего ты хочешь?! - А его пробрало. Голос дрожал, лысина покрылась испариной. Как я и думал - трусоват. А ведь вполне мог бы и побарахнаться. Но... не тот менталитет у японцев, не тот.
   - За все надо платить. И за то, что ты посмел ощупать мой зад - тоже. Улавливаешь?
   - Так тебе деньги нужны?! - Догадался мужик.
   - Какая умная свинка. - Одобрительно пинаю извращенца. Пинаю со вкусом, толком и расстановкой. В качестве поощрения, а так же ради стимуляции мозговой и физической деятельности.
   Спустя пять минут экзекуции, мужик трясущимися руками достал из кармана брюк бумажник и дергаными движениями пальцев начал в нем капаться.
   - Эй!.. - Воскликнул извращенец, когда я выдернул портмоне из его рук. За что и получил очередной пинок по яйцам и "сложился" на полу. - Ууууууууй!...
   - Ладно, долг ты уплатил. - Благосклонно сообщил я, бросая опустевший бумажник на пол перед мужиком. Неплохо: мельком глянув на купюры, можно предположить, что тут как минимум две мои месячные зарплаты. - А теперь!.. Пришло время моральной компенсации.
   - Ч-что?! - В глазах мужика стоял ужас.
   - Что слышал! Разделся и встал на четвереньки!
   - ЧТО?! Ууууу!..
   - Свинья - не человек. Свиньи не говорят - они хрюкают! - Придавив мужика ногой, со вкусом топчу его, покручивая стопой. - А ты - самая что ни на есть грязная и презренная свинья! Самая презренная, извращенная свинья! Самая свинячья свинья! Свинья среди свиней!!! Понял?!!
   - По.. Ууу!.. Х-хрю! - Быстро поправился мужик.
   - Тогда - на четвереньки и хрюкать, свинтус!
   Как же жалко он выглядел. Взрослый мужик, забитый и запуганный школьницей до такой степени, что потерял всякую волю к сопротивлению. Мне противно не то, что смотреть - даже находиться с этим в одном помещении. Трясущийся всем телом, стоящий на четвереньках голый мужик послушно хрюкал с надрывом едва не рыдая при этом. Ну да ладно, поседений штрих, и хватит с него.
   Указав раскрытой ладонью на сваленную в кучу одежду, я призвал силу Кагатсучи. Использовать я мог её даже без Элемента, но это было сложнее. Одежда вспыхнула веселым костром, а мужик так и замер, дикими глазами глядя то на меня, то на стремительно сгораемую одежду. А ведь там было все, даже трусы и носки!
   - Удачи добраться домой, свинья. - Бросил я напоследок и вышел из туалета. Жалость? Вот уж дудки! Пусть радуется, что я его не убил! И то, только потому, что избавление от трупа потребовало бы много сил и времени, а я тороплюсь. Мимо меня прошли, о чем-то щебеча, две женщины и направились прямиком в туалет.
   Я придержал шаг.
   Вот они зашли. Минута скорбного молчанья. И визг. Нет - ВИЗГ!!
   "Удивительно, что никто не зашел туда раньше", - подумал вдруг я. Ха, а я ведь об этом даже и не подумал!.. - "Ну и ладно. Нужно искать Микото".
   И так, чувствуя глубокое моральное удовлетворение от свершившейся мести, я пошел дальше.
   "А не шибко ли меня заносит в последнее время?" - Задумался я спустя какое-то время. - "Уж что-что, а о замашках БДСМной Госпожи я в себе не подозревал... А ведь было похоже.. Хотя... Да нет - нормально".
   Стемнело на удивление быстро и незаметно: вот солнце только-только начинало озарять закатными лучами землю, а уже в следующее мгновение город был озарен светом неоновых вывесок и разноцветных реклам. По улицам шныряли группки молодежи, доносился гул сотен голосов и музыки из отрывающихся дверей клубов и забегаловок.
   Город никогда не спит.
   - Так.. где же эта демонова Цукимори?!.. - Я в задумчивости слегка покусал нижнюю губу. - Оппа!.. Рыжик?
   Действительно, выйдя из-за поворота, я благополучно разминулся с Таттэ и виснущей на его руке Шихо. Как же хорошо, что я не прибавил шагу - сталкиваться и общаться с этой парочкой не было ни настроения, ни времени.
   "Интересно, она затащит его в любовный отель?..." - Я действительно задумался над этой глуповатой мыслью. Думал её некоторое время и пришел к неутешительному для Ши-тян выводу: - "Не затащит. Рыжий слишком уж крепко пришил на неё ярлык "Подруга детства" и как женщину воспринимает довольно-таки слабо. Такой уж он дуб. Не судьба, Ши-тян".
   - О, Май-сан!
   "Да Фибризо тебе в задницу! Отстаньте уже от меня!" - Резко развернувшись, я нашел глазами тройку парней: зам.президента, братец-Такуми и Окузаки Акира - его сосед по комнате в общаге. Мечта всех девчонок школы - утонченный, миловидный, само воплощение мужества (по мнению девчонок) и просто вылитый Принц. Странный он немного. И что-то в нем неправильное, но уточнениями моя интуиция не изобилует. Парень действительно выделялся из толпы: невысок, длинные темные волосы обрамляли лицо и были стянуты в хвост сзади, милая, немного женственная мордашка, да ко всему прочему еще и нетипичный, более старый и традиционный говор. Эдакий мальчик-феодал из старых эпох. А еще, ко всему прочему, он предельно холоден с окружающими и намеренно отчуждает себя от других. С таким набором качеств у любой девушки фантазия разгуляется вовсю, так что неудивительно, что он популярен.
   - А.. - Тьфу, опять забыл, как этого хлыща зовут!.. О! - Канзаки-сан, и вы тут?
   - Не нужно быть столь официальной, Май-сан. - Улыбнулся "чайный мальчик", как его обзывает глава исполкома. - Можно просто - Рейто.
   "Не дождешься!"
   - Ну, мне пора. - Еще раз улыбнулся раздражающий субъект. - Акира-кун, Такуми-кун, расстанемся здесь. До свиданья, Май-сан!
   - До свиданья, Канзаки-сан.
   "Давай, вали уже отсюда!" - Порадовался я тому, что этот тип решил не заводить разговора.
   - Ну, я тоже побежала! - Быстро прощаюсь с парнями. - Такуми, будь осторожен. Акира-кун, присмотришь за ним?
   - Да делов то.. - Надменно бросил "аристократик". По шее, что ли, дать?..
   "Но, все-таки, куда же залезла Микото? Я могу искать её хоть до самого утра". - Вот уж морока - искать одну девчонку в ночном городе. - "Слишком долго, слишком тяжко. Чертов Наги, мог бы хоть волшебный компас дать! Или еще какую хреновину с функцией вейпойнта. Такими темпами я никого не найду, если не случится чудо.."
   И чудо случилось!
   - И Нацу-тян тут. - Заметив мелькнувшую на противоположной стороне дороги знакомую фигуру в мотоциклетном комбезе, я уже даже не удивился. Зато на ум пришла занимательная мысль: проследить за Нацуки. Бежит она не просто из любви к спорту - и куда-нибудь да выведет. Хоть какой-то ориентир, верно?
   Подворотни, подворотни... Но Нацуки, похоже, прекрасно знает, куда нужно идти. Я же аккуратно следовал за ней, стараясь раньше времени не обнаруживать себя, что было, в принципе, легко - девушка почти не оглядывалась.
   "Хм... Может догнать и спросить куда она крадется?" - Задумался я. - "А то вдруг мне в другую сторону?"
   К тому моменту Куга как раз остановилась у очередного перекрестка и заглядывала за угол. Я аккуратно подкрался к девушке и...
   И прижался всем передом к её спине, скользнув ладонями по обтянутым комбинезоном изгибам тела.
   - На.... цу... тян.. - Шепнул я отрывисто в так удачно подставленное ушко.
   Тело Нацуки сработало на рефлексах. Издав сдавленный то ли вскрик, то ли всхлип, она прыгнула вперед, разом вырвавшись из моих рук и, не глядя, попыталась прописать мне ногой в живот с разворота. Я внутренне усмехнулся - от такого удара уйти было проще простого. Скользящее движение влево и...
   Шлеп!!!
   - Ой! - Непроизвольно пискнул я, получив с размаху по мягкому месту!
   "Тело не то - координация не та, скорость и ловкость не те". - Осознал я несправедливо забытую мною истину. Нужно больше внимания уделять физическому развитию, а то что-то я привык быть дико сильным дуболомом. За что и поплатился.. своей многострадальной попой.
   - Ты?!!! Ты что творишь?! Идиотка!!! - Взревела красная от гнева и смущения Нацуки. Прижавшись к кирпичной стене, она обхватила руками свои прелести (зело приятные на ощупь - как я успел мельком подметить!) прикрывая их, и, судя по выражению лица, была готова устроить кровавую баню.
   - Ой-ёй-ёй... - Потираю ушибленное место. Уу, жжется-то как! - Жестокая ты!.. А я лишь поздоров!.. Оп!
   - Поздоровалась?! - Схватив меня за пиджак и грубо придавив к стене, прошипела Куга в моё лицо. Какая она милая в гневе... и пугающая.
   - Угум. Уу.. Больно-то как! - Пожаловался я, все еще баюкая пострадавший орган, который иногда отвечает за интуицию. - Может, отпустишь? А то мне дышать сложно..
   - И поделом! - Веско провозгласила Нацуки, но кулак все же разжала, выпустив на свободу ворот моей одежды. - Чего тебе, Токиха? Зачем следила за мной?
   - Да вот, любопытно: чего моя ненаглядная Нацу-тян делает в мрачных подворотнях?
   - Не твое дело. - Небрежно бросила Нацуки. - И я не твоя!!!
   - Да-да.. - Как бы соглашаясь, киваю. - И все-таки?..
   - А ты чего тут забыла? - Проигнорировав вопрос, Нацуки в свою очередь задала свой. - Ты не могла просто следить за мной, а значит - наткнулась случайно. Но что ты делаешь в Цукимори?
   - Микото ищу. - Печально вздыхаю. А я ведь уже почти забыл, зачем сюда вообще явился! Точнее, не забыл, а неосознанно понизил приоритетность поиска Ми-тян в пользу слежки за Нацу-тян. - Мне сказали, что она где-то тут бродит, вот я и...
   - Тихо! - Шикнула вдруг Нацуки, прикрыв мне рот рукой. В перчатке! Провонявшей бензином и машинным маслом! Гадость.
   Мимо нашего закутка прошагал какой-то долговязый парень с постной мордой на лице. Футболка на выпуск, руки в карманах, шаг в развалку "Типа я такой крутой".. Все как обычно. Шел этот субъект, и пошел бы дальше, если бы его не окликнул знакомый мне голосок:
   - Эй!..
   Микото! Да, это была она. В своей школьной форме и чехлом с Мироку за плечом. Она что-то сказала парню. Слов слышно не было - слишком далеко, но по обрывочным звукам и интонациям кое-что все же было понятно. Тот чуть приподнял подбородок в удивлении и что-то спросил. Микото кивнула. Упырь усмехнулся и пошел за девочкой.
   Я был в шоке. Микото снимает парней?! Моя маленькая, невинная Ми-тян придается разврату с первым встречным бабуином?!!??!?...
   Удавлю! Своими руками удавлю! Вырву ублюдку тыкалку и скормлю! А затем самого скормлю Кагатсучи!!! Арррррррр!!..
   - Пууууу-с-тт-ти-и-и-и! - Вклинился в мой разум голос Нацуки. Оу... Я, оказывается, схватил невиновную Нацу-тян за плечи и все это время тряс и дергал во все стороны.
   - М... Микото.. Нацу-тян, Микото снимает парней на улицах! - Будучи все еще неадекватным полученной новостью, я попытался найти утешение у ближнего своего. И теперь Нацуки пыхтела, ругалась и рычала, пытаясь отодрать меня от себя, а я пытался одновременно рыдать от горя и удушиться её грудью.
   Приступ безумия был оборван самым бесцеремонным образом: из ближайшей недостройки, куда завернули Микото и неизвестный, раздался дикий крик последнего.
   "Фух! Никакого разврата - она его просто убивает". - Понял я секундой позже. - "Ясно-ясно! Вот оно как...."
   У меня просто от сердца отлегло! Нет, серьезно! Я готов понять и принять всё, включая скачущего верхом на Бетмене Джокера, если только это не касается сферы моих интересов. Микото же в эту сферу, без всякого сомнения, входит, и тот факт, что её подцепил какой-нибудь парень, мог бы существенно отразиться на моих жизненных приоритетах. Как оказалось, я жуткий, просто-таки махровый собственник и то, что считаю безраздельно своим, никому уступать не собираюсь. Так что, в данной ситуации, раздающиеся вопли меня даже успокоили. Ну убьет Микото какого-то там гопоря. И что? Она девочка вполне мирная и добродушная, и раз уж кто-то достал её до такой степени, что она взялась за меч... Покойник сам будет виноват.
   Хотя, мне не совсем понятно, зачем моя бесхитростная сожительница устроила это ловушку. В её стиле было бы просто вломить мечом промеж глаз сразу и на месте, а не заманивать жертв в тихий закуток. Научил кто-то? Хм, кажется, теперь понимаю...
   Тем временем, пока я придавался этим размышлениям, мы с Нацуки уже достигли места основного действия.
   Ага.
   Все-таки, я угадал, и Микото была не одна - Юкки Нао тоже тут. Она стояла к нам спиной, нависая над целехоньким, хоть и порядком перетрусившим парнем, поигрывая длинными металлическими когтями кроваво-алого цвета. Её Элемент, я полагаю? Миленький маникюрчик... Хм.. Когти. Похоже, что Нао контактный боец скоростного типа. Её оружие не слишком удачно для силовых ударов, зато гарантировано нанесет врагу критические повреждения: когти оставят после себя борозду пусть и неглубоких, но кровоточащих рваных ран. Фактически, достаточно одного-двух удачных ударов, а потом останется просто подождать, пока враг ослабнет и истечет кровью. Уж я-то знаю, о чем говорю - был один умелец.... Бакирака. На моей же шкуре продемонстрировал всю прелесть этого оружия. Чтобы эффективно владеть подобным оружием, необходимо иметь высокую скорость и увертливость. Если это так, то в бою Нао намного опаснее Микото, с её простыми и душевыми ударами, которые, впрочем, спокойно крошат валуны и металл. Микото - силовой тип, но скорость её движений лишь чуть выше человеческой.
   Нацуки.. Дальний бой, в контакте она по определению слабеё и Микото и Нацуки. Но издали может сделать из любого швейцарский сыр - боезапас у нее фактически бесконечный.
   Итак, вывод: если начнется заварушка, держаться от красноволосой как можно дальше и глушить огнем по площадям. Нужно еще учесть то, что у неё, как и у любой Химе, есть свое Дитя - и оно, пока что, величина неизвестная.
   Почему я вообще рассчитываю возможность сражения? Хм.. наверное, привычка. Опять же, Нацуки вполне может полезть в бутылку.
   - Хватит! - Крикнула Куга, выходя из нашего укрытия. Ну что я говорил?..
   Обе девушки: нависающая над трясущимся парнем Нао и стоящая в нерешительности Микото, мгновенно устремили свои взгляды в сторону звука.
   - Май... - Увидав меня, тихо пробормотала Микото, и еще больше смешалась. Девочка пыталась оградиться и спрятаться за чехлом с Мироку, хотя это было более чем бесполезно. Видимо, она ощущала себя не в своей тарелке. Нао же, нахмурилась, глядя на Кугу и откровенно её изучала.
   Стоим, буравим друг друга взглядами. Точнее, Нао-тян и Нацу-тян. Я же, просто наблюдаю за обстановкой, а Микото смотрит куда угодно, но только не на нас. Неужели, стыдно? Ну и всеми забытый хмырь затравленно переводит взгляд с одной Химе на другую.
   - Можешь проваливать! - Соблаговолила сообщить ему Нацуки. - В этот раз, я позволю тебе уйти, несмотря на то, что ты хотел сделать.
   Блондинчика и упрашивать больше было не нужно: сначала на карачках, а затем, по мере движения выпрямляясь, он рванул мимо нас. СТОП!
   Шмяк! Жертва собственной озабоченности и доверчивости растянулась на асфальте, издав сдавленный стон. У-у, зар-раза долговязая - какие же твердые у него ноги.
   - Эй-эй. Угости сигареткой? - Присел я рядом. Именно донесшийся от его фигуры запах табака заставил меня поставить ему подножку. Проклятье, как же сложно в этом городе достать сигареты обычной японской школьнице! И даже такую возможность я упускать был не намерен.
   Все замерли, Нао и Куга прекратили свою дуэль взглядами и удивленно уставились на меня.
   - Ч-что? - Заикаясь, поднял на меня испуганные глаза долговязый.
   - Сигареты. Ну же, я же чую, что у тебя они есть! - Для стимуляции мыслительной деятельности я даже попинал его носком ботинка, но пациент, похоже, был не с нами. Тяжело вздохнув, я засунул руку в его карман и, пошарив там, выудил смятую пачку.
   "Гм.. Содержание никотина маловато, но хоть так". - Подумал я, сжимая губами фильтр. Щелчком пальцев вызвав небольшой огонек прикурил, и выдохнул облачко дыма в лицо совсем уж ошалевшему парню. - "Ух... Хоть немного сниму напряжение на мой несчастный мозг!.."
   - Все, свободен. - Махнул я рукой. Теперь он мне был совершенно неинтересен. - Чего? - Недоуменно вопросил я у двух девчонок. - Знали бы вы, как тяжело школьнице достать курево!
   - Ха! - После непродолжительного молчанья хмыкнула Нао. Прищуренные зеленые глаза выражали удивление и откровенно изучали меня. - А наша идеальная Токиха, оказывается, не такая уж и хорошая девочка?..
   Безразлично пожимаю плечами - я себе репутацию не создавал, просто школа мне индифферентна.
   - И что ты тут устроила? - Вернулась к началу Куга, требовательно посмотрев на Нао. Меня и мои выходки она, похоже, решила просто игнорировать.
   - А разве не очевидно? - Короткое движение пальцами, и алые когти втягиваются в аккуратные перчатки на руках девушки. - Микото мне рассказывала о вас - вы тоже Химе. Тогда вы должны были это понять - я просто пользуюсь своей силой так, как считаю нужным. Разве детка-директрисса не говорила о том, что лишь нам решать, что делать со своей силой? Я так и поступаю. Вот и все. - Красноволосая беспечно пожимает плечами. - А вот ей, - кивок за спину, в сторону мнущейся Микото, - обидно, что вы её слишком опекаете и ограничиваете. Вот я и дала ей пару уроков по использованию нашей силы.
   - Ясненько. - Выплюнув окурок - все же, никотина оказалось маловато, - я просто пошел вперед. Обошел замершую Нао и приблизился к Ми-тян.
   - Май..
   - Эх ты.. - Когда я протянул к ней свою руку, она сжалась и зажмурилась. Так боится, что я буду ругаться? Зря. Моя рука легла на голову девочки и слегка потрепала её волосы. - И стоило ради этого из дома ночью убегать? Могла бы просто все сказать, глупая.
   - Май..
   - Какая идиллия! - Насмешливо произнесла Нао.
   - Хех, а ты во многом права. Мы не обязаны подчиняться людям из Отдела и плясать под чужие дудки. - Усмехнувшись, сказала Нацуки. - Но.. Как ты сказала, это только наше дело, как использовать свою силу. А значит.. - В руке девушки появился пистолет, который она тут же наставила на красноволосую. - А значит, я имею полное право с тобой не согласиться!
   Ох черт, ну так и знал, что Нацу-тян устроит свалку. Ну и ладно - я её подтянутую попку из неприятностей вытягивать не буду. Наверное.
   - Хе, я так и знала. - Усмехнувшись, Нао вновь выпустила свои когти и картинно облизнула один из них. Мм.. Как это вызывающе выглядит!.. Две зеленоглазые девы застыли друг напротив друга, с одинаковыми ухмылками и ждали - кто двинется первой. Напряжение все нарастало и нарастало, как вдруг!...
   - Усссем прекатить дракууу!.. - Нечто пронеслось мимо Куги, едва не снеся её на пол и, двигаясь по кривой синусоиде, встало между противницами. Почти ровно и почти прямо. - Не-медл!.. Ик!.. Н-ноооооооо!..
   - Мидори-тян? - Узнал я это рыжее бедствие.
   - Ик!!!! - Подтвердила она. Эль-сама всемогущая, да она же в хлам! - Ни-как-ик!-х драааак! А.. А тоооооо! - Взмахнув рукой в стиле пауэр-рейнджеров, и едва не полетев на пол от этого движения, пьянь выхватила из воздуха свою розовую алебарду... И стала ей беспорядочно размахивать, как упитый в усмерть канатаходец, пытаясь сохранить баланс. - Я ваааас всеееех накажууууу!! Возмееезди-йе во им-мяяяааа!.. Ик! Ыыы.. ууу!.. Ой!..
   И все-таки сила тяготения победила, и Мидори грохнулась! Элемент улетел в сторону и воткнулся в стальную балку над моей головой - я едва-едва пригнуться успел!!! - запущенный нетрезвой рукой.
   - Это еще что такое? - Недовольно и обескуражено поинтересовалась Нао, спрятав когти и наблюдая за барахтающейся на полу девушкой. - Она вообще?...
   Не успела красноволоска задать свой вопрос, как пьянчуга с неожиданной прытью метнулась к ней и цепкие пальчики крепко ухватили красноволосую за плечи.
   - Ты, безумная двоечницааа!! - Едва не треснувшись лбом о лоб своей жертвы, выпалила Мидори в лицо Нао. - П-прогульщица и, эта!... ыымм.. не-са-сссна-ти-ль-наяя.. Ик! Лучше вернись на пусть истинный, а не тооо! Ык!
   Мидори вдруг замерла.
   - Э?!
   - Уй... Чёт мне херово... - Через силу выдавила из себя "борец Бобра".
   - Эй, ты же не собираешься?! - В ужасе и панике воскликнула Нао, пытаясь отодрать от себя Мидори.
   - Бульк! - Подтвердила пьянчуга.
   - Иииииииии!
  
   - Ыыыыыыыы!...
   - Надо меньше пить! - Наставительно сообщил я спине Мидори. Наш розовый рейнджер перевесилась через несколько сложенных друг на друга балок и самозабвенно вызывала Ихтиандра.
   Невдалеке сидела и тряслась Нао. Ей повезло, что Мидори в последний момент все же ослабила свою хватну, в противном же случае.... Мда. А у Нао было хорошее воображение и она вполне четко представляла, какого ужаса избежала. Одно хорошо - своей выходкой рыжая пьянь полностью отбила у кого бы то ни было желание драться.
   - Ладно, хватит на сегодня. - Заявил объявившийся вдруг Наги. И почему я уверен, что он где-то сидел и с удовольствием наблюдал за произошедшим.
   - Наги?!
   - Ты?!
   - Бульк?..
   - Я здесь совершенно не за тем, чтобы читать нудные морали Нао. - Спрятав руки в карманы, мальчонка прошелся между нами, одарив всех присутствующих мимолетным взглядом. - Это только ваше дело, как вы используете свои силы. Но! - Встав в центре, он развел руки в стороны, демонстрируя ладонями останавливающий жест. - Никаких драк между Химе! Ясненько?
   - С чего бы?! - Возмутилась Нао. - Эти девицы сами нарываются!
   - Эх... Будешь создавать слишком много проблем, и я тебя накажу, Нао-тян. - А вот теперь Наги совершенно не выглядел беспечным и веселым. Обычный, казалось бы, насмешливый взгляд сверху вниз на сидящую на полу девушку, но.. Наги выглядел опасно и появилось стойкое ощущение, что он действительно может "наказать" за неповиновение.
   "Показал, наконец, своё истинное лицо?". - Мысленно усмехнулся я. Я подозревал что-то подобное. - "Вести себя столь беспечно может или идиот, или тот, кто может себе это позволить".
   И Наги, вне сомнений, именно второй тип. Достаточно посмотреть на мигом присмиревшую Нао, чтобы понять это.
   - К тому же ты пожалеешь о содеянном, когда поймешь, кого на самом деле любила!!! - Влезла в разговор "ожившая" Мидори. Это она вообще к чему?!
   - Ай да Мидори-чан! Хорошо сказала! - Улыбнулся ей Наги. Мгновение, и опять он веселый и беспечный разсвистяй.
   - Ик! - Показала большой палец Мидори, от чего её опять вело в сторону.
   - Да что ТЫ вообще обо мне знаешь?! - Видно, Мидори случайно наступила Нао на больную мозоль. Вскочив, красноволосая замахала во все стороны руками. Что за?.. Оу!.. Десятки тонких алых нитей обвивались вокруг балок и, стягиваясь, мгновенно перерезали их. Видимо, Нао прекрасно знала, что нужно делать, потому как уже спустя секунды каркас будущего здания начало существенно потряхивать. Застонало нагруженное до предела железо. - Просто сдохните. Вы заслуживаете это!
   Выдав это теплое пожелание, Нао устремилась вверх, несомая своими нитями.
   - Валим! - Ухватив за шкирку задремавшую(!) и что-то пьяно бормочущую Мидори, и подхватив Микото, я призвал свой Элемент и на полной скорости рванул из разваливающегося скелета здания. Мда, маневренность и скорость с "грузом" совершенно никакие, но нам все же удалось выбраться и не попасть под завал.
   - Сучка! - Тихо ругнулась Куга сквозь сжатые зубы. Она в буквальном смысле выскочила из-под балки, которая её едва не придавила.
   - Ой-ёй, ну и бардак! - Присвистнул Наги. Он стоял за чуть дальше нас и на нем не было ни пылинки! - Если что - меня тут не было, лады? Пока!
   Шух - и он уже исчез. Знакомо! Как же знакомо!!! Кажется, я вспомнил еще кое-что.
   - Эй, Нацу-тян, ты как?
   - Жива. - Выдохнула Куга.
   - Угу. Не знаешь, где живет эта алкота?
   - Ммф.. Ням.. Ыы-хы-хы-хы-хыыы..
   - Тебя только это волнует? - Удивившись, вскинулась Куга.
   - Ага. - Пожимаю плечами. - Ну попыталась меня прибить какая-то психопатка. Так не впервой же.
   - Ты на что это намекаешь?!
   - Да так... Ни на что. Фью~ Фью~
   - Тьфу! - Сплюнув, девушка устало поднялась с земли. - Ладно. Я закину эту пьянь домой.
   - Ты золотце, Нацу-тян! - Естественно, я был рад, что не придется тащить рыжего алкозавра на своем горбу и к себе домой. - Дай я тебя расцелую!
   - Ненормальная.. - Пробормотала себе под нос Куга, на всякий случай отступая подальше.
  
   - Пока-пока! - Машу рукой удаляющемуся мотоциклу.
   - Май..
   - Мико-тян, все хорошо. Только предупреждай в следующий раз, если соберешься охотиться на озабоченных педобиров.
   - Я.. ум..
   - Ох, как же с тобой иногда тяжело! - Тяжко вздыхаю. - Микото, я не сержусь на тебя. Просто, в следующий раз, расскажи мне все, чтобы я не волновалась, ладно? Я же о тебе беспокоюсь. А теперь, идем домой?
   - Да!
   Ну наконец-то она улыбнулась!
  
  
  

Глава 5

  
   - Ха. Смотри-ка, живая! - Удивленно протянула Нао. И где я это уже слышал?
   - Извини уж, Нао-чан. - Безразлично пожимаю плечами. - Но даже и царапинки не получила.
   Вот уж как сложилось - столкнуться на перекрестке со своей соседкой, а заодно, с несостоявшейся убийцей.
   - И что, даже бросаться не будешь? Я же тебя убить хотела, вообще-то. - Похоже, что мое спокойствие её обескуражило. Даже заносчивая и вызывающая улыбка сошла с её лица.
   - Не ты первая - не ты последняя. Толку-то? - Я в действительности не держал на Нао зла. Подумаешь - чуть не прибила. Если рассмотреть ситуацию так, как на неё смотрю я, то поведение девушки больше всего походит на психи маленького ребенка. Её обидели - и она сразу попыталась лягнуться или плюнуть в ответ. Конечно, "плевок" вышел довольно-таки опасным, но никто же не пострадал. Думаю, желай она убить кого-нибудь, сразу атаковала бы своими нитями или когтями. А так... Ну было и было.
   - Странная ты. В школе пай-девочка и отличница, работяжка и трудяжка, а на деле...
   Пай-девочка?? Ну, судя по тому, что я еще не разнес эту богадельню, так можно подумать. Скучно и неинтересно, вот и веду себя тихо. А что до оценок, так вообще ерунда - материал давно пройденный вдоль и поперек.
   - Это общественное мнение, и оно меня не касается. И уж кто бы говорил, мисс Ночная-охотница-за-мужиками-которых-она-грабит!
   - Что, морали читать будешь? - Ядовито усмехнулась красноволосая.
   - И не собираюсь даже! - Даже рукой махнул от избытка чувству. - Но опасайся Мидори - наша "боец за добро и справедливость" может решить наставить тебя на путь истинный. Как сенсей.. и как Химе.
   - Вот еще!..
   - Сама смотри.
   - Ха! - Отлипнув от кирпичного забора, который до этого подпирала спиной, Нао собралась уходить, но была остановлена преградившей ей дорогу моей рукой. Ладонь хлопнула по нагретому солнцем кирпичу.
   - Стопэ! Мы еще не все обсудили, Нао-тян! - Навис я над девушкой. - Пусть зла я на тебя не держу, но за попытку меня прикончить компенсацию стребую.
   - А, все-таки хочешь драться?! - Оскалилась Нао, а на её руках мгновенно появились перчатки с короткими коготками. Пока еще короткими. А вокруг никого, так что все обойдется без свидетелей.
   - А. Вот. И. Нет! - Отрывисто, делая длинные паузы между словами, произнес я и... Нао дернулась и замерла в ступоре, когда я поцеловал её в губы. Ммм! Как давно мне этого хотелось! Микото-тян совращать рука не поднимается, а Нацу-тян от меня постоянно удирает. Несправедливо. А терпеть становится все тяжелее и тяжелее!..
   Пользуясь тем, что девушка совершенно не сопротивляется, я плотно прижался к ней. Левая рука легко скользнула по овалу бедра, а язык проник в приоткрытый от потрясения ротик.
   Сладострастный момент продолжался секунду, вторую, третью.. А затем в широко распахнутых зеленых глазах появилась осмысленность. За ней - паника. Упершиеся в грудь руки оттолкнули меня с такой силой, что я не удержался и упал на газон.
   - Т-т-т-т-т-т-Ты! Ты что творишь?! - С нотками истерии воскликнула Нао. Обхватив себя руками прикрываясь и беспорядочно оправляя одежду, она жалась к кирпичной стене, словно пыталась продавить её своим телом.
   - Вчера ты казалась такой... испорченной, плохой девочкой, что я просто не смогла удержаться. - Отвечаю чистую правду, поднимаясь на ноги. - Хм, с мальчиками ты уже целовалась, а с девочками, похоже, еще нет?..
   - Н-не подходи! - Красная как рак Нао, по мере моего приближения нервничала все больше. - Извращенка!
   - Ну что же ты так.. Нао-тян?.. Разве с девочками не лучше, чем с этими похотливыми кобелями?.. - Я все ближе. Мой голос был тих и мягок. - Какая ты стеснительная.. - В возбуждении облизываю губы. - Не волнуйся: сестрёнка Май тебя всему научит...
   - Ик! - Ого! Двухметровой забор с места из неудобного положения - на раз взяла! Ох... Похоже, я чуу-ууточку перестарался?
   "Но какой же Нао оказалась недотрогой! И вроде мужиков цепляет уже не первый раз, а тут такая реакция. Но..." - Я повторно облизнул свои губы, все еще помнящие тепло и мягкость губ Нао. - "Это даже привлекает меня еще сильней! И возбуждает!"
   А неплохо день начался! Настроение отличное, да еще и Фестиваль сегодня!
   - Фу-фум.. Чувствую, сегодня мне будет весело!
  
  
   От родственников одни проблемы. Особенно, когда они мелкие и болезненные. Особенно, когда родственник лишь один и он мелкий, крайне болезненный мальчик с недооформившимся сестринским комплексом.
   Это я о Такуми, если кто еще не догадался.
   В мужское общежитие меня привел "сестринский долг": школьный врач сообщила мне, что малец слег с температурой, и я, как "порядочная и любящая" сестра был просто обязан его проведать. Дело, в общем-то, плевое, если бы не патологическая зажатость и стеснение парня передо мной. Но настроение с утра у меня было превосходное, так что Такуми был обречен.
   - Снимай!
   - Сестра, перестань! - Упирался братец.
   - Снимай, кому говорю!
   - Н-нет! П-перестань, сестра!
   - И не стони так жалобно, как девственница в лав-отеле! - Нет, я все-таки стяну с него эту треклятую пижаму!!! И хрен с ней, с температурой - это уже дело принципа! И, чего уж скрывать, это ВЕСЕЛО! - Давай-давай! Вот-т-т-ТАК!
   - Н-неееее!..
   - Ну же, будь хорошим мальчиком и позволь мне себя раздеть!...
   Мне действительно было весело. Я со всем азартом пытался раздеть парня, а он упирался и краснел. Но отступать ему было некуда - полулежа на кровати особо не побегаешь. Да еще и я поверх ног сел. Как говорится, хорошо зафиксированный больной в анестезии не нуждается, фу-фум.
   И тут, на самом интересном месте, когда я уже почти стянул многострадальную тряпку с Такуми, дверь в комнату резко распахнулась, прогремев ударом об стену и в помещение кувырком влетело какое-то тело.
   - А ну, не двигаться!!! - Строго и повелительно крикнуло тело. Вернее.. Окузаки Акира. В своих руках прекрасный принц всея школы держал страаааааашное оружие: щетку для одежды и линейку на двадцать сантиметров. Но, несмотря на курьезность ситуации, я сразу отметил, что держал он предметы грамотно. Да и позицию занял правильную: пригнувшись и опустившись на левое колено, упор на правую ногу, левая часть корпуса повернута вперед, выставленная вперед левая рука с линейкой на уровне груди, готовая отвести в сторону удар, или же вогнать деревянный предмет канцелярии в грудь или шею врага, правая же рука отведена назад и застыла в замахе, чтобы нанести финальный, добивающий удар.
   "Миленько!" - Подумал я, разглядывая это чудо. Сейчас, спустя секунду, Акира просто хлопал глазами, пытаясь осознать творящуюся в комнатке вакханалию. - "Быстро понял, что ситуация явно не боевая и застыл в ступоре. Хм. И встал интересно - один бросок и атака врага, или же резкий уход из-под удара. Видно, что учился и даже имеет некоторый опыт. И.. "оружие", хе-хе, свое держит уверенно - даже, скорее, рефлекторно. Обучен парному бою. Но явно не мечи, а что-то покороче. Стилеты? Уже ближе. Но парниша традиционен до корней волос, чувствуется воспитание, а значит - японский вариант. Вакидзаси? Танто? Кунаи?..."
   Да-а-а.. Интересненький у Такуми сосед! Любопытный.
   - Эмм?? - Неопределенно осведомился я, чтобы развеять затянувшуюся паузу.
   - Эээ.. Вы чего тут делаете?! - Очнулся Акира.
   - Ну.. как бы... - Пробормотал полуголый Такуми. Верх с него я все-таки стянул!!!!
  
   - Ну вы даете. - Протянул Окузаки, покачав головой. - А я уж было подумал, что у нас дома шлюха..
   "Ага, и ты собрался броситься на неё и хотел зарезать линейкой", - Подумал я про себя.
   - Какие же вы, родственники, ненормальные.
   - Акира-кун, ну что ты.. - Замялся болезненный. - Не надо так.. Сестра просто иногда слишком.. эмм.. слишком.
   - Ничего подобного, братик! - Парировал я, задумчиво заглядывая под кровать. Хм.. - Просто ты слишком меланхоличный.
   - Мм.. Сестра, что ты делаешь?
   - Ищу. - Емко отвечаю я. Парни недоуменно переглянулись.
   - Что? - Непонимания в глазах стало еще больше. Я залез под кровать рукой.
   - Порнушку. - Задумчиво изучаю извлеченные из-под кровати чьи-то трусы.
   - ЧТО?! - Парни вспыхнули и выпали в осадок.
   - Ой, да ладно вам! - Растягиваю трусы пальцами за лямку. - Два молоденьких парня вдали от родительского контроля... Вы явно где-то припрятали парочку журналов!
   - НИЧЕГО ПОДОБНОГО!!! - Красный, практически дымящийся от смущения Акира выхватил добычу из моих рук и, скомкав, спрятал за спиной. Хм, похоже, это его.
   - Ненужно этого так стесняться, мальчики. - Хитро подмигиваю. - Вы же молоды - гормоны там, коротенькие юбочки одноклассниц....
   - Сестра!! - У несчастного Такуми даже уши приобрели ярко-малиновый оттенок. - Перестань, пожайлуста!
   - Хех, вы такие смешные. Да ладно тебе, Такуми. - Беспечно машу рукой и продолжаю исследования комнаты. Может удастся найти еще что-нибудь, что добавит информации о таком загадочном и интересном Акире. - Твоя сестренка впервые пришла в твою квартиру и ей просто жизненно необходимо посмотреть, как устроился её любимый братик!
   - Эй, Такуми. - Шепотом, но я все равно услышал, обратился Акира к братцу. - Твоя сестра слишком беспокойная! Вы точно родственники?
   - Ну... - Протянул Такуми тем же шепотом. - Она... В последнее время она и правда стала... мм.. активней. Но сестра... Просто она иногда слишком увлекается в своей заботе.. Прости, Акира-кун, за эту шумиху...
   - Хмм.. Ты, наверное, счастлив...
   - Э? Ты о чем, Акира-кун? - Не понял Такуми.
   - Просто лови момент. - Со скрытой усмешкой в голосе посоветовал Акира.
   - Э?!
   - Не думай обо мне и радуйся пока сестра тебя балует. - Расшифровал школьный принц. - И тешит твой сестринский комплекс.
   - Акира-кун!! - От подколки Такуми вспыхнул с новой силой. - У меня нет комплекса!
   - Ну-ну..
   - Ой-ёй, Акира-кун, неужели ты завидуешь Такуми?! - Услышав о таких делах, я решил отомстить за своего растяпу-братца. Только я имею право так прикалываться над ним!
   - Чт..?! Пмкх!! - Не успел Акира среагировать, как оказался стиснут в объятиях и уткнут миленьким ликом в мою немаленькую грудь.
   - Если хочешь, Аки-тян, я стану и твоей старшей сестричкой! - Проворковал я над барахтающимся в бесплодных попытках вырваться парнем. - Только попроси!
   - Мххх! Пмбмбмбммппппммм! - Интересно, это было согласие или отрицание? Или это он просто задыхается?.. Но, тем не менее, я продолжал ломать комедию.
   - Фу-фумм! Теперь у меня будет два миленьких младших братика! Теперь зови меня просто: сестрица-Май! - Еще сильнее стискиваю незадачливого приколиста. Ну а теперь он точно задыхается. Женская грудь - страшное оружие!
   Гммм?... Странно. Что-то вдруг щекотнуло мое восприятие. Продолжая свое темное дело, я попытался разобраться в своих ощущениях. Но нет - все было как обычно. Стоп! Как обычно?! Точно! Именно, что как обычно! Вот оно - то самое, привычное ощущение!!!
   Насколько я помню, большую часть своего времени я проводил вместе с Микото. Мы жили в одной комнате, вместе гуляли, и даже спали и мылись вместе. И за все это время я привык к ней. К ней и к тому ощущению, что исходило от неё. Мы всегда спим вместе, мое тело за многие ночи и по мере возвращению моей чувствительности стало ощущать токи энергий в теле девочки и воспринимать их естественными. Я просто к этому привык! И, если вспомнить, сегодня утром тиская Нао, во время нашего физического контакта я ощутил то же самое! Ощущения были чуть-чуть другие, но в целом они фактически идентичны! Но тогда я просто не обратил на это внимания, так как был занят более.. приятными делами. А сейчас, вот, заметил и осознал.
   "То же ощущение... Химе?! Но все Химе - девочки". - Я задумался. - "А ну-ка?"
   Пользуясь моментом, я отстранился от окружающего и еще раз прислушался к своим ощущениям и продолжил тискать сопротивляющегося.. парня? Или же - не парня.
   Так-так-так-тааак!
   Тело.. Кости не широкие.. Мышцы развиты.. И довольно сильно.. Талия чуть сужена, но под одеждой не заметно.. Запах... Приятно. Хм.. Мужской гель для душа... Но шампунь отличается. Общий аромат тела.. Запах пота.. Дальше - слишком ухожен. Кожа мягче, явно следит. Напряжение на спине в области лопаток. Бинты?..
   - Ты что творишь, женщина?! - Вырвавшийся, наконец, из страшного плена, Акира стремительно от меня отскачи.... ла.
   - Прости-прости, Акира-кун! - Включаю режим беспечной дурочки и покаянно улыбаюсь. - Просто ты такой миленький, что я не удержалась. Ты просто как куколка!
   Все-таки женщина. И Химе. Если посчитать всех - уже шестая. Интересно, сколько еще Химе в этой школе? Но Акира-то!.. Неплохая задумка - спрятаться там, где искать точно не будут. Ведь искать девочку среди парней будут в самую последнюю очередь. Интересно, что же она задумала?
   - Сдерживай свои порывы, бесстыдница! - Красная девушка, притворяющаяся парнем, старалась держаться от меня на максимальном расстоянии. Для этого она даже залезла на кровать и спряталась за замершим соляным столбом Такуми.
   - Прости, еще раз, Аки-тян! - Выжидает? Но чего? Слишком мало информации. Гм. Потрясти Наги? Этот хитрован наверняка в курсе всех дел, а так же о личностях всех Химе. Но как эту информацию из него выбить?!.. Характером он один в один похож на...
  
  
   Спустя десяток минут я и Такуми шли на школьный фестиваль. Мелкого отпустило и ему стало намного лучше, а потому он тоже решил повеселиться на празднике. Его сожительница в самой грубой форме вышвырнула меня из комнаты и отказалась куда бы то ни было с нами идти. Ну... не очень то и нужно. Главное, что для меня сегодняшний день уже стал богат на события. Найти запрятавшуюся Химе не каждый день удается!
   Интересно, где моя Микото? Чи и Аой обещались присмотреть за беспокойной зверушкой, но они явно недооценивают всю шебутность её характера. Я немного волнуюсь.
   - Ох, и что на тебя нашло? - Продолжал убиваться Такуми. - Поставила все с ног на голову, разозлила Акиру-куна..
   - Ну надо же и твоей сестренке когда-нибудь что-нибудь отчебучить? - Беспечно пожимаю плечами. - И вообще!.. Ара-ра?
   Ух ты, сладенькая парочка из кафешки!
   - Ой, Май-тян?
   - Привет, Акане-тян! - Приветливо махаю коллеге по подработке. Девочка вскочила со скамейки и подбежала ближе. - Я смотрю, - заговорщицки шепчу, когда она была уже близко, - ты набралась смелости погулять со своим парнем, а?
   - П-прекрати! Казу-кун он... он еще.. мы еще не.. - Засмущалась девушка. Но продлилось это не долго: девушка решительно взяла себя в руки и, пересилив стыдливость, зашептала в ответ: - Знаешь... Я наконец решилась. И это благодаря тебе, Май-тян.
   - Мне? - В недоумении. Я-то тут каким боком?
   - Просто... Ты всегда такая решительная и открытая. Ты придала мне смелости. - Девушка оглянулась на своего - пока еще нет, но очень скоро - парня и вновь зарделась. - Я просто хотела, чтобы ты знала об этом.
   - Хм. - Странноватая она, ну да ладно. - Ну, тогда - удачи.
   - Пока! - Счастливая девушка бежит к своему уже почти-почти парню. Хорошая пара выйдет, тем более к этому уже давно все шло.
   "Эх, влюбленные-влюбленные. Как бы мне себе кого найти?" - Мне взгрустнулось. - "Нацу-тян и Нао-тян меня избегают, Мико-тян еще глупенькая, Мидори не в моем вкусе... Чи?.. Аой?.."
   Эх, грустно!
   Хм?.. Новая информация всплыла?.. Нет, не хочу! Позже просмотрю - вначале нужно развеять тоску.
   И нашел я занятие себе, чтобы отвлечься от дум тяжких. Точнее - меня с братцем припахали. Таттэ и Канзаки попросили помочь им притащить несколько парт из старой библиотеки. К сожалению, достойной причины увильнуть у меня не было, а потому взяли нас в оборот плотно.
   Старая библиотека - горы пыли, кучи потрепанных и никому ненужных книг, километры паутины, спертый запах и скрипучие половицы. Нда, не там параллельный класс Дом с приведениями устроил, не там. Искомую мебель нашли быстро - дольше было очистить их и перетаскать к выходу. Работа спорилась. Я вяло переругивался с рыжиком, наглухо игнорировал взгляды черныша, следил за братом - а то вдруг у него еще и на пыль аллергия?!
   - Вот еще парочка.
   - Угу. - Ух. Хорошее, все же, у меня тело. Развитое. Реципиент была спортивной и держала себя в хорошей физической форме. Хотя, у меня наконец-то начинают проклевываться энергоканалы, что тоже благоприятно влияет на физические показатели. - Куда тащить?
   - Во-он туда. - Указал рыжик. Затем хмыкнул: - Ну ты и силачка. Ты точно девчонка?
   - От рыжей обезьяны слышу. - Лениво отозвался я.
   - Чего?!
   - Тог...
   Хрясь!
   Я замер, оборвав себя на середине слова. Медленно опустив глаза вниз я увидел, как правая нога по щиколотку ушла в образовавшуюся в полу дыру. Хррррр!... Щелк-хрусть.
   "Ну твою мать!" - Только и успел устало подумать перед тем, как доски подомной треснули, и я полетел в черноту.
  
  
   Шмяк. Это было.. относительно мягко. А все благодаря чернышу-Рейто, который, похоже, за каким-то хреном бросился к дыре и тоже провалился. Но парень сделал доброе дело, став прослойкой между моим телом и твердой землей. И все-таки он сволочь! Не будь его - я бы благополучно воспользовался Элементом и избежал львиной доли шишек.
   "Сколько мы падали? Хмм.." - Прикинул я мысленно. - "Три... четыре склона мои ребра помнят точно.. Между ними пара секунд... Хм.. Метров десять-двацать. Повезло, что в той дыре было много склонов и скатов, и я отделался лишь ссадинами и синяками".
   - Ммм... Прости, но не могла бы ты с меня встать? - Послышалось снизу. Ах, да. Этот тоже вроде жив. - Я был бы очень признателен. Ох, благодарю.
   - Угу. - Отряхнув пыль с одежды, я изучил парня на предмет повреждений и с удивлением констатировал, что у него нет даже царапин! Везучий, видать. - Я-то ясно, а ты тут как оказался?
   - Ну.. Когда ты провалилась мы бросились к тебе и..
   - И тоже провалились. Ясно. - Докончил я. Вот же... Геморрой! Еще и рыжий с Такуми, оказывается, свалились. Но их здесь нет, и вполне вероятно, что они могли попасть в другой рукав, нежели мы. Черт! Будет не очень хорошо, если этот бестолковый братец свернет себе шею.
   Странно. Мы внутри горы, но свет откуда-то сюда все же попадает и его вполне достаточно, чтобы различать неровности стен и камни под ногами. В то же время источник освещения определить довольно сложно. Хмм....
   - Май-сан, можно спросить? - Отвлек меня от размышлений идущий рядом Рейто. Еще один факт в копилочку: он удивительно спокоен. То есть - совсем.
   - Ну?
   - Тебе... нравится Таттэ-кун?
   - Что-что? - Мне показалось, что я ослышался. Хм, нет - не ослышался. - Нет.
   - Тогда.. - Мне даже оборачиваться не нужно, чтобы знать, что зам.президента улыбается своей извечной улыбочкой. - Не могу ли я претендовать на место в твоем сердце?
   - Нет.
   - И секунды не задумалась. - Удивленно прошептал Канзаки. - Но почему? Разве я тебе совсем не нравлюсь?..
   "А может воспользоваться ситуацией и тихо прикопать его где-нибудь?" - Задумался я. Всерьез задумался. - "Места тут глухие, труп нескоро найдут. А если его еще и кремировать, да под какой-нибудь валун пепел замести... Заманчиво! О, Эль-сама, неужели это твой подарок мне?!"
   Но от заманчивых мыслей, что с каждой секундой привлекали меня все сильнее, меня отвлекло то, что мы вошли в большую пещеру. Мягкий бирюзовый свет тут был намного ярче и хорошо освещал помещение. Мой взгляд сразу зацепился за одну из каменных колонн, на которой было что-то нарисовано. Прямо перед ней находилось широкое возвышение, высотой примерно мне по пояс.
   "Любопытно..." - Ведомый интересом, я подошел ближе к возвышенности и внимательно рассмотрел неожиданную находку. - "Хммм.."
   Первое - рисунки. Похоже, что они были каким-то образом выдавлены, или даже вытравлены в камне. Часть изображений мне было непонятно, но кое-что было узнано: Знак Химе с левого конца "фрески" и сложенное из полукруглых линий изображение, похожее на посох со вписанным в полумесячное навершие перевернутый символ Химе - справа. Звезда Химе - видимое только избранным небесное тело, источающее тревожный алый свет. Все Химе его видят. Вижу и я. Ночью - особенно отчетливо. Правда, толку от этого видения никакого, так что до этого времени я просто игнорировал мистическую звезду.
   И второе - постамент перед фреской. Вроде ничего необычного - просто каменное возвышение. Но вот только десять идеально ровных углублений, раскиданных по нему, то и дело цепляли взгляд.
   "Очень похоже на алтарь". - Мелькнула у меня в голове мысль. Забравшись на постамент, я задумчиво прошелся по нему, изучая более внимательно. - "Может быть даже - жертвенный. Хотя каменного ножа и костей зарезанных им девственниц пока что не наблюдается".
   И еще кое-что: попытавшись сориентироваться в пространстве я с удивлением понял, что находимся мы где-то под школой.
   Все эти открытия медленно складывались в очень любопытную картину.. Очень любопытную. Может стоит заглянуть на чашечку чая к малютке-Маширо?...
   Треск камня! Отдаленная стена ворвалась осколками камня и тучами пыли.
   - Таттэ-кун! Такуми-кун! - Вскричал вдруг до этого молчавший (спасибо, Эль-сама!) Рейто.
   "А вот и потеряшки". - Подумал я, найдя глазами два запыленных бессознательный тела аккурат под образовавшейся дырой. - "С компанией..."
   Из провала медленно выползал.. Сирота. Серо-бурый окрас шкуры, широкий лягушачий рот, россыпь мутно-зеленых глаз на плоской морде, широкие уши-плавники, длинное тело многоножки с теми же плавниками и сотней пар коротких ножек-коготков и розовое брюшко. И хвост, сплетенный из десятка толстых и тонких щупалец.
   Милая зверушка!
   А ситуация-то.... С одной стороны Сирота, который явно нацелился мною пообедать. С другой - приставучий Канзаки за спиной. И в качестве бесплатного бонуса - две бессознательные тушки... вечно находящих неприятности индивидуумов. Гм. Может, действительно, пристукнуть черныша и преспокойненько завалить этого головастика? Форс-мажор, боевые потери и все такое-подобное?..
   - Май-сан! Быстрее, беги! - Черных самоотверженно попытался меня заслонить собой. Ну-ну!
   Сирота извернулся и резко ударил хвостом. Но, не долетев до парня какой-то метр, он неожиданно встретился с полыхнувшей пламенем преградой.
   "Г-г-г-герой, черт его за ногу". - Элемент приятно грел тело, испуская волны нежного и спокойного тепла. Еще бы секунда, и заказывай панихиду, черныш! Почему я его защитил?.. Кто знает. Может быть, из-за желания прибить назойливого ухажёра самолично? Наверняка я еще пожалею об этом, но, как бы то ни было, что сделано - то сделано.
   - Отойди и не мешай.
   - Май-сан?! - Вылупил глазки. Удивлен. Растерян. Но. Опять - никакого страха во взгляде.
   - И почему мне кажется, что меня грязно поимели? - Как-то раздосадовано пробормотал я себе под нос. Элементы закружились быстрей и легко подняли меня в воздух. Та-ак, как я и думал: глистаподобная тварь повела своей головой вслед за мной, неотрывно следя своими глазами-бусинками. Простые люди ему были неинтересны - только Химе притягиваю и притягивают Сирот. Я медленно вел сироту, завлекая его подальше от парней. Еще немного... Еще чуточку.. Отлично! - Пришло твое время, дракончик.
   - .....
   - Кагатсучи!
   И как обычно Дух Огня откликнулся на призыв. Сирота широко распахнул свою пасть, во всю длину и глубину усеянную сотнями мелких зубов-клыков и уже тянулся проглотить меня, как перед ним взметнулось Пламя. Кагатсучи вскинул голову и оскалился в ответ. И хотя клыков у него было намного меньше, но Сирота опасливо отшатнулся от взъярившегося от вида врага белого дракона. Бросившись вперед, Кагатсучи ударил лбом, отшвырнув своего противника вглубь пещеры. Прекрасно - теперь можно не изгаляться и закончить бой одним ударом! Метнувшись к парням, я установил щит и выкрикнул лишь одно слово:
   - Прикончи!!!
   Большего дракону было и не нужно: он вскинул голову и стал вбирать в себя воздух.
   "Ух, рванет!" - С азартом и предвкушением подумал я.
   И рвануло! Рев пламени, дрожь сводов! Земля ходила ходуном, языки пламени яростно облизывали стены.
   - Как же мне.. хорошо! - Блаженно выдохнул я.
   В невозможности удовлетворить свой Эрос, пришлось тешить Танатос. Этот мощнейший взрыв и некоторая причастность к нему, сопрягаясь с жаждой разрушать, немного прочистил мне мозги и спустил некоторую долю эфемерного пара напряжения. Опасность, адреналин, испепеленный враг, да раскуроченная пещера - и мир прекрасен!
   "Все-таки, это неплохо, что появился этот Сирота". - Рассуждал я, оглаживая морду ластящегося ко мне Кагатсучи.
   - Надо бы выпускать тебя почаще, а? - Спросил я у больших изумрудных глаз.
   - Ууууииии!.... Крррррррр... - Затрещал и запел огненный дух, легонько толкая меня своей мордой.
   Что интересно - несмотря на разверзнувшийся в пещере ад, жарко не было. Кагатсучи втянул в себя жар. Даже стало немного прохладно - видимо, дракон хватил лишку. Да и кислород не выгорел, так что дышалось легко и свежо.
   Алтарь, кстати говоря, тоже уцелел. И пусть Кагатсучи "плевал" в противоположную от него сторону, но на добрый десяток секунд температура в замкнутом пространстве была такой, что сталактиты потекли! А он, надо же, целехонек. Значит, он не так прост, как кажется. Ну и...
   - Май-сан.. Это?...
   Ну и этот тоже цел. Черт, может, нужно было все-таки выпихнуть его за щит?! Теперь возомнит о себе не пойми что, да доставать всякими глупостями будет.
   - Потом. - Одергиваю черныша. Отпустив Кагатсучи, я отозвал Элементы и быстро направился к Такуми. Ну, что у нас плохого? Похоже, опять сердце. Но парень еще жив - просто потерял сознанием.
   "Эх, ладно! Хотел обойтись без этого, но чего уж..." - Раздосадовано подумал я, накрывая ладонями грудь "брата". - "Хух... Это будет больно!"
   Пусть я сейчас аки сапожник без сапог, но кое-что все же могу. Работа топорная, но, если признаться честно, по-другому я почти и не умею.
   Собрав в комок некоторое количество жизненной силы, я обратил её в импульс и толкнул через руки в тело Такуми. Тут же по рукам прошлась волна крайне неприятных ощущений. Будто кипятком ошпарило! По телу прокатился импульс боли. Короткий, но весьма ощутимый.
   - Уфф!.. - Тряхнул головой, сбрасывая мгновенно появившуюся испарину. Все тело покалывало. Резкий отток праны - ощущение крайне пренеприятнейшее.
   "Ну вот, пару лет жизни я потратил". - Подумал я, отнимая руки от груди парня. - "Топорно, грубо, да и усвоится не все. Но теперь мелкий уж точно не помрет. Организм сам себя подлатает где нужно".
   - Ммм... Се.. стра? - Пробормотал Такуми, кое-как разлепив веки.
   - А ты, я смотрю, бодрячком, братец-Такуми! - Усмехаюсь и киваю.
   - Э?... Ээээээ?! - Дернувшись, мелкий густо покраснел и прижал руки к причинному месту.
   Ну да - надо же организму куда-нибудь девать неусвоенную энергию? А Такуми - парень молодой.. Так что, помимо ускоренного роста ногтей и волос, ничего удивительного в том, что он приобрел крайне длительный и жестчайший стояк, нет. Ха! А ведь он в общаге с тайной девчонкой живет!!! Что будет... Черт, я хотел бы на это посмотреть!
   - Что-то хорошее снилось? - Спрашиваю с покровительственной улыбкой. Это было для Такуми последней каплей - он выпал из реальности и на внешние раздражители почти не реагировал.
   Рядом застонал Таттэ. Очнувшись, он тут же накинулся на Рейто с вопросами, но черныш ничего внятного ответить ему так и не смог. Ну и славно!
  
   Спустя несколько часов блужданий по катакомбам, мы наконец-то увидели свет! Солнце уже почти скатилось за горизонт, наступала ночь. Мда, похоже, что мы, в общей сложности, шарились по этим подземельям около семи-восьми часов!
   - Вот черт, праздник-то уже почти закончился! - Расстроено протянул Таттэ. Вот же непробиваемый человек! Он провалился под землю, часами блуждал по подземельям, его едва не сожрал монстр, а он беспокоится о фестивале!..
   Ха, уважаю!
   Разошлись. Таттэ удрал первым, воскликнув что-то нечленораздельное о забытых делах. Такуми смущенно уковылял вслед, все еще прикрывая весьма выпирающее достоинство.
   Ушел и я. Нужно было найти Мико-тян, покаваиться об нее, принять душ и лечь спать. На сегодня для меня приключений было достаточно.
   Канзаки молча бросал на меня странные взгляды, но молчал.
   "Гм.. И почему мне кажется, что я что-то упустил?.."
  
  

Глава 6

  
   Дни летят за днями. Что за это время произошло?
   Много чего.
   Ну, меня уволили с работы.
   Тот день не задался с самого начала: Микото всю ночь ворочалась и не давала мне нормально выспаться. Потом - школа. Куда бы я не шел, постоянно чувствовал на себе задумчивый взгляд черныша-Рейто. Это раздражало, но я просто игнорировал парня, занимаясь своими делами. А он продолжал пялиться! Грр! Уже не раз пожалел, что его защитил.
   Ну и, наконец, работа. Днем был самый натуральный завал - клиенты перли потоком. Беготня, суета, постоянные поклоны с улыбками, все это сильно утомляло. Тем более, что рук не хватало - Акане и Казуя исчезли. По школе уже гуляли слухи один необычнее другого. Но большинство версий склонялись к тому, что парочка решила сбежать вместе из-за проблем с родителями парня/девушки, осуждающих их любовь. Не знаю, как там что на счет любви, но при мысли об этом событии у меня что-то настойчиво свербило в мозгу. Что-то, что я точно знал, но не мог вспомнить. И это раздражало. Раздражало до такой степени, что хотелось расчесать себе голову до крови, пробившись через кости черепа и, запустив пальцы в мозг, извлечь наконец эту назойливую мысль. Ничего удивительного, что я был на взводе. А тут еще и возмущение и ворчание клиентов, нетерпящих запаздывающего обслуживания.
   Надо уточнить, что в Японии для любого работника общественного обслуживания, будь то продуковый магазин, ресторан, или еще что-нибудь, клиент - он бог. Ему надо улыбаться, с ним нужно быть приветливым и угождать его желаниям, чтобы он оставил о заведении хорошее впечатление, пришел сюда еще раз и принес свою денежку. В принципе, подход во многом верный. Но иногда появляются такие.... клиенты, что хочется их просто убить!
   Вот и тогда, едва-едва "разгребя" основную массу заказов и едва держась на ногах от усталости и эмоционального напряжения, мы, работники ресторанчика, были поставлены перед тяжелым испытанием. Им, этим испытанием, оказался хамоватые петух и курица. Образно говоря, конечно же. Итак, он - долговязый японец лет восемнадцати на вид, с серьгами в ушах, крашеный в блондина, с пирсингованной губой и с застывшим выражением самодовольства на морде. Она - представительница японской субкультуры "Гангуро": выбеленные волосы, безвкусный и чрезмерный загар, зеленый лак на ногтях, вызывающий макияж, школьная форма с белыми гольфами и манеры отпетого быдла. Эдакая недожаренная курица-гриль.
   Милая парочка, не правда ли?
   И вот, все началось с того, что долговязый засранец начал громко возмущаться о "хреновом обслуживании" и требовать, чтобы ему принесли заказ сию секунду. Вел он себя нагло и смотрел с вызывающим превосходством. Естественно, ведь он - Клиент, и все работники просто обязаны ползать перед ним на коленях и внимать каждому слову. Да еще и его "чикса" начала без всяких тормозов, нагло и дерзко обсуждать со своим парнем достоинства наших работниц.
   И как назло менеджер свалил по каким-то своим делам.
   В конечном итоге дошло до того, что этот дуэт умудрился довести Минако - одну из официанток - до слез и истерики. Тут-то мое терпение и лопнуло.
   - Ну-ну, не плач. - Успокаивающе погладив рыдающую на кухне девушку, я щелкнул кофеваркой. Сварил кофе. Взял кухонное полотенце для посуды. И пошел в зал.
   - Ну, где там мой заказ?! Вас за такое наплевательское отношение к людям поувольняют нахрен! - Нагло заявил он в лицо попытавшейся угомонить смутьяна другой нашей официантки.
   - Дорогой клиент! - Пропел я, остановившись за ним. И улыбочка, улыбочка! Официантки обязаны приветливо улыбаться людям. - Прошу осторожнее, вы пролили свой кофе!
   - Чё? Какой к черту ко..? Ааааааааааааааа!
   - Ох, какой же вы неловкий, уважаемый клиент! - Проворковал я, стряхивая последние капли из перевернутого кофейника. И чего он так орет? Это же не крутой кипяток... - Подождите, сейчас я ВСЁ вытру!
   Вскочивший и ударившиеся о стол ногами, продолжавший вопить урод был пойман распахнутым полотенцем, накрывшим все его лицо. Дернув, я заставил его упасть обратно на диванчик и, уперев коленом в спинку мебели, принялся с силой растирать тряпкой его морду. А тряпка у нас хорошая - плотная и жесткая, почти как банная вихотка. Влево рукой, вправо рукой, влево-вправо, влево-вправо! Попытавшаяся было вскочить вопящая курица подавилась своим визгом, когда моя нога с размаху впечаталсь в диван между её ног, не давая подняться. Пару сантиметров выше, и удар пришелся бы не в мебель, а в пах. Чуть потянув на себя полотенце так, чтобы нижний его край соскользнул на шею, я слегка придушил придурка. Вопли сменились хрипами.
   - Слушай сюда, упырь! - Склонившись в уху, доброжелательным тоном произнес я. - Еще одно слово, один писк с твоей стороны и я сверну тебе шею. Понял?! А теперь, животное, слушай внимательно: встаешь, расплачиваешься за заказ, забираешь свою зверушку и исчезаешь из зоны моей видимости. Еще раз тебя здесь увижу - оторву яйца, пожарю их и заставлю сожрать. Усек?
   - Мбмбмммм!.. - Что-то пробубнил он сквозь тряпку.
   - Хороший мальчик. - Еще раз, напоследок, хорошенько даванув и тиранув полотенцем по морде, я отпустил смутьяна.
   - Я этого так не оставлю!!!! - Вопила парочка, уже скрывшись за дверями кафе. - Вы ответите!
   А вечером приперся менеджер. Узнав о случившемся, он вызвал меня в свой кабинет, (Кстати говоря, громкое название, для помещения в два метра квадратных суммарно) и начал распекать.
   - Бла-бла-бла недопустимо!.. Бла-бла-бла неправильно! Бла-бла-бла что о нас люди подумают?!.. Бла-бла-бла ты должна принеси извинения!.. Бла-бла-бла-бла-бла-бла-бла.......
   Мне это очень быстро надоело, и я послал менеджера в задницу. Тогда он завопил, что я уволен. Тогда я еще раз послал его и, традиционно вежливо поклонившись, послал еще раз. Ну и скромненько прикрыл за собой дверь. И щелкнул так непредусмотрительно оставленным в замочной скважине ключом.
   Но на этом события дня себя не исчерпали. Спокойно переодевшись в раздевалке под аккомпанемент воплей и стуков в закрытую дверь, и спустив заветный ключик в канализацию, я покинул заведение через служебный выход, напоследок попрощавшись с девчонками.
   Тут это и произошло.
   - Попалась, сучка?! - Передо мной выросли две рослые фигуры, одна из которых была мне прекрасно знакома и щеголяла красной мордой. - Сейчас ты за все расплатишься, тварь!
   "Наверное, такие имбецилы из яиц рождаются". - Устало подумал я. Вначале я хотел призвать Элемент и хорошенько поджарить гаденыша и его дружка, но потом передумал.
   - Только не убивай. - Попросил я.
   - Не волнуйся. - Оскалился дружок ошпаренного. - Тебе даже понравится.
   Вот идиот. Он так и не понял, что я смотрел за их спины.
   Хрясь. И Дружок с воем падает на землю и хватается за голову.
   - Май, я кушать хочу! - Заявила опускающая чехол с Мироку Микото.
   - Прости, Ми-тян, но в этом месте больше не кормят. - Огорчил я девочку, мимоходом пиная Ошпаренному в пах.
   - Уууу.. - Расстроилась Микото.
   - Ну-ну, не грусти. - Успокаивающе потрепал я прическу девочки. - Сегодня я приготовлю тебе что-нибудь.
   - Ура! Готовка Май! Готовка Май!!! - Сразу возбудилась моя непоседа. А сколько радости на её лице.
   - Но перед этим... - Я обратил свое внимание на поднимающегося мудака, что не понимает намёков. - Я же, кажется, обещала, что будет, если ты попадешься мне на глаза?.. Микото!
   - Май?!
   - Мне нужна помощь Мироку.
   - Угу! - Добрая девушка без задних мыслей сразу обнажила клинок. Глядя на широкое лезвие меча, а так же на то, как легко и непринужденно его держит Микото, у обоих парней посерели лица. - А зачем?
   - Резать помидоры! - Оскалился я.
   - И-и-и-ииии!.....
   Конечно же, мы их не убили. И даже не били. Но и просто так два придурка не отделались: мне вдруг вспомнился один бородатый прикол с мусорными бачками. В чем он заключается? Берем круглый мусорный бак, высыпаем оттуда мусор (можно не весь), а потом сажает в него жертву. Под своим весом жертва сама соскальзывает внутрь и скрючивается, оставляя на "поверхности" ноги, руки и голову. Вылезти же самостоятельно ни у кого еще не получалось. И, на радость двум неудачникам, такие бачки в нашей подворотне были!
   Я командовал, Микото с Мироку убеждала - а парни послушно делали. В итоге, оставив за собой парочку сипящих и что-то орущих кретинов, мы пошли домой. Настроение у меня было приподнятым, а Микото просто радовалась будущему вкусному ужину.
  
   Что же сегодня? А сегодня мы выбирались на пляж! Прошли экзамены, после которых школьникам дается немного времени на безделье, чтобы те "отошли" от напряжения экзаменационной недели. А я что? Я был совсем не прочь расслабиться. Только вот, я забыл об одной важной вещи...
   - Задолбали. - Пробурчал я, откидываясь на песок. Почему-то то, что я сейчас тоже женщина и на меня обязательно будут пялиться, я из виду упустил. Ну, я не спорю - тело у меня хорошее, ладное и сексуальное. Особенно в купальнике. Вот только мужские взгляды вызывают у меня плохо сдерживаемые приступы раздражения. Одна отрада: можно восстановить душевное равновесие одним лишь взглядом на ладные и соблазнительные фигурки резвящихся в воде девушек, на пышущие сексуальной зрелостью формы молодых женщин.. Обожаю пляж!
   Если бы только не эти назойливые мухи.. Но что поделать - вид красивой (чего уж скромничать) девушки, загорающей в одиночестве (Микото убежала плескаться) вызывает у многих парней желание познакомиться и не только.. Вот только, по понятным причинам, никому из этих ловеласов ничегошеньки не светит. Да вот только объяснять это приходится каждому отдельно. Э-эх, хоть плакат во изголовье втыкай: "С парнями не знакомлюсь!".
   Но, все-таки, на пляже хорошо! Теплоооо! Уммм! Как же давно я просто так не отдыхал? Гм... Ну-ка, посчитаем?.. Хмм... Ого! Где-то с десяток лет субъективного времени точно наберется!
   "А не устроить ли себе отпуск?" - Подумал я лениво, переворачиваясь и подставляя лучам солнца спину. - "Прочь Сирот, очередное спасение мира, и эту школу?.. Взять Микото, связать Нацу-тян и Нао-тян - их можно усыпить и провести багажом, - и рвануть куда-нибудь на Бора-Бора. Ну и братца с собой захвачу. Войду в прежнюю силу, подлечу, найду девушку, поженю их и, наконец, выплачу свой Долг перед Май. Ох, как заманчиво! Но ведь я себя знаю - на попе ровно не усижу. Вляпаюсь куда-нибудь, и поехало..."
   Так, что там за дикие крики? Ну не приведи Златоокий, из воды вылез Сирота-медуза-осьминог-кальмар с щупальцами-тентаклями!..
   Но реальность оказалась много невероятнее: по песочному пляжу, на тоненьких девичьих ногах шла... рыба. Обычная такая рыба, если не принимать в расчет то, что только в длину она была около двух метров! Здоровенная, мордатая рыба! И эта рыба бодро шагала в мою сторону! Приблизившись, она впилась в меня своими черными выпученными глазами и молвила человеческим голосом:
   - Май!!!
   - Э?!
   - Май! Обед! - Радостно воскликнула.. Микото, подняв руки вверх. Этими самыми руками она без напрягов держала здоровенную рыбину. - Приготовишь?!
   - Ну ты и.. охотница. - Только и вымолвил я. Дикарка! Настоящая дикарка - дитя природы! Но - дикарка моя. - Ладно, придумаю что-нибудь.
   - Ура! - Радостно воскликнула девушка, сбросив свою ношу на песок.
   Мда, а внимание мы привлекли. Даже небольшая толпа вокруг собралась. Эх, ну что поделать?...
   - Ара-ара.. Какая большая рыбка. - Послышался воркующий голосок рядом. О, президент! В смысле, Фуджино. Да не одна, а со стайкой своих почитательниц. Эх, даже завидно!.. Так много миленьких девочек вокруг неё вьются. Может мне тоже попробовать стать популярным? - А ты как всегда энергична, Микото-чан.
   - Угх, ну и отвратительная морда. - Проворчала Сузуширо. И она тут?.. Ага, и верная "адъютант" Юкино с ней. - Что это вообще?
   - Это Ара, Харука-тян. - Ответствовал верная заместитель главы исполкома. - Очень вкусная, если её потушить.
   - Ара - ара, ну надо же.. - Развела руками Харука. Эм.. Если эта была попытка схохмить, то я её не понял. И не только я: народ вокруг быстренько рассосался, желая оказаться подальше, от "этой странной" девушки. Хихикс. - Ну чего?! Это же была просто игра слов!!
   - В этом вся Харука-сан. - И он тут! Боги и демоны, мне уже перестает нравиться здесь!
   - Ой, сестра?.. - И братец с ним же. Интересно, этот черныш что, планирует сблизиться со мной через брата? Гм. И Акира тут. А чего это она так косится на братца? Неужели размеры впечатлили? Хе-хе.. Как же я жалею, что не видел этого!!!
   - Эй, Май-тяяян! - Шихо. На пляже определенно становится тесно. Ну, куда же Шихо без своего рыжего "Бартика"?! А чего это ты не меня так пялишься? К тебе уже липнет девочка в купальнике - на неё и пялься! Тем более тебе она, может быть, даже разврат позволит...
   Мда, вокруг становится явно оживленнее. Девочки из стайки Фуджино тягают несчастную баночку с кремом от загара и спорят, кто будет натирать спинку "Фуджино-сама". Хмуро и, вот так неожиданность, завистливо глядя на творящийся "разврат" Харука призвала свою верную Юкио и в приказной форме попросила натереть её. Эталонная цундере! Кстати говоря, купальник у неё смелый. Особенно верхняя его часть, представляющий из себя просто белую ткань, завязанную бантом на груди. Гм... Прикинув ради интереса, я с удивлением отметил, что её грудь больше моей. А ведь под школьной формой и не видно!.. Интересно, а Юкино не обидится, если я немного проверю на мягкость бюст её госпожи?..
   И опять все настроение мне испортили. Этот чертов Рейто!.. Пристал как банный лист к заднице. Вытянул-таки меня на разговор.
   - Скажу только одно: не твое это дело. - Подобрав маленький камушек, запускаю его в водную гладь.
   - Лучше ничего не знать, да? - Понятливо протянул черныш.
   - Ты уловил суть. - Благожелательно киваю.
   - Ясно. - Решительно кивает. И, смотря куда-то в сторону, говорит: - Если это так неприятно для тебя, то я не буду респрашивать. - Хочет казаться понимающим и галантным? - Но... Если я чем-то смогу тебе помочь - только скажи.
   - Приму к сведению. - Нейтральный ответ. Все-таки что-то меня напрягает в этом персонаже. И это не только его назойливость - есть что-то еще.. А интуиции я доверяю.
  
  
   Гм! Оказалось, Сузуширо - "богатенькая буратина"! Находящаяся невдалеке от пляжа двадцать пятая вилла её семьи была полна гостей - спонсоров прошедшего Школьного Культурного Фестиваля. Ну и нашей шебутной компашке местечко нашлось. Рыбу реквизировали повара и соорудили из неё красивое и вкусное блюдо. Народ разбрелся кто куда. И я даже не удивился, случайно наткнувшись взглядом на квасящих пиво Мидори и нашу школьную медсестру Ёко-сан.
   - Ёпть! - Я неуклюже дернулся, когда чей-то пальчик скользнул по моей спине. Бррр. Я, оказывается, боюсь щекотки. - Шихо-тян?
   - Хе-хе, а я все видела! - Заявила девочка. Эм?.. - Ты теперь с Канзаки-семпай, да?
   Убейте меня. Неужели только одного того, что мы с чернышом отошли от всех немного поговорить, хватило некоторым для столь абсурдных выводов? Мрак Даркстара!
   Тем временем, пользуясь моим молчанием, Шихо только уверилась в своих выводах и, схватив меня за руки, выдала:
   - Я буду поддерживать тебя! Так же как и ты, пообещала поддерживать меня и Братика! - Оу. А чего это рыжик так вздрогнул? Он же не настолько туп, что не понимает воззрений Шихо, или же?... Нет! Нет, только не это, Золотая Госпожа! Не вешай на меня еще и этого недоичиго! - Ой, это же должен был быть секрет. Хи-хи...
   Ах ты!... Вот оно что! Ну Шихо и змеюка! Сказав так, она непрозрачно намекнула своему ненаглядному, будто бы я в нем не заинтересован (кстати - правда кристально чистая) и даже буду толкать его на близость с этой маленькой хитрюгой. Ну и ладушки. Мне же проблем меньше. Хотя, за то что мною попользовались, пусть даже в такой мелочи, я с Шихо еще спрошу. Ох спрошу! Дайте только встретиться в безлюдном месте: я сразу покажу мелкой и не по годам хитропопой девчонке всю глубину её заблуждений насчет моей личной жизни!
   - Ох, как мило. - Хмуро выдал Таттэ. - Такая великолепная история, я уж прям расплачусь сейчас. Она называется: "Не лезь не в свое дело!".
   И чего он на меня так пырится? Мне вообще пофиг на все его заморочки. Ну вот, развернулся и гордо удалился.
   - Братик! - Рванула за ним мелкая.
   - Ха, а я еще и виноват кругом. Бред какой... - Пробормотал я себе под нос. Даже мужское "Орэ" вместо женского "Ватаси" использовал. Ну, все равно мою оговорку никто не услышал.
   - Май! Рыбка, рыбка! Это мой улов! - Подбежала сияющая гордостью Микото и притащила здоровенною блюдо с жареной рыбой Ара. - Вот!
   - Умница, Микото-тян. Умница. - Похвалил я её. А почему не похвалить? Притом, она же явно этого ждала. Хм!! А и правда очень вкусно!...
  
   Поселили нас в гостевых комнатах, коих на вилле было немало. Отъевшаяся до отвала Микото привычно перебралась на мою кровать и сразу уснула сном праведников. Мне же отчего-то не спалось. Аккуратно вывернувшись из довольно цепкой хватки спящей девушки, я отправился развеяться.
   "Совсем мало осталось". - Огорченно подумал я, тряся смятую пачку от сигарет. Эхь... Микото не нравится запах табака, так что приходится дымить в стороне и таскать с собой пачки мятных леденцов. К сожалению, чтобы достичь хоть какого-либо эффекта, мне требуется много никотина, а значит - более "тяжелые" сигареты, которые, понятное дело, не благоухают розами. Но в последнее время я научился одному фокусу: призывав Элемент, я покрывал себя на пару секунд пламенем, которое выжигало большую часть неприятного запаха.
   Без затей спрыгнув с балкона, я аккуратно приземлился - какой же хороший у меня Элемент! - и неспешно побрел по тропинке, задумчиво попыхивая сигаретой. Как же противно, в самом-то деле! Ну ничего не поделать: лекарства редко бывают приятными на вкус. А именно сейчас курение для меня - и лекарство, и тоник, и стимулятор мыслительной деятельности. В небе, рядом с диском Луны, мерно поблескивала Звезда. Казалось, она загадочно подмигивает своим алым мистическим светом.
   - Ты меня беспокоишь. - Сообщил я Звезде. - Что ты задумала? Ты ведь неспроста зависла в небосводе, верно?..
   Нехватка информации - вещь сугубо неприятная. Воспоминания восстанавливаются медленно, нужно больше данных. Одно хорошо - структура почти окрепла и вскоре "узел" будет сформирован. Тогда можно будет, наконец-то, воспользоваться, пусть и ограничено, но одной из своих способностей. Правда, конкретно какой - я еще не выбрал. Одни в моей ситуации просто бесполезны, а другие - слишком непосильны для меня нынешнего. Хотя, даже так выбор есть.
   Так, в раздумьях, я и сам не заметил, как дошел аж до обочины. Впереди был неглубокий обрыв, а еще дальше - небольшая линия песка и еще дальше - вода. И тут я кое-что приметил.
   - О, мотоцикл Нацуки. - Удивился я припаркованному к обочине "коню" Куги. И тут...
   - Ааааааа!
   И тут снизу раздался вопль Нацуки. Подбежав к ограждению, я замер, узрев милую картину. О-ля-ля!
   Давнишний стриженный под ежика парень, которому посчастливилось лицезреть самую интимную часть тела Нацу-тян, вновь вышел на тропу войны! Он завалил девушку на песок и мне сверху прекрасно было видно, что её комбинезон был наполовину расстегнут, почти выставляя напоказ грудь.
   Немая сцена.
   - Фью~.. - Парочка вздрогнула и меееедленно подняла глаза вверх. Облокотившись на ограждение, я со всем возможным удобством наблюдал происходящее. Нет, я был полностью уверен в курьезности данной ситуации, но не подразнить Нацуки просто не мог! - Как смело. Ночь, пляж.. вода, разврат... А вы затейники!
   - Н-нет! Это не!... - Завопил кендоист (он, как я только вспомнил, капитан школьного клуба кендо), но объясниться не успел. - УГХ!
   Извернувшись с какой-то невероятной гибкостью, Нацуки подобрала ноги и, упершись ими в грудь парня, со всего маху отбросила его от себя! Да так, что тот метра на два отлетел! Затем, не прекращая движения, резко вскочив в лучших традициях Брюса Ли, и одним мигом застегнув молнию комбеза, Куга подхватила с земли утерянный парнем боккен.
   - Ах тыыыы!... - Меч мелко дрожал от испытываемой его держателем ярости. - Извращенный негодяй!
   - НЕТ!!.. Я!... - Сделал еще одну попытку парень.
   Неудачно.
   - СДОХНИ!
   ХРЯСЬ!
  
   - Ой-ей.. Ты его сломала. - Попенял я девушке, имея ввиду бамбуковый меч. Куга с такой силой долбанула им по башке своего "любовника", что тот (меч же) переломился сразу в двух местах - посередине и у рукояти. - Он ведь был не виноват, что ты недовольна своим лю...
   - ЗАТКНИСЬ! - Раздался крик из-за камня, а спустя секунду оттуда вышла хмурая и красная от ярости Куга. В купальнике. Хм, миленько. Ей очень идет зеленый. Под цвет глаз. - И нечего ржать!
   - Прости-прости. Просто это действительно было забавно. - Даже не пытаюсь прятать улыбку. Забавно же.
   - Ничего забавного не вижу! - Заявила дева, гордо прошествовав мимо.
   - Эй, Нацу-тян, ты куда? - Увязался я за ней.
   - Тебя не касается!
   - Точно?
   - Абсолютно!
   - А все же? Ей, ты же мне все еще должна. - Произношу заискивающе.
   - Пф!.. - Тряхнула головой девушка. Ну нет, так не пойдет!..
   - Я поняла кое-что только сейчас. - Произношу в гордо выпрямленную спину Куги.
   - И что же? - С вызовом спрашивает она. Не обернулась, но ей явно интересно.
   - Ты, оказывается, парнями не интересуешься. - Коварно шепчу, подобравшись ближе. - Быть может, тебе больше девочки нравятся?
   - Нет! - Аж подпрыгнула Нацуки. - Даже не шути на эту тему! У меня много важных дел, и шашням в этом списке места нет! - И, чуть помолчав, злорадно продолжила: - Зато у тебя времени вагон и тележка поменьше.
   - С чего такая уверенность? - Недоумеваю.
   - Ну как же. Уже вся школа говорит о тебе и Канзаки.
   Гррр!.. Найду того, кто распускает эти слухи - прибью. Может даже до смерти. Нет, меня это нисколько не трогает... Ну, почти нисколько. Но раздражает - да.
   - Обвинения беспочвенны! - Заявляю гордо.
   - Точно?
   - Точнее не бывает.
   - Хэээ.... - Протянула Куга. - А может это ты девочками интересуешься?
   Думаешь поддела?!
   Ну, держись!
   - Как ты догадалась, Нацу-тян? - Спросил шепотом, прижавшись к спинке девушки. Нацуки встала как вкопанная. И я вовсю воспользовался её ступором, обхватив руками её плоский животик. - Мне действительно больше интересны девочки. Фух~
   Легонько дунул я за ушком. Нацуки вздрогнула. Нацуки дернулась.
   - Пусти меня, извращенка! - Порывалась вырваться Нацуки, но я упорно не отцеплялся от неё.
   - Какая ты грубая.
   - Кья!... Не смей лапать меня!!!
   - Ммм.. Какие они мягкие и упругие! И такие приятные на ощупь!..
   - Т-ты! Не смей! - Оп! Умудрившись ухватить меня за купальник, Нацу-тян провела бросок через бедро. Уууй, больно-то как! Я думал эти трусы меня пополам перепилят! Но, несмотря на все старания Нацуки, я так и не отцепился от нее, а потому на песок полетели мы обе. Завязалась борьба. И хотя Куга действовала грамотно, но у меня ко всему прочему, опыта было побольше. Так что по окончанию возни мы застыли в довольно нетривиальной позе: Нацу-тян лежит животом на песке, я сверху, наши ноги переплетены, а руки сцеплены в силовом противостоянии.. Вот только для Нацуки эта позиция была совершенно неудобной. - П-пусти!
   - Зачем? - Довольный, спрашиваю я, разглядывая прелестную шейку.
   - Извращенка!
   - Не извращенка, а лесбиянка. - Внес я уточнение.
   - Одно и то же! - Пропыхтела девушка, сверля меня яростным взглядом. - Не смей!.. Ах!..
   - Ох, что это только что было?.. - Спрашиваю у зажавшей шею девушки. Какая.. хорошая реакция. А я ведь только слегка куснул мочку её уха.
   - Тебе показалось!
   - Да?.. А вот так?..
   - Кья!..
   - Какой хороший голосок..
   - Я тебя убь.. Йааа!..
   Отпустив её руки - все равно не вырвется - я обхватил её тело и принялся изучать его пальцами.
   - Какое у тебя хорошее тело!.. Стройное и подтянутое. Нежная белая кожа, мягкая упругая грудь и аппетитная попка!.. - Нацуки извивалась, пытаясь вырваться, но сделать этого из положения лежа, используя только одни руки, было весьма проблематично. Да еще и я достаточно сильно отвлекал её своим "исследованием".
   - Н-нет!.. Кья!.. Убь!.. Амх!..
   - А тут?.. - Прошептал я, доскользив ладонью до её бикини.
   - Нет! - Вздрогнула девушка. Её рука крепко ухватилась за мою, не позволяя ей двинуться дальше. - Не смей лезть туда! Мх!..
   - Почему?.. - Шепчу на ухо деве. - Это будет очень приятно. Вот увидишь...
   - Не смей.. - Глухо прошептала девушка.
   - Не бойся. Я нежно.. - Уличив момент, я придержал девушку за щеку и дотянулся до её губ своими.
   - Уммм?! - Нацуки от неожиданности вздрогнула. И ослабила хватку. - Уумммг!!.. Уммм!...
   - Ну?... Приятно же?.. - Шепчу, гладя дрожащую девушку через ткань. Если вначале все задумывалось шалостью, то сейчас у меня начисто сорвало тормоза. - Ты такая нежная, Нацу-тян..
   - Мм.. Нгх!.. Н-нее.. - Она еще сопротивлялась, но, похоже, что тело её имело свое, отличное от хозяйки, мнение. Оно легко отзывалось на каждое прикосновение. Моя левая рука скользнула под ткань топа и пальцы слегка сжали тверденькую вишенку. - Амх!..
   - Как мило.. - Я и сам начал возбуждаться. Голос стал чуть хрипловат, внизу что-то призывно заныло. Пальцы правой руки проникли под ткань.. - Ого. Как тут влажно и жарко!..
   - Нмм.. Гмм.. Гр-рязная.. извр.. щнка!.. - Простонала Нацуки.
   - Не борись с наслаждением, глупенькая. - Плотно прижимаюсь к дрожащей спине девушки. - Отдайся ему..
   Правая рука шевельнулась, а пальцы скользнули дальше. Нацуки вздрогнула, её пальцы сжали песок пляжа.
   - НЕТ! - Ох!.. Собрав последние силы, Нацуки оттолкнулась от земли и сбросила меня. мгновение, и я уже прижат спиной к песку, а на моем животе восседает яростная Куга, уперев мне в лоб ствол своего Элемента-пистолета. Вся дрожащая от переполняющего её гнева и стыда, её глаза горели огнем, а ствол пистолета дрожал в напряженной до хруста руке.
   Секунда, вторая, третья...
   "Выстрелит - не выстрелит?" - Мимоходом подумал я.
   ШЛЕП!
   Голова судорожно дернулась, щека запылала болью.
   - Ещщщще расссс так сссделаешшшшшь!... - Прошипела отвесившая мне хлесткую пощечину Нацуки. Ухватив за лямки лифта, она притянула меня к себе и яростно уставилась в мои глаза. - Пристрелю как бешеную псину!
   - Ты так красива в ярости, Нацуки. - Дернувшись вперед, целую деву в губы. Нацуки вздрагивает, а затем с силой отталкивает меня. Ох, а песок-то твердый.
   Шлеп! Опять пощечина. В ту же щеку.
   - Уже пришла в себя, или еще повторить?! - Поинтересовалась Куга, впрочем, отойдя от меня на приличное расстояние в пару шагов.
   - Жестоко. - Расстроено произнес я. Действительно, я пришел в себя.
   "Ммм.... Нужно срочно с кем-нибудь переспать или кого-нибудь особо жестоко убить". - Подумал я про себя, облизывая жгущие губы. Вроде крови нет. - "Или что-нибудь крупное раздолбать. Иначе я точно кого-нибудь изнасилую..."
   - Так, значит, еще раз?!
   - Нет, спасибо. - Вежливо отказался я. - Я в норме.
   "Настолько, насколько это вообще возможно в моей ситуации". - Я был немного расстроен. И не столько сами фактом произошедшего, сколько тем, что ничего не получилось.
  
  
   Некоторое время Нацуки пришлось потратить на то, чтобы привести себя в порядок. Затем она, опасливо косясь на меня, все же поведала цель своего ночного вояжа. Я заинтересовался. Лаборатория Первого отдела, который курирует Химе. Интересно. Помнится, я недавно жаловался на нехватку информации? И тут такой случай подвернулся!
   - Не проще было бы тебе использовать Дюрана? - Поинтересовался я у гребущей веслами Нацуки. Тишком угнанная лодка для прогулок мерно плыла вперед. - А я бы и так долетела.
   - Слишком заметно. - Пропыхтела Куга, наваливаясь на весла.
   - Помочь?
   - Сиди где сидишь! - Повысила голос девушка, резко рванув веслами, от чего лодку ощутимо дёрнуло. - Ближе метра ко мне не подходи, извращенка!
   - Что, совсем-совсем не понравилось?
   - НИ КАПЛИ! - Вскинула подбородок девушка. Врушка. Я же чувствовал.
   - Врушка. - Так и сказал я.
   - Ах ты! - Покраснев не то от гнева, не то от смущения, Нацуки вскинулась, а потом...
   А потом лодка покачнулась, и через борт перевалилась светящаяся мистическим, мертвенно белым светом рука. Мы замерли. Рука судорожно пошевелила пальцами и потянулась к нам.
   Издав нечленораздельный то ли вскрик, то ли всхлип, Нацуки в иррациональном страхе метнулась ко мне. А я? А я был совершенно не против. Тем более, что сейчас должна....
   Плюх! Из воды вынырнуло нечто светящееся и ярко блестящее ярким взором.
   - Это нечестно - играть без меня!
   ... появиться Микото. Гм!.. Похоже, моя интуиция вышла на новый уровень. Это значит, что еще недоступная информация с горем пополам начинает сообщаться с основными пластами моего сознания. И хотя внятно воспринимать её я еще не могу, на подсознательно-интуитивном уровне она мне частично доступна. Это не может не радовать!
   Да, это была Микото. В своем купальнике и чехлом с Мироку за плечом. Она с ним плыла? Сильна! А то мистическое сияние - просто отражение света луны от капель на теле девушки. А горящие глаза - то же, но только в этом случае свет отражался еще и от очков для ныряния.
   - Я тоже хочу! - Заявила златоглазка.
   - Пффхх!.. - Против воли меня начал разбирать смех. Что за безумный сегодня день!
   Нацуки непонимающе посмотрела на меня. На свои руки, что меня обнимали. Она пискнула и судорожно попыталась отскочить. Но на лодке было чрезвычайно мало места, так что она запнулась и полетела в воду. Я бросился её спасать и успел ухватиться за её ноги, не дав рухнуть в воду. Но...
   - Кья!.. Пусти, грязная хентайщица!!! - Завопила Куга, дергая ногами.
   - Н-не брыкай-ся! Урон-ню жжже.. Ха-ха-ххха!.. - Меня просто душил смех. Получилось так, что ловя Нацуки, я ухватил её за бедра и плотно прижался лицом к упругой попке. Ситуация все больше превращалась в фарс. - Н-не дерг!.. Ум... Мгхх!..
   - КЬЯАаааааа!!!! НЕ тааааам!..
   Нацуки дернулась изо всех сил. И я понял, что падаю вслед за ней.
   - Май!
   Бултых!
   - Ахх тыыы! - Попыталась отвесить мне очередного леща Нацуки, но я увернулся. Ведь в этот раз удар был бы совершенно незаслуженным.
   - Май?.. Ты цела? - Свесилась из-за борта мордашка Микото. С моими трусами на голове! Ом... А я и думаю - что-то легко и свободно снизу стало.. И вообще, откуда у этой диковатой девчонки привычка надевать на голову чужие труселя?!
   - Мм.. Микото. Отдай, а? Будь хорошей девочкой...
  
  
   Не знаю каким богам возносить хвалу, но до цели мы все-таки добрались. Лаборатория была покинута, но, по словам Нацуки, система безопасности исправно действовала и поныне. Хм.. Хоть это и внушительно, но я сомневаюсь, что в подобном месте можно найти что-нибудь ценное. Нацуки же была иного мнения.
   - Ого! Где достала? - Удивился я, глядя как девушка достает из своего небольшого баула тактический визор. Эдакая спайка бинокля с приборами инфракрасного и ночного видения. - Вещичка военная, таких в свободном обороте не достать. Да и стоит он немало.
   - Где надо, там и взяла. Тебя это не касается. - Грубо ответствовала Куга, крепя на голове девайс. - Слушайте обе: здесь полно сенсоров, так что идите за мной след в след и ни на шаг не отступайте! Ясно?
   - Мммм... Не хочу тебе расстраивать, но.. - Не докончив фразу, я просто указал пальцем в сторону лаборатории.
   - Май!! Быстрее-быстрее! - Радостно и призывно махала рукой Микото. Стоя между нами и лабораторией!
   - Идиотка! - Прошипела девушка, срывая с головы уже ненужную аппаратуру. Где-то на объекте заунывно взвыла сирена. - БЫСТРО!
   И мы побежали, нисколько не заботясь о маскировке.
   - Хм.. Неудачно вышло. - Посетовал я, пробегая развороченную створку решетчатых ворот. Нацуки не церемонясь просто расстреляла их еще на полпути.
   - Неудачно?! Да ты должна держать свою дикую зверушку на поводке и в железной клетке! - Праведно возмутилась Нацуки. - И заняться её дрессурой!
   И что мне на это ответить? Хоть и грубо, но, как не крути, определенная доля истины в словах Нацу-тян есть. Действительно, нужно бы уделять больше времени воспитанию Микото. А дрессура.. Хы-хы-хы..
   "Так, не время для извращенческий фантазий!", - Одернул я себя. - "А вот позже можно и..."
   - Расходимся. - Объявила Нацуки, когда мы вошли в лабораторию. - Компьютеры, диски, документы - все что найдете, приносите мне.
   - Угусь. - Понятливо кивнули мы с Микото.
   М-даа.. Кажется, уезжая, здесь даже провода на медь вырвали. Техника варварски раздолблена и совершенно неработоспособна. Системные блоки компьютеров разворочены, все жесткие диски извлечены. Пыльный контейнер шредера с почерневшими от огня стенками.. Грамотно тут все зачистили. Как я и думал - никаких зацепок здесь не найти.
   Покивав своим мыслям, я вернулся в общий зал и встретился там с Микото.
   - Нашла что-нибудь? - Спросил я девушку.
   - Угу! - Довольно кивнула она и протянула мне.. мм... Когда-то это было системной платой. Наверное. - Вот.
   - Умница, Микото. Умница.
   "Ну, она, во всяком случае, честно старалась". - Подумал я, потрепав своевременно подставленную голову. Любит она, когда её так ласкают. Гм.. А ведь это я её приучил... подсадил... Ну, не суть важно!
   Приняв из рук дикарки испорченный кусок компьютера, я отбросил его в сторону. Впрочем, Микото на это внимания уже не обратила, довольно щурясь от заслуженной похвалы и ласки.
   - Нашли что-нибудь? - Вопросила спустившаяся со второго этажа Куга.
   - Ничего. Все что могли - вынесли, что не могли - раздолбали до состояния полного невосстановления. - Отозвался я. - А у тебя?
   - Не время. Нужно быстро уходить отсюда. - Мне показалось, или она ответила чуть быстрее, чем надо было бы?..
   - Кто-то пришел. - Тут же уверенно заявила Микото. Хороший у неё слух! Я, например, услышал только сейчас, когда внимательно прислушался. Да, слабый звук шагов со стороны главного входа. А спустя некоторое время шаги стали звучать отчетливо и до нас донесся крепкий мужской голос:
   - Я знаю, что вы здесь! Выходите немедленно! Это частная собственность!.. - Не сговариваясь, мы бросились в укрытие, спрятавшись за массивным офисным столом. Спустя пару секунд в дверном проёме появился высокая фигура человека с фонариком в руках. Он продолжал выкрикивать призывы "перестать прятаться и выходить".
   - Похоже, полицейский. - Хоть свет фонарика скорее мешал, чем помогал, но я смог разглядеть на человеке форменную синюю рубашку.
   - Тц. - В руке Куги сверкнул пистолет.
   - Убьешь? - Интересуюсь отстраненно.
   - Нельзя, чтобы нас поймали! - Хмуро произнесла девушка, напряженно стискивая пальцами рукоять. - Скорее всего он из Первого отдела.
   - А их тебе не жалко, значит? - Возьму на заметку. - А если это, все-таки, обычный коп?
   - Мы не можем быть уверены, что он не из Отдела. - Упрямо гнула свою линию Нацуки. Не замечал раньше за ней такой кровожадности. Что за упорное желание пристрелить человека, даже за одно лишь подозрение о его причастии к Первому отделу? Откуда в этой деве столько ненависти к ним?...
   - А ты хорошо подумала? - В принципе, на мужика мне было наплевать, вот только необдуманные действия могут обернуться целой горой геморроя в будущем. - Настоящий он коп или нет - но он тут не один. Откроешь стрельбу и его напарник или даже напарники поднимут тревогу и вызовут подмогу. Готова устроить американский боевичок с перестрелками и погонями?
   - И что ты предлагаешь?! - Яростно зашептала Куга.
   - Нельзя. - Одернул я тянущую из чехла меч Микото. Видимо, поняв из нашего разговора, что шум поднимать нельзя, девушка решила просто и без затей по-быстрому прирезать мешающий нам предмет интерьера. - Все можно сделать намного проще, Нацу-тян. - Коварно улыбаюсь. - Timeo Danaos et dona ferentes.
   - Что?... - Недоуменно склонила голову Нацуки. - Эй! Стой, дура! Ты куда?!
   Но было поздно - я уже выбрался из нашего убежища с поднятыми на всякий случай руками. И сразу же получил удар яркого света по глазам. В лицо светит, гад!
   - Мм.. Простите?.. - Принимаю максимально невинный и смущенный вид. - А.. Вы не подскажете, как пройти в библиотеку?..
  
   - Вот же!.. И что теперь нам делать? - Ворчала Нацуки, отвернувшись к окну. С первого, да и со второго взгляда, нас повязали натуральные полицейские. И этот факт, похоже, еще сильнее раздражал девушку.
   - Все по плану, все по плану. - С улыбкой отвечаю я.
   - И по какому же? - Тряхнула головой Нацуки. - Э-эй! Не жмись ко мне, извращенка!
   - Timeo Danaos et dona ferentes, Нацу-тян. Timeo Danaos et dona ferentes. - Прошептал я, привалившись к боку девушки. - "Бойтесь данайцев дары приносящих".
   - Троянский конь? - Сообразила Нацуки, мигом собравшись и прекратив попытки отпихнуть меня.
   Я лишь весело подмигнул. Действительно - зачем создавать себе дополнительные трудности? Теперь мы знаем, что полицейских только двое и они в одном месте. Мы втроем сидим сзади, когда мужики заняли передние сидения. А в машине решеток нет, и передние с задними местами не разграничиваются.
   "Дождаться, когда машина проедет поворот и сбросит скорость; по одному выстрелу в затылок. Трупы и машину со всеми уликами сжечь до состояния углей". - Рассуждал я. Нацуки права - "светиться" попаданием в участок лучше не надо. Проще будет избавиться от этих двух и сделать вид, что ничего не было. Тем более, эти тормоза сообщили диспетчеру только лишь "Задержали нарушителей, везем в участок". И все! Ни примет, ни количества - ни-че-го. Как беспечно. Конечно, немного жаль убивать.. Гм!?.. А их обязательно убивать?
   Но ни развить посетившую вдруг мня мысль, ни приступить к выполнению плана я не успел. Машина вдруг резко остановилась, и один из полицейских вышел наружу. Он подошел к лежащему поперек дороги телу и....
   И упал.
   - Не дышите, пока не скажу! - Быстро выпалила Нацуки, быстрее всех сообразив, что происходит. Вовремя!
   Тело на земле вскочило и выбросило в сторону машины руку с пистолетом. Коротко хлопнул выстрел, звякнуло пробитое лобовое стекло и салон машины быстро наполнился каким-то газом. Полицейский вскрикнул и почти сразу безвольно повис на ремне безопасности.
   Забавненько. Ну прямо шпионский детектив!
  
   - Хм.. Ну и доставили вы мне проблем. - Посетовал полноватый мужчина в спортивном костюме и страхалюдной маской не лице. - В последнее время все такие нервные и заведенные, особенно после последнего инцидента.
   - Какого инцидента? - Мигом отреагировала Куга. Да и я навострил уши.
   - А, нет.. Это так, личное. - Мигом спохватился и пошел на попятный мужик в маске. Кстати!...
   - Что, Сакамидзу-сенсей, Джеймсом Бондом подрабатываем на полставки? - Осведомился я у него. Действительно: тучное телосложение и характерное афро, торчащее из маски как юбка тропической пальмы, - точь-в-точь как у одного из наших учителей.
   - А?! Нет, это не я! - Вздрогнул масконосец, активно замахав руками. М-да. Или он идиот, или я даже не знаю.
   - Но.. Афро! - Указала Микото на яркую отличительную черту учителя.
   - Вам всем кажется! - Истерично воскликнул разоблаченный Сакамидзу и бросился к машине. - Вы это.. да. А мне тут еще следы убирать. И вообще!
   И уехал, не прощаясь. Оставив нас посреди дороги. Одних.
   "Жирная сволочь". - Почти беззлобно подумал я. И обратил свой взгляд на Нацуки, которая вела себя на удивление тихо. Стоя у огороженного обрыва, она молча смотрела в сторону медленно светлеющего горизонта.
   - Я.. уничтожу Первый отдел. Их планы. Всю организацию. - Неожиданно произнесла девушка не оборачиваясь. Не знаю, с чего её вдруг потянуло на откровенности, но я внимательно слушал её слова. Когда еще представится возможность узнать что-нибудь о Куге? - Это моя цель. И ради неё я пойду на все! Только поэтому я сражаюсь.
   "Так это месть?" - Понял я. Если задуматься, то очень может быть - иначе как объяснить ту решительность прикончить человека из-за его возможной приверженности к организации. - "Как все просто.. Впрочем, как и всегда".
   Но, что-то, слишком мрачный сей момент. Не нравится.
   - Э-эй?! - Дернулась Нацуки, когда я чуть прижался к ней со спины.
   - Не обращай внимания. - Почти тут же отстранился я. - Просто мне вдруг захотелось это сделать.
   - Держи при себе свои извращенские порывы! - Фыркнула Нацуки.
   - Буууррррр! - Раздался совсем рядом рык тираннозавра.
   - Я кушать хочу! - Пожаловалась хозяйка, поглаживая своего "тираннозавра" рукой.
   Первой не выдержала Нацуки. Её лицо исказилось в гримасе, затем она сдавленно хихикнула, ну а после и вовсе согнулась пополам, не в силах сдержать рвущийся наружу смех. Я тоже смеялся, смеялся до слез, глядя на жалобную мордашу Микото. Кто о чем, а Микото о покушать!
   - Ну вы... обе!... - Задыхаясь, выдавила из себя Нацу-тян, смахивая ладошкой выступившие слезы.
   - А хочешь, еще смешнее станет? - Поинтересовался я, все еще хихикая. И, не дожидаясь ответа, продолжил: - Как мы домой доберемся?
   - Э?.. - Смех как обрезало.
   Краткий обзор ситуации: мы втроем одни, посреди (ну, по правде, на обочине) дороги, на которой невидно ни одной машины. Время около пяти-шести часов утра. Из вещей - купальники, баул Нацуки и Мироку Микото. Все! Обзор закончен.
   - Я, в принципе, и долететь могу. - Задумчиво чешу под носом. - И, может быть, даже утащу на себе Микото - она легкая. А ты? Впрочем, у тебя есть собачка..
   - Днем Дитя слишком заметно. - Поморщилась девушка. - Да и летающие девочки тоже не проза жизни.
   - И что ты предлагаешь? - Вопросительно приподнимаю бровь.
   - Придется ловить попутку. - Тяжело вздохнула девушка.
   - Угу. Кто ловит? - Спрашиваю деловито. Переглядываемся.
   - Раскидаем. - Решительно тряхнула головой девушка. Хе...
  
   - А может?...
   - Нет уж! Сама предложила и сама проиграла. - Безапелляционно заявляю я, наблюдая, как смущенно мнется у дороги Нацуки.
   Кажется, сегодня не её день. И как апогей - проиграла нам с Микото в "Камень - ножницы - бумага". Хотя.. Микото она бы и не победила - у неё просто невероятная скорость реакции, так что у Нацу-тян не было и тени шанса. Ну а я просто угадал, что она выбросит именно ножницы. Просто Нацуки слишком агрессивна, и это подсознательно проявилось в игре: ведь именно ножницы режут.
   - О, машина едет! - Воскликнула Микото. Ну, после всего я не удивляюсь, что у неё еще и зрение превосходит таковое у обычных людей. Я, лично, вижу едва-едва заметную расплывчатую точку.
   - Нет-нет-нет! - Вскликиваю, глядя как Нацуки без затей выставляет вперед руку с оттопыренным большим пальцем. - Слишком незаметно!
   - Эй! Не тронь! - Дернулась дева, когда я подскочил к ней и принялся выправлять ей позу руками.
   - Слушай, - поучительно произнес я между делом, не обращая внимания на вялое сопротивление, - у мужиков два мозга: один в голове, а другой - в штанах. И твоя задача сделать так, чтобы импульсы второго, нижнего мозга перекрыли сигналы первого, и ноги сами нажали на тормоза.
   - Ты где меня трогаешь?!
   - Спокойно, все под контролем. Коленку тут согни, вот так. Попку выше. Спинку выгни! У тебя очень сексуальное тело - пользуйся этим.
   - Мне кажется, или тебе просто хочется меня полапать? - Сквозь зубы спросила Нацуки.
   - Ну... Если только между делом. - Честно признаюсь.
   - Я тебя за это пристрелю. - Пообещала она.
   - И улыбайся, улыбайся. Нет, не так кровожадно, Нацу-тян. завлекающая, милая улыбочка. Попробуй. Ну... уже что-то. Ладно, сойдет! О, уже едут! Давай, Нацу-тян!!
   - Хеееей! Вы нас не под-бро-си-теееее? - Делая томные паузы между слогами, пропела девушка.
   Послушался визг тормозов. Стремительно летящая машина заложила крутой вираж и, оставляя за собой шлейф резины, остановилась. Хмм... Знакомая машинка?..
   - Куга-сан... - С непередаваемой интонацией протянула Ёко, наша медсестра.
   - Ку-тян, как мило! Сэкси! - Присвистнула Мидори.
   - Хи-хи-хи... - Закрыв рот рукой, Канзаки безуспешно боролся с хохотом. - А мы вас.. хи-хи.. ищем везде.. вот!.. Хи...
   - Хмм.. А вы, оказывается, хорошо проводили время. - Проворковала кажущаяся невозмутимой Фуджино. - Это определенно того стоило, да?
   В шоке, Нацуки упала на колени. Со спины мне было видно, что пылают у неё даже уши.
   Да, сегодня определенно не её день!
  
  

Глава 7

  
   - Май?!.. МАЙ!?.. - Пробивалось как сквозь вату до моего сознания.
   Голос.. Знакомый..
   Микото.
   Глаза медленно открывались, все плыло. Перед размытым взором появилась какая-то черная клякса.
   - Май? Что с тобой, Май? - Спросила она.
   Я бы и рад ответить, но из пересохшего горла раздалось лишь сипение.
   В себя я пришел не скоро. Все тело ужасно болело, ломило кости и тянуло сухожилия.
   - Микото.. все хорошо. - Какой слабый у меня голос. Совершенно изможденный и измученный. Дрожащей непослушной рукой я стер с лица влагу. Тело вспотело так, что вся постель была насквозь мокрой.
   - Май... - Жалобно и обеспокоено прохныкала девочка. Бедненькая.
   - Хорошо. Все уже хорошо. - Неловко обхватив её шею, я прижал девочку к себе. Попытался прижать, вернее, так как силы в теле не было ни капли.
   "Ну вот и все!" - Пронеслась мысль облегчения в пустой голове. Знал бы кто, насколько болезненный это процесс - подключение энергетического силового узла. Нестерпимо даже для меня. Хотя, почему "даже"? Не настолько я и крут, в принципе - в мирозданье есть множество существ много сильней. - "Вот уж.... Потянуло на пространные рассуждения. Время?... Ясно".
   Получается, я метался почти всю ночь. Ночь океана боли. Но, все равно, это того стоило - теперь я уже не так беззащитен без Элементов и Кагатсучи. Но как же это было БОЛЬНО! Даже сейчас каждый миллиметр костей, каждая клеточка моего тела просто изнывает от остаточных ощущений. Но это того стоило. Стоило. Определенно!
   - Микото?.. Помоги мне добраться до ванной? - Попросил я утихомирившуюся девочку.
   - Угу. - С готовностью откликнулась она и без всякого напряжения, взвалив на плечо, потащила меня мыться.
   Частично сбив ледяной водой фантомные ощущения и приведя себя в относительный порядок, оставшиеся до рассвета часы я провел в кровати Микото, так как мою нужно было для начала выжать и высушить. Переволновавшаяся и утомившаяся за ночь девочка просто отрубилась, когда убедилась в том, что со мной уже все в порядке.
   "Бедненькая", - Подумал я, нежно гладя её по голове. Хоть я и предупредил её, что этой ночью мне "будет плохо" и что не нужно сильно паниковать на этот счет, она все равно сильно изволновалась.
   В школу с ура мы не пошли: тело мое все еще била слабость, а Микото я просто хотел дать выспаться, а потому будить не стал. Да и делать там было особо нечего: несмотря на то, что наступили каникулы, в школе еще оставалась куча учеников, занятых в кружках, внеучебной деятельностью, или просто которым было ненужно уезжать домой. А были еще и те, кто должен был пересдавать заваленные предметы.
   Завтракала сегодня одна Ми-тян, так как мне просто кусок в горло не лез: организм отказывался принимать пищу, и чудо уже то, что мне удалось запихать в себя хотя бы одну булочку. Но ближе к обеду я уже более-менее оклемался и стал чувствовать себя бодрее. Помимо постоянной подпитки от Кагатсучи, я теперь ощущал медленный приток силы из Эфира. Даже нашел в себе силы полноценно пообедать!
   А во второй половине дня началась переэкзаменовка по домоводству. Чисто женский предмет, на который я пару раз благополучно забил. Ну... пару десятков раз. И теперь мне это припомнили. Хоть я и сдал экзамены.
   Сейчас я стою тут, среди таких же прогульщиц и неумех, умудрившихся провалить проклятый предмет. Посмотрим влево, посмотрим вправо - знакомые все лица! Итак, слева направо: Кикукава Юкино, Глир Мию (дочка местного священника и на редкость меланхоличная личность), Фуджино Шидзуру (внезапно), Я (в представлениях не нуждаюсь), Сузуширо Харука (глава исполкома у нас, оказывается, ужасная неумеха), Мунаката Шихо (еще одна неумеха - у неё буквально всё из рук валится), Микото (старательная, даже "слишком чересчур" старательная двоечница. До готовки ни в коем случае не допускать!), Юкки Нао-тян (злостная прогульщица, видевшая готовку только в страшном сне. Пыталась удрать, но её скрутили и оттащили на эту переэкзаменовку) и Куга Нацуки-тян (еще одна прогульщица. Тоже попыталась смыться, но - неудачно).
   И вот, стоим мы, выстроившись в линию, а перед нами пламенно вещает "Мидори-сенсей", за каким-то хреном нацепившая на себя яркий плащ красных тонов с пушистым белым воротником. Я, конечно, понимаю - стиль и понты наше все, но ей не жарко?
   - Те, кто провалил экзамены или не умеет готовить! Те, кто отсутствовал на занятиях без уважительной причины! Те, кто пропускал лабораторные и те, кого поймали при попытке сбежать с этой переэкзаменовки! - Патетично скандировала Мидори. И, неожиданно и резко сбавив накал пафоса, она продолжила: - Добро пожаловать на специальную детско-юношескую летнюю переэкзаменовку по домоводству! Вместо заболевшей Унитамуры-сенсей её проведу я, Сугиюра Мидори! Вы готовы?! Начнем!
   - Урааааааа! - Взревела толпа на трибунах. Да, тут еще и трибуны есть. И вообще, данное "мероприятие" почему-то проходит на крыше школы.
   Перед нами, выстроившимися словно солдаты на плацу, стоит нечто, прекрытое белой тканью, а еще дальше - широкий помост, на котором и распиналась тайная воительница со Злом во имя Мира и Справедливости. Справа и сзади - трибуны, полные школьников. Слева - три кухонных стола со всем необходимым: плита, духовка, шкафы и доска для разделки и просто "рабочее" место.
   "Эта шибанутая решила устроить из всего происходящего шоу". - Очень быстро понял я. Не сказать, что мне хотелось участвовать в этом фарсе, но свинтить возможности не было - пример Нао-тян и Нацу-тян был показательным. Как оказалось, Мидори, ко всему прочему, еще и уперта до крайности, а так же неплохо разбирается в силовых захватах, выскользнуть из которых проблематично.
   - Итак! - Продолжала распинаться "розовый рейнджер". - А теперь - наши специальные гости!
   Из пола повалили струи дыма, скрыв сцену от глаз. В этом дыму можно было различить лишь то, что из пола начали вырастать три фигуры. Хм. Даже подъемный механизм к сцене присобачили! И парогенераторы. Нда, энергию Мидори да в военное русло - страшнейшего психического оружия мир знать не будет.
   Так, и кто у нас тут? Медсестра (подруга и извечная собутыльника Мидори), монашка из нашей школьной церквушки (видел лишь пару раз и мельком, но интуиция нашептывает приглядеться к ней повнимательней) и... горничная директора (а её как Мидори умудрилась уломать?!).
   - А жюри возглавляет мужчина, по которому сохнут все девушки школы - Рейто-сама! - Провозгласила тем временем Мидори, призывая назойливого черныша выйти на сцену. - А так же его помощник. - О, и рыжий тут как тут. - Еще мы нашли несколько учителей, которые так удачно оказались поблизости. Встречаем их!
   Ага, а вот и жирный афроносец. На его лице было буквально написано крупными буквами "Что я здесь делаю? Убейте меня!". А вон тот вечно щурящийся тощий субъект в очках - наш учитель живописи. А Мидори, я смотрю, даже и не скрывает, что просто отловила парочку случайных жертв, коим банально не повезло попасться ей на глаза.
   Трибуны взревели. Вернее, женская их половина - все приветствовали Канзаки. А вот у парней по лицам читалось разной степени скабрёзности "Да чтоб он сдох!". Понимаю их - довольно неприятно, когда все тян вокруг текут от вида одного лишь единственного самца, а на них внимания не обращают. Жизнь боль, ребята. Жизнь боль.
   - Конкурсанты будут разделены на группы по три, и к каждой группе будет придан один специальный гость! И, наконец, тема задания для наших пересдающих! - Провозгласила Мидори. Под барабанную дробь пройдя к накрытому постаменту, она намеренно выдержала интригующую паузу и затем резко сдернула полотно. - Торт!!!
   Под тряпкой оказался стол, заваленный всякой всячиной: груши, яблоки, куча шоколадок, пакеты муки, яйца, и даже ананас!
   - Итак, я объявляю первый чемпионат школы Фука "Торт с любовью, или я - кондитер!", открытым!
   - Ураааааааа! - Подхватили трибуны.
   "Ну.. хоть сладенького поем!" - Оптимистично подумал я.
  
   Итак, команды определились таким составом: Я, Шихо и Мию, под патронажем розовой горничной Фуми. Микото оказалась в сопряжении с Нацу-тян и Нао-тян. Ууу! Все привлекающие меня девочки в одной спайке! Вот только трио до жути взрывоопасное. Как бы они друг дружку не поубивали. Надеюсь, святая сестра Юкарико сможет пресечь смертоубийство Словом Божьим. Ну и в остатке - Шидзуру, Харука и Юкино, ушедшие под крылышко к нашей сексуальной и зрелой медсестре - Ёко-тян.
   Наша группа собралась готовить шифон. Не знаю, что за торт, но раз уж трое из четырех собрались готовить именно его.. Флаг им в руки. Что в других командах?
   В команде Ёко все ожидаемо. Хитренькая лиса Фуджино опять спихнула все свои обязанности на глупышку Харуку, да та еще и довольна осталась. Похоже, что в итоге все опять придется делать несчастной и мягкой Юкино. Ведь Харука явно не умеет готовить, хоть и пыжится, а Шидзуру на "законных основаниях" отстраненная от готовки невозмутимо попивает чаёк, иногда поглядывая на свою "конкурентку за Кресло" с едва заметной иронией.
   А вот у монахини в команде разлад. Нао-тян ожидаемо начала поддевать Нацу-тян, на что та отвечала тем же. Пока все ограничивалось только обидными шпильками и соревнованием в остроумии, но, такими темпами, скоро и до драки дойдет. Несчастная Юкарико растеряно переводит взгляд с одной агрессивной бестии на другую и не знает что ей предпринять и как унять девчонок. Микото же находится где-то в своих мечтах. Там, где есть она и Тортики! Искренне сочувствую святой сестре. Иначе как Карой Божьей такой состав не назвать.
   Теперь я постараюсь остаться безучастным комментатором и одновременно готовить. Итак, готовим!
  
   Команда Фуми:
   Я мешаю крем. Черт, и почему нам не дали миксер?..
   Шихо носится вокруг, страстно хочет помогать. Не решаюсь ей доверить столь ответственное дело, ибо мне хочется съесть вкусный торт. Мию занимается сливками. Что за черт?! У нее руки как миксер. Гм.. Хм... Да ну?.. Только не говорите мне, что в этой "обычной японской школе" еще и андроид учится? Если так прикинуть, довольно похоже её поведение на Озель, магическую куклу. Тоже меланхоличная, спокойная и логичная, но в то же время не чуждая некоторых чувств. Да.. Какие открытия порой случаются, стоит только внимательно оглядеться по сторонам. Надо бы к ней тщательнее приглядеться.
   Тем временем Шихо стала помогать мне делать основную массу торта. Упс! Пакет оказался некрепким и большая масса пищевой соды высыпалась в тарелку. Думая, что я не вижу, девочка быстро, руками вытащила излишки и попыталась исправить содеянное, насыпав больше сахара. Двойной упс - это была соль!
   Мрак.
   Ладно. Делать все сначала времени нет, попытаюсь исправить этот ужас, добавив больше яиц. Они, вроде как, могут оттенить вкус соды и соли.
  
   Команда Ёко:
   Работают. Шидзуру мирно попивает чай. О, а вот и оно! Харука покидала шоколад в кастрюлю и поставила на плиту. Теперь эта масса пенится и бурлит, как вулкан перед извержением. Угу! Плюх! И все в шоколаде - притом в самом прямом смысле. Одна Фуджино избежала опасности, плавным движением своевременно отклонившись от струи кипящей сладости.
   Интересно, что они теперь будут делать?
  
   Ну и команда Юкарико:
   Армагеддон. Перемазанные яйцами и мукой Нацуки и Нао сцепились в смертельной схватки Добра со Злом. Буфером между ними, в прямом смысле буфером - просто будучи зажатой между двумя фуриями, барахтается монашка, пытающаяся увещеваниями остановить бойню. Микото с радостной улыбкой на мордочке бьет яйца. В каждую посудину по одному. Уже вскоре каждая ёмкость была занята ровно одним белком с желтком. Увидев такую картину, даже беснующиеся девчонки впали в ступор. Стоят, осознают. Осознали. Теперь молятся вместе с монашкой, ибо понимают, что ничто, кроме как воли Божьей, им уже не поможет.
  
   Ну а народ на трибунах натурально угорает со всего этого цирка. От понимания того, в какой вакханалии принимаю участие, из меня непроизвольно вырывается печальный вздох. И мне почти жалко тех несчастных, что будут пробовать ЭТО. Кстати, Таттэ, похоже, уже осознал всю глубину и трагичность ситуации, и теперь с видом идущего на верную смерть самурая дожидался окончания готовки.
   Гм. Чего это у меня мурашки по спине пробежали? Откуда? Где?
   Внимательно оглядываюсь и быстро нахожу источник своего беспокойства - он беспечно развалился на крыше лестничной коробки и с улыбкой наблюдал за сим дьявольским действием.
   "Наги". - Опознал я. - "И чем-то жутко довольный. Явно гадость замыслил".
   Стоило мне подумать так, как со стороны команды Юкарико послышался шум. Видимо, Бог их все-таки услышал, и беспокойное трио умудрились-таки сделать основу и даже поставили её в печь! Неужели Юкарико настолько праведна, что её молитвы имеют Силу? Впрочем, после девочки-робота (уверен в этом на 70%) я этому уже не удивлюсь. Но что за шум? Нао и Нацуки вроде не дерутся.
   О, Микото! Несется на четвереньках по земле. Прямо под ноги Нао. Нао, естественно, падает.
   Микото приближается к команде Ёко. Сигает между ними, но задевает Харуку с тортом, и тот падает на землю!
   Хм, а теперь мне видно, что Микото бесится не просто так, а преследует стремительно улепетывающую тень. Хм. Сирота, что ли? Угу, точно - он.
   - Микото-тян, ты что творишь?! - Недоуменно взревела в микрофон Мидори.
   - Девочки, берегите торт! - Певуче попросила Фуми, выдвигаясь наперерез Микото.
   - Да! - Мигом откликнулась неугомонная Шихо. Она бросилась к свежеиспеченному торту, но запнулась в ногах, и....
   "Ну и ладно". - Подумал я, помогая непутевой девчонке очистить лицо. - "Еще больше это нечастное кондитерское изделие просто невозможно испортить. Зато теперь у него есть нестандартное украшение - оттиск лица!"
   - Осторожней. - С милой улыбкой пропела Фуми, выставив в перед... ложку! Бум! И Микото падает на землю.
   Ладно, все! Фуми - боевая горничная, мастер мира по владению чайными ложками!!! Даже это меня не удивляет! Ни сколечко! Я даже бровью не повел!!! Давайте дальше! Ну, выпускайте говорящих пони!...
   Вдох-выдох. Дзен. Шангри-Ла. Печеньки.
   - В чем дело? Чего взбесилась?! - Требовательно спросила подбежавшая Нацуки.
   - Сирота. - Ошеломленно тряся головой вымолвила Микото.
   Не сговариваясь мы посмотрели на стол третей команды и как раз застали момент, когда теневая лужица вытянула из себя отросток с глазом. Нижнее веко оттянулось и, облизнувшись (какой изврат!), тварь отмахнула от торта приличный кусок. Пожевала... и замерла. А затем, конвульсивно дернувшись, выплюнула бяку!
   "Бедненький! Он не знал, что две ведьмы, дикарка и монашка могут состряпать такое, от чего могут сдохнуть даже Высшие демоны". - Искренне пожалел монстра я.
   - Он съел мой торт! - Зло воскликнула Микото.
   - Не прощу ублюдка! - Вторила ей Нацуки, и обе девушки рванули вслед за жертвой отравления.
   Ну, что-то подобное и следовало ожидать. Преследуя преследовательниц, я кинул быстрый взгляд на лестничную коробку, но альбиноса там уже не было. Нагадил и смылся, гадёныш.
   - Вот он! - Воскликнула Микото, сбегая с лестницы и, без всякого перехода, долбанула мечом по бегущему, аки таракан, сироте. Хм?! А это не тот. Итог - в полу глубокая дыра, девчонки переагрились на Сироту-таракана и преследовали уже его. У него даже энергетический фон другой. Хотя, кто помимо меня это заметит?..
   "Ну и ладно". - В который уже раз за сегодня. - "Глядишь, тот бедняга не будет долго умчиться отравлением и благополучно помрет сам".
   - А мы этого убьем. - Кровожадно заключил я.
   Таракан попался шустрый, но мы, в конечном итоге, все же загнали его в угол. Или, если быть точнее, в школьный бассейн.
   - Попался! - Воскликнула Куга.
   - Верни мой тортик! - Выдвинула претензии Микото.
   - Давайте уже убивать?! - Решил и я внести свою лепту.
   И тут таракан стал расти! На его спине вспыхнул красным какой-то овальный символ, после чего за какие-то секунды Сирота вымахал свыше четырех метров в высоту и стал похож на готовую к атаке кобру, которую переехали асфальтоукладчиком. Тонкий капюшон открылся, обнажив широкий зубастый рот. Нелепая голова с еще более нелепой "удочкой" рыбы-удильщика злобно выпучилась на нас.
   - Дюран!
   - Поехали! Кагатсучи!
  
   "Эх.. Это даже была не разминка, а не пойми что!". - Я был слегка расстроен. Все-таки Сирота оказался тараканом - слабым жучком, которого тапком пришибить легко. Мы управились едва ли не за минуту, проведя лишь по одной атаке. Первой была Микото - взмахнув мечом, она описала вокруг себя круг и воткнула Мироку в появившуюся на земле черную воронку. Тут же под Сиротой раскрылись подобные провалы и из них выстрелили широкие стальные колья, проткнувшие тушу твари и поднявшие её в небо. Затем атаковали мы с Нацуки. Залп орудий Дюрана и один огненный шар от Кагатсучи, и от монстра не осталось даже ошметков.
   Вот так - быстро, легко и скучно. Признаться, я надеялся на что-то более солидное. Даже прошлый уродец и то был серьезнее. А тут, действительно, давка тараканов тапками.
   "Ну ничего, у меня еще есть возможность поднять себе настроение!" - Подумал я, всеми силами давя лезущую на лицо садистскую улыбочку. Сейчас мы вновь выстроились в ряд и поедали глазами жюри. Жюри же просто не знали как решить возникшую дилемму: попробовать чей-нибудь тортик, или все же будет надежнее просто нажраться мышьяка?
   Да, выглядели торты... не аппетитно, скажем так. Обкусанные, смятые, приплюснутые и с подозрительными отпечатками.
   - Итак, дегустация! - Словно почувствовав печаль и траур момента, голос и лицо Мидори были собраны и серьезны.
   Прозвучал гонг. Жюри бездействовало. Но просто взять и отказаться, когда конкурсантки смотрят на них такими глазами, в которых столько надежды, волнения и переживаний, им не позволяла суровая мужская гордость.
   И вот, первая жертва определилась! Нервно сглотнув, Таттэ взялся за вилку. Глядя на него другие товарищи по несчастью тоже потянулись за "орудиями труда".
   Не сдержавшись, молитвенно складываю руки и слабо дважды хлопаю в ладоши:
   - Покойся с миром. - Шепчу беззвучно.
   Рыжик увидел. У Рыжика выступила испарина. Взгляд Рыжика затравленно метнулся по сторонам. Еще раз судорожно сглотнув, Рыжик поднес вилку с куском торта ко рту...
  
   "Мужики!" - Отсалютовал я отъезжающим машинам скорой помощи. Они сделали Это! Они честно съели по одному куску от КАЖДОГО торта. Ну что же.. Теперь клизма их верный друг на несколько вечеров.
   Сочувствую ли я им? Только чуть-чуть. Если они такие дурные, что не смогли отмазаться от судейства в столь сомнительном конкурсе - сами виноваты.
   - Признавайся, Нацу-тян, ты туда полония насыпала? - Спросил я у своей попутчицы.
   - Замолкни! Ничего я не сыпала! И вообще, давай быстрее. - Куга была уставшей и злой, а что самое главное, ей срочно хотелось лишь одного - вымыться! Это желание было столь велико, что она даже не могла дотерпеть до своего дома, и я благодушно предложил ей воспользоваться нашей ванной. Не скажу, что она была в восторге - скорее отнеслась к этому предложению с большой долей опаски. Но, прикинув то и сё, а так же решив, что при Микото я приставать к ней не буду, решила все же рискнуть.
   Ха, наивная! Еще как буду! Вот зайдет она в ванну, расслабится под душем, а затем я скользну к ней и.....
   - Пахх! Пахх-пахх!!! - Хлопнуло, стоило только мне отворить ключом дверь нашей с Микото жилплощади.
   - Сюрприииииииииз! - Оглушило меня в следующую секунду криком. - С днем рождения, Май-тян!
   Э?... У меня, в смысле, у Май сегодня день рождения?! Вот так неожиданность. То я и гляжу, что сегодня никто из "подружек" мне на глаза не попался, да и братец не отсвечивал.
   Ну что же, отпразднуем!
   "Хотя.. Лучше бы было поприставать к Нацуки в душе". - Чуть раздосадовано подумал я, но и только. Пора веселиться!!!
  
  
   Какое замечательное место - школа Фука! Что ни день, то событие - то праздник, то конкурс, то налеты извращенцев, то атаки вампиров. Да-да, именно так. Уже вторые сутки по школе шепотками передаются слухи о нападающих темной ночью на задержавшихся допоздна в школе девушек вампире. Уже было три жертвы. Во всех случаях они были обнаружены в бессознательном состоянии совершенно голыми. Следов насилия или изнасилования не было - только лишь легкое охлаждение от лежания на холодной земле ночью и - самое значительное - небольшие ранки на шеях. И вот уже вся школа судачит о вампире, пьющим кровь у заранее раздетых школьниц.
   Глава исполкома яростно роет копытом землю и пинает своих подчиненных - найти и покарать извращенца было делом первостепенной важности. Неожиданно, но Фуджино полностью поддержала свою неугомонную и стервоватую "соперницу-оппозицию-подчиненную" в этом вопросе.
   Что-то еще? Ах, да. Наша церквушка переживает поистине грандиозный наплыв страждущих. Особенно под вечер - каждая из девушек стремится в Дом Божий, в надежде защитить себя от нападок Зла, в лице "вампира". Наверное, Юкарико-чан счастлива, что может помочь стольким душам и направить их на путь праведный?..
   Я же относился к этим слухам довольно скептически. Вампир?!.. Да бросьте. Даже по простой логике ясно, что нападать на девушек, терять время раздевая их, выпить пару капель крови и бросить голыми посреди места преступления - по меньшей мере просто тупо. Тупому вурдалаку на такое просто мозгов не хватит и он скорее сожрет жертву на месте вместе с одеждой, а более-менее сообразительный кровосос не будет так мудрить. Опять же, в моей памяти все еще свежи воспоминания о "воре нижнего белья". Что-то мне подсказывает, что и в этом случае не обошлось без Сирот. Но что-то в этот раз было неправильным. Зачем Сироте, который реагирует лишь на Химе, вдруг нападать на девушек? Или это какая-то тварь, жрущая одежду? Но тогда ранки на теле не имеют смысла.
   Узнать бы наверняка?.. Хотя у меня были прикидки на этот счет. Давно пора было сделать это.
  
   - Эй! - Мой голос, отраженный от стен поистине гигантского помещения, создал замечательное эхо. - Наги-тян, ты тут?! Наги-тяяяян?
   - Тут я, тут. - Раздался голос с одного из верхних ярусов библиотеки. Прекрасное место, кстати. Столько книг: стены - одни сплошные стеллажи, полные хранилищ знаний! А гигантский циферблат, расположенный на полу в самом центре громадной комнаты придавал этому месту некий таинственный, мистический стиль. - Я удивлен, что ты нашла это место, Май-чан. И еще больше тем, что решила меня навестить.
   - Да все никак момента не выпадало. - Как бы извиняясь развел я руками, непроизвольно зашуршав пакетами.
   - Так что же привело тебя ко мне в гости? - Спросил альбинос, опасно свесившись с перил.
   - Поговорим? - Отвечаю вопросом на вопрос. - Есть пара вопросов.
   - Ну, если ты настаиваешь... - Не договорив, белобрысая головка парня исчезла из виду, скрывшись где-то у стены.
   - Буду расценивать это как приглашение. - Произношу себе под нос. - Идем, Микото.
   - Угум. - До этого молча оглядывающаяся девочка послушно потрусила следом.
  
   - Итак, - Прислонившись к перилам, я мельком глянул вниз. Высоко. - Что это за глупости про вампиров? Я бы сказала, что это проделки очередного Сироты, если бы все не было так странно.
   - Хоо?.. Так вот что привело тебя. - Улыбнулся парень, без затей рассевшись на ступенях. - Ну, раз так, то пользуясь случаем, я хотел бы попросить тебя кое о чем.
   - Опять, как тогда? - Прикрываю глаза. Ну, Я и не ожидал, что этот проныра вот так вот просто возьмет и все выложит. - И что на этот раз? Прогуляться куда-нибудь? Или отправишь ловить этого "вомпёра"?
   - Вуууу!. А вот и не угадала! - Развеселился Наги. - Вообще-то, все как раз наоборот: я бы хотел, чтобы ты держалась подальше ото всего этого.
   - Поподробнее? - Подобрался я. Такой ответ меня порядком удивил.
   - Ну, как бы сказать.. Пусть я и не уверен до конца, но, похоже, он ищет Химе.
   - Оч-чень интересно. - Тяну задумчиво. Краем глаза замечаю, что бесцельно вертящая головой Микото тоже собралась. - Продолжай.
   - Все девочки были раздеты. - Запрокинув голову, произнес мальчик. - А метка на теле - самый простейший способ выявить Химе. Напугать же одиноко бредущую впотьмах девушку до состояния обморока - самый простой способ эту метку обнаружить. Кровь же, скорее всего, берут для анализа ДНК, или что-то типа того.
   - Ясненько. - Я задумался. Наги не отрицает, что тут замешен Сирота. Но в то же время, Сирота никогда не будет действовать так... слепо. Монстров притягивают Химе. Но конкретно этот Сирота этого притяжения лишен. В то же время, он целенаправленно нападает на девушек, раздевает их, ищет метку и берет на анализы кровь. Бред! Ни один Сирота так бы не поступил. Хотя... Обычный Сирота и в обычных обстоятельствах. Но тут так много странностей и нелогичностей, что это наводит меня лишь на один вывод. - Им управляют.
   - Хм??.. - С любопытством слонил голову альбинос.
   - Сиротой. - Поясняю. - Кто-то управляет им и с его помощью ищет Химе. Но просто так натравить его на нас этот "кто-то" почему-то не может. Может быть, Сирота просто не понимает столь сложных команд? Или же точно сформулировать приказ невозможно. А значит...
   - Браво-браво! - Похлопал Наги в ладоши. И даже не кривлялся как обычно. - А ты умна, Май-тян. Я, кстати, пришел к таким же выводам. Ты права: кто-то управляет Сиротой и ищет Химе. Вот поэтому я и прошу тебя быть осторожнее и не устраивать войнушки ради развлечения. Я заметил, что ты очень быстро освоилась со своей силой..
   - Посмотрим. - Неопределенно пожимаю плечами. - Ладно, следующий вопрос.
   - О, это еще не все? - Удивлен.
   - Ага. Но перед этим у меня небольшая просьбочка.
   - Ммм? Я весь во внимании! - Покровительственно улыбается парень.
   - Отлично. Тогда - прищурься, улыбнись, правую руку вперед и... и вот так... и скажи....
   - Какая странная просьба. - Неподдельно удивился он. - Ну да ладно. - Выполняя требуемое, он сощурился, и, грозя мне пальцем, произнес с хитринкой в голосе: - Соре ва химицсу дес`!
   Да! Да-да-да! Мои подозрения подтвердились, и передо мной сидит не кто иной, как местная версия Кселлоса! То-то мне этот тип сразу показался тем еще гадёнышем! Да и симпатия не на пустом месте возникла. Помню, я довольно быстро сдружился с тем хитроватым и насмешливым мазоку, что выдавал себя за человеческого жреца. Сдружился настолько, насколько это вообще было возможно сделать с мазоку и одним из жрецов-генералов одного из сильнейших мазоку после Шабранигдо - Зеллас Металлиум.
   И, как я и подозревал, Наги оказался прямо-таки копией того Кселлоса. Даже голос тот же! А что самое интересное - этот субчик тоже выдает себя за человека, не являясь им. Уж с такого-то расстояния, да с частично восстановленной энергетикой, я это в прямом смысле чую.
   - Ну как?
   - Отлично, просто отлично. Микото... - Улыбаюсь. - Взять!
   - Э?.. - Не успел белобрысый удивиться, как на его спине повисла моя маленькая дикарка. Плечи в захват, ноги обхватили торс и прижали бедра, мешая подняться. Умница, как я и учил сделала! - Май-тян, ты чего?..
   - Да вот... На счет недавно произошедшего поговорить хочу. - Улыбаюсь, подтягивая к себе пакеты.
   - И для этого нужно было меня ловить? - Удивился... ну, пусть будет мазоку. Все-таки Сиротой он не является, как и человеком. Так что пусть будет мазоку. - А что там?
   Я ожидал, что расколоть этого хитрована будет нелегко. Такие как он обычно начинают говорить, только когда они плотно прижаты к стене вилами, а под седалищем медленно нагревается сковородка. Но у меня уже есть опыт общения с такими типами. А потому...
   - О... Тортики! - Улыбаюсь.
   - Тортики?.. - Недоуменно моргает Наги. Затем, находит взглядом первый, вытащенный мной предмет, и покрывается испариной. - Эм... Май-тян?..
   - Да, Наги-тян?
   - Не хочешь же ты?...
   - О, еще как хочу!...
   - Это же бесчеловечно! - Взывает к моей совести альбинос.
   - Правда?.. - Задумчиво выбираю, какой из трех "шедевров", оставшихся после переэкзаменовки, скормить ему первым.
   - Да-да! - Быстро закивал парень. Пару раз он попытался дернуться, но Микото держала цепко и крепко. - Травить невинн...
   - Наги-тян, как ты можешь?! - Трагично воскликнул я. - Я, Микото, Нацуки-тян и Нао-тян! Мы все вкладывали всю душу в нашу стряпню! Неужели ты хочешь обидеть всех нас, отказавшись от этих замечательных, созданных девичьими руками и любовью, тортиков?!
   - Неужто вы так сильно меня ненавидите?! - Бледнея прохрипел парень, глядя, как я отрезаю большой кусок от уже, слегка подпортившегося и затвердевшего, торта. Как же хорошо, что я решил их сохранить! Решено - первым будет торт моей команды!
   - Ну, открой ротик? "Аааам!", давай! - Подношу кусочек, чего уж врать, жуткой отравы к лицу парня. Наги затравленно дергается, с ужасом глядя на мою приближающуюся руку.
   - Этот тортик Май готовила! - Забила еще один гвоздик в "крышку гроба" Микото. Голос её был довольный и радостный, от чего, похоже, Наги поплохело еще больше.
   - Ну а теперь... - Задержав свою руку на полпути, произнес я, - может расскажешь мне, как так вышло, что какой-то гадкий Сирота напал на меня во время блужданий в подземельях под школой? И о том гаде, что хотел сожрать торты на переэкзаменовке.
   - Май-тян, ты шутишь?... - Попытался увильнуть мазоку. - Я же тут совершенно...
   - Смотри, какой вкусный кусочек?! - Проворковал я. - С кремом. Ты же хочешь его скушать? А, Наги-тян? Хочешь же?! ХОЧЕШЬ, ДА?!!
   - Ааааааа!.........
  

Глава 8

  
   Выходной. Как много в этом слове!
   Этот день выдался просто идеальным: теплое солнце светило ярко, слабые дуновения ветерка не давали воздуху застояться и несли едва ощутимую прохладу, по небу неспешно плыли пышные облака идеальной белизны. Все цветет и пахнет, птички поют, пчелки жужжат!
   Сегодня я решил посвятить всё свободное время отдыху, расслабону и прогулкам с Микото. Хотя... с учетом характера самой Ми-тян, скорее будет уместно использовать термин - не "прогулка", а "выгул". А все потому, что эта генки требует массы внимания. Впрочем, я и сам не против того, чтобы повозиться с ней.
   Но была и еще одна причина, по которой я решил выбраться подальше от школы, Сирот, Химе, и прочей мути. И дело было не в том, что Наги просил держаться от этих дел подальше. Как раз наоборот - если он советовал не вмешиваться, я собирался со всем смаком вляпаться в это дело. Кстати, белобрысый гаденыш таки умудрился избежать кары. Он телепортировался! Просто исчез, прямиком из захвата Микото!!! Трус.
   Ну да ладно, я его еще отловлю! Так о чем это я?.. Ах, да. Целью сегодняшнего отдыха был не только выгул Микото, но и возможность подготовиться к будущему и произвести кое-какие вычисления.
   Сейчас, когда будущее стало более-менее определенным, я решил выбрать из имеющегося списка самую многогранную и универсальную способность, наличием которой я был очень горд. Одна из первых, и являющаяся самой функциональной и полезной, с возможностью применения во многих областях. Но вот только дело в том, что чтобы использовать её в новом мире, необходимо предварительно произвести долгие и кропотливые расчеты по мозголомным формулам. Да, энергия используется одна, но переменные всегда разные, и тут многое зависит от положения самого мира в некой абстрактно представляемой даже мной системе мирозданья, типы энергий полюсов, плотность Эфира и насыщенность Астрала... В общем, куча и горка поменьше. Без этого даже минимум возможностей недоступен. Но эта проблема вполне устранима - было бы время! А времени у меня, как раз, было пусть и не вагон, но вполне достаточно. Тем более, учитывая ближайшее будущее, именно эта способность поможет мне частично восстановить свой былой уровень сил, а так же даст парочку значимых козырей в руки. Хотя сам способ... Ну, в данной ситуации вариантами разбрасываться не комильфо, так что особо выбора нет.
   Так что, гуляя вместе с Микото по парку, играя и дурачась, я попутно выстраивал многомерные формулы, мысленно перебирая переменные и константы. Думаю, такими темпами за пару тройку дней управлюсь.
   Микото - эталонная генки! Её неуемная энергия и незамутненная жизнерадостность просто поразительны! Бегать-скакать-прыгать! Залазить на верхушки деревьев и гордо смотреть на всех, кто внизу! Казалось, её завод никогда не иссякнет. Иногда мне приходилось одергивать девочку от особенно безумных выкрутасов.
   Микото увидела, как люди играют со своими собаками, бросая тарелочки. И захотела тоже! Пришлось метать пластиковые диски!
   - Щеночек. - Улыбнулся я, глядя как Микото несется за улетающей в даль тарелкой. Прыжок! Поймала! И то, что метательный снаряд летел почти в четырех метрах над землей её совершенно не смутило. Вот, бежит назад с радостной улыбкой на светящемся счастьем лице, провожаемая обалделыми взглядами случайных свидетелей. - Как есть, маленький игривый щеночек.
   - Май! Еще! - Воскликнула девочка, буквально с силой впихнув мне в руки пластмассовую тарелку.
   - И... РРррраз! - Размахнувшись посильней, отправляю снаряд в полет и наблюдаю сорвавшуюся с места Микото. Покушать, побеситься и поспать после обеда - как же мало ей надо для счастья! Но как же это умиляет.
   Потом мы сделали небольшой перерыв: удобно устроившись в тени размашистой кроны дерева, я достал из сумки заранее приготовленные бутерброды и термос с чаем. Перекусили.
   Затем - приступ послеобеденной лени. Налопавшись, Микото познала Дзен и решила немножечко вздремнуть. Я же, находясь в благодушии и гармонии, продолжал повышать уровень счастья в крови, тиская Микото, как мягкую игрушку. Теплую, сопящую мягкую игрушку! Сама же девочка была совершенно не против, чтобы я об неё покаваился. Наоборот, ей очень нравилось. Особенно, когда её чешут за ушком и под подбородком. Микото буквально ластилась ко мне, требуя больше ласки. Неуемный и искрящий жизнерадостностью щеночек превратился в ленивого плюшевого котенка. Кавайка!
   Поборов лень только лишь через полтора часа, мы вновь вернулись к активному времяпрепровождению.
   Пару дней назад мне удалось добраться до вожделенных воспоминаний о данной вселенной. Хотя получил я не много, так как эта область все еще была существенно повреждена, но доступной информации было вполне достаточно, чтобы построить ближайшие, краткосрочные планы. Чем я, кстати, и занимался в данный момент, попутно развлекаясь.
   Гуля, наткнулись на Мию и Алису. Алиса Сиарз, воспитанница нашего местного падре. Прозванная "Золотой Ангел" за милую и невинную внешность, волосы насыщенного золотого цвета и поистине ангельский голосок, просто созданный для пения церковных арий. И никто не знает, что эта, с виду робкая и стеснительная девочка, на деле не та, как стремиться показать всем вокруг. А еще она Химе. Ну а Мию верный телохранитель при ней, готовая ради своей госпожи пожертвовать своим существованием. Удивительная преданность и самоотверженность для андроида, кем она и является по сути. И дело здесь, похоже, далеко не в программном обеспечении. Достаточно лишь взглянуть на неё в моменты, когда она рядом с Алисой: такое не "прошьешь" в системе, до этого можно только дойти самостоятельно. Интересно, а сами создатели хотя бы догадываются, что у их творения появилась душа?..
   Близился вечер. Отдых вышел отличный: активный и совершенно не напряжный. Микото смылась домой, а я отправился прошвырнуться по магазинам. Что уж поделать - девочки нуждаются в тряпках. Микото, грязнуля такая, в усмерть уделала один единственный комплект своей повседневной одежды, если не считать школьной формы. По уму, прибарахлиться следовало давно, да все как-то момент не выпадал. Благо все размеры я знаю почти наизусть, точнее - на ощупь. Ну и себе что-нибудь присмотреть. Нет, а что тут такого? Вся одежда Май и Такуми благополучно ушли на дно морское, и если о паре я позаботился, то себя опять же обделил. А то три комплекта школьной формы и купленные пара шорт под юбку смотрятся как-то бледно. Скажете - модник? А почему бы и нет? Разве, чтобы хорошо и со вкусом одеваться надо обязательно быть женщиной? Что, кстати, в моем случае, соблюдается. На мой взгляд тяга к хорошему виду есть следствие наличия хотя бы какого-то вкуса и любви к себе, любимому, и половой принадлежности не имеет.
   Юбки шли боком, так же как и основная часть ассортимента. Следом за ними тем же адресом шли всякие расписные блузки, футболки и прочая муть. Джинсы, легкие, но прочные куртки - вот это уже другое дело. Все-таки нужно было выбирать что-то такое, что не испоганится моментом в непредвиденной ситуации, вроде случайного падения, проката по земле и прочей прозе жизни.
   Заглянул и в отдел бижутерии. Тут уже пришлось повыбирать. Нет, проба серебра и золота украшений меня не сильно интересовала, хоть и они были довольно важны. Так же как и вычурнутость гравировки. Нет. Первым, и одним из главных предметов моего интереса служили оправы. Размер, качество и количество креплений, а так же то, как камушек - будь он настоящим или бутафорским стеклом - лежит в ней. Тут уж мне пришлось повыбирать и прикинуть - что и куда. Это был довольно важный вопрос, так что пришлось потратить некоторое время, чтобы окончательно определиться. Нужно было что-то, что всегда было бы при мне и имело непосредственный контакт с телом и аурой. Кулоны и прочие висюльки отпадали по той простой причине, что во время активных... ммм.. телодвижений могли потеряться, что было совершенно нежелательно. Пирсинг тоже шел лесом - уродовать свою внешность я не собирался. Так что оставались только кольца и серьги.
   А еще, уже собираясь домой, я купил себе шарф. Широкий, длинный и красный. И мягкий. Зачем? Да просто захотелось! Буду повязывать во время ночных полетов-тренировок: хоть даже ночью и не особо холодно, но при высоких скоростях ветер одинаково колюч. Носимые мною шорты кроме всего прочего еще и от "сквозняков" защищают, так что и горло своё стоит поберечь. Да и потом, широкий длинный алый шарф, намотанный на шею и эпично развивающийся на ветру дает +40 к Пафосу при внезапных появлениях, что тоже неплохо.
   В общем, возвращался я домой кругом довольный, с обмотанным вокруг шеи и болтающимся за спиной двумя "хвостами" шарфом и позвякивающей бижутерией в кармане. Ну и горкой тряпок в пакете и значительно опустевшим кошельком, но это такие мелочи! Отдых, шопинг и кавай - и жизнь удалась! По крайней мере, на этот конкретный день.
   Темнело все сильней, на улицах зажигались фонари. Руководствуясь сиюминутным желанием, я свернул в сторону обрыва и сделал шаг в пустоту.. Чтобы секундой позже понестись вперед, несомый своим Элементом. Холодный морской ветер бил в лицо, трепал волосы и хвосты шарфа. Ускорение! Резкий переход! Кульбитом вильнуть левее, резко сменить направление! Бочка, мертвая петля, резко вверх и штопором вниз! Ух! Едва не потерял свои покупки: ручки пакетов явно не были предусмотрены для подобных испытаний. Пришлось заканчивать дурачество и аккуратно, чтобы не растерять вещи, лететь на бреющем к суше. Там я благополучно ступил на твердую землю и без всяких приключений добрался до дома.
   А дома меня ждала война! Эта... кошка дикая упиралась во все лапы, так не хотела мыться. Пришлось опять угрожать отлучением от обеда и словами о том, что с грязнулей в одной кровати спать не буду! Подействовало. После чего мне пришлось серьезно поработать, приводя девушку в божеский вид. И выслушивать уже привычные жалобы о том, что шампунь в глаза лезет. Ну ничего, это было даже интересно и в какой-то степени весело. А уж как приятно тискать разомлевшую и пушистую после ванны, чистую и вкусно пахнущую Микото!.. В такие моменты она просто воплощение милоты!
   И, наконец-то, отход ко сну. Заснувшая раньше Микото мирно сопит, уткнувшись мордочкой в мою грудь (нашла себе подушки!) и что-то невнятно бормочет. Я заканчиваю еще один кусок расчётов. Ну, теперь можно и посп...
   Звонок мобильника застал меня именно в тот момент, когда я, стараясь не разбудить спящую Микото, пытался дотянуться рукой до кнопки светильника.
   "Ну, все равно этот день был слишком хорош, чтобы закончиться просто так". - Мелькнула в голове фаталистичная мысль, и вместо того, чтобы жмякнуть переключателем, моя рука ухватилась за мобильник.
   Гм.. Рыжик?
  
  
   Ночь, улица, фонарь. Аптеки нет - вместо неё баскетбольная площадка, огороженная проволочным забором, к которому и привалился Рыжик.
   - Ну и? Ради чего ты вытащил меня из постельки с мягкой и теплой девочкой? - Интересуюсь и не сдерживаясь зевая. Все-таки тело устало и ему требуется нормальный и здоровый сон. - Давай, вываливай. Только побыстрее - я спать хочу.
   Да и на членов исполкома нарываться неохота. Эти клоны - ну я просто не знаю, как по-другому можно быть настолько похожими друг на друга?! - едва ли не под каждым кустом сидят, блюдя утвержденный Харукой комендантский, отлавливая нарушителей и ловя "вампира". Серьёзно - я даже видел нескольких кадров, надевших себе на шеи ожерелья из чеснока!
   - Я думаю, нам нужно кое-что прояснить. - Отлипнув от забора, произнес Таттэ. Надеюсь это не попытка признания в любви? Да вроде повода Рыжику я точно не давал. Не, это точно не то.
   В общем, суть дела можно собрать в одну фразу - Рыжику припекло. Вчера ночью, возвращаясь поздно домой, он вместе с Шихо нарвался на Чудовище. Оно было высоким и черным, и оно набросилось на них! Девчонка сразу потеряла сознание, но парень не растерялся и, подхватив тело на руки, рванул что есть сил прочь. И дело кончилось бы известным образом, не прегради дорогу этому чудовищу другое чудовище, выглядевшее как здоровенная жаба с здоровенными светящимися глазами! Во как! Ну, в принципе, мне все стало ясно. Первый был явно Сирота, а защитившим ребят - чье-то Дитя. Кстати, чьё? По всему выходит, что это либо Акира, либо кто-то другой из пока неизвестных. Детей остальных Химе, кроме Микото, я знаю.
   - Кто они?! - Продолжал тем временем парень. Эм?.. А, это он уже у меня спрашивает?.. А, нет. Это просто его понесло. Скороговоркой! - На школьном празднике, и сейчас, и на пароме, и разрушенный сарай святилища, и поджог горы! Что ты знаешь об этом?! Что ты скрываешь?! Теперь этот вампир! Это же все связано?!
   Так!... Меня явно подозревают. Не безосновательно, конечно, но все же... По сравнению с другими учениками этой школы Таттэ просто титан мысли! Те вообще, казалось, не замечают ничего вокруг. Или это просто его врожденная особенность? Рыжие вообще, если и туповаты, но интуиция у них всегда хорошо работает. Ладно, смех смехом, но этот придурок явно не отстанет, пока не получит ответа.
   Ауаууаааах!... Ох, как же хочется спать! И что мне с ним делать?
   - Тебе-то с этого что? - Отвечаю одним своим вопросом на кучу его. Мм... а в шарфе тепло! Закутаюсь-ка я в него поглубже! - Что тебе даст то знание, что это может быть, возможно, как-то связано?
   - Так значит.. ты действительно что-то знаешь! - Утвердительно произнес парень. - Тогда расскажи!
   - Зачем? - С наивным удивлением интересуюсь.
   - Зачем?!
   - Угу, зачем? Что ты собираешься делать? - Откровенно насмехаюсь. - В полицию позвонишь? Или сам пойдешь побеждать Страшного и Ужасного Монстра?
   - Я!!.. - Вскинулся и замолк. Диагноз ясен - налицо явные симптомы комплекса Героя. Похоже, эта болезнь присуща всем индивидам рыжего племени.
   - Не лезь туда, куда тебя не просят, Рыжий. - Разворачиваюсь и иду домой. Хватит. Хочу спать! Этот блаженный утомил меня. Бросаю на ходу, не оборачиваюсь: - Это не твое дело. Оно тебя не касается.
   - А ты? Тебя оно, значит, касается?! - Догоняет, хватает за плечи, насильно разворачивает. Убью.
   - Чего еще? - Нет, сжигать не буду и только лишь из симпатии к Ши-тян. Но вот по морде дам.
   - Токиха.. Ты...
   - Отпусти. - Отталкиваю его. - И никуда не лезь.
   - Неужели и ты одна из этих монстров?! - Требовательно спрашивает рыжий. Он меня что, вообще не слушает?
   Монстр?... Хах. Как забавно. А он и не догадывается, насколько угадал. Чувствую, как на лицо сама собой наползает широкая ухмылка. Ха-ха! Я не просто чудовище - я Чудовище среди чудовищ!.. Вот только Рыжик лицезреть это чести не имел из-за широкого шарфа, в который я зарылся нижней половиной лица. Так что о верности своей догадки он так и не узнал.
   Как ни странно, но поток событий и не думал иссекать: раздавшийся вдалеке крик на мгновение заставил утихнуть даже естественные ночные звуки.
   Первым на звук бросился я, рыжик подключился мгновением позже. И так уж вышло, что на место преступления мы явились чуть-чуть раньше ребят из исполкома. И что же мы увидели? Несколько поваленных веток, среди которых лежала девушка в разорванной одежде, а из руки её торчал какой-то узкий стержень. Или трубка. Нет, ошибся. При ближайшем рассмотрении это больше было похоже на... волос. Миллиметра полтора, и очень прочный, судя по всему. Рядом с девушкой оказалась и сестра Юкарико, сжимающая в руках лук, имеющий два верхних плеча и перекрестие в виде головы лошади. Ого, Элемент! А святая сестра то, оказывается, ведьма! В смысле, Химе. Ха, вот на кого бы я точно не подумал. Все-таки не зря моя интуиция намекала на неё. Ба, да она, похоже, плюс ко всему еще только-только пробудилась! Иначе у неё не было бы такого испуганного и растерянного лица. Похоже, отогнав Сироту - а он тут был, я чую! - она сама перепугалась больше всех.
   - Что тут произошло?!- Оу... А вот и неприятности! Уж что-что, а командный рев Харуки я везде узнаю. Надо бы валить, да поздно уже.
   "Опять будет мозги любить", - Печально подумал я, медленно оглядываясь. Мало того, что в комендантский час тут застукали, так это самое "тут" еще и место нападения на ученицу. Свидетели-с... И главный подозреваемый по версии следствия, а я уверен что так и будет, - монашка из пришкольной церкви с луком в руках!
   Красота.
  
  
   - Еще чашечку, Май-сан?
   - Благодарю, Фуджино-сан.
   - Еще печеньку?...
   - Да, спасиб..
   - Достали! - Бах! С неудовольствием смотрю на ударившую по столу руками блондинку. - Сколько можно пить этот клятый чай?!
   Игнорирую вопрос и нарочито громко хлюпаю чаем. А он дорогой! Похоже, Шидзуру любит изысканные сорта.
   - Ну-ну, не нужно так громко говорить, Сузуширо-сан. - Успокаивающе пропела Президент. Ха, похоже ей тоже очень нравится троллить свою "конкурентку". И я её понимаю - та так забавно бесится! Забавно, но раздражающе громко.
   В чем, собственно дело? Да все то ночное происшествие. Харука едва ли не на пену исходит, пытаясь докопаться до истины. Главной подозреваемой, как я и предполагал, стала сестра Юкарико. Но вот беда - сама она ничего внятного объяснить не может, а доказательств нет. Странный лук исчез так, что никто и не уличил тот самый момент, а стрелы никто не нашел. Что же до впившегося в руку пострадавшей волоска, то тот истаял прямо в ране. Совершенно бесследно, как в подобном происходило с частями убитых Сирот. Вот и мурыжит блондинистая стервочка "свидетелей-нарушителей", прервав бесплодные попытки выдавить хоть каплю определенности из монашки.
   Я же ничего объяснять не собирался - мне ночных рыжиков хватило - вот и устраиваю клоунаду на пару с президентом. Вот и бесится глава исполкома, когда я в очередной раз попросил перерывчик на "минутку" и уже который раз "не заметил" её воплей. Но это напрягает. Признаться, меня уже сильно подмывает сказать что-то вроде "Замолкни, женщина!", да для придания словам весу половину стены снести. Раздражительный я сегодня сверх меры.
   Хотя, в очередной раз стоит отметить, что в этой школе какие-то пассивные ученики. Из всех мне известных людей лишь Стервочка и Рыжик пытаются вникнуть в суть творящейся на территории школьного острова чертовщины. А остальные буквально в упор не замечают странностей! Поговорят-помусолят непонятное происшествие денек - и все! И это еще в лучшем случае! Тут явно дело не в японском менталитете....
   В общем, от меня отстали спустя час криков и истерии. Микото надулась, потому как я ушел "играть" без неё. Дулась долго - почти полчаса. А потом я сготовил ей вкусный и очень ранний обед и был моментально прощен.
   Что интересно - Аой, а пострадавшей была именно она, совершенно ничего не помнит. Её воспоминания обрываются аккурат на том, как она проскользнула мимо дежуривших комендантов исполкома. Дальше - все. Как в старом фильме: шел, упал, проснулся - гипс.
   Я был почти в восторге - какая хорошая амнезия! А какая удобная. Никаких сомнений в том, что кто-то хорошо полощет детям мозги, у меня не было. Вот только кто конкретно из парочки этим занимается: Маширо или Наги?
   Вообще, создается впечатление, что всем на всё наплевать. Как на мой взгляд, так Мидори-тян должна была первой нестись вперед, размахивая своей розовой алебардой, и вопя на все лады о каре вампиров за ради Добра, Дружбы и Магии. Нет, магия, кажется, из другой оперы.. Но вместо этого она решила закосить под эталонного хикки, запершись у себя в квартире и не реагируя на внешние раздражители. Нао-тян было просто всё равно: пока её не задело, все дела с Сиротами ей по боку. Так она и объяснила, попутно пиная очередного неудачника, польстившегося на миловидную школьницу.
   Но оставалась еще Нацу-тян. И в её отношении я был уверен, что она обязательно куда-нибудь вляпается, если уже нет. Точнее - пока еще нет, но обязательно. Все-таки давно я её не видел. Даже чуточку беспокойно.
   Мне же оставалось только жить своей жизнью и ждать очередного ключевого узла в сюжете этого мира. Ух, даже не терпится!
   А еще был рыжик. Парень хоть и не шлялся за мной по пятам, как какой-то сталкер-извращенец, но судьба довольно упорно сталкивала нас вместе. И если он не подходил ко мне в поисках ответов, то просто сверлил меня задумчиво-требовательно-взволнованным взглядом.
   "Арх, Швабра бы побрал этих рыжих с комплексом Героя!" - Разозлился я, в очередной раз натолкнувшись на этот щенячий взор в исполнении парня.
   - Ты мне надоел. - В упор заявил я, приблизившись к Таттэ. - Если тебя так волнует произошедшее, то можешь расслабиться: скоро эта история с "вампиром" закончится. Иди домой и не беси меня своей кислой физиономией.
   - Постой-ка! - Моментально вскинулся рыжий.
   - Ты ничего не сможешь. - От этого заявления парень даже слегка растерялся. Ха, как же просто следить за ходом мыслей подобных людей. Вечные отзывчивые спасатели всех и вся! Такой уж тип людей: нужный, но наивный практически во всех временах и системах. Люди, которые просто не могут пройти мимо какой-то там беды, странной и таинственной ситуации, да плюс ко всему еще такие люди бескорыстны.... Эталонные Герои, в которых иногда так нуждается мир и общество. Вот только сами по себе подобные люди сильно раздражают. Своими идеалами, наивной точкой зрения и упрямством характера, а так же поступками и их побудительными мотивами. И пусть не во всем, но Таттэ во многом подходит под общий шаблон. По крайней мере упорством и твердолобостью - точно.
   Но вот беда: парень в действительности не может ничего.
   - Я...
   - Ты. - Ну, он сам напросился, верно? - Ты, и еще раз ты. Вспомним вчерашний разговор. Ответь-ка мне, что ты вообще можешь? Ты хочешь знать что происходит в школе, верно? Узнаешь, а дальше? Пойдешь сражаться с чудовищами? Или сообщишь в прессу, полицию или войска самообороны? А может что-то еще? О! Ты, наверное, на самом деле ОЯШ, имеющий сверхъестественные силы и можешь лупить банкаем по головам супостатов! Или нет - под нашей школой спрятан ОБЧР и ты, по случайности, стал его пилотом и поклялся защищать эти земли от внеземных захватчиков??? Ах, да! У тебя же родня в храме. Так может ты натуральный оммёдзи, и взмахами левой руки изгоняешь демонов, а махнув правой их подчиняешь? Что, тоже нет?! Вот так незадача - ты простой школьник, когда-то махавший палкой в клубе кендо, а потом и это занятие забросивший. Что глазами хлопаешь - мне Шихо об этом как-то говорила. Ну в таком случае, может у тебя под футоном какой-нибудь магический клинок завалялся? Опять нет? Да ты совсем плох!... Как же со злом сражаться собрался?!..
   Бедняга. На Рыжика было просто жалко смотреть: мой монолог его буквально раздавил и расплющил. Каким бы упертым он не был, но не понимать того, что он обычный человек, он не мог. Я его так загрузил, что он даже как-то забыл, что я "как бы" тоже "обычная школьница". Хотя, он наверняка что-то подозревает на мой счет, просто еще эти подозрения не оформились во что-нибудь более-менее внятное из-за нехватки информации. Может быть и не стоило так сильно бить Таттэ ниже пояса, но он меня окончательно достал. Так что пусть его: может хоть эти мои слова заставят идиота работать головой полностью, а не только отдельными её частями.
   Впрочем, это меня не особо касается. Моё дело дать бесплатный и толковый совет, а его дело ему не последовать. В любом случае, последствия будут лишь на его совести.
   Остаток дня я провел беззаботно и даже в чем-то весело. Внезапный звон телефона застал меня за плитой.
   - Ну наконец-то. - Хмыкнул я, проглядывая текст сообщения. Я знал, что это сообщение будет, но о том, кто его отошлет - мог только догадываться. Хм? Анонимка. Ну ладно, так даже интереснее! - Микото!
   - Кушать?! - Ленно свисающая вниз головой с дивана девочка мигом оказалась рядом.
   - Прости, но нет. - Качнул головой. Девочка пригорюнилась. - Придется отложить ужин: Нацу-тян опять угодила в переплет.
   - Ну и ладно!... - Набычилась Микото. Нда. Драться - не дерется, но особой любовью Нацуки у Ми-тян не пользуется.
   - Мико-тян! - Легкий щелбан по хмурому лобику в моем исполнении. - Надо. Потом покушаем, ладно? Вот и славно! Бери Мироку, Микото. Будем охотиться на вампиров!
   - Угу!
  
   До заброшенной фабрики на побережье добрались минут за десять хорошего бега. Бега Микото. Я же всецело пользовался преимуществом своего Элемента - полетом.
   Классика! Даже какой-то ностальгией повеяло: мрачное заброшенное место, подвешенная в путах девушка и неминуемая смерть, медленно приближающаяся. Не хватало только опереточного злодея, издающего "Злобный Смех" и кучки туповатых миньёнов.
   "Дань традициям засчитана!" - Удовлетворенно кивнул своим мыслям. - "Но исполнение подкачало. Нет искорки, нет огонька, изюминки. Слишком пёстро".
   Я бы еще мог долго перечислять непонравившиеся мне моменты, но времени было не так уж много: на сцене появился Сирота. Что я могу о нём сказать? Эдакая смесь птицы, бабочки и моли. Выглядит получше прочих. Даже как-то атмосферно, что ли?..
   Нацуки заметила противника. Задергалась, пытаясь вырваться из пут. Шлеп! Выпущенная мною огненная стрела перерезала веревку и Нацуки со всего маху брякнулась о крышу. Высота там не большая - метра два, так что серьезных повреждений у девушки быть не должно.
   - Опять ты сунула свою попку в неприятности, Нацу-тян? - Весело интересуюсь у девушки, приземляясь рядом. Краем глаза слежу за птицемолью: она была вынуждена резко отвернуть в сторону, чтобы не напороться на клинок Микото. Но скорость и инерция все же напомнили, что о них забывать не стоит: полностью уйти с линии атаки у Сироты не вышло, так что он, потеряв одно крыло, улетел вниз, и, судя по грохоту, пробил какую-то стену.. - Умница, Микото! Найди и добей!
   - Ты?.. Аррргх! - Хоть спасенная была явно ошеломлена столь резкой сменой своего положения в мире, она не могла позволить себе праздное удивление: - Помоги с веревками! Скорее!
   - И это вместо благодарности?.. - Печально вздыхаю. Чем мне нравится Нацуки, так это тем, что умеет думать быстро. Так... Ага, вот главный узел!
   - Хья!.. Горячо! - Дернулась девушка и принялась судорожно скидывать тлеющие веревки.
   - Извини уж.
   - Плевать. Бежим! - Едва придя в себя, Нацуки сорвалась в бег. Мне ничего не оставалось, кроме как полететь следом. - Как вы нашли меня?
   - Мир не без добрых людей. Куда ты влипла на этот раз, Нацуки?
   Пока бежали неизвестно куда и непонятно зачем, Нацуки успела кратко посветить меня в детали проводимого ею расследования. По сути, ничего интересного: Фонд Сиарз. Неафишируемая Тайная Капиталистическая Организация. О как, и все с больших букав. Могущественные настолько, что могут спокойно менять правительства и президентов. Очередная Организация, желающая захватить мир. Капиталистическая - что немаловажно!
   Эх. Даже как-то наивно смотрится. Да у моего бывшего начальника, Ливонза Альмарка, и то убедительней было! И если бы он не решил поиграться с Сецуной, а не просто прикончить его.. Вот там - РАЗМАХ. Здесь же.... Ну неубедительно. Натравливать Сирот на девочек - о, это Очень Злодейские Планы! Тьфу.
   - Ты многое успела узнать. Но выводы сделала неверные! - Раздался издалека чей-то голос. А, узнал - Мию. Хм, и её госпожа Алиса тоже тут. - Следует внести уточнение: мы всегда были. С древних времен мы направляем судьбу этого мира, дабы приблизить пришествие Золотой Эры.
   Пхх! Еще лучше. Группа фанатиков! Могущественная группа фанатиков! Хм, и где я это уже видел?.. Ах, точно!
   - Эй, а Комплиментация будет?! - Крикнул я в ответ.
   - ??? - Похоже, у Мию процессор завис. Иначе с чего бы ей стоять с приоткрытым ртом, будто бы она хочет что-то сказать? Златовласка голубоглазая тоже явно сбилась с высокопарного настроения и уже не смотрит на нас сверху вниз, а недоуменно хлопает глазками.
   - Чокнутая... - Послышался тихий шепот и вздох со стороны Нацуки.
   - Скучно с вами. - Бурчу в сторону. Вот блин, это тоже из другой оперы. А, ну и ладно!
   Первой оттаяла Алиса. Что-то коротко сказав, она дождалась, когда Мию преклонит перед ней колено, после чего потянулась лицом к андроиду. Эм??... Поцелуй в прямом эфире?! А эта девочка явно смелей некоторых знакомых мне девушек.
   "Интересно - в щечку или за ушко?.." - Успел только подумать я, как события понеслись вскачь.
   Мию прыгнула. Да как! С места, да на добрый десяток метров под углом в сорок пять градусов по направлению к нам.
   - Тц! - Цыкнула сквозь сжатые зубы Нацуки и вскинула руку с пистолетом.
   Выстрел, второй. Уклонилась! Поменяла траекторию своего полета и уклонилась от обоих выстрелов! Как? Как?! Частичный гравитационный контроль? Ого, а у неё еще и клинок в левой руке!
   "Хочу её!" - Решил я вдруг. - "Хочу! Разобрать на запчасти, провести анализ софта... Узнать, как оно все там у неё работает!"
   Что-то я замечтался, да. Тем временем Мию уже достигла нашего отрезка зданий и приземлилась на дальней лестничной площадке. Рванула к нам! Вот это скорость! Уклоняется от всех выстрелов Нацуки и быстро приблежается.
   - Дюран! - Призвала тяжелую артиллерию девушка. Явившийся в брызгах ледяных искр роботизированный пёс пришел на зов своей хозяйки. - Заряжай нихромовыми! Пли!!!
   Чтобы увидеть то, что произошло дальше, мне пришлось изрядно напрячь свой мозг и глаза: вот два снаряда летят прямо в андроида. Вот она чуть пригибается в беге и проскальзывает под траекторией полета снарядов. Щелк - и оба снаряда медленно и нехотя разделяются на две ровные половинки каждый. Взрыв! И меня и Дюрана с Нацуки просто выбрасывает с карниза взрывной волной.
   Ох.. Глаза-то как болят! Я что себе, шаринган случайно захапал и не заметил?! Хотя нет, вряд ли. Но перенапряжение, похоже, сильнейшее. Но зато я увидел великолепнейшую сцену! Великолепный боевой потенциал! Мне еще больше хочется исследовать Мию. Её скорость и точность просто поражают.
   "Сила тоже впечатляет!" - Отметил я, наблюдая как Микото взмывает в воздух, желая обрушить Мироку на голову беспечно стоящей на высокой крыше Алисе. Но Мию уже была там и успела защитить свою госпожу, ответив ударом на удар и тем самым отбросив Микото в сторону. Сильна. Черт, а ведь она может нас убить. Не разрежь она снаряды Дюрана, а пройдя вперед, она наверняка бы могла одним ударом прикончить Нацуки, а потом взяться и за меня. И если сражаться с ней в открытую - я был бы трупом. То же самое и с Микото: пока она была в воздухе, Мию могла бы ударить не по мечу, а по самой девочке.
   Но, думаю, на твердой поверхности у Микото есть неплохие шансы разобрать Мию по винтикам. Как и у меня, если подняться повыше и долбить по площадям не считаясь с энергозатратами.
   - Это не то, что я ожидала увидеть. - Впервые раздался голос Алисы. И в нем явно чувствовалось неудовольствие. Девочка с удобством расселась на подставленной руке Мию, обхватив её шею руками и взирала на нас с разочарованием. - Я всегда считала, что Валькирии более сильны.
   Ясненько. Так значит, мои предположения верны, и все происходящее - не более чем разыгранная сцена, в которой две "валькирии", то бишь, Химе, спасают третью. И показывают свой уровень сил заинтересованным лицам, угу. Неудивительно, что Мию не била на поражение, а лишь раскидала нас. В то же время Алисочка внимательно за нами наблюдала и делала выводы. И, похоже, что мы её разочаровали. И это хорошо! Ведь ни Микото, и уж тем более, ни я не выкладывались на полную. Да я опять вообще почти ничего не делал. Как иногда приятно казаться слабее, чем ты есть на самом деле...
   Ну, похоже, что Алиса своих целей достигла и решила покинуть сцену.
   - Сбегаете?! - Воинственно воскликнула Куга, глядя на парочку снизу вверх. Те, все же, стояли на высокой трубе, так что для общения приходилось напрягать голос, да и голову задирать - тоже. Не удивительно, что Нацуки почти трясет от едва сдерживаемой ярости: только что нас показательно втоптали в землю, а от того, что не стали добивать, так от этого еще больнее и унизительней. И Нацуки в полной мере осознает это. То, что нас считают за тараканов, не достойных даже тапка. - Дюран!!!
   - Мы встретимся позже. - Произнесла Алиса, сдернув со своих волос ленточку.
   И вспыхнуло Солнце! Золотистые волосы девочки воспрянули, словно под потоками горячего воздуха и засветились столь ярко, что свет казался ослепительно-белым. И когда сияние схлынуло, мы уже остались одни.
   Вот это мощь! Я буквально ослеп на всех спектрах! Какой яростный и интенсивный поток энергии. Если я хоть что-то понимаю, а я понимаю, то такой выработки можно добиться...
   "Да. Так и есть!" - Мысленно кивнул я своим мыслям. Да. Подобный энергетический шквал возможен лишь при наличии внедренного источника, или же, что наблюдалось именно в текущем случае.... заимствование. Личное заимствование! В смысле, организм сам берет эту энергию у себя же. Как же глупо! Ведь такими темпами, используя собственную энергию существования в таком ключе, Алиса не доживет и до совершеннолетия. Это же словно отбирать силу у себя же самого, у себя будущего в кредит! Знает ли она об этом? Да что же я - конечно же нет. Вряд ли еще кто-нибудь, кроме меня, в состоянии это понять. Ну, может быть еще кто-то из СИАРЗ догадывается. В таком случае девочка для них только лишь инструмент, и то с небольшим сроком гарантии.
   - Вот черт! - Это проморгалась Нацуки и, поняв, что парочка сбежала, со всей злости запустила свой пистолет в ближайшую стену. Не пролетев и пары метров Элемент бесследно развеялся, не долетев до цели.
   - Ну-ну, не бесись, Нацу-тян. - Попытался я успокоить воинственную деву. - Главное - живой осталась. О, да, кстати! Ты опять должна мне свое спасение! Здорово, верно?!
   - Хппсссс!.. - Встав столбом, дева закрыла глаза и тяжело выдохнула сквозь сжатые зубы. Похоже, я её не обрадовал, а даже наоборот.
   - Не волнуйся - я лишь попрошу тебя называть меня "сестрёнка". И побыть немного моей личной мэйдо!
   О, похоже меня сейчас будут убивать! Ну и славненько - хоть не будет грызть себя мыслями о позорном поражении. Да и потом, стыдливый гнев Нацуки, направленный на меня, приносит мне какое-то особо извращенное удовольствие. С чего бы это?...
  
  
  
  

Глава 9

  
   Шумы по всем экранам. Треск электричества в закоротивших цепях. Жалобный писк акустики.
   - Вот черт.. - Тускло ругнулся я, пытаясь стереть залившую лицо липкую кровь, но наткнувшись на прозрачное стекло шлема.
   Так, что у нас?.. Ног нет, левая рука еще функционирует. Гм.. головы тоже нет. В груди широкая брезшь, открывающая шикарный вид на холодную вечность космоса.
   - Надо же, ты еще жив, Хемйс Харвард? - Пробился сквозь помехи насмешливый голос.
   - Так-так, кто же подал голос?.. - Хрипло хохотнул я, закашлявшись. Хотел было сплюнуть кровь, но, вспомнив что в скафандре, пришлось проглотить соленую жижу, заполняющую рот. - Альмарк, ты ли это?! Высшее существо решило удостоить меня своим вниманием?
   - Ты дурак, Харвард. - Насмешливо произнес комлинк голосом зеленоволосого Инновэйдо. - Зря ты все это затеял.
   Ну да, поторопился. Эх, знал же, что на этого идиота, ***, нельзя было положиться. Но все равно я сделал ставку на него и попытался стянуть кое-какие данные из ВЕДы. Стянуть получилось, удрать - нет. И как итог, сейчас я вишу в открытом космосе в полностью раздолбанном Гандаме.
   - Хе, вот же сволочи. - Посетовал я на расторопных Инновэйдо, бросившихся за мной в погоню. И все бы ничего, да этот гад, Альмарк, пользуясь высшим приоритетом отрезал меня от ВЕДы. Так что мне пришлось отбиваться от четверых, полагаясь только лишь на свои способности и информацию, предоставляемую сенсорами моей "Гартемии". Против четырех Инновэйдо подключенных к ВЕДе! Расчеты, слежка за маневрами и еще куча всякого - все пришлось делать самому. Это круто даже для меня. Впрочем, уже не важно.
   - Есть что сказать перед смертью, предатель? - Вывел меня из размышлений насмешливый голос Ливонза.
   - Почему бы и нет? - Пожимаю плечами и морщусь. Оух!.. Неужели я еще и ребра себе сломал? Одно - точно сломал. Как есть сломал. - Персонально для тебя, Ливонз, наш любимый предводитель. "Инноватор"! Я не просто скажу - я сделаю тебе предсказание!
   Так.. энергия еще осталась! Двигатели? Только маневровые системы. Что ж, уже не плохо. Главное, что навесное оружие уцелело.
   - Ты.. кх!.. Ты проиграешь, Альмарк! Задумавший обмануть судьбу и играющий с ней в поддавки сам себя обманет. Хи-хи-хи...
   - Ты спятил, Харвард. - Констатировал Альмарк.
   - Быть может, быть может. - Соглашаюсь. Так.. до реактивации еще 17% мощности.. - Но это ничего не меняет. Ты! Ты, гордо называющий себя "Иноватором", вершиной эволюции человека! Ты и подпевающие тебе шавки - все вы клоуны. Ха-ха.. Ты можешь задирать нос и называть себя совершенством, но ты ничто! Правды не скрыть! Сколько бы ты не заявлял обратное, но ты был и останешься всего лишь маленьким и лживым, недоделанным!..
   - Заткнись! - Пелена превосходства и насмешливости в голосе собеседника рассеивается под напором всколыхнувшейся ярости. Хе, задел! Уж я-то знаю, что у нашего "великого вождя" есть пунктик на счет своей полноценности. 3%...
   - .... бракованным Инновэйдо!
   Рывок! Секундная заминка, мелькание выстрелов!
   Время замерло.
   "Хах, обидно. Чуточку". - Подумал с улыбкой, наблюдая, как волна взрыва медленно крадется по обшивке кабины к моей трещине. - "Неудачно вышло, эх.." - Неспешно становится тепло, а затем и нестерпимо жарко. Волна приближается, поверхность костюма начинает нагреваться и где-то даже плавиться. - "Ну что же, как бы то ни было, это было весело! Прощай Хемйс Харвард, до встречи в следующем перерождении!"
  
   - Удачно слиться, ЛИВОНЗ!!!!!!!! - Дикий крик разорвал эфир перед тем, как "Гартемия" вспыхнула взрывом.
  
  
   - Гх!! - Дернувшись, вскакивая в кровати.
   Сон..
   - Ммм.. Май?..
   А?.. А, да. Я не Хемйс Харвард. Уже не Хемйс Харвард. У него, по крайней мере, не было такой груди...
   - Спи, М-микото, кх, спи.
   - Угум...
   Шум воды ввинчивался в уши. Стоя под обжигающе холодной водой я медленно приходил в себя. Сон-воспоминание. Черт, на несколько секунд я вспомнил все ощущения сгорающего заживо пилота. Секунда реального времени, но для меня это было дольше.
   - Быррр! - Встряхнул мокрой головой. Вот же... вспомнил бывшего босса, называется. Ассоциативные воспоминания, черт бы их..
   "Да-а.. Тогда я слишком поторопился. Был неопытен и поспешен". - Самокритично думал я, шлепая мокрыми пятками по полу. - "Думал, что умнее этого хитрого засранца. Просчет-с. Ну хоть повеселился напоследок! Да и цели своей достиг, так что все было не зря".
   Да еще как не зря! Я, оказывается, умудрился стянуть ВСЕ данные по исследованиям Шремберга по солнечной энергетике. JN-двигатели, "зеленые" JN-двигатели в том числе. Неудивительно, что Ливонз немного обиделся на мою выходку. Хе! Чем хорошо тело Инновэйдо, так это тем, что они могут прогонять через мозги дикие объемы информации, так что я "скопировал" все сразу к себе в голову. Ну и естественно, что все знания теперь всегда со мной. Гм... Построить что ли Гандам?...
   Хотя, при текущем состоянии я буду строить его несколько лет. Жаль.
  
  
   Даже днем я все еще продолжал размышлять над своим видением-сновидением. Да.. было весело. Попав в тушку рядового Инновэйдо, я решил особо не отсвечивать и собирать информацию. А найдя кое-что интересное совсем потерял скромность. Решил воспользоваться попыткой убийства Ливонза.. эм.. как там его звали?.. Хе, он был так жалок, что даже я его имени не запомнил. Просто не посчитал это нужным, да. В общем, пока тот Инновэйдо "убивал" "Ливонза", я подключился прямиком к ВЕДе и стал взламывать засекреченные файлы. Конечно, это не прошло незамеченным, но в тот момент куш для меня был вполне ценен для того, чтобы рискнуть всем. И я рискнул, в итоге получив желаемое!
   Хотя.. потом пришлось в срочном порядке сваливать с Небожителя на своей "Гартемии"... и в конце концов стать облаком раскаленного пара.. Но информацию-то добыл! И пусть, что в том мире мне ею было не воспользоваться. И я прекрасно осознавал это - ведь тот мир был не первым и я уже вполне себе представлял общие принципы механизма своих перемещений. Хотя Библиотеки тогда еще не существовало - была лишь груда всякой всячины, сваленная в кучу. Не отсортированная и не систематизированная. Тогда я еще не умел выстраивать свое сознание и связывать его с подсознанием. Да и особых сил, за исключением дара Инновэйдо, тогда фактически не было, так что приходилось напрягаться..
   Да.. это была моя "ранняя молодость". Ха, как ностальгично..
   Я и Нацуки вчера заглянули в церковь, но ожидаемо никого не нашли. Секретная база в подвале была брошена, падре и его воспитанницы бесследно исчезли. Что же, это было вполне ожидаемо. Кроме разнообразной технической мути так же был найден странного вида рисунок в отдельной комнате. Наверняка именно здесь призывали и подчиняли Сирот. Впрочем, никакого толка сейчас от пентаграммы не было.
   Начался новый учебный семестр.
  
   Этим утром прошло небольшое импровизированное совещание между группой Химе. Я, Микото, Нацуки и Мидори обсуждали недавние события. Нао традиционно проигнорировала приглашение, а святую сестру никто звать и не собирался. В сущности, у этого собрания не было особого смысла, но кое-что полезное из встречи все же удалось извлечь. Оказывается, Мидори ведет свое исследование относительно всего происходящего. Так, например, стало известно, что всего должно быть двенадцать Химе. Не больше и не меньше. Это Мидори узнала, исследуя наскальные рисунки, которые она видела в разрушенном святилище семьи Шихо. Значит, если считать загадочного анонима и Акиру-"куна", то выходит - восемь. Учитывая Алису - девять Химе.
   Еще стало известно о каком-то загадочном "Обряде во имя бога", который совершают Химе каждые сто лет. Но чего либо конкретного Мидори не узнала - старые архивы до ужаса скудны на необходимую информацию. Искренне жаль. Моя интуиция нашептывает, что с этим не все так просто, как может показаться.
   Ах да, чуть не забыл! А еще у нас на носу местный фестиваль - Тамаюра. С этим же праздником связано одно поверие: если повязать на перильце Хрустальной арены ленточку с именем своего любимого, то пара обязательно будет счастлива вместе. Ну или что-то вроде этого. Красивая глупость для влюбленных девочек. Хотя, как знать - может и подействует...
   И тут меня вновь нагнал приставучий черныш!
   - Эй, Май-сан, какие у тебя планы на завтрашний день? - Ослепительно улыбаясь осведомился Рейто, а у меня предупредительно заныло под лопаткой. Ой, неспроста!
   - Ничего особенного?.. - С подозрением смотрю на улыбчивого парня. После моих слов его улыбка, казалось, стала еще шире.
   - Тогда, Токиха Май-сан, ты не против пойти со мной на свидание?
   - Ах! - Раздалось вокруг на все лады. Черт, стоило этому жеребцу тут появиться и со мной заговорить, как все девицы тут же навострили ушки и сгрудились вокруг.
   "Свидание", он сказал?!
   У меня задергался глаз. Левый.
   Так, спокойно. Он всего лишь чрезмерно уверенный в своей неотразимости плейбой. Не зачем заводиться.
   - Откажусь! - Заявляю категорично после секундного ступора.
   - Ооох! - Девчонки вокруг были в шоке. Они, похоже, просто физически не понимали, как это можно отказать, когда сам "Рейто-сама" на свидание зовет?!
   Саске-кун, тьфу!
   Пока Черыш удивленно хлопал глазищами, я под шумок слинял. Эх, теперь еще слушать раздражающие шепотки за спиной на тему "Да кто она такая?! Как она посмела?!" и все в том же духе. Мрак. Впрочем, переживу.
  
   Следующий день. Тамаюра.
   Микото вся извелась от нетерпения - так ей охота побывать на празднике. Не нужно уметь читать мысли, чтобы проследить за логикой девушки: нехитрая формула "Праздник = много-много вкусной еды" легко читался на сияющем счастьем лице девушки.
   Кроме того, Микото опять умудрилась.. скреативить: она нарезала целую кучу ленточек и была полна решимости повязать их все! забавно то, что на половине из них было написано "Май!!!", а на остальных - все те люди, с кем девочка хоть немного подружилась: Такуми, Мидори, Такуми, Рейто (а этот то когда успел?!), Нао и даже Нацуки!.. И это еще не конец списка, а только самое его начало.
   "Да, Микото такая Микото!" - Посмеивался я и качал головой. Посмеивался, но молчал, не желая ненароком обидеть девочку. Зато озадачил её причиной своего веселья.
   Все школьники были в нетерпении и предвкушении. То там, то тут обнаруживались мнущиеся в обоюдном стеснении парочки. Кто-то "незаметно" теребил в руках ленточки с именами, мельком поглядывая на предмет своего обожания. Предпраздничная атмосфера не обошла своим вниманием и меня: я был намерен оторваться вечером на полную катушку! Тем более, когда еще представится возможность поглазеть на школьниц в юкатах?
   М? Чего это у меня меж лопаток зачесалось? А, это рыжий недоичиго опять на меня пялится. За его спиной надулась Шихо, и смотрит то на своего распрекрасного "братика", то на меня.
   Игнорируем, игнорируем.
   Вечер того же дня.
   Площадь, на которой проходит празднование окрашена разноцветными огнями. Десятки лотков предлагают всевозможные развлечения и вкусности. Крики зазывал. Сотни и тысячи людей ходят, переговариваются, встречаются, веселятся.. Смех и веселье.. А сколько красивых молоденьких девушек вокруг!!!
   Черт! Хоть эти юкаты действительно красиво смотрятся, но как же сложно, оказывается, в эту штуку заворачиваться!!! Пока правильно одел эту праздничную одежду, думал, что кончусь. А уж завернуть в юкату Микото!.. О, это было достойно отдельной эпопеи. А еще в этих штуках очень сложно ходить! Приходится семенить мелкими шажками, чтобы не растревожить одеяние. Напряжно. Но красиво же!
   Правда, помимо развлечений мне в очередной раз приходилось "выгуливать" Микото. С восторгом на лице, она металась из стороны в сторону, желая успеть абсолютно везде! Поиграть во все игры, съесть хотя бы по одной порции каждой продаваемой вкусняшки!.. Впрочем, даже так, мне было очень весело.
   Эх!.. Вот за что люблю японские праздники, так это за их своеобразность. Вроде все официально, но все равно создается какое-то ощущение комфорта, эдакой "домашности" всего происходящего. Это расслабляет. Все приветливы, все радостны, все улыбаются. И ты забываешь обо всем, с головой ныряя в суетливую круговерть праздника! Вот только....
   - Ага! - Азартно воскликнув, выбрасываю руку в сторону и хватаю!
   - А-та-та-та-тааа!.. Май-тян, оторвешь же! - Плаксиво обратился ко мне некто в красной гавайке и фарфоровой маске лисицы. Знакомый голосок, а?
   ....всегда найдется тот, кто может все испортить.
   - Опять гадость замыслил, Наги-тти? - Приветливо пропел я, крепко держа мазоку за ухо.
   - Ну, как ты могла такое подумать?! А-я-яй!.. Ну серьезно же! - Маска сдвинулась в сторону, открывая знакомое лицо. - Я правда, правда не собирался ничего делать!
   - Нда?.. - Недоверчиво смотрю на эту плутоватую мордашку и, вздохнув, отпускаю покрасневшую часть тела парня. - Развлекаешься?
   - Фестиваль же.. - Пожал плечами Наги. - А ты, я смотрю, принарядилась?! Ах, какая красота! Тебе очень идет, Май-тян! Влюбиться можно!
   - На костер захотел, Наги-тти? Ты только попроси: устрою всё в лучших традициях инквизиции!
   - Бууу! Злая ты, жестокая! - Скорчил дурашливую физиономию парень, впрочем, отдалившись на полшага. - А ведь я от чистого сердца комплименты делаю!
   - Еще скажи, что ты в меня влюбился. - Насмешливо хмыкаю.
   - Хмм.. Как знать?.. - Заложив руки за спину, Наги наклонился вперед и хитро на меня посмотрел из-под маски, блеснув в отбрасываемой ей тени алыми глазами. - А вдруг и так?
   И подмигнул, гаденыш эдакий. Но только я собрался отбить его выпад какой-нибудь язвительной репликой, как меня вдруг дернуло на бок.
   - Микото любит Май! - Безапелляционно заявила Микото, цепко ухватив меня за руку. Её взгляд, направленный на Наги был суров и предупредителен, словно у зверька, защищающего свою норку.
   - Вот как?.. Ха-ха.. - Умилился Наги, а затем резко бросился вперед! Из-за повисшей Микото я не успел должным образом среагировать и!...
   Чмок!
   Ступор.
   - Грррррррррр!!!!...
   - Бай-бай! Ха-ха-ха!...
   Смеющийся мальчишка нечеловечески быстро юркнул сквозь толпу, а злобно рычащая Микото рванула за ним следом.
   Я стоял в ступоре, осознавая произошедшее.
   Этот. Гад. Поцеловал. Меня. В. Щеку!
   Вдох-выдох.
   - Убью засранца. - Спокойно констатировал я, тиранув рукавом юкаты по облобызованной щеке.
   Нда, это было неожиданно. Вот же... дерзкое существо! Надеюсь, Ми-тян его догонит! Вот сейчас я задумался о том, что зря уговорил девушку хотя бы на праздник не брать с собой Мироку. Ладно, хорошо что у мазоку есть хоть какой-то инстинкт самосохранения, и чрезмерного он себе, все же, не позволил. Потому как вполне невинный чмок в щечку я вполне могу простить, пусть и не сразу.
   Эх... И где теперь искать Микото?! Кто знает, в какие дебри её заведет погоня. Потеряется же!
   Теперь я шатался один. Искал Микото, глядел по сторонам. Мельком видел Такуми и Акиру "куна", который на деле "тян". Похоже, этим двоим весело. Интересно, братец уже догадался или еще нет? А если да - они уже побывали в смущающих ситуациях, или еще нет?.. А может они уже?... Хотя, нет. В ряд ли. Уж на сколько мой братец ОЯШ, то есть тюфяк по определению, то до близости у них точно не дошло. Хорошо если они хоть целовались. И это вообще, если он знает что Акира - девушка. Как много допущений.
   - Гуляешь одна, Май-сан?.. - Этот голос. Этот приторный голос с мягкими интонациями!
   Медленно разворачивают. Ну да, местный Саске-кун, собственной персоной.
   Грр!
   - А ну-ка, за мной! - Тряхнув головой, ухватил опешившего от такого напора черныша и потянул его за собой. Все. К черту. Надоело!
   Пора прояснить всё раз и навсегда. По уму, так вообще следовало это сделать давным-давно. Вначале я наивно понадеялся, что все само собой рассосется, но терпеть постоянные подкаты местного альфа-самца уже нету никакого терпения. Именно решив так, я тянул несопротивляющегося Рейто в ближайшие кусты с упёртостью тяжелого танка.
   Дзынькнул телефон. На ходу запустил руку в традиционную сумку-мешок и нагляден щелкнул кнопку.
   "Микото-тян у нас на попечении, так что развлекайся вместе с Рейто! Удачи вам!
   Чи". - Гласило сообщение.
   Стиснутый пальцами телефон протестующе хрустнул. Ах эта!.. Уверен, теперь эта сплетница таких новостей по школе понарассказывает "чисто по секрету"! Вот зажму я когда-нибудь эту девицу в уголке!.. О, тогда я с неё все спрошу, да еще и с процентами!
   Ну, хотя бы Микото нашлась и под присмотром....
   - В общем так! - Провозгласил я, заметив, что наша маленькая процессия забрела уже достаточно далеко от шума ярмарки. - Раз намеков никто не понимает, буду говорить кратко и по существу, так что слушай меня внимательно.
   - Конечно, Май-сан. Раз ты та хотела остаться наедине... - Лучезарно улыбался Рейто, разводя руки в стороны, демонстрируя окружающие нас кусты и деревья.
   Мма.. Он что, настолько уверен в себе, или просто умело прикидывается?! Нет, будь я мужчиной, против Рейто я бы ничего не имел. Даже больше - мы вполне могли бы и подружиться, сойдясь на почве самолюбования и любви к прекрасному, то бишь, прекрасных юных дев. И в первом, и во втором парень явно знает толк. Но сейчас-то я, де факто, девушка! И именно Рейто вбил себе в чернявую голову мысль о моем "завоевании". Так что, имеем что имеем.
   - Слушай: ты меня не интересуешь! - Веско выделяя каждое слово паузой, произнес я. - Как человек ты мне даже в чем-то симпатичен, но не более того. Уяснил?
   - Так значит, я тебе совсем не нравлюсь? - Сделал свой ход черныш. Подлый прием: такая напускная грусть и печально-понимающая улыбочка могла бы смутить даже самую махровую тсундере! Вот только не на того он этот прием применил.
   - Арх!.. Твоя назойливость просто выводит меня из себя! - Взмахнул я руками. Постоял, пялясь в ночное небо, после чего, резко развернувшись, попер прямо на него. Приблизившись к нему почти вплотную, я предупредительно ткнул пальцем в его грудь. - Парниш, отстань уже от меня! Если ты даже так не понимаешь, то скажу еще проще: как мужчина ты меня не интересуешь! Меня вообще мужчины не интересуют!
   - А? - Состроил он недоумение на улыбчивой мордашке. А такого он, похоже, не ожидал?
   - Ох!.. Еще проще: я не интересуюсь мясными колбасками. Понимаешь?
   - А?! - Недоумение в глазах. Впервые на моей памяти Рейто изменило его непроницаемая маска доброжелательности.
   - Рей-кун, я девочками интересуюсь. - Доверительно сообщил я, заглянув чернышу в глаза. Гр, а вот то, что я ниже и приходится смотреть на него снизу вверх - вот это раздражает действительно сильно. - Слышишь? Лесбиянка я. Притом - тати*.
  
   * tachi ("тати") - актив в отношениях между юри-девочками.
  
   - А.. - Неопределенно выдавил парень.
   - Вот был бы ты девочкой.. Да с шикарной фигуркой и минимум вторым размером, тогда - да. - "Утешил" я обескураженного парня. - Даже больше - я, скорее всего, первая бы тебя соблазнила и ввела бы в прекрасный мир женской любви. Но ты не вышел полом, извини уж.
   От души улыбаюсь, наблюдая, как незаметно сменяются эмоции на застывшем лице парня. О, одного вида этой улыбочки, которую лицо держит больше по инерции, от чего она казалась мне откровенно натянутой, было достаточно, чтобы почти полностью утолилась моя жаждущая возмездия душа.
   - Токихааа!!! - От внезапно раздавшегося вопля я едва не подпрыгнул. Ну что там еще?!
   М-м-миленько! Из соседних кустов на нас таращатся Таттэ и Шихо. Неловкая пауза и тишина, в которой слышен лишь стрекот сверчков.
   "Не понял?" - Недоуменно подумал я, удивленно разглядывая парочку. Рыжий скривил рожу и смотрит куда-то вниз и в сторону, а девушка переводит взгляд с него на меня и взгляд этот... А у рыжего что за взгляд? - "Ладно, обратимся к логике. Так, как же все выглядит со стороны?"
   В кустах милуется парочка Рыжик-Шихо, как вдруг сквозь дальние от них кусты проламываемся мы с Канзаки. Мы встали, о чем-то говорили. Потом я приблизился к нему вплотную и запрокинул голову, чтобы видеть ошарашенное лицо Черныша. А если подключить фантазию, то со стороны это вполне могло смотреться как милование и сцена перед поцелуем. И тут рыжий вдруг начинает вопить, чтобы этого "поцелуя" не было. Так, что ли?!..
   - Да нет, быть не может!.. - Прошептал я, пораженный внезапной догадкой.
   Нет! Не-не-не-не-не!
   - Стой.. Ты же врешь?! Ты же шутишь, братии?! - Воскликнула Шихо, которая, похоже, тоже пришла к подобным выводам. И как назло Таттэ скорчил еще более скорбную и виноватую мину, полуотвернувшись от красноволосой девы и уперев взгляд в землю. И промолчал, но в данной ситуации это было более чем красноречиво.
   Никаких сомнений!
   Гадство! Только-только я отделался от назойливого Канзаки, как оказывается, что еще этот ОЯШ с синдромом Куросаки Ичиго на меня глаз положил! И заявил он об этом сейчас, перед девочкой, которая за ним с детства таскается!
   - Эль-сама, что это за фарс?.. - Устало произнес я. Настроение, навеянное праздником, улетучилось окончательно.
   - Какая ты жестокая, Май-сан! - Ну вот, теперь я еще и виноват? Шихо быстро нашла крайнего. И почему меня это не удивляет? - Ты же обещала, что будешь поддерживать меня и братика! Лгунья! Ты лгунья!!!
   Обвинения и слезы Шихо, что вцепилась и повисла на рукаве "братика".. Скорбное молчание и скрюченная внутренней болью морда Таттэ.. Взгляд Канзаки, очнувшегося от свалившейся на него информации и отчего-то смотрящий на Рыжика как на личного врага.
   - Да пошли вы все в Хаос. Надоело. - Раздраженно бросил я, запуская руку в свой мешочек. Выуженная оттуда сигарета затлела сама собой, едва оказавшись в моих губах. Но едва я успел вдохнуть горький, режущий легкие дым, как все вокруг залило золотым светом.
   Все как один задрали головы и посмотрели в небеса. На небосводе переливаясь всеми оттенками золота, блестела яркая вуаль. Словно северное сияние, но не разноцветное, а разных оттенков одного цвета. А затем с неба пал, прочертив собой линию от небосвода до земли, ярчайший золотой луч. Мгновение, и грянул ВЗРЫВ!! Зарево оранжевой полусферой застыло над кронами деревьев. Земля дрожала, а взрывная волна и тугие потоки ветра подняли с земли сор и песок.
   Я уже видел подобное в другой своей жизни.
   Орбитальная бомбардировка.
   "В той стороне мост. "Был", судя по всему". - Спокойно рассуждал я, опередив по взрывной волне и скорости гула расстояние до взрыва. - "От тех невезучих, что были сейчас там даже пепла не осталось. Десяток? Сотня?... Теперь с острова просто так не убраться".
   - Похоже, "великое тайное общество" сделало свой ход. - Сказал я сам себе, выплюнув так и не распробованную сигарету. Как ни странно, но настроение мое стремительно повышалось. - Наконец-то! Теперь скучно точно не будет...
   Я уже заждался!!!
  
  
   Следующий день.
  
   - Мы все поняли? Больше никаких глупых намеков, да? - Спрашиваю, выдохнув из легких обжигающий воздух.
   - Уг-гу.. - Судорожно вдохнув, произнесла Чи. Девушка жадно хватала ртом воздух, лицо её пылало, а очки потешно съехали набок. Сама она имела вид ошарашенный и растрепанный, а поселившая в глазах поволока скрывала слегка шальной взгляд.
   - Вот и славненько. - Довольно мурлыкнул я. - Умница!
   Взявшись пальцами за подбородок девушки, я заставил её приподнять лицо, после чего нежно поцеловал прижатую к стенке подругу, не дав ей толком отойти от прошлого, очень-очень долгого и страстного, продлившегося почти пять минут, "засоса".
   - Уммгххуумм... - Неразборчиво простонала Чи.
   Как жаль, что сейчас мы в школе, а здесь не время и не место, чтобы предаться сладострастным развлечениям. Знал бы, что все сложится так, то давно бы уже запустил руку в трусики Чи. И в прямом и в переносном смысле! Но.. не место и не время.
   - Жаль останавливаться, ты такая славная.. - С искренним сожалением говорю я, отрываясь от губ девушки. Да уж, женский туалет в школе - не самое подходящее место. Еще войдет кто-нибудь, а тут такой разврат...
   Вдохнув напоследок аромат волос девушки, и решительно отстранился от неё. Кисть левой руки была горячая и влажная, будучи извлеченной из известного местечка: одними поцелуями я не ограничился..
   Вначале я просто хотел наглядно объяснить насмешливой девчонке, что парни меня не интересуют и отомстить за ехидную SMSсочку. Выловил её в школе, ухватил за руку и, не слушая никаких слов, упорно затащил её в женский туалет. А там уж... И объяснил, и даже показал.. Вот так вот как-то так вышло.
   Спустя какое-то время Чи пришла в себя, её взгляд стал более осмысленным, а затем она стала спешно оправлять одежду. Тем временем и я привел себя в порядок, умывшись. Когда я вновь приблизился к ней, девушка замерла, словно в испуге.
   - Если тебе понравилось... Только попроси.. - Жарко прошептал я ей на ушко, напоследок лизнув. Чи вздрогнула, судорожно охнув.
   А спустя несколько секунд я покинул комнату для девочек и довольно потянулся.
   Уммммм! Прекрасное начало дня!
  
   Как я уже и ожидал, школа вяло гудела о произошедшем вчера. Абстракцию из оплавленных основных опор моста было видно прекрасно. Вот только ни одно из СМИ не подняло тему о внезапном уничтожении исполинской конструкции. И лишь для немногих, в коих включался и я, все было предельно понятно: нашелся кто-то влиятельный настолько, что сумел с легкостью заткнуть всех и разом.
   Но на поведении учеников Фука-гакуэ произошедшее не отразилось ровным счетом никак. Нет, о инциденте судачили все кому не лень, но делали они это с совершенно беззаботным и даже повседневным видом. Такая беспечность со стороны вызывала некоторое недоумение. Ладно, всякие слухи и сплетни про вампиров и прочую лабуду, - тут еще все понять можно, но подрыв моста!.. От моста протяженностью в несколько километров остались только оплавленные опоры, а эти школьники листают свежую газетку и вяло удивляются: "О, а в газетах ничего не написали?". Словно каждый из них накануне принял по дозе успокоительного.
   Ммм.. Или в этом мире школьники все такие инфантильные личности, или я даже не знаю. На мой взгляд ТАК запудрить мозги людям просто невозможно.
   Тем временем я был весел и расслаблен внешне, находясь в крайнем нетерпении внутренне. Ведь сегодня именно тот день, к которому я готовился с самого возникновения информации о нем. Шанс серьезно поправить свое состояние..
   - Ого, что это там?
   - Это что, танк, что ли?!
   - Это же танк! Танк!
   Заголосили стоящие у окон школьники, а затем к ним быстро присоединились и остальные. Впрочем, и я не отказался взглянуть на происходящее, протиснувшись к одному из окон.
   Ну, не танк, а тяжелый БМПТ с отсеком под транспортировку пехоты, но где уж детям знать эти тонкости. Да и не в одном количестве: я насчитал как минимум полуроту тяжелой техники, не считая транспортных грузовиков с пехотой, успешно портящих эстетическую красоту школы, переезжая вдоль и поперек аккуратные кусты и яркие цветочные насаждения.
   - А это.. Сузуширо?! - Воскликнул кто-то удивленно. Ого! Уж не знаю, то ли в блондиночке слишком много храбрости, то ли слишком мал ума? Встать прямиком на пути следования бронетехники, да еще и начать ей (технике) что-то там выговаривать, гневно размахивая руками. - Смотрите - ударила! Она его ударила!
   "Моська против слона". - Подумал я, наблюдая за тем, как Харука со всего маху, разбежавшись, ударила по броне ногой! Затем чуть отошла, возвращая равновесие, и ударила еще раз! На этот раз результативней. В том смысле, что она чувствительно долбанулась и теперь прыгала на одной ноге, держась руками за пострадавшую по её же дурости конечность.
   - Идиотка. - Высказал я свое мнение о поведении главы исполкома.
   Тем временем находящимся внутри бронированной техники надоел этот балаган, а потому появившаяся на свет белый пара солдат в броне с глухими масками направились прямиком к беснующейся девчонке. Приблизившись, один из них без всяких лишних телодвижений ухватил главу исполкома за плече и грубо толкнул на броню, после чего упер ей в лоб ствол автомата.
   Тут-то до всех, даже самых тупых дошло, что это не шутки. Поднялся гвалт!
   "Ну вот и началось!" - Удовлетворенно подумал я, протискиваясь сквозь толпу и направляясь подальше от лестницы. И вовремя! Как раз именно в этот момент на этаж забежала группа вооруженных масочников.
   Поняв наконец, что тут не кино снимают и это не розыгрыш со скрытыми камерами, ученики приняли мудрое решение сидеть тихо и не рыпаться. Тем более, что солдаты обращались с ними без лишней грубости, исключая нашу психованную исполкома, конечно же.
   Пока шум да гам, я умудрился незаметно просочиться в боковой коридор и добраться до какой-то двери, где и затаился до поры до времени.
   "Гм, туалет. Мужской, что характерно". - Отметил я мимоходом. - "Окно слишком маленькое, не пролезть. Жаль. Хах, хорошо что тут никого нет, а то подняли бы вой.. А мне это пока не нужно".
   Забравшись в одну из кабинок, я уселся на крышку белого друга, подобрав под себя ноги и внимательно прислушался к происходящему во вне. Топот, суета, отрывистые приказы солдат. Судя по преобладающему в голосах акценту, можно смело называть захватчиков европейцами. Местные американцы, судя по всему - очень уж знакомо сей акцент звучит.
   Интересно, когда они уже сгонят всех учеников в классы на проверку?..
   - Подождем! - Сообщил я сам себе, запуская руку в лежащую на коленях сумку. Пошарив там, я выудил початый мешочек с чищеным фундуком и со вкусом им захрустел. Все равно делать было больше нечего..
   Тем временем шумы в коридоре становились тише и даже, похоже, отдалялись. Началась проверка, значится.
   Может выйти и?.. Нет. У меня еще орешки не все съедены! Хрум-хрум-хрум....
   Вначале раздался скрип двери, затем топот шагов, а потом одна из крайних дверей гулко стукнулась о стену, распахиваясь. Затем стук-удар повторился, но уже немного ближе. Обыскивают, сразу понял я, но своего занятия не прекратил: очень уж ядрышки вкусные попались! А стуки все ближе и ближе... Ближе и ближе..
   Хлоп! - распахнулась дверца "моей" кабинки.
   (О_О)
   (^-^)
   Сижу, жую орешки, с любопытством смотрю на вылупившегося на меня солдата. Этот, кстати, уже в обычной каске, так что морду лица было видно прекрасно. Блондинистая голубоглазка мужского полу. Европеец. Эх, была бы девушкой!.. Тут бы я как напрыгнул! Да как раздел! Да потом как изна.. ааа... переоделся бы в её форму, а саму бы связал! Да, да, да. Именно связал!.. Ну... пощупал бы на последок..
   А тем временем солдатик все пялился на меня и, видимо, не мог понять: почему это я не вдрагиваю, не вскрикиваю, не бросаюсь бежать, а вольготно сижу, подобрав под себя ноги, и преспокойно закидываю в рот очередную порцию орехов.
   Тут на плече солдата легла рука и в поле моего зрения появился еще один такой же, но уже шатен. Он окинул меня суровым взглядом, после чего вытащил из нагрудного кармана несколько фотографий и быстро их перебрал. Он посмотрел на фото, потом на меня, опять на фото, подсунул изображение первому солдату, тот провел аналогичную операцию, потом оба солдатика молча кивнули друг другу.
   - Май Токиха? - Осведомился один.
   - Хрум. - Согласился я, поморщившись. Брюнет точно амер: так грубо и невежественно перепутать постановку имени-фамилии!.. Как он вообще японский выучил?
   - Идем с нами. И без глупостей! - Предупредительно набычился брюнет.
   - Хрум-хрум. Глоть. - Молча поднявшись, я стряхнул опавшую на юбку ореховую шелуху и взвалил ремень сумки на плечо. Вижу неодобрительное покачивание головой шатена. Ага, ясно. Со вздохом бросаю сумку на пол. Потом, чуть подумав, наклоняюсь и достаю из неё остатки орешков и ссыпаю их в карман. Шатен вылупился на блондина, тот подумал и пожал плечами. Следуя указующим жестам, выхожу в коридор. Ага, еще один на страже с автоматом.
   - Токиха захвачена. Да. Так точно. - Раздалось за спиной. Это блондинчик с начальством связался. Выслушав какие-то указания, он кивнул своим товарищам и скомандовал не то им, не то мне: - Вперед.
   Иду под конвоем. Держат меня в неравнобедренном треугольнике: впереди идет блондинчик-1, чуть позади него и чуть дальше меня слева идет блондинчик-2, а замыкающим за моей спиной маячит шатен. Коридор пустует: видно всех учеников уже согнали в одно место или же по их классам, чтобы легче контролировать. От нечего делать, мурлычу себе под нос незатейливый мотивчик, где-то услышанный. Блондинчик-2 косится, но молчит, ведь сбежать я не пытаюсь и вообще - сама покорность. Орешки, вот грызу. Очень невинно, угу. Попутно разглядывая спины двоих конвоиров.
   А хорошо они упаковались! У каждого на плече ремень с автоматом, на поясах кобура с пистолетом, и даже боевые ножи есть! А у шатенчика я точно заметил на поясе пару гранат! Подготовились, паршивцы. Да вот только...
   Чуть наклоняю голову вперед, скрывая волосами дрогнувшие уголки губ. Упаковались-то они упаковались, да вот сами солдатики никуда не годятся. Конвою положено быть бдительным, а они...
   На ходу оборачиваюсь через правое плечо и смотрю за спину шатена. Позволяю отразится на своем лице удивлению столь явно, что даже полный идиот что-нибудь да заподозрил бы. И американец-недоучка обернулся! Обернулся, чтобы посмотреть, что же так явно привлекло мое внимание!
   Уже вполне явно усмехаюсь. Да начнется веселуха!!!
   Толчок ногой в пол разворачивает меня. Еще едва-едва я начинаю вращение, как левая рука устремляется к закрепленному у блондина-1 на поясе боевому ножу. Как неосмотрительно: мало того, что нож закреплен так банально, так еще этот недоумок шел спиной к конвоируемому на расстоянии чуть менее чем вытянутой руки, так беспечно выставляя оружие!
   Большой палец легко отщелкивает пуговицу-заклепку, а пальцы цепко сжимают шероховатую рукоять.
   Шелест покидающего ножны оружия.
   Пол-оборота. Ведомое рукой лезвие ножа вонзается в открытое горло шатена. Все-таки он был мужиком, притом высоким, так что мне пришлось даже слегка подпрыгнуть, чтобы достать до цели.
   Из распоротого горла во все стороны хлынула кровь!
   Жарко!
   Не прерывая движения продолжаю выполнять оборот.
   Покинувший теплую плоть нож, оставляя за собой шлейф капель крови, на полной скорости втыкается в бок начавшего оборачиваться в мою сторону блондина-2. Тем же временем моя правая рука уже закончила свое движение, дотянувшись до открытой кобуры на поясе солдата.
   Щелкнула предохранителем Beretta М9.
   Впереди идущий уже начал поворачиваться и даже вскинул руки, стремясь скинуть с плеча ремень автомата. Но, получив сильный пинок под коленный сустав, нанесенный всей собранной моим телом инерцией, не удерживается и падает вперед.
   Упираю ствол пистолета в неприкрытый каской затылок.
   Щелчок курка. В руку неприятно ударила отдача.
   Вновь кровавые брызги, но уже меньше.
   Наконец упал, застонавший солдат, получивший нож в печень.
   - Хааах! - Глубоко вдохнув, выдохнул я горячий воздух из легких. Лицо горело. Мокро.
   Задумчиво провел рукой по лицу и рассмотрел собравшуюся на ладони кровь. Оказалось, что левая часть моего лица была залита кровью, брызнувшей из горла шатена. И пиджак тоже в крови..
   - Мгххх!..
   - О, еще живой. - Чуть удивился я, посмотрев на стонущего на полу блондина-2. Вскидываю правую руку. Выстрел. Тело на полу больше не корчится и не стонет.
   Далекий топот, далекие крики.
   Толкнув ногой тело, переворачиваю шатена с бока на спину и присаживаюсь рядом. Шарю взглядом по его сбруе. Так, что тут у нас?... Ага.
   Задумчиво взвешиваю в руке гранату. Судя по маркировке и рельефу - осколочная оборонительная.
   То, что надо!
   До поворота было достаточно близко, я прислушался.
   - Раз, два, три... - Посчитал я вслух, отмеривая расстояние до источника топота, после чего выдернул чеку и швырнул металлическую "грушу" об стену. Гулко ударившись о нее, граната отскочила и улетела куда-то за угол.
   И в окно!
   Разбежавшись, я прыгнул вперед, выставив вперед руки. Звон разбившегося стекла был почти сразу перекрыт раздавшимся в помещении взрывом!
   "Третий этаж же!" - Вспомнил я вдруг. Но я не растерялся, а просто чуть скорректировал свой план. Сгруппировавшись, я призвал свой Элемент, который подхватил меня почти у земли и придал нужного ускорения, бросив прямиком в пышные кусты.
   Меня стремительно несло в сторону лесопарка школы.
   Душа пела, её захватило возбуждение и азарт. А на лице моем, на половину залитом кровью, играла счастливая улыбка.
   Веселье только начинается!
  
  

Глава 10

   Пуля, свистнув, гулко впилась в ствол дерева, брызнув напоследок в стороны корой. Да сколько же тут этих паразитов?..
   Рывком преодолев несколько метров, я залег за ближайшим деревом. Сердце бешено колотилось, угрожая вырваться из груди, разгоняя по телу наполненную адреналином кровь.
   Преследователи... Те же солдаты, но, в отличие от моего неудавшегося конвоя, эти были посерьёзней. Похоже, им разрешили вести огонь, но судя по тому, куда они целятся, можно сделать вывод, что приказ был захватить меня живьем. Живьем, и не обязательно слишком целым, да?
   Зачем я вообще заварил всю эту кутерьму с погонями и перестрелками? Да просто так, от хорошего настроения! Я знал, что СИАРЗ нападут на школу. Я знал, что их целью будет захват всех Химе. Так же я знал, что мне по любому придется удирать из плена, так что мною было решено в плен не попадать вообще. Потому и сбежал, заранее перебив незадачливых конвоиров.
   Так, уже не стреляют... Обходят? Обходят! Аккуратно высунувшись из-за ствола, я заметил, как с правого бока опасливо побираются два вояки.
   Вскидываю пистолет. Попаду - не попаду?.. Целюсь. Спускаю курок! Один боец дергается, хватаясь руками за пробитый бок.
   Опять прячусь за ствол. Стучащие по дереву выстрелы...
   - Хекх!.. - Выгадав момент, бросаюсь бежать. Момент был выбран отличный: часть спецназёров как раз перезаряжалась. Фонтанчики земли проходят по земле - по ногам целятся, гады! Ну да, ну да: СИАРЗ нужны Химе живыми, но необязательно полностью целыми. Что же они задумали? Впрочем, сейчас стоит подумать о том, как уберечь свою шкурку от лишних дырок.
   Аккуратно выглядываю из укрытия: так, одного я подстрелил, двух еще ранее.. Раз, два... Осталось пятеро. Но это ненадолго: вражеское подкрепление уже наверняка на пути сюда.
   Выщелкнул магазин и критически его изучил: патронов маловато. Жаль, а ведь я хотел сохранить побольше сил к намечающейся заварушке. А, к черту! Можно и потратиться немного!
   Призванный Элемент приятно согрел запястья. Выскакиваю из укрытия, вскидываю руки в нужном жесте:
   - Флеа Эрроу! - Сорвавшаяся в полет огненная стрела скрылась в кустах, после чего те вспыхнули огненным заревом. Тц, слабо! Все еще слишком слабо! В идеале, заклинание должно было проявиться во взрыве средней мощности и иметь некоторый пробивной эффект. А тут, будто просто сгусток огня, спрессованный в стрелоподобную форму. В итоге: вспышка пламени и охват зоны огнем. Впрочем, даже этого хватило, чтобы затаившаяся в кустах парочка взвыла дурными голосами и принялась беспорядочно метаться по округе. Ага, а вон еще один! - Флеа Эрроу! Флеа Эрроу!!!
   Эх, стоило только разойтись, как враги все кончились! А я только-только вошел во вкус..
   "Подождать, что ли, подкрепления?" - Поселилась в голове мысль. - "Так, стоп!.. А я ничего не забыл?.."
   "Дзыньг!" - Раздалось позади.
   Оглянувшись, я имел возможность наблюдать, как ствол одного из деревьев ме-е-едленно сползает вбок и с грохотом падает на землю. А из пенька во все стороны брызгает фонтан крови. Оу.. Поправочка: кровь брызжет из располовиненного солдата, что за этим деревом прятался.
   - Май!! - Обрадовано кричит Микото, совершенно не обращая внимания на "фонтанчик". Собственноручно созданный, да..
   "Ах, да, их же пятеро было". - Уловил я причину ощущения неправильности.
   Вот смотрю я на девочку и думаю: ладно я, ладно Нацуки.. Но Микото! Её, похоже, совершенно не заботит тот факт, что она только что перерубила своим мечом живого человека и забрызгала округу его кровью. Впрочем, у Ми-тян отношение к жизни самое что ни на есть простое: есть враг - убей его. И никаких отягощающих мыслей, вроде ценности каждой жизни и моральном облике, никаких рефлексий и прочего. Для моей дикарки это простое и логичное решение проблемы. Впрочем, о чем это Я?! Сам то....
   - Опять испачкалась, хрюшка! - Всплеснул я руками. Выудив из кармашка заляпанного кровью пиджака чудом сохранивший первозданную белизну платок, я принялся тщательно вытирать капли крови на виноватой мордашке. Виноватой потому, что девочка, поняв, что опять заляпалась, приготовилась к "страшной экзекуции", и испытывала неловкость от этого. Ну а уж в грязи она или в чужой крови - тут не существенно. Заляпалась же!
   "Хм.. Иногда мне кажется, что я полный псих, несмотря на свое же безумие". - Желчно подумалось мне. - "Меня преследуют, а я волнуюсь о том, что Микото запачкала мордашку... Гм, да мне и самому не мешало бы светлый лик почистить".
   - Май хорошо сражается! Май воин! - Радостно сообщила мне девочка. Ну вот, о чем я говорил?..
   - Да, да.. - Согласно киваю. - Как ты нашла меня? За тобой не гнались?
   - Ум-ум.. - Отрицательно качнула головой Микото. - Я следила! Сначала спала. Потом что-то происходило! Много странных людей. Мне не понравились. А потом учуяла и следила! Да...
   В общем, если отбросить бессмысленные подробности и обобщить, то Микото как обычно прогуливала уроки, "давя комарика" под солнышком на крыше школы, а затем её разбудили шум и возня внизу. Заметив толпу "странных" людей, девочка подумала что что-то тут не так и решила не высовываться и следить за ситуацией. А затем шум, гам и кутерьма, вызванная моей выходкой. С верхотуры девочке было хорошо видно - с её то зрением! - как я стремительно удалился в лес. Тогда Микото тоже бросилась меня догонять, чтобы помочь. Ну а затем, догнала и сразу пришибла прячущегося за деревом у меня за спиной солдата, справедливо рассудив, что прятаться с оружием от Май будет только враг. А раз враг - то мечом его, мечом!
   Вот, в общем, и весь сказ.
   - Ясненько. Умница, Микото - все правильно сделала! - Похвалил я девочку, поощрительно потрепав по голове, отчего та довольно засопела.
   Не тратя времени, мы быстро удалялись от места побоища. Надеюсь, нас найдут не сразу... Надо бы затаиться где-нибудь, чтобы успокоиться и привести мозги в порядок. Слишком уж я возбудился..
  
   Бежим сквозь лес.
   - Что будем делать, Май? - Отбросив свою щенячью веселость, спросила Микото. Да, и она, оказывается, иногда умеет быть серьезной.
   - Найдем убежище и затаимся, а там уже посмотрим. - Обрисовал я ближайшие планы. Простые и незатейливые, но самые правильные и логичные.
   Врагов пока не видно, но расслабляться не стоит: мало ли какая бяка притаится под кустом?
   - Иииии!..
   Ну вот, что я говорил?..
   Не сговариваясь, мы с Микото резко изменили вектор движения, бросившись в сторону крика сквозь заросли кустов.
   "Тц, и почему я не удивлен?" - Подумал я, оценив открывшуюся мне картину: большая группа уже знакомых мне "плоских" фиолетовых Сирот с красными знаками на "лбах", окружила прижимающуюся к дереву парочку - Таттэ и Шихо. Я угрюмо вздохнул: почему-то именно эти двое в последнее время доставляют мне все больше и больше проблем.
   Похоже, что раз солдаты не преуспели, малышка Алиса спустила с поводка своих ручных зверушек. Да только твари нашли совершенно не тех.
   - Я позабочусь о них! - Воскликнула Микото, вставая межу парочкой и Сиротами. Широкий взмах черного меча просвистел перед самой "мордой" твари, отчего та была вынуждена опасливо отпрянуть назад. - Быстро, уходите!
   - Шевелись! - Хлопнул я застывшего в ступоре Таттэ по плечу. Очнувшись, рыжик сразу же рванул за мной, утягивая вслед и Шихо. Все-таки кое-какие мозги у него есть, или, по крайней мере, хорошо развит инстинкт самосохранения.
   За Микото я не волновался: чтобы достать её нужно что-нибудь посерьезней, нежели стайка жалких Сирот. Тем более, я уже приметил что "прирученные" твари были явно слабее своих "диких" собратьев. Так что пусть девочка порезвится: не могу же я жадничать, забирая всех врагов себе, в самом-то деле?..
   - Токиха, что здесь творится? - Требовательно начал рыжий, едва-едва отдышавшись после бега. - Что это за твари?!
   "Вот неугомонный..." - Посетовал я. - "Впрочем, было бы удивительно, если бы подобных вопросов не было...."
   - Кто его знает?... - Пожимаю плечами, мысленно сетуя, что еще до встречи с этой парочкой я решил выбросить свой пиджак и слегка привести себя в порядок. Будь на мне заляпанная кровью одежка.. Хотя нет. Тогда бы, помимо всего прочего, меня бы долбили на тему "откуда эта кровь?!".
   - Прекращай уже это! - Повысил голос парень. - "Не лезь туда, куда тебя не просят"?! Достаточно! Уже вся школа втянута!!!
   Стоит, смотрит набычившись, показывая, что "уперся рогом". Повисшая на его руке Шихо, похоже, уже лично для себя объявила меня виновником всех бед и теперь буравит враждебными взглядами. Ну да, я же в её мыслях "разлучница"! Арх, как мне это надоело!..
   - А если расскажу, что тогда?.. - Задаю ему уже не раз прозвучавший с моей стороны вопрос. - Сделать ты ничего не сможешь, и...
   - Я хочу знать! - Уперто перебивает меня Таттэ.
   А почему бы и нет? Если после этого он от меня отстанет..
   - Хмм.. Если вкратце, то мы тут типа мир спасаем. Или что-то вроде того. - Развожу в руками в стороны. - Это в целом. Но сейчас конкретно - просто пытаемся выжить.
   - "Химе"? - Спросил парень, после моего коротенького экскурса в происходящее.
   - Да. Девушки, имеющие особые способности. Ну, что-то вроде махо-сёдзё, только не аниме. - Хах! Кламбурчик! Но кроме меня его никто не поймет.
   - И ты одна из них? - Утвердительно спрашивает.
   - Да. - Киваю.
   - А это устроили те, кто охотится за силой Химе?
   - Да. - Опять киваю.
   - Тогда, если вы уберетесь отсюда, то и они тоже уйдут! - Сделала логичные выводы Шихо. Долго же она молчала!
   - Шихо?!
   - Но это так, Братик! - Принялась увещевать девчонка. - Это они виноваты, что это произошло со школой! И мы ничего не способны сделать!!
   "Ну и гадюка-змеюка!" - Кривовато усмехнулся я. В принципе, её слова полностью правдивы, но хоть какое-то подобие благодарности за спасение должно было бы быть. И пусть, что опасность возникла из-за самого наличия Химе в школе, но все же..
   Абыдно, да.
   - Май! Там есть пещера, можно спрятаться. - Как чертик из табакерки выскочила из кустов Микото. - Ум?.. Что-то случилось?
   - Да так.. ничего. - Беспечно отмахиваюсь. - А пещерка, это хорошо! Показывай дорогу, Микото.
   Пещерка действительно оказалась "пещеркой". В смысле - небольшой и неглубокой, но зато вход был прикрыт зарослями кустарника, отчего он совсем не бросался в глаза. В общем, идеальное место, чтобы перевести дух и сбросить живой балласт.
   - В общем, вы сидите здесь и никуда не суйтесь. - Напутствовал я парочку. - А мы пойдем немного пошумим....
   Начисто проигнорировав вопль: "Токиха, стой!", я покинул укрытие. Вот же... Что за неугомонный народ эти рыжие? Даже если не брать во внимание мой рассказ, то даже общих знаний ситуации достаточно, чтобы понять, что от школьника не будет никакого толку. И я еще молчу о том, что Таттэ даже никогда не стрелял с тренировочных винтовок, не то что из реального оружия. По реальным людям. А уж о том, что мелкий огнестрел Сиротам вообще никак не вредит... В общем, я в очередной раз подивился человеческой тупости. И хорошо, что парня удержала повисшая на его руке мертвым грузом Шихо, иначе я бы точно не сдержался, да прострелил бы этому дураку ногу! Чтоб уж точно никуда не полез.
   - Что мы будем делать, Май? - Спросила Микото, замерев на месте. Вокруг нас медленно кружила группа фиолетовых Сирот. Кружила, но пока не нападала.
   - Что?.. Хааа.. - Кольца Элемента окружили мои запястья и щиколотки и приподняли над землей. - Наведем столько шороху, сколько возможно! И убьем их всех!!!
   Сироты разом бросились в атаку!
   С полностью активным Элементом манипулировать огнем напрямую было намного проще: пущенный вперед вытянутый словно плеть сгусток пламени прожег тело Сироты, разрезов его на неравные части, словно тот был сделан из обычной бумаги.
   "Жалко, как же жалко! Убогость!" - Кульбитом уйдя в сторону, перерубаю своей "плеткой" второго врага. Да эти Сироты банальное "мясо"! Никаких отличительных черт, уникальных способностей, или же хотя бы интеллекта! Я даже разочарован.
   - Да-да. Вот это правильно! - Неожиданно прозвучал одобрительный голос. - Продолжайте в том же духе, и вытесните их!
   - А самому?! - Спрашиваю у беспечно развалившегося на широкой ветке дерева мазоку. И почему я не удивлен, что он вылез именно сейчас?.. - Или тебе драться принципы не позволяют?
   - Да не то что бы... - Неопределенно пожал он плечами, наблюдая очередного Сироту, разрезанного клинком Микото. - Эй, Май-тян, помнишь святилище в подземелье под школой? Далековато, но там сейчас безопасно. Но прежде, постарайтесь, чтобы за вами не следили. Удачи!
   И исчез. Впрочем, свою задачу он выполнил - задал вектор нашему движению и указал цель. Большего сейчас и не надо.
   - Ну-с... Значит добиваем этих, и бегом в убежище. Ясно, Микото?!
   - Да!
   Как бы не хотелось закончить все побыстрее, но к врагу пришло подкрепление. И это была не только новая стая Сирот, но и отряд вооруженных человек. Даже вертолет пригнали. Впрочем, последний был сугубо гражданским и, на первый взгляд, никакого вооружения не нес.
   - Арррх! Да отстаньте вы уже! - Швыряю во врагов огненный сгусток. Кого-то, кажется, даже убило. Уже было нацелившись на вертолет, но тут же был вынужден прерывать атаку: из распахнувшейся двери в кузове вертолета выпрыгнули две фигуры - человеческая и животная. Кавалерия прибыла!
   "А она умеет появиться эффектно!" - Одобрительно подумал я, наблюдая стремительный полет Нацуки к земле.
   - Живо, закройте глаза! - Приказно крикнула дева. - Дюран! Заряжай Световыми! Огонь!!!
   Ох, черт! Вспыхнуло так, что даже через сомкнутые веки ослепило! И судя по воплям, даже экипировка солдат не защитила их глаза от ярчайшего света.
   Тут же меня что-то резко дернуло за руку и потащило за собой.
   - Держись крепче! - Бросила Нацуки. - И её хватай!
   - А говорила, что других боеприпасов у тебя нет! - Пожурил я деву. - Ловлю!!!
   - Ооой! - Только и крикнула потирающая глаза Микото, когда я ухватил её и потянул на себя.
   - Держись за меня, Микото.
   - Угу!..
   - Боевых - нету! - Бросила Нацуки. - Эй!!!
   - Тут места мало! - Пожаловался я, прижимаясь к спине девушки. А сзади ко мне еще и Микото жмется. Такой себе многослойный будербродик....
   - Дюран не ездовая лошадь! Не нравится - иди пешком! - Огрызнулась она. - Ты за что хватаешься?!!!!
   - А за что еще?!
   - НЕ СМЕЙ МЕНЯ ЛАПАТЬ! Кья!!!
   - Это уже не я!
   - АХ ТЫ!!!..
   - У Май больше.
   - Микото?!
   - Рррррррр!
   - Ааа! Сбросишь же! Аккуратнее!!!
  
   Немного жаль, что заварушка кончилась так внезапно - я ведь только-только начал в полной мере получать удовольствие от перестрелки. Но, хорошего, как говорится, понемногу.
   - Вот оно как... - Протянула Нацуки, аккуратно ступая по неровному полу пещеры. - А другие? Что с Мидори и остальными?
   - Может поймали, может не поймали. - Пожимаю плечами. - Но, в любом случае, взялись за нас серьезно. Сама видела.
   - Да уж.. Но кто бы мог подумать, что под школой существует Такое. - Пораженно произнесла девушка, похоже, пытаясь разглядеть что-либо во мраке переплетения ходов и пещер.
   - Хм.. А я думала, что ты тут уже все облазила? - Подпускаю в голос немного ехидных ноток. - Выходит, есть что-то чего ты не знаешь?
   - Выходит, что так. - Не стала вестись на подначку Куга. - Нигде не было ни единого упоминания об этом месте.
   - Хммм.... - Тяну многозначительно. - Мы уже почти на месте! И поаккуратнее: тут в полу куча широких трещин - в прошлый раз едва ноги не переломала.
   А вот и пещера с алтарем. Произошедшие со времени последнего посещения изменения сразу бросились мне в глаза: на круглом камне алтаря в месте одного из отверстий возвышалась каменная колонна. Резко контрастирующая своим цветом с алтарем, она четко выделяла себя, поблескивая тускло светящимися изнутри выделениями странного минерала в трещинах, а так же жирным рисунком вписанного в круг треугольника, повернутого одним из углов вниз.
   На какое-то время наш небольшой отряд замер, обратив на колонну все свое внимание. Она каким-то странным образом притягивала взгляд. И это еще при том, что только я один знал, что этой колонны раньше тут не было.
  
   0x01 graphic
  
   - Мы ожидали вас! - Провозгласил некто, стоящий по ту сторону алтаря, направив в нашу сторону вспыхнувший луч фонарика. Повезло мужику: даже я, зная о чем-то подобном, вздрогнул от неожиданности - так меня захватила возникшая вдруг атмосфера. А вот Нацуки вполне могла бы и пристрелить с перепугу. Тем более, что пистолет в её руке возник моментально. - Прошу за мной.
   Совершенно стандартный "человек в черном" уверенно вел нас по неприметному проходу. Интересно, а ему в темных очках в темноте как? В конце тоннеля нас ожидал довольно причудливого вида катер, место в котором черный человечек и предложил нам занять.
   Плыли молча. Я с максимально-доступным удобством расселся на нескольких мягких креслах сразу, Микото прилипла к борту и смотрела в воду, а Нацуки заняла позицию на самом краю кормы, покручивая большим пальцем шарообразный барабан своего пистолета и подозрительно косилась на ведущего катер "пиджака". Общее недоверие в целом, плюс нелюбовь к людям из Первого отдела в частности, не давали девушке возможности расслабиться. Пусть она и хотела казаться расслабленной, но я вполне ощущал, как было напряжено её тело.
   И вот, наконец, наше плаванье подошло к концу: катер быстро приближался к светящемуся выходу из тоннеля. Пройдя через него, мы оказались в гигантских размеров пещере и, оглядевшись, все невольно охнули от увиденного.
   Даже я был впечатлен: посреди широкого подземного озера гордо возвышалась огроменная скала, плотно примыкающая основанием к одной из стен пещеры. Вся она была покрыта изумрудными прожилинами, что тускло светились в свете направленных на скалу подводных прожекторов. А наверху, почти на самом носу зиждилась, свисающая с потолка конструкция, богато обвитая проводами и кабелями, а так же обвешанная десятками светящихся мониторов.
   - Ээй, привет-привет! - Прокричал знакомый голос сбоку. Там, точно из такого же тоннеля, выплыл похожий на наш катер, на котором пассажирами были Мидори и... Юкио. Хо, вот уж не ждал от скромной тени Харуки того, что она - Химе. А с другой стороны появилась еще одна лодка, с Нао и сестрой Юкарико на борту.
   - Смотри-ка, все спаслись. - Молвил я, легонько толкнув локотком Нацуки.
   - Чудеса, да и только. - Хмыкнула девушка, разжимая пальцы на исчезнувшей мгновением позже рукояти пистолета. Теперь то, что это не западня, стало понятно, и Нацуки позволила себе чуть-чуть расслабиться.
   - Химе! - Разнесшийся по пещере голос прервал приветственные перекрикивания дев.
   "А вот и Команд... в смысле, милашка-Директор". - Подумал я, найдя глазами на самом верху скалы примечательную кресло-каталку и восседающую в ней девочку.
   - Я рада, что вы все смогли добраться сюда. - Вещала Маширо. - Это Кокуёгу - центр Фука и последний рубеж обороны школы.
   "Крутая Тайная База - зачет". - Поставил я новую галочку в невидимом списке, пару раз удовлетворенно кивнув. - "Все строго согласно канонам жанра".
   А вот девочки были поражены. Все, за исключением Мидори - эта идейная последовательница Великих Героев Добра была весьма, весьма довольна. Похоже, что информация о КТБ под школой благополучно легло на ростопригодную почву в душе этой шибутной Химе.
   Тем временем лодки взяли курс в одну току - к ступеням широкой лестницы, что брала свое начало где-то под водой.
   Плюх!
   - Эй, ты чего?! - Удивленно воскликнула Нацуки, когда я спиной перевалился через борт, подняв в воздух брызги.
   - Брр! Прохладно!.. - Мотнул я мокрой головой. - Да вот, решила, что не плохо бы и искупнуться. - Поясняю я.
   - И зачем? - Вопросительно заломила бровь Куга.
   - Как это, "зачем"? - Удивляюсь, словно все очевидно. - Естественно, чтобы ополоснуться! День бега по лесу и ползанья по кустам, в пыли и грязи... А я просто физически не могу оставаться грязной, когда есть возможность исправить это!
   - Ну ты и... - Покачала головой Нацуки, даже не найдя слов, чтобы полностью меня охарактеризовать.
   Плюх! А вот и Микото последовала моему примеру.
   - Девушки должны следить за собой, знаешь ли! Бери пример с Микото! - Произношу назидательно, подплывая к ступеням. - Кстати, может, присоединишься? Ты наверняка вспотела, а водичка очень бодрит!
   - Нет уж, откажусь! - Вздернула подбородок девушка, на всякий случай отойдя от меня к противоположному борту лодки. - Еще не хватало простыть.
   - Бу.. Вредина.
   - А Май-чан как всегда креативна! - Весело произнесла Мидори. - Такой и должна быть юная дева с пылающим сердцем!
   - Да-да. Я тоже тебя люблю, Мидори-тян.
   Ух, а водичка, действительно ничего так! Слегка холодновата, но приятно бодрит. Ах, как жаль, что Нацуки отказалась: очень хотелось посмотреть на неё в мокром и обтягивающем комбезе! Но, каким-то образом почуяв мое настроение, дева предусмотрительно отодвинулась подальше, не дав мне возможность затащить её в воду.
   - Брррр! - Выбравшаяся на ступени Микото вся передернулась, словно собака, подняв настоящие тучи брызг.
   - Эй, аккуратнее! Пф! - Возмутилась Нао, коей не повезло оказаться в этот момент рядом с девочкой.
   - Кья! - Согласилась сестра Юкарико.
   - Ну вот и помылись! - Смеюсь, выжимая волосы.
   - Эй!
   - Ха-ха, прости, Нацу-тян. Случайно!
   - Ну да, как же!
   Вот так вот, с шутками и прибаутками, мы и поднимались по длинной лестнице вверх.
  
   - Ну и, зачем нас собрали здесь? - Задала всеобщий вопрос Куга.
   - Только ради защиты школы, и ничего более. - Мягким, как и всегда, голосом ответствовала Директор. - Территорию оккупировал фонд СИАРЗ, фактически взяв всю школу в заложники. Они охотятся за силой Звезды Химе, а потому пришли за вами. Алиса Сиарз является Химе этой организации, а Мию Глир - её телохранитель. Если их затея не увенчается успехом, они готовы уничтожить всю школу вместе с учениками так же, как недавно был уничтожен мост.
   Во время этого быстро организованного брифинга позади Маширо, дублируя её слова, мониторы демонстрировали нам разные ракурсы школы, солдат и даже серьезную мордашку Алисы. Затем изображение сменилось, и по нашим "стройным рядам" прошелся вздох удивления: панорама космоса, где на арбите планеты зависла какая-то вытянутая к планете хрень. При приближении изображения стало отчетливо видно, что "хрень" до боли напоминала саф-файную орбитальную пушку.
   - Так значит, это Дитя Алисы? - Задала новый вопрос Нацуки.
   - Да. Орбитальная станция "Эклипс-1" - похоже, что это и есть Дитя Алисы: Артемида.
   - Раз ты сегодня так разговорчива, не прояснишь ли для меня еще один вопрос? - Произнесла Куга, до нельзя серьезным взглядом смотря на Миширо. - Хигураши Акане - тоже Химе?
   - Акане-сан была повержена Мию Глир. - Закрыв глаза и помолчав немного, выдала, наконец, Директор.
   - Ясно. Я в деле! - Неожиданно заявила Куга. - Как мне не противно работать с твоими людьми, но иногда приходится делать то, что тебе не нравится. Думаю, сейчас не время привередничать.
   Немного неожиданно, что предложение пришло именно от Нацуки. Я уж было думал, что мне, или же (что вероятно) Мидори пришлось бы выступать инициатором объединенной контратаки.
   - Да! Чтобы всех защитить, мы должны сражаться и победить! - Подхватила Мидори. Что любопытно, без всякой присущей ей клоунады. - Такова работа Химе-справедливости!
   На счет отсутствия клоунады, я, видимо, поторопился.
   - Отказываюсь. - Высказала свое мнение Нао. - Спасибо, но это как-нибудь без меня.
   - Поступай как знаешь. - Усмехнулась Нацуки, с насмешкой глядя на красноволосую. - Но ты уверена, что сможешь спастись в одиночку?..
   Нао скривилась. Да уж, что не говори, но обложили нас знатно и выбраться с острова незамеченным практически невозможно.
   - Ох! Помоги нам, Господи! - Даже не знаю, как это интерпретировать.
   - Отлично, разобьем их! - Воодушевлению Мидори не было предела.
   - Нам нужно провести некоторые приготовления. - Произнесла Маширо. - Отдохните пока.
   Отдохнуть, отдохнуть... Чтобы отдохнуть, нужно хотя бы что-то, на чем отдыхать. Не знаю как другие, но я просто спустился вниз к лодкам, без затей устроился поперек сидений и задремал. Очень скоро меня нашла мающаяся бездельем Микото. По приобретенной уже давно привычке я, даже толком не просыпаясь, ухватился руками за новый источник тепла, прижимая свою персональную мягкую игрушку к себе. "Игрушка" же, так же привычно, поерзала, устраиваясь поудобнее, и тоже засопела. Да, день у нас был насыщенным...
  
   - И что это вы тут делаете? - Разбудил меня голос Нацуки. Лениво открыв один глаз, я увидел стоящую на "причале" деву, скрестившую руки на груди.
   - Спим. Спали. - Уточнил я, потягиваясь. - Ааамммхх!.. Что случилось?
   - Пора. - Просто ответствовала Нацуки. Развернувшись, она пошагала проч. - Ждем только вас.
   - Неужели ты ревнуешь, Нацу-тян?
   - Пфх!.. - Едва не споткнулась дева. - Не неси бред! Давай, не тормозите!
   - Угу.. - Позевывая, кивнул я. - Микото-тян. Эй, Микото-тян!
   - Хмммм?...
   - Пора вставать, просыпайся!
   - Умм-гумм... - Согласно гугукнула девочка, сонно растирая глазки кулачками. Кавай!
   Как и сказала Нацуки, все уже собрались и были готовы выслушать план.
   Удивительное Дитя оказалось у Юкино. Не знаю, как с боеспособностью, но в разведке её Диана была идеальна. Это существо, чем-то похожее на куколку насекомого имело десятки длинных отростков.
   - Вау, тентаклемонстр! - Выразил я свое одобрение видом Дитя. На меня странно покосились, а бедная зам.главы исполкома уткнулась взглядом в пол и её лицо начало стремительно наливаться краской. - Что?
   Так вот, Диана не только могла становится невидимой, но и испускать сотни спор, которые, помимо невидимости, могли не только наблюдать за всем вокруг, но еще и создавать подобие световой завесы, проецируя изображение непосредственно вокруг себя. Таким образом, Дитя Юкино словно накрыла всю школу масштабной иллюзией. Так мы могли творить в этом своеобразном куполе все, что угодно, а снаружи никто ничего не заметит. Таким образом можно незаметно вывести учеников школы. Так же Юкино будет нашими глазами и связным-координатором.
   Нацуки, Нао и Микото должны были стать нашей основной ударной силой. В их задачи входила атака наземных соединений противника, а так же поднятие как можно большей шумихи для отвлечения врага. Не завидую я солдатам: эти милашки вместе способны устроить грандиозную мясорубку. Эх, как жаль, что я не с ними!
   Я же, вместе с Мидори, должен был позаботиться о флоте СИАРЗ, что занял залив. Ну что же, это тоже обещало быть интересным!
   - Слушайте! Все приготовления были завершены. До момента, когда Артемида достигнет школы около шести часов. - Объявила на сбора Маширо. - Если за это время сумеем разбраться с войсками и захватить Алису Сиарз - мы победим. Удачи вам.
   Киваем. Все девы предельно серьезны и собраны.
   - Стопэ! Так не пойдет! - Заявляю я вдруг в самый последний момент. А девчонки, уже было собрались бежать побеждать врагов, затормозили и вопросительно посмотрели в мою сторону.
   - В чем дело, Май-сан? - Высказала общий вопрос малышка-Директор.
   - Так не пойдет. - Повторяю свою последнюю фразу. - Вы все слишком напряжены! Если с таким настроем идти в бой...
   Красноречиво качаю головой.
   - Боже, у нас нет времени на твои выходки! - Сердито тряхнула головой Нацуки.
   - Что ты такая серьёзная? - Укоряю деву. - Я просто предлагаю поднять наш боевой дух! Без боевого духа любая задача обречена на провал! А я смотрю, все вы такие серьезные, словно в последний бой собрались...
   - А Май-тян права! - Поддержала меня Мидори, на удивление всем остальным. - Веселей, девчонки! Ну-ка, все вместе! Справедливость восторжествует, банзай!
   Девушка вскинула к потолку кулак, желая, видимо, всех подбодрить. Как минимум двое всей компании смотрели на нас как на недалеких дурочек.
   - Ну же, Нацу-тян! Не куксись! - Подбадривающе похлопываю деву по плечу. - Сейчас я подниму твой боевой дух!
   - Успокойся уже! Не.. Ты!.. Что ты заду?!.. Сто!... ММммммм!!!!!
   Плотно прижавшись к деве, жадно целую ту в губы. В последний момент раскрывшая мои планы Нацуки попыталась было вырваться, но я оказался быстрей! Цепко обхватив её руками, я не давал девушке возможности меня отпихнуть, и теперь самозабвенно "поднимал боевой дух" нам обоим.
   - Ох!..
   - Кья!
   - Фью-фью~, ай-да Май-тян!
   - Боже, какое бесстыдство!
   - Ммпппффхх!!!! Умм!! ММММММ!!!!
   - Ого, в засос!..
   - Бесстыдство!..
   - Пх!..
   - Т-токиха-сан...
   - Май, Нацуки, так не честно!
   Почти не обращая внимания на фоновые звуки, я всецело отдал себя поцелую. Нацуки все еще пыталась сопротивляться, но разорвать наш контакт у неё все еще не выходило. Мои руки держали крепко, поглаживая деву по спине и пояснице. Это могло бы продолжаться еще долго, но времени, в действительности, не было так уж и много. Вдоволь насытившись Нацуки, я оторвался от её губ, нежно куснув напоследок.
   Почуяв свободу, Куга всеми силами оттолкнулась от меня и упала попкой на пол пещеры, после чего начала жадно хватать ртом воздух.
   - Фу-фум.. Постарайся там, Нацу-тян! - Довольно облизываюсь и окидываю взглядом окруживших нас девушек. Юкарико вся красная, прижимает руки к щекам и всеми силами старается не смотреть в нашу сторону. Мидори же, наоборот, смотрит с блеском и азартом в глазах. Юкино тоже красная до ушей, стыдливо смотрит в пол. Микото смотрит немного ревниво и с любопытством. Нао же.. Нао.. Нао!.. - Хе-хе..
   - И-ик!! - Заметив мой взгляд, красноволосая прыжком прячется за спиной Юкарико.
   - Нао-тян! Иди ко мне, я тебе тоже... боевой дух.... подниму!..
   - Н-не подходи! - Пятится назад.
   - Ну, не убегай, дурашка! - Медленно приближаюсь.
   - ИИии! - Дева срывается в бегство.
   Следую за ней. Какое-то время нарезаем круги вокруг замерших в ступоре Химе. Но от меня еще никто не уходил!!!
   Прыгаю, растянувшись в прыжке, и висну на Нао, обхватив руками её талию.
   Бах! Падаем на пол.
   - Н-нееее! - Девушка трепыхается и барахтается, всеми силами пытаясь спихнуть меня с себя.
   - Хи-хи, ты такая активная, Нао-тян! - Воркую, буквально ползя по телу Нао, поднимаясь все выше.
   - И-извращенка! Неет! Спасите!..
   - Ох, Нао-тян!.. - Наконец-то приближаюсь своим лицом к лицу девушки. Облизываюсь в предвкушении.
   - Ииии!!!.... Уууммммм!
   Жмусь к извивающемуся молодому телу. Так уж вышло, что мне удалось прижаться к деве грудь-в-грудь и обхватить её шею руками, так что её сопротивление практически не доставляло неудобств. Нао пахла совсем по-другому, нежели Нацуки. Видимо, пользуется какими-то особыми духами? Сладкий, дразнящий запах. Не разрывая наших губ, облизываю губы девушки. Нао начинает барахтаться сильнее. Аккуратно кусаю её, отчего девушка вздрагивает и на мгновение теряется. Именно этого я и ждал, незамедлительно скользнув языком в рот девы!
   - Уммм?! Ммммм!
   - Вау! С языком! - Прокомментировала зоркая Мидори. Похоже, наблюдаемое ей как минимум интересно.
   Поцелуй сразу стал намного интереснее и волнительней. Игры сплетающихся языков, смешение слюны и дыхания.. В какой-то момент я почувствовал, что сопротивление стало ослаблять, но к этому моменту я уже решил, что достаточно насладился красноволосой Химе.
   Чмок...
   Отрываюсь от губ девушки, слизнув соединивший нас "мостик" из слюны.
   - Не поранься там, Нао-тян. - Желаю удачи совершенно не реагирующей на внешние раздражители девушке.
   - Ох, Господи, что за распутство! - Уже буквально пылающая сестра Юкарико истово молится, стоя на коленях. Все остальные, исключая Микото и Мидори, бочком-бочком, отодвинулись подальше от меня.
   - Май-тян... Это было нечто. - Качает головой Мидори. - Я и не знала, что ты такая... активная!
   - Хе-хе.. - Вместо ответа игриво показываю язык и подмигиваю.
   - Май! Я тоже хочу! - Налетела не меня Микото.
   - Да-да. Как же я могу про тебя забыть, Ми-тян?! - Улыбаюсь и, наклонившись, целую девочку в подставленную щечку. Микото сразу становится крайне довольной.
   - Кхм-кхм! - Напомнила о своем существовании Директор. - Вы закончили?
   - Ну, раз тут больше некого подбадривать...
   - Некого!!! - Хором выдали пришедшая в себя Нацуки, пылающая ушами Юкио, и до чуть ли не дымящаяся от наблюдаемого разврата Юкарико.
   - Что же, тогда - начинаем контратаку!
  
  
  
  

Глава 11

  
   Круто. Оказалось, что у Кокуёгу так же присутствует и такой атрибут Секретной Базы, как Пафосные Подъемники! Серьезно: целая куча автоматизированных шахт, ведущих в разные стороны острова. Не хватало лишь незабвенного "Саксен хашшим!", для полной атмосферы сурового меха-боевика. Но, раз уж тут вместо роботов девочки-волшебницы с покемонами-духами-киборгами, то я это как-нибудь, все же, переживу.
   Пока подъемник Пафосно поднимался вверх под монотонный вой сирены и размеренные вспышки красного света, я запустил руку в кармашек шорт и в очередной раз похвалил себя за предупредительность.
   Так, кольца на пальцы, сережки в ухи..
   Сколько же мне пришлось повозиться, чтобы сделать из низкопробной бижутерии, хоть и плохонькие, но все же амулеты. Эх, все-таки это не самая сильная моя сторона и в будущем я клятвенно пообещал себе по возможности заполнить пробелы в своих знаниях. Честно сказать, полезных навыков в этом направлении магического ремесла у меня было не особо много - те крохи знаний, что имею сейчас я в свое время почерпнул у рыженькой Лины Инверс. Та, хоть и являлась спецом в черной (боевой) магии, так же неплохо обращалась с зачарованными предметами и даже могла кое-что сотворить. Правда, в этом у Дажедры были чисто меркантильные цели: даже самый плохонький амулет стоит гораздо дороже, нежели обычный магический камень. А если учесть то, что в основном у покойных (к тому времени) бандитов рыжая дева находила камни сравнительно низкого качества, а душа её жаждала звонкой денежки... Так Лина и научилась простеньким зачарованиям предметов и изготовлению некоторых амулетов. Да-да, именно для того, чтобы продать найденную рухлядь хоть немного подороже!
   Но, как бы то ни было, на момент нашей встречи я не умел даже этого, так что не мне упрекать рыжую цундере, тем более, что перенятые у неё навыки мне очень пригодились.
   Так например, данный набор был чем-то вроде аккумуляторов и предохранителей одновременно. Слабенькие, кривинькие, но, будучи объединенными в систему, обещающие справиться с возложенной на них задачей. Даже из стекляшек удалось соорудить что-то близкое к емкостному хранилищу, хотя и возился я с этим фактически три четверти своего свободного времени вплоть до вчерашнего дня. Да, а я не упоминал? Просидели мы под землей почти всю ночь и сейчас, на момент начала контратаки, солнце только-только лениво начало карабкаться на небосвод.
   Ну, я готов.. Пора начинать!
   - Кагатсучи! - Выкрикнул я имя своего Дитя, призывая его в проявленную реальность. И как всегда, он явился незамедлительно. Яростное пламя заполонило собой всю шахту и ударило столбом в быстро светлеющее небо. Огонь бережно подхватил мое тело и понес его ввысь, а в следующее мгновение я уже стоял на спине расправившего огненные крылья дракона. Тугой ветер и теплый воздух ударили мне в лицо, растрепав короткие волосы. - Ах, как жаль, что шарф остался дома!
   Мимоходом посетовав об отсутствии такого стильного девайса, я сосредоточился на окружающей обстановке. Кагатсучи стремительно летел по направлению к блестящей полосе воды, а очень скоро к нам присоединилась и Мидори со своим Гакутенуо. Черт, который раз вижу, а вид стального тигрольва-колесницы все так же вызывает конвульсии моего чувства Прекрасного. И вообще - ЭТА ХРЕНЬ ЛЕТАЕТ! Ладно, Дюран Нацуки - у него под задницей хоть какие-то сопла есть, но это!.. Да эта хрень даже ногами не шевелит! Просто летит, словно пластмассовая игрушка, подхваченная рукой семилетнего ребенка. А саму Химе такие мелочи нисколько не волнуют: Мидори азартно размахивала своей алебардой, да задорно что-то покрикивала.
   А тем временем залив стремительно приближался, и уже можно было различить курсирующие по нему военные корабли. Гм, как-то маловато?...
   - Я возьму тех, что справа! - Прокричала мне Мидори, поведя своего Дитя на снижение.
   - Эй!!! Так не честно - справа их больше! - Вознегодовал я от такой несправедливости. - Ну и черт с ним, я все равно больше потоплю! Вперед, Кагатсучи!!
   Бах-бах-бах!..
   О, а нас заметили. И даже встречают приветственными залпами орудий! Как мило с их стороны!
   Исполняя мою волю, Кагатсучи заложил лихой вираж, и, спикировав, пролетел на бреющем над самой палубой. Не к месту копошащиеся там матросы были просто сдуты за борт одними только потоками ветра. Я резко взмахнул рукой, высвобождая силу Элемента и часть корабельной вышки с радаром и кусок от центрального мостика скатились в воду по гладкому срезу.
   - Что? Они еще стреляют?! - Удивился я, когда Кагатсучи вышел из пике и набрал высоту. - Вот же неугомонные... - Об вспыхнувший пеленой огня щит разбилось несколько ракет. Как хорошо, что в сопряжении с драконом, количество возможной единовременно использованной энергии многократно возрастает. - Кагатсучи!
   Послушный дракон в ту же секунду надул грудь и плюнул в корабль огненной струей. Вспыхнуло знатно - пылала вся верхняя палуба, словно её облили напалмом!
   Отлично! Шикарно!
   Ну, кто у нас следующий?!
  
   Если честно, то наш маленький воздушно-морской бой был неравным изначально: статичные и неповоротливые корабли были слишком простыми целями для мобильных и юрких Детей, которые, в свою очередь, были способны отправить их на дно с легкостью. Гакутенуо Мидори без затей таранил корабли, проделывая в их корпусах многометровые сквозные дыры, и был слишком быстрой и юркой целью для корабельной зенитной артиллерии. А мой Кагатсучи, будучи более массивным и не таким стремительным, имел защищающий его и меня огненный щит, который спокойно выдерживал те редкие попадания, что мы умудрялись "ловить". Я же больше развлекался, нежели воевал: слишком уж хрупкими были "игрушки", а "ломать" их быстро не хотелось. А потому Кагатсучи больше уклонялся, да выписывал под моим руководством различные воздушные фигуры, а я иногда отправлял в корабли пару-тройку "флеа эрроу", да изредка отрезал от них ненужные кусочки. В общем, развлекался как мог, растягивая удовольствие.
   И все же кораблики кончились быстро.
   - Бууу, тоска какая! - Обескуражено произнес я, развалившись на шее дракона и беспечно свесив ноги. - Эти ребята не смогли меня толком развлечь.. Но это все равно было занимательно!
   - Я нашла Алису! - Сообщила зависшая надо мной зеленая "спора" голосом Юкино. - Она на побережье! И Мию Глир с ней.
   - Ну, что же... - Встрепенувшись, я глубоко вздохнул. Скоро, очень скоро!.. - Летим, Кагатсучи!
   Уже на подлете те я смог рассмотреть две фигуры на высоком каменном обрыве, а затем и услышать. Красивая песня неспешно текла голосом Алисы, разносясь по окрестностям. Она действительно красиво поет. Так бы слушал и слушал! Да, не зря её прозвали Золотым Ангелом. Она пела, совершенно не обращая внимания на то, что была фактически окружена: впереди обрыв, к которому уже подлетали мы с Мидори, а за спиной собралась наша "ударная группа" из Нацуки, Нао и Микото.
   - Вот и все, Алиса-тян. - Сказал я, вежливо дождавшись, пока девочка завершит песню. Красиво же! - Войска разгромлены, бежать некуда. Будь хорошей девочкой и сдавайся.
   - Не могу. Это просто невозможно. - Ответствовала девочка.
   - Ну почему же? - Склоняю голову на бок.
   - У нас есть цель. Есть причина и желание развивать свою силу. Поэтому мы сражаемся. - Сподобилась на развернутый ответ Сиарз. - А у тебя нет ни того ни другого! Ты безответственна и легкомысленна. Ты играешься, не имея представления куда нужно использовать эту силу. Ты никому не доверяешь, но и не имеешь решимости на что-либо серьезное. Есть ли у тебя желания вообще? - Ну, тут она, конечно, хватила лишку: и цели и желания у меня есть. Ну, если смотреть со стороны, то её суждения могут показаться более чем справедливыми. Особенно для самой Алисы, воспитанной с "Целью".
   - Это только твое мнение обо мне. - Возразил я. - Но что же дальше?
   - Что?.. - Девочка усмехнулась. - Мы просто не можем позволить, чтобы сила Звезды досталась кому-то вроде тебя! - Девочка задрала голову и посмотрела куда-то в небеса. Ради интереса следую её примеру, но ничего не вижу. Только бескрайняя синь. - То, что Артемида - станция, не означает, что она перемещается с неизменной скоростью. Похоже, наводка завершена.
   *Тудум*, гулко ударило сердце в груди.
   - Не важно, куда сбежали ученики....
   *Тудум-тудум*
   - ... они всё равно не успеют покинуть зону поражения залпа. - Рука девочки потянула за стягивающую волосы ленту и, когда та была сдернута, её волос стал наливаться золотистым внутренним светом. Он зашевелился и воспарил вверх, словно девочка стояла на решетке гигантского фена. А на небосводе замерцала золотистая вуаль.
   - Не смей! - Выкрикнула Нацуки, направляя на девочку пистолет. Но в ту же секунду Мию сорвалась с места и закрыла своим телом Алису.
   - Только при одном условии: все вы будете служить СИАРЗ. - Бросила она не оборачиваясь. Она выждала паузу, но никто из Химе не собирался откликаться на столь "щедрое" предложение. - Вот как.. Тогда, у меня просто нет выбора. Артемида: Золотая молния!
   - Нет! - Воскликнули девочки.
   "ДА!" - Мысленно воскликнул я. Вот он, момент, которого я так долго ждал!
   Послушный Кагатсучи стремительно рванул вверх, на встречу гибели, что вот-вот сверзится с небес. Мое сердце колотится как бешеное, угрожая пробить своими ударами грудь, пульс барабанит в висках.
   - Выше! Еще выше!
   Мгновение растянулось бесконечностью.
  
   Ты готов, Кагатсучи?..
   ......
   Вот как..
   ...
   Прости..
   ....
   Увидимся.
  
   Вспышка, удар! Узкий столб нестерпимо яркого света ударяет в грудь дракона.
   Все охватывает свет.
   *Тудум*
   Тихий удар сердца.
   И я умер.
  

***

  
   Нигде, никогда.
  
   Время. Пространство. Мысль.
   Здесь нет ничего и есть все.
   Миг, растянутый до Бесконечности и Бесконечность, сжатая до Мгновения.
   Физических законов не существует в этом Мимолетно-бесконечном Нигде.
   Есть только миг.
  
   Тепло. Меня окружает тепло. Оно обволакивает и проникает, пронизывая саму мою сущность насквозь. Обращает все в пепел. Пепел - конец. Но пепел и начало. Из покрытой пеплом земли выглянут зеленые ростки.
   Я здесь. Я. Здесь. Я здесь! Осознание. Я это я. Я!
   Вокруг меня теплое и нежное Пламя.
   Кагатсучи.
   Тут не может быть слов, но я могу говорить.
   Кагатсучи! Священный огненный дух, сын Идзанами, бог-дракон Огня! Воплощение солнца! Ты олицетворение Смерти-начала!
   Именем своим, я приношу тебе эту Жертву, так сверши же свое Деяние! Возьми эту силу, возьми это тело и исполни мое желание!!!

***

  
   Я умер.
   Я сгорел дотла.
   Мое тело распалось, его пожрало пламя.
   ...
   Я жив. Сожженное тело собралось вновь, прах стал плотью.
   Огонь Кагатсучи восстановил мое тело, он пронизал насквозь мою душу, выжигая все дефекты.
   Получилось!
   Легкие резануло, впервые вдохнув воздух.
   - Хааах!.. - Я вскрикнул. Стерпеть не было никаких возможностей. Мой разум плыл, но мне было.. - Как же... ХОРОШОооо!
   Не сдержавшись, простонал я последнее слово. Это было просто неописуемо! Тело, душу, все моё естество буквально разрывало от клокочущей внутри энергии. Это было словно опьянение алкогольное и наркотическое одновременно, но во стократ сильнее!
   Ощущение, от вливающейся в меня силы оглушали и затуманивали рассудок. Это просто не передать. Это непередаваемо лучше, чем секс! Круче сотни оргазмов! Дурящее наслаждение и упоение Силой.
   - Ох... Это было.. что-тоо.. - Пробормотал я, заплетающимся языком. - Мм.. Хорошо!.. О.. Ох.. Ха-ха.. Похоже, мне придется менять трусы.. и шорты.. и юбку! Ха-ха.. Слегка кончил, да.. Ха-ха-ах-хаа!
   Глупо хихикаю, а затем и смеюсь в голос. Смеюсь, а затем резко обрываю себя, вспомнив вдруг что-то очень важное!
   Что? Ах, как я мог забыть?!
   - Кагатсучи! Ой, что это?! Жуть какая, что ты с собой сделал?! - Мне определенно не понравился этот гибрид дракона и самолета. - Мои глаза развидить это! А, не важно! Вперед, вперед, вперед!!!
   Драконо-самолет послушен. Он быстро задирает вверх свое тело и начинает разгон.
   Вперед! Вперед, ввысь!!!
   - Ха-ха! Быстрее! Еще быстрее!!! - Кричу, закрывая глаза от бьющего в лицо ветра. - Выше! Быстрее! Поднажми, Кагатсучи!!!
   Выше! Еще выше!
   Тропосфера.
   Еще-еще!
   Стратосфера.
   Прохладненько!
   Выше!!!
   Термосфера!
   О, теплее стало!
   Экзосфера!
   - Ура!!... Ха-ха.. Космос! - Радуюсь, смеюсь. - Умница, Кага! Ты у меня просто умница! Да, хороший, хороший мальчик! О!!! - Встрепенулся, заметив где-то вдалеке станцию "Эклипс". - Вот она! На абордаж!!!
   Рванули вперед! Стремительно приближается к блестящей золотом станции.
   О, да нас заметили?!
   - Ракеты на десять часов!!! Маневр уклонения! Все двигатели на полную мощность! Уууу-хууу!..
   Летим вперед. Кагатсучи ловко уклоняется от золотых болванок. Ва, да они еще и ракеты из золота льют! Богатые как нацисты! Я тоже хочу!!!
   Первые взрывы.
   - Ууух! Выпустить антиракеты!
   .....
   - Что?! У нас нет антиракет?! - Удивляюсь. - Как же так?! Ладно, транс-ам!!!
   ....
   - И транс-ама нет?! Да что ты за Гандам такой?!
   .....
   - Как, ты не Гандам?! - Моему удивлению нет предела! Как же так?! - Ваааа!
   Бах-бах-бах.
   - Эй, эти гады по нам стреляют! - Возмущаюсь. - Арэ?! Кстати, почему я дышу в космосе? Тут же не дышат! Или нет?.. Ого, почти попали! Ай, а теперь точно попали! Эй, больно же!!!! Ну все, ты сам напросился! Флеа Эрроу!!!
   Взмах рукой, и целый поток огненных стрел веером устремился во все стороны.
   - Ха-ха! А ты говорил, "антиракет нет"! Вперед-вперед! В лобовую атаку!
   Пробираемся сквозь взрывы! Весело, ура! А вот и станция. Брр, у этой гадости вместо реактора какой-то заспиртованный в сфере эмбрион. Мое чувство прекрасного вопит в конвульсиях. Уродство какое!
   Темнее сумерек, багряней.. А, к черту!
   - ДРАГОН СЛЕЙВ!!!
   Алая вспышка затмевает все!
  
  
   - Ох-ох-ох, моя головаааа!.. Что я делал? Где я вообще?.. - Как же у меня болит голова. Словно пьянствовал неделю без продыху, а затем резко протрезвел. А, действительно, я где?.. - О..
   О.. Да.. А старушка-Терра как всегда прекрасна, а её голубое сияние как и всегда притягательно. Всегда рад увидеть эту красоту, но какого черта я вообще болтаюсь на орбите?
   - Эй, Кагатсучи? Ты тут? - Тихо спрашиваю.
   ....
   - Хорошо. Я рад, что все получилось. Да. Но, похоже, я опять перестарался, ха-ха...
   Молчу, смотря как по голубой сфере медленно ползут белые облака.
   - Так.. И как бы мне спуститься?...
  

***

  
   Так и закончился инцидент в школе Фука.
   Операция СИАРЗ по захвату школы Фука и захвату находящихся в ней Химе была сорвана, а военные силы потерпели сокрушительное поражение. Понеся большие потери убитыми и ранеными, они были принуждены к сдаче в плен.
   Алиса Сиарз и Мию Глир пропали без вести. После уничтожения Артемиды, руководство СИАРЗ отдало приказ о зачистке. Скрывающаяся до того момента подводная лодка нанесла массированный ракетный удар по местонахождению всех Химе. Каменный обрыв берега был полностью уничтожен, группа Химе школы Фука не пострадала, избежав ракетного удара. Химе СИАРЗ и её телохранительница попали под атаку и исчезли в зареве взрывов. Но их тела так и не были найдены. Агенты Первого отдела продолжают поиск.
   Операция освобождения заложников прошла успешно: никто из захваченных учеников не пострадал. Происшествие не получило широкой огласки благодаря совместным действиям Первого отдела и СИАРЗ - каждая организация, независимо от другой стороны стремилась замолчать произошедшее.
   Мунаката Шихо получила повреждения при невыясненных обстоятельствах и попала в больницу. Внятного ответа о произошедшем добиться от девушки не смогли. Врачи констатировали кратковременную амнезию вследствие испытанного шока. По неизвестным медицине причинам Мунаката потеряла возможность ходить. Врачи предполагали некие психологические проблемы.
   Юичи Таттэ, оставивший Шихо одну в пещере и отправившийся "на помощь" так и не смог ничего сделать. Более того, он едва не получил пулю от недобитого солдата СИАРЗ, но тот был обезврежен Кугой Нацуки. О произошедшем с Шихо Юичи узнал только в самом конце. Впоследствии ежедневно навещал девушку в больнице.
   Токиха Май исчезла. Жива ли она и её местонахождение не известно. Расследование так же было передано Первому отделу.
   Спустя сутки после инцидента пропала Минаги Микото. Местонахождение неизвестно.
  

***

  
   Где-то в Америке
  
  
   Что не говори, а по ночам большие города прекрасны. Обилие огней, мерцающих и движущихся, вспышки реклам во мраке.. Особенно, если наблюдать все это великолепие с какого-нибудь высокого места.
   Это место прекрасно располагало к созерцательности: номер, едва-едва не дотягивающий до класса "Люкс", располагающийся на верхотуре пятизвездочного отеля. Одна из внешних стен представляла из себя одно сплошное окно, в котором отражался блеск ночной жизни города.
   - М, недурственно. - Произнес я, с удовольствием отпивая из стеклянного фужера. В подобных номерах всегда предусмотрен бар, и в данный момент я дегустировал кое-что из доступного ассортимента. Вино действительно было великолепным: чуть вяжущим и терпким, с едва заметной кислинкой.
   Люблю хорошее вино. Можно даже сказать, что я ценитель.
   - О-хо-хо.. Похоже, я пьянею. - Качнул я головой, ощущая в ней нарастающую легкость. - Похоже, это тело имеет слабую сопротивляемость алкоголю. Но вино замечательное!
   Улыбнувшись, я посмотрел сквозь фужер на свое отражение в оконном стекле, после чего шутливо отсалютовал. Вино и принятый ранее горячий душ приводили меня в лирическое и благодушное расположение духа.
   "Все-таки, Америка - это Сервис!" - С удовольствием подумал я, оправляя накинутый на влажное тело махровый халат. Мягкий и приятно пахнущий. - "Ха, не зря же говорят: "Любой каприз за ваши деньги"!"
   Хотя, если признаться, денег-то как раз я и не платил. Все гораздо проще и пошлее: я банально хакнул систему отеля и забил себе бронь с полным комплектом услуг. Конечно, на системе стояла защита, но для меня, в свое время пролезшего в ВЕДу, чья защита была в десятки раз совершенней, это не было проблемой. Немного времени, парочка "домашних заготовок" и дело в шляпе!
   Но как же я оказался здесь? Хех, есть на то причины.
   Перво-наперво отмечу, что фактически все задуманное у меня получилось.
   Я восстановился. Полностью!
   С помощью Кагатсучи, поглотившего выстрел Эклипса, я заимел необходимое количество энергии, и даже сверх того. Пользуясь нашей связью "Химе-Дитя", удалось фактически собрать себя заново! Вот только дальше все пошло немного не так: то, что от обилия энергии мне сорвет крышу, было ожидаемо. Все-таки я больше энергетическое существо, нежели физическое, так что подобный кус Силы, поглощенный единовременно, имел для меня сильнейший побочный эффект. В итоге: неадекватность, неконтролируемое поведение и перепады эмоций, в том числе чрезмерный восторг и эйфория. Я знал, что это будет, а потому предпринял некоторые меры предосторожности. Вот только - не вышло. Поток энергии был слишком велик, отчего мои амулеты-самоделки буквально испарились, хотя и сумели несколько сгладить эффект. И теперь моя текущая ситуация прямо противоположна прошлой - я уже восстановился в достаточной мере, а вот сил фактически нет. Я их банально растратил в приступе дикого счастья. Все, что скопил! Абсолютно.
   И рвать бы мне на себе волосы от досады, не будь у меня запасного плана. Для его выполнение я, кстати, тут, в Америке.
   *Шлеп-шлеп-шлеп..* Влажные шаги за спиной.
   - Май, я помылась! - Сообщила вышедшая из душа Микото.
   Её я тоже взял с собой, незаметно выдернув из школы Фука - незачем прочим пока знать, что я жив. Надо сказать, что девочка была так счастлива видеть меня целым и почти невредимым, что запрыгнула на меня, обхватив руками и ногами, и наотрез отказалась отцепляться. Еле отодрал, ей-богу! Ходить же неудобно...
   - Умница, Микото.
   Улыбаюсь девочке, наблюдая за ней в отражении. Ну вот, учишь её, учишь.. Вышла она из душа мокрая и в чем мать родила: о таких вещах, как сушка и вытирание полотенцем она, естественно, и не подумала - так стремилась быстрее оказаться со мной рядом, чтобы я опять никуда не исчез. Какая трогательная забота.
   - Ура!..
   - Эй, Микото! Ты же мокрая! - Воскликнул я, когда девочка едва не повалила меня на пол, повиснув на спине. Я едва вино не разлил!
   - Я тебя больше не отпущу! - Категорично заявляет эта непосредственность. - Теперь всегда буду рядом, да!
   - Конечно, конечно будешь. - Успокаивающе поглаживаю девочку по мокрым волосам. Ну вот, а я только-только высох...
   Прикинув, что стоять с щебечущим грузом на спине как-то не удобно, я решительно направился к самолично подтащенному сюда же, к окну, широкому креслу. Уселся, поставил на стоящий рядом столик фужер. Не теряя времени, Микото тут же забралась на кресло, усевшись на колени.
   - Май?..
   - Мм? Да, Ми-тян? - Вопросительно наклоняю голову.
   - Почему мы здесь? - Спросила девочка. - Почему ты не стала встречаться с Нацуки, Нао, Мидори?... Мы все так волновались!
   - Пока - нельзя. Потому что так надо. - Мягко объясняю девочке. - Мне нужно кое-что сделать. Очень-очень нужно, но так, чтобы об этом никто не узнал. Понимаешь?
   - Угу! - Отрицательно качает головой. Ох, вот же чудо...
   - Просто поверь мне, что так надо. Ты же мне веришь? - Заглядываю ей в глаза.
   - Угу! - Теперь кивает. - Я тебе верю, Май!
   - Спасибо, Микото! - Наклонившись, целую девочку в щечку. Микото довольно засопела. Как же мало ей надо для счастья!..
   Мельком я бросил взгляд на раскрытый ноутбук. Хм, еще несколько часов как минимум. Ну что же, буду ждать.
   Хм..
   - Эй, Микото?
   - Да, Май?
   - Ты любишь меня?
   - Люблю! - Не раздумывая и секунды, откликнулась девочка.
   - Сильно? - Улыбаюсь.
   - Угу! Я сильно-сильно люблю Май! - Опять, даже не задумываясь, отвечает девочка. И даже показал, как она меня "сильно-сильно": так сдавила в объятиях, что едва кости не хрустнули! Уф, хоть она и маленькая, но сильная!
   - Я тебя тоже люблю, Микото. - Мягко треплю влажный волос. Микото довольно щурится. - Микото?
   - Умм?.. - Приоткрывает один глаз.
   - А ты знаешь, что делаю люди, очень сильно любящие друг друга?
   - Нет?.. - После продолжительных раздумий, качает головой девочка.
   - Я могу.. показать. Хочешь?
   - Да! Хочу! - А она полна энтузиазма. Ну, ладно.. - Май?..
   Положив руку на талию, я притянул Микото к себе. Всмотревшись в её по-кошачьи золотые глаза, склоняю к ней голову.
   Поцелуй.
   Это был первый раз, когда я целовал Микото в губы.
   Не отрываясь, смотрю в её глаза: там лишь удивление и легкое непонимания. Ну, это скоро будет исправлено.
   Моя свободная рука легко скользнула вперед..
  
  
   - М-май...
   - Что такое, Микото?..
   - Мне.. странно.. Ой!..
   - Хе-хе... "Ой"? А вот тут?..
   - Мьях!..
   - А тут?..
   - Умм..
   *сочный звуки поцелуя*
   - Умм.. Мнх.. Оомм!..
   - Мм.. Чмок.. Смотри-ка, какие у тебя твердые сосочки. Как два камушка..
   - М-май.. мм.. Мне так странно.. Внутри.. все дрожит..
   - Это хорошо.
   - Ахм?!..
   - Хе-хе, какая теплая у тебя норка, Микото..
   - Умм!.. Хьям..
   - .. и мокренькая.
   *тихие хлюпающие звуки*
   - ММаааххх!!!...
  
   - Эй, Микото. Это немного не честно - наслаждаться самой.
   - Мммхх?.. - затуманенный взгляд золотых глаз.
   - Ты тоже должна сделать мне приятно..
  
   - Да, умничка.. Микото.. Вот так.. Мм, ты быстро.. хах.. учишься..
   - Ммм... сьлюп, сьлюп..
   - Да, вот так!... Именно там.. Ох, Микото..
  
  
   Микото мирно спала, плотно прижимаясь ко мне своим маленьким тельцем. Периодически девочка вздрагивала и что-то тихо бормотала во сне. Совсем я её измотал, бедняжку.
   Полежав немного, аккуратно выскальзываю из-под тонкой простыни, прикрывающей нас. Твердо встав на ноги, я потянулся и вздрогнул, сбросив с себя обильные капли пота.
   "Уф.. Надо бы принять душ". - Подумал я, проводя ладонями по влажному телу.
   Стоя под упругими и теплыми струями воды, я думал, что Микото действительно быстро.. учится. А еще она очень старательна, да. Даже просто вспомнить... приятно, хе-хе. Её маленький язычок..
   Нет, хоть это и приятно, лучше подумать о других вещах.
   Освежившись, я не стал надевать халат, тем более что он остался валяться где-то у кровати, я тихо, стараясь не разбудить спящую, прошелся до окна и уселся в кресло. Налил вина, пригубил. Задумчиво поглядел в распахнутое окно, являющееся так же и единственным источником света в данный момент. В голове мелькнула какая-то мысль, но быстро ускользнула, едва я попытался её осмыслить.
   Взгляд в сторону.
   Улыбнувшись, я одним движением допил вино и подтянул себе на колени все еще работающий ноутбук. Ну, наконец-то!
   - Так, что тут у нас?.. - С азартом пробормотал я, быстро стукая по клавишам. - Мм.. Хм. Не то, опять не то.. Ага! Вот вы где! Ну-ка, ну-ка...
   *клац-клац-клац*
   - О, неплохо-неплохо. Даже у Национального Банка защита ниже на порядки. Хотя, я этого ожидал..
   "Ну что же!.." - Усмехнулся я своему отражению в стекле. "Зазеркальная" я многозначительно улыбалась, глядя тускло светящимися глазами с черным зрачком и заполненной золотым шумом радужкой.
  
   0x01 graphic
   Хоть я и был всего лишь Инновэйдо, даже этого мне вполне достаточно! Конечно, эта способность имеет сильное воздействие на разум: мой текущий мозг просто не на столько развит, чтобы использовать её на полную катушку. Но дополнительные "вычислительные мощности", если можно так выразиться, и возможность ограниченного непрямого подключения к некоторым устройствам уже хорошее подспорье. Особенно в сопряжении с парой-тройкой написанных мной лично программ, которые я использовал еще в мире Гандама. Мне нужно было лишь откопать их в свежевосстановленном Архиве и перенести на "железо", что я уже проделал.
   - Посмотрим, насколько хватит ваших фаерволов! - Провозгласил я, хрустнув пальцами. - Я взломаю вашу скорлупу и вытащу наружу всё!
   Новая фаза резервного плана началась!
  
  
  

Глава 12

   When the Devil is too busy
   Когда Дьявол очень занят,
   And Death's a bit too much
   А Смерть - это немного слишком,
   They call on me by name you see,
   Они зовут меня по имени, видишь,
   For my special touch.
   Ради моего особого прикосновения.
   To the Gentlemen I'm Miss Fortune
   Для джентльменов я - госпожа Удача,
   To the Ladies I'm Sir Prize
   Для дам - господин Подарок,
   But call me by any name
   Но зовите меня, как хотите,
   Any way it's all the same
   В любом случае ничего не изменится...
  
   Тихонько напевал я себе под нос, с тщательностью и сосредоточенностью выплавляя на полу очередной элемент Круга. Микото скромно стояла у стеночки, повиснув на гарде Мироку, и с интересом наблюдала за моими действиями.
   - Как хорошо, когда ты злой... - С чувством пропел я, глядя на дело рук своих. Ну вот, почти готово! - Так! - С улыбкой поворачиваюсь в угол, чтобы встретиться взглядом с испуганными глазами. - Для начала нужно будет протестировать. Кто первый?!
  
  

***

  
   Несмотря на мои слова, работа заняла меня фактически на половину ночи. Пусть защита Фонда СИАРЗ и была примитивнее ВЕДы, но даже так мне пришлось повозиться, чтобы проникнуть в их кибер-пространство незаметно и без лишних следов. Мне не было нужно, чтобы они задергались. Вот как сделаю свои дела - на здоровье! Я даже могу следы не убирать. Но до того - ни-ни.
   Найти интересующую меня информацию было не так уж и сложно, если знать что и где искать. Например те же хождения денежных средство могут рассказать не мало. Свою цель я определил довольно быстро: одна из секретных лабораторий, действующая под ярлыком фармацевтической компании. Свою роль в выборе сыграли всего лишь два фактора: относительная близость (всего-то пару штатов пересечь) и, собственно, размер лаборатории (полностью удовлетворявший меня по количеству персонала).
   Дальше все было еще проще. Несколько часов лета на Кагатсучи, и мы уже почти на месте. Правда, пришлось еще потратить пару часов на то, чтобы добраться до самого места на такси. Таксист - самый стереотипный мексиканец, какого только можно было бы представить: плохо говорит на английском, но говорит очень много и громко, волосатый, неприятно пахнет (даже на заднем сидении при открытом окне чувствовалось) и ужасно водит. Так же, смугломордый усач, видя, что перед ним явно не американки, решил схитрожопить и срубить с "наивных туристов" побольше. Ню-ню... Пусть радуется, засранец, что мне было брезгливо даже спорить с ним. Хотя, может на то и был расчет?
   Добравшись на место, я опять зарылся в ноутбук. Для проникновения я использовал внутреннюю подсеть СИАРЗ. Взломать её было еще сложнее, чем внешние сервера, но и с этим я справился, незаметно протиснувшись между охранными протоколами. Правда, для этого мне пришлось задействовать свои способности иновэйдо, притом на полную катушку, чтобы смочь сделать все быстро. И таки заработал себе жуткую мигрень на ближайший час..
   Затем было проникновение на объект через "ослепленный" участок защиты. Как это опрометчиво: полагаться только на технику. Впрочем, весь минус подобных заведений в том, что завышенный уровень охраны закономерно вызывает вопросы. По крайней мере "демонстрируемой" охраны. Убедиться в этом довелось почти сразу же, после проникновения: внутреннее убранство было буквально нашпиговано следящей аппаратурой, а постов охраны стало в разы больше.
   Впрочем... Я уже упоминал, что они слишком беспечны?
   И опять мне пришлось прибегнуть к силе иновэйдо. На ходу "ломать" сенсоры и мониторы, быстро пробегать их зоны покрытия и почти сразу же восстанавливая вновь, чтобы не вызывать подозрений. И хорошо, что хоть в этот раз Микото была послушной и не делала лишних движений. А всего-то и следовало провести предварительное внушение пополам с ликбезом. Ну и небольшой угрозы оставить без сладкого.
   "Ох, без последствий это точно не останется". - Подумал я, прислушавшись к своему состоянию. Мозг медленно, но верно начинает сдавать при подобных нагрузках. Впрочем, это вторично. Вскоре я достигну своей цели, и текущие и будущие проблемы с телом уже не будут таковыми. Хотя бы в какой-то степени.
   В какой-то момент стало ясно, что продвигаться дальше текущим маршрутом и оставаться незамеченными было невозможно. Но выход из ситуации нашелся довольно быстро: система вентиляции хоть и не была просторной, но имела достаточно объема, чтобы там могла протиснуться четырнадцатилетняя девушка. Правда... грудь слегка стесняла движения.. Да еще и довольно объемную сумку пропихивать пришлось!..
   Но зато датчиков и, самое главное, случайных глаз, стало в разы меньше! А проползя около полсотни метров нам попалась небольшая коробка-перекресток, около метра в кубе, где мы и остановились. Наконец можно было вздохнуть с облегчением и немного расслабиться.
   Следующее действо растянулось на несколько часов: я обстоятельно и методично ковырялся в серверах лаборатории, незаметно делая своеобразные "подкопы" под основные охранные системы. Ну и попутно примеривался к тому, с чего бы начать бессовестное разграбление баз данных. А почему нет? Знания, какими бы погаными и аморальными они ни были, в первую очередь именно Знания. Как их применяют - это уже дело людей. А я просто не мог пройти мимо чего-то, что казалось мне интересным. Тем более исследования этой лаборатории касались высокоорганизованной материи. Иными словами - здесь изучали феномен Химе. А это было очень интересно!..
   Скучающая Микото уже спустя десять минут от начала моей хакерской атаки, улеглась головой мне на колени и мирно задремала. Няшка.
   "Так-так, что тут у нас? О! Режим полной изоляции?!" - Я довольно улыбался, вчитываясь в текст. - "Словно тут какое-то бактериологическое оружие разрабатывают... Вот только на подобных объектах обычно не блокируется любая связь с внешним миром. А тут - как глухая стена! Блокируется абсолютно все - ни мобильная связь, ни радио, ни телефоны - ничего не войдет из вне, и не выйдет во вне. - "Как предусмотрительно и как.... удобно!"
   Без лишних раздумий, я отбил несколько команд, и....
   От внезапно взвывшей сирены Микото встрепенулось и недоуменно завертела головой. Металлический женский голос объявлял по всему зданию активацию режима полной изоляции. Вначале были перекрыты все лабораторные помещения, одновременно со всеми входами-выходами из здания. Немногим позже - массивные перегородки перемкнули все коридоры, отрезая людей друг от друга. Перекрывалась вентиляция. Поднялась паника. Я с улыбкой удовольствия наблюдал, подключившись к внутренним системам мониторинга, как кипешатся люди в белых халатах. Успокаивающе потрепал по растрепанной головке Микото и вернул её себе на колени.
   Тем временем спохватились люди в центре управления. Они пытались что-то делать, но я своевременно отбивал их жалкие потуги. До моих противников довольно быстро дошло, что их хакнули, но это знание нисколько не помогло им в противодействии. Хотя, их защита хороша и эффективна... была бы, будь у них хоть какое-то время на ответ. Просто, это поле боя я уже подготовил и незаметно изменил под себя, заняв заведомо удобную позицию. Можно сказать, что работники СИАРЗ не столько боролись с атакой, сколько сами пытались взломать внезапно предавшие их системы.
   - Хм, а что если я ткну на эту кнопочку? - Дурашливо произношу, одновременно тыкая в "кнопочку".
   Услышав очередное системное объявление о "Био-консервации режим 3-5-тэто", белохалатники заметались еще быстрее. Так уж вышло, что создатели этой лаборатории вполне предусматривали ситуацию, в которой возможен выход из под контроля некоего "биологического образца". Притом, образца настолько ценного, что его потеря могла быть невосполнима, либо же стоить чересчур дорого даже для такого "монстра", как СИАРЗ. Для этого и был разработан режим био-консервации, при котором помимо глухой герметизации здания, в воздух выпускался сильнейший газ, основным эффектом которого было подавление и усыпление любого живого существа.
   В текущем же случае, один тревожный режим наложился на другой. Переборки внутренней вентиляции были открыты и по ним уже струились белесые облака газа. А мне в очередной раз пришлось перехватывать и гасить тревожный сигнал, который автоматически отсылался хозяевам этого объекта, дабы проинформировать о случившемся ЧП. Ну уж нет! Если сигнал уйдет, то не пройдет и нескольких часов, как сюда набежит куча войск СИАРЗ. А уж это мне уж точно не нужно.
   "Как же все удобно!" - Довольно подумал я, всецело поглощенный тисканьем Микото. Ноутбук был отложен в сторону за текущей ненадобностью, а на счет сонного газа я не волновался - огненный щит моего Элемента легко сжигал синтетическую химию, витающую в воздухе.
   Еще одна часть Плана была выполнена.
  

***

  
   В принципе вот и все, что произошло до сего момента. Все последующее, после вылезания из вентиляции, действие было одним скучным и монотонным хождениям по коридорам и сбором бесчувственных тел. И это на три верхних, и пять подземных этажах! Притом, некоторые особо шустрые индивиды догадались и даже успели добраться до противогазов и прочих штук, защищающих дыхание от токсинов. С этими пришлось повозиться. Особенно с охранниками, имевшими при себе оружие: трупы мне были не нужны. Они бесполезны.
   - Ну-тес... Желающие? Добровольцы? - Повторно осведомился я. Угрюмое молчание было мне ответом. Впрочем, это и не удивительно: с кляпом-то во рту и под не прошедшим эффектом сильнейшего снотворного. Очнулись не все, а кто очнулся еще туго соображает. Исключениями были лишь те, кого пришлось отлавливать глушить в ручную. - Ну и ладно.
   Вышел сёгун из тумана.
   Он в руках держал катану:
   "Буду резать! Буду бить!
   Самурай - тебе не жить!"
   - Микото! Давай сюда вон того! - Закончив быструю считалочку, указал я пальцем на первого подопытного.
   - Угум. - Ухватив за ногу вяло барахтающееся связанное тело, девочка без всякого видимого напряжения оттащила его ко мне. Хм, а ничего так, кабанчик. Ну, это даже лучше!
   - Пасибки. А теперь отойди подальше, не всякий случай. Я не хочу, чтобы тебя ненароком задело. - Дождавшись, пока девочка отбежит в безопасную зону, я нетерпеливо потер руки. - Ну что ж.. время пришло!
   Импульс активации.
   Помещение враз потонуло в красном свечении. Начертанный на полу круг преобразований засветился своими линиями, по нему пробежали алые молнии.
   Тело на земле дернулось. Даже сквозь наркотический полусон снотворного человек явно чувствовал, как его буквально выворачивало наизнанку. Короткая агония, яркая алая вспышка. И все кончилось.
   Я уже не обращал внимания на подсушенное и сморщенное тело под моими ногами: все мое внимание было приковано к ладони моей правой руки. Над ней парил, медленно опускаясь вниз, крохотный, размером с половину ноготка мизинца, багровый камень.
   Магистерий. Ребис. Великий эликсир. Жизненный эликсир. Красная тинктура.
   - Философский камень! - Произнес я, не сдержав чувств. Крохотный, не завершенный, но все-таки это был он! Источник силы, способной презреть физические законы вселенной! Проклятая, дьявольская, благословенная субстанция. - Хе!.. Хе-хе-хе-хеее!..
   Теперь проблем с энергией у меня не будет! Уж теперь то!..
   - Май?! - Обеспокоено заглянула мне в глаза подбежавшая Микото.
   - Оу... - Только сейчас поймал себя на том, что злобно хихикаю. Сдержаннее надо быть. - Прости, Микото-тян. Видимо, я перетрудилась.. Ха-ха..
   - Май.. А обязательно... - Девочка со страхом покосилась на бездыханный труп в центре Круга. - Так?.. Они же не воины.. и сопротивляться не могут... А это..
   - Микото. - Мягко произнес я, приобнимая девочку за плечи. - Да, ты права - они не воины. Но даже так - они работают на Фонд. А Фонд - хочет завладеть нами. Понимаешь? Они наши враги.
   - Враги?.. - Тихо переспросила девочка.
   - Да. Именно - враги. СИАРЗ охотятся за нашей силой, за нами, и их ничто не остановит - они даже взяли в заложники всю школу. Все здесь - часть СИАРЗ. Ученые, исследователи, мыслители.. Эти люди даже опаснее обычных солдат, поверь. Пусть эти люди, в большинстве своем, не держали оружие в руках, но это ничего не изменит. Враг - есть враг. Ты понимаешь меня, Микото?
   - Да. - Отозвалась девочка, после короткого молчания. С каждым словом голос её становился все ровнее и уверенней, словно она на ходу меняла свое отношение к проблеме. Вот только что-то показалось мне странным. - Тот кто нападает - враг.
   - Да. - Согласился я.
   - Врагов нужно уничтожать. - Произнесла Микото, а я наблюдал, как её взгляд менялся, медленно теряя глубину и приобретая едва заметную "стеклянность". Что-то ощутимо кольнуло меня, словно мгновенный удар электрической искры по голой коже. Сосредоточившись на этом, я ощутил едва заметный ток энергии, находящийся где-то между её грудей.
   "Хммм.. Кажется, я невольно задел кое-что интересное?.. Ах, да! Как же я мог об этом зыбыть?" - Пронеслись мысли в голове.
   - Хорошо.. Но, Микото, знаешь?.. - Произношу, понижая голос. Склоняюсь, почти повиснув на обманчиво хрупких плечах девушки, и утыкаюсь лицом в её прическу, выше уха. - На самом деле я... Не такая уж и сильная. А сейчас - и вовсе слаба, как никогда.
   - Май?.. - Удивилась девочка, мигом сбросив с себя ту холодную суровость.
   - Да, это так. Но дальше будет очень сложно, Микото. Мне нужна сила. - Доверительно шепчу я.
   - Я буду тебя защищать! - Без раздумий выпалила девочка.
   - Это.. мило. Спасибо. - Тихо рассмеялся я. - Но, Мико-тян. Это будет не честно - взваливать все на тебя. У меня есть гордость, знаешь ли! А потому, я получу силы, чтобы защищать тебя, пока ты будешь защищать меня. Поэтому..
   - Май..
   - Эти враги послужат моей силой. Я возьму её из их. Скажи, ты.. будешь ненавидишь меня за это?
   - Нет! Я не ненавижу тебя, Май! - Воскликнула девочка. И затем, тише, почти шепотом, добавила: - Но.. Да.. Они же враги. Поэтому.. Я не ненавижу.
   - Спасибо, Микото. - Искренне благодарю эту удивительную девушку. Нежно целую девочку в висок и отстраняюсь от неё. - Тебе лучше стоит выйти из комнаты, Микото. Я не хочу, чтобы ты видела это.
   - Я.. - Маленький кулачек крепко сжал в комок край моей футболки. Сжал, и разжался. - Хорошо...
   - Так будет лучше, маленькая моя. - Потрепал девочку по волосам. - Выйди, отойди подальше и даже не слушай. Все, иди.
   Улыбаюсь, глядя в спину уходящей Микото. Все-таки, она невероятна. Даже слов нет, чтобы описать моё отношение к Микото. Хотя, лично мне и не нужно это описывать.
   Микото остановилась перед самым порогом и несмело оглянулась на меня.
   - Иди, Микото. Иди.
   Хлопок закрывшейся двери.
   - Ну что ж... - Поворачиваюсь спиной к двери. Улыбка на губах растягивается. Все шире и шире, так, что уже не возможно скрывать зубы, и, наконец, полностью преобразуется в оскал. - Ад да разверзнется!
  
  
  
   Философский камень.
   Эликсир бессмертия.
   Легендарная субстанция, нашедшая отражение во множестве работ.
   Красный камень.
   Дьявольский камень.
   Ужасающее порождение алхимии Ксеркса.
   Когда-то давно и несравнимо далеко, я занимался его исследованиями. Точнее, заполучив технологию создания Камня, я задумался над его природой. Эссенция души и жизненной энергии человека, заключенная в камень цветка крови. На исследования ушли годы, растянутые по жизням, но в итоге, по мере накопления знаний, у меня сложилась четкая теория о том, что такое Философский камень.
   К удивлению, открытие меня до глубины души поразило и удивило. Особенно забавно было то, что прогресс в понимании природы Камня был побочным эффектом результатов других моих исследований: изучения демонов. Эти существа по-своему уникальны и имеют ряд особенностей, не доступных прочим сущностям. В особенности это касается, их "пищеварительной системы", если можно так выразиться. Хотя, тут было бы уместнее сказать "душеварительной". Ни для кого не секрет, что демоны, как и прочие сущности инфернальных планов, не прочь закусить душонкой-другой разумного существа. Это дает им прирост сил и позволяет развиваться, эволюционируя в границах своей видовой принадлежности. Как я узнал, демонов, в зависимости от способа их "питания", можно условно разделить на две категории: "Пожиратели" и "Пленители". Пожиратели - тип демонов, поглощающий душу, ассимилирующий её в себе, тем самым расширяя и наращивая свою мощь. Пленители же помещают души в свои личные пространства, эдакие мини домены, в которых те испытывают неописуемые муки, снабжая хозяина энергией.
   Интересно же тут то, что и в первом, и во втором случае души не уничтожаются полностью. В сущности, демоны - что-то вроде вселенского механизма по очистке. Плененная или пожранная душа в ходе истязаний очищается, и, исторгнув из себя всю "питательную" для демонов энергию, переходит в иное состояние. Только, в отличие от Чистилища, процесс растянут чуть ли не на вечность (или до уничтожения конкретного демона) и проходит по самому жёсткому варианту, поэтому от демонов души уходят разной степени потертости и поврежденности, иногда разрозненными кусками и ошметками. Эти частички со временем объединяются в новые, полностью очищенные души.
   Так что все эти Ады, Раи, и Чистилища, являются не только средством наказания/поощрения грешников и праведников от своих религий, но и, по сути, есть грандиозные Механизмы, по "отбелке" душ во Вселенной, после которой те отправляются на перерождение в бесконечные миры.
   То, что получилось у алхимиков Ксеркса, оказалось чем-то вроде объединения двух подходов к душеочистке. По сути, Философский камень есть не что иное, как своеобразное мини Чистилище с чисто демонским способом извлечения энергии из захваченных душ. Через испытываемые страдания и невероятные муки, эти души переходят на уровень существования, а выделяемая при этом энергия становится тем, за что так и ценен ФК. А когда энергия иссякает, камень разрушается и все то, что осталось от душ отлетает по назначению.
   Вот как-то так оно все и происходит.
   Из более чем полусотни работников той лаборатории, у меня получилось создать лишь парочку Камней разного "номинала". Тот, самый крохотный, на который был пущен охранник, и еще три, в пропорции 2х2х5, то есть два были примерно равны по энергоемкости, а на третий пошла основная масса жертв, отчего он был самым крупным. Маловато, конечно, но ничего не попишешь: гоняться за работниками Фонда не было ни времени, ни желания (тем более, что после данного происшествия охрана должна будет усилиться), а пускать на Камень гражданское население, никаким боком ни к чему не причастное, я не собирался. Хотя... Из того же Нью-Йорка, думаю, я смог бы создать Истинный Философский Камень. Опять же, не думаю, что количество населения города очень уж сильно отличается от Аместриса. Скорее даже превышает его.
   Но... нет. Опять же, нет ни времени, ни желания, ни острой на то необходимости.
   Отринув мысли, я отложил три алых камня, которые мелко подбрасывал на ладони, и перевел взгляд на окно.
   Да, опять окно отеля. Да, опять на всю стену. Только отель в этот раз был другой, имена под регистрацию другими, да и город был другим. И только некая тяга к роскоши осталась прежней.
   Да, камня осталось всего три. Четвертый, самый крохотный, я использовал почти сразу, приводя поврежденный силой инноватора мозг в более-менее приемлемое состояние: все-таки у меня было слишком мало времени, чтобы готовить его к подобным нагрузкам. Да и внутреннюю архитектуру нужно было немного подлатать после своих экстремальных выкрутасов на околоземной орбите.
   "Кстати!" - Прищелкнул я пальцами. - "Нужно будет мелкого долечить. А то грубо вливать жизненную энергию крайне неприятно и непрактично. Тем более хорошие усилители у меня теперь есть..."
   Но, как бы то ни было, к сожалению, боевая алхимия мне сейчас малодоступна. Слишком много тратится времени на подготовку. Да.. И опять-таки у меня чрезвычайно мало времени, чтобы приводить себя в порядок. Обидно, да, но ничего не попишешь.
   Под боком заворочалась Микото. Что-то беспокойно она спит. Неужели это на неё так повлияли мои действия? Вот же странность: девочку основательно воспитали, приучив безжалостно убивать своих врагов, и я ни разу не замечал, чтобы она хоть чуточку переживала после того, как превращала солдат СИАРЗ в крупно нарезанный фарш. А тут, надо же, процесс создания Камня её зацепил.
   Повернувшись на бок, я притянул к себе ворочающуюся во сне деву и прижал к своей груди. После чего стал тихо шептать ей на ухо всякие успокаивающие глупости. В принципе, было все равно что именно говорить - тут больше важен сам голос и его интонации. Очень скоро Микото успокоилась и затихла. Вот и славненько.
   Я и сам уже собрался было немного подремать, но потом вспомнил, что не все дела на сегодня были завершены.
   Аккуратно, стараясь не разбудить, я выскользнул из цепкой хватки Микото и сполз с кровати. Встал на ноги, зябко передернул плечами: прохладно-то как, однако. А там, под одеялом, тепло и живая грелка рядом.. Эх.
   "Просто закончу всё побыстрее!" - Уговорил я сам себя.
   За несколько шагов добравшись до нашей сложенной одежды, я подцепил пальцами самую дорогую для Микото вещь. Просто большая пурпурная бусинка на красном шнурке. Ничем не примечательный, с виду недорогой кулончик, сделанный, скорее всего, на дому. Насколько я помню, его Микото подарил любимый братец, перед тем, как исчезнуть из её жизни.
   Вот только внешность обманчива.
   Эта, с виду непритязательная, штучка на деле не так проста. По сути своей, это какой-то амулет, настроенный на воздействие на определенного носителя. На Микото. Такая маленькая, незаметненькая гадость. Всей сути определить не могу, но этого и не требуется - главное, что основный принцип и направленность воздействия я понимаю. Похоже, кто-то решил подстраховаться.
   Хрусть!
   Сжимаемая в пальцах бусина пошла трещинами, а затем и вовсе лопнула, напоследок уколов подушечки острыми осколками и выбросом энергии.
   - Упс. - Совершенно фальшиво охнул я, одним движением швырнув осколки в угол. - Так, теперь мне нужна бумага...
   Искомая ожидаемо нашлась на столе. Так, ручка, линейка...
   Минут пять мне понадобилось на то, чтобы вывести на белом листе круг трансмутации. Ну да, именно так - в данный момент моя алхимия оставляет желать лучшего. Врата Истины я еще не открывал, а потому без кругов не обойтись. Как-то не до того было. Да и нужные рефлексы в тело вдалбливать времени нет совершенно, а потому боевая алхимия мне фактически недоступна. А уж про рентанджицу Ксинга я вообще молчу: высчитывать положение "жил дракона" и их потенциалы - это занятие не на один месяц! Так что классика - мой единственный выбор, ведь с земной корой работать не в пример проще.
   Готово. Ну-с, можно приступать! Вспышка, синие искры, и вот уже у меня в руке покоится кулон Микото, целый и невредимый. Вот только теперь это именно безобидная безделушка, без всяких встроенных сюрпризов.
   Заодно, скидав в кучку пару дешевых колечек, соорудил себе оправу для большого Философского камня. В итоге получилась неплохая сережка, с трехсантиметровым алым камнем вытянутой ромбовидной формы. Красота! Два других камушка получили "одежку" поскромней, в виде изящных тонких колец. Буду носить их камнями вовнутрь, чтобы сильно не выделялись.
   Хорошо получилось. У меня определенно есть вкус, да!
   - Нуууу.... - Потягиваюсь, зевая. - Теперь можно и поспать!
   Залезаю под одеяло, прильнув к единственному источнику тепла. Нужно выспаться - на завтра запланировано возвращение в Японию, день обещает быть нелегким.
   Мм.. Микото такая теплая!..
  

***

  
   И снова Япония, снова школа Фука-гауен.
   Надо же, меня не было тут всего лишь пару дней, а ландшафт уже заровняли: ни следов от колес и гусениц, ни воронок взрывов. Даже подпорченный гранатой коридор восстановили! Единственное, что продолжало напоминать о произошедшем инциденте - это оплавленные огрызки моста и тот кусок прибрежья, разбомбленный СИАРЗ напоследок.
   И как и всегда, школьники не очень-то волновались о произошедшем. Конечно, ведь они, если задуматься, видели совсем немного: приехали солдаты, взяли школу под контроль под предлогом поиска взорвавших мост террористов, подержали их денек под надзором, да свалили. Диана хорошо постаралась, скрыв от посторонних глаз скоротечную войнушку. Но тему мусолили, не без этого.
   Что же лично до меня? Я продолжил игру в обычную японскую школьницу. Просто, проснувшись утром в своей квартирке, помылся, оделся, позавтракал и отправился на первый урок.
   Конечно, нужно было как-то оправдать свое отсутствие, чем я и занялся на первой же переменке. Чи и Аой, на правах подружек, насели на меня твердо намериваясь выяснить, где я пропадал это время. Кое-как отговорился внезапными делами, вынудившими на время покинуть школьный остров, а так же сломавшимся телефоном. Вроде бы проканало. С подстерегшей меня на другой переменке Мидори-"сенсей" было еще проще: просто сконфужено развел руками, мол: проснулся, пришел в школу. Где был не помню, что было - помню только момент встречи с залпом Эклипса. Бравая борец за Добро покивала, пожурила не предмет "Больше так не делай!", бурно порадовалась моему здоровью и невредимости (было приятно, т.к. грудь у Мидори была очень мягкой, но в какой-то момент ощущалась нехватка кислорода), да потащила на следующий урок.
   Ах, да. А еще Шихо угодила в больницу, и теперь Рыжий непременно навещает её там каждый день. Боги, боги.. Какое жалкое зрелище. У этого недоичиго было такое выражение лица, что казаться еще более жалким было невозможно. Чувство вины и самопринижение, помноженные на комплекс Героя, плюс осознание собственной ничтожности и неспособности что-либо сделать.
   Жалкое зрелище.
   Вот такие пироги.
   И ничего не предвещало беды, как вдруг...
  
   - Ну, Микото, заглянем в тот ресторанчик?
   - Угу! Кушать, кушать! Я хочу рамен, а еще отбивную, курочку... - Загорелась идеей Микото. - Но. - Прервала она вдруг перечисление всего того, что она планировала съесть. Бедный мой кошелёк... - То, что готовишь ты - вкуснее!
   - Прости, но у меня сегодня нет настроения торчать у плиты. - Повинился, мимоходом почесав девочку под подбородком. - Ты же простишь мне эту маленькую леность?
   - Ммгммр.. - Микото довольно зажмурилась, запрокинув голову и выставляя свою шейку под ласки.
   - Так что, покушаем где-нибудь. Погуляем. А дома я... - Склонившись, я зашептал.
   Микото тихо хихикнула от внезапной щекотки: слишком уж близко я приблизил свои губы её ушку. Мрр, а может ну его, обед?.. Домой, а там - разврат и развращение малолетних? Ибо совращение уже, вроде как, состоялось...
   - Гхм!!! - "Деликатное" покашливание за спиной заставило самым позорным образом вздрогнуть. - Май-тян, я, конечно, понимаю, что ты девочка широких взглядов, но не боишься попасться на совращении малолетних?
   - Мидори, не подкрадывайся так! - Попросил я рыжую. - Блин, у меня чуть сердце из груди не выпрыгнуло!
   - Ну, я, вообще-то, уже, как бы, минут десять вслед за вами иду. - Неопределенно шаркнула ножкой девушка.
   - Что, правда? - Удивляюсь. Вопросительно смотрю то на Мидори, то на Микото.
   - Угу! - Кивнула Микото. - Я видела - Мидори за нами шла.
   - Вот оно как.. - Стыд мне и позор. Так увлекся своими мыслями и воркованием, что совсем перестал контролировать окружающее. Хотя, я и раньше этим грешил. Но уж в такой-то ситуации! Эх, стыд-позор. - Так, чего ты хотела?
   - Ну уж прости, что прервала ваше воркование, Миай-тян! - Состроила ехидную рожицу "сенсей". - Но ты смотри: соблазнишь Микото-тти и сразу попадешь под статью!
   - Ну-ну.. - Неопределенно качаю головой. - А что?.. Может, ты на меня глаз положила, Мидори-тян? И это.. ревность? Если я тебе приглянулась, то тебе стоит лишь сказать мне об этом, Ми-до-ри..
   Улыбаюсь и томно подмигиваю девушке.
   - Хе-хе, прости, но - нет. - Ничуть не смутившись от подколки, Химе извиняюще развела руками. - Извини, но я более традиционна в этих вопросах. Так что, позволь воздержаться. Но не переживай: ты очень миленькая, и будь я мальчиком - непременно бы влюбилась!
   - Ну... Успокоила. - Улыбаюсь. А она, оказывается, более крепкой орешек, нежели другие мои знакомые Химе. Что ни говори, а возраст или, если точнее, кое-какой жизненный опыт - вещь важная. - Так о чем это мы?..
   - А? Ах, да! - Радостно воскликнула Мидори, похоже, вспомнив, зачем вообще пришла. - Кхм-кхм. Я! - Рявкнув во всю мощь своих легких, дева резко приняла нелепо-пафосную позу. - Сугиюра Мидори! Так же известная, как Мидори-тян! Торжественно клянусь, что создам команду Химе-рейнджеров для защиты нашей школы от Сирот!!!
   - ЩИТО?! - Других слов у меня не было.
   - Хе-хе-хе!.. - Задорно рассмеялась Мидори, глядя на мое ошарашенное лицо. - В общем, я собираю на Срочное Собрание всех Химе. Явка строго обязательна!!
   Ну... что тут поделать? Особенно, когда тебя едва ли не за шкирняк тащит девчонка, банально физически старше тебя. Микото была отправлена за "сестрой" и "хвостиком", то есть за Юкарико и Юкино. Меня же, чтоб не удрала, Мидори тащила за собой, собирать остальных.
   - У меня нет на это времени. - Отмахнулась Нацуки, садясь на мотоцикл.
   - Отстаньте. Не видите, я занята?! - Буркнула Нао, попинывая очередного запутанного по кончик носа в паутину неудачника, польстившегося на юное тело девы-соблазнительницы. - Играйте в свои игры сами..
   Зря. Оба раза.
   БАМ! Шмяк!
   Иду, с некой степенью любопытства любуюсь парой прелестных попок: одной, плотно обтянутой в узкий мотокомбез и другой, коя игриво "поблескивает" трусиками из-под колышущейся юбки. Обе "отказницы", получив обухом алебарды по макушке, были надежно связаны и заброшены на плечи неугомонной рыжей девицы.
   Мидори не знала слова "Нет"! И перечить ей иногда бывает просто небезопасно, да.
   Добравшись до "места встречи", Мидори аккуратно сгрузила свою ношу и на пару мгновений исчезла из виду, чтобы потом выскочить перед всеми как чертик из табакерки, закутанная в приснопамятный красный плащ с пушистым белым воротником.
   - Итак, приветствую вас, лучшие из лучших!!! - Дева воинственно взмахнула своим Элементом, звонко ударив заостренным кончиком алебарды по асфальту. От этого резкого звука парочка "контуженных" встрепенулась, неловко дернувшись, но, будучи связанными, не подскочили, даже если бы хотели. - Итак, причина по которой я собрала вас здесь..
   - Эй, с чего ты так внезапно?! - С негодованием воскликнула Нао. - Это уже не шутки - схватила, связала!..
   - Ну-ну, выслушайте до конца. - Беспечно помахала рукой Мидори. Было видно, даже если Нао продолжит сыпать вполне обоснованными претензиями, слушать её Сугиюра не собирается. И, видя это, Нао не оставалось ничего, кроме как замолчать, провожая рыжую хмурым взглядом.
   - Итак! Кхм.. - Дева прокашлялась и вновь поймала высокопарный штиль. - Пусть диктат фонда СИАРЗ был сброшен силами отважных бойцов за свободу, Сироты все еще продолжают появляться на территории школы Фука! Неземные чудовища все еще угрожают миру и спокойствию! И только те, кто обладает силой, могут победить чудищ. То есть - Химе. ВЫ! - Резкий взмах, и остриё розовой алебарды указывает в нашу сторону. - И для того, чтобы ученики могли жить своей мирной и тихой школьной жизнью, мы ДОЛЖНЫ ОБЪЕДЕНИТЬСЯ! Другими словами - я учреждаю Химерейнджеров!
   - Опять сказала это. - Понуро прошептал я.
   - "Химерейнджеры"? Афигеть как круто... - Нацуки тоже "в капле", полностью солидарная со мной как выражением лица так и ходом мыслей.
   - Ты дура, или как? Может у тебя синдром восьмиклассника? - Нао посмотрела на Мидори почти с жалостью, как на душевнобольную. - И вообще, с чего ты вдруг решила, что я буду во всем этом балагане учавствовать?
   - Сама подумай: вместо того, чтобы сражаться поодиночке, не лучше ли бить Сирот полной бригадой? - Навалившись на упертое в землю оружие, начала растолковывать Мидори, уже более спокойным голосом. - К тому же, если мы правильно координируемся, то сможем выносить монстров надежно, быстро и легко. Уже не мало, верно?
   В принципе, Мидори говорит вполне разумные вещи, и я готов согласиться с каждым её доводом. Все разумно и логично и странно, что не до кого еще не дошло объединиться в группы самостоятельно. Вот только... То, как все это дева подает... От градуса идиотизма хочется биться головой об стену! Химерейнджеры! Тьфу. Нет, на такое название я категорически не согласен!
   - Вот же.. Стану я заниматься всяким идиотизмом. У меня от него мигрень. - Бросила Нао, поднимаясь с земли. Стягивающие её веревки спали, перерезанные появившимися на несколько секунд красными когтями.
   - Я тоже не в восторге от бестолкового кучкования. - Поддержала мнение Юкки Нацуки. Она так же избавилась от веревок, просто расшатав ненадежные и слабые узлы. - Хотите играть в Пауер Ренджеров - на здоровье, но без меня. Пока.
   - А если появятся очередные СИАРЗ? - Заданный Мидори вопрос, заставил двух одиночек замешкаться и замедлить шаг. - Думаете в одиночку отбрыкаться? Если вдруг такое случиться, не проще ли будет нам обмениваться информацией и справиться с угрозой сообща?
   Ну вот - стоило рыжей отбросить свои закидоны, заговорив как вменяемый и взрослый человек, так её речи уже не кажутся сахарным бредом. Даже эти упертые девчонки, Нацуки и Нао, всерьез задумались над словами Мидори и не могли отрицать резонность её доводов.
   - Я думаю, это чудесная идея! - Высказалась первой наша монашка. Вид она имела воодушевленный. - Наша встреча была предрешена Господом нашим! Так давайте же возьмемся за руки и пройдем это тяжкое испытание вместе!
   Ну кто бы сомневался в её ответе.
   - Я.. Думаю, я поддержу. - Чуть робко произнесла Юкио. Еще один голос "за".
   - Ну... Возможно, это не такая уж и плохая идея. - Явно борясь с собой, выдавила из себя Нацуки.
   - Что думаешь, Май? - Повисла на моей руке Микото. Ну с ней все понятно - за мной хвостиком пойдет, соглашусь ли я, или откажусь.
   - Будущее покажет. - Пожимаю плечами. Эх, какая жалость... - Можно попробовать.
   - Большинство - за! Вот и решили! - Довольно заключила Мидори. - А теперь, давайте упрочим товарищеские узы между Химерейнджерами!
   "Черт! Прекрати произносить это нечистое слово!" - Скривился я. Это слово.. у меня от него зубы ныть начинают.
   - Ради такого случая я уже все подготовила и сняла студию!
   - Студию?! - Удивились девчонки.
  
  
   "Хм.. А ведь если задуматься, я еще ни разу не был в японских караоке". - Подумал я, разглядывая цветастую вывеску караоке-бара, к которому нас притащила Мидори. - "Ну, видимо, судьба решила помочь мне исправишь это досадное упущение!"
   Комнатушка, в которую нас провела миловидная работница была небольшой, но все же в ней органично уместились: два диванчика по стенкам, парочка столиков перед ними, а так же небольшой подиум для выступлений, хорошо освещенный несколькими прожекторами на потолке. Рядом же располагался угол, окруженный плотной занавеской.
   Было видно, что все было подготовлено заранее. Мидори хорошо подготовилась, заранее уверенная, что сможет уломать остальных. Впрочем, с её-то упёртостью..
   - Так, сегодня позволено всё!!! - Радостно объявила наша неугомонная сэнсэй, размахивая початой пивной кружкой. Уже успела приложиться. - Начинаем же веселье!!! Будем веселиться до упаду, да!! - Дева отсалютовала нам кружкой. - Ну а чтобы было интереснее, певцы будут выбираться особой рулеткой!
   И указала на ту самую рулетку. Ха, эта хрень действительно существует: разноцветный диск электронной рулетки, на котором были имена всех присутствующих. А еще эта фигня носила гордое название "Рулетка Химе", начертанное по центру. Интересно, где Мидори достала эту штуку? Или караоке и такие услуги предоставляет?!
   - Рулетка?..
   - Ага! А вон там за сценой - гримерка!
   - Гримерка?..
   - Ну, поехали!!! - Воскликнула Мидори, и вдавила на кнопку "Start".
   Диск засветился и наши имена начали по очереди вспыхивать разноцветными огнями, двигаясь по часовой стрелки.
   Крушит-кружит-кружит... И...
   Куга Нацуки!
   - Нет! Ни за что!!! - Вскочила вышеозначенная и попыталась было дать дёру, но предусмотрительная Мидори уже была рядом и накорню пресекла все попытки к бегству. - Неееет! Пусти! Живой не дамся!!! Пусти!!!
   Не слушая угрозы и мольбы, рыжий монстр медленно, но верно затягивал несчастную за занавеску.
   - Надевай ка!!!
   - Это?! Ни! За! Что!!!
   Копошение, возня. Ругань Нацуки, задорный и азартный голос Мидири.
   Черт, мне интересно!
   Но вот, полог откинулся, и...
   - Ого!
   - Нацуки, как мило!
   Девочки загомонили, одобрительно захлопали в ладоши. Нао просто упала на диванчик, заливаясь жизнерадостным смехом.
   А Нацуки действительно идет! Плетеные красные сандалии, розовое платьице с широкой юбкой с рюшками и оголёнными плечиками.. Тонкая розовая ленточка на шее. Муляжные очки в тонкой оправе. А так же прическа девушки, состоящая из двух хвостиков, перетянутых розовыми бантиками! Милота!
   Вот только сама жертва надругательств так не считала.
   - Почему.. эттто.. - До хруста сжимая пальцами несчастный микрофон, выдавила из себя красная от стыда дева.
   - А? Да потому что это прикольно! - Просто ответила Мидори, хлопнув по полу, на котором она расселась, пустой кружкой. - Классно же вышло!
   - Ха-ха-ха-хаа! Ха-ха... О, Боже!.. - Заливалась Нао, сквозь слезы смотря на сконфуженную Кугу. - Выглядишь как д.. дура! Ха-ха-хахх.. Ой, не могу больше! Помру сейчас! Ха-ха!..
   - Нацу-тян, ты милашка! - Внес я свою лепту, даже пару рас громко и задорно свистнув.
   - Да чтоб вас... - Прошипела несчастная.
   - Эй, песня уже начинается!
   - Аррр, к черту! - Вскинулась Нацу и щелкнув микрофон. Тут же её голос многократно усилился акустикой. - Я спою! Спою, черт его дери!
   И Нацу-тян спела!...
   Хотел бы я так сказать.
   Как выяснилось почти мгновенно, у такой идеальной и роскошной Нацуки, совершенно не было музыкального слуха. Но она старалась, очень. Все это оценили. Некоторые - даже очень!
   - Ха-ха-ха!.. Прекратиии! Ха-ха-хх.. Боже, ты ужасна! Охх, пощадиии! Ха-ха-хаа!.. - Нао уже не могла смеются, но не могла остановиться. Она сжалась на диванчике, едва не падая на пол от сотрясаемого её смеха.
   Но смеяться ей оставалось не долго. Ибо песня закончилась, а рулетка уже определяла новую жертву.
   - О, черт.. - Только и успела выдохнуть Нао, моментом угодив в цепкие лапки организатора этого бардака. - Нет-нет-нет-нет! Неееее!!!....
   - Давай-давай! - Подталкивала упрямицу ражая.
   - Фью-фью! Секси! - Одобрил я наряд бразильской карнавальной танцовщицы. Все эти перья, и блестящий минимум одежды.. Что-то в этом определенно есть!
   Теперь уже Куга заливалась, глядя на потуги недавней хохотушки. Было ясно видно, что Нао чувствует себя совершенно нелепо и сконфужено, оттого и песня и само действо вышло довольно скомканным.
   Эх, веселуха! Все развлекаются: Мидори пытается напоить Юкарико, Нацуки потешается над Нао, Юкино скромно пьет чай и выбирает песни, я наслаждаюсь творящимся вокруг безобразием, а Микото - лопает.
   - Эй, а у тебя животик не заболит? - Осведомился я у девочки, трескающей уже вторую пиццу.
   - Не-а. - Мотает головой, отхватывая очередной кусок.
   Вот отмучилась и Нао. Новая жертва... Мидори!
   Рыжая одним махом допила очередную кружку, и решительным движением поднялась с дивана. Вот уж кто тут у нас без комплексов! Или просто уже в кондиции...
   "Хм.. Школьная форма? А ей идет". - Оценил я. - "Вот только... Маловат размерчик: грудь того и гляди наружу выскочит".
   - Веселимся, ура! - Воскликнула вдруг монашка, сдернув с головы свою шапку. Хм, а у неё удивительно короткая стрижка. Но ей идет, да. О, полезла обниматься с Юкино.
   - Этой больше не наливать. - Весело хмыкаю. Хм.. Может компромат снять?!
   А вот и новый выбор. Микото!
   - Я в деле! - Вскакиваю. - Мидори, помогай!
   - Отлично, Май-чан!
   Переодели Микото. Долго спорили, выбирая между школьным купальником и балетной пачкой, но... Переспорить Мидори - подвиг. А переспорить ПЬЯНУЮ Мидори...
   - Хе-хе, а вот и разврат! - Улыбаюсь. С каждой минутой становится все веселее!
   - Ээй, отстань от меня! - Отбивается Нао, от вялых поползновений Юкарикр. Нет, определенно! Снимаю компромат! Тут же такое начнается!...
   Мидори странным взглядом разглядывает Кугу, а затем её пальчик стал медленно стягивать тонкую петельку платья с её плечика.
   - Эй, ты что творишь?! - Шуганулась от пьяни Нацуки. Отсела подальше. Мидори поползла по диванчику вслед за Кугой.
   "А говорила - натуралка!..." - Хмыкаю про себя. - "Традиционна она, как же. А стоило напиться, как на девочек потянуло!"
   - Мидори, нельзя! - Хватаю отползающую Нацуки и притягиваю к себе. Той, похоже, все равно, лишь бы спастись от внезапного внимания рыжей.
   - Почему?! - Удивленно хлопает глазами.
   - Нацу-тян мне много задолжала за последнее время. - Любезно поясняю. А до Нацуки, похоже, только сейчас начало доходить, в чьи руки она угодила. - Она - почти что моя собственность! Только моя! Личная мэйдо. Вот!
   - Ооо! - Понятливо протянула рыжая.
   - Эй, с какого!... Кья!!! Не лапай меня, извращенка!!!!
   - Ура, даешь разврат!! Фьить! - А Мидори все веселее. - Дружба и Любовь!.. Ик!..
   - Тебе так идет это милое платьице, Нацу-тяяян!
   Щуп-щуп, жамк-жамк...
   - ИИиии! КЬЯ!
   - Ого! Май, а у тебя есть вкус. - Задумчиво кивает рыжая... щупая бьющуюся Кугу за бедро. - Какая упругая попа..
   - Да-да.. А ты тут потрогай: хозяйство у Нацу-тян не слишком пышное, зато они мягкие, упругие и хорошей формы!
   - Правда?! Дай, потрогаю! Ого, какие упру...
   - ОТПУСТИТЕ МЕНЯ ИЗВРАЩЕНКИ!!!!
   Бац-бац!
   - Ой-ой-ой...
   - Сбежала..
   - Угу.. Мья!
   - Ого, Май-тян! Да у тебя почти как мои!
   - Мидоооори!
   - Ня!!... Не щипай меня за попку! И вообще - я натуралка!
   - А кто только что чуть мою рабыню не изнасиловал?!
   - Не было таког.. Ик! И вообще, это - научный эксперимент!
   - Так вот это - тоже!
   - Мньяя!..
  
   - Что такое, Май?
   - Ох, Мико-тян.. У них нет вина. Пичалька. - Жалуюсь. - Иди, сюда я тебя потискаю!
  
   Вот и Юкино спела. Китайское платье, да с "родными" очками дает её очень милый шарм.
   Нацуки и Нао сидят вповалку привалившись друг к другу совершенно замученные и растрёпанные. Две пьянчуги сидят перед сценой, подбадривая певицу свистом и выкриками. Юкарико тоже уже "отстрелялась" и теперь красуется в снятой с Нао школьной форме. Удивительно, но сидит почти идеально. Оказалось, что под этим черно-белым балахоном скрывается довольно ладная фигурка. Но одежда, все же, маловато, что только лучше, выставляя на обозрение довольно ладную талию и аккуратный пупок. Микото сидит у меня на коленях и опять что-то трескает за обе щеки. Как в неё столько влезает? Она еще и попрыгать перед сценой умудрилась... Или, может, она именно что "растрясла" уже съеденое, освободив себе местечко еще для пары порций?
   А вот и мой черед!
   - Ух, щас спою! - "Пригрозил" я, скрывшись за шторкой. Так, что тут у нас? Не то, опять не то. Тряпки-тряпки-тряпки.. Это не в моем в кусе. Это тоже.. Хм, а вот это очень даже..
   В итоге, на сцену я вышел в каком-то фэнтэзийном платье. Не иначе, как для косплея всяких-разных принцесс. Прочем, сидит удобно и с фасоном все в порядке, так что сойдет!
   Вышел, взял в руки микрофон и вслушался в первые звуки мелодии. Выбранная мною песня уже начиналась.
   "Ха, как иронично... Ну, это один из тех случаев, когда песня красноречивее слов... Но мне немного грустно".
   - Ну же, склонитесь передо мной! - Воскликнул я, и начал петь.
  
   Много-много лет назад за тысячью морей,
   Жили люди с душами, что были тьмы черней
   А на троне правила, прекрасна, как рассвет
   Юная принцесса 14-ти лет.
   ......
  
   Вот мы и снова на школьной территории. Уже давно за полночь.
   - Ух, вот это погуляли!
   Да уж, не то слово. Пели, ели, пили.. Потом опять пели. И так по кругу. Потом пили только Мидори и Юкарико. Потом в нашей кабинке творилась настоящая вакханалия. Потом пила уже одна Мидори.
   - Боже, сделай так, чтобы я забыла это как страшный сон... - Прошептала Нацуки.
   - Да ладно тебе, весело же было!
   - Очень. Особенно - вам! - Строго посмотрела на меня девушка.
   - Скажешь, тебе не понравилось?..
   - Хм!
   - Девчонкиии, не забывайте - с этого момента мы, Химерейнджеры, объединяемся и лупим Сирот вместе!.. - Воскликнула Мидори, выбросив кулак в небо. Её качнуло, но она отважно устояла на ногах.
   - Дааа! - Воскликнули девчонки разом, за исключением меня, Нао и Нацу-тян.
   - Весело было, Май! - Микото довольна. Хорошо.
   - Да, славно повеселились. - Слегка улыбаюсь. Как жаль, что это..
   У Нацуки зазвонил телефон.
   - Да. Это я. Да. Что?!
   Хлоп-хлоп-хлоп..
   - А я смотрю, вы хорошо проводите время, Принцессы! - Прозвучал голос свысока.
   Тучи раздвинули свою пелену перед луной, и в её свете на крыше школьного корпуса невысокую фигуру.
   - Эй! Нечего залезать так высоко! - Закричала Мидори, запрокинув голову. - Спускайся!
   - Похоже, кое-кто отсутствует.. - Наги беспардонно проигнорировал крики Мидори, окинув нас сверху своим взглядом. - Ну, раз уж большинство из вас здесь, я скажу это сейчас.
   - Да говорю же: спускайся сейчас же!
   - Простите, что ломаю ваше решение, но Сирот больше не будет! - Насмешливо произнес парень.
   - Сироты больше не появятся? Так значит, нам больше не нужно сражаться?! - Не выдержала накала атмосферы Юкио. Она была удивлена, как и остальные и, похоже, уже начинала тихо радоваться, что сражаться не нужно.
   Зря.
   - Ну, не совсем так. Можно сказать, что Сироты - лишь прелюдия. Настоящий бой только начинается! Вы все нужны мне для куда более тяжелой битвы.
   - Но.. с кем мы должны сражатсья?!
   Вместо ответа Наги просто указал рукой в небо. Туда, где в ночном небе алым светом мерцала Звезда Химе.
   - Активатор уже действует. И теперь вы должны уничтожить... Детей друг друга! - Шок и ступор на лицах девочек. - Время наконец пришло! И да начнется Карнавал! Если в ваших сердцах есть любовь, танцуйте же на этих, удостоенных чести быть проклятыми, землях Фука.. ВЫ, ХИМЕ!!!
   Где-то вдалеке раздался протяжный звон колокола..
  
  

Глава 13

  
   Ммм, как просыпаться не хочется!
   Хах... Уже несколько дней прошло, а девочки все еще ходят потрясёнными. Да уж.. Но и новости не такие уж обыденные.
   *Шух-шух* Шорох ткани.
   - И куда это мы?!
   - Нья!.. М-май-тян!.. Н-не надо так внезапно!
   - Хе-хе!.. С добрым утром, Чи-тян! - Прижимаюсь щекой к теплому боку девушки, обхватив руками её талию. - Убегаешь, нэ?
   - Гхм.. Ну, как бы, нужно собираться в школу. - Дотянувшись до полочки, Чи надела очки и принялась приглаживать растрепанные волосы.
   - Еще раааанооо... - Зевнул, потершись щекой о мягкую кожу девушки.
   - Мня!.. Эй, Май-тян!..
   - Что такое? - Невинно интересуюсь, "карабкаясь" по спинке девушки. Приняв подобие вертикального положения, я плотно прижался обнаженной грудью к спине Чи. - Что-то не так?..
   - Ох, ками-сама.. - Вздохнула подружка и тихо рассмеялась. - Вот уж не думала, что в мой первый раз меня затащат в постель и изнасилуют юри-девочки! Х-хэй!.. Ой!..
   - Хххм, что я слышу, Чи-тян?! - Пригладив плоский животик, шутливо ущипнул девушку. - Вообще-то, изнасилование подразумевает факт сопротивления жертвы. А я что-то не заметила, что ты особо сопротивлялась!.. Признайся: тебе же, на самом деле, было любопытно - каково оно?!
   - Хе-хе... Ну.. Нья! Эй, не щепайся!
  
  
   Да.. Это случилось вчера вечером. Тогда мы с Микото вернулись с очередной прогулки, как перед дверями нашей квартирки-комнатушки, неожиданно обнаружилась Чи.
   - Привет, Май-тян! Микото-тян! - Весело поздоровалась она с нами. - Можно мне войти?
   Удивился, поздоровался, впустил в дом.
   Сначала мы поговорили ни о чем, попили чай с печеньками. И уже только через полтора часа, неспешно дошли до сути.
   Как оказалось, главная сплетница школы пришла.. Угадали, за сплетнями! Видимо, у Чи действительно есть какое-то чутье на это дело. Ведь она за тем и пришла, что, как она сама призналась, ей интуиция подсказывала, что я могу что-то знать. Да уж, как оказалось не все ученики в этой школе страдают избирательным рассеиванием внимания. Есть и исключения, вроде Чи или того же Таттэ. И если рыжий просто лезет во все подряд, то девушка предпочитает исподволь разузнать все и обо всем. И обо всех, конечно же.
   "Быть ей гениальной журналисткой!" - Подумал я, выслушивая доводы девушки. Она действительно неплохо потрудилась, собирая всякие несуразности и слухи о Фука-гакуен, а так же проведя хороший анализ и аналитику. Крайне, крайне талантливая личность. Если ей что-то интересно, что уж она-то постарается.
   Но, несмотря на мое искреннее уважение, рассказывать Чи я ничего не стал. Кое-что лучше не знать, особенно если ничего не сможешь с узнанным сделать.
   Но и просто отбрехаться мне казалось как-то неинтересным. Так что....
   - Эй, Май?..
   - Хммм?..
   - Что ты так странно на меня смотришь? У меня что-то на лице? - Вопросительно склонила голову на бок девушка.
   - Хммм.... - Как бы в раздумье протянул я, подсев поближе. Мы как раз сидели на кровати, так что ничего не мешало мне. Приблизившись, я наклонился чуть вперед, продолжая рассматривать лицо Чи.
   - Что? Там что-то есть, да? - Слегка сбитая с толку моим поведением, девушка принялась ощупывать свои губы и щеки на предмет прилипшего "чего-то".
   - .... - Потянувшись к лицу девушки, я аккуратно взялся пальцами за дужки и снял с девочки очки.
   - Май? Что.. Ум?!.. - Карие глаза удивленно распахнулись, когда я поцеловал её. - Умм?? Ммм??
   Чи, похоже, была в ступоре от стремительности произошедшего, а потому я воспользовался этим по полной, крепко обняв её за шею и продолжая жадно целовать.
   - Ммфф.. Мм..Чмок.. - Наконец оторвался я от её губ.
   - М-май.. ты..
   - Хе-хе.. - Озорно облизываюсь и подмигиваю. - Оу?..
   - Ох!.. - Охнула заторможенная девушка, когда что-то толкнуло её вперед.
   - Не честно! - Заявила повисшая на спине Чи Микото. - Май, это не честно! Я тоже хочу целоваться!
   - Микото?!
   - Ох, прости-прости, котёнок. Иди ко мне.. - И, потянувшись вперед, поцеловал уже Микото. Прямо через Чи! Девушка, оказавшись зажатой между нами двумя, опять "словила" ступор.
   - Девчонки.. Ну вы.. - Только и смогла пораженно выдохнуть она.
   - Хе-хе.. Эй, Микото?
   - Да, Май?
   - А давай-ка немного поиграем?.. Вместе с Чи?
   - Ч-что?!.. Эй, Май-тя!... Уммфф!
   - Ммффмм... Чмок.. Хахх.. Расслабься, Чи-тян.
   - По.. постойте!
   - Фуфум.. Не бойся.. Сестрица Май будет очень нежной... Чмок..
  
  
   - Ну... Это все равно было довольно неожиданно.. - Пожурила меня девушка. - Кто же знал что, приходя в гости к подруге я бросаюсь в пасть тигра?
   - Ррр!
   - Кья! Май, не дурачься! Я же образно говорю. Нья!.. Эй, не кусайся хоть!
   - Ну а кто меня только что тигром назвал? Вот и... соответствую. Мур. - Потянувшись, касаюсь губами мочки уха девушки и аккуратно покусываю.
   - Ой!.. Н-ну, Май-тян!..
   - Хе-хе. Какая ты нежная. - Прижимаюсь.
   - Мн... Хах, Май-тян.. Тебе ночи не хватило, да? - Как бы в шутку спрашивает Чи.
   - А если и так?.. Ты была такой активной.. и звонкой.. И... Тебе ведь понравилось, а?
   - Хех... Ну.. это был.. интересный опыт. - Чи поправила слезшие набок очки. - Хах.. Но, Май-тян, ты даже Микото-тян соблазнила! А это, знаешь ли, нехорошо.
   - Все строго по закону и с обоюдного согласия! - Отбил я выпад. - Японские законы в этом отношении довольно интересы, нэ?
   - Хм.. Может быть и так.. Гм, Май? Может, ты меня, все-таки отпустишь? - Девушка чуть повела плечами. - Мне не неприятно, но нужно собираться в школу. Да и моя соседка наверняка волнуется..
   - Уже поздно идти на уроки, Чи-тян. - Возражаю, даже не думая разжимать объятий.
   - Разве? Еще же почти ча.. Ахмм!
   - Уже поздно. - Повторился я, а мои пальцы уже сжимали кое-что мягкое.
   - М-май!.. Перестааамм.. Нуу.. Какая ты... в.. вввредная.. умм...
   - О, да. Скажу по секрету: я настоящее воплощение зла! - Поцелуй в нежную шейку. Чи попыталась спрятаться от ласк, но это не вышло. Прижавшись губами к мягкой коже, я продолжал неспешно играть пальцами с грудью Чи.
   - Н-ну.. Май, п-перестань, серьезно.. уммм.. - Пытается возражать она. - Аххмм!
   - Ммм?..
   - О, с добрым утром, Ми-тян. - Оторвавшись от своего занятия, поздоровался я с вылезшей из-под одеяла девушкой.
   - До.. доброе..
   - Мм.. Мико..то.. тян.. Помоги! - Взмолилась Чи. - Май.. УМ?!
   - Хе-хе... Это она так говорит тебе "Доброе утро", Чи! - Шепчу на ушко девушке, к которой секунду назад Микото прильнула губами в поцелуе. - Микото.
   - Чмок?.. - Вопросительно смотрят на меня кошачьи глазки. Подмигиваю в ответ и улыбаюсь.
   - Чи очень понравилась вчерашняя игра.
   - УУММХМ!.. - "Потдвердила" Чи, когда мои пальцы чуть сжали твердые сосочки.
   - Сделаем Чи приятно еще раз?
   - Угум!
   - Ахм.. сто!.. Посто... - Забормотала девушка, когда Микото оторвалась от её губ, и стала полизывать шейку. А потом - грудь. А затем - животик. - М-микот-то... П-постой!.. Ахм.. М-май, останови.. - Просила нас Чи, наблюдая, как личико Микото скрывается у неё между ног. - Ах!..
  
  
   - Уу... Май, ты... нехорошая девочка! - Выговорила мне тяжело дышащая Чи. - Фуухх.. вот.
   - Фуфум... А еще: испорченная извращенка. - Соглашаюсь, выдыхая из легких обжигающий воздух. Тело все еще дрожало и приятно ломило. Хорошо развлеклись! - Ну.. Я просто хотела сделать своей подруге приятное, разве нет?
   - Хахх... Какая ты вероломная.. Это, знаешь ли, уже полноценное сексуальное домогательство!
   - Ну.. Тебе же понравилось? - С некоторым усилием преодолев приятную слабость, перевернулся на живот и, приподнявшись на руках, навис над девушкой.
   - И не надейся услышать от меня это вслух! - Попыталась напустить на себя возмущенный вид Чи.
   - Хе-хе.. - Шутливо показываю язык. Наклонившись, целую её в губы. Она слабо отвечает.
   - Мм.. чмок.. Все, Май.. Постой. - Отстранившись, Чи прикрыла мои губы ладошкой. - Я.. Честно, не была так уж сильно против.. Хе-хе.. - Смущенно смеется. - Это интересный опыт и всё такое.. Но я действительно могу рассердиться, если ты опять будешь.. настаивать. Остановимся на этом, ладно?
   - Ладно. Остановимся, если уж ты говоришь свое твердое "Нет". - Улыбаюсь, и аккуратно касаюсь губами кончиков её пальцев.
   - Хах.. Какая же ты неуемная. А казалась такой милой и спокойной девочкой...
   - Угу. Первые десять минут нашего общения! - Тихо рассмеялся, чтобы не разбудить вновь заснувшую Микото.
   - Точно!.. Хи-хи-хи.. - Засмеялась Чи. Какое-то время мы с ней тряслись в бесплодных попытках задавить нахлынувший приступ смеха.
   - Я всегда я, Чи. - Улыбнувшись, я склонил голову, уткнувшись лицом в горячую шейку девушки. - И спокойная и шибутная, и злая и добрая, и простая и коварная, и милостивая и жестокая.. Всё это я. Просто я - человек настроения, если можно так выразиться.
   - Ха, вот оно как.. - Протянула девушка.
   - Угу, вот так. - Отстранился и вновь улыбаюсь ей. - И я не прочь как-нибудь повторить?
   - А ты неисправима, да? - Опять рассмеялась Чи, переворачиваясь на живот, и скрывая от меня свои прелести. - И скольких невинных девочек ты уже вот так соблазнила?!
   - Хе-хе... Сорева химитсу, дес`!
   - О, Ками-сама! Сначала вор нижнего белья, потом вампиры, террористы.. А теперь Май-тян выходит на охоту! Спасайте, невинные девушки, свою чистоту!!! Пфф!.. Ха-ха-ха..
   - Хи-хи!.. Чи-тян, тебе точно нужно в журналисты идти! Это же уже почти готовая первостатейка! Хи-хи-хи!...
  
  
   - Огооо!.. А у тебя тут целый архив! - Удивился я, проглядывая длинную череду фотографий в телефоне Чи.
   - Я старалась! - Гордо отозвалась девушка, застегивая блузку. - С самого дня поступления собираю. И вообще-то, Май-тян, нельзя брать чужие вещи без разрешения. Это уже вторжение в личную жизнь!
   - Ой, да ладно, я же просто посмотрю. - Отмахиваюсь от шуточных угроз. О!.. - Чи, можно я возьму парочку?
   - Хмм.. Ладно уж! Пользуйся моей добротой. - Разрешила она.
   - Сяпки! - Так!... Так-так-так-так! Вот эту. И вот эту. И эт.. а, нет. Тут ракурс плохой. Жаль, очень даже подходит. Ага! А с этой уже можно попробовать поработать. И вот эту, и эту, и эту... Ну, и вот эту на последок. - Отправить... Готово. Спасибо, Чи! Ты чудо!
   - М.. И что ты там взяла?.. Уж не фотографии красивых девочек ли часом?! - Подозрительно сверкнула очками главная сплетница школы.
   - Хе-хе, секрет! - Улыбаюсь, показывая язык. Какое же хорошее сегодня у меня настроение! - Шучу-шучу, Чи! Не смотри на меня таким подозрительным взглядом, нэ?
   - Смотри у меня! - Грозно пригрозила пальцем. Потом не выдержала и прыснула. - Ладно, пойду я. Уж на третий урок, но явиться нужно. А все из-за кое-кого, кто не может остановиться...
   - Ну-ну, не бурчи! - Мягко улыбаюсь девушке. - Признаю вину и каюсь.
   - Кается она.. - Все еще бурчит, но недовольства в голосе нет и в помине.
   - Чи.
   - Да?
   - Оп!... - Нагнав девушку в коридоре, обнимаю её со спины. - Буду надеяться, что тебе понравилось со мной. Чмок.
   Целую в щечку. Щечка порозовела.
   - Хм.. Май?
   - Я?
   - Может, оденешься?
   - Не, лень. Думаю, школу я сегодня прогуляю.
   - Прогульщица. - Хмыкнула девушка. - Ну, я пошла.
   - Удачи!
  
  
   - Ммм.. Май?..
   - Добрый... хм.. полдень, Микото.
   Чмок.
   - А?..
   - Чи убежала в школу.
   - Ага.. - Протянула девочка, плотнее притиснувшись к моему боку. - Май?
   - Да, Ми-тян?
   - Ты любишь Чи?
   - Хм? - Вопрос меня удивил. - Почему ты так решила?
   - Мы любили друг друга. Вчера. И сегодня. - Принялась объяснять Микото. - Но ты говорила, что так любят только те, кто очень друг друга любят. Тогда, Чи тоже очень любит нас?
   - Ох, вот ты о чем. - Улыбаюсь, приобняв девочку. - Все немного не так, Микото. То, чем мы занимались с Чи, было не из-за любви.
   - Ум?.. Не понимаю. - Озадачилась Микото.
   - Как бы сказать... Просто, она мне очень нравится. Понимаешь, котёнок? - Мотает головой. Ну ладно. - Мм... Если проще, то это уже не просто симпатия, но и не полноценная любовь. Просто Чи очень красивая и хорошая. И она меня влечет.
   - Ой! Хи-хи.. Щекотно!.. - Вожу пальчиком по боку девушки.
   - Так иногда случается. Это влечение людям порой очень сложно преодолеть. А я и вовсе не сопротивляюсь, хе-хе.. А потому.. Потому я решила, что если она будет не очень против, то можно было бы показать ей, что она мне интересна. Понимаешь? Опять нет? Ох.. Тогда просто прими это на веру, хорошо? Иногда некоторые люди просто.. Нет, не то. Хм. Просто, мне Чи мне очень нравится. Как женщина, понимаешь? Это страсть Микото. Страсть и любовь очень похожи, но они не одно и то же. А потому мне очень хотелось ей обладать. Хотя бы не долго, но побыть с ней и утолить это влечение. Чтобы мы обе получили удовольствие друг от друга. Скажи, тебе понравилось? Было приятно?
   - ..... Угу. - Чуть подумав, кивнула она.
   - Мне тоже. И Чи тоже было приятно. Так что плохого в том, что мы были вместе и получили от этого удовольствие? Это же не плохо?
   - Нет, наверное.
   - Вот и ответ. - Улыбаюсь, поглаживая Микото по спинке. - "Это" могут делать не только любимые, но другие, просто чтобы получить удовольствие и насладиться друг другом. Теперь понимаешь?
   - Думаю, да.
   - Вот и славненько.
   - Тогда.. Май, поэтому ты так странно ведешь себя с Нао и Нацуки? - Задала новый вопрос Микото. - Это оно? Тебя влечет к ним?
   - Да. Но не только. - Повернулся на бок, лицом к девушке. - Еще мне просто очень нравятся, как они реагируют на мои домогания. Над ними очень забавно подшучивать, хех.
   - А я? - Новый вопрос. - Тебя ко мне влечет?
   "Хоть с виду и не скажешь, но Микото далеко не глупа. Да, она диковата, да, ей недостает многих элементарных знаний о поведении в обществе и многих других вещей.. Но эти её маленькие недостатки с лихой компенсируются природной, почти звериной чуткостью и интуицией". - Подумал я про себя. - "А еще она умеет задавать правильные вопросы. И как тут ответить?"
   - Хм... Понимаешь ли, Мико-тян?.. Со мной всё довольно сложно. Как бы сказать попроще.... Любовь и Страсть... Я не разделяю их. Для меня они почти равнозначны, первое часто проистекает из второго и наоборот. Страсть и увлечение. Очень часто, что все и начинается с них, непременно заканчиваясь крепкой привязанностью. Но, как бы то ни было - в этом моя суть. Моя любовь непонятная и странная, Микото. Её вообще очень сложно понять. И просто одновременно, как бы это не звучало противоречиво.
   - Ммм...
   - Угу, это сложно выразить словами и объяснить. Вот ты, Микото, меня любишь?
   - Люблю! - Уверенно и не задумываясь отвечает девочка.
   - И я тебя люблю. Запомни, Микото. - Склонившись, я тихо произнес ей на ушко: - Если я полюблю, я буду любить всегда. Каждого по-разному, но любить. Что бы ни случилось и сколько бы времени ни прошло. Всегда. Всегда.
   - Умм.. Но тогда.. - Задумалась Микото. - Тогда, Май, получается, что ты все-таки любишь Чи?
   - Хм, получается, что так. - Согласно киваю.
   - И Нао с Нацуки?
   - И их. Но с ними все намного сложнее. Тут скорее симпатия и желание. Другая форма привязанности. Но настоящей любви тут не быть. Не тут. Сложно, да?
   - Угу.. Но. - Микото подняла лицо и посмотрела на меня своими чистыми глазами. - Я поняла: Май меня любит. Я счастлива! Я тоже люблю Нао, Мидори, Юкино... И Май их любит!
   - Хех... - Тихо прыснул. - Ты неподражаема, Микото!
   Стискиваю её в объятиях. Да. Она неподражаема. И уж кто-кто, а она уже заняла свой кусочек моего сердца.
   - Май. Что думаешь делать? - По сосредоточенному лицу и серьезному голосу, я сразу понял о чем спрашивает Микото.
   Что делать? В ту ночь Наги существенно подпортил всем настроение, заявив, что Сирот больше не будет, а взамен Химе должны будут устроить Королевскую Битву на вылет. Тех, кто решил действовать сообща, вынуждают драться между собой.
   Иначе: весь мир будет уничтожен. Уничтожен Звездой Химе. Сейчас, каждый час, каждую секунду, невидимая простыми смертными Красная Звезда все ближе и ближе к Земле. Она - источник всех бедствий этого мира. И лишь Химе сможет успокоить бушующую Звезду. Но Химе это будет только одна. Вернее: последняя. Только одна.
   - Что бы вы не говорили, в конечном итоге все все равно закончится сражением. - Отвечал мелкий альбинос на все возгласы о нелепости его слов. Никто не хотел сражаться друг с другом. - Пока есть Звезда.. Пока она движется сюда - время еще есть. Но если вы к тому моменту не изберете достойнейшую из вас, то всему миру настанет конец! Не волнуйтесь: как в компенсацию, выжившая Химе получит просто ужасающую силу.
   Тут еще и Нацуки огорошила всех новостями: проигрывая, Химе теряет самого дорогого и любимого человека. Это смог вытянуть из Акане доктор, которого наняла Куга. Проиграв Мию, и потеряв своя Дитя, Акане потеряла Казую, который умер и исчез прямо на её руках.
   Для девочек это был настоящий шок.
   - Я ведь вам говорил: Избрав борьбу, вы поставите на кон самое дорогое, что у вас есть. Но это не означает: "Свою жизнь". Верно! Эта ставка - жизнь самого дорогого вам человека. - Сказал тогда Наги.
   - Май?..
   - Ах, прости. Задумалась. Все в порядке, Микото. Не волнуйся об этом: все будет нормально. Я со всем разберусь. А ты, просто будь со мной рядом. Хорошо?
   - Ам.. Ладно.
   - Мм.. Микото, я в душ. Потрешь мне спинку?
   - Угу!
   Улыбаюсь. Какой хороший день! И как жаль, что он один из последних.
   Глядя на шмыгнувшую за дверь ванны девушку, я тихо пропел себе под нос:
  
   С той поры в народе легенда прослыла
   О прекрасной дочери истинного Зла..
  
   Как же жаль...
  

***

  
   Это действительно трагично.
   Судьба Химе жестока.
   *Щелк-щелк*
   Мало того, что они вынуждены сражаться, так еще и жизнь близких под вечной угрозой.
   *Щелк*
   Сражаться не только за себя, но и за жизнь дорогих людей. Ведь проигрыш означает их неминуемую смерть.
   Кто в здравом уме примет такое?
   *Щелк*
   Мне действительно их жалко.
   Вот только... они слепы. Девочки решили не драться, никто не хочет рисковать близкими. Вот только.. кто их будет спрашивать?
   Все условия сошлись так, что у девочек просто нет выбора. Или трагедия, или разрушение мира.
   *Щелк*
   - Черт, какая отвратительная мелодрама.
   Это судьба. Судьба тех, кто родился под знаком Звезды. Химе были созданы ради этого Карнавала. И девочки этого не понимают. Они не хотят этого понимать. И принимать.
   Несчастные.
   - Угххх.. Наконец-то закончил! - Потягиваюсь, растягивая затекшие мышцы. - Так, "Сохранить". Отлично.
   Мидори уверена, что из ситуации есть другой выход. Она оптимистка, что ни говори. Не теряет присутствие духа, когда как остальные девочки, похоже, впали в уныние. Они разбрелись и старательно избегают встречаться друг с другом.
   Слова Наги посеяли зерна сомнения и недоверия в девичьих сердцах.
   - Мм.. Май, ты закончила? - Пристроившаяся головой на моих коленях Микото приоткрыла один глаз.
   - Да. - Киваю. Отложив в сторону ноутбук, я еще раз с наслаждением потянулся. - Хоть это и была долгая работа, но теперь все позади! Прогуляемся?
   - Это не опасно, Май? На нас могут напасть. - Засомневалась Микото.
   - Нельзя быть слишком сосредоточенной, Мико-тян. Иначе можно действительно пропустить атаку. - Нежно погладил девочку по голове. - Расслабиться тоже необходимо. Вот..
   Зазвонил телефон. Хм, кто бы это мог быть?
   - Да?
   - Извиняюсь, Токиха Май-сан? - Раздался голос с той стороны.
   - Да.
   - Это доктор Ишизуцу, из...
   - А, да. Да. Вот как?! Ясно. Ясно. Спасибо, Ишизуцу-сэнсэй.
   - Май?
   - Это из больницы, в которой состоит на учете Такуми. - Пояснил я и тяжело вздохнул: - Как же все не своевременно. Сходишь со мной?
   - Конечно!
  
   Да, как же не вовремя. Столько проблем, и как в насмешку, внезапно Такуми предлагают столь долгожданное место на столе американского хирурга. Место, которое Май с братом дожидались вот уже на протяжении нескольких лет, и ради которого продали все свое имущество и переехали сюда, польстившись на учебную степендию.
   У судьбы действительно своеобразное чувство юмора. Раз от раза убеждаюсь в этом.
   Вышел из кабинета, в котором сияющий белозубой улыбкой врач сообщил мне эту, в другое время бесспорно радостную, новость.
   И тут же наткнулся на Таттэ!
   - О, Токиха? - Удивился рыжий. - Что ты тут делаешь?
   - Да так.. маленькое дело. Ничего серьезного. - Пожимаю плечами. - А ты опять был у Шихо?
   - Ну да.. - Произнес парень и опустил голову. - Ведь это из-за меня... Шихо пострадала. Поэтому... Хах... Знаешь, Токиха?.. Я поражаюсь тебе. У тебя больной брат, но ты не унываешь, да еще умудряешься справляться со всеми этими делами с Химе, Сиротами... А я же.. Когда были те беспорядки, я думал что смогу помочь.. Но я ничего не смог! Только бросил Шихо, и её из-за этого ранило! Я всегда такой самонадеянный! Вечно убеждаю себя, что все смогу и обо всех позабочусь, но в итоге ничего не могу сделать! Я..
   - Надоел.
   - Что?..
   - Я говорю: ты мне надоел. А твой жалкий скулеж заставляет мои уши кровью обливаться! - Смотрю на хлопающего глазами парня. - "Я то!", "я се!".. "Я хотел всем помочь!".. Ты от меня жалости ждешь, или что?
   - Токиха..
   - Заткнись. Выть и стенать можешь в другом месте. Тебя же предупреждали: не лезь туда, где ничего не сможешь. Я лично делала это несколько раз. И все бесполезно, а теперь ты смеешь ходить с мордой великомученика и жалеть себя? Рыжий, ты меня действительно раздражаешь. Ты, и твой тип людей: вы слишком узколобые и самонадеянные, отчего и страдаете. Знаешь, что? - Приблизившись, ухватил парня за грудки и притянули к себе. - Ты просто эгоистичный идиот, вот и все. А это твое поведение меня до жути раздражает! Или сделай морду попроще, или не показывайся на людях! А теперь, с дороги и не трать мое время.
   Оттолкнул его. Массивный парень как тряпичная кукла послушно отшатывается к стене. Что, так шокирован моим монологом? Нда, жалкое зрелище.
   Но он действительно меня достал. Вместо того, чтобы плакаться всем подряд, занялся бы чем-нибудь полезным. Впрочем, это все не важно.
   Ничто уже не важно. Есть только План.
   И я уже сделал первые шаги.
   - Все хорошо, Май? - Игравшая с кошками перед входом в больницу Микото сразу подбежала ко мне.
   - Угу. Можно идти домой. - Улыбаюсь ей. - Скушаем по дороге таяки?
   - А можно?! - Обрадовалась Микото.
   - Конечно. Заглянем по дороге и купим.
   - Ура!
   Раз шажок, два шажок...
  
   Новый день. Беседка за школой.
   Мидори опять стащила всех Химе на собрание. Не было только Куги, которая вообще не появлялась последние дни в школе, и Юкарико.
   - Мы не можем допустить побоища! - В очередной раз повторила Мидори. - Так что, нужно быть осторожными. Особенно тебе, Нао-тян.
   - И ты притащила нас сюда, только чтобы сказать об этом? - Насмешливо фыркнула красноволосая. - Значит нам можно наплевать на конец света, и прочие беды, если мы не изберем сильнейшую? - Мидори смешалась. Да и что на это можно ответить? - Кстати, кое-кто уже начал. Верно?
   И посмотрела на меня. Хм, вот интересно, как она узнала?
   - Май-тян? О чем она? - Вопросительно посмотрела на меня Сугиюра.
   - Это случилось этой ночью...
   Тогда мы с Микото возвращались домой, когда на нас напали. Посреди дороги появилась полупрозрачная фигура, закутанная в белое свадебное кимоно, и сразу потребовала: "Исчезни!". А затем на нас напало Дитя, похожее на костлявого птеродактиля. Ужасно визгливая тварь. И юркая.
   Мы отбились, но неизвестная сумела удрать.
   - Ужасно! - Пискнула Юкино. - Как же так?!
   - Я не знаю, кто это был, но она определенно Химе. - Закончил я свой рассказ. Но, на самом деле я прекрасно знал личность напавшей. Маленькая глупенькая Шихо-чан решила подойти к проблеме радикально. Этого я и ожидал. Не зря я устроил смешивание Таттэ с грязью не отходя от палаты девочки: она наверняка все слышала. Спровоцировать агрессию было легко. Но этого я никому не скажу. - Но все равно, Нао, как ты можешь такое говорить?! - Воскликнул я. - Я не ищу драки! Ты же знаешь, что произошло с Акане и Какуей? Разве можно допустить, чтобы подобное повторилось?!
   Мой голос дрожит от волнения. Как правдоподобно получается. Сам бы себе поверил. Вот только это просто роль, которую я играю.
   - Что?.. И это ты говоришь? - Усмехается Юкки. - Уже забыла?! Или просто не заметила? Ты ведь уже уничтожила Дитя Алисы? Считай, одну ты уже устранила! - Эти слова прозвучали громом средь ясного неба. И хотя для меня это не было новостью, но вот Юкино и Мидори, похоже, только сейчас об этом вспомнили. - А вы, что на удачу надеетесь?! А что будете делать, если она решит взяться за дело всерьез? Ведь её Дитя такой монстр, что даже в космосе летает!
   "Мне вот интересно", - подумал я, одновременно с тем демонстрируя всем свое растерянное выражение лица, - "она это делает с расчетом, или только из любви к высокому искусству? А ведь может и так. Она подсознательно боится, и пытается устроить раскол в рядах вероятных противников. Если это так, то ей это фактически удалось.. Браво, Нао-тян. Браво!".
   Да уж. Если Мидори более-менее спокойна, то вот Юкино смотрит на меня с едва сдерживаемым ужасом.
   - Лучше следи за спиной, если не хочешь однажды получить в неё нож от своих же! - Посоветовала мне на последок Нао, и покинула беседку, оставив за собой последнее слово.
   - Ам.. Я.. Простите, мне надо идти!!! - Вот и Юкино сбежала. Вот уж кому точно не повезло родиться под Звездой. У неё совершенно не боевой характер, да и решимости не хватает. Не повезло, что еще сказать.
   - Не переживай, Май-тян. - Попыталась приободрить меня Мидори. - Ты не виновата в этом. Ведь тогда, если бы ты не уничтожила Артемиду, мы бы все были мертвы.
   - Все в порядке, Мидори. Можешь не продолжать. - Попросил я, приобняв взволнованную Микото. - Все в порядке. Мы тоже пойдем, хорошо?
   - Берегите себя, девчата.
   - И ты.
   - Пока, Мидори!
   Все-таки это было неприятно. И будет еще неприятнее в будущем.
  
   А в обед случилось непоправимое. Я как раз случайно наткнулся на Нацуки, когда до нас донесся далекий женский крик. Прибежав на место происшествия, мы обнаружили раненную Юкарико. На неё напало Дитя.
   - Что случилось?! Кто напал? - Набросилась с расспросами на монашку Куга. - Химе в белом кимоно? Это была она?!
   - Н.. Нао!.. - Дрожащим голосом выдохнула Юкарико.
  
  
  
  

Глава 14

  
   "Вот и началось", - грустно подумал я, смотря в спину сорвавшейся в бег Нацуки. Не особо торопясь, я шел вслед за Кугой, размышляя о превратностях судьбы.
   Где-то за спиной осталась хнычущая от боли Юкарико.
   Призрачный конь Влас. Дитя Юкарико, владеющее силой иллюзий. Какая... забавная способность, если учесть, что Дети суть отражение от сути их Химе. Иными словами, само Дитя и его способности во многом зависят от личности их хозяек. Монашка, вводящая людей в заблуждения иллюзиями. Ха-ха, как это иронично!
   В отличие от моего Кагатсучи или Дюрана Куги, Влас не обладает выдающейся боевой мощью, зато мог множество интересных штук.
   Изобразить раны, например. Судя по Юкарико, эти проекции еще и проецируют ощущения, что показывает довольно-таки высокий уровень этих иллюзий. Не знай я этой маленькой особенности Дитя монашки, то вполне мог бы и поверить в нападение. Да и цель была выбрана правильно: Юкки самая вспыльчивая и некомпанейская из Химе. Сама себе на уме, относящаяся ко всем остальным с насмешкой и враждебностью. Лучшего объекта подставить сложно. И очень "повезло", что рядом оказалась именно недолюбливающая Нао Нацуки.
   Точный расчет и никакой магии!
   Хотя, в том, что это идея самой Юкарико, я даже не раздумывая, усомнюсь. У монашки совершенно не тот характер. Другое дело - её мужчина. Наш четырехглазый учитель живописи, Ишигами, на деле та еще хитрожопая сволочь. Ему ничего не стоило подавить сопротивление слабой от любви женщины, да еще и ослабленной открывшимся подробностями и Химе, и заставить её действовать подобным образом.
   "Каков хитрец". - Подумал я, пожевывая фильтр сигареты. - "Сам захотел получить силу Звезды. Но.. немного толстовато. Впрочем, интрижка тянет на твердую "четверочку". Возможно, мне даже стоит сказать ему "спасибо", ведь в противном случае раскол пришлось бы начинать мне".
   Лицемерно, но роль инициатора меня не прельщала, так что я был даже рад, что кто-то другой исполнил эту роль. Теперь мне ничего не оставалось, кроме как продолжить играть свою роль в этой пьесе.
   И уже следовало начинать.
   - Мидори! Мидори! - Прокричал я в трубку взволнованным голосом, едва с той стороны был принят сигнал. - Быстрее! Нао и Нацуки сцепились!!!
  
  
   Чем ближе я подбирался, тем отчетливее становились звуки битвы. Чириканье пистолетов Нацуки и грохот орудий Дюрана, а так же шум падающих деревьев. Девчонки сцепились всерьез, но пока победителя определить было сложно. Нао была проворна и быстра, по взмаху её руки алые нити сплетали в воздухе причудливые конструкции, защищая свою хозяйку от пистолетных выстрелов, а от болеё тяжелых попаданий она уходила. Джулия, Дитя Нао, была чем-то вроде арахны: паучье тело из стали и туловище женщины, а так же массивное "жало" в виде длинного клинка под брюхом. Её массивное тело легко отбивало нападки более легковесного Дюрана, отшвыривая его размашистыми ударами лап.
   Это был фактически пат: Нао и Джулия были явно ориентированы на ближний бой, в то время как Нацуки и Дюран - ярко выраженные дистанционные бойцы. Нао не могла приблизиться к Куге, но и Нацуки не могла пробиться через подвижную оборону Юкки. А их Дети были всецело занятии друг другом, и потому придти на помощь хозяйкам не могли.
   - Пожалуйста, прекратите драться! - Это выкрикнула подбежавшая сзади Юкино.
   Зря она это сделала, обратив на себя внимание обоих сторон. И если Куга себя контролировала, то у Нао просто сорвало все тормоза от адреналина и горячки боя:
   - Вы меня уже достали! - Выкрикнула красноволосая, взмахивая рукой. Мгновение, и чисто перерубленный ствол дерева падает в нашу с Юкино сторону.
   Прыгаю на замершую в ступоре зам.исполкома, выталкивая её из-под заваливающегося древесного ствола.
   - Не тронь Май! - Разъяренная Микото, выпрыгнув откуда-то сзади, стремительно метнулась к направившей в мою сторону клинок Джулии. Со свистом рассекая воздух, Мироку столкнулся с жалом Дитя, отчего последняя пошатнулась. - Хаааа!!!
   Микото напирала всей своей силой и, похоже, даже массивное Дитя не могло долго противостоять её мощи. Удар слегка подбросил Джулию, заставив привстать на задние ноги, чтобы не повалиться на землю. Даже и не думая останавливаться на достигнутом, Микото подпрыгнула, занося Мироку для мощного рубящего удара. Лишенная мобильности Джулия могла лишь защищаться. Она вскинула перед собой передние конечности, чтобы защититься от удара, но это не помогло.
   - Джулия!!! - Черное лезвие меча перерубило лапы паучихи, и пошло дальше. В тот же момент Джулия попыталась контратаковать, насадив тело Микото на свое жало. Вновь раздался звон столкнувшихся клинков. Но, видимо, Мироку оказался тверже и острей. Меч Микото глубоко вошел в землю, отрубив и отправив в полет кусок жала Джулии. Который, вращаясь, на огромной скорости полетел в сторону Нао! - ГХ!!
   - НЕМЕДЛЕННО ПРЕКРАТИТЕ!!! - Раздался новый крик. Это наконец Мидори прибыла к месту битвы. Но...
   "Слишком поздно". - Мысленно констатировал я, наблюдая за упавшей на землю Нао. На ближайшем к ней дереве можно было разглядеть брызги крови.
   Еще один виток истории пройден.
   - Мидори?..
   - Что вы тут устроили?! - Набросилась на нас Сугиюра. Она была серьезно разгневана и взвинчена. - Я же вам говорила: никаких драк! Идиотки! Нао-тян! Нао-тян, как ты?! Сильно ранена?
   - Сссссффф!! - На пути бросившейся к лежащей девушке Мидори встала Джулия. Паучиха лишилась лишь передней пары конечностей, а потому была еще боеспособна и теперь угрожающе шипела, не собиралась допускать до хозяйки потенциальных врагов.
   - Н-не.. прощу.. - Прозвучал в установившейся тишине хриплый голос Нао. Дрожа, девушка медленно поднималась. - Ни за что. Ни за что не прощу!!!
   Нао резко развернулась в нашу сторону. Её рубашка была в крови, стекающей из-под прижатой к лицу руки: кусок клинка Джулии задел её по лицу.
   - Нао!...
   - Суки! Я НИКОГО ИЗ ВАС НЕ ПРОЩУ! - Сорвавшись на крик, воскликнула Юкки, пройдясь по нам взглядом полным ненависти. - Джулия!!!
   Получив приказ, Дитя пришло в движение. Торс паучихи распахнулся, став одной большой пастью, и оттуда выстрелил непрерывный поток кипящей паутины. Джулия заливала всю округу паутиной, поднимая в воздух тучу пара и её ошметков.
   Когда облако горячего пара и паутины рассеялось, стало видно: Нао сбежала.
   - Хнык... хнык.. Почему?!.. Мы же обещали! Мы же обещали, что не будем драться! Хнык!.. Это.. Это неправильно!.. Хнык-хнык..
   - Юкино, не плачь! Когда Юкино плачет, Микото тоже больно! - Пыталась успокоить хнычущую девушку Микото.
   Девы молчали, снедаемые невеселыми мыслями.
   Кровь, слезы и горе.
  
   Карнавал начался.
  
  
   Последние дни проходили под давящей атмосферой тоски. Произошедшее сильно зацепило Химе, ввергнув их души в смятенье. Нацуки не появлялась в школе, занятая какими-то своими делами. Мидори копалась в пыльных архивах и тоже редко показывалась на людях, исключая только проведение уроков. Юкино просто избегала остальных Химе и старалась даже мельком с ними не сталкиваться. Юкарико не вылезала из своей церкви. Микото была немного подавлена, но честно старалась не вешать нос.
   Получив ранение, Нао исчезла без следа. В общежитие она не возвращалась, никто её не видел. Не удивительно, после всего произошедшего. Наверняка, сейчас Нао зализывает раны и планирует свою месть: уж в то, что она просто забудет все это, никто не верил. Не тот у Юкки характер, чтобы "понять и простить".
   А время все шло. Красная Звезда Химе нависала над миром и с каждым мгновением становилась незаметно крупней и больше. Она всё продолжала непреклонно приближаться к Земле. Словно воплощение Немезиды, Звезда постоянно напоминала о себе, стоило лишь поднять свой взор к небу: её было отчетливо видно даже днем. И в это была еще одна причина подавленного состояния Химе: Звезда непрозрачно намекала нам, что конец вот-вот уже настанет. Она давила, безмолвно принуждала к действиям.
   Все были на нервах.
  
   Я все чаще стал пропускать уроки, не видя необходимости в этой растрате бесценного времени. Теперь, когда история приходит к своей кульминации, я мог действовать свободнее.
   Сейчас, когда, наконец, начался Карнавал.
   - Ох, ну что ты вертишься? - Устав от постоянного мельтешения на периферии своего зрения, я ловко ухватил носящуюся вокруг Микото за воротник. - От того, что ты зыркаешь по округе подозрительным взглядом, под кустами врагов не добавится!
   - Но, Май!.. - Воскликнула было Микото, но под моим взглядом быстро стушевалась, а потом и вовсе надулась.
   - Знаю, знаю. - Тихо рассмеявшись, тыкаю в надутую щеку девушки. - Ты очень грозная защитница, защищающая меня от всего! Но не нужно так напрягаться, а то уже и обычные люди от тебя шарахаются.
   Как забавно она иногда дуется! Но она, действительно, слишком напряжена. Волнуется из-за последних событий.
   Жаль. Микото так.. невинна. Я, наверное, ей даже немного завидую. Сам я уже потерял эту чистоту.
   И именно поэтому..
   - Мико-тян, иди домой одна, хорошо?
   - Почему, Май?! - Удивленно вскинулась девочка. - Так нельзя - враг может напасть в любой момент!
   - Ничего со мной не случится, котёнок. - Успокаивающе глажу по голове. - Вряд ли та балахонная девка решится напасть сейчас. Да и потом: я сильная, не забыла? Мне просто надо заглянуть в пару мест. Это не особо важные дела, но все же..
   - Но.. все равно же.. - Пробормотала Микото, сдавая позиции под моим уверенным взглядом.
   - Ничего не случится.
   - Точно?..
   - Точно. - Убедил. Микото улыбнулась и кивнула, соглашаясь с моими словами.
   - Тогда... Тогда, я немного погуляю! И буду ждать тебя дома. Хорошо, Май? - Заглядываем мне в глаза.
   - Конечно, конечно. Погуляй, проветрись. Но будь внимательна, хорошо?
   - Угу! Я буду!
   Побежала. Вот и славно, вот и хорошо.
   - А теперь.. можно заняться.. делами, да. - Сказал я сам себе. Пора действовать.
  
   Довольно тихий выдался сегодня вечер. Ни ветра, ни туч, легкая прохлада и тусклый свет уже почти полностью скрывшегося солнца. Первые звезды робко проглядывали на темнеющем небе.
   Закрыв глаза, я глубоко вдохнул в себя прохладный воздух. Как приятно.
   Мимоходом отмечаю, что тяну время. Ха, как забавно. Похоже, пребывание в женском теле делает эмоциональней?... Хм, вроде не замечал этого раньше?
   Тряхнув головой, я решительно прогнал сторонние мысли. Шагнув вперед, я уперся руками в чуть шероховатое дерево дверей. Напряжение в плечах, еще один шаг.
   С протяжным и каким-то особенно торжественным скрипом двери школьной церквушки распахнулись передо мной.
   - Молитва во время ночи? А вы ярая христианинка, да, сестра? - Обратился я к склонившейся перед алтарем фигуре.
   - Май-сан?! - Удивленно воскликнула монашка, обернувшись ко мне. - Что ты тут делаешь так поздно?
   - Я пришла поговорить. - Чуть улыбаюсь. - Вы как-то говорили, что всегда готовы выслушать, если меня что-нибудь будет беспокоить.
   - А.. Да. - Кивнула Юкарико, быстро поднимаясь с колен. Первый испуг уже прошел, и монахиня быстро приходила в себя. Оправила полы рясы и улыбнулась. - Дом Господень всегда открыт для страждущих.
   - Как ваши раны, сестра? - Осведомляюсь, обрывая начинающуюся речь еще в начале.
   От столь резкого перехода, голос монашки дрогнул:
   - Всё.. Всё хорошо, уже почти не болит. - Быстро ответила женщина, полуосознанным движением прижав к груди "поврежденную" руку. - Не стоит об этом волноваться, Май-сан.
   - Действительно! - Уже дойдя до Юкарико, я продолжил свое движение и остановился только тогда, когда оказался на полшага позади от неё. - Не так уж и опасны мнимые раны, как может показаться, верно?
   - Май-сан, что ты?.. - Взволнованно начала монашка, но была вновь перебита.
   - Ты забыла сымитировать боль, Юка-тан. - Не поворачиваясь к ней лицом, я лишь скосил правый глаз в её сторону и увидел, как она вздрогнула. Глядя, как её глаза стремительно наполняются страхом, я медленно растягивал губы в насмешливой ухмылке. - Как это удобно... иллюзии.
   Иду вперед, провожаемый взглядом Юкарико. Еще пара шагов и я, наконец, развернулся к монашке лицом, и беспечно оперся спиной на алтарь.
   - Май-сан..
   - На самом деле, я даже должна сказать тебе "спасибо"! - Упершись руками, я легко запрыгнул на столешницу и закинул ногу на ногу. - Если бы не ты, войну пришлось бы начинать мне! Быть может, это лицемерие и чистоплюйство, но я действительно рада тому, что на спуск нажал кто-то другой.
   - Как ты догадалась, что это была иллюзия? - Юкарико, несмотря на внезапность, быстро брала себя в руки, и уже скоро я видел настоящую её. Собранная, с твердым и решительным взглядом женщина.
   - Ну, это.. се-к-ре-т! - Прищурившись, "погрозил" монашке указательным пальцем. - Но, знаешь, это до жути иронично! Монахиня, святая дева, на деле оказалась ведьмой, совращающей умы! Ха-ха, это просто первосортно! Лучше только священник-вампир. Хотя, нет, как сказал бы один граф, это было бы жалко и мерзко. Так что вампиры отменяются.
   - Ты здесь, чтобы убить меня? - Спросила монашка.
   - Да. Девочки напряглись после случая с Нао, но этого недостаточно. - Чуть откинувшись назад, протягиваю руку к одной из свечей. Небрежным жестом подхватываю огонек в ладонь и, определив его перед собой, смотрю на Юкарико сквозь танцующий на моей руке язычок пламени. - Этого мало. Нужно больше напряжения, больше паранойи, больше недоверия!
   - Так значит, ты хочешь уничтожить меня и остальных Химе, став в итоге Последней. - Полуутвердительно произнесла женщина.
   - Да, именно так. - Стискиваю руку в кулак, и спустя мгновение через сжатые пальцы пробивается неудержимое пламя, раздутое из того самого язычка свечи. - Мне нужна эта сила. Сила Последней Химе.
   - Вот как. тогда... Я готова принять свою судьбу. - Тихо молвила моя собеседница. - Но.. Но я не хочу, чтобы ты брала на свою душу грех. Даже если это ради твоего любимого человека.
   - Грех, душа.. Слишком громко, Юкарико.
   - Пусть так. Но я понимаю, но этого ли ты хочешь на самом деле? - Произнеся эти слова, монахиня сделала шаг вперед. - Я понимаю, Май-сан. Ради защиты любимого, ради своего младшего брата, ты поступаешь так. Но выход ли это?!
   - Что?..
   - Чего желает твое сердце, Май-сан? - Замечаю почти прозрачный темный силуэт, всплывший за спиной Юкарико.. Голос монашки становился глубже, он размывался в пространстве и приобретал едва уловимое эхо. - Если люди чего и желают, так это других людей. То, ради чего люди готовы на все. И каждый должен решить: что для него важнее в этой жизни. Май-сан... - Окружающее пространство погружалось во мрак и вскоре я видел только две красные точки, что висели вдалеке. Но потом погасли и они. И только голос женщины еще звучал. - Не отрицай того, чего ты желаешь на самом деле!
  
  
   - Микото, не давись так! - Ставлю перед кашляющей девочкой стакан с водой. Ну вот, опять эта торопыга заглатывает тосты не жуя! Боже, ну почему у меня такая беспокойная младшенькая?!
   - Кх-х-кхх! Умг! Буль-буль-буль.. Глоть! Хаах! Спасибо, Май! - Протолкнувшая, наконец, жареный хлеб девочка немедля ухватилась за другой кусок.
   - "Сестрица"! - Поправляю я её. - Побольше любви и обожания в голос, Мико-тти!
   - Не стоит так выпячивать грудь, сестренка! - Произнес подкравшийся со спины брат. - Она и так у тебя огроменная!
   - Ах, ты, маленький!
   - Ваа! Грудастая разозлилась! - Взвопил в притворном ужасе Такуми, и побежал к выходу. - Страшно-страшно! Я ушел!
   - Хи-хи, ужасный сиськомонстр!
   - Микото! - Не успеваю дать подзатыльник, так как эта мелочь ловко выскочила из-за стола и, подхвативл портфель, бросилась вслед за братом. - Ох уж эти..
   Бормочу себе под нос. Никакого сладу с этими охламонами! Эх... Но как я их обоих люблю!
   - Удачи в пути.
   - Угу! Я ушла, Мам, Пап! - Прощаюсь с родителями. Да, надо спешить, иначе Нацуки опять будет брюзжать весь день под ухом.
   "Хотя.. я не против". - Проскользнула в голове постыдная мыслишка, от которой сердечко пропустило удар.
  
   Школа.
   Здесь все как обычно. Сугиюра-сенсей опять пытается что-то объяснить. Нет, Мидори-тян очень хороший учитель, но она только недавно закончила училище, а потому ведет уроки немного неуверенно.
   Я опять заснула, потому как половину ночи лазила по сети в поисках нового альбома любимой группы. И была наказана! Мне кажется, или Мидори-тян сегодня злее обычного?!
   Домоводство! Ну теперь, держись, плита! Из-за этой буйной парочки (братика с сестренкой) я забыла дома о-бенто! И как же хорошо, что сегодня мы готовим, да еще и перед большой переменой. Теперь не придется тратиться в школьном кафетерии. Блин, устроиться, что ли, на подработку? А то карманных денег, выдаваемых раз в месяц, мне катастрофически мало! Особенно, если я хочу прикупить ту шкурку, из рекламного буклета.. Но это аж полгода горбатиться придется, эх...
   Уроки позади, да здравствует клубные занятия! Клуб легкой атлетики - прекрасное место!
   Наверное, я ненормальная. Нет, я точно ненормальная. Ведь в клубе я не только из-за своих способностей к спорту. На самом деле.. На самом деле, хоть это и стыдно признавать, я украдкой поглядываю на других девочек, когда наша женская команда переодевается. А как девочки красивы в спортивной форме! После занятий все они такие!... Этого не передать словами.
   Я понимаю эту свою ненормальность, но ничего с этим поделать не могу!
  
   - Эй, опять застыла, Май? - Раздавшийся позади голос вывел меня из задумчивости. Моргнув, я с удивлением обнаружила, что уже поздний вечер. Раздевалка клуба была пуста, оранжевые лучи солнца проникали в высокорасположенное окно.. - Если ты так будешь тормозить, то никогда не добьешься значимых результатов!
   Оглянувшись, я увидела Её. Куга Нацуки-сан. Она в другом классе, так что встречаться мы можем только в клубе. Она капитан нашей девичьей сборной. И потому, чтобы быть всем примером, часто задерживается дольше остальных, тренируясь.
   Я смотрела на неё, и чувствовала, как сердце стало стучать быстрей. Она стояла в дверях. Высокая и статная, чуть приоткрытые губки жадно хватали воздух, от тяжелого дыхания её грудь высоко вздымалась, по стройной шейке стекали блестящие в лучах заходящего солнца капельки пота. В изумрудных глазах уверенность и довольство прошедшим днем.
   Как всегда прекрасна.
   - А.. Да. Я немного задумалась. Прости, капитан. - Опускаю взгляд, поняв, что довольно бесцеремонно пялюсь на неё.
   - Ты еще не была в душе. - Окинула меня мимолетным взглядом идущая к своему шкафчику Куга. - Я бы, на твоем месте, поторопилась отмыться от трудового пота!
   Блин! Я же с пробежки, а потом уселась тут, и... Блин, блин, блин! Я же теперь пахну!
   Тем временем, Нацуки скинула с себя мокрую от пота форму и прошествовала в к душевым кабинкам. Быстро следую её примеру, отправляясь следом.
   "Ух, все-таки, душ придумали сами боги!" - Удовлетворенно подумала я, подставляя лицо теплым струям воды.
   - Извини за вторжение. - Пробившийся сквозь шум воды голос заставил резко обернуться.
   - К-капитан?! - Непонимающе смотрю на вошедшую в мою кабинку Кугу-сан.
   - Прости, но, похоже, в моей кабинке закончилось мыло. Не одолжишь немного?
   - Да, конечно. - Говорю, стараясь не смотреть на девушку. Но как хочется!
   Капитан.. Нацуки такая красивая, уверенная в себе и решительная.. Я.. Я не могла не влюбиться в неё. Она была "моим типом", сосредоточением всех тех качеств, что так сильно влекли меня. Но я опасалась слишком близко сближаться с ней. Моя ненормальность не должна была мешать ей развивать свои таланты, не должна была стать помехой.
   И вот, вдруг, такое! Наверное, мне нужно сейчас возблагодарить всех богов и наших девчонок, что израсходовали те порции жидкого мыла, что были в прикрепленных к снекам душевых кабинок дозаторах. Благодаря этому я имею шанс посмотреть на свою обожаемою Капитана обнаженной. Пусть и мельком.
   - Эй! - Воскликнула девушка, тянущаяся рукой к дозатору. - Май-сан, ты что, пялишься на меня?
   Заметила?!
   - Д-да нет, не особо.. - Отвожу взгляд. Блин, надо ж было попасться! Но как она... Арх, ками, что у меня с головой?! Соберись, Май! Соберись!
   - А по-моему: пялишься! - Встав в вполоборота, Куга прикрыла руками свою грудь. Жидкое мыло, смешавшись с водой, тягучей полосой потянулась по её коже.. Не смотреть! - Ну, Май, что ты тут такого увидела, чего у тебя нет?
   Мягкий голос, без гнева.
   - Ничего. Совсем ничего. У меня тоже все на месте! Ха-ха.. - Глупо смеюсь. Боже.. - Но, ты хорошо сложена, Капитан. Даже завидно..
   - Ну-ну.. Это мне нужно завидовать: это не я себе такую роскошную грудь отъела! - Усмехнулась, указав пальцем на предмет разговора.
   - Ой!! - Неловко переступив, поскальзываюсь на мыльной пене и падаю.
   - Осторожн!.. Кья!..
   Бах.
   - А-та-та.. Моя бедная попа.. - Ох, это было довольно ощутимо! Как тяжело.. Хах?!
   Падая, я ухватилась за Кугу, а потому мы упали вместе.
   - Ох.. Ты как, в нор.. ме?..
   - Уг-гу...
   "А может, это судьба?" - Подумала я вдруг. Руки сами собой, легли на талию девушки.
   - М-май?! - Удивленно воскликнула она.
   - Прости, Кап.. Нацуки-сан. - Произношу тихо. Как близко. Наши тела соприкасаются, прижиматься друг к другу. - Но.. я..
   - Ты.. неужели.. - Удивленно бормочет Нацуки, а затем... смеется! - Ха-ха.. Ох, ками-сама, это же!.. Ха-ха-ха!..
   - Нац.. Куга-сан?
   - Ох, прости, Май-сан. - Усмехнувшись, Нацуки качает головой, и, вдруг, сама прижимается ко мне!
   "Что?!"
   - Хах.. Вот уж не думала.. Что я когда-нибудь встречу кого-то... как я. - Тихо произносит девушка. - Так значит, ты такая же, Май? Честно, я уж думала, что только одна такая во всем свете. А тут... ты.
   - Куга-сан, неужели?.. - Разум поражает внезапная догадка. Неужели? И Нацуки тоже?!
   - Знаешь, Май-сан, я ведь уже давно заметила, что ты часто смотришь в мою сторону. - Говорила тем временем Нацуки. - Но, я думала, что это что-то иное. Восхищение или зависть, поклонничество или праздный интерес.. А мне было так сложно! Я - капитан, пример всем остальным, но внутри я всегда смотрела на окружающих. Это так сложно. Сложно понимать, что с тобой что-то не так. Узнай кто... случись подобное, и все мои труды пошли бы прахом. Урон репутации, моей и нашего клуба.. Это был бы конец. Я трудилась не покладая рук, изматывая себя тренировками, чтобы постылые мысли не закрадывались в мою голову...
   - Нацуки.. сан.. - Вот как. Она тоже скрывалась, постоянно сдерживая себя. Понимаю. Как я её понимаю.
   "Наверное, это действительно судьба".
   - Прости, глупости говорю. Забудь! Просто забудь. - Она начала вставать.
   Не дам!
   - Я понимаю. Я все прекрасно понимаю, Нацуки. - Обнимаю ей, не даю убежать. Душ продолжает лить, омывая наши обнаженные тела. Длинные волосы девушки прилипли к телу, по ними ручейками струится вода. - Я.. Я постоянно смотрела на тебя. Смотрела и боялась подойти! Но.. Но теперь. Теперь я все знаю и не оставлю это!
   - Май...
   - Нацуки... Я.. люблю тебя.. - Как трепещет сердце. Непослушным телом прижимаюсь к ней и тянусь лицом к её лицу. Запах мокрых волос, едва уловимый, не до конца смытый запах пота..
   Замираю в нерешительности. Её губы так близко. Еще немного, совсем чуть-чуть, и...
   - Умммм?!..
   Поцелуй. Губы Нацуки вдруг сами прижались к моим губам. Сердце замерло в груди.
   Это она.. поцеловала меня.
   Счастье.
   - Прости.. - Тихо произнесла Нацуки, оторвавшись от моих губ. Она отвела взгляд. - Я.. не удержалась. - Не знала, что она может быть такой робкой. - Тебе.. тебе понравилось? Май? Что такое?
   Она обеспокоенно всмотрелась в мое лицо.
   - Все в хорошо, Нацуки. - Говорю, улыбаясь. - Просто.. это.. приторно..
   Да. Приторно.
   Хех!
  

***

  
   Влас возвышался над девушкой в школьной форме. Дитя, похожий на шахматную фигурку единорога, распахнул свою грудную клетку крыльями, обнажив свой внутренний скелет. Все внутри Власа было покрыто источающими яркий белый свет пластинами. И сейчас эти импровизированные "крылья" медленно смыкались, готовые заключить замершую и смотрящую в пустоту Май в свои слепящие объятия.
   - Прекрасно, Юкарико. - Школьный учитель живописи, Ишигами Ватару вошел в часовню через неприметную дверь с краю. - Я и не думал, что все обернется подобным образом, но это, скорее всего, даже хорошо!
   - Ах!.. - Обеспокоенно вздохнула монашка, увидев на лице мужчины кривую ухмылку.
   - Дитя поглощает энергию побежденной и становится сильнее. Однако, даже не принимая это во внимание, Май-кун просто непомерно сильна. Теперь великое препятствие ослабнет! И ради спасения этого мира ты, Юкарико, станешь сильнейшей из Химе.
   Юкарико молчала. Она лишь сильнее прижала руки к груди, а пальцы до белизны стиснулись в безмолвной молитве.
   - Я!.. - Вскинулась женщина но, поглядев в лицо Ишигами, опустила голову и продолжила уже намного тише с горечью в голосе: - Я.. Я совсем не хочу всего этого.
   Юкарико выглядела так, словно была готова вот-вот заплакать.
   - Если хочешь винить кого-то во всем, то вини меня! - Усмехнулся Ишигами. - Ведь это я развратил тебя и толкнул на этот путь. Но дороги назад уже нет. Тебе ничего не остается, кроме как победить Май-кун, устранив эту помеху. Ты поняла? Ты продолжишь держать остальных в смятении и неведении. Так мы доберемся до Повелителя Кокуё! Кокуё! Я низвергну Вас и получу силу Звзды! - Учитель живописи хрипло рассмеялся. - Но как же удачно: Май-кун убрана с дороги, и при этом моя маленькая пешка все еще на доке! А уж как использовать её, я всегда найду..
   - Боже, я не молю о прощении. Я не имею на это прав.. - Почти неслышно прошептала Юкарико. Душа монахини разрывалась на части, терзаемая своей Совестью и Сердцем.
   - В чем дело, Юкарико? - Повысил голос Ишигами в недовольстве. - Почему Влас еще не закончил?!
   - Я.. Я не могу. - Шептали губы женщины.
   - Тц, все еще мало решительности, Юкарико. Ну!
   - Влас, стой!.. - Словно очнувшись, воскликнула монахиня своему Дитя. Стальные крылья дрогнули.
   - Дура, молчи! - Резко шагнув вперед, мужчина оттеснил Юкарико рукой. - Давай! Прикончи её! - Обратился он к Дитя. - Немедленно!
   - Нет, я не дам этому случится! - Юкарико повисла на спине Ишигами. - Так нельзя!
   - Юкарико!!! - С неприкрытым гневом воскликнул Ватару, пытаясь скинуть с себя внезапно взбунтовавшуюся женщину. - Кончай истерить и прикончи её!
   - Нет!..
   - Сделай это!!!
   Влас шевельнулся. Неизвестно, о чём думало и чем руководствовалось Дитя, но его крылья вновь стали смыкаться над невысокой фигурой девушки. Вероятно, призрачный конь считал, что устранение Химе будет во благо его хозяйке.
   Но никто не мог предположить того, что произошло после.
   - Приторно. Слишком приторно. - Произнесла вдруг Токиха Май. Девушка развела руки в стороны, и тут же уперлась ими в ребра крыльев Власа. Металлические крылья вздрогнули, замерев на месте и не в силах продолжать движение, будучи остановлены хрупкими с виду руками. Юкарико и почти сбросивший её с себя Ишигами замерли.
   - Что за?!.. - Тихо пробормотал мужчина. Словно услышав его, девушка, освещаемая горячим светом Дитя-коня, обернулась в сторону Ишигами.
   Глаза Май были пусты и невыразительны. Словно она ничего не видела перед собой и продолжала находиться в иллюзии Власа. Но, тем не менее, она двигалась и даже говорила!
   - Довольно интересно. - Произнесла девушка ровно, уставившись пустым взглядом на пару. - Ты, видно, неплохой психолог, Юкарико. Или же это Дитя?.. Какая реалистичная мечта. То, чего желает каждая, рано повзрослевшая девушка. Простой школьной жизни. - На безэмоциональном лице стала появляться улыбка, но выглядела она совершенно искусственной, отчего выглядела еще жутче. - Но.. это не то, чего я хочу. Это не мои мечты. Хотя, сцена в душе великолепна!
   - Как?! Как она может говорить, находясь под воздействием Власа?! - В сердцах вознегодовал Ишигами.
   - Увы, но это не то, о чем мечтаю я. У такого существа не может быть таких сладких грез. А потому.. - Токиха медленно подняла голову и встретилась своим пустым взглядом с алыми глазами призрачного коня. - ПРОЧЬ ИЗ МОЕЙ ГОЛОВЫ!
   Ярчайшая оранжевая вспышка осветила полумрак ночной церкви, и в следующее мгновение фигуру Дитя снесло тугой струей пламени! Власа протащило по полу, в ходе чего он снес своим телом большую часть скамеек и, в итоге, врезался в стену.
   Разгоревшееся пламя быстро разошлось по деревянному полу и очень быстро охватило ту часть здания. Включая и входную дверь в церковь...
  

***

  
   - Думаю, мне нужно сказать спасибо! - Обратился я к Юкарико. - То видение, пусть даже и иллюзия, но оно было великолепно.
   - Не возможно! Этого просто быть не может! Почему? Почему?! - Так, по-моему, у очкарика истерика.
   - Не сложно, на самом-то деле. Если ты отличаешь сон от были. - Ответствую я. - Твоя игра окончена, очкарик-сэнсэй. Начало было не плохо, но против контратак никуда не годится.
   - Нет! Еще ничего не кончено. Юкарико, атакуй её! - Воскликнул Ишигами, резко развернувшись к сползшей на пол монашке. - Твой Влас еще может прикончить эту девчонку! Прикажи ему! Пока она не призвала своего монстра, шанс еще есть!
   - Время игр закончено. - Взмах рук. Часть огня отделяется от пожарища и окружает пару.
   - Прекрати, Ватару-сан. Прошу, хватит. - Тихо взмолилась Юкарикр, поднимаясь на ноги. Женщина приблизилась к мужчине, совершенно не обращая внимания на бушующее вокруг пламя.
   - Ты!..
   - Ты такой жалкий. - Произнесла Юкарико с, как это не странно, нежностью. - Жалкая, слабая личность. Но, прошу, остановись на этом. - Она обняла его. - Но, я единственная, кто тебя любит. Поэтому, я останусь единственной, кого ты используешь.
   Ишигами обмяк, словно из него вытащили некий стержень. Все что он делал, так это смотрел в глаза обнимающей его женщины. Юкарико подняла головы и нежно коснулась губ мужчины поцелуем.
   - Закончили? - Спросил я, наблюдая за тем, как пламя распространяется по округе. Уже все четыре стены были охвачены огнем.
   - Мне нет прощения, Май-сан. - Обратилась ко мне монахиня, глядя поверх танцующего пламени. - Но, я все равно не хочу, чтобы ты брала на свою душу грех.
   - Одним больше, одним меньше. - Усмехаюсь. - У меня их накопилось достаточно, чтобы прекратить считать. Не стоит об этом.
   - Май-сан...
   - Это еще не конец. Мы еще увидимся. А пока.. - Закрываю глаза. - Прощайте, сестра Юкарико!
   Взмах рукой. Подпитанное энергией пламя вздымается до самого потолка!
  
  
   Словно в адском пламени таяли дома,
   Звуки исчезали, обрывались голоса
   Людям, что не могут принцессе угодить,
   Жалости её не заслужить
  
   Я тихо пел, идя сквозь огонь. Языки пламени нежно скользили по телу, трепя волосы горячими потоками воздуха, но не причиняя совершенно никакого вреда.
   Еще одной Химе меньше.
   Еще на шаг ближе к цели.
   Теперь стоит действовать аккуратно, чтобы не раскрыть себя раньше времени. Будет не просто, но все же не невыполнимо. И я уже знаю свои следующие ходы.
   Пальцы левой руки чуть сжали слегка оплавившийся мобильный телефон. Именно с этого телефона Ишигами отправлял шантажистские сообщения Юкино, угрожая убить её. Страх смерти и, что намного важнее для нее, страх потерять Харуку, делают из Юкино легкую мишень.
   Она - не разыгранная карта, которой теперь воспользуюсь я.
   Мои размышления прервал внезапный звонок. Запустив руку в карман шорт под юбкой, я не глядя нажал на прием. Благо, я уже отдалился от полыхающего Дома Божьего на достаточное расстояние, чтобы шум не был слышен.
   - Да?
   - О, быстро ты! - Раздался по ту сторону насмешливый голос. - Небось, забавляешься со своей собачкой?!
   - Нао. - Констатировал я очевидное, мгновенно узнав голос.
   - Знаешь, этот шрам.. Он очень сильно болит, знаешь ли! Чертовски болит! И чешется нестерпимо!..
   - Мне молить о прощении?
   - Ха-ха-ха! Смешно! Очень смешно! - Рассмеялась Нао. - Нет уж! Я решила, что ты должна страдать! Ах да, кстати говоря! Я тут играю в небольшую игру.. с Химе, что притворяется мальчиком и твоим драгоценным братиком!
   - Нао. - Произношу с угрозой.
   - О, ты злишься?! Ну ничего-ничего. - Еще раз рассмеявшись, Юкки вдруг оборвала себя, и продолжила говорить тихо и спокойно: - Я порву их собственными руками. Прямо сейчас.
   Гудки. Вызов прервался.
   - Тц! Как не вовремя.
  
  
  

Глава 15

  
   Еще раз цыкнув сквозь зубы, убираю телефон в карман.
   Вдох-выдох, вдох-выдох.
   Нао как всегда вероломна и резка в действиях.
   С одной стороны, в данной ситуации это даже в чем-то хорошо: Юкки просто подарила мне неплохое алиби. За это можно даже сказать "спасибо".
   Но.
   Я не позволю убить Такуми! Никому. Ни Сиротам, ни Химе этого не позволено.
   - Хм. Нужно спешить. - Сказал я сам себе. Впрочем, в особой суете я смысла не видел. Конечно, Нао сильна, но я верил в навыки Акиры. Маскирующаяся под парня Химе, если мне не изменяет память, происходит из семьи потомственных ниндзя, или кого-то подобного. Так что какое-то время она в любом случае должна продержаться и защитить мелкого. А там уж я подоспею... и зажарю паучка, если то потребуется!
   Дело лишь за тем, чтобы всех найти.
   "Давненько я не колдовал". - Подумал я, протягивая вперед правую руку.
   Ноготь большого пальца резко полоснул по подушечке указательного. Небольшая ранка наполнилась кровью. Алая капля лениво расширялась, в конце концов упав на землю.
   - Sanguinem. Affinitas. Spiritus. Direction. - Отрывисто бросал я слова нехитрого заклинания. Очередная капля крови не долетела до земли, зависнув где-то между ней и вытянутой рукой. Новая капля, еще одна. Падая, они легко вливались в небольшую алую сферу, колышущуюся при каждом новом вливании. - Vultus enim!
   Полыхнув изнутри светом при последних словах, кровавая сфера резко вытянулась в линию, и стремительно метнулась куда-то в сторону.
   - Туда, да? - Слизнув кровь с пальцев, я проследил глазами за исчезнувшем в дали заклинанием поиска кровного родства. Души разные, а кровь, она, все же, одна.
   Достаю телефон, быстро вбиваю номер. Вызов, гудки... Нет ответа.
   "Микото, ну почему именно сейчас?!" - С недовольством подумал я, когда время ожидания истекло. Почему Микото не отвечает? Забыла телефон? Потеряла? - "Тц!.. Ладно. Видимо, придется использовать другой вариант".
   Набираю новый номер. Вызов, гудки.
   - Ну? - Раздался недовольный голос с той стороны.
   - Нацуки, мне нужна помощь! - Без предисловий выпаливаю я. Главное - побольше ноток сдерживаемого беспокойства в голосе. Впрочем, играть интонациями не так уж и сложно. Тем более, я действительно слегка беспокоился, так что звучал мой голос без явной наигранности.
   - Так! Что произошло?! - Недовольство в голосе в момент улетучилось. Видимо, мой подрагивающий и напряженный голос убедил Нацуки в серьезности происходящего.
   - Только что мне звонила Нао... Нацуки, она нацелилась на Такуми!
   - Эта ссс!.. - Ругнулась трубка голосом Куги. - Где ты сейчас?!
   - Двигаюсь сторону школьного парка. Такуми где-то там!
   - Откуда?.. Ладно, не важно! - Оборвала себя Нацуки. - Я в пути! Я свяжусь с Мидори, а ты с остальными.
   - Да! Сделаю! Спасибо, Нацуки! - Обрадовано соглашаюсь.
   - Не медли. - Гудки разрыва связи.
   - Фух.. Ну, ладно! - Глубоко вздохнув, массирую пальцами переносицу. - Раз уж так случилось, то ничего не поделаешь. Так, что у нас дальше?
   Главное сейчас, о чем мне стоит беспокоиться помимо выходки Нао, так это о том, чтобы меня никак не могли отнести к сгоревшей церкви и смерти Юкарико. Все же, именно я - Химе с властью над огнем. Следовательно, заподозрить меня при таком наборе фактов самое наипервейшее дело. С другой же стороны, как уже упоминалось, Нао выбрала удачное время для своих попыток мести, так что я могу просто заявить, что даже близко возле церкви не был, а сразу бросился спасать Такуми. Опять же, без тщательной экспертизы вряд ли удастся точно определить время начала пожара. Притом, что "официально" Юкарико была ранена Нао, а потому не могла оказать достойного сопротивления. Так я вполне могу попробовать пропихнуть версию о том, что одна из неизвестных нам Химе атаковала монашку в момент её слабости, а потом подстроила все так, будто бы нападение совершено мной. В этом случае, при отсутствии свидетелей, скорее всего, что остальные примут эту версию за верную, а меня посчитают оболганным.
   Звоню Юкино. Думаю, с нашей меганекко должно быть намного проще: девочка она впечатлительная, так что "поднять" её будет легко.
   Гудок, гудок...
   Юкино что, тоже куда-то запропастилась?
   "Хм?!" - Вскинувшись, я решительно выкинул из головы все мысли и сосредоточился на своих ощущениях. Что-то было не так. Напрягаю все свои органы чувств, пытаясь уловить то, что меня задело.
   Да, что-то есть! Закрываю глаза, уже примерно зная, что ищу.
   *Ууувв* - Едва различимый звук. Если бы вокруг не было почти абсолютной тишины - даже ветер листья не шевелил - да без свой сосредоточенности я бы, скорее сего, ничего и не заметил.
   Поворачиваюсь в ту сторону.
   *Хрусть!* - Отчетливый звук надлома сухой ветки.
   Элементы нехитрой мозаики быстро сложились в целостную картинку - За мной наблюдали!
   Слежка!
   "А вот это уже не хорошо". - Подумал я, медленно двигаясь к краю дорожки. Там точно кто-то есть, прячется среди деревьев и кустов. - "Если кто-то видел это... То, что произошло в церкви.. Тогда.."
   Тогда мне придется избавиться от свидетеля!
   Схожу с дорожки, делая несколько шагов по траве. Замерев, я вслушался в оглушающую тишину, стараясь уловить любой, даже самый тихий звук.
   Секунда, вторая, третья..
   Отчетливое ощущение того, что я трачу здесь время, начинало меня раздражать. Но оставить всё как есть было просто не возможно.
   - Я знаю, что ты здесь! - Уверенно бросаю в темноту деревьев. - Лучше покажись по-хорошему, иначе!..
   Между пальцев вспыхивает огонек пламени, готовый в любое мгновение пулей метнуться в указанную цель.
   Звенящая тишина в ответ.
   Внезапный шорох!
   - Вот ты где!!! - Огненная пуля сорвалась в полет, чтобы с короткой вспышкой разметать листья с нескольких веточек кустарника. - Хм, мимо?
   Подойдя ближе, я внимательно изучил место попадания. Подпаленные листья, закопченные веточки... Но и только.
   Хм.
   Задумчиво смотрю на куст, но всё мое внимание было занято другим. Я буквально кожей ощущал напряженность и гнет момента. Словно как в триллерах, когда маньяк медленно нависает над укрытием испуганной жертвы, и увлеченный зритель не знает: заметил убийца жертву или нет?! Будоражащий, щекочущий нервы момент, во время которого время останавливается.
   Резко шагнув в сторону, с размаху бью ногой воздух!
   - Кья!!.. - Болезненный вскрик.
   Нога, исказившись, столкнулась с чем-то, а затем, словно из ниоткуда передо мной на траву упала Юкино.
   - Хмм.. - Наблюдаю, как воздух передо мной пошел искажениями, стали видны очертания спор Дианы, которые, быстро исчезли. - Какая.. проблемная способность.
   - Охх... - Простонала девушка, сжавшись на земле и держась руками за левый бок. - Ах!! - Резко вскинув голову, Юкино со страхом посмотрела на меня. В её глазах, что смотрели на меня поверх очков, стояли слезы. А стоило мне сделать лишь шаг в её сторону, как к слезам добавилась еще и изрядная доля ужаса. - Н-неет! Н-не подходи!!!
   Дрожа от страха, Юкино спиной вперед пыталась отползти, не отрывая от меня напуганного взгляда.
   - Так значит, ты все видела. - Констатировал я очевидное. Судя по её реакции, произошедшее в церкви для Юкино не секрет.
   Неприятно.
   - Н-не надо! Пож-жалуйста, нет!.. - Уткнувшись спиной в ствол дерева, девушка вся сжалась, закрывшись руками. - Прошу.. хнык!.. Не.. хнык!.. Н-не убивай.. хнык. м-меня..
   - Подглядывать не хорошо, Юкино. - Произнес я, нависая над бьющейся в тихой истерике Химе. - Ведь не зря говорят: "Любопытство сгубило кошку".
  
   Ночной ветер неприятно обдувает лицо. На такой скорости, да на высоте, воздух далек от нежной мягкости и теплоты. Я даже слегка прозяб, несмотря на окутывающее тело тепло Элемента.
   - Пчхи!!!.. - Думаю, все же стоит взять за правило носить с собой шарфик. - Нашла?
   - Ещ-ще н-нет.. - Промямлила парящая рядом грибоподобная спора с глазом голосом Юкино.
   Досадливо цыкнув сквозь зубы, невольно вспомнил недавний разговор:
  
   - Ты же все понимаешь, Юкино-тян? - Присаживаюсь напротив сжавшейся у дерева девушки.
   - Хнык-хнык..
   - Слушай меня внимательно. - Протянув руку, заставляю её поднять лицо и посмотреть на меня. Сейчас я предельно серьезен. - Юкино. Ты ведь понимаешь, что видела то, что не должна была? Понимаешь. Это хорошо. И, конечно же, ты понимаешь и то, что мне не нужно, чтобы кто-то узнал об этом. А потому.. - По-доброму улыбаюсь. - Надеюсь, что все останется между нами.
   - А?! - Сквозь полные слез глаза проступило недоумение. Ни мое лицо, ни слова совершенно не вязались с текущей ситуацией. Это настолько шокирует, что девушка даже замерла и перестала лить слёзы.
   - Ну, Юкино, ты же умная девочка, верно? - Продолжая улыбаться, говорю я доброжелательно-покровительственным тоном. - Верно. Ведь если ты окажешься глупенькой девочкой, то место главы исполкома может внезапно поменять хозяина.
   - !!! - Девушка вздрогнула всем телом, с еще большим испугом смотря на меня.
   - Ну так?.. Какая ты девочка Юки-тян: умная или глупая? - Заискивающе заглядываю в лицо. Затравленный взгляд полных слез глаз.
   Да, это был пошлый и банальный шантаж. Юкино прекрасно понимала, что в боевой силе со мной никогда не сравнится, а её Диана и мой Кагатсучи стоят на совершенно разных уровнях. Её Дитя фактически не приспособлено для боя, в то время как белый дракон являл собой воплощение взрывной мощи. Конечно, Юкино могла бы попытаться убить противника, в данном случае - меня, скрытно, но она на это банально не способна: не тот склад характера и, чего уж скрывать, боязливая она. Это не постыдно, просто Юкино, совершенно к тому непригодной, не повезло родиться Химе. Она просто не могла защититься самой и защитить своего Близкого Человека - Харуку.
   Она сама это знала, знал это и я.
   - Д.. д-да.. Я.. Я у-умная.. - Тускло прошептала Юкино дрожащим голосом. - Я.. умная.. д.. девоч.. ка..
   - Вот и славно, вот и хорошо! - Довольно киваю. С улыбкой кладу ладонь на голову девушке. Та дергается, но заставляет себя замереть. Слегка поглаживаю: - Не забывай этого, Юкино. Держи свой милый язычок за зубами и никогда не забывай.
  
   Все-таки, я не в восторге от взятой на себя роли. Нет, роль Злодея не так уж и плоха, но лишь только тогда, когда я сам пишу для неё сценарий. Тогда можно развернуться во всю ширь, использовать полет фантазии, а здесь же... Нехватка времени и галоп событий загоняет меня в жесткие рамки. Не люблю все эти рамки, ограничения.. Опять же, если их устанавливал не я.
   В общем, как бы то ни было, но я заставил Юкино молчать. Думаю, что некий минимум пользы я из неё извлечь смогу. Тут главное не давить слишком сильно, иначе даже эта тихоня может ударить в спину. Как говорится: "Загнанная в угол мышка...".
   Сейчас же проревевшаяся и немного пришедшая в себя Химе искала Нао и Такуми с Акирой. Пока что безрезультатно. Странно, даже Биение Крови, остаточный эффект заклинания поиска, стало каким-то приглушенным и размытым.. Бьюсь о заклад, это дело рук Акиры! Скрывает свое присутствие, а заодно и Такуми? Хм, как и ожидалось от ниндзя.
   - Ах, черт! Потерялся.. - Ругнулся я, окончательно упустив ощущение направления. Пришлось приземляться и повторно читать заклинание. - Vultus enim.
   Новая алая черточка прочертила ночной сумрак, указав направление и оставив после себя ощущение, подобное биению еще одного сердца, отдающегося во всем теле. И ответный отзвук, где-то в отдалении. Вот же.... Или я еще не до конца восстановился, или по части пряток Акира очень хороша.
   Взлетаю в воздух... и резко пикирую к земле!
   Насыщенный желтый луч прошелся над головой, позади послышался взрыв и звук падения дерева.
   Пронзительный звук флейты.
   - Тц!.. - Поднимаюсь с земли, неотрывно смотря на маленькую полупрозрачную фигуру в белых одеждах невесты. - И ты тут..
   - Исчезни! - Прошелестел голос призрачной Химе. Она приложила красную флейту к губам, после чего раздался новый пронзительный свист. Тут же тень за её спиной выросла и обрела объем, а затем превратилась в трехметрового птице-птеродактеля с громадными красными глазами.
   - Извини, но у меня сейчас нет времени играться с настырными детьми! - Видимо, улететь мне не дадут. Придется драться! Черт, как всегда - Закон Подлости в действии! Ну тогда... - Я не буду с тобой цацкаться. Кагатсучи! - Дитя послушно откликнулся на призыв, колоссом возвысившись надо мной. - Прикончи!!!
   Просить дважды дракона было не нужно. Взмахнув огненными крыльями, он воспарил над землей и, с хрустом распахнув пасть, выплюнул в противников пылающий огненный шар!
   Взрыв, но противницы на том месте уже не было. Опять раздался режущий слух свист, а в следующую секунду мне пришлось уклоняться от роя черных перьев. Часть этих своеобразных снарядов застряла в щите, а те, что прошли мимо, почти полностью ушли вглубь стволов многострадальных деревьев.
   - Однако!.. - Только и смог я сказать. Почти насквозь щит прошило! Будь он чуть-чуть слабей, и быть мне изрезанным в широкий фарш.
   Ситуация не ахти. Атаки сыпались со всех сторон, из темноты леса. Пришлось прятаться за укрытиями. Бедный Кагатсучи: несмотря на всю его мощь и силу, ему было сложно выловить столь мелкую и маневренную цель. Дракон обидно ревел, когда в него прилетал узкий луч вражеской атаки, но сделать ничего не мог. Он защищал меня.
   Химе-призрака тоже видно нигде не было, лишь ввинчивающийся в уши раздражающий свист говорил о том, что она где-то здесь.
   Гадство, гадство, гадство!..
   "Ладно! Раз выхода нет, то пусть Кагатсучи разнесет тут все!" - Решил я. Но готовый было сорваться с губ приказ так и не был озвучен: ярчайшая вспышка света осветила парк. Недовольно зашипел Кагатсучи. Я с силой зажмурился от рези в глазах.
   - Май! Ты как, жива?! - Едва проморгавшись, увидел полуразмытую (проклятые слезы!) фигуру Нацуки. Верный Дюран был подле хозяйки и с металлом рычал в сторону вражеской Химе и её Дитя. Висящее в воздухе подобие осветительного снаряда четко выделяло белым светом всех собравшихся.
   - Ох.. Ты как нельзя вовремя, Нацу-тян! - Отвечаю искренне, продолжая моргать и тереть глаза. Ух, слезы-то как текут!.. Но вроде бы глаза не пострадали.
   - Угу... Так это она. - Полуутвердительно спросила девушка, направив пистолет на парящую над землей Химе-призрака.
   - Ты - не она! - Эхом раздался голос противницы. - Убирайся!
   - Уже бегу. - Хмыкнула Куга. Чуть повернув голову, она обратилась ко мне: - Ты же спешишь, так? Иди, я тут сама разберусь.
   - Спасибо! - Запрыгиваю на шею к Кагатсучи, и дракон взмывает в небо.
   "Фух.. Кажется, я уже отвык от круговерти событий. Не есть хорошо..." - Подумал я, смахивая с глаз последние слезы. - "Черт, Нацуки, конечно, большое спасибо за помощь, но глазам от этого не легче... О?!"
   Вдалеке, с грохотом и пылью, гигантская фигура Гидры несется по склону горы, портя ландшафт, то и дело "выстреливая" своими головами, словно пытаясь кого-то укусить.
   - И Она тут.. Ха, похоже, что этой ночкой у Химе просто какое-то обострение!
   "Ты уж там постарайся, Мидори-тян!" - Добавил уже мысленно. - "Поиграй со "змейкой"!"
   - Амм.. Эт-то..
   - Юкино. Ну? - Скашиваю глаза на повисшую сбоку спору.
   - Я нашла... Нашла их. - Промямлила спора голосом Химе.
   - Ну наконец-то!
   - Вот.
   Спора развернулась в воздухе, глаз-камера на конце её "шляпки" осветился светом, и передо мной появилось довольно четкое изображение: Акира на своей железной лягушке как могла отмахивалась от нападок Нао, а Такуми... А у Такуми, от всей этой кутерьмы, похоже, опять прихватило сердце.
   - Ясно. Где это?
   - Там!
   Кагатсучи взмахнул крыльями, и, повинуясь приказу, резко метнулся в сторону. Оказывается, потасовка происходила не так уж и далеко, просто из-за какого-то воздействия, вся область была словно размыта. Это Акира постаралась? Или кто-то еще? Уверен, споры Дианы смогли обнаружить дерущихся только потому, что просто наткнулись на них.
   Ну да ладно. Пора заканчивать сегодняшний балаган!
   Судя по всему, Акира пыталась сбежать, но постоянно натыкалась на Нао. Она бродила по этому куску пространства, словно по заколдованному кругу. Нет, я точно уверен, что тут еще кто-то постарался. Определенно!
  
   - Достаточно! - Выплюнутый Кагатсучи огненный шар разорвался между дерущимися.
   - Тц, приперлась уже.. - Зло сплюнула Юкки.
   - Сестра?! - Неверяще воскликнул Такуми.
   - ... - А вот Акира промолчала, напряженно разглядывая меня.
   - Нао. У тебя есть единственный шанс убраться отсюда. А не то...
   - А не то?! - Оскалилась красноволосая. От этого её лицо перекосилось, а на наложенных бинтах появились капли проступившей крови. Видимо, в тот раз её сильно подранило. Глаз? Наверняка. Часть щеки и лоб - тоже. Но, к сожалению, несмотря на то, что я искренне испытываю к Нао жалость, это ничего не меняет.
   - А не то. - Повторил я. За моей спиной с хрустом распахнул пасть Кагатсучи, отчего меня всего обдало жаром. Дракон непрозрачно демонстрировал это самое "А не то", и в любую секунду был готов испепелить противницу своей мощнейшей атакой.
   - Смотри за спиной, сучка. - Зло бросила Нао, наградив меня поистине испепеляющим взглядом, полным ненависти и ярости. - Еще ничего не кончено!
   И исчезла, вместе с Дитя. Шустрая, когда это надо.
   Медленно планирую к земле и отзываю Элемент. За Элементом исчез и Кагатсучи, обдав напоследок теплом, физическим и душевным. Оборачиваюсь.
   Акира все еще напряжена, и внимательно оглядывает окрестности. Держащийся за сердце Такуми неверяще смотрит на меня.
   - С вами все хорошо? Ты как, Такуми? - Обращаюсь к парочке.
   - Сестренка... - Слабо промямлил братец. Охнул, отчего напряженная Акира в мгновение ока оказалась рядом с взволнованным воплем "Такуми!! Держись!", и едва ли не раздавила в объятиях.
   "Ну, по крайней мере, балаган уже подходит к концу". - Подумал я. Где-то вдалеке раздался грохот. - "Хм... Не у всех".
  
   - Всего хорошего! - Напоследок козырнул полицейский. - Если что-то проясниться, мы дадим вам знать.
   - Благодарю вас за работу. - Учтиво кланяюсь, провожая стража порядка.
   Фух! Без всяких преувеличений: утомительная выдалась ночка. Церковь, Нао, Шихо.. Еще и с общественностью разбираться! А все потому, что прийдя за Такуми, Нао не церемонясь приказала Джулии выломать окно квартиры братишки и его "сожителя". Потом еще и стычки между Химе: и если игры в прятки Акиры и Нао еще остались незамеченными, то пострелушки Нацуки с призрачной Шихо и нападение Гидры на Мидори.... Да еще и мой Кагатсучи добавил огонька! И хорошо еще то, что Юкино достало соображалки прикрыть весь этот кавардак силой Дианы.
   Но даже так, последствия столкновений были заметны. Особенно развороченное в хлам окно, да и вся квартира в мальчишечьей общаге: видимо, чтобы выбраться, Акире пришлось призывать свою лягушку прямо в помещении. А при её габаритах более чем в три с половиной метра... В общем, переполох поднялся. Полиция, пожарные.. исполком, опять же, возглавляемый неутихающей Харукой. Ну и растревоженные школьники, куда уж без них.
   Покачав головой я угрюмо вздохнул: сколько мороки!.. И ведь это еще не все события на сегодня. Впереди еще много дел.. И самое наиближайшее: Такуми и Акира. В связи с последними событиями, откладывать разговор было бы неправильно, так что сейчас парочка была затащена мной в нашу с Микото квартирку для разговора тет-а-тет. И, черт возьми, где носит эту девчонку?! Ну ничего: как жрать захочет, так вернется - тогда и поговорим!
   - Ну-с!.. - Многозначительно произнес я, глядя сверху вниз на сладкую парочку. Что Такуми, что Акира, сейчас оба сидели подобрав под себя ноги и уперев руки в колени. Спины ровные, головы опущенные, во взгляде гамма эмоций. И я, усевшийся на край кровати, взираю на них свысока. Нда, хоть сейчас бери и пиши картину в старо-японском стиле: "Феодал и провинившиеся вассалы". - Ну что же, давайте.
   - Сестра? - Осмелился поднять глаза Такуми.
   - Не делай такое удивленное лицо, братишка. Может ты и не совсем в курсе ситуации, но уж твоя подружка должна знать. Как одна из Химе, ты ведь все понимаешь, верно? - Совершенно не играя недовольство, я посмотрел на Акиру.
   - Я.. Я прошу прощения! - Склонила голову ниндзя. - Это из-за меня.. Из-за меня Такуми..
   - Был втянут в войну. - Безжалостно обрубаю.
   - Сестра!
   - Мне очень жаль! - Еще ниже склонилась дева.
   Боже.. Как напрягает. Девчонка покорно гнет спину, полностью осознавая ситуацию и свою, пусть и невольную, но вину. Мальчишка, что едва не помер, сейчас смотрит на меня умоляюще, но не из-за себя, а безмолвно прося не винить Акиру.
   - Ох, ну что с вами поделать?! Теперь-то. - Усталый вздох. - Хватит изображать из себя провинившегося шиноби, Акира. Как ни прискорбно, но в сложившейся ситуации есть и моя вина. Нужно было действовать сразу, но тогда мне еще было неизвестно, что Акира - Химе.
   - Э?! - Удивленно воскликнул парень. - Сестра, то есть ты.. Ты знала, что Акира-кун?!..
   - Девушка? Ну да. - Пожимаю плечами, глядя как глаза парочки начинают округляться.
   - Когда?! - Пораженно вымолвила Акира, наконец разогнувшись.
   - Да практически сразу!
   - Эээээ?! - Аут. У обоих.
   - Эй, что это вы так смотрите? Такуми, по-твоему, сестренка настолько глупа, что не может отличить мальчика от девочки? - Иронично прищуриваюсь, глядя на парня.
   - Но.. Как?! Моя маскировка.. Никто так и не догадался!..
   - Ну.. Если опустить комплекцию и поведение.. Скажем так, ты пахнешь как девушка. И хорошо за собой ухаживаешь: уж поверь мне, ни один парень не будет столь четко за собой следить. А уж когда я тебя обняла и немного пощупала - всё окончательно стало понятно.
   - Да быть не может... - С остекленевшими глазами проронила девушка.
   - А.. Но постой! - Очнулся вдруг Такуми. В его взоре, обращенном на меня, все больше и больше безмерного удивления. - Сестра. Но, раз ты знала, то.. Ты же знала, что Акира-кун, девушка.. Почему тогда?..
   - Почему ничего не сказала и оставила всё как есть? - Продолжаю, под согласные кивки братца. - Ну, как бы сказать?.. Это моя забота о тебе.
   - Э?! - Взгляд стекленеет уже у парня.
   - Такуми, ты же уже взрослый мальчик, верно? - Подпуская в голос покровительственных ноток. - Ты уже в том возрасте, когда девочки начинают интересовать сильнее. Ну-ну, не красней ты так! Мы только перевелись в новую школу. Без друзей, без родных. А тут такое! Вы же только представьте это со стороны: комнатка общаги. И двое - молодой юноша, только переведшийся в школу, и девушка, скрывающая свой пол. Одно помещение, совместные обеды, разговоры до поздней ночи, случайные события... - Войдя во вкус, я продолжал вещать. - А потом - БАХ! Войдя в душ, парень внезапно узнает что его сосед - девочка! Пикантная сцена! Кутерьма! Стыд! Неловкость! Он обещает сохранить её секрет. Тайна на двоих! Появляется неловкость в быту, фразы вроде "Не смей подглядывать за мной, пока моюсь!".. И постепенно они начинают сближаться!!! Разговоры во время бессонницы, неловкие ситуации со случайными прикосновениями, внезапные пикантные моменты из-за не задернутой занавески или небрежно прикрытой двери!.. Общая тайна объединяет их. А затем они вдруг понимают, что влюблены! Первый поцелуй, робкие объятия, их смущение и Первый раз!..
   Я так увлекся, что не сразу заметил, что с моими слушателями что-то не то. Парочка сидела, вонзив взоры в пол, с налитыми кровью лицами. Казалось, что еще немного, и у обоих из-под волос вырвется облако пара, как у перегревшихся старинных автомобилей. И с соответствующим "Пыф-х!!".
   - Кхм! - Кашлянул, обрывая монолог. - В общем, я просто желала своему маленькому братику добора и скорейшего вступления во Взрослую Жизнь. Ох, так вы что, еще не?..
   И тут грянуло!
   - А.. ыы.. Но! Ээ!.. С-сеср... А.. о.. Я! О-она!
   - К-как!?! Нет! А.... Э!.. Я! Он!.. Мы!.. Нет! Ымм!..
   Пара загомонила разом, каждый из них честно пытался что-то сказать, но с губ их срывались лишь невнятные обрывки и междометия. Эта была натуральная, чистейшая паника!
   Бурные жестикуляции, дикий взгляд и буквально ощутимый жар пылающих лиц.
   - Хм. Но имей ввиду, Акира! - Заявляю вдруг веселым голосом. - После всего произошедшего ты просто обязана жениться на Такуми!
   Новая волна бессистемных выкриков и жестикуляций.
   - Тррррррррррррррррр! - Бросившиеся что-то объяснять Акира и Такуми так разогнались, что даже я совершенно перестал воспринимать тот словесный поток, что на меня вывалили. Но, вроде как, общий смысл сводился к тому, что они "ни-ни!" и вообще!
   - Хм, вот как?... Как скучно. - Демонстративно-разочарованный тон моего голоса, похоже, стал последней каплей, и парочка без сил повалилась на пол.
   - С-сестра.. Ну что ты.. так? - Пробормотал Такуми с малиновыми от смущения ушами. - Ты.. Так изменилась, Сестра. И Химе.. и все это. Ты словно другая..
   - Просто я другая Май. - Заявление повергает парня в ступор.
   - Что?
   - Я другая, не та Май. - Повторяю. - Такуми, какая я, по-твоему?
   - Ну... Сестра. - Как-то беспомощно произнес Такуми. - Добрая и веселая, всегда стараешься.. заботливая..
   - Это не изменения, братишка. Это Май-сестра. - Говорю, прекрасно определив мысли парня. Киваю своим словам: - Да-да. Веселая неунывайка, старательная и работящая. Я и была такой. Но. - Выделяю интонацией. - Но это только часть Май. Здесь, в этой школе, случилось так, что Май-сестра уже не была, скажем так, востребована. Но появилась нужда в другой Май - Май-Химе. Ты ведь знаешь о Химе, верно? Акира уж точно рассказала тебе.
   - Да. - Тихо вымолвил парень. Он с пришибленным видом смотрел на меня, и чем дальше продолжался мой новый монолог, тем потерянней он выглядел.
   - Это просто еще одна часть Май. Ты всю жизнь видел меня заботливой и веселой Сестрой. Все в школе видят Май-примерную-ученицу. А когда появляются Сироты, я - Май-Химе. Понимаешь? Это почти то же самое, что Акира-мальчих в школе, и Акира-девочка сейчас. Просто одна из сторон человека, которую можно показать, или же скрыть.
   - Да.. - Выдохнул малец спустя добрых пять минут молчания. - Сестра.. Я и не знал.. Прости.
   - А ну, брось самоуничтожение, Такуми! - Для значимости слов, даже прихлопнул рукой по колену. И, уже более смягчившимся тоном, продолжил: - Глупый маленький брат. За что ты извиняешься? Каждый человек многогранен, и каждый наблюдатель видит в нем что-то, что не видно другим. Это естественно. Я ведь тоже вижу тебя, как Такуми-младшего-братика, робкого тихоню, а когда я тебя не вижу, ты, быть может, подглядываешь за своей соседкой в ванн..
   - Сестра!!! - Вспыхнул парень, тут же растеряв весь свой несчастный вид.
   - Ладно, ладно... Но ты мог бы хотя бы попытаться: уверена, что Акире было бы приятно..
   - Сестра! - Точка кипения достигнута. Притом, у обоих. Хах, какие же они забавные.
   - Ладно, прекращаем балаган. - Решив, что на сегодня действительно достаточно, становлюсь серьезным. - Акира.. сан. Ты ведь понимаешь сложившуюся ситуацию?
   - Кхм. Да. - Девочка-ниндзя быстро взяла себя в руки.
   - Химе сорвались с цепи. - Подняв глаза к потолку, медленно произношу я. - Как минимум трое из оставшихся настроены очень решительно. Ситуация слишком быстро выходит из-под контроля.
   - Да. Та женщина.. - Судя по интонациям и нахмуренному лицу, несложно было догадаться, о ком идет речь. - Она ведь не отступится, верно?
   - Да. К сожалению, с Нао-тян произошел очень неприятный инцидент. Она сорвалась и хочет отомстить другим. Так же есть еще две совершенно неизвестных нам Химе. Но, если судить по их действиям, настроены они враждебно. Действуют ли они в паре, или нет - не знаю. Скорее всего - нет, ведь согласно правилам в конце должна остаться лишь одна.
   - Но лучше предполагать худшее. - Понимающе кивнула девушка.
   - Именно. И еще одно, самое главное. - Наклоняюсь вперед. - Я дам тебе один совет, Акира. Не доверяй никому! Слышишь? Каждый - каждый! - сейчас враг.
   - Май-сан, почему ты говоришь мне это?
   - Аки-тян, ну не заставляй меня разочаровываться в твоих мыслительных способностях. - Химе нахмурилась от моих слов. - Ты связана с Такуми. Будь ты обычной девушкой, было бы все по-другому, но ты - Химе! Если ты проиграешь, Такуми умрет.
   Страх и вина во взгляде собеседницы.
   - Сестра, постой.. - Попытался было защитить свою подругу парень.
   - Такуми, помолчи! - Повышаю голос. Подействовало. - Акира, ты не можешь допустить своего поражения. Я не буду разводить длинных речей, ведь мы обе понимаем ситуацию. Как сестра, я не могу позволить другим Химе победить тебя. Никому из них!
   - Да, я понимаю. - Сосредоточено кивнула девушка. - Простите.
   - Все равно уже ничего не сделать, верно? - Развожу руками. - Сердцу ведь не прикажешь не любить. Особенно, когда чувство взаимно.
   - Возвращаясь к вопросу о доверии.. - После непродолжительного молчания и переглядываний с парнем, обратилась ко мне Акира. - Ты тоже никому не доверяешь, Май-сан? Мне казалось, что ты дружна с другими Химе.
   - По-настоящему я могу быть уверена только в тебе и Микото. - Просто отвечаю.
   - Микото-чан?! - Удивился парень. - То есть, и она тоже Химе?!
   - Так и есть, братик. Не удивляйся этому: сама судьба притягивает нас. - Усмехаюсь. Да, судьба. А еще парочка закулисных ручек, что любит подергивать за ниточки.
   - И все же... Такое отношение.. - Не унимался мальчишка. И какой взгляд: недоумение, удивление. Похоже, сегодня "сестренка" открылась для Такуми с очень неожиданной стороны.
   - Напомню, что мы тут не в песочке играем! Все предельно серьезно. После нападения на сестру Юкарико все пошло кувырком. Нацуки сцепилась с Нао, после чего последняя получила рану и потеряла последние тормоза. Плюс, две неизвестные Химе, явно решившие прощупать конкуренток. В такой ситуации проще по умолчанию считать всех вокруг врагами. Акира-чан.
   - Да?
   - Я бы посоветовала вам с Такуми бежать, но это невозможно. Похоже, что кое-кто решил не выпускать Химе с острова. - Это была не ложь. Пройдясь по линии берега, я несколько раз натыкался на наблюдательные посты "пиджаков". Конечно, при желании мне ничего бы не стоило прорваться через оцепление, но зачем? - Тогда, было бы лучше вам потолкаться в большой толпе народа. Вряд ли Химе будут атаковать при свидетелях. Ну и бдительность, постоянная бдительность.
   - Согласна. Это наилучший вариант. - Сосредоточенные кивки и уверенный взгляд. Акира была полна решимости биться за свою любовь. За существование Такуми. Хороший настрой.
   - Ну, вроде все решили. Сегодня можете остаться у нас. Так уж и быть, пожертвую вам кровать Микото.
   - Э?! - Двойное непонимание, а потом медленное осознание и покраснение. - Кровать?!
   - Хотите - можете спать на полу. - Пожимаю плечами. - Кроватей тут, как видите, две, и на одной сплю я. Микото имеет милую привычку заползать ко мне под одеяло, так что её спальное место все равно большую часть ночи пустует. Вот её вы и займете. Вопросы?
   Вопросов не было. Была буря эмоций: как же это так, спать парню и девушке на одной кровати?!
   "Какие же они еще дети". - Подумал я, мысленно качая головой. Мне даже как-то грустно, глядя на них. Будущее... оно неприятно.
   А тем временем шоу набирало обороты: дошло уже до того, что Такуми решил отдать кровать Акире, а сам спать на полу, но тут уже девушка заартачилась, возмущаясь на такую "дискриминацию", и упирая на то, что у парня и так со здоровьем нелады, а тут еще и холодный пол. В общем, каждый хотел, чтобы на кровати спал другой, а спать вместе для обоих казалось чем-то дико стыдным и смущающим.
   Вот же... дети.
   - Май, я дома! - Раздался от двери радостный голос Микото.
   Эх.... Видимо, поспать мне сегодня не судьба.
   Ночь серьезных разговоров, раунд два.
  
  

Глава 16

  
   Следующий день.
   Стою на крыше школы, бессовестно прогуливая урок. В пальцах банка с уже остывшим кофе. Вчерашний день закончился крайне погано: мы с Микото поругались.
   Общая усталость сделала свое дело, да и я, все-таки, был немного сердит на девочку, которая умудрилась прошляться где-то в тот момент, когда была нужна, да еще и не реагируя на звонки.
   Попытавшись вызнать, где Микото была столько времени и чем занималась я, внезапно, натолкнулся на непреодолимую стену скрытности. Что было что-то: Микото не хотела рассказывать правду и пыталась увильнуть от расспросов! Микото что-то скрывала от меня! От Меня! Вот уж удивительно. Это настолько удивило меня, что даже ввергло в двухсекундный ступор. А дальше.. Дальше началась та самая ссора. Упершаяся рогом Микото становилась все резче в своих отрицаниях, а я уже стал намного требовательный к ответам. Мне очень - очень - не нравилось происходящее, а потому я хотел непременно докопаться до истины.
   И, в конце концов, Микото взбрыкнула.
   - Хватит меня контролировать! Я сама могу решать, где мне быть и что делать - я уже не маленькая! Я сама могу решать! И я не игрушка Май!!! - Выкрикнула девочка, вылетая за дверь.
   С тех пор домой она не вернулась, а в школе её не было.
   - Нда... - Тяну задумчиво.
   Во всём происходящем явно прослеживается чья-то воля. Хотя, почему "чья-то"? Я более чем уверен, что это Повелитель Кокуё постарался. Так значит, он уже возродился...
   Это неприятно. Если так и дальше пойдет, то мой маленький план полетит ко всем чертям. Нужно быстрее переходить в следующую фазу.
   "Сперва выбить Шихо, как самую надоедливую", - Рассуждал я, прикрыв глаза. - "Затем.. Мидори. Пока она занята какими-то своими делами, но долго это не продлится, а как противник она наиболее опасна своей непредсказуемостью. Нападение можно свалить на Юкки, все равно на ней уже сестра Юкарико "висит". Если все пойдет так, как я планирую, то от самой Нао в скором времени избавится наша влюбленная "Змейка". Потом избавлюсь от Юкино, слишком много знает и может сделать глупость. С другой стороны, её довольно легко вывести из игры, прикончив Харуку. И под конец самое сложное - Нацуки. Она довольно твердолоба, не особо сильна, но стоит мне с ней сцепиться, как к той быстро подойдет подмога..."
   - Лентяйничаешь, Май-тян?! - Раздался внезапно радостный голос откуда-то сверху.
   - А, мелкий пакостник, так это ты?.. - Открыв глаза и подняв взгляд, смотрю на весело болтающего ногами Наги, расположившегося на верху огораживающей крышу сетки.
   - "Мелкий покосник"?! Как грубо, Май-тян! Ты безжалостно жалишь меня в самое сердце! - Картинно взмахнул руками мелкий мазоку, хватаясь за означенное сердце. - Очень даже большой и крупный!
   - Ну-ну! Избавь уж меня от интимных подробностей. - Насмешливо кривлю губы. - Ну, чего хотел?
   - Да вот.. - Многозначительно развел руками парень. - Решил засвидетельствовать своей любимой Химе почтение!
   - О как? Прости, Наги-тян, но для подобных заявлений у тебя слишком маленькая грудь.
   - Ха-ха-ха!.. Знаю-знаю! - Развеселился собеседник. Да так, что едва не навернулся со своего насеста вниз. - А ведь как завидно!.. Ведь будь я девочкой, Май-тян наверняка бы меня потискала и погладила!
   - Так смени пол! - Любезно советую.
   - Буу, злюка ты! Нет уж, я как-нибудь воздержусь. - Все веселится. И совершенно внезапно меняет тему: - Что куксишься, Май-химе? Случилось чего?
   - Да так..
   - Что, неужто с Мико-тян поругались? - Хитрый прищур алых глаз.
   Этот маленький засранец!..
   - Что я слышу, Наги! Неужели ты следишь за нами? А может еще и по ночам подглядываешь?! - Как бы шутливо щурюсь в сторону альбиноса.
   - Нуу... Как бы сказать? Не то, чтобы слежу и подглядываю.. - Принялся юлить тот, демонстрируя смущение. Да-да, так я и поверил, что этот гад смущается! - Скажем так: я проявляю интерес!
   - Вот оно как... И как, интересно?
   - А то!.. Ой, ну, то есть, я хотел сказать.. хе-хе.. Ва!
   - Тц, мимо. - Раздосадовано сплюнул.
   - Это было опасно, Май-тян! Ты что, злишься? - Вознегодовал мелкий, притушив подушечками пальцев тлеющие волосы. Нужно было брать чуть ниже - тогда бы точно подпалил эту физиономию!
   - А чего ты взял? Случайность. Обычная случайность. - Пожимаю плечами. - Бывает.
   - Хе.. Ну да. А ты действительно занимательная, Май-тян. Нет, Май-химе!
   - Это ты сейчас о чем? - Приподнимаю бровь.
   - Все то, что ты делаешь. - Покрутил кистью Наги. - Вот уж не ожидал!
   - Хоо.. - Тяну задумчиво. Ясненько. Так значит, были еще свидетели.
   - Эй-эй-эй! - Вскинувшись под моим задумчивым взглядом, альбинос резко замахал руками перед собой в останавливающих жестах. - Не смотри на меня так, это страшно! Не стоит так беспокоиться, Май-тян! Я никому не расскажу, ведь это и в моих интересах!
   - Хоо? - Склоняю голову на бок.
   - Я всего лишь наблюдатель, Май-тян! Только и всего! - Чуть расслабился белёк, поняв, что кидаться огнем я пока не собираюсь. - Да и потом, так интересней!
   - Вот оно как?
   - Да, да, именно так! - Закивал Наги. - Но это все равно удивительно. Вот уж не думал, что самой активной Химе будет именно Май-тян! А ведь я думал, что вы все подруги, нэ?
   - Хм.. И подруги в том числе. - Не отрицаю. Отвернувшись от парня, я привалился спиной к решетке и прикрыл глаза. - Мне они нравятся. Не только Микото, но и Мидори, и Нацуки, и даже Нао. Просто.. Просто эти девочки не понимают, что иногда иных вариантов нет.
   - Хмм? Вот как? - Со странными интонациями произнес Наги. Самым примечательным было то, что в отличие от всех его предыдущих манер речи в этот раз тут не было и грамма шутливости.
   - Решение искать иной путь похвально. И, может быть, он даже есть! Вот только в нашей ситуации долгие поиски неприемлемы, а условия не имеют иносказаний. Надежда, это хорошо, вот только не нужно превращать её в детскую наивность. Раз они не понимают этого, я сама сделаю все, что требуется. Я присвою решение и возьму всё на себя. И последствия этого решения в том числе.
   - Оя-оя! Неужели?! - Пораженно воскликнул Наги, вернув своему голосу веселость. - Неужели это... самопожертвование?!
   - Прекрати. - Я поморщился. Не угадал он, вот только этого я ему не скажу. - На твоем языке это слово звучит гадко. Даже противно.
   - Хм, в самом деле? А ведь я регулярно чищу зубы! Ха-ха! - Схохмил мой собеседник. - Но тем не менее. Знаешь, теперь ты нравишься мне еще больше, Май-тян. Ты действительно лучшая танцовщица!
   - Избавь меня от патетики. Ты же пришел не только для того, чтобы меня похвалить, верно? Ну так как?
   - Верно-верно! К сожалению, я здесь не только потому, что соскучился по твоему прекрасному обществу, Май-тян. У меня к тебе есть небольшое предложение!
   Резко откинувшись спиной назад, Наги завис вниз головой, удерживаясь в таком положении лишь зацепившимися за край сетки ногами. Но и этого вполне хватило, чтобы наши головы оказались близко друг к другу. А потом Наги тихо заговорил.
   Резко налетевшие порывы ветра растрепали волосы.
   - Хорошо. Я спляшу под твою дудку. - Произнес я, когда он закончил. Теперь я был полностью уверен в ситуации. Что ж, что-то подобное уже предполагалось, но новая информация, что дал мне сейчас Наги, добавила не мало красок на полотно.
   - О, это просто прекрасно! - Воодушевленно произнес альбинос.
   - Однако! - Поворачиваю голову. Мой правый глаз сталкивается с насмешливым взглядом красных глаз парня. - Пока что все слова о "невероятной мощи", что получит победительница, все еще остаются словами. Я не собираюсь брать кота в мешке, Наги. А потому - устрой мне встречу со своим хозяином, Повелителем Кокуё.
   - Хм... Как же мне быть? - Беспечно тянет Наги, улыбаясь глазами. Новый резкий порыв ветра заставил защуриться. - Я понаблюдаю. И подумаю. Покажи мне свою решимость, Май-химе!
   Собеседник пропал. Исчез за то короткое время, что я защищал глаза от поднятой ветром пыли.
   - Понаблюдаешь, да? Ну смотри, гаденыш, смотри. Уж я постараюсь сделать интересно.
   - И еще кое-что. Один небольшой совет: загляни как-нибудь в подвальчик к Маширо-тян. Увидишь кое-что интересное, обещаю! - Вспомнил я последнюю оброненную Наги фразу.
   Что ж, будет время - загляну и туда.
   Хотите понаблюдать представление?! Я дам вам его! А там уж посмотрим, кто спляшет последний танец. Кто, и на чьей могилке.
  
  
   Вечер, пасмурно. Хмурые тучи плывут над головой, скрывая небосвод свинцовым полотном.
   Похоже, сама Природа прониклась моментом и создала под него соответствующий антураж мрачной торжественности и тревоги.
   Где-то вдалеке послышалось гулкое эхо грома.
   Положа руку на сердце, я искренне признаю, что заранее знал, что это случится. Знал, ждал, и одновременно всеми силами хотел отдалить этот миг. Но.. Все-таки это судьба, и события выстроились таким образом, что затягивать дальше было все сложней.
   - Брр!.. Прохладно! - Резкий порыв ветра заставил поежиться. Передернув плечами, я подавил сильное желание призвать Элемент. Вместо этого я ограничился лишь небольшим выбросом силы с оттенком Огня в окружающую среду. Сразу стало теплее! - Так-то лучше.
   Потянувшись, я поднял взгляд на свинцового цвета небо и посильнее затянул на шее широкий красный шарф. Наклонив голову, прячу появившуюся на губах усмешку: и окружение и мой внешний вид и, что самое главное, мои планы в совокупности смотрятся до неприличия гармонично.
   Новая усмешка: идеальные декорации готовы, и главный актер уже на сцене! Зрители предвкушают зрелище, и выступление не началось лишь потому, что еще не все персонажи заняли свое место на сцене.
   Моя сцена, и роль моя - "Химе", "Анаксахиме", "Танцующая принцесса". И даже если очередной акт этой пьесы мне не нравится, я все равно исполню этот танец и доведу дело до конца.
   Ха, как патетично вышло.
   Повелителю Кокуё требуется доказательство моей решимости? Ладно, я позволю ему диктовать правила на какое-то время и исполню это его желание. Ведь это и есть работа актера - играть на публику и для публики, верно?
   О, время вышло. Занавес поднят, и акт Трагедии начинает свой ход.
   - Здравствуй, Такуми. - Эхо грома стало фоном для моих слов.
   - Сестра?!
  
   - Где Акира?
   - Она немного задержалась в ш... Ой! - Спохватился парень. - Прости! Ты говорила, что нам нельзя разлучаться, а я..
   - Как всегда создаешь беспокойство. - Понятливо киваю с улыбкой.
   - Прости. - Повинился Такуми.
   - Ничего-ничего. Сейчас это даже мне на руку.
   - А?
   - Знаешь, Такуми?.. - Игнорирую удивленный взгляд парня. - На самом деле, мне не нравится, что все складывается подобным образом. Ведь, будучи твоей сестрой, я должна была оберегать тебя. И очень жаль, что этого мне никак не сделать.
   - Сестра...
   - Войны Химе разрушительны и безжалостны. И теперь, когда ты зависим от другой Химе, иного выхода просто не остается. Чтобы все закончилось как должно, мне нужно идти вперед. Но я обещаю тебе: это не навсегда. Все закончится быстро.
   - Сестра, о чем ты?..
   - Поэтому, братик Такуми... - Улыбаюсь растерянному парню. Сделав несколько шагов вперед, останавливаюсь перед Такуми. Завожу руку за спину и касаюсь шершавого пластика. Движение. Тихий щелчок. - Прошу, будь хорошим мальчиком и умри быстро.
   Вспышка молнии над головой, раскат грома.
   - А? - Растерянный и непонимающий взгляд.
   Звук выстрела.
   - ТАКУМИИИииии!!!
   На мгновение мир замер, а в следующую секунду на землю обрушился проливной дождь.
   - Тсс.. Все хорошо, хорошо. - Подхватываю падающее тело Такуми.
   - С.. сест.. кх!..
   - Больно лишь только сперва. Просто потерпи немого, и она уйдет. - Аккуратно укладываю парня на землю. Из простреленной насквозь груди льется кровь.
   В единое мгновение рядом оказывается Акира и падает на колени перед Такуми.
   - Нет! Нет! Такуми, пожалуйста, не умирай! Не смей умирать! - Молила Химе сквозь слезы.
   Девушка рыдала, нависнув над телом своего возлюбленного.
   - Аки.. кх!.. - Вздрогнув, мальчик закашлялся, выплевывая кровь.
   - Такуми!!!
   Шаг назад, еще один. Отойдя, я молча смотрел, как молящая и рыдающая Акира обнимает Такуми за плечи. Она не замечает ничего вокруг, весь мир ей сейчас безразличен. Наполненные слезами горечи глаза следили лишь за стремительно бледнеющим лицом парня.
   Я смотрел, как Такуми умирал. Смерть дорогого Химе человека красива и ужасна одновременно: они начинают бледно светиться внутренним светом, затем постепенно становятся полупрозрачными и в конечном итоге исчезают без следа в хороводе поднимающихся в небо зеленых светлячков.
   И с Такуми происходило то же самое.
   Я.. Что?! Что это такое?
   Я медленно коснулся пальцами своего лица. Даже при том, что лил проливной дождь, я смог ощутить что-то теплое на щеках.
   Слезы.
   "Я... плачу? Нет? Не может быть?" - Я удивлен и в недоумении. Почему? Почему я плачу? Почему тело льет слезы, минуя состояние разума? Я сосредоточился на своих ощущениях, погрузился в себя, желая найти причину столь внезапного случая. Искал, и нашел. - "Вот оно как?! Удивительно".
   Я был поражен открывшимся мне. Видимо, какая-то крохотная частичка Май все же осталась со мной! И сейчас именно это нечто крохотное и незаметное, совсем-совсем маленькое, было причиной случившегося.
   Сестра скорбела о смерти брата. Крохотная частичка настоящей Май была причиной того, что тело само проливало слезы. Это было по-настоящему невероятно и удивительно.
   "Именно поэтому я и люблю людей". - Подумал я с искреннем уважением к девушке, чье тело я занял. Какая сильная родственная любовь.
   - Такуми! Такуми! Такуми... Такуми.. - Плач и глухой шепот Акиры пробивался даже сквозь непрерывный шелест капель. Тело Такуми полностью исчезло, а девушка все продолжала сидеть на коленях, продолжая звать его по имени. По поднятому к черному небу лицу катились крупные капли воды, смешиваясь со слезами.
   - Ты можешь ненавидеть меня. Можешь проклинать. - Произношу тихо. - Я приму это.
   - Такуми.. Почему?.. - Девушка опустила на меня бездумный взгляд.
   - Потому что ты - Химе. Потому что я - Химе. - Говорю ровно, без лишних эмоций. Шаг вперед, еще один. Ноги хлюпают по набежавшим лужам. - Это судьба. Ты же помнишь мои слова? "Не доверяй никому", "Все Химе - твои враги", "Я не могу позволить другим Химе победить тебя". Ты просто не поняла истинного смысла моих слов. Как Химе, ты полюбила Такуми и тем самым втянула его в Карнавал. Я не виню тебя в этом. Но, в то же время, я не могла позволить кому-то убить Такуми. Никому. Как его сестра, только я могла сделать это. Только я имела права на это.
   - Почему?.. Таку-ми.. Таку.. ми..
   - Но не волнуйся. Мое сердце не настолько черство, чтобы оставить тебя страдать в одиночестве. - Останавливаюсь за спиной Акиры. Рука поднимается, и ствол пистолета упирается девушке в затылок. Но та совсем не реагирует на это. - Ты скоро увидишься с ним вновь. А до этого момента... прощай.
   Скрип взводимого курка.
   Вспышка молнии, раскат грома.
   Руку сильно дернуло.
  
   - Ох!.. - Внезапная боль заставила схватиться за руку. Четко видимая вспышка отбросила пистолет в сторону.
   - Что тут творится?! Как это понимать, Май?!
   - Ты немного не вовремя... Нацуки. - Совершенно непроизвольно вырвалось из меня.
  
   Вот черт... Ситуация совершила довольно неожиданный виток, разом обесценив до трети моих планов. Откуда здесь Нацуки?!
   - Ты ничего не хочешь сказать мне, Май? Например: что ты хотела сделать несколькими секундами ранее?! - Повысила голос Нацуки, продолжая держать меня на мушке.
   - Что случилось?.. Что делала?.. - Нужно время! Потянуть время. Попробую запутать её. Сделав потерянное выражение лица, я обратил на новоприбывшую Химе бездумный взгляд. - Нацуки.. Нацуки, Такуми.. Такуми умер, Нацуки.
   - Что ты сказала?!.. - От подобной новости девушка даже слегка опустила пистолет.
   - Он мертв.. мертв.. - Боль потери в голосе даже не пришлось имитировать. Нужно было лишь раздуть чувства, что сейчас исходили от частички Май и выпустить их наружу.
   Тем временем, Куга сделала несколько шагов вперед, чтобы внимательнее рассмотреть сквозь плотную завесу дождя сжавшуюся на земле фигуру возле меня.
   - Ты.. Окузаки Акира?! - Удивилась она. Ответной реакции от Акиры все так же не последовало: она была словно в трансе. - Что тут произошло, Май? - Неожиданно сильные руки вцепились в мои плечи, меня развернуло лицом к требующей ответа девушке. - Что произошло? Почему у тебя в руках был пистолет? Кто убил Такуми?! НУ?!
   Меня встряхнули. Еще раз. Но я предпочел продолжать изображать аффект, мысленно перебирая варианты. Первоначально я планировал обустроить все так, словно бы именно Нацуки была бы первым подозреваемым в убийстве Акиры и, соответственно, Такуми. Но вот незадача: несостоявшаяся "вешалка" вдруг оказалась на месте событий, ломая абсолютно все. Сейчас у меня есть еще немного времени, пока Куга будет пытаться вытрясти их нас подробности, ведь даже циничная Нацуки не может помыслить о том, что заботливая сестра могла бы самолично убить брата. Но что теперь? Нужно срочно выстроить свою версию событий, вот только стоит Акире оправиться от шока, как истина всплывет. Ситуация... критическая.
   - Такуми.. Такуми убила.. - Шепчу неразборчиво.
   Хахххх!... Похоже, у меня есть только один выход...
   - Кто? - Требовательно спрашивает девушка.
   Напряженное молчание, в конце которого я тихо выдыхаю всего одно слово:
   - Я. - Резко бросаюсь на не успевшую среагировать девушку. Бросок, подсечка, ручной лом, и вот я сижу сверху, заломив руку Куги так, чтобы её пистолет был направлен в грудь девушки. Мой палец накрыл палец на курке.
   Какая знакомая ситуация.
   - Май!.. Ты!!.. - Взрыкнула Куга.
   Я обыграю все так, словно Нацуки напала и убила Акиру. Как и планировалось ранее. Но лишь с той разницей, что придется дополнительно разыграть из себя свидетеля и убитую горем сестру, бросившуюся в атаку на виновную в смерти брата.
   - Ну почему ты пришла, Нацуки? - Спросил дернувшуюся девушку. - Зачем? Если бы ты не пришла, мне было бы намного проще. Теперь.. мне придется избавиться от тебя.
   - Ах ты.. Тварь! - Внезапно пистолет Химе исчез в короткой вспышке. Нацуки дернулась, резко выбросив корпус вперед и чувствительно боднула меня головой в шею. Не ожидавший ничего подобного, я ослабил хватку, и этого было достаточно, чтобы девушка высвободила руку, извернулась и, упершись коленом в область моего живота, перекинула через себя.
   "Это точно уже было". - Подумал я, стремительно выходя из падения. Хоть я и был ошеломлен, но даже в таком состоянии смог сгруппироваться, чтобы минимизировать последствия удара об землю. - "Гх, проклятый Элемент!"
   - Ок-кх.. - А удар в горло оказался довольно весомым. Дыхание сбило начисто и дезориентировало. Тем временем ситуация вернулась к своему исходу: я стою напротив направившей на меня оружие Куги.
   - Так значит, это все ты? - Требовательно спросила она, внимательно ловя каждое мое движение. - Отвечай без уверток, Май!!!
   - Да. - Просто отвечаю. Раз уж просят, то почему бы и нет?
   - И ты.. Такуми был связан с Окузаки? - Новый вопрос.
   - Да.
   - Он - девчонка? Химе?
   - Да.
   - И ты победила её?
   - Нет. - Склоняю голову набок. - Не её. Я просто.. убила Такуми.
   - Ты.. Ты сама.. Родного брата?! - А вот теперь я точно вижу, как Нацуки зла. Хотя, нет. До этого она просто сдерживалась, а сейчас, после моего последнего ответа, просто не могла. - Зачем?!
   - Так было нужно. - Разворачиваюсь спиной к Нацуки и, оглянувшись, смотрю на неё. - Без близкого человека Химе уже не может биться. Это проще всего: ударить в уязвимость и легко получить победу.
   - Да как у тебя язык повернулся! - Вспыхнула.. уже моя противница. Бой между нами уже неизбежен, и - Так просто!..
   - Просто?! Ты не права, Нацуки! - Резко развернувшись, вскидываю голову и, проведя ладонью по лицу, поднимаю челку. Грустная улыбка. - Смотри. Я плачу, Нацуки! Мой брат мертв - пал очередной жертвой Карнавала Химе. Но этого было не избежать. И, как сестре, мне самой пришлось сделать это!
   Повисла тишина, в которой терялся даже шум ливня. Его словно не стало.
   - Ты сошла с ума. - Неожиданно тихо и спокойно произнесла Нацуки.
   - Безумна не я, Нацуки - это весь мир погряз в безумии! Все, все это было распланировано сотнями лет назад. Безумный порочный круг страданий. Никто из вас даже не задумывается о первопричинах. Не сражаться? Наивность, граничащая с глупостью. Время уходит, а выбор не блещет количеством вариантов. Именно поэтому я беру все в свои руки. Кто-то ведь должен все это закончить, верно?
   - Замолкни! - Хлестко приказала Нацуки. Медленно вдохнула, выдохнула. - Хааах, я всегда это знала: нужно было прикончить тебя еще там, на корабле. - В свободной руке Химе появился второй пистолет. - К счастью, мне еще не поздно исправить эту оплошность.
   - На самом деле это было неизбежно. - Улыбаюсь. Руки приятно огрели потоки теплого воздуха. Кольца Элемента были готовы возникнуть в любой момент. - Отбрось все сомнения, и просто сражайся, Нацуки!
   - Единственные твои разумные слова. - Криво усмехнулась Нацуки. Её пистолеты коротко щелкнули медленно взводимыми курками.
   Мы замерли. Никто не хотел начинать бой первым, оставляя за собой возможность маневра. Время текло медленно, падающие с неба капли дождя словно замирали, растягивая свое падение. Напряжение росло.
   Над головой раскатисто загрохотало, а через несколько секунд сверкнула молния, осветив наши лица.
   Это и стало сигналом к началу нашего боя.
  
   - Мимо-мимо-мимо! Флеа Эрроу!!! - Азартно выкрикиваю, высунувшись из своего укрытия. Огненная стрела срывается в полет, оставляя за собой хвост из пара. Короткий хлопок разрыва доносится до ушей, а сам я бросаю свое тело в бок, уклоняясь от синих росчерков пуль.
   Наша схватка идет уже около десяти минут и за это время мы умудрились значительно сместиться куда-то в школьный парк. Сейчас у нас установилось шаткое подобие равновесия: ни я, ни Нацуки не лезли в ближний бой, предпочитая перестреливаться на средних дистанциях. Несмотря на то, что мой Элемент дает несомненное преимущество в мобильности и возможность воздушного маневра, взмывать высоко в воздух я не решаюсь. Все-таки Нацуки ориентирована именно на дальний бой, так что в небе, несмотря на плотный дождь, я стану хорошей мишенью. Плююсь, чтобы не обзавестись энным количеством дополнительных отверстий в теле, придется постоянно держать щит, а это автоматически лишает меня возможности атаковать. Что же до самой Куги, то и ей не так сладко: огненные шары и стрелы, летящие в ответ на её стрельбу, даже не попадая точно в цель могут серьезно задеть взрывной волной или опалить пламенем. А из-за льющего с неба дождя еще и дымовая, или, точнее, паровая завеса, которая серьезно ухудшает видимость.
   По идее, мне бы следовало на бреющем добраться до Нацуки и атаковать её вплотную чем-нибудь обширным, - меня то огонь не тронет - но... Но вместо этого я продолжал это противостояние, вместо того, чтобы быстро закончить бой. Почему? Просто мне действительно нравится Нацуки, и побеждать её очень не хотелось. А с другой стороны, скоротечный бой не привлекал именно своей мимолетностью: поднявшийся из глубин души азарт и желание отрешиться не давали мне закончить все вот так. А потому я искренне наслаждался действом.
   Что интересно, ни я, ни Нацуки во время боя так и не призвали своих Детей. Несмотря на небольшие габариты Дюран имеет в своем распоряжении серьезную огневую мощь, и ему без труда удалось бы пробить мой щит. С другой же стороны Кагатсучи за считанные минуты может превратить область радиусом эдак в полкилометра в выжженную проплешину. Вот только, из-за своих габаритов дракон может стать легкой мишенью для механической собаки. А песик, скорее всего, проживет ровно столько, сколько нужно будет времени Кагатсучи для набора сил для огненного плевка. Это было так забавно: мы были довольно неудобными противниками друг для друга. И я, и Нацуки это понимали, так же как понимали и то, что после призыва Детей бой пойдет по совершенно иному сценарию. Мы понимали, а потому продолжали эту "неуклюжую перестрелку".
   Привалившись спиной к дереву, тяжело дышу. Просвистевшие слева пули оставили в коре идеально гладкие круглые выбоины. Сердце стучало как бешеное, вода заливала глаза. Азарт, возбуждение! Как они приятны. Несмотря на довольно-таки холодный дождь мне было очень жарко.
   - Бесконечные патроны. Ты читер, Нацуки! - Кричу своей противнице. Выпрыгнув из-за дерева бегу, выставив перед собой руку. Ответ не заставил себя долго ждать: несколько выстрелов попало во вспыхнувший передо мной щит, неприятно толкнув раскрытую ладонь. Резко отпрыгиваю в противоположную сторону и, развернувшись в воздухе, швыряю в сторону выстрелов огненный шар. - Оух!..
   Резко дернув головой, упал в грязь и покатился куда-то в кусты. Грохот взрыва, большое облако пара.
   "Хах, почти попала!" - Подумал я, слизнув кровь с щеки. Едва успел среагировать: выстрел Нацуки лишь только оставил после себя крохотную ранку. Опасно. Она просчитала момент и дождалась моей атаки, чтобы контратаковать пока я буду беззащитен без щита. Опасно! Не среагируй я, и пуля бы попала в голову.
   Как же это будоражит! И Любовь, и Война. Я могу одинаково насладиться и тем и другим. И как же я это обожаю!
   - Где же ты? Где ты, Нацуки?! - Азартно шепчу. От наполнившего тело адреналина чуть потряхивает.
   Тут меня вдруг озарила идея. Даже не раздумывая, я принялся спешно стягивать с себя насквозь мокрый шарф. Давно следовало избавиться от него, но стиль же! Стиль! Совладав наконец с непокорной тряпкой, с силой вышвыриваю его из своего укрытия. Хорошо швырнул, да еще и энергии немного влил, так что летел он хорошо и далеко.
   Выстрелы! Красный шарф несколько раз дернулся на лету, обзаведшись несколькими дырочками.
   Я ждал этого!
   Кольца Элемента вспыхнули и раскрутились, превратившись в четыре огненных потока, по какой-то неизвестной науке причине продолжающие удерживать свою исходную форму. Мое тело бросило вверх, встреченные по пути капли при таком ускорении показались железными шариками, бившими в лицо. Взмах руками, и большой огненный шар, образовавшийся между ладоней, устремляется к земле. Взрыв, осколки и облако пара. И едва слышный сквозь всю эту какофонию женский вскрик.
   Вижу! Похоже, огненный снаряд угодил рядом с противницей, и ту просто отбросило взрывной волной.
   Стремительное пике к земле, жесткое приземление и вспышка огня, отчего поднимающуюся Нацуки в очередной раз отбрасывает и валяет по земле.
   - Вот и все, Нацу-тян! - Оказавшись рядом с ошеломленной и силящийся подняться Нацуки, грубо наступаю на все еще сжимающую пистолет руку.
   - Гкх! - Упрямо сжимает пальцы, не желая расставаться с оружием.
   - Всё не сдаешься? Да, именно это мне и нравится в тебе, Нацуки. Эта твоя упертость. Но все же, иногда лучше остановиться. - Давлю, растирая носком. Нацуки шипит от боли, но, в конце концов разжимает пальцы. Оружие исчезает.
   - Гадина! - Взрыкнула девушка, попытавшись скинуть мою ногу со своего запястья. Но этого я ей не позволил.
   - Моноболт. - Произношу, указывая в цель пальцем. Нацуки вполне ощутимо дернуло током. Пусть даже на минимуме мощности, но заклинание все равно работало так, как надо.
   - Нацуки. Ты такая.. слабая. - Искренне пожалел я девушку.
   - Кхх.. Что?! - Попыталась взбрыкнуть девушка, но дернулась от очередного удара током. - Гааах!
   "Мне уже пора орать про "абсолютную власть" и кривляться, или еще нет?" - Как бы между прочтим подумалось мне.
   - Ты такая слабая, Нацуки. Сильная, но все равно слабая. - Качаю головой. - Печально.
   - Да.. да что ты вообще несешь?! - Едва не рычит сквозь зубы Нацуки. Девушка уже не брыкается, но можно не сомневаться: едва выдастся удобный момент и она им воспользуется. Не сдается. И это мне нравится!
   - Посмотри на себя, посмотри на меня. - Предлагаю доброжелательным тоном. Расшатанные во время битвы эмоции вновь обузданы, так что я могу соображать здраво... Ну, или, по крайней мере, не хуже, чем раньше. - Сравни нас. Сравни во всем. "Дитя - аномальный плод привязанности Химе к дорогому ей человеку. Чем сильнее и крепче эта привязанность - тем Дитя сильнее. А от силы Дитя зависит и сила Химе. И наоборот: это действует в обе стороны". Помнишь? Это были твои слова. А теперь задумайся над этим хорошенько: почему ты проиграла? Да, ты не призвала своё Дитя, но и я этого не делала. А сделала бы - ничего бы не изменилось. Твое Дитя слабо так же, как и ты!
   - Ты!!! - Смотрит на меня исподлобья.
   - О, какой свирепый взгляд! Столько злости. Но это совсем не то, Нацуки. Даже если злость и придаст сил, но все равно - не то. Почему же? Почему ты так слаба? Я отвечу тебе, Нацуки: ты одна!
   - Ты несешь бред. - Дернула щекой дева.
   - Так ли это? Но давай порассуждаем: что есть у тебя? Для чего тебе сила? Для чего? Месть?! Возможно, но не достаточно. Ты избегаешь сильных привязанностей, у тебя никого нет. Тебе просто нечего защищать в этой битве, Нацуки. - Бью по больному. Даже победив, я все никак не мог заставить себя нанести завершающий удар. Или, по крайней мере, хотел сделать это, поговорив с девой перед концом. Открыть ей глаза на собственную слабость и указать на причины этого. Зачем? Точно не знаю. Просто так захотелось, и все. - И нечего ставить на кон. О! Хочешь, я кое-что расскажу тебе?
   Убираю ногу с руки, и тут же отскакиваю, избегая попытки эту ногу поймать. Очередная вспышка ослабленного "Моноболта", Нацуки вскрикивает и падает, не успев толком подняться.
   - Тсс! Тварь! Слезь с меня! Убью! - Ругается Куга. Зайдя со спины, я в очередной раз обездвижил её, в этот раз просто придавив коленом на спину. Дергается, пытается скинуть, но я держу крепко.
   - "Чем больше слез прольют Анаксахиме и чем горче они, тем больше будет сила Звезды и тем сильнее будет доволен Повелитель Кокуё". - Прошептал я, склонившись к уху вмиг замершей девушки. Над головой с грохотом расстелился целый ковер из молний. Как зловеще получилось! Похоже, что сама природа решила подгонять антураж под сегодняшние события. - Это, и еще кое-что интересное мне рассказал Наги. Понимаешь, что это значит, Нацуки? Боль, горечь и страдания, а так же жизни и души любимых: именно этим Химе жертвуют, участвуя в Карнавале. Эмоции Химе, их боль и печаль - вот то, что требуется Звезде. Усиляет её. Больше страданий - больше силы. И так всегда, раз от раза на протяжении многих тысячелетий! Миленько, правда? И самое забавное во всем этом именно то, что это безумие происходит снова и снова! Но подумай: почему?! Почему это происходит? Я подумала. Я знаю ответ. И я собираюсь изменить все это. А для того - мне нужно победить. И хотя победа "несмотря ни на что" меня не прельщает, я все равно пойду до конца. Но поверь, мне очень не хотелось сражаться с тобой, Нацуки. - Нацуки резко дергает головой, пытаясь сбросить мою руку, которой я провел по её слипшимся от дождя и грязи волосам. - К сожалению, без этого не обойтись. Эх, было бы у нас больше времени.. Но. Что-то я слишком много болтаю. Пора уже..
   - ДЮРАН!!!! - Вдруг зычно выкрикнула Нацуки. И тут же мне пришлось спешно соскакивать со спины девушки, чтобы не быть насаженным на десятки угловатых льдин, что выросли прямо подо мной.
   Несколько секунд, и массивная льдина, наросшая на Нацуки взорвалась белыми осколками, выпуская на волю Дитя. Механическая собака жалобно тявкнула, толкнув мордой потирающую плечо девушку.
   - Вывернулась. Опять. Ха-хах. - Я коротко рассмеялся. Обожаю её!
   - Пора заканчивать с этим! - Решительно тронула головой Нацуки. - Дюран!
   - Ну, раз так!..
   - СТОЯТЬ!!! - Новый голос прорвался сквозь шипение ливня, а затем раздался грохот и между нами, раскидывая в стороны дерн, пролетело... пронеслось.. что-то. При ближайшем рассмотрении это нечто оказалось помесью льва и колесницы. - Замерли обе!
   - Тц! - Раздраженно цыкаю сквозь зубы. А эта миротворец что тут забыла?! Опять! Едва я собрался довести все до конца, как кто-то опять мне мешает. Раздражает, бесит!
   "Вечер неожиданностей прям. Ладно. Ладно! Придется опять делать это". - Решил я, поспешив убрать с лица гримасу раздражения. Нужно настроиться.
   - Мидори! - С надрывом обращаюсь к вновь прибывшей. Усталость и мука на лице, в голосе слезы и боль. - Помоги! Нацуки сошла с ума! Она убила Такуми, Мидори!!!
   - Ах ты... лживая твааарь! - Вскинув пистолет, гневно взревела Нацуки, едва до неё дошел смысл моего поведения. Пусть она уже попадалась на эту уловку, но столь резкая смена моего поведения её все же ненадолго сбили с толку. Поняв мой замысел, она пришла в ярость. Дюран вторил своей хозяйке, утробно зарычав.
   - Мидори!!
   - Не слушай эту дрянь!
   - Я сказала - ЗАМЕРЛИ! - Рявкнула Мидори, ударив алебардой по земле. Громыхнуло, межу нами прошла волна расколотой земли. Лихо! А ведь Мидори тоже "физический" тип, так что силушки у неё должно быть примерно так же, как и у Микото. - Хорошо. А теперь прекращайте это бессмысленное сражение.
   - Бессмысленный?! Она свихнулась и напала!..
   - Но Мидори, Такуми!..
   - Май!!! - Как бы не громче предыдущего крикнула миротворец. - Достаточно! Молчи. Я сама разберусь кто тут прав, а кто виноват. Но, до этого, я хочу, чтобы ты убрала свое оружие! И ответила на вопросы.
   - Я не понимаю! Что ты хочешь от меня?! - Всплескиваю руками. Ситуация...
   - Не понимаешь? Тогда, как ты объяснишь это? - Наклонившись, Мидори достала что-то из колесной части Гакутенуо какой-то угловатый предмет. - Можешь объяснить все то, что я нашла здесь?
   ...серьезно осложняется. Я пригляделся. Оу.. Вот оно как.
   - Вот уж не думала, что друзья взламывают квартиры и роются в личных вещах. - Произношу с обидой, без труда опознав свой ноутбук. - Ты меня в чем-то подозреваешь, Мидори?
   - Хватит увиливать, Май. - Жестко и тихо сказала Мидори, даже бровью не поведя. - Где ты взяла все это? Эта информация. И те фото тоже. Что ты можешь на это сказать? Что ты собираешься делать со всем этим?!
   - Да ничего. Просто нашла что-то у тех солдат из СИАРЗ. - Пожимаю плечами, словно говорю о чем-то обыденном. - А фото?.. Фото просто небольшое баловство. Так что я не понимаю, в чем тут дело?
   - Не понимаешь? Тогда скажи - зачем ты напала на сестру Юкарико?!
   - Напала? - Натурально удивляюсь. - Мидори, но ведь на сестру напала Нао!
   - Может быть. - Хмуро и очень серьезно произнесла девушка. - Но я говорю про то, что случилось с церковью.
   - Я не понимаю, к чему ты клонишь, Мидори! Я тут не при чем - той ночью мне позвонила Нао и я бросилась спасать брата! Мы же все уже выяснили! Или из-за того, что церковь сгорела - ты подозреваешь меня?! - Отвечаю на обвинение обвинением встречным. А сам, анализируя ситуацию, все отчетливее понимаю, что меня раскрыли.
   - Значит, ты все еще продолжаешь отрицать. - Печально качает головой. - Пожалуйста, прекращай уже этот концерт, Май. Из того, что ты сейчас сказала, не было и слова правды, но я все равно надеялась...
   - Хооо.. - Мгновенно "успокаиваюсь", перестав разыгрывать истерию. Похоже, меня действительно раскрыли. С одной стороны обидно - ведь я столько планировал и готовился. С другой же стороны - я почувствовал искреннее облегчение. Ведь можно больше не кривляться, разыгрывая из себя трагичную героиню. Да, так даже лучше! Все-таки это было немного напряжно, разыгрывать из себя жертву. Что ж, теперь я могу просто отбросить эту неудобную роль и переключиться на другую, более приемлемую. Так что - долой эту модель поведения! - Ха. Ха-ха.. Ха-ха-ха-хаа!
   Не сдерживая себя, я весело расхохотался, подставляя лицо каплям дождя, что стали вдруг такими приятными.
   - Что тут смешного?! - Вскинулась Куга. Долго же она молчала!
   - Ох, простите-простите. Но это было выше моих сил. - Успокаиваюсь, резким движением проводя ладонью по лицу. - Значит, меня раскрыли?! Что ж, поздравляю тебя, Мидори! Быстро же ты догадалась. Или же?.. - Сосредотачиваюсь на Дите миротворца. Ха! - О-хо-хо.. Похоже, кое-кто не умеет держать свой длинный язычок за зубами? Плохая девочка! - Едва слышный судорожный всхлип из колесницы. - Все верно, Мидори. Это я убила Юкарико. Хотя, если говорить на чистоту, наша скромная монашка тоже далеко не святая.
   - Что ты хочешь этим сказать?! - В несколько шагов Мидори закрыла собой Гакутенуо и прячущуюся в его коляске Юкино. Все-таки сдала меня. Ясненько. Значит, решила обезопасить себя и Харуку, избавившись от меня. И ведь хорошо подгадала момент: побежала к Мидори именно тогда, когда я сцепился с Нацуки. Интересно: когда это произошло Мидори уже подозревала меня или нет?
   - Эй, Нацуки, хочешь расскажу еще кое-что забавное?! - Поворачиваюсь лицом к девушке. - На самом деле Нао-тян невиновна!!!
   - Что?! - Хором воскликнули обе Химе.
   - Ха-ха, видали бы вы сейчас свои лица!
   - Май!!!
   - Хах. Ладно-ладно. Так вот: на самом деле "бедняжка" Юкарико воспользовалась силой своего Дитя и сымитировала травму. Мне очень жаль Нао: мало того, что её оболгали, так еще и случайная рана существенно подпортила её милое личико. И почему? - Наблюдаю, как лицо Нацуки чуть бледнеет. Она уже сообразила что к чему. - Да, ты все верно поняла, Нацу-тян. Тому виной твоя импульсивность! И теперь Нао, подобно бешеному зверю мечется, желая мести. Как тебе ситуация?
   - Быть не может.. - С потерянным видом шепчет Куга.
   - Все еще считаешь Юкарико невинной жертвой, Мидори?
   - Май..
   - Впрочем, тут это обстоятельство играет совершенно незначительную роль. Юкарико решила устранить меня, за что и поплатилась. Впрочем. - Беспечно развожу руками. - Это тоже не имеет особого значения. Не то, чтобы я не собиралась сражаться. Более того - я шла в церковь именно за этим. Просто она дала мне дополнительный повод, сделав свой ход первой. Вот и все.
   - А Окузаки Акира? Она тоже напала первой?! - Подала голос очнувшаяся от душевных терзайни Нацуки.
   - Окузаки?! - Удивлено уставилась на Кугу Мидори.
   - Окузаки "оказался" Химе. - Хмуро проронила Куга. - И она, - кивок в мою сторону, - победила её.
   - Нет, с Акирой все немного по-другому. - Качаю головой. - Очень не хотелось этого делать, но в этом "судьба" Химе. Я ведь уже говорила тебе: это неизбежно. Но я не могла позволить кому-то другому победить её.
   - И поэтому ты убила Такуми!
   - Что?!
   - Да, именно так. - Перевожу взгляд на растерявшуюся Мидори. - Именно потому что Такуми связался с этой Химе, победить её должна была я, и никто другой!
   - Это какой-то бред. - Тряхнула головой рыжая. - Май! Ты!.. Сама! Своего брата?!
   - Именно. И нет. Это не бред, Мидори. Может уже перестанете отворачиваться от правды? - Повысив голос, обращаюсь ко всем трем Химе. - Друзья ли мы, подруги или влюбленные - не имеет значения. Сейчас, в текущих условиях, мы соперники и конкуренты!
   - Достаточно. - Еще раз тряхнула головой Мидори. Вскинувшись, она твердо посмотрела в мои глаза. - Прекрати сражаться, Май. Убери оружие и сдавайся.
   - Ты сама-то себя слышишь? Я уж и не говорю обо мне. Неужели, я все же переоценила твои способности, Мидори?
   - Хватит, Май! Достаточно уже!
   - А если я не хочу, Мидори? - Склоняю голову набок. - Что если я твердо намерена дойти до конца?
   - Тогда я остановлю тебя! - Решительно произносит девушка, подкрепив свои слова взмахом алебарды.
   - Остановишь меня? "Остановишь"? А может - "победишь"? - Кривлю губы в усмешке. - Видишь, Мидори?! Несмотря на слова - в конечном итоге все сводится к схватке между Химе. Так же, как и сотни, тысячи лет до того. Раз от раза.
   - Это потому что ты все усложняешь! Достаточно, Май. Одумайся же! - Попыталась достучаться до меня миротворец.
   - Напротив, я все упрощаю. Не разводя лишних разговоров, без паники, без нерешительности. - Медленно раздуваю в воздетой к небу руке пламя. Обе девушки подобрались. - Я действительно считаю вас своими друзьями. И в чем-то даже более того. Именно поэтому я и делаю то, что делаю. Раз вам слишком тяжело принять истину, я сделаю это за вас. Но хватит уже об этом.
   - Май..
   - Хватит трепаться. - Теперь уже я жестко обрываю Мидори. - Сражайтесь! И покажи мне все, что можете, Мидори, Нацуки!
   Размахавшись, швыряю огненный шар в Мидори. Та отпрыгивает, но позабытый всеми кейс с компьютером мигом превращается в оплавленные осколки. Немного жаль, но именно что немого. Все нужное я уже давно запомнил, так что в физических хранителях информации нужды уже не было. Зато компромат уничтожен гарантировано. Если Мидори не сделала копию, конечно же.
   Сражаться против двух противников было намного труднее, чем против одного. В большей части потому, что эти противники имеют разный профиль и вместе неплохо дополняют друг друга. Мидори - ближний бой, Нацуки - дистанционные атаки. Немного запоздало в мою голову пришла мысль, что ввязываться в бой против сразу двух Химе было плохой идеей.
   Но что сделано, то сделано.
   Самое отвратительное в сложившейся ситуации было то, что теперь я совершенно не имел возможности призвать Кагатсучи: против двух Детей сразу он вряд ли устоит. И пусть Гакутенуо в бой не ввязывался, а Дюран лишь прикрывал свою хозяйку, но стоит появиться моему Дитя, как они тут же набросятся на него. И даже если дракон отобьется, раны он в любом случае получит. В данной ситуации это может быть фатально. Оставалось лишь отбиваться, да радоваться, что Юкино благополучно сбежала в самом начале, не желая учавствовать в схватке. Если бы еще и она на меня навалилась... Тогда я мог бы гарантировано проиграть.
   "И все-таки, это была плохая идея!" - Подумал я, уворачиваясь от обуха алебарды. Мидори бьет опасливо, не желая наносить сильных повреждений. Но даже в этом случае - отбиваться от неё тяжело. В свою же очередь Нацуки, видно, совершенно не против того, чтобы сделать во мне несколько дополнительных отверстий. Да еще и её Дитя! Гадкая псина умудряется на только защищать Нацуки от огня, да еще и контратаковать! - "Достал!"
   Взмахиваю рукой с появившимся огненным кнутом. Мидори ловко отскакивает в сторону, блокируя атаку своим Элементом. Вот только основной целью была не она! Пролетев дальше, структурированный огонь поражает металлического пса и, ухватив его, с силой швыряет в ближайшее дерево. Болезненный визг. Дерево не выдержало.
   - Дюран! - Обеспокоено вскрикнула Нацуки.
   - О себе беспокойся! - Заношу руку с новым огненным шаром.
   - Не позволю!!! - Мидори резко бросается вперед. Бью так и не сформировавшимся фаерболом. Ха, еще вопля "РАСЕНГАН!!!" для завершения картины не хватает.
   Прогремел взрыв. Выпрыгиваем с Мидори из мгновенно вспыхнувшего облака огня и пара. Мне то ничего, а вот рыжую немного подпалило.
   - Какая ты назойливая, Мидори! - Сам бросаюсь в атаку. Пусть физического усиления у меня практически нет, зато есть щит и есть скорость разгона. Так что даже простой удар, ускоренный моим Элементом может нанести не малый урон. Мидори принимает на древко оружия размашистый пинок, отчего её отбрасывает на метр назад.
   "Арх, а это больно!" - Поморщился от боли в ноге. Все-таки контактный бой с подобным противником не самое лучшее решение.
   - Дюран!!!
   - Проклятье! - Успеваю увернуться от просвистевшего мимо снаряда. Рвануло, в щит ударили комья земли.
   "Похоже, нужно отступать". - Решил я, поняв, что все же не смогу победить в этом бою. Банально из-за того, что одна из противниц просто не даст спокойно добить другую.
   Выскочившая вдруг из ниоткуда Мидори наносит новый удар, обрывая мои размышления. Ни секунды покоя! Приходится блокировать. Элементы яростно завращались, выдавая максимум своей мощности на защиту.
   - Черт! - Стискиваю зубы, удерживая давление алебарды. Оружие Химе, Элементы. Они специально созданы для сражений между Химе - неудивительно, что заблокировать атаку элемента намного сложнее, чем атаку аналогичного, но простого оружия. Оружие Химе против Химе. А потому нет ничего удивительного, что для остановки упершегося в щит топорища приходилось тратить немало сил.
   Вливаю в защиту все, что могу собрать. Структура щита завращалась, а в следующую секунду тело Мидори отбросило назад направленным взрывом. Не ранило, зато отбросило.
   - Май!!!! - Перевернувшись в воздухе, рыжая опять рванула в атаку.
   - Черт бы тебя!.. МИДОРИ!!! - Новая сшибка и противостояние.
   - Заряжай нихромовыми! ПЛИ!!!
   Грохот двойного выстрела.
   Проклятье!!! Из-за сшибки с Мидори я потерял мобильность. Два снаряда летят точно в меня. Дважды проклятье! Если не сниму защиту - стану решетом. Сниму защиту и получу удар от Мидори.
   "Мне не уклониться!" - Пришло осознание. - "Вот.. черт".
   Сухой хлопок "лопнувшего" щита ударил по ушам и был подобен грому.
   Вспышка боли.
   - Гаааааррхх!
  

***

  
   - Черт, я перестаралась! - Ругнулась про себя Мидори. Когда защита Май пропала под атакой Дюрана Нацуки, она не успела вовремя среагировать и, похоже, задела противницу. А вложенная в удар инерция никуда не делась, так что рыжую Химе в дополнение к этому еще протащило по земле несколько метров. Как тут среагировать?! Оставалось лишь надеяться, что рана Токихи была не серьезной.
   - Гхххх! - Но натужный стон за спиной говорил, что надеждам Сугиюры не суждено было сбыться. Резко обернувшись, она быстро нашла глазами сжавшуюся на земле фигуру Май.
   - Май, ты как?! - Обеспокоенно бросилась Мидори к своей противнице, но затем пораженно замерла. В душе похолодело, а взгляд её медленно переместился со стоявшей на коленях фигуры на свой Элемент. С топорища, смешиваясь с дождем, стекала кровь.
   - Кхха. Кх.. Ха.. ха.. - Тело Май дернулось. Токиха что-то хрипло вскрикнула, а потом её левую руку охватил огонь. Воздух наполнился сладко-противным запахом горелого мяса. - Ха.. Ха-ха. Ха-ха-ха-ха-хааааа!
   Резко вскинув голову к небу, Май безудержно расхохоталась. От этого стало совсем жутко: в голосе рыжей противницы были отчетливо слышны нотки безумия.
   - Май... - С дрожью в голосе позвала Мидори.
   Внезапно приступ смеха так же резко прекратился. Покачнувшись, Токиха неловко поднялась на ноги. Её шатало, но она твердо стояла на ногах. Из-за насквозь мокрой челки не было видно глаз девушки, но на её побледневшем лице были отчетливо видны капли крови. Но не это притягивало к себе взгляд Химе. И Мидори, и Нацуки смотрели на правую руку девушки. Точнее.. на то, что от неё осталось: ниже плеча, где должен был находиться локоть, сейчас была лишь обугленная культя плоти и кости.
   - Великолепно! - Прозвучал под аккомпанемент грома хриплый голос Май. - Просто великолепный удар, Мидори! Ты все же достала меня. Ха-ха!.. И ты тоже, Нацуки. Не будь я чуть проворней и обзавелась бы дырой во всю грудь!
   - Май. - Мидори просто не знала, что ей говорить. Она совершенно не хотела ранить, и уж тем более калечить свою противницу.
   - Думаю... я... слегка заигралась.. с вами. - Тряхнув головой, отчего её сильно повело, отрывисто произнесла Токиха. Но зато от этого движения челка сдвинулась, открыв серый глаз с невероятно расширенным зрачком. Взгляд Химе резко метался по сторонам, не задерживаясь нигде более чем на полсекунды, и казался совершено безумным. - В следующий раз.. буду осмотрительней.
   - Май, постой!
   - КАГАТСУЧИ!!! - Выкрикнула имя своего Дитя Токиха. И Кагатсучи явился в то же мгновение, выплыв за спиной девушки в столбе бушующего огня.
   - Грррррррррраааахххххххххх! - Взревел белый дракон, взмахнув своими огненными крыльями. Те вдруг стали невообразимо большими, после чего, взметнувшись, опустились на землю, скрыв как само Дитя, так и его хозяйку. Гигантская сфера бешено вращающегося огня вгрызлась в землю и стала стремительно расширяться. Быстро становилось невыносимо жарко.
   - Черт, бежим! - Первой на опасность среагировала Куга, с силой дернув замешкавшуюся Мидори.
   И Мидори побежала. И лишь запрыгнув в колесницу Гакутенуо она обернулась, чтобы увидеть как сфера огня продолжает расширяться, вспучивая и расталкивая землю. Взревев, её Дитя бросилось прочь, спасая свою хозяйку. А затем за спиной раздался оглушающий грохот и за спиной словно расцвел рассвет.
  
   Когда Химе выбрались из какого-то карьера, в котором они переждали локальный катаклизм, перед их глазами предстала удручающая картина пожарища. Продолжающий лить с неба дождь закрыл все паром, но и увиденного хватало, чтобы примерно оценить масштабы произошедшего. Голые стволы обугленных деревьев, хрустящая под ногами земля, покрытая жирным пеплом и душный воздух. Все, что осталось от этого участка школьного парка.
   Поколебавшись несколько мгновений, Мидори решительно двинулась к эпицентру локального катаклизма. Спустя какое-то время к ней присоединилась и Нацуки. За все время Химе ни проронили ни слова, погруженные в свои раздумья.
   А вот и эпицентр: тридцатиметровая неглубокая воронка расплавленной земли. И больше ничего.
   Так же молча, Химе разбрелись по окрестностям, выискивая сами не зная что. И через какое-то время это "что-то" было найдено. Мидори сглотнула, глядя на целую и невредимую руку. Правую. Вокруг её запястья медленно вращалось, приподнимая над землей, мерцающее кольцо Элемента.
  
  
  
  
  
  

Глава 17

   - Ха... Ха... Кхах.. Не хорошо.. - Привалившись к холодному камню, пробормотал я. Состояние было... могло бы быть и по лучше. - Кхх!.. Д-да.. дела..
   Неловко мотнул головой. Сознание держалось исключительно на упрямстве и клокочущем в организме адреналине. Все-таки у меня тело молодой девушки, со всеми вытекающими последствиями. Даже не смотря на усиление организма, присущее всем Химе, оторванная конечность с потерей крови и последующим прижиганием - это немного слишком даже для меня. Да, подпитка от Кагатсучи умереть не даст, но состояние не улучшит и руку не вернет.
   - Проблем-но.. Хаах, хааах.. Т-так? Угх, что-то меня колотит.. слегка.. Или не слегка. - Сбивчиво бормочу под нос. - И вижу.. плохо. Или тут темно? А где вообще?.. Нет-нет, не о том.. Не отвлекаться! Брр.. А почему стека колышется?.. Нет, надо что-то делать. Пока еще.. соображаю..
   Дело было дрянь. Тело трясло, уровень адреналина спадал - начался "отходняк". Приходилось выжимать из себя все моральные силы, чтобы собрать свое сознание в одной кучке. Нужно было срочно решать, как быть дальше.
   - Жалко.. Я действительно заигралась.. заигрался... заигралось?.. Н-нет, тело то женское, значит - "лась". Или нет? Гх, не то!.. Собраться. Рана. Рана-рана-рана. Что с ней делать? Не хочу ходить с обгорелой культяпкой. И ладно не функционально - пахнет же! Мясо должно быть поджаренным, а не обугленным. Ох, черт, опять не о том.. ТАК! - Резко двинул затылком о каменную стену. Хорошо так, от души: в глазах сверкнули искры, но разум вроде прояснился. - Вылечиться. Нужно вылечиться. Мидори, гадкая ты девица - не могла в бок ранить?! Хах, ладно. Нельзя позволить себе расслабляться. Но без руки мне будет трудно. Реабилитация - пару дней. Еще несколько дней на возвращение боеспособности. Долго! Слишком долго. Нужно что-то еще. Целительсво.. не мой конек. На полноценное и быстрое восстановление не хватит навыков. "Рековери" не поможет. Хах.. Уг! Черт!
   Сжимаю зубы: до разума наконец стала доходить телесная боль. Паршиво. Решать нужно быстро, если не хочу свалиться бревном на неопределенный срок. Даже приглушение боли не особо помогает.
   Так!
   Взгляд падает на обрубок. Проклятье! Кольца с Философским камнем! Они оба были на пальцах правой руки. А руки-то нет. Отстой. Хотя, постой-ка.
   - Точно, Камень! - Неловко двигаю рукой и к своему облегчению нахожу искомое. Экстренный резерв - сережка с инкрустированным в неё Камнем была на месте. Не потерялась. - Что ж... Тоже вариант. Кхахх.. Но как же не хочется! Ох.. Кажись, я теряю сознание? Брр! Ладно. В конце концов, чем я хуже Яо?
   Сжимаю пальцами сережку и, совершенно не заботясь, сдергиваю её с уха. Раной больше - раной меньше. Алый камень зловеще блеснул в тусклом освещении, и я криво улыбнулся ему в ответ. Подав немного силы, заставил нижнюю часть камня слегка вытянуться.
   - Надеюсь я не сверну себе шею? Это было бы печально. - Неловко соскальзываю на пол. Замахиваюсь. - Ну, понеслась!
   И вонзаю заострившийся Философский камень себе в грудь. Точно в сердце!
  
   Это было больно. Очень. Впрочем, не сравнить с ощущением раздираемой в клочки души, хотя и в чем-то похоже. Сотни озлобленных душ потоком хлынули в мое тело, получив столь желанный шанс поквитаться с их пленителем. Вот только это все же были души обычных людей, совершенно не разбирающихся в такой тонкой материи, как душа. Озлобленные, преисполненные болью и ненавистью, но все же - обычнее души. Дезориентированные внезапным "простором" и совершенно не умеющие сражаться. Плюс, их было не так уж и много.
   Моя победа была лишь вопросом времени, которое мне понадобилось, чтобы "скрутить" всех узников Камня, наглядно объяснив им что у этого тела только один хозяин.
   Затем пошла трансформация. Самое неприятное. Крайне неприятное. До чертиков неприятно! Ощущение насильственного изменения собственной души... не из приятных. По-другому тут и не скажешь. Ближайшей аналогией будет ощущение утопания в чем-то липком и противном, да еще это самое противное так и норовит захлестнуть с головой, проникнуть вовнутрь через уши, рот и нос. Впрочем, к этому можно притерпеться. Так же, как и к терзающей каждую клеточку тела АДСКОЙ боли. Но это было не легко. Тело беспорядочно металось по полу и хрипело, и я был просто не в силах его удержать.
   Сознание выключилось.
   Сознание включилось.
   Медленно открываю глаза. Серый каменный пол. Упираюсь руками, поднимаюсь.
   Наконец процесс гомункулизации был завершен.
   - Хм?.. - Придирчиво оглядываю целехонькую правую руку. Пошевелил пальцами. Идеально! Как же хорошо, что клеточная память прекрасно знает, сколько и чего должно быть у тела. Немного подумав, провел блиц-опыт: поднес руку ко рту и сильно укусил. Короткие алые вспышки с алыми же разрядами и все - чистая и гладкая кожа, без всяких следов. Довольно киваю: - Идеально.
   Вот и вылечились! Впрочем, способ меня немного не радует: не люблю гомункулов. И дело тут не в личной неприязни, а в их природе - ведь гомункулы не могут развиваться! Именно то, что я не люблю больше всего - потеря развития. Конечно, гомункулы могут становиться сильнее, вот только это чистый рост мощи - новых свойств они не приобретут никогда, что бы они не делали для этого. В этом смысле мне их даже искренне жаль: неспособность к эволюции печальна. Впрочем, утешало то, что и мне самому развиваться пока некуда.
   Итак, вопрос дня: где я?
   Наконец внимательно осмотрел окрестности. Пещера. Постамент. Колонны.
   - Ох. Здравствуйте все. - Прохожу между тускло мерцающими прожилками каменными колоннами. Хм, что-то знакомое? - Привет, Такуми. Извини уж?
   Погладил одну из колонн. Именно так. Теперь я точно чувствую - конкретной в этом куске камня душа Такуми. Удивительно то, что душа эта "живая", как не парадоксально было бы говорить такое о мертвом человеке. Очень интересно. Нужно будет потом исследовать это явление. В будущем может пригодиться.
   Хм, интересно, почему Кагатсучи притащил меня именно сюда? Впрочем, не важно.
   - Ну ладно. Не скучай тут. - Разворачиваюсь и быстрым шагом покидаю ритуальную пещеру. - Еще увидимся, ребята.
   "Хм, а что на счет моих способностей?" - Задумался я, уверено шагая к выходу. - "И кто я? Хм, аспект? Точно не Обжорство. И не Гнев. Похоть?.. Хм.. А может и Жадность. Ха, Похотливая Жадность?! Нет, стоп. Это же заморочки "Отца", а к нему я отношения не имею. Ладно, потом. Есть еще несколько дел, которые нужно сделать. И я даже знаю с чего мне начать!"
   Улыбаюсь. Будущее дело обещает быть и веселым и полезным одновременно.
  

***

  
   Раннее утро, на горизонте появлялись лишь робкие намеки на рассвет.
   Тихонько скрипнула дверь, и я быстро шмыгнул в свою квартиру. Никого. Ни засады, ни чего.
   - Даже как-то неинтересно. - Тихо хмыкнул себе под нос, щелкая выключателем. Комната носила следы легкого обыска, что, впрочем, ожидаемо. Но, похоже, Мидори быстро наткнулась на мой компьютер, так как особого бардака не было. Наверняка она собиралась прибраться за собой, да не вышло. Впрочем, сейчас лежащие не на своих местах вещи меня почти не интересовали. - Нда, я свинка.
   Критически осмотрел себя: волосы растрепаны, мордочка чумазая, одежда истрепана, вся в крови, подпалинах, дырках и грязи. В общем - жуть. И мне это решительно не нравится!
   "Не думаю, что меня будут искать здесь". - Тряхнув головой, я решительно направился в сторону ванной, на ходу стягивая с себя то, что осталось от школьной формы. Горячий душ быстро избавил меня от грязи, приведя в благое расположение духа. Все-таки чистым быть приятно!
   - Эх, мой любимый шарфик. - Посетовал я потере пафосного элемента гардероба, попутно облачаясь в чистое. - Жалко, черт возьми. М, а может сменить имидж? Гомункул все же. Угу - что-нибудь черное и вызывающее! Хотя, до откровенного БДСМ лучше не доводить. Но вот подыскать более свободный прикид все же стоит. И покрепче, иначе таким ходом никаких денег на тряпки не хватит - хоть голышом бегай. Хм, а что?... Поискать что-нибудь "малогабаритное", чтобы срам прикрыть, и хватит. Один черт с такими развлечениями шмотье в утиль улетает со скоростью звука. Ну все, готово! Хм. Тесно. Хммм? Неужели грудь опять больше стала?! Нет, я понимаю, что гомункулы - "типа сверхлюди", но это же не повод отращивать дойки?! Гм, или это так общий тонус организма сказывается? Хотя.. ну-ка, ну-ка... - Щупаю. - Ну, думаю данные полсантиметра можно списать под эту статью. Надеюсь, это окончательно и дальнейшего роста не будет? Хотя, не могу сказать, что это плохо. Все-таки когда тело на пике своего совершенства это очень и очень хорошо. Нет причин быть недовольным, верно? - Спрашиваю свое отражение в зеркале. - Еще бы перекусить...
   Так, разговаривая сам с собой, я покинул свою жилплощади: оставаться тут было не за чем, а перекусить можно и в другом месте. Спокойно и подальше от разборок Химе. А потом можно наконец заняться делами.
  

***

  
   Тем временем.
  
   Нацуки неслась по пустующему шоссе. Сбавивший свой темп дождь продолжал монотонно барабанить по асфальту, отчего колеса мотоцикла периодически норовили проскользить по мокрому дорожному полотну, но водитель не обращала на это внимания, продолжая нестись во весь опор.
   Куга была ошарашена. Все произошедшее было для девушки слишком стремительным, и ей открылось многое. Такое, что её разум просто не мог нормально воспринять.
   Случившееся шокировало. Кто бы знал, что веселая и (чего скрывать) раздражающе настырная и озабоченная Токиха сойдет с ума. Даже сама Нацуки считала, что Май будет последней, кто начнет сражаться против других Химе. Еще большим шоком было двуличность сестры Юкарико. Как и то, что именно она, Нацуки, по сути, начала эту войну, поведясь на провокацию.
   Но ни сумасшествие Май и последующий тяжелый бой с ней, ни подлость Юкарико, не было той причиной, из-за которой Куга сейчас неслась сквозь дорассветную темноту не разбирая дороги.
   Было еще кое-что.
  
   Это произошло спустя какое-то время после учиненного Май побоища.
   Естественно, первыми на место происшествия прибыли агенты ненавистного Первого отдела. Началась суета, крики, приказы.
   Глядя на всю кутерьму со стороны, Нацуки злорадно усмехалась: теперь скрыть произошедшее не выйдет. Несколько километров некогда цветущего парка превратились в поверхность эпицентра извержения вулкана, а это уже нельзя просто так взять и проигнорировать. И даже если сейчас агенты соберут все улики - сухими из воды им не выйти!
   Впрочем, подоспевший Сакамидзу моментально успел испортить девушке настроение:
   - Я знаю, о чем ты думаешь. - Произнес прячущийся под зонтом "учитель". - Но вынужден разочаровать: мы больше не намерены скрывать произошедшее. Даже не будем подчищать утечки в СМИ и обрабатывать случайных свидетелей. Всё равно следующий раз будет лет через триста, а к тому времени от произошедшего останется в лучшем случае глупые слухи и легенды.
   - Так значит вот как вы, Первый отдел, собрались поступить?! - Моментально вскинулась девушка. Не такого развития событий она ожидала.
   - Так оно все и работает. - Раздался вдруг насмешливый голос со стороны. Нацуки повернулась на голос, чтобы увидеть неожиданного собеседника: высокий европеец с лысеющим лбом, одетый в белый деловой костюм, и маленькими очками на длинном носу. Насмешливое и самоуверенное выражение лица сразу не понравилось Куге. - А так же фонд СИАРЗ, официально несуществующей организации, официально управляющий Карнавалом Химе и поддерживающий эту страну.
   - Вы же?...
   - Давно не видились, мистер Сакамидзу. - Чуть кивнул блондин. - И приятно познакомиться с вами, Валькирия Нацуки.
   - А ты еще кто? - Нахмурилась Химе.
   - Хах, простите мою грубость. - В очередной раз склонил голову иностранец. - Меня зовут Джон Смит. Я возглавляю Четвертый отдел по Связям с Общественностью.. - зеленые глаза насмешливо посмотрели на деву поверх очков. - фонда СИАРЗ.
   Реакция последовала незамедлительно. Никто и глазом моргнуть не успел, как Нацуки уже едва ли не упирала в лоб пришельцу ствол своего пистолета.
   - Прошу, не следует совершать поспешных действий. - Смит даже глазом не моргнул, продолжая выражать собой воплощение спокойствия. - Поскольку наш ПРЕДЫДУЩИЙ председатель буквально испарился - насмешливая улыбка - фонд принял решение не принимать более участие в текущем Карнавале. Я здесь лишь за тем, чтобы прибрать мусор, что оставили за собой... в своей некомпетенции наш бывший шеф. И ради еще одного дела.
   - Вот оно как. - Протянула девушка. Кое-что начало проясняться. - Так это ты тот таинственный источник, готовый продать мне секреты?
   - Да, совершенно верно. - Согласился представитель фонда. - Ваш посредник был связан со мной. В этом случае, предлагаю начать наш торг? Знаешь ли ты, что стало с останками Мию Глир? Признаюсь честно, мы потеряли её сигнал. В связи с известными обстоятельствами я пришел к выводу, что лучше будет спросить у тех, с кем она сражалась. Ну так что?
   - Ха, ясно. - Нацуки опустила пистолет. Даже если её источник информации - это СИАРЗТ.. Она не побрезгует и ими. - Твоя цена? Что ты дашь мне взамен этой информации?
   - Хм, дайте-ка подумать?.. - В притворном раздумье Смит поднял глаза к небу. - Как на счет... Правды о истинных обстоятельствах смерти доктора Куги, твоей матери?
   - Что?!
   - Не слушай его! - Резко включился в разговор Сакамидзу. По голосу было видно, что он был крайне взволнован. - Этот человек!..
   - А ты помолчи, шавка Первого отдела! - Повысил голос Смит, окатив агента презрительным взглядом. - Это сделка только между нами. Ну как? Тебя устраивает такая цена, Куга Нацуки?
   Девушка едва смогла взять себя в руки: слишком уж внезапным было приложение. Но, тем не менее, оно было крайне соблазнительно! Столько лет Нацуки пыталась найти хоть что-нибудь, но все было тщетно. И вот теперь ей предлагают купить то, что она искала больше всего. Причину - почему умерла её мать. Словно как это было вчера, Нацуки вспомнила, как взволнованная мама подхватила её на руки и бросилась к машине. Тогда тоже шел дождь, дорога была мокрой. Доктор Куга неслась по шоссе на предельной скорости и не смогла справиться с управлением на особенно резком повороте. Визг тормозов, крик, удар о железное ограждение. Машина пробила ограждение и рухнула вниз с обрыва... Потом - темнота. Выжила только Нацуки.
   СИАРЗ. Враги. Такие же, как и Первый отдел. Но информация!
   - Я не знаю.. где именно. - Отвернувшись в сторону, чтобы не видеть этого ненавистно самоуверенного выражения лица, Ответила Нацуки. Было ощущение, словно она прикасалась к чему-то крайне отвратительному и противному. Но ради свой цели она пересилила себя. - Сразу после той битвы ходили слухи, что где-то на горном озере появился ледяной гейзер. Все озеро было покрыто толстым слоем льда. Возможно, она там.
   - Там мы сигнал и потеряли. Место было обследовано, но мы ничего не нашли. - Произнес Смит. По его нейтральному выражению лица было совершенно непонятно, как он воспринял подобный ответ. - Видимо, что ничего нового для нас ты не сообщишь. - Нацуки едва заметно опустила голову. Смит был прав - такая информация не стоила ничего. - Впрочем, ты ответила честно. А потому и я буду честен. Так сказать, в качестве жеста доброй воли. Да и потом, плюс к этому, сложись все немного иначе ты вполне могла бы быть одной из нас.
   - Что? - Удивилась Нацуки.
   - Смит, хватит! - Встал перед иностранцем Сакамидзу, прикрыв замершую в ступоре Нацуки своими телесами. - Не смей говорить!
   - Это правда. - Просто проигнорировав мужчину, продолжал представитель фонда СИАРЗ. Чуть склонив голову, он растягивал губы в усмешке тем больше, чем дольше он говорил. - Доктор Куга хотела выдать тебя за опытный образец.. и продать нам, СИАРЗ. Но подлог был раскрыт. - Насмешливо пожал плечами мужчина, словно показывая свое отношение ко всему этому: как к маленькой неприятности. - Пришлось.. подчищать. Правда, вышло немного.. грязновато. Особенно учитывая то, что часть оплаты она уже получила..
  
   Резкий занос вырвал Кугу из воспоминаний часовой давности, заставив удерживать руль.
   Это просто не укладывалось в голове. Мама.. продала её?! Нет, это не правда! Это просто не может быть правдой!!!
   Но факты. Безжалостные и холодные факты, что она собирала по крупицам последние пять лет... Те невнятные обрывки, что до недавнего времени казались ей бессвязными, в свете последних открытий обрели неожиданный смысл.
   То, что она нашла в заброшенной научной лаборатории, в которую наведалась вместе с Микото и Май. Место, в которой работала её мама, и из которого они так спешно бежали. Её любимая детская игрушка, плюшевый песик. И странные цифры, выведенные на игрушечном ошейнике. Нацуки проверила их, и в последствии оказалось, что это номер некоего счета. Девушка потратила много сил и денег, но все-таки смогла отследить цепочку основных переводов. Фармацевтическая компания "Ивасака фармацевтикал". Одна из подставных фирм фонда СИАРЗ!
   - Ложь. Это все ложь! Это просто не может быть правдой! - Словно как в забытье прошептала Нацуки. Сердце не хотело верить, но рациональный и циничный разум рано повзрослевшей девушки не давал так просто взять и отбросить страшное открытие. Ведь, вдруг это правда? Что если все, за что она сражалась на самом деле самообман?! И что, если мама действительно хотела... её..
   "Этого не может быть! Я не верю! Не верю!.." - В отчаянном упрямстве Нацуки сжала зубы и резко тряхнула головой.
   Неизвестно, сколько бы еще Нацуки терзала себя тяжелыми мыслями, если бы реальность не решила жестко напомнить о себе.
   Несясь вперед, Нацуки просто не смогла заметить едва мелькнувший красный отблеск в свете фар мотоцикла. Впрочем, заметь она его, скорость движения была слишком высока, чтобы что-то изменить.
   Внезапно раздался громкий хлопок лопнувшего колеса, руль резко повело из стороны в сторону, а затем Нацуки вдруг осознала, что стремительно падает. Удар о землю был силен, девушка кубарем покатилась по мокрому асфальту под действием инерции движения, её несколько раз чувствительно подбросило и ударило о землю. От одного из таких ударов стекло мотоциклетного шлема лопнуло, обдав лицо осколками, чудом не попавшими в глаза. Впрочем, повезло Нацуки еще и в том, что грохочущий всеми деталями от ударов об дорогу мотоцикл, падая, не угодил точно на неё, а перелетел сверху, напоследок громыхнув где-то дальше и разразившись громким хлопком. Спустя мгновение хлопок повторился, а затем грянул взрыв бензобака, осветившим этот участок дороги оранжевыми всполохами.
   - Гкх!.. - Все тело ужасно болело. Похоже, падая, она повредила (если не сломала) несколько костей и серьезно ушиблась. Нацуки попыталась подняться, но тут же болезненно застонала, а в глазах все поплыло и потемнело. Будь девушка в более лучшем состоянии, она бы без труда определила свой диагноз - сотрясение мозга.
   - Так.. так.. так.. - Прозвучавший невдалеке голос заставил Нацуки собраться с силами и открыть глаза. С некоторым трудом "плывущий" взгляд смог зацепиться за обрамленную алым отсветом огня невысокую фигуру. А еще через мгновение, Нацуки смогла-таки опознать в этой фигуре Нао. - Кто же мне попался?..
   Красноволосая Химе криво ухмылялась, картинно облизнув один из своих алых когтей-клыков. А за её спиной, темной горой возвышалась фигура Дитя-арахны, Джулии.
   - Уг..
   - Бери её, Джулия! - Скомандовала Нао, указав на силящуюся что-то сказать Кугу.
   Это было последнее, что помнила Нацуки. Фигура Дитя за спиной Юкки исчезла, а затем пришла яркая вспышка боли, и Нацуки потеряла сознание.
  

***

  
   - Уххх, хорошо! Нет ничего лучше вкусного обеда после горячей драчки! - Довольно возвестил я, откладывая в сторону очередную опустевшую чашку супер большого рамена. И нет, я не стал вдруг Узумаки, хоть и рыжая.. рыжий. Просто ничего иного в это время суток было не найти. Все же хорошо, что в Японии существует эдакий "культ еды", так что тут всегда можно вкусно поесть независимо от времени: многие разнообразные закусочные и ресторанчики работали едва ли не круглосуточно. И теперь, благодаря этому, я сыт и доволен своей жизнью. - Арх, заткнитесь и не портите мне настроение!
   Тихо чертыхнулся, тряхнув головой. Еще один минус бытия гомункулом - эти неугомонные вопли изнутри очень сложно заткнуть! И вопят, и вопят, и вопят! И стенают, стенают!.. Дико раздражает, знаете ли. Но придется с этим мириться, ничего не поделать. Честно говоря, у меня просто нет достаточного опыта, чтобы раз и навсегда заткнуть эти глотки.
   - Ну ладно, поели вкусно. Теперь можно и... - Меня прервал телефон. Как хорошо, что я решил его с собой не брать, иначе быть ему лужицей расплавленной пластмассы.
   "Интересно, кто бы это мог быть?" - Лениво подумал я, принимая вызов.
   - Муси мусь?
   - Ха, а ты быстро ответила! Неужели не спится?! - Раздался насмешливый голос по ту сторону.
   - Вроде того. А ты, Нао-тян? Неужели всю ночь по ночным клубам гуляла? - Вполне себе доброжелательно отвечаю. Это становится слегка любопытным.
   - Посмотрим, долго ли ты будешь зубоскалить, стерва! - Мигом вышла из себя Юкки. - Или ты думаешь, раз я не достала твоего братца, все закончилось?! У меня твоя сучка.
   - .... Что? - Мне показалось, что я ослышался.
   - Глухая, что ли, или дуру из себя строишь?! - Взорвалась Нао, но почти сразу успокоилась. - Лучше бы тебе быть серьезней, или твоя ненаглядная "Нацу-тян" сейчас в очень интересном положении! Даже не знаю, что с ней делать?.. И если ты не...
   - О?!.. Хо... Ха-ха.. Ха-ха-ха!
   - Чего ржешь, тварь?! - В трубке даже помехи пошли, от яростного вопля красноволосой.
   - О, прости. Но.. ты действительно не знаешь?! - Сдержав смех, обратился я к злобно рычащей Химе. Вот уж... действительно! А мне казалось, что мы с Нацуки достаточно громко выяснили отношения, чтобы об этом знали все кому не лень. А тут!.. Ой, не могу! Тут Нао берет моего противника в заложники (!) и предлагает мне (!!!) повестить на угрозу и сдаться! Вот уж хохма. Хотя, похоже, Нао действительно не в курсе! Как же забавно! - Но, знаешь, это очень опасно, Нао?
   - Угрожаешь мне?! Ну-ну. - В голос Юкки вернулись нотки неприкрытой насмешки и презрительного пренебрежения. - Хочешь, чтобы твою любовницу на ленточки порезали?
   - Ха-хах.. Ох, не смеши! Я не могу уж..
   - ДА ТЫЫЫ!!
   - Хах, ты действительно не знаешь, верно?! К слову, Нао-тян.. - Облокотившись на стол, я задумчиво поводил пальцем по краю тарелки. - Как бы сказать.. Твои сведенья устарели - мы с НАцу-тян недавно... не сошлись во мнениях. Думаю в том месте еще до сих пор работают пожарные. Так что подумай своей маленькой головкой: есть ли мне дело до того, что ты с ней сделаешь?! Правда, мне все же будет немного грустно, признаю.
   - .... - Сосредоточенное сопение и тишина. Видно, мои слова выбили мстительницу всем и вся из привычного русла. Впрочем, не удивительно. Думаю, сейчас она крайне обескуражена.
   - Это все? Ну и хорошо, а то у меня еще порядком дел. Удачного дня, Нао. И передавай Нацуки привет с пламенным поцелуем! Пока-пока. - Жму отбой, даже не собираясь дожидаться ответа.
   Нет, это же надо! Просто шедеврально! Ах, как хочется сейчас увидеть лицо красноволосой: наверняка оно сейчас просто неповторимо. Я коротко рассмеялся, в полной мере насладившись абсурдностью ситуации. Нда, весело.
   Эх, бедная Нао-тян.. Не везет ей, совершенно не везет.
   - Что же.. Прощай, Нао. - Проговорил я, выбираясь из-за стола. Я был предельно уверен: с Нао я говорю в последний раз. Почему? Потому что она имела глупость захватить Нацуки, и вместо того, чтобы спровоцировать меня, Юкки сама того не зная привлекла к себе внимание иной персоны. И это станет её самой роковой ошибкой.
   Ладно, теперь мои дела. Крайне удачно, что идти относительно недалеко: моя цель находится здесь, на острове Фука. Как удобно, что они расположились именно здесь! Не нужно будет тратить время и шнырять по половине Японии. Так же не может не радовать тот факт, что это дело - последнее, что осталось в моем списке "сторонних, но желательных к выполнению" дел.
   - Ну... Сыграем в воздаяние?!
  

***

  
   - Гррх!! Грёбаная стерва! - Услышав раздавшиеся в трубке гудки, Нао едва поборола желание со всей силы швырнуть сотовый телефон в стену. - Эта! Эта!...
   Сжав зубы, красноволосая сделала глубокий вдох, успокаиваясь. Звоня Токихе она ожидала, что та сразу бросится спасать объект своей симпатии и домогательств, но на деле все вышло по-иному. Оказывается, эти двое уже успели схлестнуться как Химе, что делало захваченного заложника совершенно бесполезным! Ах, как жаль, что до братишки этой рыжей стервы было не добраться. Ну да ладно, не получилось с рыжей, но одна из ненавистных ей людей уже у неё в руках!
   - Ха! Похоже, что тебя кинули! - Насмешливо воскликнула Нао, обращаясь к распятой на теле Джулии Куге. Та была плотно спутана паутиной и безвольно свисала вперед, не имея никакой возможности освободиться. Впрочем... она и не пыталась: с момента своего захвата Нацуки не произнесла ни одного слова, да и вид имела такой, словно она была где-то не здесь - взгляд девушки был пуст и неосмысленен. Это игнорирование раздражало и совершенно не устраивало Нао, а потому та всеми способами старалась растормошить свою пленницу. - Что? Ты не зла? Что, неужели поругалась со своей воздыхательницей?! Что же так?! А! Наверное, ты ей отказала? - Приблизившись к висящей Нацуки, Нао схватила её за подбородок и заставила поднять лицо. - Ха-ха, да ты просто никому ненужная шавка! Эй, как думаешь: если бы ты дала разок той суке, раздвинув свои ножки, она бы примчалась спасать твою задницу? А?!
   Реакции не последовало. Куга смотрела куда-то перед собой, совершенно не реагируя.
   - Тц! Хватит меня игнорировать! - Вспылила Юкки, хлестко ударив Нацуки наотмашь. Голова девушки резко дернулась, на щеке появилось несколько глубоких царапин, которые тут же наполнились кровью. Короткий стон - единственное, чего добилась Нао. - Черт. Эй, послушай? - Красноволосая грубо взялась за волосы Куги, задрав её голову и приблизив свое лицо к её. - Ну как прикажешь тебя мучить, если ты и так фактически живой труп?! Меня подобное не удовлетворит. Ни капельки не удовлетворит! Это не облегчит моей боли! Этот шрам, что ты оставила мне так ноет! Просто с ума сводит!
   - Умх...
   - Тц. - Раздосадовано сплюнув, Юкки отошла и сделала несколько шагов по комнате. - А у тебя тут ничего так, уютненько. На родительские денежки шикуешь? А может, у тебя еще и титул какой имеется? Ты совсем на меня не похожа.. Дом, деньги... Как бесит! - Резкий взмах рукой оставляет после себя глубокие борозды когтей на стене, вырвавшиеся на свободу красные нити в мгновение ока распилили тумбу с телевизором на десятки косых кусков. - Почему у такой дряни, как ты все это есть?! А меня-то на улицу выбросили! - Замерев, Нао уткнулась в стену невидящим взглядом, полным злобы. - Почему? Те твари, что ворвались в наш дом, чтобы добыть немного денег! Когда я пришла, одна мама!... "Добренькие" взрослые выражали сочувствие, а сами закинули меня в сиротский приют! А те грязные твари, что вломились в наш дом, имели трехразовое питание и спокойно отсыпались на комфортных нарах!!! - Резко оборвав себя, Нао повернулась к Нацуки и продолжила голосом, полным мрачного спокойствия. - А я с тех пор не могу спать спокойно. И не смогу. Я действительно ненавижу тебя... И не позволю больше ничего у себя забрать! Ни тебе! Ни им! Не проиграю. Ни за что не проиграю!
   Нао опять замолчала, приводя свои мысли в порядок. Приблизившись к Нацуки, она криво усмехнулась:
   - Интересно, а может ты отреагируешь, если... - Алый коготь перчатки Нао чуть надавил на кожу над правым глазом Нацуки. Потекла кровь. - Если я исполосую твое милое личико? А?! Сделаю с тобой то же, что ты сделала со мной. Отличная идея! Как думаешь?..
   - Прошу, постой! - Внезапно раздавшийся спокойный голос заставил Нао вздрогнуть и резко обернуться. В распахнутых дверях комнаты стояла.. действующий Президент школьного совета, Фуджино Шидзуру. - Я не позволю тебе искалечить Нацуки.
   "Что за?!.. Но паутина Джулии?.. Как?!" - Панически метались мысли в голове Нао. Никто не мог войти в квартиру незамеченным: уж она об этом позаботилась, приказав Джулии раскидать в округе свою паутину. Но эта девка как-то умудрилась попасть сюда.
   - Ты?.. Ты еще кто?! - Хмуро поинтересовалась красноволосая, подозрительно разглядывая светлую шатенку. Ей определенно не нравилось то, что появление постороннего было незамеченным Джулией.
   - А ты Юкки-сан, если я не ошибаюсь? - Чуть склонив голову набок, доброжелательно поинтересовалась Шидзуру.
   - Ха, да я знаменита, если даже такая птица, как наш Президент студсовета, меня знает! - Насмешливо воскликнула Нао. - Чего приперлась? Сдохуть захотела?
   - Бедняжка. - Чуть покачала головой Президент. - Видно тебя сильно потрепало жизнью. Ты привлекаешь к себе лишнее внимание, что с твоими-то знакомствами... Наверное, тяжело это. Я права?
   - Смотри-ка! Неужели у нас тут психотерапевт?! - Зло оскалилась Юкки, выпустив из перчаток когти. - Да что ты знаешь?!..
   - Ты права. - Легко согласилась Фуджино. - Я ничего не знаю ни о тебе, ни о твоем прошлом. Но мне это и не нужно. Я всего лишь хочу защитить Нацуки. И.. - Легкое движение рукой. В короткой вспышке в руках девушки появилось оружие, напоминающее помесь алебарды и нагинаты. Древко из красного металла венчал узкий вытянутый клинок багрового цвета, хищно блеснувший в полумраке комнаты. - И любого, кто хоть пальцем её тронет.. я не прощу!
   Выражение лица Шидзуру неуловимо изменилось: даже несмотря на то, что она продолжала слега улыбаться доброжелательной улыбкой, её лицо пугало.
   - Ха.. Ха-ха! Вот оно как?! Так, да?! - Рассмеялась Нао. - С одной не получилось, но на наживку клюнула другая.. Так значит те слухи не врали?.. Да, ты и та стерва определенно стоите друг друга. Гребаные сучки-извращенки!!! Меня от вас просто тошнит!
   Резко взмахнув руками, Нао отправила в полет десятки нитей, готовых искромсать её противницу в крупно нарезанный фарш.
   - Не желаю слышать это от той, кто охотится на мужчин и расплачивается с ними своим телом. - Спокойно парировала Шидзуру. Несколько резких движений, и несущиеся на девушку нити были собраны на клинке её нагинаты. Элементы заблокировали друг друга, началось силовое противостояние.
   - Ха. Да этим слюнявым животным я даже пальцем к себе прикоснуться не позволю! - Брезгливо скривилась Нао, натягивая нити до такой степени, что воздух наполнился напряженным гулом. - Пора заканчивать. Я прикончу тебя быстро!
   - Да. Пора заканчивать. - Согласилась шатенка, чуть склонив голову. Улыбнувшись, она шепотом позвала: - Киохиме.
   Пол вздрогнул! Многоэтажное здание затряслось и заходило ходуном, послышался треск ломаемых бетонных плит.
   - Какого?!.. - Воскликнула Нао, когда пол под её ногами вздыбился и пошел трещинами. Под шум и грохот ломающихся перегородок из-под пола вырвалась клыкастая морда гигантской змеи. А затем еще одна, еще и еще!..
   На какое-то мгновение Нао забыла о своей противнице, и это оказалось ошибкой. Внезапно лезвие нагинаты вытянулось и разделилось на множество сегментов, соединяемых узким стальным тросом. Подобно живой змее, разделившийся клинок изогнулся в воздухе и метнулся вперед! Но не в Нао, а в Джулию. В несколько резких росчерков алой стали путы паутины были перерублены, и тело Нацуки упало на пол, чтобы быть аккуратно подхваченным одной из голов гидры-Киохиме.
   - Киохиме! - Воскликнула Шидзуру. Поняв приказ, все головы злобно зашипели и ринулись вперед.
   - Нет! Не смей!!! - Закричала Нао, но было поздно. Сразу пять клыкастых пастей вонзились в тело Джулии и в мгновение ока разорвали паучиху на части. Во все стороны брызнула зеленая кровь. - НЕЕЕЕЕТ!!!
   Нао была в ужасе. Едва Киохиме уничтожила Джулию, как её Химе почувствовала, что некая незримая нить лопнула, навсегда отрезая её от последнего дорогого ей в этой жизни человека.
   Попав в приют, Нао возненавидела всех. Абсолютно всех. В прошлом будучи обычной и послушной девочкой, она окунулась в жестокий и циничный мир с головой и оттого пошла по наклонной. Сомнительные компании, мелкие нарушения закона... Но лишь одно не давало ей скатиться окончательно: мама. Лежащая в реанимации и все не приходящая в сознание, она стала той единственной причиной, что удерживало Юкки на грани. Стала причиной для возвращения к жизни. Сделать так, чтобы мама смогла наконец очнуться стало главной целью в жизни молодой девушки. Но для этого нужны были деньги, много денег. Увы, но медицина в Японии была насквозь платной, а медикаментозные препараты, которые могли бы помочь, стоили невероятно дорого.
   Она стала грабить мужчин. Удивительно, но как много было в этой стране извращенцев, пускающих слюни на тела юных школьниц. Это было легче простого: заманить, огреть по голове, распотрошить бумажник. А уж когда пробудилась её сила, так все стало еще проще! Только увидев её Джулию мужики визжали как настоящие бабы, а молчаливые Пиджаки потом убирали то вонючее дерьмо, в которое превращались те напыщенные павлины, еще недавно распугивающие перед Нао свои хвосты. Очень скоро она начла получать какое-то странное моральное удовлетворение, избивая этих похотливых самцов. Деньги же, отобранные у своих жертв, девушка заботливо собирала и откладывала на лечение своей матери.
   И вот.. теперь все обратилось во прах. Химе почти физически чувствовала, как исчезла её связь с матерью. Отчаяние, страх, безысходность. Упав на колени, Нао кричала до срыва горла, проливая горькие слезы потери.
   - Не думай, что все закончилось. - Пробился к затуманенному сознанию голос Шидзуру. Она стояла над упавшей на колени Нао подобно зловещему воплощению Немезиды. - Ты же не думаешь, что это все? После того, что ты сделала с моей Нацуки.. Не думай, что для тебя все закончится так просто.
   Шидзуру медленно заносила над головой свое оружие. Полная хладнокровной ярости, она была твердо намерена покарать обидчицу своей возлюбленной. Но едва оружие обрушилось на рыжую голову, как тот участок пола, на котором находилась Нао, пошел сетью трещин и обвалился. Одно неосторожное движение одной из голов Киохиме - и пол рухнул, увлекая за собой находящуюся в иступленном состоянии Нао.
   Шидзуру опустила оружие и внимательно всмотрелась вниз. Потом, словно потеряв всякий интерес к произошедшему, развернулась и прошествовала к одной из голов своего Дитя, на котором лежала спутанная паутиной Нацуки.
   - Ш.. Ши... дз.. р-ру.. - Не прошептала, прошелестела Нацуки. Видимо, произошедшее шокировало её достаточно сильно, чтобы заставить вернуться в себя. Но на этом крохи сил окончательно оставили Кугу, и она вновь потеряла сознание.
   - Все хорошо, Нацуки. Все хорошо. - С теплой улыбкой на губах, девушка со всей возможной нежностью погладила Нацуки по волосам. - Скоро мы будем дома.. Я защищу тебя, Нацуки. Защищу от всего. От всего...
   Где-то глубоко в любящем взгляде шатенки мелькнули неясные искорки.
  
  
  

Глава 18

  
   And it's so easy when you're evil
This is the life, you see
The Devil tips his hat to me
I do it all because I'm evil
And I do it all for free
(Voltaire: "When you're evil")
  
   - Когда ты злой... - Напевал я, легко вышагивая по длинным коридорам особняка. - И я все это делаю, потому что злой!..
   Резкий взмах руки отправляет в полет огненный шар, который взрывается в ногах выбижавшей из-за угла охраны Первого отдела. Пританцовывая, шествую через взорванную минутой ранее дверь. Эх, ну зачем было столько строить?! Понастроили, а мне блуждай тут..
   Где я и что тут делаю? Скажем так: подтираю за прошлыми поколениями.
   Шикарнейший особняк в глубине острова Фука, выстроенный в строго-традиционном японском стиле встретил меня крайне недружелюбно. Стоило только мне явиться на порог, как меня тут же попытались завернуть местные "пиджаки". В тот момент я был довольно сильно раздражен дорогой, ибо десять минут быстрого лета мне пришлось косплеить супермена. А все из-за того, что Элемент на моей правой руке не появился, что в свою очередь сильно повлияло на распределение нагрузки при полете. Поэтому, вместо того, чтобы насладиться всей прелестью полета, мне пришлось жестко контролировать весь процесс, чтобы долететь хоть как-то! Где уж тут хорошему настроению взяться? Зато служащие Первого отдела очень поспособствовали улучшению моего настроения. Правда, боюсь, некоторые этого не пережили, но кого это волнует?!
   В общем, ворота и охрана были снесены к чертям, и я неспешной походкой двинулся вперед, по пути раздавая фаерболы всем встречным-поперечным. Сразу стало веселей. Да настолько, что даже потянуло спеть.
   Меня пытались остановить, честно и ответственно! Вот только куда обычным людям с обычным оружием против Химе? Я прошел через них с минимумом напряжения. Хоть шугать охрану и было весело, но я тут все же не за этим.
   - Хм, а куда все делись? Неужели нашлась светлая голова, что отозвала смертничков? - Спросил я у воздуха. Действительно, вот уже минуту меня не пытаются остановить и, похоже, даже двери на пути открывают, хоть на глаза стараются не попадаться! - Долго же до них доходило! Хотя, теперь немножко скучно, эх... - Ага! Похоже, пришли.
   С любопытством разглядываю массивные двери в конце коридора. Ну, и? их передо мной никто распахивать не собирается? Хм, ну и ладно. Сам открою!
   - Тук!.. Тук!!! - Уперев руки в створки, толкаю изо всех сил.
   Трах-бабах!!
   Упс. А они, хоть и выглядят массивно, оказывается, не такие уж и тяжелые?.. Ну и ладно, все равно после меня тут ремонт не делать: банально нечего будет ремонтировать.
   Спокойно захожу. Так, что тут у нас? Классический такой тронный зал все в том же строгом японском стиле: просторная комната с шикарными татами, рулонными картинами вдоль стен, у стены с противоположной входу стороны деревянный подиум высотой около полуметра, закрытый занавеской-циновкой.
   Так же к интерьеру можно отнести двух юных черноволосых девушек в храмовых одеждах - белые широкорукавные рубахи и красные юбки - с нагинатами. "Движимая мебель", так сказать. Охрана. На фактический "вынос" входных дверей даже бровью не повели. Выучка! Наверняка, традиционное воспитание. Ха, что-то я в последнее время слишком часто употребляю термин "традиционное". Но что уж поделать, если в этом месте чуть ли не на поле и стенах можно это слово штамповать!
   - Зачем ты пришла сюда, Анаксахиме? - Проскрипел из-за циновки старческий женский голос. Если приглядеться, то через прорехи в плетении можно легко опознать очертания сухонькой фигуры говорившей.
   - Что тебе здесь нужно? - Вторил старухе еще один скрипучий голос.
   - Ты должна исполнить то, для чего была создана. - Вновь заговорила бабка-1.
   - Или ты хочешь пойти против судьбы? - Вопросила бабка-2.
   - "Идти против судьбы"? Нет. - Выдержав короткую паузу, произношу я с усмешкой. Какие.. забавные бабуськи. Юморные. - От участия в Карнавале я не отказываюсь. Даже более того - победителем в этой войне буду я!
   - Тогда, почему ты буйствуешь? - Проскрипела бабка-2. - Почему нападаешь на нас?
   - Если ты желаешь говорить, то могла сделать это без разрушений. - Сменила товарку бабка-1. Интересно, они всегда говорят как близнецы Уизли? - В чем причина твоих действий, Анаксахиме? Отвечай.
   - На самом деле все просто: мне не нужны попутчики. - Развожу руками. - Уж я-то точно доведу дело до конца, без всяких лишних телодвижений. И своим умом. Раз уж у прочих уже давно настала крайняя степень маразма...
   - Объяснись! - Грозно потребовали из-за циновки.
   - Следи за языком! - Прикрикнули оттуда же.
   О, мне приказывают?! Хе, ну раз уж приказывают...
   - Эх, как же это тяжело, быть старыми развалинами, из которых сыплется песок, верно?... К старости мозги не варят совершенно.. Но раз уж скудоумие мешает вам понять, скажу проще: Сила! Звезды! Только! Моя! - Буквально впечатываю в воздух каждое слово. - И мне не нужны те, кто хочет въехать на моем же горбу в рай. Лишний балласт. Помеха. Так, надеюсь, достаточно понятно?! Силу Звезды получу я, и только лишь я буду ей распоряжаться!
   - О?.. Оо... О-хо-хо-хо-хоо.. - Из-за занавески донеслось старческий смех-курлыканье. Обе старухи смеялись.
   - Несмышленая девчонка! - Как же снисходительно прозвучали эти слова.
   - Считаешь, что ты всемогуща? - Скрипит бабка-1.
   - Заблуждения буйной молодости. Какая глупость! - Подхватила бабка-2. - Глупая, самонадеянная Анаксахиме!
   - Твое дело - лишь сражаться и победить. - Насмешливо бросила бабка-1.
   - Или проиграть, и стать жертвой для умилостивления Повелителя Кокуё. - Все еще хихикает бабка-2.
   - Все прочее тебя не касается. Ты лишь кукла.
   - Жертвенная дева.
   - Анаксахиме. Твой удел страдания.
   - У тебя нет иной судьбы. Это неизбежно!
   Вдоволь наглумившись, одна из бабок бросила приказ бесстрастным охранницам:
   - Сразите её.
   - Но не убивайте.
   - Да. Анаксахиме должны пасть лишь от рук других Анаксахиме.
   - Эта Анаксахиме должна выполнить свое предназначение.
   - А потому..
   - Можете ранить её..
   - И даже покалечить. - Хихикнула бабка-2.
   - Да-да, отрубленных конечностей будет достаточно. Но не убивать. Только не убивать. - Продолжала напутствовать дев бабка-1.
   - Ха-ха! Да вы просто знатные юмористы, старые вы кошелки! - Весело смеюсь, театрально похлопав в лодоши. - Может, попробуете себя в мандзай? Уверена, из вас выйдут превосходные цуккоми и бокэ!
   - Достаточно!
   - Вышвырните её отсюда!
   Охранницы молча сделали шаг вперед, наклоняя нагинаты в моем направлении. Я уж было хотел еще что-нибудь сострить, но был вынужден полностью сосредоточиться на девах. Это было очень интересно! Обе девушки внезапно вспыхнули внутренней энергией, окутавшись отчетливо видимыми голубыми ореолами.
   - Хоо?! - Удивленно вздернул брови, увидев как на оружии девушек стали "открываться" прозрачные глаза. Точнее, изображение глаз. Тем же временем изменялись и сами девушки. Черты их лиц едва заметно заострились, волосы стали стремительно светлеть и приобрели серебристый оттенок. Глаза пожелтели, вокруг них появились плавные красные линии, а на голове появились небольшие рожки. Складывая все это вместе, девушки стало очень похожи на женщин Они, японских демонов.
   А вот это уже интересно! Чертовски интересно!!!
   "Надо же!.. Они почти как Микото!!" - Понял я вдруг. В бою, когда Микото особенно расходится, или собирается провести особенно мощную атаку, на её Мироку тоже появляются изображения глаз. Только цвет отличается - у оружия Микото эти "глаза" пылают опасным алым и красным, агрессивным и тревожным светом. А эти же "глаза" сияют спокойно-синим и голубым.
   Очень, очень интересно! В данных СИАРЗ ничего подобного не было!
   Ха, похоже, я наконец-то все понял!
   - Ясненько! Так значит вы.. - Договорить мне не дали. Внезапно, одна из девушек исчезла, чтобы появиться прямо передо мной.
   *Вжик!*
   "Вот это скорость!" - Была моя первая мысль. Действительно, скорость рывка впечатляет. Едва успел отпрыгнуть назад.
   "Опять вся одежда в крови!" - Вторая мысль. Меня все-таки задели.
   "Ах ты!.. Моя рука! Опять!!!" - Третья, гневная. Неплохо так задели. До локтя.
   "Может быть я проклят?" - Обреченная, четвертая. Ведь уже во второй раз руку теряю! Притом одну и ту же!
   - Заррразы!!! - Второй удар неожиданностью не стал и был принят на огненный щит.
   Удар-вспышка, удар-вспышка. Ха. Хоть это оружие и сильно, но по эффективности до настоящих Элементов не дотягивает.
   Поняв, что пробиться через защиту они не могут, противницы стали кружить вокруг, выжидая удобный момент для атаки. Видимо, они собрались ждать, когда я ослабею от потери крови.
   Краем глаза наблюдаю алые разряды и широко улыбаюсь. Ха!
   Снимаю щит, и обе противницы незамедлительно бросаются на меня с двух сторон.
   Наивные!
   - Кххххх!..
   - Гххаа?!..
   Это было полной неожиданностью. Я просто проигнорировал обе атаки и, выбросив руки в разные стороны, ухватился за головы своих противниц. А затем утихомирил их самым простым и эффектным способом: лицами в пол! Татами такого не выдержали и слегка промялись и надломились. Должен сказать, это девчонок и спасло: будь пол потверже - каменным или деревянным - я вполне мог бы размозжить им головы.
   - Вы ведь не Химе. Так кто же вы? - С любопытством смотрю на силящихся прийти в себя девушек. Пусть удар был силен, но сознания они не потеряли, зато фонить энергией перестали. Любопытный факт. Значит, им требуется концентрация для пребывания в том состоянии?
   - Гххх.. - Одна из дев попыталась было подняться, но легкий толчок с моей стороны вновь впечатал голову во вмятину пола. - Гах!
   В этот раз удар пришелся на левую сторону лица, так как девушка умудрилась повернуть голову в мою сторону.
   Сейчас она совершенно непонимающе таращилась своим левым глазом на удерживающую её руку. Которую, кстати, именно она и отрубила! Проследовав по конечности, неожиданно для неё оказавшейся на своем законном месте, она уставилась в мою грудь. Точнее, на торчащее из неё лезвие своей нагинаты.
   "Ах, а я-то думаю: что-то как-то неуютно!" - Понял я и повел плечами. Некоторое усилие, и плоть вытолкнула из себя холодный металл.
   - Эх, а ведь это была моя последняя чистая рубаха! - Трагично вздыхаю. Глазик, довольно приятного зеленоватого оттенка, расширился в удивлении, когда глубокая рана стала исчезать буквально на глазах, оставив после себя чистую кожу, на которой четко выделялся черный знак уробороса: зубастая зверушка с крыльями, свернувшаяся в круг и кусающая собственный хвост. Метка гомункула. Самое интересное то, что этот знак расположился у меня на груди - на правой половинке, если точнее, - именно в том месте, где находился знак Химе. И теперь, уроборос, пожирающий сам себя обвивался точно вокруг этого знака. Довольно красиво, черная татуировка хорошо контрастирует с белой кожей и алой меткой Химе. - Что, удивительно? Сюрприз! Меня не так уж легко победить, знаешь ли. Но вы тоже удивительны. Вы почти как Химе, но не они. Даже энергия похожа! Это меня интригует. Так хочется узнать вас поближе! Да, поближе..... СТОЯТЬ!
   Крикнул я, обращаясь к циновке. Старушки под шумок решили удрать! Но я про них не забыл, нет!
   Еще один удар, на этот раз гарантированно вырубивший этих не-химе, и я бросаюсь в сторону подиума. Пробиваюсь через занавеску насквозь, получая несколько пуль от притаившегося охранника. Отмахиваюсь от мошки в смокинге, мужик вспыхивает и весело катается по земле, пытаясь сбить пламя. Еще один рывок, и я уже держу за шеи двух дергающихся бабок, что пытаются дотянуться своими короткими ногами до пола и дико пучат глаза.
   - А вы довольно резвые для своего возраста, старые вы кошелки. Нет-нет-нет, не нужно убегать. Мы же еще не сделали самого главного! - Вспышка огня. Тугой отрез пламени вгрызается в пол, выжигая нужные символы. - Гордитесь! Именно ради вас, "Старейшин", я проведу этот ритуал. Польза от него сомнительна, но ведь это не важно, верно?! Главное не подарок - а сам факт подарка. Более того, это наверняка придется по вкусу Повелителю Кокуё. А нам ведь нужно, чтобы Повелитель был доволен, верно?
   Алхимический круг был завершен и моментально вспыхнул красным светом. Всего пара секунд, и я брезгливо отбрасываю в сторону дряблые мумии.
   Тьфу, гадость. Надо бы руки помыть.
   На самом-то деле, все просто как день. Примерно десять веков назад, во время очередного пришествия Звезды, кое-кто заметил, что получившая силу Звезды девушка может не только изгонять эту самую Звезду и повергнуть Повелителя. Все было намного глобальней: Победительница могла многое, если не все. Уж не знаю, была ли это сама Химе, или её ближний круг, но именно тогда и было положено начала зарождению этой организации. Они использовали силу Звезды на благо себе, своим идеям и целям. В конечном итоге все пришло к клану оголтелых патриотов-националистов, стремящихся в благосостоянию тогда еще феодальной и дикой Японии. Клан Суиши. Прекрасная цель, не правда ли? Разработав ритуалы, эта группа людей сделала так, что при каждом пришествии Звезды, на землю Японии ложилось нечто, что можно было бы назвать "Благословение". И действительно, если изучить местную историю, сразу становится видно, что Япония очень благоприятная страна. Все то, что могло бы привести к ужасным последствием, заканчивалось почти благополучно. Допустим, должно было произойти землетрясение. Оно произошло, сила 3-4 балла, разруха, тысячи погибших и пострадавших. Плохо, да. Но это уже не 5-7 баллов, а тысячи погибших - не сотни тысяч. Так оно примерно и работает. Невзгоды обходят страну стороной, природные катаклизмы смягчаются, и даже в саамы жаркие и засушливые сезоны гибель урожая не такая уж и большая.
   Вот так вот. Мощное благословление, наложенное на острова, просто не дает происходить сильным трагедиям на протяжении трехсот лет, до следующего прихода Звезды. И все это благодаря сущей мелочи - принесению в жертву двух десятков человек: Химе и их любимых.
   Невелика цена за благосостояние целой нации, верно?
   И вместо того, чтобы полностью уничтожить Звезду, таким образом навсегда устранив угрозу для всего мира, эти люди играются с ней, используя её приход для организации очередного "удобрения" островов Японии колоссальными объемами энергии. Ну и, конечно же, - власть. Куда уж без неё? Имея в руках такой механизм, пролезть в верха совсем не сложно...
   Вот только.. кто сказал, что так будет продолжаться вечно?
   Лично у меня нет желания быть проходной пешкой. Нет этого желания и у Повелителя Кокуё. Более чем уверен: это древнее существо уже устало быть аккумуляторной батарейкой. И даже Химе не хотят себе судьбы жертвенных агнцев на алтаре "Общего блага". То, что я сейчас сделал, было банальным наказанием. Наказанием за то, что эти старухи посмели продолжить старую практику, отправляя девочек на заклание.
   Раз уж так выпала карта, я буду тем, кто сломает эту систему!
   Аккуратно беру пальцами крохотный Философский камень. Примерно 0.5 карат. Слишком маленький, хотя чего еще ожидать от двух дряблых бабок? Впрочем, на дело годятся и они.
   - Кагатсучи. - Зову я. Всей спиной чувствую нестерпимый жар, сопутствующий появлению моего Дитя. - Сожги тут всё.
   Даже стены задрожали от яростного рева, что издал дракон. Мда, моё приобщение к Философскому камню определенно не добавило ему добродушия. Все-таки Химе и её Дитя тесно связаны. И так уж случилось, что Камень повлиял на Кагатсучи через меня. Пока не знаю: к добру ли это, или к худу...
   Совершено не обращая внимание на творящееся за спиной буйство огня и взрывы, иду к выходу, попутно взвалив себе на плечо вырубленных девчонок-недохиме. Все-таки они меня заинтересовали, да и потом - они были слишком симпатичны, чтобы их оставлять на верную смерть. Благо, физической силы у меня теперь было в достатке, и поднять двух хрупких девушек было не сложно.
   Уже на улице я сложил свою ношу на травку и с несколько минут полюбовался за разрушением особняка и близлежащей территории. Кагатсучи резвится! Как мило. А зрелище-то какое. Хоть бери и пиши картину о нападении злого дракона на дом феодала! Да.. Жаль, что рисовальщик из меня так себе, да времени не особо много.
   - Ну, ладно. - Хлопнул себя по щекам, отрываясь от зарева пожарища. - Пока время есть, займемся... исследованиями. Да, исследованиями! Именно исследованиями!..
   Склоняюсь над бессознательными девушками, картинно шевеля пальцами, примериваясь. Хм.. По-моему, эта штука снимается вот-так?..
   - Мгх.. Ум?! Кьяяяя!!
   Оп, оказывается одна из жерт... исследуемых уже в сознании и активно сопротивляется... исследованию.
   - Гр, да не вертись ты! - В раздражении дергаю за одежду. Треск, солидный кусок ткани летит в сторону. - Сами-то мою одежду испортили, а теперь в кусты?!
   Хрусь, крррак, шурхх!
   "Ну, зато теперь я знаю, что их не обработали до полного дубоголовства", - с некоторым удовольствием отметил я, наблюдая сжавшуюся на траве голую девушку. Если есть чувство стыда и такие яркие эмоции, то для них еще не все потеряно! Вот уж радость. Без шуток! Я действительно рад, что их "воспитание" не было жестким до полного уничтожения самоличности. А то с этих гадов сталось бы вырастить из девочек послушных боевых кукол.
   - Да ладно, не хнычь. - Попробовал я подбодрить жер... тьфу!.. девушку. - Подумаешь, одежду сорвали? Ты со своей подружкой вообще меня продырявили. И вообще, это был только научный интерес! Ну... подумаешь, пощупала немного.. между делом... совсем чуточку.. И вообще, с вас должок за мою руку!
   Попытался погладить эту, оказавшуюся слишком впечатлительной, воительницу по голове. Неудачно: от моего прикосновения она шугнулась, словно вместо моей руки была раскаленная кочерга. Хах, обидно.
   Вздохнув, расстегиваю свою рубашку и набрасываю её поверх трясущихся плеч Нюни, как я её про себя назвал. Да, без половины правого рукава, да, с прорезями в груди и немного кровавая, но все же лучше тех обрывков, в которые превратился её наряд в процессе раздевания.
   Зато я узнал то, что меня интересовала: метка Звезды на теле Нюни отсутствует. Для чистоты эксперимента следовало бы раздеть и вторую, но, думаю, итог будет тем же.
   Похоже, не только СИАРЗ занимались выведением Химе. Хотя, это и не удивительно - сколько у этих ребят было времени? Более десяти веков, а это не мало. Но отсутствие Знака меня смущает. Не знаю, был ли он у Алисы, но, подозреваю, что был. Иначе у неё не было бы Дитя, пусть и такого несовершенного и недоразвитого, как Артемида.
   И вот мои мысли вновь сводятся на Микото. Диковатая девочка, из которой воспитали идеального воина, совершенно безжалостного к врагам и не испытывающего угрызений совести из-за убийств. С другой же стороны она осталась "живой" и эмоциональной, способной любить. Вот только изначально ей прививали любовь лишь к одному - к Повелителю Кокуё. Опять же, уничтоженная мной бусинка с "гадостью", с которой девушка не расстается никогда. Еще один факт в копилку - Мироку. Оружие, которое, скорее всего, не является Элементом. На это указывает то, что он не может быть дематериализован, и потому девочка вынуждена везде таскаться с мечом за плечом. Опять же, изображения глаз, что вспыхивают на этом мече, точно такие же, как я наблюдал сегодня у своих противниц. Но у Микото определенно есть Знак - уж я то точно знаю это.
   И что же это значит? А это значит, что Микото - проходная лошадка. Возможно, изначально она не была Химе, но её таковой сделали, используя технологии Клана, а затем еще и привязав к ней Дитя. В итоге получился занимательный гибрид человека и Химе, сильный настолько, чтобы суметь выполнить цель, с которой создавался. И я даже знаю эту цель: выиграть Карнавал для Повелителя Кокуё. Ведь не зря же Микото мне все уши прожужжала своей любовью к "братику"! Ха, думаю, этот Карнавал кардинально отличается от предыдущих - хотя бы наличием не двух сторон "Химе (Клан) - Повелитель", а сразу четырех: Химе, Клан, Фонд СИАРЗ, Повелитель. Каждый сам за себя и все против всех!
   Обожаю быть в центре событий!
   - Ну, бывай, плакса-тян. - Хлопаю по плечу успокоившуюся девушку. Та дернулась, но уже не столь резко, да и вопить и хныкать перестала. Только подняла на меня полные непонимания глаза. Ммм, мокренькие глазки и такой беззащитный вид!.. Затискать бы, да вот только именно я её в такое состояние и привел, мда.. Но все равно - моэ! Улыбаюсь, говоря доброжелательным тоном: - Ну что ты глазками хлопаешь? Да, красивые, признаю. Особенно с этими капельками слез в уголках. Ну, что? А, не понимаешь?.. Ну, так мы и не враги, верно? Подрались - помирились. Ведь против вас с подругой я ничего против не имею. Вы мне даже понравились. - Подмигиваю. Присел, чтобы наши лица были на одном уровне. - Миленькие личики, хорошенькие фигурки, и сильны к тому же - как раз в моем вкусе!
   - Ой!! - Девушка дернулась, после того как я, быстро приблизившись, коротко чмокнул её в кончик носа. Дева дернулась, шлепнулась попкой на траву и попыталась отползти, попутно сильнее кутаясь в мою рубашку.
   - Милашка. - Ах, какие у неё большие глаза! А сколько смятения и непонимания в них. Ну, естественно. Та, что еще недавно была врагом и изорвала её одежду в клочки, теперь по-доброму улыбается и осыпает комплиментами, не проявляя совершенно никакой агрессии. Это сбивает с толку.
   - Мой тебе совет, плакса-тян. - Подавшись в перед, придерживаю девушку, положив ей ладонь на затылок. Попытка отползти была сразу пресечена: хватка у меня теперь не слабая. Хоть я и пытался быть нежнее. - Дождись свою подружку и попытайтесь залечь на дно. Думайте сами, своими прелестными головками и живите по совести. С этими ребятами.. - кивок в сторону пылающего поместья, - вам не по пути. Тем более, когда я закончу свои дела тут и займусь за этих затейников всерьез...
   Не заканчиваю фразу, но тут и так все понятно. Вот заполучу силу Звезды, так сразу займусь и кланом Суиши и СИАРЗ. Не люблю тех, кто встает на моем пути. И если тех, кто мне понравится, я могу простить или проигнорировать, но эти ребятишки совсем иное дело. Уже одного того, что я накопал в американском филиале Фонда достаточно, чтобы взять в руки молот ведьм и одеть белый колпак на голову. А уж сколько Клан за свое существование натворить успел, я прикинуть способен. Масштабы... впечатляют. Не план Элориая, но - впечатляет. И все бы хорошо, да методы их меня немного смущают. Можно было поступить проще. Намного проще.
   - Эх.. Кстати говоря. - Отринув думы, я вновь обратил свое внимание на Нюню. Та все так же косила на придерживающую её руку, но вырываться не пыталась. Мои подозрения крепли с каждой секундой. - У вас хоть есть куда пойти?..
   - Н-нет.. - Испугано прошелестела девушка. Ну... Я так и знал, что это был глупый вопрос. Хах, все строго законов жанра...
   - Ясненько. Ну, тогда... - Поднявшись, взваливаю все еще бессознательную девушку себе на плечо. - И чего сидим? Поднимаем попу с земли - и шагом марш. За мной. Ну что ты опять глазками своими лупаешь?! Давай-давай, двигайся. Можно даже без песен - я сегодня добрая.
  
  
   - Доброе утро, Вайсу-сама.
   - Угу..
   Легкий душ бодрит, прогоняя остатки сна.
   "Вайсу-сама", это теперь я. Точнее, правильнее было говорить "Вайс", от "Vice". Но что уж тут поделать, если у японцев свой собственный английский. Почему Вайс? Потому что именно так я назвал себя перед Куроко и Асуми. Свежепридуманным именем, которое олицетворяло бы меня как гомункула. Зачем? Да просто так: захотелось мне поддержать "традицию", вот и все. И теперь я Токиха Май, гомункул по прозвищу "Вайс", - "Порок". А что? Очень даже ничего. Мне нравится. Тем более, что моя способность как гомункула как нельзя лучше подходит к прозвищу. По крайней мере, так считаю я. А способность свою я назвал "Идеальное тело". Конечно, не так впечатляюще как "Идеальный клинок" Ласт или же "Идеальный щит" Грида, но недовольным я не был. Мое тело действительно стало идеальным, и не только в физическом плане - а во всех смыслах. Красота и здоровье, сила и скорость, гибкость и крепость, нервная система и энергетическая проводимость - все эти показатели были на максимуме. Иными словами, моя способность как гомункула - физическое совершенство. Все, что касалось непосредственно тела было идеально. Даже если сравнивать с известными мне гомункулами производства фирмы "Отец и ко", в чисто физическом плане я превосходил их настолько же, насколько гомункул превосходил обычного человека, пусть даже и алхимика. Конечно же, если не учитывать их освоенностей: вряд ли ударом руки я пробью углеродный щит Жадности или буду рубить пальцами сталь, как Похоть. Но, повторюсь, мой аспект меня вполне устраивал! Даже больше, в текущей ситуации это было почти идеально, ха-ха. Хах, как же жаль, что эту свою способность я не "унаследую", из-за того, что она дана Камнем. Хотя, как знать, может и удастся заиметь хоть щепоточку?.. Да и потом, если на то пошло, никто не запретит мне сделать из себя гомункула опять. Вот только это опять заморозит мое развитие.. Эх..
   Что же до Куроко и Асуми... В очередной раз удивляюсь, как их выдрессировали. По крайней мере, держат на лице привычную безэмоционально-отсутствующую физиономию они мастерски.
   Склонить их на свою сторону было относительно легко: тот факт, что даже вдвоем они не смогли одолеть меня довольно сильно их впечатлил. Несмотря ни на что, они были умными девочками и понимали, что противопоставить мне ничего не могут, да к тому же теперь это бессмысленно: хозяев то нет. И даже если они вернутся к клану Суиши, ничего хорошего их там не ждет. В лучшем случае законопатят в карцер, как проваливших свое задание. В худшем же может случиться все, что угодно.
   Да и потом, фактически выбор сделал за них я.
   - Просто чтобы уточнить. - Сообщил я девушкам, когда мы устроились в одном из отелей в городе. Обе недохиме сидели на полу, подобрав под себя ноги и бросали в меня настороженные и опасливые взгляды. Конечно же, они меня боялись. В их глазах я - чудовище, отращивающее новые конечности взамен утраченных и способное жить при пробитом сердце. Есть чего опасаться, верно? - В жизни я пользуюсь неким сводом личных правил, которых стараюсь придерживаться. Так же мне очень импонируют старые "простые" законы. Им я тоже следую. Например, один из моих жизненных принципов можно озвучить так: "То, что ты отнял, убив - твое навсегда". Старое, можно сказать - древнейшее правило, когда либо созданное человечеством. Так уж случилось, что охраняемые вами дряблые тушки я убила. Более того: вы сами проиграли мне в бою насмерть, а потому я вполне могла убить вас еще там. Но. "Жизнь проигравшего принадлежит победителю", - еще одно правило из того же раздела. То, что проигравших обычно убивают - всего лишь незначительная деталь. Я такой расточительностью не страдаю, а потому решила подержать вас немного у себя. Иными словами: я предлагаю вам работать на меня. Обещаю хорошее отношение, защиту, кормежку, выгул и почесушки за ушком. Что скажите?
   Конечно, подобное их не прельщало. Вот только выбор был невелик: или - или. Они меня опасались и понимали, что их жизни были полностью в моей власти, так же как понимали и то, что по возвращению их по головке не погладят. Бежать? Даже если я и отпущу (скорее всего и отпустил бы, будь их на то желание), то куда? Без средств к существованию, без безопасного места, плюс возможность того, что их будут искать. Немного посовещавшись за закрытыми дверьми, девушки полностью оправдали мои ожидания, выбрав самый логичный вариант.
   Ту, кого я обозвал про себя "Нюня", звали Асуми. Ей подругу - Куроко. Как я уже говорил, внешне они были очень похожи, хоть не являлись как сестрами, так и вообще родственниками. Но все же - похожи. Интересно, это на них так повлияли искусственным путем? Но были и отличия: Куроко имеет темно-зеленый цвет глаз, а у Асуми они светло-карие; волосы Куроко чуть короче и пообъемней; а Асуми примерно на полсантиметра ниже подруги. Объемы у них примерно одинаковы - гармоничные фигурки радовали взгляд изгибами и выпуклостями "чуть больше третьего" размера. Да, чего уж тут говорить: проходящие через их тела энергии явно поспособствовали существенному увеличению тонуса организма, так что обе девушки в свои семнадцать (ха, на полгода "меня" старше) выглядели эталонами здоровья и красоты.
   Вот, где-то так все и произошло.
   Уже несколько дней прошло, девушки перестали меня шугаться, но держали себя предельно нейтрально и старались лишний раз на глаза не попадаться. Обидненько.. А ведь я их, фактически, от смерти спас! Ну и что, что опасность исходила от меня же?! Факта-то это не меняет. В общем, как-то так мы эти два дня и жили: я просто отдыхал и подкалывал своих подшефных, а те всеми силами старались держаться безразлично. Получалось не всегда, что было для меня очередным поводом повеселиться. Особенно радовала в этом плане Асуми. По-видимому тот эпизод с раздеванием очень её впечатлил, а потому она старалась один на один со мной не оставаться.
   Девушки все еще держатся насторожено по отношению ко мне, но я старательно выправляю ситуацию. Все-таки, планы у меня длинные и свое место в них Куроко и Асуми уже занимают.
   Что же еще?.. Ах, да. Вчерашний день был объявлен Великим Днем Шопинга, и большую его часть я провел таская за собой девчонок по разным бутикам и магазинам. Что для тех было очень необычно: было видно, что раньше их не особо баловали подобным. Хотя, скорее, совсем не баловали - их дело было стоять и охранять. Если то потребуется - умереть, защищая. Не меньше, но и не больше. Я даже не удивился: все эти "тайные организации" отличаются на удивление скудной фантазией.
   В общем, прибарахлились. Прикупили девушкам несколько комплектов одежды. Так же я вдоволь поразвлекся, заставив подружек перемерить примерно с сотню различных нарядов. Да и себя я, естественно, не забыл, приобретя несколько обновок. Затем: примерно четыре часа упорной работы и энное количество "сожженных" в Камне душ, и вот, наконец-то у меня есть одежда, не разлетающаяся на клочки от каждого чиха! Да и, как я уже упоминал, сама по себе купленная одежда мне очень нравилась - как-никак специально облазил чуть больше двадцати бутиков, разыскивая искомое.
   Все-таки, в том, чтобы иногда побыть женщиной есть свои прелести. Хотя, нет, не так - приятно иметь хороший вкус в одежде, и тогда не важно, мужчина ты или женщина. Хотя, когда ты женщина, выбор стиля одежды поистине широк. А уж хорошо выглядеть приятно в любом качестве, не правда ли?
   На да ладно. Хватит в душе отмокать. Итак, план на день: одеться, перекусить, поприставать к Асуми, поглядеть, чем заняты другие Химе. Звезда уже чертовски близко и очень скоро начнет занимать своими объемами небо.
   Развязка уже близка.
   Хм, а может?...
   - А-су-ми-н!!! - Подкравшись со спины, весело вскликиваю, прижавшись к девушке и стиснув её в объятиях.
   Ха-ха, ну вот, опять! Я буквально физически ощутил, как "закаменело" тело девушки: спина выровнялась до состояния идеальной линии, руки в позу "по швам" едва ли не до хруста костей, выражение лица стало до невозможности невыразительным. А сердечко-то забилось, да еще как: я всей своей грудью, прижавшейся к её спине, ощущал тот бешенный ритм, что отбивал "моторчик" девушки. Но внешне она осталась воплощением идеала скульптурного искусства: еще бы кожу отбелить, и точно от мраморного изваяния не отличить.
   - Да, Вайсу-сама? - Холодно осведомилась девушка, даже не делая попыток скинуть мои руки с себя. Да она даже голову не повернула - только скосила свой карий глаз вбок.
   - Бууу, какая же ты бука. - Обиженно укоряю девушку, с любопытством тыкая пальцем мягонькую щечку. Интересно, когда её прорвет? Тык-тык. Довольно забавно наблюдать этот контраст вида и содержания: подчеркнутая безэмоциональность, сопряженная с клокочущими внутри чувствами. Тык-тык-тык.. А ведь она определенно стесняется! По крайней мере сердечко её стучит очень громко. Тык-тык. О, а вот пальчики едва заметно подрагивают. Не иначе хочет сжать их в кулаки. Но терпит. Хах, забавно с ней. Чуть приподнимаюсь и нараспев шепчу в шевелюр девушки в область уха: - Ты такая холодная, это делает моему сердцу больно. - Тык-тык-тык. Как же мило проминается кожа на её щеке. Хм, мне показалось, или у неё только что дернулся глаз? - Будь раскрепощенное, улыбнись! Мне очень хочется увидать на твоем милом личике улыбку, А-тян.
   - Вы что-то хотели, Вайсу-сама? - Едва дрожащим голосом спросила девушка. Интересно, это гнев или смущение?
   - Вайсу-сама? - Выглянула из-за двери в общее помещение Куроко. Со скрытым беспокойством посмотрела на свою подругу, перевела вопросительный взгляд на меня.
   - Какие же вы.. - Тяжело вздыхаю. Не нравится мне это их поведение. Чувствую себя медведем, при появлении которого советуют упасть на землю и притвориться мертвым! Ну ничего, я еще этих девчонок растормошу!!! Они еще поймут, как им повезло со мной. Ну да ладно, долой угрозы. Отлипаю от промокшей спины девушки и задумчиво выжимаю влажные волосы. Надо было лучше вытереться... Хм, а я вообще вытирался? Похоже, что нет. Хм, забыл.. А, ладно. - Асуми, Куроко! Готовьтесь - через полчаса прогуляемся кое-куда.
   - Хай, Вайсу-сама.
  
  
  
  
  
  
  

Глава 19.

   Забавные люди, эти японцы. Даже если они и пялятся, то пытаются сделать это незаметно, не выдавая своей заинтересованности. Вот только получается ли у них это? Не всегда, далеко не всегда.
   На нас пялились. Точнее, на меня пялились. Настолько "незаметно", что это периодически вызывало у меня смешки. Замешательство, удивление, интерес. Я наслаждался направленным на себя вниманием. Каюсь, примерно на такую реакцию я и рассчитывал, выбирая свою одежду. Высокие, почти до колена, черные сапоги на шнуровке; короткие кожаные шорты - тоже черные - с широким белым поясом. Еще выше лишь топ (ага, и он тоже кожаный и черный!) на завязках, прикрывающий грудь, но он делал это так, что знак уробороса, обвивающий Знак Химе, был прекрасно виден. Словно говоря всем встречным - "Вот он я"! Ну и в завершении картины лакированная плащ-куртка (да-да-да, и она черная) нараспашку в стиле "а-ля Нэо".
   "Еще бы волосы отрастить подлиннее, заплести в два хвоста и перекрасить в черный - и вуаля! - самый кошерный косплей BRS готов!" - С усмешкой подумал я, подергивая себя за рыжую прядь челки. - "И где бы мне достать ручную базуку?.."
   Мой наряд был насквозь вызывающим, чего я и добивался. Именно из-за реакции я выставлял себя напоказ. Как же забавно было видеть ту гамму эмоций на лицах встречных прохожих. Как они изо всех сил старались смотреть куда угодно, но не на меня. Как они силились оторвать свои откровенные взгляды от изгибов талии, от стройных ножек, от колыхающейся при ходьбе груди... Ха-ха, да у одного встреченного парнишки случился приступ кровопускания, да такой, что и проходящим мимо досталось!
   Нарциссизм? Самолюбование? Не отрицаю. Но если кто скажет, что ему неприятно быть красивым, я буду первым, кто швырнет в этого человека камнем. Красота это тоже ресурс, и им надо пользоваться. Хотя бы для того, чтобы нравиться самому себе. Ну а что до моей выходки, то почему бы и нет? Небольшое, почти невинное по моим меркам хулиганство, заставляющее окружающих чувствовать себя неловко. И своего я добился сполна! Уж о чем о чем, а о сексуальности и способах её подчеркнуть я знаю немало. Тем более, мое "идеальное тело" фактически требовало от меня совершить что-нибудь подобное. Что-нибудь отвязное, вызывающее. А если душа просит - почему бы не пошалить, верно?
   На моем фоне две девушки в обычной одежде, следующие за моей спиной, фактически терялись. Асуми и Куроко, как и положено верным слугам, послушно сопровождали свою госпожу, готовые выполнить любой внезапный приказ. Эх, они слишком напрягаются. Вообще, я таскаю их за собой лишь в качестве почетного эскорта, а так же потому, что мне приятна компания привлекательных девушек. В боях против Химе использовать их я не собираюсь: хоть они и сильны, это просто не тот уровень. Будет жалко, если их прибьют. А ведь я их еще не соблазнил! Страшное упущение, которое необходимо исправить. Ммм, как представлю Асуми, прячущую свое соблазнительное тело за простыней, со смущением и слезками в глазах!.. Ах, как это!..
   - Бр!.. - Коротко мотнув головой, прикусываю губу. Черт, я возбудился. Притом не на шутку, едва ли не до твердых сосков! От одной только воображаемой картины? Как же так?!
   А, ясно. Всему виной мое "Идеальное тело". Воображение, вкупе с чрезвычайно усложненной нервной системой сыграли со мной свою шутку: получив соответствующие сигналы от мозга, тело восприняло иллюзорную картину как действительность и отреагировало соответственно. Как итог - физическое возбуждение.
   Хм, придется опять за собой следить. Будет не очень хорошо, если мне вдруг сорвет резьбу в самый неподходящий момент. Тогда придется или кого изнасиловать, или себя... Мм, похоже мои девочки в большой "опасности". Если меня все же накроет, то им придется принять на себя последствия этого.
  
   *Девушки, идущие позади Май внезапно передернулись в ознобе*
  
   Тем временем, пока я размышлял о превратностях судьбы, мы уже добрались до станции и сели в поезд. Несмотря на то, что земли Фука являются островом, они имеют приличную территорию, на которой комфортно уместился средних размеров город. И это по японским меркам, так что без внутренних трамвайных и ж/д путей перемещаться по нему было непростой задачей. Если не иметь собственного транспорта, конечно же.
   Как же много народу! Набились плотно, да так, что следующих за мной Акиру и Куроко просто снесло потоком людей, впечатало в меня, после чего нас общим комком отнесло куда-то к середине вагона.
   - Хмм.. А все не так плохо! - Хмыкнул я, пристраивая голову на мягкие "чуть больше третьего" Куроко. - Да, Куро-нэ?
   Бормочет что-то невнятное и отводит взгляд. Хах, а сердечко-то застучало. Неужели у Куро-тян есть пунктик при обращении к ней как к сестре? Любопытненько.
   Остановка, еще одна.. Одни люди выходят, на их место набиваются новые. Лениво оглядываю их: самый разнообразный люд, ничем непримечательный. Кто-то смотрит в окно, кто-то слушает музыку, кто-то читает книгу или газету, кто-то дремлет.. В общем, обычная картина в общественном транспорте. До территории школы Фука еще как минимум десять остановок, а это чуть больше получаса езды.
   Задумчиво вожу пальцем по животику Асуми. Асуми молча терпит, но раз от раза пытается извернуться. Оп, увернулась?! Удивительно. Но рано девушка обрадовалась: не сумев дотянуться до её живота, я дотянулся до другого места. Щипок, и сдавленный возмущенно-стыдливый писк. Девушка с обиженным видом потирает пострадавшую ягодицу, я тихо хихикаю в грудь Куроко - до того потешный был вид у Асу-тян. Куроко все невозмутима, но неприятия не проявляет. Хе-хе. Как же быстро они отошли. Это радует. Видимо, никаких твердых убеждений у них не было, и девушки просто выполняли свою работу телохранителей старух, без всяких заскоков в честь и готовность умереть по приказу господ. Или были, но после смерти опекаемых это уже не актуально, кто знает? Главное то, что они не запираются от меня. Ну, или, по крайней мере, не полностью. Уверен: их лояльность лишь вопрос проведенного вместе времени. Уж в себе-то я уверен!
   "Хм?! Мне что-то послышалось?.."
   Я вскинул голову.
   - Вайсу-сама? - Удивленно обратилась ко мне Куроко. Обе девушки сразу подобрались и насторожились.
   - Тсс. - Приложил палец к губам, призывая к тишине. Внимательно осмотрев людскую массу, я сосредоточился и напряг свой слух. Шум музыки, шум, шум, стук колес, опять музыка, пыхтение, сопение... Нет, точно, не послышалось! Вот то, что привлекло мое внимание! И идут эти звуки.. - За мной.
   Коротко скомандовав, я стал проталкиваться через плотные ряды пассажиров, двигаясь к своей цели. Недовольные вскрики и ворчание говорили о том, что обе мои прислужницы двигаются следом, как и я ничуть не церемонясь с препятствиями на своем пути.
   Источники звуков становились ближе.
   - Нмм.. Н-неет.. - Уловили мои уши чей-то дрожащий голос.
   А вскоре стала видна и сама обладательница этого голоса. Девушка, довольно молодая, но возраст не определить из-за того, что её фактически невидно. Весь обзор закрывала массивная спина, явно принадлежащая мужчине. Одного взгляда мне хватило, чтобы оценить и понять ситуацию.
   Хах.. Очередное облапывание в транспорте. Зажатая в угол девушка и пыхтящий мужик, лапающий её за зад.
   Япония..
   И ведь девчонка молчит, лишь изредка жалобно попискивая что-то вроде "Нет!" или "Прошу, не надо!", но так тихо и невнятно, что её, скорее всего, и сам лапальщик не слышит за своим пыхтением. А ведь все это легко прекратить - нужно лишь завопить во весь голос: "Тут извращенец!". И все, мужика скрутят проводники и вышвырнут вон. Вот только этого не будет. Нет, ведь это так стыдно - ведь тогда все увидят, что её облапали! А потому девчонка упорно терпит, наивно надеясь, что у извращенца вдруг проснется совесть и он прекратит. Плюс ко всему, я уверен, что кто-то наверняка заметил непонятое копошение в углу и даже смог его правильно интерпретировать. Но никто не помог. Ведь пока это не их дело - стадо не будет вмешиваться. Они будут делать вид, что ничего не замечают, украдкой поглядывая за происходящим. Японцы такие... японцы. Эту их черту менталитета я никогда не пойму. И, кстати, не хочу понимать - всякий моральный мусор мне не нужен.
   Ну да ладно. Сосредоточимся на текущем. Протискиваюсь ближе.
   Хм, что-то мне эта туша напоминает?..
   Ну точно!
   - Йо, Свинтус! - Радостно здороваюсь, накрывая своей небольшой рукой широкое запястье мужика, рукой которого он со вкусом мял зад своей жертвы. - Живой еще?
   Давний знакомец дернулся, с хрустом резко развернул лицо в мою сторону. Пять секунд длилось узнавание, после чего Хрюндель как-то резко вдруг приуныл. Из-за запотевших стекол очков сверкнул дикий взгляд маленьких глазок.
   Он попытался вырвать руку из цепкого хвата, но я держал крепко.
   Дернув раз, другой, мужик оставил свои тщетные попытки. Пухлая морда лица стала стремительно наливаться белизной.
   - Ыыы.. - Сжимаю пальцы на запястье.
   - А ты, я смотрю, так ничего и не понял, да? - Весело улыбаюсь, полностью копируя моду общения одного хитроватого мазоку: его фирменный прищур и незамутненная жизнерадостность всегда действовали убойно. - Эх, ну что же ты, свинина недорезанная, опять за свое берешься? - Удрученно вздыхаю. - Эх.. Хрюндель-хрюндель, Видимо, животное человеческого языка никогда не поймет.
   - Ыым.. Хрю?.. - Робко спросил мужик. В глазах, затравленно смотрящих на меня из-под съехавших на кончик носа очков, была видна бесконечная, вселенская печаль и грусть.
   - Хах, ничему тебя жизнь не учит. - Качаю головой. - Ну что тут поделать?..
   Короткое движение.
   Щелк.
   - !!! - Мужик издал совершенно непередаваемый низкочастотный сип. Лицо из белого резко стало бесцветно-серым. Кисть захваченной руки повисла безвольной тряпкой.
   - Все, Хрюндель, свободен. - Напутственное похлопывание по лысине, и мужик с завидной резкостью, прижимая к груди повисшую конечность и сверкая совершенно безумным взглядом, под аккомпанемент возмущенных криков ломанулся сквозь толпу. Какой, однако, шустрый. Ну да ничего. Пусть радуется, что у меня хорошее настроение. Было бы иначе - свою культяпу он бы потащил отдельно от тела. А так - простой вывих. Ну, может быть еще пара трещин на костях осталась. Болезненно, но не смертельно.
   - А-но.. С-спасибо, что помогли! - Робко мяукнула жертва извращенца, споро оправляя свою одежду. Девочка была чуть ниже меня на пару сантиметров, черные волосы, немного угловатая фигура, круглое личико. И глаза... Хмм.. Какие у неё необычные глаза! Чистый аквамарин, с плещущимися внутри остатками слез. Вообще, девочка выглядела как идеальная жертва: хрупкая, зажатая, с беспомощным и безобидным выражением лица.. Бывают иногда такие люди.
   Заметив пристальное разглядывание, девушка заметно смутилась, смешалась, прижала руки к небольшой груди, потом зачем-то одернула юбку, а под конец крепко зажмурилась и, еще раз пискнув слова благодарности, согнулась в благодарственном поклоне. Да с таким старанием, что со всего маха ударилась лбом об мою грудь - угодив точнехонько в начало грудной клетки.
   - Ох. - Выдохнул я от неожиданности.
   - Ой! П-проститеее!! - Паника, румяное лицо и пылающие уши.
   - Все-все, тихо. - Положив руку на голову девушки и слегка придержав, я пресек поднимающуюся волну суеты. - Ты как? Все в порядке?
   - Д-да. Спасибо вам.. - Проговорила девушка, старательно смотря в сторону. Хм? А, ясненько. Спасенная разглядела мой вызывающий наряд, да плюс ко всему еще и умудрилась угодить лицом прямо в мои груди. И это еще при том, что едва ли не минуту назад её ощупывал пугающий (для неё) мужик. В общем, несчастная просто ошалела от стремительности событий. - Даже не знаю, как вас отблагодарить?.. Вы.. так помогли. Тогда..
   - Ай, да не бери в голову. Меня зовут Вайс. А как твое имя? - Доброжелательная улыбка подействовала как надо, и девушка чуть расслабилась.
   - Вай..су-сан?.. Какое необычное имя. Ой, простите. Ам.. Я Шина, Куракува Шина. - Спохватившись, представилась она, сделав легкий поклон.
   - Шина-чан, значит. - Удовлетворенно киваю. Эх, бедный мой псевдоним. - Вот и познакомились! А ты, как я погляжу, из школы Фука, верно?
   - Хай. - Немного удивленно кивнула девушка. - А?..
   - Откуда знаю? - Угадываю вопрос. - Все просто: твоя форма. У тех немногих школ, что располагаются в этой области фуку попроще. Но на то школа Фука и элитная, верно?
   - Да, верно! - Робко улыбнулась Шина. - Я очень старалась, чтобы поступить в неё.
   - И какой класс?
   - 2-B. - Стеснение и затаенная гордость в голосе.
   - Неплохо. - Действительно, не плохо. Получается, что Шина твердая хорошистка. - Ну, тогда получается, что я твой сэмпай. Мой класс 3-А.
   - Ох, вот как?! - Удивленно распахивает глаза девушка. - Но... Вайсу-сан?.. мм.. сэмпай?..
   - М? Да-да? - Смотрю с любопытством. Смутилась, сместила взгляд.
   - В-ваша о.. одежда?.. - Личико Шины быстро заливала стыдливая краска.
   - А, это.. - Ну да, топ на завязках, плащ и короткие шорты принять за школьную форму можно с оооочень большой натяжкой. - Просто..
   Вагон тряхнуло.
   - Оооой! - Неловко преступив с ноги на ногу, Шина запнулась и упала вперед.
   - Оп! - Поймал. Хе, видимо, это судьба!
   - П-проститее! - Жалобный писк из моей груди. Падая, девушка опять умудрилась угодить лицом в мои "подушки безопасности".
   - Ха-ха.. Шина-тян, ты же растяпа, верно?
   - Простите.. - Даже не голос, а виноватое мявк. Высвободив свое лицо, Шина выглядела очень потешно, особенно с малиновыми от стыда ушами и вновь навернувшимися на глаза слезками.
   - Да ничего. - Довольно улыбаюсь.
   - Эмм?... Сэмпай?.. - Девушка неловко пошевелила плечами, за которые я продолжал её придерживать. - Ой!..
   - Считай это моей платой за свое спасение. - Притянув девушку к себе, говорю я в полное безграничного удивления личико.
   - Чт.. УМММмм!???....
   Поцелуй был для Шины полной неожиданностью. Она впала в ступор, широко распахнув свои ясные глаза, в которых поселился шок и безграничное удивление. Похоже, что она просто не могла осознать, что только что произошло.
   Тем временем, я поудобнее обнял её, скрестив руки на пояснице девушки. Приоткрытый в шоке ротик буквально приглашал мой язык "заглянуть в гости", что я с удовольствием и сделал.
   - Уммм?? Ммхх!.. Ммм!.. - Почувствовав у себя в ротике что-то лишнее, Шина вздрогнула и наконец пришла в себя. Глаза её расширились еще больше, она задрожала, попыталась разорвать наш контакт, но я не давал её такого шанса: мои руки держали крепко, а отклонить голову она не могла из-за разницы в росте. - Мммммхх?! ММ..
   Стоило мне коснуться её язычка, как тот в панике метнулся проч. Завязалась занимательная игра, в которой мой язык преследовал её. Шина чуть вздрагивала, тяжело дышала через раз. Она попыталась оттолкнуть меня, её дрожащие руки уперлись мне в грудь.
   - Умм! - Мурлыкнул я, почувствовав приятное давление. В ответ, опускаю одну руку на прикрытую юбкой ягодицу.
   - Ииимм?! - Сдавленный писк, паника в глазах. Девушка вся сжалась и крепко зажмурилась. - Мммуууммм...
   - Мм.. чмок.. - Отрываюсь от губ девушки. С довольной улыбкой слизываю с краешка её губ струйку слюны.
   - С.. с-с-с-с-с-с-сэмп.. пай?! - С едва сдерживаемой паникой, мяукает Шина, не смея открыть глаз.
   - Ну-ну, что же ты? Не стоит так сжиматься, Ши-тян. - Мягко говорю, привлекая девушку к себе, пристраивая её голову у себя на груди. Легко провожу по волосам. - Не волнуйся, я не причиню вреда.
   - Д-да.. - Несмело открывает глаза, смотря на меня снизу вверх своими аквамаринами, полными влаги. Как.. как мило!
   - Это просто моя маленькая награда за помощь тебе. Ты ведь хотела отплатить, да?
   - У-ум. - Кивает, продолжая смотреть на меня таким беспомощным взглядом. Ох, я просто не могу удержаться!
   - Тогда не бойся. - С улыбкой смахиваю пальцем скопившуюся влагу. Девушка чуть щурится, доверчиво приподняв лицо. - Твой сэмпай не сделает тебе ничего плохого, и будет аккуратна и нежна.
   - С-сэм.. пай.. Умм..
   Новый поцелуй. В этот раз Шина почти не сопротивлялась, позволяя мне вдоволь насладиться её небольшими губками. Не отвлекаясь, чуть повернув голову, я мельком глянул себе за спину. Губы мои тронула широкая улыбка: забытые Куроко и Асуми, что продолжали стоять за моей спиной... старательно смотрели в разные стороны. Вот только пылающие щечки и кончики ушей выдавали моих сопровождающих с головой. Поймав мимолетный взгляд Асуми, хитро подмигиваю ей, отчего красноты на лице девушки заметно прибавляется. Ха-ха! Теперь смущать их будет еще интересней!
   Я наслаждался Шиной долго, почти вплотную до самой нашей остановки. В скором времени девушка в руках моих обмякла, позволяя вдоволь насладиться собой. А разе на четвертом даже робко пробовала мне отвечать! Должен сказать, нацеловались мы вдоволь. До нехватки кислорода, до онемения языка и покалывания в губах! Даже мое Идеальное тело слегка утомилось, чего уж говорить о моей партнерше? Скажу лишь, что мне и Куроко пришлось вести разомлевшую девушку под руку, чтобы та не свалилась на месте.
   - Отдыхай, Ши-тян. - Ласково погладил девушку по щеке, глядя в полуприкрытые, подернутые поволокой глаза. Она слегка вспотела, глубокое дыхание вздымало под школьным жакетом небольшую грудь, волосы были растрепаны, а лицо раскраснелось. - Мне было очень приятно познакомиться с тобой. Быть может, мы еще встретимся.
   - Мммххммфф.. - Прошелестела девушка что-то невнятное.
   Оставив девушку под деревом в школьном парке, я двинулся к поджидающим меня в отдалении спутницам. При моем приближении обе девушки старательно отводили взгляды. Да, теперь приставать к ним точно будет веселей! Видимо, мои навыки их.. поразили. Хе-хе.
   - Пора заняться делами.
   - Хай, Вайсу-сама! - Хором откликнулись девушки.
   - Хе, ну-ну. - Улыбнулся. Куроко и Асуми попытались незаметно, бочком-бочком, отойти подальше. - Идем.
  
   До цели мы добрались быстро, примерно за пять-десять минут быстрой ходьбы. Зев грота на берегу встречал своей тишиной и виднеющейся в глубине темнотой. Пройдя несколько десятков метров, на ходу создаю несколько сгустков огня и заставляю их повиснуть над нами, освещая путь в темноте.
   - Тут много складок и резких сломов, смотрите под ноги. - Предупредил я своих спутниц. Длительный спуск начался.
  
   В пещере явственно чувствовался витающий в воздухе гнет скорби и печали. Я ощущал его даже сквозь завесу ненависти и боли, что источал Философский Камень. Да что я? Даже Асуми и Куроко чувствовали себя неуютно в этом месте, интуитивно воспринимая всю ту духовную тяжесть, что источали Колонны. Обе девушки, стоило нам пробыть некоторое время в Пещере Ритуала, неосознанно стали держаться ближе друг к другу, а затем и вовсе начали следовать за мной хвостиком едва ли не вплотную, подсознательно ища поддержки и защиты. Да.. Тяжелая тут атмосфера. Подавляющая.
   За прошедшее время это место немого изменилось, а конкретно: к Жертвенным Колоннам добавилась еще одна.
   - Бедняжка Нао. У тебя не было шансов. - Произнес я, проведя рукой по новой Колонне. Нао не могла победить, я знал это. Как бы ни была сильна её любовь к матери, Фуджино была сильней.
   Шидзуру.. Она сильнейшая, следующая после меня по силе. Её любовь и привязанность к Нацуки сильна, даже слишком сильна, через чур! Любовь, что плавно перетекает в одержимость и граничит с сумасшествием. И именно в этой одержимости Фуджино черпает свои силы. Нао просто не могла победить, физически. Все равно, что пытаться лесному пауку одолеть анаконду. Очень точное сравнение.
   "Но все же.. Уже принесенных жертв недостаточно, чтобы открыть Проход". - Рассуждал я, закончив исследовать пещеру. - "Все это место.. Оно пульсирует от скопленной энергии, я чувствую это всем своим естеством. Это похоже.. Да, это чем-то напоминает Философский камень - принцип примерно одинаков. Этот механизм уже приведен в готовность, что накопленного все еще недостаточно. Еще пять".
   Я неспешно обошел круглые углубления, в которых должны будут появиться новые колонны. Мидори. Шидзуру. Нацуки. Шихо. Юкино. Пятеро.
   Ладно, я узнал все, что хотел. Идти в Кокуёгу не имеет смысла, можно уходить.
   Хм. Может быть, стоит слегка ускорить события?..
   - Все, мы уходим. - Сообщаю своим спутницам. Девушки приободрились. Они явно рады покинуть это, вгоняющее душу в тоску, место. - Дальше мы.. Ох?!..
   - Вайсу-сама?!
   Земля под ногами внезапно задрожала. Я оступился и едва не упал, но меня вовремя удержали в четыре руки. Но это было бессмысленно: просто вместо одного, на землю полетело трое. Тут толчки догнал и гул, доносящийся издалека.
   А затем произошло новое сотрясение, но уже на другом плане. Окружающая энергия дрогнула и забурлила, на какие-то мгновения дезориентировав меня. Что-то происходило где-то там.
   Не успел я так подумать, как все прекратилось, земля перестала дрожать, гул исчез, а бурление силы вокруг стало выравниваться.
   И тут же, в наступившей тишине, скрежет трущихся друг о друга камней прозвучал подобно громовому раскату. За нашими спинами, с торжественной неторопливостью, из каменного алтаря вырастала новая Жертвенная Колонна.
   - Живо, за мной. - Призвав Элемент, срываюсь с места. Две короткие вспышки силы за спиной сообщили о том, что девушки решили последовать моему примеру и перешли в своё боевое состояние.
   До поверхности мы добрались быстро.
  

***

   Немного ранее, немного не там.
  
   Оставив лифт позади, Мидори шла по темному коридору под особняком Директора. Немного необычно, но после Кокуёгу, расположенного под школой, "небольшой подвальчик", вход в который был спрятан за стеной к спальной комнате Маширо был чем-то естественным и ожидаемым. Перед тем, как бесследно исчезнуть вместе со своей помощницей, Принцесса Суиши рассказала Мидори об этом месте и просила выполнить одну её просьбу, связанную с ним.
   Остановившись перед массивной дверью с большим магнитным замком, Мидори с некоторым раздумьем посмотрела на мастер-ключ в своей руке, словно размышляя: следовать ли просьбе Маширо и открыть дверь, или просто уйти? С одной стороны Суиши-химе один из организаторов Карнавала, а с другой - она такая же заложница судьбы, как и остальные Химе. И она желает освободиться от этого.
   "Была - не была!" - решила рыжая, решительно вгоняя фигуристый кусок металла в паз. Замок пикнул, раздалась серия мощных щелчков, а затем, под конец, по всей площади прокатилась полупрозрачная волна, массивные створки дрогнули и едва заметно приоткрылись. Взявшись за ручки, Мидори распахнула двери, невольно присвистнув, оценив тридцатисантиметровую толщину оных.
   Но уже в следующее мгновение девушка была несказанно рада таким мерам предосторожности.
   - Дальше ты не пройдешь, Мидори! - Раздавшийся за спиной звонкий голос многократно отразился от стен коридора, создав внушительное эхо.
   Резко обернувшись, Мидори быстро нашла взглядом невысокую фигуру Микото. Это было особенно легко, потому как глаза девушки четко выделялись в полумраке коридора, светясь изнутри ярким желтым светом. Как Микото могла появиться здесь? Как она смогла очутиться в коротком коридоре совершенно бесшумно, минуя лифт? У Мидори не было ответов на эти вопросы. Но что Сугиюра знала точно, так это то, что у неё серьезные неприятности.
   Решительный тон, хмуро-сосредоточенное выражение лица, а так Мироку, что высекал искры из пола при каждом шаге девушки, - все это четко свидетельствовало о намерениях Микото. Она пугала, и больше всего сейчас походила не на девушку, а на сошедшего с экрана телевизора кровавого маньяка-убийцу из триллера. Ввинчивающийся в уши скрежет кончика черного меча об пол стал для Мидори тем, что помогло сбросить охватившеё оцепенение.
   - Микото-... тян?!.. - Неверяще прошептала Мидори.
   - Уйди, Мидори. - С угрозой произнесла девушку. - Я уничтожу её. По приказу Брата!
   Микото бросилась вперед. Не говоря ни слова, Мидори рванула из замка фигуристый ключ и выскочила за двери. Резко дернув ручки на себя, Сугиюра сомкнула створки и со всей силы вогнала мастер-ключ в паз. Едва она успела это сделать, как по дверям вновь прошлась полупрозрачная волна, а затем их сотряс невероятной силы удар!
   Находящуюся по ту сторону Микото, неизвестная сила отбросила от двери словно пушинку. Девушка сделала кульбит, перевернувшись в воздухе и, едва её ноги коснулись земли, стремглав бросилась вперед. Новый удар сотряс дверь, но он не оставил на двери ни царапины, а затем что-то силой оттолкнуло лезвие Мироку. Но отступать Микото не собиралась: и очередной удар обрушился на преграду...
  
  
   Мидори же уже бежала к центру большой комнаты. Добравшись до комплекса непонятных ей приборов, состоящего из различных блоков и закрытого саркофага, девушка метнулась к пульту управления и рванула на себя четко выделяющийся рубильник. Тут же вся груда железа загудела, монитор перед ней ожил, и по нему пробежали первые строки, поверх вычурного логотипа "СИАРЗ":
  

"M.I.Y.U."

Многоцелевая Интеллектуальная Иггрдасиль Единица.

Загрузить?

Да/Нет?

  
   Поколебавшись несколько мгновений, Мидори решительно нажала "Да".
   - Будь моя воля, я бы оставила её спящей. - Пробормотала Мидори, косясь на вздрагивающую от ударов металлическую дверь.
   - Загрузка успешно завершена. - Раздавшийся из динамиков холодный, металлический голос заставил Сугиюру вздрогнуть от неожиданности. - Внимание! Данное устройство содержит данные с момента последней активации. Отформатировать и создать установки для нового владельца?
   - Её.. память?.. - Мидори закусила губу. Тяжелый выбор. Слишком тяжелый для неё. Стереть память Мию и сделать из неё послушный инструмент для борьбы с Повелителем Кокуё, или оставить андроиду воспоминания о своей единственной хозяйке - Алисе?
   И как ей поступить?!
  
  
   Микото была в очередной раз отброшена. Развернувшись в воздухе, девушка смерила защищенную барьером дверь злым взглядом.
   Преграда.
   То, что мешает ей исполнить приказ Брата. Все то, что противится воле Брата - должно быть уничтожено!
   - Ррраааррхх! - Утробный рык прорвался сквозь плотно сжатые зубы. Глаза девушки вспыхнули еще ярче, а покоящаяся под одеждой бусинка-кулон сверкнула внутренним светом. Черный клинок в её руках окутался зловещей багровой аурой, на его поверхности распахнулись изображения глаз. Меч низко завибрировал от переполнявшей его агрессивной энергии.
   Микото бросилась вперед, занося Мироку для одного, самого мощного и сокрушительного своего удара. И вновь клинок столкнулся с прозрачной пленкой барьера. Только в этот раз, преисполненный мощи Мироку вгрызся в металл дверей, пробив барьер словно бумагу. Мистическая защита дверей столкнулась с выплеском агрессивной энергии им меча, после чего обе эти силы вступили в диссонанс. И клинок, подпитываемый злобой и яростью своей хозяйки, одержал победу: по металлу прошелся каскад светящихся красным светом трещин, после чего двери буквально взорвались!
   И в ту же секунду Микото прыгнула вперед, проходя сквозь взрыв. Едва попав в большое помещение, девушка мгновенно сориентировалась и бросилась на свою цель.
   - Не позволю! - Микото заблокировала внезапный удар, отбросивший её на несколько метров назад. Мидори появилась прямо перед ней, удерживая в руках свою алебарду. - Остановись, Микото! Она - наш единственный шанс!!! Разве ты не понимаешь?!
   - Ты мешаешь. Тогда, я уничтожу и тебя. - Холодно проговорила Микото. Отпрыгнув назад, девушка крутанулась, вычерчивая выбивающим из пола искры Мироку круг вокруг себя. Завершив круг, Микото занесла меч над головой, а затем вонзила его в разверзнувшийся под ногами черный провал. И она позвала: - Мироку!!!
   Пол под ногами вздрогнул. Вокруг Микото из-под земли стали вырываться толстые, граненые черные штыри. Они беспорядочно выныривали вверх, область их появления стремительно расширялась. Чтобы не быть нанизанной на один из них Мидори пришлось спешно отступить на несколько метров назад. Тем временеим из земли поднималось.. нечто.
   - Гррррооооооуууурр!.. - Утробный, грохочущий рев доносился из-под земли. Все содрогалось. Микото медленно поднималась выше, стоя на испещренной черными шипами спине своего Дитя.
   Мидори сделала шаг назад, её спина покрывалась липким потом. Дитя Микото... Оно было огромным, колоссальным! Наверное, оно даже больше, чем Кагатсучи Май! Мироку не появился даже на половину, но уже занял почти все пространство от пола до потолка.
   Титаническая металлическая рука шевельнулась и стала медленно, но неотвратимо доставать из-за спины огромную металлическую палицу. Мироку собирался просто раздавить и саркофаг с Мию, и защищающую его Мидори одним ударом.
   - Проклятье! Гакутенуо! - Выкрикнула Мидори. Появившееся в вихре ветра Дитя Мидори резко метнулось вперед, и накрыло своим телом саркофаг. Над спиной Гакутенуо разверзся глаз бури, создав подобие защиты.
   А затем Мироку ударил!
   Удар был сокрушителен. Ударная волна, порожденная столкновением сил двух Детей начисто смела находящийся над подвалом особняк. Земля содрогнулась, где-то что-то взорвалось.
   На миг Мидори потеряла сознание, а очнувшись, обнаружила себя под грудой какого-то мусора. Все болело. Превозмогая боль, девушка стала подниматься, распихивая навалившийся на неё хлам.
   Помещение было полностью разрушено, пылал огонь. Гакутенуо стоял все там же, склонившись над целым и невредимым саркофагом. Он защитил его, но..
   - Гакутенуо... - С болью в голосе прошептала Мидори. Её Дитя... пало. Все тело Гакутенуо покрывали черные трещины, из которых уже начало прорываться зеленое пламя. Запрокинув голову, Дитя издало последний, прощальный рык, а затем вспыхнуло изумрудным огнем и распалось, рассыпалось прямо на глазах замершей девушки. - Профессор.. простите..
   Мидори сдержала себя, не дав появиться на глазах слезам. Она всем своим естеством ощутила, как рвется некая неощутимая нить, связывающая её с тем, кем она всегда восхищалась. Со своим наставником и учителем. Это было очень больно, но Мидори не давала себе поддаться эмоциям.
   - Микото, не надо! - Крикнула Мидори.
   Микото уже стояла перед саркофагом. Черный, густой дым пожара закрывал громадину её Дитя, но тот уже не собирался вступать в битву и просто не двигался. Девушка занесла над головой вибрирующий и дрожащий, словно в нетерпении, меч и со всех своих сил обрушила его на саркофаг!
   Мироку пробил крышку..
   Раздраженно взрыкнув, Микото потянула меч на себя, но что-то не давало её сделать этого. Из пробитого пролома показалась изящная женская рука, что с нечеловеческой силой сжимала остреё черного клинка. Рука резко дернулась, и Микото была отброшена назад. Удар сотряс крышку саркофага изнутри. Такого обращения с собой металл не смог выдержать долго, и потому вскоре крышка была оторвана и отброшена проч. На борт саркофага легла все та же рука, а затем из его недр появилась и сама обладательница этой руки. Изящная фигура, короткие серебристые волосы и красные глаза.. Мию Глир поднималась, увлекая за собой десятки кабелей и контактов, соединенных с её спиной. Некое усилие, и шнуры просто обрывались, не в силах вынести натяжения.
   Повернувшись, андроид внимательно прошлась холодным взглядом по замершей в напряжении Микото и держащийся из последний сил Мидори. Быстро оценив обстановку, обнаженная девушка, не проронив ни слова, сделала силовой прыжок, подбросивший её на добрый десяток метров. Прыгая по выступам и выбоинам, Мию стремительно отступала через пробоину к поверхности.
   Ушла и Микото. Бросив на Мидори злой взгляд, девушка сорвалась в погоню, одним прыжком преодолев расстояние до расщелины в потолке. Добивать Мидори Микото не собиралась - в этом не было смысла. Проиграв, она потеряла силы Химе и уже не могла ничем помешать планам Повелителя Кокуё.
   Мидори осталась одна.
   - Похоже... я сделала все.. что могла. - Пробормотала Сугиюра, оседая на пол. Сил уже не осталось совсем. Мидори закашлялась: огонь продолжал пылать, наполняя замкнутое помещение угарным газом. - Выбираться.. нужно..
   Кашляя, девушка попыталась встать, но в руках не было и капли сил, чтобы подняться. От неловкого движения Мидори упала, ударившись лицом об пол, и потеряла сознание.
  
   - Фью~~ Ну тут и бардак! - Раздавшийся сверху голос разнесся по всему помещению.
   Свесившись вниз всем телом через пролом в потолке, в задымленное помещение заглядывала девушка в довольно фривольном наряде.
   - Хоп! - Качнувшись, девушка сорвалась вниз и, совершив в падении кульбит, легко приземлилась на ноги. Выровнялась, стряхнула с ворота невидимые пылинки и более внимательно оглядела разруху. - Хмм.. Вот о чем я забыла.. Ха, а Микото, похоже, не церемонилась!.. Нет, ну и разруха же! Как всегда намусорила и удрала, свинка... О?..
   Наткнувшись глазами на бессознательное тело Мидори, Токиха Май поспешила к ней. Девушка склонилась над поверженной Химе, пощупала шею, чем вызвала короткий приступ кашля у бессознательной.
   - Кххахх-кхахх!..
   - Хм, жива. - Констатировала Май очевидное. - И даже кости все целы?! А ты везучая девочка, Мидори-тян.
   - Вайсу-сама. - Из того же пролома в помещение запрыгнули две окутанные тусклым свечением фигуры.
   - Все в порядке, девочки. - Помахала им рукой Май. Затем, она указала на Мидори: - Поверженная Химе. Берите её и вынесите на поверхность.
   - Хай. - Хором откликнулись девушки, после чего одна из них аккуратно взяла Мидори на руки и стала прыжками подниматься к выходу.
   - Эх, завидно... А может Асуми-тян и меня на ручках поносит? - Заискивающе обратилась Май к оставшейся с ней Асуми. Асуми старательно делала вид, что не расслышала. - Эх.. Ладно, осмотрюсь-ка я тут..
   И Май стала осматриваться. Совершенно не обращая внимания ни на огонь, ни на явную нехватку кислорода, она с любопытством исследовала разрушенное помещение. Особое внимание было уделено разрушенному саркофагу и подключенным к нему приборам. Пощелкав кнопками, девушка с печальным вздохом констатировала, что техника "мертва" окончательно и бесповоротно, а потому выудить из неё что-нибудь будет проблематично.
   Пробормотав себе под нос: "Ну хоть что-то.." Токиха с размаху вонзила руку в один из системных блоков, после чего выдернула наружу зажатый пальцами блок данных. На краткий миг её глаза заполнились золотым шумом, после чего девушка пробормотала: "Неплохо. Потом посмотрю" и передала свою находку подозванной жестом Асуми.
   - О?! Ха, вот ты где! - Неожиданно воскликнула Май, резко бросившись куда-то в сторону. Склонившись над одним из завалов, девушка с энтузиазмом стала разгребать его, с легкостью раскидывая многокилограммовый мусор. Немного усилий, и вот уже Токиха с победным "АГА!!" вздымает над головой колбу из толстого стекла, что смогло сохранить целостность в произошедшем тут мини-катаклизме.
   Асуми, приглядевшись к находке повнимательней, украдкой сглотнула: внутри чуть потрескавшийся тары плавала изящная женская рука с кольцами на пальцах и медленно вращающимся вокруг запяться кольцом.
   - Кто бы мог подумать?.. Ну что же, молодцы, что нашли её для меня! - Довольно воскликнула Май, после чего с силой стала сжимать пальцы. Пережившее настоящий взрыв в замкнутом пространстве, давление тонких, но невероятно сильных пальцев гомункула толстое бронестекло уже не выдержало и лопнуло. Тут же освободившаяся от своего плена рука вспыхнула огнем и стремительно обратилось в пламя, которое, в свою очередь, так же быстро впиталось куда-то в грудь Вайс. - О, так намного лучше!
   Звякнули упавшие на пол кольца. Нагнувшись, девушка подобрала упавшую бижутерию и сунула её в нагрудный карман.
   Со вкусом потянувшись, Токиха призвала свой Элемент, и на этот раз все прошло так, как и должно было: потерянное кольцо Элемента появилось на своем законном месте - на правой руке. Потом, едва появившись, "потерянный" Элемент пошел трещинами и лопнул изнутри, превратившись в кольцо бесконечно бурлящего огня, подобно другим трем частям.
   - Да, так определенно, лучше. - Удовлетворенно заключила Май, разглядывая найденную пропажу. - Наконец-то смогу нормально полетать! Ладно, попрыгали отсюда. Эй, Асу-тян, возьмешь меня на ручки? Эй-эй, А-тян? А-тян?!.. Ну ладно, давай я тебя на ручки возьму?! Подожди, А-тян! Ну А-тян!!.. Да постой же!
  
  
  

Глава 20

  
   Если судить по внешнему виду, то Мидори не так уж и сильно пострадала: синяки, неглубокие порезы и возможные трещины в костях не в счет. Можно сказать, легко отделалась, так как после столкновения с Микото она вполне могла остаться без парочки конечностей, а то и вовсе голову потерять. Вполне вероятно, что не вытащи я её оттуда, - и Мидори тихо умерла бы, задохнувшись угарным газом не приходя в сознание. Ну, теперь её это не грозит: выбравшись на свежий воздух, Куроко уложила бессознательную Сугиюру под деревом. Тут она спокойно может пролежать до тех пор, пока не очнется сама или не подоспеет помощь.
   А тем временем к месту происшествия стал стекаться народ. В основном, конечно же, это были учащиеся Фука, и никакие силы исполкома не могли остановить подростков, движимых любопытством. Ничего удивительного: внезапно взлетевший на воздух особняк директора не был чем-то таким, что нельзя не заметить. А потому в окрестностях быстро становилось людно. Отойдя в сень деревьев, я с девочками молча наблюдал за разворачивающейся суетой.
   Нужно было подумать.
   Похоже, все пошло по известному сценарию, и Микото встала на сторону Повелителя. А я так надеялся, что мое влияние на девочку больше её мнимой "любви" к "братику". Хах.. Ну что тут еще сказать? Паршиво. Значит, с большой вероятностью могу сказать, что в конце концов я встречусь с Микото в бою. Это неприятно. Если не удастся перетянуть её на свою сторону, то...
   - Май-тян, ты ли это?! - Вывел меня из задумчивости чей-то знакомый голос.
   - О, Аой-чан, Чи-тян? - С удивлением смотрю на приближающихся подружек. Вот так неожиданная встреча! Тихо бросаю своим девочкам: - Идите вперед, я догоню.
   Тихое "Хай, Вайсу-сама!", и девчонок уже след простыл.
   - Эй, а почему это я только "чан"?! - Вознегодовала подошедшая Аой, впрочем, скорее шуточно, нежели недовольно.
   - Хе-хе, а вот! - Таинственно улыбаюсь, по очереди обнимая девочек. И если для шатенки это были просто объятия (почти), то свою Чи-тян я еще и слегка "клюнул" губами в щеку.
   - Ара?! - Ойкнула Аой.
   - Эй-эй, Май-тян! - Едва смутившись, погрозила мне пальчиком Чи. - Руки, руки, Май-тя-!
   - Бы, вредина. - Шутливо дуюсь, демонстративно подняв руки перед собой. - Физра?
   - Да, пробежки. - Подтвердила пепельная. - А ты.. ничего так выглядишь! Миленький костюмчик.
   - Еще бы! - Довольно выпячиваю грудь. Грудь упруго колыхнулась. - Мне идет, а?
   - Угу. - Смутилась Аой, машинально поправив спортивные шортики, и подозрительно на меня поглядывая. Ну, подумаешь, слегка пощупал её за талию... и на полсантиметрика ниже... - Май-тян, где ты продала?! Тебя так давно не было в школе - мы очень волновались! В последнее время так много странного творится, аж жуть! Взрывы в парке, пожары, землетрясения! Говорят, кто-то даже видел в горах дракона!!! А еще стали пропадать люди! Страх-то какой.. Мы думали, что и ты, и Такуми-кун.. Ой!
   - Верно, все очень странно и это пугает. - Сверкнула очками Чи. - У одной моей знакомой из младшеклашек пропала соседка - Юкки Нао-сан. Ты не помнишь её? Кажется, она общалась с Микото-тян. И вообще, Аой права, мы очень беспокоились о тебе. Акира-кун тоже пропал, как и Такуми. Май, что-то произошло?
   - А, это.. Не волнуйся, не волнуйся. - Беспечно машу рукой. Вот же... журналистка! - Такуми.. пришлось исчезнуть на какое-то время. Не стоит беспокоиться об этом.
   - Ну, если ты так говоришь... - Протянула Чи в задумчивости. - Точно никаких проблем?
   - Абсолютно.
   - Ясненько. Но что на счет всего остального? - Умный и внимательный взгляд из-за очков. - Это все.. - Чи указала на разрушенную резиденцию Маширо. - Приобретает пугающие масштабы. Что происходит, Май? Серьезно. Ты ведь что-то знаешь?
   - Чи-тян.. Какая же ты умненькая. - С улыбкой приобнимаю свою любовницу и касаюсь её лба своим. Взгляд глаза в глаза. - Хорошее чутье, интуиция, умение слушать и находить, анализировать и делать выводы.. Ты действительно прирожденный журналист.
   - Ну.. Спасибо за похвалу. - Смущенно улыбнулась девушка, склонив голову на бок. - Но не надейся сбить меня, Май-тти!
   - Ах, какая незадачу - не получилось! - Трагично вздыхаю. - Ладно, твоя взяла Чи-тян.
   - Итак?.. - Девушка жадно подалась вперед. Сейчас её миленькое личико приобрело какое-то неуловимо хищное выражение. М-да, юная акулка пера и бумаги.
   Наклоняюсь вперед, склоняя голову и приближая лицо ближе.
   - Ой! - Смущенно пискнула наблюдающая за нами Аой. Ну.. Думаю, со стороны это выглядело довольно пикантно. Приблизившись губами почти вплотную к ушку девушки, я тихо прошептал:
   - Война. - Вот так. Лишь одно слово, но все дело было в том, как оно было произнесено: коротко, ёмко и всеобъемлюще.
   - Война?! - Переспросила Чи удивленно.
   - Да, Война. - Подтверждаю, смотря в удивленные карие глаза. - Война тайная, но затрагивающая многое и многих. Что за война? За будущее. Против кого? Против мира и самих себя. Как-то так.
   - Я не совсем понимаю, но... Май-тян, твой брат, Такуми-кун, поэтому исчез? Вы как-то ввязались во все это?
   - Я же говорю, что ты умная. - Киваю. - Верно. Такуми пришлось уйти в другое место. И да, я завязла в этом. Как и многие другие. И Директор, и погибшая недавно сестра Юкарико. Потому, Чи-тян.. Я хочу тебя предупредить: если после сегодняшнего школу на время не прикроют, то вам с Аой стоит повременить с посещением занятий.
   - Настолько опасно? - Обеспокоено спросила девушка.
   - Угу. - Киваю. - И нет, Чи-тян, никакой помощи не нужно. Ни ты, ни Аой, ни кто бы то ни было, посторонний тут ничем на поможет.
   - Май-тян... - Взволнованно пробормотала Аой.
   - Эй, е все так плохо! - Весело вскликиваю, сграбастывая стоящую неподалеку девушку и притягивая к себе. - Взбодритесь: уже скоро эта кутерьма закончится, и все вернется на круги своя.
   - Ну, если ты так уверена.. - Произнесла Чи недоверчиво. - Но, все равно, Май-тян. Может мы что-то можем сделать, что поможет тебе?
   - Только если это будет моральная поддержка. Это было бы неплохо. Вот так например!
   - Кья! - Аой удивленно пискнула, когда я быстро чмокнул её в губы.
   - Эй-эй, Май-тя.. уммм!..
   - Хе-хе! Ну вот, я взбодрилась и силы вернулись ко мне! - Довольно облизываю губы.
   - Ну ты и.. - Бурчит зардевшаяся Чи, хотя особо недовольной не выглядит.
   - ... - А вот Аой, похоже, глубоко ушла в себя, полностью залившись краской.
   "Милота!" - Подумал я, наслаждаясь ситуацией. Подобные моменты действительно делают жизнь легче. - "Ну теперь можно и... О?! О... Хм!"
   - Ну ладно, подружечки. - Отстранившись от девочек, делаю несколько шагов назад спиной. - Мне нужно бежать по делам. Еще увидимся как-нибудь. Пока-пока!
   Разворачиваюсь и быстро отдаляюсь от места нашей встречи. Краем глаза я заметил, как среди набежавшей к развалинам особняка толпы мелькнула чья-то знакомая рыжая шевелюра. И, судя по тому, что в данный момент эта шевелюра, и прилагающееся к ней тело, продвигалось через толпу в определенном направлении, я могу с уверенностью сказать, что меня заметили и узнали, даже не смотря на непривычный наряд.
   Ну что же... Похоже, сегодняшний день не закончится обыденно. Ну.. значит, это судьба. Так даже лучше. От меня требуется лишь только выбрать более подходящее место. И одно такое место ну примете у меня есть!
   - Девочки, - говорю пристроившимся по бокам Куроко и Асуми, - движемся к мосту. У нас внезапно образовалось кое-какое дело.
  
  
   - Black Rock Shooter where you are left alone? - Я пою, стоя на краю оборванного взрывом моста. Внизу шумит бьющаяся об опорный колонны вода. Все-таки, мне очень нравится собственный голос: он словно создан для того, чтобы петь вот такие вот песни. Если взять нужный темп и придерживаться его, звучание очень хорошее и красивое. - Do not you hear me?...
   Мои девочки молча стоят у ограды и слушают. Интересно, а им нравится мое пение?
   Мы ждем. Чтобы скоротать это ожидание, я решил развлечь себя и их, а потому и решил спеть.
   И вот, когда песня уже приблизилась к последнему куплету, появился тот, кого я ожидал.
   - Токиха!!!
   - Black Rock Shuter , I'm in your me... Тц. - Нет, ну мог бы и дождаться, пока девушка закончит петь?! Мужлан неотесанный. Впрочем, о чем это я? Рыжие, они как блондины - толстолобы до невозможности и чувство такта в них природой не предусмотрено.
   - Ха.. ха.. Токиха!.. - Не спешу оборачиваться. Похоже, даже несмотря на свою неспособность догнать нас, Таттэ упорно бежал следом, даже не думая остановиться. Стоит отметить: бывший кендоист все еще в хорошей форме, несмотря на то, что забросил спорт. - Кхах.. ха.. догнал.. хах..
   - Твое упорство как всегда неизменно. - Бросаю, встав вполоборота. Ветер эпично развевает полы плаща. - Так.. Чего ты хотел? Или ты бежал за нами все это время, только чтобы поздороваться?
   - Я хочу знать: что происходит? - Пересиливая отдышку заговорил Таттэ. - Школьная церковь сгорела, Такуми и Микото пропали, ты бросаешь школу, а теперь еще и дом директора..
   - Ладно. - Прерываю поток слов. Ну, кто бы сомневался, что у человека с комплексом "Всемпомочь!" был какой-то иной интерес.
   - А? - Похоже, это было так внезапно, что рыжий сбился со своей волны.
   - Расскажу. Что происходит. - Поясняю.
   - И... все? - Удивился Таттэ. - Просто расскажешь: без "Это не твое дело" и всего прочего?
   - Угу. А почему нет? - С улыбкой смотрю на растерянного парня. - Больше никаких предупреждений. Ведь это и тебя касается. Непосредственно касается.
   - Я.. не понимаю? О чем ты говоришь, Токиха?
   - О, тут все просто.. - Картинно вытягиваю руку в сторону Таттэ. Ладонь смотрит вверх, пальцы собираются в щепоть.
   Щелк!
   Звонкий щелчок пальцев разносится над мостом.
   - Чт?.. - Таттэ дернулся, но быстро был вынужден замереть не дыша. И это естественно: когда у тебя под подбородком, плотно прилегая к шее, скрестились на манер ножниц пара острейших клинков, даже желание дышать куда-то пропадает.
   - Ну я же уже говорила: больше никаких предупреждений. Никаких предупреждений, никаких угроз. Хотел знать правду? Узнаешь. Ведь ты - важная часть всего происходящего, Таттэ-чан!
  
   Таттэ замер, пытаясь сделать невозможное: одновременно коситься на прихвативших его девчонок и на прижатые к его шее клинки. Мне даже на мгновение стало любопытно: получится ли? Но нет, не получилось. Бросив свои тщетные попытки развести глаза в разные стороны, парень обратил на меня потрясенный и непонимающий взгляд.
   - Ну-ну, не нужно так вращать глазами, мой глубоко закомплексованный друг. - Успокаивающе развожу руками. - Временные неудобства, потерпи уж.
   Подойдя ближе, я совершенно бесцеремонно стал шарить по карманам неподвижно стоящего парня. Ключи, мелочь и прочий мусор не интересовал. То, что мне было нужно - мобильный телефон парня.
   - Т-токиха.. - Пробормотал сдавленно Таттэ, медленно отводя шею от лезвий.
   - Потом, все потом... О, вот он! - Нахожу, наконец, нужное. - А неплохо так. И камера почти хорошая! Куроко, лови! - Бросаю мобильник девушке. Таттэ переводит дух: мечи у его шеи исчезли так же быстро, как и появились.
   - Да что тут?..
   - Расслабься и получай удовольствие. - Обрываю парня. - Когда еще случай представится?
   - Чт?.. УГммм?!
   - Говорю же: лови момент! - Ухватив парня за шею, впечатываю его лицом в свою грудь. - Вряд ли у тебя еще когда будет возможность прикоснуться к такому идеальному телу юной девушки! Пользуйся моментом, хе-хе!.. И хватит изображать утопающего: они не настолько большие, чтобы в них задохнуться!
   Улыбаюсь, озорно показывая кончик языка. Таттэ пришибленно барахтается, но вырваться из моей хватки не может.
   - Щелк. - Телефон парня мигнул и возвестил о сделанном снимке. Куроко утвердительно кивнула, а это значит, что снимок вышел подходящим.
   - Фух! - Вздыхаю, отталкивая от себя парня. Парень отлетает к ограждению с совершенно ошалевшим видом. - Покажи-ка?
   - Вот. - Девушка послушно показывает сделанное фото. Ага! Подходит, даже более чем: озорно улыбающаяся молодая девушка фривольного вида обнимает за шею уткнувшегося в её декольте парня. Более чем подходящее фото! - Умм?! В-вайсу-сама?!
   - Ваа, Куро-тян! Меня облапали! - Жалобно вскрикиваю, проделывая с девушкой ту же процедуру, что и с Таттэ: то есть обхватываю руками за шею и пихаю лицом в грудь. - Моя нежная кожа была осквернена! Молю: очисти её своими нежными губами! Эй, ну что вы все так трепыхаетесь?! Не притворяйся, что задыхаешься! Ах, будь нежнее!..
   - Мммм!
   - Хах, ну ладно. Будем считать, что этого на первое время хватит, чтобы уберечь мою чистоту. - Отпускаю девушку на волю. - Но помни: ритуал очищения от мужицких прикосновений все равно нужно будет провести! И без возражений, вот!
   - .... - Что-то пробормотала красная Куроко, оправляя растрепавшиеся волосы.
   - Хе...
   - Токиха... Что ты творишь?! - Негодующе спросил рыжий, наконец вернув себе ясность мысли.
   - Ну, если тебя так уж это интересует?... - Так.. Отправить... номер... Сделано. - Понимаешь ли, Таттэ, так уж решили звезды, что быть тебе сегодня наживкой.
   - Наживкой?!
   - Да-да, ей самой.
   - Какого черта, Токиха?! - Воскликнул парень, вскакивая. Но подойти ко мне он не смог: вставшая на его пути Асуми предупредительно покачала лезвием катаны.
   - Раз ты хотел правды, я тебе расскажу. - Отвернувшись от парня, вновь смотрю в сторону обрыва. - Все дело в том, что сила Химе исходит от её привязанностей. Чем сильнее эта привязанность, тем больше сила Химе. Но.. это имеет и обратный эффект. - Обернувшись, с ухмылкой смотрю на замершего парня. - Если эта привязанность... исчезнет, то и сама Химе останется без сил. Иными словами: чтобы не проиграть, кроме всего прочего, Химе должна как зеницу ока хранить свою Привязанность. А что является воплощением этой привязанности?..
   - Что?.. Ну... - Поняв, что вопрос требует ответа, парень начал говорить и тут же замялся.
   - Верно, Таттэ-кун: это люди! - Удовлетворенно киваю. - Люди, Таттэ. Друзья, родные.. любимые. Ты спрашиваешь, что случилось? Окузаки Акира была - да-да, именно "была" - замаскированной Химе. И у неё были отношения с Такуми. Но.. Такуми умер, а Акира лишилась своих сил Химе. И это еще не все: не так давно еще несколько Химе были повержены. А сегодня пала и Сугиюра-сенсей. Её победила Микото. - Шокированный взгляд. - Да, она тоже была Химе. И да: проиграв, она так же потеряла свою Привязанность. Иными словами - если Химе проигрывает, жизнь её любимого будет принесена в жертву!
   - Но это... Как же так?! - Потрясенно пробормотал Таттэ.
   - И это еще не все: самое вкусненькое я оставила напоследок. - Улыбнувшись, разворачиваюсь лицом к шокированному парню. - Как ты думаешь, Таттэ-чан, как мой рассказ можно связать с произошедшим только что?
   - Что?..
   - Ох, ну почему мне нужно все тебе разжевывать?.. Смотри: у нас есть Химе, которые зависят от конкретных людей. Еще мы имеем в наличии такого всего рыжего тебя, такую красивую меня, твой телефон.. Ну, ну? Угадывай уже?
   - Токиха?.. Я... ты?...
   - Бооооо! - Скрестив руки перед собой, пародирую "отрицательный" сиграл. - Не правильный ответ! И вы теряете все заработанные очки! В твоих умозаключениях один "маааленький" изъян: я не по мальчикам. Так что - нет. Ну ладно, похоже, что ты не в состоянии соображать. - Прохаживаюсь по краю обрыва. -Знаешь... Шихо-тян такая забавная. Глупенькая, несчастная девочка.
   - Не знаю, что ты задумала, но не трогай Шихо! - Мигом взъярился Таттэ. Парень в бессильной злобе сжимал кулаки, потому как приблизиться и высказать мне все прямо в лицо мои девочки ему не позволят, и он это прекрасно понимал.
   - Хо? Братский инстинкт взыграл? Вот поэтому я и говорю, что Шихо несчастна. Ведь её обожаемый "братик" совершенно не смотрит на неё как на женщину. Бедняжка.. Она так страдает от этого.. Ведь вместо неё, любимый "братик" смотрит на других... Эй, как думаешь, как быстро она появится тут?
   - Что?.. - Парень недоуменно вытаращился на меня, а потом в его глазах появилось понимание. - Ты!!.. То фото!...
   - Дин-дон! Бинго! - Хлопаю в ладоши. - Фото, на котором мы так мило и интимно обнимаемся отправилось с твоего телефона прямиком к Шихо-тян! А теперь вопрос: Как поведет себя до крайности влюбленная девочка, когда увидит, как её возлюбленный обнимается с другой? Каким будет её первый порыв?..
   - Ты.. Шихо же не может ходить! Из-за того случая она травмирована, а ты.. - Зашипел парень, сжав кулаки до такой степени, что его ногти пробили ладони и на землю стала капать кровь. - Зачем ты это делаешь, Токиха?!
   - Зачем?... Хм.. - Театрально задумываюсь. - Знаешь ли, Шихо-тян такая затейница.. Как думаешь: на что может пойти влюбленная - уточним: безответно влюбленная - женщина, чтобы оставить любимого возле себя? Особенно в той ситуации, когда все основные события благополучно складываются? Нэ?
   - Я не понимаю, о чем ты говоришь! Хватит игнорировать мои вопросы!
   - А я и не игнорирую. - Слегка удивляюсь. - Это называется "размышлять вслух", и поверь мне: в моих наводящих вопросах даже больше, чем половина ответов. О?.. Ха. Ну, раз уж ты не можешь сложить "два плюс два", то, может быть, спросим ответ у кое-кого другого? Ответишь, нам, призрак-тян?
   Резко развернувшись, я повернулся в сторону появившегося ощущения. В полутора десятках метров от нас, в воздухе висела полупрозрачная фигура в белых одеждах.
   - Исчезни! - Прошелестел по округе искаженный до неузнаваемости голос. Проекция Химе поднесла к губам витую флейту и та издала длинный, пронзительный свист. И тут же, откликнувшись на зов, за спиной Химе выросла, соткавшись из черноты, вытянутая крылатая фигура Дитя.
   Ятагарас. Дитя тьмы, что живет в темных закоулках человеческих сердец. Если мне не изменяет память, именно так зовут этот гибрид дятла и птеродактиля, что является Дитя Шихо.
   Куроко и Асуми подобрались и вспыхнули силой.
   - Миленькая зверушка! Гротескная такая, мрачненькая. - Одобрительно хмыкул, призывая свой Элемент. - Но.. астральная форма? Эх, а я так надеялась, что ты явишься сюда сама, во плоти. Даже не знаю: пренебрежение это... или страх? Ну же, давай! Ведь ты так долго этого жала, верно?!
   - Исчезни!!! - Реплика Химе совпала с воинственным криком её Дитя. Дялтодактель (обзову его так) угрожающе взметнулся вверх и взмахнул своими крыльями, отправляя в мою сторону волну острейших стальных перьев. Вспыхнувший огненный щит легко погасил атаку.
   Периферийным зрением замечаю, как с обоих сторон мимо меня проносится пара силуэтов. Проскочив мимо Ятагараса, Куроко и Асуми взметнулись в воздух, метя наполненными энергией клинками в призрачную фигуру.
   Вот дурынды, я же сказал им не вмешиваться.
   Результат атаки бы ожидаем: противница даже не подумала защищаться - клинки девочек со звоном столкнулись внутри её тела.
   - Мешаете! Сгиньте!!! - Новый пронзительный свист флейты, и вскрикнувших девчонок разбрасывает в стороны мощным порывом ветра.
   - А ты, я смотрю, и другие слова заешь? - Сдвоенный "плюх" сообщил, что мои подопечные благополучно долетели до основания моста и успешно приводнились. Ну и ничего: главное, что не померли. - Ох!..
   Отпрыгиваю в сторону, уходя от мощного клюва Дитя.
   - Сгинь! Исчезни! Исчезни! - Снова завела свою пластинку призрачная Химе, окончив свои "пожелания" очередным резким звуком флейты.
   - Ого, а вот это уже что-то новенькое?! - Прыжок, прыжок, кульбит. Подпрыгнув, изгибаюсь в воздухе, укорачиваясь от воздушных слэшей. Бетон вокруг покрывается глубокими выбоинами, а какие-то части ограды моста падает на землю перерубленными. Но любоваться нет времени: назойливый птеродятел уже опять пытается оторвать мне что-нибудь нужное. И опять ухожу в сторону. - Ха, поч.. Гях!..
   Врезаюсь спиной в ограждение. Оух! Задумчиво смотрю на заходящего на новый заход птица, задумчиво слизнув каплю крови с уже затянувшейся раны на щеке. А-та-та.. А это было неожиданно! Как оказалось, пташка вполне уверенно пользуется своим хвостом, что мне было наглядно продемонстрировано.
   - Токиха!!! Стойте! - Ну вот куда эту бестолочь черти толкают?! Вот сейчас, не придумав более лучшего способа самоубийства, рыжий взял и встал между мной и стремительно приближающимся Дитя. Впрочем, идиоту повезло, так как Ятагарас резко взял вверх и тем самым уберег себя от столкновения с рыжим дубом. Тем временем номинант на премию Дарвина продолжал стремиться к заветной награде. - Ты.. ты же Шихо.. верно?!
   Обратился он к замершей Химе. Та от удивления даже флейту от губ отняла. Полупрозрачная фигура мигнула, становясь то плотнее, то прозрачней, словно бы Химе находилась в крайней растерянности. Впрочем, так оно и было.
   - Отойди! Братик, отойди! Отойди. Отойди.. - Потребовала Шихо. Точнее, не совсем она. Как я и предполагал, эта астральная форма не является Шихо в полной мере. Вполне возможно, что это - лишь часть её личности и то, что скрывается в подсознании девушки. Ведь Химе и её Дитя очень похожи, а Ятагарас - Дитя тьмы сердец. Ревность Шихо к Таттэ, её безответная любовь, её обида и злость на меня: квинтэссенцией этих чувств и является данный фантом. То, что Шихо сдерживает внутри себя, подсознание, освобожденное от оков разума. Именно эта её часть и пробудила силы Химе, став чем-то вроде второй личности. Точнее, нет, не так: личность у Шихо одна, просто часть воспоминаний она подсознательно отодвигает от себя, словно что-то несущественное. Буде у Шихо полное осознание своей силы, она точно так же попыталась бы меня устранить. Только действовал бы немного по-другому.
   И неудивительно, что Фантом стала так "тупить" - ведь у неё нет разума в полном понимании этого слова. Она руководствуется инстинктами и потаенными желаниями Шихо. А желает она, что не секрет, чтобы её любимый братик был с ней, а наглая девчонка Токиха исчезла и не мешала их любви. Как-то так.
   Сейчас же стремление избавиться от меня столкнулось с неожиданной преградой в виде объекта и любви "реальной" Шихо, отчего "подсознательная" просто и банально зависла.
   - Ох.. Нет, рыжий, своей смертью ты не помрешь. - Сообщаю Таттэ, поднимаясь на ноги.
   - Токи... кхх!
   - Зря, ой зря ты встал ко мне спиной, рыжик-кун. - Покачал головой я, обхватывая локтем шею парня.
   - Уггх.. Токи.. ххха.. - Прохрипел парень, пытаясь высвободиться.
   - Я же говорю: своей смертью не помрешь. С такой-то дурной кочерыжкой на плечах. - Сдавливаю шею сильней. - Ну вот кем надо быть, чтобы повернуться спиной к противнику? К опасному, безжалостному и беспринципному противнику? У нас тут бой на смерть, вообще-то! Эй, не дергайся!..
   - Пусти!.. Пусти!.. Братика!.. Братика!.. - Раздалось по округе эхо голоса. Астральное тело девушки спустилось ниже, а Ятагарас как-то быстро растворился в тенях. Похоже, "подсознательная" Шихо подсознательно - простите за тавтологию - понимала, что нападением в лоб гарантировано принесет вред Таттэ, а потому решила снизить агрессию. Какое понятливое подсознание! - Пусти.. Пусти.. Пусти..
   Хм, а подсознание-то не только понятливое, но еще и хитрое! Только я собрался вслух порассуждать о сложившейся ситуации и в очередной раз проехаться по отсутствию мыслительных способностей одного ичегоподобного, как внезапное присутствие за спиной заставило оборвать уже заготовленный монолог. Как оказалось, Ятагарас ко всему прочему, еще и перемещается посредствам теней! В данном конкретном случае, эта летающая гадость вынырнула за спиной из нашей общей с Таттэ тени и попытался со всего размаха ударить меня крылом. Пришлось срочно уклоняться, а не то я из одной мог стать двумя Май. Нет, я бы, конечно, восстановился, но приятного в этом было бы мало. А не будь я гомункулом, то и вовсе это было бы моим концом.
   Отпрыгнув, швыряю в птеродятла огненный шар. Скотина верещит от боли и.. удирает! Ятагарас, совершенно проигнорировав атаку, перехватил дезориентированного Таттэ поперек пояса клювом и стремительно ломанулся куда-то в сторону большой земли.
   Пронзительный свист.
   - Ха.. Это было умно! - Укрывшись за огненным щитом от очередной порции виндслешей, хвалю я противницу. - Я опять заигралась, верно? Но что уж тут поделать, я, ха-ха, ничего с собой не могу поделать!
   - Исчезни!!!! - Не изменила себе астральная Шихо.
   - Ты права, пора... заканчивать!!! - Копирую свою противницу, отправив в её сторону рой огненных серпов. Слэши сталкиваются и взрываются, разнося и без того покоцанное дорожное полотно моста. Но сила в этом противостоянии была на моей стороне и, потому атака моя была мощней, мои фаерслэши пробились сквозь атаку Шихо и наводнили место, где та находилась, огненными взрывами. - Ха.. Как я и думала, физические атаки против тебя совершенно бесполезны. Как и "заряженное" оружие. - Говорю совершенно целому фантому. Ожидаемо. - Я возьму рецептик на вооружение, ты не против? Хотя, наверное это из-за способностей твоего Дитя, у меня такой фокус не получится..
   - Сгинь! Исчезни!!
   Новая порция воздушных слэшей. Хах, видимо, мне и правда пора заткнуться и заняться делом. Слишком много болтаю.
   - Извини уж, Шихо. - Обращаюсь к призрачной девушке. Без насмешек, без кривляний. Шутки кончились, я стал совершенно серьезен. - Мне действительно не нравится делать это, но.. Такова судьба рожденных под знаком Химе. Я уничтожу тебя одним ударом!
   Атака. Полностью игнорируя впивающиеся в тело серповидные потоки воздуха, я складываю руки перед собой. Я не Грид, но плотность моего тела при желании может быть намного выше стандартной, а вкупе со стремительной регенерацией на подобные раны обращать внимания и вовсе не стоит. Не в ситуации, когда требуется уверенная стойка и сосредоточенность.
   "Астральная" Шихо довольно неудобный противник, ввиду полного игнорирования любых физических атак, но и в этом случае у меня было чем поразить противницу. Глубоко вздохнув, я стал размерено выговаривать нужные слова:
   - О, источник всех душ, сущих в вечности и бесконечности!
   Энергия заструилась по моим рукам, скапливаясь на ладонях. Как и всегда, при чтении подобных заклинаний, при такой энергонасыщенности, голос чтеца, в данном случае, мой, приобретает все нарастающее эхо, разносящееся по округе.
   - .. О, вечное голубое пламя! Позволь силе, живущей в моей душе...
   Души, хранящиеся внутри моего Камня заволновались и заметались, рождая внутри подобие дрожи. Они словно тревожились.
   - ..быть призванной сюда из глубин вечности!!!
   Руки ожгло изнутри, а перед ладонями образовался пульсирующий шар чистого белого света. Дрожь в моей душе усилилась.
   - Квииии!.. - А вот и Ятагарас. Уже вернулся?..
   Пикирует прямо на меня.
   Ха, позно!
   - Ra..
   Гм.. И почему мне...
   - Tilt!!!!
   .. как-то... не по себе?..
  

***

  
   Сорвавшееся в полет сильнейшее заклинание шаманской магии устремилось в сторону призрака Шихо. Подобно стреле, росчерк света вонзился в грудь девушки, а затем на её месте взметнулся в высь настоящий гейзер из бушующей энергии. Сильнейший взрыв потряс астральный план мирозданья и прокатился по округе настоящим валом диких волн.
   Даже малочувствительные к энергиям псевдохиме, наконец взобравшиеся на мост и спешащие на помощь своей "госпоже", были в прямом смысле оглушены сокрушающим буйством астральной энергии.
   А затем, последовавшая за заклинанием ослепительно-белая вспышка поглотила все: и сам мост, и растворяющийся в этом свете призрак Шихо, и самих Куроко с Асуми, и Токиху Май. Поглощено было все.
  

***

  
   Ау.. Вот это было...
   Ау.
   - Гм, кажется, что... - Произнес я, едва очухавшись от того буйства, что поднялось в астрале. Как же меня колотит! Задумчиво поч.. - Оу?.. Ох? Ага.. Куро-тян? Ты не почешешь мне затылок? - Жалобно попросил я оказавшуюся рядом девушку. Похоже, они успели как раз к развязке. - Ну пожалуйста?
   Смотрящая на меня расширенными стеклянными глазами, девушка подняла руку и, стоило мне подставить свою голову, стала механически шевелить пальцами.
   - Гхм.. Кажется, что-то пошло не так. - Констатировал я, почесывая затылок. Точнее, мне его почесывали - но это такие мелочи! А вот отсутствие у меня парочки изящных и ухоженных конечностей - уже нет. - Спасибки. Хм.. Нда.. Похоже, это, все-таки, карма.
   Задумчиво изучаю свои обрывки: обе руки исчезли в неизвестном направлении и даже то, что от них осталось продолжало осыпаться прямо на глазах. Неровные и острые грани отпадали, словно вместо плоти у меня был фарфор, рассыпаясь от каждого дуновения ветра.
   Гм.. Вероятно, мне не следовало использовать РаТилт, находясь в подобном состоянии. Все же это заклинание бьет по астральному телу из духовного плана, а потому сущности, имеющие астральное тело большее, нежели их физическая оболочка, получают весьма ощутимый урон. По той же причине это заклинание нисколько не вредит человеку, но зато совершенно губительно для мазоку, демонов и иже с ними. Потому оно и сработало на призрачной Шихо: астральное тело, не защищенное физической оболочкой, было самой подходящей мишенью. Но, похоже, это же относится и ко мне. Кстати говоря, задумавшись сейчас об этом, я вдруг осознал, что никогда не применял заклинания подобного плана на гомункулах.
   А ведь эти ребята, по сути, искусственные демоны, что хранят в своем теле съеденные души. Души!!! То есть, даже если астральное тело и не сильно превышает физическое, то концентрация нефизической субстанции все равно играет свое значение. Вот так открытие!
   - Что же.. Теперь я знаю, что РаТилт гомункулам противопоказан. - Пробормотал я себе под нос, продолжая наблюдать за своими руками. А понаблюдать было за чем: несмотря на мощные повреждения, тело медленно, но верно перебарывало эффект заклинания и распад медленно прекращался. Радует! Думаю, если я перекушу, то ситуация выправится сильнее. - Ладно, девочки. Тут нам делать уже нечего, уходим. Ох, Асу-тян, поправь мне плащ: он спадает.. Угу, спасибо, ты чудо.
   Минус еще одна Химе. Вряд ли Шихо пережила эту атаку. При таком уровне повреждений, что наносит РаТилт... В лучшем случае, розововолосая девушка сейчас находится в состоянии комы и бездумно пускает слюни на подушку. Неприятное состояние. Жаль её, искренне жаль.
   Ну ничего. Финал уже не за горами.
  
  
  
  
  

Глава 21

  
   Неспешно иду по полупустой улице, задумчиво покатывая на языке Философский Камень. Один из моего запаса уже был съеден, и действительно благотворно подействовал на мое тело, успокоив разбушевавшуюся энергетику и вернув регенерацию в положительную величину. Данный же камешек я поглощал неспешна, растягивая эффект во времени.
   Знаете, какой он на вкус? Это сложно описать. Просто попробуйте представить что-то вроде полусгнившего яблока. На вид не приятно, на запах и вовсе ужасно. Откусываете гнилую часть, вы чувствуете ни с чем не сравнимый привкус брожения и гнили, ощущаете ту кашеподобную и рыхлую рассыпчатую массу на языке. Но в то же время, вопреки ожиданиям, вместо отвращения и тошноты вы чувствует нечто другое. Неописуемое наслаждение, головокружащий восторг и подобие неги и удовлетворения. Это словно упоение, даруемое наркотиком и тянущее наслаждение, словно как после самого лучшего и невероятного оргазма в жизни. Вы купаетесь в этом ощущении, позволяете волнам наслаждения омывать все ваше тело, едва ли не посекундно ощущаете это чувство неописуемого экстаза.
   Вот так можно примерно описать ощущения, от поглощения Философского Камня. Отвращение и неудовольствие от самого предмета и пьянящая эйфория, даруемая им. Ярчайшие противоположности, раскалывающие разум и душу.
   На улицах толпится народ, все же вечер - время развлечений и гулянок. Сидеть дома и ждать, пока отрастут руки, мне совершенно не хотелось, а потому пришлось запахивать свой плащик и всецело полагаться на помощь Куроко и Асуми.
   Хотя.. это даже хорошо. Когда еще представиться возможность на таком железном обосновании затребовать покормить себя или почесать за ушком? Так что я, не будь дурак, по максимуму извлекаю пользу из своего положения. Всегда надо искать что-то положительное, верно?
   Гм?
   - Стопэ! - Резко остановившись, отчего в спину тут же врезаются девушки.
   - Вайсу-сама?! Что-то случилось?
   - Враги?!
   - Тссс!.. - Прикладываю палец к... А, ну да. В общем, шикнув на заговоривших мне в оба уха Куроко и Асуми, я стал старательно напрягать свой слух. - Хм, показалось?..
   Среди многомерного шума, неудивительно. Скорее всего я просто...
   - Уггхх..
   - Или не показалось. - Оборвав предыдущую мысль, обращаю все свое внимание на ближайшую подворотню. - Идем.
   - Ух ты! Какие кошечки!
   - Эй, крошки, не хотите познакомиться с классными парнями?
   На пути нашего следования нарисовалась парочка парней, что, до этого, привалившись к стенам домов, курили и вели какой-то разговор. Ничего особенного: лет семнадцать на вид, одеты в меру стильно и по молодежному. Что примечательно: вполне нормальные лица, несущие на себе печать интеллекта. Ну, и естественно, уверенность в собственной неотразимости.
   - Нет, спасибо. Вы нас не интересуете, ребятки. - Для разнообразия решаю не лезть в бутылку, тем более парни вполне из себя ничего. Нет, не в смысле сексуального интереса, естественно - просто приятно иногда встретить в подворотне более-менее вменяемую аудиторию. Так почему бы не побыть вежливым и приветливым? Тем более настроение располагает. - Так что дайте нам пройти.
   - Ой, да ладно вам! - Добродушно взмахнул руками один из них.
   - Да-да, верно! Знаю тут недалеко один клуб: в нем можно отлично потусить! - Другой парень, судя по всему, был понаглее и решительней товарища. Приблизившись, он закинул свою руку через мою шею, приобнимая, а затем и вовсе склонился и "шепотом" произнес на ухо: - Давайте, будет классно!..
   - Эх... Ну, раз уж у меня хорошее настроение... - Прикрыв глаза, я вздохнул. - Куро-тян, А-тян.
   Тыц-тыц!
   - Уйх!.. Бгх!..
   Славно: девочки, умницы, поняли все без лишних слов, и довольно-таки "нежно" "приласкали" позволившего себе слишком много парня.
   "Наглец" отошел, болезненно придерживая пострадавший живот и плечо.
   - Эй, вы чего?! - Возмутился другой парень, придержав своего пострадавшего товарища.
   Девушки, с суровыми выражениями лиц, встали впереди меня, прикрывая от возможного нападения. Заботятся. Приятно.
   - Стой-стой. - Через силу выдал пострадавший, судорожно вдыхая. - Ооох, это было.. внезапно. Ну нет - так нет. Бить-то зачем, сестрёнки?!
   Ха, а он мне нравится. С юмором и без агрессии.
   - Руки куда попало ложиться не следует. - Протискиваюсь между телохранительницами.
   - Да уже понятно.. А-та-та!.. Точно синяки будут. - Пожаловался парень. - Девчата, вы руки качаете, что ли? Ого! Да у вас еще и боккены?! - Это он, наконец, обратил внимание на торчащие из-за плеч девушек чехлы для мечей. Ну, это же Япония, так что подобными "атрибутами" вряд ли можно кого удивить. Вот только в данном случае, мои девочки таскают с собой вполне себе боевые катаны. Но об этом посторонний знать не стоит. - Вы что, из тех самых? Ну, девчоночьи банды, и "все такое"?
   - Ну.. Что-то вроде. - Усмехаюсь. Вот уж девчоночьей бандой Химе еще точно не обзывали! А что, вполне себе определение.. - Да, как раз таки "и все такое", хех.
   - О.. - Протянули оба парня. Зате, диалог вновь продолжил Наглец. Похоже, он обычно и выступал "языком" в их группе. - И все же, сестрёнки? Может, потусим? Угостим вас, в счет извинений, а?
   - Не сдаешься, да? Хорошее упорство. - Хвалю искренне. А что? Парень уверен в себе, в меру нагл и настойчив, умеет дать задний ход и вообще, похоже, обладает какой-то формой природной харизмы. - Но - нет. У нас тут.. - Склонив голову, внезапно целую стоящую рядом Куроко. В Губы. Ступор. - У нас тут своя атмосфера.
   - А.. ага.. - Шокировано выдали парни, а Куроко, похоже, и вовсе закаменела от неожиданности. Довольно облизываюсь. Настроение стало еще чуточку лучше.
   - Бывайте, ребята. Желаю хорошо повеселиться этим вечером.
   - А.. Ага... - Тот же отет. Хе, Япония такая Япония. Со всеми их тонкостями воспитания молодежи и нормами поведения, порой имеют место довольно курьезные реакции на что-либо "неординарное".
   Снова идем вперед. Девушки молчат: Асуми идет чуть позади Куроко, бросая на меня опасливые взгляды, а Куро-тян все еще находится в полушоковом состоянии. Нет, я их точно когда-нибудь развращу! Эти их реакции слишком провокационны, чтобы я смог удержаться.
   Так, тут налево. Привлекшие меня звуки становятся громче, особенно при постепенном отдалении шума улиц.
   Ага!
   - Хм. Интересно, это что, тоже моя карма? - Вопросил я у неба, разглядывая привалившегося к грязной стене человека. Короткие красные волосы, истрепанная и грязная одежда, повязка на лице.. Юкки Нао-тян собсвенной персоной! - Ну, посмотрим... Да уж, все плохо.
   Действительно плохо. Даже при поверхностном осмотре было видно, что досталось красноволосой прилично. Множество царапин, на истрёпанной школьной форме следы крови, бледная кожа лица.. Но самое главное - правая рука, обмотанная какой-то грязной тряпкой. Но она нисколько не помешала мне заметить, что та часть, что ниже локтя, существенно смещена, а и локоть таким блинным быть не может.
   "Открытый перелом с выходом костей из мягких тканей" - Без труда определил я. - "И это только внешне. Сколько еще внутренних повреждений, даже и не знаю.. Бедняжка.."
   Похоже, Нао каким-то чудом пережила столкновение с Шидзуру. Даже удивительно, как она смогла уйти от этой яндере с такими повреждениями. И не только уйти, да еще и оказать самой себе что-то отдаленно похожее на первую помощь! Но у всего есть свой предел: перестав быть Химе, Нао лишилась дополнительной поддержки организма и стала совершенно обычной девушкой, без всяких особых сил. В конце концов, она просто отрубилась здесь, не добравшись до места назначения и сколько она тут валяется, я сказать не могу.
   - Вайсу-сама?..
   - Еще одна поверженная Химе. Хах, меня прямо на них тянет!.. - Аккуратно прикоснув... А, ну да. Вот дернул меня черт использовать РаТилт: новые руки будут расти еще как минимум пару часов. Но кто ж знал?.. - Эхх!.. Ладно. Асу-тян, бери её. Только аккуратнее: правая рука сломана, а уж насколько она целая внутри, даже и не скажу.
   - Мм.. Хай, Вайсу-сама. - Чуть удивилась девушка, но приказ выполнила дисциплинировано. - Куроко, помоги..
   - Да.
   - Хахххх!.. И все-таки, это карма..
  

***

  
   Тот же вечер. Примыкающая территория школы Фука. Частный сектор.
  
   Нацуки открыла глаза. Пройдясь расфокусированным зрением по сокрытому в полутьме незнакомому потолку, девушка как-то лениво попыталась понять - где она находится?
   - Ту очнулась. Нацуки. - Прозвучал совсем рядом тихий и полный теплоты голос.
   - Ши.. дзуру? - Куга с некоторым трудом опознала в склонившейся над ней фигурой президента студсовета. Девушка попыталась подняться, но изящные руки аккуратно, но твердо, помешали ей это сделать.
   - Тише, тише, Нацуки. Тебе еще нельзя вставать. - Успокаивающе сказала Шидзуру, смотря на Кугу с улыбкой. - Ты сильно поранилась, но все это скоро пройдет.
   - Где?..
   - Это дом одного из моих учеников: я преподаю ему традиционный этикет и чайной церемонии. Сейчас он покинул город по своим делам, так что тут нет никого, кроме нас. Потому: не стоит беспокоиться, Нацуки. Не беспокойся ни о чем, Нацуки. Просто отдыхай.
   - Я.. - Попыталась было что-то сказать Куга, но оборвала свою речь. На неё вдруг снизошло какое-то апатичное состояние, когда не хотелось совершенно ничего. Только отдохнуть.
   "Почему бы и нет?" - Мелькнула в голове тягучая мысль. - "Отдохнуть.. Немного, совсем чуть-чуть. Немножечко отдохнуть.. Да, отдохнуть.."
   Вскоре, Нацуки заснула, провалившись в сон без сновидений.
   Склонившись над спящей, Шидзуру какое-то время вслушивалась в мерное дыхание девушки. Улыбнувшись, Фуджино аккуратно убрала прядь волос с лица Нацуки и стала любоваться её мирным лицом. Сейчас, не имея нужды скрываться, президент смотрела на спящую Нацуки взглядом, полным любви и обожания.
   - Отдыхай, Нацуки. - Прошептала она, проведя рукой по волосам девушки. - Теперь все будет: я никому не позволю причинить тебе боль.
  
   Новое пробуждение далось Нацуки немного легче предыдущего. Очнувшись ото сна, девушка неловко приподнялась на локтях и осмотрелась: она спала в просторном помещении, выполненном в традиционном японском стиле. Солнечный свет, приглушенный бумажной перегородкой стены, мерно освещал комнату. По ту сторону стены были слышны голоса утренних птиц. Совершенно мирное и ласковое утро.
   Переведя взгляд на себя, Куга с удивлением обнаружила, что вместо привычного комбинезона, сейчас она была облачена в домашнюю юкату мягкого белого цвета.
   - Как.. я попала сюда? - Тихо пробормотала Нацуки, осматривая ткань рукова. - Угх!..
   Скривившись, девушка схватилась за внезапно разболевшуюся голову. От резкого движения в грудь обдало жаром и колкой вспышкой боли. Но важнее другое - она вспомнила! Шокирующая правда, ночная дорога.. авария.. Нао.. и Ши..
   - Проснулась? С добрым утром, Нацуки! - С шорохом часть перегородки отъехала в сторону, и в проеме появилась Шидзуру. Она была так же облачена в юкату, отличающуюся от одежды Нацуки лишь цветом - она была фиолетово-лиловой. С приветливой улыбкой на лице, Фуджино вошла в комнату, держа в руках небольшой поднос с едой. - Как ты себя чувствуешь? Ты не должна напрягаться: твои травмы еще не зажили. Побереги себя, хорошо?
   - Шидзуру.. Это..
   - Твоя одежда испортилась, и я переодела тебя. Прости, но под рукой были только кимоно. Надеюсь, ты не против? - Проворковала шатенка, закрывая за собой дверь. Быстро приблизившись к футону, она внимательно осмотрела Нацуки, проверила не отстает ли повязка на голове и удовлетворенно кивнула своим мыслям. - Хочешь кушать? Я.. не так уж хороша в готовке, но я очень старалась!
   - А.. Нет.. Да.. - Куга едва успевала вклиниться в щебет своей подруги. Шидзуру была на удивление бодрой, намного активнее, чем обычно. Это слегка сбивало с толку и без того находящуюся в смятении Нацуки. Во время еды, она ела почти механически, полностью погруженная куда-то в глубину самой себя. Даже сама Нацуки не знала, о чем сейчас думает - царящая внутри неё сосущая пустота поглощала все, даже неоформившиеся мысли. Куга задумалась и погрузилась в себя так сильно, что совершенно упустила извиду реальность. - Ох?
   - Твои волосы растрепались. - С улыбкой произнесла Шидрузу, которая и вернула девушку в реальность своим прикосновением. - Я уложу их. Хорошо?
   - Ха.. Да. - Немного заторможено отозвалась Нацуки.
   - Вот и славно! - Фуджино быстро взялась за дело. Расческа появилась в её руках будто бы из воздуха и она с видимым удовольствием взялась за дело.
   Каоке-то время в комнате стояла тишина, нарушаемая лишь мерным звуком расчесывания волос. Шидзуру нежно перебирала пряди волос Нацуки, расчесывая и складывая их в косу.
   - Шидзуру.. знаешь?.. Тогда.. - Проговорила Нацуки, смотря куда-то сквозь стену. Мысли в её голове наконец смогли принять какую-то, более-менее понятную для восприятия, форму. - Там, в моем доме.. Я звала.. всем сердцем звала Дюрана.. Но он.. не пришел. Быть может.. - Тихий голос девушки дрогнул. - может.. У меня никогда и не было... решимости? Может я.. действительно.. слаба...
   Горло сдавил спазм, мешая говорить, а по щекам девушки покатились первые слезы. Нацуки была полностью разбита.
   - Нацуки. - Голос. Тихий, полный заботы и тепла голос Шидзуру остановил стремительное падение в темноту отчаяния. Нежные руки пригладили голову, а изящные пальцы подтерли на щеках мокрые дорожки. - Все хорошо. Все наладится. Просто отдохни. Не думай ни о чем, забудь обо всем остальном. Ты можешь оставаться здесь столько, сколько захочешь, и ничто тебе не помешает.
   Голос Шидзуру действовал чарующе. Сдавливающая душу тоска стала отступать, и вскоре появилось осознание того, что Фуджино права: все это так.. неважно. Здесь так тихо. Так спокойно. Здесь нет проблем. Нет тревог. Крохотный островок идиллии, такой притягательный своей размеренностью.
   Так тихо..
   Так... спокойно..
  
   Нацуки снова заснула. Душевные переживания и остаточные последствия травм, вкупе с внезапным ощущением умиротворения ввергли девушку в царство Морфея, получше любого снотворного. Её разум, перегруженный чередой событий, как мог спасал свою хозяйку от тяжелых психических последствий.
   - Нацуки... Нацуки?.. - Фуджино не сразу поняла, что её подруга уснула. Она с улыбкой посмотрела на её мирное лицо. - Нацуки...
   Тихо прошептала Шидзуру, глядя на девушку. Прерывисто вздохнув, она прикрыла кулачком рот, украдкой поглядывая на лицо Нацуки. Затаив дыхание, Шидзуру приблизила свое лицо к спящей. Тихое, мерное дыхание... Слегка приоткрытый во сне рот.. Сердце девушки замерло на какое-то мгновение, а затем забилось с такой силой, что грозило вот-вот вырваться из груди. Непослушной рукой оправив выбившуюся из прически прядь волос, Фуджино продолжала неотрывно смотреть а губы Нацуки. Они были так близко.. Трепещущие при дыхании, аккуратные губы..
   - Нацуки.. - Фуджино зарделась, нерешительно коснувшись кончиками пальцев губ спящей. Они были мягкими, словно бархат. Не сдержавшись, она нежно накрыла губы девушки своими. Легкий, едва ощутимый поцелуй. Обняв Нацуки и прижавшись к её спине, Шидзуру нежно гладила её по волосам. - Я люблю тебя, Нацуки! Я защищу тебя. Здесь, рядом со мной, никто не сможет причинить тебе боль. Никто.. Никто..
  
   Прошло уже много времени, а Фуджино так и не покинула больше Нацуки. Куга проснулась спустя несколько часов, а затем бодрствовала почти до позднего вечера. И все это время Фуджино была рядом с возлюбленной, ухаживая за ней и окружая заботой. Конечно, Нацуки была немного не в себе, и в ряд ли в полной мере оценивала ситуацию, но саму Шидзуру это не беспокоило. Главное, они проводили время в месте.
   Оставив в двери небольшой зазор чтобы впустить в комнату теплый воздух летней ночи, Шидзуру сидела у стены и просто смотрела на спящую Нацуки. Школьные дела были заброшены. Да и зачем? Ей нет никакого дела до школы и обязанностей президента школьного совета. Все это не важно. Важна лишь Нацуки. Только она бала нужна Шидзуру.
   Вздрогнув, девушка быстро запустила руку под свою юкату, достав вибрирующий мобильник. Посмотрев с раздражением на вредный предмет, шатенка резко сжала пальцы, сминая в руке этот кусок пластика и микросхем.
   Неинтересно.
   Она не хотела ничего знать. Достаточно было и прошлого. Как-то раз на телефон ей пришло сообщение. Короткое сообщение, состоявшее лишь из одного слова и прикрепленного файла.
   "Зацени!" - Гласила короткая запись. Номер отправителя был скрыт и Шидзуру уже собиралась просто удалить этот спам, но что-то все же заставило её посмотреть прикрепленный файл. Файл оказался графическим изображением, и когда он открылся....
   Змеиная Химе во все глаза смотрела на фото. Какой-то караоке-бар, веселящаяся группа девочек, в которых Шидрузу, с некоторым запозданием, узнала учениц школы Фука. Но все это было не важно, ведь это был лишь только фон. На переднем же плане была Нацуки. она была одета в какой-то фривольный косплей, но и не это было главным. Главное то, что на этом фото Нацуки целовалась со школьной учительницей - Сугиюрой Мидори! Эта.. бесстыжая рыжая женщина по-хозяйски и беспардонно лапала Нацуки, спившись в её нежные губы своими!
   Такой бесконечной, всепоглощающей ненависти Фуджино не испытывала еще никогда. В глазах потемнело, а разум померк. Даже понимая какой-то частью разума, что это может быть - а точнее именно является - провокацией, Шидзуру ничего не могла поделать со вспыхнувшем в её душе огнем ревности. Даже если её используют и натравливают, она никак не могла оставить это без внимания. Ведь только она любит Нацуки! И позволить каким-то бесстыжим девкам безнаказанно касаться чистой и такой ранимой Нацуки, она не могла. Тогда она не сдержалась и напала на Сугиюру, но той удалось отбиться. И пусть, прояви она настойчивость, то, скорее всего, одержала бы верх, но Шидзуру заставила себя отступить.
   И сейчас, ей уже ничего не нужно. Ей ничего не хочется знать. Ничто не отвлечет её от Нацуки!
   Нацуки.. Сейчас она крепко спала, восстанавливая потраченные за день силы. Шидзуру смотрела на неё, любовалась ей и никак не могла насытиться её образом.
   Шидзуру знала, что Нацуки беспокойно относится к контактам. К любым контактам. Она никого не подпускает к себе близко. Чужие прикосновения её беспокоят. Даже кона она, Шидзуру, касалась её во время перевязок, девушка подсознательно ощущала, как внутри Нацуки что-то напрягается. Это было больно осознавать. Но даже так, несмотря ни на что, Шидзуру любила Нацуки и хотела вечно быть рядом с ней. Чтобы защитить. Чтобы оградить от напастей. Окружить своей заботой и любовью. Показать, как сильно она любит её!
   Бросив последний взгляд на медленно скрывающуюся за ночными тучами луну, Шидзуру задвинула дверь, отсекая комнату от остального мира.
   Сколько Шидзуру помнила, Нацуки всегда была такой: серьезной, несмешливой и ироничной, и в то же время она никогда не пускала никого в свою душу. Пусть это и было незаметно, она ограничивала общение, намеренно дистанцировалась от окружающих. Шидзуру печалила и одновременно манила эта черта характера Куги. Сама того не замечая, в какой-то момент она вдруг осознала, что смотрит на свою подругу с другим, определенным интересом.
   Шидзуру влюбилась. Окончательно и бесповоротно. Она всегда была рядом, уличая каждый момент, что бы побыть рядом с нравящейся ей девушкой. Но, зная проблему Нацуки, Шидзуру никогда не демонстрировала своих истинных чувств, ведь она знала, что стоит открыться, как Нацуки оттолкнет её. И даже так, Шидзуру была рядом, а её любовь все крепла и крепла, медленно переходя едва ли не в одержимость. То, что она и Куга оказались Химе только усилили её чувства, дав некое ощущение единства, дополнительной связи. Внутри Шидзуру всегда жило желание открыться любимой. Отчаянное желание того, что её чувства примут!
   И как же жаль, что мечта все еще остается мечтой..
   Но как же тяжело терпеть и скрывать!..
   Приблизившись к спящей Нацуки, Шидзуру с нежностью посмотрела на неё. Нацуки спала беспокойно: что-то происходило в её сне, она что-то невнятно бормотала, ворочаясь под одеялом. Шидзуру нежно погладила спящую по щеке. Ощутив прикосновение, Куга поморщилась и заворочалась активнее, но затем стала успокаиваться.
   И тут, смотря на ставшее безмятежным лицо, Шидзуру поняла, что не может сдерживать себя и свои желания. Девушка поднялась на ноги.
   Одно плавное движение руки, шелест ткани.
   Шидзуру повела плечами, и домашнее кимоно соскользнуло на пол. Тем временем Луна на небе окончательно скралась за тучами, на последок мазнув своим тусклым светом по точеной фигуре обнаженной девушки.
   Приподняв край, Шидзуру быстро скользнула под одеяло, прижавшись всем телом к спящей девушке.
   - Нацуки.. Я люблю тебя.. - Тихо прошептала она, касаясь губами шеи Нацуки.
  
   Шидзуру не знала, что за ними наблюдают. Где-то в красиво оформленном саду, среди идеально ровно подстриженной травы, мелькнула крохотная тень. Зеленая продолговатая спора шевельнулась, а её глаз-камера закрутился, подстраиваясь под изменяющееся освещение.
  

***

  
   Нао очнулась.
   - Уг...
   - О, с добрым утречком!
   - Т-ты?!..
   - Ц-ц-ц! Не нужно так дергаться. И вскакивать тоже не нужно! Ну вот, что тебе говорили?.. - Придерживаю зашедшуюся в кашле девушку за плечи.
   Пришлось мне с ней поработать! Одна её рука чего стоит - тут нужно было и кость на место поставить, и осколки удалить, и ткани зарастить.. А медик из меня почетно-полевой: зашить, забинтовать - всегда пожалуйста, а вот с более тонкими манипуляциями приходится возиться. Хотя, если не качеством - так количеством! И потому недостатки компенсировались количеством энергии. Благо парочка камушков у меня еще осталась: хоть на что-то да пригодились те старушки-старейшины. Хоть после смерти, но сделали доброе дело, так сказать. Помимо руки, красновласка умудрилась заработать себе сотрясение, внутренние повреждения и трещины едва ли не на всех ребрах. Удивительно, как с такими повреждениями она смогла уползти с места боя. Один только вариант: Шидзуру просто не стала её преследовать, хотя мне кажется это неправдоподобным. Эта яндере четвертовать может даже за крохотную царапинку на коже её любимой Нацуки, а я почему-то твердо уверен, что Нао не особо руководствовалась кодексами и законами о военнопленных.
   В общем, подлечил я её как мог. Конечно, пары крохотных камушков на полное исцеление не хватило и хватить не могло в принципе, а свою личную энергию я тратить не стал, но и уже сделанного было вполне достаточно: трещины в костях чуть заросли, поломанная кость тоже срослась, пусть и не полностью, общий тонус организма подтянулся, воспаление и внутренние кровотечения были убраны.
   - Какого черта.. я здесь? - Смогла, наконец, через силу произнести Нао. - Чего.. кх-кх!.. задумала?
   - Да ничего. - Пожимаю плечами. - Нашла тебя в подворотне, да решила подобрать бездомную зверушку.
   - !!! - Вскинулась Юкки, но тут же застонала и закашлялась от резкой боли.
   - Ну-ну.. Не нужно резких движений: я тебя, конечно, подлечила, но до полного выздоровления еще далеко! - Демонстративно тыкаю пальцем в перебинтованный бок, отчего Нао только сдавленно шипит. - Так что будь хорошей девочкой: лежи, отдыхай, да режим соблюдай. Тебе вообще, повезло: даже не представляю как ты умудрилась выжить.
   Нао потухла. Весь тот запал, который был у неё при пробуждении исчез, и девушка резко успокоилась. Плечи опустились, взгляд потускнел. Напоминание о поражении было для неё болезненным.
   - Почему? - Тихо спросила девушка.
   - Мм? - Отвлекаюсь от проверки бинтов на груди Нао. Вроде не передавливают, так что все в порядке.
   - Почему не прикончила? - Косится на меня. Из глубины апатичных глаз поблескивает огонек злобы и подозрительности. Нао медленно распалялась. - Я враг! Я, мать твою, твоего ублюдошного братишку хотела убить! И тебя тоже!! Я же тебя ненавижу, всех вас! Так почему я жива, а ты с грёбаной улыбочкой меня лечишь?! Кхах! Кх-кхх!..
   - И кричать тоже не надо, легкие, они, знаешь ли, тоже под ребрами. - Придерживаю разбушевавшуюся Юкки за плечи. - Но, отвечая на твой вопрос: а почему нет?
   - Кхх! Чт-кххо?!..
   - Ну.. Не то, чтобы я считала тебя врагом. - Рассеяно отвечаю, осматривая повязку на голове. И тут все хорошо. - Да и никого из Химе, в принципе, тоже. Соперники, противники, конкуренты - да, но никак не враги.
   "Слишком мелочно для меня всерьез воевать с молодыми девчонками", - Добавил я про себя.
   - Более того: многие из нас мне искренне нравятся. - Продолжаю свой монолог. - И дурашливая Мидори, и отстраненная и колючая Нацуки, и плутоватая "плохишка" Нао-тян, и набожная Юкарико, наивная и диковатая Микото... Все мне нравятся.
   - Ты.. идиотка? Нет, ты просто психанутая! - Прошептала Нао. - Ты что, не понимаешь, что вокруг творится?!
   - Ну почему же? Очень даже. Но правило "В конце останется только один!" мне нисколько не мешает испытывать к вам симпатию. Даже сойдясь в битве насмерть, как врагов я воспринимать никого не буду, но это не помешает мне сражаться... и побеждать.
   - Бред!
   - Для кого как. - Пожимаю плечами.
   Продолжительная тишина.
   - И... что дальше? - Тихо спросила Нао. - Для чего тебе помогать мне?
   - Честно: из жалости. - Просто отвечаю.
   - Что?!
   - Жалость, Нао-тян. Сочувствие. Я делаю то, что нужно, но моих эмоций это не отменяет. Мне действительно не нравится, что с тобой произошло, и я искренне тебя жалею. - Аккуратно провожу рукой по голове девушки. Нао резко дергается, избегая поглаживания, и тут же стонет. Ну вот. И кому было сказано, что резких движений делать нельзя?.. - Не думаю, что мне стоило оставлять тебя там. Одну, без сознания, с открытым переломом и сжигающим тело жаром. Ты мола и умереть. Я бы очень рассорилось, если бы это произошло. Да и пусть бы не умерла - твои лишние страдания ни к чему. Имея возможность помочь тебе с ранами и облегчить эту боль - почему бы и нет? Ты ведь мне небезразлична.
   - Заткнись... - Тихо прошептала Нао, склонив голову. - Заткнись. Заткнись, заткнись, заткнись! Ты издеваешься надо мной?! Что, решила добренькой прикинуться, бедняжку выходить?! Да иди ты к черту!!! Ненавижу тебя! Двуличная тварь, стерва, улыбчивая сука! Сдохни! Ненавижу! Всех вас ненавижу!!
   Нао кричала, пыталась ударить, посылала проклятья.. Это была самая настоящая истерика. Воспитав саму себя, Нао неприемлила жалости к себе. Такой уж у неё склад характера. Её случай даже в чем-то тяжелее, чем у Нацуки: так просто жестко контролировала свое окружение и никого не подпускала слишком близко к себе. Нао же заранее считает всех окружающих своими врагами, от которых не стоит ждать ничего хорошего. А тут столько всего навалилось: и ранение, и ложное обвинение, неудачи, и, как апогей всего, сокрушительное поражение. И после всего вышеперечисленного, её подбирает и выхаживает та, кого она обещала уничтожить. Вот бедняжка и не выдержала. Сорвалась.
   Кричала Нао не долго: резко вспыхнувшая ярость исчезла, оставив после себя лишь горечь. Сжавшись, девушка зашлась в горьком плаче, изливая в мир свою боль. Ну, тут уж я ничего поделать не могу - единственный выход, это дать Нао выплеснуть все из себя.
   Покинув комнату, закрываю за собой дверь, отсекая тяжелые сердцу звуки.
   - Угу, подслушивали. - Хмыкаю, ожидаемо обнаружив у двери Куроко и Асуми, которые просто-таки демонстративно делали вид, что им не интересно. Обе они имели вид слегка уставший и растрепанный. А все почему? А все потому, что в нашем номере всего две комнаты с кроватями. И кроватей этих самых тоже две - по одной на комнату. И если раньше девушки вполне умещались вдвоем, то, после того, как мои покои заняла раненая Нао, им пришлось основательно потесниться. Ведь я спать на диванчике был категорически не согласен! Так что, всеми правдами и неправдами, но втиснулся на их кроватку третьим. Спать стало сразу веселей! Мне, по крайней мере. Уж не знаю, что они такие пугливые: я ведь к ним и не приставал-то почти! Ну, подумаешь, жался под бочок... Ну, пытался приспособить нежные грудки в качестве подушек... Ну терся ногами об их ножки... Ну подумаешь...
   Ну да ладно. Пора заняться делами насущными. Что делать с Нао вопрос даже не стоял: пусть спокойно лечится. Если уж так хочет - может уйти, как только более-менее оклемается. Угрозы мне она никакой не несет, и ладно. Так, думаю, все должно решиться в течении нескольких дней. Химе осталось только пятеро, и в скором времени падет еще одна. Тут даже гадать не нужно: маленькая Юкино-тян слишком привыкла подглядывать, а шило в попе Харуки не дает той сидеть на той самой попе ровно. Получив в безраздельное "пользование" Нацуки, Фуджино полностью забьет на школу, сосредоточив все свое внимание на Куге. В связи с этим Харука, обладающая стервозно-дыркозатычкиным характером просто не сможет оставить такое положение вещей в покое: как же так?! В школе и окрестностях таврится натуральная чертовщина, ученики прогуливают, ученики пропадают, взрываются здания, администрация лопочет что-то невнятное, и во время всей этой вакханалии и анархии Президент Школьного Совета совершенно по-свински игнорирует свои обязанности! Для Харуки, которая многие года метила на этот пост, такое безответственное поведение Шидзуру будет сродни красной тряпки для быка - она пойдет разбираться. Юкино хвостиком потянется за ней, ведь она прекрасно знает к кому собралась её подруга и насколько на самом деле опасна действующий Президент школы.
   Дальше будет еще круче: выслушав все претензии, Фуджино просто возьмет и.. откажется от президентства в пользу Харуки. Для последней это будет краем: ведь все будет выглядеть так, что её вожделенный пост президента бросят ей, словно кость голодной собаке. Словно ненужную мелочь, совершенно бесполезную вещь. Ну а что будет дальше, спрогнозировать легче легкого: Харука закономерно встанет на дыбы и хорошенько словесно проедется по Фуджино. И если на личные оскорбления Шидзуру плевать, то стоит хоть краем слова задеть Нацуки... А Нацуки обязательно заденут, ведь все, сколь-либо приближенные к "верхам" учсовета, знают, что эти двое близкие подруги. А тут еще и Юкино - а я совершенно уверен, что эта тихоня тайком следит за школьно округой, высматривая возможную угрозу. Этого Шидзуру уже не стерпит и её ответ будет жесток. Может даже дойдет до попытки убийства. Тут то и вступает Юкино. Она неприменно бросится защищать свою подругу от разозленной яндере. Ну а дальше.... Все-таки Дитя Юкино совершенно не преспособленно для открытого боя, а гидра Шидзуру, подпитываемая её любовью, невероятна сильна. Итог закономерен.
   Дальше будет еще проще - нужно будет победить или Нацуки, или Фуджино. Если, конечно, те не сцепятся сами. В любом случае, победив одну, уничтожишь обеих. Если падет Шидзуру - Нацуки исчезнет, как Дорогой Человек. Если умрет Нацуки - Фуджино потеряет свои силы Химе, так как не будет того, из любви к которому она черпает свои силы.
   И тогда, в самом конце, останутся только двое - Я и Микото.
   И тогда все решится.
  
  
  
  

Глава 22

  
   - Ха-аххх... Сбежала все-таки.
   Это я про Нао. Прошло всего два дня, а красноволосая уже оклемалась настолько, чтобы суметь более-менее сносно передвигаться самой. Сотрясение, переломы и все такое... Все же моя подлечка не была совершенной в силу многих обстоятельств, так что до полного восстановления Юкки понадобилось бы как минимум несколько месяцев. Но упрямая девчонка взяла и удрала!.. Уличила момент, когда я и девочки отправились наблюдать за окрестностями школы и оставшимися активными Химе, и - удрала. Впрочем, это её дело: если она посчитала, что достаточно восстановилась - то пожалуйста, её воля! Свое дело я уже сделал, не дав Нао загнуться в какой-нибудь подворотне от потери крови и шока, а так же обеспечив ей уход и медпомощь. Принимать мою заботу дальше, или же нет - уже только её дело. А я настаивать не собирался, ровно как и контролировать. Да - да, нет - нет.
   В то же время, после некоторого застоя, события вновь сорвались в галоп:
   Как я и прогнозировал, Фуджино избавилась от Юкино. Разозленная Харука ожидаемо потеряла чувство меры и со вкусом проехалась как по самой личности президента, так и по её "сомнительным жизненным позициям". И все было бы ничего: сперва Шидзуру собиралась ограничиться лишь пощечиной и отповедью-предупреждением на тему "Говори про меня что хочешь, но не лезь в мою жизнь". И кончилось бы все простым скандалом, но тут к разговору подключилась Нацуки и Юкино, каждая со своей сторон соответственно. И если прибывающая в вечной полудреме Куга не совсем улавливала смысл конфликта, то Юкино в ходе перепалки сболтнула-таки что следила за поместьем. Как сболтнула и то, что прекрасно видела, как в одну из ночей Фуджино забралась в кроватку Нацуки с известными намерениями. И эти самые намерения успешно претворив в жизнь.
   Всеобщий шок. Юкино, наконец осознала: что именно брякнула и перед кем. Харука просто была в шоке. И, по мере того, как до её мозгов доходил смысл полученной информации, тем красочней становилось её лицо. Впрочем, итог мыслительных процессов в блондинистой головке был ясен и предсказуем: глава исполкома просто-напросто не могла спустить на тормозах фак увлечения президента своим же полом. Реакция же Нацуки была.. специфичной. Она побледнела лицом, её пробила дрожь. Девушка в шоке обхватила свои плечи руками, её словно бросило в озноб, а под конец, похоже, еще и замутило: Нацуки согнулась, зажав рот рукой.
   На лицо была явная и крайне острая реакция отторжения. Видимо, психологическая травма Нацуки была настолько сильна, что для нее что-то вроде интимной близости с другим человеком была настолько неприемлема, что вызывала отвращающую реакцию даже на физическом уровне. Ведь подсознательно секс подразумевает собой определенную общность и открытость со своим партнером, а так же доверие и близость, не только физическую но и, в какой-то степени, духовную. А для Нацуки подпустить кого-то к себе настолько близко было чем-то совершенно невозможным. Как итог - полное неприятие свершившегося факта, вплоть до полного отрцания.
   Тем временем Шидзуру спокойно выслушала довольно резкую и эмоциональную отповедь главы исполкома, после чего так же спокойно решила нашинковать Харуку на несколько крупных ломтиков. И знаете что? Спокойное и даже в чем-то будничное лицо Фуджино по-настоящему пугало! Эдакий ледяной вулкан, с неукротимо бушующей внутри магмой - именно такой контраст представляла из себя изящная президент школьно госвета. Холодная и вежливая снаружи, и бурлящая эмоциями внутри. Ей было наплевать на мнение о себе, но за то, что Харука во время своего монолога существенно "одарила" и Нацуки, эта яндере не простит никогда. Самое главное, что даже когда в руках Шидзуру из ниоткуда появилась длинная нагината, Харука пусть и удивилась, но градусы в своих речах снижать даже не подумала. Нацуки же, едва-едва её отпустило, попыталась остановить свою подругу, но та не собиралась отступать от задуманного. Тогда Куга попыталась действовать радикальней, но... не вышло. Сколько бы Нацуки не звала, её Дитя не откликнулось на призыв. Как я и думал: после всего произошедшего, силы Химе у Нацуки были заблокированы. Опять же, во всем была виновата психика девушки: когда все, за что она сражалась рухнуло, это был слишком сильный удар по Нацуки и, как следствие, потеря той некой нити, что связывала Химе и её Дитя. Дюран не пришел.
   А события тем временем продолжали набирать оборот. Поняв, что жизнь Харуки висит на волоске, Юкино предприняла отчаяную попытку защитить блондинистую идиотку. Вынырнув из своего среза реальности, Диана атаковала Шидзуру своими отростками-тентаклями, что резко вынырнули из ниоткуда прямо из воздуха и у земли. Глупо. Надо было атаковать сразу, и бить в спину - тогда бы у глупышки Юкино были бы хоть какие-нибудь шансы. Сейчас же Шидзуру ждала атаки, и эффект внезапности был потерян. И даже атака со всех сторон одновременно не могла повлиять на исход столкновения: лезвие нагинаты Шидзуру неожиданно пришло в движение и разделилось на множество сегментов, связанных между собой стальным тросом. Повинуясь воле своей хозяйки, этот острейший хлыст образовал вокруг неё барьер из острейших лезвий, что с легкостью изрезали тентакли Дианы в лоскуты.
   А затем Шидзуру позвала:
   - Киохиме.
   И выросшая за её спиной Гидра стремительно атаковала, всеми своими пастями вонзившись в беззащитную куколку-Диану. Брызнула в воздух сгущенная до жидкообразного состояния энергия: змеиные головы сноровисто разрывали тушку Дианы на части.
   Закичала Юкино: она кричала не от боли разываемой связи с её Дитя, а от ужаса осознания того, что она Проиграла. И от осознания того, что за проигрышем неминуемо последует.
   Упала на колени, прижав руки к груди Харука: ощущение стремительно покидающей тело жизни явно были далеки от приятных. Но, похоже, чисто из природной вредности и упертости, девушка упорно пересиливала себя и пыталась встать. Она поднялась и, пошатываясь, сделала один нетвердый шаг к замершей Шидзуру. Шаг, еще один.
   - Шлеп!!! - Харука оставила последнее слово за собой. Практически исчезнув и став почти полностью прозрачной, она отвесила Шидзуру на последок хлесткую пощечину. И развеялась без следа, исчезнув в хороводе светлячков.
   А вот это было сильно! Пусть, дурында и в каждой бочке затычка, но эта девчонка не может не вызывать восхищение своей силой воли.
   Сам же я наблюдал за разворачивающейся Трагедией с безопасного расстояния, на полную пользуясь сверхвозможностями своего идеального тела. Вмешиваться нужды не было: все шло так, как и должно было. Финал уже не за горами, и для меня ситуация повернута так, что я дойду до конца даже не напрягаясь. Сейчас Шидзуру пытается успокоить Нацуки, но та, по понятным причинам, шугается от подруги как от огня и сбегает. Шидзуру расстроилась, и пошла с нагинатой наперевес наносить справедливость, как она это понимает. Так что, можно смело прогнозировать, что недобитки из Первого отдела, что выжили после моих развлечений, будут тщательно устранены. Ведь Нацуки ненавидит Первый отдел, и Шидзуру об этом известно. А уж любящая девушка позаботится о том, чтобы всё то, что ненавидит её возлюбленная, было стерто с лица земли. А кое-кто мелкий и пронырливый, в свое время, подсуетится и подсунет нашей влюбленной змейке нужную информацию. Ведь его господину, Повелителю Кокуё, отыгравшие свое не нужны.
   Нацуки же все произошедшее вправит мозг. Ну, или, по крайней мере, должно вправить. И как только Куга сможет разобраться в себе, своих комплексах и страхах, и вернет свои силы, она непременно попытается остановить сорвавшуюся во все тяжкие Фуджино. И, в итоге, они уничтожат друг друга, кто бы не победил. Ну а если нет - об этом придется позаботиться мне.
   Вот так вот и прошел мой вечер, ну а когда я вернулся в номер, меня ждала распахнутая дверь, пустая кровать, в которой отлеживалась Юкки, а так же две виноватые мордашки. Асуми и Куроко очень переживали, что не уследили за нашей гостьей. Впрочем, они сами вернулись с моего задания лишь часом раньше и никак не могли предотвратить побег красноволосой. Так что я лишь пожал плечами и посоветовал девушкам не забивать свои прелестные головки ерундой.
  
   Если говорить начистоту, то меня уже порядком утомило происходящее. Становится скучно.
   Примерно с такими мыслями в голове я прогуливался по территории школы. Учеников уже тут не было - в связи с последними событиями деятельность школы Фука временно приостановили, и ученики разъехались по домам. Немного жаль: девчонки тоже разъехались, и моя Чи-тян в том числе. Печалька.. Но, с другой стороны, это хорошо - целее будет.
   - Хм, а ты красивая. - Задрав голову, обратился я к Звезде. Она была близко. Настолько близко что, казалось, вот-вот продавит своей массой небеса. Она висела на границе горизонта во всем своем гротескном великолепии и величии: каменное кольцо щетинилось острыми и колючими шпилями, торчащими под всевозможными углами, и пронизанное во многих местах розовое ядро в центре. От этой конструкции, схематично повторяющий Знаки Химе на телах избранных дев, так и веяло угнетающей силой. - И ты будешь моей!
  

***

   Тем временем, в Кокуёгу
  
   - А-ах!.. - Раздосадовано протянул Наги. - Вот же черт, этот бегающий металлолом так и не поймали. Из-за этой псевдохиме все пошло кувырком! Боже, столько проблем на ровном месте.. Испоганить мои столь четко выверенные планы... Арррргх!.. - Вскинувшись, красногалзый принялся остервенело мохнатить свою прическу. - Как же раздражает!!!
   - Зато - это развлекает меня. - С усмешкой произнес Повелитель Кокуё, с явным удовольствием наблюдая метания своего подчиненного. Развалившись на удобном диване посреди Кокуёгу, он с наслаждением наблюдал за происходящим вовне. - Благодаря этим СИАРЗ этот Карнавал стал совершенно непохожим на предыдущие. Это интересно.
   - Хаа... А ты определенно изменился? - Наги с любопытством склонил голову набок, разглядывая своего господина.
   - Я это я. - Мягко, но в то же время безапелляционно сказал Повелитель. - И не важно, сколько оболочек я сменю. Ты ведь знаешь...
   - Буу, как скучно!
   - Кстати, на счет той.. Ты сделал, как я приказал?
   - Хай-хай! - Вытянувшись во фрунт, Наги дурашливо отдал честь с явным перебором радости в голосе. - Всеееех слил, до последнего человечка! Но я так и не понял... зачем?
   - Ха, а ты разве не понял?.. Не беспокойся, до меня тоже дошло это лишь в последние триста лет. - Повелитель одарил своего миньона покровительственной улыбкой. - Этот мир обречен, в нем нет ни капли смысла. Вот она, правда. Но до тех пор, пока эти замшелые пеньки будут путаться у меня под ногами, все так и будет продолжаться. Цикл за циклом, цикл за циклом... Как на мой взгляд: давно уже пора уступить дорогу молодым ведьмам. Будущее должны творить именно они!
   - Именно поэтому вы слушали тех людей, из СИАРЗ? - Демонстрируя любопытство, Наги наклонился вперед.
   - Всего лишь кучка трусов. - Повелитель чуть пожал плечами. - Трусы, но мозги у них есть. Поняв, что не могут противостоять моей силе, они смиренно просят позволения встать за моей спиной. Этот человек, Джон Смит, он в серьез думает, что сможет влиять на меня.. Ха-ха.. Ну разве эта наивность не восхитительна?
   - А вы все так же очень жестоки к своим пешкам, да? - Губы Наги тронула хитро-понимающая ухмылка. - Даже с девушками.. Нет: особенно с нашими дорогими, драгоценными Химе. Знаешь, господин? Я допускаю, что у меня плохой вкус, но ты переплюнул даже мен... Ой!..
   Наги неловко запнулся ногой об ногу и упал на пол. А долей секунды позже в том месте, где только что была шея парня, просвистел ветер.
   - Не смей оскорблять ани-уэ, Наги! - Сурово произнесла Микото, поднимая Мироку над головой.
   - С-сс... стой-стой-стой-стой-стооооой!... - Звяк, треск. Черный клинок вонзился в камень, едва не насадив худое тельце Наги как бабочку на булавку. Но альбинос проявил недюжинный талант ползанья на четырех конечностях в положении лежа на спине, и с проворством таракана отполз от разозленной девушки, спрятавшись за диваном своего господина. - Бууу! Какая ты злобная, Микото-тян!
   - Ладно, хватит. - Прервал зарождающийся конфликт Повелитель. - Не устраивайте тут лишний шум, Наги, Микото.
   - Да, Брат.
   - Как прикажешь, господин.
   - Кстати говоря.. Наги.
   - Хай-хай! - Вновь включил "радость-мод" альбинос. - Я немедленно отправляюсь! Встречу в лучшем виде... Но все же, почему она? Не ответишь, да?.. Эй, господин, это не честно - так многозначительно улыбаться!!! Вааа?! Все-все-все! Микото-тян, брось свою железяку!... Вай!!!.. Я понял, уже бегу!
   - Ани-уэ... - Взволнованно обратилась к Повелителю Микото, когда вопящий парень выбежал из зала.
   - Не нужно беспокоиться, Микото. - Повелитель подарил своей "сестренке" теплую улыбку. - Просто оставайся здесь, со мной. Он обо всем позаботится. Ты же веришь мне, Микото?
   - Да, Ани-уэ.
  

***

  
   - Охооо... А вот это было неожиданно? - Подняв в верх руку останавливаю напружинившихся девушек. Чуть скосив глаза вниз, с любопытством рассматриваю рельеф прижатого к моей шее клинка.
   - Токиха Май. - Красные глаза, объявившиеся передо мной за какие-то мгновения, смотрели холодно и твердо. - Маршрут до Святилища и Врат Валгаллы.
   Потребовала она.
   - Зачем? Что тебе нужно в том месте, Мию Глир?
   - Ты фигура, которой управояют. Пешка, возомнившая себя равной гроссмейстеру. - Холодно произнесла Мию. - Тебе незачем этого знать.
   - О-хо-хоо.. Как же интересно! - С любопытством смотрю в глаза андроиду. - Ты же почти человек? Твое тело - металл, твой мозг - процессор, а душа - программы. Но, тем не менее, ты не ведешь себя подобно болванчику. Нет - ты рассуждаешь, делаешь свои выводы и оперируешь не только холодной логикой. Даже гадости говорить умеешь! Как же ты сделана?!
   - Не понимаю вас, людей. Ты сама разрушила все свои связи, дающие тебе силу. А что ты рассчитываешь в этом случае? Не важны твои желания - ты ответишь на мои вопросы, или умрешь. - Мию усилила нажим. - Не пытайся воспользоваться своими силами Валькирии. Я специально была разработана для противостояния оружию вашему волн. Оно против меня бессильно.
   - Угрозы? Любопытненько. - подаюсь вперед. Острее меча опасно упирается в шею, но Мию отводит его, не дав мне насадиться на клинок. Естественно, ведь ей нужна информация, а не моя смерть. - Я могу рассказать. Но знаешь?.. Давать эту информацию просто так мне не интересно. Как на счет обмена? Что я получу, если помогу тебе?
   - Свою жизнь. - Жестко бросила Мию.
   - Мммоуу... Маловато будет. А как на счет?.. - В задумчивости поднимаю взгляд к небесам и прикладываю указательный палец к губам. - Да-да, например такой вариант! Я покажу тебе Кокуёгу если ты.. дашь себя изучить?
   С улыбкой ложу руку на грудь девушки.
   Щуп-щуп.
   Мягенько. Да, хорошая маскировка. Да-да-да, маскировка.. Интересно, а тактильные ощущения она испытывает?
   Мию осталась невозмутимой:
   - Отклонено. - Холодно бросила она, усиливая нажим на шею. - Повторяю в последний раз: ты..
   - А мне все равно интересно! - Перебиваю её.
   Режим инновэйдо.
   Контакт.
   Соединение..
   Вход в систему...
   Найден порт..
   Проникновение...
   Поиск данных...
   Архитектура.. построение протоколов... перечень установленных программ.. сканирование..
   Погружение..
   Зашифрованные базы...
   Подбор ключа...
   Защита? Противодействие. Опасность!
   *Швинг!*
   - Хах, опасно-опасно! - Отпрыгиваю, зажимая широкую рану на щеке. Ого-го. Её клинок с легкостью пропорол мой огненный щит, словно того и не было! Вот оно как. Действительно, Мию же создавали именно с учетом противостояния другим Химе. Вероятно, её оружие генерирует какие-то колебания или волны, рассеивающие плотность структуры наших способностей. С учетом её физический силы, скорости и мобильности... Крайне опасный противник.
   - Попытка взлома... Что ты сделала? - А вот теперь в голосе моей собеседницы появились неподдельные эмоции.
   - Ты такая потрясающая, Мию-тян! - Смахиваю на асфальт кровь, набежавшую с раны в руку. Порез затягивается под аккомпонимент треска красных разрядов. - А какая ты внутри!!! У тебя потрясающие фаерволы! Я не все успела считать, но даже те крохи... Знаешь, по-моему, я влюбилась!
   И облизушки, в лучших традициях Орочимару. По-моему, даже железную девушку пробрало.
   - ... - Больше не тратя слов, андроид бросилась на меня. Звякнул металл. Серебристый клинок, растущий прямо из руки Глир замер перед моим лицом, столкнувшись сразу с двумя, пылающими ореолом энергии, мечами. В этот раз мои девочки среагировали оперативно, явно желая отыграться за своей первый "промах".
   Отскок. Мию прыгнула спиной вперед, быстро очутившись на десятиметровом расстоянии от нас. Противницы замерли, напряженно глядя друг на друга.
   - Псевдовалькирии. Неспособны развертывать высокотехнологичные материализующие устройства. - Произнесла андроид, похоже, найдя что-то в своих обширных базах. - Провальный проект.
   Девочки напряглись, до хруста сжав рукоятки мечей.
   - Тихо-тихо. Не нужно так нервничать! - Приобняв обеих девушек за шеи, я притянул их к себе и тихо прошептал: - Девочки, поиграйте пока в куклы минут десять. Победить не слишком старайтесь: главное её задержать. По истечению времени можете уходить. Игрушки не портить, самим в грязи не вазюкаться. Все ясненько? Вперед!
   Швух! - Стоило только их отпустить, как обе девушки тут же сорвались в атаку. Они насели на Мию с двух сторон, грамотно пользуясь тактическим преимуществом в количестве. На то, что они действительно победят я не рассчитывал, да это было и не нужно. Мию еще не отыграла свою роль до конца.
   - Токиха Май! - Крикнула мне в след андроид.
   - Развлекайтесь! - Машу рукой, даже не обернувшись. - Пока-пока!
   За спиной раздался быстрый треск, после чего в мой щит впилось около десятка мелких объектов. Хо, в неё и пулемет запихали! Нет, все-таки надо было её разобрать - столько интересностей! Наверняка она тоже, хоть и ограничено, но может использовать эффект высокотехнологичной материализации. Но зато - чисто техническими методами! Жаль-жаль. Остается только надеяться, что когда все закончится от Мию останется, что изучать.
   Не отвлекаясь более на гремящую за спиной битву, я продолжил свой неспешный поход к цели. Где-то сбоку раздался рокочущий грохот: это разваливалось здание школы, из которого на белый свет вырывались змеиные головы. А вот и Шидзуру выясняет любовные отношения с Нацуки. Ну, там уж точно без меня разберутся.
   Размышляя в таком ключе, я неспешно добрался до здания библиотеки. Как же хорошо, что она находится вдалеке от основного учебного корпуса, и боевые действия её не затронули. Было бы проблематично пробраться под брюхом гидры..
   Хм, какие знакомые ощущения.
   - Все прячешься, пересмешник? - Остановившись у входа, спросил я пустоту.
   - Оя-оя, меня заметили! - Из-за ближайшей колонны показалась знакомая красноглазая физиономия. Выйдя из-за своего укрытия, Наги встал прямо передо мной и галантно поклонился, смотря исподлобья с улыбкой: - Приветствую вас, Май-химе. Но где же ваша прекрасная свита?
   - Играет в куколки.
   - Ах, этот конструктор от СИАРЗ все еще бегает... - Понятливо протянул альбинос. - Вот незадача.
   - А ты, я смотрю, необычно вежлив. Ты случаем не заболел, Наги-тян? - Смотрю с напускным беспокойством. Беспокойством настолько фальшивым, что это стало бы ясно даже лесному пню. - Температуры нет? Или может съел сего не то? Тортик, например?..
   - Кхе!.. Нет-нет, ничего такого! - Мелкий мазоку даже испариной покрылся, не иначе как припомнив сей кулинарный шедевр, достойный мастера-отравителя. - Разве я не всегда вежлив?
   - Да уж просто душка. - Соглашаюсь.
   Новый грохот со стороны. Здание школы обрушилось окончательно, а над её останками возвышается Гигантский механический пес. Протяжный вой пронесся по округе.
   - Яре-яре, какие же они шумные. - Посетовал альбинос, разводя руками, словно говоря: "Ну щито с ними поделать?". - Но, похоже что Нацуки-тян решилась.
   - Похоже на то. Ну так?..
   - Ах, да, совсем забыл! - Картинно хлопнув себя по лбу, Наги отступил на шаг и снова склонился в поклоне, указывая руками на дверь в библиотеку. - Повелитель Кокуё желает видеть вас. Идемте, я провожу. - Улыбка на лице парня исказилась, став по-настоящему коварной. - Май-химе.
  

***

  
   Они сражались. Сражались за свои убеждения и за себя самих. Столкнувшись в этой схватке, и Нацуки, и Шидзуру отдавали битве самих себя полностью, без остатка.
   Решив для себя все, Куга Нацуки вернула себе решимость, а с ней и свои силы. И не просто вернула, а многократно приумножила: это наглядно демонстрировал Дюран, вымахав из габаритов просто большой собаки до размеров приличного Огромного Боевого Робота, сравнявшись и даже немного превзойдя своими размерами Киохиме, вскормленную безудержной любовью Шидзуру к Нацуки.
   - Неужели ты настолько ненавидишь меня? - Спросила Шидзуру, стоя на одной из голов гидры. Из глаз девушки лились слезы. - Но даже так.. Пусть ты ненавидишь, но я все еще люблю тебя, Нацуки. Даже так.. Несмотря на это, я заставлю тебя стать моей! Киохиме!
   Гидра, извиваясь, и шипя всеми шестью головами набросилась на механического пса. Стоящая на его морде Нацуки вскинула свои пистолеты, посылая в свою противницу шквал снарядов. Но та уверенно укорачивалась, маневрируя головой своего Дитя, а то, от чего не могла увернуться, отбивала извивающимся лезвием своей нагинаты.
   Оба дитя столкнулись, сплетясь в железный рычаше-шипящий клубок! Нацуки, спрыгнувшая с Дюрана в момент столкновения, воспользовалась инерцией удара и сбила своим телом Шидзуру. Обе девушки упали на землю. Будучи более тренированной и подготовленной, Куга смогла оправиться от падения быстрее соперницы, и это дало ей некоторую фору, позволившую сориентироваться в ситуации. Едва найдя взглядом Фуджино, она без раздумий открыла огонь из своих элементов, вынуждая едва-едва пришедшую в себя противницу обороняться.
   Понимая, что долго под обстрелом не продержится, Шидзуру широкими скачками отступала к единственному относительно уцелевшему строению: к сгоревшей церкви. Нацуки была вынуждена последовать за ней, в противном случае она рисковала упустить инициативу, или же быть раздавленной в ходе битвы Дитей. А те уже сошлись в яростной схватке: Киохиме всячески старалась сдавить пса в своих смертельных объятиях и искусать всеми шестью пастями, Дюран же изо всех сил рвал тело гидры когтями и зубами. Жестокая, полная звериной ярости битва не оставляла вокруг сражавшихся ничего целого.
   Едва проникнув в разрушенную церковь, Нацуки была вынуждена тут же уклоняться от размашистого удара нагинаты. Пропустив удар над собой, Куга ударом ноги отбросила от себя Шидзуру и навела на ней пистолеты, но та не стояла на месте, ловко отпрыгнув за остатки кресел. Поток энергетических пуль буквально сточил преграду, но Фуджино там уже не оказалось.
   Превратив лезвие в хлыст, Шидзуру ударила из-за угла, вынуждая Кугу уклоняться. Не найдя свою цель, режущий хлыст взметнулся в верх и, изогнувшись, вновь собрался в клинок. Но произошедшее дальше стало совершенной неожиданностью для Нацуки: раздавшийся над головой треск заставил девушку поднять голову вверх и увидеть, как не неё падает рухнувшая колокольня. Тот, предыдущий удар Шидзуру случайно задел одну из, каким-то чудом сохранившихся в бушевавшем тут пожаре, несущих балок колокольни. Для обугленного дерева тот удар стал последней каплей и колокольня обрушилась во внутрь церкви под собственным весом. Прямо на голову Куги. Девушка постаралась выйти из-под удара обломков, но это удалось лишь частично: вместо запланированных двух прыжков удалось выполнить лишь один. Так случилось, что основательно прогоревший пол в месте приземления не выдержал резкого воздействия веса девушки и проломился, буквально поглотив левую ногу Нацуки. Она попыталась срочно вырвать конечность из неожиданного плена, но лишь сильнее поранилась об острые края пролома. А в следующую секунду на голову девушки рухнул колокол! Рухнул удачно - ровно зевом вниз, накрыв девушку собой, словно колпак. И противница Нацуки этим воспользовалась.
   - Попалась! - Выкрикнула Шидзуру, вновь разделяя клинок нагинаты в хлыст и бросая его вперед. Извиваясь, подобно змее, режущий бич несколько раз плотно обвил колокол и сжал с совершенно дикой силой. Метал лопнул, и шипящая и высекающая искры лента клинка сомкнулась на... пустоте. - Что?!
   Внутри Нацуки не оказалось. Собрав лезвие, Шидзуру недоверчиво сделал несколько шагов по направлению к разрубленному колоколу. А затем, внезапно, дернулась назад. Какое-то шестое, или же седьмое чувство двигало ей в тот момент, не могла бы сказать даже она сама, но именно это чувство её защитило. Частично.
   Выстрел прогремел откуда она не ждала: из-под пола! Пробив доски, светящиеся синим снаряды взметнулись в воздух. Шидзуру болезненно вскрикнула: полностью уйти из-под атаки ей не удалось, и одна из пуль насквозь пробила бедро девушки.
   И тут перед ней, из изрешеченного выстрелами выпрыгнула Нацуки. Вся в царапинах и ободранной одежде, она набросилась на свою подругу-противницу. Та, будучи раненой, увернуться уже не могла. Сильный удар рукояткой по запястью заставил Шидзуру выпустить свой Элемент, а затем она ощутила, как Нацуки сбила её собой и повалила на землю.
   "Это конец". - Промелькнула грустная мысль в голове Фуджино. Но..
   - Ах?! - Вместо завершающего удара Нацуки соснула Шидзуру в объятиях. А затем.. её поцеловали. Это было неожиданно, это было шокирующе. Шидзуру расширившимся от потрясения глазами смотрела на свою давнюю подругу и возлюбленную. Смотрела, и не могла поверить. Случившееся было для Шидзуру таким потрясением, что она просто не знала что ей делать и даже забыла как дышать.
   - Шидзуру. - Произнесла Нацуки, смотря на Шидзуру своими чистыми зелеными глазами. Смотря спокойно, без ненависти, взгляд глаза в глаза. - Ты была единственной, кто протянул мне руку, когда я почти отчаялась. Когда я уже не верила никому. Ты всегда была рядом. Но я.. Я не могла подарить тебе то, чего ты желала. Даже так. Я очень рада и счастлива, что ты любила меня. Такую эгоистичную и глупую. Зацикленную на себе. Боящуюся и отвергающую саму себя.
   Нацуки говорила тихо, слегка улыбаясь грустной улыбкой и не на миг не отводя взгляда от глаз Шидзуру.
   - Нацу.. ки.. - Только и сумела выдавить из себя пораженная Фуджино.
   - Шидзуру. - неловким движением пораненной руки, Нацуки аккуратно поправила растрепавшуюся прядь волос своей подруги. - Я ведь тоже.. люблю тебя.
   Эти слова, такие простые и короткие слова, но произнесенные Нацуки и обращенные к ней. Шидзуру внезапно ощутила невероятное счастье, охватившее её душу. Девушка тихо заплакала от переполняющих её чувств. Она столько грезила, так долго ждала этих слов. Таких простых слов.
   - Нацуки.. Я.. я так счастлива..
   - Я люблю тебя, Шидзуру. - Повторила Нацуки, прижав её к себе и стиснув в объятиях. - Так что.. Именно поэтому.. я.. - Девушка замолчала и повернулась в сторону. В ту сторону, в которой их Дети, Дюран и Киохиме, продолжали свою яростную схватку. Именно сейчас обвитый всеми шестью шеями пес придавливал к земле гидру, но не мог дотянуться до неё своими клыками. Но этого было и не нужно. Нацуки глубоко вдохнула, набирая в легкие побольше воздуха и выкрикнула последний приказ: - ДЮРАН!!! ЗАРЯЖАЙ СЕРЕБРЯННЫМИ!
   Глаза гигантского пса вспыхнули красным. Он получил Приказ. Гигантские механизмы на спине Дитя пришли в движение, захлопнулись казенники, проглотив длинные цилиндры снарядов, взвелись бойки. Длинные стволы оружий буквально уткнулись в припертую к земле Киохиме.
   - Пли. - Коротко выдохнула Нацуки.
   Грянул сдвоенный выстрел. Пара снарядов вошла в тело гидры и разорвалась внутри, породив сотни ледяных осколков, кромсающих все на своем пути. Киохиме взорвалась изнутри, будучи разорванной на части. Впрочем, из-за крайне близкого контакта, пострадал и Дюран: взрывная волна и осколки поразили и его. Впрочем, это уже было не важно. Все равно, кто был уничтожен первым - пес или гидра, не важно.
   Ведь и Нацуки, и Шидзуру, одновременно почувствовали, как невидимая сила сжала их сердца, а из тел стала стремительно утекать жизнь. Но они оставались спокойны. Едва не сдуваемые порожденной выстрелом ударной волной, девушки просто сидели, обнимая друг друга.
   - Прощай, Шидзуру.
   - Я люблю тебя, Нацуки.
  
   Они исчезли. Исчезли, оставив после себя лишь быстро исчезающие изумрудные частицы.
  
  
  
   Немного ранее, подземелья Фука.
  
   Двое спускались в глубину пещеры. Мистический свет, нисходящий с потолка освещал этой паре дорогу. Впереди шел уверенной походкой невысокий парень в обычной школьной форме и обладающий экстравагантной внешностью альбиноса, а за ним, чуть позади, двигалась рыжая девушка в не менее экстравагантном наряде, выставляющем напоказ больше, чем скрывал.
   - Вот мы и на месте! - Довольно возвестил Наги, когда пара вошла в широкую пещеру с каменным помостом, на котором располагался десяток каменных колонн. - Ты ведь уже догадалась, что это, верно? - Спросил альбинос, шагнув на возвышение и пройдясь между колонн. Разведя руки в стороны он, как заправский экскурсовод, - Поднимаясь, каждый Столп Печати поглощает жизнь самого дорогого для Химе человека, когда тот исчезает. И лишь тогда, когда из двенадцати Химе останется только одна, Кокуёгу явит свою Истинную форму!
   - Иными словами: жертвоприношение, верно? - Май так же проследовала за Наги, поднявшись на помост. Подойдя к одному из Столпов, она легко огладила его рукой: - Возлюбленных Химе и их чувства.
   - Оя?!.. А ты в этом неплохо разобралась! - Наги неподдельно удивился. - Да, ты права - все именно так и есть. Но я удивлен: ты одна из немногих, кто догадался об этом без подсказок! Какая же ты, все-таки, интересная, Май-тян!
   - Уже снова просто "тян"? Ненадолго же тебя хватило. - Улыбнувшись, Токиха прошлась между Столпами, касаясь их кончиками пальцев. Девять каменных столбов, девять жизней и душ..
   - Ох, я забылся! Прости, но я слишком к тебе предвзят, чтобы держаться формально, Май-тян! - Словно извиняясь, развел руками слуга Повелителя. - Ох? Ой-ёй-ёй!..
   Внезапно затряслась земля. Стены пещеры пошатнулись, а затем, с каменным скрипом, из земли стали медленно стали вырастать еще два Столпа.
   - Ах. Похоже, они закончили. - Довольно произнес Наги, неизвестно как перекрывая своим голосом шум и грохот, наполнивший пещеру.
   - Да, похоже на то. - Твердо шагая по дрожащей поверхности, Май приблизилась к столбам из камня. - Я рада.
   - Э?
   - В конце концов, Нацуки все-таки престала отрицать себя. - С теплотой в голосе пояснила девушка. - Это делает меня радостной, хоть и немного обидно. Все-таки, она мне очень нравится.
   - Знаешь, все же странная ты. - Неопределенно заявил Наги, качая головой. Порой он совершенно не мог понять логику Токихи. - Смотри! Земли Фука раскрываются!
   Альбинос указал на свободный участок помоста. Камень в том месте дрогнул и пришел в движение, разделяясь на две створки и открывая взглядам уходящую куда-то вглубь лестницу. Токиха приблизилась к лестнице и внимательно всмотрелась в темноту.
   - Как понимаю.. мне туда? - Спросила девушка, полуобернувшись к стоявшему за спиной альбиносу.
   - Да. - Кивнул Наги, улыбаясь. - Иди же! Твоя судьба уже ждет тебя.
   - Судьба?.. Хах. - Прикрыв глаза, девушка вздохнула, а затем чуть улыбнулась. - Это было весело. Увидимся, Наги-чан.
   И она сделала шаг вперед, поставив свою ногу на первую ступень.
   - Да, действительно. Было весело. - Произнес альбинос, глядя в спину удаляющейся девушке. Он продолжал улыбаться, но теперь в его улыбки больше не было ни озорства, ни насмешки, ни иронии. Сейчас эта была грустноватая улыбка человека, понимающего что все, даже самое прекрасное, в этом мире когда-нибудь заканчивается. Улыбка будущей ностальгии, улыбка сожаления о том, что нельзя вернуться назад и повторить все снова. Именно так улыбался Наги, смотря за тем, как спускающаяся вниз Химе, не глядя и не оборачиваясь, совершенно беспечным жестом машет ему рукой на прощание. - А ведь я действительно влюбился. Влюбился в твой Танец! За свою длинную жизнь я видел многих Химе, но ты, непонятная и нелогичная, непохожа ни на одну из них. Ты лучшая. Прощай, Май-тян. Май-химе.
   Он смотрел ей вслед до тех пор, пока невысокая фигура в плаще окончательно не скрылась в темноте коридора. Затем пропали и звуки шагов. Немного постояв так, в оглушающей тишине, Наги со вздохом потянулся. Действительно, этот Карнавал был самый красочный из всех. Как жаль, что подобного больше е будет никогда.
   Но что-то отвлекло Наги от грустных мыслей. Посторонний шум, которого здесь быть не должно. Шум шагов.
   Топ. Топ-топ-топ..
   - Ох?..
   Топ.
   Подняв небольшое облачко пыли, на освещенное пространство пещеры ступила стопа в ботинке военного образца.
   Мию Глир вошла в пещеру. Её одежда была чуть истрепана, но сама хозяйка этой одежды была цела и практически невредима. Левая рука андроида ниже локтя представляла собой уменьшенную копию пулемета гатлинга. Окинув взглядом окружающее пространство, нарушительница остановила свой взор на Наги. Пшикнув и выпустив тугие струйки пара, исчерпавшее свой ресурс оружие было отстреляно, а его место занял стандартный клинок.
   - Ты. С дороги. - Потребовала Мию, указав едва слышно гудящим лезвием в сторону альбиноса.
   - А ты такая настырная.. - Протянул Наги, с некоторой долей интереса смотря на "неугомонную железяку". Но, похоже, теперь у него есть шанс повеселиться еще немножко. Тени за спиной альбиноса зашевелились и стали обретать объем. Десятки красных глаз Сирот враждебно смотрели на андроида СИАРЗ.
   - Тогда я пройду сквозь тебя!
  
  

***

  
  
   - Фью~ Впечатляет. - Вымолвил я, когда, наконец, вышел из длинного коридора. Перед моим взором открывалось невероятное зрелище: обширное пространство, посчитать которое было просто невозможно. Всюду, средь темных тонов синего и сиреневого, словно звезды мерцали миллионы далеких огней и созвездий. Словно я попал в космос и наблюдал Вселенную. Но пространство это не было абсолютно безграничным. По крайней мере, тут был пол. И не только он: посреди всего этого великолепия висел, напоминая своими очертаниями футуристический корабль, гигантский Остров. Он величественно зиждился на одинокой "ножке" из непонятной постройки и весь мерцал огоньками вкрапленного в себя бирюзового кристалла. Точно такого же кристалла, что пробивался сквозь Столпы Печати в пещере, из которой я пришел. На верху же этого Острова был Шпиль - такая же гротескная постройка, как и снизу, но в отличие от "ножки" - от него шел длинных мост из золотистого металла и упирался в яркий, светящийся изнутри, бирюзовый кристалл в форме четырехгранной звезды. И было еще то, что четко бросалось в глаза: внутри этого кристалла, из-за его внутреннего свечения, даже с такого далекого расстояния можно было угадать небольшую фигуру, заключенную внутри. - Хоо~
   - Это последняя Принцесса Суиши. - Прозвучал голос со стороны Острова. - Настоящая она, а не та кукла, что ты видела раньше.
   К краю обрыва, так, чтобы его можно было хорошо разглядеть, подошел человек. Мужчина, вернее - молодой парень в школьной форме Фука, держащий в левой руке ножны с японским мечом.
   Канзаки Рейто.
   - Добро пожаловать, Май-сан. - Произнес он, глядя на меня сверху вниз. - Ты победительница, поздравляю.
   - Почему Маширо тут? - Спросил я, начисто проигнорировав как приветствие, так и сам факт того, что Повелитель Кокуё на самом деле оказался Канзаки. Просто, это мне было не интересно.
   - Она "Жена" Повелителя Кокуё, моя "Жена". - Черныш насмешливо хмыкнул. - Победившая Химе поглощается этим кристаллом и становится Сердцем этих земель. Ключом и вратами к Звезде Химе и её силе. Это и они и называют "жена Повелителя Кокуё". Так было до сих пор. Но не в этот раз. - Рейто взял театральную паузу. - Нет, только не в этот раз. Май-сан. Ты, именно ты станешь моей женой в истинном смысле этого слова! И тогда мы породим Новый Мир! Вспомни: многие мифу разных народов рассказывают о первых Мужчине и Женщине, и как от них произошло все человечество. Этот мир - плод совокупления тех двоих. И его время уже истекло! Ты же знаешь это, верно? То, насколько этот мир жесток и несправедлив. Он неполноценен! Так что... Май-сан.. Давай же вместе создадим новый! Новый, чистый мир, который станет нашим прекрасным дитя!
   Закончив свою вдохновенную патетичную речь, Рейто обратил свою правую руку ко мне, словно предлагая помощь, давая взяться за нее. А я же..
   Я глубоко вздохнул и прижал ладонь к лицу. И это все? ЭТО?! ВСЕ?! Меня стал разбирать смех:
   - Ох, господи, Золотая Госпожа.. - Шепчу против воли, кусая губы, чтобы не рассмеяться во весь голос. - Неужели... Неужели это все из-за очередного!.. придурка!.. лучше всех знающего!.. как!.. должен!.. быть устроен!... Мир?!!... Пфхх!.. Черт, это так тупо, что смешно!
   - Что скажешь, Май-сан? - Обратился ко мне Рейто. - Станешь ли ты моей Женой и Матерью для Нового Мира?!
   - Отклонено! - Тряхнув головой, с насмешкой смотрю на Повелителя.
   - Почему же? - Вопрошал тот, не показав ни тени неудовольствия. - Да, ты не любишь меня. Ненавидишь?! Это еще лучше! Ненависть гораздо устойчивей любви.
   - Я же тебе уже говорила, разве нет? - Смотрю на него почти с жалостью. Это же надо иметь такую пустую голову? - Был бы ты женщиной, я бы еще подумала. Вот честно! Но - мужчины меня не привлекают совершенно!
   - И все?.. - Выразил удивление мой собеседник. - Какие глупости. Какое значение имеют твои предпочтения, если это не мешает тебе стать моей женщиной?
   - Ты же меня вообще не слушаешь, да? - Кривлюсь. Это начинает утомлять. - Повторю еще раз: мой ответ - Нет! Ищи себе другую на роль новой Евы.
   - Ну почему же все владелицы Кагатсучи такие.. - С явным недовольством пробормотал Рейто себе под нос, но я все прекрасно расслышал. Хо-хо? Видать, этому павлину отказывают не первый раз! Ну не дурак ли?! Только полный идиот будет продолжать долбить лбом стену даже несмотря на отсутствие положительного результата. - И как же ты поступишь?! Уничтожишь меня? Ты?! Та, кто для того, чтобы попасть сюда, предавала, била в спину, уничтожила всех, включая собственного брата?! И ты хочешь защитить от меня мир? Не знаю, откуда ты берешь силы, оставаясь совершенно одной - из собственного эгоизма, что ли?.. - но этих фокусов явно недостаточно, чтобы победить. Глупая женщина, возомнившая о себе не весть что!..
   - А по-моему мнишь из себя не весть что именно ты! - С насмешкой скрещиваю руки на груди. - И ты меня утомил. Пора уже покончить с этим низкопробным представлением. Кагатсучи!!!
   Рев пламени оглушал. Мощные когти впились в камень обрыва по обе стороны от меня, а над головой ревело уже не пламя, а дракон. Очень, очень злой и яростный.
   Бедняга.
   Будучи неразрывно связанный со мной, так и Кагатсучи претерпел серьезные изменения при моем становлении гомункулом. Сейчас тот теплый и заботливый огонь, так ластящийся ко мне при каждом удобном случае, обратился в безудержное и всеразрушающее черное пламя. Сам дракон тоже почернел, приобрел более агрессивный вид и характер. Пагубное влияние Философского камня изменило его, превратив в пылающего яростью Зверя.
   - Бедняга. Я знаю, тебе очень плохо, но потерпи еще немного. - Попросил я дракона, погладив того по покрытой острой чешуей лапе. Руку дернуло. О? Поранился. Чешуйки у него острые, даже очень. Даже меня, хозяйку, ранят. - Скоро уже все кончится, друг мой. Осталось лишь избавиться от одного гадкого паразита.
   - Ха, вот каков твой ответ? - Выгнул бровь Канзаки. - Ну что же...
   Часть острова взорвалась осколками камней и пыли. Пришлось срочно отпрыгивать в сторону, потому как на то место, где были мы с Кагатсучи, со всего маха опустилась Громадная шипастая палица. Дитя, атаковавшее нас в габаритах превосходило Кагатсучи на треть, и имело довольно гротескный вид: шипастая металлическая броня красных тонов покрывало практически все его тело; гипертрофировано широкие плечи, переходящие в мощные руки; шеи не было, а на её месте располагался узел от симэнавы, что как бы подвязывала дитя под плечами; в центре груди шарообразный камень мутно-зеленого цвета, похожий на глаз... Голова же у этого чуда имела морду Они, или какого другого Огра, и располагалась снизу - именно на ней зиждилась вся эта конструкция - и была по отношению к остальному телу до смешного мала.
   - А вот и ты. - Обратился я к крохотной фигуре с большим мечем, что стояла на "спине" этого Дитя. - Я скучала, Микото.
   - Май.. - Пробормотала девочка и опустила взгляд.
   - Гуууррруууу!.. - Проворчало Дитя, взваливая свою дубину себе на плечо.
   - Невероятно, да? - Бестактно влез в наше красноречивое молчание Повелитель. - Обычно в Карнавале учувствуют двенадцать Химе. Но этот раз - особенный! Пусть та девчонка и была подделкой, но силой все же обладала.
   Это он об Алисе, вероятно. Искусственно созданная Химе, которую хотели использовать для своих целей очередные "властители мира". Её вмешательство не планировалось, из-за неё все жертвы были принесены, но из-за этого в финале осталось две выживших Химе, вместо одной.
   - Заставила же ты меня поволноваться. - Игнорируя пафосного говоруна, обращаюсь к Микото. - Вовремя ли ложишься спать? Хорошо ли питаешься? Меня, знаешь ли, все это беспокоило! - Попенял я девушке. - Могла бы хоть весточку оставить, что нашла своего "братика"..
   - Умм... Май.. Я.. - Робко и обрывочно попыталась что-то сказать Микото.
   - Довольно, Микото! - Прикрикнул Рейто, обрывая путающуюся объясниться девушку. Та сильно зажмурилась, сжавшись на мгновение, и упрямо вскинула голову.
   - Я должна драться. - Тихо, но твердо произнесла она. - Этого желает Брат, а потому я должна драться!
   - Вот как... - Серьезно смотрю на девочку. - Атакуешь меня?
   - Так желает Ани-уэ! - Крикнула Микото решительно, и в следующее мгновение она уже прыгнула, занося над головой меч.
  
  
  

***

  
   Она сделала шаг вперед, переступая через стремительно истлевающие останки очередного монстра. Резко взмахнув левой рукой, она очистила клинок от грязно-фиолетовой крови. Последний враг смог доставить её некоторое количество проблем.
   Мию была изранена, на месте неглубоких ран и царапин, вместо крови, у андроида изредка посверкивали вспышки замыканий. Впрочем, большинство повреждений практически не ухудшали её характеристик и носили лишь поверхностный характер.
   - А ты хороша! - Очень даже искренне похвалил её Наги. Он с непринужденным видом сидел на одном из жертвенных Столпов, закинув ногу на ногу, с интересом наблюдая за импровизированными гладиаторскими боями. - Какие хорошие заводные игрушки выпускает СИАРЗ. Прочные. Но пора уже заканчивать. Против этих ты точно не устоишь.
   Наги щелкнул пальцами, и из теней начала вырастать очередная порция Сирот.
   Мию промолчала, всеми доступными способами сканируя новых врагов.
  
   Обнаружено восемь вражеских боевых единиц.
   Сканирование...
   Псевдобиологические био-энергетические организмы. Наименование "Сирота".
   Анализ характеристик...
   С.. В...
   Предполагаемый уровень: В+
   Оценочная степень опасности: А+
   Анализ данных... Обработка..
   Вероятность удачного исхода боевого столкновения при текущих технических характеристиках юнита M.I.Y.U. - 24.3%.
   Предпочтительная тактика: Отступление.
   Отказано!
   Отступление невозможно.
   Расчет тактики..
   Вероятность потери функционала и потери работоспособности: более 70%!
   Перерасчет...
   Вероятность потери функционала и потери работоспособности: 98.1%..
   Перерасчет...
   Перерасчет...
  
   - Мию.
   - Госпожа?! - Вскинувшись и резко прервав все анализы, Мию резко оглянулась. Подумав с десятую долю секунды, решила перепроверить свой процессор на сбои. Сканеры были в порядке и функционировали без ошибок. Но андроид была готова поклясться, что только что слышала голос совей Госпожи! Этого не могло быть, ведь она уже..
   Это было невозможно и необъяснимо. Сенсоры ничего не фиксировали, но Мию была уверена - Госпожа Здесь! Еще раз резко оглядевшись, она, поддавшись какому-то странному наитию, впилась взглядом куда-то в цент помоста каменных колонн.
   - Мию!
   Призыв от Алисы Сиарз подтвержден!
   Чрезвычайная ситуация.
   Разблокировка рабочих цепей с 5 по 12.
   Анализ голоса: Алиса Сиарз.
   Разблокировка спец. вооружения!
   Класс вооружения: Митрил.
   Режим: Платина.
   Загрузка дематериализатора!
  
   Мию вспыхнула. Возведенный над головой клинок засиял жестким золотым светом. Количество энергии, что вырабатывало сейчас тело андроида было столь велико, что оно стало порождать беспорядочные воздушные потоки, захлестнувшие внутренности пещеры.
   - Ваа?! Это еще что за черт?! - Воскликнул Наги, которого буквально снесло с его насеста.
   - Госпожа, я иду! - Мию бросилась вперед, проскочив мимо уже окончательно оформившихся тел Сирот. Те, даже краем будучи задетые источаемым её клинком светом были буквально рассеяны на части.
   Резко затормозив посреди помоста, Мию с силой вбила сияющий меч в камень. Помост с треском пошел трещинами.
  
   Отключить контроль перегрузок.
   Снятие предохранителей...
   Дематериализатор: полная мощность!
   0.. 2.. 6..
   Уровень излучения- Максимум!
   Преодоление критического предела..
   Контроль... нево.. зм... ж... н..
  
   - Ааа! Мать твою, я на такое не подписывался-а-ааа!!! - Завопил альбинос в голос, наблюдая как все вокруг заливает золотом.
   Последовавшая в следующее мгновение вспышка поглотила Все.
  

***

  
   Я уклонялся. Вибрирующее и источающее кровожадность черное лезвие просвистело мимо, чтобы в следующее мгновение вновь попытаться впиться в мое тело. Микото яростно наседала на меня, но преимущество в мобильности пока было на моей стороне.
   - Бейся серьезно, Май! - Прокричала девушка, бросая себя в очередную атаку. Блокирую её удар, клинок легко проникает сквозь огненный щит и наши Элементы входят в клинч. Угх!.. Похоже, за время нашего расставания Микото еще больше прибавила в мощи?! - Дерись! Сражайся со мной изо всех сил! Иначе!.. Иначе!!..
   Смещаясь, разрывая контакт оружия. Меч проходит мимо и впивается в землю, порождая после себя рванувшую вперед трещину. Сколько ж сил она вкладывает в свои удары!..
   - Ну нет. - В сторону, в другую! Отскок назад, пригнуться.. - Помрешь же, если я ударю в полную силу.
   - Хватит меня недооценивать! - Ох, а этот рубящий был опасен! - Воспринимай уже меня серьезно!! Хоть сейчас! Прошу, Май!!
   - И в мыслях не было. О тебе же беспокоюсь... Аттт... - Задела. Слегка. Ерундовые царапины. Зажили за секунду.
   Над нашими головами бьются наши Дети. Взревевший Кагатсучи исторгает из себя шар спрессованного огня и, дернув всей шеей, запускает его в шипастого. Тот, подобно своей хозяйке, несется напролом, мимоходом отбив пылающий снаряд своей дубиной, словно бейсболист мяч. В итоге снаряд уходит совсем в другую сторону и взрывается, угодив в землю в относительной близости от нас. Дети вновь сцепляются в плотный контакт, петляя в воздухе и периодически тараня своими телами парящий остров.
   Мощно! Взрыв просто разбрасывает меня и Микото в разные стороны.
   - Неплохо! - Извернувшись, пропускаю Микото мимо: девочка умудрилась сориентироваться во время внезапного полета и, отталкиваясь от поднятых в воздух камней, вновь наброситься на меня! Интуитивное видение боя? Вполне возможно.
   - Гьях!.. - Отбрасываю её, ударом в бок. Девушка падает, её тащит по земле инерцией, но она отталкивается рукой и, в несколько кульбитов, вновь встает на ноги.
   - Хааах.. Как бы тебя угомонить, при этом не прибив?.. - Пробормотал себе под нос.
   - Я предлагаю последний раз. - Прозвучал сквозь какофонию битвы Детей голос Повелителя Кокуё. - Май-сан, давай вместе создадим новый мир!
   - Достал. - Закатываю глаза. - Нет - значит нет, пустоголовый ты прилипала! Сколько еще нужно повторить, чтобы в твоей тупой головенке угнездилось понимание этого простого слова?!
   - Ну тогда.. Что?! - Кокуёгу затрясло. Казалось, все пространство заколебалось и пришло в беспокойство. Кристалл с заключенной внутри Маширо затрещал и пошел трещинами. Нижняя его часть отделилась от своего контакта, а верхняя словно взорвалась изнутри. Воспарив, осколок с Принцессой Суиши стал стремительно уноситься ввысь, пока окончательно не исчез в бирюзовой вспышке. - Тц, ясно. Значит Наги облажался. - Канзаки презрительно усмехнулся. - А она все-таки решилась на это, тот нелепый план... Да только уже поздно: все её попытки тщетны. Рок не изменить никому! Хах, что за глупая женщина.
   - В чем дело, не все идет так гладко, как тебе хотелось, да? Не-у-дач-ни-к! - По слогам, со вкусом смакуя каждый звук, произношу я с насмешкой.
   - Грх!.. Хах. Воистину.. женское племя.. - Скривив губы в ухмылке, Канзаки потянул из ножен меч.
   - Ани-уэ?!
   - Чтего ты встала, Микото?! Поторопись и прикончи её!!! - Сердито крикнул Рейто. А затем он указал своей железкой на меня: - Раз отказалась ты, Микото заменит тебя. Уж она-то с радостью сделает все, что я попрошу. Верно?!
   - Гррррррхх!! Хаааааааааар!!! - Прорычала девушка. Её трясло и дергало, глаза заволокло золотой пеленой, а лицо скрылось за набежавшей тенью. Одним стремительным движением ног девушка подбросила себя в воздух и обрушилась на меня всей своей мощью. Это было чертовски быстро! Едва стоило уклониться, как ударная волна отбросила меня в сторону.
   Наблюдаю, как из образовавшегося от удара кратера, сквозь завесу пыли, двигается невысокая фигура со светящимися глазами и волокущая за собой здоровенный клинок. Количество внутренней энергии, переполняющей тельце я ощутил четко, так же как и заметил пропавшую из движений девушки зажатость и нерешительность.
   Сомнений не было: передо мной был дикий Зверь в облике хрупкой девушки. Безжалостный, не размышляющий, не сомневающийся.
   - Вот. Значит. Как. - Медленно проговорил я. - Ясно. Ну что ж...
  
   Пора заканчивать.
  

***

  
   Хрустальная арена сияла. Внутри этого знаменитого среди школьников здания, в центре круга лент, источая мистический зеленый свет, парил кусок бирюзового кристалла с девушкой, по пояс вмурованной в него.
   Казахана Маширо, последняя Принцесса клана Суиши, медленно открыла свои глаза.
   - Время пришло. - Уста, молчавшие столетия, заговорили вновь. Лишь едва прозвучали эти слова, как сияние исходящее из глубин Хрустальной арены стало сильней. - Настал тот час, когда мы снимем с себя бремя.
   Мощный луч энергии ударил из земли под кристаллом, пройдя сквозь крышу, в небо. Энергии этой было так много, что, казалось, весь остальной мир потерял краски, по сравнению с этим бушующим красками потоком. Новая вспышка, и десятки комет сорвались в полет, разносясь в разные стороны острова Фука. И каждая из них искала свою цель.
   Влюбчивая девушка, потерявшая любимого и, вместе с ним, волю к жизни...
   Девушка, что так хотела привлечь к себе внимание любимого, что это развилось в темную личность...
   Не считающая себя смелой девушка, искренне восхищающаяся своей подругой...
   Девушка, притворявшаяся мальчиком, но все равно влюбившаяся...
   Девушка, считающая весь мир своим врагом и сама загнавшая себя в угол...
   Девушка, имеющая обостренное чувство справедливости и неряшливый характер...
   Они искали их. Всех их! Всех тех, кто был затронут бедствием, прозываемым Карнавал.
   Звезды искали их, искали места, где те пали и уснули вечным сном...
   Они должны были донести послание.
   - Встаньте, поднимите головы, Химе! - Звучал голос Принцессы по всему острову. - Пришла пора положить конец этой затянувшейся битве и переломить злой Рок, что владел нами! Вспомните! Вспомните о юных девах, приносимых в жертву проклятому Карнавалу с давних времен. Вспомните! Вспомните их чувства, их слезы и боль! И да исполните свой Танец еще один, последний раз!
   Пока она говорила, пока она взывала к Химе, струящаяся сквозь Принцессу сила изливалась в мир.
   Все то, что было украдено - Возвращалось!
  
   - К.. Казу-кун?.. - Пробормотала Акане, впервые за последний месяц обратив внимание на реальный мир.
  
   - А?! Э?! Что?! Где?! Как я здесь?..
   - Харука-тян!!! - Несчастная глава исполкома была сбита с ног плачущей девочкой.
  
   - Профессор?! А.. почему вы не в Египте? - Задала Мидори, наверное, самый глупый вопрос, что можно было задать в подобной ситуации.
  
   - Что за?.. - Пробормотала Нао, заворожено разглядывая свою руку, облаченную в когтистую перчатку Элемента. Вздрогнув, девушка порывисто сорвала с лица повязку, неверяще провела рукой по чистой коже и вновь смотря на мир объемно.
  
   - А.. Акира.. чан? Почему ты п-плачешь? Ай, н-немного больно, Акира-чан!
   - Дурак! Дурак, Такуми! - Акира рыдая от счастья, крепко сжимая мальчика в объятиях. - Хнык!.. Не оставляй меня больше..
  
   Моргнув, Шихо открыла глаза. Впервые, за последние несколько дней.
  
   - Госпожа Маширо? Это правда вы?!
   - Да. - Ответил прозрачный призрак девушки, тепло улыбаясь. - Время пришло, Фуми. Мы переломим нашу судьбу.
  
   В сожженной церкви было неожиданно оживленно.
   Стоя у разрушено алтаря, мужчина и женщина держались за руки.
   - Сестра... Простите меня. - Горько склонил голову учитель рисования, Ишигами. - Я был эгоистом.
   - Господь прощает нас, если мы искренни. - Прошептала Юкарикр, чуть-чуть сильнее стиснув пальцами руку мужчины.
  
   Немного поодаль от них, сидя среди рядов, сидели две девушки, одна из которых горько плакала:
   - Прости! Хнык. Прости меня, Нацуки! Я была так ужасна!.. Я стольких убила!..
   - Все хорошо. Теперь все хорошо, Шидзуру. - Куга утерла слезы подруги. - Перестань плакать. Нам пора, верно? Есть еще кое-что, что нужно сделать.
   Обе девушки одновременно обернулись, глядя на Звезду Химе.
  

***

  
   Огнешар, еще один, еще один! Впавшая в неистовство Микото идет напролом, со звериной ловкостью укорачиваясь от снарядов.
   - Гх, твою мать! - Блокирую размашистый удар, который буквально сносит меня с места. - Серьезно. Вот это силища..
   "Да уж. Дикая, совершенно необузданная сила." - Размышлял я, отбиваясь от наседающей девушки. - "Даже с учетом подпитки это... Нет, как раз так именно и возможно! Микото в трансе. Все ограничители её тела сняты и не действуют на разум! Закачка энергии.. точно так же как и с Алисой - Микото "сжигает" свои запас жизненных сил! Только если Алиса буквально фонтанировала, из Микото не просачивается ни одной лишней капельки: в дело идет все. Нагрузки на тело... она тяжело дышит, но природный запас прочности вкупе с энергонасыщением частично компенсирует физическое истощение. Это работа на износ"
   - Ррррааарррр!! - Бешеная череда ударов. Микото не останавливается, не дает даже секунды на передышку. Совершенно безжалостный натиск. Она словно превратилась в маленький торнадо, осыпающий ударами все вокруг. Не от каждого удается увернуться, а при блоках даже у меня потрескивают кости! Чего уж говорить о вложенной в удар силе - я летаю, как муха от ударов мухобойки. Тем не менее, я еще держусь.
   - Фаербол! Моноболт! - Запускаю две атаки друг за другом. Микото даже не думает уворачиваться. Бросившись вперед, она разрубает фаербол! И получает в клинок молнией.
   - Гхххрр. - Покрытая молниями, они вонзает меч в землю, избавляясь от жалящего разряда.
   Быстро. Делает даже не думая, полагаясь на чутье и интуицию. Она опасна: быстра, сильна, стремительна и безжалостна. Совершенная убийца!
   Но.
   Блок. Взрываю огненный шар перед нами, опалённая девушка отпрыгивает, в воздухе укорачивается от огненного хлыста и, едва коснувшись ногами земли, вновь наседает.
   Но!
   Есть изъян. Она сражается превосходно, давит меня, не давая перевести дух. Обычный человек на моем месте давно бы помер.. Но дело не в этом! Какой бы идеальной машиной для уничтожения не она не была, Это - не Микото! Микото - легкомысленная девчонка, совершенно не задумывающаяся о жизни, и делящая мир на свои простецкие категории: друзья - враги, вкусное - не вкусное, хороший - плохой, интересно - не интересно. Но какой бы дурочкой она не была, Микото никогда не атакует того, кто ей нравится. Наоборот - она как маленький хищный зверек будет защищать то, что ей нравится. И тех, кто ей нравится.
   Микото атакует меня, хочет убить. Но в то же время - там, погребенное под злобой и звериной яростью, её сердце плачет. Я чувствую, как где-то там та ленивая и беззаботная Микото проливает слезы, не желая всего этого.
   Но одной ей не пробиться через завесу наведенной ненависти. И если я хочу победить ее не навредив, мне придется достучаться до самых глубин неё души. Нужно вывести её из состояния берсерка!
   Шанс есть, но он один.
   - Ну же!!! Я здесь, прямо перед тобой, Микото! - Образовав в правой руке нечто огненное и аморфное, бросаюсь в контратаку.
   Как и ожидалось: ни мгновения промедления, Микото уже летит мне на встречу, выставив Мироку перед собой.
   Глядя на вибрирующий меч, источающий красный ареол злобы я лишь подумал..
   "О-хо-хо.. Это будет больно".
   - Гхх! М-мать, действительно больно! - Чертова железяка мало того что пробила мне грудь, мало того что вибрирует, разрывая рану, так она еще и травит меня своими миазмами - вот что самое болезненное! Ухх.. Сердце в кашу! Как же хорошо, что я не человек. Мой главный и единственный жизненный узел - Философский камень - был не задет. Но - близко. Чертовски близко! Войди клинок чуть правее и ниже - точно бы задело. Ох, и легкие еще порвало. Тьфу, изо рта кровь пошла. - Бг!.. тьфу!.. Угомонись уже, Микото!
   - Ах?! Май?! Я.. Что я?!.. я!!.. - Как я и ожидал, внезапный шок пробудил её разум. Обнимаю девушку, стискивая руками и не давай ей сорваться в истерику.
   - Тихо. Тфф.. Все хорошо, Микото.
   - Май.. у тебя кровь идет.. - Надрывным голосом прошептала девушка. - Май! Прости меня, Май! Прости!
   - Ну вот.. Говорю же тебе: все кххорошо. Ну, поцарапала меня чуточку, бывает. Ну-ну, будет тебе.. - Стою с вошедшим в центр груди по самую рукоять мечом и успокаиваю зашедшуюся в плаче девочку. - Прости, Ми-тян, но дел еще невпроворот. Поплачешь потом, хорошо? Sleeping.
   Микото вздрогнула и обмякла. Какое-то время она пыталась сопротивляться, но ослабленный разум проиграл в этом противостоянии, и девушка уснула.
   Ух, вот и все. Дернувшись, Шипастое Дитя замерло без всяких движений и камнем рухнуло вниз. Когда Микото уснула, она перестала поддерживать контакт с ним. Кагатсучи, словно в отместку, какое-товремя погрыз зубами безвольную руку противника, но затем, убедившись, что тот и не думает шевелиться, брезгливо выплюнул конечность и подлетел поближе ко мне.
   - Неплохо, мои поздравления. - Насмешливый голос Повелителя раздался как-то даже неожиданно. - Но на этом все. Не думаю, что ты долго протянешь с подобной раной. Это твоя расплата за то, что отвергла мое столь щедрое предложение...
   - Ах, да! Ты же тоже тут, надоедливый засранец. - Действительно, я уж про него и забыть успел. - Да-да.. Спасибо, что напомнил: Bram Blazer!
   Хренак!
   Святое заклинание из раздела Белой магии волной пронеслось по земле и буквально смело Повелителя Кокуё.
   - Аааааыыыыыыррр!!... - Провыло туманное нечто, вышибленное из тела бедняги Рейто, стремительно рассеиваясь.
   - Угу, именно так. - Довольно киваю. - А то взял моду.. Только я тут имею право становиться в крутые позы и толкать пафосные речи!
   - Как вероломно! - Прогремел голос отовсюду. - Ты сполна поплатишься за свои действия.
   Земля в который раз дрогнула. Летающий остров залихорадило, земля испещрилась трещинами, и из глуби начало подниматься нечто громадное. Больше всего эта штука была похожа на титанических размеров ваджру, в центре которой вместо рукоятки висел стилизованный под глаз шар.
   - Показал-таки свою истинную форму, а? - Произнес я, аккуратно пристраивая Микото к ближайшему камню. - Ну что же, фанальный босс, вторая стадия.
   - Заносчивая невежа! Я - Повелитель Кокуё! Я проводник силы Звезды Химе и рулевой мирового Зла и Порядка! Ты, жалкое существо, не можешь познать даже крох моей сути!..
   - Да-да-да.. Сотрясатель и Повергатель... Знаю-знаю. - Устало массирую виски. Какой же у этой штуки противный голос. Гудит так, словно в чугунный горшок говорит. - Кага, будь другом, спали это недоразумение.
   Того дважды просить не надо. Видя перед собой Врага, источающий черную злобу дракон уже был готов плюнуть в ваджру-переростка своей мощнейшей атакой и уже стал накапливать заряд.
   - Ха! - Прогремел полный насмешки голос Повелителя Кокуё, а затем позади него в воздухе распахнулось с десяток изображений красных глаз.
   И точно такой же глаз неожиданно появился на рукояти меча, что торчал в морде Кагатсучи. Взревев от боли, дракон выплюнул в сторону неоформившийся огненный снаряд и со всего маха сверзился на землю. Упав и не переставая издавать громогласный рев, Кагатсучи катался по земле, бился головой о камни и пытался когтями расцарапать свою голову, чтобы извлечь мучающий его клинок.
   Проклятье! Он не может этому противостоять. Видимо, изменения, вызванные Философским камнем сказались на нем еще хуже, чем я предполагал. Он совершенно бессилен перед магией Повелителя.
   - Тц!.. Кагатсучи, уходи! Домой!!! - Крикнул я и сам, не дожидаясь отклика, попытался изгнать агонизирующее Дитя из этой реальности. Не получилось!..
   - Тщетно, все тщетно! - Гремел Повелитель. - Познай же свою ничтожность и беспомощность!
   - Ублюдок. Ну, ты меня окончательно достал. Сейчас... я прикончу тебя!
  

***

  
   Они летели по небу. Вначале их было двое. Потом присоединилась еще одна. Затем еще и еще, пока их не стало девять.
   - Приветик! Заждались меня?! - задорно прокричала Мидори.
   - И я с вами! - Вторила ей Акира.
   - Вот же черт... И какого хрена я тут делаю? Особенно когда ты тут, Фуджино!!! - Злобно зыркнула на вышеозначенную Нао.
   - Эм.. Президент-сан.. - Пробормотала Юкино.
   - ... - Шидзуру посмотрела на тех, кому причинила боль. Да, она была сильно виновата перед ними. Это нужно было прояснить. - Эм... Простите дурочку, а? Хи-хи.
   - Гххх! - Девчонки едва не попадали со своих Детей.
   - Ох, Господь всегда прощает, если сердце твое искр..
   - Эй, вы!! Хватит дурачиться!!! - Закричала Мидори. - У нас тут серьезные дела! Все дела оставите на потом. Понятно?! Ну, раз так, то...
   - Вперед, Химерейнджеры!!!
   - Гррр! ДА СКАЗАЛА ЖЕ!!!!!
   - Ну, и что будем делать? Эта штука громадная. - Вопрос был ни к кому не адресован, но ответ последовал:
   - Доверьтесь сердцу. - Прозвучал в головах Химе голос Принцессы Суиши. - Пусть ваша любовь станет неисчерпаемым источником силы. Чистота ваших сердце поможет вам. Ради будущего. Ради ваших любимых!
   - Ну.. Я немного не поняла, но может - Вдарм?! - Предложила Мидори.
   - Чем проще, тем эффективней, верно?
   - Н-ну, можно попробовать..
   - Тогда, нанесем удар всем, что у нас есть!
   - Со всех сил!
   - С Божьей помощью...
   - Готовы?! Вперед!
  

***

  
   - Ч-что происходит?! Звезда!..
   - Повторяешься. Кагатсучи!!! - Когда все вокруг - Опять!!! - заходило ходуном, Повелитель утратил контроль над своей способностью и меч перестал терзать Кагатсучи. Не воспользоваться этим я не мог, и тут же дернул за связующие нас ними.
   - Не позволю!!! - Рявкнул враг, вновь распахнув свои иллюзорные глазки. Да вот поздно! Кагатсучи уже ушел, притаившись где-то подле меня.
   Ну.. Не все же ему сражаться за меня - вот и пришел моей черед его защитить.
   - Ну, ты готов, Глазик?!
   - Что за вздор?! Меня не победить!!! Ни тебе, ни им, ни той женщине!! Пока есть Звезда - Я и Мироку будем существовать!!! У вас, жалких букашек, нет таких сил, чтобы победить!!...
   - Бла-бла-бла... Уже в сотый раз это слышу. Какое самомнение!!! Ты лишь разожранный до неприличия темный божок, и не более! Попав сюда, я точно ощущаю это: вся эта ваша "великая сила", что получит победитель - не сверкающий на солнце брильянт, а обычная стекляшка на красивой подушке под светом прожекторов. Такая же пустышка. Как и ты!
   - Ты!.. Дрянная девчонка!!! - Закричал Повелитель, и глаза открылись уже на Мироку. Уй, больно! А я уж и забыл про этот кусок железа.
   - Ах тыыы!.. - Ухватив за рукоять, стал вытаскивать из себя ясно сопротивляющееся лезвие. - Угх, наглая железяка! А ну, не дергайся!
   Всеми силами пытаюсь удержать вырывающийся из рук клинок.
   - Это еще не конец! Ты все равно закончишь Карнавал, иначе этот мир погибнет! Не в этот раз, так в следующий! Время на моей стороне!..
   - Да заткнись ты уже! Бла-бла-бла, я непобедим, бла-бла-бла... - Наконец вытаскиваю меч из раны. Тьфу, ты посмотри-ка, как искромсал меня, зараза.
   - Еще не сдохла? Да что ты такое?!
   - Чудовище! - Улыбаюсь. - Я - самое настоящее чудовище. Но довольно уже этого фарса, утомляет. Пора закругляться.
   - Ты ничего не сможешь!!
   Ну-ну.. Не буду утруждать себя разговорами с покойниками. Теперь мне нужно сосредоточиться. Понадобится напряжение всех сил, что я могу собрать. Всех. До самой последней капельки.
   - О, повелители тьмы четырех миров! Взываю к вам! Дайте мне всю силу свою, без остатка! - Поток сторонней магии входит в мое тело. Не так много, как хотелось бы - все-таки без специальных амулетов, но все же лучше так, чем никак. - Хах... Ну, поехали!
   О меч холодной темной пустоты,
   Освободись от небесных оков!
   Стань един с моей силой,
   Стань един с моим телом!
   Пугающая своей необъятной мощью магия приходит в этот мир. Если говорить честно, то удержать эту штуку будет не просто для меня. Но тут, у меня под рукой, как раз есть кое-что подходящее, чтобы облегчить задачу.
   Темная, клубящаяся тьма окутала кисти моих рук, по ней пробежали фиолетовые молнии. Конвульсивно дернулся в руках Мироку. Ага, почувствовала, мерзкая железка, что я задумал?! Да, ты угадал! Побудешь моим медиумом!!!
   Дай нам вместе пройти дорогой разрушения!
   Сила, что разбивает даже души богов!!!
   - Меч, облекись во Тьму и следуй моим приказам!!! РАГНА БЛЕЙД!!!
   Меч буквально корежит. Врывающаяся в него сила разрушает его, но роль свою железяка сыграла: теперь заклинание будет гарантированно стабильно как минимум ЦЕЛЫХ десять секунд!
   Не теряя времени, я пускаю все те крохи, что остались у меня после произнесения и удерживания заклинания в сой Элемент, и взмываю в воздух.
   - Я не позволю!!! - Закричал мой враг. Прямо перед ним, в воздух взметнулось пришедшее в движение огроподобное Дитя. Оно выставило перед собой дубину, готовясь блокировать атаку.
   Наивно!!!
   Временно структурированная, сила Повелителя Кошмаров не знала преград. Я прошел неожиданное препятствие насквозь! Просто выставив меч перед собой подобно копье, я пробил себе дорогу через тело врага.
   И вот, он Единственный Удар!
   - Нееееееееееееееееее!!!!!...
   - Сдохни уже, пучеглазая ты страхолюдина.
  

***

  
   - Гхх...Ыы.. Ааааааааааааа!!!!.. - Закричав, Наги упал. Упал, дернул ногой. Потом, подумав, поерзал, устраиваясь поудобнее. Печально посмотрел в чистое звездное небо. - Вот черт. Они это сделали. Они действительно это сделали! Ушатали моего Господина. Ааа, проклятье!!! - Взъярился альбинос, подскакивая и рывком принимая сидячее положение. - Я же все так долго планировал, чтобы ничего такого не случилооооось!!! Вашу ж мать!.. Ах, да ну его. - Разом успокоился Наги точно так же, как и вспыхнул. Похоже, что на него напала апатия. - Пойду пошарю в холодильнике Май-тян. Может, чего вкусного осталось?...
  

***

  
   - Ну вот и все.. Хух!..
   - Ух.. Прости, Май-сан..
   - Только не зазнавайся: доступ к телу строго ограничен. - Сообщаю висящему на плече чернышу. - И, кстати, лимит истек только что.
   - Гх!.. Май-сан, я же ранен! - Попытался воззвать к моей совести Рейто. Ну... ладно. Допустим, что после "Брам Блейз" здоровья не придавляется, но и умирающего из себя строить не нужно. Так что парнишка был безжалостно сгружен на траву, несмотря на все причитания. Любопытно, что парень прекрасно все осознавал, в то время пока его телом рулил Повелитель, который, кстати, в нем же и переродился. Хитрая схема, имеющая все шансы на успех. Ну... Как правило. Так что, сейчас Канзаки Рейто уже не походил на школьного плейбоя, а больше на потрепанную собаку. Ну... не думаю, что бытие марионеткой способствует повышению жизненного тонуса и самооценки. Скорее как раз наоборот.
   - Бери пример с младшей сестренки: её и жгли, и по земле валяли, а она мирно сопит в две дырочки. - Аккуратно сгружаю Микото на траву. Будить я её пока не собирался, во избежание.
   - Ну что.. Пора прощаться, друг?
   Кагатсучи жалостливо склонил вновь побелевшую морду и выдал серию посвистываний и щелчков. Как только Повелитель Кокуё был уничтожен, так сразу же и пропала наша связь со Звездой. И, соответственно, друг с другом. Отцепившись от меня, Кагатсучи легко избавился от всего того негатива, что был поглощён им из Философского камня и вновь предстал перед миром в своей чистоте и красоте. Все-таки белым ему быть гораздо лучше! Все-таки он - чистое создание и пятнать его было сродни преступлению.
   Исполнив свою грустную мелодию клекота и свиста, дракон стал преображаться. Его фигура срала расплываться, образы и детали размывались. Вскоре он превратился в крылатый полупрозрачный силует из энергии, со светящимися глазами.
   - Прощай. - Машу я рукой ему в след. - Надеюсь, ты найдешь свою настоящую хозяйку и продолжишь оберегать её.
   Шаги. Много шагов, да с разных сторон.
   - Надо же, знакомые милые лица. - Усмехаюсь, глядя на приближающуюся толпень. - Нао, Мидори, Шидзуру, Акане, Нацуки, Шихо, Юкарико, Акира, Юкино. Неплохо выглядите.
   - .... - Стоим, смотрим друг на друга. Ах, ну да! Я уж и забыл, что немножко предавал и чуть-чуть поубивал. Дырявая память. Маразм, что ли?..
   А вот и обладательницы других шагов. Куроко, Асуми. Потрепанные, чумазые, в изорванной одеже и со следами ран, но живые.
   - Ммм... Ну, как бы?.. - Склоняю голову на бок, чешу в затылке. - Гомен?
   - Еще одна!... - Тяжелые вздохи, звук рукалицования.
  
  
  

Эпилог

  
   И все-таки, это Хеппи Энд! Все воскресли, все живы и здоровы, никто ни на кого не злится. Мир и любовь, дружба, магия, дружбомагия и лошадки пукающие бабочками.
   Угу! Три раза.
   Раз пять мы едва не поубивали друг друга. Снова. Все-таки претензии накопились у всех, и хорошо что девчонки послу уничтожения Звезды стали обычными девушками, без всяких суперсил. Ну... почти все. Лично я как гомункулом был, так им и остался - не Звездой дано, не Звезде отбирать. Так же, как и мои телохранительницы-служанки-наемницы Асуми и Куроко - те получили свои силы в ходе экспериментов и к Звезде тоже особого отношения не имеют. Так что.. обошлось без смертоубийства. Ну.. Акира попыталась съездить мне по лицу, ниндзя разэтакая. Тренированная, блин.
   Ну а так... в общем, мир, дружба, жвачка. Своего братца Такуми я-таки довел до кондиции, восстановив подорванное здоровье и укрепив сердечко. Но в больнице полежать ему пришлось все равно. Для гарантии.
   Юкарико поженилась с Ишигами и живенько запряглась в восстановление родной церквушки.
   Мию - как этот набор металлолома умудрился уцелеть?! - ни на шаг не отходила от своей госпожи, ака золотого воробушка, Алисы Сиарз. Эти двое накрепко прописались в новостройке имени дома Божьего, ибо деваться им было совершенно некуда. Теперь эта малявка распугивала новичков из младшеклашек, что хотели попасть в церковный хор. Кавайный монстрик, ха.
   Мидори? Бросила работу в школе и уперлась к черту на рога к своему обожаемому Профессору, причинять добро и наносить справедливость черных копателям и расхитителям гробниц. Пока не прибили.
   Нао все так же безобразничает. Хотя, в виду понятных причин, по подворотням уже не шляется, так как может и по шее получить. Претерпевает периодические попытки затащить себя на "Путь Истинны" твердой рукой Юкарико. Пока что успешно превозмогает.
   Акане? Ну, она тут самая нормальная - все так же работает в забегаловке, да воркует со своим парнем. Ничего интересного.
   Фуми? Ну, наша розовая горничная и, по совместительству, двенадцатая Химе (если кто еще не понял) теперь стала следующим Директором, "унаследовав" этот пост от Маширо.
   Юкино готовится сменить Харуку на месте главы исполкома. По-моему, это будет забавно.
   Акира. Ну, тут немногим интереснее, чем с Акане. Активно таскает Такуми за собой, "выковывая из него мужика", уже перезнакомив того с едва ли не половиной своего Клана. Ну... Видать, никуда уже братик не денется - окучивают его грамотно. Видать, ко входу в семью готовят, хех.
   Шихо? Тоже ничего интересного. Все так же пытается влюбить в себя "братика". Уже не забавляет. Скучно.
   Нацуки и Шидзуку.. Вот где настоящее веселье. Так забавно за ними наблюдать: Куга всеми силами пытается "просто дружить", тогда как змейка-Шидзуру явно рассчитывает таки затащить её к себе в постель. Или самой залезть к ней. Это забавно. Особенно, если периодически подливать масла в огонь. Все же на меня Куга реагирует довольно бурно, а Шидзуру начинает ревновать и излучать ауру яндере. Забавно.
   Микото... Прилипалка неугомонная. Все носится между Мной и Рейто - своим кровным (ага) братиком. Ну, в итоге, думаю, она все равно останется с ним - семья, все-таки.
   Ну а я?.. Естественно, я бросил школу. Толку в ней мне не было никакого - только время зря терять. Заняться тоже особо было не чем, но я рассчитывал развлечь себя охотой за итогами исследований СИАРЗ. У этих ребяток еще много исследовательских комплексов осталось, а мне жуть как интересно!..
   Маширо и Наги исчезли. Судя по словам Фуми, они просто ушли. Куда? Кто знает..
  
   Ну, в общем, как-то так. Банальный, ванильно-сахарный Хеппи Энд.
   Не так уж и плохо, верно?
  
  
  
   - Итак. - Любуюсь закатом. Эх, красота~ Особенно на фоне горящей базы СИАРЗ. Все-таки, наверное, мне не стоило жать на Большую Красную Кнопку. Но, черт возьми, это так притягательно!... - Хм.. Девочки мои.
   - Да, Ваусу-сама? - Э-хее.. Ну вот, опять "сама". А ведь не первый день вместе. И не первую ночь, фу-фу-фу~ Верный подруги, подчиненные.. любовницы и товарищи.
   - У меня к вам есть предложение. Просьба. И, в какой-то степени, приказ. Да, именно в таком порядке.
   Девушки озадачено переглянулись.
   Повернувшись спиной к закату, я встал лицом к девушкам и протянул им свои руки. Пальцы разжали кулаки, открывая ладони. И то, что лежало на них.
   - Это же!!
   - Это!!
   - Очищенные. Много же времени у меня это заняло, но теперь они полностью чисты. - Катаю пальцами по ладони мерцающие алые камни. По одному на каждой. - Предложение. - Мерцание камней на свету. - Затем будет Просьба. Простая и сложная одновременно. Ну и.. что-то вроде приказа. Потом.
   Девушки вновь переглянулись, а потом одновременно шагнули вперед и прижались с разных боков.
   - Нужно только попросить. - Проговорила Куроко.
   - Мы всегда поможем, ты же знаешь. "Сестрица Вайсу". - Шепнула Асуми.
   - Эй, а где же ваша "сама"?! - Улыбаюсь. Какие же они у меня, все-таки.... Повезло мне с ними.
   - Хи-хи!..
   - Хе-хе..
   - Что ж, тогда я порошу вас кое-о-чем.
  

Эпилог 2

  
   Вселенная: ***** Планета: **** Место: ****
  
   По выжженной солнцем и иссушенной знойным ветром пустыне шел человек. Девушка среднего роста, облачённая в рваный плащ и широкополую шляпу. А на плече у нее восседала золотистая канарейка с потешным V-образным хохолком на голове.
   - Тиюю?
   - Черная сила, которая должна быть запечатана, вновь пробуждается. - Произнесла путница.
   - Ти-ююю! Ти-ююю! - Золотистая птичка на её плече заворковала, захлопав крыльями.
   - Волнуйтесь, госпожа Алиса. Все будет хорошо, верно? - Она с улыбкой почесала птичку по клюву.
   Они продолжала идти, общаясь со своей птичкой, медленно, но верно приближаясь к цели. Но там её ждала небольшая неожиданность.
  
   Сканирование.
   Количество целей: две.
   Статус: неопределенно.
   Параметры: неопределенно.
   Анализ.
   Поиск..
   Обнаружено совпадение!
   Объект 1 - совпадение 98.37%. Коджо Асуми.
   Объект 2 - совпадение 97.88%. Ишитами Куроко.
   - О! Смотри-ка, я была права. - Обратилась Асуми к Куроко.
   - Да-да, признаю. Проиграла. - Покивала та. - А ты, я смотрю, все еще бегаешь, железка. Вовремя проходишь техобслуживание, да?
   - Ишитами Куроко. Колжо Асуми. - Мию перевела холодный взгляд своих красных глаз с одного призрака прошлого на другого. - Не перерожденные. Те же. Это невозможно. Ни один живой организм не способен существовать так долго.
   - Ну... У нас хороший косметолог?.. - Спросила Асуми.
   - И регулярный спа. Да-да, именно спа. - Согласилась Куроко.
   - Что вам нужно? - Нахмурилась андроид, обратив руку в клинок.
   - Ну... Как знать? Может быть, я все еще хочу расквитаться за тот тоннель в моем боку?
   - Или за проткнутое этим клинком плечо?
   - ...
   - Ладно-ладно, расслабься. - Подняв руки перед собой, проговорила Куроко. - Мы здесь не за тем, чтобы вспоминать обиды энной давности.
   - Что было, то было.
   - Тогда, зачем вы тут? Какова ваша цель? - Подумав, Мию изменила статус собеседниц с "потенциально-агрессивного" до "условно-нейтрального".
   - Время исполнить одну просьбу. - Произнесли одновременно две псевдохиме и одновременно улыбнулись. И эта самая полуулыбка-полуухмылка показалась Мию до багов в процессоре знакомой.
  
  
  
  

Fin?..

  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"