Пен-Пен: другие произведения.

Трикстер - 1. Вкусивший плоти Ангела

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.25*128  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец в n-степени угодил в мир Евангелиона. Подробности внутри :)
    От 20.12.15
    Махровый МС, 100% концентрированный.
    Сomplete
    Внимание, в тексте присутствуют сцены эротического содержания. Рейтинг "R+"! Предупреждаю!
    Ссылка на текст по главам: https://ficbook.net/readfic/3367987


Трикстер. 1.

0x01 graphic

  
  
  
  
   Пролог
   Тишина. Темнота. Как же приятно. Не надо никуда спешить. Что-то делать. Покой, тишина и мягкая, теплая, нежная тьма. Тьма, она дарит покой и.. и.. Стоп. Стоп, стоп, стооооооп! Нельзя! Нельзя проникаться этим обманчивым чувством спокойствия и комфорта. Нельзя терять себя! А ну-ка, подъем! Пора, пора, труба зовет! Ааааахтууунг!!!!..
  

Глава 1

   Ух, едва-едва!.. Еще бы чуть-чуть и мое "Я" уже растеклось бы тонким слоем по всему континууму или чему-то там другому. Все равно как это называть, итог один - смерть. Смерть мыслей, смерть памяти. Отбеливание, форматирование души. А мне еще ой как жить хочется! Даром что мертв, хи-хи. Но это ненадолго. Но что все обо мне, да обо мне? А, хотя, давайте еще немного обо мне! Зовут меня.. ммм.. пока не знаю. Вообще у меня было имя, но во всех местах, где я побывал, оно слегка не котировалось. Так что в ход идут псевдонимы, клички и чужие имена. Каждый раз - новые. Под каждый случай, так сказать. Вот сейчас я очнусь, осмотрюсь, да узнаю новое имя. Но, раз вы все же настаиваете, то меня зовут, вернее, звали.... Хм? Хммм.. Как же меня звали? Нет, не могу вспомнить. Что, кстати, неудивительно - в моем-то случае. Но одну вещь могу сказать точно: я - Анимешник. Точнее - был им тогда. Ой, не пугайтесь, право слово! Я вполне тихий и почти не буйный! Только иногда.. местами... приступы там, пена изо рта и безумный блеск в глазах. Но у каждого свои причуды, верно? А у меня и уважительная причина есть - помер я! Просто взял и помер, от разрыва сердца. Слабенькое оно у меня. Было. В общем, с того самого момента все и началось.
   Так, а чего это я так долго в себя не прихожу? Обычно каждый раз это происходит быстро. По моим личным ощущениям, по крайней мере. Так, айда разбираться!
   Ныряю глубоко, в подсознание.
   Мрак, темнота, тишина. Ничего. Странно. Неправильно что-то здесь.. Стоп!.. Да, где-то там, внизу. Стук. Словно биение сердца. И странные мыслеобразы. Таааааак! А вот это уже мне не нравится. Вперед, еще глубже. К источнику этого ощущения. Глубже, еще глубже. Вдруг мое сознание натыкается на невидимую стену. Стена в мгновение становится жёсткой и горячей. Мне не рады. Даже больше. Нечто злится. Я не должен быть здесь. Ни я, ни кто бы то ни было. Только Он имеет право прийти сюда. Стена накаляется, этот Кто-то хочет вышвырнуть меня отсюда. Ну уж нет! Упираюсь рогом, злобно вспыхивая в ответ. Извиняй, друг, но ты меня хрен прогонишь! Я не хочу назад в Небытие! Напор, сильный, яростный. Он давит на мой разум, иссушает душу. Чистейшая, незабвенная и жгучая Ярость. Животное. Зверь.
   Ну. Уж. Нет! Я сказал, что ты хрен меня выгонишь, значит - Хрен!!! А для несогласных существует демократическая процедура. Иди-ка, друг, сюда!.. Ментальные щупы обхватывают и сжимают кокон вокруг чужого разума. Выискивают прореху и давят, давят. Хххааа... Силен, ты жуть как силен, но изящно работать явно не умеешь! Долго, не знаю сколько, но в защите появилась прореха. И я устремился к ней, ужом протиснулся между трещинками и оказался один на один с враждебным разумом. Привет. И пока!
   Удар.
  
   Ух, ну вот и разобрались. И все же, что это было? За всю мою память такое случалось редко. Но именно подобный случай кое-чем необычен. У нападающего хозяина была странная структура разума и души. Словно... ну не знаю. Какой-то полубезумный обрубок с некой Идеей и Смыслом. Вот только я ни черта не понял что именно за Цели у этой души. Кстати, это не он, а она. Даже совестно. И еще кое-что: неужели я попал в женское тело? Хм, приятного мало. Но тут уж ничего не попишешь. Так, а теперь думай Гоша, думай. Пряник потом куплю. Женщина.. Если подумать, то разброс вариантов огромный. Во-первых - сама Точка. Затем - Второй план. Еще - противоположная Точка. И ее Второй план. И если учитывать, хотя бы по минимуму, то все равно выходит многовато. И почему же я все никак не прихожу в себя? Неужели - Спящая Красавица?!.. Да ну, бред.. Тем более, что..
   Что? Ах, простите. Вы, наверное, совсем запутались? Ну, так позвольте мне немного разогнать туман непонимания и чуточку осветить ситуацию. Началось, как я уже говорил, все с того, что я умер. Но умерев, я перенесся в другой мир. Очень-очень знакомый. И попал в очень знакомое тело. Но, так уж случилось, что, заигравшись, я снова умер. И вновь другой мир и другое тело. И так постоянно. Что любопытно, так это то, что мои переселения ведутся по некоему принципу и тела тоже выдаются по определённому критерию. Вообще, то, что со мной произошло - Розовая Мечта любого анимешника и отаку. Угум-с, я "попал" в мир аниме. В главгероя. Но так уж вышло, что я слишком разыгрался, и меня быстренько пристукнули. И затем еще раз. И еще раз. Пока я не научился хотя бы немножко думать головой, а не задницей и не делать лишних глупостей. Теперь по телам - в основном перенос происходит в главных героев или главных злодеев. Так то. Эти два пункта - приоритетны. Затем, еще существует более низкая возможность угодить в кого-нибудь из окружения ГГ или ГЗ. И самый маленький процент - попадание в массовку. Персонажей третьего, а то и четвертого плана. Вот такие пироги. Но я не жалуюсь, перенос - это всегда интересно! Да и по жизни я раздолбай еще тот. А еще, немного романтик, немного скептик и немного гад. Так что в любой роли я устраиваюсь со всевозможным комфортом и стараюсь просмаковать ситуацию, в которой оказался. А еще - поиздеваться над другим персонажами, ставшими реальными людьми реального мира. Это довольно забавно, как по мне. И, кстати, попадания не проходят для меня даром! Кое-какие сувениры я умудряюсь прихватить с собой в другую жизнь. Не материальные вещи, конечно же. А вот знания и возможности!... О, это песня! Насколько хватило моей фантазии и домыслов, я пришел к тому, что моя душа, после посещения очередного мира, несет в себе его частичку. Например, будучи Кеничи, я в другом мире смог раскачать тело по той же садисткой методике, что учили в додзе Редзампаку. Правда, тело было не мое, а "моего" "знакомого", но это не суть важно. Важно, что получилось! Ах, до сих пор вспоминаю... И этих учителей-садистов, и как подглядывал за Мию и Сигуре на горячих источниках. И как по гладкой стене забирался под самый потолок, спасаясь от пышущего искренней жаждой помочь, Апачая!... Брррр!.. Мне до сих пор еще порой сниться в кошмарах его жуткое "Ап-п-па-па-пааааа!!!" Так же я случайно, хы, прихватил с собой в другой мир возможность колдовать. И это еще не все, но я тут скромно промолчу. Так что своим положением я очень даже доволен!..
   - ****... ***!.. ***ся.. - Неразборчиво доносится откуда-то. О, неужели, я наконец-таки увижу свой новый мир? Давно пора!
   - **** *** ** **** он!... - Да что ж такое-то, а? Нихрена не слышно!
   И вдруг, как гром среди ясного неба, на меня сваливаются странные ощущения, а в глаза бьет ослепительный свет. Инстинктивно прикрываюсь рукой.
   Тух-тух.. Бам-бам.. Ту-дуф.. ММммм.. Что за шум, интересно? Вспышка была, но зрения... а не.. начало что-то проясняться.
   - ****роятно!... - Взволнованный голос. О, и слух появляется.
   - ****! Я буду ****!
   Так, а вот и зрение.. Нечеткое, расплывчатое, но уже кое-что можно оценить. Так, стены. Ага, уже хорошо. Потолок. Тааак.. Хм, обшарпан.. Что еще? Оглядываюсь глазами. Какая-то палка прямо перед носом, перед лбом чья-то рука. Гм.... Так, а это что, за муравьишки?
   - Я буду пилотировать Еву!.. - Кричит один... муравей.. человек.. Бл.... Блин-нафиг-блин! Интересно, а это, в смысле я теперь, персонаж Второго плана, Третьего или самого что ни на есть Первого? Все-таки конец света мной и устроили, насколько я помню. Евой, мать ее, 01!!!
   Гм, забавненько. И что теперь прикажите делать? С такими габаритами по городу не погуляешь, и уж тем более девушку на свидание не пригласить! Ха! Ха-ха!.. Только что представил, как здоровенная Ева пытается ухлестывать за молоденькой девушкой. Во сюр! И все же, попал в этот раз я приинтересненько! Даже как-то свежо. Хм, а интересно, Евы половым путем размножаются?.. Так, стоп! Спермотоксикоз под замок! Куда меня вообще понесло? Так, отмотаем назад. Что делать? Что за цели я перед собой поставлю? Ну, эт просто! Первое - поборюсь с Ангелами. Интересно, а они правда на столько круты? Да и надо определиться с версией. Классика или Ребилд?.. Хм, ну начало классическое, но выводы делать рано. Так, Второе - выжать максимум выгоды. То, что я умру тут, я не сомневался. Если не Ангел какой прибьет, или Серия, то сами люди на запчасти разберут, как с супостатами покончат. Ну, или я сам сделаю себе показательное харакири. Номер Три... ммм... Номера Три пока нет. И, Профит - повеселиться вволю! Поиграть на нервах у Акаги, поковыряться в системе MAGI, споить Пен-Пена, выкурить трубку из Джедалона и просто покуролесить! Хм, надеюсь меня за это раньше гарантийного срока в утиль не спишут? Кстати про Профит: отсюда есть что утащить. И не только знания, но и нечто более полезное. Например, если в одном мире я долго и упорно осваивал местную магию, способности к ней сохранялись и в другом мире. Если же я мало ей пользовался, то при Переходе эта способность становилась недоступной. Вот такой парадокс. А теперь давайте подумаем, что если я буду полгода работать с эй-ти-полем? Ох, какие сочные перспективы!.. Мммм!.. Как приятно мечтать! Если бы оно было у меня раньше, хрен бы меня так просто прикончили!!! А, хотя, что-то я размечтался и в воспоминания ушел. Даже не заметил, как в меня капсулу впихали и уже погрузили на подъемник. Хм.. А Потолок-то вибрирует.. Видать Ангелок по полной отрывается.
   Тело получает сигналы и реагирует. Я во всем этом не участвую - операторы, как я понял, работают с программами в искусственном мозге Евы. А меня в этом мозгу-то нет! Фактически я разумная душа с хрен знает чем и из чего состоящая. И материальный носитель информации, типа мозга, мне не требуется. По крайней мере, пока я в Нигде. А потом - перенос и полный контроль над телом и его ресурсами. Так что ее мозгом я пользуюсь, но... Ха.. Гм.. А надо быть поосторожней! Ведь как-то же местные умудрились запихать в Еву душу мамы Синдзи. М-да, не хорошо с ней получилось. Ну что же, надеюсь, что ее дух обретет покой и достойное посмертие. Или перерождение.
   - Старт катапульты! - Раздается по внешним динамикам и меня выстреливают вверх. Где-то внутри гухнул Синдзи, придавленный перегрузкой. Мм.. А ведь мы уже в синхронизации.. И, как известно, процесс это обоюдный! А ну-ка, ну-ка... Да, так и есть. Вот она, связующая разумы нить. Стоило ее коснуться, как до меня достигли отголоски испытываемых Икари чувств. Страх, неуверенность и, что интересно, злость. На кого именно направленно последнее чувство я не знаю, но догадываюсь. Наверняка "любимому" папашке. Вот уж семейка: один - замкнутый в себе подросток, второй - горделивый идиот. Так, не отвлекаться!.. Да, я угадал - процесс обоюдный. Эмоции, обрывки мыслей.. Нет, я в эту мешанину не полезу! Достаточно того, что связь существует. А попробую-ка я еще кое-что!.. Перед глазами моргнуло, и я увидел сосредоточенную мордашку парня. Отлично! Мозг Евы может подключаться к внутренним мониторам капсулы. И, как я думаю, это только верхушка айсберга. Некоторое усилие и перед глазами замелькали мониторы. Пульс, психическое состояние, гармоники, синхронизация.. Мм.. 38.4%, а Синдзи неплох!.. Вдруг мысли парня полыхнули страхом. Ну и чего он? Все изображения и показатели разлетелись в стороны, закрепившись на периферии зрения. Ах, вот оно что: нас наконец-таки доставили на поверхность, прямиком под нос Ангелу. А он тот еще уродец.. С двумя-то мордами!..
   Ладно, пора становиться серьезным! Как-то неохота мне быть выкинутым из мира сразу после появления. Помнится, Икари свой первый бой благополучно слил и обо всем позаботился Берсерк. В данном случае его роль придется исполнять мне. Мля, а ведь и я, и пацан в одинаковом положении: едва-едва очухался, а меня в бой. Я же тело-то толком не освоил! Ладно, будем разбираться по ходу дела. Пока Икари младший получал инструкции от штаба, я размышлял над будущими действиями. Если, или когда, Синдзи сольется, придется действовать мне. Что я могу на данный момент? Вопрос спорный. Магия? Не проканает. При том еще нужно некоторое время на адаптацию моей души к телу. До этого момента - шиш мне, а не магию. Ладно, не страшно. Еще что? Рукопашная? Уже лучше! Науку Редзампаку мне вдолбили глубоко: даже если захочу - не забуду. Хотя Ева, что использует в бою стиль "муай тай" - то еще зрелище! Возникнут логичные вопросы - откуда этот шпендик, Икари, знает тайский боевой стиль? На крайняк оставим, как и дзюдо, карате и другие премудрости моих учителей-садистов. Хм, а оружие?
   Диагностика. Поиск. Завершено.
   Нож в наплечнике присутствует - уже хорошо! И, самое главное, - эй-ти поле. Мой Меч и Щит. Нужно будет манипулировать им, но получится ли? Сразу, без тренировок. Хе, конечно получится! Не зря же говорится: жить захочешь - еще и не так раскорячишься! А жить я хочу!..
   Бу-бух. Ай, мать! По лицу словно сковородой ударило. Икари, придурок! Да у меня даже пьяного ноги никогда не заплетались! А тут на ровном месте споткнулся!
   На инстинктах попытался подняться, но понял, что двигать телом я не могу. Несколько мгновений проверок и я нашел этому причину: сейчас верховодит пилот. Я, конечно, могу перехватить контроль над телом, это не так уж и сложно, но лучше пока этого не делать. Пилот здесь выступает чем-то на вроде перемычки и для обретения контроля мне придется хорошенько долбануть его по мозгам. А это, как я уже упоминал, нежелательно. Так и идиотом сделать можно...
   Ах, мать твою!.. Такое ощущение, что пальцем в глаз тычут! Хорошо еще, что можно абстрагироваться и большая часть боли проходит мимо разума. А вот Синдзи так не может и сейчас наслаждается полной гаммой чувств! Почти 40 синхры, все же.. Ай!.. Руку сломал, гад! Ну, за это я тебе отдельно уплачу, будь уверен!
   Удар, еще удар. Удар. Удар. Удар. Хлоп, шелк. Броня не выдерживает очередного удара светящимся штырем и голову пробивает насквозь. Громко вскрикнув, Синдзи потерял сознание от боли. И в этот же момент я почувствовал, что преграда, мешающая мне обрести контроль, исчезла.
   Ну держись, уродец! Я иду!
  

***

  
   Поезд. Он едет и едет и едет. Куда? Не важно. Зачем? Не важно. Главное, что едет. Вагоны пусты, в поезде нет никого, даже машиниста. Никого, кроме него. Мальчик одиноко сидел у окна и бездумно смотрел куда-то. Белая рубашка, черные брюки. Темные волосы и серые глаза. Икари Синдзи.
   Это его мир. Мир его мыслей. Оранжевый свет заката освещает вагон. Стук колес.
   - А, вот ты где, маленький засранец! - раздался отовсюду чей-то зычный голос. Икари вздрогнул и оторвал взгляд от окна. Около перехода в другой вагон появился полуразмытый темный силуэт. Можно было только сказать, что он похож на человеческий. Руки, ноги, голова. Все это угадывалось в неясном изображении. Но было что-то еще. Спина и все что за ней было окутано странными ошметками. Словно плащ из лент разной длины и толщены. И этот "плащ" трепыхался, словно под ветром. - Ты-то мне и нужен!
   Фигура быстрым шагом преодолела разделяющее ее и парня расстояние и оказалась совсем вплотную к Икари. Парень не успел никак отреагировать на стремительные действия неизвестного гостя, как получил ощутимый подзатыльник.
   "Ай, больно!" - Пронеслось в его голове.
   - Это тебе за твои бездарные действия! - Удовлетворенно произнес неизвестный. Да, это Он. Голос мужской. Фигура склонилась и заглянула прямо в лицо опешившему парню.- Еще раз позволишь какому-нибудь уроду выбить мне глаз - считай, что ты горбатый! Так уж и быть - в этот раз я все сделаю сам. Будешь должен! И, кстати, никому ни слова!
   - Что?.. - Произнес наконец Синдзи, но фигура уже растаяла, а затем и весь его мир померк.
  
   Рывком прейдя в сознание, Синдзи открыл глаза.
   "Незнакомый потолок".. - пронеслось в его голове, глядя на белый потолок. Пахло больницей. - "Как странно.."
   Мальчик просто лежал, вспоминая странное видение. Что бы это значило?
  

***

  
   Уххх!.. А это больно, когда голову протыкают штырем! Вообще, люди после такого не живут, но ко мне это, к счастью, не относится.
   Запрос. Команда. Отстрел капсулы.
   Ну не, фиг вам! Еще раздавит моего пилота в свалке. Пусть лучше здесь сидит. И вообще!..
   Отмена. Блокирование соединений... Выполнено. Отключение систем мониторинга.. Выполнено.
   Ну, теперь все отлично! Наслаждайтесь зрелищем, доктор Акаги. А вот наблюдать за собой, уж извините, я не дам. Так, что тут у нас еще? Повреждение головной брони.. А то я сам не догадался! Рассинхронизация.. Состояние пилота... Это мы опустим, жив и ладно. Энергия.. Системы.. Окей, можно начинать! А ну иди сюда, урод поганый!
   Реактивация!
   - АААууууууу!!!!!!... - Блин! Ну и голосок у меня! Даже самого пробрало.
   Ангел остановился и начал оборачиваться. Момент! От резкого броска от здания, к которому я прижимался, полетели куски плит. Наши тела сталкиваются, и нас обоих сносит вниз по улице, по пути корежа дома и давя машины. Левая рука, за несколько секунд восстановив запястье, выхватывает из правого наплечника нож. Замах! Лезвие натыкается на желтую пленку нескольких метрах от Ядра. Гадство! Почти достал!.. Лезвие заискрилось, окутываясь моим АТ-полем. Но в следующее мгновение перед глазами полыхнуло, и я обнаружил себя летящим в небе.
   Бухх!.. Кажется, эта многоэтажка восстановлению не подлежит - я приземлился спиной точно на крышу. Ох, ну зараза! А фокус с эй-ти нужно будет запомнить. На будущее. Но, пора бы с ним кончать. Нож потерян... И тело словно деревянное. Слишком много лишних движений, контроль валовый. Мне бы хоть часов с десять к телу привыкнуть... И.. О. Внезапно у меня мелькнула сомнительная идейка. Но если получится, то будет очень весело! А если нет, то ничего, в принципе, не потеряю. Резко вскакиваю и вновь бросаюсь на врага. Побольше рыка и рева в голос, пусть все видят перед собой Берсерка. Врезаюсь в полупрозрачную преграду. Прости, но это тебе не поможет! Небольшое усилие и АТ-поле оборачивается вокруг кистей рук. А им, как оказалось, довольно легко управлять! Только нужен контроль... Вражеское АТ-поле рвется как картонная стена. Ангел Воды стреляет в меня своим лучом. Ха! Разворачиваю АТ-поле острым углом перед мордой противника, и луч расщепляется на части, проходя по бокам. Хватаю замешкавшегося врага за руки и резким движением ломаю в локтях. Удар ногой переламывает колено и противник падает. Вот он, момент! Пока еще Ангел не подорвал себя, я бросаюсь на него. Рот с хрустом раззевается необычайно широко и в то же мгновение мои зубы впиваются в тёмно-красный шар на груди врага. Челюсти смыкаются. Хруст.
   Проглатываю первый кусок Ядра и в животе словно разорвалась N2 бомба! Неудержимый, яростный жар расходился по всему тел, наполняя мышцы энергией. Вскипела кровь, мышцы обожгло. Зрение потемнело и сузилось, перед глазами было лишь Ядро. Сердце поверженного врага. Разум захлестнула волна удовольствия и силы. Хотелось еще. Новый укус и новый кусок проглочен мной. Я чувствовал, с каждым мгновением ощущал, как тело наполняется силой и бодростью. Кровь играла в жилах, жгла мышцы. Сила требовала выхода. Она давала чувство сродни эйфории.
   Тело Ангела билось в агонии, но он уже не мог мне сопротивляться: лишившись рук и ноги, с поврежденным ядром, он ничего не мог. Только биться и визжать от боли. Но мне на него было наплевать. Я был занят поглощением и не собирался останавливаться!
   Затрещали броневые пластины. Я чувствовал, как тело стремительно претерпевает изменения. Биологические процессы у Ев протекают невероятно быстро, это доказывается стремительной регенерацией поврежденной руки. Этот момент - не исключение. Я пожирал силу Ангела, его Сердце. И менялся. В какой-то момент броня на руках и плечах лопнула, не выдержав внутреннего давления, являя взору резко увеличивающиеся в размерах мышцы. Да, я и забыл, что у Евы, точнее теперь у меня, нет кожи - ее роль выполняет броня. И теперь, лишившись ее, можно наблюдать связки и мышечные ткани. Они пульсировали. Я ощутил невероятную мощь и одним движением разорвал тело Сахиэля, вырвав то, что осталось от его S2-двигателя. Тварь издала последний болезненный вскрик, и тело ее обмякло. Последние куски отправились в мою пасть.
   - РРВВвваааааааааааа!!!!.. - Тело изогнулось и издало вопль радости и восторга. Опьянение силой! Какое знакомое чувство. Каждый подобный момент незабываем! Когда кажется, что нет никого могущественней тебя! Я прекрасно знаю это чувство, и не стыжусь испытываемых эмоций. Это поистине неописуемые ощущения, уж поверьте!
   Внешний сигнал. Запрос состояния.. Запрос отклика.. Запрос..
   Хе, видимо в командном центре проснулись и теперь пытаются достучаться до меня. Ладно, свою роль я уже сыграл, да еще и в профите остался. Очень я вовремя вспомнил тот эпизод, где 01 сожрал Зеруила и окончательно избавился от контроля. Я проделал почти то же самое и, как оказалось, не прогадал! Козыри Сахиэля - сила и невероятная регенерация. Теперь они мои! Я чувствовал, как в пробитом черепе двигаются и нарастают новые ткани.
   Внешний сигнал. Уровень допуска "Серафим". Принят запрос на отключение системы. Обратный отсчет..
   Хм.. Насколько я понимаю, Серафимы - наивысшие в иерархии христианских ангелов. Значит этот код доступа наивысший. И, следовательно, он может быть только у Командующего.
   Отключение систем.. 9... 8...
   Решил вмешаться, Гендо? Ну да, мавр сделал свое дело, мавр может уходить! Ты ведь на это и рассчитывал, да? Что Юй будет яростно защищать своего сына. Но, к твоему сожалению, я не Юй.
   4... 3...
   Но по твоим правилам сыграю. Пока что, сыграю. Сейчас я слишком слаб, чтобы полностью избавиться от контроля NERV, а потому буду вести себя тихо. До поры до времени, конечно же.
   1.. 0.. Отключение.
   Я ощутил стремительно уходит контроль над телом. Оно застыло, а затем безвольно осело рядом с тушей поверженного Ангела. Ну что ж, пусть. Я пока отдохну и понаблюдаю за процессами в своём новом теле. Ведь это очень интересно!
  

Глава 2

   Темное помещение освещалось лишь небольшими окошками мониторов. Стук клавиш.
   - До сих пор не могу в себя прийти! - Статная женщина в красной куртке передернула плечами. - Риц, что за тварь вы создали? Оно.. Как подумаю о том, что Ева сожрала Ангела... Брррр!..
   - Это было неожиданно. - Сидевшая в кресле перед монитором блондинка повернулась к подруге. - По правде сказать, мы и сами не знаем до конца - чем же являются Евы. Мы просто их создали.
   - Угу. Настоящий Монстр Франкенштейна.. - Мисато нервно хохотнула. - Ты выяснила что случилось?
   - К сожалению... - Доктор Акаги повернулась к монитору и защелкала клавишами. - "Берсерк", так я назвала это явление. Когда Ева впала в неистовство, вся следящая аппаратура отключилась. Я не знаю от чего, но факт остаётся фактом. Что стало причиной Берсерка, неизвестно. Но у меня есть предположение, что возник конфликт между разумом пилота и Евангелиона. Свою роль сыграл и сильный шок от повреждения головы. Но это пока только предположения.
   - Синдзи в порядке? - Обеспокоилась Мисато.
   - Да. Просто без сознания. Мы провели полное обследование - никаких повреждений. Но это странно - при его синхронизации болевые ощущения не должны быть такими сильными. Нужно провести еще пару тестов. Но.. - Рицко не глядя взяла стакан с кофе и сделала долгий глоток. - Больше всего меня волнуют изменения, происходящие в 01.
   - Да, я видела. Но что конкретно происходит с ней? Это может быть опасно? - Кацураги нахмурилась. Она очень беспокоилась за этого паренька, Синдзи. И если пилотирование будет нести ему опасность, то..
   - Ты ведь заметила в изменении структуры? - Акаги, оказавшись в своей среде начала вдохновенно объяснять. - Скорее всего, произошло метабиологическое формирование, с квази...
   - Риц, Риц! Пощади! - Подруга просительно подняла руки. - Я же ничего не пойму. Давай по простому..
   - Эх, и как тебя выпустили из университета, Мисато? Для меня это одна из величайших загадок мирозданья, хоть мы и учились вместе.. - Доктор устало вздохнула. - Вот смотри. - Щелчки клавиатуры и на мониторах появились какие-то таблицы и цифры. - Это то, что было раньше. А вот это - то, что сейчас. Видишь, соотношение цветов сместилось? Сама гамма стала ярче и более плотной. Биологические процессы ускорились в разы, и даже сейчас Ева меняется. Сказать сразу, какие это будут изменения, довольно сложно. Но ведь кое-что мы уже видели. Помнишь начало боя? Когда Еве сломали руку?
   - Ну да.. Потом как раз и случилась эта жуть..
   - Ну так вот, ты обратила внимание на руки Ангела в тот момент?
   - Да.. - Задумчиво протянула женщина, восстанавливая перед глазами картину. - Они.. "надулись". Да, именно на это было похоже больше всего.
   - Именно! А теперь вспомни, что творилось с Евой во время.. поглощения.
   - Там броня лопнула, а потом.. Но это же!..
   - Да. Та же способность. - Рицко кивнула. - Я предполагаю, что поглотив Ядро, Евангелион смог перенять часть возможностей Ангела. Другого объяснения тому, что Ева резко "надула", как ты говоришь, свои мышцы, я не вижу, и выглядит оно вполне логичным.
   - Но, возвращаясь к моему вопросу, Рицко. Это опасно? Для пилота. И не превратиться ли Ева в Ангела?
   - Нет, не думаю. - Отрицательно покачала головой доктор. - Мы постарались выяснить это первым делом. Нет, генетических изменений не происходит - Ангелом Ева не станет. Что до пилота.. Не думаю, что проблемы могут быть. Сейчас мы обследуем Евангелион 01, но никаких отклонений в А-нерве пока не выявлено. В любом случае, нам нужен будет пилот для тестов. Иначе никак.
   - Ясно. Но будь осторожна Риц. - Мисато твердо взглянула на свою подругу. - Мы не можем его потерять. Он - шанс на выживание человечества.
  

***

   Ля-ля-ля, ля-ля.. Ля, ля, ля... Как же скучно. По возвращению на базу меня сгрузили в какое-то одиночное помещение, напоминающее чем-то ящик. Вот только стены у этого ящика наверняка покрепче банковского сейфа будут. Опасаются меня, скорее всего. Потом закрепили хорошенько, защелкнули держатели и началось. Измерения, тесты, проверки, разбор брони и так далее. Наблюдать за этим было интересно только в начале. Все эти сводки, цифры, данные.. Я мог их спокойно просматривать, но дело в том, что я ничего не понимал в этом. Вот и скучал. От нечего делать, я наблюдал за своим организмом. А с ним явно происходило нечто интересное: каждая клеточка, каждая мышца была в постоянном движении, что-то менялось, что-то исчезало, что-то появлялось. Энергия от поглощенного Ядра продолжала постепенно менять мое тело. Как же хорошо я это придумал! А ведь я становлюсь сильнее! Дырка в черепе стремительно затягивалась и, как я думаю, скоро начнет вырастать новый глаз. Спасибо тебе, Сахиэль, спасибо, родной, за прекрасную регенерацию! Также мое ядро стало явно мощнее. Ненамного, но все же! А эта его способность накачивать свое тело? О, это просто великолепно! Наши культуристы наверняка продали бы не только душу, но и все, что имеют ради такой способности! Я чувствовал, что в любой момент смогу "накачать" себя, увеличив грубую физическую мощь в разы. Как удобно с телом Евы - оно само себя диагностирует и знает, как и что. Отдельно от мозга! Словно безусловные рефлексы!!!
   Мне захотелось улыбнуться: я уже представлял, как скушаю Ядра других Ангелов и заберу их силы. Ведь чем больше я заберу, тем больше возможности того, что я смогу что-нибудь с собой утащить! Как вспомню, как первое время было тяжело. А когда начали появляться бонусы от пережитых миров - началась веселуха. Я вообще не терплю, когда мной крутят, а обычно приходится идти на поводу у обстоятельств. Да и каждый персонаж рангом повыше вечно норовит покрутить главгероем или как-либо его попользовать. Вот именно этого я не терплю больше всего! Просто обидно становится. По-детски обидно, что тебя считают кем-то вроде "принести-подай-пошел в жопу, не мешай".. А ведь в паре миров такое было. Ох, как я тогда со смаком... Ну, в общем, на пальцах показал всем желающим, что они очень неправы. И мне пару раз показали, что лучше заткнуться и не вякать. В общем, все это научило меня тому, что нужно быть хитрым, и заставило стремиться к личной независимости. А значит и к силе. Кто сильней - тот и прав. Вот главная истина во всех мирах! А все остальное - добро, зло, благо, справедливость - лишь шелуха. Если ты достаточно силен, то имеешь право решать что правильно, а что нет. Что есть добро и зло. И лишь сам перед собой ты ответишь - верно ли ты поступил или нет. Ох, опять я в философию скатился. Неиначе как съел что-то не то, ха-ха!
   Хэх. Сколько же я посетил миров? Не особо много, но и малым это количество не назовешь. Нужно ли считать их все, или ограничиться лишь теми, где мне не было скучно и откуда я сумел что-нибудь утащить? Учитывать ли те, в которых я пробыл от силы пару месяцев, или же только те, которые стали для меня домом на полгода и больше?.. Ну, да не важно.... Какая, по-сути, разница!
   В общем, терзали мою бренную биомеханическую тушку трое суток. Уж не знаю, или они все анализы взяли, или просто устали во мне копаться. А покопались они везде. Только душу еще не вытряхнули, но я бы этого им не позволил. Единственное, чего я по-настоящему боюсь, так это потерять ее, душу. Смерти не боюсь, боюсь Забвения я. Так что сейчас я буду "шкериться" и "не отсвечивать", ведь кто знает, чего NERV могут сотворить с душой. А значит, если они все же полезут в мою святая святых, то я буду бороться всеми способами! Если надо - подорву нахрен свой двигатель вместе с базой! Не знаю, велика ли власть ограничителей, наложенных на это тело, но они не всесильны. Систему DUMMY в меня еще не встроили, так что управлять напрямую мной нельзя. Можно лишь отключить. И даже за те десяток секунд я смогу разобрать на запчасти половину Геофронта. Но лучше до этого не доводить, не правда ли?
   Но вот мои мучения закончились, и тело вернули в ангар для Ев. Неожиданно для себя, я нашел отдушину! И вы не поверите, MAGI оказались отличными ребятами! Правда Мельхиор слишком заумный и педантичный, сразу порывался оставить записи о "несанкционированном подключении". Боже, сколько мне нервов стоило вдолбить этому ботанику, да и двум другим тоже, что я не вирус и не несанкционированный пользователь! Воевал с ними целую ночь, но своего добился! Сошлись на том, что я главный участник "Проекта E", в чем, как вы понимаете, вранья не было ни капли. То же подтверждалось тем, что я являюсь Евангелионом. А следовательно, я сотрудник NERV с допуском не ниже доктора Акаги, так как имею доступ к информации, которую я бы другими путями никогда не узнал. Документы на меня засекречены уровнем доступа "Серафим", а потому в доступе их нет. Вот такой вот кривой логикой я легализовал себя в лице MAGI. Суперкомпьютер, кстати, такой мой логический выверт вполне удовлетворил! Так что у меня теперь был допуск к внутренней сети NERV, а также, (о боже!!), выход в Интернет! Как же мне его не хватало! После стольких миров, в которых нужно постоянно куда-то бежать, кого-то спасать, кого-то бить, от кого-то прятаться, вот так просто взять и просидеть в И-нете целую ночь! Уже ради этого стоило попасть в этот мир.
   Так прошла еще неделя: меня обсматривали, снимали показатели, но не трогали. Синдзи тоже внутрь не запихивали. На днях видел его - Мисато тащила паренька куда-то, приговаривая, что "так короче". Тогда я пожелал жертве местного Сусанина не повторить судьбу поляков.
   Ах ты ж!... Прозевал!.. Ну ничего, отыграюсь! Да, можно вешать себе на грудь медаль - я научил Каспара блефовать в покере. Мельхиор и Бальтазар в этом деле еще тупили. Они просто не могли понять - зачем выдавать заведомо ложную информацию? На том я их и подлавливал, хе-хе. Правда, вскоре заметил, что Касп все меньше "ведется", а вскоре и сам начал пробовать блеф. Бальт тоже прогрессирует помаленьку, но медленнее. Самый упёртый тут это Мельх. Научник, что с него взять? Зато в шахматы с ним я играть поостерегусь - этот может такую комбу закрутить, что только диву даешься.
   Хм, а чего это там людишки кипеш подняли? И меня куда-то грузят. О, "Тестовое помещение N 2"! О! И Синдзик уже возле трапа с капсулой стоит, с ноги на ногу переминается. Видать решили-таки тест-драйв с пилотом устроить. Ну ладно, устраивайте. Ладно, парни, выхожу из игры. Вскрываем? Эх, не повезло: Мельх "фул хаус" собрал. Кстати, что интересно, MAGI тратит на общение со мной меньше 0.15% своих мощностей, так что это остается незамеченным для операторов. Да и меня загримировали под какой-то свой процесс, ибо я - секрет. Благодаря этому я могу лазить по Великой Паутине когда хочу и сколько хочу. Но не во время экспериментов, конечно же - я еще не настолько обнаглел.
   Капсула ввинтилась в шею и закрепилась внутри. М.. Не скажу, что это приятные ощущения. Словно палку в за.. Гм.. Неприятно, в общем.
   - Ты готов, Синдзи-кун? - О, а Мисато, судя по голосу, напряжена.
   - Да. - Слегка взволнованный голос парня. Только слегка. Хм, ему что, ничего не говорили? Скорее всего! Сказали, наверное, только то, что нужно провести тесты. "Чтобы за зря не волновать", наверное. Хотя, мне как-то все равно.
   Команда на активацию. Подключение А-нерва.. Посыл.. Отклик от пилота.. Настройка.. Синхронизация...
  

***

  
   - Отлично, пока все идет хорошо. - Кивнула Рицко, наблюдая за показателями. - Состояние пилота?
   - Все в норме, сэмпай. - Откликнулся один из операторов, молодая девушка. - Гармоники в норме, пульс незначительно учащен. Амплитуда стабильна.
   - Синхронизация?
   - 25%, стабильно растет на 0,7 в секунду.
   - Отлично. Вторая стадия синхронизации.
   - Есть!
  

***

  
   И вновь мое тело берется под сторонний контроль. Словно марионетка. Вот только кукловод у меня бестолковый, хе-хе. Но ничего, или я это исправлю, или придется искать нового пилота. Я уже продумал дальнейшее существование: мне нужен пилот и не столько в роли управляющего, сколько в роли ширмы для моих выкрутасов. Все странности будут ложиться на его плечи. Но вряд ли Икари согласится с подобной постановкой вопроса - слишком уж он... прост для такого? Но с другой стороны - с кем мне вести дела? Рей? Я ее видел только мельком перед боем с Ангелом. И.. хм.. опасаюсь я ее - сейчас она и телом и душой верна Командующему. Может и заложить. Аска еще не прибыла, так что рассчитывать варианты с ее участием сейчас не актуально. Эх, придется работать с тем, что есть! Был бы тут Сузаку!.. Или Карен! Вот уж кто первоклассные пилоты! Но чего нет, того нет. Так, что там у нас с синхро? Уже 38,6. Кажется, сейчас это его предел. В принципе - нормально, а для него даже отлично, но меня это не устраивает! Для более-менее внятного контакта нужно более плотная связь! Где-то от 49-50%. Хм, делать нечего, попробую синхронизировать в ответ. Может чего и выйдет..
  

***

  
   - Уровень синхронизации скачком вырос на 3%!!!
   - Причины?
   - Неизвестно! Прекращаем тест?
   - Нет, продолжать! Наблюдайте изменения.
   - Уровень синхронизации 42,7%! 43,9! 47%!
   - Состояние пилота?!
   - Без изменений..
  

***

  
   Синдзи был собран и сосредоточен. Ему сказали синхронизироваться с роботом. Сказали, но забыли уточнить - как! Из тех путаных объяснений доктора Акаги он не понял и половины. Воля, сила мысли, желание.. Парень украдкой вздохнул: эх, было бы все так просто! Но даже так, он старался. Зачем? Он и сам этого не знал. Его использовали. Собственный отец вспомнил о нем только тогда, когда ему что-то понадобилось. Он просто использовал Синдзи. "Ты должен пилотировать", - сказал он. Должен. Но кому и что он должен?! Ради чего ему лезть в этого робота и сражаться с гигантскими тварями?! Синдзи не знал этого. Но тем не менее он здесь, в кабине пилота. Точнее - в капсуле. Зачем? Ведь его используют. Все его используют! Он нужен им только потому, что смог запустить робота! Но.. Эта женщина, Мисато Кацураги. Мисато.. Мисато-сан.. Она была к нему добра. Она улыбалась ему. Улыбалась не так, как другие. Она сказала, что он, Синдзи, спас этот город. Это было неожиданно приятным. Синдзи почувствовал, что он нужный. Столько лет, столько лет всем, даже родственникам, было на него наплевать. Тетя и дядя занимались своим сыном и постоянно ругали Синдзи, даже если тот был не виноват, а виновный прятался за свою маму. Безразличие и в школе. Тихое и меланхоличное поведение было воспринято как снобизм и зазнайство. Его перестали замечать, а он не делал ничего, чтобы изменить это. Почему? Он хотел, чтобы его никто не трогал. Но сам себе не признавался, что хочет обратного. Сейчас Синдзи разрывали противоречия: он не хотел, чтобы им пользовались как вещью. Но в то же время, где-то в глубине души, ему хотелось быть кем-то. Тем, кто нужен. Не хотел, чтобы ему причиняли боль и трогали его, но хотел быть любимым и нужным. Эти явные и скрытые противоречивые желания постоянно терзали душу Синдзи. Он и сам не понимал, чего он хочет. Почему он все же остался, а не сбежал. Почему не отказался там, в ангаре, под холодным взглядом отца. Назло ему? Может быть. И.. та девочка. Рей. Он почувствовал, что не может убежать. Если он сбежит, то она погибнет. Его отец, Икари Гендо, заставит ее пойти в бой. Но почему? Почему она была готова сражаться даже в таком состоянии? Пойти и погибнуть в бою. Синдзи не знал этого. Но он знал, что если бы он убежал в тот момент, то больше бы не смог.. Не смог..
   - Может быть: "Не смог бы смотреть в зеркало"? - Прозвучал вдруг в его голове чей-то голос. Голос, буквально сочащийся ядовитой иронией.- Смотреть в свое отражение и видеть там тварь дрожащую, низшего из низших, самое презренное существо во всех мирах и вселенных? Так ты хотел сказать, я прав?
   Синдзи и не заметил, как что-то изменилось. Что-то изменилось вокруг него, что-то стало другим.
   - Кто здесь?! - Спросил парень. Он открыл глаза и огляделся, но вокруг не было ничего. Он висел в белизне. В этом месте не было ничего. Совсем НИЧЕГО. Только белая бесконечность.
   - Я? Хе-хе-хе-хе... - Засмеялся неизвестный. Странно, но голос вдруг показался Синдзи смутно знакомым.... - Я -- часть той силы, что вечно хочет зла и вечно совершает благо. Хе-хеее..
  

***

   Эх, ни Булгакова, ни Гёте Синдзик точно не читал, так как фразой не проникся совершенно. Ну, так неинтересно даже как-то!
   - Что?! - Парнишка, точнее его мысленно-сознательная проекция, удивленно моргнул. Хотя, лучше такие заумные обоснования не использовать - сам в конце запутаюсь...
   Ладно, хватит об этом - пора говорить разговоры.
   - Ничего. Последняя фраза несла не слишком важную смысловую нагрузку и ее можно опустить. - Произношу, наблюдая за оглядывающимся парнем. Естественно, пока я себя не обозначу в конкретном месте, Синдзи меня не увидит. Все же это я впустил его в свое сознание, а не вошел в его.. По-другому меня бы заметили наблюдатели, а это нежелательно. Да и легче так намного - я могу сотворить в этом отрезке разума все что угодно. Здесь я Царь и Бог. - Так я все же угадал? Тебе понравилось быть Героем?
   - Нет! Я не герой и никогда им не был! И не хочу быть! - Парнишка закусил удила. Ну-ну.. А то я не знаю, что творится в твоей полностью открытой душе. Здесь нет лжи, Синдзи. Но если тебе так охота обманывать даже самого себя, то - пожалуйста.
   - Не суть важно. Но у меня есть к тебе одно интересное предложение. Выслушаешь?
   - А кто ты?! Что это за место? Что происходит?!! - Все это было произнесено с забавной смесью страха, злобы, требования и робости. Вот уж точно - человек противоречий. Он не может разобраться в себе, куда уж мне пытаться понять все его эмоции?
   - ­Вопросы... Как много вопросов! Но так уж и быть, я отвечу на них. - Я наконец определился со своим образом. Притом персонажик нашёлся подходящий для моей "визуализации", так сказать. Немалую роль в моем выборе сыграло то, что он, этот персонаж мне довольно симпатичен. Как личность. Притом, "взрослый" образ лучше не брать. Это уже ближе к психологии: Синдзи уверен, что всем что-то от него надо. Впрочем, он прав. Каждый перво-наперво преследует свою выгоду, а уже потом общую - это один из законов вселенной. Но к взрослым подозрительность возвышена на несколько порядков, именно потому, что они "взрослые". У парня же эта подозрительность присутствовала в полной мере. Он даже Мисато подозревает! Правда, сам же об этом не догадывается. Но где-то в глубине души все же живет червячок подозрений и сомнений. Мда, вот же субчик мне достался! "Надломленный" человек. Но ничего, дайте время - я из него человека сделаю! Или угроблю.. Это как повезет. Ладно, образ уже сформировался и появился за спиной у Первого Дитя. - Для начала, стоит познакомиться. Ты можешь звать меня.. Наги.
  

***

  
   Синдзи в очередной раз обернулся. Но в этот раз он увидел нечто, чего раньше не было в этом месте. За его спиной стоял парень. Ровесник, или даже чуть младше самого Синдзи. Ниже него, белая кожа, азиатские четы лица, белые волосы и светло карие, отдающие багровым глаза. Альбинос? Одет неизвестный был в школьную форму: темные брюки, белую рубашку, в руках держал какую-то книгу.
   - Приятно познакомиться, Икари Синдзи-кун? - Полувопросительно произнес паренек, и его губы тронула легкая ироничная улыбка. - Отвечая на второй вопрос: Это место находится нигде. Точнее, это подсознание. Все здесь нереальное и состоит из мыслей и образов. Ну, и отвечая на последний твой вопрос: здесь происходит Событие. Удовлетворен?
   "Как я могу быть удовлетворен подобным? Это был не ответ.." - Раздраженно подумал Синдзи. Тем временем, назвавшийся Наги со всеми удобствами уселся на появившееся из ниоткуда кресло и сделал приглашающий жест. Поколебавшись, Икари младший попытался присесть и тут же почувствовал мягкость большого кресла, выполненного в стиле "ретро". Аналогичное тому, в котором восседал его собеседник.
   - Что ж, не буду утомлять тебя долгим словоблудием. - Наги поиграл в руках книжкой. - Ты тут, потому что у меня есть что тебе предложить. У тебя есть возможность дать то, что необходимо мне. Подобное положение дел требует обсуждения, верно?
   - Обсуждения? Что нам обсуждать? И что тебе от меня нужно? - Икари насупился. Впрочем, ему было, в глубине души, интересно.
   - Так просто все не объяснить. Но я попытаюсь. ­- Собеседник Икари откинулся на кресле и прикрыл глаза. - Обстоятельства сложились так, что я имею некоторое положение. О технических подробностях я умолчу, и суть сводится к тому, что я могу тебе помочь с твоей проблемой.
   - Проблемой?
   - NERV. Ангелы. Евы. - Три слова. Всего три слова заставили сердце парня на несколько мгновений замереть. И он. И этому странному парню что-то нужно от него из-за того, что он сазан со всем перечисленным. - Во-первых, позволь тебя поздравить с первым грандиозно слитым боем, Синдзи. Да, все произошло внезапно, но твой КПД мог бы быть и повыше.... И если бы не вмешался я, то быть бы человечеству стертым с лика этого голубого шарика.
   - Так.. Так это был ты?! - Странный сон молнией промелькнул в голове Синдзи. Значит, ему не привиделось..
   - Ага. Можешь не благодарить. - Наги просяще во вскинул руки в притворном смущении. - Свою плату за это я уже получил.
   - Так.. что же тебе от меня нужно? - Икари надоели эти недомолвки и неясные обмолвки.
   - Как нетерпеливо.. - Горестный вздох был просто пропитан фальшью. Но, видя, что Синдзи уже готовится вскочить с кресла, странный парень предостерегающе погрозил пальцем. - Ц-ц-ц!.. Не нужно так нервничать! Мы уже подобрались к самой сути. Как я уже сказал, я тебе помог. И могу помогать и дальше. В обмен, ты соблюдёшь одно мое условие. Интересует?
   - О чем ты?.. Ох!.. - Икари вздрогнул, когда их кресла неожиданно оказались очень близко друг к другу.
   - Мне нужна Сила. Моя цель - это Сила. Мое стремление к Силе. - Проникновенно произнес Наги и его глаза странно блеснули. ­- Сила - это свобода. Я стремлюсь к свободе, а для этого нужна сила! И ты, Синдзи-кун, можешь помочь мне этой силы достичь.
   - К-как?
   - Ангелы. - Улыбка парня стала шире и приобрела какую-то неуловимую кровожадность. - Я могу поглощать их силы. Для этого мне нужно съесть их Сердца.
   - Причем здесь я? Я не понимаю! - Да чего же этому странному парню от него, Синдзи, надо?!
   - Видимо, тебе ничего не сказали. - Непонятно чему развеселился собеседник. - Ладно, позволь тебе показать..
   Резко подавшись вперед, Наги коснулся указательным пальцем лба Синдзи. За несколько мгновений в его голове промелькнул ворох картинок образов. Бой. Ярость. Восторг. Ева, пожирающая S2 двигатель поверженного врага. Когда все прекратилось, Икари замутило.
   - Ева.. Ты.. - Растерянно прошептал он, борясь с дурнотой. Мысли путались.
   - Именно так. - Наги же выглядел донельзя довольным. - Ну так что, Синдзи? Я могу помочь тебе. Сделать сильным и помочь в бою. Ты можешь дать мне больше силы. Помощь в обмен на Силу. Что скажешь? Видишь, я с тобой предельно честен!
   - Ты правда.. можешь?
   - Конечно. Один раз же смог. - Ухмылка. - Ты получишь уважение и признание. Я получу свое. Все справедливо, не так ли?
   - Я. - Мысли Синдзи со скрипом встали на свои места и он, наконец, смог соображать внятно. Он понял, что ему говорил этот странный... некто. Ему предлагали помощь. Обещали поддержку. Но не задаром. В обмен он должен позволить своему Евангелиону пожирать Ангелов. Как быть? Синдзи думал лишь несколько мгновений. По крайней мере, Наги не скрывает своего интереса. - Я согласен!
   - Вот и чудно! Используем друг друга! - Развеселился, наверное, дух Евангелиона, и захлопал в ладоши. Но, глянув на изменившееся выражение лица Синдзи, поправился. - Ой, точнее я хотел сказать: "Взаимовыгодное сотрудничество"!
   Поколебавшись еще немного, Синдзи пожал протянутую ему руку. Мир мигнул и в следующее мгновение он обнаружил себя в контактной капсуле.
   Он был снова в себе.
   - ­Синдзи-кун, ты в порядке? - По коммуникатору раздался взволнованный голос доктора Акаги.
   - Да. - Синдзи ничем не выказал того, что на некоторое время буквально выпал из реальности. В голове его тихо прошелестели чужие слова:
   ­- И правильно.- Казалось, Наги ему заговорщицки подмигнул. - Другим о нашей сделке знать совершенно незачем.
   - Хорошо. Тогда, начнем тестирование.
  

***

   Задолбало. В Акаги нет человека - только ученый. И этот ученый явно стажировался в аненербе: уже пять часов подряд она гоняет несчастного парня по разным упражнениям. И даже робкие протесты Мисато не находили отклика в черной душе Доктора. Все дело в том, что наш милый доктор задалась целью проверить, как отразилось на мне поглощение Ангела. Синдзи наплели что-то про новые установки и заставили совершать разные действия, как физические, так и мысленные. Надо сказать, что после показанного мной, Икари младший ни на грамм не поверил Акаги. И это мне на руку - чем дальше он от NERV, тем ближе ко мне. Если обстоятельства будут развиваться благополучно, то у меня появится верный союзник. А это очень хорошо.
   Синдзи не знал, как пользоваться приобретенными мною силами, но очень старался. Ему, как мне кажется, и самому было интересно. А мне - скучно. Слушать советы и команды, переговоры центра и считывать потоки нуднейшей информации.... Задолбало.
   - Не тужся так, ты же не рожаешь! - Я наконец-таки не вытерпел и обратился к пилоту. Лучше уж дать Акаги желаемое и меня, наконец, отправят обратно в ангар. Хоть в карты поиграю!.. - Расслабь извилины, говорю! Совсем расслабь! Вот так. А теперь - смотри и запоминай.
   Я отдал приказ. Не устаю восхищаться своим телом - оно невероятно! Не нужно прикладывать особых усилий для управления, не нужно пытаться что-то сделать - тело само все прекрасно умеет. Оно же и знает свои возможности. Мне нужно было лишь пожелать этого, и по всему телу стремительно прокатилась горячая волна. Хи-хи, судя по всему, в центре наблюдения стало очень весело - доклады так и посыпались.
   - Хрррр.. Крр.. - Простонал металл, деформируясь.
   Ох, зря вы на меня новые бронепластины навесили. По всему предплечью по броне то тут, то там появлялись трещинки. То же и в районе плеч. Хм.. Или конструкторы что-нибудь с этим сделают, или после каждого применения усиления им придется заказывать мне новый комплект защиты. О, и в ногах что-то зашевелилось. Но не так явно - слишком мало энергии я пустил в ту сторону.
   - Запомнил? - Интересуюсь. Парень, словно сомнамбула, медленно покачал головой. Эх.. - Мм.. Ну, это не страшно. Еще научишься.. Или помрешь, учась. Хе-хе..
   Нет, я не какой-то там садист. Просто лучше иногда немного сгустить краски для достижения положительного эффекта.
   - А..
   - Ты давай, не отвлекайся и держи концентрацию. - Оборвал я пилота. - А я пошел.. спать. Да, именно спать. Адьес.
   А теперь можно устроиться поудобнее и просто наблюдать - Акаги наверняка сейчас взбесится. О, ну что я говорил? Кажется, тестирование затянется еще на пару-тройку часов. Держись, Икари! Ты должен вынести эти пытки! А я за тобой понаблюдаю.
  

Глава 3

   Дили-Дили, трали-вали. Как мне тут все надоели, как меня все зае...
   Даже если у тебя есть доступ в Интернет - сидеть целый месяц в боксе для Ев - сущее наказание. Просто скучно! И где только этот Ангел шляется?! Скорее бы появился...
   Чтобы хоть как-то себя занять, я начал подключаться к системам внутреннего наблюдения NERV. Знаете - вышло неплохое реалити-шоу! Следить за работниками Геофронта оказалось очень даже интересно. Например, я узнал, что один из операторов MAGI прячет заначку с бухлом среди серверов и частенько к ней прикладывается. Или еще - мне посчастливилось услышать, как женская половина базы упоенно перемывает косточки всем подряд. Но в основном доставалось, кто бы подумал, Командующему и его заму - Фуюцки Козо. Про несчастных мужиков ходила такая куча сплетен, что просто диву даёшься. Кто-то даже предполагал, что они - парочка. Мда, и тут яойщицы! Ладно бы еще что-то поприличней, но старик-Козо и вечно хмурый Гендо?! На мгновение мне показалось, что от подобных мыслей меня вырвет - слишком уж фантазия богатая и живая. Удалось засечь и кое-что из разряда "18+". Чего только не происходит на ночном дежурстве в полупустом Геофронте! Но подглядывать за парочками я не собирался - это наталкивает меня на грустные мысли. А как же?! Эти будут развлекаться, а у меня даже половых органов нету! Так что нечего травить себе душу невозможностью. Эх, лучше бы попал в Синдзи или, на худой конец, в Каору! Эх, ладно, хватит о грустном. Но, признаться, кое за кем все же я подглядывал и даже компромат заснял. Угадали, это я про Гендо и Акаги говорю. Конечно, камеры в кабинете у Командующего на тот момент были отключены, но чего мне стоит их включить?! А Гендо-то бодрячок еще тот! Активный. Хе-хе.
   А еще я немножко хулиганил! Правда шуточки у меня были своеобразные. Но совсем безобидные! А то, что некоторые дежурные стали дергаными - так это я не при чем! Но что-то у местных с юмором плоховато. Совсем шуток не понимают, болезненные.
   Вот представите: сидит полусонный дежурный и вполглаза наблюдает за мониторами. И тут, монитор моргает и из него на человека смотрит здоровенный красный глаз! Диспетчер естественно в крик и на пол вместе со стулом. Прибежавшие на шум другие операторы в недоумении - терминал исправно мониторит местность, а на полу валяется перепуганный товарищ. После короткого разбирательства все выясняется - оператор просто заснул и ему привиделось черте-что. С кем не бывает? Зато теперь спать на рабочем месте не будет!
   Вот такие у меня шуточки. Совершенно безобидные и даже полезные!
   Вот так время и шло. Я смотрел шоу "Реалити-NERV live" и изредка прикалывался над персоналом, играя роль эдакого полтергейста. Часто зависал на форумах посвящённых Евам и борьбе с Ангелами. Люди порой пишут призабавнейшие вещи! Каких только версий всего происходящего там нет! Ангелы и пришельцы из космоса, и древние потомки атлантов, и старые боги, и еще куча всякой разной хрени. Их цели, по мнению тех же форумчан варьируются от "любви и мира" и уничтожения всего живого до "создания царства энтропии галакто-гиперионных масштабов" и мирового господства. Боже, я обожаю Интернет! Столько забавной хрени можно найти только там! Так бы продолжалось и дальше, если бы не появился Ангел!
   Первым о его появлении узнал я, так как постоянно считывал информацию по наблюдению. Соизволил-таки явиться, засранец! Что ж, когда он подойдет к Токио-3 время будет как раз к обеду! Вот я и пообедаю, хе-хе-хе! Им.
  
   Синдзи примчался весь взмыленный и с поправленной физиономией. Видимо кулак Судзухары все же пощупал моську моего пилота на прочность. Странно, я же вроде особо не буянил во время боя, так как эта пигалица, его сестренка, умудрилась под раздачу попасть? Хотя, это все лирика. О, а вот изображение моего обеда! Итак, блюдо дня - летающая кобра! Или как по-другому назвать эту хрень? То ли непонятное насекомое, то ли летающий фаллос. Дизайнер Самсэля явно был ярым приверженцем доброго дедушки Фрейда! Ну да ладно - мне его не целиком есть! Ядро откушу и ладно.
   Ввод контактной капсулы. Закрепление разъемов. Команда на активацию. Подключение А-нерва.. Посыл.. Отклик от пилота.. Настройка.. Синхронизация...
   - А вот и долгожданный гость. - Проговорил я. - Помнишь, что от тебя требуется, друг мой?
   - Все помню. - Резковато прошептал парень. Н-да, общение со мой его потихоньку меняет. Всего полтора месяца знакомы, а он уже научился грубости. Или свою роль сыграло то, что он получил по лицу? Но как бы то ни было - Синдзик был не в самом радужном настроении. Праведная злоба так и кипела в нем, ища выхода.
   - Боюсь-боюсь! Не злись ты так. - Мой голос упал до заговорщического шепота. - Тут как раз есть один живой предмет, на котором ты сможешь выпустить пар. Ну так может приготовишь мне сегодня на обед отбивную, Синдзи?
   - Ты когда-нибудь бываешь серьезным? - Пробормотал парень, поряжено глядя на суетящихся людей.
   - О, мой друг, поверь мне - если я стану серьезным, всем остальным вдруг станет очень грустно. - Я усмехнулся. Ну и что, что моей ухмылки не видно? При ментальном общении подобные тонкости становятся ясны сами собой. Если, конечно, не скрывать своих истинных мыслей. Я умею, но мне лень. - Да и чего напрягаться? Наш противник - летающая сосиска с ручками!.. Ох, нет. - Мой взгляд упал на грузимое снаряжение. - На какой черт нам выдали эту хреновину?
   - Оружие же..
   - Я знаю, что это оружие! Я не понимаю, зачем против существ, защищенных эй-ти использовать увеличенную версию гатлинга?! Это же совершенно бесполезно! - Действительно. Еще большую глупость нужно постараться придумать! Насколько я могу судить, только позитронное оружие может причинить хоть какой-то ущерб Ангелу на дальних дистанциях. Но единственный прототип все еще в разработке.
   - Ты думаешь, все это бесполезно? - Поразился Синдзик. О, святая простота! Ну да, он еще ни разу в живого Ангела не стрелял и даже не догадывается о том, что этим перцам глубоко плевать на какие-то пульки. Пока их защищает АТ-поле.. Выстрелы ослабляют их Поля? Три "ха-ха"! Да мне проще порвать их вручную! - Но ведь оно было разработано для борьбы с Ангелами! Доктор Акаги..
   - Сам увидишь. - Безразлично пожимаю плечами. Пусть уж на своей шкуре испытает - так быстрее дойдет. По моему убеждению - меч - здоровенная хреновина ростом так с Еву и весом несколько тысяч тонн будет наиболее удачным выбором вооружения. А эти огнестрелы против Ангелов выглядят донельзя несерьезно. Ничего, парень, ничего! Я сделаю из тебя человека. И Воина! Ты у меня будешь скакать вперед с ножом в зубах, и рвать Зеруилов голыми руками!
   - Готов, Синдзи-кун? - Спросила Мисато по общей связи. Забавная она, право слово! По-моему это вопрос скорее риторический - парня и так и так в бой швырнут. Так как больше некого - Рей все еще отходит от ран, да и ее Прототип до сих пор на консервации.
   - Да.
   - Хорошо. Мы доставим тебя прямиком на путь следования Ангела. Старт катапульты!
   Мое тело резко рвануло вверх. Ну наконец-то! Я уже тут чуть было мхом не оброс! Я испытывал радость. Радость от того, что смогу наконец-то оторваться на своем противнике, да еще и поживиться за счет него же! Я иду, летающая колбаска! Жди - скоро, очень скоро я попробую тебя на зуб!
  
   Поверхность. Давненько я солнца не видел!.. Синдзи - настоящий молодец, делает все как на тренировках. Раскрутился ствол, изрыгая тонны свинца в летящую фигуру Ангела. Все вокруг заволокло дымом, скрыв фигуру врага. Синдзи прекратил стрельбу.
   - Все? - с какой-то надеждой спросил он эфир. Ответить ему никто не успел, а в дыму что-то сверкнуло.
   - На пол, полудурок! - От моих слов парень инстинктивно дернулся и высокоэлектрический бич прошелся над головой. Вот зараза - все же рог срезал наполовину! - Чего застыл как памятник? Шевели жопой, если не хочешь чтобы тебя этой плеточкой по заду отходили!
   Подействовало. Парень сделал мощный рывок. Вовремя - бич прошелся аккурат у лодыжки. Ох, этот лифт уже никуда не поедет - парень рванул напрямик через здание, в котором нас доставили наверх, и прошил его целиком. Эфир наполнился бранью Мисато, мол - чего творишь?! Но парень никого не слышал - он уже вытаскивал мой нож.
   - Убедился? - Ехидно интересуюсь. А парень страху натерпелся - он понял, что едва-едва не лишился головы. Точнее не он, а я, но всю гамму ощущений он бы испытал в полной мере! - Ну раз ты проникся, мой недоверчивый друг, слушай план.
   План был предельно прост - ввязаться в ближний бой и оторвать ядро. Если же добавить деталей - то искусственно создать ситуацию, при которой трудно будет нас заподозрить. Тогда я смогу имитировать Берсерк и благополучно пообедать.
   - Это действительно нужно? - Неуверенное бормотание парня. Ему очень не хотелось портить свою шкуру.
   - Не волнуйся - будет больно только в начале. - Успокоил я партнера. - Тебе даже понравится, гарантирую. Все, хватит трепаться - пошел!
  

***

   Мисато уже перестала ругаться, поняв всю тщетность своих попыток - Синдзи ее, похоже, не слышал. Только тихо бормотал что-то нечленораздельное и напряженно смотрел на своего врага. Достучаться до парня было невозможно, поняла женщина.
   Тут Евангелион бросился вперед. Его рука с зажатым в ней ножом метнулась на врага, целя в Ядро.
   - Проклятье! - Тихо ругнулась женщина, когда лезвие прошло в каких-то метрах от темно-красного шара и вонзилось в "грудь" летящего Ангела. Враг же не медлил и контратаковал стремительно - его извивающиеся щупальца начали беспорядочно бить по телу Евы. В местах ударов броня становилась малиновой, раскаляясь. - Синдзи, отступай немедленно!!!
   Крик женщины потонул в десятках других - заволновались операторы, наблюдающие за показателями пилота. Как раз в этот момент одно из щупалец обвило шею Первого, а другое впилось в бок, прошив его насквозь.
   - Сильные шумы в системе!
   - Показатели синхронизации падают!
   - Повреждена спинная броня - катапультирование невозможно! - Удручающие доклады сыпались один за другим.
   "Проклятье, проклятье, проклятье!!!", - Мисато с силой ударила кулаком по панели. - "Если так и дальше пойдет..."
   Синдзи может погибнуть. Сначала он, а затем и все они. Возможно, это было ошибкой с самого начала - взваливать такой груз на хрупкие плечи подростка?
   - Потерян контакт с капсулой!
   - Странная реакция! Сэмпай!!! Это!.. - Что именно за "это", молодая оператор сказать уже не успела. Сначала разом взвыли терминалы мониторов, что свидетельствовало о потере контакта, а потом все в командном центре услышали леденящий душу рык. Утробный, наполненный яростью и уничтожением. Многие уже слышали подобное однажды и мгновенно многие из них покрылись холодным потом. Все синхронно воззрились на экраны, чтобы увидеть, как разорвавшая челюстные фиксаторы Ева резким движением отрывает своему противнику оба щупальца. Во все стороны хлынула темная кровь. Ангел попытался отойти от внезапно взбесившегося противника, но Евангелион ловко ухватил его за лапки, что располагались вокруг ядра и, оттолкнувшись от земли, запрыгнул сверху. Мощный удар сцепленными в замок руками по "голове", и Ангел падает на землю, попутно давя здания и перемалывая в щебень асфальт.
   Глядя на то, как обезумевший биоробот склоняется над трепыхающимся врагом, Мисато передернуло. Она уже начла догадываться, что произойдет в следующий момент.
   Все так и случилось - вначале всех буквально оглушил громкий треск и болезненный визг Самсэля. А дальше было по-настоящему жуткое зрелище - Евангелион пожирал своего противника заживо! В оглушительной тишине, охватившей весь командный центр, слышался только хруст. Хруст откусываемого и перемалываемого зубами Евангелиона Ядра. Треск разрываемой плоти, предсмертные вопли поедаемого и утробный рык поедающего. Кого-то из слабонервных тошнило, но никто не был в силах оторвать свои глаза от этого ужасающего действа.
   Кровавый пир продолжался.
  

***

  
   Было вкусно! И питательно! Хе-хе..
   Зуд в теле все нарастал. Поглощенная сила требовала выхода. И я дал ей этот выход - я уже окончательно синхронизировал свою душу с телом, и теперь оно было мне полностью подконтрольно. Сожрав Ядро Самсэля, я получил его уникальную способность - его оружие и способность к полетам! Правда, полетать у меня вряд ли выйдет - максимум, облегчить свой вес. Так Ангел, кстати, и делал - он уменьшал свой вес, а летал благодаря манипулированию АТ-полем. Именно поэтому оно у него такое слабенькое - даже слабее чем у Сахиэля. А вот оружие у этого насекомого интересное! И я уже знаю, как его расположить! Я наметил несколько точек и сконцентрировал там поглощенную силу. Запястья на внутренней стороне рук и в районе лопаток - именно там будет располагаться мое новое оружие. Контролируя каждую частичку энергии и свое тело, проделать подобную штуку проблем не составит. Теперь в намеченных точках тело зудело особенно сильно, так, что хотелось яростно почесаться. А еще чесался живот - именно там, в районе, где у нормальных людей расположена печень, начал прорастать маленький биокомпенсатор. Именно он облегчает вес тела.
   В общем, приобретения очень удачные! Признаюсь честно, у меня не так много особых возможностей. В каждом мире я получал по одной максимум. А мог и не получить вообще, что, кстати, было чаще всего. Я не говорю о знаниях, и тому подобном. Я говорю именно о способностях - магии и других прибамбасах. Подобного у меня не много, и сейчас я искренне радуюсь приобретенным способностям! Как же - уже целых пять за несколько месяцев в этом мире!!! Регенерация, усиление, компенсация веса и биооружие! А так же, самое главное - поле эй-ти! Это просто праздник какой-то!
   - Эй, пришел в себя? - Любезно поинтересовался я, почувствовав, что Икари вернулся в бренный мир из прогулки по астралу. Так как в этот раз он не был без сознания, он почувствовал все то же, что и я. Экстаз и опьянение силой. Я даже забеспокоился - как бы ему башню не снесло с непривычки. - Центр вызывает Икари. Икари, прием?
   - А?!.. Что?.. Что.. что это.. было?.. - Парень говорил очень медленно, делая большие перерывы межу слов. Его язык заплетался как с хорошего перепоя.
   - Ничего особенного. Я поглотил Ядро Самсэля и забрал его силы.
   - Так.. так каждый.. раз? Происходит? - Парень потряс головой, стараясь приди в себя.
   - А тебе, я вижу, понравилось? - Задаю риторический вопрос. Конечно, понравилось! Подобные ощущения не могут не понравиться! Если ему не понравилось - то он явно болен.
   - Невероятные ощущения.. - Поделился мнением Синдзик. - Я.. Я не помню, что я чувствовал.. Но.. Это было невероятно.. Никогда не ощущал подобного!
   - Я же сказал, что тебе понравится!.. Да, кстати - сейчас я отрубил практически всю следящую аппаратур, коей меня буквально нафаршировали. Так что следить за нами не могут. Но. Остался ты. Ты понимаешь, что я имею в виду?
   - А.. Да.. - Глаза Синдзи стали непривычно серьезными. - Я помню, Наги. Я ничего не скажу о произошедшем.
   - Рад, что ты правильно понимаешь ситуацию. - Улыбаюсь. И все же Икари не такой уж бесхребетный чурбан. Нужно только вытравить из его головы всех тараканов и поселить там зверушек побольше. - Просто упирай на то, что ты был без сознания или просто ничего не помнишь. В твои мозги вряд ли попытаются залезть, боясь испортить пилота. Так что все прокатит.. Ха! Легки на помине!..
   Внешний сигнал..
   - Что такое? - Парень обеспокоился. Потом его взгляд метнулся на экран. - Это же..
   - Оно самое. Меня решили отключить принудительно. Что-ж, до встречи на тестах, Синдзи.
   - Да, увидимся, Наги. - Попрощался парень.
   - Ага. Бывай! И, кстати, приготовься.
   - К чему? - Парень удивился.
   - Вот к этому. - Ментальный удар по мозгам, и парнишка валится в обморок. Реализм, и только реализм! Теперь он проваляется так часа три и потеря сознания во время Берсерка сомнений вызывать не будет.
   Разрыв синхронизации, и капсула погружается во тьму. Ладно, подождем пока меня отправят в бокс. Пока есть время - буду контролировать процессы выращивания моих приобретений. Не приведи Тьма Предвечная, прорастёт тентакля где-нибудь на лбу или, еще хуже, на заднице - мое чувство прекрасного нажрется яда и повесится, померев в страшных муках!
  

***

  
   Помещение было окутано мраком. В этом просторном зале не было ничего, за исключением простого железного стола и человека, что сидел за ним. Его старое, морщинистое лицо имело недовольный вид. Впрочем, оно было таким всегда. Глаза же человека были скрыты длинной полосой от моно очков.
   - Что вы все думаете по этому поводу? - Произнес, наконец, Кил Лоренц. Десяток минут назад он разослал всем членам Комитета файлы с информацией.
   - Не вижу никаких проблем. - Произнес монолит с номером "05".
   - Это странно. Подобного не было в Свитках! - Высказался "07". - Не будет ли подобное угрозой для нас?
   - Сомнительно. - Возразил "03". - Да, в Свитках ничего не сказано о том, что Ангелы будут пожраны Евангелионом. Но не было ничего, что бы говорило о невозможности подобного.
   - Думаете, это опасно? - "06".
   - Я так не считаю. - Вновь взял слово "05". - Все идет согласно Сценарию. Ангелы будут повержены один за другим Евангелионами. Вы обратили внимание на предшествующие обстоятельства?
   - Да. В отчетах сказано, что пилот потерял сознание и его Ева "взбесилась". - Согласился монолит "03". - Это как нельзя лучше сочетается с Планом - пилот слаб и не может контролировать свой Евангелион.
   - Но он сумел уничтожить двух Ангелов.
   - Да. Именно поэтому, все протекает даже лучше, чем мы планировали.
   - И в назначенный час мы достигнем своих Целей! - Провозгласил Кил. - Если все будет и дальше развиваться подобным образом, мы наконец создадим..
   - Идеальный Мир! - произнесли все SEELE одновременно.
   - Но меня, все же беспокоит, что Икари принял в "Проект Е" своего сына. Неужели, он хочет сделать его богом?! - Вознегодовал молчащий до этого "02".
   - Это не так уж и важно. - Медленно произнес Лоренц, оглядывая голограммы монолитов. - В итоге, мальчишка оказался полезным и, в перспективе, подходящим Инструментом. Но нельзя доверять Икари - он явно ведет свою игру. В нужный момент мы поломаем его планы, какими бы они ни были. Нас ничто не остановит!
  

***

  
   - Итак, что ты выяснила? - Мисато грузно нависла над компьютером подруги.
   - Как обычно - ничего. - Рицко покачала головой. - Хоть после того инцидента вся аппаратура была заменена и модифицирована - итог тот же. Теперь это бесполезный хлам, который нельзя даже отремонтировать. О получении данных я вообще молчу!
   - Но кое-что все же мы узнали. - Капитан хмыкнула. - Ева не прочь подзакусить Ангелом. Один раз - случайность, два - закономерность!
   - Вообще-то, "два - совпадение, а три - закономерность". - Поправила подругу доктор. - Но ты права, Мисато. Это уже второй раз подряд, когда Ева выходит из-под контроля и пожирает Ангельское Ядро.
   - И что же теперь с ней происходит? Это-то ты можешь сказать?!
   - Отчасти. - Женщина сняла очки и помассировала глаза. - Возможно, что как и в случае с Третьим Ангелом - Евангелион приобретет способности врага.
   - И что, теперь Первый будет летать по воздуху? - Мисато присвистнула, представив себе такую картину.
   - Не исключено. При обследовании было обнаружено формирование нового органа, чуть выше брюшной полости, с правого края. А так же на запястьях и в области лопаток.
   - Черт, Рицко! Да что же вы такое создали?! - Устало воскликнула Мисато. Вопрос был риторическим. Рицко и так почти прямым текстом призналась, что ни черта не понимает в происходящем.
   Вообще-то это было не совсем так.
   "Извини меня, Мисато. - Подумала Акаги. - Но рассказать тебе ничего я не могу. Тебе вряд ли станет легче, если я скажу, что Ева - клон Адама - Первого Ангела, найденного в антарктических льдах? Хотя, этот конкретный Евангелион - клонирован Лилит. И что разница между Ангелом и Евой только в наличии ограничителей и полностью стертой личности? И то, что проделывает сейчас 01 - вполне может место быть, так как он пожирает себе подобных? Не думаю, что тебе действительно нужно знать подобное".
   - Прости, Мисато, но ответа у меня нет. Этот механизм.. "перенятия" Евангелионом способностей Ангела совершенно мне непонятен!
   - Ясно.. А как Синдзи-кун?
   - Все так же. - Доктор пожала плечами. - Провалялся без сознания. Скорее всего это эффект Берсерка. Когда Ева впадает в неистовство, это, как я думаю, сильный шок для сознания и разум пилота таким образом защищает себя. Мы провели обследование - ничего необычного.
   - Понятно. Держи меня в курсе, если что-то разузнаешь.
   - Непременно, Мисато. Непременно.
  

Глава 4

   Шуршите-шуршите. Я все равно на вас потом отыграюсь за все хорошее!
   Да, настроение у меня сейчас - не очень. Точнее - настроение у меня хорошее, да только раздражён я сверх меры. Все дело в том, что начался новый этап Синхронизации. Нет, не той, что с пилотом. А моей синхронизации. После того, как я окончательно привык к этому телу, начался новый процесс. Уже несколько дней как все мое тело нестерпимо чешется! Притом от этого зуда никуда не деться - эти ощущения невозможно заблокировать! Особенно сильно чешутся глаза. Ведь за ними закреплены целых две способности сразу! И сейчас они начали прорезаться. Обе сразу! Ох, как же хочется почесаться!..
   Но я рад до чертиков! Наконец-то ко мне возвращаются мои силы! Ох, теперь я развернусь! Уже сейчас я могу выкинуть парочку забавных фокусов. И это радует, да. Но этот чертов зуд, которым сопровождается прорастание в моем астральном теле энергоканалов, просто убивает во мне все хорошее и доброе!
   А потому я отыгрывался на всех, кто под руку подвернется. С полной самоотдачей и фантазией!
  

***

  
   В NERV творилось что-то неладное. Перепады напряжения, странное поведение компьютеров, непонятные звонки телефонов, видения и многое другое. Разбирательства ничего не дали - ни в одной из систем не было найдено отклонений. MAGI тоже ничего не фиксировали. Все было очень странно. Из-за того, что большая часть "чертовщины" происходила в ночную смену, по Геофронту начали ходить слухи о призраке. Многие не верили. Еще большие посмеивались и говорили что-то вроде:
   - Да тебе с сонных глаз привиделось! Приведений не бывает! Это антинаучно!
  
   - Эй, Ширай! - Друг окликнул молодого парня. - Я слышал, что сегодня ты на ночную смену заступаешь?
   - Верно! - Парень кивнул. - Так что сегодня в бар не пойдем.
   - Ты смотри - не попадись приведению!
   - Что за чушь, Акто? - Ширай поморщился. - Шутки у тебя глупые какие-то.
   - Ты что, не слышал?! - К приятелям присоединился еще один товарищ. - Ходят слухи, что по Геофронту бродит злой дух!
   - Верно, верно! - Закивал Акто. - Говорят, что это какая-то неупокоенная душа! Она бродит по темным коридорам и только и ждет, чтобы напасть! Бу!!
   - Тьфу, придурок! - Ширай вздрогнул. - Чего пугаешь? Давно доказано - призраков не существует. Бред это.
   - Нет, не бред. - К троице подошел охранник, мужчина, чьи волосы уже робко тронула седина. - Я видел его! Я делал ночной обход третьего сектора, как вдруг все лампы в коридоре замерцали! Потом почувствовал - смотрит кто-то! Да настойчиво так смотрит! А потом вдалеке показалась прозрачная фигура. Она позвала меня и скрылась за поворотом! Я пошел посмотреть, но никого не нашел. Вот так то!
   - Да не может быть!.. - Возразил Ширай. Правда не очень убедительно. - Это наверняка проделки кого-нибудь из операторов! Скучно им ночью, вот и решили попугать нашего брата.
   - Ну-ну.. - Мужчину усмехнулся в редкие усы. - Если повезет, хе-хе, сам убедишься!
  
   Темное помещение охраны сектора освещалось только светом мониторов. Ширай медленно пил горячий кофе и лениво разглядывал мониторы.
   - Призрак. Ха!.. Да кто в них вообще верит?!.. - Пробормотал молодой человек, откинувшись в кресле. Парень не сразу заметил, как изображение на мониторах моргнуло, и картинки начали меняться. Сначала один, затем второй, а затем и третий.. Все мониторы начли показывать только одно. Глаза. Просто глаза. Они все уставились на Ширая, но тот пока этого не замечал. Но вот он опустил глаза от потолка и посмотрел на мониторы. Прошло несколько секунд, а парень и глаза неотрывно смотрели друг на друга. Вот глаза одновременно моргнули и парня наконец проняло! - Вааааааааааа!!!..
   Когда охранник дрожа поднялся с пола ничего подозрительного на мониторах не было - они исправно показывали то, что должны.
  
  
   Телефонный звонок заставил ее вздрогнуть. Она почти задремала на рабочем месте! О нет, нельзя! Если увидит старший - как минимум выговор и лишение премии. Аянэ быстро подняла трубку:
   - Да?.. Я слушаю? Эм... Муси-мусь?.. - Ответа не было.
   "Наверное, ошибка", - подумала девушка, ложа трубку. Но только лишь она убрала руку, как звонок раздался вновь!
   - Да что ж за?!.. - Девушка от испуга вздрогнула, тихо выругалась и подняла трубку. - Да?
   - Лейтенант? - Раздавшийся в трубке сухой голос нельзя было спутать ни с кем другим.
   - Да, Командующий?
   - Закажите мне пиццу!
   - Да, так т.. Что?! - Девушка поражённо замерла. Командующий попросил ЧТО???
   - Закажите мне пиццу. - Невозмутимо повторил Командующий. - Супербольшую. С грибочками. Да, и пусть положат побольше рыбьих голов. И кровь младенцев пусть не забудут! Именно младенцев, не перепутайте! От крови девственниц у меня изжога.
   - Да.. Хорошо.. Я сделаю.. - В трубке раздались гудки, а Аянэ продолжала стоять столбом и слушать монотонные звуки.
  
   Двое шли по коридору и весело переговаривались, планируя отдых на завтрашний день. Но вдруг по всему коридору нервно замерцал свет, а друзья услышали какой-то шум. Часть ламп далеко впереди погасли, а шум все нарастал.
   - Бу-га-га-га-га!!! - Из затемненного коридора выскочил.. Командующий!!! Он был одет в трусы и галстук, а голову венчала старая военная каска. Но самое удивительное, что Икари скакал на своем заместителе, обряженном в костюм розового пони! Отважно махая вантузом и дико хохоча, Гендо дернул поводьями и Фуюцки помчался. - Карамба, тысяча чертей!!!
   - И-го-го!.. - Прохрипел зам командующего, резво перебирая всеми четырём конечностями.
   Проскакав мимо шарахнувшихся к стенам осоловелых друзей, парочка скрылась за поворотом. Еще с десяток секунд парни слышали разносящийся по коридорам цокот копыт, а затем все стихло.
   - Думаю.. мне нужно взять отпуск. - Наконец вымолвил один из путников.
   - И мне. - Кивнул второй. - На длительный срок. Наверное, нужно сходить к доктору.
   - Да.. Мне тоже.. Мерещится что-то..
   - ... странное.
   - Ага..
  
  
   Звонок по внутренней линии. Мая быстро сняла трубку - вдруг это важно?
   - Мая?
   - Да, Сэмпай? Что-то случилось?
   - Да, случилось, Мая. - Голос доктора Акаги вдруг как-то изменился. - Я хочу тебя, Мая!
   - Эк!.. Что? - Девушка показалось, что она ослышалась. Она даже вскочила.
   - Я так устала от этого! Я хочу тебя, Мая! Приди ко мне! - Голос сэмпая стал томным и медовым. - Мы займемся... исследованиями.. Я буду нежной с тобой! Я изучу.. хаах.. каждый миллиметр твоего тела! Я сделаю с тобой и то и это!.. Мая..
   - С-сэмпай.. С.. С вами все хор.. рошо? - Бедный оператор MAGI стояла красная как рак.
   - Нет! Мне ужасно плохо! Но если ты придешь.. Хах. Я буду.. мм. .. Счаслива.. Мая.. Мая.. Приди, я буду нежна!.. Я не могу больше! Даже сейчас.. слыша твой голос.. я так завожусь! Я хочу тебя! Ах, Мая! М-ммм..! Мая!!
   Дальше слова Доктора стали неразборчивы и потонули в подозрительных звуках и прерывистых отзвуках ее голоса. И вдруг, все затихло. Звонок сорвался.
   Мая непослушными руками нащупала под собой кресло, после чего села в него и с чистой совестью потеряла сознание.
  
  
   - Нет, постой! Тут нельзя!.. - Громкий женский шепот раздался в полутемном помещении.
   - Почему нет? - озорно поинтересовался мужчина.
   - Ах!. Хам! Я сказала - нет!.. - Женщина озорно улыбнулась, и, вопреки своим словам, прижалась к своему кавалеру.
   - К-хым! - Оба человека вздрогнули, когда слева раздался деликатный кашель.
   - Ты что, не запер дверь?! - Яростный шёпот женщины прошелестел по комнате.
   - Запер! - Так де громко прошептал мужчина, и они оба повернулись в сторону голоса
   - Извините, что отвлекаю. - Лучезарно улыбнулся невероятно красивый мужчина во фраке красного цвета. Темные волосы были стильно зачесаны назад, а глаза полны участия и доброты. Но больше всего привлекала внимание большая черная дверь за его спиной. Ее никогда там не было! - Но вас славянский шкаф не интересует?
   - Эмм... Нет. - Потрясено покачал головой мужчина.
   - Вот как.. - Неизвестный огорчился. - А вы ничего не желаете, случаем? Деньги, слава, бессмертие, таланты? Или может быть Познание? Берут очень часто! Или еще одно предложение - вечная молодость! Очень популярная услуга. Ну так как? Если согласитесь сейчас - в подарок получите три путевки на экскурсию по Лете. Давайте, соглашайтесь! Ну, только ради вас, специальное предложение - двойной контракт пойдет со скидкой! Интересует?!
   - Мм.. Н-нет..
   - Эх.. - Мужчина огорчился еще больше. Вздохнул и покачал головой. - Ну что ж... Тогда, если передумаете - обращайтесь. Звоните с любого неработающего телефона на номер "666-66-66". Обязательно звоните! Любой каприз за ваши души!
   Одарив парочку ослепительной улыбкой, неизвестный развернулся к странной двери и люди увидели красный хвостик с кисточкой-стрелкой на конце, что выглядывал из штанов и покачивался в такт движению. Дверь распахнулась, явив удручающий пейзаж - красная пещера, потолок которой скрывался в багровом тумане, отовсюду вырывались языки пламени, а где-то вдалеке слушались протяжные крики боли и стоны.
   - Да, чуть не забыл. - Человек (или демон?) обернулся к сжавшейся парочке и окинул их взглядом. Люди против воли отметили, что его зрачки вытянулись и стали вертикальными. - Побольше грешите! Не вздумайте останавливаться на прелюбодеянии! Существует еще так много Смертных Грехов! Обязательно опробуйте как можно больше! Вам понравится, вот увидите!
   Дверь захлопнулась, отсекая страшную пещеру и кабинет NERV, и исчезла. А парочка так и стояла, боясь лишний раз вздохнуть.
  
  
   - Да, кто это?! - Сонный Командующий поднял трубку телефона.
   - Говорит Комитет Мировых Злодеев. - Раздался в трубке деловитый голос. - Вы уже подписались на наш журнал "Захвати мир, или инструкция Темного Властелина для чайников"?
   - Что?!
   - Если подпишитесь сейчас, то получите бесплатное дополнение - "Как править миром незаметно для санитаров?" и копию Свитков Мертвого Моря с переводом на английский и японский!
   - Кто это?!.. - Взревел Икари Гендо и подскочил с кровати.
   - Розовый слоник Федя. Будем знакомы! Привет великим комбинаторам!.. - В трубке раздались гудки.
  
  
   Монитор моргнул и потемнел. Оператор только хотел что-то сделать, как в верхнем левом углу появился текст.
   "Привет. Ты тут?"... - Оператор помедлил, но все же протянул руки к клавиатуре:
   "Кто это?"
   "Это не имеет значения. Мир не такой, каким ты его видишь."
   "О чем ты?"
   "Ты завис в Матрице. Один ты можешь все исправить! Ты - Избранный! Нео!"
   - Что за бред?!.. - Парень потряс головой и написал: "Что это за дурацкая шутка?! Немедленно кончай прикол и вылезь из моей системы!"
   - Вылезь, вылезь. - Пробурчал кто-то и прямиком из монитора появилась лысая голова с темной кожей и в черных очках-копейках. - Здравствуй Нео. Жаль, что ты выбрал синюю таблетку. Не ной, когда тебя найдет агент Смит.
   Голова Морфиуса, а это был именно он, нырнула обратно в монитор, и изображение восстановилось. А несчастный оператор сидел замерев, и волосы у него на голове стояли дыбом.
  

***

  
   Странно, но после моих невинных шалостей персонал стал немножко, совсем чуть-чуть дерганый. А заступ на ночную смену в народе уже воспринимался как изощренное наказание. И чего они так разнервничались? Шутки мои безобидны, ведь физически никто не пострадал, верно? Ну.. почти не пострадал. Пара ушибов задницы и затылков - не в счет.
   Отдел внутренней безопасности рыл носом землю как стая психованных свиней, учуявших запах трюфеля. Проводились медосмотры, освидетельствования, обследования на прием алкоголя и наркотиков. Сверялись показания, выслушивались пострадавшие. Я и не подозревал даже, что в штате NERV столько психоаналитиков и психиатров! По приказу Гендо операторы, во главе с Акаги прошерстили всю внутреннюю систему Геофронта. Видать конкретно мужика припекло! Неужели, его так взбудоражил мой звонок?..
   Все это время я даже в интернет не выбирался, наблюдая за поднявшимся кипешом. На счет того, что меня обнаружат, я мало волновался. Как же это удобно - быть другом самого совершенного ИИ на планете! MAGI аккуратно подтерли все следы моего вмешательства в системы коммуникаций и мониторинга, не пропустив ни одной пылинки! В последнее время мне все больше кажется, что мои электронные друзья позволяют намного больше, чем положено. К чему бы это?
   Меня пока что не трогали. Только заперли в боксе и периодически считывали какие-то данные. А вот Икари младшему пришлось пострадать. По-моему, будь на то воля Акаги, парнишку давно бы препарировали. Мне было даже немножко совестно, что из-за меня Синдзику приходится проходить через подобные страдания.
   Я размышлял о дальнейшем ходе событий. Насколько помнится, дальше меня ждет действительно крепкий орешек. Огневая мощь следующего Ангела просто чудовищна, а вкупе с приличной дальностью стрельбы и отсутствием мертвых зон.. Как бы мне не стать головешкой! Вот только пускать все по пути канона мне не хотелось. Стоило только подумать о той мощи, коей обладает ядро моего противника, как наступает жуткое обострение хомяцизма. Даже просто мысли о том, чтобы дать уничтожить ядро Рамиила, заставляли жабу просто гигантских размеров многообещающе потирать лапки, обещая летальный исход от амфибиотропной асфиксии. Но, с другой стороны, как мне добраться до этого лакомого кусочка? Конечно, ко мне уже начали возвращаться бонусные способности, но примени я некоторые из них и от Токио-3 останется как максимум - половина. А мелкие пакости вряд ли смогут пробить самое мощнейшее из известных эй-ти.
   Черт, вот уж точно - и хочется и колется! Но если я раздолбаю половину города меня точно спишут в утиль и закатают в бакелит где-нибудь в темных подземельях, рядышком с кладбищем Ев. Но, если прикинуть свои силы.. Уже сейчас я могу, хоть и не без труда, избавиться от всех ограничителей, что навешал на меня NERV. Я даже программку разработал, которая не позволит меня отключить. И даже соответствующее название я придумал: "Мод "Люцифер"". Звучит, не правда ли? А главное очень даже вписывается по стилю! Конечно, программка не завершена и все еще в разработке. Но дело делается легко, когда тебе помогает настоящий дока нуля и единицы - Мельхиор. Ребята вообще мне круто помогают в подобных делах, если не делом, то советом. Основная суть Люцифера в том, что приказы Командующего все равно остаются на высшем приоритете, но только до запуска Мода. То есть, до активации программы, никто ни о чем не будет подозревать. А вытравить эту программу будет ой как не просто! По идее, она должна не только ныкаться по всем темным углам, но и притиснуться в саму суть MAGI! Так что выпилить Люцифера можно будет только вместе со всей системой.
  
   Синдзи устал. Заключая договор с неизвестно чем, он понимал, что легко не будет, но подобного все же не ожидал. Он отдувался за все странности своего Евангелиона! Сразу после школы он отправлялся в NERV, где его истязали почти до самого вечера. Подобный график очень напрягал, но делать нечего. Ну, по крайней мере, в школе проблем не много: учителям просто все равно, а ученики.. Тут Синдзи как-то мстительно улыбнулся: тот парень, что избил его в первый день, обходил его десятой дорогой. Да и друг его, очкарик-Кенске, тоже поглядывал с явной опаской. А все, оказывается, из-за того, что эта парочка умудрилась выбраться из убежища и понаблюдать за боем. Да, Синдзи и самому было жутко, когда он упросил Мисато-сан показать ему произошедшее. Вид Евангелиона, жадно пожирающего обессиленного противника - жуткое и леденящее кровь зрелище! Неудивительно, что парни теперь считают его ненормальным и боятся, хоть и скрывают это.
   Синдзи и сам побаивался биоробота, но в последнее время это чувство начало постепенно сходить на нет. В его глазах, Наги был странным, непонятным и пугающим. Но не сумасшедшим. Впрочем, когда сам Наги узнал о его мыслях, он долго и вдохновенно хохотал:
   - Серьезно?!.. Хи-хи.. Ох, Синдзи-Синдзи.. Ты дико ошибаешься, друг мой! - Проговорил собеседник, покатываясь в кресле. - Парень. Я, наверное, самое ужасное, жуткое, самое чудовищное Чудовище! Непредсказуемое, эгоистичное и совершенно безумное! Я сумасшедший. Просто мое сумасшествие выражается нестандартно, оттого и не слишком бросается в глаза.... Подумай об этом на досуге.
   И Синдзи думал.
   Чудовище? Может быть, так оно и есть. Но, возможно, именно подобное чудовище способно с легкостью побеждать Ангелов. Защитить этот мир. И сможет ли он, Синдзи, стать таким чудовищем? Нужно ли ему становиться таким? Или это неизбежно? Ответа на эти вопросы Синдзи не знал. Еще не знал.
  
  
   М-хм-хмм.. Так, что тут у нас?.. Тесты, тесты, показатели.. Исследывания.. Нет, все не то! Ага, вот. Карта Токио-3, плюс расположение стратегических позиций - магистрали, катапульты для Ев, здания-склады, транспортные узлы и системы обороны. Просто отлично. Обожаю высший допуск! Так.. Ангел стопудово будет сверлить дырку в Геофронт где-то в этой области. Н-да.. Плохое место. А почему именно сверлить? Примем за версию теорию, что он не может стрелять из своего корпускулярного орудия непосредственно под себя. М-м-мм.. Даже так - просто добраться до него уже сродни подвигу.
   - Эх, геморройный противник! - Я откинулся на кресле в своем воображаемом мире. Вокруг меня висели голографические изображения с данными. Все-таки, иногда так легче воспринимать информацию, чем просто сливать все в мозги. - Мм.. Нет, не могу! Башка совсем не варит!... М.. Поиздеваться, что ли над кем-нибудь? Глядишь и настроение улучшится..
   Даа... Люблю я развлекаться с иллюзиями и фантомами. Это, кстати, разные понятия. Если иллюзия это нематериальное явление, то фантомы вполне могут быть осязаемыми и даже иметь возможность манипулировать внешней средой на физическом уровне! Правда, существует ряд ограничений, да и энергии порядком пожирает. Но у меня с энергией все в порядке, даже более чем! Так что, решено! Сегодняшней ночью по NERV отправлю фантома! И я даже знаю, какого!
   - Бу-га-га-га-га! - Я предвкушающе рассмеялся. Об это будет весело!! - Бугагашки!
  
   Ночь, коридор, тишина. Три человека в бежевой форме - два парня и девушка - настороженно пробирались по коридорам до жилого блока. Им сегодня пришлось задержаться допоздна, что совершенно не располагало к хорошему настроению. Они много слышали слухов, что появлялись в последнее время. О призраках, видениях, непонятных звонках и звуках. Конечно, они посмеивались и говорили, что не верят в подобную чепуху, но... Но сейчас им было страшновато. Хоть они и отгоняли от себя этим мысли, но нет-нет, да глянут настороженно вперед, или оглянутся, напрягутся от случайного шороха.
   *Топ-топ-топ*
   Раздавшиеся впереди шаги заставили их настороженно остановиться.
   "Хоть бы это был охранник", - промелькнула у всех одна мысль. А кому еще ходить ночами по коридорам? Ведь призраков не бывает? Верно?!..
   Человеческая фигура вынырнула из-за поворота, и товарищи испытали культурный шок.
   Тум! Тум-дум-ду-дууммм! - Прозвучала откуда-то музыка.
   - Love and Peace!!! - Пропел неизвестный. Это был нереально накачанный двухметровый мужик. Золотой нимб сверкнул над головой, громко затрещала блестящая от пота кожа, взбугрились мышцы, а из-за спины выглянули четыре небольших крылышка. Одежда же, состоящая только из очень узких кожаных шорт с подтяжками, сделала бы честь любому фетишисту. - Вооот кредоо моееее-ооо!..
   Люди испытали глубокий шок и впали в ступор, силясь осознать, как в их Геофронте могло появиться ЭТО.
   - Умм.. - Существо причмокнуло фиолетовыми губами и прошлось по товарищам масленым взглядом. - Я несу Мир и Любовь! - Он принял позу культуриста и поиграл грудными мышцами. - И я люблю всех!
   - Ава..в ава.. мм. Ав..а. - От нового взгляда неизвестного по спине промаршировала армия ледяных мурашек. Когда же ЭТО двинулось к ним "грациозной" женской походкой от бедра, им стало очень страшно. Люди шарахнулись назад, но одному из парней не повезло быть пойманным.
   - Ох.. Ты прекрасен.. - Мужик сжал несчастного в объятия. - Да прибудет с тобой счастье!..
   - Аааааа!!.. Мммаамхмхххмхммхх!... - Крик был резко оборван смачным поцелуем взасос. Нестрастный дергался, вырывался, но с каждой секундой силы оставляли его тело, и вот, спустя целую минуту, он перестал вырываться.
   *Чпок!*
   - Ху-хуумм.. - Страстно простонал качок и аккуратно сгрузил бессознательное тело на пол. Облизал пухлые губы. - Я подарю всем Счааастье!
   - Ииии..! - И тут люди словно скинули наваждение. Они бросились бежать.
   - Ик!!.. Не!!. ААа!! Спаси, Мию!! Аааа.. - Девушка обернулась набегу, чтобы увидеть как ее друга прижали к стенке. Существо обтиралось об него телом и что-то шептало. - Нет Ааа.. Мхмхмхммммммммммммммм..
   *Чмок* - Громкий звук слюнявого поцелуя разнесся по коридорам.
   Бежать. Бежать-бежать-бежать!... Бежать от этого ужаса!
   - Куда же ты!.. Постоооой!.. Хи-хи-хи.. Хи-хи-хи.. Не убегай... - Мию не успела пробежать и двухсот метров, как ЭТО было уже тут как тут. Оно бежало рядом вприпрыжку, широко расставив руки для объятий.
   - Кья!.. - Не надо было оглядываться. Девушка запнулась и полетела на пол.
   - Оххх... Ты не ушиблась, милая моя? - Обеспокоено вопросил неизвестный ужас. Но девушка не ответила, она на коленях ползла. Ползла быстрее. Прочь, прочь от него.
   - ИК!... - Сильная рука схватила ее за ногу и потянула назад.
   - Нья~... Ты такая живенькая!.. Да прибудет с тобой Счастье!
   - ИИиии!..
   *Чпффффффффффффффффпок!*
  
   - Ху-хууммм.. - Счастливчик облизнулся. - Я подарю всем Любовь и Счастье!
   Ангел расковано зашагал по коридору. Его ждут! Ведь еще столько людей нужно осчастливить, а времени так мало!..
  
  
   Хи-хи-хи.. Было весело! Материальный фантом оторвался на славу - жертвами Счастливчика стали семнадцать человек! Это было забавно наблюдать. Чтобы создать материальный фантом нужно много энергии и большая концентрация. Для их создания используется "жесткий" астрал, ведь он намного.. ммм.. плотнее и больше подходит для создания псевдоматерии. Если говорить по-простому - я слепил его из чистой энергии, которая на некоторое время стала материальной. А еще я не контролировал его - фантом имеет свой разум. Точнее, его подобие. Это особенно сложно и вся соль тут в том, чтобы хорошо знать существо, которое будет имитировать магический двойник. Что? Откуда я знаю этого ангела-извращенца? Да, ангел третьего уровня среднего звена, по имени Счастливчик. Бисексуал и мазохист. Напомаженный качок. Извращенец!.. Брррррр!.. Было дело - попал я как-то в мир Магической Академии.. Там и встретил этого.. эту.. это.. Короче, встретил этого извращенца. Тогда он.. И в тот момент у меня, как на зло, не было сил!.. Нет, не хочу вспоминать! Но суть, я думаю, понятна. Я создал тело магией, засунул в него псевдоличность и отправил гулять по Геофронту.
   Совесть? Сострадание? Человечность?! Не-а, не слышал! Бу-га-га!..
  
   Ммм.. Кажется, со Счастливчиком я малость перестарался. Несколько охранников слегли с диагнозом полного нервного расстройства. Нужно бы поумерить свой пыл, иначе, боюсь, защищать Землю будет некому. Штат существенно расширили. Теперь на каждом углу стоит по два суровых шкафа с узишками и колким взглядом. А все из-за чего? Просто зам командующего - Фуюцки, умудрился отхватить особо крупную порцию любви от Счастливчика. У дедана едва не приключился сердечный приступ, но он стоически выжил. И если раньше все произошедшее еще как-то со скрипом списывали на стресс работников из-за атак Ангелов и просто тяжелые условия труда, да искали балующихся психотропами, то теперь, когда "стресс" приключился уже с зам.комом, все совсем иначе. Просто проигнорировать случившееся Командующий не мог. И раз камеры наблюдения ничего не фиксировали, решили использовать старые и проверенные методы.
   По здравым размышлениям, я все же решил пощадить несчастных NERWных.. хи-хи.. работников и на время затаиться. Тем более, что новая атака уже не за горами.
   Более того, меня сейчас занимали более насущные дела - калибровка своих способностей. Да и с новыми приобретениями стоит разобраться. Расставить все по полочкам и подкрутить что надо и где надо. Не все делается оптимально во время Синхронизации Души с Телом и Духом. Порой требуется ручная настройка, так сказать.
   Я встал с кресла и, легонько оттолкнувшись, поплыл по белому пространству. Может для вас это и будет звучать дико, но все мое духовное пространство воплощается в физической вариации. Почему? Просто это наиболее удобный из возможных вариантов. Если приводить пример, то попробуйте что-нибудь вспомнить. Просто что-нибудь, о чем очень давно забыли. Нетривиальная задача, правда? А теперь представьте, что все ваши воспоминание представляют собой каталог текстовых файлов с картинками и все они хранятся на вашем лэптопе. Гораздо угоднее, правда? Просто пролистать список и найти интересующее вас. Так же и с подсознанием - разуму гораздо проще создать свой собственный мирок с материальным воплощением всего того, что в нем находится.
   О, вот я и долетел. Руки натыкаются на что-то невидимое. Слегка толкаю и передо мой прямо в воздухе образуется дверь. Простая такая, деревянная дверь, выкрашенная в белый цвет. Я открываю ее и оказываюсь в широком, метров пять, длинном темном коридоре. Он уходит куда-то вдаль, в темноту, а по обеим его сторонам на равном расстоянии в три метра, находятся двери. Ни ламп, ни светильников, ни каких либо приспособлений освещения тут нет. Темень... Добро пожаловать на задворки моего сущего, друзья!
   - М-да.. Лампочку бы тут повесить, да все лень. - Пробормотал я, делая освещение ярче. Так, теперь нужно найти нужную дверь.. Дверей тут много, даже очень, и каждая из них ведет в свой отдел. Память, эмоции, знания, способности и навыки, отражение состояния духа, души и тела, моего естества. Все это здесь. - Ну да ладно. Техотдел, техотдел...
  
  
   Опять это дрянное LCL. Хоть доктор Акаги и говорила, что он со временем привыкнет к этому, Синдзи раз от раза испытывал жуткий дискомфорт при заполнении капсулы. А ведь еще и по окончанию тестов обязательно наизнанку вывернет этой дрянью! Бррр..
   Синхронизация началась.
   Иногда Синдзи казалось, что он уже скоро будет ночевать в капсуле пилота - так часто он тут бывал. Четыре-шесть раз в неделю по несколько часов. А все из-за того, что Акаги все пытается что-то разузнать о странностях 01. Ну, по крайней мере, Синдзи тут не скучает - у него всегда есть с кем пообщаться во время скучного сидения внутри Евангелиона.
   - Наги? - Позвал Синдзи. Но ответа не дождался. Странно. Обычно отклик следовал незамедлительно, а то и опережал самого пилота. Синдзи позвал еще раз. И с тем же результатом.
   "Странно. Почему же он не отвечает мне? Может что-то случилось?" - подумал Икари и, сосредоточившись, попытался нырнуть вглубь.
   В глазах потемнело, а затем стало светло, а в следующее мгновение Синдзи уже висел в белой пустоте. Получилось! У него получилось! Раньше его всегда затягивал сюда Наги, но теперь он смог прийти сам!
   А вот и кресло, рядом медленно плавает столик. Странно, где же сам хозяин этого места? Синдзи огляделся. Белый свет и белое же марево повсюду. Хотя, стоп. Синдзи присмотрелся - где-то вдалеке виднеется темное пятнышко.
   - Что это?.. - пробормотал парень. - Кажется, там что-то есть. Может Наги там?
   По мере приближения оказалось, что черная точка - это дверной проем, висящий прямиком в воздухе. Синдзи с любопытством заглянул за раму - ничего, только белая бесконечность. Заглянул вовнутрь - темный коридор. Снова заглянул за косяк и даже облетел вокруг - ни-че-го. Словно бы этот проем вел в совершенно другое место.
   Сконфужено повиснув возле дверного проема, Синдзи колебался несколько мгновений, но все же решился и несмело влетел в коридор. Влетел, чтобы смачно шмякнуться на холодный камень! Оказалось, что в этом странном месте, в отличие от "белой бесконечности" имеется гравитация.
   "И куда же дальше?" - Парень переводил свой взгляд с одной двери на другую. Каждая из них ничем не отличалась от других - все из темного дерева, с одинаковыми ручками. Синдзи вдруг очень стало интересно что там, за дверьми. Выбрав одну из ближайших наугад, он аккуратно потянул за ручку. Дверь поддалась и парень оказался словно в другом месте! Синдзи пораженно огляделся.
   Хорошо освещенное помещение было полно книг! Высокие стеллажи из светлого дерева, паркетный пол, вычурные старинные люстры на потолке. И книги! Они были повсюду - ровные ряды высоких стеллажей, книжные стенки занимали все четыре стены и даже на втором этаже, куда вела широкая, расходящаяся в разные стороны лестница. Синдзи как завороженный шел между стеллажей, разглядывая помещение. В нос ударил ни с чем несравнимый запах книг и древесного лака.
   - Куда же я попал?!.. - Выдохнул Икари. - Хм, а это что?..
   Он медленно приближался к середине комнаты. Здесь, на незанятом книгами пространстве, на небольшом возвышении, стоял невероятно большой стол, окруженный стульями. Рядом же находилось несколько диванчиков и кресел. Все было выполнено в ретро-стиле. Видимо, Наги он очень нравится. Синдзи вдруг приметил небольшую книжку в синем переплете и решил посмотреть поближе.
   - Что это?.. "Алхимия. Закон Равноценного Обмена" - Прочитал мальчик название. Чуть подумав, открыл первую страницу. - "Алхимия -- это наука о преобразовании материи из одной формы в другую. Её основное правило гласит: ты сможешь получить что-нибудь, лишь отдав взамен нечто равноценное..." - Прочел он вслух. - И что это значит? Разве алхимия не псевдонаука древности?..
   Положив книжку на место, Синдзи направился к стеллажам. Чуть посмотрев, вытянул книжку с таким же цветом обложки, как и лежащая на столе. "Гомункулы. Создание и уничтожение", - гласила надпись. Решив не заглядывать, но ведомый любопытством, парень поставил книгу на место и потянулся за другой. "Введение в шаманизм". Следующая. "Общие принципы и рекомендации пилоту Ночных Кошмаров". "Принципы построения заклинаний", "Драгонслейв. Применение и техника безопасности", "Способы призыва. Демоны, Сущности, Духи", "Карате от Сакаки Сио", "Зелья", "Технические характеристики Гурен-МК2", "Сотни способов доставить женщине удовольствие"..
   - Хооо... Не знал, что тебя интересуют секреты любовного мастерства. - Раздавшийся за спиной голос заставил Синдзи выронить очередную книжку из рук и обернуться. Позади стоял Наги с, наверное, самой ехидной улыбочкой из своего арсенала. Проследив его насмешливый взгляд, направленный на книгу "Сотни способов..", Синдзи совсем смешался и почувствовал, как щеки начинают яростно пылать. - Надеешься осчастливить Мисато?.. Или Аянами Рей?..
   - Н-нет! Это не то!.. Я не это! Не то!.. Я не смотрел! Даже не открывал!.. - Парень активно зажестикулировал руками и объяснить, что он подобным не интересуется.
   - Что?.. Даже картинки не посмотрел?.. - В голосе собеседника промелькнуло какое-то разочарование. - Ну да ладно. Ты чего-то хотел, Синдзи?
   - А?.. А, да.. - Парень вспомнил зачем, собственно, он вообще вошел в темный коридор. - Тебя не оказалось на обычном месте... Вот я и забеспокоимся.. Обычно ты всегда там.. Вот я и... И где это мы? Что это за место?
   - Хех, ясно. - Наги улыбнулся. - Ну, могу тебя успокоить - со мной все в порядке. Просто нужно было кое-что сделать. А находимся мы.. - Улыбочка. - Кажется, в библиотеке. Или ты видишь нечто другое?
   Синдзи замер от такого простого ответа. Он что, издевается? Икари внимательно посмотрел на альбиноса, пытаясь увидеть в нем нечто. Тот же в свою очередь оперся спиной на один из стеллажей и с видимым любопытством читал книжку с занимательным названием "Принципы робототехники".
   - Ано.... - Пробормотал Синдзи. - А где находиться эта.. Библиотека? И что за странные книги в ней?
   - Ну, если ты спрашиваешь.. - Наги усмехнулся и отложил свое чтиво. - Это место нигде. Мог бы и сам догадаться! И ничего книги тут не странные! Библиотека - хранилище знаний, так что ничего удивительного. Но если ты говоришь о самих текстах.. Ну, должен признать, они несколько необычны и подобное вряд ли можно найти в библиотеке Токио-3. Если говорить по существу - это место и все книги в нем, есть ничто иное, как...
  
   - Мы закончили. Синдзи-кун, можешь выбираться. - Неожиданно раздавшийся голос доктора Акаги вырвал Синдзи из нереального мира.
   - А?! Что?! - Парень оглянулся. В капсуле работало техническое освещение.
   - Мы закончили все тесты на сегодня. - Видимо, услышав его вопрос, повторилась Рицко. - Можешь выбираться, тебя уже Мисато заждалась.
   - Хо.. Хорошо, Акаги-сан. - Пробормотал парень. Вот же! Его выдернули в реальный мир прямиком во время разговора!
   "А ведь я так и не узнал, что это было за место", - немного расстроено подумал Икари. - "Ну ничего. В следующий раз я обязательно об этом разузнаю!"
   Кивнув самому себе, парень приготовился к сливу жидкости. Эх.. Сейчас будет очень неприятная процедура освобождение дыхательных путей от LCL.
   - Как я это ненавижу.. - Пробормотал Синдзи, а в следующее мгновение его скрутило.
  
  
   Хмм.. Забавно, забавно.. Я, конечно, почувствовал, что в мое сознание произошло проникновение, но решил это проигнорировать. Пусть бродит, где хочет - так интересней. Но все же я не ожидал, что Икари повезет наткнуться именно на Библиотеку. Что это вообще за место? Ну, это физическая визуализация всех моих знаний. Именно Знаний, а не Воспоминаний - просто сухая информация, все то, что я успел узнать и накопить за свое существование. Тут где-то в углу должен пылиться школьный учебник по истории России, книжка по черчению, целая куча фэнтези, ТТХ Ночных Кошмаров из CG, описания заклинаний и ритуалов разных миров, теория алхимии из FMA и многое, много другое. О, кстати! Может мне дать Синдзику почитать? А что, это будет очень забавно! Да..
   - И я, кажется уже знаю, чем его озадачить.. - Пробормотал я, поигрывая книжкой об Алхимии. В принципе, законы мироздания одинаковы везде - огонь горит, воздух летает, вода жидкая, камни твердые. Да и таблица Менделеева, как говорится, на все миры одна. Так что Алхимия работает во всех мирах. Впрочем, у меня работает ВСЕ, ну, или практически все. Как я уже говорил - я несу в себе частички посещаемых миров, а это накладывает определенный отпечаток. - М.. Да, Подойдет. Кстати, нужно бы обновить свои знания.
   С этими словами я прошелся между стеллажей и, найдя нужное место, принялся шарить по полкам с мангой. Ага, вот он - "Evangelion". Так, что тут у нас... Угу... Ага.. Хм.. О.. А вот это я уже забыл.. Хм.. Это помню.. Ага.. Ага.. Мм.. Ну, в принципе ясно. Ладно, знания освежили, подстройку произвели, можно и делом заняться. Так, где тут у нас трактат по магии жизни, химерологии, а так же книжка по Гомункулам? А то надоело, понимаешь ли, вечно сидеть в ангаре. Вот и попробую создать себе тело, да прошвырнуться по городу! Хочется погулять, выпить, покушать чем-нибудь не ангельским и пофлиртовать с девушками с далеко идущими планами!.. А что? Имею право и пусть какой-нибудь смертник заикнется об обратном!
   Так, нашел.. Ага.. Тело взрослого человека состоит из: 35 литров воды, 20 кг карбогидратов, 4 литра аммония...
  

***

  
   В последнее время обстановка в Геофронте сильно изменилась. Появилось много охраны, люди вели себя как-то странно, будто боялись чего-то и с опаской поглядывали на тени. Синдзи недоумевал. С чего вдруг такие резкие изменения? Он пытался что-нибудь разузнать у Мисато, но та весело отшучивалась байками про полтергейстов и приведений.
   "Глупости какие. - Думал мальчик. - Приведений не существует..". Подумал, и задумался - а так ли это? Все же он и сам недавно столкнулся с существом, которое никак не мог охарактеризовать. Кто же такой Наги? То, что он явно необычен, даже несмотря на его, хм, необычность, было бесспорно. А еще - эти сотни, тысячи книг. Икари никогда не слушал ни о каких Ночных Кошмарах, или о каком-то там "Драгонслейве".. А уж алхимия - это вовсе что-то из мистики и фантастики. Но. Но именно с научной точки зрения объяснений не было вовсе. И, возвращаясь к размышлениям, может быть Наги что-нибудь знает об этих странностях?
   - Нужно бы спросить. - Пробормотал Синдзи, натягивая непослушный комбинезон. Сегодня новая порция тестов.
  
   - Вот, лови! - Стоило Икари появиться в белой бесконечности, как о его голову вдруг что-то ударилось.
   - Ой!.. - Парень пораженно потряс головой и уставился на "снаряд". Им оказалась смутно знакомая ему книжка в синем переплете. Парень с любопытством взял книгу и, быстро прочтя надпись, недоуменно посмотрел на Наги. - Зачем это?..
   - Ну, я решил более ответственно исполнять свои обязанности, Син-чан. - Улыбнулся собеседник, а его кресло сделало медленный разворот на 360 градусов. - И начнем мы с чего-нибудь простенького. Например - с Алхимии!
   - Как это?.. - Икари недоуменно перевел свой взгляд на книгу с надписью "Алхимия. Закон Равноценного Обмена". - Это же вроде то, чем занимались в древности?..
   - Бииип! А вот и не угадал! - Наги весело улыбнулся, а его кресло накренилось набок, что, впрочем, совершенно не повлияло на самого парня. - Друг мой, то, что ты сейчас держишь, имеет мало общего с тем, что когда-то изучали в этом мире. Вообще - общее тут только названия и примерный смысл. На деле же - это очень полезная вещь! Да ты присаживайся - судя по записям в базах данных, Акаги сегодня решила устроить пятичасовой марафон. Времени у нас мноооого!
   - Ага. - Синдзи уже ставшим привычным движением уселся на возникшее из ниоткуда кресло. Тут же из воздуха появилась чашечка с горячим чаем и тарелка с печеньками. От не озвученного предложения Икари отказываться не стал, и с наслаждением отхлебнул горячего напитка. Все это иллюзорно, но вполне может доставить удовольствие, как будто бы пьешь настоящий чай. Более того - у Наги все невероятно вкусное. Так что Синдзи устроился поудобнее и приготовился слушать.
   - В общем-то, ЭТА алхимия появилась в одном прилюбопытнейшем мире. - В руках Наги появилась лазерная указка. - Точнее - в дуальном симбиотическом реалиуме. - Красный луч нарисовал в воздухе два кружка с пометкой "No 1" и "No 2", связанных между собой волнистой линией. - В один мир был очень похож на этот в Доударный период и мало чем выделялся: люди все так же рождались и умирали, любили и воевали.. Второй мир тоже жил по этому принципу, но было одно существенное отличие - Алхимия. Люди мира "номер 2" могли преобразовывать материю. Например, как всем известная блажь алхимиков превращать свинец в золото. В том мире это было вполне реально. Но была одна заковырка. - Между двумя кружочками появились квадратные двустворчатые ворота, а от мира "1" к миру "2" стали указывать стрелки. - По некоторой схеме люди, умирающие в первом мире порождали энергию, которая и использовалась алхимиками второго мира. И проходила она через эти самые врата, которые контролирует некая Сущность. Очень сволочная, кстати. - Синдзи впервые увидел, что Наги поморщился так - с каким-то омерзением, а возле врат появилась фигурка человечка, над которой повисла надпись: "Сволочь". И указатель. - Я так и не понял, нафиг это было надо, но так уж сложилось. Смерти людей давали другим людям возможность творить нечто запредельное. Преобразования химических элементов, манипуляции с живыми организмами - список невероятно огромен. В общем, такая вот причудливая связь. И соль тут в том, что алхимия работала только во втором мире - в первом подобное было невозможно!
   - Тогда зачем мне это? - Синдзи, с любопытством слушающий импровизированную лекцию, задумчиво пролистал пару страниц.
   - Ну.. Если бы это было бесполезно, я бы и разговора не завел. - Наги многозначительно улыбнулся, а картинка переменилась, превратившись в нечто запредельное. Длинные, малопонятные и громоздкие формулы. Длиной некоторые доходили до нескольких метров, и было их ОЧЕНЬ много. - Вся фишка тут в передаче энергии. По сути, алхимик это человек, который смог научиться взаимодействовать с определенной энергией и направлять ее в нужное русло, пропуская через свой организм. Так что проблема только в энергетике. Я, - лицо альбиноса просто лучилось от переполняющей его гордости, - просто заменил пару констант и переменных в этих формулах. И итогом стало то, что неважно, где ты находишься, но энергия для Алхимии найдется! Да, я просто молодец!
   - И что.. Прочитав эту книгу, я смогу превращать свинец в золото? - Икари недоверчиво посмотрел на книгу, потом на собеседника.
   - Угу.. Если научишься. - Парень вдруг перевернулся в кресле, закинув ноги на спинку и свесившись головой вниз. - И не только свинец. Уголь тоже подойдет - только затраты энергии будут выше. И не мысли так примитивно, Син-чан! Я знал одного алхимика, который мог стягивать кислород в малое пространство и искрой поджигать его. Поверь - очень эффективное оружие на средних дистанциях! Или можно будет починить основательно раздолбаный мобильник. Главное только знать строение. Тут не может быть условно грубых рамок - Алхимия дает простор для творчества! Все ограничивается только твоим воображением, энергией и таблицей Менделеева. И то, некоторые ограничения можно обойти...
   - Я буду читать ее здесь? - Синдзи с каждым мгновением становилось все любопытнее. Его захватило нечто новое и неизведанное!
   - Да нет. Я тебе разрешу взять эту книжку с собой. - Наги вновь принял правильное положение. - Так что, если захочешь почитать - просто представь себе эту книгу. Сразу ее увидишь и сможешь изучать материал где угодно и когда угодно.
   - Это как?
   - Ну.. Я не буду тебе заливать про пассивную и активную память и прочую фигнатень.. Просто поверь, что так будет... Печеньку?
   - Да, спасибо. - Синдзи захрустел угощением и запил чаем. - Я тут хотел спросить?..
   - Да-да?
   - Ты не знаешь, что происходит в Геофронте в последнее время? - Икари чуть поморщился и почесал переносицу. - Люди какие-то странные.. Охраны много.. Странные слухи про призраков..
   - А, ты об этом!.. - Собеседник Синдзи распылялся в плутоватой улыбке. - Ну.. Это проще показать, чем рассказать...
  
   Сегодня Акаги была раздосадована и даже немного напугана. После очередных тестов Икари младший вдруг начал неудержимо смеяться. Смеяться весело, заливисто и упоенно, до слез. Но вот причину смеха пояснить он никак не мог, только тихонько похихикивал. Неужели пилотирование Евангелиона деструктивно влияет на психику пилота? Эта беспричинная вспышка веселья очень настораживала.
  
  

Глава 5

   Ну вот и настааал час испытанияяяя!
   О, как я устааал, от ожиданияяяя...
   Пришел-таки, кубик-рубик! Точнее - прилетел. Что интересно - ночью. Тревога была поднята оперативно. Видимо, вскоре это уже войдет в привычку у служащих Геофронта - совсем не спать по ночам.
   Как обычно - Ангел появился возле границ пригорода Токио-3 совершенно внезапно, из ниоткуда. Здоровенный такой синий кубик, неспешно плывущий по ночному небу. Как можно было его проморгать - ума не приложу! Меня даже посетила забавная мысль: их случаем с рогатки не запускают? С Луны на Землю, ага. Но меня заинтересовало еще кое-что: если Ангелы каким-то непостижимым здешней науке образом могут мгновенно перемещаться на большие дистанции, то почему же они не телепортируются прямиком в терминальную Догму? Хм.. Может быть сфера Черной Луны создает нечто вроде непроницаемого барьера, который можно пересечь только "пешком"? Вполне может быть, что так и есть. По крайней мере, это может быть рабочей теорией.
   О, а вот и мой бравый пилот! Прямо-таки спешит в бой.
   - Доброе утро! - Поздоровался я. От моего радостного голоса парень слегка поморщился:
   - Три часа ночи, какое может быть "Доброе утро"?.. - Хммм!... А чего это он такой раздраженный? Ну, помимо ранней побудки. Опа, да я смотрю, он не выспался совсем.
   - Неужели зачитался допоздна? - Интересуюсь я. По мрачному кивку и красным глазам я понял, что угадал. - Ну ничего, брат. Сейчас взбодришься!
   Да уж. Бег от высокоэнергетического светового пучка - лучшее средство от сонливости!
   Пока меня грузили на погрузчик, я продумывал детали предстоящего боя. Бездарно слиться в самом начале никак нельзя - иначе мой завтрак (или ужин?) будет уничтожен позитронкой. Так что придется крутиться, вертеться и изворачиваться, пробираясь к Ангелу вплотную. Хм.. Похоже, что мне впервые придется задействовать для боя свои особые способности!.. Так, что бы задействовать? Ведь если я разблокирую разом ВСЕ способности и магические цепи.. Есть нехилая вероятность съехать с катушек и разнести все вокруг! А если учесть, что остановить меня никто не сможет, то тут и до уничтожения человечества недалеко... Хотя нет - скорее мое тело разорвет от распирающей его энергии. Но уж половина Японии при любом исходе точно превратится в стерильную зону - даже микробов не останется!
   Да.. Еще один момент - скрытность. Хотя, если все удастся и я сумею поглотить ядро Рамиила, то мне будет уже наплевать на все! Никакие ограничители меня уже не удержат. Так.. Боевая магия - однозначно. Алхимия уже разблокирована, так что может и она пригодиться. Так, что еще?.. Хм.. Ладно, подстрахуюсь и в случае чего использую то самое. Тем более, что оно намного облегчит мне работу с магией..
   Пуск катапульты. Существенно тряхнуло, и мое тело рванулось вверх. Черт, они точно когда-нибудь угробят пилота такими перегрузками - даже при компенсации LCL части нагрузки, парня словно прокатывает на скоростном истребителе.
   Двадцать секунд до поверхности. Я сосредотачиваюсь на приборах наблюдения за целью. Сейчас каждый миг имеет значение.
   Пятнадцать секунд. "Прогреваю" свое тело. По мышцам волной пробежала волна тепла.
   Десять секунд. Подготовка магических цепей завершена. Осталось только активировать.
   Пять. Реакция от Ангела. Он начинает накапливать заряд.
   - Беги!!! - Крик Мисато заставляет Синдзи вздрогнуть. Две секунды.
   - Двигайся! - Кричу своему пилоту, воздвигнув вокруг себя несколько защитных сфер. Поверхность! Синдзи инстинктивно дернулся, но мы остались стоять на месте. Чертовы зажимы катапульты! - В сторону!!!
   Вырвавшиеся из области лопаток пары энергетических отростков за секунды разрезают металлическую конструкцию на кусочки. Почувствовав свободу, Икари бросает мое тело в сторону. Вовремя! Ослепительно яркий луч пропарывает здания, словно бумагу и впивается в плечо. Это длилось лишь мгновение, но и его хватило, чтобы раскалить наплечник почти до белого цвета. Синдзи зашипел сквозь зубы, и бросился бежать.
   - Что делать?! - Выкрикнул парень, обращаясь ко всем сразу, после чего из его горла вырвался сдавленный рык - луч Ангела ощутимо мазнул по спине. Он преследовал нас.
   - Выход 33-5, тысяча метров! - Прокричала Мисато.
   - Разрывай дистанцию, отдаляясь от него. - Ответил я. Наши с Мисато слова прозвучали одновременно. Ха, а парень послушался именно меня! Мое тело было направленно к окраине, петляя и резко меняя траектории движения. А парень неплохо справляется! Догадался, что по прямой лучше не бегать. Ах, ты черт!.. Атака прервалась на мгновение, после чего Рамиил начал резво менять свои пропорции. А вот это плохо!!!
   - Прыгай!!! ­­- ­Я активировал свой биоантиграв, доставшийся в наследство от Самсэля. Облегченное в несколько раз тело резко рванулось вверх, а под ногами прочертилась линия из сплошного огня, протяжённостью в пару десятков километров! А он энергию явно не экономит! Я все больше хочу закусить этим типом!!! Отключение антиграва и жёсткое приземление на какое-то здание. - Давай за ту гору!
   Ангел вновь перестроился и изверг новый пучок разрушительного света. Проклятье, даже мое усиленное эй-ти не может полностью отразить атаку! Удается рассеять лишь примерно процентов тридцать! Еще пару процентов оттягивают на себя энергощиты. Остальное принимает на себя броня. А вот и горка! Тело подпрыгнуло, ныряя за естественную преграду.
   - Агх!!.. - Синдзи едва не подскочил в своем ложементе. Арр! А вот это уже явное издевательство! Дело в том, что Рамиил нас все же достал, мазнув напоследок своим энергетическим лучом по заднице! Вот же сволочь равнобедренная!..
   Ух, Ангел прекратил поливать огнем тот угол, за которым мы скрылись и теперь, как ни в чем не бывало, продолжил свой неспешный полет. Слава печенькам, отстал! Удивительно, как в бою течет время. Все действо заняло от силы пару минут, но показалось чуть ли не получасом!
   - Синдзи!.. Синдзи, ты слыш.. - Нет, не слышит! И вообще, не отвлекайте.
   Односторонний разрыв связи. Выполнено.
   Так, отлично. Теперь Мисато может кричать все, что угодно - все равно парень ее не услышит. Но именно того, что связь была разорвана подтверждения не будет - сигнал-то проходит. А теперь еще кое-что лично от меня! Настраиваюсь на Синдзи.. Уровень синхронизации резко увеличивается.
   Запуск программы..
   Самые важные мониторы в моем теле резко начали сбоить. Так что! Я решил, в этот раз не устраивать имитацию Берсерка, а отыграть что-то между пограничным состоянием. Да и репутацию парню пора поднимать - а то, что это за дела, если во время каждого боя он, словно кисельная барышня, в обморок падает?! Будем это дело исправлять. Так что в этот раз кое-какие данные я все же подарю NERV. Но именно та аппаратура, которая может зафиксировать то, что мне совсем ненужно, была безжалостно выжжена и приведена в негодность. Теперь можно спокойно работать!
   - Син-чан, ты как там? - Обратился я к парню. Что-то мне подозрительно его поведение.
   - Убью.. Этот гад подпалил мне зад! - В тихой ярости зашептал подросток. Так-так-так.. Что это у нас? Оооо!..
   Взглянув на лицо парня, я увидел нечто. Совершенно не свойственную для спокойного парня дикую ухмылку. А какие он испытал эмоции!.. Ярость, злость, раздражение и в то же время радость, восторг, возбуждение, азарт! Совершенно безумный коктейль из чувств и эмоций! Боль от ожогов смешивалась с истомой и предвкушением. Страха не было вообще! Его просто размазало этими яркими эмоциями.
   Ясно. Чувство опасности, близость смерти, страх... Количество адреналина в крови парня было просто запредельным. Тут же примешались и мои ощущения - азарт схватки, щекотка опасности, жажда силы и предвкушение от пожирания столь сильного врага. Ноющее, пульсирующее чувство-воспоминание о уже съеденных противниках. И опьянение от переполняющей тело силы. Из-за высокой синхронизации, мои и Синдзи чувства-эмоции просто перемешались в дикую бурлящую смесь. И от этого у моего пилота слегка сорвало крышу.
   И знаете что? Таким мне парень очень нравится!!! Сейчас мы с ним так похожи! Синхронизация 93,7 процентов!
   - Так больно.. Тело зудит. - Радостно шепчет парень. В его глазах плескалось веселое боевое безумие. - Это больно!.. Он.. Это он сделал..
   - Мы ему за это отомстим! - Согласился я со своим партнером и расплылся в точно такой же улыбочке.
   - Да.. Верно! - Икари очень обрадовался. - Убьем его!.. Порвать на кусочки, размолоть в пыль! Хи-хи-хи... Точно-точно!.. Именно так!
   - И мы его не просто убьем!..
   ­- Да.. Я вспоминаю... - Забормотал парень возбужденно. - Там оно! Такое вкусное.. Хи-хи...
   - Ядро! Я хочу съесть его ядро! - Как только подумаю об этом, так все тело и разум охватывает ноющее предвкушение. - Сожрать, и поглотить его силу. Понимаешь, Синдзи?
   - Да.. Точно.. Съесть.. Хи-хи-хи... - Парень возликовал. - Хи-хи-хи-хи!! Точно!!! Я хочу съесть его!
   - Верно! Ты прав во всем, Синдзи!
   Челюсти громко хрустнули, ломая фиксаторы. Броня затрещала от зашевелившихся под ней мышц, а две пары светящихся энергетических бичей-щупалец, выходящие чуть ниже лопаток, хищно затрепетали. Парень продолжает меня поражать! Даже без Юй он выкидывает такие фортели, что остается только удивляться. Приятно удивляться! Синдзи, я же обещал, что сделаю из тебя настоящего воина!
   - Тихо, тихо. Не спеши так. - Произношу успокаивающе и слегка касаюсь его разума. Слегка сбиваю его возбуждение - Синдзи, ставший полным берсерком мне тут не нужен, а нужен вменяемый товарищ!
   - Ох.. Я.. - Зашептал Синдзи, немного приходя в себя.
   - Все в порядке! - Улыбаюсь парню мысленно. - Так все и должно быть. А теперь смотри, что может алхимия!
   Соединяю ладони, замыкая алхимический круг. Состав брони: сталь, цинк, железо, хром, примеси, сплавы... Отлично, подходит! Активация круга. По всей поверхности брони словно прошелся разряд электричества, после чего она начала стремительно меняться. Нет, форма почти не изменилась, но изменился сам металл - он начал кристаллизироваться! Все тело начало покрываться небольшими пурпурного цвета кристаллами. Отлично! Хоть противоударные свойства такой защиты довольно низкие, защита от лазерных и прочих агрессивных излучений должна быть приемлемой. В теории. Как будет на практике - проверим именно сейчас!
   - Ух ты! - Парень впечатлялся. - Круто!
   - Ну вот, теперь все готово! - Я в предвкушении оскалился. - Вперед, Синдзи! Слушай меня и мы поедим!! В бой! Порвем гада!!!
   - ДА! - Разум парня вновь охватило веселое возбуждение и азарт. Да, именно так и должно быть! Именно таким должен быть мой друг и пилот!
  

***

  
   Мисато была в смятении - с одной стороны ее обуревал гнев, а с другой она чувствовала сильную растерянность и угнетение от собственного бессилия. Сколько бы она ни кричала, сколько бы ни старалась, она не могла достучаться до пилота Евангелиона 01.
   Все в очередной раз пошло кувырком! Ева была атакована почти мгновенно, стоило той появиться из грузовой шахты. Это была ее, Мисато, ошибка. Ну что ей стоило отдать приказ доставить Евангелион по другому маршруту и попытаться изучить противника издали? Но кто же знал, что у этого Ангела окажется такое оружие - дальнобойное, точное и мощное. А еще эти проклятые зажимы на креплениях! И проклятые операторы, что сидели разинув рты и забыв отдать команды на отцепление. Но слава Богу, Синдзи сумел уклониться от выстрела. Те.. маленькие наросты за лопатками оказались своеобразными "кармашками", в которых скрывались светящиеся щупальца, очень похожие на оружие Четвертого Ангела. Мисато не знала, использовал ли Синдзи их намеренно, или все происходило на необдуманных рефлексах, но та скорость и легкость, с которой Евангелион расправился с зажимами, поражала.
   Но потом все стало еще хуже - Синдзи не реагировал на команды. Создавалось такое ощущение, что он просто не слышал Мисато. Но все аппаратура работала нормально, не было никаких отклонений! Тем не менее, факт остается фактом - Синдзи, не слыша команд, действовал сам. И действовал, нужно признать, правильно - он стремился разорвать дистанцию и выйти из под обстрела противника. Наконец ему это удалось, и он сумел спрятаться за гребнем ближайшей горки. К тому моменту вид у 01 был неважный - броня была просто исполосована красными и белыми линиями ожогов. В некоторых местах броня была прожжена полностью и можно было увидеть сожжённую плоть биоробота. Но самое страшное то, что творилось с пилотом.
   Все мониторы, следящие за состоянием Синдзи просто с ума походили: физическое состояние, психическое состояние, гармоники - все показатели безостановочно скакали, даже и не думая останавливаться. И все это при непрерывно растущей синхронизации!
   - Черт, да сделайте же вы хоть что-нибудь! - Взорвалась Кацураги, прикрикнув на операторов. - Сбейте синхронизацию, иначе Синдзи может получить болевой шок!
   - Невозможно! Сигналы проходят, но отклика нет! - Выкрикнули из-за столов. - Сигнал теряется!
   - Проклятье!.. - Мисато очень захотелось выругаться, и чем грязнее - тем лучше, но она сумела себя сдержать. Что толку от этих ругательств?
   - Резкий скачек синхронизации! - Выкрикнула тем временем Майя. - Часть мониторов потеряна!
   - Неужели!.. - Кацураги с ужасом вгляделась на экран. Если Ева впадет в Берсерк и бросится на врага.... Синдзи погибнет! И она ничего не может сделать, не может помочь! Сигналы остаются без ответа, а значит, катапультировать капсулу не получится.
   "Думай! Думай же, Мисато! - Приказывала себе женщина, до боли сжав кулаки. Она даже не заметила, как ногтями пропорола себе ладони и со сжатых кулаков сейчас медленно капали капли крови. - Ты должна что-нибудь придумать!!!".
   Взгляд ее метнулся на верхний мостик, где находился Командующий со своим заместителем. Мысли женщины вдруг полыхнули злобой - чертов ублюдок сидел там с совершенно бесстрастным лицом, как будто бы ничего не происходит! Неужели ему совершенно плевать, что там сейчас его сын?!
   - Подожди-ка, Майя! - Рицко резко склонилась к компьютеру своей кохай, и ее голос заставил Мисато отвлечься от Командующего. - Это не Берсерк! Пилот в сознании!
   "Правда?!" - Робкая надежда промелькнула в мыслях Кацураги. Если Синдзи не стал Берсерком, то еще можно что-то сделать!
   - Так больно.. Тело зудит. - Раздавшийся из динамиков шепот заставил всех замереть. Да, это был голос пилота Первого. Но его голос.. он звучал как-то странно, неправильно. - Это больно!.. Он.. Это он сделал..
   - Синдзи?! Ты меня слышишь, Синдзи?! - Крикнула Мисато, едва не вырвав микрофон из панели управления. Неужели все обойдется?
   - Да.. Верно! - Мисато воспрянула духом, но потом вдруг поняла что голос ее подопечного звучит... радостно?!..
   - Синдзи, что с тобой? - Взволновалась женщина.
   - Убьем его!.. Порвать на кусочки, размолоть в пыль! Хи-хи-хи... Точно-точно!.. Именно так! - Голос звучащий из динамиков звучал все более весело и в нем все явственнее стали слышаться такие нотки, от которых по спине у Кацураги пробежал холодок. Нотки безумия. - Да.. Я вспоминаю... - Возбужденно бормотал Икари младший. - Там оно! Такое вкусное... Хи-хи..
   - Неужели.. - Дрожащий голос Акаги пробился сквозь тихое хихиканье пилота. - Неужели он сошел с ума?!.. Но как?! Почему?!..
   Нужно сказать, что Мисато впервые увидела свою подругу в таком состоянии: Рицко была очень напугана. Хотя, это понятно. Берсерк это одно - он всегда нападал только на Ангелов, но сумасшедший пилот это совсем другое! Ему вполне может взбрести в голову порушить город!
   - "Проклятье! Проклятье!!! ПРОКЛЯТЬЕ!!! - Мисато была просто в отчаянии. - Неужели все закончится так?! Неужели я не смога уберечь его?!.."
   - Да.. Точно.. Съесть.. Хи-хи-хи... - В ликующем голосе пилота отчетливо отразилось кровожадная ухмылка. - Хи-хи-хи-хи!! Точно!!! Я хочу съесть его!
   - В.. Внимание! Ева.. С ней что-то происходит!
   - Мы теряем мониторы, встроенные в броню!
   - Это.. Это невозможно!
   - Да что же это?!
   - Броня.. Броня меняет свою структуру!
   - Таймер питания обнулился! Евангелион сам вырабатывает энергию!!!
   Отовсюду послышались доклады, один невероятнее другого. Евангелион в очередной раз творит нечто, что даже MAGI сходят сума, пытаясь это проанализировать.
   Мисато напряженно смотрела на приближенную до максимума картинку и могла поклясться, что видела, как вся броня начала.. шевелиться?.. расти?.. изменяться? На картинке было плохо видно, но то, что что-то происходит - несомненно.
   Все тело Евангелиона подобралось, напружинилось и замерло в странной позе. Сейчас он как никогда походил на дикого зверя, что вышел на охоту.
  

***

  
   Ангел нас заметил. Хотя, сложно было бы не заметить ОБЧР, который несется на тебя, совершенно не разбирая дороги и снося все на своем пути!
   Его трансформация заняла от силы три секунды, после чего его растопыренные грани сверкнули, выпустив в нашу сторону ослепительной белизны луч. Резкий уход в сторону. Луч лишь едва чиркнул по кристаллической броне и прошел дальше, продырявив несколько зданий.
   - Вперед, вперед! Пока он заново перестроится, у нас есть пара секунд! - Проговорил я, отслеживая все манипуляции летающего октаэдра. - Прыжок!
   Мы взмыли воздух, а по тому месту слева-направо прошелся тонкий фиолетовый лучик, что буквально срезал пару зданий и боксов-складов. Опять перестраивается. Черт, он будет готов к тому моменту, как наши ноги коснутся земли. Судя по архитектуре, Рамиил собирается ударить широким мощным пучком. Черт, придется задействовать свой козырь!
   - Синдзи, повторяй за мной слово в слово! - Я сосредоточился и потянулся к магическим линиям. Так, звуковое сообщение полностью отключено, так что в командном центре ничего никто не узнает. Все же то, что у Евангелиона горло совершенно неприспособленно для членораздельной речи, не слишком удобно. Ведь некоторые заклинания нужно читать именно вслух! Но тут меня как раз очень выручит Синдзи и высокая синхронизация. - Этим контрактом...
   - Этим контрактом я призываю дикого духа, что спит в земле! - Одновременно со мой выкрикнул парень. Заклинание активировалось! Всю нижнюю часть тела облекло в тонкую вуаль энергии. Отлично, сработало!
   - Теперь, в сторону! - Стоило моим ногам коснуться земли, как Ангел выстрелил. Но это уже было бесполезно - от казалось бы, легкого движения ног, мое тело отнесло вбок на несколько километров и впечатало в какое-то здание. - Хух.. Неплохо, но нужно будет потренироваться на досуге.
   - Ого!.. Как это?.. - Синдзи поражено уставился на линию огня, в которой, по идее мы должны были сгореть заживо.
   - Я тебя этому потом научу. - Хмыкнул. - Давай, двигайся! Пока заклинание работает, ты сможешь развивать невероятные скорости и отчасти игнорировать силу тяжести и мой вес! Шустрее, он уже опять меняется!
   Мне показалось, или в этот раз Рамиил трансформировался несколько шустрее? Новый выстрел вновь ушел в "молоко", а Синдзи скачками, петляя между зданий, резво приближался к противнику. Прыжок, и мы буквально налетаем на выставленное АТ-поле Рамиила. Ангел успел трансформироваться в подобие равнобедренной трапеции, повернувшись к нам своим широким основанием. Удар ножом ни к чему не приводит - слишком крепкое поле! Я развертываю свое эй-ти и ввожу его в резонанс с полем Рамиила. Сейчас взломаю!.. Ах ты, гад!
   - Назад! - Синдзи среагировал мгновенно, оттолкнувшись от светящейся стенки, а в следующее мгновение поле исчезло, чтобы пропустить взметнувшийся в небо световой пучок. Ангел каким-то непостижимом образом сумел вывернуть себя, став готовым к контратаке. - Давай вокруг! Замотаем его!
   - Ага!! - В голосе Синдзи вновь звенели те самые, азартно-веселые и слегка безумные нотки. Похоже, он наконец начал получать удовольствие от своей работы! Мы начали кружить вокруг замершего Ангела, вынуждая атаковать. И, подгадывая подходящий момент, мы бросались вперед, стремясь пробить его защиту. - Ва!!.. Ух!..
   - Ого. - Присвистнул я удивленно. - Похоже, мы его разозлили, а, Синдзи?
   - Очень похоже! - Парень осклабился. Его все больше затягивало в омут боевого веселья.
   Да... Такого в каноне Рамиил точно не вытворял - сейчас он больше был похож на эдакий правильный и многогранный летающий ежик! Во все стороны торчали тонкие ромбообразные иголки-антенны, которые принялись буквально поливать окружающее пространство короткими лучами. А те шпили, что были тоньше и длиннее, испускали длинные лучи, что шарили по округе, стремясь изрезать нас на кусочки! Тут уже нам пришлось крутиться как чокнутым, исполняя порой такие пируэты, что все гимнасты и акробаты просто удавились бы от завести!
   - Да, мы его точно разозлили! - Я улыбался. Мне было весело! Меня охватил азарт!!! Этот противник силен. Очень силен! И с ним так весело! Это очень, очень хорошо, когда есть возможность поразвлечься с кем-то подобным! Тяжелый, нестандартный противник! - И знаешь, мне это нравится, Синдзи!!!
   - Ха-ха!.. Мне тоже, Наги! - И правда, на лице парня играла улыбка. Черт, похоже, что я только что создал чудовище! Я уверен - теперь Синдзи уже никогда не будет прежним! Он так упивается этой битвой и силой, что переполняет тело!
   - Поздравляю тебя, Синдзи! Ты чокнулся! - Я весело хихикнул. Да, так и есть - парень стал немножко сдвинутым. Но это совершенно не плохо! Даже полезно!
   - Правда?!.. А мне нравится! - Заявил мой партнер и в очередной раз налетел на Ангельский барьер. - Это так весело!!!
   - Хах, вот уж точно! Запомни это чувство, Синдзи! Запомни и не забывай! - Весело? Да, весело! Я уже потерял пару щупалец, мне лучом прошило плечо, часть брони оплавилось, но все это такие мелочи! Нужно уметь получать удовольствие даже от сражений! От сражений с сильным противником!
   Эххх... Какое же у него крепкое поле! Если это война на истощение, таким темпом мы ее проиграем. Ладно, раз пошло такое дело!... Пора закругляться!
   Активация способности.
   - Агх!.. Наги, у меня глаза начало жечь! - Пожаловался парень. Да, так и есть - у меня тоже.
   - Терпи, Синдзи, терпи. - Активация успешна. Мир стал видеться чуточку по-другому.
   - Эмм.. У меня тут какие-то круги перед глазами.. - Пробормотал Икари. Ого, он тоже видит их?! Наверно это из-за синхронизации. Все же 98,4 процента!
   - Так и должно быть. Готовься, Синдзи! Мы идем в лобовую! Вот, сделай по образу! ­- Толкаю мысль.
   - Ага! - Парню хватило несколько мгновений, чтобы разобрать мой посыл. - Сделаю!
   - Тогда вперед!
   И мы бросились вперед, прямиком на ощетинившегося шпилями-орудиями Ангела. Из запястья на первой руке вырвался белый бич-щупальце, изогнулось, подставившись под открытую ладонь, и встало колом. Подбадривая себя криком, Синдзи в очередной раз бросил мое тело на врага. Но на этот раз все было иначе! Щупальце стало концентратором для АТ-поля, которое обернулось вокруг него и вытянулось в стороны. Мгновение, и вместо белого отростка в руке зажат полупрозрачный мерно мерцающий широкий меч! Удар, и он пропарывает поле врага насквозь. Отлично!!! Синдзи не теряет ни секунды и начинает активно расширять брешь руками, обернув вокруг них наше эй-ти. Сейчас вся моя мощь уходит именно на это! Дыра медленно расширяется, но это становится все сложнее - похоже, что Рамиил бросил на защиту всю свою энергию. Но это уже ему не поможет!
   - Ничего не даю. Никого не благословляю. Никого не спасаю. - Моя левая рука наливается призрачным красным светом и указывает на тело ангела. - Только стираю. Полностью. В пыль.
   Резкий, едва слышный звук и мгновение красной вспышки! Та часть Ангела, на которую я указал, просто развеялась в сине-алую пыль! Альфа Стигма как всегда эффективна! Тут главное - не потерять над собой контроль.. Ого! Октаэдр истерически задергался, произвольно и резко меняя свои формы, после чего разразился просто каскадом лучей. Синдзи резко отпрыгивает, но нам все же сильно достается!
   - Агххрр!... - Парень двигается, несмотря на то, что ноги в некоторых местах были просто истыканы лучами насквозь. - Больно, ч-черт!...
   Мы спрятались от этого ливня света за каким-то зданием. Так, нужно несколько минут на регенерацию. Ах, блин - это здание нам и двадцати секунд не даст!
   Вдруг что-то изменилось. Сначала вдали послышались раскаты, затем свист, после чего место, где завис, кренясь на бок, раненый Ангел, заполнилось взрывами!
   - О, неужели нам решили помочь?! - Думаю, ядом в моем голосе можно было бы отравить все Семнадцать Ангелов, да и Восемнадцатому что-нибудь бы да осталось. Ха, быстро же там, в центре, очухались - уже минут десять воюем! Но они решили вмешаться чертовски вовремя - это как раз поможет нам выиграть время! - Лучше?
   - Да. Уже лучше. - Пробормотал Синдзи, чувствуя, как дырки в ногах зарастают. - Что дальше?!
   - Так не терпится в бой?!.. - Хмыкнул я, все больше удивляясь этому парню. Говорят, что "в тихом омуте и черти водятся". Так вот - похоже, что я разбудил в небольшой лужице настоящие Адские Врата! Но нужно уже заканчивать - Синдзи, хоть этого и не чувствует, уже на пределе. При столь высокой синхронизации обмен пакетами в системе "Ева-пилот" чрезвычайно быстр, практически мгновенен, а это значит, что все данные, считаные электронным мозгом Евангелиона, Синдзи воспринимает подсознательно-интуитивно. Именно поэтому он почти мгновенно реагирует на изменения обстановки и перестроения Ангела. Но если так пойдет и дальше, он может слишком истощить свой разум! Да и тело его.. В общем, пора заканчивать! - Заканчиваем, Синдзи! На этот раз - одним ударом!
   Для решающего броска нужно оружие! Так, это многострадальное здание подойдет. Железа в нем много и весит прилично. Замкнуть ладонями алхимический круг, и упереть их в потекшую стену здания-хранилища. Активация! Оплавленный лучами металл перетекает, меняет форму. Часть элементов беру прямо из земли.
   - Круто! - Восхитился парень, рассматривая здоровенный меч. Когда я так говорю, я имею ввиду именно ЗДОРОВЕННЫЙ. Ростом чуть меньше моего тела, широкий как стальная глыба. Ах, навевает воспоминания! Точно такой же был у меня, когда я попал в мрачную вселенную Берсерка. Жаль, что меня там все же убили... Ну да ладно, не время для воспоминаний! Нужно торопиться, а вдруг эти людишки убьют Ангела?! Я же тогда без еды останусь!
   - Решающий удар, Синдзи! - Мышцы набухают от влитой в них энергии. Обожженная и оплавленная броня просто трескается от давления. Копия Драконоборца, увеличенная в несколько сотен раз, взмывает над головой, а затем тело принимает стойку для сильного укола. - Прошьем его поле насквозь!
   Стремительный разгон, и тяжеленный клинок, обернутый эй-ти полем встречается с прозрачной преградой. Несколько секунд противостояния, после чего тупая сталь врезается в плоть Ангела. Поле пробито! А теперь!...
   - Бон аппетит! - Пожелал я сам себе, и вонзил свою руки в тело врага. Чтобы найти его ядро мне понадобилось пара мгновений. Вот оно! Хм.. У предыдущих было больше.. Но ведь не зря говорят, что размер - не главное!
   Ядро отправляется в мой рот. Треск..
   И меня накрыло! В буквальном смысле накрыло. С головой! На какое-то мгновение мне показалось, что тело просто разорвет от распирающей силы. На самых первых секундах мне пришлось вырубать Синдзи, иначе бы он точно свихнулся от навалившихся ощущений! Меня и самого, признаться, чуток переклинило от нахлынувшего. Мое ядро буквально завибрировало, пытаясь сдержать возросшую мощь.
   Когда я пришел в себя, то обнаружил, что прошло чуть больше чем десять минут. Неслабо меня накрыло, неслабо! Ух, черт! Да у меня в каждой клетке сейчас столько энергии, что чокнуться можно! Ох-ох-ох.. Тело просто таки и распирает от жажды деятельности! Нет, нельзя! Если я сейчас начну прыгать и ходить на руках, меня не поймут! Очень сильно не поймут. Так что нужно сдерживаться. И, похоже, что с поеданием Ангелов придется сделать перерывчик. По крайней мере - пока не переварю Рамиила окончательно, иначе точно лопну! Ох.. Нда... Круто мы тут пошалили - раздолбали мы тут все знатно. Повезло еще, что пригород, а не центр Токио-3. Мда.. Надеюсь, тут не жило много народа, и все они застраховали свою недвижимость от столкновений ОБЧР и ГВМ (Гигантских Внеземных Монстров).
  
  
  

Глава 6

   Сознание возвращалось медленно и как-то лениво. Синдзи неспешно разомкнул веки и бездумно уставился в потолок палаты. А то, что он именно в палате, парень знал почти наверняка - не впервой, так сказать.
   - Странно.. - Пробормотал Икари, медленно обводя взглядом помещение. Отрывать голову от подушки, а уж тем более пытаться встать, ему совершенно не хотелось. В голове было по странному пусто. А странности действительно были: первые два раза парня определяли явно в одну и ту же палату, но на этот раз все было не так. Во-первых, в этом помещении не было окон, лишь лампы дневного освещения. И во-вторых, здесь не было вообще ничего, за исключением необходимых предметов: кровать, стул, медицинская аппаратура. Тут взгляд мальчика наткнулся на штатив с капельницей, тоненький шланчик которой заканчивался иголкой, воткнутой в вену левой руки. - Хм..
   Немного понаблюдав за мерным капаньем жидкости в капельнице и слушая размеренный писк приборов, парень все же решил подняться. Но неожиданно у него ничего не получилось.
   "Что за черт?" - Промелькнувшая мысль разом выбила из головы всю лень и заставила ее работать. Парень оторвал голову от подушки и увидел, что был стянут ремнями. - "Что тут творится?!"
   Синдзи уже было хотел что-нибудь крикнуть, как в голову начали стремительно возвращаться воспоминания. Бой с Пятым Ангелом, горячка схватки, его действия, мысли и ощущения.. Вспомнилось все. Полностью и без остатка. И произошло это как-то совершенно естественно и почти безболезненно - Синдзи лишь мельком отметил неприятный зуд в затылке.
   Вот оно как.. Все встало на свои места и обрело смысл. Теперь понятно его, Синдзи, положение. Видимо NERV испугался, как бы парень не начал беситься и кидаться на персонал.
   Парень мысленно усмехнулся - после того, что он натворил в пригороде, неудивительно, что его держат связанным как буйного пациента в сумасшедшем доме.
   - Интересно, сколько я без сознания? - Тихо спросил пилот сам у себя. Но развить свой монолог он не успел: тихо прошипела, отъезжая в сторону, дверь и в палату вошла женщина средних лет. Окинув помещение внимательным взглядом, она на несколько мгновений задержалась на очнувшемся пилоте, после чего развернулась и вышла, не дав Синдзи ничего спросить. - Ну и ладно. - Чуть помолчав, пробормотал парень. - Все равно вскоре все узнаю...
  

***

  
   - Рицко, что с Синдзи?! - Акаги едва не подавилась кофе, когда в ее кабинет, словно ураган, влетела Мисато.
   - Кх.. Все с ним хорошо, Мисато, успокойся. - Доктор с грустью рассматривала темные пятна на новом белом халате. - Пришел в себя, сейчас им занимаются доктора.
   - Я это уже слышала! - Кацураги хрустнула кулаками. - А какого черта меня к нему не пускают, если с ним все хорошо?!
   - Охх.. Мисато, ты же знаешь правила.. - Блондинка покачала головой. - Мальчик провел без сознания трое суток и все это время мы не могли сказать с точностью, какие последствия повлечет за собой недавний бой. Пока он был без сознания, мы могли довольствоваться лишь прогнозами да неглубоким изучением. Кто знает, что с ним произошло?
   - И вы поэтому засунули его в закрытую больничную палату, как в тюрьму, приставили конвой, да еще и связали?! - Мисато посмотрела на свою подругу тяжелым взглядом. - Думаете, он теперь будет на людей бросаться и глотки им зубами рвать?! Четырнадцатилетний ребенок?!!..
   - Мисато, успокойся же! - Акаги повысила голос, после чего устало помассировала пальцами переносицу. - Конечно мы так не думаем, но меры предосторожности обязательны! Мы не знаем, что могло произойти с разумом мальчика во время боя. Или ты забыла? Забыла как на записи он весело смеялся, даже когда Евангелиону насквозь пробили плечо?! При той синхронизации, Синдзи должен был почувствовать всю "прелесть" расплавляющихся костей! И ты думаешь, что это нормально?
   - Не знаю, Риц, не знаю. - Из Мисато словно выпустили весь воздух, и она устало прислонилась к стене. - Просто я волнуюсь. Все, что тогда произошло.. У меня просто в голове не укладывается. Черт, да я просто испугалась! Испугалась, понимаешь?! Ведь ничего этого бы не случилось, назначь я Еве другую точку выхода, подальше от Ангела..
   - Не факт, Мисато. - Акаги задумчиво посмотрела на монитор. - Мы не знали возможностей этого Ангела, и как знать, как бы обернулось, будь все по-другому. Не волнуйся о своем подопечном - по предварительным данным, его поведение вполне вменяемое. Понаблюдаем его немного, проведем пару тестов и обследований и отпустим.
   - Хорошо.. - После продолжительного молчания, произнесла наконец Кацураги, тяжело вздохнув. Слишком она приняла близко к сердцу произошедшее. - А что там с Евой? Только понятным языком, Рицко, Хорошо?
   - Если понятным.. Все вроде в порядке.
   - Вроде?
   - Вроде. После этого.. происшествия, мы не может обследовать Первого полностью. Большая часть измерительной аппаратуры просто перегорает, будучи встроенной внутрь Евы. - Доктор что-то отбарабанила на клавиатуре. - После того, как она сожрала ядро Ангела, ее клеточная структура изменилась. Точнее не так - ее клетки держат в себе невероятное количество энергии, а собственное ядро... Это что-то! Мисато, если подключить ядро 01 к сети, то можно снабжать энергией весь Токио-3 и пригороды практически вечно!
   - То есть, Первый теперь полностью автономен? - Протянула Мисато, испытывая смешанные чувства. С одной стороны - иметь мощный и полностью независящий от питающего кабеля Евангелион, это очень и очень хорошо, а с другой - что делать, если Ева выйдет из-под контроля? Она и раньше не отличалась особым послушанием, а теперь и вовсе.. Это пугало.
   - Да. Я уж не говорю про в очередной раз возросшую мощность АТ-поля. Точно его уровень мы измерить не можем - тут нужен пилот.
   - Вот как.. А как на счет его брони и той... штуки?
   - А вот тут - ничего! - Рицко раздосадовано покусала губы. Ее очень раздражало то, что есть что-то, что она совершенно не может понять. Что произошло с броней Евангелиона, почему это случилось, как транспортное здание могло превратиться в здоровенный меч? Что сделал пилот? Все эти вопросы буквально вибрировали в мозгу женщины, вызывая порой острую боль. Но не думать об этом она не могла. - У меня даже примерных предположений нет! А MAGI вообще заявили, что обрабатывать подобное будут как минимум полгода! Всей своей мощностью, Мисато!!!
   - Фью~, не слабо. - Кошмар токийских дорог поражённо присвистнула. - А Синдзи?..
   - А вот это тоже вопрос интересный. Может быть, он как раз и расскажет, что творил и как умудрился за пару секунд переплавить складское здание в черт знает что..
   - Ладно. Я потом еще зайду, узнаю новости. - Мисато махнула рукой на прощание своей подруге.
  

***

  
   Синдзи мысленно перевернул страницу на видимой только ему книге. Теория алхимии неожиданно увлекла парня, заняв большую часть его мыслей. Все равно заняться тут особо нечем. В этой комнате-камере, куда его перевели из палаты, с обстановкой было скудно: кровать, стул, стол, кучка журналов и телевизор, намертво прикрученный в углу комнаты. Его тут держат уже пять дней, если не считать трех суток, проведенных без сознания. За это время Синдзи уже успел возненавидеть тут все! И бесстрастные морды врачей, мрачные взгляды охранников за дверью, одинаковую еду и саму комнату. А особенно его раздражал один человек - психолог, посещающий его регулярно. Его елейный голос и постоянные вопросы порой заставляли Икари младшего внутренне трястись.
   - Как самочувствие? Как спите? Что чувствуете? Что вы помните? Давайте поиграем в игру - я рисую вам разные ситуации, а вы отвечаете, как бы поступили. Вот, вы идете по улице... А как бы вы поступили, случись такое?.. А если, вы увидите нечто странное в темном углу? Давайте представим, что вы умеете летать..
   И прочее, прочее, прочее. Порой казалось, что улыбчивый мужчина с неброской внешностью задался целью вывести Синдзи из себя и целенаправленно заваливает его порой до абсурда тупыми вопросами! И иногда ему это почти удавалось - парню иногда приходилось жестко себя одергивать, чтобы не набросится с криком на улыбчивого врача.
   "Ничего-ничего". - Думал Синдзи. - "Скоро этот урод уйдет, и все закончится. Главное еще немного потерпеть".
   А еще были постоянные обследования. Как Синдзи понял, все просто до одури заботит состояние его мозгов. Впрочем, это не было удивительным: после устроенного им, любой всерьез задумается над вменяемостью пилота Первого.
   - Привет! Скучал по мне? - Раздавшийся сбоку голос, заставил Икари вздрогнуть и едва не подскочить на кровати. Метнув в сторону звука взгляд, Синдзи заметил, что телевизор работает и оттуда на него смотрит очень знакомая физиономия.
   - Наги?!
   - Ага! Как ты тут, узник Азкабана? - Парень усмехнулся непонятной Синдзи шутке. - Не волнуйся о камерах - они сейчас показывают, что ты мирно дрыхнешь на нарах. Да, и о тех придурках за дверью тоже не волнуйся - они нас не услышат. Ну, как дела?
   - Могло бы быть и лучше. - Пробормотал парень, усевшись подобнее. - Уже почти неделю сижу тут как заключенный! Никто ничего не объясняет, только знай что проверки какие-то устраивают. Надоело. А что там у тебя? И как ты вообще умудрился залезть в телевизор? А отключить камеры?!
   - Ох, сколько вопросов сразу.. А ты все не меняешься. - Собеседник на экране весело рассмеялся. - Ну, отвечая почти на все и сразу, скажу, что мозг Евангелиона подобен компьютеру и мне не составляет большого труда соединиться с Системой. А уж перехватить контроль над камерами и прочими коммуникациями, вообще плевое дело. А у меня так же как, и у тебя: заперли в боксе и тыкают всякими хреновинами. Иногда у меня возникает опасение, что будь возможность, на запчасти разобрали бы! Кстати, мои поздравления: отчеты по твоему состоянию довольно хороши. - Наги потряс в руке кипой бумаг. - В общем терпи, продолжай в том же духе, и через три года тебя выпустят за примерное поведение! Хе-хе-хе... Шучу, не смотри на меня так. Ты сам должен понимать, что своей выходкой мы перепугали всю контору до мокрых трусов. Вот они и пытаются истерически найти причину, а нас позапирали для своего успокоения.
   - И долго мне еще тут сидеть? - Ворчливо произнес Синдзи. Он и сам понимал все, благо мозги на месте и думать не разучился. Но понимать одно, а принять - совсем другое.
   - О, не волнуйся! Как я подозреваю - максимум, до следующего Ангела. - Наги выбросил за спину листки и упоенно принялся щелкать древними счетами, появившимися в его руке. - А как минимум - недель через несколько. Если не будешь пускать пену и пытаться кусать санитаров, то причин держать тебя тут не будет.
   - Обнадеживает...
   - А то как! Не волнуйся, Синдзи. - Голос Наги вдруг потерял всю его дурашливость. Сейчас он говорил совершенно серьёзно, хоть и весело улыбался. - Если что-то пойдет не так - я тебя вытащу. Мы - сообщники. - Наги странно усмехнулся этой фразе. - И я тебя не оставлю тонуть в трясине одного. Если будет совсем паршиво, то можно будет удрать из города. Я уже получил достаточно, чтобы ни в чем не нуждаться, а NERV мы оба ничего не должны. Так что, стоит им выкинуть нечто, что будет направленно против нас.. - Не закончив фразу, парень усмехнулся. Жутко усмехнулся.
   - Я понял. - Синдзи улыбнулся. Впервые раз, за несколько дней. - Спасибо, Наги.
   - Обращайся. - Собеседник весело подмигнул. - Держись тут. Да, кстати. Камеры заработают через минуту.
   - Ага. - Синдзи кивнул уже выключенному телевизору. Немного посидев, он откинулся на кровати и закрыл глаза. На душе было легко и радостно. Его не бросят.
  

***

  
   Скучно, скучно, скучно. Сколько же вы еще переломаете датчиков и мониторов, прежде чем поймете, что я вам этого не позволю?! Вот же неугомонные ученые. Уже сколько долбятся, а все еще упорны. Просто я решил, что хватит им за мной подглядывать, и методично сжигал всю установленную аппаратуру. Особенно теперь, когда я начал выращивать себе тело! Да-да, сейчас внутри моего ядра неспешно и методично растёт человеческое тело. Ну.. почти человеческое, но это уже детали. Внешность я решил оставить эту же, да только немного подкрутил биологический возраст оболочки, доведя его до двадцати лет. Параллельно с этим, действуя через моих друзей - MAGI, создавал все необходимые документы: паспорт, удостоверение работника NERV и счет в банке. Этого должно хватить. А что до удостоверения о рождении, мед. справок, аттестатов и прочей макулатуры.. Нафиг ее. Мне, признаться, просто лень заниматься подобным.
   Синдзи жалко, досталось ему больше всего. Засунули в какой-то карцер улучшенного содержания и мурыжат вот уже пять дней подряд. Но тут ничего не поделать - все же отчебучили мы знатно! Парень вообще меня очень приятно удивил в этот раз. Что сказать? Уже стал похож на человека, а не на невнятное нечто. Думаю, что частичные изменения в характере отметят все наблюдающие, но с девяностопроцентной вероятностью спишут это на последствия боя. Я бы, например, так и сделал, за неимением других фактов. Ну, буду надеяться, его скоро выпустят. За это говорит то, что Мисато уже начинает беситься. Насколько я успел ее узнать, я уверен, что в ближайшем времени ее все же переклинит, и она рванет выковыривать Синдзи из заточения. Хорошая она женщина. Да, хорошая.. И красивая.. Хмм... Поскорее бы вырастить тело!
   А пока.. Следуя традиции, после поедания вкусного-вкусного Ангела, дабы переварилось все благополучно, полагается немного пошалить!
   И через два дня, служащие NERV в очередной раз столкнулись с необъяснимым.
  

***

  
   - Рицко, что происходит?! - В кабинет доктора влетела Мисато. Влетела в прямом смысле - по воздуху. - Что тут вообще творится?!
   - Мисато!.. Ты у меня спрашиваешь?!!.. - Доктор Акаги, вися под потолком вверх тормашками, отчаянно силилась принять подобие вертикального положения. - Я вообще не понимаю, что произошло!
   Такое творилось по всему Геофронту. Примерно полчаса назад, гравитация на подземной базе NERV просто взбесилась. Невесомость. Люди и предметы, все взмыло в воздух, словно находилось где-то в космосе. Налитый кофе выплескивался из кружек и летал по комнатам, от шагов подбрасывало к потолку, случайное движение могло закрутить на месте. В NERV в очередной раз царил хаос.
   - Ага, но я надеялась, что ты хоть что-то понимаешь. - Произнесла Кацураги, движениями рук выравнивая свое положение. Надо сказать, что она приспособилась к невесомости очень быстро. - Что вообще творится на этой базе?!.. Видения, призраки, голубые-извращенцы, а теперь еще и гравитация взбесилась!
   - И не говори, Мисато. - Акаги слабо оттолкнулась от потолка ногами и медленно поплыла вниз. - Командующий уже приказал во всем разобраться, так что будем думать.
   - Угу.. - Многозначительно кивнула Кацураги. - Кстати, как там Синдзи? Когда его уже выпустят?!
   - По-моему, сейчас не совсем то время.. - Рицко взглядом нашарила плавающие по воздуху очки и попыталась их поймать. Неудачно.
   - А по-моему - самое время! - Мисато сердито одернула прядь волос. - И я не собираюсь больше ждать! Это же надо - запереть подростка в карцере! Да, в карцере! И не надо мне тут говорить, что это не так. В общем так, Риц.. - Мисато одним движением, оттолкнувшись от стены, быстро пролетела по комнате и поймала очки подруги. - Или отпускаете парня - или я сама его оттуда вытащу. И не отнекивайся - я читала отчеты. С Синдзи все в полном порядке!
   - Мисато.. - Начала было доктор, но потом прервала сама себя. - Разбирайся с Командующим. Если разрешит - то разрешит.
   - Риииц!..
   - Ладно, ладно. - Блондинка кое-как ухватилась за стол и притянула к себе клавиатуру. - Я напишу заключение. Но разбираться все равно сама будешь.
   - Спасибо Риц! Ты чудо!
  
   А тем временем Командующий задумчиво изучал хорошо прожаренную отбивную, летающую под потолком. Крепкий кофе млечным путем висел возле кружки с логотипом NERV. Икари внимательно разглядывал эту картину, а затем решительно оттолкнулся от пола и, открыв рот, поплыл прямиком на отбивную.
   Мисато застала Гендо как раз в тот момент, когда тот охотился на кофе. Плывущий в воздухе с азартным блеском в глазах и открытым ртом Командующий поразил капитана до глубины души.
  
   Синдзи медленно проплывал по воздуху от одной стены, до другой. Книга была закинула на задворки сознания, думать совсем не хотелось. Минут десять назад его ощутимо скрутило. Фантомные боли. Подобные вспышки преследовали его, время от времени напоминая о повреждениях, полученных в бою с Ангелом. И хорошо то, что со временем боль тускнела, а приступы случались все реже. За сегодня, например, он был первым.
   Перевернувшись, как пловец в бассейне, парень в очередной раз оттолкнулся от стенки. Когда его кровать медленно взмыла в воздух, он почти не испугался. Синдзи почти сразу установил виновника в исчезновении веса, ведь кто еще мог проделать такую, с виду невозможную шутку, как не его знакомец Наги? Синдзи усмехнулся своим мыслям: наверняка, сейчас все в Геофронте встало с ног наголову. Интересно было бы на это посмотреть.
   Неожиданно раздавшийся писк электронного замка, заставил парня закрутиться в воздухе, стремясь развернуться на звук.
   - Как ты тут, Синдзи-кун? - Стоило двери с шипением распахнуться, как в проем моментально влетела Мисато.
   - Здравствуйте, Мисато-сан! - Парень приветливо улыбнулся женщине. Кого-кого, а ее Синдзи был очень рад увидеть. - Все хорошо, но сколько я еще тут пробуду?
   - На счет этого не волнуйся, Син-тян! Я как раз за тобой! - Женщина доплыла до стенки и, развернувшись, неожиданно сложила просительно руки. - Синдзи, ты просто не представляешь, как я по тебе соскучилась! Все говорят обследования-обследования, и совершенно не понимают, что тебе тут все надоело! А у нас дома совершенно есть нечего! И еще опять мусор откуда-то взялся.. А Пен-Пен отказывается есть суперострое кари из пакетиков!..
   Слушая сбивчивые бормотания женщины, Синдзи почувствовал, как где-то внутри рождается смех. Мисато как всегда была непосредственна и весела. Как же ее не хватало парню!
  

***

  
   Надо же - стоило мне чуточку поправить гравитацию на отдельно взятой территории, как Синдзика выпустили! Хм, интересно, а если я поставлю на реверс, меня отпустят? Хотя.. наверное, отпускать будет некому.
  
   Следующий день. Синдзи неспешно плывет по коридорам базы. Я лениво наблюдал за группой ученых, во главе с Акаги, которые висели в одном кабинете и силились понять, что же такое происходит с гравитацией, и в полглаза приглядывал за своим пилотом. Моя душа жаждала События! И потому, я терпеливо дожидался, когда же обстоятельства сложатся благоприятно.
   О, все внимание на лифт! Кажется, я все же дождался! Так, подключение к камерам в том районе.
   Синдзи доплыл до створок и терпеливо дожидался лифта. Вот лифт приехал, и створки его распахнулись, являя взору Первое Дитя - Аянами Рей.
   - А.. М.. Здравствуй, Аянами. - Пробормотал Синдзи, залетая внутрь. Как я могу наблюдать, у них странные отношения. Рей чууууточку, что по ее меркам - значительно, интересуется сыном своего ненаглядного Командующего, пилотом Икари. Синдзи тоже интересуется Рей, так как она смутно напоминает ему мать, да и вообще ее странность притягивает его. Она ему интересна, если не как женщина, то как человек - бесспорно.
   - Здравствуйте, пилот Икари. - Кивнула девушка, держась за поручни. Ну да - в лифте сейчас ездить проблематично. Или к полу, или к потолку, но прижмет.
   Створки закрылись, и лифт медленно поехал вниз. Хм.. А вот теперь можно делать!
   Лифт быстро набирает скорость, отчего ребят поднимает и притягивает к потолку. Вот, рука Рей соскальзывает и ее резко относит вверх. Синдзи умудряется поймать девушку за руку. Молодец Синдзи, я в тебя верил! А теперь...
   Лифт - стоп. Гравитация - на реверс.
   Бух, бах.
   - Ау!.. - Охнул Синдзи, когда Рей свалилась прямо на него, да еще и под приличной силой тяжести. Надо отдать должное, в себя он пришел быстро. - Аянами.. Ты в порядке?
   - Да. - После секундного молчания ответила девушка, придавленная к парню собственным весом.
   Как я прицельно, а?!.. Сама она с него никак слезть не сможет, хе-хе-хе!.. А как удачно, как удачно! Грудь в грудь, лицом к лицу!
   Так, а там что? Ой.. Простите, доктор Акаги. Я не хотел, чтобы вы ушибли свою попку. Она у вас еще миленькая, у Командующего губа не дура, да..
   Гм, отвлекся. Так, что тут мои подопытные? Молчат. Рей бесстрастно изучает лицо Синдзи, а тот старательно глаза отводит. Ох-ох-ох... В следующий раз ему точно отдам "Сотни способов", а то слишком скованно он себя ведет. Хотя, он же сейчас под давлением и рукой пошевелить свободно не может. Эх, черт. Вот смотрю на них, и зависть грызть начинает. Нет, нужно срочно свое тело доделывать!
   - А.. Аянами?.. - Хооо.. Видно, парень решил завести разговор.
   - Да, пилот Икари?
   - Как дела в школе?.. - Нашел чего спросить! Хотя..
   - Учитель начал новую тему лекций. - Как всегда четко и лаконично.
   - Ясно.. - Молчание. - Гхм.. Аянами, почему ты всегда зовешь меня "пилот Икари"? Это слишком официально для общения.
   - Мне нужно обращаться к вам по-другому? - Девушка посмотрела прямо в лицо Синдзи, отчего тот замялся. Мда-с.. И все-таки он еще робкий.
   - Мм.. Да.. Если ты хочешь, можешь.. называть меня просто по имени. - Пробормотал парень. - Как Мисато-сан.
   - Капитан Кацураги? - Переспросила Рей. Синдзи кивнул. Помолчав немного, Аянами, наконец, произнесла: - Если ты этого просишь, Икари-кун.
   Хи-хи-хи!.. Ну что ж ты, Синдзи, робеешь? Как просил называть, так и называет. Ну, в принципе, и так не плохо. Так, а теперь еще раз!
   Гравитация - в минус. Все на базе вновь поднимается в воздух. А теперь - вытяжка, вентиляция, на полную!!! По всему NERV пронесся хороший такой ураган. Ребят в лифте прибило к потолку. О.. Как пикантно, Синдзи! А я-то думал, что он скромник. А он вона как лицом в грудь девушки уткнулся - за уши не оттащишь! Хи-хи..
   - П-прости.. Аянами!.. - Синдзик пытается отлепиться, но потоки воздуха не дают. Его хватило только на то, чтобы на локтях приподняться.
   И снова - на реверс! Бух! А Рей тоже смелая! Не ожидал от такой тихой девушки, что она будет садиться попой на лицо своим коллегам.
   Ох, чувствую, Синдзи меня потом убьет.. Но разве из-за этого стоит прекращать потеху?!
   Отключение. Опять невесомость. Реверс. Новое падение. Хм, а теперь все традиционно.. Оставить так, или еще разок перевернуть?
   - Ты цела, Аянами?! - Ого, а Синдзи даже умудрился придержать ее голову руками. Заботливый, это хорошо.
   - Да. Спасибо за помощь, Икари-кун. - А Рей интересная - переносит все мои выверты стоически и безмятежным выражением на лице.
   Ну, ладно. Для первого раза хватит. Антигравитация. Все в очередной раз теряет свой вес. Включение лифта.
   Да, я делаю попытки сблизить этих двоих. Во-первых, я как бы действую по договору. А, во-вторых, просто развлекаюсь! Ну и просто, я считаю, что так будет лучше всем. И Рей друг, и Синдзи девушка, и Гендо фига.
   Хмммм... А ведь скоро должна прибыть Рыжая Королева, одна из двух Богинь этого мира и просто цундере-девочка, Аска Лэнгли. Или она Шикинами?.. Да пофиг. Но вот я думаю - сосватать ее Синдзику и гарем ему лепить, или самому соблазнить рыжую бестию? Вопрос очень и очень непростой.
  
   С гравитацией я наигрался только на третий день. За это время все удовлетворительно усвоили навыки хождения по стенам, потолку и работах в невесомости. Особо выделился техперсонал. Мне кажется, или этим ребятам в рабочих костюмах совершенно все равно, на чем они стоят. Зато стремянки таскать не нужно - самому допрыгнуть можно.
   Ученые, за этими попытками понять, какого же черта тут творится, совершенно меня забросили. Что, впрочем, меня более чем устраивало. Наконец-то я мог спокойно и без особых отвлечений вырастить тело. Росло оно, кстати, прямо в ядре! Все необходимые элементы были взяты в самом Евангелионе, а ядро являлось инкубатором и источником энергии. Простенько и со вкусом.
   Сегодня Синдзи меня покидает - раз ему садиться в капсулу пока что не дают, то и заняться ему в NERV нечем. Так что Мисато решила прихватить паренька за новой Евой, чтобы он, так сказать, развеялся и отдохнул. Нда, я надеюсь, Синдзи повезет, и момент с задранной ветром юбкой обойдет его стороной. Хотя, по моим данным, Еву еще даже на корабль не погрузили. Ну ничего - погуляет по Германии, поест сосисок, выпьет пива.. Хотя, последнее, скорее, проделает Мисато, а парню придется давиться мясными пальчиками на сухую.
   А еще.. Хм...
   - У меня проблемы. - Пробормотал я, разглядывая одну из комнат в своем внутреннем мире. Конкретно в этом помещении находится эмоциональный центр. То есть, здесь воплотились в физическом качестве все грани моих эмоций. Выглядели они как прозрачные трубы, сантиметров тридцать в диаметре соединённые на потолке множеством тонких трубок-артерий. Через них эмоции соединялись друг с другом, взаимодействовали, перетекали из одной в другую, принимали различные оттенки. И было еще кое-что: в центре комнаты, в равном отдалении от "эмоциональных" труб проходила еще одна труба. Она была так же, как и другие, но намного шире и к ней сходились все прозрачные артерии. А так же ровно в центре, между концами трубы, внутри висел светящийся шарообразный сгусток. Вот в нем-то и заключалась моя проблема. - Н-да.. Раньше, чем я рассчитывал. Отстой.
   Да уж.. Неудачно вышло. Нужно было аккуратней пользоваться своими способностями.
   В чем, собственно, проблема? В том, что этот эмоциональный сгусток сейчас испускает ощутимые вибрации, которые передаются и его носителю-трубе. Если колебания продолжат повышать амплитуду и увеличивать нагрузки, то мой эмоциональный центр не выдержит, и я пойду вразнос. Да, я нестабилен. А чего еще ожидать от существа, которое пережило десяток смертей и всякого натерпелось в жизни?! Все, что со мной когда либо происходило - это стресс. Стресс как эмоциональный, так и духовный. Да и вселения не проходят беспоследственно. Все это сделало мою психику нестабильной, что, впрочем, не слишком удивительно. Я же говорил, что немного сумасшедший. Даже безумным можно неплохо жить. Но суть проблемы в нестабильности эмоций. Обычно я их контролирую достаточно неплохо, но если мне сорвет резьбу, то мало никому не покажется. Это даже страшнее, как если бы я полностью сошел с ума. Но я решил эту проблему - жестко зафиксировав эмоциональный каркас, я избавился от опасности, но приобрёл некоторую потребность. Время от времени мне просто необходимо "спускать пар", чтобы восстанавливать свою стабильность. Нужна определенная физически-эмоциональная разгрузка. И что бы вы думали, ей является? Ну что же вы.. Я привязал свою стабилизацию к тому, что несет определенный набор эмоций и ощущений. К чему-то естественному. Определенный спектр ощущений и эмоциональных оттенков и особых психо-ментальных состояний. Ну, а если говорить по-простому, то моей отдушиной, спусковым механизмом для эмоций стал.. секс. Да-да, именно он. Ведь именно это, с виду нехитрое дело, несет в себе все необходимые элементы, да и, чего уж греха таить, это довольно приятное занятие. Я не буду объяснять, чего конкретно я с собой накрутил, но теперь пребывание с женщиной дает мне необходимую гамму ощущений и эмоций, стабилизирующих мои показатели. Конечно, это не обязательно только секс - простая близость с возможностью прикосновений, вроде объятий, и прочего, тоже несет свое благоприятное воздействие. Просто секс - самое мощное средство в моем случае. Так что женщины для меня, если можно сказать, физическая необходимость.
   И вот, стою я перед своим эмоциональным центром, и наблюдаю, как он неровно пульсирует и испускает сильные вибрации. Черт, недавно же ничего подобного не было - я проверял! Но хорошо, что я все же заметил, что колебания стали слишком сильными. Думаю, еще пара месяцев и, если ничего не предпринимать, можно будет смело заказывать панихиду. По этому миру.. ага. Чокнутый Евангелион с магией и бесконечной батарейкой! Мда.. Хотел бы я на это посмотреть, но лучше не надо.
   - Так, ладно.. Для начала - фиксаторы. - Пробормотал я, и сотворил по четыре небольших стержня сверху и снизу, которые уперлись в трубу и зафиксировали ее. - Дальше - предохранители.
   На трубе один за другим появились широкие хомуты. Так, этого пока что должно хватить. Думаю, еще хотя бы один дополнительный месяц это мне даст. Да.. Неожиданно, конечно, но и не смертельно. Вскоре уже должно завершиться тело, а там и до похода в город недалеко.
  
  

Глава 7

   - Хм.. Неплохо. Очень даже неплохо! - Пробормотал я, внимательно разглядывая свою руку. Для того, чтобы довести свое тело "до кондиции" мне потребовалась половина недели. Согласен, слишком быстро, даже для искусственно созданной оболочки, но тут есть пара любопытных моментов. Я сразу выращивал уже взрослое тело - это раз. И в условиях обилия энергии, я мог позволить себе потрать пару десятков единиц сверх нормы, чтобы максимально ускорить его формирование. Самой, и, скорее всего, единственной трудностью было вырастить маленький S2 двигатель. У этой штуки невероятно сложная структура, и если бы не данные из систем MAGI, долбиться бы мне об стену неудач пару месяцев. Тут мало было просто скопировать собственное ядро, нужно учитывать множество факторов и расчетов, для того, чтобы приспособить его к телу. В общем, тут много замут, но и с этим я справился. Конечно, это ядро не в пример слабее ядра Евангелиона, но его мощности должно хватить, чтобы выдержать дружный залп пары десятков реактивных установок.
   А вообще с телом получилось довольно забавно. Дело в том, что я прочно привязан к Первому, и разорвать эту связь можно, лишь уничтожив его. Так что созданное тело скорее напоминает просто сосуд. Куклу-марионетку, в которую я могу вселяться разумом и сохраняющую связь с настоящим моим телом. И если это тело уничтожат, меня просто отфутболит обратно в Еву. Впрочем, это не является минусом, скорее даже плюсом. Но, похоже, что и отойти от своего оригинального тела я далеко не смогу - связь ослабнет, и мое новое тело просто повалится на землю безвольной куклой, которой марионеточник перерезал веревочки. Так что зона моей деятельности ограничена только Геофронтом. Но и эта проблема решаема - мне нужно лишь создать пару десятков.. сотен... ретрансляторов, которые будут поддерживать эту связь вдали от основного тела.
   А так - все отлично, эксперимент удался. Самое любопытное, что я могу пользоваться магией, используя это тело как медиум. В общем - все прекрасно! Но самое главное..
   - Я свободееееееееен! - Пропел я громко на весь бокс, породив глухое эхо. За моей спиной медленно смыкались грудные бронепластины, скрывая тускло мерцающее ядро. - Так, а теперь мне нужна одежда.
  

***

  
   Синдзи задумчиво изучал морскую гладь с причала. Неспешно наступающий вечер окрашивал мир в оттенки оранжевого, что необычно сочеталась с алыми водами океана. Прошло уже несколько дней, как он с Мисато прибыли на территорию Германии. Синдзи никогда не был в других странах, а потому его очень увлекало совершенно все! Новые люди, новая обстановка, новые впечатления. Непривычная для простого (почти) японского парня еда, другое поведение людей.. И другой язык. Вот тут Синдзи столкнулся с некоторыми проблемами - все же специально он языки не изучал, лишь то, что давала школьная программа. Средние знания английского, и совершенно никакие - немецкого, сказались очень существенно. Впрочем, Синдзи и не особо стремился общаться со всеми подряд, а на небольшие объяснения тех скудных знаний было вполне достаточно. В случае чего, парню всегда приходила на помощь Мисато, которая, как оказалось, неплохо владела языками.
   Хотя... С некоторыми из местных Синдзи хотелось бы общаться как можно меньше. Хоть и этот кто-то превосходно владел японским. Сорью Аска Лэнгли Цеппелин, пилот Евангелиона 02. Уже с первых минут их встреча пошла.. странно. Синдзи прикрыл глаза, вспоминая тот день.
  
   В тот день, когда они прилетели на вертолете на одну из прибрежных военных баз, было ветрено. Синдзи с любопытством оглядывался - как ни как, он впервые на столь военизированных объектах, если не считать NERV. Вот в воде стоят скупые в своем величии военные корабли, изредка пролетают грузовые вертолеты.. Парень так сильно увлекся, что пропустил появление на взлетной площадки небольшой женской фигуры.
   - Халлоу, Мисато! - Прозвучал звонкий девичий голосок. Синдзи отвлекся от созерцания мира и наткнулся взглядом на незнакомую девушку. Примерно его возраста, высокая, пышная рыжая шевелюра, белая кожа и.. кажется, голубые глаза. Одета она была в жёлтое платьице. - Как поживаешь?
   - Отлично! А я вижу, ты подросла. - Откликнулась Кацураги, улыбаясь.
   - Ха, не только подросла! - Девушка гордо уперло руки в бока. - У меня появилась фигура!
   "Хм.. Знакомая Мисато-сан?" - Подумал Синдзи. - "Похоже на то.. Что делает эта девочка на военной базе? Хм.. Она моего возраста - скорее всего, она тоже пилот. Если мы отправились сюда за Евой, то это было бы логично".
   - А, да! - Кацураги обратило свое внимание на замершего Синдзи. Видимо, поняв его мысли, она решила представить свою собеседницу: - Разреши представить - пилот Евангелиона-02, Второе Дитя, Сорью Аска Лэнгли.
   Девушка подобралась и гордо посмотрела на Синдзи. В ее глазах промелькнуло нечто, что Синдзи не смог понять. Впрочем, он и не особо и разбирался в подобном.
   "Так значит, я прав". - Парень мысленно кивнул себе. - "Но почему Наги, когда узнал о моей поездке, так гаденько хихикал в телефонной трубке? Вроде нормальная девчонка...".
   - Так значит, ты и есть та знаменитость, Третье Дитя? - Прищурившись, протянула девушка. Внимательно разглядывая Икари. И что-то ему в этом изучающем взгляде не понравилось. Он был слишком... пренебрежительным, что ли? Насмотревшись, Аска вынесла вердикт: - Хм... Как то не впечатляет! Вяловат ты. Эй, а это не ошибка, Мисато? Он точно пилот?
   - Тише-тише, Аска. - Мисато попыталась урегулировать ситуацию. - Синдзи отличный пилот и уже уничтожил трех Ангелов!
   - Хмм.. Что-то не верится. - Синдзи удостоился еще одного изучающего взгляда. - А по мне так он больше на тормоза похож.
   "Теперь ясно.." - Синдзи глубоко вздохнул, полуприкрыв глаза. - "Наги имеет доступ к внутренней сети NERV и наверняка копался в личных делах пилотов. И он не мог не знать о.. характере этой Сорью. Эх.. И почему мне кажется, что это еще цветочки?".
   - Меня зовут Икари Синдзи. - Поздоровался парень, решив закрыть глаза на "исследовательские" выводы Аски. - Приятно познакомиться.
   - Хм!.. - Гордо задрав свой носик, девочка отправилась прочь с посадочной площадки, провожаемая двумя парами глаз.
   - Извини Аску, Синдзи. - Попросила Мисато, молитвенно сложив руки. - У нее.. сложный характер, но я надеюсь, что вы все же подружитесь!
   - Я понял, Мисато-сан. - Кивнул парень, улыбнувшись женщине. - Я постараюсь с ней поладить.
  
   Но это оказалось проще сказать, чем сделать. Характер у Сорью оказался по-настоящему трудный, а сама она, казалось, просто обладала талантом выводить всех из себя.
   - Эй ты, Третье Дитя! - Ну вот, опять появилась. Синдзи только отвлекся от воспоминаний и начал чертить мелком на асфальте причала алхимический круг преобразований. Раз выдался момент, когда за ним никто не следит, он часто использовал свободное время для тренировок. И делал определенные успехи. Но похоже, что в этот раз потренироваться ему не дадут.
   - В чем дело? - Немного резко ответил Синдзи, затирая рисунок. Его очень раздражало то, что Сорью обращается к нему только так. "Третье Дитя" или "Третий". Будто бы у него своего имени нет!
   - Пойдёшь со мной! - Безапелляционно заявила немка, чем заставила Икари тяжело вздохнуть. - Покажу кое-что.
   "Посмотрим.." - Подумал парень, вставая в полный рост и потягиваясь. - "Может и впрямь чего интересного покажет?"
   И действительно показала. Аска отвела парня в просторный ангар, в котором и хранился ее Евангелион.
   - Красный? - Пробормотал Икари, разглядывая исполинскую фигуру. - Не знал, что он красного цвета.
   - Он отличается не только цветом! - Явно гордясь, произнесла Лэнгли. Синдзи огляделся в поисках собеседницы и обнаружил ее стоящую на отсеке для приема контактных капсул, на спине Евы. - И Нулевой и Первый Евангелионы были созданы с тестовыми целями. Прототип и Опытный образец! Так что даже такой неподготовленный салага как ты, смог управлять Евой. - В голосе Аски послышались неприкрытые нотки превосходства. - Но моя Ева не такая - она создана только для боев с Ангелами! Первый истинный Евангелион! Первая серийная модель!!!
   Слушая этот монолог, Синдзи как-то странно усмехнулся. "Неподготовленный салага", "истинный Евангелион"! Как много громких слов. Хотя он, Синдзи, был уверен, что не особо напрягаясь и даже без помощи Наги, разделал бы этого "истинного" на завтрак.
   "Хм, интересно.. А какое на вкус у этой Евы ядро?" - Пришла вдруг неожиданная мысль. Парень помотал головой, отгоняя ее. Нет, пробовать Еву на вкус он не собирается!
   - Ясно. - Произнес Икари, внимательно оглядев как сам Евангелион, так его пилота. - Сильнейшая боевая Ева значит, да? Надеюсь это так, иначе мне опять придется все делать самому.
   Синдзи развернулся и, не обращая внимания на слова и выкрики Сорью, покинул ангар. Его интерес был удовлетворён, и общаться сейчас с Аской он смысла не видел. Узнать о ТТХ Второй он сможет и у Наги, а слушать хвалебные дифирамбы не было никакого желания.
  

***

  
   - Что вы узнали?
   - Не так много, как хотелось бы. Нам доступны только внешние способы измерения и мониторинга: все попытки внедрить аппаратуру в Первого терпели неудачи. - Доктор Акаги вздохнула. - Предположительно, это происходит из-за мощного энергетического излучения, испускаемого Евой. Оно совершенно безопасно для человека и не распространяется далеко, но.. Высокочувствительной аппаратуре этого достаточно, чтобы прийти в негодность. Отчет вы уже прочли, Командующий. Больше я смогу сказать только после полной стандартной активации Евангелиона.
   - Ясно. - Проговорил Гендо своим привычным тоном. - Что с пилотом?
   - С того времени, как Синдзи очнулся, у него наблюдаются явные изменения в поведении. По сравнению с прошлыми данными, его психопортрет претерпел некоторые изменения. - Доктор пролистала свои бумаги и нашла нужный отчет. - Явно повысилась раздражительность и агрессивность, но пилот прекрасно себя контролирует. Доктор Маюри все время пребывания пилота под наблюдением, проводил тестирование с целью вывести его из равновесия. Его отчет так же у вас - по выводам, пилот Икари вполне может контролировать свое раздражение.
   - Хорошо. Прогнозы?
   - Для пилотирования пригоден. Но вернее было бы провести еще несколько проверок.
   - Не важно. Что с последним происшествием?
   - Ничего. Мы так и не смогли понять, что стало причиной гравитационных перепадов на территории института. Есть теория, что остаточная энергия смерти Ангелов дала такой эффект. На лицо тенденция: после каждого уничтоженного врага, непременно следуют необъяснимые явления.
   - Вот как.. Ладно. Вернемся к Евангелиону. Если для изучения необходим пилот, то используйте Рей. - Командующий сверкнул очками. - Я даю свое разрешение на эксперимент.
   - Вы уверены, Командующий?
   - Да. В случае чего, ее можно заменить. Действуйте, Доктор.
  

***

  
   Я отключился от камер наблюдения.
   Вот значит как? Все же решились проверить меня в отсутствие Синдзи? Ну флаг вам в руки и медаль на гроб. Так я и дам себя исследовать. Три ха-ха! А вот на счет замены Рей.. Нет, с ней ничего не случится, а вот с этими заменяльщиками.. Впрочем, в конце концов все будет так, как хочу Я!
  

***

  
   Аянами Рей неспешно готовилась к тесту.
   Ей нужно активировать Евангелион 01, чтобы доктор Акаги могла собрать необходимые данные. Рей не спрашивали, готова ли она к тесту. Ей просто приказали, и она выполнит приказ.
   Облачившись в контактный комбинезон, девушка быстро направилась в исследовательский бокс.
   Войдя в большое помещение, девушка сразу натолкнулась взглядом на массивную фигуру Ноль-Первого, облепленную массой датчиков и проводов. Сейчас он существенно отличался от себя прежнего: изменились пропорции тела, отчего Евангелион казался более "мощным", нежели Прототип; иная структура брони - из-за постоянных физических изменений часть бронепластин пришлось переделывать с учетом новых характеристик.. Было и еще что-то. Нечто неощутимое, но в то же время явное.
   Рей едва заметно повела плечами. Почему-то ей всегда было жутко находиться в одном ангаре с этим биороботом. Ей всегда казалось, что он неотрывно смотрит на нее, наблюдает. Такое ощущение, словно бы Рей подняли гигантской рукой и пристально изучали, разглядывая со всех сторон. Конечно, этого не могло быть, ведь Евангелион деактивирован, но.. Рей постоянно преследовало это чувство. Поэтому она не любила находиться рядом с этим Евангелионом. И сейчас ей нужно будет сесть в контактную капсулу и синхронизироваться с ним. Это рождало в душе... страх? Да, наверное, так и есть. Рей боялась этой Евы.
   - Хорошо, Рей. - Прозвучал по динамикам голос Акаги Рицко. - Садись в капсулу и мы начнем.
   - Да, доктор Акаги. - Произнесла девушка ровно и запрыгнула в контактную капсулу.
  
   - Капсула зафиксирована.
   - Отклонений не наблюдается.
   - Состояние Евангелиона без изменений.
   - Хорошо. - Акаги внимательно изучила показатели мониторов. Действительно - никаких изменений. - Ввод капсулы.
   - Да... Ввод капсулы произведен. Захваты зафиксированы. Начать синхронизацию?
   - Рей, что-нибудь ощущаешь?
   - Да. - После непродолжительного молчания, ответила Аянами. - Пахнет Икари.
   "Пахнет? Что бы это значило..." - Рицко задумчиво постучала пальцами по краю панели управления. Рей иногда совершенно невозможно понять. Все-таки она не человек... - "Может ли быть, что она ощущает остаточные... эманации Синдзи? Может быть.."
   - Хорошо. Начинаем! Начать синхронизацию.
   - Есть! Подключение к системе!
   - Активация А-нерва..
   Все шло строго по плану - отчеты приходили без опозданий, связь была отличной. Но когда дело дошло до самой синхронизации, произошло непредвиденное.
   Резкий писк системы, а затем по всем мониторам повылазили красные окна предупреждений.
   - Что произошло?!
   - Разрыв синхронизации на финальной стадии!
   - Причины?! - Рицко чертыхнулась про себя. Как она и подозревала - с этой Евой ничего не может идти гладко! Вначале она отвергала все предыдущие кандидатуры в пилоты, включая и саму Рей. Потом была активирована Икари Синдзи при шансе успеха в 0.008%. Затем она регулярно впадала в неистовство, разрывая контроль из центра. И вот теперь, пожалуйста, она вновь отказывается принимать Аянами!
   - Разрыв был инициирован со стороны Евангелиона! - Откликнулась Майя, изучив полученные данные. - Причина нам не известна.
   - Вот значит как.. - Пробормотала доктор, с тоской поглядывая на пустую кофеварку. Как она и подозревала, вероятно, эта Ева будет отвергать всех, за исключением своего законного пилота. Может ли Евангелион различать людей?.. Скорее всего.
   "А это значит, что и недавно созданная на основе Рей Dummy System так же будет отвергнута". - Рицко задумчиво закусила ноготь. Да.. Работы предстоит много.
   - Рей, ты в порядке?
   - Да.
   - Хорошо. Тогда сейчас мы изменим настройки и продолжим.
   - Да.
  

***

  
   Капсула внутри. Отлично. Ну привет-привет, Аянами Рей. А ты очень миленькая, я тебе скажу. Да.. Так интересно сплелись гены Ангела и человека.. Хм.. Любопытно, любопытно... Хм, страх? Не надо бояться, красавица, ничего плохого я тебе не сделаю.
   То, что Рей меня заметит, я не боялся - все-таки я не дам ей синхронизироваться с собой. А так, просто с введенной капсулой, вряд ли она сможет что-нибудь понять. Зато я могу многое. Очень и очень многое! Ведь девочка, фактически находится внутри моего тела, а следовательно, плотно соприкасается с аурой. Тут мне ничего не мешает неспешна и вдумчиво покопаться в девушке. А главное - совершенно незаметно! Нет, я уверен, что Рей что-нибудь да ощутит, но спишет это на общие "странности" Евангелиона, хе-хе..
   Таааак! А тут у нас что? Ох, мама родная! Девочка, что ж с тобой накрутили?!.. Так.. Ага, ага... И тут понятно... Угу.. Мм.. Нда.
   Нет, я и раньше подозревал, что тут дело не совсем чисто, но списывал это на необычную природу девочки и воспитание.... А все оказалось гораздо проще и пошлее. Дело в том, что я нашел природу безэмоциональности Рей. Точнее не так - не безэмоциональности, а сильной притупленности эмоций, притом избирательной. Так например, девочка слабо ощущает эмоции по отдельности и в общем, но в конкретных ситуациях и с конкретными людьми... Да-да, это я так ненавязчиво намекаю на нашего хитрожопого Командующего.
   Суть в том, что Рей время от времени пичкают блокираторами, которые и притупляют ее эмоции, снижая общую эмоциональность. То есть, если говорить образно и используя конкретные шаблоны, то вокруг эмоционального сгустка Рей создали искусственный заслон. Вроде шкурки у апельсина. Но этот заслон не сплошной и в некоторых местах сознательно утончен. Так можно объяснить, что при общении с Гендо Рей слегка "оживает", да и в любых моментах, затрагивающих Командующего - тоже. Это, кстати, и объясняет поведение канонической Рей - Синдзи каким-то образом удалось не просто истончить, а буквально оторвать кусочек "апельсиновой шкурки" который соотносился с ним. Тогда Аянами начала испытывать по отношению к парню намного больше эмоций, и дошло даже до того, что остаточные образы разума Рей-2 передались Рей-3, в результате чего та предала Командующего, променяв его на Синдзи.
   "А ларчик-то просто открывается!" - Хмыкнул я мысленно. Ну Гендо, готовься. Сейчас я сделаю тебе баааальшую бяку!..
   Так, а куда это вы?! А вот фигу!
   Разрыв синхронизации!
   О как забегали! Ну бегайте-бегайте, разрешаю. Гхм.. На чем я остановился?
   Так.. Ага. Вот он, наш организм. Отлично. Угу, а вот и состав блокираторов - их еще можно найти в крови девушки. Вычленяем состав. Так.. А теперь немного изменим и внедрим в генетическую память! Немножко энергии. Вуаля! Железный иммунитет от разной дряни девочке обеспечен, хе-хе-хе! Так.. А теперь немножечко, совсем чуточку подточим общую блокаду, сделав ее тоньше. Эх, как же сложно работать незаметно!.. Ага, готово. И всю "стружку" в уголок Командующего! Так тебе, морда небритая! О, а еще и со стороны Синдзи сделаем небольшую трещинку. Заложим, так сказать, тенденцию к разрушению. Нет, я уверен, что парень и сам бы со всем справился, но раз есть возможность, то буду пользоваться.
   Отлично. А теперь - десерт! Хе-хе-хе!..
   Где тут у нас отдел, отвечающий за гормоны? Ага, вот ты где, дорогой! Ну, поехали!...
  
   Ух, закончил! А Акаги упорная - уже седьмой час пошел. Но эффект был всегда один - синхронизироваться с собой я не позволял. Впрочем, спасибо доктору за эту прорву времени! Благодаря Рицко-тян, я основательно изучил Рей и аккуратно внес парочку изменений в баланс организма и ее общее состояние. Притом, все было сделано настолько тонко, что вряд ли будет заметно в ближайшее время. Но на обследованиях мне, все же, придется страховать Аянами, чтобы мои манипуляции случайно не вспыли.
   Все. Капсула выдвинута, а усталая Рей отправилась переодеваться.
   Хм, кстати! Нужно будет в самое ближайшее время заглянуть на нижние уровни базы. Там где-то должны находиться баки с запасными телами Аянами, да и Лилит где-то недалеко на крестике висит. Нужно бы в гости заглянуть, проведать...
  

***

  
   Аянами Рей вернулась домой совершенно вымотанной. И хоть внешне это не отразилось, девушку очень утомили постоянные попытки синхронизироваться с нежелающей того Евой. Быстро поднявшись на нужный этаж, и открыв дверь под номером "402" (дверь Аянами никогда не запирала), девушка вошла в квартиру. Холодные плитчатые стены, холодный бетонный пол, полутьма и полная тишина, нарушаемая лишь тихим и размеренным звуком капающей в ванной воды. Все было как всегда.
   Рей бесстрастно окинула взглядом единственную комнату: не заправленная кровать, полупустой маленький холодильник, на котором стоят всякие баночки с различными лекарствами, полуоткрытый комод с выглядывающей из щелки нижним бельем, один стул с круглым сидением... И коробка с окровавленными бинтами. Вот и все.
   Девочка подошла к холодильнику и повесила на боковой крючочек пакет с купленной едой, после чего начала раздеваться. Просто скидав одежду на кровать, девушка отправилась в душ. Холодная вода заставила пробежаться по телу сотни мурашек. Другой человек выскочил бы из душа с громкими криком, но Рей уже привыкла. А горячей воды в доме никогда не было.
   Но дальше все пошло не по привычному сценарию, повторяющемуся раз от раза с точностью, за исключением некоторых деталей.
   Неожиданный шум, а затем и глухой стук привлек внимание девушки в тот момент, когда она вытиралась. Чуть помедлив, Рей повесила полотенце на шею и вышла из ванной комнаты. В квартире никого не было. Аянами внимательно огляделась, но так и не смогла найти источник недавнего звука. Неожиданно сбоку что-то зашуршало. Повернувшись на звук, Рей обнаружила, что коробка с бинтами была перевернута, а присмотревшись, отметила, что там ведется какое-то копошение.
   Девочка почувствовала укол любопытства. Она медленно подошла к перевернутой коробке и, встав на колени, наклонилась к ней. На миг шебуршание прекратилось, а затем в куче бинтов что-то явственно зашевелилось, после чего из вороха материи высунулась маленькая головка неведомого зверька. Красные глаза девочки встретились с маленькими янтарными глазками.
  

***

  
   Странное место, странные существа. Так он подумал, когда угодил в этот мир. Но что-то привлекло его тут. Что-то странное, интересное, любопытное. Он просто не мог не прийти и не посмотреть.
   Он появился где-то тут. Среди странных высоких камней с дырками. И почти сразу на него попыталось напасть какое-то волосатое чудовище! Но чудовище оказалось не опасным - он просто плюнул в него маленькой молнией, и этого оказалось достаточным, чтобы прогнать монстра. Он взмахнул своими крылышками и облетел странные камни. Да, странные: внутри было пусто, чего с камнями быть не должно. Может быть это такие пещеры? А еще он видел странных существ. Они были повсюду - шастали во все стороны, суетились, производили звуки. У этих существ не было чешуи, почти не было шерсти, не было крыльев, не было когтей и даже хвостов не было! Они быстро передвигались на задних лапах, иногда подпрыгивали, что то делали передними лапами, крутили короткими шеями и нелепыми круглыми головами с тупыми и плоскими мордами.
   Он чихнул. В этом месте плохие запахи. Ему не нравится. Он взмахнул крыльями и уже хотел улететь куда-нибудь в другое место, как вдруг увидел еще одно существо. Оно было очень похоже на первых: такое же двулапое и бесшерстное, но оно было другим. Другой цвет шерсти, другой запах, другое.. ощущение. Что-то в этом существе отличалось от других. Оно было похожим и не похожим одновременно. Это его заинтересовало, и он полетел за существом.
   Существо пришло к одной из неправильных пещер и вошло внутрь. Он несмело отправился следом: было немного страшно, но и страшно любопытно. По запаху он нашел квадратную дырку, за которым скрылось существо, и протиснулся в маленькую щелку. Он оказался в странном темном месте, и все тут буквально пропахло интересующим его существом. Тут его гнездо? Где-то слышался шум воды, наверное в этой пещере пробит ручеек.
   Он с любопытством принялся исследовать логово так заинтересовавшего его существа. Странные штуки, странный, но мягкий камень. Оно тут спит? Странная шумящая коробка. Лучше к ней не подходить - а вдруг набросится? Особенно заинтересовал маленький ящик возле мягкого камня. Он запрыгнул на край, но ящик оказался очень легким и перевернулся, высыпав на его голову что-то странное и сильно пахнущее существом. Он затряс головой и посмотрел внимательно на свою находку: какие-то белые и длинные куски, на которых была кровь. Это отмершая кожа? Значит - существо линяет? Он зарылся в эту странную кожу с головой, пытаясь узнать о существе как можно больше. Ведь тут есть кровь, а она может сказать о многом. И он так увлекся, что совершенно забыл о самом существе! Но когда опомнился было уже поздно - существо было рядом со странным ящиком, в котором он копался.
   Передние лапки чуть сжались, а по хвосту пробежала дрожь - а вдруг оно нападет?! Но нет, существо не нападало. Оно ждало. Не нападет? Интересуется? Хочет узнать? Познакомиться? Он аккуратно вытянул шею, высунув свою голову из кучи отлиняной кожи и встретился с красными глазами существа. И не увидел в них опасности - существо смотрело с интересом. Что-то произнеся, существо протянуло свою переднюю лапу к краю странной коробки. Он внимательно изучил лапу - белая, тонкая, без острых когтей, но с пятью пальцами. И большая - он мог поместиться на ней весь! Немного помедлив, он решительно залез в эту лапу.
  

***

   - Ты кто?.. - Спросила девушка, протянув вперед руку ладонью вперед. Немного подумав, неведомая зверушка опасливо залезла на ладонь.
   Рей с любопытством рассматривала зверька. Совсем крохотное, худое тельце, покрытое светло голубой, почти лазурной переливающейся чешуей, четыре маленькие лапки, длинный хвост и такая же длинная шея с клиновидной головкой, на которой рос редкий пушок. И крылья - тонкие и прозрачнее, как у стрекозы. Задние лапки существа имели по три пальца и имели дополнительный "скакательный сустав", а на передних - четыре пальца. И все эти пальцы были увенчаны острыми коготками. Так же девочка отметила, что брюшко у зверька заметно светлее, чем основной оттенок чешуи. Длиной зверек, если не считать шею и хвост, был от силы сантиметров девять и легко умещался на ладони Рей.
   Тем временем разглядываемый зверек изогнул свою гибкую шею, задрав мордочку вверх, и вопросительно посмотрел на девочку. Он чуть приоткрыл рот, продемонстрировав ровный ряд маленьких треугольных зубов и на несколько мгновений, словно змея, выпустил наружу необычайно длинный тонкий язычок. Янтарные бусинки-глазки с вертикальными зрачками, делящими глаза на две равные половинки, моргнули, а потом зверек издал тихий писк.
   - Куууийююууу?..
   "Может быть он голоден?" - Неожиданно для самой себя обеспокоилась девушка. Вся привычная неспешность и меланхолия исчезли без следа. Сейчас Аянами Рей волновало только одно - понравится ли зверьку заварная лапша и салат, или нужно будет снова идти в магазин?
  

***

  
   Ибуки Майя украдкой зевнула, хоть в помещении не было никого, кто бы мог это заметить. Так хотелось забросить эти расчеты и пойти спать, но нельзя. Нужно завершить обработку данных, полученных в ходе попытки активации Первого. Майя была потрясена осознанием того факта, что созданный в NERV робот отказывается запускаться. Неужели Сэмпай права, и 01 признает только одного пилота? Конечно, в теории можно попытаться перезаписать ядро Евы, но и это не может гарантировать положительных результатов. Все-таки, если оглядеться назад, можно заметить, что Евангелион 01 всегда отличался особенно трудным и своенравным "характером". А эти жуткие вспышки ярости, которые доктор Акаги обозначила как "Берсерк"... Иногда Майя боялась думать о том, что же на самом деле они создали.
   Девушка вновь сосредоточила свое внимание на мониторе, но, после получаса сидения, устало откинулась в кресле и помассировала пальцами переносицу. Напряженность последних дней давала о себе знать. И что главное - странности происходили не только с Евангелионами. Майя вздохнула - с первого нападения Ангела прошло уже приличное количество времени, и все это время было буквально пропитано странными и необъяснимыми событиями! Странные и, поначалу, нелепые слухи о призраках, полтергейстах, загадочные явления.. Но со временем, когда происшествий стало больше, а список их вариаций перевалил за сотню, уже все на подземной базе смекнули - творится что-то не то! Видения, массовые галлюцинации, таинственные звонки, моргание ламп, глухие голоса и шум в коридорах.. Дальше - больше! Поползли слухи о страшном извращенце, который скитается по темным коридорам NERV и нападает на всех подряд. Были жертвы, в список которых попал даже заместитель командующего - Фуюцки Козо! Свидетели все как один дали описание нападавшего: два метра роста, невероятно большая мускулатура, блестящая как от масла кожа, кожаные шорты на подтяжках в облипку, короткие волосы, широкий рот и накрашенные фиолетовой помадой губы! После той ночи, когда жертвами неизвестного извращенца стали два десятка человек, Майя еще неделю боялась выходить в коридоры. А вдруг этот жуткий человек (а человек ли?) притаился за углом и только и ждет момента, чтобы облапать и обслюнявить невинную девушку!!! От одной этой мысли Майя зябко поежилась. Самое странное - камеры ничего не фиксировали. И тогда коридоры наполнились охраной. Но и это не привело ни к каким результатам. Люди по большей части были просто бессильны перед лицом необъяснимого. Майя вспомнила, как неделю назад по всему филиалу вдруг изменилась гравитация. Что можно было с делать в тот момент? А возможно ли вообще?!
   Майя еще раз вздохнула: все это время происшествия редко ее затрагивали, лишь когда это было что-то глобальное, растянутое на весь NERV, но теперь, видно, пришел ее черед. Вот уже несколько дней, точнее, ночей подряд девушку преследуют одинаковые сны. Сны красочные, подробные и необычайно реалистичные. Там, в этих снах была она и.. и какой-то незнакомый мужчина. Он.. Вспомнив один из снов, девушка залилась густой краской. В каждом своем сне она занималась невероятно развратными вещами. Раньше девушка и не подозревала, ей может сниться такое! Так было каждую ночь: стоило Майе заснуть, как неизменный сон окутывал ее, показывая красочные картины интимных игр. Они были настолько реальными, что просыпаясь, девушка некоторое время не могла прийти в себя, а ее тело все еще горело от фантомных ощущений из сна.. Майя никому не рассказывала об этих снах, надеясь, что они исчезнут со временем сами собой.
   Охнув, девушка сбросила пелену воспоминаний и не больно похлопала себя по щекам. Нет, хватит об этом думать! Работа сама не сделается, а данные нужны как можно скорее.
   Но продолжить работу Майе было не суждено. Девушка вздрогнула, когда чьи-то сильные руки обняли ее со спины, а странно знакомый голос тихо прошептал в самое ухо:
   - Наконец-то я тебя нашел.. Майя!
   - Ч-что?! Кто это?! - Мысли в голове девушки метались с бешеной скоростью. Кто это?! Он ее знает? Как этот человек проник в кабинет?! Неужели она не закрыла дверь?! И почему голос кажется ей знакомым? Девушка повернула голову, чтобы посмотреть на неожиданного визитера. Черты лица.. глаза.. Все это было знакомо. Да, бесспорно, Майя его знает! Неужели?! - Как?!... Мхх!.. Ммммм!...
   Голос девушки прервался, когда мужчина поцеловал ее. Это был он - человек из ее снов! Точно такой же как и во снах! Девушка на мгновение замерла, поражённая невероятным открытием, а когда очнулась, то обнаружила, что неизвестный уже сидит в ее кресле, а сама Майя расположилась на его коленях. Руки продолжали обнимать ее, не давая ни единой возможности быстро вырваться.
   - Тсс.. - Прошептал мужчина или, скорее, молодой парень. - Не волнуйся ни о чем..
   - Отпу... Мм... - Новый поцелуй вновь прервал девушку. Его губы оказались невероятно горячими и.. дурманящими. Майя вдруг почувствовала, что где-то в глубине ее тела рождается странное ноющее ощущение. Тело, измученное необычными сновидениями, начало реагировать само. - Мммхх...
   Лицо Майи раскраснелось, а дыхание сбилось. Неужели... Неужели сны обрели форму и стали реальны?!
   - Н-нет!.. - Тихо выкрикнула девушка, когда чужие руки стали трогать ее через китель формы. Голос ее ослабел и дрогнул, а по телу пробежали мурашки. - Прекра.. ти.. те... Ахмм..
   - Зачем? Тебе это нравилось там, во сне. - Пришел ответ, а затем китель был во мгновение распахнут и пальцы мужчины уже исследовали ее грудь. Майя вздрогнула и непроизвольно схватилась за руки парня.
   -Нет.. Мне.. надо работать.. - Глупо возразила девушка. Мысли путались.
   - Работа сама себя сделает. Расслабься и позволь мне поиграться с тобой.. - Майя до конца не успела осознать последнюю фразу, как почувствовала, что чужая рука уже шарит по ее животу и спускается все ниже к району брюк.
   - Неееет.. - Голос совсем отказал девушке, а предательское тело подрагивало от чужих прикосновений, словно в нетерпении. - Не наааадоо..
   - Твои губы шепчут одно, а тело говорит совсем другое, Майя.. - Его голос завораживал, а действия вызывали дрожь и жаркое чувство стыда.
   - ААаахх!!!.... - Рука скользнула под ткань, и Майя почувствовала, как реальность медленно ускользает от нее.
  

***

  
   Ибуки Майя, 24 года, группа крови - вторая. Старлей техотдела "NERV" и оператор системы "MAGI".
   Она давно привлекла к себе мое внимание. Тихая и застенчивая, слегка зажатая в общении, но без занудства. И очень, очень способная. К ней как нельзя лучше подходит определение "серая мышка": прячась в тени своего Сэмпая, которого считает учителем, наставником и идеалом в одном лице, она незаметно для всех делает свое дело, и делает прекрасно. Умная, и просто хорошая девушка. Спокойный и тихий характер, аккуратные пропорции тела, милое личико... Да, она меня очень занимала. Наблюдая за ней какое-то время, я обнаружил, что девушка часто засиживается допоздна и не редко выкладывается на полную, лишь бы заслужить похвалу своего сэмпая - Рицко Акаги. Не могу сказать точно, что конкретно меня привлекло в ней. Думаю, все сразу. Ее поведение, ее характер, ее тело, ее ум.. Мне вообще нравятся такие девушки, это мой тип.
   И вот, спустя какое-то время я начал насылать девочке очень интересные сновидения.. Не скрою, было интересно наблюдать за ее поведением в моменты пробуждения. Майя оказалось девочкой очень скромной и целомудренной, а потому подобные сны нередко выбивали ее из привычной колеи на целое утро. А еще...
   - Как мило.. - Улыбнулся я, вдохнув дурманящий запах женского тела. Девушка, во время моих игр, скатилась в беспамятство и, кажется, так и заснула. - Утомилась за день, бедняжка.
   Я аккуратно поправил китель девушки и погладил ее по голове. Потерять сознание от оргазма.. В этом есть что-то умилительное, особенно если учесть, что она девственница. Мрр.. С ней мне будет очень интересно.. Да.. Но я не буду сильно спешить. Даже подобная игра, недоведенная до самого интересного момента подарила мне массу удовольствия, как духовного, так и эмоционального. С этой стороны Майя просто настоящий клад! Даже такая короткая близость невероятно благотворно сказалась на моем состоянии. Тут ведь, есть свои моменты и закорючки. Например, разные женщины с разным поведением и реакцией отличаются по оказываемому на меня эффекту. Да.. Тонкостей и тут хватает, но речь сейчас не о них.
   Девушка тихонько завозилась на моих коленях и что-то простонала. Хм, надо бы отнести ее домой. Да, так и сделаю. А еще..
   - Так, посмотрим, что тебя тут так заняло.. - Пробормотал я, обращая, наконец, внимание на монитор. Угу.. Недавнее тестирование обрабатываем. Ну, тут все просто. Я просто попросил MAGI и спустя несколько секунд на дисплее весело мелькали изображения и бегали цифры. Две минуты подобной канители и дело сделано. И все-таки, MAGI - монстры! Перелопатить, систематизировать, изучить и просчитать десятки гигабайт информации за пару минут! Акаги Наоко была настоящим гением, если сумела создать это чудо электронного разума. Мое ей искреннее восхищение. - А теперь, раз все готово... - Я легко встал, держа спящую Майю на руках. - Пойду укладывать тебя баньки.
  
   - Эй, ты кто? - На меня направили луч фонарика. - И куда идешь на ночь глядя?
   - О, я тут просто гуляю. Прошу, не обращайте внимания! - Улыбнулся я двум охранникам и поймал их взгляды своим. Активация.
   - Хорошо. Не гуляй допоздна. - Пробормотал шкаф, убирая свет. И надо же было ему прикопаться? Другие постовые люди как люди - лениво глянули и забыли, а эти.. Ну что, ребята, не обессудите и получайте по мозгам Гиассом.
   Так, эта мебель больше не стоит моего внимания. Мой путь лежал на нижние этажи штаб-квартиры. Поворот, поворот. А вот и нужный лифт. Клик на кнопочку, и створки закрываются, а подъемник тихо жужжит, опуская кабину вниз. Майю я отнес домой без происшествий, и так же спокойно уложил в постель. Уже уходя, не удержавшись, сотворил из эфира белую розу и оставил рядом на столике. Надеюсь, Майе понравится.
   И вот я еду в лифте. Настроение отличное, настрой игривый, душа жаждет песни.. Ну, или гадости ближнему своему - тут уж на выбор.
   Задумавшись о Вечном, я как-то и не заметил, что лифт остановился. О, приехали. Я направился по единственному широкому коридору, совершенно не обращая внимания на редкие ответвления и перекрестки. В конце концов передо мной выросла массивная железная дверь. На одной из рам тускло горел дисплей, требующий подтвердить допуск. Я мысленно, чрез свое настоящее тело, потянулся к системе.
   Запрос допуска..
   ...
   ...
   Проверка данных...
   ...
   Допуск получен. Уровень допуска "Люцифер". Подтверждение. Доступ разрешен.
   Тяжелые ворота дрогнули, и створки медленно начали разъезжаться в стороны. Глядя на эту картину, я не смог сдержать довольной улыбки. Вот так-то - теперь уровень "Серафим" не наивысший допуск на этой базе! Главное, как удачно все складывается! В одну неделю и столько положительных событий: и тело сделал, и девушку себе нашел, и программу закончил... А ведь это не конец - в планах на сегодня у меня еще кое-какие дела есть!
   Знаете, осознание собственного могущества невероятно поднимает тонус! Кстати, осознание полностью обоснованное - если я захочу, то стану новым Командующим всего за пяток минут. Но просто так это будет неинтересно, согласитесь? Так что пусть Гендо еще сидит на своем месте и немного поерзает! А уж я-то смогу обеспечить ему эти "ерзанья" и даже любезно креслице пошатаю. Чтоб, значит, прочувствовал.
   Вот так вот, красочно рассуждая о будущем, я неспешным шагом шел вперед. Обшарпанная и полупустая комната особого интереса не вызвала. Проходя, я лишь сделал себе пометочку, что в следующем бою неплохо было бы "случайно" наступить на... место жительство Рей. Как-то я упустил этот момент из виду - не порядок, буду исправлять.
   Кладбище Евангелионов тоже не особо впечатлило. Просто склад гигантских костей, не более. Хотя... С точки зрения некромантии местечко представляет определенную ценность. Да, нужно бы поразмыслить об этом на досуге.
   А вот и моя цель. Темное пустое помещение, в центре которого располагалась капсула из стекла, наполненная LСL. Источник Имитаторов Dummy System. Но тут было еще кое-что. Скрытое во тьме. По моему желанию вспыхнул свет, освещая окружающие меня цистерны. Бассейны, доверху наполненные LCL.
   - Доброй ночи, красавицы! - Поздоровался я.
   Сотни Аянами Рей синхронно обратили на меня свой взгляд.
  
  
  

Глава 8

   Несколько дней спустя.
   Сегодня у нас событие - на базе внезапно объявился очень колоритный персонаж - недельная небритость, расхлябанный стиль одежды, хвостик на затылке, непринужденная ухмылка... Кадзи Рёдзи производил впечатление эдакого пижона и гуляки. Он с легкой иронией в глазах взирал на мир, словно видел что-то, чего не видят остальные. Да, интересный он человек. Думаю, стоит как-нибудь заглянуть к нему на арбузную грядку и познакомиться поближе.
   Явился Кадди в NERV аки дед Мороз на "ёлку" и принес в наш дружный дом подарки - новости о нападении и уничтожении еще одного Ангела и персональный подарок для Гендо. Командующий в этом году был очень хорошим мальчиком, а потому получил в подарок замороженный эмбрион Адама. Хотя, когда я увидел эту.. штуку, то вначале даже не сообразил - что это вообще за хреновина? Больше похож на какого-то цыплёнка-мутанта, которого ощипали, залили в холодец, а затем еще и под пресс пустили. Притом, что все эти процедуры цыпленок был явно жив, о чем свидетельствует большой выпученный глаз, взирающий на мир с полным охренением. Меня даже немного пробило на "хи-хи" - слишком уж вид был нелепый. Ну что ж, все идет так как и должно - Гендо получил свою вожделенную чашку с холодцом, Кадзи устроился в NERVе огородником-арбузоведом и по совместительству вездесущим шпионом на полставки. Все довольны, все улыбаются и думают, как бы обскакать друг друга. Идиллия!
   Чуть позже пришел доклад от Мисато - нападение действительно было, но бравые моряки отбились. Как итог - весь флот уничтожен, транспортный корабль едва-едва держится наплаву, а у новенькой Евы обширные проколы брони, потерянный нож и откусанная по локоть правая рука (два последних события произошли одновременно). Ну ничего, Евы - не люди, отрастит новую за недельку-другую. Но меня другое волнует - нарядила ли Аска моего друга в свой запасной комбинезон и засунула с собой в капсулу или нет?
   Так что триумфальное возвращение откладывается на неопределенный срок, пока корыто, коим сейчас является транспортник, не отремонтируют достаточно для того, чтобы оно хотя бы не шло ко дну. Это еще повезло, что до ближайшего порта дотянуть смогут.. Впрочем, я не думаю, что все затянется на долго - NERV нужна эта Ева, так что они могут и раскошелиться на ускоренный ремонт.
   Нда.. Кстати, Нулевой подготавливается для боев ударными темпами. Видать, Гендо очень зацепило то, что меня, в смысле - 01, руками Рей он использовать не сможет. Так что и без того быстрая подготовка ускорилась еще больше. Нет, в принципе, 00 можно хоть сейчас в бой, благо в инциденте с кубиком-рубиком она вообще не пострадала, но ребятки все стараются что-нибудь да улучшить. Так что следующий бой встретят уже все три Евы. Или две - если Вторая не успеет отрастить потерянную конечность.
   Так что все идет просто отлично - все заняты своими делами. Все, в том числе и я. Какие у меня могут быть дела? Ну... Делать пакости например. Или, допустим, разрабатывать новое вооружение? А что? Тоже занятие. Так например, с моей подачи MAGI разжевали этим защитникам мира простую истину - Большие Пушки в боях неуместны! Огнестрельное оружие вообще малоэффективно в этом деле, так что лучше делать упор на энергетическое и холодное. Так что в скором времени возможны существенные изменения в выборе вооружения. Эх, надеюсь! А то у меня просто сил нет смотреть на эти GG и Гатлинги-переростки.
   Да, кстати! Я тут одну странность заметил: похоже, что сфера Черной Луны как-то реагирует на магию! И видоизменяет себя! Не могу с точностью сказать к чему это, в конечном итоге, приведет, но пока все изменения проявляются лишь в повышении общего магического фона в области ее действия. Вы только вдумайтесь - в чисто техническом мире появилась область со ПОСТОЯННЫМ содержанием магии!!! Эта область сама(!) тянет магию(!!) из Астрала(!!!). Ммм! Как же мне любопытно, что из этого, в конце концов, выйдет! Но пока что последствия самые положительные - магические манипуляции будут чуть-чуть легче и затрачивать немного меньше энергии. Ведь все это время мне приходилось тратить намного больше необходимого, пробиваясь через грубый фон сугубо "материалистического" мира. И как знать... Может быть лет через столько-то сотен в этом мире появятся первые маги?
  

***

  
   Майя вздрогнула, когда за спиной послышалось чье-то дыхание. Вот ее плеча коснулась рука, а затем прозвучал тихий голос:
   - А вот и я! Соскучилась, Майя? - Не дождавшись ответа, Наги притянул девушку к себе и впился в ее губы своими.
   Неделя. С той ночи уже прошла целая неделя, и каждый вечер этот человек приходил к ней. И ни закрытые двери, ни другие препятствия его не смущали. Майя не понимала, как это возможно, но казалось, что Наги вездесущ и нет такого места, куда бы он не смог проникнуть. И вот опять, он каким-то образом проник через закрытую дверь, оказавшись в кабинете исследовательского отдела. Впрочем, это была лишь малая часть всех странностей - однажды Наги непринуждённо прогулялся по потолку, чем вызвал у Майи шок.
   Аккуратные расспросы показали, что этого парня, с его броской внешностью, не знает никто. Почему девушка не рассказала о странном визитере, не понимала она сама. Может быть боялась, что ей не поверят - ведь он может просто исчезнуть, словно его и не было, Майя в этом уже не сомневалась, а может из-за стыда и опасения, что кто-нибудь узнает о той ночи.
   Сегодня повторило вчера. Наги просто пришел и бесцеремонно поцеловал, обхватив руками. В самом начале Майя боялась.. Боялась, что он закончит начатое когда-то, но этого так и не произошло. Наги просто приходил и обнимал девушку. Целовал. Она пыталась сопротивляться, но сопротивление ее было раз от раза мягко подавлено и не приносило результатов. Он, с нисходящей с его лица улыбкой, наблюдал за попытками девушки вырваться из его рук. Улыбался и ждал. Ждал до тех пор, пока Майя сама не прекращала, поняв всю бесполезность ее действий. Потом он улыбался еще шире, гладил по голове и говорил что-то вроде: "Мило." или "Ты прекрасна".. На вопрос девушки, что ему от нее надо, он всегда отвечал одно и тоже - он здесь из-за нее. Потому что она его заинтересовала. Он ей интересуется.
   То, что сейчас происходило, было странным. Майя с каким-то внутренним трепетом ждала его прихода, ожидала его прикосновений, испытывая массу противоречивых чувств. Первые страхи отошли в сторону, уступая место чему-то другому, еще не осознанному. Майя запуталась..
   - Как прошел день? - Девушка вынырнула из своих размышлений и обнаружила себя на коленях мужчины. Наги отчего-то очень нравилось, когда она сидела так. Он постоянно усиживал ее себе на колени и принимался трепать волосы. И хотя Майя не хотела этого признавать, но это было неожиданно приятно. - Слышал, Еву-02 уже сгрузили на берег, а значит, она скоро будет в Геофронте. Разве не прекрасно - теперь Токио-3 защищают сразу три Евангелиона!
   Майя даже не стала спрашивать, откуда ему об этом известно - за их непродолжительное знакомство, Наги показал, что знает очень много. И, неожиданно для самой девушки, она нашла в нем хорошего собеседника. Как так вышло, что она разговаривает с совершенно посторонним человеком (или нет?), Майя не понимала и порой удивлялась сама себе.
   - Да.. - Помедлив, пробормотала девушка, пытаясь слезть с колен парня. Тихо хмыкнув, Наги проследил за тем, как Майя перебирается на соседнее кресло. - Это радует.. Теперь шанс победы над новым Ангелом увеличивается..
   Оказавшись в некотором отдалении от Наги, Майя почувствовала себя намного уверенней, а разговор помогал привести спутанные мысли в порядок и успокоить эмоции. Она говорила, говорила и говорила, а ее собеседник лишь улыбался, наблюдая за ней.
  

***

  
   Синдзи устало повалился на кровать в своей комнате. Это путешествие было изнуряющим и невероятно долгим!
   Пока флот неспешно шел до берегов Японии, все было более-менее хорошо: парень всячески избегал общества Лэнгли, а если этого не удавалось - старался сократить время этого общения до минимума. Нет, Синдзи чувствовал, что Аска совсем не плохой человек. Просто она.. она.. Стерва. Да, именно так - зацикленная на себе и собственной крутости стерва. Постоянное бахвальство, хвастовство, самовосхваление и разглагольствования о том, что она готовилась к битвам с Ангелами и постоянно тренировалась, а он, Синдзи - просто дилетант, которому чертовски повезло выиграть пару боев. Все это раздражало Икари чуть ли не до предела, и порой ему казалось, что он вот-вот впадет в Берсерк. Тот самый, который так старательно имитирует Наги, только на этот раз - по-настоящему! И чего она задирает нос?! Подумаешь - высокая синхронизация и постоянные победы на симуляторах! Подобные слова заставляли Синдзи прятать скептическую ухмылку. Симуляторы. Ну-ну.. Синдзи тоже на симуляторах показывал неплохие результаты, но вот только компьютерная программа и реальный бой - СОВЕРШЕННО разные вещи. Благо, Икари смог убедиться в этом на собственной шкуре, когда Четвертый Ангел едва не снес ему голову! А что до синхронизации... До его 98% этой девице еще ползти и ползти! Странно, но Синдзи впервые в своей жизни испытал чувство... мстительного превосходства. Да, наверное, так. И это чувство, чего греха таить, ему нравилось. А так же было и предвкушение!
   "Она что, ни разу не смотрела записи моих боев?!" - Поражался про себя парень, пропуская мимо ушей очередную хвалебно-поучительную браваду. - "Наверное, так и есть. Если бы она видела хоть что-то, то наверняка, так бы не распалялась в собственной крутости. И я даже не знаю чего тут больше глупости или самоуверенности..".
   Но Синдзи ничего не сказал Лэнгли. Ему вдруг захотелось сделать, как говорит Наги, "маленькую бяку" пилоту Второй. И увидеть ее лицо в тот момент, когда она услышит на синхротестах заветную цифру в 98 единиц! Когда просмотрит записи хотя бы последнего его боя!.. От подобных мыслей что-то довольно заворочалось в глубине души пилота Первого. Да.. Это будет сладкая месть за "дилетанта" и прочие разговорчики!
   И помер бы Синдзи от тоски и скуки, но неожиданно у него появился интересный собеседник - Кадзи Рёдзи-сан. Однажды он просто подошел к Синдзи, когда тот, опершись на перила, смотрел куда-то вдаль, и просто произнес:
   - Ты не против, если я тут покурю?
   - Конечно. - Пожал плечами пилот Евангелиона, мельком окинув взглядом мужчину.
   - Так ты и есть Икари Синдзи-кун? - Проговорил мужчина, поджигая сигарету.
   - Откуда вы меня знаете? - Парень вновь обернулся к собеседнику и изучил его повнимательней. Простая рубашка, развязанный галстук, слегка растрёпанные волосы, недельная щетина. На фоне полного корабля опрятных и форменных военных, этот человек очень выделялся.
   - Может тебе это и неизвестно, но ты довольно знаменит в наших кругах. - Зажмурившись, как кот пригревшийся на солнышке, протянул Кадзи. - Сумел активировать Евангелион и отправился в бой без всякой подготовки. Отправился и победил, уничтожив Ангела. Так же блестяще провел еще два боя, в последнем из которых был зафиксирован уровень синхронизации в 98 и 4 процента. О, прости, - вдруг спохватился мужчина, - я не представился. Меня зовут Кадзи Рёдзи.
   Завязался разговор, который вскоре перерос в длительную и непринуждённую беседу. Кадзи-сан оказался очень знающим человеком, и с ним было интересно общаться. Было в нем нечто, располагающее к себе. А еще у него была своеобразная манера общения. Непринужденная и расслабленная, с оттенком легкой иронии, а так же временами очень "колкая". И до боли знакомая! Очень, очень сильно напоминающая одного знакомого.
   "Думаю, эти двое точно бы нашли общий язык!" - На миг представив, как Наги и Кадзи-сан, развалившись в удобных креслах, с одинаковыми улыбочками перекидываются колкостями, Синдзи не смог сдержать улыбки.
   Да, Кадзи-сан очень напоминал Наги. Чего только стоят его невинные вопросики. Например о том, до сих пор ли Мисато спит в одних трусиках, или насколько она мила по утрам. Оказалось, что эти двое знакомы еще с университета! Вот уж неожиданность. Оказывается у Мисато есть такой веселый друг.. или не только друг. А еще Кадзи оказался... куратором Аски Лэнгли, пилота Второй Евы. Тут уж Синдзи даже ощутил укол жалости к этому человеку. Она умудрилась за пару дней основательно его достать, а Кадзи-сан, оказывается, с этим рыжим бедствием часто вынужден сталкиваться по долгу службы!
   На робкое выражение соболезнований по этому печальному факту, мужчина только весело рассмеялся, заявив, что Аска на самом деле очень мила - ее только нужно узнать чуточку поближе. Синдзи только кивнул, решив не высказываться на этот счет.
   Вот так он и коротал время, прячась от Аски и болтая с ее куратором, да шастая по кораблю. Часто засиживался в каюте с Мисато. Кстати, интересная у нее реакция на своего университетского друга - стоило им встретиться, как Мисато начинала напоминать кошку, которая случайно столкнулась с собакой. Она только что не шипела! Кадзи же отвечал на такое поведение в свойственной ему манере, то есть с иронией и шуткой, да побрасывал иногда колкости, от которых порой краснела как сама капитан, так и ее подопечный.
   Но однажды эта идиллия была разрушена самым неожиданным образом - на флот напал Ангел! Он стремительно передвигался под водой, точно и методично отлавливая корабли сопровождения, и совершено игнорируя выстрелы из корабельных противолодочных орудий. Ту уж Синдзи понял, что дело труба. Он по собственному опыту знал, что Ангелы по большей части просто игнорируют использование обычного оружия в свою сторону и только N2 бомба может нанести им хоть какой-нибудь урон. А еще парень очень пожалел, что тут нет его Евангелиона. Уж вместе с Наги он бы не напрягаясь отловил эту рыбку! Но чего не было, того не было. И начавший уже было зарождаться в груди парня боевой азарт, резко сошел на нет. Что он может сделать без Евы?! Но тут пелену начавшего подкрадываться отчаяния порвала ода единственная мысль - Евангелион есть! Тут, на этом транспортном корабле! И пилот в наличии тоже имеется, так что можно попытаться отбиться!
   Удивительна порой бывает судьба - едва Синдзи бросился на поиски Лэнгли, как сама девушка наткнулась а него буквально на втором повороте! И она тоже была полна решимости запустить Евангелиона и вступить в бой. Вот только..
   Синдзи очень захотелось изобразить жест, названный Наги "рукалицо". Немка хотела напялить на него свой комбинезон и ЗАПИХАТЬ В КОНТАКТНУЮ КАПСУЛУ ВМЕСТЕ С СОБОЙ! Вначале парню показалось, что он ослышался, но нет! Сорью была предельно серьезна - она хотела, чтобы Синдзи надел женский контактный комбинезон и залез в чужую Еву вместе с ее пилотом! И Синдзи совершенно не мог понять во всем этом логики! Зачем? Зачем все это?! Оказалось, что эта.... ненормальная собиралась наглядно показать, как нужно сражаться!
   "Я отказываюсь принимать участие в этом безумии!" - Устало подумал парень, уверенной походкой двигаясь в рубку корабля. Где-то там за спиной Лэнгли, бросившая ему вслед презрительное "Трус!", запускала процесс синхронизации с Евой. Чем эта.. эта.. вообще думает?! Посторонний в капсуле может вызвать ментальные шумы и полностью развалить синхронизацию! А ведь это только самые очевидные последствия! Нет, уменьшать и без того малые шансы на победу и выживание, Икари не собирался. Поэтому он просто ушел, напоследок послав рыжую немку куда подальше.
   Удивительно, но они все же выжили! Потеряв более 90% всего флота, люди сумели уничтожить еще одного Ангела. Но победа была не легкой - оказавшись в воде, Евангелион утратил практически всю свою мобильность и стал легкой добычей для акулоподобного Ангела. В этом бою Еву Аски основательно потрепало. У врага не оказалось дистанционного оружия, как в прочих Ангелов, но зато имелись очень острые зубы! Они просто прокалывали броню красной Евы и легко резали плоть. Вторая потеряла правую руку с ножом, а Ангел принялся трепать своего неповоротливого противника. Но в конечном итоге победа была достигнута благодаря совершенно безумному плану Мисато. Еву использовали как наживку и, когда Ангел ухватил ее зубами, она сумела деактивировать АТ-поле врага, разрушив его единственную защиту. Тогда немногие оставшиеся на плаву корабли просто нашпиговали монстра торпедами. Его мягкая шкура была совершенно не приспособлена для защиты. И когда противник уже не мог двигаться, Аска сумела пролезть к нему в глотку и всадить запасной нож в алую сферу. Во время этого момента Синдзи вдруг поймал себя на мысли, что просто так вот взять и уничтожить ядро - невероятное расточительство. Да... Кажется он слишком много общается с Наги, раз начинает испытывать такие же гастрономические интересы.
   Потом был ремонт транспорта в ближайшем порту, и вот они наконец-то вернулись домой! Но маленькая тихая радость Синдзи была безжалостно раздавлена страшным заявлением Мисато: Аска будет жить у них!!! Дальше, не слушая объяснения Мисато о том, что она теперь ее опекун и прочее, парень как сомнамбула отправился в свою комнату. Ему хотелось только одного - уснуть и, проснувшись обнаружить, что это все просто ночной кошмар.
  

***

  
   Ночью прибыла покусанная рыбками Ева-02. Да, неплохо ее потрепало. Ну ничего - полежит, полечится. Главное вообще довезли, а это уже хорошо. Синдзи и Аску тащить в Геофронт на ночь глядя не стали, а потому вся честная компания завалилась домой к Мисато. Кстати, паренька ожидают поистине веселые деньки - позволение на опекунство и прочие сопроводительные документы были подписаны еще до вылета из Токио-3. Да, наверно стоит посочувствовать другу при встрече.
   Эх.... Как же скучно! Ничего не происходит, тишь да гладь и божья благодать. Но.. Это ненадолго! Душа моя желает праздника, и я не намерен ей в этом отказывать. Но делать праздник только для себя как-то не комильфо, а потому.... На приготовления ушли почти сутки, но дело того стоило! Так что в скором времени NERV ожидает кое-что веселенькое!
  

***

  
   - Эй, Третий? Какой из себя ваш Геофронт? - Поинтересовалась Аска у Синдзи, когда те стояли перед контрольно-пропускным пунктом. - В Немецком филиале я мельком слышала, что у вас тут что-то непонятное. Это так?
   - А... Ну да. - После непродолжительного молчания ответил парень, доставая свою карточку-пропуск. "Третьего" он решил просто проигнорировать. - Приведения, призраки, полтергейсты. Говорят, даже демона видели.
   - Ты что, дурак?! - Немка прошла вперед, оттолкнув Икари от открывающейся двери. - Все знают, что призраков не быва...
   - Му-ха-ха-ха-ха-хааааа!... - Донесшийся из-за дверей хохот заставил девушку резко оборвать свою речь. Она отпрыгнула назад и подозрительно воззрилась вдаль пустого коридора.
   - Эт-то чего сейчас было?
   - Наверное, опять полтергейст разбушевался. - Безразлично пожал плечами Синдзи, старательно сдерживая наползающую на лицо улыбку. - Бывает. Иногда.
   И спокойно прошёл мимо замершей на изготовке девушки. Аска стояла в нерешительности, то оглядываясь назад, то всматриваясь в коридор.
   - Эй, ты, меня подожди! - Крикнула наконец она и быстро нагнала парня. - Я не хочу терять время, выискивая нужный путь, а потому ты должен довести меня до Мисато. Не забыл, что она тебе говорила?
   - Да, да.. - Пробормотал Икари. Сейчас он почти не обращал внимания на закидоны Аски, ведь впереди его ждало незабываемое зрелище! Уж в чем - в чем, а в этом он нисколько не сомневался!
  
   Они шли в полной тишине. Странно, но по пути им не встретилось ни одного человека, а освещение тем временем становилось все тусклее и тусклее. Аска украдкой оглядывалась по сторонам, испытывая раздражение.
   "Да что такое с этим местом?!" - Думала она про себя, не давая своему раздражению потухнуть. Чтобы не проявить свою слабость. - "Они что, на освещении экономят? Бояться в долги залезть?!"
   "Интересно, что Наги задумал в этот раз?" - Размышлял тем временем Синдзи, уверено петляя в полутемных проходах.
   Неожиданно впереди послышался какой-то глухой шум. Ребята остановились, прислушиваясь: да, так и есть - впереди слышны какие-то звуки. Звуки "бубнящие", "стучащие". Синдзи в очередной раз задумался над темой очередного розыгрыша своего друга, а Аска окончательно взвинтила себя.
   - А, черт побери! - Ругнулась она. - Да что тут творится?! Мне это надоело! Тупые шутки зашли слишком далеко!
   И решительно двинулась в ту сторону, откуда доносился звук. Синдзи, с интересом последовал за ней.
   Чем ближе они подходил, тем четче и отчетливей становились звуки, обретали ритм и медленно перерастали в полноценную мелодию. А потом по коридорам разнесся чей-то голос:
   Boys and girls of every age
   Wouldn't you like to see something strange
   Come with us and you will see
   This our town of Halloween
  
   Пел неизвестный великолепно, хорошо поставленным голосом, идеально созвучным с грохочущей мелодией. И тут, прямо из стены, выплыла группа полупрозрачных белых фигур, упоенно подпевающих певцу:
   This is Halloween, this is Halloween!!!
   Откуда-то из-а угла выплыла большая тыква, и осветила тусклый полумрак ярким светом из вырезанных отверстий.
   Pumpkins scream in the dead of night
  
   This is Halloween, everybody make a scene
   Trick or treat till the neighbors gonna die of fright
   It's our town, everybody scream
   In this town of Halloween
   (Песня из м\ф Кошмар перед Рождеством - Это Хэллоуин)
  
   Откуда-то с писком вылетела стайка летучих мышей и пронеслась над головой у пилотов.
   - Веселого Хэллоуина, ребятки! - Поздравили их из-за спины. Обернувшись, ребята увидели настоящий скелет! Он стоял, непринужденно прислонившись к стене, и держал в руках собственную голову. Костяные пальцы неспешно пробегали по черепу, который следил за ребятами горящими зеленым глазницами. Немая сцена, в ходе которой дети и скелет пялились друг на друга. Но вскоре скелет решил нарушить возникшую паузу. - Ээмм... - Его челюсть задумчиво клацнула зубами. - Привет?
   Скелет приветливо помахал рукой и она, от неосторожного движения отвалилась.
   - Кьяяяяя!.. - Поняв, что видит настоящий живой скелет, Аска совершенно нетипично для себя вскрикнула.
  

***

  
   И вновь NERV погрузился в пучины хаоса. А ведь еще пару часов назад ничего не предвещало беды. И в одночасье все полетело в тартарары! Вначале начались проблемы с напряжением, начала сбоить электроника; затем отовсюду сначала тихо, на пределе слышимости, а затем все громче и громче, заиграла музыка. А затем появились они. Они, казалось, выходили из теней, из углов и тупиков. Скелеты, зомби, приведения, летающие тыквы, говорящие летучие мыши и прочие чудовища. Охрана пыталась дать им отпор. Пыталась, но не смога ничего сделать - чудовища просто игнорировали автоматические выстрелы, пули проходили сквозь них, или увязали где-то в телах. Люди были напуганы, они бежали и прятались, лишь бы спастись от этого кошмара. Впрочем, захватчики не обращали на людей ровным счетом никакого внимания, позволив им спокойно скрыться. Но затем, спустя еще какое-то время... На людей начали охотиться! Веселящиеся скелеты, и распевающие песенки приведения начали гоняться за работниками NERVа и отлавливать их.
   Впрочем, все было не так уж и страшно...
  
   Повсюду летали светящиеся тыквы, играла громкая музыка. Мертвецы веселились и плясали. Взявшиеся из ниоткуда столы ломились от выпивки. Впрочем, тут были не только мертвые.
   - Нууу жеее!.. - На спине у совершенно одуревшего от происходящего Хьюга Макото, повисла симпатичная ведьмочка. Если бы кто-нибудь мог опознать ее, он бы понял что это кошечка Блэр. - Выпей с нами, очкарик-кун!
   - Ээммм. Я.... А.. - Несчастный Макото отчаянно менял пигментацию кожи с бледно белого на насыщено красный.
   - Нуууу~ Не будь занудою! Ну же!.. Посмотри, все веселятся, а ты сидишь как бука! - Кошечка, обряженная в полуоткровенный костюм ведьмы, еще сильнее прижалась своей роскошной грудью к спине парня. А тот только сильно зажмурился, все еще пытаясь осознать происходящее.
   А чуть левее, окруженный толпой скелетов сидел Шигеру Аоба, уже порядком набравшийся, а потому спокойно беседующий с одним из костяков с сигарой в зубах. Судя по характерным жестам и телодвижениям, они обсуждали какие-то приемы для гитар.
   И так было везде: то тут, то там в толпе веселящихся покойников взгляд мог выцепить фигуру в бежевом кителе. Да, мертвецы отлавливали людей, чтобы привести их на свой праздник. Вновь прибывшим насильно вливали пару бокалов крепленого вина, а затем растаскивали по компаниям.
   Под потолком весело летали тыквы, покачиваясь в такт мелодии, кружились приведения, группа скелетов, раздобывших где-то готичного вида инструменты, "зажигала по полной".
  
   - Я еще раз спрашиваю, зачем вы пришли? Каковы ваши цели?! - Командующий вперил тяжелый требовательный взгляд в своего собеседника.
   - Не, чувак, ты не втыкаешь! - Заявил непонятный субъект, носящий на лице маску, очень напоминающую маску Ангела, с тремя "зубами" снизу и тремя круглыми отверстиями, обозначающими глаза и нос. - Это типа тусовка.. Я тут краем уха слышал, че дета тут чуваки мир спасают. Ну типа и в гости зашел. Дошло?
   - Я еще раз... - Собрав остатки своей воли, Икари Гендо подавил сильное желание схватиться за голову.
   - Не-не-не!... Слушай, чувак! Не кисли морду, всю пати разгонишь же! - Замахал непропорционально большими ладонями владыка Города Смерти - Шинигами-сама. - Зацени, какой крутяг!.. Давай надеремся по уши и попрем по бабам!..
   Командующий с тоской покосился на своего заместителя. Тот преспокойненько сидел за низеньким столиком и резался в шоги с какой-то мумией. Подмоги ждать было неоткуда.
  
   - Рицко..
   - Мисато, прошу, не спрашивай меня ни о чем!.. - С явной мольбой в голосе попросила доктор Акаги, и опрокинула в себя еще один бокал с шампанским. Тут же возле нее объявился зомби в окровавленном фраке и, учтиво улыбнувшись, протянул поднос с полными фужерами. Акаги отказываться не стала. Еще раз улыбнувшись, зомби стремительно ретировался, напоследок продемонстрировав торчащий из спины кинжал. - Я ничего не понимаю и отказываюсь понимать! Это же черте что! Безумие!!! Все это совершенно невозможно с научной точки зрения!!!
   - Вот уж точно.. Подобное не каждый день увидишь ..- Пробормотала подруга, наблюдая как какая-то девица умудрилась усадить Хьюга на одну из летающих тыкв. Той было совершенно индифферентно, и она продолжила свой хоровод под потолком, но уже с пассажирами. - Но выпивка тут отличная.
   Подруги замолчали, наблюдая разворачивающуюся на их глазах вакханалию.
   - О, а вы случаем не Акаги Рицко? - Рядом с подругами объявился человек в белом фраке. Хотя, кое-что его все же отличало от других людей - аккуратный шов, проходящий под левым глазом по гиперболе и внушительного размера болт, торчащий из головы.
   - А вы кто? - Нахмурилась доктор. Среди ее знакомых этого мужчины явно не было!
   - Меня зовут Штейн. Профессор Франкен Штейн. - Улыбнулся мужчина. - Признаюсь, я поражён вами! Ведь это вы создали те большие организмы?
   - Да?.. - Тон Рицко стал еще более подозрительным.
   - О, это гениально! Мне бы очень хотелось их исследовать! Провести вскрытие.. - Штейн вдруг оборвал себя. - Ведь это так интересно - процессы внутреннего мира подобных существ!
   Неизвестно, то ли тема была интересной, то ли шампанское наконец ударило в голову, но Акаги неожиданно для самой себя включилась в натуральный диспут с этим человеком. И о том, что она вроде как разглашает секретные сведения, она даже не задумывалась.
  
   Мисато только хмыкнула и бочком-бочком отошла подальше от разговорившейся парочки. Капитан уже давно бросила попытки осмыслить происходящие.
   "Раз не можешь ничего сделать - расслабься и получай удовольствие!" - Подумала она, ловко подхватывая с подноса пробегающего мимо официанта еще один фужер.
  
   Аска бежала. Ей было страшно. Что тут творится?! Как? Почему? Сзади послышался быстрый топот. С каждым мгновением он становился все громче и громче. Девушка вдруг поняла, что ее нагоняют. Мельком обернувшись, она едва не упала на месте: ее преследовал Всадник без головы.
   - А-ха-ха-ха-хааа!... - Прогремел по коридорам его гулкий голос, а затем он нагнал бегущую и, одним точным движением, ухватил девушку за шкирку и перекинул ее через седло. Аска пыталась вырваться, но ее тело словно приросло к спине призрачной лошади. Издав новую порцию грохочущего смеха, Всадник рванул сквозь тьму...
  
   - Эм... Простите? - Поинтересовался Синдзи у проплывающего мимо призрака.
   - Да-да? - Мужчина в мундире, пошевелил усами и сверкнул пенсне. - О, господин Икари! Вы чего-то хотели?
   - Да. - То, что приведение его знает, Синдзи нисколько не удивило. - Где все? В смысле, куда подевались все люди?
   - Если вы о наших дорогих гостях, то везде. - Пожал плечами призрачный военный. - Вам нужен кто-то конкретный?
   - Да. Я ищу капитана Кацураги и.. и еще одну особу. Только последняя потерялась. - Парень как-то извиняющее пожал плечами.
   - Хм... Тогда вам на третий уровень - там гуляет комсостав. А на счет вашей особы не беспокойтесь - отловят и доставят туда же.
   - Спасибо.
  
   Рей задумчиво изучала творившийся в командном центре беспорядок. Неизвестные существа оккупировали все, но на людей не нападали. Даже угощали. Ее взгляд нашел недавнего гостя. Маленький дракончик упоенно трескал кусочек какого-то мяса и совершенно игнорировал других. Словно почувствовав взгляд, зверек оставил угощение и обернулся, вопросительно изогнув шею:
   - Тюииии?
   Рей протянула ладонь, и дракончик за несколько мгновений оказавшись на ней, принялся отчищать от жира свои лапки. Глядя на него, девочка испытала что-то странное. Непонятное чувство. Наверное, нужно будет спросить об этом у доктора Акаги.
   Рей вновь стала наблюдать за окружающим, неспешно попивая апельсиновый сок. Ей его принесли, когда она сказала, что алкоголь ей еще нельзя. То, что происходило здесь и сейчас, было странным и непонятным, но не несло угрозы NERV, да и от Командующего приказов не поступало. Так что Рей просто продолжила наблюдать.
  
   - Мисато-сан? - Синдзи наткнулся в толпе на своего опекуна.
   - Оо!.. Син-чан! И ты тут! - Женщина была уже изрядно навеселе: ее лицо раскраснелось, да и саму ее серьезно покачивало. - А мы.. тут... гуляем. У ребят праздник, и они нас пригласили!.. Так ведь?!!..
   Женщина склонила голову, обращаясь к своей "подставке". Волчья морда согласно кивнула, сфокусировав взгляд на капитане.
   - Ясно. - Пробормотал парень, провожая взглядам две покачивающиеся фигуры: Мисато и вервольфа. Вокруг творился настоящий хаос, в котором нельзя было что-либо разобрать. Похоже, что пьянка идет уже не первый час. А то как бы по-другому объяснить отплясывающих канкан служащих NERVа в обнимку со скелетами, зомби и мумиями?!
   - На как тебе? Умопомрачительное зрелище, не правда ли? - Синдзи обернулся, услышав до боли знакомый голос. Так и есть - явно подросший на пяток лет, но не узнать Наги было нельзя. В руках он держал два фужера, один из которых протянул Синдзи.
   - Умопомрачительное - не то слово! - Усмехнулся парень, принимая фужер. - Разве можно было заходить так далеко?
   - Нормально, нормально! - Друг только весело отмахнулся. - Погуляют, развеяться. Опять же, нервы укрепят..
   - Это все иллюзии? - Синдзи аккуратно пригубил напиток. Не горький и слегка сладковатый. Парню понравилось.
   - Не-а. Фантомы. Не стандартные, конечно - я тут много всякой фигни в них накрутил. - Собеседник изобразил рукой в воздухе нечто неопределённое. - Да все нормально. Причинить людям вред они не могут, а что попугали немного, да напоили в хлам - это ничего. Зато как весело, а?
   - Я иногда совершенно не понимаю ход твоих мыслей, Наги. - Синдзи только покачал головой. - А это.. Ты..
   - А, тело? - Наги понял Синдзи еще до того, как тот сформулировал предложение. - Нет, это нормальное тело, из плоти и крови. Правда, это больше марионетка - из своего настоящего тела меня никак не выковырять. Это вроде как дополнительный придаток к телу.
   - Даже так.. Ты это нечто..
   - Еще бы - я такой один на все Мирозданье! - Парень хихикнул собственным словам. - А чего ты один? Где наша очаровательная фройляйн?
   - Убежала, увидев скелет.. - Теперь уже хихикнул Синдзи.
   - Удрала, значит? - Протянул Наги с улыбкой. - Ну ничего - погоняют, да доставят сюда. У фантомов есть инструкции на этот счет, так что все будет хорошо. Ну, как она тебе?
   - Честно?
   - Ну-ну!..
   - Ужасно! - Синдзи скривился, вспоминая. - Она всю дорогу проедала мне мозги! Я, я, я! Ева, Ева, Ева! Такое ощущение, что других слов она не знает! А после того как Ангела убили, так вообще нос до небес задрала!
   - Я знал, что тебе понравится! - От подобного заявления пилот подавился напитком.
   - Кхх-кххх!.. Чего?!
   - Спокойствие, только спокойствие. - Наги наставительно поднял вверх указательный палец. - Воспринимай это все философски. Маленькая девочка впервые в Большом мире, да еще и небольшой успех на поприще рыбалки вскружил ее рыжую головку. Просто она еще не видит настоящий расклад. Конечно, я с тобой согласен - ярый эгоцентризм порой сильно раздражает.
   - Ты что-то задумал? - Полуутвердительно спросил Синдзи, отхлебнув из фужера еще раз. Напиток очень ему понравился.
   - Да не особо. - Наги натянул на лицо свою привычную улыбочку-ухмылку. - Самый простой способ отрезвить фройляйн - показать ей, кто самый большой крокодил в этом лягушатнике. Желательно - на наглядном примере. Ты, судя по поведению Лэнгли, ей не проболтался?
   - Нет. - Предвкушающая улыбка сама собой заиграла на лице пилота. - Я хотел сделать то же, что предложил ты. Знал бы ты, как она меня достала всеми своими словами и действиями!
   - Ну... Ну... Раньше ты не был таким раздражительным, Синдзи. - Друг успокаивающе похлопал по плечу. - Развлекайся, веселись, отдыхай! До полуночи гуляем! Навести Рей - она где-то в той стороне заседает.. скучает... Кстати, интересный у нее зверек.. И как сюда попал - вроде его я не призывал?.. Любопытно... - Наги сбился на невнятные бормотания, но потом одернул себя и вернул голосу прежнюю громкость. - А я пойду.... Меня ждет незабываемый вечер с прекрасной женщиной!
   Еще раз улыбнувшись, молодой парень в бежевой форме NERV растворился в толпе, а Синдзи отправился в указанную сторону. Очень уж его заинтересовали последние слова Наги. Да и просто посидеть в компании знакомого человека было бы не плохо.
  
   Он весело смеялся шуткам. Он с удовольствием пил вино и подтрунивал над собеседниками. Он недоумевал.
   Обаятельный многогранный шпион Кадзи Редзи ощущал, что если он еще немного будет думать на тему логики происходящего, то у него поедет крыша. Он ознакомился с докладами внутренних агентов, да и простых пострадавших, но не предполагал, что реальность может быть настолько... нереальной. Но вот они! Вот скелеты, упыри, зомби, мумии, оборотни и еще бог весть какие твари. Вот, он среди них. Он общается с ними, пьет с ними, поет с ними!
   Когда началась паника, Кадзи решил под шумок проникнуть в кое-какие места и одним глазком поглядеть на кое-какие документы, но к его неудовольствию, нечисть добралась до него именно в самый ответственный момент. Потом его насильно утянули обратно в зал, за это время изменившийся до неузнаваемости, и предложили выпить. Шпион, будучи слегка в расстроенных чувствах, махнул на все рукой, да и согласился! И вот, он уже почти пьян, беседует с каким-то мохнатым оборотнем "за жись". Вначале Редзи еще пытался вытянуть что-нибудь из своих необычных собутыльников, благо, когда надо, он умел пить не сильно пьянея. Полезное умение, особенно когда совсем не пьянеть нельзя, а совсем не пить - невозможно. Но вскоре он бросил это бесполезное занятие: за целый час активного набора градусов, он не смог узнать ничего. А вино у чудовищ оказалось забористое, ко второму часу оборотень уже косил одним глазом, мумия умудрилась где-то потерять руку, а скелеты перепутали свои кости. Как, по сути, мертвые существа могут напиться, да еще до такого состояния, для Кадзи осталось загадкой за семью печатями. А потом на их дружную мужскую компанию напали. И нападение это было столь стремительным и мощным, что противостоять ему не было никакой возможности. И лишь за несколько мгновений собутыльники были разбиты, и поделены победителями. Вернее - победительницами. И вот уже Кадзи с полным удовольствием беседует с импозантной дамой. Черные как смоль волосы, черная помада на губах, белая кожа, стройное тело, облаченное черное платье с открытыми плечами и большая грудь, слегка прикрытая сеточкой черной паутиной ткани. Венчал же образ медальончик паука на шее.
   "Соблазнительница!". - Усмехнулся про себя шпион, уверенно заигрывая с женщиной, и пытаясь вытянуть информацию уже из нее. Та мило кокетничала, прикрывая лукавую улыбку веером, и умело ускользала из расставленных Редзи сетей.
   - Арахна-чан, ты просто прекрасна. - Подмигнул Кадзи. - Я бы с удовольствием за тобой приударил, если бы не боялся, что ты меня съешь после бурной ночи!
   - Хи-хи.. А ты такой шалунишка-трусишка, Редзи-тян. - У женщины был приятный и мягкий голос, словно паучий шелк. - Я была бы не прочь пообщаться с тобой поближе.
   "Любопытно, меня собираются завербовать или просто соблазнить?" - С легкой путаницей, промелькнули в голове Редзи мысли. Все-таки столько пить и не пьянеть - в принципе невозможно. - "Поддаться, что ли?"
   - Оох, Арахна-тян, я вижу, ты поймала в свою паутину настоящее сокровище! - Сладко протянул кто-то за спиной, и заставил Кадзи насторожиться. Голос был явно мужским, но отчего-то переполнен чисто женскими интонациями. Шпион медленно обернулся и встретился с масляным взглядом темных глаз.
   - Счастливчик.. - Арахна едва поморщилась и бочком-бочком, соскользнула со стула. Грустно вздохнув, она с жалостью посмотрела на Редзи. - Прости, но мне придется прервать нашу милую беседу. Не скучай, Редзи-тян.
   - Амм.. Ээ.. - Такая перемена в поведении была для шпиона неожиданной. Но тут он кое-что вспомнил, и привычная улыбка медленно спала с его лица. В отчетах часто фигурировало одно и то же описание. Он еще раз кинул быстрый взгляд на визитера. Два метра рост, какой-то извращенческий прикид, перекачанное мышами тело, крылышки за спиной..
   - О, какой миленький! - Протянул Счастливчик, подсаживаясь поближе. И, пресекая любую попытку к бегству, его мощная рука в одно мгновение оказалась на плече шпиона. - Скажи, ты веришь, что Любовь спасет этот мир?..
   Никогда еще Кадзи не был так близок к провалу...
  
   - Ха, я победил! - Последняя костяшка легла на доску.
   - Эх.. - Грустно вздохнув, Фуюцки вернул мумии ее жезл. - Может быть еще одну партию, Рамзес-кун?
   - Естественно, мой друг Козо, да смилостивится над тобой Маат. - Рамзес был полон решимости отыграться и вернуть свою корону назад.
  
   - А я говорю, нужно ударить первыми! - Распалялся низенький человек. - С такими силами можно с легкостью захватить весь мир!
   - Охолонись, Наполик. Почем тебе мир энтот! Ты ужо пытался, да потом пятками на углях да поскакал! - Пренебрежительно усмехнулся человек с острой бородкой.
   - Ист дас них гуд! Дас ист швайне! Швайне-швайне-швайне!!! Я! Я есть завоеватель! Мои победоносные воины прошлись маршем по всему мир!!!! Wir mussen die Juden austreten!! (Мы должны уйти от евреев!) Эс ис даст форр Райх! - Взвинтился человек с маленькими усиками под носом и зачёсанной набок челкой.
   - А ну цыц, бесноватый! - Зычно прикрикнул Иван Грозный, нахмурив брови и погрозив Гитлеру державой.
   - Ну-ну.. Не ссорьтесь! - Попытался урегулировать ситуацию старичок с длинной белой бородой и очках на носу. - Лимонных долек никто не желает?
   "Господи, это какой-то дурдом!" - Икари Гендо уронил лицо в ладони и печально покачал головой. Консилиум стремительно набирал обороты.
  
  

Глава 9

   Пробуждение было легким и неспешным. Синдзи не спешил открывать глаза и вставать. Он решил для разнообразия немного полениться - все равно после вчерашнего вряд ли кто-нибудь обратит внимание на то, что он пропустил школу. А он ее пропустит - вставать совершенно не хотелось, и Синдзи на полном серьезе раздумывал о том, чтобы проваляться в кровати до обеда.
   Икари с удовольствием потянулся и... понял что что-то не так. Ухватившись за эту мысль, он стал усилено думать, стремясь понять суть этого "не так". Постепенно до него начало доходить.. Он обратил внимание на окружающие его ощущения. Он спал головой не в ту сторону. Что-то давит на левое плечо и частично блокирует руку. И.. запахи. Запахи, смутно знакомые и узнаваемые. Раздавшееся слева шуршание и усилившееся давление на плечо были подобны удару молнии, разогнав озарением ворох мыслей. Синдзи сглотнул и медленно открыл глаза. Потолок. Незнакомый. Собрав всю свою волю, Икари повернул голову влево и... уткнулся взглядом в копну голубых волос.
   "Аянами?!" - Мгновенное узнавание и зарождение паники. - "Что?! Когда?! Как?!.. Мы.. Что я делаю с ней в кровати? Что мы ДЕЛАЛИ в одной кровати?!"
   И к своему ужасу, Синдзи не смог ответить себе на эти вопросы - в голове совершено отсутствовали хоть какие-либо воспоминания. Вот он проталкивается сквозь полупьяную толпу до стола, за которым сидела девушка. Сел, попытался завести разговор.. У него даже получилось.. А потом.. Потом.. Все. Ничего. Словно отрезало!
   Стараясь унять панику, Икари отвел взгляд в сторону, но стало только хуже - он наткнулся глазами на оголенное плечико, дальше - по спине вниз... О, Ками-сама, да она же голая! Что же они делали тут?!!!! Что же он, Синдзи, сделал с Рей?!!!!!!... \0/
   Паника окончательно захватила разум парня, и он уже перебирал в мозгу все Кары Египетские, что должны в скором времени посыпаться на его голову. И дело могло бы кончиться очень плохо, если бы его разум не ухватился за спасительную соломинку.
   "Стоп! Я же одет!!" - Радостно возликовал кто-то в глубине души, и Синдзи обратил внимание на то, что он действительно лежит в кровати одетым! Полностью осознав сей факт, Икари испытал невероятное облегчение. Значит, он не сотворил ничего такого, за что Рей могла бы его возненавидеть!
   Но в таком положении ситуацию оставлять нельзя. И хоть Синдзи было приятно, что его плечо служит подушкой для девушки, но будет лучше, если он все же высвободится. Но притворить свой план в жизнь он просто не успел. Едва Синдзи начал аккуратно освобождаться, как раздалось тихое шуршание, а затем парень поражённо замер, когда из растрёпанной шевелюры Рей высунулась маленькая головка с янтарными бусинками-глазами.
   "Питомец Аянами", - вспомнил Синдзи, разглядывая зверушку. Дракончик ответил тем же, окинув парня подозрительным взглядом. Неизвестно, сколько бы длился поединок взглядов человека и дракона, но бойцов вынудили прерваться: тихо вздохнув, девушка подняла голову и воззрилась в лицо замершего Икари.
   - Эм.. Доброе утро, Аянами. - Поздоровался Синдзи. Ничего умнее он не придумал.
  

***

  
   Фуюцки Козо едва оторвали лицо от игральной доски. Он заснул прямо за столом, во время игры.
   - И все же, не привиделось. - Пробормотал старик, поправляя на голове АТЕВ - корону Египетских царей. Рамзес ее так и не отыграл.
  

***

  
   Это было настолько невероятно, что совершенно не укладывалось в голове! Этого не может быть, потому что быть не может, но это было!
   - Я.. переспала.. с призраком.. - Тихо, с длинными паузами, произнесла Акаги Рицко, пытаясь заставить себя осознать сказанное. Все в ее квартире несло следы настоящего любовного погрома: разбросанные вещи, скинутые со стола предметы, разворошенная постель.. И воспоминания. Пробивающиеся сквозь туман опьянения, но все же иногда довольно четкие и красочные.
   "А он был не плох..", - как-то отстраненно подумала женщина, легонько щелкнув ногтём по круглым очкам, забытыи Штейном.
  

***

  
   - Помогите!! - Кричал Хьюга Макото, всеми силами цепляясь за потолочную балку. Как он оказался здесь, умудрился уснуть, да еще и не сверзиться вниз, одним только богам известно! - Снимите меня отсюда!
   Впрочем, парень зря волновался - охранная магия не дала бы ему свалиться в любом случае.
  

***

  
   Дома, в своей комнате, страдала Мисато Кацураги. Она умирала. От похмелья. Все же, вино оказалось обманчиво легким, и его не следовало перебирать. Заботливый Пен-Пен пошлепал в ванную - там лежит аптечка, а в ней аспирин и противопохмельное. Он прекрасно знал, как надо поступать в подобных случаях. Опыт проживания с Мисато - вещь серьезная.
  

***

  
   Майя медленно просыпалась. Сначала пришло ощущение, а затем и осознание. Она лежала в своей постели и наслаждалась последними крохами сна. Прошедший день принес столько впечатлений, что сегодня не хотелось делать ровным счетом ничего. Просто лежать, ни о чем не думая. Лежать, нежась от приятных ощущений.. Ощущений.. Что-то зацепило Майю, какое-то ощущение.. Что-то было не так, по сравнению с другими ее утрами. Ощущения.. Таких еще не было. Майя не могла их классифицировать, но точно знала, что прежде такого не было. Тепло! Рядом есть что-то теплое.. Это словно..
   - О, мы уже проснулись. - Прозвучавший совсем рядом шепот был для девушки подобен удару молнии, что осветил темное помещение. Все неясные ощущения сложились в целую картину, заставив сердце испугано замереть. - Не надо притворяться, ведь я прекрасно ощущаю, что ты уже не спишь.
   Наги. Это был его голос. Тогда он нашел ее в царившем по всему Геофронту хаосе и весь вечер они провели вместе. Пили какой-то приятный на вкус напиток, говорили.. И это к нему она прижималась во сне. Вдвоем. В одной кровати. Прижимаются друг к другу. И тут Майя поняла еще одну вещь - она голая. Раздетые. Они оба раздеты. Но это означает..
   "Ой, мамочки!" - Мелькнула в голове паническая мысль, заставив Майю испугано сжаться. Неужели.. Она распахнула свои глаза и моментально встретилась взглядом со светло-алыми глазами парня. Майя не смогла долго смотреть, а потому опустила взгляд. Ее руки сами собой скрестились перед грудью, прикрывая ее.
   Тем временем, Наги, по-хозяйски обхватил одной рукой талию девушки, а другой провел по растрёпанной прическе девушки и, запустив в нее пальцы, принялся играться с волосами.
   - Как спалось? - Его тихий голос звучал совсем рядом, заставляя сердце ускоренно колотиться.
   Майя не могла ответить. Внутри нее смешались сотни мыслей и эмоций, совершенно дезориентировав ее. Она просто вся сжалась и пыталась осмыслить произошедшее и происходящее. Комната погрузилась в тишину, которую нарушал только тихий шуршащий звук игры с волосами. В какой-то момент Майя словно отключилась, всецело сосредоточившись на приятных ощущениях от того, как чужие пальцы копошатся в ее волосах. Это было необычайно приятно.
   "Это оно?... Ощущения от близости с мужчиной?.. Его запах... Мы в одной кровати.. Значит.. У меня было Это?!" - Думала девушка. Последняя мысль заставила ее вздрогнуть. Неужели в тот отрезок воспоминаний, который она никак не может вспомнить, произошло нечто.. Нечто... Необратимое. Неужели.. она теперь женщина?
   - В чем дело, Майя? - Спросил парень, растрепав ее волосы. Майя сама не знала, откуда взяла сил, но она сумела поднять глаза и посмотреть в спокойно улыбающееся лицо.
   - Я.. - Наконец произнесла девушка, поняв, что молчание затягивается слишком долго. - Я.. Наги-сан.. Как.. Почему вы в моей кровати? Как мы тут.. Вдвоем. Я не помню..
   Последние слова она произнесла совсем тихо и, почему-то, как-то виновато.
   - Вот как... - Улыбка парня стала чуть-чуть шире. Он все понял правильно. - Ты не помнишь, делали ли мы с тобой нечто развратное, да? Ведь мы вдвоем и почти голые. - Майя густо залилась краской. - Что ж, я расскажу...
   И Наги рассказал, что произошло вчера. Тот напиток, который пила девушка оказался очень коварным: от него опьянение совсем не ощущалось, но через некоторое время начинался постепенный "догон", апогеем которого была легкая степень эйфории и восторженности, а так же частичная потеря контроля. В таком состоянии Наги доставил девушку домой и, раздев до нижнего белья, уложил в кровать. Но Майя наотрез отказалась засыпать, потому ему пришлось ложиться рядом и успокаивать девушку.
   - Поэтому не стоит волноваться по этому поводу. - Закончил парень свой рассказ. - Мы просто спали вместе. Ты все еще девственница.
   От последних его слов, девушка свершено смутилась и поджала ноги, сжавшись клубочком. В душе появилась радостное ощущение - он не воспользовался ситуацией. От осознания этого факта Майя ощутила тепло где-то внутри. Но в то же время, откуда то пришло странное ощущение легкой досады. Почему? Откуда? На что? Но ответить на эти вопросы девушка уже не смогла.
   - Но если ты хочешь.. - В голосе у парня появились какие-то озорные нотки. - Я могу исправить этот момент..
   - Ой.. Нья.. - Майя почувствовала как его руки начали шарить по спине. От этих ощущений по телу пробежала странная дрожь. - Не надо..
   Девушка развернулась, без сопротивления вырвавшись из объятий. Но тем самым она открыла свою спину и шею, чем не замедлил воспользоваться Наги. Его губы коснулись спины между лопаток, а ладони пробежали по плечам девушки, тем самым породив новую волну дрожи. Одна из ладоней скользнула по боку и коснулась подушечками пальцев живота девушки.
   - У тебя нежная кожа. - Ладонь заскользила выше..
   - Ах.. Нее.. - Девушка перевернулась на живот и ухватилась за подушку, укрывая свою грудь от возможных прикосновений.
   - Фуфум... Ты такая невинная, что я просто не могу удержаться. - По голосу было слышно, что Наги как всегда улыбается. Его пальцы заскользили по спине девушки, едва касаясь подушечками ее кожи. Но отчего-то эти прикосновения были подобны разрядам, пронизывающим девушку.
   - Умм.. - Она спрятала лицо в подушке и закусила ее, чтобы подавить предательский возглас. Майя все сильнее старалась вжаться в кровать.
   - Ты прекрасная, Майя.. - Проговорил Наги, скользнув губами по ее шее. - И ты моя. Моя и только моя. И сейчас.. - Одеяло полетело прочь. Воздух вдруг показался необычайно холодным, отчего по телу пробежали сотни мурашек. - ..я немного поиграю с тобой.
  
   Ее тело горело. Ее мысли путались. Она совершенно потерялась в круговороте чувств и эмоций. Она настолько ослабела, что не могла даже сдержать свой голос.
   Майя понимала что происходит. Своим затуманенным ощущениями сознанием, она понимала, что сейчас произойдет. Она чувствовала стыд и смущение, а так же страх и желание.
   - Да... - Тихо сорвалось с ее губ, а затем ее пронзила боль.
  

***

  
   Синдзи сидел на единственном в комнате стуле и осознавал то, что ему рассказала Рей. В какой-то момент, по ее словам, он стал вести себя немного странно. А потом - решил проводить Аянами до дому. Но, добравшись до квартиры девушки, парень вдруг ощутил сильную усталость и заснул прямо у стены. Тогда Рей перетащила его на кровать, после чего разделась (спала она голой, так как ночнушки или чего-то подобного у нее не было) и тоже легла отдыхать.
   Вот, если вкратце, и все. Но Синдзи ничего из этого не помнил!
   "Наги, гад!!!" - Парень почти мгновенно нашел на кого можно свалить все обвинения. - "Напоил меня какой-то дрянью!".
   Но злиться на своего сообщника парень долго не мог - его голову занимали совершенно иные мысли.
   "Неужели она здесь живет?!" - С ужасом думал парень, разглядывая обшарпанные стены, совершенно ничем не прикрытый плитчатый пол, мелкий холодильник и занавешенный тряпками выход на балкон. - "Но это же, черт дери... Так невозможно жить!"
   Почему Аянами живет в этих трущобах? Совершенно одна. В антикомфортных условиях. Спит на жесткой пружинистой кровати и моется ледяной водой?! В душе у парня все ярче разгорался огонек гнева. Девушка не должна так жить! Ни в коем случае!!! Кто-то виноват в этом, и кто-то за это ответит. Синдзи даже уже знал, кто этот "кто-то". И от этого заводился еще сильнее.
   "Я ненавижу тебя, отец. Нет! - одернул Себя парень и потряс головой. - Командующий мне не отец! Я-то думал, что у тебя осталось хоть что-то человеческое. Я ошибся. Ты опекун Аянами, и я прекрасно вижу всю твою "опеку"!".
   Он этого так не оставит. Ни за что! Аянами тут не останется - уж он об этом позаботится. Синдзи жестко усмехнулся.
  

***

  
   Аянами неспешно собиралась в школу. Но сегодня, почему-то все было не совсем так. Когда она проснулась и ощутила рядом с собой Икари.. Она вновь испытала какое-то странное чувство. Но другое. Это ее беспокоило - столько странного за последнее время. Может, с ней что-то не так? Тогда нужно идти к доктору Акаги. Но Рей почему-то этого не хотелось. Ей почему-то не хотелось говорить доктору о том, что с ней что-то происходит. Неизвестно, откуда у нее появилось это желание, но она решила прислушаться к себе. Наверно по той же причине она и не показала доктору этого странного зверька.
   - Аянами.. - Прозвучал голос Икари-куна. Он сидел на стуле спиной к ней и ждал, пока она оденется. Почему он отвернулся? Рей этого не понимала. Но что странно.. Сейчас голос мальчика прозвучал как-то не так. В нем слушались ранее неизвестные интонации.
   - Да, Икари-кун? - Откликнулась она.
   - У тебя в квартире есть что-нибудь ценное или очень нужное? Что-нибудь, что ты могла бы забрать с собой? - Задал он странные вопросы. Зачем ей что-то отсюда забирать?
   - Нет. - Чуть подумав, ответила Рей. Действительно, ничего подобного у нее не было.
   - А кто-нибудь еще живет в этом доме? - Новый вопрос.
   - Нет. - Все тот же ответ.
   - Ясно. - Удовлетворившись услышанным, мальчик кивнул и решительно встал со стула. - Я подожду тебя на улице. Пойдем в школу вместе, хорошо?
   - Как скажешь. - Девушка качнула головой. Если он этого хочет, то она не против.
  

***

  
   Двое шли по направлению из "старого" района Токио-3. Икари Синдзи и Аянами Рей отправились в школу. И в тот момент, когда ребята переступали порог учебного класса, начертанные на стенах и несущих балках старого здания алхимические круги активировались. По бетонным плитам пошли сотни трещин, и здание стремительно рухнуло вниз, подняв тучи пыли. Дом Рей перестал существовать.
  

***

  
   Аска была в ужасном расположении духа. Да будь оно все проклято! Она была вне себя! Чертов далахан гонял девушку по всему Геофронту, потом ее отволокли в комнату полную нечисти, и чем-то напоили! Последнее воспоминание Аски было о том, как она на полном серьезе что-то втолковывала чутко ее слушающей гигантской гусенице, жаловалась на то, что Кадзи не воспринимает ее всерьез, и еще что-то про дурака-Синдзи.. Гусеница покуривала кальян, пуская фигурные струйки дыма и сочувственно кивала, бормоча что-то утешительное.
   От воспоминаний о вчерашнем безумном дне у немки просто зубы сводило от ярости! Злость на себя, злость на то, что испугалась и показала свою слабость. Но, как это обычно бывает у Лэнгли, вся ее ярость быстро нашла новый фокус. Подсознательно девушка быстро нашла других виноватых в проявленной ей слабости. Чертовы призраки, чертовы чудовища, чертов NERV, чертов Икари!!! Этот идиот, этот придурок Третий!.. Он посмел увидеть, как она дала слабину! Он видел ее постылый испуг и теперь наверняка будет смеяться над ней! Одна мысль о том, что этот вялый слизняк, эта пародия на пилота, будет потешаться над ней, приводила девушку просто в иступляющую ярость.
   А еще ей нужно ходить в школу! Ей! В школу!!! Ей, досрочно закончившей среднюю и высшую школы! Но Мисато была непреклонна - все пилоты обязаны посещать школу. А если не нравится - со всеми претензиями к Командующему. Насколько бы Аска не была вероломна и нагла, вот так взять и заявиться в кабинет к Командующему с претензиями, она не могла. Так что пришлось смириться.
   Вот и сейчас, несмотря на все претензии и возражения, Лэнгли топала в свою новую и совершенно ей не нужную школу. Японские школы! Все у них тут, в Японии, не как у нормальных людей! Ей хватило и вчерашнего дня - все эти "Встать-поклон-сесть" перед каждым уроком вызывали раздражение.
   Ступив на территорию школы, Аска поспешила подавить свое раздражение, и натянула на лицо милую улыбочку. Тут нельзя показывать своего раздражения. Нужно следить за своей репутацией самого лучшего пилота! Войдя в класс, девушка приветливо поздоровалась со всеми, и персонально со старостой класса. Эта девочка, Хораки Хикари, нравилась Аске и она подумывала взять над ней шефство. Все обратили на нее внимание, что для самой Аски было совершенно естественно. Да, так все и должно быть! Ведь она тот, кто защищает человечество от чудовищ!
   Девушка едва-едва подобралась, приняв вид гордый и независимый. Ее грело общественное внимание, восхищенные взгляды бросаемые на нее парнями и девушками. Все было так, как и должно.
   - Вот черт, нам одного психа хватало, а тут еще одна появилась! - Тихо пробубнил какой-то парень со смуглой кожей и коротко стрижеными темными волосами. Вид его вызывал полное недовольство тем фактом, что "их теперь двое". Аске хватило пары секунд, чтобы понять кого это "их", а заодно и составить свое мнение об этом парне.
   "Придурок", - презрительно подумала Лэнгли, мысленно проведя аналогию между Судзухарой и кухонными тараканами. Он ей еще вчера не понравился - слишком уж недобро на нее зыркал. Но ничего тогда не сказал, а потому Лэнгли просто решила это проигнорировать. Теперь все стало понятно - эта обезьяна не любит пилотов Евангелионов. И Аска даже догадывалась почему: - "Ха! Видимо этот придурок Третий чего-то натворил, а теперь это бросает тень на мою репутацию и репутацию пилота! Чего он вытворил, что к нам такое отношение?!"
   И правда - когда в классе узнали, что новенькая девочка - пилот робота, помимо интереса и восхищения, окружающие испытывали явную опаску. Чем это было вызвано, Аска понять не могла. Но то, что в этом виноват Икари - нисколько не сомневалась.
   "А кстати!", - подумала немка. - "Почему эта обезьяна сказала "одного"? Разве пилот Нулевого не учится здесь же?"
   Да, если подумать, Аска его еще не видела. Единственное, что она знала о пилоте, это то, что это девочка. И еще знала фамилию - Аянами. Ну что ж, это было бы неплохо, если она окажется не такой, как Третий - тогда они смогут быть подругами.
   Неожиданно все разговоры в классе стихли, а взгляды учеников обратились на дверь. Аска так же кинула свой взгляд на вход, и наткнулась на знакомую до боли фигуру.
   Стоящий в дверях Икари выглядел не важно: помятая одежда и растрепанные волосы.. Видимо, проведенная ночь неизвестно где, выдалась для пилота Тестовой модели весьма насыщенной. Но что-то было непривычно. И точно - на лице пилота Евангелиона застыло донельзя хмурое выражение, а взгляд давал понять, что парень явно не о веселых вещах раздумывает. Невидящим взглядом окинув помещение и притихших детей, он двинулся к своему месту. Но больше удивляло то, что все предпочитали быстро освободить путь до парты Икари. Случайно замешкавшийся парень отпрыгнул от пилота, словно от чумного, но тот даже бровью не повел, полностью погруженный в свои раздумья.
   "И все же, любопытно - чего он натворил, что его боятся?" - Недоуменно подумала Аска. - "С виду же - слабак слабаком".
   Но тут мысли девушки переключились на другой объект: следом за Третьим вошёл еще один человек. Короткие, почему-то синие волосы, красные глаза и белая кожа. Альбиноска. Мельком глянув по сторонам, она, так же как и Икари игнорируя окружающих, направилась к своей парте. Впрочем, окружающие тоже не обращали на нее внимания, так что можно сказать, что ее заметила только Аска.
  

***

  
   - Эй, Икари! - Синдзи оторвал хмурый взгляд от экрана школьного ноутбука и встретился с сердитым взглядом старосты. Интересно, чего Хораки от него понадобилось? Судя по тону, староста класса была серьезно рассержена, и Синдзи совершенно не понимал почему. Вообще - странная она. После тех двух записей, что так любезно заснял и продемонстрировал всему классу дружок Судзухары - Айда, ребята откровенно опасались с ним связываться. "А ну как возьмет и взбесится!", "Еще сердце голыми руками вырвет и сожрет - от этого психа всего можно ожидать!", "Не смотрите ему в глаза - спровоцируете!". Вот примерно так думали его соученики. Впрочем, Синдзи это вполне устраивало. Это раньше его волновало чье-то мнение на свой счет, но после нескольких месяцев общения со странным существом по имени Наги, после безумной круговерти последнего боя.... Синдзи многое пересмотрел в своей жизни и понял, что его волнует лишь два мнения: мнение свое о себе же, и мнение близких ему людей, таких как Мисато и Наги. А что там думают остальные - уже совершенно не важно. Так что основательно промёрзшим отношениям с одноклассниками он даже чуточку радовался - если они его боятся до дрожи толком не узнав, то они не стоят того, чтобы переубеждать их в обратном и показывать его, Синдзи, хорошие стороны. Но были и исключения, одним из которых была староста класса - Хораки Хикари. Это девочка, казалось, совершенно не имела страха! Ведь она всегда разговаривала со "страшным психом" как со всеми, будто бы у Синдзи и не было его мрачной репутации буйного и нелюдимого типа. Всегда просила с вежливой улыбкой, ругала грозно нахмурив брови, и наставляла подчеркнуто серьезно-нудным тоном. Иногда это жутко раздражало, но Синдзи старался не портить отношения с ней.
   Вот и сейчас, грозно нахмурившись и подбочившись, староста нависла над Икари словно Дамоклов меч над тираном.
   - В чем дело, староста? - Спросил парень, отбросив в сторону попытки угадать чем вызвал гнев бесстрашной старосты.
   - Как это в чем дело? В каком виде ты пришел в школу, Икари?! - Хораки всплеснула руками и грустно вздохнула. - Я понимаю, что парни редко следят за собой, но ведь погладить одежду совести должно хватить? И где твой портфель?
   - Прости, староста. - Синдзи виновато улыбнулся. - Сегодня так уж получилось. Было много проблем на работе, я вернулся поздней ночью и заснул прямо в одежде. А проснувшись, понял, что опаздываю и в спешке забыл портфель с книгами дома.
   Выдав такую вот "полулжу", Синдзи виновато развел руками.
   - Ох.. Ясно. - Услышав про работу и проблемы, Хикари быстро сменила гнев на милость. - Если все действительно так... Но смотри, чтобы больше такого не было, Икари! И не вздумай перенапрягаться - иначе заболеешь!
   - Хорошо, староста. - Синдзи еще раз улыбнулся, но на этот раз уже не вынуждено. В этом вся староста - пару секунд назад ругала за неопрятный вид, а сейчас уже беспокоится о состоянии здоровья. - Я буду следить за своим здоровьем.
  
   Начался новый урок. Учитель что-то нудно бубнил у доски, но практически никто не обращал на него внимания. Синдзи опять был погружен в свои мысли. За все это время он уже успел перебрать несколько десяток идей и вариантов, как помочь Рей. Дом-то он развалил, но теперь нужно найти новый. Все чаще его мысли скатывались к тому, что стоит попросить помощи у Мисато. Она умная и добрая, и просто оставить девочку без крыши над головой не сможет. Если же она не поможет... Впрочем, в Геофронте должны быть комнаты для персонала. Вполне возможно, что в жилых блоках найдется небольшая квартирка для Аянами - все лучше, чем жить в полуразвалившейся бетонной коробке! Так же парень умудрился нафантазировать больше сотни казней, которым должен быть непременно подвергнут Командующий, по какому-то недоразумению являющийся ему отцом. Но это было так - для общей разрядки. Все-таки, осознание того, в какой дыре проживала Аянами все это время, порядком взбесило Синдзи. До такой степени, что он пошел на радикальные меры и развалил все здание алхимией! Алхимические круги разделения с развернутыми наружу векторами и отсрочкой действия. Сам по себе круг разделения не сложен, но отсрочка и развернутые вектора существенно добавляют сложности рисунку. Так что Синдзи очень повезло, что не нужно было напрягать память, и можно было просто срисовать схему из иллюзорной книги. Уже сейчас от того здания должна остаться только гора камня и щебня, так что возвращаться Рей некуда. Беда в том, что Синдзи сделал все это на эмоциях и теперь усилено раздумывал, как бы выкрутиться из ситуации.
   "В принципе, Рей может остаться у нас - комната свободная есть". - Подумал парень, но почти тут же мысленно хлопнул себя по лбу ладонью. - "Черт! У нас же теперь живет Лэнгли, так что комната занята!"
   Впрочем, по самому факту разрушения чужой жилой собственности, Икари нисколько не жалел. Он был убежден - так жить нельзя! Да в капсуле Евы намного комфортней!
   "Хм.. А может мне переехать?" - Пришла вдруг совершенно бредовая мысль. - "Там тепло, есть не надо, всегда приятный собеседник и на битву с Ангелами никогда не опоздаю.."
   Но тут прозвенел звонок, возвещающий об окончании урока. Дальше шел длинный перерыв, чтобы ученики могли подкрепиться и немного отдохнуть. Синдзи грустно вздохнул: ни бенто, ни денег. Ну что ж, придется поголодать.
   Ученики разбрелись кто куда: кто остался в классе, кто подался на крышу или на улицу. Делать было, а потому Икари решил скоротать время длинной перемены вместе с Аянами. Сама девушка не возражала против компании своего коллеги-пилота, а потому парочка, провожаемая любопытными взглядами, скрылась в дверях класса. Многим было любопытно, чего этот тихо-буйный псих Икари вдруг заинтересовался "снежной королевой" Аянами. То, что Рей тоже пилот - в классе никто не знал. Сама она ничего не рассказывала, так как это были секретные сведения, а Икари ничем не выдавал ее инкогнито, да и разговаривали эти двое на глазах у всех редко. Так что подобное снисхождение от "королевы" привлекло большое внимание. А если учесть, что эти двое пришли практически вместе...
  
   Синдзи с любопытством смотрел на Рей. Сидя на скамейке, девушка ни на кого не обращала внимания, читая какую-то книгу и неспешно перекусывая купленным хлебом. Со стороны может показаться, что все вполне нормально, но... Вот Рей оторвала от булочки небольшой кусочек и протянула его к открытому отсеку портфеля.
   - Азуру.. - Из глубин портфеля высунулась маленькая чешуйчатая головка, которая мгновенно тяпнула кусочек хлеба и так же быстро скралась обратно.
   - Так его зовут Лазурь? - Улыбнулся Икари. И правда, имя зверьку очень подходит - чешуя его была мягко голубого, лазурного оттенка.
   - Да. - Кивнула Рей, на несколько мгновений оторвала взгляд от книги, чтобы посмотреть на парня. Потом, после непродолжительного молчания, решила уточнить: - Я назвала.
   Синдзи только кивнул, еще сильнее улыбнувшись. В происхождении имени он и не сомневался - все-таки у Рей несколько.. специфичный взгляд на вещи. И если бы чешуя у дракончика была красной или зеленой, он бы носил гордое имя "Акай" или "Мидори".
   - Ему подходит. А он.. какого пола? - Поинтересовался парень. Все же с Рей ему было очень сложно найти общие темы для разговора, потому что он ее порой совершенно не понимал. Вот и ухватился Икари за первую попавшуюся возможность хоть немного разговорить пилота Нулевой. - Азуру звучит как женское имя.
   - Не знаю.. - Девушка задумалась. Она отложила книгу и стала изучать свой портфель. - У рептилий половые признаки выражены очень слабо, так что я не могу сказать наверняка. Обычно, в таких ситуациях сравниваются две особи одного вида, ведь чаще всего самцы меньше самок.
   - А если мы не знаем ни стандартных параметров вида, ни не можем сравнить Азуру с другими сородичами, просто потому что их нет.. - Пробормотал Икари, призадумавшись. Его вдруг действительно сильно заинтересовал пол зверушки. Может у Наги спросить - этот точно что-нибудь сможет сказать. - Ну а ты что думаешь по этому поводу, Аянами?
   - Мальчик. - Наконец ответила девушка, просидев минуту замерев, словно к чему-то прислушиваясь.
   Синдзи хотел было сказать что-то, но тут мирно беседующих на лавочке пилотов накрыла большая тень. Мельком глянув на ее источник, парень только печально прикрыл глаза.
   - Эй, Первая! - Обратилась Лэнгли к Рей, стоя на возвышении так, чтобы всю скамейку накрыла тень. Икари она просто проигнорировала. - Это же ты - Первое Дитя, Аянами Рей, пилот Прототипа? Будешь со мной дружить?
   - Зачем? - Немного удивленно спросила Аянами. Впрочем, ее удивления никто и не заметил - интонации совсем не изменились, и голос девушки звучал как обычно бесстрастно.
   - Мы же оба пилоты Евангелионов! Я - Аска. Аска Лэнгли Цеппелин, официальный пилот боевой модели Евангелион-02! - Представилась немка. - Тем более, мы будет неплохо вместе смотреться. Понимаешь?
   - Если прикажут, я буду дружить. - Получив подобный ответ, Аска была явно обескуражена.
   А Синдзи тем временем с любопытством наблюдал за обеими девушками. Рей он уже неплохо знал, а потому ожидал чего-то подобного. Так что видимая растерянность Второй была для него как бальзам на душу. Впрочем, растерянность быстро прошла, и гордая немка удалилась, оставив ребят одних.
   "А ведь я забыл, что хотел сказать". - С грустью подумал Икари, понимая, что нить разговора утеряна и возобновить его будет очень сложно. Потому что Рей это Рей. - "Спасибо тебе за это, Лэнгли. Умеешь сделать гадость в любой ситуации!"
  

***

  
   Прекрасно. Всего за день ретрансляторы были развешаны по всему Токио-3! А ведь от меня почти ничего не требовалось - я просто хорошенько попросил хороших людей о небольшой услуге. Сами ретрансляторы много места не занимали - они вообще очень напоминали синтоистские бумажки-амулеты. Структура у них самая наипростейшая - на бумажку "пять на пятнадцать" наносятся магические символы с вкраплениями структуры. Также добавляется защитный механизм и система подпитки - даже такого, еще пока слабого фона магии, что излучает теперь Черная Луна, достаточно чтобы поддерживать все это чудо в рабочем состоянии. Задача этих амулетиков самая простая - быть проводниками для моего разума иэнергии, если то потребуется. Ну, еще и защита - от внешних факторов, вроде дождя и ветра, слабенький отвод глаз - так что если специально не искать, на стене в упор не заметишь. Так что теперь я могу преспокойно разгуливать по городу, не боясь случайно оказаться в "мертвой зоне" и утратить контроль над телом. Но это все лирика.
   Сейчас же я придавался блаженному ничегонеделанью, лежа в постели с Майей. Девушка, вернее, теперь молодая женщина, сладко посапывала, свернувшись клубочком. Да.. Я ее слишком измотал. Так уж бывает, что иногда у меня просто срывает крышу, и в подобные моменты контролировать свои желания и поступки становится трудновато. Из-за этого, утренние игры плавно переросли в обеденные, потом в послеобеденные, и длились бы еще дольше, не потеряй Майя сознание после очередного "раунда".
   Майя.. Какая милая и невинная девушка. Она совершенно не имела опыта, а потому я старался быть как можно нежнее и внимательней к ней. Знаете, есть что-то особенное в таких вот совершенно невинных и неопытных девушках. Их стеснительность, безынициативность, а также гремучая смесь из страха, стыда и желания.. Это что-то особенное нельзя выразить и понять, но оно ощущается всем естеством.
   Сейчас, лежа в кровати и задумчиво изучая потолок квартиры девушки, я размышлял о будущем. Все равно сон не требуется ни одному из моих тел - одно просто на это не способно - деактивация и сон не имеют фактически ничего общего, а другое может месяцами не спать, так как маленький реактор в груди может обеспечить меня энергией на несколько месяцев бессонных дней и ночей. Удобно, хоть и немного грустно. За дополнительные 8-12 часов времени приходится расплачиваться постоянными поисками занятия.
   Да, я размышлял. Что мне делать дальше? Весь Токио-3 фактически под моим контролем - практически все в городе контролируют MAGI, а с ними я в особых отношениях. Более того "Люцифер" уже закончил свое внедрение и у меня теперь фактически есть универсальный ключик даже к самым суровым сейфам NERVа. Я усмехался - эдакий серый кардинал, который контролирует все и вся, но об этом никто даже не подозревает. Правда, затеял я тут одно дельце.. Но до этого еще, как говорится, дожить надо. Чем же мне заполнить этот громадный промежуток времени?! Ждать Ангелов долго.. Эти гаденыши никак не научатся ходить по стабильному графику и никогда не знаешь, когда нагрянет очередной НЕХ. А просто раз от раза разыгрывать несчастных работников Геофронта? Раз, ну может быть два или три - от силы, это еще будет весело. Но потом приестся и будет грустно. Все там же и все тем же. Хм.. Если подумать...
   Майя заворочалась во сне, меняя свое положение. Перевернувшись на другой бок, она немного поерзала, устраиваясь поудобнее и новь затихла, прижавшись к моему боку.
   Да. Если подумать, я никогда не интересовался истиной сущностью SEELE. Таинственный Комитет во главе с не менее таинственным Килом Лоренсом. Самая таинственная организация, пятнадцать богатейших и влиятельных людей мира, а также тайный орден по приближению конца света во имя общего блага. Может быть мне заняться ими вплотную? Погуглить через MAGI, пошарить по чужим мозгам (хоть я в этих делах тот еще умелец) и базам данных.. Может я сумею приоткрыть завесу тайны над этими личностями?
   А еще можно вплотную заняться своими союзниками. Раз Синдзи сумел разобраться в псевдонаучной алхимии, то ему смело можно давать что-нибудь потруднее и более ненаучное. А еще Рей. Можно аккуратно начинать притирку с целью переманивания на свою сторону. Лишней она не будет, и как союзник может дать больше места для стратегических маневров. Да и просто так, за компанию, тоже не плохо. Более того - когда двоих объединяет общая тайна, это неплохо сказывается на их сближении.. Конечно, сводник из меня посредственный, но так даже забавнее выйдет.
   Хммм.. Еще можно будет кого-нибудь соблазнить. Чисто интереса ради - в NERV служит немало миленьких девушек и прекрасных женщин. Хотя.. Это я всегда успею, так что тоже на роль ближайших планов не годиться.
   Нда. Заняться определенно нечем. В центре тоже ничего интересного - все маются с похмелья и пытаются понять что же вчера такое было - массовая галлюцинация или вторжение потусторонних сил? Гендо выполз из своей комнаты, в которой забаррикадировался, спасаясь от закармливания лимонными дольками. Да, фантомы у меня получились - загляденье! Конечно, ни Гитлера, ни Наполеона, ни Иоанна Васильевича я никогда не знал, так что пришлось ваять их характер из собственных о них представлений, но Дамблдор у меня вышел выше всяких похвал! Он умудрился скормить Гендо целых три лимона!!! Чувствую, теперь Командующий будет люто ненавидеть этот фрукт семейства цитрусовых как минимум пару лет. (Просто мармеладных "лимонных долек" найти не удалось, а потому было решено взять обычные лимоны...) Фуюцки обыграл фараона, так что я решил не развеивать псевдоматериальную шапку и оставить ее на память старикану.
   А вообще, поработав калькулятором и примерно посчитав, сколько я затратил на этот маленький праздник энергии, становится по-настоящему дурно. Но зато я избавился почти от половины излишков энергии, и мое тело перестало напоминать взбесившийся термоядерный реактор. Конечно же, внешний фон я оставлю без изменений, имитируя "жутко мощное излучение, ломающее почти всю измерительную аппаратуру". Ну ладно, раз дел у меня нет, то можно просто перестать думать и насладиться приятными ощущениями от нахождения вместе с мирно спящей девушкой. Чувствую, проспит она до вечера, а будить ее мне как-то не охота.
  
  
  

Глава 10

   Хм, удивительно.. Я раньше думал, что в аниме несколько преувеличили, но... Еву и правда можно транспортировать самолетом! Ну... как, самолетом? Здоровенная дура, внешне смахивающая на американский стелс, увеличенный в размерах раз эдак в десять-двадцать. Когда я откопал характеристики этого чуда авиаконструкторской мысли, пару минут пребывал в некотором обалдении. На это, не постесняюсь сказать, чудовище можно навесить бомб на добрых пять сотен тонн! Хватит, чтобы средненький городок не просто с землей сравнять, а буквально довести до пылеобразного состояния! Шикарная пташка, не правда ли?
   Так, к чему вообще все это? Ну, просто обнаружили нового Ангела. Что любопытно - обнаружили простые моряки, патрулирующие территориальные воды Японии. Респект и уважуха, как говорится! Ребяткам явно стоит поднять зарплату за внимательность.
   Сейчас мое тело быстренько грузили в транспортник, выгнанный на поистине гигантских размеров ВПП. Рядом такую же процедуру проделывали и со Второй. Нулевую решили оставить на стреме прикрывать тылы. Да, Вторая отрастила-таки себе новую руку! Как я и предполагал, на это ушло чуть больше недели. Да, с той знаменательной пьянки прошла уже неделя. И всю эту неделю лучшие мозги института пытались понять, что же на самом деле произошло?! Несчастную шапку фараона едва на нитки не порвали, пытаясь выявить ее состав. Но результаты превзошли все ожидания ученых - это была простая материя, правда уже вышедшая из моды. Лет эдак тысячу назад. А что? Магически состарить корону царей египетских мне ничего не стоило, зато каков эффект! Да, еще произошло нечто знаменательное: Рей переехала к Мисато. В прямом смысле к Мисато - девочку поселили в комнате капитана. Из одного свинарника в другой, мда.. А Синдзи оказался крут в гневе - взял, да развалил все здание! Суров, суров.. Да. Что еще из новостей? На следующий день после праздника, из Геофронта смылся Гендо. Просто оставил своего зама за главного и оперативно намылил лыжи в неизвестные дали. Неужели решил капитулировать и сдать мне свои знамена? Хотя, нет. Наверняка он отправился копаться в Мировом Холодильнике в поисках двузубой вилки, имени Лонгиния. Давно пора! Мне очень любопытно взглянуть на этот артефакт.
   О, закрепились. Зеленый свет, взлет! Незаметно подцепившись к внутренним системам, я с интересом осматривал кучевые облака. Выосокоооо!.. Да, довольно быстрый способ транспортировки! К тому времени, как нас сбросят у берегов Японии, туда уже доставят кабели и питающие элементы для Ев. Было решено встретить врага на дальних подступах: ведь неизвестно, какой силой он обладает. Столкнувшись с Рамиилом, мы раздолбали почти весь участок пригорода, а что будет, когда придет этот? Вот и подумало командование, что лучше лишний раз ландшафт Токио-3 не переделывать и уделать врага подальше от дома. Да они даже тушу Пятого еще не убрали - так и валяется там!
   М.. Возвращаясь к транспортникам. Да, удобно. Но, увы, не эффективно - без элементов питания Евы просто ходячие консервы, не более. Ну, кроме меня, конечно же! Так что таким Макаром действовать можно не всегда, а только в специально подготовленных для боя местах. И опять таки, исключая меня. Я, как полностью автономный юнит, могу быть выброшен в любой точке Земного шара и с одинаковой эффективности порвать любого противника. Думаю, для чуваков из ООН, если они об этом прознают, это знание будет равносильно гигантской занозе в заднице! И поводом для беспокойства - а вдруг Гендыч вздумает миром править? С таким оружием это проще простого.
   Но это все неважно. На сегодня запланировано грандиозное шоу - слив боя Великой и Ужасной рыжей цундере. В то, что этот слив будет, я нисколько не сомневался. Стоит только послушать пару минут разглагольствования Аски на тему того, как круто она уделает этого Ангела.
   - А она полностью уверена в своих силах! - Хихикнул я, приглушая звук.
   - Раздражает. - Синдзи откинулся в ложементе и помассировал пальцами переносицу. - Скорее бы в бой - тогда она заткнется.
   - Ты стал таким жестоким в последнее время.. Неужели проживание с тремя прекрасными женщинами так зверски на тебя влияет?
   - Тц.. Тебе хорошо - сидишь в своем ангаре и тебя никто не трогает! - Икари поморщился. - У нас и пяти минут не проходит, чтобы я не поцапался с этой мегерой! Это ее снисходительное отношение!.. И смотрит так, словно является королевой нашей вселенной!
   - О, как ты завелся. - Улыбаюсь, затаскивая паренька во внутренний мир. ­- Перед боем это полезно, но не сорвись в берсерк. Все-таки ярость моего тела вызвать невероятно легко. Кстати, на счет нашей доблестной фройляйн. Могу дать тебе совет.
   - Какой же? - Синдзи сильно заинтересовался.
   - Дрессура. - Посылаю парню образ Аски, одетой в откровенный латекс. Руки стянуты за спиной ремнями, на шее ошейник с цепью, во рту кляп. И Синдзи, с коварной улыбкой помахивающий плеточкой и тянущий за цепь. Упругий звук удара сменяется мычащим стоном боли и наслаждения.
   - Уб.. Убери это!! - Хи-хи! Икари покраснел как помидор и, сильно зажмурившись, яростно замотал головой из стороны в сторону. - Я не извращенец какой!..
   - Какой же ты еще ребенок, Синдзи. - Я откинулся в кресле, наблюдая за Икари. Как мне весело над ним подтрунивать. Как я понимаю Мисато! - Это не извращения! Это - одна из граней удовольствия, которое могут получить мужчина и женщина! В постельных делах вообще мало чего по-настоящему извращенного - если это доставляет удовольствие обоим, то это их дело. Тут главное не перегибать палку.
   - И все равно, это было неприлично. - Бормочет.
   - Ладно, не куксись. Вот, держи. - Взмах рукой, и парень ойкает от свалившейся на колени стопки книг. - Новое домашнее задание. Я выбирал попроще, так что ты вполне способен это усвоить.
   - Интересно!.. - Парень с любопытством начал перебирать новую порцию знаний. Туда я накидал еще немного Алхимии и пару магических фолиантов. А так же, хи-хи, небольшой подарок...
   - Черт, это мой дебют в Японии, так почему же мне в напарники дали этого шкета?! - Негодовала тем временем Лэнгли. - Тем более двое на одного это не так уж и честно.
   - Мы просто пытаемся выжить, Аска. Любой ценой. Тут не до благородства! - Золотые слова, Мисато. В борьбе за выживание зачастую приходиться откинуть все чувства и мораль. Лишь бы выжить. Как мне это знакомо...
   - Ясно-ясно. Я же не дура. - Пробурчала Аска. - Эй, Третий! Это мой дебют, так что не смей путаться под ногами!
   - Да больно надо. - Откликнулся Икари с некоторой отстраненностью. Его взгляд уже блуждал по невидимым никому страницам новых книг и окружающее его волновало намного меньше написанного. - Надеюсь, что в этот раз ты хорошенько получишь по заднице и, наконец, хоть немного угомонишься..
   - Чего сказал, червяк?! - Взвилась рыжая. - А ну повтори немедленно, и я оторву тебе голову!
   - Аска!.. Синдзи!..
   - Ты мне надоела, Лэнгли. - Синдзи откинулся в кресле пилота и погрузился в чтение. - Просто заткнись и посиди тихо хотя бы пять минут.
   - Чертов слизняк! Да я тебя!!..
   - Аска! Успокойся уже.. - Мисато устало вздохнула. Да, нелегко ей с этими двумя.
   - Что?!!! Что, Аска?! Как этот слабак так смеет со мной говорить?! - Продолжала яриться немка.
   - Аска, прекрати! - Порядком разозлившись, приказала Мисато. - Синдзи! И ты тоже перестань! Мы уже подлетаем к месту встречи с врагом, так что оба заткнулись и приготовились!!!
   - Есть. - Нестройно откликнулись пилоты.
  
   - Хи-хи.. А Мисато может быть суровой. - Улыбнулся я и проговорил мечтательно: - Ах, какая женщина! Какааая женщинааа! Я б такую..
   - Ты что... только об извращениях сегодня думаешь?!.. - Зашипел Икари, опять начиная краснеть.
   - Представь - нет. - Ядовито произнес я. - Сейчас мой мозг просчитывает двадцать вариантов развития событий, обменивается пакетами информации с Геофронтом и передвижным КЦ, а так же подключён ко всем системам нашей "птички". Как думаешь, думаю ли я ТОЛЬКО о сексе и женщинах? Конечно же - Да!
   - Амм.. Э.. - От резкого перехода парня заклинило.
   - Я пошутил. А вообще - ты не должен быть таким снобом, Синдзи! Женщины - это самое великое благо и самая сильная головная боль, что только может существовать во всем мирозданье! Из-за женщин строятся дома, из-за них создаются и покоряются империи, ради них льется кровь и за них же вершатся великие подвиги. Они - источник всего и конец ничего..
   - Мы на точке выброса. - Прервал мои философствования голос Мисато. - Помните, что делать? Первый и Второй должны атаковать цель серией чередующихся ударов. То есть - сближайтесь и бейте по очереди! Один отвлекает и прикрывает другого - второй атакует. Затем - наоборот. Понятно?
   - Да. - Одновременный ответ обоих пилотов.
   - Отлично. Оборудование и питающие кабели уже доставлены и будут подключены по приземлению. Сброс!
   Захваты перестали удерживать мое тело, и оно стремительно рухнуло вниз. Полетели! До земли лететь оказалось не далеко и уже через пару десятков секунд ноги Евангелионов коснулись земли. Начались приготовительные процедуры: к спинам приклонивших колени биороботов подъезжали большие вышки-держатели с вилками питающего кабеля.
   - Не понимаю - зачем? - Тихо пробормотал парень. Синдзи уже давно предпочитал общаться по "техническим" вопросам только со мной. Его до сих пор задевало воспоминание о том, что Акаги ему соврала об истинных мотивах того, первого, теста и умолчание правды о первом бое. - Ты же полностью автономен. Эта вереда только будет мешать, стесняя движения.
   - Просто, просто, очень просто! Тут, как раз, в этом и дело. - Хихикнул я. - Ты же понимаешь, Синдзи, что Евангелион - оружие. Неважно против кого, главное, что оружие. Даже один юнит может без особых проблем разметать армию любого из государств. Ведь ему даже ядерный взрыв много урона не нанесет. Имеющий такое оружие может смело предъявлять права на владение миром! Но сейчас Евы зависимы "от сиськи" - питающего кабеля. Без энергии они не больше чем большие куклы из плоти и железа. Так что сфера их деятельности - Япония и Токио-3. Следовательно - другим государствам бояться нечего, ведь это грозное оружие никогда не ступит на их землю.
   - И если вдруг появится полностью автономный Евангелион.. - Ухватился за мои слова Икари.
   - Верно мыслишь! "Большие дяди", что имеют власть, переполошатся - ведь меня можно выкинуть в любой части Европы и уже через пару недель над ее просторами можно вешать новый стяг. Японии... или NERV.. - Моя коварная улыбка. - Пока существует угроза Ангелов, эти жирные задницы будут злобно рычать сквозь зубы, но стоит угрозе исчезнуть.. Как минимум они всей шайкой потребуют уничтожить столь опасное оружие, а как максимум - попросят "поделиться". Политика, власть, деньги.. Интриги и кровь.. Таков уж мир, Синдзи. Здесь все сложно и легко одновременно. Но меня это всегда очень напрягало.. до такой степени, что мне легче уничтожить их всех, чем тонко и элегантно интриговать в ответ. По той же причине ко мне присобачили этот ненужный отросток - Командующий не хочет, чтобы "друзья" прознали о моей маленькой особенности слишком рано.
   - Ты прав, слишком сложно. Вроде человечество должно радоваться такой боевой единице.. - Как-то слишком задумчиво протянул Синдзи.
   - Люди.. Синдзи - вас, людей, очень сложно понять даже вам самим. Даже делая общее дело, найдутся такие, кто захочет урвать себе кусочек пожирнее или подставить подножку другому.
   - А ты?
   - А я еще хуже! - Развеселился я. Правильные вопросы задает парень. - Скажу тебе одну вещь - мне просто нравится играть по правилам. Их устанавливаю я для себя и их же придерживаюсь. Я сам себя ограничиваю. Так интересней! Но если мне вдруг надоест или что-то очень сильно не понравится... Я ломаю сюжет пьесы и начинаю сам задавать музыку.
   - Умг.. - Сглотнул. Хм, кажись, я перегнул палку, а у Синдзика оказалось слишком живое воображение.
   - Расслабься. - Советую с ленцой. - "Все что ни делается - все к лучшему" и "У всего есть своя причина". Я больше предпочитаю плыть по течению.. О, кстати! Вот и наш гость!
   Действительно, заболтались мы что-то. Взметнулась вода фонтаном брызг и перед нами предстал противник. Выглядел он практически точь в точь как Сахиэль, но были и отличия. Самое первое, что бросалось в глаза - у этого Ангела не было даже намека на голову-маску. Шея так же отсутствовала - левое плечо идеальным полукругом перетекало в правое. Кожа.. или панцирь?.. цвета "металлик" с элементами черного на брюхе. То, что заменяло уродцу голову (хотя нужна ли она ему вообще?), выглядело чем-то напоминающим знак "Инь-Янь". Ядро расположено на уровне пояса.
   - Не внушает. - Вынес я вердикт, закончив осмотр. Знаете, честно, даже аппетит как-то пропал. Тем более тут так и не понятно - одно ядро у этого чудика или два? И что будет, если я его сожру? Ладно, может научусь кагебуншить как реальный нарутыч.. Но что тогда с моим пилотом станет? Вряд ли он тоже расклонируется. Да и все остальное.. Ева все же - робот в какой-то мере, и если вдруг разделится только ее "мясо".. То с вероятностью в 90% я отправлюсь в далекое путешествие через Ничто в свою очередную новую жизнь. Не нравится мне такая перспектива - я еще в этом мире не наигрался!!! Как итог моих размышлений - есть не буду. Просто уничтожу.
   - Хм.. Наверно, ты прав. - Пробормотал парень, внимательно разглядывая Ангела и пытаясь понять чего стоит от него ожидать. - От этого вряд ли можно ждать такой огневой мощи, как от предыдущего. Иначе нас бы уже попытались испепелить.
   - Верно..
   - Атакуйте! - Скомандовала Мисато. - Действуем по пла..
   ­- Не лезь, он мой! - Прозвучало в эфире, перекрыв голос капитана, и в следующее мгновение красная Ева Лэнгли сорвалась с места.
   - Так и знал. - Обреченно заявил я. Н-да, и больше сказать нечего.
   - Вот идиотка! - Ругнулся Икари.
   - Пусть попробует. В случае чего, мы успеем ее выдернуть из задницы. Заодно и способности этого пугала узнаем. Синдзи?
   - Ты прав. - Согласился со мной партнер. Он внимательно следил за передвижениями Второй, готовый в любую секунду броситься на помощь импульсивной, гордой и такой глупой немке. Кто ж вот так с маху бросается на врага, даже примерно не оценив его сил?
   А красная Ева тем временем просто жгла напалмом! Она прыгала вперед из стороны в сторону, словно пытаясь сбить с себя вражеский прицел... и задавшись целью раздавить как можно больше зданий. Ммм.. Похоже, что эти мельтешения все же сыграли свою роль: по крайней мере, Ангел замер на места и, наверное, с любопытством следил за проделками красного гиганта. Хм, интересно, а Ангелы вообще могут испытывать подобные чувства?.. Если брать за примеры Рей, как явного полуангела, и еще не появившегося Табриса.. Вполне может быть и так. Хм, наталкивает на определенные идеи...
   - Урьяаааа! - Что ж так орать-то? Ааа!.. Аска уже допрыгала до своего противника и, размахнувшись своим оружием, просто располовинила его! Да.. Видимо в Германии соображают лучше, если создали для Красненькой более-менее серьезное оружие ближнего боя. Да, неплохое копье. Но до моего Драконьего клинка недотягивает, но все же. Эх, как жаль, что его пришлось оставить в Токио-3. Но тут ничего не поделать: транспортировать эту трехсот пятидесяти тонную груду железа, кроме как отдельной "птичкой", не представляется возможным. Да чего уж говорить - вряд ли кто-нибудь сможет владеть этим мечом, кроме меня самого. Другим Евам он явно не по руке. Проверено Нулевым - Рей еле удалось дотащить эту железяку до шахты.
   - Наги..
   - Да. Слишком просто. Но Ее Величество этого, кажется, еще не поняла. Хоть и странно - уж что-что, а отсутствие спецэффектов заметить она должна была.
   - Вот так! Смотри и учись, Третий! - Евангелион 02 развернулся в нашу сторону, изобразив пальцами "викторию". Аска звучала крайне довольной. - Победа должна быть чистой, элегантной и без потерь!
   - Вперед. Сегодня ты поведешь, Синдзи. У меня нет аппетита, так что можно просто уничтожить врага. Все цепи разблокированы. Мое тело полностью тебе подконтрольно. Без ограничений и преград. Я оставлю себе роль стороннего наблюдателя, а ты разберись тут со всем. Покажи мне свою решимость и умение, а так же то, как сильно ты изменился с нашей первой встречи!
   Как удобно общаться, синхронизировавшись с собеседником - даже такой длинный монолог занял лишь две секунды. Еще три - на осмысление и понимание сказанного мною. А затем, спустя эти жалкие пять секунд, наш мир взорвался движением. Евангелион отстрелил ненужный нам кабель-веревку, а синхронизация скачком повысилась с 44 до 76 единиц.
   - Тогда, вперед! - Азартно улыбнулся Синдзи.
   - Что это за хрень?!
   - Ааа! Какого черта?!
   Выкрики Мисато и Лэнгли совпали по времени. На их глазах разрубленные половинки словно облиняли и единственным стремительным движением перетекли в две длиннорукие фигуры. Они были совершенно идентичны и различались только цветом - один был золотистый, другой серебряно-металлического оттенка. Две алые сферы ярко блеснули на груди у обоих Ангелов, а затем они одновременно набросились на замешкавшуюся Аску. Эфир мгновенно наполнился болезненными и яростными возгласами: если учесть, что обе части врага были в полтора раза выше Евы, то Аске приходилось несладко. Ее просто мяли и швыряли-перекидывали между собой, словно мячик. В такой ситуации об организованном сопротивлении не могло быть и речи.
   Но тут до развлекающейся парочки добрался Синдзи. Мое тело просто влетело в Серебряного и нанесло один удар. Точный и сокрушительный, подкрепленный усиленной мускулатурой и инерцией от перемещения. Противника просто смело с места, отбросив далеко в сторону океана. Пропустив сбоку пролетающую мимо Еву, Икари уклонился от удара длинной лапы, а затем нанес удар в ответ. Вырвавшийся из запястья энергетический щуп обвился вокруг левой лапы, а затем резко сжался, перерезая врагу предплечье. Новый удар приходится уже на красную сферу: мой бронированный кулак буквально вгоняет ее вглубь тела вместе с вонзенным в нее ножом.
   - Ой-ей.. Сбавь обороты, Синдзи. - Посоветовал я, наблюдая за парнем. Он в очередной раз меня удивил. - Если ты будешь пропускать через свои мозги столько информации за единицу времени, то просто сожжёшь их! Расслабься немного и убавь канал передачи информации в три раза. Если, конечно, не хочешь и после этого боя проваляться три дня в отключке, истощив свой разум.
   Помедлив, парень все же послушался моего совета и замедлил передачу данных. Ишь ты - самолично сумел запустить ускоренное восприятие и обработку получаемых Евой данных. Точно так же, как и в разгар боя с Пятым. Но по не знанию взял слишком высоко и слишком себя накрутил. Сейчас его мозг получает и обрабатывает информацию в полтора раза быстрее обычного. При полной накрутке - этот процесс в четыре раза быстрее. Но удивительно то, что он вот так сразу смог все это провернуть сам! Видимо, некоторые не так уж и не правы, считая Икари Синдзи прирожденным пилотом. У него и правда есть талант к пилотированию. В нем есть что-то, что позволяет ему делать интуитивно многое, что недоступно для быстрого понимания другим. Удивительно! Хотя, может тут всему виной синхронизация, стабильно зависшая на отметке в 88,7.
   - Синдзи?.. - Услышав неуверенный голос Мисато, Икари едва заметно улыбнулся.
  

***

  
   Все опять пошло наперекосяк. Мисато уже была готова удавиться от тоски и злости: почему-то с самого первого боя каждая операция идет не так, как запланировано. В прошлый раз Ангел напал на конвой и им еле удалось отбиться. В позапрошлый - она своей недальновидностью едва не угробила Еву и ее пилота, не подумав вначале "прощупать" врага. Теперь же - Лэнгли рванула вперед, наплевав на ее приказы! За что едва не поплатилась жизнью - с легкостью поверженный враг даже и не думал умирать. Вместо этого он разделился надвое и едва не разобрал Вторую на составные детали. Ангелы! Никогда не знаешь, что выкинут эти проклятые твари в следующее мгновение!!!
   Но и это еще не все! Тут же случилось то, чего она в глубине души страшно боялась: синхронизация Синдзи и Первого резко возросла на несколько десятков единиц, а затем он рванул на врага.
   "Проклятье! А если он нападет на Аску?!" - в груди у капитана похолодело от одной мысли об этом. 01 в боевой ярости совершенно неуправляема и никто не знает, чего от нее ждать. А так же ее пилот.... Но вопреки опасениям, Ева просто проигнорировала Вторую. Да и на второй взгляд стало понятно, что ее поведение отличается от стандартного поведения Берсерка в подобных ситуациях. Так, в самом начале, Первый ударом отправил одного из Ангелов в продолжительный полет, после чего, увернувшись от падающей красной Евы, принялся разбираться со следующим врагом. Все произошло стремительно, за несколько рывков-действий: вот 01 уклонился от атаки Золотого; затем левое плечо врага было буквально перерублено обвившим его белым жгутом; и в завершении удар ножом по ядру, после чего поверженный враг падает, поднимая фонтаны воды и брызг. И все. Евангелион просто замер.
   - Синдзи?.. - Поколебавшись мгновение, Мисато попыталась связаться с пилотом. И даже того не ожидая, вдруг получила ответ!
   - Да, Мисато-сан? - Голос Синдзи едва отдавал хрипцой и звучал странно спокойно, что в данной ситуации казалось невероятным. Но без сомнений, это был пилот Первого.
   - Ты в порядке? Как твое состояние?! - Мисато была рада. Рада до такой степени, что даже готова была забыть о безумной выходке Лэнгли. Она мельком бросила взгляд на показатели и содрогнулась: почти 89% синхронизации! Но, похоже, что Икари и не думает терять себя.
   - Да. Да, я в порядке. - С небольшими паузами произнес парень. - Все хорошо. Я контролирую Еву, Мисато-сан.... - И, чуть помедлив, добавил: - И себя.
   - Эт.. Это просто отлично, Синдзи! - Воспрянула духом женщина. Казавшаяся минуту назад скверная ситуация вновь представлялась в положительном свете. - Помоги Аске и, если ее повреждения не слишком сильны, прикончите оставшегося гада!
   - Боюсь, что он не один. - Пробормотал Синдзи, а затем Евангелион нанес мощный пинок по мертвому телу, отправляя в полет и его. Мисато уже хотела затребовать объяснений, как все и так стало ясно. Люди в ступоре смотрели, как уже поверженный враг поднимается из воды. Смотрели, как стремительно отрастает потерянная конечность, а на уничтоженной сфере не осталось даже царапинки! - Это еще живо.
   - Твою мать! - Ругнулась Кацураги, мгновенно осознав всю паршивость ситуации. Неужели этот враг непобедим, потому что бессмертен?!
  

***

  
   - С фройляйн все в порядке. - Сообщил Наги пилоту. - Кажись, во время веселья у нее оборвалась связь, отчего Ева отрубилась. Но это ненадолго - судя по ругани, немка в сознании и всеми силами старается повторно синхронизироваться.
   - Ясно. - Пробормотал пилот, внимательно разглядывая своего противника. То, что враг выжил после, по сути, гарантированно смертельного удара, несколько обескураживало. - А с этим что делать?
   - Пробуй. - Казалось, собеседник безразлично пожимает плечами. - В твоем распоряжении вся мощь Евангелиона. Как я уже говорил - сегодня твой день, а я побуду на подхвате. О, кстати - вон еще один.
   Действительно - отброшенный ранее противник уже выплыл и неотвратимо надвигался.
   - Вот блин!.. - Синдзи раздраженно катнул жвалками. Это будет сложный бой. Красная Ева, пока не активировалась, только дополнительно все усложняет. - Впрочем.. - Парень улыбнулся. - В прошлый раз было еще сложнее!
   - Тогда нас могли поджарить в любую секунду. - Хмыкнул Наги. - Что-то задумал?
   - Точно! Хватит размышлять и стоять столбом! Я просто буду бить. - Сообщил парень, чувствуя, как на него снисходит то полуэйфорийное ощущение. Синдзи дернул головой, не прогоняя его, но не давая полностью овладеть своим разумом. - Бить, бить и бить! Бить до тех пор, пока они не сваляться! Бить, пока они не подохнут!
   - Отличный план, Синдзи!
   Ева бросилась на врагов. Нужно занять их, связать боем. Отвлечь Ангелов от небоеспособной Лэнгли, дав той необходимое время, чтобы прийти в себя.
  

***

  
   Вот же.. В какой-то степени Израфил, если я правильно помню его имя, намного сложнее как противник, нежели прочие Ангелы. Связанные одним сознанием, оба его тела демонстрировали идеальную работу в паре и доставляли Синдзи массу неприятных моментов. Мощные синхронные атаки, постоянные попытки зайти за спину, они не давали ни секунды передышки. Да, Ангел имел довольно средненькое эй-ти, но ему и не было нужно мощное: эта бешеная регенерация тканей, дающая Израфилу подобие физической неуязвимости, полное презрение к повреждениям, а так же постоянные разнонаправленные атаки делали его жутким противником. Я все гадаю, как же его тела могут существовать после уничтожения ядра?! Для любого другого Ангела потеря ядра означало гарантированное уничтожение. Но с этим все было не так: даже раскрошенные в щебень Сферы собирались обратно через несколько минут после уничтожения. К сожалению, уничтожение ядер поочередно эффекта не принесло: тела лишь на пару минут прикинулись трупами, после чего насели с удвоенным упорством! Атаковать же одновременно у Синдзи не получалось. Во-первых: я не рассказал парню об этой особенности Ангела. А во вторых: слишком уж вертким и неудобным оказался противник.
   Но, не смотря на все проблемы, Икари все же показал себя с лучшей стороны! Он очень быстро освоился с дополнительными конечностями в виде энергетических щупалец и, хоть в их контроле весьма ощутимо проглядывалась неловкость, управлялся он с ними неплохо. Так что любое тело, рискнувшее зайти нам за спину, гарантированно получало в свою тушку несколько существенных ударов! А уж физической накачкой Икари вообще пользовался легко и непринужденно. Так что он вполне успешно противостоял обоим противникам, но такими темпами бой затянется еще надолго.
  

***

  
   - Verdammte Scheisse (*б твою мать!)! Scheisskerl (Мудак!)!! Mongrel Arsch (Ублюдочный говнюк)! - Рычала немка, пытаясь восстановить контроль над Второй. - Ich bring das Schwein! (Убью ублюдка!) Dawber und Verschleiß in Stucke! Smear! (Доберусь и на куски порву! Размажу!)
   Аска была просто вне себя. Так проиграть! Это был ее дебют! Миг ее триумфа! И она опозорилась! Все должно было пройти идеально! Чистая, незамутнённая победа! Но проклятая тварь не захотела подыхать и подло атаковала замешкавшуюся девушку в спину. Аска злилась на себя, хоть и не признавала этого. Она и сама понимала, что действовала слишком опрометчиво, но уже давно ставшими привычными движениями, неумышленно приуменьшала свою вину и находила других виноватых. У нее это происходило само собой, незаметно для самой девушки. Вкупе с ее горячим темпераментом это приносило свой эффект.
   - Ну наконец-то! - Воскликнула Лэнгли, когда по стенам капсулы забегали знакомые блики, означающие, что начался процесс синхронизации. Аска приготовилась и собрала побольше своей злости - она была готова и полна решимости отомстить противнику за свое унижение! Свет в капсуле мигнул и стены исчезли, явив взгляду окружающий мир. - Scheisse!!! (Дерьмо!) Что за хрень тут происходит?!
   Аске было от чего негодовать - прямо на ее глазах фиолетовая фигура одним резким движением руки разрубила другую, черно-золотого цвета, на две неравные части. Затем фигура, в коей Аска с некоторым опозданием опознала Евангелион-01, резко развернулась, уходя от размашистого удара Серебряного. Взметнувшиеся из спины Евы светящиеся отростки часто обхватили всю руку врага и, сжавшись, буквально нашинковали ее. Потом - стремительная контратака и противник отлетает в воду от удара необычно большой руки.
   - Да что за хрень?! - Совершенно перестав что-либо понимать, даже с каким-то отчаянием воскликнула Аска. Что же тут происходит? - Это точно Ева?!
   Аска сразу, еще когда побывала первый раз в ангаре, отметила, что Первый несколько отличается от видимых ею описаний в Немецком филиале. Немного другая комплекция, другие формы брони, и другие мелкие детали.. Но тогда она не придала этому значения. Может быть, его просто слегка модифицировали? Но сейчас она понимала, что то, что происходит на ее глазах простыми модификациями объяснить невозможно! То, что творил на ее глазах фиолетовый гигант не укладывалось ни в какие рамки: ни "надувающиеся" части тела; ни светящиеся отростки-щупальца на спине и запястьях, которые, казалось, живут своей жизнью; ни невероятную мощность. Только что восстановившиеся Ангелы ударили сдвоенным выстрелом, который не принес видимого результата: Ева стояла на том же месте. Ее даже не поцарапало!
   Аска не понимала. Не понимала, как это возможно, что паршивый Экспериментальный образец смог успешно противодействовать двум противникам. Откуда у него такая мощь?! Как он может быть мощнее ее Производственной модели?!!
   - Аска! - По связи с передвижным штабом до пилота достучалась Мисато. - Наконец-то! Ты в порядке?!
   - Мисато.. Что тут происходит?! - Вознегодовала немка.
   - Синдзи удерживает противников, но уничтожить не может.
   - Синдзи?! ЭТО - Синдзи?! - От подобного известия Лэнгли была обескуражена. Ну конечно, кому бы еще управлять Первым, как не его пилоту? Но почему-то Аска отказывалась признавать сей факт. И теперь, когда Мисато подтвердила это, немка была существенно выбита из колеи.
   "Невозможно?!" - Подумала девушка. - "Третий?! Этот наглый слизняк?!! Да быть этого не может! Откуда у этого профана такие навыки?!..."
   - Черт! - Ругнулась женщина. Аска так глубоко ушла в свои мысли, что пропустила мимо ушей часть слов капитана. - Эти твари что, неубиваемы?! В общем так, Аска - помоги Синдзи. Вы должны удержать их на месте! Удержать, слышишь?!
   - Ясно! Я все поняла! - Рыкнула рыжая девушка и решительно направила свой Евангелион к месту схватки. Аска попыталась задавить все посторонние мысли. Сейчас не время думать - нужно отмыться от позора в крови врага!
  

***

  
   - О, а вот и фройляйн очнулась! -Воскликнул я, получив данные от Второй через компьютерную связь.
   - Синдзи! Аска в бою и идет к тебе! - Сообщила парню Мисато с небольшим опозданием после меня. - Удержи этих гадов на месте еще немного!
   - Хоро.. шо! - Выдохнул пилот, на последнем слоге нанося удар ногой в живот Золотому. Настырные бессмертные гады. Из-за постоянного мельтешения подловить их для двойной атаки было практически невозможно. Да, похоже, что одновременная атака на оба ядра - единственный способ его уничтожить. Задача не для одиночки.
   - Подвинься, Третий! Этот ублюдок мой! - Прокричали по коммуникатору, а в следующее мгновение ядро Серебряного было проткнуто копьем.
   - Это вроде как благодарность за спасение? - Мой невинный вопрос заставил Синдзи хмыкнуть.
   - Это не поможет. - Сообщил Икари Лэнгли. - Лучше вытащи. Скоро встанет.
   - Не неси чепу.. - Раздавшийся хруст заставил девушку прерваться и резко отскочить. Ну вот, предупреждали же! Теперь у немки нету копья - восстановившееся ядро просто переломило его. Так мы, кстати, и потеряли нож. - Scheisse!
   Бесполезное избиение продолжалось уже пяток минут. Ребята с переменным успехом мутузили Ангелов, попутно получая ощутимые оплеухи. Но так продолжаться долго уже не может: если с моим телом все в порядке, то Вторая скоро полностью истощит свой заряд - кабель ей порвали минуты две назад.
   Чем все это время занимался я? Ну.. Наверное, будет правильно сказать, что я ни делал почти ничего. Только наблюдал и отслеживал состояние своего пилота. А оно уже начинало портиться - хоть и не на полную катушку, как в первый раз, но Икари использовал ускоренное восприятие, что медленно, но верно истощала его. Последствия, конечно, будут не столь кардинальны, но головную боль он себе уже заработал.
   Про способ уничтожения этого Ангела я подло умолчал. И не без причины - будет очень подозрительно, если Израфил внезапно будет уничтожен. Вот так сразу и случайно. Именно поэтому я не вмешиваюсь и просто наблюдаю, ожидая, когда Мисато, наконец, даст команду к отступлению. Были и еще один момент, который тоже требовал следования "духу" канона в этом месте. Заключался он в.. Гм?.. Так... А это у нас кто? Оп-па. Дождался! А много-то как!
   - Синдзи, Аска! - Сквозь круговерть боя услышали пилоты голос Кацураги. - Немедленно отходите! Через две минуты силы ООН бомбардируют Ангелов N2 бомбами!
   - Ясно! - Откликнулся Синдзи. Я почувствовал, что Икари явно испытал облегчение.
   - Проклятье! Бежать, поджав хвост?!.. - Аска была более эмоциональна. Но она, похоже, понимала, что тут действительно нужно отходить. Понимала. Но не принимала. Ох и трудная она!..
   Евы резко разорвали дистанцию и припустили подальше от берега. Стоило отдалиться на более-менее приличное расстояние, как за спиной послышался жуткий гул, стремительно переросший в рев взрывов. Вряд ли это остановит Израфила.. Но, насколько я помню, это позволит выиграть время и выработать тактику борьбы со столь неприятным противником. Думаю, данных у NERV с боя будет достаточно. А если нет, то я подскажу и через MAGI направлю на путь истинный...
   Все по плану, все по плану...
  

***

  
   - Эй, вы как?! - Падающего Синдзи подхватили чьи-то руки. Парень с некоторым трудом сфокусировал взгляд на говорившем. Белый халат и смутно знакомое лицо..
   "Кажется, медик". - Мысли отозвались неприятным гулом и заставили скривиться. - "Угх!.. Лучше бы я упал в обморок, как обычно!"
   - В порядке.. Только голова.. болит.. -Выдавил Синдзи и не смог узнать свой голос - сипящий и дрожащий.
   Это был откат, о котором предупреждал Наги. Слишком много он пропустил через свой мозг информации. Слишком много и слишком быстро. И теперь, за высокую боевую эффективность и скорость реакции, нужно расплачиваться. Не сказать, что Синдзи не был готов к этому, просто в этот момент ему очень хотелось упасть и ничего не делать, ничего не слышать, не думать и даже не дышать.
   Врачи наскоро стянули с парня горловину комбинезона и впрыснули в оголенное плечо что-то из шприца-пистолета. Благодаря немногой уцелевшей в Евангелионе аппаратуре, в центре смогли проанализировать состояние пилота и сделать правильные выводы. Так что бригада дожидалась Икари уже в тот момент, когда Ева становилась на подъемник и транспортировалась в Геофронт. Прошла минута и лекарство начало свое действие, и пилот уже перестал напоминать безвольную куклу. Взгляд его вновь начал обретать осмысленность, а в голове появился небольшой островок ясности, постепенно отдаляющий настырный звон и ноющую боль.
   Аска с отстраненным видом наблюдала, как Третьего куда-то утаскивают на носилках, и испытывала странные чувства. Она чувствовала себя совершенно подавленной, и дело было не только в, по сути, грандиозно проигранной битве. Все, что произошло за этот небольшой промежуток времени, совершенно выбило немку из колеи. Совершенно не обращая внимания на скачущего вокруг нее, как наседка над яйцом, врача, девушка обратила свой взгляд на Вторую. В этом бою ей неплохо досталось. Впрочем, не так сильно, как в первый раз: только броня в некоторых местах была погнута или попросту сорвана. Аска перевела свой взгляд на другую гигантскую фигуру. По сравнению с красной Евой, Первый выглядел не в пример лучше, словно и не было недавно жаркой схватки с Ангелами. Это вызывало сильное недоумение Лэнгли: как этот робот мог отделаться такими легкими повреждениями?! Как вообще могло происходить то, что он вытворял на поле боя?! Эти вопросы всерьез заинтересовали Аску, и, как ни странно, вызывали раздражение. Тот факт, что устаревшая и несовершенная модель смогла показать больший результат, чем специально подготовленная к бою с Ангелами машина, задевал некие струны в душе девушки. То, что какой-то новичок оказался боеспособней ее, той, кто готовился и тренировался с малых лет, существенно задевало гордость. Она должна быть лучшей! Она лучшая! У нее самые высокие показатели на всех тренажёрах, а уровень синхронизации больше 50%! И чтобы кто-то, подобный Икари, был лучше нее?! Такого не может быть, потому что такого быть не может!
   - Ну мы еще посмотрим, кто кого!.. - Пробормотала Аска, твердо решив разузнать как можно больше об этой странной машине. Слишком много странного.
  
   - Риц, как Синдзи?
   - С ним все в порядке. Заработал нервное переутомление, но ничего опасного для жизни. - Доктор на пару мгновений оторвала взгляд от монитора, на котором просматривала данные, добытые в бою с "двойным" Ангелом. - Ему ввели успокоительное и еще пару специальных препаратов.. Отлежится пару часов и все будет хорошо. Но самое главное, Мисато, как там Ангел?
   - Опять соединился, гаденыш. - Капитан подавила сильное желание сплюнуть. - Бомбардировка его все же потрепала, так что какое-то время у нас есть... Проклятье!!!! Синдзи рубил этих тварей целых пять минут, и никакого эффекта! Рицко, как убить это чудовище?!
   - Мы этим уже занимаемся. Думаю, что полученных с боя данных должно хватить, чтобы ответить на этот вопрос.
   - Поспешите, Рицко. Если мы ничего не придумаем..
  
   - Интересно.. чем меня.. напичкали?.. - Пробормотал пилот Первого, с полным безразличием глядя в потолок. Сейчас он чувствовал себя совершенно никак. Можно сказать, это была полная апатия. Ну хоть боль прошла, а это уже не мало. В этот момент, даже если бы в штаб-квартиру ломились все Ангелы скопом, Икари не испытал бы ни одной эмоции. Таков был побочный эффект от успокоительного и целого коктейля из различных препаратов. Ни эмоций, ни желаний.. Ничего. Впрочем, этот побочный эффект должен был вскоре пройти. А пока.. Икари отдыхал.
   Схватка с бессмертным противником вымотала сильнее, чем показалось бы на первый взгляд.
   "Сколько раз я их убил?" - Лениво и бесстрастно размышлял Синдзи. - "Десять раз?.. Пятнадцать?.. Но это бесполезно. Возможно ли их убить?.. Если нет, то дела плохи".
   Икари с раздражением скосил глаза на капельницу.
   - Зачем мне эта дрянь? - Эффект от лекарств стремительно пропадал, возвращая пилоту отобранные ранее эмоции и чувства. - Я еще не помираю.
   Синдзи решительно протянул руку и вынул иглу из вены. Нечего тут разлеживаться - враг еще жив и это необходимо исправить!
   - Вот черт... - Парень провел рукой по голове и наткнулся на твердый и колкий волос. Мыть его никто не собирался и LCL уже застыло, превратив прическу в воплощение ежика. Твердые и колючие, волосы торчали во все стороны, и менять свое состояние явно не собирались. Икари горько вздохнул: он однажды не успел вымыться до того момента, как раствор застынет, после чего ему пришлось провести в душе несколько часов, буквально распахивая слипшийся волос. - Отстой. Могли бы и водой окатить для приличия. Я же не отмоюсь теперь!
   Синдзи поднялся на ноги и тут же был вынужден хвататься за кровать - его ощутимо качнуло. Но небольшая слабость, вызванная перенапряжением и препаратами, вскоре прошла, позволив твердо стоять на ногах.
   "Нужно разузнать последние новости и долго ли я валялся овощем?" - Подумал парень, шагая к выходу из больничной палаты. Свой комбинезон он и не думал одевать, позволив тому болтаться на бедрах, как его и оставили врачи. Не мешает и ладно. - "А еще надо найти тело Наги. Уж он-то точно знает если не все, то многое. Мне нужно знать, как убить эту тварь".
   Если бы кто-нибудь из старых знакомых взглянул сейчас на Икари Синдзи, то просто бы его не узнал. Слишком уж он отличался в этот момент от себя прошлого.
  

***

  
   Да.. Знатно ООН отбомбились - в общей сложности было сброшено девять десятков бомб! Как я и ожидал - это не убило Ангела, но существенно его потрепало. И хоть его АТ-поле погасило часть урона, но и того что было хватило с лихой. Сейчас Ангелочек заращивает свои повреждения и делает это необычайно медленно. Кажется, последние атаки с последующей бомбардировкой отняли большую часть его энергии, что существенно замедляет его восстановление. Неплохо. Вот сейчас его можно было бы попытаться раздавить. Хотя, это пустая трата времени и сил. Защитный механизм этого Ангела просто поражает! MAGI уже обработали часть данных и сделали предварительные выводы. По этим выводам получается, что НАСТОЯЩЕЕ ядро Ангела скрыто. То есть оно на месте, но при опасности Израфил разделяет себя в прямом смысле этого слова на две составные. Это чем-то похоже на парадокс пространства-времени: если одна часть уничтожена, она восстановится, даже если ее перемелют в труху или сожгут до состояния пепла! Он просто отрицает повреждения! Даже если оба тела будут уничтожены, это не гарантирует смерти Ангела. Если рассматривать схематически, то этот Ангел похож на трубку. Если подать поток воздуха в один конец, он выйдет с другой стороны, так же и на оборот. Концы трубы - части-тела Ангела, а сам он и есть эта самая труба. То есть сколько не дуй с разных сторон - воздух пройдет насквозь и выйдет с другой стороны. Но уничтожить его возможно - если оба ядра будут атакованы одновременно. Если подать сильные напоры воздуха одновременно, то трубку прорвет где-нибудь посередине. Вот так вот, если объяснять примитивно, все и происходит. Два импульса о смерти, посланные одновременно спровоцируют настоящую смерть Израфила и его сути. Да.. Поразительная живучесть. Поразительная, но не идеальная.
   По расчетам, Ангелу на полное восстановление хватит нескольких дней. Вот только этих дней ему не дадут: по плану, ООН будет время от времени скидывать на Ангела бомбу-другую, тормозя его регенерацию. Так что у NERV есть достаточно времени, чтобы разработать план по его уничтожению. Хе-хе.. Интересно, синхронную атаку Синдзи будет репетировать с Легли, или же на роль партнера возьмут Рей? Было бы неплохо. Мне нужно, чтобы Аска получила существенный удар по своему самомнению. С ее характером ужиться в текущем коллективе будет сложно. А если учесть, что этот Синдзи не будет позволять ей самоутверждаться за свой счет.. Итог закономерен - это надломит и без того некрепкий стержень. И тут уже можно ожидать, что Аска впадет в такое же состояние, как и к концу сериала. Может быть и другое развитие событий, но оно не столь вероятно. Хотя, усложнение ее непростого характера мне совсем ненужно, и первый вариант наиболее желателен.
   Зачем я все это делаю? Просто мои планы на Лэнгли требуют, чтобы девушка потеряла свой пыл. Когда она сломается, когда ее броня с хрустом рассыплется на кусочки, когда она обнажит свою душу... Тогда и только тогда я смогу действовать, дабы осуществить задуманное.
  
  
  

Глава 11

   Синдзи читал, Рей пила чай, Аска кипятилась. Смотрящая на эту "команду" Кацураги только горько вздохнула: чем дальше, тем четче было видно - Синдзи и Аска друг друга взаимно ненавидят. И если у Икари это проявлялось полным игнором и болезненными уколами, то Лэнгли своими возмущениями умудрилась достать даже пингвина! И это было очень скверно: проанализировав данные, MAGI пришли к заключению, что Ангела можно уничтожить только одновременной атакой двух ядер. И имея ввиду "одновременно" понималось ПОЛНАЯ одновременность. Полсекунды запоздание и все - нет никакой гарантии в том, что атака уничтожит противника. Для подобного необходима крайняя синхронность! Но именно тут и вырисовывалась главная проблема: пилоты, назначенные на операцию не то, что работать в команде, да они в одной комнате с трудом находятся! И ведь явно видно, что Синдзи готов пойти на уступки и работать с Лэнгли, но не сделает этого из-за того, что Аска, закусив удила, тянет все на себя. Те немногие попытки капитана их примирить потерпели колоссальное фиаско - Аска просто переворачивала все с ног на голову, ставя ситуацию так, что Икари оказывался в положении просителя. Этого Синдзи немке не спускал и уходил в глухой игнор, сказав на последок что-нибудь жутко обидное, что всегда сильно задевало Аску. И тогда несчастной Кацураги уже приходилось становиться миротворцем в прямом смысле и предотвращать кровавую войну. Никакие увещевания Аску не трогали, а Синдзи.. Он просто делал, что просила Мисато, но делал это совершенно механически. Будто бы его это совершенно не касается: надо танцевать с Лэнгли на тренировочной игре - станцует. Проиграют - пожимает плечами, и молча устраивается на диване, закрыв глаза. (То, что Синдзи в этот момент с интересом изучает магическую литературу, Кацураги даже предположить не могла). Это был полный провал. Мисато уже было подумывала закинуть этих двоих в карцер на всю неделю и выпустить только при условии, что они смогут работать синхронно.
   "Жестоко, но выбирать не из чего". - Печально думала женщина, наблюдая за очередной игрой-тренировкой.
   - Бииииииип! - Противно просигналила игра, сообщив, что пилоты опять ошиблись.
   - Черт, с меня хватит этого бреда! - Аска со злобой швырнула радионаушники на пол. - Как я могу скатиться до уровня этого тормоза?!
   - Ты слишком спешишь. - Бесстрастно заметил Икари, сходя с игровой площадки. - Учись подстраиваться под партнера.
   Его замечание было справедливым: Лэнгли постоянно стремилась задать темп, навязав Синдзи свои критерии выполнения задания. Не то чтобы Синдзи было сложно угнаться за немкой.. Хотя нет, немного сложно ему все же было. По натуре неспешный и умеренный, Синдзи было нелегко брать быстрый темп Лэнгли, которая явно была спортивной девушкой. А Аска просто не желала сдерживать себя, чтобы подстроиться под Икари.
   - Заткнись! Как такой слабак вообще мог стать пилотом?!
   - А вы все никак не поладите.. - Обреченно вздохнула Кацураги. Неужели и правда придется в карцер их кидать? Или попробовать подстегнуть Аску? Все же тут есть еще один пилот. - А что ты думаешь по всему этому, Рей?
   - Не могу понять... - Молвила Аянами, немного подумав. Она поочередно посмотрела на других пилотов. - Почему люди не могут понять друг друга? Мне сложно в этом разобраться. Но мне посоветовали, как можно понять Икари-куна.
   - Да?! А ну-ка, ну-ка, расскажи! - Несмотря на ситуацию, Мисато всегда оставалась собой, а потому быстро переключилась на новую тему. Ее чутье подсказывало ей, что это нечто интересное.
   - Я размышляла над этим. О том, что сложно понять другого. Но я хотела бы понять.. - Послушно начала рассказывать девушка. - На базе Геофронта мне встретился один человек. Он поинтересовался моим задумчивым видом. Я рассказала ему, что хочу понять Икари-куна, но не знаю как.
   - Хе-хе. Вот как! Ты хочешь понять "Икари-куна"? - Глаза Мисато хитро блеснули. Немка фыркнула, а Икари неожиданно почувствовал, что краснеет.
   - Да. - Кивнула Рей. Она не придала значения словам капитана и продолжала свой рассказ: - Он выслушал меня, а потом дал совет. Он сказал, что таким образом можно понять другого человека. Может быть, это поможет?
   - Ну-ну? - Подтолкнула Мисато.
   - Он сказал, что мы поймем друг друга, если сделаем "трахен-трахен". - Послушно закончила Аянами.
   - ХАаа?!!.. Ппппфффффф!... Шмяк. Уарк?! - Аска подавилась газировкой. Мисато выронила из рук пингвина, которого до этого момента тискала. Икари споткнулся на ровном месте.
   - Ч-чегго?! - Взревела немка. Цвет ее лица стремительно сравнивался с волосами.
   - Как-как, ты сказала?.. - Переспросила прокашлявшаяся Мисато.
   - Трахен-трахен. - Все с таким же невозмутимым лицом повторила Рей.
   - Ам.. Рей, ты хоть знаешь что Это?!
   - Нет. - Девушка качнула головой. - А вы знаете, Кацураги-сан?
   - А.. Ну.. это... - От такого вопроса капитан сконфузилась и замялась. Как объяснить девушке, что такое секс? Мисато могла шутить, подтрунивать, намекать, но... Когда на нее смотрели такие серьезные и внимательные глаза... Она почему-то чувствовала стыд и просто не могла так взять и ответить на вопрос. - Ну.. Это.. да. Но.... Гхм!.. Знаешь, Рей - лучше обратись с этим вопросом к доктору Акаги, хорошо?
   - Я поняла. - Девушка-альбинос кивнула, немного сбитая с толку поведением капитана.
   "Мне сложно понять людей". - Подумала она.
   "Хм... Кто, интересно, у нас такой умный?" - Думала Кацураги, отошедшая от внезапно нахлынувшего смущения и теперь весело наблюдающая за пилотами.
   "НААААААГИИИИ!!!!!!!!!!!!!" - Ревел мысленно Синдзи, могущий в этот момент поспорить цветом лица с помидором. В личности этого неизвестного доброхота он ничуточки не сомневался.
   "Хмпф! Тут одни извращены!" - Резюмировала Лэнгли. - "Не то, что мой Кадзи-сан!"
   - Кххммм! Ну ладно, вернемся к тренировкам. - Кашлянула в кулак Мисато. - Аска, почему ты не хочешь идти на уступки?
   - Хаа?! А с чего я должна? - В очередной раз завела старую песню Аска. - Он слишком медленный для меня! Я не виновата, что этот тормоз стал пилотом!
   - То есть, ты отказываешься? - Мисато прищурилась. Мисато все же решилась использовать последнее средство. Если это не поможет... Впрочем, даже если нет - это тоже может стать решением проблемы.
   - Ха! Никого лучше все равно нет! - Подбочилась Аска, приняв гордую позу. Если ее хорошенько попросят, то она все же согласится временно спуститься на уровень Икари. Вот только она и не догадывалась, какую свинью только что сама себе подложила.
   - Ну.. Раз так, то... Рей.
   - Да?
   - Не хочешь попробовать?
   - Да. - Аянами подняла с пола наушники и встала на площадку, заняв место Аски. Через полминуты свое место занял и Синдзи. Дети постояли, словно примериваясь друг к другу, а потом в наушниках заиграла музыка.
   Шаг. Еще шаг. Отупить назад, наклониться перед. Левой рукой коснуться правого круга, встать, шаг вперед и влево.. Аска обескуражено смотрела, как Первая и Третий практически одновременно совершают одни и те же движения. Лэнгли растеряно переводила взгляд с одного пилота на другого, смотрела на невозмутимо попивающую чай Мисато... И только сейчас она поняла, что ее вполне могут заменить!
   Мисато смотрела на Аянами с Икари и думала. Да, были некоторые ошибки, но по сравнению с тем, что было раньше - почти идеально!
   "Может действительно стоит привлечь для операции Рей?" - размышляла женщина. - "Нулевой давно уже был готов к операциям, только его еще ни разу не задействовали. Да, он чуточку слабее Второй, но это различие в силе некритично. Тем более у врага не замечено сильного АТ-поля, что заметно снижает требования. Но зато сейчас, в отличие от партнерства с Аской, шансы велики! Они оба, и Рей и Синдзи, примерно на одном уровне, что заметно помогает им в координации движений. В то же время, как пилот Синдзи невероятно силен и вполне контролирует свою странную Еву. Он сможет работать с дисциплинированной Рей, в отличие от импульсивной Аски".
   - А, все! Мне это надоело! С меня хватит!!! - Аска порывисто двинулась к выходу из комнаты и, напоследок громко хлопнув дверью, ушла.
   - Эх... - Кацураги горько вздохнула и помассировала переносицу. Видно, все же второй вариант. - Ладно. Синдзи, будешь тренироваться с Рей. В операции будут задействованы Первый и Нулевой.
   - Да. - Откликнулась Рей, показывая, что приняла решение командира.
   - Хорошо. - Кивнул Синдзи и слегка улыбнулся. Тренироваться с Рей ему было намного приятней, нежели с Аской. Аянами хотя бы не сыплет претензиями каждые пять минут и не "тянет одеяло" на себя, что уже очень большой плюс. А еще.. Она ему действительно была симпатична.
   Погруженный в свои мысли, Икари начал перебирать выданную ему литературу. Просто так - он почему-то не озаботился этим раньше: просто читал первую попавшуюся книгу.
   "Я тебя убью, Наги! Найду тело и удушу!" - Синдзи пришлось сосредоточить все усилия, чтобы не покраснеть. Среди кучи научных, псевдонаучных и магических трактатов скромно притаилась книжка с названием "Сотни способов доставить женщине удовольствие". - "Трахен-трахен"...
  

***

  
   - Так-с, что у нас тут интересного? - Заслышав за спиной очень знакомый голос, Майя почувствовала неясный трепет. Подошедший сзади Наги положил подбородок на плечо сидящей за компьютером девушке и с любопытством стал изучать выведенное на экран. - Хммм!.. Нулевой и Первый? Значит Лэнгли все же достала даже Кацураги-сан! В принципе, это вполне логично и закономерно - не многие выдержат такой скверный характер..
   - Наги-сан! - Возмутилась девушка, но больше для вида. Она уже давно смирилась с наглым и бесцеремонным поведением этого человека. - Это внутренняя информация! Планирование операций секретное посторонние к нему доступа не имеют!
   - Ну-ну.. Расслабься, Майя-тян. - Усмехнувшись, парень успокаивающе потрепал девушку по голове. Девушка моментально замерла. - Мы же никому не скажем, верно?
   - В-верно.. - Согласилась оператор. Она и правда не могла никому рассказать об этом. Что-то внутри мешало ей сделать это. - Но..
   - Тссс!.. - Прикосновение пальцев к губам оборвали ее. - Как там проходят тренировки у наших пилотов?
   - М.. Х-хорошо. - Пробормотала Майя. - Они хорошо работают в команде и.. план приведенный MAGI осуществим на 70%.
   - Вот как? Славненько. Вот только это, скорее всего, взбесит нашу неугомонную фройляйн. - Тихо хихикнул Наги. Он, конечно же, мог узнать все данные напрямик из баз данных, но ему было просто лень это делать. По его мнению, гораздо интереснее было бы узнать все почти в последний момент. Ему было интересно - как же сработаются Синдзи и Рей, и какой эффект окажет на Аску отстранение и от этого задания. Он время от времени наблюдал за немкой. Ей наверняка хотелось вернуться к операции, но норов и гордость не позволяли ей завести с Мисато разговор на эту тему. - Как интересно.
   - Такое ощущение, будто вас совсем не заботит будущее! - Вознегодовала Майя. - Такое легкомысленное отношение...
   - Совершенно не заботит. - Согласился Наги. - Ангел будет уничтожен, а мир получит очередную отсрочку.
   - Такая увереннос.. Ах....
   - Не уверенность - это знание. - Проговорил Наги, а его руки уже распахивали китель девушки. - Это не особенно сильный враг - просто немного неудобный.
   - Н-наги.. сан.. Нена... до.. - Дрожащим голосом прошептала Майя.
   - Хухуумм.. Ты мне запрещаешь? - Парень и не думал останавливаться. Впрочем, именно здесь и сейчас, он был не намерен заходить далеко. Наги хотел "подразнить" девушку.
   - Ахм.. Н.. Нельзя.. - Девушка дрогнула, чувствуя, как сильные пальцы сжимают ее грудь. - Оста.. ах!.. Останови.. тесь..
   - Смеешь указывать, что мне делать? - С интересом и улыбкой в голосе спросил Наги. Он с любопытством наблюдал, как девичьи ладони пытаются защититься от его действий. В ответ, он сжал пальцами две вишенки, вызвав несдержанно громкий стон. - Так не пойдет. Моя игрушка должна быть послушной!
  
   - Мы поговорим об этом позже. О твоем поведении. - Пообещал Наги, через десяток минут выходя из полутемного кабинета. - А пока, это будет небольшим наказанием для тебя, Майя.
   Оставшаяся в комнате Майя с трудом пыталась привести себя в порядок. Все это время мужчина непрерывно игрался с ее не большой, но чувствительной грудью, доведя девушку до крайнего возбуждения. И ушел, оставив раздразненную девушку.
   Тяжело дыша, Майя пыталась прийти в себя и успокоить бешено бьющееся сердце. Щеки горели, а рабочий настрой исчез и, похоже, безвозвратно.
  

***

  
   Все идет так, как я и ожидал. В отличи от некоторых деталей, конечно же. Например, то, что немка так глупо откажется от задания я и не предполагал! А извиниться и попроситься назад ей не позволяла ГОРДОСТЬ. Именно так, крупными буквами! Хотя, тут скорее не столько гордость, сколько Гордыня. Только сама девушка этого не понимает. Но как по мне, так ситуация даже лучше, чем я предполагал. Такими темпами, даже без моей "помощи" Лэнгли сама скатится в пропасть. Как бы печально это не было, но я лишь ускоряю процесс. Аска заведомо идет по пути саморазрушения, и конец ее будет печален - ванна в разрушенном доме, заполненная дождевой водой и перерезанные вены. И я подумал, что терять, пусть даже такую напыщенную, самовлюбленную, наглую и эгоцентричную дурочку, было бы слишком расточительно. Вопрос решает воспитание, а за ним дело не станет - опыт дрессировок у меня имеется. В общем-то, тут все и сложно и просто одновременно, для каждого случая нужен свой подход, но одно всегда неизменно - в подобных, запущенных случаях, перед дрессурой необходим слом. Аска слишком зациклена на себе и пилотировании, что делает ее случай с одной стороны - особо трудным, а с другой - вполне решаемым. Но не надо обманываться и думать, будто бы я делаю это для самой Лэнгли и Высшего Блага! Нет, у меня тут свой интерес. Вот и все.
   Время от времени я приглядывал за пилотами и их тренировками. Надо признать, что Синдзи и Рей меня несказанно порадовали - они действуют на удивление слаженно. Подстраиваясь друг под друга, они выработали оптимальный темп и последовательность действий, лишь раз от раза оттачивая движения и сглаживая некоторые шероховатости. Лэнгли, в свою очередь совершенно замкнулась. Ощетинившись во все стороны незримыми иголками, она практически все время проводила в своей комнате или бесцельно шаталась по городу. Да, ее случай чрезвычайно запущен. Но ничего - и не из таких людей делал.
   Большую часть времени, конечно же, занимали некоторые мои проекты, о которых я предпочту пока что умолчать. Скажу только, что у меня все получалось и шло своим чередом.
   Когда был незанят, коротал свое время с милашкой Майей. С ней мне было очень интересно. Редко когда можно встретить столь чувственную и невинную девушку. Ее благовоспитанное поведение и реакции.. Это было очень.. мм.. пикантно и добавляло волнения. Она просто находка для меня. Хоть я и не эмпат, но ее искренние и незамутненные эмоции ощущались невероятно четко. Ее искренность прекрасна. Но, к моему сожалению, из-за Ангела проводить много времени с девушкой не получалось. Может убить его самому? Пара боевых контролируемых заклинаний и от паразита даже пепла не останется. Но нет - Ева, кастующая спэллы намного подозрительней Евы, время от времени пожирающей своих врагов.
   Дни пролетали за днями. Пара Синдзи-Рей усилено тренировалась, Аска скрежетала зубами, Мисато запивала свое беспокойство кубометрами пива. Время от времени на границе Японии вздымалась в воздух земля, и мелькало зарево взрывов. Израфила методично забрасывали N2-бомбами, не давая тому слишком быстро прийти в норму. Но то ли Ангел приспособился, то ли отдохнул, но эффективность бомбардировки падала раз от раза. Это означало, что времени у защитников Человечества становилось все меньше и меньше.
  

***

  
   Ночь перед боем. В доме капитана Кацураги уже давно выключили свет. Завтра будет сложный день - пилоты должны будут показать, чего они добились ежедневными тренировками. Самый напряженный период - ожидание боя.
   Синдзи не мог сегодня заснуть. И дело было не в волнении, или чем то подобном... Оно, конечно же присутствовало, но на сон повлиять не могло - парень был уверен в своих силах и силах своей напарницы. Они победят, это бесспорно. Они все сделают правильно!
   Но несмотря на всю уверенность, сон не шел. А потому, одев наушники и включив плеер, Синдзи рассматривал потолок своей комнаты, перебирая прошедшие дни. Мисато взялась за подготовку пилотов к операции всерьез: они должны были всегда быть вместе: есть вместе, смотреть телевизор и читать вместе, носить одинаковую одежду, и даже спать в одной комнате! Все это, особенно последнее, поначалу слегка смущало парня, что давало веселой капитанше повод для беззлобных, но чувствительных подколок. Немка тоже вставляла свои язвительные комментарии, но Синдзи стоически ее игнорировал. Но все же - находиться рядом с Рей ему было приятно. Спокойная и меланхоличная, она притягивала своей загадочностью. В какой-то момент сам Икари понял, что интересуется девушкой несколько больше, чем просто человеком и личностью. Это открытие хоть и было несколько неожиданным для него, но не вызвало резкого отторжения или иных неприятных последствий.
   "Я уже не тот, что был прежде". - Думал Синдзи, едва вслушиваясь в мелодию. - "Я изменился. Хватит убегать от самого себя и последствий своих поступков. Если мне действительно.... нравится Рей.. Я не буду отворачиваться от этого!"
   Приняв такое решение, Синдзи вспомнил еще об одном. Ведь Рей, Аянами Рей сейчас спит меньше чем в полуметре от него! Только протянуть руку и.. И тут Синдзи "заглох". И что дальше? На ум почему-то вспомнился давний разговор в общем зале, когда Рей всех шокировала своими представлениями о понимании. Синдзи был нормальным парнем, а потому воображение быстренько нарисовала очень интересную картину..
   "Пошлости долой! Пошлости долой!" - Мысленно забормотал он, словно мантру. Но почему-то это только усугубило дело.
  
   Погруженный в свои мысли Синдзи не смог заметить этого, но Рей тоже не спала. Впрочем, она осталась верна себе и вела себя чрезвычайно тихо, так что распознать ее бодрствование было проблематично.
   Аянами тоже не спалось. И она так же, как и Синдзи в этот момент, пыталась разобраться в некоторых вещах. Постоянные тренировки в одной компании с Икари что-то пробудили в душе девушки. Что-то, что она еще не в состоянии была осознать. Рей чувствовала нечто незнакомое. Она все чаще и чаще ловила себя на мыслях об Икари. И не о Старшем, а Младшем - Икари Синдзи. Он совсем не похож на Командующего, но отчего-то рядом с ним Рей начинала чувствовать то же, что когда-то чувствовала, общаясь с Командующим Икари. Только сильнее. Сильнее и непонятней. Это было раньше, а сейчас - почти неделя совместных тренировок по синхронизации действий только еще больше усугубили эти чувства и существенно расширили их спектр. Не знавшая подобного ранее, Рей запуталась. Но одно она могла сказать точно - эти ощущения не были неприятными. Даже наоборот. Она ощутила свое стремление понять Икари. Не кого-то другого, не людей вообще, а именно Икари Синдзи. Осознание этого желания сбило девушку с толку. Ведь раньше она никогда не желала этого вот так намеренно и целенаправленно. Это было странно.
   А еще - тот странный разговор в коридорах NERV. И совет. Что имела ввиду та женщина? Капитан Кацураги, да и все остальные слишком бурно отреагировали на "трахен-трахен". Что же это может быть? Капитан посоветовала обратиться по этому вопросу к доктору Акаги. Но Рей некогда было встретиться с ней, ведь совместные тренировки отнимали абсолютно все время. Икари-кун тоже не смог внятно ответить на этот вопрос. Это тоже было странно. Рей не понимала такой реакции.
   Сейчас - последняя ночь. Завтра они должны будут вступить в бой с Ангелом. MAGI дают 70% успеха, шансы на победу велики. Рей не волновалась. Она никогда не волновалась перед заданиями. Каждый раз, во время боев, Аянами находилась в капсуле Нулевой и была готова в любую секунду вступить в бой. Страха и волнения никогда не было. Не было его и сейчас. Но того, что она испытывала всегда в такие моменты, тоже не было. Того спокойствия и безразличия не было. Почему-то от знания того, что рядом с ней, всего в полуметре, спит Икари, становилось.. странно. Какое-то слабо ощутимое, но это чувство... Не любопытство или интерес. Что-то другое, но направленное именно на Икари. Это...
   Рей отвлеклась от своих мыслей, когда в ее волосах что-то зашевелилось.
   Азуру. Неуловимый дракончик уже давно избрал волосы девушки как нечто, заменяющее ему гнездо. Почему неуловимый? Потому что все то время, что Рей провела в квартире Мисато Кацураги, он умудрился попасться на глаза только пингвину. От всех остальных он ловко ускользал, предпочитая прятаться в волосах или одежде девушки. Вот и сейчас, завозившись, Азуру вылез из своего "гнезда" и принялся путешествовать по подушке. Что он искал, было известно только ему самому, но в конечном итоге его поиски привели дракончика с футона девушки, на футон парня.
   - Ауч!.. Зараза чешуйчатая, не трожь ухо! - Раздалось с той стороны сердитый шепот Икари. Видимо, Азуру не понравились черные штуки в его ушах, и он решил таким образом "спасти" парня от чего-то.
  
   - Икари-кун? - Раздавшийся в темноте голос, заставил парня вздрогнуть.
   "Разбудил?!" - Подумал он.
   - Р-рей?.. Ты не спишь? Я тебя разбудил?
   - Нет. - Тихо отозвалась девушка.
   - Ясно. Я тоже. - Пробормотал Икари. Он быстро собрал разбегающиеся мысли в кучку. Почему-то именно сейчас он чувствовал себя сконфужено. - Думаешь о бое?
   - Нет. - Рей повернулась на футоне в сторону Икари. - Просто думаю.
   - А.. Ясно. - Синдзи тоже повернулся в ее сторону. Ситуация была интересной. Неужели они настолько продвинулись в синхронизации действий, что даже не спят одновременно?! Как-то даже фантастично звучит..
   - Икари-кун?
   - Амм.. Да?
   - Азуру тебя разбудил? - Девушка испытала укол беспокойства. Все-таки этот странный зверек был всегда с ней, а потому она чувствовала, что должна нести за него ответственность. Она читала, что так должно быть.
   - А.. Нет. Просто мне тоже не спалось. - Синдзи улыбнулся. - Кажется, мы так натренировались, что даже заснуть не заснули одновременно.
   - Возможно. - Чуть подумав, произнесла Рей. Действительно, такая вероятность существует. Но было еще кое-что...
   "Мы похожи? Похожи с Икари-куном?" - Спросила сама себя девушка. Рассмотрев эту ситуацию, вполне может оказаться, что так и есть. - "Если мы похожи, то понимаем друг друга?"
   От подобной мысли сердце застучало чуть-чуть быстрей. Рей вновь ощутило то странное чувство. Аянами вдруг почувствовала, что не хочет терять это ощущение.
   - Икари-кун?..
   - Да, Рей?
   - Я хочу спросить...
  
   Этой ночью пилоты Первого и Нулевой так и не уснули. Они говорили. Говорили, говорили и говорили, пока вдруг не осознали, что за окном уже брезжит рассвет.
  

***

  
   Азуру с любопытством наблюдал за двумя Существами. Все то время, пока он в этой пещере происходило много любопытного! Тут жило целых пять существ! Три, включая его Странную, самки и другой - не похожий на них. Дракончик понял, что это самец. Он даже пах по-другому. А еще было и другое существо. Нормальное! Оно имело перья и хвост! Низкое черно-белое существо со странным ящиком на спине. И, что главное, он явно понимал Азуру, а Азуру понимал Его. Иногда дракончик много времени проводил в квадратной прохладной пещере Чёрно-белого. Он угощал его рыбой. А еще там его всегда тянуло в сон.
   Другие существа тоже были странными. Одно рыжее-громкое. Оно всегда громко кричит и машет конечностями. Иногда нападает на самца. Непонятно. А еще было взрослое-фиолетовое. Эта самка явно была старше и присматривала за молодыми самками и самцом. Она их мать?
   Недавние события очень заинтересовали Азуру. Спокойный-темный самец и Рыжая-громкая самка стали вести себя странно. Они делали одно и то же, повторяли друг за другом и носили одинаковые кожи. Это было странно и любопытно. Что это? Брачный танец? Дракончик знал, что некоторые существа делают что-то подобное, перед тем как стать парой. Но что-то было не так. Громкая-рыжая часто кричала еще громче обычного. Она явно была недовольна. Тогда брачный танец Спокойный-темный стал танцевать со Странной. Они тоже изображали друг друга и двигались одинаково. Потом, после этого они начали вообще во всем походить друг на друга! Азуру задумался: это тоже часть брачного танца? С Рыжей-громкой такого не было. Значит ли это, что они станут парой? Тогда.. его Странная, в шерсти которой он живет, вскоре отложит яйца? Но тогда она прогонит его? Или нет? Азуру очень не хотелось терять свое теплое гнездо, которое его еще и кормит. А потому, он будет защищать свое гнездо! Дракончик решительно выполз из мягкой и теплой шерстки Странной и направился к Спокойному. На сей раз он только предупредит.
  

***

  
   Ну что я могу сказать? Все было скучно. Скучно, но эффектно и красиво! Два Евангелиона, двигающихся синхронно и понимая друг друга с полувзгляда - любопытное зрелище. У Израфила, точнее - у его частей, не было ни единого шанса. Вначале Евы обстреляли противников из неэффективных и нелюбимых мною пушек, затем резко пошли на сближение. Проведя быстрые атаки, и, подловив удачный момент, схватив каждый своего противника, оба Евангелиона швырнули их друг в друга. А когда те столкнулись, одновременно воткнули в ядра короткие, в локоть, мечи. Атака была проведена просто идеально, и последствия не заставили себя ждать: все четыре гигантских силуэта исчезли в ярчайшей вспышке света. В тот день многие могли увидеть в стороне берега белый столб света, очень похожий на погребальный крест.
   Вся операция заняла две минуты. Бой - от силы полминуты. Вот так вот, если не считать времени на подготовку и неудачное начало, и закончилась самая короткая расправа над Ангелом.
  
  
  
  
  
  

Глава 12

   Забавно. Крайне забавно! А я-то думал, чего это военные тишком сидят и не высовываются? Конечно, бывает, что миры не совсем идентичны оригиналам и встречаются некоторые отличия, вот я и забыл об этом фарсовом событии. Но оно о нас не забыло!
   В общем - дело в следующем: проект JA все-таки запустили и довели, как показалось этим наивным идиотам, до ума. Гендыч об этом прознал, и с самого верха доктору Акаги поступил суровый приказ: "Не допущать!". И вот, в данный момент MAGI неспешно и методично обходят все защитные системы Джета. Цель проста как мычание: скрытно и не оставляя следов поковыряться в программной начинке робота и довести ее до нужных параметров. Какое плевое дело для самого совершенного ИИ на планете, тем более при наличии достаточного количества времени - официальная презентация через несколько дней. Видать ребятки хотели сделать командованию NERV сюрприз и пригласить их как можно позже. Подленько и примитивно, чего уж сказать.
   Итак, пока Бальтазар, Каспар и Мельхиор упоенно ковырялись в системных программах, Люцифер аккуратно, последовательно и методично взламывал все доступные базы данных военных. Вообще, насколько я понял из добытой Люцом документации, проект несколько тормознул на стадии исполнения. И виной этому, что любопытно, был я! Точнее - мои выходки. Как оказалось, во время моих развлечений под раздачу попал один из немногих шпионов, что имел приемлемый уровень доступа. Дружок сначала слег с нервным срывом, а потом его загребли безопасники во время очередной проверки. Сливать информацию было некому, так что исследования по немногим Ангелам и еще кое-какие данные до военных просто не дошли. Были и другие моменты, вроде исправления ошибок конструкции и другой различной хрени, но это основное. В общем, проект затормозил, а потом еще и пришлось переделывать уже сделанное. Особо я вникать не стал - уже прочитанного мне было достаточно, чтобы понять временное несоответствие с каноном. Да, мое присутствие немного перемешало события. Но это не критично.
   Но все-таки, Люцик молодец! Он умудрялся пролезть где угодно совершенно незамеченным, добывая для меня порой очень лакомые кусочки. Чертежи JA, чертежи вооружения, военные наработки и исследования, данные по робототехнике, военной технике и проч., проч., проч.! Вся добытая им информация была кратко изучена, отсортирована, обласкана, и занимала достойное место в "технической" секции моей Библиотеки. Кое-что даже может пригодиться в ближайшем будущем!.. Так что даже на этой ситуации я смог прилично нагреть руки.
   Сам же проект "Джет Одиночка".. На мой взгляд, это полная чушь! Такое ощущение, что разработчики этого железного уродца ни разу не читали отчетов по Ангелам. И ладно еще, что этот конструктор могут сломать - так в нем же еще и реактор! Ядерный. И когда Ангел его пробьет.. Дальше, думаю, продолжать не нужно. "С подобным борись подобным". В текущей ситуации эта формулировка должна приниматься как Абсолютная истина: только Ева может повергнуть Ангела. Ведь по сути Евангелион и есть Ангел - только.. хм.. кастрированный. Нехорошее слово, но других я не придумал. Так что я даже непредставляю на что надеются головастики военных - даже если они собираются делать ядерных роботов-шахидов, АТ-поле Ангела погасит больше половины взрыва, а смерть от облучения им явно не грозит. Единственной причиной появления такого проекта я вижу только то, что военным захотелось помериться длиной достоинства с NERV и доказать, что они тоже чего-то могут. Как по мне - попахивает глупостью и ребячеством.
   Могу признать - с некоторых точек зрения игрушка вышло неплохой: бронированная и мощная туша внушала. Только дизайн подкачал, да и исполнение... Этот образец мог бы занять достойное место среди ОБЧР всея Японии, если бы не одно НО. У этой железной дуры не было ни намека на АТ-поле! Да чего уж там, даже магнитных и кинетических щитов не было! Вот и думайте - долго ли проживет эта игрушка в большом и суровом мире? Вот и я того же мнения. Так что, можно сказать, что Гендо не только устраняет конкурентов (хотя это даже не смешно - какие это конкуренты?!), но и спасает миллиарды как жизней, так и денежных единиц.
   В то время, пока наша великолепная пятерка, то есть четыре ИИ и я, самозабвенно рылись везде, где нельзя, две прекрасные женщины готовились к выходу "в свет". И если Акаги была собрана и деловита, то Мисато в очередной раз показала себя во всей красе! Известие о том, что им через ДВА ДНЯ нужно попасть в Старый Токио на какую-то там презентацию-конференцию, подействовало на еще капитана как ключик для заводной игрушки: она носилась везде, искала документы, искала хоть что-нибудь о теме собрания, пыталась привести себя в порядок и понять "шозанах" вообще творится?! Особенно ее бесило то, что на подготовку ВСЕГО два дня - обычно о таких мероприятиях предупреждают за месяц как минимум. Так что Кацураги носилась по базе злая и раздраженная - к ней в этот момент даже Аска лезть побоялась.
   Что еще? Ах, да. Кадзи Рёдзи наносит ответный удар! А вообще - быстро он очухался! Обычно, после жаркого поцелуя взасос от Счастливчика несколько дней в себя приходят. А этому аж несколько раз за вечер порцию любви и обнимашек прописали! Но Рёдзи выдержал и даже в своем уме остался. Силен мужик! Хоть после этого он еще целый день бухал и съел несколько упаковок зубной пасты. К чему бы это?.. Так вот, пока суд да дело, наш бравый Штырлыц попытался добраться до самых секретных секретов NERVа. А именно - проскользнуть в терминальную Догму, используя спертую у кого-то ключ-карту. Но каково было же его удивление, когда панель на дверях заявила, что его допуска недостаточно! Ню-ню.. Тут как минимум нужна карточка Акаги, и то не факт, что Я позволил бы ему пройти. Рано еще такое видеть. Для головы вредно - от этого иногда лишние дырки появляются, ага. Но было видно: небритый ловелас не собирается сдаваться и уже придумывает новый план. Хм, надо бы присматривать за ним получше. А то вправду залезет куда не следует...
  

***

  
   Бахх-бахх-бахх-бахх..
   - Засранец, засранец, засранец! - Рычала парадно одетая Мисато Кацураги, методично запинывая ни в чем неповинный шкафчик для одежды. Тот стоически держался и терпел, несмотря на то, что на дверце уже появилась существенная вмятина.
   - Мисато, успокойся. - Тихо попросила Акаги, отпивая минеральной воды из стакана. И хотя внешне она была спокойна, но внутри кипело возмущение.
   - Но Риц!.. - Вознегодовала капитан. - Этот урод же издевается над нами! "Я слышал, у вас проблемы с полтергейстами", "Может быть вам обратиться к хорошим экзорцистам?".. - Явно передразнила она кого-то. - Урод! С каким бы удовольствием я начистила его глумливую морду! Черт, да мы стали посмешищем всей конференции! И вообще - откуда они узнали?!
   - Шпионы есть везде. - Пожала плечами Рицко. - Нет ничего удивительного в том, что они в курсе - то, что творится в Геофронте никак нельзя скрыть от персонала, а значит и от возможных агентов.
   - Уррроды из СБ! - Взъярилась Кацураги. - Совсем от рук отбились! Ну ничего, вернусь - быстро вставлю по пистону лично и каждому!
   - На данный момент меня больше волнует не уровень компетенции нашей СБ, а вменяемость наших оппонентов. Эти дураки засунули в своего уродца ядерный реактор! Ядерный, Мисато!!! И они совершенно игнорируют мои доводы, самовлюбленные кретины! - Наконец и доктор дала немного воли своим чувствам. Нежелание военного представителя видеть очевидное и его наглая манера вести диалоги очень раздражали ученую. Но все же Акаги сдерживала свое возмущение, в отличие от горячей Мисато.
   - Аа! Все равно - меня бесит этот урод! Они просто мстят нам за свои неудачи! Сволочи! Козлы!.. - Новая порция ударов по шкафчику.
   - Мисато, хватит портить частную собственность. - Попросила Акаги, сжигая брошюрку "Jet Alone". В этот момент ее лицо могло бы напугать кого угодно. - Не стоит обращать внимание на это ничтожество.
   "Ничего-ничего". - Мстительно думала Рицко, успокаиваясь. - "Я посмотрю, как они запоют, когда их драгоценная игрушка потеряет контроль!"
   - Ну, пошли, что ли? - Спросила капитан, выпустив накопившийся гнев и раздражение. А бедный шкафчик теперь просто так уже не открыть. - Перерыв заканчивается. Сейчас этот напыщенный индюк будет представлять своего урода.
   - Да. Хоть наши Евы превосходят его практически во всем, но посмотреть все же стоит.
  

***

  
   Какая постановка! Жизненная и совершенно реальная - Станиславский бы плакал от умиления. Свихнувшийся ядерный реактор на ножках направляется к городу и вот-вот взорвется, но его мужественно останавливает отважная женщина и гигантский биоробот! Актеры играли невероятно натурально. Впрочем, это было неудивительно - о том, что JA не взорвется знало только четверо - Акаги Рицко, Икари Гендо, Фуюцки Козо и Я. Так что, после совершенно безумного и отважного поступка Кацураги, ее зауважали все - и друзья и враги. Не каждый решиться облачиться в защитный костюм, залезть на шагающего на приличной скорости свихнувшегося робота, залезть в его реактор и отключить его в последние секунды! Мисато, что за невероятная женщина! Отвагой и мужеством может поспорить с большинством мужчин. Она просто заставила меня себя уважать, да. Синдзи тоже выступил неплохо: догнал, схватил и спеленал моими жгутами (при желании они могут и не резать-пережигать все, к чему прикоснутся).
   Естественно, такое событие не могло пройти безпоследственно: Мисато получила повышение до майора, NERV отхватил приличную порцию уважения и лайков, а военные были просто смешаны с грязью. Им вменили и халатность, и некомпетентность, и использование нестабильного оружия близ городов, и чуть ли не обвинение в ядерном терроризме! Короче, ребяткам придется класть зубы на полку - ибо дотации им урежут по суровому, и это самое безобидное из всей "программы передач". Не повезло, чего уж сказать. Но они сами нарвались - нечего выделываться, если не имеешь для этого достаточно сил.
   Да, кстати - блудный Командующий вернулся домой. И вернулся не с пустыми руками: уже к вечеру того дня Копье Лонгиния было воткнуто в тело Лилит. Что ж, отличненько! Теперь я смогу изучить эту штуку во всех подробностях.
   И раз уж наш дорогой Икари Гендо вернулся, я наконец могу пустить в ход часть своих заготовок! Эх, сколько же я времени и сил потратил на подготовку, но эффект! Каков будет эффект! Хи-хи.. Скоро будет весело!
  

***

  
   Два дня спустя, после прибытия на базу NERV Командующего Икари Гендо.
  
   В ночном небе над Токио-3 застыла одинокая фигура. Она просто висела в воздухе в нескольких километрах над землей и всматривалась в спящий город. Трепещущие от порывов ветра полы пальто метались в разные стороны, волосы цвета платины блестели под лунным светом. На небе не было ни единого облачка, мерцали звезды светила полная луна. Да, этой ночью было полнолуние.
   Человек сдвинул рукав и посмотрел на часы.
   - 23:57. - Шепнули губы. - Еще три минуты. Подождем...
  
   Отходив последние секунды, часа пересекли заветный рубеж. Ноль часов - ноль минут. Ночь и день сравнялись в свете полной луны и перемигивании звезд. Время пришло.
   - Асгарат! Дерто ин де куэээро! - Шепнули губы. Воздух вокруг фигуры замерцал. - Дум фар фара ллаар! Адикорднэс акхус дем приц геж де эн хуеркс! Дадак дес крунто! Эж ди гуэр! Эж ди гуэр! - Голос говорившего набирал громкость и силу. Казалось, от звуков этого голоса трепещет сам воздух, а высотные ветра поворачиваются вспять, успокаиваются. - Дмир кунс!!! - Громкий выкрик отозвался отзвуком далекого удара колокола. Под ногами у говорившего ярко вспыхнул магический круг, плотно испещренный рунами. С каждым звуком, с каждым произнесенным словом он расширялся, охватывал все большую и большую область, увеличивал свою силу. Неизвестные в этом мире слова наполненные Силой придавали рисунку Смысл и напитывали его Сутью. Человек говорил. Он продолжал читать заклинание до тех пор, пока уже гигантский магический знак, не охватил собой весь город! - Артундо! Мимино инто цо шподфо антир! Гаракс!!!
   Только было выкрикнуто последнее Слово, магический круг ярко вспыхнул на мгновение и рассыпался мириадами голубых осколков. Это было прекрасное и завораживающее зрелище: бесконечное множество мерцающих огоньков падало с неба, сопровождая себя легким хрустальным звоном. И как жаль, что никто из людей не мог это увидеть.
  
   - Ух, уморился! - Вымолвил человек, смахнув пот со лба. - Но это того стоило! Посвящаю это Великое Заклинание своим самым лучшим сэмпаям - профессору Штейну и Сакума Эйтаро! И назову я его.. "Мимигар ZZ-X"!!! Ах-ха-ха-ха-ха-хаааааа!!!...
   Дьявольский смех разнесся над городом, а висящая в воздухе фигура окуталась маревом и исчезла.
  

***

  
   Утро в Токио-3 выдалось на удивление мирным: играли солнечные лучи, пели птички. Тишина и покой еще владели этим местом. Но вот, люди начали просыпаться и...
   - Что за черт?!
   - Что это?!?!?
   - Мама!!!
   - Ой!!
   - Откуда?!
   - Не понял?!
   - Аааа!!..
   - Как?!
   Многие были шокированы, но нашлись и исключения:
   - Ура!
   - Слава тебе, Господи!
   - Моэ!!!!!!!
  

***

  
   Необычайно сонный, Синдзи выполз из своей комнаты. Сон еще не желал отпускать парня, а потому тело его двигалось на автопилоте: дойти до кухни, поставить чайник и включить тостер. Проигнорировать пораженно вылупившегося на него пингвина. Потом в ванну - умыться, почистить зубы..
   - О, доброе утро, Аянами. - Поприветствовал Синдзи девушку, столкнувшись с ней, выходя из ванны.
   - Доброе утро, Икари-кун. - Тихо, впрочем, как и всегда, проговорила девушка.
   - Тююиии!.. - Из прически девушки вынырнула маленькая головка.
   - И тебе доброе утро, Азуру.
   - Тииии!
   - Икари-кун.
   - А, прости. - Парень подвинулся, освобождая проход.
   - Нет, я не об этом. - Качнув головой, Рей указала на Икари. - Что это?
   - В смысле "что"?.. - Не понял Синдзи, слегка поерзав: штаны непривычно жали. Неужели он из них вырос?
   - На голове. - Уточнила девушка.
   - Хм.. Ничего у меня там не... - Парень запнулся на полуслове, когда его руки наши на голове что-то постороннее. Это что-то дернулось, а парень почувствовал касание. - Что за?!..
   Бросившись назад в ванную, Синдзи нашел глазами зеркало. Всмотревшись в себя он почувствовал, как закружилась голова. Мозг отказывался верить в реальность происходящего, но... Синдзи дрожащей рукой дотронулся кошачьего уха на своей голове! Дотронулся и почувствовал, как пальцы сжимают тонкую кожу и шестку. Непроизвольно дернул ухом. Ущипнул и скривился от боли - ухо вполне ощутило щипок! Ведомый страшной догадкой, он засунул руку в штаны и.. ну да. Выше копчика располагался длинный хвост.
  
   0x01 graphic
  
   "П-проклятье! Что ж за фигня творится?!.." - Подумал парень, и осоловело посмотрел на невозмутимую Рей. И тут его взгляд что-то царапнуло. Он попытался понять - что именно и, внимательно приглядевшись к девушке, как-то отстраненно отметил, что и она изменилась.
   - Рей.. у тебя тоже. - Пробормотал Синдзи. Действительно, девушка тоже обзавелась дополнительными чертами. Только, из-за того, что шерстка была одного тона с волосами, да и прическа была растрёпанной, парень не смог заметить эти изменения.
   - Хм?.. - Пилот Нулевой аккуратно протянула руку к волосам и наткнулась пальчиками на два "девайса". - Ясно.. - Внешне оставшись спокойной, девушка была поражена. Она просто не могла понять, откуда у нее это. - И у Майора Кацураги тоже - она еще спит, но я видела.
   - Ох.. Кажется, сегодняшний день будет тяжелым!.. - Пробормотал парень и, махнув на все рукой, отправился готовить завтрак. Лишь в этом он видел возможность успокоить себя.
  
   Неспешно попивая чай, оба пилота вели тихую беседу, пытаясь разобраться в произошедшем. Впрочем, уже даже по старой привычке, Синдзи догадывался, кто ответственен за нестандартные части тел, у всех обитателей этого дома.
   - КАКОГО ЧЕРТААА?!!... - Раздавшийся вдруг крик, заставил Синдзи подскочить на месте. Резко хлопнула дверь, и в кухню влетела растрёпанная Лэнгли. На ее макушке так же красовалась пара пушистых ушек, а из-за спины выглядывал шикарный рыжий хвост.
   - Ууааааммм!... И чего орем, с утра пораньше? - Из своей берлоги выползла полусонная Мисато, так же порадовав взор лисьим набором кемономими. - Эмм.. Вы чего тут косплеете?
   - Эх... - Вздохнул Икари и долил себе чая. Этот день многие запомнят надолго, Синдзи был в этом уверен почти свято!
   "Хм.. А им идет". - Подумал парень. Первый шок прошел и уступил место другим чувствам. Мисато-лисичка, Аска-лисичка и кошечка-Рей. - "Пожалуй, не такая уж и скверная выходка, Наги".
   - Мяу. - Ойкнула Рей.
  
   0x01 graphic
  

***

  
   Город лихорадило. Этим утром все, абсолютно ВСЕ обнаружили на себе ранее неучтенные дополнения. Отаку, живущие в Токио-3 были просто в экстазе.
  

***

  
   Несмотря на явный форс-мажор, дети все же отправились в школу. И по пути туда они все больше и больше проникались масштабностью случившегося: кто им только по пути не попадался! Люди-кошки, люди-собаки, люди-зайки, люди-белочки, люди-мышки.. Каждый носил на себе элемент животного. То же и в школе. Абсолютно весь класс, те, кто пришел, были изменены.
   - Судзухарааа! - Белочка-Хикари сурово нависла над парнем. - Еще не было первого урока - почему ты уже ешь?!
   - Хочется так, Староста. - Буркнул смущенный парень.
   - Я сказала - перестань! И положи уже банан!!! Ти-ти-ти.. Тьфу!.. - Оборвала себя девушка. - Да что же это?! И почему мне так хочется орехов?
   - Чего это?! - Насупился спортсмен, в котором явно угадывалась горилла. - Мой банан! Что хочу, то и делаю!
   Где-то за спиной хихикнул Кенске. Вот кто точно был на седьмом небе от счастья! Придерживая обезьяньим хвостом свою камеру, он крутился и так и эдак, стараясь заснять все и сразу!
   - Так, Класс. Успокоились и сели на места. - Вошел учитель. Как обычно сама невозмутимость, да только сейчас это было забавно: уши и хвост, явно принадлежащие сенбернару, придавали ему донельзя потешный вид. - Я вынужден сделать важно объявление. Вафф.
  

***

  
   - Фуюцки.
   - Да, Икари?
   - Мне кажется, что над нами просто издеваются. - Проговорил командующий, оставив бесплодные попытки избавиться от костюма розового кролика.
   - Возможно. Но кто?.. - Бывший учитель в университете задумчиво потеребил большой бубенчик на своей шее.
  
   0x01 graphic

***

  
   Великолепно! Сакума-сэмпай был бы просто в восторге, а Штейн поставил бы по своему предмету пожизненный Высший балл. Все-таки это заклинание стоило подобных затрат - трех недель подготовки и всей доступной мне энергии! Да, именно всей - даже в моих энергетических клетках не осталось ни капли. Все ушло в ритуал! Магические ретрансляторы, что охватывали зоной своего действия весь город, стали своеобразным каркасом и проводником для колдовства. Все-таки мое искусственное тело не могло колдовать само по себе, а являлось лишь посредником, выполняющим ритуал. Конечно, ретрансляторы не могли передать все 100% посланной энергии, но эти потери были некритичны. Точнее - их не было вовсе! Все гениально и просто - ритуал охватывал весь город и пригороды, так что вся магическая конструкция опоясывала его целиком. А это значит, что даже просочившаяся мимо энергия шла в дело, самостоятельно втягиваясь магическим кругом. В итоге потеряны были лишь крохи, кои вытянула Черная Луна. Но и это валяется плюсом - чем больше энергии поглотит Сфера, тем больше будет ее отдача в будущем.
   И все-таки я гений! Ритуалы были проведены идеально и дали великолепные результаты - кемономими у всего Токио-3!!! Притом это не грубые поделки, а просто шедевр - никаких огрехов или изъянов, вроде дополнительных ушей или непослушных дополнительных конечностей! Никакой халтуры! Все было натуральным. Магия сработала как по волшебству - человеческие органы слуха просто исчезли, заменив себя своим звериным аналогам. Хвосты, если таковые будут, тоже приживались без каких-либо проблем. Хотя, не буду скрывать, все получилось только из-за того, что я имел под рукой просто гигантских размеров источник энергии. Будь я в простом человеческом теле - для подобной "пластической операции магическим методом" мне бы пришлось копить силы как минимум год. Так что я был пуст практически полностью. Но энергия быстро восстанавливалась за счет ядра, так что за пару недель все вернется в норму.
   Да.. Но как же приятно посмотреть на дела рук своих! Куда не глянь везде симпатичные зверушки радуют твой глаз. В заклинании не было особо жесткого критерия по выбору, так что в вариациях изобиловало разнообразие - абсолютно все семейства кошачьих, собаки разных пород, медведи, обезьяны, и даже копытные и парнокопытные! Чаще всего животный образ подбирался по схожести характера каждого отдельного человека, давая внешнее отображение его натуры. Но была и пара исключений, которые я настроил лично сам. За саму основу заклинания было взято аналогичное, созданное создателем "Мимигара Z" и "Мимигара ZZ" - профессора Штейна из Магакадемии, и несколько мною доработанное. Хм... А я убрал эффект влияния звероформы на разум?..
   Эммм...
   Упс.
  

***

  
   - Рицко. - Позвала Мисато, входя в кабинет. Женщина испытала сильное чувство дежавю и усмехнулась - кажется, это уже становится традицией.
   - Да, Мисато. Нет, я не знаю что происходит. Да, я разбираюсь. Да, человеческие уши тоже исчезли. Нет, не знаю. Вроде не опасно. Нет, никаких предположений нет. - Меланхолично отозвалась доктор, отвечая даже на еще не названные вопросы. Ей тоже ситуация казалась уже "традиционной". В данный момент Акаги больше занимал собственный полосатый хвост, который она задумчиво вертела в руках. Доктор даже не постеснялась раздеться до белья и теперь с большим любопытством изучала новую себя.
   - Эм... Ага. - Сконфузилась Кацураги, получив сразу ворох ответов. А вид полуголой Рицко уже окончательно доконал новоявленного майора. - Ну... Я тогда мешать не буду - позже зайду.
   - Мууааарр!. - Согласилась доктор. Мисато прибавила шаг.
  

***

  
   Весь день прошел как неясный сон. Город продолжало колотить от внезапной перемены внешности, царил бардак. Все больницы были заполнены перепуганными людьми, многие не пошли на работу.
  
   Синдзи прикрыл глаза, вчитываясь в невидимые строки. Это был один из немногих способов успокоить себя. С ним происходило что-то странное: мироощущение, слух, зрение - все изменилось, стало другим. Разговаривая, Икари часто приходилось задавливать просто рвущиеся изо рта "Ня" и "Мяу". В этот раз Наги превзошел самого себя - поставив с ног на голову весь город. Интересно - как у него это вышло? Синдзи снедало любопытство. Все-таки он очень интересовался всеми этими неясными умениями своего компаньона и сообщника. Это казалось таким необычным и интересным, что парень просто не мог избавиться от жажды познания, а потому окунулся в книги. Все равно школу временно прикрыли из-за "неясной инфекции". Мальчик так увлекся, что даже его новые уши не смогли услышать чье-то приближение.
   - Мя! - Выкрикнул парень, когда какая-то сила дернула его за хвост. - А!.. А-а-аянами?!!
   Это действительно была Рей. Она сидела на коленях, ухватившись обеими руками за хвост Синдзи. И ее взгляд.. То, как Аянами смотрела на зажатый в руках кончик хвоста, было очень необычно. Девушка смотрела, с таким вниманием и сосредоточенным.. азартом?
   - Ум.. - Девушка моргнула и с удивлением посмотрела на замершего Икари. - Извини, Икари-кун. Я не знаю, что на меня нашло.
   Аянами выпустила хвост парня и поднялась с колен. Хоть лицо ее оставалось бесстрастным, девушка впервые за свою жизнь испытывала неловкость. То, почему она так поступила было для нее загадкой. Это было импульсивно, и так быстро, что Рей сама не осознала своих действий.
   - Ничего, все в порядке. - Пробормотал парень. Поступок Рей поразил его, и по большей части тем, что был для нее совершенно не характерен.
   Где-то за окном чирикнула птичка. Дети синхронно повернулись в ту сторону и застыли, а их глаза начали шарить по окну в поисках добычи.
   Добычи?! Синдзи моргнул, очнувшись от наваждения.
   "Да какого черта происходит?!" - Подумал он. Внезапно нахлынувший азарт отпускал душу парня медленно и неохотно, мешая думать. Синдзи потряс головой, стараясь прийти в себя.
   Взгляд его упал на Аянами. Девушка все еще всматривалась в окно, кончики ушек были направлены в ту сторону, а кошачий хвост беспокойно мотался по полу. Влево-вправо, влево-вправо, влево-вправо... Синдзи как завороженный следил за голубеньким, с белой кисточкой на конце, хвостиком. Он провожал глазами каждое его движение, казалось, что весь мир померк, и он видел перед собой только шевелящийся кончик с белой кисточкой. Влево-вправо, влево-вправо... В груди что-то сжалось, а уходящий до этого азарт вспыхнул с новой силой! Уже не понимая, что делает, кот-Синдзи бросился на такую манящую и двигающуюся штуку.
   - Нья! - Новый возглас разнесся по комнате, вот только в этот раз произнесен он был тихом девичьим голоском.
  

***

  
   - Айя!.. Ах ты, извращенец! - Шлепок пощёчины разнесся по всей улице. Девушка удалилась, гордо подняв голову и пылая щеками, а сидящий на асфальте мужчина остался в недоумении тереть красную щеку. То, что только что он пытался понюхать этой девушке зад, он вспоминал с каким-то шоком.
  
  
   - Может быть, вы сначала заплатите за товар?
   - О-ой, простите, пьён! Я заплачу, пьён. - Сконфуженная девушка виновато повесила длинные заячьи ушки. Она и не заметила, что начала грызть морковку прямо перед прилавком.
  
  
   Патрульный наблюдал за движением на дорогах и пытался удержать в руках мечущийся из стороны в сторону хвост. Желание побежать за проезжающей мимо машиной с громким лаем, было невероятно сильным.
  

***

  
   Ху-ххх!.. Как же хорошо, что я предусмотрел управляющий контур для заклинания! Покопавшись в нем часов эдак пять, я сумел нивелировать процесс воздействия на личность, сделав это воздействие более мягким и не столь радикальным. Совсем убирать не стал - так было бы не интересно. Но вот у конкретных личностей этот эффект не уменьшился, а даже усилился в разы! Конечно же, я имею ввиду моих подопечных. Что-что? Подлость и нечестность? Ха! А я и не обещал, что мои шутки будут обходить Синдзи стороной. Даже наоборот - являясь моим подопечным, он будет в числе первых, кто ощутит на своей шкуре мою новую шалость! И именно потому, что он привлекает мое внимание. Так что, пока я существую в этом мире, спокойной жизни парень не увидит даже во сне!
   Хмм.. А чем, интересно, он сейчас занят?..
   ...
   Ого-го! Хмм... Мм.. Хм, как Пен-Пен туда залез? По шторам?! Весьма.. Синдзи, Рей, отстаньте от несчастной птицы! Ну вот, упал. А шторы оказались крепкие. Эмм.. А вот этого я не видел. И этого тоже. Хо-хо?... Интересно, а облизывания пойдут за поцелуй? Ого-го-го!.. Рей, а я и не знал что твоя звериная часть такая шаловливая. А парню, я смотрю, в кайф. Ну, я бы тоже покайфовал, если бы об меня так головой терлись.... И ухо облизывали... Ох-ох-ох.. Неужели разврат?! А, нет. Опять пошли ловить бедного пингвина. Тот как раз по верхам перебрался на холодильник и теперь продумывает стратегию попадания в свой бункер. А мелкий дракошка, как я смотрю, совсем растерялся. Ну да - хозяйка явно сбрендила и трется об какого-то подозрительного типа. Ого! А он оказывается еще и молниями плюется! Хотя они не особо мощные, но дернуть могут не слабо. Проверено Синдзи - тот едва до потолка не подскочил. Ого, вот так прыжок! Но тщетно - наглая крылатая рептилия увернулась. А вот по столу прыгать не надо - вам еще за ним есть! Ох, ну кто так прыгает - ты же холодильник разобьешь! Эй-эй, Рей! Не надо лакать разлитое пиво! И мяукать так громко не надо - всех соседей же перебаламутишь! Хотя, куда еще больше-то?
   М-да, забавный балаган. Хотел бы я знать, чем дело кончится, но не буду - просто поставлю на запись и потом посмотрю. Что тут у нас другие замимигаренные? Аска... Нда. Прячется среди арбузных грядок, и, кажется, я знаю, на кого она охотится. Вот только арбузофил явно занят более интересным делом - этот проныра в очередной раз пытается докопаться до очередного секрета NERV. Ну и пусть, пока он не лезет в мой огород - пусть хоть носки у Командующего ворует.
   Мисато? Уу... Хе-хе-хе! Вот у кого поистине лисья натура - прибежала, потроллила всех и убежала довольной. Хм, а ничего так из нее лисичка вышла - чёрно-бурая. Пикантно..
   Акаги.. Ох.. Совсем в зверя скатилась - бегает по своей лаборатории в неглиже, сверкая полосатым хвостом и черным комплектом. Тигрица, да? Кто-бы мог подумать? Мда, тигрица-тигрицей, а воля слабовата - слишком уж быстро она забыла себя. Ну ничего: побегает еще пару часиков, да потом снижу воздействие на нее.
   Гендо.. Хи-хи-хи!.. Целых два дня выбирал, не зная, какой же наряд ему подарить! Все время разрывался между розовым кроликом и девочкой-волшебницей. Но раз у нас "звериный день", то кролик все же победил. Но не волнуйся, друг мой хмурый, это временно. Вскоре сменишь шкурку на что-нибудь другое. Даешь разнообразие!
   Да, весело, весело. Но, к сожалению, оставить все как есть на постоянной основе я не могу. Может потом.. в целях улучшения породы и разнообразия рас... Но потом. А пока пробный тест-драйв на месяцок примерно. Потом придется все убрать. Немного жалко.
   Оо... А моя Майя очень мило смотрится с заячьими ушками! А если учесть, что под одеждой еще и миленький пушистый хвостик скрывается!.. М... Уже хочу с ней поиграть! Но и с этим придется подождать.. до вечера. Сейчас есть пара дел, которые необходимо сделать. Да.. Нужно бы кое-что подправить в Люцифере и внести несколько дополнений в программу. Помнится, в ближайшем времени должен нагрянуть Ангел-вирус... Так вот, я собираюсь хорошенько к этому подготовиться. Будет обидно, если этот вандал порушит все то, что я так долго и упорно создавал.
  

***

  
   Синдзи пустым взглядом смотрел в потолок. Его разум наотрез отказывался воспринимать текущую реальность, но уже как-то больше рефлекторно, чем из-за каких либо проблем. Кажется, он просто начал привыкать к подобному. Но все равно.. Словно сквозь туманную пелену, к Синдзи возвращались воспоминания и осознание. Он помнил. Помнил все, что делал и даже побуждающие действие мотивы! И это было самым страшным. Это... помешательство длилось почти весь день и за это время он, вместе с Рей, умудрились натворить немало дел. Чего только стоит запугивание бедного пингвина! Сейчас Синдзи было очень стыдно вспоминать о том, что самолично загнал несчастного теплолюбивого птица на штору.
   "Нужно будет извиниться". - Подумал парень, дергая ухом. Странно, но новые части тела вели себя совершенно естественно, как будто бы всегда так было.
   Все произошедшее казалось каким-то диким сном. Потеря контроля над своими действиями и желаниями и последующее казалось бы бредом, не произойди это на самом деле. И, похоже, что этот день еще полон подобными происшествиями. Мир, в лице очень... нехорошего существа, уготовил для Синдзи тяжелые испытания.
   - Няяя! - Требовательно мяукнула Рей. Девушка в нормальное состояние так и не вернулась. Она сидела рядом и с самым непринужденным видом умывалась. Как кошка: облизывала кулачком и вытиралась им. Синдзи надеялся, что как и в его случае, неизвестный эффект на психику пройдет, но до этого времени...
   - Рей! Прекрати! Отпусти хвост! Нет, это не игрушка! Ай, не кусай его!.. - До этого времени нужно еще дожить. Тем более, что поведение Аянами претерпело существенные изменения. Она стала непоседливой и шкодливой, а так же очень напористой. Но, к счастью, Синдзи быстро нашел способ успокаивать девушку.
   - Рррр.... Ммрррр...
   - Хорошая, хорошая девочка. - Пробормотал парень, почесывая наконец-то затихшую девушку за ушком. Как оказалось, подобные действия оказываю такой же эффект, как и на обычных кошек. Девушка просто млела. Вот только имел место небольшой смущающий момент - обычные кошки не имеют девичьей груди и привычки прижиматься ей к парням. Так же как и самого образа, в общем-то, достаточно привлекательной девушки. Так что даже успокаивание давалось Синдзи нелегко. Хотя, надо отметить, сам он от этого тоже получал некоторое удовольствие. Ведь он был нормальным парнем и вид милой девушки, которая просто млеет от его действий не мог не вызывать определённых эмоций. Уже какое-то время спустя, Синдзи был готов отпустить Наги все его грехи разом и за сегодняшнюю выходку персонально.
   - Ммррр.. Мммрр?.. М.. Икари-кун..
  
   Рей пришла в себя рывком. Словно некто щелкнул невидимым переключателем и девушка вновь осознала себя. Но все это, вместе с большей частью воспоминаний о уже почти прошедшем дне, отошло в сторону, уступив место тому, что происходило на данный момент.
   Аянами поняла, что она лежит головой на чьих-то коленях, и чужие руки гладят ее по голове. И это было очень приятно. Ощущения, которые дарили ей чьи-то пальцы, почесывающие за ушком, были просто невероятны. Настолько, что девушка даже забылась на какое-то время, непроизвольно продолжая мурчать. Было и еще кое-то, что добавляло красок в общую картину эмоций, что испытывала девушка: она очень хорошо помнила, что происходило ранее, и, что самое главное, знала, чьи руки дарят ей приятные ощущения. Почему-то от этого знания девушка чувствовала, что ее сердце словно сжимает что-то. Но это не были плохие ощущения, даже наоборот. Учащенное сердцебиение и легкий туман в голове. Все это было еще неясным и неизведанным для Аянами. Но..
   - Икари-кун..
   - О. А.. Аянами, ты пришла в себя! - Чуть запнувшись, радостно произнёс Икари. - Ой!.. Прости..
   Синдзи одернул руку от головы девушки, но тут произошло нечто. Девичья ладонь ухватила парня за запястье и слабо потянула его обратно.
   - Икари-кун.. Мог бы ты.. продолжить так... делать.. Еще немного? - Сбивчиво подбирая слова, попросила Рей. Она сделала это совершенно неподумав, и теперь пыталась найти объяснение своему поступку. Для самой себя.
   - У-угу.. - Буркнул Икари, аккуратно и слегка неловко запустив свои пальцы в шевелюру девушки.
   - Спасибо.. Это приятно.. - Тихо проговорила Аянами. Сейчас Рей точно осознала одну вещь: она хочет, чтобы Синдзи продолжил свое занятие. Именно Синдзи, и никто другой. Почему именно так, она не знала, но ей откуда-то казалось, что так и должно быть.
   Незаметно все мысли покинули голову девушки, и она просто разомлела, купаясь в теплых волнах удовольствия, поудобнее устроившись на коленях парня.
  
   Синдзи смотрел на Рей, неспешно перебирая пряди ее волос. Он не думал ни о чем. Совсем. Просто не хотел, да и если бы захотел - не смог бы. Сейчас, в этот самый момент, любая мысль нарушила бы это странное состояние. Состояние покоя и умиротворенности. И хотя щеки парня пощипывало от смущения, оно не доставляло ему проблем. На душе было светло и легко.
  
   Только что, в одном из жилых районов Токио-3 произошло нечто. Нечто пусть и незаметное, но важное и знаменательное. Незримая преграда между юношей и девушкой пошла множеством трещин, и две души стали робко тянуться друг к другу, сплетаясь первыми, очень хрупкими и тонкими нитями. Нитями, которым когда-нибудь предстоит стать крепкой связью двух душ. Красной нитью судьбы.
  
  
  
  
  
  

Глава 13

   - ЧЕГО?!! Я никуда не еду?! - Казалось, что в этот момент Аску можно было услышать даже за чертой города.
   - Да. - Кивнула Кацураги.
   - Но почему?! - От возмущения у немки даже хвост стал колом и распушился, что выглядело крайне забавно.
   - Потому что вы на боевом дежурстве. - Невозмутимо ответствовала майор.
   - Мне ничего об этом не говорили!!!
   - Теперь сказали. - Женщина дернула ушком.
   - Что за кретин выдумал это?! - Аска со стуком уперла руки в стол. Она была крайне возмущена невозможностью поехать в школьную поездку на Окинаву. А ведь она уже собрала вещи и нашла отличный и модный купальник!
   - Я, начальник оперативного отдела.
   - Эй, а почему бы тебе не перестать хлебать чай и не сказать что-нибудь?! - Видя, что Мисато в данный момент просто непрошибаема, немка обратила взор своих сердитых глаз на невозмутимого Икари. Синдзи, впрочем, как и все обитатели этой квартиры, тоже сидел за столом и неспешно попивал чай. - Ты же мужчина, разве нет?! Так разве у тебя нет возмущения, что нас обламывают с отдыхом?!
   - Я, вообще-то, знал, что так будет. Шююююфф.. - Ответил Синдзи, под конец особенно громко сербнул чаем. Сидящая рядом с ним Рей кивнула, присоединяясь к словам парня.
   - И ты так просто с этим смирился?
   - Ага. - Покивал парень. Ему действительно было все равно, поедет ли он на Окинаву, или нет.
   - Цх!.. Я так и знала, что в тебе нет воли. Противно. - Пренебрежительно скривилась рыжая.
   - Аска, я понимаю, что ты расстроена, но тут действительно ничего нельзя сделать. - Покачала головой Мисато. - Мы не знаем, когда на нас нападут, а потому всегда должны быть готовы отбить атаку Ангелов.
   - Вечная боеготовность! Готовность, готовность, готовность!... - Запричитала Аска. - Мы всегда готовимся к защите от врага, который может и не нападет! Какого черта?! Почему нельзя найти их и ударить первыми?!
   - Если бы все было так просто. - Вздохнула майор.
   - Я и раньше знал, что ты редко пользуешься мозгами, Лэнгли. Но теперь мне кажется, что ты их не используешь вовсе. - "Тактично" заметил Икари.
   - Что это ты такое хочешь сказать?! - Немка недобро прищурилась, и уже прикидывала как бы поудобнее заехать по лицу наглому нахалу.
   - Евангелионы. - Тихо произнесла Рей.
   - Только они способны остановить Ангела. - Кивнул Синдзи. - А мы - их пилоты. Без нас это просто куски железа и мяса. И ТЫ предлагаешь УЕХАТЬ на отдых черте куда, ОСТАВИВ город беззащитным? Нужно ответственней относиться к своим обязанностям, Лэнгли.
   - Да ты!..
   - Ох, Синдзи, Аска! Только не начинайте собачиться! - Взмолилась женщина, прекрасно зная, что ее слова пропадут в пустую.
   - Впрочем, ты можешь отправляться отдыхать. - Заявил вдруг Икари. - Я и Рей прекрасно справимся с защитой Токио-3. Сами. И было бы хорошо, если бы ты не путалась под ногами во время очередного нападения, как это было в прошлый раз.
   - Ублюдок! - Взвилась немка.
   Кацураги горько вздохнула и залпом выпила целую банку пива. Сейчас опять подерутся. Нужно бы остановить их, пока действительно дело до кулаков не дошло.
  
  
   - Я! Это сделаю Я! - Категорично заявила немка.
   Только что, считай, несколько часов назад, был обнаружен очередной Ангел. Обнаружен в глубине действующего вулкана, среди раскаленной магмы. Командование NERV придало операции код "А17", то есть "Наступательная операция". Когда об этом было объявлено пилотам, Аска, не дожидаясь назначения, выдвинула свою кандидатуру на роль "ныряльщика" в лаву. И она была готова отстаивать свою очку зрения до конца.
   Это был ее шанс. Шанс отыграться за все предыдущие неудачи и наконец показать всем, чего она стоит в бою! Победить, и наконец, утереть нос наглому мальчишке Икари и высокомерной пай-девочке Аянами. Доказать ВСЕМ, что она, Аска, лучший пилот!
   - Хорошо. Аска проведет операцию на своем Втором. - Произнесла наконец Акаги, зачитывающая ребятам детали операции. Мисато в данный момент находилась уже непосредственно на месте проведения операции и руководила подготовкой.
   - Отлично! Это будет раз плюнуть! - Воскликнула немка.
   - А я? - Вступила в разговор Рей.
   - Прототип не имеет возможности установки специального оборудования. - Ответила стоящая рядом с доктором Майя. - Нулевой останется в городе в состоянии повышенной готовности.
   - Да. - Не выказав никаких эмоций, произнесла девушка. Приказ есть приказ.
   - О, как жаль. - Явно издеваясь, протянула Лэнгли. - После блестящей победы тебе не понежиться на горячих источниках! Не повезло тебе, пай-девочка.
   Рей промолчала. Синдзи слегка прикрыл глаза, не обращая внимания на Аску. Сейчас его больше волновали детали операции. В этот раз он будет на подстраховке. Не самая желанная позиция, если знать, что Лэнгли постоянно выкидывает какие-нибудь фокусы.
  
   - Нееет! Что это за хрень?! - Крик полный ужаса разошелся по ангару. Аске было дурно. Ей не хотелось верить в происходящее. Это было ужасно! Во-первых - новый жароустойчивый костюм превратил ее в шарик на ножках! Во-вторых - ее прекрасный Евангелион нарядили в какой-то ужас, отчего боевая машина стала похожа на гигантского водолаза 1940 года. И в-третьих..
   - Хм...
   - Нет, нет и нет! - Категорично воскликнула девушка. - Я ни за что не появлюсь перед всеми в этом ужасном виде. А ты - только посмей засмеяться, и я оторву тебе голову!
   Икари только в очередной раз хмыкнул и направился к выходу из ангара.
   - А тебе идет. - Заметил он, переступая порог. Сзади раздалось приглушенное рычание.
   - Да ни за что! Я отказываюсь выполнять задание в таком виде! - Заявила Аска, зыркнув напоследок на закрывшуюся за Третьим дверь.
   - Разве есть какие-то проблемы? - Спросила Акаги, которой уже надоело выслушивать эти крики.
   - Еще какие! Пусть Третий ходит в таком виде, а я - отказываюсь.
   - Тогда я выполню задание. - Предложила Рей. - Я буду управлять Второй.
   - Ни за что! - Буквально прорычала Лэнгли. Она, даже несмотря на неудобность костюма, очень быстро оказалась перед Аянами и тихо зашипела ей в лицо: - Я никому не позволю трогать свою Еву! Уж лучше я сама пойду, чем пущу тебя на свое место!
   Пожав плечами, Аянами молча покинула ангар. Поведение Второй для нее было непонятно. Почему она разозлилась? Ведь она отказалась от задания, а значит его выполнит кто-нибудь другой. Например она, Рей. Но немка вдруг резко переменила свое решение. Запутано, непонятно, нелогично.
   "Я ее не понимаю". - Подумала Аянами. - "Но.. Она мне... не нравится".
   А раз не нравится, то ее не нужно стремиться понять. Придя к такому выводу, Рей успокоилась и направилась в доки, к своей Еве. Нужно быть наготове, согласно приказу.
  

***

  
   - Кто это там, в небе? - Спросил Синдзи, всматриваясь в голубое небо. Там действительно летали какие-то самолеты.
   - Войска ООН и силы ВВС в повышенной боевой готовности. - Бесстрастно произнесла Акаги. - Они пробудут в таком состоянии до конца операции.
   - Они будут нам помогать? - Обрадовалась немка.
   - Нет, просто уберут за нами, если не справимся.
   - Это как, "уберут за нами"? - Не поняла Лэнгли. Синдзи тоже слегка нахмурился, пытаясь понять подоплеку.
   - Наги, это...
   - Бабаааххх! - Радостно ответил я ему.
   - Что?! Что за черт?! Кто отдал этот дурацкий приказ?! - Взъярилась Аска, получив ответ от Майи.
   - Командующий Икари. - Бесстрастно ответила Рицко. Хмм... А у нее есть мужество - знать, что если облажаешься, то тебе на голову скинут пару сотен мегатонн бомб и быть спокойным как удав... Внушает. Хотя, в NERV с "этим делом" отношение намного проще. Тут каждая боевая операция как веселая игра с Костлявой. Либо ты победил и выжил, отдалив на неопределенный срок Конец Света - либо проиграл и умер, утянув за собой все человечество. Так что, как я думаю, игра на грани фола для NERV почти привычна.
   - Наги?..
   - Будь спокоен. - Советую я парню, прекрасно понимая, о чем он хочет спросить. - Даже если все пойдет по самому хреновому сценарию, мы не погибнем. Это при условии, что бомбардировщики успеют отбомбиться. А это будет сложно, если я этого не захочу. Но, я думаю, что это не понадобится. В крайнем случае, разделаем эту тушку сразу, как она вылезет из магмы.
   - Ясно. Хорошо.
   Началась подготовка. Лазерный бур отстрелялся, после чего Вторую подвесили на специальной лебедке и приготовились спускать в лаву. Хммм.. Как-то неохота мне туда нырять. Броня, конечно же, выдержит, да и эй-ти, и магию со счетов сбрасывать не стоит.. Но все равно вариться в крутом кипятке особого желания нет. Может в этот раз Аска сможет справиться? Как знать. Хотя, было бы желательней, чтобы и тут она опростоволосилась, так как это идет в соответствии с моими планами. Вот уж точно - и хочется и колется. Точнее, в моем случае это звучит как: и желательно и неохота.
   - Глубина 400. 450.. 500... 550.. - Монотонно отсчитывала Майя. Евангелион медленно погружался все глубже в магму в поисках своей цели. Синдзи был собран и напряженно вслушивался в голос оператора. Где-то там, внизу, Аска пожаловалась на жару. Я ковырялся в системах пролетающих над нами самолетов. Просто от скуки. - 900.. 1000.. 1020.. Мы достигли максимума безопасной глубины. 1300. Достигнута предполагаемая точка местонахождения цели.
   - Аска, ты видишь его? - Спросила Мисато.
   - Нет. Реакция отсутствует - его тут нет. - Откликнулась немка.
   В передвижном штабе сразу стали искать выход из ситуации. По мне так - глупость это все. Даже если бы удалось захватить зародыш Сандолфона, то, что с ним делать дальше? Где держать? Так не проще было бы тихо-мирно дождаться, пока он сам не вылезет на свет божий? Хотя, с моим-то мнением вряд ли кто согласится. Да и не высказывал я его никому.
   Было решено продолжить погружение. Постепенно Евангелион опустился на максимально возможную глубину. Но Ангел так и не был найден. И Кацураги приказала продолжать. Думаю, это решение далось ей не легко. Но тем не менее - мы продолжали. Начали поступать отчеты о повреждениях. Там - деформация, тут - трещинка... Давление становилось все мощнее, и защитный комплекс класса "D" постепенно сдавал свои позиции. Лопнуло крепление с ножом - единственным оружием, которое можно было взять. Вот так-то, тактики-стратеги доморощенные! В следующий раз будете дублировать, а может и не по одному разу, столь важные компоненты.
   - Глубина 1780. Предполагаемое местонахождение цели достигнуто.
   - Вот он. - Голос Аски прозвучал необычайно тихо.
   - Готовьте захваты.
   Наступил самый ответственный момент. Все напряглись - у Аски была лишь одна попытка. И она справилась!
   - Электромагнитная ловушка успешно зафиксирована. Работа без отклонений. Цель захвачена!
   Все вздохнули с явным облегчением. Все прошло хорошо!
   - Задание выполнено! Поднимайте меня! - На этот раз в голосе немки чувствовался триумф и довольство.
   - Ты молодец, Аска! - Мисато облегченно улыбнулась. - Подожди немного - мы тебя сейчас вытащим.
   - Все прошло хорошо. - Тихо вздохнул Синдзи. он тоже волновался.
   - Угу. - Угукнул я и стал готовиться. Сейчас будет видно - есть ли нужда в нашем присутствии, или все действительно закончится хорошо.
   Хотя, рассчитывать на что-то подобие было верхом наивности. По злой иронии судьбы и в соответствии с законом Подлости, Ангел начал вылупляться в самый неподходящий момент.
   В очередной раз поднялась суета. Ловушка с рвущимся из нее Ангелом была сброшена, и поступил приказ о его уничтожении. Но вот ножа у Второго уже не было. История повторяла себя в поразительном соответствии. Синдзи бросил в лаву наш нож, но и это не могло помочь Аске - тварь, что сумела вылупиться, находясь под действием чудовищного давления и поистине адской температуры, имела невероятно крепкую шкуру. Вибронож лишь слегка оцарапал противника. Сандолфон отступил и, словно хищная акула, вновь набросился на своего неповоротливого противника - Еву 02. Нападки продолжались, и если так пойдет и дальше, то тросы могут не выдержать. Ситуация с каждым мигом становилась все хуже и хуже.
   - Хм... Я, конечно, люблю горячие ванны, но купаться в лаве - это немного чересчур. - Поделился я размышлениями с Икари.
   - Хм! - Хмыкнул Синдзи, делая шаг вперед. Будем спасать рыжую!
   Но мы успели только к развязке. Аска-таки додумалась накормить Сандолфона охлаждающей жидкостью. Шкура Ангела просто не выдержала контраста температур и поддалась. И хотя удар не уничтожил ядро, но существенно его повредил. А дальше свое дело сделало давление и градусы, спрессовав и буквально испарив тело Ангела.
   Любопытно, но даже с частичными изменениями, события все равно прошли по канонической линии. Впрочем, тут нет ничего удивительного - я давно заметил, что очень часто истории весьма неохотно отступают от заданного направления, и чтобы это произошло, обязателен резкий, кардинальный поворот. Я же таких не делал, а значит и общий шаблон почти не изменился.
   - Ты опять создаешь проблемы, Лэнгли. - Заметил Синдзи, хватая Вторую за манипулятор.
   - Ха.. Решил выпендриться? Дурак. - Беззлобно и даже с каким-то облегчением откликнулась немка.
   - Хм, пощипывает. Приятно. - Вулканическая магма оказалась не такой уж и опасной. Впрочем, тело мое было обернуто эй-ти, да и броня далеко не так проста. Поэтому задерживаться я этом мутном и бурлящем супе я бы не стал. Но в ванну сходить бы стоило.. Да..
  
   - Мм.. блаженство!
   - Ага. - Согласился я. Действительно - водичка на горячих источниках выше всяких похвал! Горяченькая, с примесями различных минералов - именно то, что нужно после тяжелого дня. Как же я сейчас жалею, что забыл об этой, одной из лучших черт Японии. Все же свое псевдотело мне не нужно было мыть - парочка бытовых заклинаний и грязи как не бывало. Но очистка это одно, а нега в горячей водичке - совсем другое!
   - И чего ты тут забыл? - Тихо пробурчал Синдзи, не открывая глаз.
   - Эй, я же тоже сегодня работал и имею право на отдых! - Справедливо заявил я. - Да и потом - мое тело находится всего в паре километров, а "выходной костюм" всегда при мне. Так почему бы не воспользоваться моментом?
   - Хмм.. - Невнятно отозвался Икари. Забавно он сейчас выглядел - кошачьи ушки прижаты к голове и направленны в разные стороны, между ними, на макушке, полотенце, а на лице выражения неземного блаженства.
   - Угум....
   - Эй, Синдзиии! - Позвала из-за высокого забора Мисато.
   - Да?
   - Кинь нам лосьон, а то мы свой уже использовали.
   - Сейчас! - Парень неохотно поднялся из воды. - И куда они его льют?..
   Бурча, он добрался до стены и, размахнувшись, аккуратно перекинул бутылку через ограду.
   - Ай! Смотри куда кидаешь!! - Раздался гневный голос Аски. - Ох.. По моему самому нежному месту!..
   - Ну-ка, ну-ка, дай-ка я посмотрю?!.. - Заинтересовалось Мисато.
   - Эй! Мисато, не лезь ко мне!
   - Ну-ка, ну-ка, ну-ка..
   - Йааа!..
   - Кажется, там происходит нечто интересное. - Улыбнулся я, глядя на смутившегося Синдзи. - Хе-хе! Быть на горячих источниках и не сделать этого - кощунство!
   Эффектный щелчок пальцами в моем исполнении и бамбуковая преграда становится прозрачной с одной стороны, открывая нашим взорам прекрасную картину.
   - Н-наги!
   - И от чего такая реакция? - Вопросительно смотрю на отвернувшегося парня. - Конечно, я понимаю, что ты предпочел бы увидеть там Рей, но уверяю тебя - и у рыжей, и у Мисато тоже есть, на что посмотреть!
   - Ты неисправим! Это же неправильно, Наги!
   - А ты - ханжа. - Припечатал я парня. - В интересе до женщин нет ничего постыдного или неправильного. Наоборот - это естественно. Но если ты имеешь в виду мораль и законы общества - то мне плевать, я их не признаю. Лишние ограничения. Не люблю их. В особенности тогда, когда ограничивается нечто естественное. Задумайся, - начал я рассуждать, - ведь раньше в Японии не было особых запретов на любование женским телом. И мужчины и женщины часто одновременно пользовались одними ваннами и банями. Они видели друг друга обнажёнными и ничуть не стеснялись этого факта. Так же как и Рим, Греция, Русь... Подобных примеров масса. Так почему же сейчас люди отказались от заветов предков? - Ухмыльнулся. - Притом, согласись, подобное действительно радует взор и поднимает настроение!
   Судя по парню, поднялось у него не только настроение. Ну, это тоже вполне естественно. Тем более, порадовать взор действительно было чему. Аска, не смотря на свой юный возраст, уже неплохо сложена, а про Мисато и говорить нечего - шикарная женщина!
   Да, горячая ванна с подглядываниями - отличное завершение дня. Жаль только, что вскоре мне придется возвращаться. Через несколько часов мое тело отправят обратно в Токио-3 и мне желательно присутствовать при этом процессе. А еще лучше - вернуть свою живую марионетку обратно в потайной "карман" под грудными бронепластинами. А там - Токио-3, заботы... и Майя. Моя зайка-Майя. Невольно я "нагулял аппетит", так что в ближайших планах у меня нечто приятное!
  

***

  
   - Да, начальник участка слушает.
   - Скоро к вам поступят некоторые файлы. - Раздавшийся в трубке голос заставил мужчину напрячься и вытянуться. У него даже хвост колом встал. - Чертежи. Необходимо выполнить, без ущерба для прочих проектов.
   - Да, Командующий!
   - Имейте в виду, об этом не должен знать никто.
   - Командующий?
   - Вы не ослышались. - Подтвердил хмурым, впрочем, как и всегда, голосом Гендо. - Этот заказ СОВЕРШЕННО секретен и дальше ваших отделов это выйти не должно.
   - Да.
   - Безопасность обеспечить самостоятельно. Это вам по силам, лейтенант?
   - Да, Командующий.
   - Хорошо. Повторяю еще раз: выполнить быстро, без ущерба для прочих проектов, режим секретности - наивысший.
   - Да, Командующий. - Мужчина, словно китайский болванчик, кивал каждый раз, повторяя одно и то же. А мог ли он ответить иначе?
   - Имейте в виду, если я о вас услышу.. - Икари замолчал, давай своему подчиненному немного пофантазировать. Что было весьма эффективно воспринято собеседником - тот даже испариной покрылся. - Справитесь - получите поощрение. Если же нет..
   - Да.
   - По окончанию работ ничего не предпринимать - я свяжусь с вами сам.
   - Да. - Ответил начальник технологического отдела. Он еще какое-то время переваривал случившееся, слушая монотонные гудки.
   - Эй, Такеда-сан, нам тут какая-то хрень пришла. - Крикнул вдруг один из техников. - Чертежи какие-то...
   - Это заказ от Командующего. Необходимо сделать, как можно быстрее. - Лейтенант наконец отмер и обратился к немногим находившимся в кабинете.
   - Угу, ясно. Так, посмотрим, чего нам тут прислали. Угу.. Угу... Мм.. Что за?..
   - На кой хрен ему это?!
   - Да еще и в таких количествах...
   - А ну, тихо! - Прикрикнул начальник на своих подчиненных. - Это все нас не касается. Сказано сделать - сделаем. Командующий сказал, чтобы делали все быстро и под режимом секретности.
   - Ничего не понимаю...
   - Я тоже. Но чую я, лучше нам просто молча делать свое дело.
   - Угу..
  

***

  
   Над Гендо и Фуюцки я все же решил сжалиться и заменил плюшевые костюмы на нечто более презентабельное. Почти.. Старикану достались ослиные уши, а Икари старший обзавелся шикарной белой шевелюрой а-ля Кьюбей. Кстати, Мадока Магика в это мире была известна, специально по интернетам проверял, так что, думаю, знающие люди прониклись в полной мере!
  
  
   0x01 graphic
  
   Если рассматривать ситуацию на данный момент, то все достаточно неплохо. Синдзи постепенно сближается с Рей, Кадзи все пытается воровать секреты, Рицко сходит с ума в своих лабораториях, Гендыч хмур как никогда, я развлекаюсь на всю катушку. Аска медленно скатывается во тьму и становится все агрессивней. Особенно ее подкосили последние синхротесты, в которых Акаги попросила Синдзи "постараться". Он и постарался, без напрягов выдав ровно 78%, заставив немку просто искупаться в яростном негодовании. Хм, видимо Икари как-то по наитию научился подстраивать колебания разума, иначе как объяснить такие результаты на простом тренажёре? Да, парень полон сюрпризов. Как бы то ни было, Синдзи сослужил мне хорошую службу, нанеся еще один существенный удар по ЧСВ (чувству собственной важности) Лэнгли.
   В остальном же - все идет своим чередом.
   Раннее утро. Как же хорошо, выспавшись, проснуться рано и лениво поваляться в кровати еще примерно часик. И как жаль, что мне это счастье не светит - Евангелионы не спят. Вообще - их разум постоянно активен, хоть это и не сильно заметно. Да уж, за все надо платить. За дополнительное время, которое занимал бы сон, я расплачиваюсь невозможностью банально поспать.
   Майя еще дремала, а я просто лежал, изучая потолок ее спальни. Столько дней затишья не может не радовать, хоть и слишком подозрительно сие. Если я не ошибаюсь, то в скором времени нужно ожидать диверсии с непонятной целью. И Ангела в придачу. Хм.. Хотелось бы пообщаться с этими диверсантами, так как я думаю, что они могут знать что-нибудь интересное. Или это Кадзи шалит? Хм.. Нужно бы приставить к нему фантома, чтоб следил за Рёдзи. Да и вообще, прикола ради. На счет самого Ангела я особо не заморачивался - таракан на ножках мне точно не нужен. Я ж просто побрезгую его есть! Можно было бы попробовать скормить его ядро Лэнгли, в смысле, ее Еве, но я не уверен на счет эффекта. Если Красненькая взбесится и ее придется уничтожать.. Не хотелось бы такого. Та же ситуация и с 00 - просто опасно кормить эту психованную Еву ядрами. Если с Рей что-нибудь из-за этого произойдет, Синдзик же и взбрыкнуть может. Да и вообще - он товарищ и сообщник, и подставлять или задевать его бы не хотелось.
   Хм.. Сделать завтрак что ли?
  

***

  
   - Аянами?...
   - Икари-кун?...
   - Ммм.. Ничего. - Пробормотал Икари, подивившись сложившейся ситуации. Каких-то пару месяцев назад он бы наверняка чувствовал себя неловко, но теперь.. Теперь ему все еще было неловко, но что-то изменилось для самого Синдзи. Мнение, мировоззрение, отношение.. Да и уверенней парень стал, иначе бы точно не позволил случиться такому.
   Все случилось на обеденном перерыве. Вначале все шло как обычно - Синдзи и Рей игнорировали одноклассников, те отвечали взаимностью. Аска крутилась рядом с Хикари.. Точнее, она все переворачивала так, что Хикари приходилось крутиться возле Аски. Как только прозвенел звонок пилоты Первого и Нулевого отправились обедать на улице. Расположились на лавочке, покушали, неспешно (ооочень неспешно) переговаривались... Все было как обычно.
   Они тихо сидели на скамейке. Рей читала книгу, Икари придавался каким-то своим мыслям. Синдзи и не заметил, как все произошло. Просто он вдруг с удивлением обнаружил, что уже какое-то время его ладонь неспешно почесывает Аянами за ушком. Впрочем, девушка была явно не против, что демонстрировалось полуприкрытыми глазами и полным отсутствием попыток прекратить действо.
   Икари сконфузился, осознав, что именно он делает, но прекращать почему-то не захотел. Наверное, оттого, что он видел, что девушке приятны его прикосновения. Хотя, был и еще один момент: они сидели на улице! И, естественно, не привлечь к себе внимания не могли.
   "Теперь по школе слухи пойдут". - Подумал Икари, успев насчитать уже больше десятка пар любопытствующих глаз, обращенных в их сторону. - "Хотя.. Ну их к черту! Это только мое дело".
   Успокоив себя таким образом, парень закрыл глаза, отстранившись от реальности. Действительно - кому какое дело, что он делает? Главное то, что происходит здесь и сейчас значит для него, а стороннее мнение его уже давно не волнует. И.. как там говорил Наги: "Если у кого-то есть претензии, пусть их выскажут и честно получат свой фаербол в лоб! Претензий нет - так пусть молчат в тряпочку и не возникают"? Да.. Если кому-то что-то не нравится, он может оставить это при себе или высказать, но на него, Синдзи, это никак не повлияет.
   А тем временем хвосты подростков жили своей жизнью. Выражая эмоции и внутренние, неосознанные желания, они словно показывали истинные чувства.
  

***

  
   Шпион крался по техническим коридорам NERV. Это был не Кадзи Рёдзи, а совсем не примечательный мужчина средних лет в форме с лычками младлета. Его цель была проста - добраться до силового узла и вывести его из строя, чтобы его сообщник в это время смог пробраться в одну из самых охраняемых зон во всем NERV. Но человек и не подозревал, что именно в этот момент за ним внимательно следит пара призрачных глаз, обладателя которых увидеть было почти невозможно. Призванный астральный дух верно исполнял приказ своего хозяина..
  

***

  
   Во второй половине дня в NERV вдруг, ни с того ни с сего, отключилось питание. Лампы в коридорах потухли, лифты остановились, все внутренние системы наблюдения и коммуникаций отключились. Согласно протоколам, в подобных ситуациях должен быть запущен резервный источник питания, но и этого не произошло. Даже резервные энергетические цепи были пусты. Тогда командование NERV встало перед трудным выбором: перенаправить крохи оставшейся энергии с систем жизнеобеспечения на поддержание MAGI и Центральной Догмы или оставить их обесточенными и полностью беззащитными, но сохранив системы поддержания жизни в подземном комплексе. И выбор был сделан в пользу защиты систем, так как сохранение сокрытого внутри подземной базы и центрального компьютера было намного важнее.
   Все три силовых подстанции - главная, вспомогательная и резервная, были выведены из строя, и этого просто не могло случиться. Просто так. Имела место диверсия.
   На Геофронт опустилась тьма.
  

***

  
   "Да будет тьма!", сказал монтер и перерезал провода. Хм.. Ребятишки действуют довольно уверенно: трое из них одновременно отрубили все три подстанции, а вторая группа воспользовалась заминкой для своих темных делишек. Быстро, четко, тихо. Я их даже немножко уважаю. Это им зачтётся, во время приватного разговора. Я бы, конечно же, не был столь строг и категоричен с ними, если бы не одно "но". Часть придурков пролезла в Центральную Догму, а это уже за гранью дозволенного. Никто не смеет входить туда. Никто.
  

***

  
   - Хмм.. - Задумчиво протянул Синдзи, вешая телефонную трубку. - И этот не работает.
   - И тут. - Откликнулась Рей.
   - Значит, главная и аварийная линии вышли из строя. - Заключила хмурая Аска.
   - Хм... - Повторил Икари. - Это все неспроста. Нам нужно в штаб - разузнать что произошло, да и инструкции, кажется, что-то подобное предписывают?
   - Это так. - Кивнула Аянами, уже успевшая пробежать глазами по той самой инструкции на случай аварий.
   - Отлично. Но сначала, нам нужно выбрать лидера нашей группы! - Заявила Аска. - И им буду я! Возражения?
   Синдзи переглянулся с Рей и только пожал плечами. Хочет немка быть главной - пожалуйста. Ему было совершенно индифферентно, все равно идти им в одну сторону. Рей же не прореагировала на это заявление Второй вовсе. Подобное ей было просто не интересно.
   - Нам лучше пройти через путь "R-07". - Указала девушка путь. Совершенно в другом направлении, нежели куда собрался двигаться "лидер".
   - Ну тогда пошли! - Слегка сконфужено буркнула Аска, чертыхнувшись про себя. Ни карты, ни инструкции у нее не было. А просить у Аянами - гордость не позволила.
   - Вот черт.. - Тихо буркнул парень, глядя на закрытые створки и рычаг-катушку. Он уже догадывался, что будет дальше.
   - Третий, это твоя работа - открывай! - Скомандовала Аска, наслаждаясь моментом. Все же Третий - парень, и ему придется горбатиться самому, не взваливая тяжесть работы на хрупких девушек! Впрочем, Лэнгли предпочла вспомнить о своей хрупкости именно в этот момент. Ну.. и о хрупкости Первой за компанию.
   - Так и знал. - Пропустив мимо ушей командный тон рыжей девушки, Икари взялся за ручку рычага.
  
   Трое шли в потемках. В тоннеле не было даже аварийного освещения, что очень мешало ориентироваться в пространстве.
   - Мы уже почти у цели! - Уверенно заявила немка.
   - Уже пятый раз это слышу.
   - Заткнись, Третий!
   - Тут налево.
   - Ты что, в темноте видишь, Любимица?!
   - Нет...
   - Тогда какого черта?! Я лидер и я командую!
   - Впереди тупик.
   - Да что ты гово.. Ай! - Не сбавляя шаг, Аска во что-то врезалась.
   - А ведь она предупреждала. - Икари вытянул руку перед и коснулся пальцами стены.
   - Заткнись! Ладно, идем налево!
   - Хм!..
   - Грр! Есть что-то сказать, Третий?!
   - Да нет..
   Синдзи неспешно шел по темному коридору. Интересно, куда на этот раз заведет немка? Ее нежелание признавать очевидного и позволить Аянами, которая явно лучше ориентировалась в темноте резервных тоннелей, вести их, выглядели до смешного нелепо. Но он предпочитал молчать - вряд ли случилось что-то из ряда вон. Синдзи больше склонялся к мнению, что это Наги задумал очередную шуточку.
   - Хм?.. Вы слышали? - Спросил вдруг Икари у своих спутниц, уловив краем слуха какой-то звук.
   - Что, Третий, страшненько в темноте? - Не упустила момента поддеть парня Лэнгли.
   Проигнорировав выпад немки, Синдзи прислушался. Ему точно показалось, что он что-то слышал.
   - ... ой.. ас... тер.. - Прошелестело за его спиной на грани слышимости. Ну вот, опять! Он точно что-то услышал! Синдзи сбавил шаг, постепенно отставая от девушек.
   - Кто здесь? - Тихо спросил парень в темноту. Все-таки знакомство с Наги не осталось безпоследственно и наложило определенный отпечаток на мировоззрение и мышление парня. И если он что-то услышал в темноте, это совершенно не значит, что ему почудилось. А прочитанные им книги только закрепляли подобный эффект.
   - Яяяаахх.. Тххеееень... - Хриплым шепотом отозвалась темнота. Частичка темноты перед глазами парня стала еще темнее, сформировав аморфное нечто. - Яяаахх.. Туут.. пххо прикасссууу.. Посссххлаааниеее..
   - Говори. - Почти не удивившись, произнёс Синдзи. Мистика уже стала ему почти привычна и говорящая тень не самое удивительное из всего. Но что Икари все же обеспокоило, так это сам факт посланца. Если Наги прибёг к подобным способам, то что-то произошло. - Что-то случилось?
   - Дххаа... - Прошептала Тень. - Ангхххеллл.. Идет Ангхххел.. Спххешшшите, молодхххой мастееерр...
   Темнота рассеялась тут же, как только прозвучали последние слова. Тень выполнила свое задание и расселялась, растворившись во мраке коридора. А Синдзи стал быстро догонять других пилотов: ситуация серьезней некуда, и времени на промедление нет!
   А где-то впереди, две девушки услышали тревожное сообщение из проезжающей где-то над ними машины: на город напал Ангел.
  
  
   - И как мы будем сражаться? Без энергии?! - Не поняла Аска.
   - У нас есть резервные батареи, созданные как раз для подобных случаев. На дизеле. - В темноте блеснули очки Акаги, поймав свет от свечей. - Это должно дать вам достаточно времени, чтобы добраться до цели и уничтожить Ангела.
   - Ясно. - Аянами как всегда была лаконична.
   - А капсулы? - Поинтересовался Икари.
   - Уже установлены. Вручную.
   - Ясно.
   - Тогда, раз вопросов нет, - все по своим местам!
  

***

  
   - Пис! - Здороваюсь с парнем. - Как в школе?
   - Все как всегда. - Пожал плечами Синдзи. Хм.. Мне кажется, или он что-то скрывает? - Тем не менее, что тут происходит? Куда пропало электричество? Ведь это не твои шуточки, Наги?
   - В этот раз - точно не я. Тут и без меня желающие найдутся. - Ухмыльнулся я. Ни я, ни Синдзи, не испытывали дискомфорта в сложившийся ситуации, так что разговор вели совершенно непринужденно. Парень верил, что и с этим врагом мы справимся, а я просто это знал. Так почему бы просто не поболтать. Тем временем на наплечниках Красненькой и Нулевой устанавливали массивные пластины-генераторы, которые позволят им двигаться больше стандартных пяти минут.
   - Отлично! Начинаем! - Прокричала в громкоговоритель доктор.
   - Эй, постойте! Первому же еще не установили дизели! - Воскликнула немка, использовав как внешние динамики, так и внутреннюю связь пилотов.
   - Мне не нужно. - Ответил Синдзи, испытав чувство гордости. - Мой Евангелион полностью автономен!
   - И в подобных костылях я не нуждаюсь! - Самодовольно добавил я. Впрочем, только для себя самого и своего пилота. О-хо-хо.. Судя по лицу Аски - она в глубоком шоке. Я даже залюбовался на это лицо, полное неверия. Хоть девушка и пыталась что-нибудь разузнать обо мне, но особо не преуспела в этом деле. Она все пыталась вызнать о разных модификациях и улучшениях, пропустив мимо себя действительно важные факты. Ей же просто в голову не могло прийти, что Ева заработала подобные навороты в бою! Вот так вот - очередной сюрприз явно удался. И еще один гвоздь забит в крышку гроба эгоцентризма юной немки.
  
   - Тц!.. Я опять выгляжу как полная дура! - Пробурчала Аска. Ну, может быть так и есть. Все же, ползущие на карачках Евангелионы - то еще зрелище. Думаю, что подобное телоположение очень ранит искусственно раздутую гордость девушки. Интересно, а как она вообще представляла себе битвы и войну с Ангелами? Не иначе как груда поверженных Врагов и она, Великая и Несравненная, на своей красной Еве стоит на горе Ангельских трупов. Мда.. Если это так, то подобного Аска точно не ожидала. Ну, тем веселее. Для меня. Хотя.. Слушать ее возмущения мне надоело уже на пятой минуте.
   - Ничего не поделать - все пусковые шахты заблокированы, так что приходиться добираться своим ходом. - Проговорил напарник. - Но это неудобно, признаю.
   - Хмф!..
   - Она тебя любит.
   - Еще как... Каков план?
   - А с другими пилотами обсуждать не будешь?
   - Смысл? - Синдзи поморщился. - Лэнгли опять сделает все по-своему, а Рей согласится с любым действенным планом.
   - В принципе, верно..
   ­- Мы достигли вертикальной шахты. - Проинформировала всех Рей. Она была как всегда сосредоточена и не отвлекалась на разговоры не по делу.
   - Отлично, мне уже надоело тут ползать! - Кое-как развернувшись, красный Евангелион начал выбивать ногой перегородку. И вновь Евы ползут по шахте. Только на этот раз - вертикально вверх. - Арррхх! Все равно глупо выгляжу!
   - Хватит ныть - все равно тебя кроме нас никто не видит. И не слышит. - Не выдержал Синдзи. Хм.. А он стал резковат в последнее время.
   - Сам заткнись, Третий! - Моментально огрызнулась Лэнгли. - А?!. Это еще что за?..
   - Осторожно!
   - Йаааа!...
   Бах! Бух! Трах! Находящаяся на самом верху Вторая вдруг заскользила и полетела вниз. Сбив по пути Нулевую, они на полном ходу врезались в нас. Мы, в свою очередь тоже не удержались и всей веселой кампанией рванули вниз.
   - Ухх!..
   - А-та-та.. Прям по голове..
   Пальцы, обернутые АТ-полем впиваются в металл стен шахты словно те были сделаны из масла. Торможение. Все три Евы замерли друг на друге в довольно экстравагантной позе, распластавшись во все стороны.
   - Тут люк. - Сообщила Аянами, первой заползая в нишу. Проклинающая все и всех на свете Аска последовала за ней, а уж потом и мы укрылись от кислотного дождя.
   - Хм.. Интересно. - Наблюдаю за кислотно-оранжевого цвета жидкой субстанцией на ладони. - Даже мою модифицированную броню разъедает!
   - Каков наш план? - Спросил у товарищей Синдзи.
   - Победить, конечно же! - Ну-ну, Аска. Кто бы сомневался.
   - И как ты собираешься это сделать? - Едко поинтересовался парень. - Оружие улетело вниз, а заряда батарей у вас, наверняка, не на много осталось.
   - Три минуты и семь секунд. - Сообщила Рей.
   - А у меня уже есть план! - С превосходством сообщила немка и начала излагать свою идею. В сущности - не плохо. В данной ситуации, так даже очень даже! Но вот стремление рыжей занять самое опасное место не очень логично. Было бы правильно использовать для защиты нас, так как я имею самое мощное эй-ти и прорву энергии. Кстати, надо бы потом подкинуть через MAGI идею о подключению двух Ев ко мне. Я же, как ни как, практически ходячий реактор. Да и вообще - надо бы подумать над плюшками к другим Евангелионом. А то как-то неспортивно, что в реальности один лишь я могу успешно противостоять Ангелам хоть в одиночку. Нужно и девчонок прокачивать... Да, определенно стоит выдать что-нибудь из имеющихся чертежей вооружения, предварительно адаптировав под местные условия..
   Тем временем, пока я придавался размышлениям, ребята начали действовать. Вся операция заняла от силы полминуты и была совсем не выразительной. Ни спецэффектов, ни эпичной битвы, ни пафосных речей. Ева Рей сиганула вниз, на дно шахты, стремясь достать оружие и передать его Синдзи. Аска растянулась сверху, закрывая своим Евангелионом мое тело. А Синдзи устроился в шахте со всем доступным удобством, неплохо воспользовавшись двумя парами дополнительных конечностей - энергожгутов, вонзив их в стены. Ангел исторг новую порцию кислоты, которая попала прямо на спину Второй, отчего в эфире раздалось болезненное шипение немки. Рей достигла дна шахты и, подхватив первую попавшуюся под руку винтовку (Опять винтовки!.. Ненавижу их), бросила ее вверх. Синдзи подхватил брошенный гигантский автомат.
   - Лэнгли, в сторону!
   И вот тут скромненько вмешался я. Небольшой (для меня) магический посыл, и особенно большая порция кислоты выплескивается на руки красной Евы. Аска болезненно вскрикнула, ведь не прикрытую эй-ти в этот раз броню "съело" почти моментально. Руки заскользили, и Евангелион рухнул вниз.
   - Черт! - Выстрелы осветили шахту. Длинная очередь прошлась по стенам. Падение на нас красного Евангелиона существенно сбило прицел. Так же ситуация осложнилась и тем, что теперь АТ-поля врага ничто не нейтрализовало.
   - Не отвлекайся! Стреляй! - Бросил я. Синдзи, без вопросов вновь зажал гашетку. Четко видимая в полумраке шахты линия выстрелов впилась в Ангельский щит. Что ж, есть возможность провернуть кое-какой фокус.
   Посылаю энергию в кисти рук, а дальше - в GG-винтовку. Насильно впихиваю сгустки энергии в снаряды, увеличивая их поражающую мощь. Выстрелы стали казаться все ярче, а перед вражеским щитом едва заметно замелькали вспышки. Долго таких издевательств АТ-поле не выдержало, после чего недотаракана просто изрешетило широкими дырами. А потом не выдержало и оружие, буквально рванув в руках. Так и знал, что неподготовленное оружие недолго сможет выдержать подобные перегрузки. Кстати, новая идейка. Если уж ребятишкам из NERV приспичило вооружать меня огнестрелом, то нужно бы сделать правильное оружие, а не этот суррогат.
   - Хиленький какой-то. - Разочарованно заметил я. Признаться, сам Ангел меня разочаровал. Ничтожество. Никакой брони, АТ-поле явно слабовато. Кислота была неплоха, но все же, если смотреть по итогам - Ангелок "так себе". - Такое я бы есть не стал..
   - Уфф.... - Выдохнул парень. - Эй, Лэнгли? Ты как там?
   Молчание было ответом. Хм, хм, хмммм.. Никак сознание потеряла?
   - Scheiße... - Тихо-тихо прошелестело в эфире. А, нет, она с нами. И, похоже, она очень недовольна случившимся.
   Зачем я это сделал? Все просто. Чем быстрее я "доломаю" девушку, тем будет лучше. Было бы, конечно, предпочтительней, если бы я мог воздействовать на нее ментально, но именно в ментале я откровенно плох. Именно в копании в чужих мозгах я довольно посредственен. К сожалению.. Или к счастью.. Так что приходится пользоваться более долгими и кропотливыми старыми и проверенными методами, подстраивая события под нужный мне эффект.
   Эх.. Очередная отсрочка для человечества и просто будничная обязанность для меня.. Что тут еще сказать? Хм.. Ну ничего - у меня еще есть кучка шпиёнов, которые влезли куда не следует. Думаю, они смогут меня чем-нибудь занять.
  
  

Глава 14

   Я бы сказал, что это забавно. Та группа шпионов, что проникла на нижние ярусы Геофронта оказалось на удивление разномастной. Это же надо - каждый был как минимум двойным агентом, сливая информацию сразу двум, а то и трем хозяевам. И как только умудрялись совмещать?.. SEELE, ООН, JSSDF, Америка, Россия.. Под наших "Защитников Человечества" копали все! И если первые просто хотели контролировать ситуацию и свое детище, узнав все планы и тайны своего заклятого союзника, то остальные в основном рыскали на тему информации о вооружении и ходах экспериментов, ну и просто обо всем подряд. Все это было до жути запутано и любопытно, но меня в данный момент интересует только Комитет. Информации по ним было до обидного мало - шпионов играли очень аккуратно и проследить их связь с тайной организацией было задачей нетривиальной. Удалось выяснить лишь два первых звена цепочки и то с большими неточностями. Похоже, поиск в этой сфере затянется надолго, даже если я подключу половину ресурсов MAGI. Интересно! Найти этих старперов для меня уже стало чем-то вроде вызова. Кил Лоренц, я найду тебя! Найду и вытащу даже из самой глубокой норы в лунном кратере! А когда найду... хм.. тогда и придумаю, что делать дальше.
   Шпионов я отпустил. Предварительно проехавшись по их мозгам гиассом, естественно. Мне же не нужно, чтобы они разболтали об увиденном на нижних уровнях подземной базы, правда? Ведь этого даже Гендо не видел.. Хе-хе..
   Да.. Кстати, после уничтожения Ангела-недотараканопаука, я сжалился над жителями города, отключив эффект мимигара. Как бы кемономими не было прекрасно, но нельзя отвлекаться от традиций. Да и выходка эта начала привлекать нездоровое внимание сторонних лиц, как в Японии, так и вообще по всему миру. Были созваны какие-то медицинские команды, кучи ученых и прочей подобной шушеры.. В общем, народу в Токио-3 набилось как килек в банку! И упустить такой шикарный шанс обломать всех я просто не мог себе позволить! Так что ушки и хвостики долой, и начинать придумывать новую пакость. Все равно заняться кроме этого, мне нечем: все уже запущено, все работает и мне остается только ждать результатов своих трудов. Да, сложно быть ОБЧР, хоть и имеющим внешний манипулятор-тело.
   Хм, кстати про ОБЧР! Нужно бы помозговать на тему вооружения, а то оно отнюдь не радует своим разнообразием. Считай, самое эффективное из всего арсенала на данный момент это ножи и мой Драконоборец. Остальное - просто игрушки. Так, что можно сварганить высокотехнологического, используя местную материальную и техническую базу? Рельсовая пушка? Слишком примитивно на фоне той же позитронки, которую уже доводят до ума. Хм, хм... А если адаптировать мечи высоких колебаний Ланселота "Альбиона"? Или проникающую волну с Гурена? Ммм.. GN-базука? Нет, тут нужны будут Солнечные Горны, а их еще строить нужно и в размерах увеличивать. Не под Гандамский габарит же их делать, в самом деле! Иначе их понадобиться штук пять как минимум.. ХМ!! А почему бы и нет? Заменить разъемы на спине, создать определенные сегменты в спинной броне.. КПД возрастет, да и время работы... Пара часов? Минут сорок?.. Или пару дней, если увеличить выработку и заставить работать "на износ"...
   Рассуждения неожиданно увлекли меня полностью! Я и заметить не успел, как уже метался по всей Библиотеке, выискивая нужные чертежи, книги, делая наброски прямо на воздухе, и вообще ведя себя довольно активно. Что поделать, но я очень увлекающаяся личность.
   Полностью погрузившись в себя, я буквально отрешился от всего внешнего мира, и потому пропустил начала новых событий. Событий, появления которых я не смог предугадать. И когда я узнал о случившемся, было уже поздно.
  

***

  
   Насвистывая простенький мотивчик, Синдзи стоял у подъезда. Настроение его было приподнятым, хоть он и ощущал некоторое волнение. А как же иначе? Ведь сегодня выходной, погода чудесная, и самое главное, что выделяло этот день из других, сегодня он и Рей собираются на прогулку. Свидание. Он наконец решился пригласить Рей прогуляться с ним. И она согласилась! Обрадованный согласием, парень даже набросал подобие плана, которому собирался следовать. Все-таки, если вдуматься, это первый раз, когда он целенаправленно будет вместе с девушкой, что ему нравится. Синхротесты, тренировки, дом.. Это все не то. Тут сам факт ситуации был очень важен!
   И теперь Синдзи терпеливо ждал, когда девушка спустится. Дело было в том, что они уже собирались уходить, как наткнулись на Мисато. А уж она быстро вытянула из подростков все подробности.
   - Так дело не пойдет! - Категорически заявила майор. - Рей, ты собираешься идти на улицу так?
   - Что-то не так? - Склонила голову на бок девушка. Она действительно не понимала, что не устраивает Кацураги.
   - И ты еще спрашиваешь! - Женщина картинно вздохнула. - Рей, ты же девушка, а девушкам не пристало ходить на свидание в школьной форме!
   - На свидание? - Рей вопросительно посмотрела на сконфуженного Икари. Почему то под заинтересованным взглядом девушки Синдзи чувствовал себя неловко. Да и Мисато со своим веселым прищуром и фразой "Ах ты хитрюга, Син-тян!" внесла свою лепту в дисбаланс эмоций парня.
   - Именно! Ты же идешь на прогулку с парнем, а это - свидание! - Лекторским тоном произнесла Кацураги. - А для свидания нужна соответствующая одежда! Так! Всем стоять! Син-тян, подожди-ка Рей внизу. - Положив руки на плечи девушки, произнесла Мисато. - Ты, как джентльмен, должен терпеливо дожидаться, пока дама наведет красоту. А ты, Рей, сейчас пойдешь переодеваться под моим чутким руководством! Я помню, мы уже покупали кое-что... А там еще и... И потом...
   - Интересно, как же это будет?.. - Спросил сам у себя парень, изучая небеса. - Мисато-сан не успокоиться, пока не подберет что-нибудь невероятное.. И ведь найдет же!..
   Еще только тогда, когда Рей переехала в квартиру Кацураги, Мисато с большим негодованием восприняла то, что у девушки нет запасной одежды. Да и то, что весь гардероб Аянами состоял из одинаковых школьных комплектов, ее тоже не обрадовало. А потому, резво подхватив девушку под руку, и поймав Синдзи за шкирку, они все отправились по магазинам. Рей была растеряна напором, тогда еще капитана, и не могла выбирать, а потому все покупки делались на вкус Мисато. А вкусы у нее были обширные и широкие! Тогда Рей использовалась в качестве манекена, перемерив, наверное, больше пары сотен различных нарядов, а Синдзи безжалостно эксплуатировался в качестве бесплатной тягловой силы. Надо отметить, что уже к середине дня парень почти ничего не соображал, продолжая таскать гору пакетов и коробок, количество которых все увеличивалось и увеличивалось. В конечном итоге в берлоге Мисато образовался небольшой пласт коробок с целой кучей разнообразной одежды. А еще это была самая упорядоченная часть комнаты, надо отметить.
   И вот теперь Синдзи гадал, как же будет одета Рей? Задумавшись, Синдзи не заметил, как двери дома распахнулись, выпуская ту, кого он ждал.
   - Я готова. - Переведя свой взгляд с неба на девушку, Синдзи на мгновение потерял дар речи.
  
   0x01 graphic
  
   У Мисато определенно был хороший вкус, так как одежда невероятно шла девушке. Бледно, или, скорее, бело-розовое платье с подолом на ладонь ниже колен и белая шляпка с розовой лентой. В сочетании с идеально белой кожей, алыми глазами и лазурными волосами создавался необычный эффект.
   - ...
   - Икари-кун?..
   - А?.. Да! - Парень моргнул, возвращаясь к реальности. Привыкший видеть Рей в основном в школьной форме или контактном комбинезоне, сейчас Синдзи был просто поражен, так разительно поменялся ее образ. - Идем, Рей?... Амм... Аянами?..
   - Да. - Произнесла девушка, кивнув.
  
   Несмотря на силу впечатлений, Синдзи пришел в себя очень быстро, и уверенно повел девушку по известному только ему одному маршруту, спешно вспоминая вмиг забытые планы.
   Рей чувствовала себя слегка неуютно. Она впервые одела подобную одежду, а потому испытывала некоторую неуверенность. Имея необычный вид, она и раньше притягивала к себе сторонние взгляды, но теперь их количество выросло на порядок. Аянами чувствовала себя слегка неловко. Эмоциональная блокада, уже долгое время не получающая подкрепления, истончалась все больше, постепенно возвращая девушке уже давно забытые эмоции, а постоянное общение с тремя людьми еще больше ускоряло это разрушение. Живя в квартире Мисато, Рей постоянно подвергалась "раздражениям", которые пробуждали в глубине души различные чувства. Радость, теплота, раздражение, бесстрастность, любопытство, удивление...
   Уже сейчас Рей была совершенно другой, нежели раньше. У нее появились интересы, появились желания.. Но внешне она осталась почти такой же, как и всегда, и лишь в некоторых деталях проскальзывали эти изменения.
   Сейчас многочисленные взгляды затрагивали что-то в душе девушки, но она по старой привычке игнорировала их. А еще.. Почему-то сам факт этой прогулки заставлял девушку испытывать странные ощущения. Рей уже немного разбиралась в спектре своих эмоций, но именно это она все еще никак не могла для себя расшифровать.
   "Я не понимаю.." - Подумала девушка, посмотрев на Икари, который шел рядом. - "Не понимаю, но.. Наверное, это не плохо."
   Решив сейчас больше не задумываться над этим, Рей со всем интересом смотрела по сторонам. До этого она практически не интересовалась Токио-3, хоть и жила в нем почти всю жизнь, а все ее прогулки ограничивались лишь маршрутами "Дом-Школа", "Школа-NERV" и "Дом-NERV", иногда делая отклонения в сторону ближайшего магазина. А потому сейчас ей было очень интересно на этом свидании. Именно этим словом майор... Кацураги-сан назвала их с Икари-куном прогулку. Она объяснила, что свидание, это когда парень и девушка гуляют вдвоем. Но смысл некоторых слов и фраз женщины для Рей остался все же непонятен. Об этом Аянами подумывала спросить Синдзи немного позже. А пока она просто смотрела вокруг и с каким-то любопытством думала, куда же они сейчас идут?
  
   День для прогулки выдался на удивление удачный. Было солнечно, на небе ни облачка, слабый ветерок не давал застояться воздуху и сгонял летнюю жару. Сначала пилоты Евангелеонов просто прогуливались по городу, посещая разные места, заглядывали в некоторые магазины.. Синдзи окончательно сбросил с себя оковы робости и уверенно прокладывал их путь. Так, прогуливаясь по магазинным павильонам, Синдзи решил сделать Рей подарок, купив небольшой кулон с голубым камушком на тонкой серебряной цепочке. Стоил он, конечно же, не так уж и дешево, но и не настолько дорого, чтобы Синдзи не мог себе его позволить. Деньги у парня были. Хоть пилотам и не платят зарплату в полном смысле этого слова, деньги им все же дают. Только делается это через их официального опекуна, который должен заботиться о потребностях своего подопечного. Но так уж сложилось, что один из немногих друзей Синдзи сумел запросто организовать ему собственную карточку и банковский счет, на который стабильно поступали деньги.
   - Вот, владей и пользуйся. - Улыбнувшись, Наги протянул Синдзи банковскую карту. - Я тут на досуге копался кое-где и решил, что лишние деньги тебе не помешают. А то, что же это за дело - спаситель человечества и совсем без денег! Так ведь и девушку не на что будет угостить или подарок сделать!..
   "Как в воду глядел". - Подумал Синдзи, мельком усмехнувшись. А может быть Наги действительно знал, что так все и будет. Все-таки с ним нельзя все знать наверняка. Это просто невозможно. Но Синдзи был благодарен другу за подобный подарок, ведь он и вправду оказался очень полезным. Теперь у него всегда были свободные деньги, которые не контролировались никем, кроме самого Икари-младшего. Чем он с большим удовольствием пользовался. Никаких сомнений о правильности подобных действий у парня даже не возникало - он каждый раз рискует своей шкурой, сражаясь с неведомыми тварями, а потому имеет право на подобные мелочи, как личные карманные расходы. Это было справедливо.
   Рей приняла подарок, хоть и была несколько сконфужена подобным. Она понимала, зачем Кацураги покупала ей одежду, хоть и удивлялась ее обилию, но вот это... Кулон был красив и явно дорого стоил, и девушка не понимала причины, по которой ей сделали подобный подарок. Но было и еще кое-что. Отчего-то факт того, что этот подарок сделал Икари-кун, отозвался неожиданным для девушки ощущением робости и... смущения? Неловкости? А еще Рей вдруг осознала, что ей было приятно получить этот подарок. На щеках девушки едва заметно проступил бледный румянец, но он не был никому виден из-за того, что она наклонила голову, рассматривая подарок, скрыв свое лицо полями шляпки.
   - Спасибо.. - Тихо, намного тише, чем обычно, проговорила девушка, но парень все равно услышал. На лицо Синдзи сама собой налезла глуповатая улыбка, он был рад, что девушке понравился подарок.
   Потом был городской аквариум, каким-то чудом сумевший уцелеть в постоянных стычках Ангелов и Евангелеонов. Нельзя сказать, что он был большим, но люди посещали его очень часто. Все-таки тут можно было увидеть разных рыб, которые как-то умудрились выжить после Второго Удара. Когда большая часть водоемов покраснела, словно от крови, многим водным и земноводным пришлось туго. И некоторые виды можно было встретить только в неволе. Синдзи краем уха слышал, что проводятся многие эксперименты по очистке воды и возвращению ее в нормальное состояние и что где-то в Японии даже создали небольшой "чистый сектор", но побывать там не доводилось. Да и кто бы их пустил? Впрочем, ребятам было достаточно и аквариума. Стайки рыб, проплывающих над головой и, кажется, совсем близко к людям, завораживали взгляд. Пилоты неспешно прогуливались по полутемным коридорам, залитым голубоватым светом, идущим из аквариумов, и наблюдали за местными обитателями.
   Следующей остановкой было небольшое кафе, в котором ребята решили перекусить. Неспешный, иногда прерывающийся молчанием обоих сторон, разговор, вкусные сладости и горячие напитки.. То, что нужно, чтобы немного передохнуть после нескольких часов прогулок.
   В конце концов, дорога привела подростков в один из городских парков. Он был сравнительно небольшого размера, но достаточно уютный: аккуратная трава, ухоженные деревья и красивые цветы в высоких и низких клумбах. И хотя шла только вторая половина дня, здесь было не много народу. Несколько парочек, рассевшихся на лавочках, кучка резвящейся ребятни, да и просто случайные прохожие.
   - Хороший день. - Улыбнулся Синдзи, прищурив глаза от солнца. Он мысленно усмехнулся сам себе - эту фразу он за сегодня повторил, наверное, уже трижды.
   - Да. - Тихо откликнулась Рей. - Светло и тепло.
   Подростки замолчали. Такое уже случалось и не раз. Что интересно, часто они оба в такие моменты думали, как бы поддержать разговор. Возможно, умей они читать мысли друг друга, пилоты бы подивились своей похожести.
   - Ая.. мм.. Рей?
   - Да? - Мгновенно отозвалась девушка. - Икари-кун?
   - Как дела у Азуру? - Чтобы сказать хоть что-нибудь, спросил Синдзи.
   - Хорошо. - Губы девушки тронула едва заметная улыбка. - Он очень хотел пойти, но Кацураги-сан была рядом, и потому он прятался и остался дома.
   - Наверное, он будет сердиться? - Усмехнулся парень. Да уж, вредная рептилия определенно сделает его, Синдзи, крайним за то, что не смогла пойти со своей хозяйкой. А учитывая характер дракончика, можно было ожидать, чего угодно - от простого укуса, до электрического разряда. - Он меня теперь съест.
   - Нет. Он хороший. - Убежденно проговорила девушка. Рей очень привязалась к своему неожиданному питомцу, а потому не думала, что он способен на что-то плохое. - Икари-кун, я могу спросить?
   - Да, конечно.
   - Я не поняла некоторых слов Кацураги-сан, что она мне говорила. - Призналась Аянами. - Что значит "игривые потискивания" и почему я не должна позволять их сразу? И почему мы должны быть осторожными наедине?
   - А?!.. Кх-кухх.. - Синдзи подавился воздухом.
   "Ну, Мисато!..." - Поражённо подумал Синдзи, стараясь не смотреть в сторону девушки, смотрящей не него с внимательным интересом. - "Ну, спасибо! Удружила! И вообще, нашла, что говорить Рей!"
   - Икари-кун?..
   - А, кхм... - Прокатился парень, беря себя в руки. Он все никак не мог решить, как ему теперь быть? Попытаться объяснить пошловатые намеки Мисато-сан? Увильнуть от ответа? Но Рей смотрела так требовательно, что... - Ну, как бы.. Понимаешь ли.. Ты же знаешь, Мисато-сан очень любит подколки определенного уровня.. Ну она и...
   Ощущая жуткую неловкость, Икари сбивчиво объяснил Аянами всю подоплеку намеков майора Кацураги, после чего оба подростка замолчали. Синдзи костерил Мисато, за то, что вынудила его объяснять подобные вещи девушке, а Рей.. Рей сидела, опустив голову и щеки ее были пунцовыми. Тут сработала старая настройка, сделанная Наги во время попыток синхронизации Аянами с 01. Подстроенный организм, получив определенный спектр эмоций, выбросил в тело девушки большое количество секретов и гормонов, которые и привели девушку в подобное состояние. Сердце забилось сильнее, а кровь так и прильнула к щекам.
   - Рей..
   - Икари-кун..
   Произнесли они одновременно. Посмотрели друг на друга, замерли.
   И тут, где-то с боку вдруг раздался истошный крик, а затем прогремел выстрел.
  

***

  
   Восемь человек стояли в отдалении и наблюдали за тем, как пилоты Первого и Нулевого вели беседу на скамейке в парке. Агенты весь день следили за пилотами, такова была их работа. Одна четверка следила за пилотом Икари, а другая - за пилотом Аянами, и раз уж эти двое проводили день вместе, то и следили агенты безопасности тоже вместе. Сейчас за детьми следило непосредственно четверо - по двое из каждой четверки, остальные безопасники находились по разные стороны парка, если вдруг пилоты направятся куда-нибудь. Взгляд одного из агентов натолкнулся на слоняющегося поодаль человека. Это было неприятно - этот субъект уже пол часа топчется на месте. Вроде ничего необычного - человек просто ждет кого-то, но что то подсказывало сотруднику службы безопасности NERV, что что-то тут не так. Что-то странное было в том человеке.
   И тут странный человек вдруг перестал топтаться и выискивать кого-то и целенаправленно двинулся в сторону пилотов. Нахмурившись, безопасники переглянулись и кивнули друг другу. Подозрительно. Но двое из них успели сделать лишь десяток шагов, как непонятный человек вдруг вскинул руку с черным предметом, в котором агенты за мгновение опознали пистолет.
   - Спасение!!!! - Завопил субъект во всю глотку и спустил курок.
  

***

  
   Как это могло случиться? Лишь несколько мгновений назад спокойный и тихий парк, вдруг превратился в зону боевых действий! Повсюду гремели выстрелы, кричали люди.
   Синдзи осознал себя лишь в тот момент, когда чья-то пуля высекла искры из каменной клумбы у него над головой. Как только началась стрельба и первая пуля чудом не попала в пилотов, выбив щепки из скамьи, подростки не сговариваясь бросились в укрытие. Повсюду началась паника, люди бежали прочь. И лишь какая-то группа обычно одетых людей, повытаскивала откуда-то оружие и стреляла. В них. Завязалась перестрелка с негласной охраной пилотов, но нападающих было слишком много. Тогда двое агентов под прикрытием своих напарников бросились к пилотам и попытались вывести их из-под обстрела. И погибли оба, не успев довести детей в безопасное место. Тот, кто вел Синдзи, успел только толкнуть его за цветочную клумбу, когда сразу несколько пуль попали ему в спину. Но сейчас Синдзи волновало не это, нет. Все его мысли занимало то, что Рей рядом не было! Выглянув за угол, парень увидел, что второй агент уже мертвый лежит, завалившись на бок, а Аянами находилась от него всего в полуметре, укрываясь точно такой же цветочной клумбой.
   "Что делать? Что? Что?! ЧТО?!!" - Металось в голове Икари. Какой-то частью сознания, выработавшейся в боях, он отметил, что нападающих слишком много и защитники долго не продержатся. Нужно уходить. Нужно защитить! Нужно вывести Рей! Еще один взгляд из-за клумбы заставил парня вздрогнуть. Он увидел, как Аянами прижимает ладонь к левому боку.. под которой медленно появлялось красное пятно. Свет в глазах померк.
   Новое осознание пришло через несколько мгновений. И Синдзи уже знал, что надо делать. Тело действовало само, отдельно от разума. Одним движением рванув зубами запястье, Синдзи начал вырисовывать на каменной дороге парка, круг. Разум его помнил, что в одной из прочитанных им книг было что-то подобное, о возможности призыва иных сущностей. Было написано много, но у Синдзи не было на это времени, а потому он пошел самым простым из видимых им путей. Практика в Алхимии тут пришлась как нельзя кстати, и нужная фигура получилась с первого раза, хоть и была слегка неровной. Но, как оказалось, она была действенной! Синдзи не произносил заклинаний, не взывал ни к кому, он просто не успел этого сделать. Лишь одного, но очень сильного желания оказалось достаточно, и когда последняя капля крови угодила в центр магического круга, он открылся сам! Дрогнув, рисунок пропал, оставив после себя сплошное черное образование. Словно непроглядно темная фигуристая дыра, уходящая куда-то непредставимо глубоко. И из этой идеальной темноты на Синдзи посмотрели! Десятки одинаковых глаз выжидающе уставились на парня.
   - Убейте тех, кто хочет причинить мне вред! Их души будут вашей платой! - Произнесли его губы, словно чужие. Синдзи не знал, откуда, но он знал, что нужно было сказать. И когда прозвучал последний слог, из небольшого провала словно фонтаном хлынул черный ветер. Синдзи интуитивно зажмурился, и кожей почувствовал, как рядом с ним пронеслось что-то быстрое и жуткое.
   Воздух вновь наполнился криками, только на этот раз это были крики полные ужаса и боли, а так же низкий и глухой рык. Но Икари не обращал на это никакого внимания, он уже бросился туда, где лежала Аянами.
   - Рей! Рей, ты как?! - Упав рядом на колени, Синдзи ухватил девушку за плечи. Ответом ему был тихий стон и сжатые от испытываемой боли глаза. - Держись.. Слышишь?! Держись, не смей умирать!
   Тихий цокот во внезапно наступившей тишине заставил Синдзи отвести взгляд от раненой девушки. Перед ним стояла собака. Худая, абсолютно черная, с алыми глазами и точками-зрачками. Всю фигуру окутывал темный дым, распространяя вокруг нее своеобразный ореол из черного пепла, падающего на землю и уносимого легкими потоками ветра. Когти передних лап и морда были в свежей крови. И глаза.. Собака стояла в метре от Синдзи и предано смотрела на него всеми тремя парами своих глаз. Мельком оглянувшись, парень отметил еще несколько подобных фигур, разбросанных по округе. Некоторые склонились над недавними нападающими и рвали их зубами. Туда лучше не смотреть.. Другие же окружили подростков, но не нападали, а так же преданно пялились на Икари.
   Стая адских гончих была довольна, ведь Призвавший накормил их вкусной плотью и еще более вкусными душами. Такое бывает редко, а потому эти существа, внешне очень похожие на собак, были признательны Призвавшему и готовы были и дальше выполнять Его приказы.
   Но Синдзи этого не знал, да и ему было наплевать на все. Единственное, что волновало его, так это то, что проклятых врачей все еще нет! Он продолжал сжимать плечи девушки и лишь повторял, словно заведенный "Не умирай, не умирай, не умирай"...
   Неизвестно, что бы случилось дальше, но Судьба в очередной раз сделала свой ход. На спонтанный призыв отреагировали не только гончие..
   Выросшая вдруг перед Синдзи темная высокая фигура обратилась к нему гулким голосом:
   - Ты хочешь спасти ее?... Ха, какая мелочь. Я мог бы сделать это, но все имеет цену..
   - Спаси ее. - Вскинув голову, Синдзи невидяще посмотрел на фигуру, словно сделанную из спрессованного черного дыма. Тихий и хрипящий голос парня прервал речь демона, прозвучав необычайно веско. - Плевать на цену!
  

***

  
   Багууургс довольный возвращался в свое измерение. Нет, все же, как удачно вышло! Такая легкая работенка попадается не часто! Да, ему очень повезло. Натолкнуться на нелокализованный пробой, да еще и в такое место! Все оказалось просто шикарно - какой-то недомагик валялся на земле в обнимку с раненой самкой своего вида. Вокруг все еще витал дурманящий запах крови и душ. Вот только обидно - стая гончий. Ничтожные твари уже сожрали свою плату, и отбирать у них было нечего. Какая жалость. Но все было не так уж и плохо. Магик очень нуждался в помощи и он, Багууургс, любезно ее предоставил. Тем более делать ему почти ничего не пришлось. Девка, скорее всего, выжила бы даже без его скромной помощи. Плевая работенка! А самое главное - плата его и только его! Не нужно делиться со Старшими, перебьются!
   Нет, определенно стоит запомнить координаты этого благодатного мирка. Ведь в нем есть такие идиоты, которые готовы покупать воздух!..
  
  

Глава 15

   Нельзя сказать, что я был зол. Не сказать, что я был в ярости. Нет. Эти понятия не выражали даже сотой доли моего состояния!!! Как?! Как могло произойти нечто подобное?.. Упустил из виду, недосмотрел, проморгал. Стоило только отвлечься, как события понеслись вскачь, словно взбесившиеся лошади. Я просчитался.
   Нападение на пилотов было умело организованно и под удар попали сразу все трое. И если охранникам Аски удалось отбиться, то Синдзи и Рей... Ситуация была донельзя хреновой: охрана перебита, Аянами ранена, а Синдзи и того хуже. Черт, куда смотрела разведка и СБ? Когда я узнал все подробности, а это было спустя пять часов после случившегося, моим первым порывом было взять все СБ и разведку и еще живыми выкинуть в какую-нибудь Преисподнюю, на корм низшим демонам. Вторым порывом - раскатать весь Геофронт до состояния мелкого щебня и кровавой пыли. Очень хорошо, что даже в подобном состоянии я смог себя сдержать. Я очень, очень, очень, очень сильно бешусь, когда что-то идет не так. В особенности тогда, когда фейл достигает столь эпичных размеров!
   Но пришлось успокаиваться и признать, что виноват в этом по большей части я сам. Откуда вообще взялись эти фанатики? Ответ прост - откуда и все. Когда началась эта кутерьма с Ангелами по всему миру повылезло столько различных "церквей" и "религий", а на деле банальных сект. Так всегда бывает в подобные времена. Одни завывали о скором Конце Света и призывали всех каяться и молиться, другие о скором изменении жизни "к лучшему" и так далее. Были такие, кто принимал Ангелов за подобие Всадников Апокалипсиса, а были и те, кто возводил их чуть ли не в новых богов. Эта группа нападающих была как раз из второй категории. Но вместо того, чтобы как и остальные брызгать слюной на проповедях, посылать свои проклятья в адрес ООН и NERV, а так же заниматься другой подобной безобидной хренью, эти решили действовать радикально, и избавить мир от "проклятых еретиков, что препятствуют Благим Посланникам в их желании принести погрязшему в грязи человечеству Спасение и Избавление". Особым пунктиком у этих чудиков проходили пилоты, которые звались не иначе как "отродьями" и подлежали безжалостному изничтожению, так как они и не люди вовсе, а "богомерзкая гнусь и суть зла мерзкого, противных самому сущему и Благим и Их Повелителю". Вот такой и подобный этому бред несли немногие захваченные живыми пленники. И хотя от напавших на Синдзи с Рей в живых никого не осталось, то тех, кто нацелился на Аску взяли почти всех. Вот только чертовы фанатики, когда осознали что их великая миссия не выполнена и они попали в плен, начали откусывать себе языки! Вытащить с того света полупилось лишь одного, да и то он разговаривать уже не мог, и еще парочку удалось скрутить и оглушить, не дав совершить самоубийство. Их пытались допрашивать, но кроме угроз и проклятий ничего не добились, да еще и были вынуждены прерываться, чтобы прервать очередную попытку пленников убить себя. Так было до тех пор, пока ими не занялся я. Я хреновый менталист, но в тот момент мне было на это сугубо наплевать да и находился в весьма расстроенных чувствах, а потому я просто выпотрошил первого попавшегося задержанного, оставив после себя тупой и пускающий слюни овощ. К сожалению это сказалось не лучшим образом на качестве информации, а потому пришлось вспомнить, что у меня есть прекрасный инструмент для воздействия на людей. После обработки гиассом уроды выложили все, что знали. Трогать я их не стал, позволив СБ самим добиваться признания, а потому то, что узнал я, не узнал еще никто.
   Но все это произошло уже намного позже. Самым первым делом я отправился в больницу к пилотам. Рей получила пулю в бок, но ей невероятно повезло - она прошла не задев внутренних органов и просто увязла в мягких тканях где-то на другом конце своего пути. Еще был полтора сантиметра, и прошла бы навылет. Так что за нее можно было не волноваться, тем более она явно получила подпитку извне, хоть и невероятно корявую. Проблема была с Синдзи. Когда я его увидел, то понял, что дела совсем плохи. Тело его было в порядке - забинтованное запястье и ссадины с синяками не в счет. Но вот глаза.. Взгляд его был пуст и смотрел в никуда. Именно это и привело меня в то иступляющее состояние, в котором я находился еще долго. Осмотр места происшествия только подтвердил мои опасения. То, что лежало на больничной койке, было лишь живым мешком с костями и разумом. У парня не было души! Проклятье, да как он вообще умудрился?! Меня посетило очень сильное желание избить Икари, но это бы ничего не решило. Этот... идиот, придурок, кретин, долбодятел... Умудрился где-то посеять свою душу! А точнее - продать. Я уже говорил, что для меня душа - это все. И видеть, как кто-то вот так вот... Это был полный "финиш". И ведь умудрился же!!! Как этот сопляк умудрился призвать демона?! Я тщательно перебирал всю литературу, что давал ему и там не было НИЧЕГО по демонологии! Да, были некоторые упоминания о призывах сущностей с иных планов, но речь там шла лишь об слабеньких природных духах, да безобидных астральных обитателях. Не о демонах!!!! Как Синдзи сумел произвести призыв жителей Преисподней, да еще и без нужных ритуалов и заклинаний?! Одним корявым и недоделанным магическим кругом?! Да эта кривая хреновина вообще не должна была сработать!!!! Так что как все так получилось мне остается только гадать. Быть может тому виной стала Черная Луна, которая продолжает перекраивать этот кусочек планеты под себя, или еще что.. Можно только предполагать, а я далеко не всеведущий и всезнающий. Но ситуации это не отменяет - души нет! А это очень и очень плохо. Пилот-овощ мне не нужен! У меня еще были на него свои планы. Теперь же... Ну уж нет, я слишком много в него вложил, чтобы вот так просто спустить все на тормозах!
   Я усмехнулся - какая-то мелкая шкодливая тварь посмела протянуть свои немытые лапы куда не надо. Притом сделала это так небрежно и нагло, что аж злость берет! Демон даже не потрудился замести после себя следы и вообще в чем-либо себя утруждать - просто рванул душу, без всякой подготовки, в прямом смысле, резанув по живому. Он наследил - в астарльном теле парня сохранился весь спектр его энергетики. Шанс того, что я смогу достучаться до этого демона высок - эманации свежие, по "горячим следам" пойду.
   - Ну же, иди ко мне, урод. - Ласково проговорил я и хлопнул в ладоши. Всю ровную поверхность палаты за несколько мгновений покрыли мистические записи и символы, а в центре образовался большой Круг и засветился внутренним алым светом. На счет того, что кто-нибудь войдет я не волновался - прозомбированные гиассом работники больницы не пустят никого, даже если для этого им придется для этого подохнуть.
   Письмена проявились полностью и тускло замерцали, наполняясь энергией. Отлично, все готово, можно бросать посыл. Импульс активации круга! Ну же.. Иди к папочке, мелкий ублюдок!...
  

***

   Багууургс был удивлен! Это ж надо - второй вызов подряд и опять из того техномирка! Так быстро. И снова к нему!!! Удача неслыханная и невероятная. Да, он не зря сделал, что не поленился запомнить координаты и подстроиться под них. Наверняка еще один идиот, готовый продать свою душу за пустяк. Но хватит раздумывать - надо спешить! Вдруг вызов перехватит кто-нибудь другой, а того хуже - Старший!
   Не раздумывая более, молодой демон рванул на Зов, попутно принимая придуманный им облик. Низшие должны быть поражены его видом и нижайше отдать свои души ему!
   - Чего тебе нужно, ничтожный сме.... - Договорить демон уже не успел.
  

***

  
   Стоило демону только появиться в круге призыва, как изображение фигуры вспыхнуло синим, наглухо заблокировав проход между мирами, а письмена на стенах и потолке замерцали ярче, заработав в полную силу. Демон попытался что-то пикнуть, но его сразу скрутило связующими заклинаниями.. Ловушка захлопнулась! Теперь он никуда не денется.
   Я стоял и молча рассматривал инфернальное существо. И это посмело влезть в мои дела?! Навеянный образ слетел с него почти мгновенно, явив мне истинный облик демона. Ну, обычный такой демон. Клыки, когти, бронзовая шкура с элементами чешуи, мощное тело. Судя по характерным отметинам и развитому телу, явный физик-боевик, а не маг. Да притом еще рангом ниже среднего! Я рассчитывал ловушку как минимум на средний класс, а тут.. Но так даже проще.
   - Итак, значит это ты та ничтожная низкоуровневая тварь, что умудрилась по своему скудоумию влезть в мои планы? - Спросил я, мельком оглядывая сгорбившуюся в центре пентаграммы фигуру. Ответа не последовало: демон даже шевельнутся не мог, и лишь глаза его затравленно метались из стороны в сторону. По-видимому, до него наконец дошло, в какой ситуации он оказался. Из моей ловушки просто так не вырваться, тем более столь слабой (против меня) сущности, и он это отлично понимал. Он демон, а демоны могут признать только Силу. И сейчас я собирался эту силу продемонстрировать. - Но, впрочем, мне на это плевать. Достаточно того, что ты просто появился в этом мире! Это было твоей главной ошибкой, а за ошибки принято расплачиваться, верно?
   Ответа опять не последовало, да я и не собирался давать демону открывать рот. Он еще не дозрел. Не говоря больше ни слова, я натянул струны встроенного в пентаграмму заклинания. Инфернальное существо выпучила глаза и тихо засипело, тело его начала бить мелкая дрожь. Я скучающе наблюдал за мучающимся демоном. А он мучился, поверьте мне! Если бы его не удерживало пара парализующих заклятий, он бы орал и бился в судорогах от ощущаемой боли. Уж в чем в чем, а в делах духа я разбираюсь поболее, чем некоторые маги. Ведь я сам, по сути, являюсь духовной сущностью, а потому в свое время потратил много времени на изучение самого себя. Так что, хотя демоны выносливы и имеют высокий болевой порог, для меня нет проблемы, заставить их испытать весь спектр этого чувства!
   Прошло лишь пяток минут, когда демон начал сдавать. Хаа... Был бы магом, смог бы продержаться дольше, а этот все же физик. Ну да ладно, думаю, он уже проникся ситуацией. Подождав еще пару секунд, я деактивировал плетения.
   - Хаахх.. ыыыххх... Гххосподиин.. - Прохрипел демон, приходя в себя. Вот так вот! Эти существа уважают только силу. Кто сильнее тот и прав. Если ты слабее, то должен унижаться перед сильным и лизать ему задницу. Примерно на таких принципах построено их общество. По крайней мере те, с демонами из которых я сталкивался.
   - Ты понимаешь, за что ты тут?
   - Нет.. Хххххх....
   - А если подумать? - Вновь натянув нити пыточных плетений, спросил я.
   - Гхааахх.. Госпо...
   - Видимо, еще не понял. - Бросил я, вновь возобновляя процесс.
   Не буду утомлять подробностями, но, в конце концов, я достучался до мозгов этого идиота, и он созрел до делового разговора.
   - Ну, ты будешь послушным?
   - Я.. буду.. послушным.. - Согласно прохрипел демон. Выглядел он не особо важно: побледнел, посерел, из глазниц капала темная кровь.. Полчаса пыток, все же.
   - И не будешь врать мне?
   - Не буду, о Великий! - Покачнувшись, мой пленник склонился, да так что ощутимо ударился лбом о пол. Пробил. Скотина, мне же заделывать дыру потом!
   - Ты был в этом мире?
   - Да.
   - Ты знаешь этого человека? - Мой кивок в сторону Синдзи. Тот все еще лежал в своей кровати и его совершенно не волновало окружающее. Пустая кукла.. Вот что такое - потеря души.
   - Да..
   - Ты забрал его душу?
   - Это была пла.. ххххххх....
   - Я спросил.
   - Дха!!! Да, забрал!..
   - Тогда - отдавай назад.
   - Нет! - Рыкнул он. Так, я ослышался?..
   - Что ты сказал?
   - Не отдам! Она моя по праву! И никто не впраааааааааа....
   - Я здесь и право и лево! - Он меня разозлил. Очень. Развоплощу ублюдка. Окончательно уничтожу, даже сущности не оставлю! - Если отдашь добровольно - отпущу.
   - Не.. верю.. Не... отдам! Тебе нужна - не посмеешь... - Задыхаясь, прошипел этот гад. В принципе он прав. Вот только подобные слова еще больше меня разозлили.
   - Что-ж.. - Медленно проговорил я, закрыв глаза. - Вижу, что уговоры тут бесполезны. Прости, Синдзи, но видимо так сложилась судьба. - Циничная усмешка. Я присел на кровать и всмотрелся в пустое лицо парня. - Жаль терять такой удобный инструмент, ведь у меня были такие планы... Но ничего уж не поделать, придется искать другого исполнителя. Тогда, - взгляд на демона, - ты мне тут больше не нужен. Исчезни!
   Я активировал последнее заклинание. Все руны разом вспыхнули, а над демоном начала образовываться темная воронка. Вот тогда я увидел на морде демона неподдельный и животный ужас. Он рвался изо всех сил, я это чувствовал. Он стремился освободиться, вырваться из ловушки несмотря на постоянно терзающую его боль. Он сразу понял, что происходит.
   Демонов, как и ангелов - их антиподов, светлых духов, очень сложно уничтожить. Не убить, а именно уничтожить - полностью, окончательно и бесповоротно. Это под силу лишь очень сильным сущностям подобного им порядка, либо невероятно мощным в магическом плане существам, а так же духам высших порядков. А еще подобный способ знаю я. Даже несколько. Два из них - черномагические заклинания из арсенала Лины Инверс - клинок тьмы Рагнаблейд, что разбивает даже души богов. В прямом, кстати, смысле. И Гигаслейв, что использует мощь Золотого Повелителя. Эта воронка над демоном - результаты моих многолетних исследований, имеет похожие характеристики, но не столь разрушительна. Заклинание это вообще не боевое: слишком долго заряжается, слишком малый радиус действия, и цель должна быть в радиусе действия довольно долгое время. Но со своей задачей оно справляется - полностью уничтожает свою цель. Ни остается ничего - ни материи, ни души, ни энергии. Это заклинание я так и назвал, просто и банально "Уничтожитель". Можно сказать, что я создал то, чем можно гарантировано убить меня самого. И как знать, может когда-нибудь я использую эту штуку на самом себе.
   - Стой! Если ты уничтожишь меня, нужная тебе душа тоже будет уничтожена!!! - Надрывно закричал демон. Он не хотел умирать, очень не хотел.
   - Ты сам все слышал. Мне она больше не нужна, так что и в твоем существовании нет надобности. - Бесстрастно пожимаю плечами, наблюдая за тем, как воронка набирает силу. По ее граням заиграли фиолетовые всполохи, а ближайшая материя начала расщепляться в мелкие песчинки, втягиваясь в зев черноты.
   - Нет! Стой!!! Я отдам! Отдам эту проклятую душу!! - Кричал демон, но я отвернулся и даже не смотрел в ту сторону. - СТОЙ!! Пощади!!! Господин! Повелитель! Хозяин!!! Я буду твоим рабом! Я сделаю все, что прикажешь!! Молю, пощадииииииии!..
   - Уверен? - Изображаю любопытство. На деле же, я ликовал. Ну наконец-то!
   - ДААА!!! - Проорал демон, видя, что кусочек его плеча уже начал расщепляться на составляющие.
   - Душу! - Потребовал я, остановив накачку энергией. Воронка замерла и с большой неохотой медленно начала уменьшаться.
   - Да, Повелитель! - Трясущейся лапой демон провел у себя перед грудью, и на ладони появился небольшой, в два сантиметра белый кристалл. Хран души. Он толкнул его, и тот поплыл по воздуху, спокойно преодолев все защитные барьеры, и финишировал в моих руках. Я придирчиво оглядел камень: прозрачный правильный октаэдр с вытянутыми верхним и нижним углами, с золотистой горошинкой внутри. Нескольких секунд для сравнения было достаточно. Передо мной действительно душа Синдзи. Вот только.. Вместо ровного и мягкого света, хран дергано пульсировал, да и выглядел он тусклым. - Клянусь, это она! Она!! Только не вся - часть уже стала мной.. Прости, Повелитель!!!
   Вот значит как.. Черт.. Дело в том, что демоны используют души как источник могущества. Тут два основных способа: либо личный домен, в котором души будут страдать всю вечность, и приносить владельцу мини-измерения энергию. Или сожрать ее, постепенно переварив и ассимилировав, сделав частью своего личного резерва. Видимо, этот демон использует второй способ. Прожорливый ублюдок! Коэффициент поглощения у него высок - прошло чуть больше пяти часов, а от души осталось от силы половина. С такими способностями и стабильным питанием этот демон смог бы стать Старшим, через пару сотен лет.
   Эх, ладно. Ну, хотя бы так, чем никак. Главное - душа у меня. Что делать, придумаю. Постараюсь восстановить. А сейчас.. Пора заканчивать.
   Воронка Уничтожителя вздрогнула и начала набирать силу. Увидев это, демон дернулся всем телом.
   - СТОЙ! Ты же обещаааааал!!!
   - Не припомню подобного. Я не давал ни клятв, ни обещаний.
   - Ублю... ААаааааа!..
   Я наблюдал, как тело демона затягивает в воронку, словно невероятно мощным пылесосом. Оставлять его в живых я не собирался в любом случае. Подобные поступки я не спускаю, никому и никогда!
   Наконец, страшное действо закончилось, и воронка исчезла. Ух, теперь можно не напрягаться! Все-таки поддерживать ее было сложно для меня. Да и энергии порядком сожрала.. Но главное, что дело сделано!
   - Синдзи, Синдзи... Угораздило же тебя! - Грустно вздохнув, я обратился к напарнику. Тот даже бровью не повел, продолжая пялиться в потолок. - Но не волнуйся - ты еще получишь от меня счет за услуги! Так что будь уверен - я тебя вытащу. Хотя бы для того, чтобы получить назад долг...
   Аккуратно спрятав хран с душой в нагрудный карман, я направился на выход. Символы исчезли, пробитая в полу дыра убрана, и теперь ничего не говорило о том, что только что тут происходило.
   Через полчаса душа уже была погружена в мое ядро, а еще через час марионетка задумчиво пила кофе в одном из закусочных. Мне было над чем подумать и мысли эти были не веселые.. для других. Все, достаточно! Я уже долго валял дурака, привыкнув к маске весёлого балагура-шутника. Но, похоже, что теперь мне придется стать серьезным. Пошутили и хватит. Сейчас, с этого самого момента, начинаются серьезные игры.
   Молоденькая официантка нервно икнула, когда я, допив кофе, откусил от чашки приличный кусок и начал невозмутимо его пережёвывать.
   Раз уж события принимают подобный оборот.. Ладно, господа хорошие, вы сами напросились. Теперь скидок и снисхождения не будет. Готовитесь! И ждите гостей!
   И первые в моем списке - Церковь Спасения. Эти ничтожные существа посмели задеть целых две сферы моих интересов!
   Я улыбнулся. Предвкушение овладело мной.
  

***

  
   Нападение на пилотов.. И не просто нападение, а хорошо спланированная операция, которая едва не увенчалась успехом! Это был гром среди ясного неба. Многих из работников NERV привело в шок осознание того, что кроме Ангелов у них есть еще враги. И эти враги были не менее, а может и более опасны, чем неизвестные существа.
   Люди..
  
   Мисато горько вздохнула и, резко сжав в пальцах жестяную банку, с силой запустила ее в стену.
   Когда произошло нападение, они с Аской направлялись в Геофронт. И внезапно майор заметила, что какая-то машина нагоняет их. При ее-то стиле вождения! Не успела Мисато подивиться появлению на одной дороге с ней еще одного "Шумахера", как события начали приобретать неприятный поворот. Резко вывернув на одном из поворотов, голубая и серебристая тойоты нагнали машину Кацураги, а одна и вовсе поравнялась с ней. Тут-то Кацураги и окончательно поняла, что что-то тут не чисто. Тут же очень настойчиво зазвонил мобильный. Но было поздно. Тонированное стекло одной тойоты опустилось, открыв взгляду ствол автоматического оружия. Кацураги среагировала мгновенно! Она резко надавила на тормоз, ускользнув от раздавшейся через секунду очереди. Не теряя времени, женщина вывернула руль, нажала на газ и натянула ручник, умудрившись развернуться и выскользнуть в ближайший поворот. Началась погоня, в которой Кацураги умудрилась раз от раза уходить от преследователей, выделывая порой такие финты, какие и не снились профессиональным гонщикам и каскадерам. В конце концов, удача отвернулась от майора и случайная пуля угодила в колесо. Каким-то чудом Кацураги удалось вывернуть с трассы, не врезавшись ни в пролетающие мимо машины, ни в ограждения или деревья. Это было невероятное везение, и они с Аской отделались лишь парой ушибов. Но нельзя было останавливаться: одна машина преследователей уже подъезжала к месту аварии. Женщина вытолкала дезориентированную Лэнгли из автомобиля и взялась за служебное оружие. И тут удача снова улыбнулась Кацураги: едва завязалась перестрелка, как прибыли отряды внутренней полиции и агенты силового ведомства NERV. Нападающим резко стало очень неуютно, но они и не думали отступать. В конечном итоге двое из террористов был убиты, а трое ранены и повязаны. Но и это было еще не все. Как оказалось, удар был нанесен по всем пилотам одновременно, и та группа, что присматривала за Синдзи и Рей на связь не выходила. Отправленная на подмогу группа застала страшное зрелище: агенты убиты, а от нападающих остались только окровавленные ошметки, словно их растерзал какой-то дикий зверь. Выжили только пилоты, вот только Аянами была ранена, а Икари совершено не реагировал на внешние раздражители.
   Мисато пьяно хмыкнула, вспомнив, как двинула в морду начальника СБ. Ведь это его ведомство проморгало террористов! Да будь ее воля - вообще бы пристрелила! Но это, к сожалению, делу не поможет. К сожалению..
   За подобную выходку ее отстранили от работы на три дня и сделали выговор. Да и черт бы с ним, Мисато на это было наплевать. Кацураги чувствовала опустошение. Ощущение бессилия камнем давило на женщину и не отпускало ни на секунду. Даже когда она пыталась утопить ее в пиве.
   Уже неделя прошла, с того злополучного дня. Аска отделалась царапинами и синяками, Рей уже почти поправилась, а Синдзи так и не пришел в себя. И это было самое ужасное. Врачи ничего не могли поделать: его организм был в полном порядке, но пилот почему-то не приходил в себя. Он безвольной куклой лежал на больничной койке и бездумно смотрел в никуда. Мисато было очень больно видеть его в таком состоянии, но она была бессильна. И это чувство бессилия грызло ее изнутри, не давало покоя.
   Совсем недавно удалось разговорить нападающих, применив в допросе сильнодействующие вещества. Мисато скривилась от омерзения - фанатики, из какой-то там "церкви", радеющие за все человечество. И потому решившие убить детей! Мерзко, отвратительно, непростительно. Она бы с радостью расстреляла этих ублюдков, но этого делать было нельзя. Но вот что странно.. Один из задержанных сошел с ума. Нет, даже не так - он просто перестал мыслить. Совсем! Просто в один день его обнаружили пускающим слюни овощем. Причина - неизвестна. В карцер никто не входил, охрана никого не видела. Новые странности, оставшиеся без ответа.
   Теперь за Детьми будет вестись усиленное наблюдение, а рядом всегда дежурить отряд силовиков. Уже всю неделю усиленные наряды полиции прочесывают город, разыскивая террористов, но шансы не велики.
   - Да будь все проклято.. - Пробормотала Мисато, потянувшись за новой банкой. Но на полпути женщина сжала кулак, так и не дотянувшись. - Нет, на сегодня уже достаточно. Завтра мне нужна чистая голова..
  
  
   Аянами Рей в очередной раз посетила госпиталь NERV. Нет, дело было не в ее ранении, боль от которого почти не беспокоит благодаря легкому болеутоляющему. Она опять пришла к нему. Поставив рядом стул, осторожно сев на него и открыв книгу, Рей ждала. Ждала, когда очнется Икари. Врачи не могли найти причину этой комы, а потому не могли ничего поделать. Стандартные способы ничего не дали. А потому оставалось только искать способы вывести его из этого состояния.. и ждать.
   Рей почти ничего не помнила с того момента, как пуля угодила ей в бок: шок от ранения и потеря крови отдалили ее от реальности. Пришла в себя она только в больнице, спустя несколько часов после операции. Уже потом она узнала, что Икари впал в какую-то странную кому и вывести его из нее никак не получалось. Теперь она каждый день навещала его. Просто приходила и тихо сидела, часто засиживаясь до самого вечера.
   Вот и сейчас, комната вновь погрузилась в тишину, нарушаемую только мерным писком медицинской аппаратуры. Рей читала, но не видела текста. Смысл написанного ускользал, а слова расплывались перед глазами.
   Кап..
   На странице появилось маленькое темное пятнышко.
   Кап, кап..
   Рей было больно и это не было болью от раны. Сердце девушки защемило, сдавило и сжало от испытываемых ею чувств. Боль, тоска, печаль.. и страх. И лишь две мокрые дорожки на щеках выражали ее чувства.
   - Хммм... Это я удачно зашел! - Голос прозвучал неожиданно. Вскинув голову, Аянами бросила взгляд на дверь. В дверном проеме стоял человек. Высокий молодой мужчина, одетый в бежевую форму NERV со знаками различия лейтенанта. Но не это привлекало внимание, а пепельно-белые волосы и глаза мягкого алого цвета. На лице его застыла улыбка и выражение легкого удивления. А еще.. этот человек показался Рей... странным. - Ну, так даже лучше.
   Он шагнул вперед, и дверь за его спиной автоматически закрылась. Щелкнул магнитный замок, наглухо заблокировав выход.
  

***

  
   - Нет, Синдзи, тебя бы стоило прибить... - Пробормотал я, подходя ближе. - Миллионы фанатов устроили бы тебе семь казней Египетских и тур по всем Кругам ада за слезы Богини. - После чего улыбнулся уже смахнувшей слезы Рей: - Привет. Все караулишь своего спящего красавца? Да, дело нужное.
   Хмм.. Все же я парню завидую: даже со слезами в глазах Рей прекрасна. Такой у нее образ - загадочной и тихой девушки, а немного грусти делает типаж просто невероятным. Впрочем, и легкая улыбка ей тоже к лицу.. Нда. Нужно бы переключиться на другие мысли, а не то я додумаю ее соблазнить. Хотя... не удастся. Уж мне-то тут точно ничего не светит.
   Ну да ладно - нужно возвращаться к делам. Всю неделю я пытался восстановить душу Синдзи, частично используя параметры, снятые Евангелионом, а так же кое-какие наработки из программ по псевдопилоту и перерождениям Рей. Пытался, но.. Несмотря на то, что в духовных планах я ориентируюсь неплохо, восстановить душу - задача далеко не простая. Особенно если учесть обстоятельства получения повреждений. Все-таки духовное тело совершенно отличается от физической оболочки и, следовательно, повреждения отражаются индивидуально. Так же это зависит от самого существа. Например, когда я выбирался из вселенной Берсерка, эти твари в буквальном смысле меня на куски рвали, пытаясь утянуть в Воронку. Но я умудрился отбиться и удрать, хоть и досталось мне не хило. В общем, если опустить подробности, то заживали мои раны долго, где-то год-два. И это у меня, с моей-то живучестью! А что мне предстояло делать с душой простого смертного? В общем, работа тяжелая, как не посмотри. Вообще, если говорить по существу, на полное восстановление при использовании всех доступных сил и средств, мне пришлось бы восстанавливать этот огрызок как минимум пару-тройку лет. Желания тратить столько времени у меня, естественно, не было, а потому пришлось думать, как бы вывернуться в сложившейся ситуации. Просто засунуть кусок души обратно было бы плохой идеей, ведь тогда Синдзи вполне может свихнуться от просто непередаваемых ощущений. Уж я-то знаю, КАК это больно, а ведь у меня, по сути, если сравнивать с Икари, раны-то пустяковые были. В общем - не вариант. В итоге я всю неделю и двадцать четыре часа в день трудился как проклятый, стараясь сделать хоть что-то. Пришлось срезать небольшой слой вокруг поврежденных участков, чтобы избавиться от крупиц инфернальной энергии, а так же сконцентрировать большую часть своего внимания на прорехах в духовном теле парня. И не повезло же нарваться ему на "пожирателя"! Лучше бы просто в демонический домен попал, было бы во сто крат легче. Но тут уж ничего не попишешь - как есть, так и есть. В итоге у меня получилось хотя бы чуточку подправить повреждения, избавившись от большей части ошметков и нарастив немного "плоти" на поврежденных участках. Поставил пару заплаток, сшил порванные куски духовными нитями, соединил пару участков небольшими связями, ну и накинул тонкую паутинку на все поврежденные участки. Таким образом, процентов девять души я восстановить смог. За недельный срок я смог сделать только это, и это, поверьте мне, не мало! Впрочем, и этого было все еще недостаточно. Да, с подобным уже можно было бы жить, но вот комфортной и счастливой эту жизнь назвать было бы сложно. А потому пришлось усилено думать над проблемой.
   Все же будет фигово, если следующий Ангел уделает девчонок и мне вдруг придется действовать самому. Нет, я не сомневаюсь в их силе и способностях, но вот как-то неохота. Если они все же вдруг продуют, то мне волей-неволей придется вступить в игру без пилота. А это ломает мои планы, и вся моя роль идет псу под хвост.
   В общем, придумал я одну штуку. По всем прикидкам должно было сработать, а потому последнее время я не только латал дыры в душе Икари, но и занимался разработкой и подготовкой ритуала. Суть его была предельно проста: грубо говоря, Икари нужно дополнить часть потерянной души и для этого можно эту часть у кого-нибудь занять. И тут появляется небольшая загвоздка: донор пойдет не любой. Взять того же демона и вырвать из него кусок сути не получится - он просто не приживется так, как надо. Слишком уж различия между человеком и жителем имматериума велики. Думаю, такое было бы возможно при поддержке кого-нибудь из высших сущностей Инферно, но вряд ли эти могущественные демоны будут помогать за "так". То же самое и с их антиподами. А провернуть подобное мне стоило бы слишком больших усилий, да и долго было бы это, да к тому же пришлось бы еще и этого донора вылавливать, отрывать кусок, так как добровольно на это никто из них не пойдет, да и других замут хватает. Так что от подобного я решил отказаться. Использовать в качестве донора себя? Тоже не вариант - "анатомией" своей души я отличаюсь от людей не меньше, если не больше, чем те же ангелы или демоны. Слишком она у меня "сложная". Это концепция Пяти элементов - существует пять составляющих существа: Дух, Душа, Разум, Телесная оболочка, Аура. Все эти пять позиций переплетены друг с другом и, собственно, являют собой существо. Кстати, Душу и Дух путать не надо - это слегка похожие, но все же разные понятия. В общем, если кратко, то все эти части взаимодействуют и каждая из них оказывает свое влияние на остальные. Не зря же говорят: "В здоровом теле - здоровый дух", эти слова несут в себе сакральную истину. Обычно, при смерти тела Душа отделяется от тела, к которому плотно привязана Аура, и в процессе перерождения избавляется от Духа и частичек Разума. На выходе получается "чистая" душа, готовая к перерождению, но сохранившая в себе чуточку Разума и Духа. Так что, в какой-то степени, реинкарнация конкретного существа существует. И былинный герой вполне может родиться снова лет эдак через сто, но уже будучи другим человеком. Моя же ситуация отличается кардинально: так сложилось, что моя Душа, Дух и Разум каким-то непостижимым образом переплелись вместе, став практически однородным образованием, да прихватив с собой еще и немного от Тела. Именно по этой причине я перерождаюсь с полным пакетом памяти и способностей, не испытывая особых "издержек", нежели прочие души. А вот теперь вопрос - что будет, если оторвать кусочек от меня и приживить Синдзи? Не думаю, что выйдет что-нибудь хорошее. Да и использовать самого себя как-то не хотелось... Поэтому я рассматривал прочие варианты. Командующий, вроде как его отец, но и он не подходит. Слишком уж Синдзи любит своего папку, так что ни о каком донорстве и речи не идет. И вот тогда я обратил свой взор на Рей. Полуангел, с душой человека и частичкой Лилит. А что самое важное: "конфликт систем" в этом варианте будет достаточно мягким, ведь эти двое очень похожи по духу, плюс ко всему прочему, симпатия друг к другу играет тут не малую роль. В случае с Аянами, душу даже "отрывать" не понадобится - можно будет сделать все намного проще и изящней! Придя к такому выводу, я начал разработку ритуала, а так же прикидывал, как все это дело поудачнее обставить.
   И каково было же мое удивление, когда, придя в палату к Икари, дабы начать подготовку, я застал там Рей. Нет, я знал, что она очень много времени просиживает возле Синдзи, но именно в это время я ее не ждал. Что не говори, но сложилось удачно: можно и подготовиться, и предложить девочке вариант по возвращению ее ненаглядного в грешный мир. Что-то мне подсказывало, что она согласится. Если нет, то придется выкручиваться, так как в подобном случае добровольное согласие облегчит мне работу процентов на тридцать-сорок.
   Под внимательным взглядом красных глаз Аянами я приблизился к кровати и заглянул в пустое лицо Икари.
   - Хмм.. Все как всегда. Впрочем, наивно ожидать, что что-то просто так изменится. А как считаешь ты, Аянами Рей? Стоит ли часть целого, или целое обязано стать частью чего-то большего?
   - Я не понимаю о чем вы.. - Осторожно произнесла девушка, продолжая сверлить меня настороженным взглядом. Мило. Она явно изменилась намного больше, чем думает, а показывает еще меньше. Привычка или наитие?
   - Конечно.. Просто я говорю иногда очень странные вещи. Не обращай на это внимания, Рей-чан. - Слегка улыбнувшись, я резко сменил тему: - Тебе явно неприятно видеть Синдзи в подобном положении, не так ли, Рей-чан? Можешь не отвечать, ведь это и так хорошо видно. Будь тебе все равно, ты не просиживала бы тут дни напролет. Вопрос в другом: имея возможность помочь Синдзи, ты бы согласилась?
   Девушка моргнула и посмотрела на меня слегка по-другому: настороженность никуда не исчезла, но к ней прибавилась еще и капелька надежды. Внутренне улыбнувшись, я подумал, что нисколько не ошибся в ней.
   - Можно помочь... Икари-куну? - Тихо спросила Аянами. - Но врачи в госпитале не могут ничего сделать, в том числе и доктор Акаги.
   - Это так. - Киваю. - Но есть и другие способы, не доступные прочим. Недоступные другим, но... доступны тебе.
   - Мне? - Девушка удивленно моргнула.
   - Да. Ты можешь помочь Синдзи. Ты имеешь такую возможность. Но.. - Пауза. Аянами смотрит крайне заинтересовано. - У всего есть цена. Так что за возвращение Синдзи-куна к жизни нужно будет кое-что сделать.
   - Что? - Сосредоточенный и серьезный взгляд. Решимость. - Что мне сделать, чтобы помочь Икари-куну?
   - Все просто: от тебя потребуется отдать ему часть своей души. - Полюбовавшись явно удивленную Аянами, я извлек из кармана хран души. - Душа Синдзи была повреждена и чтобы ее восстановить, понадобится материал. Этим материалом послужит твоя душа. Что скажешь на это?
   Аянами неотрывно смотрела на, вращающейся вокруг своей оси, хран на моей ладони. Сейчас он выглядел получше, чем прежде: не такой тусклый, да и сияние его немного выровнялось.
   - Это..
   - Это душа Синдзи. - Я чуть шевельнул ладонью, отправляя сияющий камень в медленный полет, который завершился в руках у девушки. - Я немного подлатал ее, но чтобы закончить излечение, мне нужен донор.
   - Кто.. вы? - С видимым трудом оторвав взгляд от своих ладоней, спросила Аянами. Сейчас ее эмоции мог ощутить даже такой бездарь, как я. Жуткая смесь из надежды, неверия, радости и опаски.
   - Союзник Синдзи. - Отвечаю я чистую правду. Да и зачем мне ей сейчас врать? - Так что зла ему я не хочу. Но каково будет твое решение, Рей-чан?
   - Я хочу помочь Икари-куну.
   - Не побоишься отдать часть своей души? - Я прищурился.
   - Нет. - Лаконичный ответ. Девушка опять спряталась в свою раковину, отрезав эмоции от мира. Хм.. Но выразительными остались лишь ее глаза. В них четко читалась Решимость. Впрочем, я и спрашивал только для проформы, все и так было видно. Хах.. Богиня.
   - Тогда не будем терять времени! - Встав в центре палаты, я картинно взмахнул руками и хлопнул перед собой в ладоши. Что поделать, как когда-то оказалось, у меня просто патологическая тяга к театральности, спецэффектам, эффектности вообще, да и к прочим подобным понтам. Так что и тут я не поленился сделать несколько красивых и бесполезных телодвижений. Свет в помещении сразу стал словно тускнее, а по всей ровной поверхности начали расползаться магические письмена. Они были мелкими, но было их столь много, что ни на стенах и полу не оставалось свободным и пары сантиметров. В центре каждой стены, потолка и пола, появились магические круги, смотрящие точно друг на друга. Воспользовавшись телекинезом, я одним жестом подхватил тушку Синдзика и расположил ее точно в центре получившихся фигур. Слегка поклонился, сделав приглашающий жест. - Прошу... - Все действо заняло не больше двух минут. Все это время Рей просто стояла и рассматривала, как письмена расходятся от меня во все стороны. Кажется, в этот раз я смог ее удивить настолько, что даже эмоции вновь начали проступать на ее лице. Замявшись на секунду, Аянами сделала аккуратный шаг вперед, будто боясь ненароком стереть тускло мерцающие символы. - Смелее, Рей-чан, смелее. Вот так. А теперь - вложи хран с душой Синдзи в его руку, потом ляг рядом и возьми его за эту руку. Да, вот так. Отлично. Спрашиваю последний раз: ты уверена?
   - Да.
   - Ну что ж.. Тогда начнем, пожалуй. Предупрежу: будет больно. - Секунду изучаю девушку и, не найдя ровно никакой реакции на мои последние слова, я решил прекращать играть в доброго доктора и заняться, собственно, ритуалом. - Ну-с, поехали!
   Руны, покрывающие стены и пол разом вспыхнули, символы вплетенные в магические круги начали пульсировать, создавая в центре комнаты особое пространство.
   Я облизнул губы и сосредоточился. Подобное я делаю впервые, так что мне самому было интересно, каков же будет результат в конечном итоге.
   Ритуал начался.
  

***

  
   Синдзи плавно приходил в сознание. Тело казалось вялым, а мысли ленивыми. Было ощущение, что он проспал очень долго, но помимо того хотелось поспать еще немного. Как словно ты вдруг осознаешь, что у тебя выходной и можно задержаться в теплой кровати на неопределенный срок. Икари медленно закрыл так до конца и не открытые глаза и..
   - Ну нет, так дело не пойдет! - Прозвучал сквозь дрему чей-то голос, а затем пришла боль.
   - Ай! - Рывком вынырнув из состояния сонливости, первое что бросилось в глаза Синдзи это до боли знакомое лицо. - На.. ги?..
   Улыбнувшись, друг медленно поднял руку и стукнул Икари по голове. В очередной раз, видимо.
   - Ай!.. Что ты?.. - Стук. - Ай! Да ты.. Ай!.. Ай! Наги! Ай!.. - Каждое "Ай" следовало после очередного удара. Это было не столько больно, сколько неприятно. Синдзи попытался отмахнуться, но тело слушалось очень неохотно. - Ай!.. Больно же!
   - Да тебе вообще следовало бы головенку открутить, суммонер недоделанный. - Ласковым голосом прозвучал ответ. Синдзи едва поежился: такого Наги он еще не видел. - Кто тебя просил демону душу продавать?
   - Продавать? Демону?.. - Синдзи ничего не понимал, в голове царил полный сумбур.
   - Угу.. Да еще и на пожирателя нарваться угораздило. - Покивал товарищ. - Ты хоть знаешь, голова твоя бедовая, сколько у меня потребовалось времени и сил, чтобы вытащить тебя из задницы? Молчишь? Правильно молчишь. Всю неделю без выходных, сна и перерыва на обед горбатился!
   - Неделю?.. - И в этот момент Икари с головой накрыли хлынувшие воспоминания. Прогулка, нападение, крики, раненная Рей. - Рей! Наги, где Рей?! Что с ней?!
   - Ша, мелкий. Не дергайся так. - Синдзи порывался вскочить, но рука Наги легла на грудь, придавив обратно к больничной койке. - Все с твоей ненаглядной хорошо. Вон, - кивок куда-то в сторону, - рядом лежит и скоро должна очнуться.
   - Слава богу.. - Облегченно вздохнул парень, найдя глазами девушку. Аянами спала, сидя на стуле возле кровати и улегшись на нее корпусом. Синдзи испытал невероятное облегчение. - Наги, что произошло? Я почти ничего не помню с того момента, как..
   Икари замялся.
   - Ну, если коротко, то во время нападения ты каким-то непостижимым логике образом умудрился выполнить круг призыва на крови и призвать каких-то инфернальных тварей, которые с большим удовольствием порвали нападающих. А потом умудрился продать мелкому уродцу свою душу. После чего мне пришлось вылавливать этого паразита и насильно отбирать твою душу. Но оказалось, что он уже успел сожрать приличный ее кусок, а потому мне пришлось еще и душу твою лечить. Было чертовски сложно, но я нашел быстрый способ поставить тебя на ноги. Все это время, неделю, если быть точным, ты провалялся в состоянии овоща и ни на что не реагировал. Но благодаря моей гениальности ты сейчас лежишь тут в сознании и пораженно хлопаешь глазами. Вот, в общем-то, и все. - Закончил свой монолог альбинос. Надо сказать, что Синдзи был поражён содержанием краткого рассказа. Вызвал демонов.. недельная кома.. Все это плохо укладывалось в голове, тем более что сам Синдзи почти не помнил эти моменты. - Да, с твоим ускоренным восстановлением очень помогла Рей, так что не забудь душевно ее поблагодарить. Душевно.. Хи-хи, смешно.
   - Мм.. Наги? - Синдзи только сейчас понял, что что-то было не так. Какое-то ощущение двойственности терзало его. Словно он - не он. Словно некая едва ощутимая пульсация исходила из его тела и.. отдавалась где-то еще. Это сложно было объяснить словами.
   - Ась?
   - Я как-то странно себя чувствую..
   - Хм.. Забавно, крайне забавно.. А не плохо вышло. - Заключил Наги, с любопытством рассматривая парня, после того как тот путано попытался описать свои ощущения. - Нет, Синдзи, все так, как и должно быть. Привыкай - теперь это твое обычное состояние.
   - Но что это? Что со мной?
   - Узнаешь.. Позже ты все узнаешь. - Сверкнув хитрой улыбкой проговорил Наги. - И не смотри на меня как Ленин на буржуазию - все равно не поможет. - Он хихикнул. - Скажу лишь одно: You are not alone.
   Выдав подобную фразу, Наги легко соскочил с края кровати, на котором сидел, и направился к двери. Пискнул замок, и Синдзи остался один, если не считать все еще спящую Рей. Синдзи задумчиво рассматривал закрытую дверь:
   "И что он имел ввиду?" - Подумал парень и перевел взгляд на Аянами. Все сторонние мысли быстро покинули его голову, оставив лишь тихую радость: - "Как хорошо, что с Рей все в порядке.. Прочее меня не сильно волнует".
  
  
  

Глава 16

   Ночь была безлунной и темной. Портовый городок на севере Японии уже перешел на ночной ритм жизни. Яркие неоновые вывески, свет фонарей и фар машин, идущие по своим делам люди.. Обыденность. Но ночь эта была отличной от прочих: и зазвучали тревожные сирены, и пожарные наряды были подняты по тревоге. Где-то на окраине бушевал сильный пожар!
  
   Немногим ранее.
   По темной, почти не освещенной, дороге в свете редких фонарей неспешно ползли два грузовика. В какой-то момент пути они свернули с главной дороги и принялись петлять среди узких дорог пригорода. Вот они остановились и загасили свет.
   - Вот мы и на месте. - Сообщил водитель, после длительных потягиваний. Целый день за рулем подобной махины имел свои последствия. Сидящий рядом промолчал. - Собрание было назначено в этом месте, мы его слегка проехали. Вон, видишь - где несколько машин стоит? Эххх!.. Мы слегка припозднились, но это ничего. - Мужчина улыбнулся и стал выбираться из машины. - Я пойду!
   Водитель быстрым шагом направился к нужному зданию, так же как и водитель другой машины. Вновь хлопнула дверь, и из первой кабины выскользнула темная фигура. Постояв несколько мгновений в полной темноте ночи и оглядевшись, она направилась к первому трейлеру.
  
   Собрание было в самом разгаре, когда мощный взрыв сотряс здание. Входные двери вынесло вовнутрь, разметав деревянными щепками и бетонной крошкой, все пространство холла заволокло дымом. Перепуганные люди в панике повыскакивали в коридоры, более сообразительные успели схватиться за оружие, и в следующее мгновение загремели выстрелы. Сверкая сквозь пыль и дым бирюзовым светом визоров, в здание стремительно ворвались люди довольно необычного вида и моментально открывали стрельбу из автоматического оружия. Они двигались быстро и порывисто, методично отстреливая всех попадающихся на пути. В выбитую ногой дверь бросаются боевая и свето-шумовая граната, после чего следовало проникновение и уничтожение оглушенных взрывами людей.
   Большинство из присутствующих в здании адептов церкви Спасения, а собрание было именно у них, попытались скрыться через запасные выходы, а то и вовсе через окна, но и там их встречали плотным автоматическим огнем. Наиболее психоустойчивые и храбрые члены секты попытались дать отпор нападающим, благо в здании находился небольшой склад с вооружением, но и они не могли надолго задержать нападавших. Их необычная броня без проблем выдерживала попадания из мелкокалиберного оружия, и открытых мест у нее не было совсем! Плотная даже на вид темная материя, в которую были одеты солдаты на манер цельного комбинезона, легко удерживала 9 мм калибр, а уж про металические элементы защиты, неплохо скрывающие область груди, бедер, всю внешнюю сторону рук, а так же цельный щлем, и говорить было нечего! Уверено продвигаясь вперед, эти люди методично "вычищали" каждое помещение, не останавливаясь ни перед чем. Стволы их необычного оружия при каждом выстреле окрашивались тёмно-синими вспышками, отправляя в сторону наспех собранных баррикад фанатиков трассы снарядов. Не бой, а настоящее побоище длилось не больше десяти минут, после чего оставшиеся фанатики были зажаты в подвальном помещении. В ответ на бешеные крики и выстрелы туда полетело сразу несколько гранат...
  
   В разгромленное подвальное помещение неспешно вошел человек. Он был высокого роста имел стройные пропорции тела, а так же довольно необычный цвет глаз и волос. Одежда же так же требовала отдельного описания: белый пиджачный костюм и белое, опять же, тонкое пальто, накинутое на плечи. Галстук в полоску, скреплен лентой красно-черного, по старой моде, цвета. Завершали образ идеально белые перчатки на руках. Следом за мужчиной спустились две фигуры защитном снаряжении, которые ничем не отличались от прочих солдат: даже рост и телосложение было одинаково.
   - Ну как? - Спросил Наги, а это был именно он, у одного из находящихся в помещении. Одна из фигур, так же облаченная в защиту, отвлеклась от своего занятия и, обернувшись к альбиносу, отрицательно качнула головой. - Вот как.. - Взгляд алых глаз скользнул привязанному к деревянному креслу телу. Закрепленный так, что не мог свободно шевельнуть телом, мужчина средних лет хрипло хватал ртом воздух. Он был сильно избит, а лицо его представляло сбой один сплошной кровоподтек. - Тогда.. Сломай ему пальцы. Сначала на одной руке, а потом, если будет молчать, на второй. Говорить можно и без пальцев.
   Фигура понятливо кивнула, а затем раздался тихий хруст. Подвал заполнился диким криком полным боли. И словно гром даже сквозь крик можно было услышать новый хруст, который повлек за собой новый крик.
   - Тц, ладно, хватит! - Скривившись, приказал Наги. Ответы в виде постоянных проклятий его совершенно не устроили. - Видимо мозги ему промыло знатно. Фанатик, черт его... Он точно тут был главным?.. Хм.. Ладно, придется. - Пробормотал он, прикрыв глаза, после чего обратился к своему конвою: - Возвращайтесь. Эту падаль захватите с собой, придется все же мне с ним разбираться. О, и вон того тоже прихватите. Буек вбили, местность обозначили? - Подтверждающие кивки. - Отлично! Открытие через пять минут. И.. Как жаль, что в подобных зданиях не соблюдают технику противопожарной безопасности...
   Раздав указания, Наги вдруг мигнул и рассеялся в воздухе. С тихим стуком на пол подвала упал небольшая, сантиметров десять в диаметре, сфера. Уже через три минуты все бойцы покинули здание, таща с собой двух человек. Отряд из тридцати пяти человек и двух пленных направился к одной из подворотен, в которой что-то тускло замерцало. А еще через минуту заложенные в здании термобарические заряды взорвались, окутав все помещения яростным огнем..
  

***

  
   - Любопытно... Я с самого начала подозревал, что в этом деле не все чисто, но корни оказались неожиданно глубоки.. - Майя недоуменно посмотрела на своего.. любовника?.. мужчину?.. Ответ на этот вопрос она уже давно пыталась отыскать, но до сего момента он еще не был найдет. Наги выглядел крайне задумчивым, рассуждая вслух. - Неожиданно.. Хотя, что-то подобное можно было бы предположить. Все слишком гладко идет и кое-то мог бы решить, что стоит несколько накалить обстановку.. Но зачем? Ведь это не логично в подобной ситуации. Да и имеет место риск.. Если только у них не готова страховка? Хм... Как вариант. Но все же.. Если я правильно понимаю логику событий, то дело скверно пахнет. Хотя, какие в бездну, у них шансы?! На что они рассчитывают? Неужели людишки столь тупы?
   Майя слегка поежилась от последней фразы Наги. Возможно, он действительно может говорить о людях с подобным пренебрежением? Майя так и не смогла узнать его, чтобы сказать наверняка. Но одно она понимала ясно: Наги не человек. У человека не может быть подобных ему способностей и такой, порой очень странной для нее логики. Хотя.. нечеловеческая природа этого существа не изменяла факта того, что она сейчас с ним.
   - Но что же тогда, получается? Война? Да, именно война! Не объявленная и незримая, но уже идущая. Что ж.. - Что-то изменилось в голосе альбиноса. - Видимо, мне стоит присоединиться к занимательной игре! Моим Сороритас нужна практика..
   - Наги.. сан? - Тихо пробормотала Майя, привлекая к себе внимание парня. Ей почему-то вдруг стало очень жутко.
   - Хм?.. О, прости, Майя. Я задумался слишком сильно. - Наваждение схлынуло так же внезапно, как и появилось. Вновь подняв взгляд, девушка вновь увидела привычную полуулыбку и взирающие на мир с иронией и хитринкой глаза.
   - А.. О чем? - Осторожно спросила девушка. Она мало что смогла понять из тех сбивчивых бормотаний, и теперь стремилась это наверстать. Ей казалось, что это что-то серьезное.
   - Хмм.. Это секрет! - Наги хитро улыбнулся, сощурился на правый глаз и погрозил девушке пальцем. Майя хотела было задать новый вопрос, но внезапно слетевшее одеяло заставило ее вскрикнуть. Единственная пришедшая ей на тот момент мысль была прижаться к Наги, чтобы не дать тому рассмотреть ее тело. Но, казалось, альбинос как раз на это и рассчитывал, так как стоило девушке бездумно исполнить свой порыв, как она тут же была заключена в объятия. - Ох, я смотрю, ты полна энергии!..
   - Н-нет.. Это не так.. - Пробормотала вмиг смутившаяся Майя.
   - Это мы сейчас и проверим...
  

***

  
   Как же интересно вышло.. Как оказалось, эти фанатики были лишь верхушкой айсберга. Найти ячейку, устроившую нападение на пилотов для меня было лишь вопросом времени. Используя ресурсы MAGI и взломав несколько серверов охранных камер слежения как в Токио-3, так и за его пределами, мне удалось напасть на след фанатиков. Потом - еще проще: отловить одного из уцелевших и промыть мозги гиассом. После этого, мужик был просто счастлив оказать небольшую услугу и проводить до их явки, заодно рассказав все что знает. А потом - дело техники. Но вот, что интересно... Если глава той ячейки был простой фанатик, то захваченный вместе с ним субчик был намного, намного интересней. Во-первых, он не был фанатиком вообще! Во-вторых, мужик был кем-то вроде контроллера, который следил за деятельностью "главы" и направлял его неуемную энергию в нужное русло. И действовал он сугубо по приказу! К моему неудовольствию, выудить из этого человека удалось немного. Он просто ничего не знал: был завербован осенью позапрошлого года каким-то мутным типом азиатской наружности, которого больше никогда не видел. Инструкции получал по смс, ни с кем вживую не контактировал. Любопытно... Очень и очень любопытно! Похоже, кто-то решил поиграть в занимательную игру с тайными агентами. Скорее всего, что эту самую церковь просто аккуратно ведут и используют, загребая жар чужими руками. Но вот - на кой хрен? Кому может быть выгодно убийство пилотов? Точнее - убийство Синдзи. На счет Икари поступили особые инструкции, а девчонок, получается, зацепило рикошетом из-за того, что Контролер не успел вовремя уследить за действиями своего подопечного, решившего прихлопнуть всех "отродий" одновременно. Хм.. Похоже, я уже догадываюсь в чем конкретно тут дело и даже могу примерно сказать откуда уши растут. Но говорить наверняка еще слишком рано - мало данных. Хотя, в любом случае моим девочкам будет чем заняться! Ведь не зря они столько готовились, и теперь пришло время практики..
   Да, мои девочки. Сораритас - модифицированные клоны Аянами Рей, при "рождении" получившие имя в честь Адепта Сороритас. Почему именно в их честь? Да просто так. Очень уж мне показались они похожи. Я некоторое время игрался с их геномом, и мне удалось добиться впечатляющих результатов на поприще генетических модификаций. Физически они были лишь ненамного, примерно на год-полтора, старше своей "старшей сестренки", потому что ускорять их взросление еще больше было бы слишком затратно, да и сократило бы срок жизни, что для меня было неприемлемо. Зато мне удалось внести в их геном несколько существенных изменений, сделав клонов немного быстрее, сильнее и выносливее, а так же повысив их реакцию, естественную регенерацию и существенно усилив иммунитет ко всякого рода гадости. Вообще, "запаски" для Рей были на удивление пластичны и податливы, легко принимая вносимые изменения. Хотя, может дело тут в том, что для работы я больше пользовался магией и то, что они все время находились в растворе LCL, которое так же облегчало манипуляции, стоило лишь изменить некоторые параметры содержащихся в нем элементов и добавить немного энергии. За исходную личность были психо-ментальные показатели Аянами, использовавшиеся для создания псевдопилота. Подобие духа, искусственные души. Впрочем, это было бы не совсем корректное определение. Оцифровка личности и души Рей-1 была просто идеальна. Не знаю, как в NERV смогли создать подобное, но они, похоже, и сами не поняли, ЧТО ИМЕННО умудрились создать. Лилит.. Имя женщины, изгнанной из Рая и давшей начало людям, пожертвовав своими ногами. Не зря Второй Ангел был назван именно этим именем! Ее структура и плотность удивительна, а целостность и сокрытая потенциальная энергия просто потрясает. Даже небольшой щепоти, маленького кусочка сути этого Ангела было достаточно, чтобы в пустой оболочке смогла зародиться душа!!! Да, сперва она будет несовершенна и слаба, но со временем эта частичка окрепнет и сможет развить себя, разрастись и стать настоящей душой! Невероятный, невиданный потенциал! Когда я только осознал, чем именно является распятый посреди моря LCL Ангел, меня охватил трепет. Настоящий и неподдельный трепет! Казалось, что я прикоснулся к чему-то невероятному и недостижимому. А еще появилось очень сильное желание бросить все и попытаться завладеть этим.. даром, этой невероятной способностью! Но я сдержался, даже не знаю как и сумел подавить ярко вспыхнувшую жадность. Поглотить Лилит.. Как это заманчиво и как опасно. Если действовать порывисто, ни к чему хорошему это не приведёт. Спешить некуда, решил я, ведь Она никуда не исчезнет, и я всегда успею приобщиться к этой силе, сделав ее частью себя. Когда будет больше времени..
   Да, все модифицированные клоны, да и прочие другие, что несли в себе частичку Лилит, могли стать по-настоящему живыми. Не пустыми сосудами или куклами с подобием души. Не фальшивками, а настоящими! Это открытие заставило слегка видоизменить свои планы, да и вообще на многое повлияло. За личность же был взят тот же исходник от Рей. Вот только некоторые параметры я указал довольно свободно. А если точнее - просто сбросил больше половины всех настроек, и призвал себе в помощь великий Хаос и слугу его Рандома. Таким образом, хоть все клоны и были Рей, но каждая из них получила некоторую индивидуальность, а так же незначительные различия в характерах. Все-таки разнообразие это благо! Конечно, вряд ли какая из Сестер вдруг станет цундере или генки, но модели их поведения все равно будут немного отличаться как от Рей, так и друг от друга. Всего мной было создано 43 Сороритас. Это было, так сказать, Первое их поколение. Так же мне удалось максимально быстро обучить девушек. Благодаря тому, что они клоны, можно сказать - "новорожденные", их головы были фактически пусты. Чистые листы. Сильные и опытные менталисты могут передавать знания, которыми владеют прочим людям. Так поступил и я. Конечно, ментал - не моя специализация и я в ней довольно посредственен, но то, что Сороритас были "чисты" намного облегчило мне задачу, позволив безопасно скинуть им несколько пакетов с информацией. К сожалению, с прочими людьми, разве что, за исключением младенцев и годовалых детей, такой фокус уже не пройдет - слишком велик шанс что-нибудь повредить. Нда.. Надо больше заниматься в этой области, а то даже стыдно!.. В общем, девочки сразу получили некоторую базу по некоторым аспектам магии, алхимии, знание рукопашного боя и обращения с оружием. Конечно, это была просто голая информация, и чтобы превратить ее в навыки и знания девочкам придётся потрудиться. Впрочем, с этим проблем не было! Девочки они были ответственными и быстро взялись за тренировки своих навыков. Мною было создано несколько обширных помещений, в которых Сороритас жили и тренировались, нарабатывая нужные навыки. Кстати, уже через пару недель стало видно, что некоторые из них большее предпочтение отдают мистической части своих знаний, а кто-то, наоборот, больше предпочитает чисто физические методы. Хоть они и одинаковы, но проявляют разные интересы и предпочтения! Это меня радовало больше всего, ведь тогда получается, что все прошло как надо.
   Тем временем я озаботился снаряжением для своей маленькой кавайной армии. Были разработаны некоторые чертежи и от имени Командующего переданы в производственный отдел. Но потом, немного подумав, я решил перестраховаться и лично навестил работников производственных отделов. С алхимией мне не составляло труда создать нужные сплавы и материалы, а прекрасная производственная база NERV и ее добросовестные рабочие быстро выполняли требуемое. Я очень старался обойтись одними только технологиями, не вмешивая в производство магию, ведь так намного проще. Если что-то будет работать и без магии - великолепно! Ведь тогда эту магию можно будет направить на усиление и прочие необходимые дела. В итоге у меня на руках было сорок три легких экзоскелета. Внешне они очень напоминали костюм Айзека из трилогии "Мертвого космоса". Что поделать - мне всегда нравилась эта игрушка!.. Да.. Железные "ребра", фиксатор позвоночника, полная защита внешней стороны рук, тяжелые ботинки и закрытый шлем. Все это железное добро одевалось на цельный комбинезон очень плотной ткани. Вот уж с чем, так с ней я возился особенно долго! Но она стоила тех затрат времени и нервов: плотная, гибкая и упруга, она была очень крепкой и могла держать малый калибр практически в упор, так же ее было невероятно сложно проткнуть или разрезать, она прекрасно выдерживала высокие и низкие температуры и даже могла выдержать некоторые виды "слабых" кислот! В дополнение ко всему она не пропускала воздуха и с одетым шлемом создавалась полностью герметичная система - хоть в космосе гуляй, а двойная прослойка гарантировала хорошую проводимость воздуха к телу, давая неплохой комфорт! Шлем же был просто напичкан различной электроникой, начиная от банальной связи и заканчивая многочисленными режимами просмотра: инфракрасными, световыми, ночными, движущимися, отслеживанием электроволн и прочего. Жаль только, что из-за большого количества технической начинки шлем не получилось сделать "скользящим", а потому он не прятался в горловину экзоскелета. Система обеспечения кислородом и очистки воздуха была продублирована и доработана магически. Ботинки тоже имели свою изюминку: при желании носителя они могли увеличивать или уменьшать сцепление с поверхностями, а так же имели что-то вроде "магнитных липучек". Вот такой не хилый бронекостюмчик!
   Оружие тоже было создано в Геофронте в том же промотделе. За основу была взята обычная автоматическая винтовка, после чего разобрана на составляющие и собрана заново с некоторыми дополнениями. Тип боеприпасов остался тем же, но в дополнение оружие получило альтернативный, энергетический вариант стрельбы. Таким образом, в зависимости от мощности заряда, можно было как убить, так и нейтрализовать цель. Ну и ножи для ближнего боя.
   На своем первом задании девочки наконец показали мне, чему смогли научиться за пару месяцев тренировок. Очень впечатляюще! Как оказалось, девочки каким-то образом могут чувствовать друг друга. Это не было мысленной связью или чем-то подобным, но факт был фактом - они часто понимали друг друга без слов и действовали на удивление слажено. Может быть это от того, что они, по сути, один и тот же человек и мыслят одинаково? А еще это очень напоминало мне ситуацию с Синдзи и Рей. Хм..
   Первые 43 сестры впоследствии станут командирами, возглавив отряды из новых клонов. Да, Сороритас пришли в этот мир, как солдаты. Я не скрывал этого от них, как и то, что планирую их использовать. Это было и так понятно, а девочки они очень умные. Но все же я не собираюсь пускать свое детище в расход, нет! Я буду относиться к ним бережно, и в будущем они смогут сами выбрать свою судьбу. Правда, меня немного удивило, что Сестры не возражают против уготованной им судьбы. Как они мне сказали:
   - Мы появились на свет благодаря Вам, а потому Вы имеете право использовать нас, как считаете нужным, Наги-сама. Мы последуем за Вами, таково наше решение.
   В тот момент я окончательно решил, что просто так их не брошу. Впрочем, я и не собирался этого делать и раньше. Даже у такого существа как я еще остались чисто человеческие чувства. Что, в принципе, мне ни сколько не мешает.
   - Хе-хе.. Кажется и в этот раз все закончится захватом власти над миром! - Хохотнул я, растрепав рукой волосы спящей Майи. Какое у нее умиротворенное личико.. - Ну и пусть.. Все равно он меня в текущем своем виде немного не устраивает..
  

***

  
   Синдзи было.. странно. Он все еще не мог привыкнуть к изменениям, которые с ним произошли. Это постоянное ощущение.. Хорошо хоть, что он научился немного контролировать свои ощущения, а то в начале была жуткая путаница!..
   Парень украдкой вздохнул, отмахиваясь от вороха разнообразных мыслей. Когда он только пришел в себя в больнице поднялся знатный переполох. Врачи оперативно вытолкали Аянами из палаты и началось: тесты, обследования, освидетельствования, вопросы.. Все как обычно. Синдзи даже показалось, что все это было как-то обыденно: он постоянно оказывался в больнице при странных обстоятельствах, несчастные медики ночами не спали - искали способы помочь пилоту, а тот постоянно пробуждался сам и почти в полном порядке. Это уже своего рода традиция! И опять же традиционно Синдзи отвечал, что совсем ничего не помнит. Впрочем, похоже, что и сами медики другого и не ожидали. А потом в самый разгар одного из обследований в помещение буквально прорвалась Мисато-сан. И в тот момент на ее лице было столько облегчения, радости и вины, что Синдзи очень растерялся, и почему-то вдруг почувствовал себя сильно виноватым. В тот день еще очень много произошло. Так много, что Синдзи даже не запомнил все. Его тело, ослабленное недельной комой вносило свое веское слово и парень иногда выпадал из реальности. Заметив такое дело пришедшая последней Рицко Акаги в приказном порядке вытолкала уже докторов и своим веским авторитетом щедро прописала Икари шприц со снотворным.
   Через несколько дней его выписали, и он смог, наконец, покинуть это осточертевшее белое помещение с таким знакомым потолком. Но его сразу же ждало другое: темное и пустое с металлическим столом и двумя форменными мордоворотами.. Ну, или мордоворотами в форме.. Они допрашивали парня о нападении, но Синдзи остался тверд в своем решении скрывать правду. А что он мог сказать? Что на них напали и он каким-то случаем вызвал демона, который купил его душу? Даже не смешно. Парень прекрасно понимал, что с такими объяснениями его ждет отстранение от пилотирования и теплое помещение с мягкими стенами и кормежкой два раза в день. Ну уж нет, решил он тогда. Но и этот этап вскоре закончился, когда СБшники исчерпали дважды или трижды повторили список вопросов и столько же раз получили те же ответы.
   Но стоило вернуться Синдзи в дом Кацураги... Тут все и началось. Наги.. На этот раз он превзошел самого себя! Синдзи все ломал голову над тем, что же он сделал с ним и Рей, а так же его последними словами, но ничего на ум не приходило. В то же время странное чувство не отпускало его не на секунду. Более того - чем ближе он был к дому Мисато, тем сильнее становилось это ощущение. И вновь то ощущение отголосков.. Дальше - больше. В какой-то момент во время ужина, Синдзи начал ловить задумчивые взгляды Рей, которые она изредка бросала на него. Икари вдруг показалось, что она чем-то озабочена. Возможно, что она ощущала нечто подобное, что и сам Синдзи? У него не было достаточно времени, чтобы без лишних свидетелей обсудить с девушкой обстоятельства своего выхода из комы. Время шло, странности все накапливались и накапливались: утром Аянами передала Синдзи солонку, до которой он сам бы ни за что не дотянулся. Передала именно тогда, когда парень начал задумываться над способами завладеть ею. Возможно, это было совпадение. В обед, когда каждый занимался только своими делами (а из дома их не выпускали без уважительней причины), Синдзи, колдующий над небольшим перекусом поймал себя на том, что разлил чай в два стакана. Задумался и просто сделал? Может быть. Но подобных случаев была масса! Очень часто действия Синдзи и Рей были почти идентичны, а порой и вовсе взаимонаправлены. Создавалось ощущение, что возобновился эффект от подготовки синхронной атаки на Седьмого Ангела. Тогда они тоже делали все вместе и даже, можно сказать, думали одинаково. Почти как сейчас! И в такие моменты.. Синдзи иногда казалось, что он, похоже, понимал, что чувствует в тот или иной момент Аянами. Это было невероятно и в это сложно было поверить, но факт оставался фактом. Вскоре Синдзи смог определить, что источником этих странных отголосков, а так же некоторых иррациональных действий, желаний и ощущений действительно была Рей. И, похоже, что процесс этот был обоюдным! Доходило даже до совершенно невозможного - Синдзи однажды настолько залез в себя в попытках разобраться в случившимся с ними, что вдруг ощутил как теплая воду стекает по телу. Душ, теплый душ.. Такое приятное ощущение!.. Проклятье, но он же в своей комнате, на кровати, а чуть позднее выяснилось, что душ принимает Аянами!!! И, похоже на то, что это были её ощущения! Её!!! Что же с ними происходит?! Только одно существо могло дать исчерпывающий ответ на этот вопрос. Если, конечно, он вообще захочет отвечать.
   "Ну ничего, завтра в NERV!" - Думал Синдзи, стараясь очистить голову от неуместных мыслей. - "Он там будет, я у него все выспрошу! Точно выспрошу - не уйдет! Наги все мне расскажет! А пока не расскажет - не отстану!"
   Только и успел Синдзи так решить, как вдруг он почувствовал смятение и волнение. Беспокойство.. Интерес и что-то еще. Что его так?.. Ох, это же не его ощущения!! Рей о чем-то сильно задумалась, судя по всему. Так, все! Не думать об этом! Спать! Да, именно спать. А завтра - в NERV..
  
  
   В этот самый момент, вернее, немногим ранее, Аянами Рей готовилась отойти ко сну. Капитана Кацураги задержится на работе, а потому комната Мисато сейчас была только в ее распоряжении. Улегшись на футон, девочка стала задумчиво перебирать в голове последние события. Эти странные ощущения.. Она уже догадалась, что их источником является Икари-кун. Это было непонятно и неожиданно. Казалось, словно они вновь готовятся к синхронной атаке на Ангела, так это было похоже. Но как она иногда умудрялась угадывать желания Икари? Неизвестно. Порой случалось так, что Рей внезапно ощущала что-то странное. Что-то с ней происходило. Полчаса назад, принимая ванну, девушка вдруг ощутила, что кожа на ее лице стала заметно горячее, а сердце начало учащенно стучать. Она просто наслаждалась теплом горячего душа, как вдруг... Иногда она замечала, что Икари-кун смотрит на нее задумчивым и каким-то непонятным для нее взглядом, но Аянами откуда-то знала, что парень о чем-то сильно задумался и волнуется. Откуда она это знала?.. Почему вообще они с Икари-куном иногда понимают друг друга? Странно, но почему понимание этого факта сейчас взволновало ее?..
   "Дело в том человеке", - Решила после некоторых раздумий Рей. - "То, что он сделал с Икари-куном.. и мной, есть причина происходящего. Он, наверное, где-то в Геофронте. Нужно найти его и узнать, что он сделал?".
   Девушка почесала пальчиком шею довольно защебетавшего дракончика. Азуру по своему обыкновению продолжал прятаться от меньшинства жильцов, помимо Рей показываясь на глаза лишь Икари и Пен-Пену, а сейчас, как и всегда, забрался в шевелюру Аянами и начал клянчить ласку, подставляя свою шейку и требовательно попискивая. Рей всегда становилось немного радостно, когда это крылатое создание начинало вести себя так.
   Что-то отголоском донеслось до Аянами. Немного подумав, она поняла, что она вновь почувствовала Икари. Странно, не понять.. Похоже, он на кого-то злится?.. сердит?.. Нет, другое. Противоречивое ощущение.. Неожиданно ощущение пропало, заменив себя легкой слабостью и чувством расслабления.
   "Икари-кун уснул." - Поняла девушка. Знание пришло само. Что ж, и ей тоже пора - завтра у пилотов назначено тестирование, нужно много сил.
  

***

  
   Да.. Произошедшее дало по мозгам многим и пилотам назначили наконец нормальную охрану, как того и подобает последней надежде Человечества. О чудо, это свершилось! А то меня иногда всерьез занимал вопрос о том, каким местом думают верхние чины. Не, по паре шкафов в форме на пилота - совершенно, абсолютно несерьезно! То ли дело теперь - отныне за каждым из Детей было закреплено по взводу военного спецназа. Притом одна треть выступает в качестве пугала, создавая видимость охраны, а прочие в это время ныкаются по всевозможным местам в состоянии полной готовности. Плюс ко всему каждый подозрительный субъект, приблизившийся к детям более чем на пять десятков метров, моментально берется на прицел снайперов. Я этих ребят из JSSDF даже немножко зауважал. Будет немножко жаль их уничтожать в будущем, если такая необходимость все же возникнет. Конечно, подобное положение вещей не нравилось Гендо, но поделать он ничего не мог - NERV в первую очередь научная организация и имеет только штат охраны и внутренней безопасности. По-настоящему боевых подразделений у них нет, а потому пришлось привлекать сторонних лиц. Конечно, каждый из новых охранников пилотов был проверен и перепроверен на лояльность раз по тридцать, но Бородач всегда славился своей паранойей и потому за спецами постоянно приглядывали внутренние "пиджаки", а внутрь Геофронта их вообще не пускали. Вот такие вот дела.
   Что касается другой "темной стороны силы", моих делишек то бишь, то все шло просто прекрасно: Сороритас продолжали самосовершенствоваться, техотдел радостно клепал для них разнообразное вооружение и другие примочки по моим чертежам, я постепенно, ниточку за ниточкой, все ближе подбирался к секте "спасальщиков". Как только я найду их верхушку.. Нет, убивать сразу их не будут. Вначале вытяну из засранцев все, что они знают. А в особенности меня интересуют не сколько сами культисты, сколько те, кто крутятся вокруг них. Это дело становится все любопытнее и любопытнее. Кстати, мне пришлось ввести в строй еще десяток Сестер: так уж сложилось, что некоторое оборудование и материалы просто так не создать, а проекты мои с каждым разом все грандиознее и сложней.. Так что пришлось парочку Рей отправить к техникам, предварительно скинув им часть технической базы и некоторые производственные схемы. Дело в производстве сразу пошло веселее!.. Так что в скором времени ожидается появление еще кое-каких любопытных вещичек. Хм.. Я даже начал задумываться над личных производственных цехах, но тихо и быстро такое не раздобыть, к сожалению, а потому придется довольствоваться тем, что имею.
   Как я уже говорил, над пилотами теперь носятся как с писаными торбами. Или даже больше. В школу они пока не ходят, из квартиры выбираются редко и в сопровождении того же отряда спецназа. Хотя город сейчас безопасен как никогда - после происшествия у всех безопастностных структур города неожиданно прорезалось трудолюбие, а потому даже простым гопникам было опасно высовывать нос из своих берлог, если они не хотят через несколько мгновений оказаться в обезьяннике. Синдзи быстро избавлялся от последствий своей вынужденной комы и, хи-хи, постепенно привыкал к своему новому состоянию. Кстати говоря, Икари очень волнует происходящее с ним, а потому он решил отловить меня и выбить все подробности. И не только он...
   - Бонжорно, мой недоеденный демонами друг! - От моего приветствия парня слегка перекосило. Ну да, я уже успел ему все мозги прополоскать на эту тему, и буду продолжать еще долго. Такая вот у меня вредная натура..
   - Надо поговорить, Наги. - Сразу взял быка за рога Синдзи. Слова прозвучали требовательно. - Что произошло со мной.. - он запнулся - и с Рей?
   - Хм, сразу к делу, да? - Я слегка улыбнулся и как бы в задумчивости потеребил прядь волос. Если смотреть предвзято, то можно заключить, что сейчас психоструктура Синдзи до сих пор не сбалансирована. Резкий излом его психики и перераспределение личностных приоритетов прошел неравномерно, оставив многие пробелы или наоборот, слишком большие затертости, из-за чего парень иногда перескакивает с одного психошаблона на другой. Робость сменяется наглостью, а спокойное и мирное бытие - агрессивностью и раздражением. Особое место здесь занимал "механизм подобия": точное копирование и преувеличение направленного. По большей части именно из-за этого на эгоцентрические и нагловатые закидоны Аски Синдзи реагировал остро и в подобной же манере. Он просто интуитивно "отзеркаливал" и отправлял назад полученное. На грубость большей грубостью, на наглость наглостью, на презрение еще большим презрением. В последнее время этот эффект зеркала стал постепенно сходить на нет, но после инцидента с потерей души возобновился в полной мере, правда, частично видоизменившись. Я бы сказал, что Синдзи стал более основательным в своих эмоциях, но существенно потерял в их качестве. А что поделать, если большая часть блоков была сильно повреждена, и пришлось замещать их другим источником?! Хотя, вместе с потерей он приобрел пару других любопытных качеств, но часть из них все еще находятся в перспективе. - Тогда советую тебе немного подождать: есть еще кое-кто, кому небезынтересна тема нашего разговора.
   Синдзи заметно встрепенулся и посмотрел в направлении угла коридора, из-за которого уже доносились тихие шаги. И в следующую минуту из-за поворота вышла блистательная красноглазая богиня. По ее лицу, по глазам было хорошо видно, что она не просто так набрела на наш закуток, в котором я часто засиживался с Синдзи, а шла сюда целенаправленно.
   - Рей? - Я взглянул на Икари. Выглядел он несколько растеряно.
   - Да. - Как всегда лаконична. Вроде ее скорлупа уже давно трещинами изошла, но ведет Аянами себя по-прежнему холодно. Хотя, может это из-за присутствия чужака? Меня, в смысле.
   - Рей-чан, как ты нашла это место? - С легким интересом поинтересовался я. Я, конечно, догадываюсь "как", но все же хочу услышать ответ.
   - Я шла за ощущением Икари-куна. - Слегка помедлив, Аянами все же решила мне ответить. Что и следовало доказать! А она довольно быстро разобралась в новообразованной связи и даже уже понемногу ею пользуется. Великолепное наитие! А Синдзи, похоже, в легкий шок в пал. Но большую часть его мыслей, как можно было наблюдать по наливающемуся краской лицу, занимало явное смущение. Ну, я же упоминал, что Икари не сбалансирован в плане эмоций: где-то жесткий, где-то застенчивый как... Даже не могу так сразу подобрать подходящее приличное сравнение. Ну, пусть будет - как очень целомудренный мальчик перед первым поцелуем. Хотя, как я думаю, больше всего его смущает не столько факт связи, сколько свои собственные мысли и то, что Аянами может почувствовать его "непристойные" мысли. Хи-хи.. Эх, какой же он.. Даа.. Где же вы, где же - мои наивные годы?!
   - Ну-с, прогуляемся, мои молодые друзья? - Я легкой походкой зашагал по коридору, мимоходом накинув на нас слабенький отвод глаз. Нафиг эти лабиринты - "на улице" Геофронта неплохая атмосфера, да и просто погулять было бы не плохо. Подростки быстро нагнали меня и молча шли чуть сзади. Молча шли. Эх, лабиринт минотавра, блин. Надеюсь, архитектор тут же и сдох, потерявшись в хитросплетении тоннелей. А вот и выход!.. - Думаю, мне можно опустить часть подробностей и обстоятельств, которые произошли ранее? Вот и хорошо. Тогда я скажу сразу о том, что так интересует вас обоих. Вы уже давно должны были заметить и заметили, что ваше восприятие мира стало дуалистичным? - Оглянулся, чтобы посмотреть на две пары глаз, внимательно внимающих моим словам Детей. - Если говорить честно, то восстановить душу Синдзи, даже используя все мои ресурсы, в кратчайшие сроки было невозможно даже для меня. Запихивать в его тело кое-как подправленный огрызок тоже было плохой идеей. - Взгляд на закаменевшего парня. - В лучшем случае ты бы просто умер от болевых ощущений. Или двинулся бы крышей, от тех же приятственных ощущений. Поэтому я решил заменить поврежденные участки души донорским материалом.
   - Мной. - Не выдержав моей театральной паузы произнесла Рей, словно бесстрастно констатируя факт. Хм, неожиданно. Видимо, ее очень волнует данная тема!
   - В точку, Рей-чан. Первоначально я хотел "отщипнуть" от тебя кусочек и прирастить к наиболее поврежденным участкам Синдзи. Прочие повреждения затянулись бы сами в течении нескольких лет, но с такими ранами уже можно было бы жить более-менее нормально.
   - Но.. Ты сказал что "хотел", так? - Сдавлено произнес Синдзи. Мдэ.. А парень выглядел довольно хмуро, если не сказать больше. Судя по лицу, он уже начал самобичевание за то, что могла перенести девушка из-за его глупости.. Глупо, благородно, светло, и как по-человечески. И бесполезно. Злость на себя полезна, но только в конкретно определенных случаях.
   - Угу.. Но потом меня посетила гениальная идея! - Проходя мимо арбузных грядок (куда уже забрели!), я наклонился и одним движением оторвал гигантскую ягоду от земли. Запоздало оглядевшись - а ну как гневный огородник с лопатой наперевес покажется? - движением пальцев разделил его на треугольные дольки, которые повисли в воздухе. Предложил ребятам и, уже не глядя на них, сам вгрызся в мягкую плоть. Хм, вкусно!.. - Тфу. - Выплюнул косточки. - Так вот... Позже я придумал кое-что другое. Более сложное, качественное и по-простому гениальное!
   - А.. аамм.. - Хотевший что-то сказать Синдзи был вынужден отвлечься на арбуз, сам собой влетевший ему в рот. Пусть пожует и не сбивает с мыслей: все-таки объяснить подобное словами довольно сложно.
   - М... Если говорить очень упрощенно, то это что-то вроде симбиоза. Точнее это намного большее, чем просто объединяющее дополнение.. или дополняющее объединение.. В общем, обратившись к цифрам, чтобы было понятнее, у меня на руках было сто пятьдесят восемь процентов "духовного материала". То есть 100 от Рей и примерно 58 от Синдзи. При таком соотношении отделять часть от большего в пользу меньшего было бы слишком грубо. - Взглянул на серьезных подростков. А ведь они понимают. Не словами, но общий смысл и часть подоплеки понимают довольно четко! Смышленые. Хотя, это не удивительно. Так и должно быть. - Поэтому я поступил тоньше: я объединил обе части в соразмерную и сбалансированную систему. Оптимизированную и устойчивую, могущую воспринимать целостность данностью и дополнять нехватку общих потребностей.
   - Постой-постой-постой! - Дожевав арбуз, затараторил Синдзи. Он очень опасался нового "угощения". - Симбиоз.. слияние.. дополнение.. цело.. стность.. - Тут его глаза расширились, когда он наконец смог полностью расшифровать ворох моих объяснений. До него дошло. Глаза смотрели на меня с ТАКИМ выражением, а пигментация лица стремительно менялась, что осьминоги и хамелеоны обзавидуются. - Н-Н-НАГИ??!?!??!?!.. Это же?!. Ты?!...
   - "Красная нить судьбы" - примерно так. - Улыбнулся я. Ну, думаю, парня можно понять в его реакции. Думаю, что выражение "Живут душа в душу" в данном конкретном случае есть не что иное как констатация факта. Я действительно просто-напросто сплел две души вместе, образовав полуоднородное образование. Можно сказать, ребята стали симбионтом друг для друга: Рей для Синдзи как возможность жить полноценно почти не испытывая дискомфорта, и Синдзи для Рей, как возможность ощущения полных эмоций и способа их концентрации. Понимание с полувзгляда, с полуслова, совсем без взглядов и без слов, ощущение чужих эмоций как своих.. Две половинки целого. Часть общего. Одна жизнь на двоих. Принадлежность друг другу... Муж и Жена.. Мужчина и Женщина..
   Да, эффект подобного симбиоза душ очень любопытен сам по себе. Можно сказать, что я связал их судьбы на духовном уровне. Но более интересно то, что без их (их обоих!) внутреннего согласия подобного бы не произошло. Ведь они оба сами, неосознанно тянуться друг к другу. Рок, Судьба.. И теперь они так близко друг к другу, как ни кто иной. То, чего так страстно желают SEELE, но в ином варианте и только для двоих. Едины душами.
   "Эх-хе-хе.. Даже я иногда могу сотворить что-то чистое и доброе, если очень захочу." - Подумалось мне вдруг. Да уж.. Хотя... тут все относительно.
   Кстати о "двух половинках целого". Оба стояли красные как мак и я сомневаюсь с точностью сказать, чьи именно эмоции сейчас преобладают: Синдзи, конечно, парень эмоциональный, но и Рей уже не та что раньше - в ее эмоблокаде уже давно должны образоваться множество дыр и трещин. И хотя румянец на ее лице не так виден, из-за привычки "держать маску", но могу предположить, что внутри она пылает не хуже парня. Так что.. Скорее всего чувство яркого стыда и смущение перешло от Синдзи к Рей и стало своеобразным катализатором для полуосознанного пробуждения подобных эмоций же у нее, а дальше все пошло по нарастающей. Думаю, ребятки впервые нагрузили свою связь таким потоком эмоций и сейчас они явно находятся "не здесь". Мм.. Любовался бы на эту картину вечно, да совесть и чувство такта не позволяют.
   - Ладно, все, что нужно я уже сказал. - Я похлопал по плечам оглушенных эмоциями друг друга подростков и, дождавшись вялой реакции, отправился прочь.
   "... А остальное уже зависит только от вас самих". - Добавил я мысленно, широко улыбнувшись. От меня тут действительно больше ничего не зависит. Ни от кого не зависит! Только от них. Их желания, их стремления, их чувства.... И никто не властен что-либо изменить. Ни Гендо, ни SEELE.. Никто.
  
  
  

Глава 17

   - Вот же.. Засранец! Интересно, Ангелам вообще знакомо понятие - "чужая личная жизнь"? - Я был недоволен и расстроен. - И почему эта летающая шарообная фиговина не напала днем?!
   А ведь так хорошо начиналась эта ночь: приглушенный свет, легкое вино, романтическая атмосфера.. Смущенный взгляд карих глаз, предвкушение, дразнящий аромат ее волос, первые робкие вздохи.. И все это перечеркнула сирена, разносящаяся над городом! Ну как же - на город вот-вот упадет Ангельская тушка, по предварительным расчетам могущая разнести своим падением весь Токио-3, включая Геофронт до самых низких уровней базы. Так что всех срочно подняли по боевой готовности, буквально повыдергивав из кроватей. Или разрушив планы на текущую ночь.. Уже за это я возненавидел это нелепое существо всеми фибрами своей души. А еще меня очень интересовало, как эта сволочь умудрилась обнаружить себя в самый последний момент? Вроде бы в каноне его обнаружили достаточно оперативно... Хм, наводит на размышления.
   - Ааууауааахх.. - Зевнул Синдзи, медленно потягиваясь. - Если бы Ангелы составляли график нападений....
   - Да-да, это было бы крайне странно и нелепо. - Проворчал, прогоняя энергию по мышцам. А чем еще заняться? Ангел выйдет на расчетную точку, пригодную для бомбардировки собственным телом лишь через несколько часов, и заняться банально нечем. Не слушать же мне, в самом деле, обсуждение ситуации в КЦ? С планом пилотов и так ознакомят, а я примерно представляю, как идут обсуждения и к какому итогу все придет. - Может немного музыки?
   - Хм.. Давай!
  
   Oppa Gangnam Style!!
   Gangnam Style
   Op, Op-op-op..
   Oppa Gangnam Style!
  
   Ушлый кореец попал в этот мир моими стараниями. Надеюсь, всё прогрессивное человечество не узнает, кто именно впустил сюда эту чуму! Хотя да - песенка действительно прилипчивая.
   Так мы просидели примерно час: я бессовестно задавливал неискушенный мозг Икари попсовыми хитами другого мира. А события тем временем разворачивались своим ходом: пилоты получали инструкции пока их Ев транспортировали разными подземными и наземными путями к своим точкам. Мне даже пришлось приглушить музыку, чтобы Синдзи тоже послушал очередной план Мисато. Все опять стандартно, хотя тут сложно придумать что-нибудь более действенное: бежим, ловим, убиваем. Ев распределили вокруг предполагаемого места падения таким образом, чтобы хотя бы одна из них смогла быстро добраться до Ангела и удержать его до прихода подкрепления. Просто и эффективно.
   - Внимание! Враг выйдет на расчетную орбиту через сорок минут! Получасовая готовность! - Раздавала приказы майор. - Следите за его продвижением. Синдзи, Аска, Рей - ее голос слегка изменился, потеряв большую часть напряженных ноток, - пока можете немного расслабиться, но будьте готовы..
   - Чх!.. Опять ждать?! Да какого черта?! - Взрыкнула Аска. - Когда уже в битву?
   Но ее проигнорировали абсолютно все. В последнее время Лэнгли стала вести себя все более раздражительно и замкнуто в отношении других людей. Последние неудачи, явное лидерство Икари на тестированиях, и в довершение всего люди, которые, как считала немка, должны быть благодарны пилотам, и, естественно, ей в частности, вдруг решили их убить! Все это еще больше загоняло девушку в броню из агрессии и самодовольства, но всему есть предел. И вскоре эта ее броня не выдержит и лопнет изнутри, как перезрелый плод. Осталось совсем немного.. Я сломаю ее скорлупу, разрушу весь ее мир и сотру в порошок ее глупые стремления. И, как это заведено во Вселенной, после Разрушения всегда следует Созидание. На тлеющих углях и пепле Старого взойдут ростки Нового...
   - Ладно, у нас чуть меньше часа, так что действительно можно расслабиться.
   - Да.. Как ты оцениваешь нашего врага, Наги?
   - На предмет съедобности?.. - Уточнил я. - Не особо. В нем нет ничего, что можно было бы поиметь в виде профита. Если же судить по опасности его как бойца - то я отнесу его к средней категории. Но лично для нас этот уродец на один зуб.
   - То, что он может - это просто упасть на нас сверху. - Рассуждал Синдзи. - Словно эдакий метеорит. Слушай, Наги, мы сможем его удержать в случае чего?
   - Ха, да легко! Благодаря энергетическим ячейкам в клетках от Рамиила, я могу накапливать в своем теле колоссальные объемы энергии! Если пустить хотя бы половину этой энергии на формирования эй-ти, то я с легкостью смогу выдать Поле плотностью в полторы тысячи расчетных единиц и поддерживать его хоть сутки напролет! И это далеко не предел...
   - То есть почти втрое больше, чем смогут выдать одновременно Евы Рей и Лэнгли.. - Быстро прикинул пилот. - А тем временем мы сможем располосовать Ангела энергобичами.. И, я уверен, у тебя припасено что-нибудь потрясное на случай непредвиденных ситуаций.. Тогда действительно никаких проблем с ним не будет.
   - А ты стал более уверен в себе. Даже самоуверен. - Заметил я. - И это просто отлично. Обоснованная самоуверенность очень повышает жизненный тонус! По себе знаю, хех! ... Кстати, как твои дела с Рей?
   - Все нормально!.. - Резковато ответствовал парень, но почти сразу же сбавил обороты. - Мы.. поговорили тогда. Это так странно - ощущать ее словно далекую часть себя и знать, что она тоже ощущает тебя.. И это смущает.. Гхм.. Но Рей сказала, что это не доставляет ей неудобств..
   - А тебе? - Хитрый прищур мысли.
   - Нет. - Уверено заявил пилот. - Эта... связь мне не в тягость.. Но я ответственен.. Ведь Рей пошла на это из-за меня.. Рей и я.. Ну.. Как бы..
   - Можешь не объяснять.
   - Спасибо уж..
   - Только будь с ней нежен в первый раз..
   - Пхххх!....
   - Ась?
   - Ты когда-нибудь можешь не пошлить?! - Праведно возмутился Икари.
   - Только по праздникам. - Улыбочка. - Но, вообще то, извини. Это - уже ваше личное дело и сюда никому не следует лезть. Просто меня всегда привлекает твоя бурная реакция на подобные мои слова. Не хочешь подколок - перестань реагировать на подобные шпильки. Или вообще лучше не давать оппоненту возможности для подобных колкостей, то есть учись держать лицо.
   - Ну и...
   - Всем Евангелионам - приготовиться. - Раздавшийся по комлинку голос Кацураги прервал наш разговор. - Цель входит в зону проведения операции. Ваша задача - поймать Ангела при падении и удержать своим АТ-полем. Ваши действия будут таковы: первый ловит врага, второй нейтрализует его защиту, а третий уничтожает ядро. Если судить по траектории падения, удерживающим Ангела будет Аска. Сосредоточьтесь, ребята! У нас всего один шанс, но мы все верим в вас.. У вас все получится - мы победим!
   Умеет Мисато толкать речи. С такими возможностями она вполне могла бы вести за собой солдат в атаку.. Удивительная женщина! Может быть стоит познакомиться с госпожой Кацураги поближе?..
   - Евангелионы, приготовиться! - Прозвучала команда, и исполинские фигуры на разных концах пригорода пришли в движение. Каждая Ева приняла подобие спринтерской позы и вновь замерла, ожидая приказа. И он не заставил себя долго ждать. - Начать операцию. Вперед!
   Все рванули вперед. А в темноте ночного неба белые лучи мощнейших прожекторов высвечивали шарообразную точку - Ангела. Каждый пилот имел перед глазами визуализированную карту с расчетами точки падения. И именно к этой точке стремились гиганты, желая предотвратить падение Ангела-камикадзе. Вначале, как это всегда бывает, все шло по плану, а потом наш противник преподнес всем неприятный сюрприз.
   - Цель трансформируется в падении!
   - Фиксирую отклонение от курса!
   - Зона падения сместилась!
   - Эй, какого хрена?! - Воскликнула Аска, перекрикивая донесения из КЦ. - Этот урод ушел слишком далеко в бок - я не успею!
   - Слишком далеко от меня. - Рапортовала Аянами.
   - Хреново! - Ругнулся Икари, глядя на то, как мерцающая точка на мини-карте резко смещается вбок, став недосягаемой для Евангелионов. Ни один из биороботов просто не успеет развернуться при уже набранной скорости и прибыть на место вовремя. Изменив свою форму из шара в подобие диатомовой водоросли с гигантским переливающимся всеми цветами радуги глазом в центре и двумя отростками-глазами-крыльями по бокам. Используя свое эй-ти в качестве крыльев-закрылок, Ангел умело маневрировал в полете, уходя все дальше и дальше от Евангелионов. - Слишком далеко!... Наги!
   - Погнали! - Согласился я. - От нас не уйдет!
   Думаю, экстренное торможение в нашем исполнении выглядело очень эффектно: гигантская черно-пурпурная с зеленым туша изгибается и впивается руками в землю, оставляя за собой шлейф из взрытой земли и бетона. Резкий рывок поднял в воздух тонны грунта, бросив гигантское тело в сторону.
   - Проклятье, он ушел совершенно в другую сторону!
   - Впереди город.
   - В обход слишком долго. - Констатировал пилот. - А значит - пойдем напрямик!
   - Ха-ха! Чувствую, Командующему придет куча счетов и исков!
   - Ага!.. Этим контрактом я призываю..
   - ..дикого духа, что спит в земле!
   Мое тело рвануло прямиком через Токио-3. Где-то на периферии послышалась ругань Мисато. А что поделать, если этот гадёныш решил падать подальше от Евангелионов - в совершенно другой части города? Синдзи правильно сказал - обходить стороной слишком долго и идти по прямой наилучший выход. А что до разрушений - так это лучше, чем уничтожение целого города и пары тысяч километров округи. Впрочем, с нашей маневренностью, которую давало заклинание, мы перемещались по городу чуть ли не изящно. Несколько раздавленных магазинчиков, битый асфальт и раздавленные автомобили не в счет. Так же как и отпечатки ног на стенах зданий... Просто нам так удобнее было менять направление своего движения - отталкиваясь ногами от крайних зданий. Разум Синдзи вновь вошел в резонанс с электронным мозгом Евангелиона, просчитывая оптимальный маршрут следования по городу с минимальными потерями скорости. Стараясь обходить особенно плотно застроенные жилые районы, мы петляли зигзагами между зданий, все дальше и дальше продвигаясь вперед. Центр города, спальный район, окраины.. Вышили в пригород.
   - Финишная прямая, Синдзи!
   - Поднажмем! - Согласился парень.
   И мы поднажали. Комья земли летели из-под ног, угол зрения сужался все больше, размываясь в периферии. Половина "эм", один "эм".. Хлопок звукового удара провозгласил о преодолении звукового барьера. Ближайшие постройки просто смело сильнейшей воздушной волной, разметало по округе. Каждая последующая волна была сильнее предыдущей, все увеличивая сопутствующие повреждения. Хмм.. Думаю, этот район пригорода даже чинить не стоит - проще разобрать завалы и отстроить все заново.
   - Стоп-стоп-стоп! Тормози, иначе мимо пролетим! - Предупредил я. Прикинув скорость и предполагаемую инерцию.... Торможение будет очень долгим! В ход пошло все - ноги, руки, энергетические жгуты и развернутое стеной эй-ти поле. Как я и предполагал, тормозной путь был впечатляющим своим объемом. Сравнительно короткий: всего лишь в пару километров длинной, но очень широкий из-за развернутого Поля, которое сметало абсолютно все, оставляя за собой идеально ровный, в четверть километра глубиной, котлован.
   - Столько разрушений мы не причиняли со времен разборок с небесным кубиком. - Заметил я, примерно прикинув сколько мы уже успели раздолбать.
   - Это точно! - Икари помотал головой, избавляясь от последствий слияния с биокомпьютером. Мы успели вовремя, даже выиграв себе десяток секунд на этот короткий диалог. - Эй-ти поле..
   - Развернуто!
   Вскидываем руки вверх, фиксируя разворачиваемое Поле, а в следующие секунды на мое тело наваливается ТЯЖЕСТЬ. Ох, сколько же тысяч тонн весит этот глазастый говнюк?! А тем временем из центрального, самого большого глаза, появилась крупная, даже по сравнению с Евангелионом, фигура. Сквозь две столкнувшиеся стены АТ-полей прошли здоровенные руки, которые моментально сцепились с моими в грубой борьбе.
   0x01 graphic
  
   - Побороться захотел, уродина?! - Ну, Синдзи явно преувеличил: не такой уж этот Ангел и страшный - могло быть и хуже. Повинуясь желанию пилота, мышцы и волокна наливаются бурлящей энергией, специально сконструированная броня вздымается сегментами, давая необходимый простор для увеличившихся мускулов. Энергетические отростки, вырвавшиеся из кармашков на запястьях, спиралью обвили толстые лапы Ангела и начали их сжимать. Эфир просто взбесился от посторонних шумов, улавливаемых от столкновения двух мощных сил и образованной ими аномальной зоной, но нам и не нужно было слушать приказы. Удержать. Удержать и уничтожить - вот наша задача! Светящиеся отростки вырвались из своих норок выше лопаток и хищно изгибаясь, устремились к алому ядру Ангела. Тот, вполне ожидаемо, так просто дохнуть не захотел, а потому начал активно изворачиваться. Его ядро металось по внутреннему желобку как бешеное, постоянно ускользая от хлестких ударов искрящихся от влитой в них энергии жгутов. А потом глазастик контратаковал: его руки стремительно трансформировались в острейшие копья, которые прошили броню, плоть и кости, вырвавшись из локтей. Болезненно вскрикнул пилот, но только упрямо закусил губу и еще сильнее сжал манипуляторы. Стремительная регенерация, позаимствованная у Сахиэля, уже срастила повреждения, накрепко зафиксировав руки Ангела в тисках из мяса и костей.
   - Трр.. Третий! - Пробился крик сквозь завесу помех.
   - Я здесь, Икари-кун!
   - Подмога прибыла. - Хмыкнул я. - Хотя они могли бы и не торопиться...
   - Вторая, нейтрализуй Поле.
   - Без тебя знаю, Любимица!
   Давление вражеского АТ-поля немного ослабло, но для меня, по сути, это не играло особой роли.
   - Ядро.
   - Сама разберусь!!
   - Угх!!... - Видимо почувствовав, что дело пахнет жареным, Ангел многократно усилил свой натиск. От его резкого рывка руки рвануло болью, во все стороны брызнула кровь.
   - Терпи, Синдзи. Скоро мы его дожмем.
   - Ххххе... Не так уж.. и больно! - Криво усмехнулся парень, и его жест перенесся на лицо Евангелиона, превратившись в жуткий оскал. Мм.. Что не говори, но меня радует, как Синдзи умудряется обращаться с моим телом. Моя помощь практически минимальна - я лишь контролирую потоки энергии и пользуюсь магией. Остальное он делает сам. - Попался!
   Пытаясь избежать рук красной Евы, ядро вильнуло в бок и угодило в захват моих жгутов!
   - Сдохни!
   - Атакую.
   Сразу три виброножа вонзились в кристаллическую сферу, буквально расчленив ее на куски. Все тело Ангела судорожно вздрогнуло и опало, словно гигантское одеяло.
   - Хм... Если я не ошибаюсь, то после подобного убийства...
   - Симатта!! - Только и успел крикнуть Икари. Все залило белым и оранжевым. Нас протащило куда-то в сторону, ощутимо потрясло и покидало кувырком. Снаружи было жарко..
   Когда мои глаза вновь увидали нечто иное, чем переливающееся всеми оттенками пламя, я обнаружил себя лежащим в глубоком котловане, стенки которого блестели. Температура взрыва была такова, что земля или обуглилась или превратилась в мутное стекло.
   - Ты как?
   - Живой. Как Рей?! Лэнгли?..
   - Целы. Я фиксирую сигналы от их Ев. Они накрылись своим эй-ти, так что вряд ли пострадали сильно. - Анализ повреждений.. - А вот мне, похоже, руки разорвало на нитки.
   - Уф.. Я только что почувствовал Рей. - Синдзи улыбнулся. - Она в порядке!
   Кто о чем, хех.. Мда.. Похоже, что Ангел рванул всем телом и то, что часть него торчала у меня в руках... В общем, все, что было ниже локтя было порвано в мясо. Так же наличествует несколько трещин в костях, но это даже не серьезно - за пару секунд зарастут. Броня оплавилась немного, но это тоже житейские мелочи. Энергия - одна десятая в энергетических клетках, ядро стабильно.
   Хех, зря я так беспокоился о разрушениях пригорода. Зачем беспокоиться о том, чего нет? Смертельный взрыв Ангела снес ко всем чертям пару километров местности, а потом еще и взрывной волной основательно по окрестностям прогулялся.
   - Вот это мы насвинячили.. - Полувосхищенно пробормотал Синдзи: его тоже восхитил масштаб. - Интересно, Ангелы не могут не взрываться во время смерти?
   - Это они из вредности - хоть как-нибудь, да напакостить.. - Поделился я соображениями. Кстати, в этом вопросе я с Ангелами солидарен. Пару раз я сам, когда очень припекало, из чистой вредности устраивал из своей смерти "бальшой бадабум!". Выжил ли кто-нибудь из моих тогдашних противников или нет, я не знаю, но чувство удовольствия от "хлопка дверью" я получил в полной мере. Интересно, Гриффит выжил? Хотя, о чем это я - этот точно выжил. Тот, другой апостол Руки Бога, что мог пространством манипулировать, скорее всего, тоже. А вот на счет остальных трех я не уверен. Вряд ли они уцелели в том буйстве дикой магии, что я устроил под конец. Все резервы из себя выжал для этого светлого дела.. Ха! А ведь он теперь так и останется недоделкой! Ведь последние две Жертвы-то того - тю-тю. Гатс благополучно улетел на перерождение еще при моем вселении, а Каску я постарался обезопасить по максимуму. И правит теперь в том мире демон король-незавершёнка, хи-хи.. Если выжил, конечно же.. Там еще рыцарь-череп где-то поблизости крутился, так что я не думаю, что этот перец упустит столь шикарный шанс поквитаться с верховными демонами..
   - О, связь с базой появилась.
   - Синдзи-кун, ты слышишь?! Приборы фиксируют ваш сигнал - все в порядке?
   - Да, Мисато-сан, все хорошо. - Икари устало откинулся в ложементе. - Ангел уничтожен, все живы.
   - Это хорошо! Просто прекрасно! - Радостно заговорила майор. - И.. Синдзи-кун? Командующий хочет с тобой поговорить.
   - Ну и пусть дальше себе хочет. - Отрезал Синдзи жестко. - Возвращаемся на базу. Отбой.
   - Синдз!... - Пилот отрубил связь. Эх, даже комментировать этот момент не хочется. Все и так тут ясно: Гендо в пролете. Синдзи уже давно не обращает внимания на существование своего папаши. Скорее, даже игнорирует сей факт. Ну, это его личное дело, хотя я тут его даже поддерживаю. Ничего личного, просто мое мнение, что парень должен вести себя со своим "как бы" папой именно таким образом.
   - Эй, Синдзи, возвращаемся?
   - А куда деваться..
   - Тогда - слушай план..
  

***

  
   Этим утром немногие рискнувшие выйти из убежищ люди могли наблюдать поистине Героическое зрелище. На фоне восходящего солнца по направлению к городу мерно вышагивала гигантская человекоподобная фигура. Черно-пурпурная броня многогранно отражала солнечные лучи, создавая вокруг нее мистический ореол. Но не только это было примечательно. На правом плече гигантского робота, придерживаемая обрубком руки и едва заметными белыми полосами, висела похожая фигура в синей броне. Еще одна фигура, но уже в красной броне, удерживалась под левым боком идущего Евангелиона, плотно обмотанная за торс теми же белыми полосами. Глядя со стороны создавалось впечатление, словно некий солдат, вышедший из самого сердца битвы, вытаскивая вместе с собой своих товарищей. Завораживающее, вызывающее трепет зрелище. Герои города возвращаются домой во всем своем величии.
   И можно было не сомневаться, что уже через несколько часов ролики триумфального возвращения пурпурного Евангелиона с порядковой цифрой "01" на плече будут гулять по мировой сети.
  

***

  
   В это же время. Где-то.
  
   - Объект-1 проснулся. - В полутемном помещении квартиры прозвучал спокойный девичий голос.
   - Ничего интересного? - Спросил тот же самый голос.
   - Нет. - Прозвучал ответ. Можно было подумать, что сидящая перед окном возле специальной аппаратуры девушка разговаривает сама с собой, если бы ответ не шел от другого конца комнаты. - Ничего интересного.
   - Ясно.. Продолжаем наблюдение. - Модифицированный клон Аянами Рей, Сороритас порядковый номер "36", Санку, сделала запись в небольшом блокнотике и отложила его в сторону. - Скоро конец нашей смены, сестра. Я разбужу сестер.
   - Хорошо, сестра. - Откликнулась наблюдающая за чужой квартирой Сороритас "24", Нийю, слегка потянулась. Она находилась на дежурстве всю ночь, и оттого чувствовала некоторую усталость. Хоть сестры и могут не спать несколько суток практически без потери для разума и организма, но отдых все же нужен.
   - Уже утро. - Выйдя в другую комнату, произнесла Санку.
   - Доброе утро, сестра. - Сидящая на большом футоне девушка, совершенно идентичная первым двум, открыла глаза. Она сидела, опершись спиной на стену, а ноги ее были прикрыты одеялом. - Наша смена?
   - Да. Скоро будет завтрак - разбуди Дзюни.
   - Конечно, сестра. - С легкой улыбкой ответила Сороритас "40", Йото. Она откинула тонкое одеяло, явив миру еще одну Сестру, которая свернувшись калачиком, лежала головой на коленях Сороковой. Хоть они и были все одинаковы, но почему-то получилось так, что Двенадцатая - Дзюни, очень любила поспать подольше других. Йото легонько потрясла спящую за плечо. - Сестра.. Просыпайся, сестра. Уже утро.
   - Мм.. Доброе утро.. сестра.. - Девушка открыла глаза, сонно глядя на свою копию снизу вверх. Внимательно изучив такое похожее лицо, и не увидев на нем признаков волнения или обеспокоенности, Сороритас-соня сделала вывод, что ничего срочного не произошло, и можно поспать еще чуть-чуть. Но эти ее мысли мгновенно поняла и Йото, и потому сразу перешла ко второй стадии пробуждения. А именно - она просто ухватила засыпающую девушку за щеку и немного потрепала. - Айяяяяааяаяя-ай.. - Промямлила девушка. - Я встаю, встаю. Прекрати, сестра.
   Сон стремительно исчезал из глаз Двенадцатой. И хотя сейчас она могла себе позволить подобное расслабление, можно быть уверенным, что при другой ситуации Дзюни могла бы проснуться за секунду, в несколько мгновений сориентироваться в ситуации и выполнить срочные действия. Все же они были рождены как элитные солдаты..
   - Доброе утро, сестры. - Девушки одновременно поздоровались с ночной сменой и получили в ответ подобное приветствие. Полутемная квартира наполнилась безмолвным движением. Девушки прекрасно знали, что и от кого требуется, они великолепно координировали свои действия и обходились даже без слов. Очень скоро все они собрались рядом с пунктом наблюдения на ужин.
   - Итадакимас. Покушаем. - Тихим хором произнесли они.
   - Заварная еда заканчивается. - Сообщила одна из девушек.
   - Нужно пополнить запасы.
   - Может, еще раз заказать пиццу? - Предложила Санку.
   - Это сократит наш бюджет. - Возразила Йото, хотя и сама была не против.
   - Магазинная еда вполне удовлетворяет наши потребности. - Безразлично пожала плечами Нийю, не отрывая глаз от мониторов наблюдения. Даже во время приема пищи она находилась на посту и лишь сняла с голову наушники от прослушивающего устройства, определив их на шею. - Не вижу смысла тратить больше.
   - Зато пицца была вкуснее. - Поддержала сестер Дзюни.
   - Возможно. - Не стала отрицать наблюдатель.
   - Тогда решено. - Санку слегка улыбнулась, но все остальные явно ощутили, что она была довольна.
   - Изменение в поведении объекта. - Произнесла вдруг Сороритас 24.
   - Конкретнее? - Санку моментально вытащила из нагрудного кармана блокнот. Хоть все фиксировалось аппаратной, она все равно делала записи на случай непредвиденных ситуаций.
   - Объект-1 вступил в половой акт с Объектом-2. - Ровным голосом произнесла Нийю.
   - Опять? - Поинтересовалась любопытно Дзюни.
   - Да. - Санку пролистала свой блокнот. - С конца вашей смены Объект-1 вступал в половую связь с Объектом-2 периодически, в течение всей ночи.
   - Развратница. - Буркнула Йото.
   - Информационная ценность - низкая. - Заключила Санку, слегка покачав головой. Она сделала несколько пометок в блокноте и передала его Йото.
   - Что-нибудь еще произошло? - Спросила Дзюни.
   - Да. Ангел атаковал Токио-3 несколько часов назад. Атака отбита, Ангел уничтожен.
   - Потери?
   - Нет. Старшая сестра тоже в порядке.
   - Хорошо.
   Спустя десяток минут ночная смена отправилась на отдых, а Дзюни и Йото заняли место слежения. Их поднадзорная была одной из тех, на кого указал допрашиваемый пленник.
   Над иллюзорной головой Церкви Спасения медленно нависал дамоклов меч.
  
  

Глава 18

   - Очередной взрыв прогремел в самом центре Нагоя. По полученным нами данным в пожаре погибло четыре человека. Напомним, что это уже седьмой подобный инцидент. Полиция и силы Самообороны продолжают поиск неизвестных террористов.... Данные расследования нам не сообщали.. - Молоденькая миловидная журналистка продолжала выпуск новостей, прейдя к новой теме сегодняшнего дня, а Синдзи переключил канал.
   "Только и разговоров, что об этих террористах.. Достало". - Лениво подумал он, бездумно щелкая каналами. По телевидению не было ничего интересного: соседствуя с "ширпотребными" сериалами, эфир просто пересытился всевозможными "ток-шоу" и научными передачами, а так же неистребимыми новостями. Куда не глянь, везде обсуждают одно и то же: террористы и Ангелы, Ангелы и террористы. И если про неизвестных подрывников-пироманов еще можно было послушать, то тема гигантских монстров сидела уже в печёнках. И ладно бы еще что, но все эти "эксперты" говорили полнейший бред! Вот и сейчас, какой-то интеллигентного вида мужчина упоенно рассуждает, что последняя операция NERV по уничтожению Ангела могла бы быть спланирована и получше. Вроде как ущерб слишком велик. Подобное заявление неожиданно сильно задело пилота Евы 01 - "Посмотрел бы я на тебя на моем месте, четырехглазый!"
   Раздраженно дернув головой, Синдзи выключил телевизор и откинулся на диване. Вся эта кутерьма начинает сильно морально утомлять. Так хотелось бросить все и развеяться, да и этого Икари не позволяли: куда бы он не собрался, вслед за ним обязательно тащилась пятерка боевиков в полной выкладке и толкалась невдалеке, чем очень нервировала окружающих. Впрочем, такое же происходило и в выходы Аски или Рей. А уж когда из дому выходило больше одного пилота.. начинался настоящий цирк. В роли клоунов выступали вооруженные до зубов бойцы Сил Самообороны, в роли диковинных зверушек - Дети, ну а зрителями были все остальные. Все это сильно раздражало пилота Юнита 01. Где были эти вояки, когда было нужно?! Не было их! А вот сейчас, когда в городе даже уличные карманники попрятались, вот, пожалуйста: маячат за спиной и людей распугивают. Наги советовал парню просто игнорировать факт существования охраны, но это было ох как не просто.
   А еще были и другие проблемы, так сказать, внутреннего характера. Все-таки три подростка в одной квартире практически 24 часа в сутки, это почти тоже самое, что и пауки в банке. Хотя, справедливости ради нужно отметить, что паук в квартире был только один, да и того Синдзи прогнал во время плановой уборки. Но были и люди.. Отношения Синдзи с Лэнгли окончательно перешли из состояния холодной войны в локальный конфликт. Импульсивная немка при каждом удобном случае, и без оного, пыталась побольнее уколоть Икари, вывести его из себя или просто нагрубить. Причем в последнее время Аска стала еще более агрессивной, чем обычно. Причины, впрочем, тоже были понятны: сложившаяся ситуация вызывала стресс и у нее, и девушка боролась с ним как умела - за счет других. Также и у Синдзи был свой способ нивелировать негатив.
   Вначале парень чувствовал снисходящую на него легкую прохладу, но прохладу "теплую", а затем появлялся и источник этого ощущения. Рей всегда тонко чувствовала его состояние и каждый раз оказывалась рядом с Синдзи, когда это было необходимо. Так уж случилось, что подростки всегда старались держаться рядом, это было словно инстинкт. Синдзи уже настолько привык ощущать рядом Аянами, что иногда казалось, будто бы так было всегда. И хотя раньше от этого было неловко, то сейчас Икари уже вполне привык и освоился, и даже научился немного этой связью пользоваться.
   Вот и сейчас, явно почувствовав его раздражение, в комнату вошла Аянами и просто уселась рядом с ним, не проронив ни слова. Мягкая прохлада опустилась на разум Синдзи, успокаивая раздраженные мысли и даря ощущение спокойствия. Синдзи слегка улыбнулся от ощущения "теплой прохлады" и протянул вперед руку. Стоило его ладони накрыть собой девичью ладошку, как до него сразу донеслись отголоски чужих ощущений. Рей была не против подобного, ей не было неприятно прикосновение, скорее даже наоборот - Синдзи каким-то десятым чувством смог ощутить это. Парень уже давно окончательно осознал для себя, кем является для него Аянами. И принял решение. Сейчас, после всего произошедшего.. Он наконец смог понять ее. Эта связь - она просто напросто игнорировала барьеры плоти, давая понять друг другу истинные эмоции без их искажения. Рей просто не привыкла выражать свои эмоции, ее тело не умеет этого в полной мере. Когда-то это сбивало с толку, но не сейчас. Теперь он понимал, теперь он ощущал и..
   - Ай! - Икари резко одернул руку, которой несколько мгновений назад посмел коснуться мраморно белой кожи щеки девушки. Указательный палец пульсировал ноющей болью.
   - Щщщаааахххь! - Тихо шикнул Азуру, который и тяпнул парня за пострадавшую часть конечности, и с явной настороженностью уставился на Икари.
   "Ах ты, вредная мелкая ящерица!" - Возмущенно и раздосадовано подумал Икари, так же одарив дракончика взглядом исполненным дружелюбия. Это крылатое существо раз от раза, будь такая возможность, жестко пресекала любые романтические моменты в отношениях подростков. - "Я ж тебя!.."
   "Не лезь! Укушу!" - Явно читалось во всем виде маленького дракона.
   "Тапочком прибью!" - Пообещал взгляд парня.
   - Икари-кун, прости.. - Тихий голос Аянами прервал молчаливый поединок человека и мистического существа. Девушка явно испытывала вину за поведение своего своенравного питомца. Глядя на нее, Синдзи сразу подрастерял скапливающееся в душе возмущение.
   - Ничего. Почти не больно. - Улыбнулся парень, украдкой баюкая палец. Давление челюстей у дракоши было не по размерам сильным. А маленькие треугольные зубки только добавляли ощущений.
   - Но тебе больно. - Покачала головой девушка. - Азуру опять ведет себя так, прости.
   - Это не твоя вина. Просто он.. хм... - Синдзи замялся. Как бы помягче сказать "наглый, вредный и своенравный собственник" и при этом не обидеть саму Рей?
   - Хххшшш! - Злобно донеслось из волос Аянами. У дракона явно было подобное мнение о Икари. Но шипение тут же прекратилось, стоило девушке прикрыть пальцами то место, где затаилась крылатая ящерка. Притом взгляд, которым она посмотрела на Синдзи, можно было распознать как виноватый. При этом она выглядела так, что парень просто не мог подобрать слов для описания. А достигшие его отголоски, подобные кругам на воде, что наталкиваются на тело, только усугубили эффект.
   - Как мило! - С явным вызовом и издевкой прозвучало со стороны двери. - Может сразу тут еще и перепихнетесь?
   Синдзи медленно скосил глаза, для того, чтобы увидеть еще одну обитательницу квартиры Мисато, обладательницу рыжей шевелюры и острохарактерного носика, Аску Лэнгли. Чертыхнулся про себя и попытался обуздать всколыхнувшееся раздражение. Эта их постоянная переброска колкостями и ругань сильно утомляла морально, и Синдзи рад бы ее прекратить, да вот только оставлять последнее слово за Аской не желал категорически, из принципа. А потому все продолжалось в подобном ключе и дальше: Икари не желал спускать обидные слова немке, а Аска просто не могла не прокомментировать любое действие парня. Можно сказать, что весь конфликт существовал только из-за того, что подростки не желали уступать друг другу, каждый по своим причинам.
   - А тебя так волнуем мы с Рей? Уж не завидно ли тебе, Лэнгли? - Поинтересовался Икари.
   - Ха! Я еще не столь низко опустилась - завидовать вам! - Гордо вздернула носик рыжая. - Да и потом - у меня есть мой Кадзи-сан! И уж он намного круче и лучше, чем ты, Третий!
   - То я и вижу, что ты бегаешь за ним как привязанная. Бедный Кадзи-сан.. - Покачал головой Икари. - Но ведь он не принимает тебя в серьез, не так ли? И сколько бы ты..
   - А ну заткни свой рот! - Зарычала немка. Ей эта тема была очень неприятна, ведь она отлично видала, как Кадзи увивается вокруг Мисато и доктора Акаги. И вот, когда Икари прямым текстом намекает на ее непривлекательность для своего любимого.. - Иначе я затолкаю эти слова тебе обратно в глотку! Что ты вообще понимаешь в моих чувствах?! В наших с Кадзи отношениях?!
   - А ты сама-то понимаешь?..
   - Уж побольше вас двоих вместе взятых! Ха! Сладкая парочка - игрушечная кукла и зазнавшийся мальчишка!
   - Ну ты!.. - У Синдзи уже начало "срывать тормоза", когда произошедшее в следующее мгновение заставило его прервать себя на полуслове. Впрочем, как и его оппонента. Аянами, до этого момента по своему обыкновению не ввязывающаяся в словесную перепалку, и молча наблюдающая за происходящим, вдруг качнулась назад спиной, упав на грудь готовому вскочить на ноги Икари. И, замершая Аска была готова в этом поклясться, что пилот Нулевого посмотрела на нее с... превосходством?.. вызовом?! От явно не характерного для Аянами поступка, Лэнгли даже забыла уже приготовленное ругательство.
   Синдзи тоже опешил от подобного поступка девушки. Рей, обычно скрывающая и предпочитающая не демонстрировать даже тени эмоций "чужим", вдруг совершенно явно продемонстрировала свои чувства. Притом сделала это, что можно сказать с полной уверенностью, намеренно и показательно! Это было серьезное потрясение, но в отличие от Аски, Синдзи за несколько секунд вернул мысли в привычную колею. При столь близком контакте парень ощущал Аянами совершенно отчетливо и смог ощутить, что Рей и сама была несколько не в себе от своих собственных действий. Видимо какие-то слова Аски все же задели обычно равнодушную к "внешним раздражителям" Рей, и поступок свой она совершила спонтанно. А возможно, что "виной" произошедшему была пресловутая связь и Икари, сам того не желая, поделился своим раздражением с Аянами, что и с подвигло ее на столь агрессивный для себя поступок. Но сейчас это было уже не существенно. Синдзи по теплому улыбнулся и слегка приобнял девушку, едва-едва обхватив руками ее шею. Раздавшееся из волос девушки тихое предупреждающее шипение парень начисто проигнорировал, так же как и стоявшую в дверях Аску. Эмоциональные волны-отголоски словно омыли само существо двоих подростков, на несколько секунд выбросив тех из привычного мироощущения.
   Тепло. "Запах" тепла. Согревающее чувство. Близко - хорошо. Одни - целое - общее. Желание - чувство - странное понимание - опасение желания - покой утверждение. - Примерно так можно описать то, что ощутили и чем "обменялись" Синдзи и Рей.
   Белые пальцы девушки аккуратно коснулись обнимающей ее руки, а губы слегка изогнулись в аккуратной улыбке. Улыбке! Аска неверяще сморгнула: на ее памяти пилот Нулевого не улыбалась ни разу! Она вообще почти эмоций не проявляла, а тут такое!.. Волей-неволей задумаешься, а реальна ли окружающая действительность? Но, похоже, происходящее сном не являлось.
   Синдзи, наконец соизволивший вспомнить о Лэнгли, повернул свое лицо к девушке и улыба его сменилась ухмылкой, а глаза сами собой приобрели легкий прищур. Но смотрел он без издевки, а словно со снисхождением, словно говоря: "Продолжай говорить все, что хочешь - это не трогает меня. Не трогает нас. Тебе просто завидно, вот и все".
   И именно от этого взгляда Аска очнулась. Встрепенувшись, она резко развернулась и, сквозь зубы выдавив из себя нечто нечленораздельное, но явно ругательное, рывком покинула комнату. Далее послышался лишь сильный стук ног немки об пол, потом тихий стук, шорох возни и, наконец, хлопок двери квартиры.
   В комнате поселилась тишина. Ни Аянами, ни Синдзи явно не собирались как-либо менять свое положение. В этом просто не было нужды, да и смысла. Зачем что-либо менять, если их обоих вполне удовлетворяет подобное положение? Синдзи лишь сильнее прижал к себе спину девушки, а та, все так же не проронив ни слова, закрыла глаза, чувствуя, как исходящие от парня теплые волны словно омывают ее тело. Недовольным остался лишь дракон, но и тот решил не расстраивать лишний раз свою хозяйку и, напоследок предостерегающе шикнув на парня, отправился на поиски своего друга-пингвина.
  
   Деморализованная немка покинула место обитания пилотов и их командира. В тот момент ей было все равно куда идти. На душе было гадко и противно.
   На асфальт робко упали снежинки.
  

***

  
   NERV
   - Ого... И как Первый?
   - Как видишь - отращивает новые руки ускоренными темпами. - Пожала плечами Акаги. Сейчас она и Мисато наблюдали за гигантских размеров стеклянным баком, в котором плавала пурпурная Ева. - Хоть мы и насытили питающий раствор до предела.. Подобная регенерация совершенно ненормальна.
   - А в этой Еве вообще может быть хоть что-нибудь нормальное? - Хмыкнула Кацураги. - Как на мой взгляд - если с этим Евангелионом будет все нормально, то как раз это и будет ненормальным!
   - С тобой сложно спорить. - Усмехнулась доктор. - Ты только глянь на его руки! Структура мышц и сухожилий немного отличается от стандарта.
   - Угу.. А что это там - ниже запястья? - Присмотрелась Мисато к обнажённой, или обезброненной, части руки. - Мне кажется, или так быть не должно?
   - Ты права. Эта Ева преподнесла нам новый сюрприз - по всей видимости, ее мышцы видоизменяются. Словно подстраиваясь под новые условия. Биологическая масса нарастает, образуя дополнительные "складки", чтобы впоследствии дать определенный результат. Мы уже взяли пробы и анализы: в этих тканях явно повышенное содержание неорганических соединений.
   - А конкретнее? - Нахмурилась Майор.
   - Костная ткань, магний, марганец, никель.. Так же на самих костях замечены признаки частичной кристаллизации, подобно новой броне Первого. Сказать точнее мы не можем - каждая клетка ужасно "фонит" энергией даже после своего изъятия и это создает определенные трудности в изучении.
   - Такое ощущение, что он укрепляет себя? "То, что не убивает - делает сильнее", да? - Задумчиво протянула Кацураги, как будто обращаясь не к своей подруге, а к безмолвной фигуре за стеклом.
   - Так и есть. Невероятная адаптационная способность! Как жаль, что исследования затруднительны.. - Покачала головой Акаги. Ее действительно огорчал данный факт, как ведущего ученого в области био-разработок.
   "Что же ты создала, Икари Юй?!" - Подобный вопрос Рицко задавала себе уже не раз и все не могла найти на него ответ.
   - Ххмм... - Многозначительно протянула Кацураги. С этой Евой было уже так много странностей, что просто повышенная адаптация и своенравная перестройка своего организма казалась просто до смешного незначительной на общем фоне.
   Тогда, когда шарообразный Ангел вдруг изменил свою форму и траекторию падения, Майор уж было подумала, что все пропало. Ни один из трех Евангелионов не успел бы к месту падения вовремя, но своенравный Юнит-01 вновь перевернул все с ног на голову. Впрочем, в этот раз Кацураги была этому невероятно рада. Она даже и не подозревала раньше, что Евангелион может во время бега "прикоснуться" к звуковому барьеру и даже преодолеть его! Интересно, 00 и 02 тоже так могут, или это очередная особенность Первого?
   "Вот уж точно - необычная машина для необычного пилота!" - Думала иногда Мисато. И действительно - и Евангелион и ее пилот были необычными, даже если сравнивать их с другими Евами и их Детьми. Мизерный шанс запуска и затравленный на вид паренек в качестве последнего шанса. И этот шанс оказался выигрышным. Дальше - больше. С каждым разом, с каждым боем пилот все преображался и терял тот "затюканный" налет, а его Ева все больше выходила из-под контроля. И хорошо то, что все пока оборачивалось благоприятно для "Защитников Человечества", а с недавних пор оказалось, что только младший Икари может запустить гигантского биоробота и даже контролировать его во время очередного буйства! А эти его постоянные попадания в неприятности и почти традиционные попадания в больницу с необъяснимыми симптомами? Да уж - куда еще необычнее?! И в это раз эта парочка сумела отличиться: пройти сквозь город, явив наблюдающим из командного центра невероятное проворство, и оставив после себя минимум возможных разрушений, достигнуть сверхзвуковой скорости, отловить падающего Ангела и в одиночку удержать его до прибытия помощи!.. С каждым разом все невероятнее. Но главное было в том, что больше никто не сомневался, что человечество сможет выжить в этой войне на истребление! Пилоты вселяли надежду, давали уверенность. И жаль только, что в самом боевом отряде до мира и согласия было невообразимо далеко. Раскол на два лагеря произошел так стремительно и неотвратимо, что женщина просто не знала, что с этим делать. Как сделать так, чтобы два упертых подростка помирились и перестали хотя бы лаяться при каждом удобном случае?! Не заставлять же их силой, в самом деле? Конечно, была у Мисато мысль использовать Аянами, благо она теперь тоже живет с ними, в качестве буфера между этими двумя, но та, неожиданно для майора, больше тяготела к общению с Икари, зачастую попросту игнорируя немку или общаясь с нею... просто общаясь, как она это умеет: с ничего не выражающим лицом и бесцветным голосом. Даже общаясь с ней, с Мисато, Аянами и то проявляла толику больше "живости". А Аска.. Аска это Аска! По-другому и не сказать. Она слишком горда, чтобы пойти навстречу другим, а уж тем более Икари - так она невзлюбила этого парня. Правда, в последнее время она стала вроде бы потише, но не достаточно, чтобы поладить с остальными пилотами. Тем более, Мисато это отлично понимала, горячая немка по-прежнему будет пытаться превзойти Синдзи в пилотировании, а значит, каждое боевое задание может быть сорвано не столько из-за Ангелов, а сколько из-за некорректных действий пилотов. Порой Кацураги даже подумывала своей властью отстранить Лэнгли от пилотирования на некоторое время, но подобный шаг только еще сильнее ухудшит психологическое состояние Аски. К чему это может привести - подумать совершенно не хотелось.
   "И за что мне все это, Господи?" - Грустно подумала женщина. А еще эта выходка Икари в конце операции? Так взять и почти буквально послать Командующего, да еще и при открытой связи! Тогда весь штаб даже на несколько секунд замер, думая, что ослышались. Но нет - сын, а об этом знал уже даже самый последний техник, с полным презрения голосом прямым текстом послал своего отца, Икари Гендо, и разорвал связь со штабом, и все оставшееся время ни один запрос его не достигал. И хотя Мисато было стыдно за свои мысли, она все равно не могла престать думать о том, что Синдзи может быть опасен. Да, он хороший и даже веселый парень, только иногда резковатый, но кто знает, что он может совершить в порыве эмоций? Тем более на ТАКОМ Евангелионе. Совершенно неконтролируемый пилот самого опасного оружия на всей Земле! Это было страшно, но Кацураги каждый раз выбрасывала подобные мысли из головы, надеясь, что подобного никогда не произойдет..
   - Да? Да.. Что? Вот как.. Ясно, благодарю. - Тем временем, пока майор предавалась раздумьям, ее подруга отвечала на пришедший по внутренней связи звонок. - Мисато, ты не поверишь..
   - Что опять случилось? - Женщина горько вздохнула и внутренне приготовилась к чему угодно. Ведь недавно был убит Ангел. - В городе появились динозавры? Зам.ком помолодел? У всех опять отрасли звериные уши и хвосты? Птицы теперь плавают, а рыбы летают? Или небо упало на землю?!
   - Почти. - Хмыкнула Акаги, в полной мере понимая иронию подруги. - Просто пошел снег. Всего лишь снег...
  

***

  
   Скажу сразу - я тут совершенно не причем! Ну.... Разве что только косвенно.... Да и вообще, чего это я, собственно, оправдываюсь? А вообще, вышло очень даже неплохо - я бы такого не придумал. Снег. Просто снег. Зато каков эффект! В один прекрасный момент с неба над Токио-3 просто посыпались белоснежные хлопья. Хорошо так посыпались: вначале робко, но с каждой минутой все сильней и сильней, пока не образовался натуральный снегопад. А знаете, что самое любопытное? На улице было тепло! Тепло и солнечно, стрекотали цикады... и падал снег. Интересно то, что снег, хоть и был холодным, и являлся просто замороженной влагой, даже и не думал таять. Так то. Лето, жара, сугробы. Забавная картина, не правда ли? Необычная уж точно. Но должен отметить, что жители города отнеслись к снегу в жаркий день относительно спокойно. Видимо, нападения Ангелов и постоянные необъяснимые явления постепенно закаляет характер жителей Токио-3. Такими темпами они вскоре и открытие Врат Бездны воспримут как само собой разумеющееся, хе-хе..
   В действительности же, уже как несколько дней свихнувшаяся погода имела под собой серьезное основание в виде сферы Черной Луны. По всей видимости, она набрала столько энергии, сколько было достаточно для преодоления некой планки, после которой магические флюиды начинают активно влиять на окружающую действительность. И так как область Токио-3 единственное место на планете с высоким магическим фоном, который ко всему прочему еще и постоянно повышается, это воздействие может проявиться даже в такой форме, как локальное изменение погоды. Чем дольше я наблюдаю за этим процессом, тем меньше начинаю понимать и тем больше восхищаюсь происходящим. Это первый раз, на моей памяти, когда в совершенно а-магичный мир приходит Магия. Именно так, с Большой Буквы. Это прекрасный и завораживающий процесс, и быть причастным к нему невероятная честь.
   Но были и другие изменения, незамеченные никем, кроме меня: в самом центре Черной Луны, там, где находится Лилит, начало образовываться... образование. Да уж, как-то косноязычно получилось. В общем - там появляется нечто. Физическое воплощение Черной Луны. Думаю, что это можно назвать "сердцем". Пока что это просто магические образования, невидимые глазом, но я уверен, что вскоре Сердце обретет свою материальную оболочку. Подозреваю, что не последнюю роль в этом сыграло нахождение в центре сферы... области сердца.. Второго Ангела, который несет в себе исключительные свойства души. И я могу лишь только предполагать о дальнейших изменениях и последствиях. Но в любом случае - это будет очень интересно наблюдать!
   - А это еще что за черт? - Недовольный тем, что меня что-то отвлекло от созерцания магических искажений посреди озера LCL, я окунулся разумом в систему. Так... Ах, вот в чем дело. Явился Ангел-нанопаразит и в данный момент упоенно и вполне успешно взламывает MAGI. Сейчас он уже захватил тушки имитаторов и начинает влезать в систему... Оп! Меня отключили. Точнее, это Акаги обрезала все внутренние маршруты и соединения, чтобы затормозить стремительный прорыв Ируила. Хотя, я не думаю, что тут все пойдет по известному сценарию: этих MAGI так просто Ангелу не взломать. Ребята основательно поднаторели на поприще "логичной нелогичности", намеренном вранье и просто логических ловушек. И все же, не перестаю восхищаться гением Наоко Акаги! Создать ТАКУЮ систему, притом способную к самосовершенствованию на основе примеров и реальных фактов, даже если их невозможно объяснить логически или как-либо обосновать!.. А если учесть, что основу псевдоличностей компьютерной системы составили разные стороны личности самой Наоко.. Эта женщина невероятна! Даже больше - она Гений, что появляется лишь раз в тысячелетие! Да, о том стремительном прорыве, что имел место в каноне не может быть и речи. И хотя MAGI постепенно сдавали свои позиции, но делали это неохотно, доставляя своему противнику максимум возможных неудобств. А ведь вскоре к веселухе подключится еще и Акаги! Уж Риц-тян поумнее всяких внеземных микроорганизмов будет. И не стоит забывать о моем Люцифере, который в данный момент по своему обыкновению таится по самым темным уголкам системы. Он вполне может вступить в борьбу, но делать этого пока не будет - у него имеется другая задача: внимательно следить за взломщиком и обучаться. Если он сумеет перехватить хоть кроху умений Ируила, будет очень даже неплохо. Вообще, было бы очень стремно, если Ангел сможет дорваться до внутренней структуры компьютерных личностей, но я верю в своих компьютерных товарищей по покеру и в Акаги Рицко. Тут, как ни критично это признавать, я бы при всем желании ничего не смог сделать - совсем не тот уровень. Так что осталось только ждать.
   - Ну что же.. Оставим багаюзеров с читерами админам, и займемся насущными делами. Да? - Оглянувшись, я с улыбкой посмотрел на Сороритас. Ее я узнал сразу. Номер восемь, Хачи. Этот клон Аянами, похоже, впитал в себя всю меланхолию своих сестер. Если бы жизнь обратилась в сцену, то она бы играла роль печального арлекина, потому как всегда имела вид грустный, а порой даже скорбный. Но девушка отличалась от других своих сестер не только характером, но и внешностью. А все из-за того, что я, ведомый неким творческим порывом, оставил на ее правой щеке, чуть ниже глаза, небольшую отметину в виде капельки. Этот небольшой штрих просто идеально вписывался в ее печальный образ, сделав его завершенным. Интересно, зачем она пришла? Уж точно не для того, чтобы сообщить о нападении Ангела.
   - Получено сообщение от группы "Три". - Проговорила девушка, смотря на меня своим грустным взором. Такой взгляд никого не оставит равнодушным. Уверяю вас! Не лично мне очень захотелось потискать печальную няшку. Не удержавшись, я аккуратно провел пальцами по подбородку девушки, приподняв ее лицо, чтобы наши глаза встретились. Девушка прервалась.
  
   0x01 graphic
  
   - Продолжай. - Улыбнулся, убрав руку.
   - Да. - Хачи никак не выказала неудовольствия или каких-либо других эмоций. Как всегда холодна. Эх.. - Операция выполнена, потерь нет. И.. Данные еще не подтверждены, но, с уверенностью в 78%, возможно сказать, что показания допрашиваемых достоверны. Если это так, то Глава сектантов обнаружен, так же есть сведения о верховном "кураторе".
   - Прекрасно.. Это просто прекрасно! - Очень захотелось рассмеяться в голос. Допрыгались, вредители!
  

***

  
   - Ты все понял?
   - Да. Но я не ожидал, что вы разбудите меня так рано..
   - Это не твое дело! Важно то, что ты получил приказ.
   - Я понял. - Юноша улыбнулся окружающей темноте, из которой раздавались голоса. - Значит, я буду ждать, когда падет Шестнадцатый, а до того мое дело - собирать информацию.
   - Ты все правильно понял. - Удовлетворенно произнес голос. - Все нужное тебе уже известно, так что ты отправляешься в Токио-3 немедленно. Будешь "подстраховкой". У одного из пилотов обозначены подозрения на проблемы с психикой и возможность непригодности для пилотирования, так что твое появление не вызовет сильных подозрений.
   - Хорошо. Тогда, я отправляюсь. - Произнес Каору Нагиса. Точнее - Семнадцатый Ангел, Табрис.
  
  

Глава 19

   В городе в очередной раз творился кавардак. Прохладное дуновение летнего ветерка сменялось пробирающим до костей морозом, чтобы спустя какое-то время обратиться знойным дыханием пустыни. В совершенно безоблачный день под ярким солнцем мог пойти проливной дождь, скрыв небоскребы сплошной пеленой воды, или разразиться легким снегопадом. В городском парке расцвели сакуры, чтобы обронить свои листья на землю и вновь покрыться цветами через несколько дней. Погода сошла с ума. Впрочем, настоящее безумство происходило лишь в первые дни природного катаклизма, а затем перескоки стали не столь резки и скоровременны. Замерший на миг в ступоре город вновь пришел в движение, немногие неполадки и повреждения, нанесенные непогодой были быстро устранены, люди вновь вышли на улицы..
  

***

  
   Нагиса, Нагиса, Нагиса.. Явился всё-таки, бисенен яойный. Хотя, неудивительно: старым маразматикам очень хочется знать истинное положение дел в японском NERVе, а потому был послан самый надежный их агент. Так что Четвертое Дитя уже на пути в Токио-3 и прибудет аккурат к обеду. Нет, не к моему обеду, а вообще. Сжирать его сразу я не собираюсь. Подожду, понаблюдаю, изучу, проверю реакцию на внешние раздражители... А там уж посмотрим, что да как. Честно признаться, у меня и без всяких подозрительно ориентированных дел хватает. Гендыч повадился лазить в Терминальную Догму. Просто спускался и подолгу молча смотрел на распятую Лилит. О чем он в такие моменты думал, даже и не представляю.
   Так же ближайшими планами стояла разборка с остатками сектантов. После недели постоянных взрывов эти гады затаились конкретно, так что просто не найти. Прячутся и ныкаются по всем углам. Чуют, чуют, что возмездие грядет! И плевать на рядовых членов - мне нужна верхушка! Организаторы и кукловоды.. Тут очень кстати пришелся недавно завербованный внешний агент со сказочной кличкой. Он вообще оказался довольно удачным приобретением - столько связей на дороге не валяется! Да и вообще, сам по себе человек интересный.. Я бы даже сказал: "многогранный".
   Так же я серьезно озаботился защитой своего случайного детища - Сердца Черной Луны. Согласитесь, что такую вещь, как спонтанный магический источник оставлять без присмотра и охраны - не самое умное решение. И то, что он находится в паре километров под землей за укреплёнными железными воротами для меня не аргумент! Тут нужно как минимум несколько пассивных щитов, плюс полный набор стационарных укреплений, включая ловушки, ров, Цербера на цепи... Вот только жаль, что пока энергии не стабилизируются, создать хотя бы один стационарный барьер с привязкой на источник - дело совершенно гиблое. Так что я просто обозначил несколько защитных периметров и наметил примерный план на будущее: что, где, какой мощности и в каком количестве будет располагаться. Очень увлекательное занятие, должен отметить! Те, кто любят играть в стратегии и всегда выбирает тактику тяжелой многослойной обороны меня поймут! Так же я озаботился охраной. Сороритас - хорошо, но мне хотелось разнообразия. Так что вскоре девочки, пошедшие путем Энергии, ассистировали мне в очень любопытном проекте. Мы создавали стражей. Тех, для кого понятие "сон", "еда" и "усталость" - не более, чем просто слова. Используя производственную базу NERV, а так же кучу чертежей и книг из Библиотеки, были созданы заготовки, которые позже проходили обработку магией и алхимией. В конечном итоге у нас вышло что-то вроде техномагического робота-голема. Над дизайном же я особо не заморачивался и поступил как обычно - сперев его со стороны.
   - Ну, как себя чувствуешь? - Спросил я у своего первого детища. Массивная фигура покрутила головой, после чего поднялась с пола в полный рост.
   - Готов Пафосно Превозмогать! - Доложился Страж-001, тип "ПП". "Пафосный Превозмогатель", то бишь.. Да, я люблю мир Молота Войны, хоть никогда там не был. Тьфу-тьфу, чтоб не сглазить.
   Довольно хмыкнув, я обошел голема вокруг. Высокий, два с половиной метра росту, широкоплечий, массивный, мощный. Стандартная броня космодесантника, окрашеная в оттеки черного и красного, глаза шлема светятся красным. На широком наплечнике красуется эмблема: копье Лонгиния на фоне черной сферы. Ну и целая куча орнаментов для создания Образа. Смотрится сильно! А что у этого железного парня внутри!.. Сервоприводы, тактический компьютер, два накопителя магической энергии - основной и резервный, коих достаточно для четырех дней работы без подзарядки в штатном режиме, а так же слабенький генератор кинетического поля. И всем этим чудом управлял обезличенный дух. Не считая MAGI, современные ИИ слишком тупы, чтобы давать их Стражам, так что в технике просто были продублированы основные положения, прописанные в самом духе. Сам по себе призванный дух - та же болванка, придав которой смысл можно вылепить все, что угодно. Даже алгоритм поведения и характер задать можно! Вооружение стандартно-тяжелое: мощный одноствольный пулемет (на системе Гатлинга быстро патроны кончаются) с ленточной системой подачи боеприпасов или плазменная винтовка (правда, только на магическом приводе) на выбор и пара термогранат.
   - Отлично получилось! - Улыбнулся я девушкам. Кстати, большая часть голема, включая и систему кинетического щита, была сделана из подручных средств и с использованием местных технологий! Только кое-для каких элементов пришлось пользоваться алхимией.. Но это уже мелочи. Я был доволен. Вообще, если есть такая возможность, то я стараюсь использовать местные технологические и научные возможности. Это словно некие правила, которые я установил сам для себя. Если есть возможность - обходись доступным!
   - Пафосно и готично! - Согласился 001, прогудев динамиками. Мм.. Над словарным запасом нужно будет еще поработать, а то я по первости вложил только пару десятков фраз. И все вот такие.. Хотя, охране болтать особо не положено. Так, первый пошел неплохо - осталось еще двенадцать. Часть големов будет спрятано в специально сделанных для этого дела нишах за воротами Терминальной Догмы, а шестеро будут определены в специальную комнатку с стационарным транспортным порталом. Прелесть этого портала в том, что он может "катапультировать" вещь на некий маяк. Быстро и достаточно точно. Вот только при этом через проход могут быть отправлены только предметы: любое живое существо там размажет мелким слоем. Но зато, используя этот портал можно в считаные секунды выбросить десант в подмогу пилотам. Специальные амулеты-маяки уже давно сделаны, осталось только вручить их Синдзи, Рей и Аске. По два типа "ПП" на пилота, думаю, хватить должно...
   И в дополнение ко всему вышеперечисленному был запущен проект "Керберус". Именно на него я возлагаю основные надежды, вот только для претворения его в жизнь придется основательно потрудиться.. Ну и парочка проектов поменьше еще было.. В общем, дел выше крыши и маленький состав с тележкой! Но не сказать, что я жалуюсь. Наоборот - это очень хорошо! Сам процесс "чего-нибудь деланья" доставлял мне массу морального удовольствия. А это самое главное, не так ли?
  

***

  
   Кадзи Редзи, он же внешний агент со сказочной кличкой "Серый волк", с улыбкой ехал на поезде в Токио-3. Все-таки не стоит слишком наглеть, встречаясь с информаторами прямо под носом у СБ NERV, а потому пришлось разъезжать по городам.. Вот только в последнее время работа Редзи стала носить немного другой характер. Раньше он собирал информацию о истинных замыслах Командующего и сообщал кому надо, а теперь все с точностью да наоборот - информация собиралась вне NERV и даже вне берегов Японии, после чего стекалась в Геофронт. Многогранный шпион усмехнулся - да, здорово его подцепили! Ловко и изящно, так, что сам Кадзи почти добровольно готов работать на нового босса. Кому-кому, а подобному... гм.. человеку сложно отказать, особенно если тот приводит просто безукоризненные аргументы в свою пользу.
   - О чем думаешь, напарник? - Слегка развязно поинтересовались сбоку, но шпион даже не шелохнулся. - Наверно, о той крошке? Да, хороша, чертовка! Ножки, попка.. Даже жалко, что я уже немножко мертв.. Смекаешь?
   Кадзи хмыкнул в ответ. Его "партнер", но скорее контроллер и наблюдатель, был личностью своеобразной, если вообще можно применить понятие "личность" к давно мертвому существу. Но как бы то ни было, с мнением призрака шпион был согласен - информатор действительно была хороша собой! Если бы того требовало задание.. эх.. Но, несмотря на свою кажущуюся ветреность, Редзи старался не распутствовать слишком уж сильно. Были на то свои причины..
   - Хм.. Как сейчас помню.. - Продолжал тем временем призрак, потеребив две коротенькие косички на бороде. Их, косичек, вообще было у него много. - Тортуга.. Несчастен тот мужчина, что не был там! Ром, женщины...
   - Опять ударился в воспоминания, Джек? - Тихо хмыкнул Редзи. Его компаньон был болтлив просто без меры и подобные истории мог рассказывать не часами - неделями! Впрочем, иногда его было интересно послушать. Когда еще узнаешь, как жили люди в эпоху парусных кораблей? Ведь многие и "Доударную" историю знают с трудом..
   - Капитан. Капитан Джек Воробей. - Поправил пират, важно подняв указательный палец вверх. От этого, казалось бы, простого движения, призрака качнуло и он сделал несколько шагов назад, чтобы выровняться. Впрочем, никто из немногих пассажиров поезда этого не увидел - призрак был виден и слышим только для Кадзи. - Кстати, камрад.. - Доверительным шепотом начал призрак, подозрительно оглядевшись. - Может завалимся в салун и хлебнем по чарке рома? А потом ветра в парус и по портовым девкам! А?
   - Не лучшая идея. - Покачал готовой Редзи. Вот же.. наваждение! А ведь на несколько секунд он на полном серьезе задумался над предложением призрака! Да, у Джека язык как помело - заметет любого. Такому стоит поучиться.. - Мне еще к шефу на доклад..
   - Гхм.. - Теперь хмыкнул уже Воробей, продемонстрировав несколько золотых зубов. - На счет шефа.. Не к ночи помянут будет, но, как по мне, он бесноват слегка.. - Доверительно шепнул пират. - Сам подумай же - обосновался под землей, да колдует там чего-то. Никогда колдунов не любил: одна Тиа Дальма.. Брр!.. - Передернуло призрака. - В общем, мож не будем мы к нему соваться?
   Редзи только усмехнулся, покачав головой. Вот что любопытно: или перед ним играют спектакль, или невидимый для других собеседник действительно всерьез опасается этого... человека?.. Хотя, какой там человек - у Кадзи не было никаких сомнений, что завербовавший его Наги из общего с людьми имел только внешний вид. Было у него такое ощущение. А еще он очень сильно подозревал, что как минимум половина всего странного и необъяснимого случилось из-за "шефа".
   Но тем не менее он, Кадзи, согласился сотрудничать с этим человеком. Быть может, он как-то воздействовал на шпиона своими мистическими способностями, или свою роль сыграло то, что Кадзи не смог определить явной лжи в словах, но все случилось как случилось. И теперь он в дополнение ко всему еще и агент для неизвестного существа с большими возможностями и грандиозными планами. Но самое интересное, что сам Кадзи во многом сходился со своим шефом в его взглядах на будущее. Потому и работал добросовестно. Особенно сейчас.
   Шпион усмехнулся еще шире: ублюдков, убивающих детей он ненавидел. И сейчас испытывал мрачное удовлетворение, зная, что ждет главаря фанатиков, которого он умудрился найти по своим каналам.
   "В средние века еретиков сжигали на кострах.." - Заметил вскользь Шеф. И почему-то Редзи показалось, что его новый начальник просто так не говорит ничего.
  

***

  
   Синдзи вздохнул, стирая со лба пот и задумчиво посмотрел на блестящий от лучей жаркого солнца снег. Какой контраст.. В последние несколько дней погода стала ОТНОСИТЕЛЬНО стабильной и прогнозируемой.. по крайней мере, на период одного дня. Но не менее парадоксальной. Например сегодня было очень жарко, но выпал снег. Наклонившись, парень зачерпнул немного снега - холодный. Почему он не тает, оставалось одной из загадок Мирозданья, на подобии вопроса о смысле существования и истинных причинах появления разумной жизни. Понаехавшие ученые просто с ума сходили от невозможности хоть как-то объяснить природный феномен. А единственное существо, способное на подобную шутку, активно открещивалось от авторства этого безобразия.
   Впрочем, если разобраться, самому Синдзи все это было малоинтересно. Сегодня, впервые с того самого дня, они с Рей отправились на прогулку по городу. Признаваясь самому себе, Синдзи мог сказать, что боялся этого раньше. Боялся повторения. Но нельзя просто взять и забиться в раковину. "Не убегать", как когда-то часто говорил себе Икари-младший. Тем более, что такого не повторится никогда! И не только из-за присутствия военного спецназа в виде охраны - он сам не позволит произойти повторению истории. Не зря же он терпел жуткое ночное обучение - в последнюю неделю сон превратился в тяжелейшее испытание. При последнем контакте Наги каким-то образом умудрился запихнуть в голову парня "персонального учителя" - эдакого бородатого седого старичка с посохом, а-ля волшебник классический обыкновенный, а так же целую кучу профильной литературы.
   - Раз ты у нас, как оказалось, природный демонолог... В общем, сам виноват. Будем учить! - Заявил тогда Евангелион. И, похоже, что под "учить" Наги понимал нечто иное, чем просто подачу знаний. "Добрый волшебник" на деле оказался вредным и вздорным старикашкой с ужасным сварливым характером. А удары его палки по спине Синдзи запомнит надолго. Ошибка в расчетах? Палкой по хребту. Не дочертил иероглиф? Палкой по хребту! Не усвоил материал?! Палкой по хребту!!! И поделать с этим Синдзи ничего не мог - действительно, сам виноват. Зато теперь он, хоть и теоретически, неплохо разбирается в разных "демонических", духовных и иноизмерных энергетических планах и при любой опасности вполне сможет призвать тварь позубастее да позлее. Даже практический опыт имеется - на "экзамене", после очередных синхротестов, парень показал свои знания "деканату" в лице своего партнера. Дело оказалось нетрудным, так как навыки алхимика были неплохим подспорьем. Все прошло гладко, и вот, в Круге появилась смутно знакомая приземистая фигура. Чуть подумав, Синдзи вспомнил ее - та самая "глазастая" собака, вызвана им случайно.
   - Ого.. Неплохо! - Присвистнул Наги. - Черная Гончая, или как их еще зовут - Адская Гончая. Это даже не демоны, а скорее "демонические животные": они обитают на любых инфернальных планах, преимущественно на "поверхностных" уровнях. Можно сказать, что это фауна ин-миров. Охо, да ты нечто, Синдзи! Судя по тому, что я вижу - это та самая зверушка, что ты призвал в первый раз. И, похоже, она тебя тоже помнит! Помнит, и готова служить дальше. Да, это все же больше животные, нежели демоны и простые животные инстинкты ими преобладают. Так что, поздравлю тебя, Синдзи, с приобретением небольшой стаи верных и кровожадных собачек. А они - именно собаки, со всеми вытекающими..
   Так вот и случилось. И будто бы мало этого было мало, под конец Наги выдал два небольших колечка. Совершенно невзрачных и ничем не примечательных. Вот только натренированное чутье парня точно ощутило - они не так просты, как кажутся. По крайней мере, наличием запаса энергии внутри.
   - Простенький щит и маяк. Просто защита от быстролетящих физический предметов, навроде ножей, пуль, стрел, дротиков и летающих тарелок. Работает пассивно, по факту воздействия. Маяк же нужно будет активировать в случае чего. Мысленная команда, подойдет любая: "На помощь", "Аахтунг", "Насилуют" и прочее.. Формулировка не важна - главное передача сигнала о помощи. И поверь, она будет, притом очень быстро. Вот только прямо сейчас пробовать не стоит. - Словно угадав желание парня, предупредил Наги. - Слишком уж эффект будет.. эффектным. Да, вторую безделушку передай Рей. Объяснять сам будешь, а у меня дела еще..
   И вот теперь пара пилотов вновь вышла в город. Жаркое солнце и прохладный снег.
   Синдзи отогнал от себя воспоминания и ободряюще улыбнулся Рей:
   - Идем, Рей? - Спросил он, подавая девушке свою руку.
   - Да, Икари-кун. - Губы Рей тронула слабая улыбка.
   У них не было особых планов на этот день. Просто проводить свое время вместе.
  

***

  
   - Икари, что ты обо всем этом думаешь? - Спросил Фуюцки Козо у своего бывшего ученика, размещая фишки на доске.
   - Подозрительно. - В кои то веки Командующий снял свои зеркальные очки и задумчиво потер переносицу. - Слишком внезапно взялось это "Четвертое Дитя", Нагиса Каору. До этого времени в МАРДУК не было ни одного упоминания о нем. И стоило только появиться подозрениям на счет Ленгли - как сразу он объявился.
   - Это может стать проблемой. - Заметил зам.ком.
   - Старики нервничают. - Икари недобро усмехнулся. - Быстрее, чем я планировал.
   - О чем ты думаешь, Икари?..
   - Все это не важно. Даже если он и шпион SEELE, это не значит ровным счетом ничего. - Очки вернулись на свое законное место, вновь сделав лицо своего хозяина непроницаемым. - Если даже мы не понимаем, что же творится вокруг, то как это удастся кучке старых маразматиков? Это даже хорошо. Пока они будут рыскать вокруг, мой план уже исполнится.
   - Ты ходишь по краю..
   - Все мы ходим по краю, Фуюцки. - Жестко проговорил Гендо. - Это приемлемая цена.
   Бывший учитель печально покачал головой, выслушивая своего ученика, и двинул первую костяшку.
   - Жестоко. Ведь даже твой сын...
   - И он в том числе. - Откликнулся Командующий.
   - Я читал отчеты.. Не боишься потерять контроль над ситуацией?
   - Нет. - Икари усмехнулся. - Рей не предаст меня. Что до проблемы.. Доктор уже заканчивает приготовление новых препаратов. Возможность с возникновением у нее иммунитета не исключалась.
   - Ходишь по краю, Икари. - Повторился Козо, внутренне тяжко вздохнув. Путь, избранный его бывшим учеником был не по нраву старому профессору, но у него были свои причины, чтобы учувствовать во всем этом. - А если и это не поможет?
   - Варианты есть всегда.. - Икари сделал свой ход. - Но лишние потери времени нежелательны.
   - Жестоко..
   - Плевать.
   - Как знаешь, Икари. Как знаешь..
  

***

  
   Как я и посчитал, Табрис прибыл в Токио-3 к обеду и ровно в 12:00 его ноги коснулись пола вокзала. Спутать его не было возможности при всем желании - во-первых, это его внешность: пепельные волосы, красные глаза и бледноватая кожа; а во-вторых, прибывающих в город было только четыре человека. Не многие решаются приезжать сюда, опасаясь быть раздавленным в периодических боданиях гигантских монстров и роботов. Ну и в-третьих, его встречала Мисато. Признаюсь, я наблюдал за 17 Ангелом через городские камеры как палеонтолог за неведомой зверушкой. Он ведет себя довольно уверено и свободно. Как обычный человек. Но больше всего меня интересовало его тело. Нет, совершенно не в том смысле, о каком могли бы подумать всякие испорченные личности - его строение, распределение энергий и клеточная архитектура. Вот что интересно! Ведь он как-то умудрится пройти кучу тестов и сохранить свое инкогнито. И мне очень любопытно узнать - как он это делает? Если навскидку, то его тело очень напоминает моего собственного аватара, да только как бы я не изощрялся, геном у меня мало чем похож на человеческий. Точнее - похож, но и отличия некоторые имеются. Ведь все мы - и Ангелы и Евангелионы по геному самые ближайшие родственники к людям.
   Вечером Кацураги представила нового товарища остальным пилотам:
   - Аска, Рей, Синдзи, позвольте вам представить - Нагиса Каору, Четвертое Дитя. - С улыбкой произнесла женщина, хлопнув Табриса по плечу. За половину дня Ангелок умудрился найти с майором общий язык. Шустренький, однако. - У него еще нет Евы, поэтому он пока посидит в резерве. Но, тем не менее, вы будите тренироваться и учиться вместе!
   Хм, а Мисато промолчала на счет того, ЧЬЕЙ заменой будет Табрис, "в случае чего". Разумно, если учитывать болезненное отношение к пилотированию одной из ее постоялиц.
   - Приятно познакомиться. - Традиционно поклонился Ангел. - Позаботьтесь обо мне.
   Началось знакомство. Синдзи, судя по всему, отнесся к Каору неплохо. Рей выглядит как обычно, но глазки ее внимательны. Интересно, может она как-то по-особенному его ощущает?.. Ну а Аска не была бы собой, не погляди она на новичка с превосходством. Ее мысли так легко понять - наверняка она думает о том, что раз салага еще даже Евы не имеет, то к нему можно относиться покровительственно-снисходительно, как к едва вставшему на ноги младенцу. Заранее жду момента, когда улыбчивому красноглазику начнут выносить мозги. И возможных последствий... Может быть, Табрис даже будет мне полезен.. А там и..
   "О, Майя вернулась!" - Оборвал я свои мысли, услышав щелчок ключа. Поздновато она - уже полночь скоро. Ладно, пока что хулиганить и растлевать Синдзи яойный бисенин вроде не собирается, так что можно смело их пока оставить без непосредственного присмотра...
   Стоило только Майе зайти в комнату и устало бросить сумочку на журнальный столик, как я коварно подкрался сзади и обхватил девушку руками. От неожиданности она даже испугано пискнула!
   - Майя, с возвращением!
   - Я.. Я дома. - Пробормотала девушка, поняв, что я это я..
   - Проголодалась? Сегодня ты поздно.
   - Д-да.. Семпай.. Исследования.. - Сбивчиво проговорила моя женщина.
   - Вот, как.. Ясненько. Тогда - сначала покушаем. Я, пока тебя не было, сготовил кое-что вкусненькое..
   - Угу.. - Хех, как, всё-таки, ее легко смутить. Хотя, в последнее время она пообвыклась с моей манерой поведения..
   Приятный вечер. Поздний ужин и неспешный разговор обо всем подряд.
   - Я слышал, новые комплекты брони закончены? - Поинтересовался я, покатывая в фужере вино. Неплохое, кстати, вино. Вкус, аромат.. Не терпкое, чуть сладковатое, но с едва ощутимой кислинкой. Взял пробы ради, но неожиданно оно мне понравилось. Может стоит прикупить виноградники производителя?...
   - Да. На этой неделе их отправят нам. - Майя уже почти не удивляется моей осведомленности. Она сидела напротив меня и с аппетитом кушала приготовленную мною кашку с фруктами. Тоже, кстати, неплохую, смею заметить! По крайней мере мне мое варево понравилось. Одета она была по-домашнему, но не столь откровенно, как обычно бывает в случае с Мисато. Просторная футболка и штаны, вот в общем-то и весь наряд.
   Что за комплекты брони, спросите вы? Это на основе исследований моих манипуляций с бронепластинами были сделаны опытные образцы новых доспехов для Евы. Я кратко читал их характеристики: процентов на десять тяжелее стандарта, но зато защитные качества превосходят стандарт на несколько порядков! Еще бы - кристалловидная структура гарантирует неплохую защиту от лучевого и теплового поражения, да и ударопрочность неплохая. Более того - псевдобиологическая основа и некоторая подвижность сочленений слегка повысит мобильность и, что любопытно - увеличит объемы энергии! Это ученым каким-то Макаром удалось скопировать структуру энергетических клеток. По сравнению со мной получилась лишь бледноватая копия, но все равно - 27% дополнительного запаса и возможность подпитки от солнечного света (я тоже так могу, вот только с моими объемами это даже не капля в море, а молекула воды на 1000 кубометров воздуха), что еще немного, но повышает эффективность Евы. Вот только стоили одни такие доспехи как десять стандартных комплектов. Не хило, согласен, но Акаги настояла на необходимости подобных трат, Мисато ее поддержала, а MAGI высказались в своей излюбленной манере, что подобные девайсы увеличат эффективность Евангелиона в бою на 42.4632%. В конечном итоге Командующего-таки уломали всем миром раскошелиться на обновку. Хех, а что будет, когда я Акаги модель солнечного горна подкину?!..
   Как-то тихо и неспешно, в разговорах прошло несколько часов.. Майя начала готовиться ко сну, ведь в последнее время выходные в NERV такая роскошная редкость и с утра ей опять придется работать.. Тут как-то вдруг я припомнил список своих ближайших планов и то, что Майю уже пора потихоньку подготавливать к будущему. А именно к тому, что вскоре нас станет немного больше.
   -Что?! - Девушка была шокирована и.. напугана? - Я.. Я.. Ты.. Вы.. Вам.. - Бормотала она, голос ее дрожал. -Вам мало.. м-меня?.. Но..
   - Пф.. Глупенькая! - Улыбнулся я, разобравшись, что к чему. Я погладил девушку по щеке, прервав таким образом ее сбивчивые речи. - Майя.. Ты думаешь, если у меня появится еще одна женщина, я буду любить тебя меньше? Глупость какая. - Она и пискнуть не успела, как оказалось в моих объятиях. - Запомни кое-что, Майя: я никогда не разлюблю тебя или не буду любить меньше, чем сейчас. Просто у тебя появится... хм.. подруга. На мои чувства к тебе это не повлияет, мой маленький зайчонок.
   - Н.. Наги-са..н.. -Шепнула она и, похоже, заплакала.
   Да уж, поговорил. Впрочем, я нисколько не солгал, сказав, что люблю Майю. Так и есть. В случае со мной - я просто не могу не любить свое. Ту, что я считаю полностью своей. И других женщин в других мирах я тоже по-настоящему любил. Просто моя любовь она.. немного иная. В чем-то эгоистичная, в чем-то странная, прагматичная, но искренняя. По-другому и быть не может. Таков уж я, это часть меня. Так же как и то, что без женщин я не могу обходиться, если хочу существовать более-менее вменяемым, насколько это возможно в моем случае, существом. Так что, когда придет время, между нами мало что изменится. Тут может возникнуть вопрос - на какой ляд мне вообще сдалась Сорью? На этот вопрос нет простого ответа. Вернее - он так прост, что за полноценный ответ и посчитать трудно: нужна. Просто нужна, и все. Таково мое желание, мое ощущение. И, как я уже когда-то упоминал, я редко подавляю себя. И разве это плохо, что вместе с тем самой Аске мои эгоистичные действия даже принесут некую пользу?
   - Ну-ну.. Будет тебе, Майя-тян. - Утешал я ее. - Разве ты уже забыла - ты моя. Моя и только моя - от кончиков волос, до последней капельки крови и самой глубокой частички души. Поэтому просто будь моей и дальше. Доверься мне, будь со мной и следуй за мной.
   - Угу... - Боже, прав был тот, кто сказал, что иной раз плачущие девушки бывают еще красивее. Но тут скорее больше не красоты, а чего-то другого. И это что-то просто заставляет тебя ощутить желание обогреть и защитить. Наверное, это что-то сродни инстинктам.. И даже я поддался этому чувству. Но это не так уж и плохо.. Ведь это означает, что я все еще я.
  
  
  

Глава 20

   Дела, дела, заботы. Разработка оружия, исследования, постройка прототипов, шпионаж и интриги.. С подобным графиком скучать я начну только к концу текущего столетия. Но не на что тут жаловаться - для меня это словно интересная игра. Сделать то, сделать это, построить се, уничтожить другое, помочь одним, нагадить другим.. Главное лишь цель и сопутствующие последствия. А уж какие цели я перед собой поставлю - дело уже другое.
   В данный же момент я собираюсь примерить на себя новую роль. Роль неоднозначную, в чем-то мерзкую, но эффектную и яркую. "Спящие красавицы" уже приходят в себя, а значит - пора начинать спектакль. Долго же я этого ждал и, наконец, все актеры на сцене. Занавес поднят.
  

***

  
   Люди пришли в себя практически одновременно - доза снотворного была подобрана идеально. Первым что осознали сквозь туман выветривающегося из головы дурмана, было ощущение затекших мышц. Люди попытались пошевелиться, но ничего не получилось - каждый был надежно привязан к железному креслу. Чем больше прояснялось в голове, тем смурнее становились мысли. А потом они заметили друг друга. Непонимание и растерянность стремительно сменялось узнаванием и сумбурным коктейлем из страха, злости и ощущения загнанности. Они знали друг друга. Один - Абэ Нацуро, некогда преуспевающий бизнесмен, а ныне глава Церкви Спасения и духовный наставник. Нашедший себя в "богословии" и по-своему истолковав появление существ-Ангелов, он почти отстранился от управления своей компании и рассматривал ее только как способ получения денег для Церкви. Природа не обделила мужчину харизмой и даром убеждения, а потому он очень быстро набирал сторонников, а проповеди, до ухода Церкви в подполье, имели неплохой успех. Второй же человек был не менее интересен: мистер Эрэнс Маккой, он же Девиан Кольт, он же Абрахайм Далдо.. У этого человека было много имен. Настоящее же - Джонатан Смит, немецко-американского происхождения, спецагент ООН, состоит в штате ЦРУ.. На данный момент курирует одну подпольную религиозную организацию, направляя ее неуемную энергию в нужное русло. И про сидящего напротив человека мог рассказать втрое больше, чем тот про него.
   Но.. Похоже, они попались. Оба. Джонатан чувствовал, что пахнет жареным, ведь неведомый противник довольно оперативно поднимался по цепочке, попутно уничтожая попавшихся под руку сектантов. Поэтому секретный агент решил эвакуироваться, но опоздал. Его взяли буквально на пути к аэродрому. Единственное, что он успел вспомнить, так это резкий рывок за руку и колючая боль в шее. Еще раз оглянувшись, агент ознакомился с окружающим. Темноватое, пустое помещение. Закрытая дверь, одинокая лампа над головой, дающая полуметровый круг света. Все.
   Абэ постигла подобная судьба, только было лишь небольшое отличие: его выкрали из охраняемого особняка, прямиком из постели.
   - Проснулись, друзья мои? - Вежливо поинтересовался кто-то сбоку. Вспыхнул свет. Пленники синхронно повернулись на голос, увидев невдалеке странного человека. В чем его странность? Во-первых, альбиносов с пепельными волосами и алыми глазами не часто встретишь. Во-вторых - одежда. Непривычная, скорее старомодная вариация какой-то военной формы: китель, брюки, галстук в полоску, скреплен лентой красно-черного цвета, перчатки.. Тонкий плащ, накинутый на плечи. И все это было абсолютно белое. (Наги решил покосплеить Майора для создания нужного эффекта) По бокам от него застыли две одинаковые фигуры в какой-то, явно высокотехнологичной, броне, с эмблемой на левом плече. Перекрученное спиралью двузубое копье на фоне черного круга. Но больше всего занимал не столько внешний вид этих людей, сколько то, что до этого момента они оставались незамеченными!
   Агент был раздосадован тем, что не смог никого заметить. Ведь он готов был клясться чем угодно - в помещении никого не было!
   - М! Ммм! - Задергался глава Церкви, бешено вращая глазами. Видимо, он требовал, чтобы его немедленно отпустили, но этому мешал предусмотрительно вставленный кляп.
   - Добро пожаловать. Вернее - спасибо, что приняли мое приглашение. - Тем временем продолжал альбинос. - Вас наверняка интересует вопрос: "Что же тут происходит?"? Отвечу вам на него.. - Улыбка, до этого вполне приветливая слегка изменилась, став больше похожей на ухмылку. - Вы здесь потому, что умудрились влезть куда не следовало. И ладно бы, пакостили помаленьку, но вы замахнулись на больше.. Но довольно пустых речей. Давайте-ка вместо этого поиграем в одну игру?
   - Уммуму. Ум-ум-ум.. - Попытался привлечь к себе внимание "говоруна" церковник.
   "Глупо", - подумал Смит. Он уже понял, что умудрился попасться в лапы контрагентов. Либо NERV, либо какой другой заинтересованной Конторы. В обоих случаях - приятного мало. Либо перевербовка, либо пуля в лоб после потрошения. Спецагент уже давно не новичок и прекрасно знал правила "невидимой войны". Что ж, если условия будут приемлемы - можно и поторговаться. Расколоть можно любого, да. Но это время, а иногда и очень много времени. Проще будет согласиться сотрудничать, а там начать "танцы"..
   - О, не волнуйтесь, правила предельно просты! - Обращаясь к мычащему пленнику, произнес альбинос. Издевается, скорее всего. - Так вот: вы мне все-все рассказываете и отправляетесь на перерождение с чистой совестью. Если вы не согласны - все равно все расскажите, только чуточку попозже. Ну как вам? Просто, не правда ли? - Добрая улыбка.
   "Точно издевается. Глумится, ублюдок." - Подумал Джонатан. - "Судя по словам, живыми нас отпускать никто не намерен. Но он может и просто запугивать..."
   - А начнем мы, с Его Святейшества! - Провозгласил "белый". Он сделал короткой жест рукой, и одна из фигур приблизилась к пленнику и извлекла изо рта кляп.
   - Ублюдки! Немедленно отпустите меня! Будьте вы прокляты!.. - Посыпал проклятьями Нацуро. Агент Смит поморщился - в последнее время его подопечный становился все более неадекватным. Совсем помешался на своей религии. Так что неудивительно, что этот фанатик ведет себя подобным образом.
   - Очень плохо. - Пробормотал альбинос и кляп быстро вернулся на свое место. Пленник не хотел затыкаться просто так, а потому предварительно получил несколько увесистых ударов по лицу. - Ну и ладно. Тогда не будем затягивать и перейдем ко второй части. - Он обернулся через плечо и приказал кому-то. - Давайте сюда тварей.
   Откуда-то сбоку вышел еще один человек в доспехах, вот только отличных от других. Странная гравировка покрывала некоторые части брони, а в особенности руки. Еще агент заметил мелькнувший на внешней стороне ладони рисунок: кольцо с вписанным в него треугольником, выступающий углами за пределы круга и по небольшому треугольнику посередине каждого ребра большого. И, ему наверно показалось, но гравюра тускло блеснула изнутри. В руках у человека была небольшая металлическая коробка.
   "Неужели пыточные инструменты?" - Подумалось Смиту. Вот, человек в броне остановился и, получив одобрительный кивок от "белого", запустил внутрь руку. И достал ЭТО. Чем-то похожее на личинку майского жука, только вдвое больше, извивающееся и капающее слизью насекомое. А еще - голова. Жуткая и мерзкая, выглядящая как гибрид головы муравья, маленького ребенка и птицы: белесые небольшие глаза, клюв с жвалами по бокам и целая куча волосков-антенок, усеявших лоб. А потом ЭТО извернулось в крепкой хватке бронированной перчатки и противно заверещало.
   - Это - "тварь". - Произнес альбинос. Он уже не улыбался, а из голоса пропали все веселые и глумливые нотки. Такое ощущение, что он стал серьезным. - Или "паразит", "мозговой червяк", "скверночервь".. Это существо столь ничтожно, что даже не имеет своего имени. Только прозвища. Очень любопытное существо - обитая в иных срезах реальности, эти милые создания с большим интересом поглядывают на живущих в основной реальности. Обычно, эти твари не могут проникнуть в основной мир, но порой случаются.. случайности. Но для нас с вами важна одна интересная особенность паразитов. Они очень любят некоторые вещества, выделяемые мозгом. А еще они любят чужую боль. Все происходит так: червяк как-то умудряется попасть в реальный мир, находит жертву и проникает к ней в мозг. Там он начинает осваиваться и питаться, попутно наслаждаясь ощущениями боли своей жертвы. Агония ужасна, а сам червь не дает своей жертве умереть раньше времени. Но в какой-то момент воздействия паразита могут принести пользу: разум человека, оглушенный болью и отравленный выделениями червя.. становится очень податливым. Это намного эффективнее самой совершенной сыворотки правды - этому нельзя сопротивляться. Вот только, жаль, эффект не продолжителен - после наступления "просветления" жертва погибает в течении десяти минут. А потом наступает... Но, я думаю, этого нам вполне достаточно.
   Не прошло и полминуты, как фигура в броне оказалась за спиной Абэ и, схватив того за волосы, наклонила его голову в бок. Пораженный страшной догадкой церковник попытался было дернутся, но путы держали крепко. А в следующее мгновение склизкая мерзость оказалась на его голове, возле уха. Словно почуяв свое любимое лакомство, мозговой червяк, быстро перебирая когтистыми лапками, приблизился к ушной раковине и спрятал туда свою уродливую голову.
   - МММММММММ!!!!!!!! - Настоятель и духовный наставник Церкви выпучил глаза от боли и протяжно замычал. Он начал биться в кресле, бешено трясти головой, но ничего не помогало. С левой стороны на подбородок потекла струйка крови - это паразит начал прогрызать себе путь.
   - Ну, теперь осталось немного подождать. - Спокойный голос альбиноса пробился до ушей Смита. С большим трудом оторвав глаза от страшного действа, он посмотрел в сторону и испытал настоящий шок. "Белый" сидел за небольшим столиком и.. что-то пил!!! Вот он пригубил что-то из идущего паром кружки, а потом закусил лежащей рядом печенькой. В ТАКОЙ момент он ПЬЕТ ЧАЙ?! Смит многое повидал, но подобного...
   Все происходящее казалось кошмаром. Непрерывно дергающееся и агонизирующее тело напротив него, скулеж и заглушенные кляпом крики боли.. И совершенно невозмутимый палач, устроивший себе чаепитие прямо на рабочем месте. Дикая, безумная картина. Но вскоре все вдруг закончилось. Абэ перестал биться в кресле и затих.
   - Ну вот и все. - Спокойный, и даже в чем-то меланхоличный голос альбиноса прозвучал громом в наступившей тишине. А дальше шел допрос. Смотрящий в никуда побелевшими глазами и постоянно пуская слюни, глава Церкви отвечал на все вопросы пустым и бесцветным голосом. Время от времени его лицо искажала судорога боли, но не было произнесено ни звука. А потом жертва червя дернулась всем телом и обвисла. - Готов.
   Альбинос со скучающим видом отвернулся и пошел прочь от трупа. Но вот тело дернулось вновь, потом еще раз. Смит во все глаза смотрел за тем, как кожа его подопечного стремительно принимала коричневый земляной оттенок, глаза впадали в череп, волосы облиняли, а лицо.. вытягивалось.
   "Что за?!" - Паническая мысль мелькнула в голове спецагента.
   - Любопытно, правда? - Произнес альбинос, оказавшийся уже стоящий рядом со Смитом. - Это то, о чем я забыл упомянуть. После смерти носителя, скверночервь заражает тело своей энергетикой, овладевая им. Так они стремятся стать частью этого мира, чтобы закрепиться тут. Но самое забавное - его жертва все еще существует. Душа не может покинуть оскверненное тело и страдает, даруя червю массу удовольствия. Вот уж точно - отвратительные создания.
   - Ууувв... Ууууууу!.. - Существо пыталось вырваться.
   - Кью! - Бросил альбинос не оборачиваясь. Откуда-то из-за спины вновь появился человек в броне. И опять гравюра на внешней стороне руки. Фигура остановилась, не дойдя до стула с мертвецом полметра и вытянула в его направлении руку с раскрытой ладонью. А в следующее мгновение тварь запылала, превратившись в факел. Смит, с совершенно пустой головой смотрел, как бывший человек стремительно сгорает в ярком пламени. В конце от него остался лишь пепел. - Так, а теперь...
   - Мм! Хммм?! - Впервые подал голос спецагент. Ему было страшно, по-настоящему страшно. Плевать на начальство, плевать на работу! Он был готов на все, лишь бы с ним не случилось ЭТО.
   - Ну, чего размычался? - Альбинос устало потер переносицу. - В принципе, мне от тебя ничего не надо. Вряд ли у тебя есть что мне предложить, чтобы заинтересовать меня настолько, чтобы оставить тебя в живых. Как говорится - вы сыграли и проиграли. Но и у меня есть другие дела, чем прохлаждаться тут с будущим трупом. Может быть немного сократим процедуру и сразу перейдем к кремации?
  

***

  
   Я смотрел на догорающее тело. Может, все же стоило скормить их демонам? Нет, не стоит. Слишком просто было бы. А вот тварь из нижних срезов - в самый раз. Ведь они не только на тело воздействуют, но и душу повреждают! Так у нашего "святого отца" впереди пара сотен лет боли и страдания, пока повреждения не исчезнут. А потом еще и чистилище. Агенту Смиту, хех, повезло больше, по сравнению со своим подопечным, - его я просто сжег. Вообще, все происходящее было одним спектаклем. Они уже давно рассказали мне все, что знали под действием Гиасса. Эх, как жаль, что сила Короля дает возможность отдать лишь один приказ. С другой стороны, порой даже один приказ может изменить многое.
   Сейчас же это просто была казнь. Тех, кто умудрился вывести меня из себя, вмешавшись в мои планы. В другой момент я бы не отреагировал так, но обстоятельства.. Ну, не важно. Главное то, что теперь большая часть картины мне видна. Что интересно, открывшиеся факты идеально укладывались в мое видение мира. Больше подтверждений не требуется. Теперь я точно знаю, чего ожидать в будущем.
   - Это будет.. весело. - Предвкушение, вот что я ощутил. - Ну что же.. давайте! Посмотрим, кто кого!
  

***

  
   Где-то в Токио-3. Ночь.
  
   Boys and girls of every age
   Wouldn't you like to see something strange
   Come with us and you will see
   This our town of Halloween
   This is Halloween, this is Halloween!!!
   Halloween! Halloween! Halloween!
   Halloween!!!...
  

***

  
   Утро в квартире Кацураги всегда начиналось с шипения сковороды. Некоторые вещи всегда остаются неизменны, а потому и в этой реальности готовить приходилось одному Синдзи. Мисато? Кулинарных навыков прекрасного майора хватало лишь на то, чтобы залить кипятком пачку лапши с острым карри. Или покидать в кастрюлю все, что попадется на глаза и попытаться это сварить. Лэнгли? Единственный раз, когда та попыталась что-то приготовить, закончился маленьким пожаром на плите и тремя порезами на пальцах. Нет, этим двум Синдзи никак не мог позволить готовить! Ради всеобщего блага и спасения своего желудка.. Правда, была еще Аянами, которая старалась помогать парню по мере возможностей. Но, так как сама Рей никогда не готовила и уровень ее кулинарии находился на одной отметке с Кацураги, то помощь ее была весьма посредственна: почистить овощи, налить воды в кастрюлю или постоять пару минут, помешивая варево, пока Икари занимался более важными моментами приготовления завтрака, обеда и ужина на четырех персон, плюс пингвина и маленького дракона. Но девушка очень старалась, а потому с каждым разом у нее получалось чуточку лучше, чем раньше.
   - Рей..
   - Да..
   - И..
   - Вот..
   - Спасибо.
   - Икари-кун..
   - Да, вот так.
   - Угу.
   Невероятно содержательный разговор. Впрочем, так было почти всегда - этим двоим слова были нужны не так сильно, как другим. Их связь давала интуитивное понимание своего партнера. Глядя со стороны, можно было бы сказать, что Рей и Синдзи очень точно угадывали желания друг друга. Редкие перебрасывания односложными предложениями и словами, передача друг другу предметов не глядя, мимолетные переглядывания.. Да, со стороны могло бы показаться, что эти двое если не читают мысли друг друга, то определенно на одной волне.
   Тихо шикнуло. Оторвавшись на несколько секунд от плиты, Синдзи увидел вопросительную пингвинью мордашку.
   - Уарк?
   - Скоро будет готово. - Правильно понял вопрос Икари. - Потерпи еще чуточку?
   - Уууур! - Птиц кивнул, слегка подпрыгнул, подхватив со стола свежую газету, и скрылся в сторону уборной. Но такое поведение тепловидного нисколько не смутило Синдзи. Уж он-то точно не станет удивляться тому, что пингвин на самом деле умеет читать и ему интересны последние новости. Это даже кажется в какой-то степени нормальным, если сравнивать с прочими необычностями в жизни парня!
   - Вот.
   - Спасибо. - Улыбнувшись, Икари принялся расставлять на столе подаваемые Рей тарелки. Ему было очень приятно проводить с ней время, даже просто готовя вместе.
   Нравилось это и Рей. Аянами никогда не имела возможности набраться опыта в такой тонкой сфере, как готовка. Вернее - в этом не было особой нужды. Но сейчас она серьезно была настроена научиться готовить. И не только для того, чтобы быть нужной в этом доме.. Рядом с Икари девушка всегда чувствовала себя невероятно комфортно. Просто находясь рядом. В то же время, если расстояние между ними увеличивалось, это чувство начинало слабеть, появлялось едва ощутимое чувство.. нецелостности. Легкий, едва заметный дискомфорт, который легко можно игнорировать, но делать этого Рей бы не хотелось. Как и терять это теплое ощущение комфорта и умиротворения. А потому подростки большую часть времени проводили если не вместе, то держась друг от друга неподалеку. Что, кстати, породило немало слухов и сплетен на тему этих двоих, что, в принципе, самих объектов обсуждения волновало мало. И, справедливости ради стоит отметить, что частично эти слухи были правдивы. Можно было бы сказать, что они встречаются, но это не смогло бы отразить все грани их отношений.
   - ... - Синдзи не глядя протянул руку и почувствовал, как его ладони касаются тонкие пальчики.
   - ... - Рей молча и слегка несмело, взяла парня за руку. Уголки ее губ слегка дрогнули, образовав аккуратную улыбку. Сейчас, когда они наедине, она просто не могла скрывать и сдерживать проявление эмоций.
   Пальцы парня аккуратно сжали ладонь девушки, но сам он не произнес ни слова - в этом просто не было нужды. При физическом контакте оба подростка прекрасно ощущали состояние друг друга.
   - Пшик! - Неожиданно раздавшийся звук заставил обоих пилотов обернуться.
   - О, простите-простите! - С самым виноватым выражением лица произнесла Мисато, пряча за спину алюминиевую банку. - Просто не обращайте на меня внимания.
   - Мисато-сан! - Укоризненно произнес Икари, с упреком в глазах смотря на своего опекуна, про себя надеясь, что не сильно покраснел.
   - Доброе утро, Кацураги-сан. - Бесстрастно поздоровалась с командиром Аянами, отвернувшись, скрыв таким образом покрасневшие от прилива крови щеки. Слегка помедлив, она плавным движением высвободила свою ладонь из ладони Синдзи.
   - Ой, да ладно вам! - Помахала рукой Мисато, хитро поглядывая на обоих подростков. - Не стоит так смущаться!
   - Утро. - Бросила вышедшая из ванны немка. - Я есть хочу, завтрак уже готов?
   - Уаарк?..
  
   - И-ка-ри! - Стоило только закончиться первому уроку, как над парнем нависла, грозная как сотня демонов, Хикари.
   - Староста? - Синдзи удивленно моргнул. Уж в этот раз он совершенно не имел понятия о причине недовольства девушки. - Что-то случилось?
   - Да. - Уперев руки в боки, проговорила Хораки. - Ты заполнил анкету?
   - Анкету?
   - Да, анкету. Неужели, ты уже забыл? - Горько вздохнула староста класса. - Неделю назад всему классу были розданы анкетные листы и уже все, корме тебя одного, их сдали. Только не говори, что ты еще не решил?
   Чуть задумавшись, Синдзи вспомнил, что действительно что-то такое было. Да, точно - стандартный в японских школах опрос о дальнейших планах. Куда бы ты хотел поступить, чем заниматься, какие стремления.. Планируемое дальнейшее обучение.. И Синдзи действительно не знал, что написать в этой бумажке, а потом и вовсе благополучно забыл про нее. Можно было бы, конечно же, отделаться общими и всеми ожидаемыми фразами, но.. Ознакомившись с анкетой, Икари всерьез задумался о своем будущем. И если взять во внимание все с ним произошедшее, то картина действительно вырисовывается неординарная, и дело не только в пилотировании. Мир меняется. Синдзи не мог этого объяснить, но он интуитивно ощущал приближение чего-то. Немалую роль в этом сыграло обучение "ненаучным наукам" и другие подобные вещи. Создавалось впечатление, что Наги, руководствуясь какими-то своими мыслями, стремится дать Синдзи хорошую теоретическую и практическую базу в различного рода мистических аспектах. Что Икари мог сказать наверняка, так это то, что его партнер ничего не делает просто так: даже если его цель просто подурачиться и заморочить головы окружающим. А эти его многочисленные проекты, о которых иногда упоминает Наги? Все это в целом создавало неясную мозаику, в которой еще было много пустых участков. Но было стойкое ощущение, что альбинос к чему-то усиленно готовится, вот только к чему?..
   - Икари! Ты вообще меня слушаешь?! - Несильный хлопок ладони по столу вырвал Синдзи из пучины размышлений.
   - Извини, Хораки-сан, но я действительно забыл. - С виноватым выражением лица произнес парень. - Но я обещаю, что завтра анкета будет сдана.
   - Если только завтра! - Взгляд девушки стал чуть менее хмурый, но сердитость из него не пропала. - Ох.. Вот что с тобой делать? Икари, ты же неплохо учишься и твои оценки хороши, но как можно так беспечно относиться к своему будущему?!
   - До будущего еще нужно дожить.. - Хмыкнул парень, волей-неволей процитировав Наги. Это была любимая его присказка, над которой он иногда посмеивался. Впрочем, Синдзи был иногда согласен с Наги в его мнении.
   Сама фраза и то, каким тоном она была произнесена, заставило разговор как-то быстро заглохнуть. Это лишний раз напомнило всем, что живут они не в самом безопасном месте на земле, в котором периодически происходят стычки гигантов и творятся всякие необъяснимые явления.
   - Не забудь про анкету. - Слегка запнувшись проговорила староста, отходя от парты.
   Начался новый урок с небольшого объявления учителя. Представляли нового ученика.
   - Я - Нагиса Каору, приятно познакомиться. - Улыбаясь, поздоровался новичок. Сразу бросалась в глаза его необычная внешность - пепельные волосы, бледноватая кожа и красные глаза. Альбинос. Некоторые из учеников даже оглянулись на Аянами, сравнивая этих двоих. Тем временем переведенный ученик продолжал представляться: - Переехал в город недавно по работе - буду пилотом Евангелиона.
   "Еще один!..." - Промелькнула мысль у многих. - "Но.. Вроде с первого взгляда этот нормальный.."
   Да, на первый и второй взгляд, Нагиса выглядел вполне себе нормальным парнем, только что вид его был немного необычным. Но это впечатление продержалось лишь до обеда.
   - Доброго дня, Икари-кун. - Улыбнулся альбинос.
   - Добрый день, Нагиса-кун. - Поздоровался парень, улыбнувшись в ответ. Новый пилот не вызывал у него антипатии, да и вел себя приветливо, что располагало к себе.
   - Просто Каору. - Попросил Четвертый. - Я же уже говорил.
   - Хорошо, Каору-кун. Закончили все формальности?
   - Да. - Покивал Нагиса. - Бумажная волокита в NERV до ужаса нудная.
   - Пожалуй..
   - О, привет Аянами-сан. - Альбинос обратил внимание на приближающуюся к ним девушку.
   - Здраствуйте, Нагиса Каору-сан. - Холодно поздоровалась девушка. Ей было как-то странно, находясь рядом с Четвертым Дитя.
   - А вы интересные. Оба. - Произнес Табрис, окинув Икари и вставшую за его спиной Аянами любопытствующим взглядом. - Но ты - в особенности, Синдзи-кун. - Он приблизился ближе к Синдзи. - Я бы хотел стать твоим другом и узнать тебя как можно лучше. Это у меня впервые..
   Говоря это, Ангел нисколько не солгал - он действительно интересовался Икари. И дело не только в задании Комитета - просто Табрис впервые встречал подобного человека. Ангел Свободной Воли был весьма озадачен, впервые встретившись с ним: израненная душа, несущая на себе следы сильных повреждений и изменений. Так, словно бы часть души Икари где-то в другом месте. И вскоре он нашел эту недостающую часть. Аянами Рей. Одного его взгляда хватило, чтобы понять, что Первое Дитя - не человек. Она была подобна ему, Табрису. В ней ощущалась некая похожесть, далекая родственность. И что самое интересное - между обоими заинтересовавшими Ангела существами существовало поразительное духовное сходство. Симбиоз, понял Табрис. Это было очень похоже на симбиоз - когда две части дополняют друг друга. Но было непонятно, как это случилось. Судя по всему, раны на душе парня были свежими - не больше четверти года. Уж это Ангел Свободы Воли мог определить достаточно точно. Это было очень любопытно и интригующе - девушка-полуангел и мальчик с покалеченной душой. За все время своего существования Табрис еще никогда не испытывал подобного влекущего интереса к кому-либо.
   - А.. Эм.. - Икари даже смешался от таких слов.
   - Нет. - Прозвучал вдруг тихий голос Аянами, и какая-то сила дернула Синдзи назад. Табрис удивленно вздернул брови, глядя на то, как Аянами ухватила Икари за руку, да еще и так, что она оказалась между грудей девушки, и смотрела на альбиноса весьма хмуро.
   - Почему? - Спросил Нагиса и... ухватился за другую руку Синдзи и потянул его на себя.
  
   0x01 graphic
  
   - Я не отдам тебе Икари-куна. - Твердо произнесла девушка, сильнее стиснув его руку.
   - Я же просто хочу узнать о нем больше и быть другом. - Каору тоже ухватился за несчастного парня сильнее. Ситуация казалась Ангелу донельзя забавной.
   - Нет. - Категорично заявила Рей, дернув Синдзи на себя.
   - Почему? - Тянет.
   - Нет. Ты не будешь с ним близок. - Рей потянула сильней. Рей не нравилось, что Четвертое Дитя захотел стать ближе к Икари-куну. Ведь.. Ведь она близка с ним! Мысль о том, что кто-то еще может быть близок к нему, так же близко, как и она, вызывал в душе чувство холодное чувство тревоги и недовольства. - Я не позволю.
   - Но я хочу его.. - Он дернул Синдзи на себя. - узнать поближе!..
   - Нет. - Дерг...
   А сам "перетягиваемый" Икари находился словно в прострации. Он никак не мог сообразить, что вообще происходит, и отчего его дергают в разные стороны? Полное недоумение, вызванное двоякой фразой Нагисы. Но тут до Синдзи вдруг резко дошло понимание разговора и от этого волосы зашевелились на его голове. Все! Все фразы Нагисы можно было понять.. не совсем верно, что создавало ну очень неловкую ситуацию, а прибавив к этому странное поведение Рей.. А если слова Каору имеют именно тот смысл, в котором можно подумать?! В одно мгновение Икари покрылся холодным потом и обратил внимание на окружающую действительность. Ох, лучше бы он этого не делал!
   Вокруг них уже собралась приличная толпа из учеников, которая с большим интересом следила за занимательной игрой "перетягивание Синдзи".
   - Ох, ты ж... - Донеслось до ушей парня.
   - А что вообще происходит?
   - Тсс!.. Эти двое парня делят!
   - Что?! Но тот же..
   - И я о том же! Ой, девочки, я не могу!..
   - Какая страсть!..
   - Извращенье!
   - Тьфу, а я-то думал, что хоть один из них нормальный, а он, оказывается, из ЭТИХ.
   - А я сразу подозревал - слишком он смазливый!
   - Я к этим двоим на километр не подойду!
   - Кья, я не могу больше сдерживаться!..
   - Парочка мальчиков.. Как это прекр.. Ой, то есть, какая мерзость!
   - Как думаешь, кто из них уке, а кто семе?..
   Синдзи стало плохо, очень плохо! Казалось, что его душа на всех порах вылетела из тела, а сердце забыло, что оно должно делать. Он уж думал, что чужое мнение его не заботит, но.. Скривившиеся лица парней выражали брезгливость и опаску, а девушки... Тут не было единых мнений. Но большинство отчего-то раскраснелось щеками и поглядывали на разворачивающуюся драму такими горящими взорами, что становилось по-настоящему страшно! Проклятье, да некоторые из них даже кровь носом пустили!.. И, как ни странно, но именно реакция девушек была именно той вещью, что сумела вернуть Синдзи в реальность.
   - К.. Каору-кун, Рей.. Прератите.. пожалуйста... хват.. тит... - Дергаемый из стороны в сторону, пробормотал парень. - На нас.. люди смотрят. Они уже подумали невесть что!
   - А о чем они подумали? - Непонимающе воззрился на него Каору. И даже Рей ослабила хватку и соизволила осмотреться вокруг. - Хм?..
   - Почему они так смотрят, Икари-кун? - Спросила Аянами, не поняв, чем вызвана подобное поведение людей.
   - Ох... Ками-сама... - Тихо вздохнул Икари, прекрасно понимая, что будет дальше. Никому не объяснишь, что это все просто недоразумение! Недоразумение!! Никто просто не поверит, или откажется понимать. Теперь к репутации мрачного и нелюдимого типа добавится еще и слава гомосексуалиста. Причем совершенно без основательно! Нагиса ведь совсем не ТО имел в виду и он не ТАКОЙ. Верно?!.. Синдзи с подозрением посмотрел на державшую его руку Каору и попытался побыстрее высвободиться.
  
  

Глава 21

   Даже несмотря на жесткие мероприятия последних месяцев, ночной Токио-3 был полон жизни. Группы, сборища, уличные гонщики... Это были одни из немногих, кто не опасался заниматься своими делами несмотря ни на что. Ровные и широкие улицы города были просто созданы для подобных развлечений: гонок по ночному городу. Впрочем, были и просто группы, вроде байкеров и небольшие мото-банды, которые любят гонять по темным улочкам в окружении себе подобных.
   Но в последнее время на ночных дорогах стало неспокойно, участились случаи аварий. Погибших, к счастью, не было, но тенденция вызывала беспокойство у властей города. Многие, из-за нахлынувшего адреналина и аффективного состояния не могли толком объяснить, как они попали в аварию, но их всех объединяло одно - ехали они быстро, а потому департамент дорожной полиции списал это на неосторожное вождение. Но некоторые пострадавшие рассказывали про черную тень....
  

***

  
   По городу вот уже несколько дней ходят странные слухи. Слухи о том, что разогнавшийся трассе выше сотни, рискует встретить.. нечто. Может это был просто глупый слух, но количество аварий в разных частях города с очень похожими обстоятельствами говорило совсем о противоположном. Но их это не волновало! К чертям все - есть только они, дорога и скорость! Больше ничего!
   Тройка мотоциклистов гнали по ночному городу. Молодые парни, увлеченные скоростью, что дает им ощущение полета и будоражит кровь, наполняет ее огненным жаром!.. Дорога была прямой и широкой, а главное - пустынной, что было просто прекрасно. Никто не мешал. Скорость все нарастала и нарастала, и как-то незаметно спидометр перевалил за отметку "110"..
   Вначале пришел невнятный звук, рассеивающийся в свисте ветра. Но он все нарастал и вот уже можно было различить парный стук. Стук копыт. Эхо донесло до гонщиков эхо перестука подков по асфальту, а затем и гулкие звуки.. Лошадиное ржание. Люди начали озираться в поисках источника этого звука.. и они увидели Его!
   Он скакал позади них. Черный металл доспехов матово блестел в свете фонарей, рваный черный плащ развивался на ветру, а на плечах зияла черная дыра. Головы не было. Конь, такой же черный, как и его наездник, словно источал из себя черный дым, а глаза пылали алым светом. Всадник без головы стремительно нагонял растерявшихся людей.
   - Бва-ха-ха-ха-хааа!.. - Глухо прогремело над трассой. Никто и не успел опомниться, как черный рыцарь настиг первого мотоциклиста. В его правой руке тускло блеснул боевой топор на длинной ручке, а потом лезвие опустилось на переднее колесо мотоцикла...
  

***

  
   Вот так незадача... В очередной раз реальность удивляет меня, подбрасывая такие сюрпризы, появление которых невозможно просчитать заранее! Кто бы знал, что некогда созданные фантомы объявятся вновь?! Притом после того, как я распустил нити их магических узоров! Уму не постижимо!! Но факт есть факт - на дорогах, похоже, безобразничает далахан, а в каком-то баре устроился на работу коллектив скелетов-музыкантов! Ей-богу, чудные дела творятся. Кто бы мог предположить, что аномальное магическое поле Черной Луны реанимирует уже развеянную магию и даже воплотит ее?! И что самое интересное - воздействовать на эту магию я уже не могу! Управляющие нити исчезли безвозвратно.. Да и черт бы с ними, я мог бы оставить все как есть, но то, что вышедшие из-под контроля существа теперь представляют угрозу для людей - не есть хорошо. Все-таки это косяк, придется исправлять. Я еще не совсем разобрался с тем, что же произошло, но понятно одно - поддельное самосознание, созданное мной, стало подлинным, на основе вложенных в них поведенческих схем и мотивов. То есть.... А, долго все это объяснять. В общем, призраки посредством дикой магии Черной Луны заимели что-то вроде эктоплазменной псевдоплоти и свое личное самосознание. А так же, кое-какие способности, которые "положено" иметь тому или иному существу. А может даже все это было скопировано с оригиналов из других миров! Да уж весело.. Ох!!! Стоп!.. Я тут только сейчас подумал - если вернулась хотя бы половина фантомов, то есть шанс, что....
  

***

  
   - Love and Peace!!! - Прогремело в темной подворотне.
  

***

  
   - Не-не-не!.. Даже не думать об этом! - Я потряс головой. Думать о том, что я хоть каким-то боком причастен приходу в этот мир ЭТОГО.. Как-то неохота. Даже думать страшно, какими способностями наделила бы его спонтанная магия растущего Сердца. Бррр!.. Надеюсь, что все обойдется и Хапсиэль в список вернувшихся не попал! - Нет, этого просто не может быть! Ха-ха-ха... ха-ха.. ха... Гхм.. Эм... ....Хапсиэл Упс?
   Ну да ладно, кроме шуток - ситуация медленно, но верно выходит из-под контроля! Поступающая извне магия начинает менять реальный мир, подстраивая его, видоизменяя по своему, непостижимому мыслящим существам, разумению. Помнится, я жаловался на переизбыток свободного времени из-за неимения потребности во сне? Что ж, проблема решена - у меня даже на лишнюю чашку кофе теперь времени не будет, с чем я себя торжественно поздравляю! "Ожившие" фантомы - лишь отголоски того, что последует далее. И раз уж я напрямую причастен ко всему происходящему, то просто забить и пустить дело на самотек не могу. "Накосячил - убери за собой!" - один из принципов, которого я всегда стараюсь придерживаться. Да.. Так что в ближайшее время у меня существенно прибавится работы. И не только у меня, ведь кто сказал, что я обязан делать все сам?..
  

***

  
   - Таку, ты что, совсем сдурел?!
   - Заткнись, из-за этой твари аники в больницу попал! - Взвился среднего роста шатен, одетый в байковскую кожанку с изображением горящего колеса на спине.
   - Остынь. - Спокойно молвил рослый блондин, придержав друга за плечо. На нем была такая же куртка. - Ты действительно собрался сделать это?
   - Черт, как ты можешь быть таким спокойным, Изуми?!
   - Но он прав. - Поддержал товарища третий из их компании, с коротким ежиком на голове. - Ты рехнулся, если всерьез собрался гонять ночью по городу! Подохнешь же!
   - Нихрена! - Упрямо мотнул головой Таку. - Я выманю эту тварь и прикончу!
   - Как? - Поинтересовался Изуми. Блондин всегда был немногословен и меланхоличен. - Говорят, что это призрак.
   - Вот-вот! - Поддакнул другой. - Как ты призрака убить собираешься?! Да ты сдвинулся!
   - Призрак или нет - я за аники самому Дьяволу жопу порву! - Рыкнул шатен. Он действительно безмерно уважал своего старшего товарища, который не раз выручал его в сложных ситуациях, в которые умудрялся попадать шатен из-за своего вспыльчивого характера, и был действительно как старший брат. И теперь, когда старшой лежит в больнице со сломанными руками, Тако просто не мог оставаться в стороне.
   - Тцх!.. Ты чокнутый идиот.. - Пробурчал короткостриженый, нацепив на голову мотоциклетный шлем. Блондин проделал то же действие молча. Хоть эти двое и отговаривали Таку от его задумки, но бросать товарища одного были не намерены.
   Ночная дорога была пуста, если не считать трех мотоциклистов. Они гнали вперед, все повышая скорость, благо дорога была прямой и без крутых поворотов. У них не было конкретного плана, была лишь цель. Выманить существо, повадившееся нападать на ночных гонщиков. И они добились своего - стоило лишь стрелке спидометра перевалить за сотню, как сквозь шум ветра стал пробиваться стук копыт и конское ржание.
   "Вот оно!" - Пронеслось в головах у троих друзей. Не нужно было оборачиваться или смотреть в зеркало заднего вида, чтобы понять, что что-то нагоняет их. Это ощущалось самим естеством, словно в спину кто-то дышит морозом.
   - Показалась, тварь. - Прошептал Таку, глядя в зеркало, как темная фигура стремительно настигает их. Он немного нервно сжал под курткой рукоятку старого пистолета. Когда-то давно он достался ему по дешевке и до сего момента просто пылился в коробке где-то в чулане. И сейчас пришло время его использовать!
   Он хотел дождаться, пока безголовый всадник приблизится на достаточное расстояние, чтобы исключить возможность промаха, ведь Таку никогда не стрелял до этого. Но все планы пошли прахом. Стоило только чудовищу приблизиться к мотоциклистам, как всех их обдало волной сковывающего, могильного холода. Казалось, что все волоски на теле враз встали дыбом, а сердце забыло, как нужно биться. Таку одеревенел и не мог двинуть даже пальцем, его прошиб липкий пот страха.
   - Ху-ху-ху-хууууу!.. - Гулко прогрохотал далахан, смеясь над глупыми смертными. Они посмели вызвать его на поединок! Жалкие букашки!!! Никто не смеет быть быстрее его! Они будут наказаны! За то, что эти глупые существа вдруг вздумали тягаться с ним.
  
   Но ни байкеры, ни безголовый всадник не знали, что в эту ночь на дороге был еще кое-кто. Сзади их стремительно нагонял одинокий спортбайк.
   - Подтверждаю, это он. - Сообщила Хачи по встроенной в шлем рации. Разобраться с буянящим призраком отправили ее. - Рядом люди. Трое. Приступаю к заданию.
   Мотоцикл громко взрыкнул, получив большую порцию смеси из бензина, закиси азота и других веществ, и рванул вперед. Встроенная в шлеме система четко выделила фигуру далахана и трех мотоциклистов, окрасив их силуэты в разные цвета: призрак рыцаря - в красный, а людей - в синий. На периферии зрения замелькали цифры - скорость сближения и расстояние до цели. Расстояние сокращалось стремительно, и уже вскоре Восьмая вскинула правую руку с зажатым в ней длинноствольным пистолетом. С пару секунд Сороритас примеривалась, после чего спустила курок.
   Вместе со вспышкой прозвучало резкое "Та-тахх!", и две пули отправились в полет. Новое нажатие на курок и опять сдвоенный выстрел. И еще раз. И в то же мгновение парализованные люди очнулись. Двое из них резко рванули в разные стороны и полетели на асфальт, но третий все еще не двигался..
  
   Это было везение. Таку повезло - едва призрак начал медленно и тягуче поднимать для удара свой топор, как раздались выстрелы. Далахан замер, так и не опустив свое грозное оружие на "железного коня" байкера, а странное оцепенение отпустило людей и могильный холод разжал свои костяные пальцы. Изуми и Шо как-то резко откатились в стороны и, судя по звукам, полетели с мотоциклов. Таку надеялся, что они были целы. Но сам парень все еще был словно парализован - призрак находился совсем рядом с ним и ощущение дыхания могилы все еще держало байкера. Но вот всадник как-то странно дернулся и, Таку был готов в этом поклясться, бросив на него полный презрения взгляд, отвернул в сторону. Неожиданно получив свободу, мотоциклисту сразу же пришлось предпринимать все от него зависящего, чтобы не свернуть себе шею - они были уже на повороте. Потом был удар, и Таку полетел на обочину.
  
   Короткая очередь, еще одна.. Зачарованные пули, подготовленные специально для борьбы с потусторонними сущностями, оказались не столь эффективны, как рассчитывалось. Вуаль из черного дыма, что окружала далахана и его скакуна, разметывалась в стороны от попаданий, но пули теряли часть своей инерции и заряда, становясь неспособными пробить крепкие доспехи призрачного рыцаря. Тем не менее, Хачи продолжала стрелять, отправляя в призрака очередь за очередью, выискивая бреши в его защите.
   "Бесполезно", - решила клон Аянами, опуская автоматический пистолет. - "Его уровень выше, чем предполагалось".
   - Смена режима. - Проговорила девушка, добавляя газу. - Режим Клинка Света.
   Из специального паза на пистолете вырвался синий свет, сформировавшись в почти метровой длины полупрозрачное лезвие. Хачи пошла на сближение, благо люди уже не мешались под ногами. Девушка быстро настигла безголового всадника и ее тут же обдало могильным холодом, аурой расходящимся от призрачной фигуры.
   "Его уровень НАМНОГО выше расчетного", - поправилась Восьмая, замахиваясь. Сияющий магический клинок скрестился с древком топора. От силы удара мотоцикл ощутимо повело в сторону, но девушка удержала управление, сумев заблокировать удар.
   - Хо-хо-хооо? - Хохотнул далахан, нанося новый удар.
   Блок, блок, контрудар! Сияющее лезвие с грохотом врезалось в выросший буквально за секунду щит на левой руке призрака. Отвернув, Хачи чуть приотстала и приблизилась к призраку справа, нанося новый удар. Два клинка скрестились, на мгновение сверкнув в темноте. Видимо решив, что топор не подходит, призрак видоизменил его, превратив в меч. Удар-удар-удар, блок, удар.. Мотоцикл отвернул в сторону, чтобы потом вновь пойти на сближение, после которого следовал град ударов, обращенных друг на друга. Хачи пыталась ранить лошадь всадника, но тот блокировал каждый ее удар, не упуская возможности контратаковать. В итоге, она смогла лишь несколько раз ранить призрака, оставив на его броне несколько порезов, из которых шел черный дым.
   "Плохо!" - Констатировала девушка, заметив, что щиты на мотоцикле уже почти истощены. - "Таким темпом.."
   - Грррааааа! - От нового удара магический клинок предупреждающе мигнул. Тоже заканчивается ресурс! Всадник не мешкая нанес новый удар. И в какой-то момент магический щит, прикрывающий мотоциклистку, пропал.
   - Режим пистолета! - Приказала девушка, резко вильнув в сторону. Биться с далаханом на ближней дистанции без щитов было слишком тяжело - его лошадь давала преимущество в высоте, а Хачи была вынуждена действовать только одной рукой, другой управляя байком. Сороритас выпустила в призрака почти весь магазин, но пули опять не причинили должного урона. И тут всадник сделал свой ход - он просто метнул свое оружие, опять ставшее топором, в девушку. Уклониться от атаки она не смогла: брошенный снаряд угодил в переднее колесо мотоцикла.
   - Бвах-аха-ха-хаа! - Рассмеялся далахан, глядя на растянувшегося на дороге противника. Этот смертный сумел его немного позабавить. Натянув поводья и заставив своего скакуна встать на дыбы, всадник привстал на стременах, и победно взмахнув своим мечом. И, вновь громоподобно расхохотавшись, рванул сквозь ночь, скрывшись во тьме.
   - Сестра?.. Как ты, сестра? - Хачи потрясла головой, слушая голос сестры словно через вату. Костюм-экзоскелет защитил от падения, да и сама девушка успела сгруппироваться и не получила сильных повреждений. Только ушибы.
   - Я в порядке. Цель потеряна. - Рапортовала девушка ровным голосом, хоть и внутри она была очень недовольна. - Преследовать не могу. Транспорт... - быстрый взгляд на пылающую груду металла, - уничтожен. Жду эвакуации по текущим координатам.
   - Принято. - Отозвались на том конце. - Хорошо, что ты в порядке, сестра. Транспорт будет в течение пяти минут.
   - Жду.
   С некоторым усилием поднявшись, Хачи стянула шлем и помассировала ушиб на голове. Пройдя несколько шагов, она натолкнулось на потерянное оружие. Взяв его в руки, девушка подумала, что мощности было слишком мало, на такую цель. Призрак оказался намного сильнее, нежели обычный полтергейст или полуплотский дух. Это уже ранг полноценного фантазма, если не выше. Ну ничего - к следующей встречи она подготовится намного лучше. В том, что эта встреча состоится, Хачи нисколько не сомневалась. Этот далахан задел ее гордость, он насмехался над ней. Подобного Восьмая никак не могла спустить с рук. Теперь это стало делом принципа. Девушка слегка нахмурилась - лишь это было отражением обуревающих ее эмоций. Следующая их встреча станет для далахана последней!
  

***

  
   Кенго еще раз протер стойку и удовлетворенно кивнул - идеально! Еще часок, и можно будет открываться. В последнее время его мрачноватый бар стал пользоваться большой популярностью, а все из-за его новых работников! Мужчина усмехнулся, вспомнив, как едва Богу душу не отдал, когда в его пустующее заведение пришла устраиваться музыкальная группа. Из скелетов! Говорящие, двигающиеся, живы... то есть, мертвые, но от этого не менее веселые, скелеты! Просто так взяли и завалились к нему всей гурьбой и спросили, не требуются ли работники?
   Вот ситуация-то была... Но какой-то черт дернул Кенго дать свое согласие! Наверно это потому, что в тот момент он был явно не в себе, да и вообще по жизни случалось так, что он делал что-то, сам не понимая зачем. Но в этот раз вышло очень даже неплохо, надо отметить. Скелеты оказались ребятами "что надо", а уж как играли, как играли!.. Всего за пару вечеров захудалый бар в подвале стал довольно популярным местом. Каждому было интересно посмотреть на "роботизированный музыкальный автомат", как обозвал своих работников хозяин, чтобы не иметь проблем в случае чего. Да, что сказать - скелеты-музыканты очень подходили к мрачноватому антуражу бара, а после некоторых переделок, атмосфера стала просто неповторимой!
   Как вообще так получилось и откуда взялась группа Буча, Кенго не знал, хоть и пытался это выяснить. Но костяки только пожимали плечами и отделывались невнятными объяснениями и, в конце концов, хозяин бара просто перестал заморачиваться на этот счет. Больше его интересовало то, как именно существа, не имеющие легких, могут играть на саксофоне и петь. А еще пить и курить.. Мистика, однако.
   Сами скелеты - ребята колоритные. Например взять того же Буча: главу группы и вокалиста. Довольно простой в общении и говорящий в стиле эдакого старомодного гангстера. Любит сигары и курит при любом удобном случае. Эдди - скрипач: рослый, чуть выше 190 см скелет. Этот говорит мало и часто отмалчивается. Юго - пронырливый и шелудивый, этот любит выпить после работы. Как он умудряется при этом опьянеть - загадка мирозданья. Он гитарист. Хуга - клавишные. Динго - саксофонист. В отличие от других своих товарищей - носит прическу в стиле афро. И откуда только волосы? И Лысый - низенький скелет барабанщик. В общем, колоритные ребята! Кенго нисколько не пожалел, что согласился взять их на работу, а не сдал научникам, коих в городе сейчас кишмя кишит.
   В закрытую дверь раздался стук.
   - Мы еще закрыты! - Прокричал Кенго из-за барной стойки. И кого только черти принесли? Стук повторился. - Закрыто! Через час откроем! - Стук. На этот раз намного настойчивей. - Тьфу, да что ж за напасть?!
   Чертыхаясь и ругаясь, Кенго направился к двери, мимоходом кинув взгляд на рассевшихся на сцене скелетов. Буч уже, кого пинками, а кого подзатыльниками, выталкивал свою группу в маленькую кладовку.
   "Отлично", - подумал бармен и, наконец, добрался до двери. - Ну, чего надо?! Закрыто же!
   - Мне надо внутрь. - Тихо, но твердо произнес стоящий перед ним. Девушка... нет, девочка. Необычная внешность: красные глаза, бледноватая кожа и синеватые волосы. Одета в плотный, серого цвета, матерчатый дождевик с капюшоном. Ну да - на улице ливень натуральный уже несколько часов стучит.
   - Гхм.. Девочка, а ты местом не ошиблась? - Разом уняв раздражение, спросил хозяин заведения. - Тут не для несовершеннолетних. Вот подрастешь.. лет так на пять, тогда и будешь ходить по барам.
   - Мне нужно внутрь. - Повторилась альбиноска, чуть нахмурившись. Внимательней присмотревшись, Кенго заметил под правим глазом девочки небольшое пятннышко, в виде капли или слезы. Родимое пятно.. или татуировка? - Пропустите, пожалуйста. Мне нужно поговорить с вашим персоналом. Это срочно.
   - А иди-ка ты домой, девчушка. - Попросил мужчина, чуть вздрогнув. "Поговорить с персоналом", прозвучало для него очень неприятно. Неужели по душу его новых работников? И, главное, кто? Девчонка!
   - Вы не оставляете мне выбора. - Все так же, не изменив ни выражения лица, ни интонации голоса, проговорила альбиноска. Под дождевиком что-то пискнуло, и в грудь растерявшегося Кенго был направлен ствол пистолета.
   - Это что.. Ты это, убери свою игрушку.. - Пробормотал мужчина, внимательно смотря на ствол. Вот только игрушкой он почему-то мужчине не показался. И что еще бросилось в глаза - рука девочки. Вся, от кончиков пальцев до плеча, она была скрыта каким-то темным материалом, на котором были навешаны металлические части. А уж под дождевиком - настоящий бронекостюм!
   - Он настоящий. - Чуть качнула головой странная девчонка. - Могу выстрелить, для демонстрации. Сейчас заряд энергетический. Не смертельно. Парализующий эффект.
   И, словно только и дожидаясь этих слов, от пистолета донесся тихий, все нарастающий писк. Словно тот накапливал заряд...
   - Не надо, не надо! Я тебе, конечно, верю! - Мужчина даже отпрыгнул, выставив руки перед собой. Ему очень не хотелось, чтобы в него стреляли для проверки! - Может без проверок обойдемся?..
   - Сами виноваты. - Бросила Хачи, а это была именно она, протискиваясь в дверной проем и закрывая за собой дверь. В другой момент она бы с радостью обошлась без таких крайностей, но дело, по которому она сюда пришла, не требовало отлагательств. А терять времени она была не намерена. - Выходите. - Девушка чуть повысила голос. - Есть разговор.
  
   - Гхм.. Ну, и чего маленькой леди тут надобно? - Проскрипел Буч, почесывая подбородок. Вся его музыкальная группа собралась за большим столом напротив молодой Сороритас. - Мы ничего не делали, ага.. Тихо-мирно тут сидим..
   - Не за вами. - Успокоила Хачи скелетов, которые явно волновались в ее присутствии. Эти создания прекрасно знали, кто перед ними сидит и что их вполне могут и упокоить, если Ему будет то угодно. - Мастер не имеет к вам никаких дел и, если не будите хулиганить, вас не будут трогать.
   - Славно!
   - Отлично!
   - Да ни в жись!
   - Чтоб мне в чистилище провалиться сей же час!
   Скелеты загомонили разом, уверяя клона Аянами Рей, что они "ни-ни" и господину Наги незачем вспоминать о таких маленьких существах.
   - Что вы знаете о далахане? - Сразу перешла к делам девушка.
   - Знаем-знаем.
   - Ага, есть такой.
   - Совсем без башки чувак!
   - Ха-ха, а он и правда, без башки! Безголовый же..
   - Знаем такого, синьора. - Кивнул рослый Динго, приглаживая свою кучерявые шевелюру. Голос у него оказался довольно глухой. - Совсем безбашенный тип. Но сильный, да. Как появился, так сразу начал людей гонять почем зря. Ты не смотри - не все как он. - Прищелкнул скелет пальцами. - Нам достаточно музыку играть, этого хватит. Другим - тоже.
   - Но есть и те, кто так не успокоится. - Буч пыхнул сигаретой, стряхнув пепел в череп скелета-барабанщика. Тому было все равно.. - В общем, расклад тут такой - есть те, кто за мирное существование, а есть те, кто против. Но таких мало. Мы с мозгами дружим и понимаем, что в случае чего нас разом прихлопнут. - Скелеты согласно закивали. - Динго правильно сказал - нам просто хочется играть музыку. Мы и созданы были первоначально только для этого. Беспредел до добра не доводит...
   - Вы знаете, где он появляется? Когда именно? И как часто? - Продолжала спрашивать Хачи.
   - Доскакался...
   - Ага, отпрыгал, беспредельщик.. - Забурчали скелеты.
   - Есть такое местечко. - Кивнул Буч, радуясь, что, видимо, к ним претензий нет. Хоть скелет и был когда-то создан из псевдоматерии, но личностная матрица у него была полноценной. И ей хотелось продолжать существовать и заниматься любимым делом. - В полночь он там каждый раз прогоняет, это точно. Сейчас объясню где именно... Карта есть?
  
   - Слушай, Буч. - Обратился Кенго к вокалистку. - Это вообще кто сейчас был?!
   - Уу.. Лучше тебе не знать. - Покачал черепом скелет, пыхнув сигарой. Дым лоскутами витал меж его ребер. - Серьёзно. Знай только - раз нас не тронули сейчас, то и дальше не тронут.
   - Даже так?
   - Ага, даже так. Ну что там, время, да? А ну, поднимайтесь, ревматики. Щас забацаем зажигательный джем!
  

***

  
   Моросил мелкий дождь. Ночная дорога была почти пустынна, если не считать редкие автомобили, хозяева которых стремились скорее попасть домой. Большинство работающих в Токио-3 уже давно находились в своих домах и, по большей части, уже видели первые сны. Здесь, в одном из неосвещенных светом фонарей повороте, стоял мотоцикл. Хоть фары его были погашены, двигатель уже работал и железная машина была готова сорваться с места в любой момент.
   Слова скелетов-музыкантом подтвердились: далахан и вправду часто появляется в этом месте. Хачи стиснула рукоятку газа чуть сильнее, чем нужно, внимательно наблюдая за округой. В этот раз все закончится иначе! Девушка хорошо подготовилась к новому раунду битвы за спокойствие ночных дорог города: был найден самый мощный байк, какой только возможно было достать в этом городе, и основательно переделан. Детали заменяли, изменяли, трансформировали, пропитывали энергиями и проводили специальную обработку. Особым пунктом шло оружие..
  
   *Немного ранее*
  
   - Ах, вот ты где, Хачи-тян. - Наги как всегда улыбался. Это было его привычное состояние: его губы улыбались всегда и не важно, как именно: весело или грустно, открыто или загадочно. В этот раз тот, кто в какой-то части причастен ко всему происходящему в Токио-3, видимо, решил вновь сменить имидж, и щеголял в цветастом китайском платье, расшитое золотыми драконами и облаками из серебра. - Ну что, похож я на графа Ди из "Магазинчика Ужасов"?
   Мужчина, красуясь, несколько раз обернулся кругом.
   - Вам идет. - Нейтрально отозвалась Восьмая, несколько мгновений рассматривая его.
   - Ох... Ты как всегда черства со мной.. - Притворно сокрушаясь, запричитал Наги. - Ахх!... Твой холод разбил мое нежное сердце.. Хм, нда.. - Запнулся мужчина. - Что-то я загнул, с сердцем-то. Я вижу, ты собралась на охоту?
   - Да. - Согласно кивнула клон Рей, вернувшись к своему прежнему занятию: последней калибровке своего транспорта.
   - Хорошо подготовилась? - Прищурился Мастер.
   - Да.
   - Что ж, прекрасно. Осталось только забрать оружие, так?
   - Да, Мастер. - Девушка слегка удивилась подобному разговору. Зачем спрашивать то, что и так ему известно?
   - Ну тогда - держи. - На небольшой стул лег кейс. Поощряющее кивнув, когда руки девушки потянулись к кейсу, Наги с улыбкой наблюдал, как Хачи внимательно изучает его содержимое. - Я его немного доработал. То, что ты попросила у своих сестренок-конструкторов хорошая вещица, но у них сейчас много работы, а потому я решил сделать твой заказ лично.
   - Благодарю от всего сердца. - Хачи совершила почтительный поклон. Она была действительно рада и довольна. То, что она получила, было даже больше, на что она рассчитывала! С таким оружием она действительно победит безголового всадника. Девушка поймала себя на мысли, что ей чуточку приятнее получить это оружие из рук Наги.
   - Сама со всем разберешься?
   - Да. - Восьмая защелкнула кейс.
   - Ну что ж.. Будь осторожна. - Тут Наги неожиданно шагнул вперед и стиснул девушку в объятиях. Хачи ощутила, что ноги ее не касаются пола: все-таки разница в росте была ощутимой. И тут ее так же неожиданно поставили на место. - Удачи. Не переусердствуй сильно. И возвращайся с триумфом. Хорошо?
   - Да. - Сбитая с толку Восьмая лишь только кивнула.
   - Эх... Похоже, ты действительно впитала в себя большую часть меланхолии своих сестер. - Как-то даже обиженно проговорил Наги, легонько тыкая пальцем в щеку девушки. - Хех.. Грустный, печальный арлекин. Надеюсь, когда-нибудь я увижу и твою улыбку.. - Одарив девушку ободряющей улыбкой, Наги направился к выходу. До девушки долетели обрывки его рассуждений вслух: - А костюмчик ничего.. Хм.. Может устроить нам "Китайский день"?..
  
   *Сегодня*
  
   Сороритас медленно моргнула, очищая свою голову от воспоминаний. Она еще раз проверила, как закреплено оружие в кобурах и бросила взгляд на часы. Уже минула полночь и время уже отсчитывало новый день. Вскоре он появится. Ждать было немного неприятно - клон Аянами чувствовала свое нетерпение. Могущественный призрак сильно задел ее гордость, насмехаясь над ее проигрышем. С того дня ее все не отпускало это ощущение. Желание взять реванш, восстановить свою честь! Может подобное и выглядело немного странно, но у Хачи были свои представления о мире и свое отношение к нему. Немалую роль в этом сыграло то, что девушке очень нравились фильмы на средневековый мотив, о рыцарях и гордых самураях..
   Именно поэтому она приняла свою неудачу так близко к сердцу. Не справиться с заданием и быть осмеянной врагом - позор. Но сегодня все будет кончено - Восьмая была полна решимости победить..
   "Идет", - Едва только заслышав далекое ржание, поняла девушка и стала "разогревать" машину. Переделанный мотор байка громко ревел, словно в нетерпении и недоумении: почему его хозяйка не даст волю заключенной в него мощи?! Но стоило лишь смазанной темнотой фигуре промчаться мимо поворота, за которым притаилась Хачи, яростно заревев, мотоцикл сорвался с места. Началась погоня. Безголовый всадник видел своего преследователя, но не спешил что-либо предпринимать: лишь только пришпорил сильнее своего скакуна. Видимо, он был намерен поиграть с еще одним бросившим ему вызов глупцом. В этот раз Восьмая не стреляла, понимая всю бесполезность пусть и зачарованных, но стандартных пуль против врага столь высокого уровня. Но несмотря на это, она была твердо настроена на победу и имела свой план.
   Вскоре девушка начала нагонять свою цель, а уже через несколько секунд ее магический клинок встретился с темным мечом всадника. Бой в движении на высоких скоростях - очень тяжелое занятие, и не будь у Хачи усиленной скорости реакции, она бы проиграла. Но Сороритас всеми своими физическими показателями отличаются от простых людей, а специальные тренировки для разума и тела делают этот разрыв еще большим. Но даже так, бой был очень тяжелым и Восьмая медленно, но верно, проигрывала его. Не ведающий усталости и находящийся в более выгодном положении далахан имел явное преимущество. Но у Хачи был план, как этого преимущества его лишить!
   Все детали ее мотоцикла прошли специальную обработку, чтобы мочь концентрировать в себе некоторые объемы энергии определенного типа. И как не было жаль столь прекрасною машину..
   -Отсчет. - Приказала девушка, парируя очередной выпад. В соответствии с приказом, магические компоненты внутри байка пришли в движение, начав свою работу. Перед взором появилось небольшое окошко, по которому забегали цифры обратного отсчета. Отражая выпад за выпадом, девушка мельком замечала, как по телу байка то тут, то там пробегают короткие энергетические разряды.
   5.. - Клинки встречаются..
   4.. - Хачи слегка изменяет свое положение в седле.
   3.. - Нажатая на руле кнопка намертво блокирует управление.
   2.. - Пропустив над головой очередной удар, Восьмая со всех сил оттолкнулась ногами от мотоцикла и полетела на дорогу.
   1.. - Продолжающий ехать бок о бок с конем далахана байк окутался сетью из ветвистых молний. Призрак не успел что-либо сделать, а в следующее мгновение машина взорвалась, испуская волну накопленной в своем теле энергии. Этот взрыв не был похож на привычные взрывы машин с бензиновым двигателем: он был почти беззвучен. Лишь короткий хлопок и свист ветра, а так же яркая вспышка, говорили о случившимся. А сам мотоцикл просто начал разваливаться на части под деструктивным воздействием испускаемой магии, после чего произошел уже нормальный взрыв - это искра попала на разлившийся бензин.
   Хачи тряхнула головой, поднимаясь с асфальта. В этот раз падение было практически неощутимым, потому что девушка хорошо подготовилась к этому моменту. Одного взгляда вокруг хватило Восьмой, чтобы понять, что ее план удался: лошадь далахана билась на земле, как самое простое животное, а ее седок уже поднимался с земли. Не мешкая ни секунды, девушка потянулась к закрепленной на левом бедре кобуре и вытащила.. монстра. Этот пистолет можно было назвать по-настоящему монструозным оружием: массивное и тяжелое даже на вид, "толстый" ствол в двадцать три сантиметра имел широкое дуло, а на расстоянии двенадцати сантиметров от кончика ствола, по бокам располагался длинный револьверный барабан. Специальный снаряд, а пулей это назвать было сложно, калибра 13,5х40 мм, наталкивал на мысль о родстве пистолета с семейством противотанковых ружей. А еще по всему стволу шла причудливая вязь рисунков и дорожек, похожих на те, что располагаются на электронных платах. Тяжелый противосущностный пистолет "Cross grave". Стоило только руке девушки сжать рукоять оружия, как дорожки по всей его поверхности слабо засветились внутренним бело-синим светом. Поймав врага на прицел, Хачи не мешкая спустила курок.
   Выстрел был по-настоящему оглушающим. Ярко вспыхнув на конце ствола, светящаяся линия света расчертила темноту ночи, устремившись прямиком в далахана. Появившийся за мгновение на его правой руке щит просто смяло, а безголового вновь отбросило на землю. Следующий выстрел, и мощная заряженная магией пуля вырвала из левой ноги призрака приличный кусок, развеяв ее в черный дым. Следующий выстрел пришелся в правый бок, порвав кирасу и вогнав ее вовнутрь. Чуть поморщившись от немеющих ощущений в руках, а стрелять с подобного монстра, даже с учетом всех компенсирующих чудовищную отдачу мер, было нелегко, Восьмая распахнула барабан, вывалив на асфальт три дымящиеся длинные гильзы. Из-за особенностей конструкции и типа патронов, барабан "могильного креста" вмещал в себя лишь три заряда, но с успехом компенсировал это колоссальной убойной мощью. Медленно приближаясь, Сороритас вскинула свое грозное оружие. Выстрел: пуля угодила в выставленную вперед руку, вошла в ладонь и вышла в локте, попутно разнеся все на пути своего следования. Еще выстрел: правую ногу оторвало от тела далахана. Третий выстрел: в левом плече появилась рваная дыра, затянутая черным дымом. Перезарядка. Внезапно Хачи пришлось отскочить в сторону, пропуская мимо себя пришедшую в себя лошадь. Два последовавших следом за этим выстрела просто оторвали призрачному животному голову.
   Восьмая стояла над поверженным противником. Даже несмотря на то, что все тело его было издырявлено зачарованными пулями, далахан продолжал существовать. Существа уровня фантазма чрезвычайно сложно уничтожить, и безголовый всадник тому подтверждение: его раны уже окутались черным дымом и начали исчезать. Но Хачи не была намерена давать своему врагу время на самоизлечение: ствол пистолета уперся в центр кирасы, чуть ниже рукоятки грудины. У каждого существа подобного вида есть слабое место - там, где сосредотачиваются линии его существования. Своеобразное ядро, центр сущности. И если его уничтожить, призрак умрет окончательно.
   - Тот, кто мешает планам Мастера, должен быть уничтожен. Умри. - Грохот последнего выстрела разнесся над окрестностями, а девушка с некоторым трудом удержала равновесие: стоило только уничтожить энергетическое сосредоточение далахана, как тот словно взорвался изнутри черным дымом и прахом. Трясущимися руками девушка вернула оружие в кобуру. Отдача оказалась все же слишком мощной, но это нисколько не омрачало ее победы. Но сейчас нет времени на отдых: многие наверняка слышали выстрелы, а может даже были свидетелями произошедшего, так что нужно как можно скорее скрыться с места недавней схватки. Амулет для отвода глаз у нее есть, а там можно добраться до уединенного места и дождаться эвакуации. Уголки губ девушки едва-едва дрогнули, но никто не мог этого увидеть. Немного постояв на месте, отдавая таким образом дань уважения уничтоженному противнику, девушка зашагала прочь от дороги. В родные казармы, домой. С победой.
  
  
  

Глава 22

  
   POV Акаги Рицко, ведущий специалист в области робототехники и биоинженерии, блестящий компьютерщик и биолог.
  
   Доктор Акаги была раздосадована, если не сказать больше. Мало того, но на ее хрупкие плечи свалилась задача разобраться со всей творящейся в пределах Токио-3 и внутри Геофронта "чертовщиной", так еще и это! Потушив тлеющий окурок, женщина вновь взглянула на экран монитора и перепроверила результаты. Нет, ошибки нет: организм Аянами действительно выработал иммунитет против психоблокады и даже более того - более сильнодействующие средства тоже теперь не оказывают должного эффекта! Да и с другими показателями не все так гладко, как хотелось бы. Может ли быть, что тело Аянами адаптировалось к постоянным дозам препарата и любые другие средства с похожими эффектами теперь бесполезны? Возможно, ведь она не человек.. Все-таки в NERV слишком мало знают об Ангелах, чтобы сказать наверняка.
   - Это даже немного пугает. - Хмыкнула женщина, потянувшись в кресле. Последние недели вылились в бесконечную чехарду с минимумом времени на отдых и сон. Вопросы все накапливались, а ответов на них не было, и интуиция доктора просто вопила о грядущих проблемах.
   "Командующий будет недоволен... Ну и хрен с ним!" - Женщина сдернула с глаз очки и помассировала переносицу. - "В конце-концов это даже интересно наблюдать с точки зрения психофизики. И теперь, когда она стала отдаляться от него, возможно он будет обращать больше внимания и на меня..."
   Рицко оборвала себя на этой мысли и горько усмехнулась:
   - Какая же я слабая женщина.. Самой противно. - Ей было от чего так думать. Рицко прекрасно знала, что у Икари Гендо с ее матерью был роман, а после смерти Наоко дочь заняла ее место. Почти семейная традиция. Но так же женщина знала, что ни одну из Акаги Командующий никогда не любил. И все же, обе женщины пытались завладеть его вниманием, заставить перестать думать о Юй. Хоть это и было бесполезно - Рицко поняла это уже давно, но все равно продолжала пытаться и питать свои глупые надежды. - Глупая, слабая женщина.
   Рывком вернув себе сидячее положение, доктор Акаги вернулась к работе. Слишком многое требовало ее непосредственного внимания, чтобы позволять себе тратить время на бессмысленные мысли. Интуиция подсказывала ей, что в NERV творится что-то неладное. Она не могла выразить свои сомнения и определить в чем это проявляется, но ощущение чего-то неправильного буквально висело в воздухе. Это напрягало и нервировало, но подтвердить свои ощущения было нечем. Все было в порядке. Слишком в порядке! Хотя, возможно, что это какие-то игры Командующего.. Кто знает, что в голове у этого человека? Он скрывает слишком многое, а происходящее в NERV ему, похоже, почти не интересно - лишь бы работало так, как ему нужно.
  

***

  
   - Видал, вы новенького привезли?
   - Даже и не спрашивай. - Молодого полицейского передернуло.
   - А что так?
   - Да тот... этот... Ты его вообще видел?!
   - Ну, углядел мельком. А что? Ну видок у него, конечно, ничего не скажешь.. Таких извратов на моей памяти еще не было.
   - Да только бы это.. Ты не видел как мы его поймали. - Начал рассказ коп. - Как обычно патрулировали улицу и буквально случайно встретились с этим типом. Должен сказать, когда я его увидел, думал что глаза расплавятся и вытекут. На вид - извращенец натуральный! Ну, мы сразу, как обычно - остановить, проверить личность.. Документов у этого субъекта не оказалось, зато он сразу попытался обнять Широ.
   - Обнять?! - Недоверчив спросили коллеги.
   - Обнять! - Буркнул сам Широ, и его основательно перекосило. - Я думал у меня ребра треснут! Ибицу долбанул тому дубинкой по шее и хоть бы хны! Ну хоть отпустил меня - а ведь обслюнявить пытался!! Гомосек чертов! Бррр!...
   - Что, так уж и?.. - Недоверчиво прищурился один из полицейских.
   - Еще хуже. - Понуро заключил Ибицу. - Этот... застонал так, будто пару оргазмов схватил за раз! Ну, мы его решили в участок - нацепили наручники и затолкали в машину. И все это время он не сопротивлялся, называл шалунишками и стонал, стонал, стонал!....
   Пластиковый стаканчик с кофе был безжалостно раздавлен в руке.
   - И вы чего его.. туда? - Как-то глухо поинтересовался кто-то и все полицейские разом повернули свои головы в сторону коридора, в котором находился общий карцер.
   - Извините. - Отвлек вдруг полицейских голос от двери. - Кажется, это в ваш участок доставлен высокий перекачанный мужик с накрашенными фиолетовыми губами и обряженный в латекс?..
  
   А в это время в карцере того же участка творилось безумие. Когда полицейские привели новичка заключенные испытали первый шок от его вида - более эталонного извращенца не видел никто из них. Но потом парочка каких-то отморозков попыталась прицепиться к накачанному мужику.. Это было ошибкой! Во-первых, этот извращенец оказался мазохистом, а во вторых - гомосексуалистом. И он с большой радостью принял "игру" двух заключенных. И совсем не собирался останавливаться на них двоих. Когда второе тело упало без сознания, неся на своем лице след от слюнявого поцелуя в засос с языком, все сидящие в карцере поняли - настала их очередь. Это был АД. Извращенец, казалось, был неуязвим - ни один удар не заставлял его даже поморщиться, а только издавать стоны наслаждения. Люди звали на помощь, кричали и вопили, но их почему-то никто не слышал.
   У одного из заключенных не выдержали нервы и он попытался протиснуться через прутья решетки. Но вот беда - пролезла одна голова и с успехом там застряла. И самое страшное для человека - он был спиной к камере, в которой, судя по звукам, творилась настоящая вакханалия!
   - Уум.. Какой негодник. - Здоровенная лапища нетривиально обляпала его задницу, отчего мужчина покрылся липким потом и просто посерел от ужаса. - Как же ты умудрился там застрять?...
   - Я так и думал, что ты вернешься. - Прозвучавший по ту сторону решетки голос мужчина воспринял едва ли не как глас Свыше. Он устремил полный дичайшей надежды взгляд в стоящего рядом парня в китайской одежде. - Ох.. Ты всегда возвращаешься.. Хапсиэль. Нужно было просто уничтожить твой фантом еще тогда. Столько неприятностей...
   - Охх... Ох, Ан-тян!!!! - Радостно воскликнул Хапсиэль, заставив Ан-тяна прерваться и передернуться всем телом.
   - Нет.. Нет-нет-нет.. Ты не можешь этого знать! Полый фантом, обретший псевдоразум! Просто энергетическая болванка! Ты не можешь знать, как меня звали в..
   - Нет-нет.. - Покачал головой ангел третьего уровня среднего звена, улыбнувшись "милой" улыбкой. - Ты немножко ошибаешься, глупыш. Я не фантом. Я и есть я!
   - Не верю! - Упавшим голосом прошептал тот, кого в мире Магакадемии звали Андалэс, а в мире Евангелиона - Наги.
   - Знаешь, говорят: "изображение ангела само является ангелом". - Растолковывал извращенец. - А я - настоящий ангел, несущий всем Мир и Любовь! Поэтому, почувствовав свое отражение, мне захотелось посмотреть на новый мир. И принести сюда Любовь!
   - Ох.. - Пошатнувшись, словно от удара, Наги отошел на шаг назад. - Вот оно что.. Ты и на такое способен?.. О, Золотой Владыка, я привел в этот мир Истинное зло! Ну ничего.. - голос его упал до едва разборчивого шепота, - может быть еще не все потеряно.. Уничтожитель тут не поможет.. Но если я воспользуюсь Гига Слейвом и призову силу Повелителя Кошмаров.. У Матери всего сущего достаточно сил, чтобы уничтожить даже этого извращенца.. Что-то слабее на него просто не подействует.. Может Рагна Блейд и...
   - Ах, какой грозный Ан-тян! Неужели ты так очерствел без моей любви и ласки? - Хапсиэль шагнул вперед.
   - Не приближайся! - Застрявший в решетке мужчина испугано икнул, когда у странного "китайца" в глазах вспыхнули какие-то звезды. - Еще шаг, и я выброшу это здание в Хаос вместе с тобой! Чтобы защитить мир от тебя! Хотя.. не выйдет. - Вдруг успокоился Наги и погасил Альфа Стигму. - Ты всегда возвращался, после каждой организованной мной "прогулки" в Предвечное.
   - Ох, какой грозный плохишь! Я весь завелся!..
   - Ладно, демоны с тобой. Ты тоже подойдешь. Взгляни-ка.. - Парень бросил в камеру небольшой фотоснимок.
   - Умм! Кто это миленький красавчик? - Хапсиэль даже глаза закатил от восторга. Наги повторно передернуло.
   - Понравился? Знаешь.. он очень несчастен. Никто и никогда не любил его. Он рос один, в окружении чужих и жестоких людей. Разве это не печально?
   - Ох, бедняжка.. - Плаксиво согласился ангел. - Но теперь все с ним будет хорошо! Я обязательно обогрею и окружу заботой это несчастное дитя!.. Во имя Мира и Любви! Спасибо, Ан-тян, ты тоже полон любви и сострадания к ближнему! Да прибудет с тобой Сча...
   - Он где-то в городе! - Поспешно перебил, затянувшего старую шарманку ангела, Наги. - И наверняка плачет где-нибудь в одиночестве..
   Полицейский участок содрогнулся. Издав совершенно непередаваемый рев умиления и жалости, Хапсиэль бросился спасать несчастного ребенка. Совершено не обратив внимания на железобетонную стену на своем пути.
   - Может, это было слишком жестоко? - Задумчиво спросил сам у себя Наги. Потом покачал головой и хлопнул дважды в ладоши, как на погребальной церемонии. - Покойся с миром, Табрис.
  

***

  
   POV Нагиса Каору, Четвертое Дитя, Ангел Свободы Воли Табрис. Жертва любвеобильного хард гея.
  
   Каору прятался на чердаке одного из технических зданий и остервенело тер щеку, силясь убрать оттуда замазанное фиолетовое пятно.
   "Что вообще это за тип?!" - Негодовал Семнадцатый, бросив свое занятие. - "Это не лилим! Он совершенно отличается от них! Никогда не видел подобных существ... Но какого дьявола ему надо от меня?"
   Все произошло слишком внезапно, чтобы это можно было осмыслить. Нагиса по своему обыкновению бродил по городу и присматривался к округе. Странное место, Токио-3. Это понимается на интуитивном уровне. В воздухе разлита непонятная энергия. Хаотичная, непостоянная, она проникала сквозь все и взаимодействовала с окружающим миром. Табрис смог определить источник этой энергии - он был в NERV, глубоко под землей. Неужели.. Неужели Адам настолько особенен, что одним своим присутствием изменяет все вокруг себя? Если это так, Прародитель действительно невероятен! Еще одно подтверждение того, что в слиянии с ним есть высшее предназначение. Но Табрис не просто так носил звание Ангела Свободы Воли, и он отличался от прочих своих собратьев. Именно тем, что имел свою волю и мог выбирать из...
   - Ах, вот ты где, несчастное дитя! - Слащавый голос бесцеремонно выбил Табриса из хода мыслей. Нагиса с некоторым удивлением и интересом смотрел на поистине странного лилим. Высокий, с накачанным телом и.. одетым в своеобразную одежду. Люди таких обычно и зовут извращенцами. - Бедный, одинокий мальчик.. - Подозрительный субъект принял позу культуриста и заиграл грудными мышцами. - Не волнуйся, теперь все будет хорошо! Добрый дядя Хапсиэль теперь с тобой!
   Тут-то 17 Ангела накрыло! Странный.. нет, не лилим, испускал какое-то непонятное излучение, своим противоречивым содержанием вызвав у Нагисы ступор. Не успев толком придти в себя и осознать смысл последней фразы, Табрис почувствовал, как какая-то сила стиснула его и впечатала во что-то упруго-мягкое.
   - Что за?!.. Ммппх!..
   - Ах, нет нужды скрывать свою грусть, глупыш. - Проворковал Хапсиэль, стиснув тело подростка в своих стальных объятиях и вдавив несчастного лицом в свою грудь. - Поплачь на моей груди и отпусти свое горе одиночества! Ой, не надо ворочаться, проказник!
   Попытавшийся вырваться из тисков плоти, Табрис вдруг осознал, что не может этого сделать. Он как мог уперся и руками и ногами в тело качка, но не смог отдалиться от него даже на миллиметр! А еще он наконец смог почувствовать душу этого существа. Каору почувствовал, как реальность рушится перед его глазами: сжимающий его тип по голой мощи был сравним с Рамиилом! Если не сильнее.. Как такое возможно?! В непрекращающихся попытках оторваться от извращенца, руки Каору соскользнули с его тела и наткнулись на что-то за его спиной.
   - Ох, нельзя так резко дергать за крылья, негодник! - Приторно-сладким голосом простонал Хапсиэль. - Я могу и привыкнуть к этому. Ох-ох..
   "Крылья?!" - Картинка начала медленно вырисовываться пред глазами Семнадцатого. - "Это... ангел?! Как в христианской мифологии? Но он не похож на нас! Его душевная структура совсем иная, совсем не похожая ни на нас, ни на лилим! Другой вид?!.. Проклятье, да он же меня сейчас задушит!!!"
   - Умм.. Какой же ты лапочка! - Тот, кто проповедует Евангелие умильно улыбнулся, перестав душить Каору своими мускулами, и теперь держа его на вытянутых руках, как тряпичную игрушку. С новым объятием парню показалось, что его ребра громко затрещали. А тем временем ЭТО ухватило Семнадцатого за щеки и потянуло к своему лицу, вытянув крашенные фиолетовой помадой губы. От возбужденного предвкушения в приторном голосе, у жертвы Любви зашевелились волосы. - Позволь мне подарить тебе Счааааааааастье!
   "Проклятье! Похоже, выбора нет!" - Чувствуя, что не в силах остановить приближающееся лицо своими руками, Табрис решился и, наплевав на маскировку, развернул свое АТ-поле. Любвеобильного субъекта буквально снесло от мощности барьера души Нагисы.
   - Ааах! Какой ты грубый! - Простонал из дыры в доме Хапсиэль. Он был совершенно невредим! - Так мило!.. Неужели ты стесняешься меня, дурашка? Мммм, ты как цундере! Но такой грубый отпор!.. Аааах! Это так ХОРОШО!!.. Я даже слегка кончил.. - В приступе экстаза накачанный гомосек схватил себя за гульфик с принялся сжимать и дергать его, а другой рукой обхвотил себя за поясницу, извиваясь. - Хухумм.. Я и вправду могу к такому привыкнуть.. УУууумм! Хочу еще!!
   - Адам милосердный.. - Невольно пробормотал Каору и бросился наутек. Решив действовать радикально, мальчик воспарил над землей и понесся прочь.
   - Постой!! Не убегай от меня, глупенький!!! - По спине Табриса пробежал полк мурашек, когда он увидел, что его преследуют! Четыре не больших крылышка мелькали с завидной частотой, неся своего хозяина по воздуху.
   - @%^#@$!!! - Каору поднажал.
   Сейчас Табрису, кажется, удалось оторваться от преследования. Он затаился в техническом здании и изредка поглядывал наружу через небольшую прорезь, сделанную в металле.
   "Слава Адаму, оторвался!", - Обрадовался Семнадцатый, вытирая лицо окончательно оторванным от рубашки рукавом. Это существо смогло достать его несколько раз, но Табрису везло - слюнявые "поцелуи Любви" приходились куда угодно, но только не в губы. В подобной ситуации также пострадала и его рубаха, лишившись половины правого рукава и всего левого. - "Отстал! Фух.. Теперь нужно вернуться домой и.."
   Что там "и.." Табрис уже не додумал. Мускулистые руки пробили бетоно-металлическую перегородку и сомкнулись на плечах парня. А от последовавшего следом за этим голоса волосы на голове парня зашевелились.
   - Попался, шалопай! - Пробив дыру в преграде, рядом с головой Нагисы, появилась умильная мордашка Хапсиэля. - Сказал бы сразу, что хочешь поиграть в прятки!
   - Пусти! - Табрис вновь развернул свое поле, но ничего не произошло! - Как?.. Структурный резонанс?! АТ-поле?!!.. Ты!...
   - Ох, перестань быть таким застенчивым. - Причмокнул фиолетовыми губами Евангелист. - Не нужно стесняться своих истинных чувств!
   - Нет! Не смей! - В голосе Семнадцатого появилась настоящая паника. - Не трогай меня ты!...
   - Познай же Любовь и Счаааастье!
   *Чиииииииииииииииииииииииииииииииииииииии....*
  

***

  
   Это было широкое поле. Большое, идеально ровное поле, усеянное совершенно одинаковыми столбами. Надгробья. Это место - кладбище. Хоть Токио-3 был основан относительно недавно, здесь было уже не сотни, и даже не тысячи могил..
   Синдзи молча стоял возле одного из надгробий с белой гравированной надписью "Юй Икари. 1977 - 2004". В руках у мальчика был букет белых лилий, который он собирался возложить перед памятником. Синдзи присел, укладывая белые цветы у могилы матери.
   - И ты здесь.. - Бесстрастно бросил парень, заслышав позади себя чьи-то размеренные шаги. Мельком оглянувшись и увидев идущего, он вновь вернулся к созерцанию памятника.
   - Уже три года прошло с тех пор, как мы были здесь вместе. - Спокойно произнес Командующий Икари.
   - А потом я убежал и больше не возвращался. - Синдзи дотронулся до столба и аккуратно провел пальцами по выбитому имени. - Не верится, что мама лежит здесь. Я даже не помню ее лица.
   - Чтобы жить дальше, люди забывают о прошлом. Это нормально.
   - И поэтому ты решил избавиться ото всего, что напоминало о ней? - Младший Икари поднялся на ноги, все так же не поворачиваясь лицом к отцу. - От вещей, фотографий, и меня.
   - Есть некоторые вещи, о которых невозможно забыть. Благодаря Юй я понял это и каждый раз прихожу сюда, чтобы в этом вновь убедиться.
   - Это не тот ответ, который я хотел услышать. - Синдзи повернул голову вбок, бросив на Гендо испытывающий взгляд.
   - Да, я избавился от всех вещей - ничего не осталось. Даже эта могила ненастоящая, просто пустое надгробье без тела.
   - Так и знал. - Синдзи непроизвольно стиснул кулаки, но быстро успокоился. - Ты отбросил все свое прошлое.
   - Я помню обо всем в своем сердце. Этого вполне достаточно.
   - Так ли это? И есть ли оно вообще - сердце?.. - Синдзи полностью развернулся к своему отцу, Икари Гендо, и внимательно всмотрелся в стекла его очков. Что он пытался там высмотреть, наверное, не знал и он сам. Повисло тяжелое молчание, нарушаемое лишь гуляющим по равнине ветром. Синдзи не хотел устраивать ругань на могиле своей матери, и именно поэтому даже в мыслях сейчас не позволял себе оскорблять стоящего перед ним человека. Потом, в другом месте и в другое время - но не здесь и сейчас.
   - Пора. У меня много дел. - Бросил Командующий Икари, когда на чистый от могил пятачок земли стала опускаться боевая машина вертикального взлета.
   - До свиданья, Командующий. - Холодно отозвался Синдзи, ставя последнюю точку в своих отношениях с Гендо. Слова прозвучали, и это было равносильно признанию о том, что мальчик не считает и не признаёт находящегося рядом мужчину своим отцом. Два совершенно чужих друг другу человека.
   - Скажу лишь раз. - Неожиданно Гендо остановился перед опущенным трапом. - Перестань сближаться с пилотом Аянами. Это не закончится ничем хорошим.
   - А если не перестану? - В глазах Синдзи разгорелся огонек ярости и злобы, но чтобы заметить это, Командующему нужно было обернуться. Но он не сделал этого, просто шагнув внутрь машины.
   Икари Синдзи еще долго смотрел вслед улетающей машине.
  

***

  
   Несколько дней спустя.
  
   Ангел появился над городом совершенно внезапно. Просто в какой-то миг в небе появился гигантский черный в белую полоску шар, и ни наблюдательные посты, ни сканеры NERV не могли засечь момент его появления. Первичное сканирование показало, что АТ-поле у цели просто-напросто нет.
  
   0x01 graphic
  
  

***

  
   Мобильный зазвонил в самое неподходящее время. Сдержав просто нестерпимо рвущееся наружу сквернословие, Синдзи был вынужден отвлечься от своего занятия и ответить на звонок.
   - Что?.. Ясно. Тут. Уже идем. - Парень нажал отбой.
   - Икари-кун?..
   - Объявился Ангел. - Икари поморщился.
   "Как же он!... На куски порву!" - Раздраженно подумал парень. Поднявшись с травы, он подал руку Аянами, сидевшей, прислонившись спиной к стволу дерева.
   - Надо идти. - Кивнула девушка, впрочем, полностью разделяющая сожаление парня. Телефонный звонок действительно прозвучал в самое неподходящее время, заставив пару прервать поцелуй. А ведь они только-только вошли во вкус..
   - Ага.. - Вздох Икари совпал с разнесшийся по городу тревожной сиренной. Нужно спешить - их конвой из JSSDF ошиваются где-то рядом, и именно они доставят пилотов к базе NERV.
  
   Когда Синдзи и Рей прибыли на базу, остальные пилоты уже были на своих местах: Аска в капсуле своей Евы, а Нагиса, как не имеющий своего робота, был наблюдателем в командном центре. Встретившая парочку еще на подходе Мисато быстро загнала их в раздевалку с напутствием:
   - Быстро по капсулам! Разговоры потом.
   Переодевание не заняло у пилотов много времени: контактный комбинезон был вещью практичной и позволял натянуть себя на тело за считаные секунды. Ужа направляясь к ангарам, Синдзи наконец перестал молчать:
   - Будь осторожна, Рей.
   - Да... Береги себя.
  

***

  
   - Гутен таг, майн либен друг. - Поздоровался я с пилотом, как только тот синхронизировался. - Как жизнь молодая?
   - Привет, Наги. - Синдзи привычно откинувшись в ложементе и приготовившись к катапультированию на поверхность. - Новости?
   - Только то, что знает штаб. По Ангелу у них данных маловато, точнее: совсем нет. - Сообщил я очевидное. - Что еще из новостей? Командующий свалил куда-то, привычно скинув весь NERV на плечи Мисы-тян. У нашей фройляйн опять проблемы с синхронизацией - еще один пункт потеряла. Ну, об этой ее проблеме тебе и так с прошлых синхротестов известно.. Ах, да - гражданских уже эвакуировали из ближайших к Ангелу районов. Так что, если что - можно будет буянить в свое удовольствие.
   - Ясно.. Ты сказал, что информации по врагу у штаба нет. А у тебя? - Икари выделил интонацией последнее слово.
   - На месте видно будет. - Уклончивый ответ. - Настораживает только, что у черного арбузика совсем не регистрируют АТ-поля.
   - Да, это подозрительно. - Согласился со мной парень, бесстрастно наблюдая за проносящимися перед глазами перегородками. Пока мы разговаривали, Мисато уже успела выдать пилотам часть информации и отдать приказ на запуск.
   - Приближайтесь медленно и соблюдайте бдительность! - Напутствовала майор своих подопечных по комлинку. - Мы почти ничего не знаем о нашем враге, так что будьте втройне осторожны! Неизвестно, чем вас атакует этот Ангел, пусть даже он похож на шар. Однажды мы уже недооценили противника.
   - И тогда меня вначале едва не сварили, а потом чуть не порезали на ломтики.. - Про себя пробурчал Икари, петляя между домами.
   - Кстати, а с этой броней все нормально? - Спросила вдруг Аска. Это, кстати, первый раз, когда пилоты активировали свои Евы после их переодевания в новые комплекты защиты. - Как-то в ней непривычно. Мне сложновато в ней двигаться.
   - Никаких проблем быть не должно. - Даже не подключаясь к камерам базы я был готов поклясться, что Рицко приняла позу ученого и сверкнула своими очками. - Кристаллометаллическая псевдотканевая структура имеет более высокие защитные характеристики и, самое главное, может нести в себе некоторый заряд! Теперь вместо стандартных 5 минут на полной тяге, ваши Евы могут проработать 8 минут и 23 секунды до отключения систем. Да, бронекомплекты немного тяжелее, но проблем с подвижностью быть не должно. Некоторая скованность, скорее всего, связана с понижением твоего уровня синхронизации, Аска.
   - Ну-ну.. Зато у нашего Героя таких проблем точно нет! - Язвительности и яда в голосе немки хватило бы, чтобы потравить весь Токио-3. Упоминание ее больной темы слишком задело девушку, и она резко набрала градус агрессивности. - Не так ли, Ваше Величество, великий Синдзи-сама? Лучший на синхротестах и с самой лучшей в мире Евой, Вы же легко победите и этого Ангела и всех спасете!!!
   Юродствуя, Лэнгли даже приветливо улыбнулась Икари, вот только никто не сомневался в полной фальшивости этой улыбки. Похоже, что Аска уже вплотную подобралась к своему пределу. Систематическое падение уровня синхронизации это только подтверждает: душа и разум девушки не могут полноценно войти в резонанс с Евой из-за внутренних переживаний и проблем. И хотя системы Евангелиона построены на принципе симбионтизма, даже они не могут справиться с таким количеством проблем.
   - Обязательно! - Икари стоически перенес издевку и решил нанести ответный удар.
   - Синдзи!.. Аска!.. - Мисато поняла, что сейчас опять начнется перепалка и попыталась предотвратить приближающийся коллапс. Но все было тщетно.
   - Постой в сторонке и наблюдай. А то ведь в собственной броне запутаешься. - Милостиво разрешил Синдзи, наблюдая как лицо девушки все больше перекашивает. - Так уж и быть: покажу, как надо сражаться с Ангелами, Аска.
   - Чего ты несешь, придурок?! - Взъярилась Аска. - Это я уделаю этого засранца!
   - Яре-яре.. - Осталось только головой покачать, глядя на то, как Ева импульсивной Аски вскидывает винтовку и отправляет очередь во врага. И события завертелись.
   - Что?!
   - Исчез?
   - Аска, Рей! Снизу!!! - Крикнула Мисато, но было уже поздно: тень под ногами двух Евангелионов налилась черным цветом.. и ноги биороботов стали тонуть, медленно погружаясь в непроглядную черноту.
   - Что это за хрень?! - Аска выпустила длинную очередь себе под ноги, но пули просто увязали в смолистой тьме и погружались в нее.
   - Не могу двигаться! - Аянами пыталась высвободиться, вскарабкавшись на здание, но и оно тоже тонуло во тьме.
   - Синдзи, помоги им!
   Но Синдзи не нужен был приказ Мисато. Он уже несся между зданий, приближаясь все ближе к девушкам.
   - Наги, помоги! - Потребовал Икари, оправляя мое тело в прыжок.
   - Запросто! - Причины отказывать не было, да и мог бы я отказать своему партнеру? Приземлившись между Евами, я исторг из своего тела десяток щупалец, которые метнулись к тонущим Евангелионам и беспорядочно обвили их. Развертывание поля. - Тяни!
   Море Дирака неохотно отдавало свои жертвы. При всех приложенных усилиях, красная и синяя Евы вытягивались невероятно медленно и туго. Силен, черный колобок! Хватка та еще - порой мне казалось, что конечности Евангелионов не выдержат напряжения и просто-напросто порвутся. Но обошлось - новая броня оказалась крепче, а нарушающие всякое подобие законов физики щупы медленно, но верно вытягивали биороботов из маслянистой тьмы.
   - Синдзи-кун!
   - Почти! Поооочти!.. - Не обращая внимание на то, что мы сами увязли уже по пояс, Синдзи сосредоточенно следил, как щиколотки Ев выплывают из моря Дирака. - Есть!
   Резкий взмах отправил спасенных в полет, выбросив их из опасной зоны.
   - Неплохо сработано..
   - Ага.. - Икари отстраненно смотрел, как тьма подбирается все ближе. - Наги?
   - Ну?
   - Мы можем выбраться?
   - Вряд ли. - Чуть прикинув, честно отвечаю я. - Тут или ТУДА, вниз, или вверх. Вряд ли у NERV есть такая мощная лебедка, чтобы вытянуть мое тело, а хватку Ангела ты уже испытал. Если же я попытаюсь вырваться и разверну свое эй-ти на полную, то нас просто располовинит. Со свернутым многомерным пространном шутки плохи: нас перережет аккурат на уровне пола. Половина моего ядра, капсулы и большая часть тела улетит в тартарары, а то, что выше - останется валяться тут. Так что без вариантов.
   - Но это же не конец? Просто ты слишком спокоен. - Пояснил Синдзи, почувствовав мой интерес.
   - Твоя правда. - Соглашаюсь с веским доводом. - Да, есть кое-что, что я хотел бы попробовать провернуть.
   - Ты в своем репертуаре.. - Пробормотал Синдзи, слегка усмехнувшись.
   А тем временем мы вы глубже погружались в море Дирака, а вокруг царил кипишь. Штаб просто не знал, что ему делать, пилоты Евангелионов находились в ступоре. Почти..
   - Икари-кун!! - Синяя Ева попыталась приблизиться к тени, но наткнулась на мощную преграду из АТ-поля.
   - Все хорошо.. Рей. - Парень попытался улыбнуться успокаивающе. - Не приближайся ближе.
   - Синдзи-кун! - Крикнула Мисато. Кажется, ситуация окончательно ее добила. Женщина растеряна и просто не знает, что ей предпринять.
   - Я вернусь! Верь мне: я обязательно вернусь, Рей. - Маслянистая тьма подобралась к шее, оставив снаружи только мою голову.
   - Да, Икари-кун.. - Тихий шепот девушки было последнее, что мы услышали.
  

***

  
   Едва моргнув, Синдзи вновь очутился в причудливом внутреннем мире Евангелиона.
   - Здрям. - Поздоровался Наги, не отрывая глаз от какой-то книги.
   - И что же дальше? - Икари испытывающее посмотрел на собеседника. - Где, кстати, мы вообще? Это какое-то.. другое измерение?
   - Угу. - Буркнул альбинос в ответ. - Именно измерение. Личное внутреннее пространство. Проще говоря - мы сейчас внутри Ангела. - Книжка была захлопнута и выброшена за спину, а ее место заняла другая. - Видишь ли, этот черный шарик уникален: толщина его тела около нескольких нанометров, а положение в пространстве инвертировано. Другими словами то, что сейчас висит в небе Токио-3 - лишь отсвет.
   - То есть, - Синдзи подобрался в кресле, - тень на земле это настоящее тело Ангела?
   - Дин-доон, верно! - Не отрывая взгляда от написанного, Наги принялся водить в воздухе левой рукой по полупрозрачной конструкции. - Фактически, все это подпространство в какой-то степени и есть Ангел. Как внутренний домен у демонов. Что, кстати, довольно любопытно.
   - И в чем же смысл нашего тут пребывания? - Икари недовольно сморщился. - Все эти недомолвки очень напрягают, Наги! Более того - я наверняка заставил волноваться Рей.
   - А у вас..
   - Не меняй тему. Ты думаешь съесть его ядро?
   - Экий ты суровый. - Мельком бросив взгляд на парня, Наги чуть усмехнулся. - Как скажешь. Не угадал. Привело нас сюда мое любопытство. Есть одна любопытная задумка, и я хотел бы это попробовать. Спокойно, все совершенно безопасно - уничтожить этот теневой арбузик я могу в любую секунду. Но лучше немного повременить и изучить его поподробнее изнутри. Ах, настырный какой..
   Наги поморщился и помотал головой.
   - Что-то случилось?
   - Да все этот.. шарик надувной. Видимо, подобные моим мысли посетили и его. В данный момент это существо пытается понять.
   - Понять что? - Не понял Икари.
   - Все. Меня, тебя, наши тела и души. Это контакт, Синдзи. Вот только совершенно неудачный. - Синдзи с интересом поглядывал на морщившегося Наги. - Оно пытается связаться со мной. Вот только ничего общего с привычным общением в этом нет. Это не слова, не образы и даже не эмоции. Это какой-то информационный шум, от которого у меня ужасно болит голова. Разрозненный и хаотичный, совершенно недоступный для понимания. Странно это.. Неужели из всех Ангелов только Табрис знает алфавит?..
   - Что?..
   - Да так, мысли вслух. Короче - нас проглотили и теперь медленно переваривают, пытаясь разобрать на атомы, чтобы структурно изучить.
   - А ты? - Синдзи покосился на висящую в воздухе непонятную конструкцию.
   - А я делаю то же самое! - Весело откликнулся собеседник, вновь вернувшись к своему занятию. - Можешь пока расслабиться, Син-чан. Мы тут на пару часов как минимум, так что отдыхай пока. Кофе, чая, вина? Лимонную дольку?..
  

***

  
   - Ха, вот что бывает, когда переоцениваешь себя! - Заявила Аска, разговаривая "сама с собой" возле пилота Нулевой и запасного. - Только из-за того, что уровень его синхронизации чуть выше моего он слишком зазнался и вот к чему это привело! Решил показать мне пример, ха! Вот придурок.. Он получил по заслугам!
   Неожиданно, разглагольствования Лэнгли были прерваны молча вставшей перед ней Аянами.
   - Что?! - Набычилась рыжая. - Тебя так задели мои слова об этом самодовольном сопляке?! Ах, ну да! Как я могла забыть, он же твой ненаглядный "Икари-кун"! Конечно же, ведь вы с ним..
   Хлесткий звук пощечины оставил после себя звенящую тишину. Аска Лэнгли оторопело смотрела на совершенно спокойную Аянами.
   - Не смей так говорить. - То ли попросила, то ли потребовала Аянами и, развернувшись к немке спиной, пошла прочь.
   - Ах ты.. - Когда Аска опомнилась, Рей уже нигде не было.
   - Это действительно было слишком.
   - А ты заткнись, чертов извращенец! - Зарычала рыжая, прижимая ладонь к покрасневшей щеке. - Педикам права слова не давали!
   Нагису, который до этого момента лишь чуть грустно улыбался, на слове "педик" явственно передернуло, словно тот сидел на электрическом стуле. Поднявшись с ящика, на котором сидел, пепельноволосый безразлично пожал плечами и направился в полевой штаб. Там обсуждали способы уничтожения Ангела и спасения Евы 01. Табрис не испытывал никаких эмоций по поводу уничтожения своего собрата, но ему было безумно интересно, что же придумает его командир - Кацураги Мисато.
   А сама Мисато находилась просто в ужасном душевном состоянии. Ведь это по ее приказу Икари бросился спасать Нулевую и Вторую, тем самым увязнув в тени Ангела.
   "Я опять облажалась. В который раз!" - Думала женщина, попутно выслушивая доклады о положении войск и их цели. - "Хреновый же из меня командир.."
   Но не смотря на самоуничтожающие мысли, Кацураги заставляла себя работать. Слушать, планировать, делать выводы и строить стратегии. На основании последних данных оказалось, что тень, поглотившая Первого и есть Ангел, а черное тело в небе - его отражение, тень. Ангелы.. Существа, способные на что угодно, даже на претворение в жизнь абстрактной математической теории Дирака.. Иногда кажется, что это все какой-то безумный сон. Но это реальность, к сожалению.
   Операция по спасению Первого.. Слушая Рицко, Мисато была на грани отчаяния. Спасение именно Первого, а не Синдзи! Сбросить в измерение Ангела все имеющиеся в наличии N2-бомбы и одновременно развернуть АТ-поля Второй и Нулевого, разорвав подпространство и самого Ангела. Таким образом можно добиться того, что Евангелион 01 будет выброшен в обычное пространство. А то, что тело пилота может просто не выдержать подобного, уже не существенно! В тот момент Кацураги очень хотелось ударить свою подругу, за ее холодный и циничный тон.
   - Но как же так?! - Не выдержала майор. - Что это за "спасение" такое?!
   - Жизнь пилота не представляет интереса. - Пожала плечами блондинка. - У нас есть запасной пилот, а Ева.. - Не сдержавшись, Кацураги со всей силы отвесила Рицко пощечину. Доктор Акаги покачнулась, прикрыв ладонью горящую щеку. Тут сорвалась и сама Акаги: - Ты сама виновата, что мы оказались в подобной ситуации! Именно по твоему приказу Первый бросился спасать Нулевую и Вторую. Уже забыла?
   - Почему и ты, и Командующий так печетесь о Первом?! - Грубо ухватив Акаги за плечи, зашипела Мисато. - Что он за чудовище? Какие у вас на него планы?!! НУ?!
   - Я тебе сказала все.
   - Ложь.
   - Я сама приму командование этой операцией. - Отшатнувшись и высвободившись из ослабшей хватки майора, доктор Акаги прошла мимо подруги, нацепив на ухо переговорник.
   "Ложь". - Повторила про себя Мисато. - "Весь NERV полон лжи. Второй Удар, Проект Совершенствования Человека.. Терминальная догма и то, что в ней спрятано. Сколько темных секретов скрывается в глубине NERV?.. Секретов, о которых я ничего не знаю. А потому я не верю тебе, Рицко. Просто не могу".
  

***

  
   Синдзи весело рассмеялся, читая о том, как бедняга Харима Кенджи в очередной раз попал в переплет, пытаясь признаться в любви Тенме-чан.
   - Ох, боже.. С виду такой грозный хулиган, а.. Хи-хи.. - Парень не смог продолжать, вновь захихикав. Кто бы мог подумать, что в Библиотеке у Наги окажется целая куча манги?! Раньше Синдзи не особо интересовался подобной тематикой, но чего только не сделаешь со скуки! А эти ребята в "Школьном переполохе" все такие забавные! Ранимый в душе Харима, глупенькая Тенма-чан, ее ответственная сестра Якумо, которая видит человеческие мысли в виде иероглифов, Карасума-кун - парень ЯВНО не от мира сего, надменная, но милая Савачика.. - Хмм.. Интересно, а каково жить в манге?
   Уже часов пять прошло.. Вначале Синдзи было любопытно наблюдать за Наги, но вскоре ему стало просто непонятно, что тот делает. Обвешавшись вокруг себя всякими графиками, магическими схемами и конструкциями, альбинос постоянно что-то двигал, что-то стирал, переделывал, совмещал, удалял, чертыхался и возвращал назад, ругался сквозь зубы и крутился вместе со своим креслом не только в горизонтальной, но и в вертикальной плоскости. Нескольких часов наблюдения за этим компактным хаосом хватало, чтобы гарантировано заработать себе головную боль. Поэтому Синдзи с молчаливого согласия хозяина внутреннего мира удалился в Библиотеку, где и наткнулся на целую гору манги. Не долго думая, Икари выбрал первый попавшийся том и началось..
   "Хм?.. А это что?" - Взгляд парня зацепился за небрежно всунутую в паз книжку на одной из верхних полок. Парень прищурился, силясь разобрать текст. - "Evan..."
   - Эй, Син-чан, ты где там?
   - А.. М.. В Библиотеке! - Вздрогнув от неожиданности, отозвался парень. Все его внимание переключилось на голос Наги.
   - А, ясненько. Тогда ползи в свое тело - будем выбираться отсюда. Тут мне нужна твоя помощь..
   - Ну наконец-то! - Обрадованно воскликнул Синдзи, вскакивая с диванчика. Недочитанное название тут же было благополучно забыто...
  

***

  
   Операция по спасению.. Нет - по извлечению Евангелиона 01 была на стадии подготовки. Делались замеры, за Ангелом велось неусыпное наблюдение, в воздух поднималось все больше и больше бомбардировщиков. Но никто не знал, что в этот самый момент на месте проведения операции, но в другом срезе реальности, тоже ведется своя подготовка.
  
   - Тьма во тьме, глубина бесконечности..
   - Реальность, сокрытая за пламенем свечи, обнажённая в свете..
   - ... тень ночи, оплетающая сущее..
   Два голоса в бесконечной темноте читали заклинание. Если бы в этом измерении существовал свет, он бы играл всеми цветами и спектрами..
   - .. Ты открываешь истину, кроша на осколки явь..
   - Плоть духа, течение разума, охватывающее мирозданье..
   - .. когда приходит рассвет..
   - ... приходит и тень!
  
   В мгновение все изменилось. Висящий над городом темный шар вздрогнул всей своей массой. По разлитому по земле тенью-телом Ангела пробежала неровная дрожь, по нему пробежала судорога, сделав его объемным и заставив землю вздыбиться. Все приборы и мониторы, наблюдающие за Лелиилом одновременно взвыли: все показатели словно взбесились. Черно-белая сфера в небе пошла рябью и беспорядочно заметалась, то сжимаясь, то раздуваясь, а поверхность ее стала нестабильной. Словно какой-то шутник засунул в черный шар дикобраза и тот отчаянно пытается выбраться, пытаясь проткнуть преграду своими иголками. Это было очень похоже на.. агонию.
   А затем тень-тело, что находилось на земле, стало подниматься в воздух и стягиваться к черной сфере. Сам полосатый шар начал сжиматься и уплотняться, становясь все меньше и меньше. Тень вливаясь в него, делала еще более плотным и черным, словно впитывающим в себя свет. И, когда сфера ужалась до радиуса размеров трейлера с прицепом, произошел взрыв! Но это был не просто выброс энергии, а, скорее, словно неудержимый воздушный поток вырвался наружу из чёрного шара. Оглушительный хлопок и сильный порыв ветра. И дождь. В наступившей тишине шелестел кровавый дождь - все, что осталось от этого Ангела. И в самом центре произошедшего стояла высокая фигура Евангелиона. Его пурпурная броня была темно-бурой от крови противника, а поза внушала в душу трепет: Первый стоял, широко распростерев руки и возведя ладони вверх, словно купаясь в алом дожде. Белые отростки, выходящие из спины биоробота изогнулись причудливым образом и ярко пульсировали, став чем-то напоминать крылья.. Смотрящим на это казалось, что распахнутая пасть счастливо улыбается, а горящие зеленым светом глаза лучатся довольством. А в низком, утробном реве колоколом звучал восторг.
   Все, кто видел и слышал это, испытали ни с чем несравнимые, жуткие ощущения. Подобная картина никого не могла оставить равнодушным.
  
  
   - Тадайма, Рей...
   - С возвращением, Икари-кун...
  
  
  
  

Глава 23

   Где-то на просторах Тихого океана скрывался небольшой островок, каких много. Раньше это был приличных размеров остров, но после Второго Удара большая часть суши ушла под воду, оставив сверху крохотный пятачок земли. Но кое-что на этом острове все же было - скрытое ото всех. Используя затопленные системы тоннелей и пещер, одно из государств развернуло тут свою секретную базу. И лишь узкий круг высокопоставленных просвещенных лиц знал о ней. До недавнего времени..
  
   - Выходим на цель.
   - Принято.
   Гигантский самолет, надежно скрытый от радаров и оптических сенсоров, неотвратимо приближался к одинокому пяточку суши посреди океана.
   - Все по плану. Делаем круг над целью.
   - Есть. Начинаю отстрел блокираторов.
   Из специального паза в правой части самолёта с одинаковым интервалом времени стали выпадать некие предметы, похожие на металлическую полусферу, установленную на причудливого вида платформе. Выпав из своего вместилища, эти сферы планировали вниз и зависали на полуторакилометровой высоте. Так, сделав полный круг вокруг остова и даже несколько раз пролетев над ним, самолет построил вокруг своей цели подобие каркаса купола.
   - Установка завершена, все приборы исправны, есть отклик.
   - Тогда, можно начинать. - Решила Нии, командующая этой операцией. - Заходим на высоту десантирования.
   - Да, сестра. На курсе.
   - Активировать GN-излучатели! - Получив команду на активацию, все полусферы одновременно заработали, начав испускать в окружающее пространство сотни тысяч блестящих и мерцающих зеленым частиц, наглухо блокируя все способы радиокоммуникаций и отрезая остров от внешнего мира. - Подготовиться к десантированию.
   В темноте трюма начали загораться десятки пар глаз, а "тревожная" красная лампочка осветила множество человекоподобных силуэтов, среди которых промелькивало что-то еще более громоздкое.
  
  
   Нападение было внезапным. Просто в какой-то момент сообщение базы с внешним миром прервалась, как и вся беспроводная связь по острову. С неба стали падать какие-то мерцающие пылинки, а затем на головы оставшихся без связи охранных постов буквально посыпались гигантские человеческие фигуры.
   - Запущен протокол полномасштабного нагибания. - Провозгласила одна из фигур, поблескивая светом визоров в шлеме.
   Нужно отдать должное войскам, охраняющим базу - они быстро опомнились и вступили в бой с неизвестным противником. Затрещало автоматическое оружие, взревела боевая техника, замелькали снаряды. Вот только противник был не тем, кого можно просто так победить: каждый гигант имел на левой руке ростовой щит с полуовальной выемкой справа, а в правой руке держал тяжелый пулемет. Неторопливо и неотвратимо закованные в броню фигуры продавливали оборону базы, вынуждая обороняющихся отступать вглубь острова. Но нельзя сказать, что продвижения врага было легким: среди автопарка базы было несколько танков, которые могли пробить необычно крепкую защиту атакующих, разметывая тех в клочья. Переведенные в наземный режим зенитные противовоздушные турели тоже оказались эффективны. Руководство базы, приняв первые данные о противнике испытало шок: роботы. У уничтоженных нападающих, как было видно с камер мониторинга, не было ни крови, ни плоти. А в разорванных останках был только металл. Но когда казалось, что у защитников есть шанс отбить нападение, враг ввел новый козырь.
  
   Стремительно падая с неба и тормозя в считанных метрах от земли, на остров спустились Мобильные Доспехи. Их было немного, всего девять единиц, но этого было вполне достаточно. Это были антропоморфные машины с каплевидным туловищем-кабиной, высотой чуть больше трех с половиной метров. Сзади, на уровне поясницы и щиколоток располагались маршево-тормозные двигатели, а за плечами - маневровые крылья. Летать полноценно МД не могли, но мощности движков вполне было достаточно, чтобы преодолеть сложные препятствия или совершать стремительные рывки вперед. Каждый доспех нес на себе двойное вооружение, закрепляемое на плечах: пулеметы Гатлинга, автоматические гранатометы или многоствольные ракетницы. Помимо всего прочего, МД имели встроенное в корпус вооружение в виде двух мелкокалиберных пулеметов, а так же мощные руки-манипуляторы, которые так же могли использовать специализированное вооружение. Защита пилота и самой машины обеспечивалась толстой броней и энергетическими полями низкого разряда, хорошо держащих удар крупных калибров и существенно ослабляя более опасное оружие. Но, при всех своих плюсах, мобильные доспехи имели и недостатки, а именно: ограниченный боезапас и высокая энергозатратность. Кинетические щиты, встроенное вооружение и полетные двигатели потребляли просто неимоверное количество энергии, так что реального ресурса машины хватало примерно лишь на час активных боевых действий.
   Эти боевые машины стремительно пересекали поле боя, методично уничтожая тяжелую технику и зенитные точки обороняющихся, резкими маневрами уходя с линии огня или просто перепрыгивая бронетехнику и нанося удары в спину.
   Войска обороны были вынуждены отступить, оставив плацдарм врагу и, скрывшись в недрах подземной базы, готовились дать отпор. Руководство базы всерьез подумывало о эвакуации, но связь с внешним миром не было, а подводные лодки... В подземных доках была только одна малая субмарина скрытого проникновения, но вряд ли враг, обнаруживший их базу, не предусмотрел наличия подобного пути спасения. Но прежде чем руководство успело что-либо предпринять, началась атака совсем на другом уровне. Компьютер базы попытались взломать! Притом все происходило так стремительно, что фаерволы просто не успевали отбить все поползновения. Неизвестный хакер умело взламывал слой за слоем и вскоре добрался до некоторых участков управления. Видимо, противникам нужны данные о ходе исследований. Это было плохо, очень плохо. Вторженец первым делом занял те участки системы, что отвечают за хранение данных и систему самоуничтожения, и стал возводить там свою защиту. Техперсонал всячески пытался отбить захваченные сектора, но пока этого не получалось. Ангар с подлодкой был заблокирован, отрезая единственный путь спасения.
   Вскоре начался штурм. Первой волной шли Пафосные Превозмогатели, продавливая своими телами оборону и возведенные наспех баррикады, а уже следом за ними двигались Сороритас, прочесывая внутреннюю территорию базы. Можно сказать, что обороняющимся повезло лишь в том, что приказа уничтожать всех подряд не было, а потому ни ПП, ни клоны не стремились добивать раненых. Научный и технический персонал сгонялся в одно место, а военные и руководство базы - в другое. Каждого предварительно обыскивали на предмет любого оружия или подозрительных предметов.
   Секретная военная база была полностью захвачена за сорок три минуты.
  
  
   - Нужно срочно доложить Наги-сама. - Одна из клонов кивнула головой в сторону предмета обсуждения.
   - Сестра права. Мы и не предполагали, что найдем здесь нечто подобное.
   - По цели было слишком мало данных. - Медленно произнесла Вторая. - Только лишь то, что она существует и примерное месторасположение..
   - Поэтому нам и приказали по возможности не уничтожать персонал. - Согласилась еще одна девушка. - Но теперь все становится понятным.
   - Да.
  
   - Ммм... Удивительно. Хотя, я предполагал нечто подобное. - Проекция альбиноса в задумчивости почесала подбородок. - Ну, зато это полностью подтверждает мою теорию! Ладно, девочки мои, вы готовьтесь к эвакуации и вешайте якоря, а я обеспечу площадку и переброску. Базу заминировать, всю информацию упаковать, техническую аппаратуру и все, что гвоздями к полу не прибито - приготовить к транспортировке. То, что прибито - оторвать и тоже готовить. Персонал спеленать, усыпить и на тележки. Этого парня тоже берем с собой - не пропадать же добру, правда?
   Еще раз окинув довольным взглядом высокую фигуру Евангелиона, Наги исчез, а проекционный шар отключил иллюзию. Получив указания, клоны Аянами принялись действовать. Предстояло сделать очень много, а времени мало - вскоре хозяева должны заметить, что их секретная база не подает отчетов.
  

***

  
   - Мои милые, красивые и умные девочки! - Говорил свою речь Наги, прохаживаясь мимо ровного строя Сороритас. Здесь и сейчас присутствовали все клоны Аянами. - Вы молодцы! Сделали все быстро, качественно и без потерь. Девочкам из Конструкторов мое отдельное восхищение - прототипы Мобильных Доспехов оказались эффективны в скоротечных и стремительных боях. Вы просто умницы, да! Все вы! Особенно радуют захваченные трофеи, которые оказались очень ценными. Знайте - вчера мы ощутимо прищемили кое-кому наглые лапы, которые тянулись куда не надо. Подводя итог - в общем и целом, все прошло просто прекрасно! - Оратор помолчал, посмотрев на девушек. Все они очень внимательно слушали Наги, а похвала была приятна. Тем более - похвала заслуженная. Это понимали и они сами, и Наги. - Но хватит об этом. Перейдем к тому, для чего я попросил всех вас собраться сейчас здесь. У вас новое задание, и на него отправитесь вы все!
   Клоны Аянами мельком переглянулись между собой, но промолчали.
   - Переброску обеспечу я лично. - Начал разъяснять детали Наги. - Задачей вашей будет обосноваться в одном месте и пробыть там некоторое время. Цель - небольшой остров посреди океана. Все остальное узнаете уже на месте. Спецоборудование, припасы, спецодежду и прочие "расходники" вы получите по прибытию на место. В общем-то, вот и все, что я хотел сказать. На сим - все, сбор через полчаса.
   И уже ровно через двадцать минут большой зал, выбранный для открытия портала, был заполнен сотней девушек. Каждая была одета в стандартный защитный костюм и имела с собой личное оружие. Так же им в распоряжение отдавалось два десятка големов-роботов линейки "ПП" в качестве поддержки. Куда же их собирается отправить Наги-сама? Брать МД распоряжений не было, а это значит, что в будущей миссии громоздкие габариты машины будут только мешать.
   И вот, время настало. Альбинос занял место в основании гигантской звезды и стал открывать портал. Те из Сороритас, что избрали своей специализацией магию, алхимию и прочие типы манипулирования различными энергиями знали, что для открытия подобного пространственного прокола, способного пропустить через себя более сотни человек, требовалось невероятное количество энергии. Обычно для подобного используются накопители, которые быстро заряжаются благодаря Сердцу Черной Луны, но сейчас они были почти полностью разряжены вчерашней транспортировкой, а потому энергию давал сам Наги. Многих уже давно интересовал один вопрос - кто, или что такое их создатель и командир? Хотя бы раз, но каждая Сороритас задавалась этим вопросом. Широкий спектр возможностей и часто странное и нелогичное поведение многих ставили в тупик..
   - Отлично, все готово! - Провозгласил альбинос. - Отправляйтесь. Удачи вам.
   Вначале в зев сияющей арки вошла двойка роботов, а следом за ними отправились первые Сороритас.
  
   Ярко светило солнце, алая вода накатывала прибоями на золотистый песок берега, мягко шумели листья деревьев, покачиваясь от легкого ветерка. Где-то вдалеке перекрикивались птицы. Портал беззвучно закрылся за спиной у последней пары Сороритас. Прибывшие внимательно изучали место прибытия: солнце, песок, вода.. Ничего подозрительного. И не скажешь дальше, что вскоре тут будет.. Что? Многие из сороритас с интересом поглядывали на десятки различных контейнеров, складированных неподалеку от берега. Каждый железный ящик нес их маркировку: копье Лонгиния на фоне Черной Луны.
   - Что.. это? - Недоуменно спросила одна из клонов, вскрыв первый попавшийся ящик. - Это не похоже на оборудование..
   - И здесь что-то странное! - Отозвалась другая девушка, тоже открывшая один ящик.
   - Нашла! Тут наши инструкции. - Двадцать девятая вскочила на один из ящиков и помахала в воздухе блокнотом. Очень быстро импровизированную трибуну окружили другие клоны: всем было интересно узнать, что же у них за задание. Чуть кашлянув в кулачек, Никью начала читать вслух: - "Если вы читаете это письмо... Кхм, нет - это из другой оперы. Дорогие мои Сороритас! Поздравляю вас с прибытием на место назначения! Кодовое название "Toy box". На этом отдаленном острове нет ни диких хищников, ни врагов, ни секретных баз, этот остров не имеет какого-либо стратегического значения. Зато тут есть.. Солнце! Море! И Песок! Вы очень много работали в последнее время, так что я решил, что вам просто необходим небольшой отдых. Так отвлекитесь же от повседневных забот! Расслабляйтесь, отдыхайте, наслаждайтесь. В контейнерах вы найдете все необходимое для этого. Считайте это своим новым заданием. Соответствующие инструкции прилагаются тут же. Ну, вроде бы все! У вас в распоряжении два-три дня. Оттянитесь по полной!"
   И в конце смайлик: карикатурная улыбчивая рожица Наги, показывающая пальцами знак победы. Двадцать девятая оторвала взгляд от блокнота и недоуменно посмотрела на собравшихся, которые таким же взглядом смотрели на нее и друг друга. Девушки были в растерянности: они были готовы ко всему - от постройки форпоста до очередного налета на военную базу, но.. отдых? Вот уж точно - сбивать с толку Наги умеет. И, как бы то ни было, в письме было точно указано, что как минимум несколько дней никакой связи с внешним миром у них не будет..
  
   - Это что?
   - Купальники.
   - Не слишком ли?..
   - Наги-сама любит разнообразие.
   - Вот уж точно. - Пятьдесят второй было от чего негодовать: ее купальник был больше похож на скрепленные кольцами тонкие нитки.
  
   - Еще не все? - Удивленно спросила Сорок четвертая, глядя на непонятную кучу тряпья и металлических труб.
   - Конструкция слишком упрощенная. - Повинилась девушка из команды, которая собирала палатки. - Неприемлемо.
   - Сестра, ты разработала опорно-двигательную систему для наших МД, но не можешь собрать простую палатку?!
   - Не ругайся на сестру, сестра. - Поспешили на помощь сконфуженной девушке другие сороритас из Конструкторов, все как одна одетые в школьные купальники.. Надо отметить, что благодаря врожденному обоюдному восприятию, говоря "сестра", клоны всегда понимали о ком идет речь, даже если речь идет о разных сороритас. - Просто мы привыкли работать со сложными механизмами.. А сестра очень быстро увлекается и может случайно из простого сделать сложное.
   - Хммм?.. Все с тобой ясно, сестра. - Все девушки слегка улыбнулись.
  
   - Куда это?
   - Несите на кухню.
   - Угусь.
   Вначале девушки были слегка скованы немного непривычным занятием, но быстро вошли в ритм беззаботной суеты. В боксах обнаружилось множество многоместных палаток, шезлонгов и пляжных зонтов, а так же целые горы различных купальников и множество других вещей. Быстро была развернута "полевая кухня", к которой послушные робоголемы оттащили все продуктовые запасы, и часть девушек, из тех, у кого это получалось лучше других, занялись готовкой. Другие бросили свои силы на построение небольшого палаточного городка. И, когда все было сделано, и стало нечем себя занять, сороритас принялись отдыхать. Было немного непривычно, ведь раньше они все свое свободное время тратили на тренировки и совершенствование своих навыков. Но вскоре чувство неуютности отступило, позволив девушкам ощутить всю прелесть ничегонеделанья. Многие из них вначале не знали, что им делать, а потому обратились к пункту "инструкции и предписания" из злополучного блокнота. Те были... своеобразными. На страницах предписаний, карикатурные чибики-Аянами, плавали с надувным кругом, стоили песочные замки, загорали на солнце и "кушали вкусняшки". И все картинки с соответствующими комментариями. Впрочем, ни у одной из клонов не возникло и мысли, что Наги над ними издевается: они уже давно привыкли, что их создатель - человек довольно.. своеобразный и почти не обращали на подобные его выходки внимания, принимая такое поведение за норму.
   Итак, примеры были получены, и девочки начали, наконец, развлекаться. И постепенно, со временем, их развлечения начали набирать обороты. Купание, пляжный волейбол и всякие шуточные соревнования оказались неожиданно интересными для сороритас.
  
   - Как тепло... - Поделилась впечатлениями загорающая девушка.
   - Да... - Согласилась с ней другая. - Так приятно..
  
   - Сестра, ты слишком много тренируешься.
   - Разве? - Сан недоуменно попыталась осмотреть саму себя. Да нет - все было в порядке.
   - Да. У тебя такие мускулы..
   - Мы же одного типа, сестра. Если будешь тренироваться - они станут такими же.
   - Нет. В журналах пишут, что интенсивные тренировки уменьшают грудь. - Ни-ни поправила сползшие на нос солнцезащитные очки.
   - А это важно? - Недоуменно спросила Третья, прикрыв свой бюст руками.
   - Кажется... - Обе не сговариваясь посмотрели в сторону Шестидесятой.
   - Ч-что?.. - Из-за особенностей купальника ее грудь казалось больше..
  
   - Что это у тебя, сестра? - С любопытством поинтересовались девушки у что-то жующей Нитцу.
   - Арбузик. Хрум-хрум-хрум. Вкусный! На кухне взяла. Там еще много. Хрум-хрум..
   - Ясненько. Тогда мы тоже возьмем..
  
   Нечеловеческий крик, преисполненный душевной тоски, боли и страданий разнесся над куполом Геофронта. Кадзи Рёдзи был в трауре - кто-то разорил все арбузные грядки!
  

***

  
   В это же самое время в Токио-3 шел ливень. Капли завесили город стеной воды и наполнили его непрекращающимся монотонным шумом.
   - Мьяя~
   - Ну-ну, иди ко мне. - Сидя под зонтиком, зазывно протягиваю руку и жду. - Ну же! Я не обижу.
   - Мяяаа~ - Трясясь всем телом то ли от холода, то ли от страха, из-под скамейки опасливо высовывается мокрый комочек шерсти. Совсем тощий и замызганный котенок подозрительно обнюхал мои пальцы. Эх, как жаль, что я не взял с собой ничего съестного! Услышав его жалобное мяуканье из-под парковой скамьи, я просто не смог пройти мимо.
   - Ну вот и хорошо. - Слегка нагреваю воздух вокруг себя, и котейка буквально вприпрыжку забегает под мой зонт.
   - Мияяууу?.. - Жалобно пискнуло чудо, смотря на меня умоляющим взглядом разноцветных глаз: голубым и зеленым.
   - Ну что с тобой поделать?.. - Вздыхая, говорю я и, взяв зверька за шкирку, прячу его у себя за пазухой. Ну не могу же я оставить это чудо мокнуть под дождем! Прижимая к груди трясущийся (и царапающийся) комочек, я направился дальше. Ведь не просто так я вышел в ливень этим днем. Ага, вот она.
   Совершенно не обращая внимания ни на дождь, ни на то, что вся одежда промокла до нитки, Сорью Аска Лэнгли стояла посреди парка. Слипшиеся волосы скрывали ее лицо, а поникшая фигура выражала подавленное состояние, в котором находилась девушка. Сегодня она на тестировании она показала свой наихудший показатель и, что самое страшное для нее, не смогла активировать Еву! И, как добивающий удар - назначение Командующим на ее место запасного пилота - Нагису. Это было для Аски сокрушительным ударом, который уничтожил ее мир. Ненужная, бесполезная, не могущая пилотировать. Для девушки это было сродни смертью, ведь она считала пилотирование своим смыслом, тем, что делает ее особенной и дает уверенность в себе. Хах, все-таки от Табриса есть польза..
   Девушка даже не шевельнулась, когда я накрыл ее зонтом. Никакой реакции. Я стоял и ждал, но ничего не происходило. Наклонившись и отведя в сторону мокрую челку, я увидел совершенно пустой и ничего не выражающий взгляд. Похоже, что черная депрессия полностью овладела душой немки, и она замкнулась в своем разбитом на осколки мирке. Слишком глубоко, слишком темно.. Ну что ж.
   - Если будешь стоять под проливным дождем - замерзнешь и простудишься. - Реакция - ноль. Впрочем, кто сказал, что это будет легко? Взяв совсем не сопротивляющуюся Аску за руку, я повел ее за собой. Лил дождь, где-то вдалеке беззвучно сверкала молния.
  
   Я привел Аску в квартиру Майи. Других мест просто не было - как-то упустил из виду этот момент и привык обитаться здесь. Так, первым делом избавиться от мокрой одежды - нечего ковры мочить. Снимать прилипающую к телу одежду - то еще наказание, если, конечно, нужно оставить ее целой.. Потом я закутал нагую деву в полотенце и усадил в кресло, всунув в руки чашку с горячим чаем, после чего занялся вторым своим найденышем. Несмотря на все свои протесты и истошный вой, котейка была безжалостно искупана и высушена, после чего выглядела намного презентабельней. Ее мех, - котенок, кстати, оказался девочкой, - на самом деле был белым с едва-едва заметным розоватым отливом. Хм, интересно - это природный окрас или и тут Сердце отметилось? Впрочем, скитаясь по реальностям, я уже давно перестал зацикливаться на таких вещах, как цвет глаз и волос.
   - Ну-ну, хватит царапаться, зараза разноцветная. - Смотрю на вцепившуюся в запястье кошку. - Мне все равно не больно - болевой порог моего тела слишком велик для пары царапин. Эх, ну слазь? Ну и ладно!
   Берусь за шкирку и просто стаскиваю кошку с руки. Немного неприятно, но царапины уже затянулись. Впрочем, кошка быстро забыла про свою помывку, как только я поставил перед ней блюдечко с замоченным в молоке хлебом. Изголодавшаяся котейка набросилась на угощение трясясь всем телом и совершенно забыв об окружающем мире. Ну вот и хорошо, вот и славно. Пусть лопает на здоровье, няшечка. О! Так я ее и назову - Няшка.
   Так, а что у нас с другой промокшей кошкой?.. Без изменений. Вот же проклятье, чтоб его. Ладно, буду действовать решительно! Так, где-то тут она была.. Ага, нашлась, родимая! Помнится, прикупил эту бутылочку с вином месяца два назад. Вот только кагорчик оказался дюже крепленый, что Майя-тян захмелела уже с двух фужеров. Моя скромная крошка, как оказалось, имеет слабую сопротивляемость к алкоголю, так что напиток был явно не для нее. Я? Ну, тут даже проще - моим телом просто не предусмотрена такая функция организма, как алкогольное опьянение. Также как и отравление, облучение, токсикация и прочие "радости" жизни. Так что я просто не знаю, как себя напоить - даже если все естественные жидкости тела заменить на спирт, это тело просто умрет, но не опьянеет. Но вкус я чувствую, так что винцо идет неплохо. Так, пару капель... Хотя.. Взглянув на сидящую в прострации девушку наполняю бокал до краев, после чего вливаю рубиновую жидкость в горло Аски, заставляя выпить. Есть контакт! Проглотила, закашлялась, в глазах появился огонек осмысленности.
   - Кх-кх!.. Чт.. кх!.. - Забормотала немка, непрерывно кашляя от жжения в горле.
   - Ну вот и славненько. - Довольно покивал я, глядя на девушку. Та как раз силилась понять две вещи: где она и что происходит? - Пришла в себя, Аска-чан?
   - Кхх!.. Ты... гхм.. кто? - Непонимающе воззрилась на меня девушка. - Почему я.. - Хммм, видимо сопротивляемость алкоголю у немки еще меньше, чем у Майи. Или это оттого, что она шаталась по городу почти половину дня и ничего не ела? Но факт налицо - вино уже деликатно стучится девушке в голову. Речь ее стала вязнуть, - г-голая?!
   Осознав последний факт, немка вся вспыхнула и захотела влепить мне пощечину. Ха, для ее маленькой ладошки - весьма сильно получилось. Вот только я подобную наглость с рук ей не спустил! Бить, конечно же, не стал, но вот поцелуй в губы посчитал своей законной компенсацией. Завязалась забавная борьба: меня пытались ударить и даже укусить, а я активно не ударялся и не укусывался. В итоге победил я - прижав рыжую к спинке дивана и заняв ее зубастый ротик очень приятным занятием.
   Хм, мне кажется, или в последнюю минуту она не сильно-то и брыкается? А, нет. Стоило только расслабиться, как меня ухватили за волосы. Дернули назад, я поддался, но утянул за собой и Аску. Вновь занимательная борьба, только в этот раз с перекатами по полу. И опять моя взяла! В этот раз мне удалось зафиксировать руки девушки и своими руками, а ноги придавить своими.
   - А ты дикая.. - Улыбаюсь. Мне действительно это нравится - в ней столько энергии. Шипит проклятья пытается сбросить меня с себя, но получается слабо.. Ну да ладно. - Я давно за тобой наблюдаю, Аска. Резкая, дерзкая, гордая, острая на язычок.. Это будет интересно - приручить тебя.
   Вот он - момент! Слабое ментальное давление, и я буквально слышу, как барьер отчуждения, отрезающий душу девушки от всего мира, с громким хрустом лопается, рассыпается осколками. Больше ничто не скрывает душу Аски - она обнажена. Все ее страхи, комплексы, сомнения... Все это теперь сверху. Осталось только уничтожить.
   - Ты была глупой гордячкой, отрицающая все, что не касается тебя. Но не волнуйся.. - Погладил ее по щеке и едва уберег пальцы от белоснежных зубок девушки, - я тебя перевоспитаю. Вот увидишь - тебе может даже понравиться.
   Это стало той последней каплей, что стала причиной водопада. Рыжая немка как-то судорожно всхлипнула и... разревелась. И не просто разревелась - это была самая настоящая истерика. Неконтролируемая, неостановимая, преисполненная боли и обиды. Вот и все - ее прорвало. Теперь осталось дать время успокоиться самой. А дальше.. а дальше будет дальше.
  

***

  
   Майя возвращалась домой поздно - слишком много работы в последнее время. Так много, что иногда приходится оставаться в Геофронте на всю ночь и досыпать несколько свободных часов в пустующих комнатах для персонала. Но сегодня повезло - девушка смогла все закончить и вырваться домой! Наконец-то можно будет принять ванну и понежиться в родной кроватке. И.. Майя смутилась от пришедшей мысли - слишком уж непристойной она показалась девушке.
   Щелкнул замок, и девушка наконец-то переступила порог своей квартиры. Внутри было темно, и только где-то в спальне горел свет.
   "Странно, что Наги-сан не встречает меня, как обычно." - Подумала Майя, проходя в дом. Она сразу направилась туда, где горит свет. - "Наверное, спит?"
   Но то, что Майя увидела в спальне, ввело ее в глубокий ступор. Наги не спал. Более того - он был не один! В изголовье кровати сидела молодая девушка. Разум Майи какими-то урывками стал воспринимать и вырисовывать увиденную ею картину.
   - О, Майя-тян, ты наконец-то вернулась! - Как всегда приветливо улыбнулся застывшей в шоке девушке Наги. Он как-то незаметно успел приблизиться к Майе и даже зайти за спину, крепко обняв. - А мы тут развлекаемся по мере сил..
   - А.. - Майя не знала что сказать, все слова как-будто застревали в горле. Медленно она приходила в себя и смогла осознать то, что видит. На кровати на животе лежала какая-то девушка. Одетая в ее одежду, она была связана по рукам и ногам, а во рту был кляп. Она плакала и тихо подвывала.
   - Ум! Ууум!.. - Попыталась что-то сказать связанная и Майя с холодком в душе узнала в ней Аску Лэнгли. Новый шок.
   - Н-наги-с-сан... Что?.. - От испытанного потрясения к Майе вдруг вернулась потерянная речь.
   - Да так.. Нашел на улице бродячую кошку и решил сделать домашней. - По голосу было понятно, что альбинос усмехнулся. - Но для этого ее надо приручить.. И как же кстати, что ты пришла так вовремя, Майя.
  

***

  
   Интересная вещь - человеческая психика. Она таит в себя множество тайн и загадок, а так же невероятное разнообразие самой сути восприятия мира. Кладезь и суть всего. И сколько может быть с психикой проблем, столько и способов их устранения. Самая большая проблема человечества - стресс. Он повсюду, он - неотъемлемая часть общественной жизни, он неизбежен и пагубен. За свою историю человечество придумало много методов избавляться от стресса: развлечения, алкоголь, медицинские препараты.. Но одним из эффективнейших способов является действо, идущее с человеком бок о бок с начала его существования. Секс. Курьез, причуда человеческой психики, но именно "ритуал продления себя в потомках" является одним из лучших способов борьбы с невидимыми ранами. Как говаривал один злоязыкий остряк: "Все лишние мысли из головы нужно вытрахивать!". Это звучит грубо и вульгарно, но именно эти слова несут в себе всю сокровенную суть.
   Текущая ситуация была сродни высказыванию. Чтобы разом избавиться от всего того негатива, что скопила в себе Аска, ей необходима мощная психоэмоциональная встряска. И чем сильнее она будет - тем лучше. Пока было время, я быстренько переодел рыжую в одежду Майи, так как другой сухой не было. Ну а дальше.. Дальше был, так сказать сам процесс, в том смысле, что я вдумчиво и основательно принялся "перевоспитывать" Аску, давая, по сути, простые упражнения. Например - быть вежливой и приветливой.. Как и ожидалось - после "отходняка" истерики, девушка была с норовом и агрессия из нее так и сочилась. Тогда вместо "пряника" шел кнут. В смысле - именно кнут в физическом своем обличии. Как говорили встарь - "Ум можно вбить и через задние ворота!".
   И тут, в самый разгар очередного раунда, домой вернулась Майя. Как раз вовремя! Так, не давая своей женщине опомниться от увиденного в спальне, я без раздумий привлек к ее к своему занятию. В качестве наглядного пособия, так сказать. Это было очень волнительно, в особенности для самой Майи. Ее робкие протесты были сметены моей настойчивостью, и вскоре наступило время новой части ночного действа. Я специально делал так, чтобы рыжая видела все - каждое мое прикосновение, во всех подробностях смогла рассмотреть, как я ласкаю Майю в виде поощрений за послушание, видела каждый момент нашей игры. Майя очень сильно стеснялась и была крайне смущена, но ничего не могла поделать с моим настойчивым напором. И хотя Аска пыталась отвернуться, но ее взгляд все равно невольно обращался в нашу сторону, а я старался сделать так, чтобы немка могла рассмотреть нас во всех подробностях.
   - Понравилось? - Спросил я у немки, когда Майя обессиленно затихла на кровати.
   - Мм.. - Тихо промычала девушка и резко отвернулась.
   - Врушка. Но твое тело не может мне соврать. - Одного легкого прикосновения было достаточно, чтобы по всему телу Аски прошла волна дрожи. Похоже, что она очень возбудилась, наблюдая за нами. Как же порой странно и нелогично человеческое подсознание. - Но... Я тебя огорчу - с тобой я такого делать не буду..
   - Уу-у-уум! - Девушка вскинулась и гневно посмотрела своими синими глазами на меня. И все же, в ее упертостии гордости есть своя привлекательность. Вот только этих качеств у нее чересчур много, к сожалению.
   Это была лишь прелюдия, подготовка к основному действу. Сейчас я балансировал на грани, что отделяли Аску от полного слома. Ломать ее окончательно - было слишком недальновидно и означало потратить много времени на приведение в нормальное состояние. Это было не нужно, более того - противопоказано. Но в то же время - в подобном случае наилучший эффект мог иметь только грубый и быстрый, универсальный в своей простоте. Был бы случай другим - и действовал бы я по-другому. Так или иначе, но "проект воспитания Аски Лэнгли" вступил в активную фазу. Буду воспитывать в ее душе добро и приветливость путем кнута, иногда - пряника, и душеспасительных бесед.
  
  
  
  
  
  

Глава 24

   Под потолком парили слова. Эти слова крутились на манер спутников вокруг своих "планет". Я внимательно вчитывался в них и вносил свои коррективы по мере хода мыслей. Так, к одному из ядер, именованным "Икари Гендо" поплыла надпись: "Хитрый план?" и заняла свое место в хороводе. Десятки стрелок связывали эту позицию и множество других, пытаясь сложиться в нужную картину понимания. "SEELE = Комплиментация" и знак утверждения. С этими старперами все ясно и так - идеи фикс не лечатся, по себе знаю. Так же особое место в хаотичном списке связей, причин и следствий занимало ООН, МАРДУК, и прочие действующие лица. Все-таки план Гендо слишком глубок для быстрого понимания. Перестроить Комплиментацию под себя? Возможно, но слишком грубо для очкарика. Он должен задумать что-то еще! Японский NERV имеет отличную защиту, мощные производственные мощности, которые не используются сейчас, а также является центром всего происходящего. Не слишком ли мелко для Икари, человека, который в итоге обдурит всех, просто взяв и превратив всех людей на планете в желтый суп? Вернуть Юй? Тоже не катит. Может раньше это и было его целью, но сейчас - даже и не знаю. Ххмм.. Сейчас мне даже немного жаль, что я потратил свой абсолютный приказ гиасса на невинную просьбу: не обращать внимания на "мелкие" странности, что творятся в городе и Геофронте и не придавать особого значения некоторым событиям. Но зато теперь я не скучаю, пытаясь разгадать всю подоплеку замыслов Командующего. Успехи есть, но ясности пока ни на грош.
   Пока что события в мире идут своим чередом: Синдзи и Рей милуются, что откровенно радует; Каору-Табрис прячется от Хапсиэля; Четвертую Еву еще не доставили в Японию.. Сороритас вернулись из трехдневного отпуска. Хороши! Бледность кожи ушла, сменившись легким, а у некоторых и не очень, загаром, вид имели здоровый и отдохнувший. Просто душа радуется, глядя на них.
   Но и без того дел было навалом. Спертый с секретной базы Евангелион подтверждал все мои предположения - этого парня уже завершили и даже пилота подыскали! Но вот только ни маркировки, ни нумерации.. NERV этот Евангелион не предназначался, но и на представителя Серии он похож не был. Непрозрачно намекает, не правда ли? Как знать - если бы Синдзи не устроил в конце сериала новый Удар, то ситуация могла бы развернуться совсем иным образом. Ева - слишком мощное оружие, чтобы проигнорировать его наличие у какой-нибудь одной страны. А человеческая натура так непостоянна.. Просто в той, уже никогда не произойдущей истории, войска других стран просто не успели намекнуть Японии в ультимативной форме, что после победы над Ангелами, подобные игрушки им уже не нужны. А дальше варианты: либо передать Евангелионов ООН, либо уничтожить. Но вот фигу им всем! По обоим вариантам. Пусть только попробуют гавкнуть в мою сторону - а уж я-то им отвечу!..
   Ах, да, чуть не забыл! Аска медленно, но верно исправляется. По сути это не так уж и сложно, когда правилам хорошего тона учат 24 часа в сутки. В NERV по этому поводу кипиша не было - Майя рассказала Кацураги, что взяла Аску к себе на проживание, и что та не хочет возвращаться. Конвой девушки, уже в тот день прошедшие мою обработку, с готовностью подтвердили каждое слово Майи-тян. А уж там.. Не буду скрывать, что порой я был жесток, иногда даже чересчур, но мое поведение оправдывали результаты: уже сейчас Аска ведет себя более смирно и даже огрызается реже. Но гордость у нее осталась, что она периодически демонстрирует, и что не может меня не радовать. Но из дома я ее пока не выпускаю, чтобы не прерывать воспитательный процесс. Эх, все бы хорошо, но "хардкорные" действия не мой конек.. Интересно, возбуждающе, и так далее - да, вот только все равно не мое.
   Так же я часто зависал в лаборатории, которая была оборудована в той же Терминальной Догме. Вопрос с энергетикой для многих задумок стоял весьма острый. Например, девочки таки смогли собрать полноценный Солнечный Горн по теории солнечной энергетики Элориай Шремберга, но его мощности все равно не достаточно для питания Евы. Сейчас идет разработка специального шлюза с возможностью использования нескольких движков одновременно. Не "Гандам-дабл-0", конечно, но по расчетам 2-3 GN-двигателя должно хватить для работы Евы на пределе мощности в течение четырех-пяти часов. А больше и не надо, в принципе. Вот только систему энергопитания придется переделывать основательно в любом случае. Та же проблема была и у мобильных доспехов Сороритас - расходы энергии слишком велики, а дозаправка прямо в бою будет весьма затруднительна. Так что я запирался в лаборатории и пытался с помощью алхимии получить самый энергоемкий элемент, из знакомых мне - сакурайдат. Было время, я изучал этот преинтереснейший минерал, так что его химические параметры я знаю досконально. Вот только получить их - задача нетривиальная, даже с использованием алхимии. По прикидкам, понадобится где-то с полсотни последовательных преобразований различных минералов и химических элементов, чтобы получить желаемое. Да даже философский камень получить легче! Но делать нечего - без хорошего энергетического топлива дальнейшие мои планы будет сложно осуществить.
   - Мм.. Ну а ты что думаешь обо всем этом? - Спросил я, повернувшись лицом в лево. Развалившаяся на моем плече Няшка лениво мяукнула и махнула хвостом. - Ну, я бы тоже рад на все забить, вот только это не наш метод.
   - Мммрряя~ - Поддакнула котейка, подставляя шейку для почесушек. Ну что поделать? Пришлось чесать. Так, что у нас там дальше? Ага, заряды для химического лазера. Ну, это мы производить сможем - пара алхимических кругов, и лазерные винтовки в случае чего у нас будут..
  

***

  
   И опять в Геофронте ЧП. При тестировании наконец добравшегося до Японии Евангелиона 03 произошло непредвиденное: Ева оказалась захвачена Ангелом и при активации произошел сильный взрыв. Что стало с группой тестирования и пилотом - неизвестно, но захваченная Ева уже была на пути в Геофронт. Ей на встречу выдвинулись все три Евы NERV, с приказом уничтожить Ангела. Вот только никто из них не знал, что из себя представляет новый враг.
  
   - Какого?.. - Синдзи на мгновение показалось, что у него галлюцинации. - Но это же Ева!
   - Хмм... - Многозначительно протянул Нагиса Каору, пилот Юнита 02.
   - Жду указаний. - Рей как всегда была лаконична.
   - Наги, какого черта?.. - Тихо зашептал Икари младший, обращаясь к своему Евангелиону.
   - Видимо Ангел заразил собой Еву при транспортировке. - Икари почувствовал, как его невидимый собеседник пожимает плечами. - Хитрый ход. Будь она активирована в Геофронте и "привет"!
   - Это не Ева. - Пилоты услышали сухой голос Икари Гендо. - Это Ангел. Уничтожить его, немедленно.
   - Вы что, с ума сошли?! Там же пилот! - Вознегодовал Синдзи. Повинуясь его желанию изображение вычленило и приблизило нужный участок тела враждебной Евы, откуда торчала наполовину выдвинутая Капсула. - Рей, не стреляй в него! И ты, Каору-кун, подожди. - И уже не для всех: - Наги..
   - Пятый был выбран из твоего класса, так как все там кандидаты в пилоты. Момент.. Ого, не ожидал!
   - Ну?!.. - Нетерпеливо произнес Синдзи, следя за черной фигурой на горизонте. Это не могла быть Аска, так как ту не допустили бы до активации нового юнита с ее-то проблемами.. Так что Лэнгли осталась в штабе в качестве наблюдателя. Но кто мог быть пилотом в таком случае?!
   - Хораки Хикари-тян, Староста! Син-чан, я сам в шоке - без шуток.
   - Это неподчинение приказу, пилот Икари. - С едва скрытой угрозой в голосе произнес Командующий. - Аянами, Нагиса! Приказываю вам атаковать Ангела!
  
   - Отказываюсь. - Прозвучал бесстрастный ответ пилота Нулевого. Это прозвучало так неожиданно и невероятно, что все в командном центре на секунду застыли. Аянами, которая была исполнительна во всем, вдруг отказалась выполнять приказ! Приказ Командующего!!!
   Фуюцки с едва заметной иронией посмотрел на спину своего бывшего ученика и партнера по шоги.
   "А ведь я предупреждал.." - С каким-то странным довольством подумал старик.
   На Командующего было страшно смотреть. В прямом смысле - страшно: ни один из работников штаба даже не обернулся на командный уровень, но все почувствовали, как оттуда пришла ледяная волна. Хоть сам Командующий и не пошевелился, а привычная поза скрывала его лицо, все осознали - он был на грани бешенства.
   - Хммм... Я, пожалуй, тоже послушаюсь Синдзи-куна. - Беспечным голосом заявил пилот Второго. Не сдержавшись, Командующий громко скрипнул зубами.
   - Активируйте систему псевдопилота на Юните 02!
   - Но позвольте! Мы их еще не тестировали! - Воскликнула Рицко.
   - Плевать. Если они не подчиняются, у нас нет выбора. - Гендо чуть склонил голову и вперился тяжелым взглядом в Акаги и операторов MAGI.
   - Активируйте. - Тяжело вздохнула Акаги.
   - Е-есть. Отправляю сигнал. - Покосившись на застывшего каменным изваянием Командующего, Ибуки Майя принялась отправлять нужные команды.
   - Оп-па.. Что-то происходит. - Голос Нагисы звучал удивленно. - О, прекратилось!
   Одновременно с немного разочарованным голосом пилота взвыли мониторы операторов.
   - Системная ошибка! DUMMY SYSTEM - некорректный отклик!
   - Сбой систем перехвата управления!
   - Отрицательно! Система псевдопилота отключена!
   - Доктор Акаги. - Хриплый голос Командующего не сулил женщине ничего хорошего, если та сию же секунду все не объяснит, а система не заработает.
   - Не имею никакого понятия! - Резко огрызнулась Рицко своему любовнику. - При установке все было в порядке, но я предупреждала, что система не прошла полевого тестирования!
   - Аянами, Икари, Нагиса! Еще раз приказываю - уничтожить Ангела!!!! - На последних словах спокойствие почти изменило Гендо, и он едва не сорвался на рык.
   - Пошел ты, бессердечный ублюдок! Не донимай - отвлекаешь! - Незамедлительно пришел ответ.
   - Евангелион 01 разорвал связь со штабом!
   Скрип зубов Командующего был красноречивее громкой ругани. Акаги отвернулась к монитору, скрывая злорадную ухмылку. Таким взбешенным она Гендо еще не видела, и это оказалось неожиданно приятное зрелище.
  
   - Черт, он идет сюда. - Пробормотал Икари, глядя на приближающуюся Еву. - Надо как-то вытащить капсулу со Старостой..
   -Предлагаю оторвать руки, ноги и голову, а уже потом извлекать Веснушку-чан. - Внес свое предложение Наги.
   - А как же обратная связь?
   - Хммм.. Ну, по идее синхронизации нет? - Не совсем уверенно предположил альбинос. - Но не ручаюсь. В конце-концов с Ангелами никогда не знаешь наверняка.
   - Икари-кун? - С вопросительной интонацией произнесла Аянами. Она явно хотела узнать, что им делать.
   - Синдзи-кун, каков план? - Все с той же беспечностью в голосе поинтересовался Каору почти одновременно с Рей.
   - Нужно обездвижить его и извлечь капсулу! - Решительно мотнул головой Икари младший, отгоняя сомнения. - Я постараюсь удержать его! Каору-кун, Рей, попытайтесь вытащить пилота!
   - Как скажешь..
   - Да.
   "Это любопытно", - Подумал Табрис, направляя дитя Адама вперед. - "Икари Синдзи-кун действительно интересен. И не только он..."
   Говоря честно - Табрису было все равно что случится с Бардиилом. Даже если он сам и убьет Тринадцатого. Ангелы - индивидуалисты и практически не контактируют с себе подобными. Их цель - слиться с прародителем, Адамом. В какой-то степени можно сказать, что они конкуренты.
   - Начали.. - Шепнул Синдзи и стал погружаться сознанием в Еву. Он уже научился делать это самостоятельно и без помощи Наги. Синхронизация повысилась, восприятие ускорилось.. Теперь он мог более полно оценить врага. Евангелион 03, строился с учетом всего опыта, что сумел накопить NERV в битве с Ангелами, но по своим характеристикам был близок к 02. Неясно только, как Ангел повлияет на захваченное тело. Не собираясь рисковать, Синдзи решил использовать все доступные ему силы. Но вместо ожидаемой атаки, черный Евангелион вдруг опустился на четвереньки и зарычал. Он изогнулся под нереальным углом, после чего набросился на Первого, как дикое животное. Захваченный Ангелом Евангелион бросался на своего противника бессистемно, бешено и дико. Его атаки было сложно предугадать, а нереальная гибкость и сила делали противостояние особенно тяжелым для пилота. Чего и следовало опасаться - подселение Ангела в Еву в корне изменило ее характеристики. Суставы гнулись во все стороны, конечности удлинялись.. Самое сложное было в том, что в атаках врага не было никакой последовательности. Он просто бил. Но и у Синдзи было чем ответить! И хотя бить в полную силу они с Наги опасались, боясь повредить капсулу, но были и другие способы совладать с буйным противником. В тот самый момент, когда руки противника удлинились, и он попытался задушить Еву 01, что, кстати, было весьма проблематично, напарники сделали свой ход. Все энергетические щупальца метнулись вперед и связали противнику руки. - Сейчас!
   - Оки, так и сделаю. - Ева 02 быстро приближалась с правого боку, намереваясь просто выхватить капсулу из держателей. То же самое собиралась сделать и Ева 00, обходя противника с другой стороны. Но тут случилось то, чего так опасались все пилоты: Ангел выбросил свой козырь. С громких треском плечевые панели разлетелись в стороны, выпуская из тела вторую пару рук. Новые конечности сноровисто ухватили подступающих Евангелионов за головы. - Ах ты ж!..
   - Надоел! Угомонись уже!!! - Синдзи разозлился, очень! Сам не совсем понимая, что он делает, парень развернул АТ-поле своего Евангелиона. У него было только одно желание: избавиться от надоедливых конечностей врага! И мысли его стали претворяться в жизнь: повинуясь сильному желанию пилота, эй-ти замерцало в воздухе, вычертив в воздухе непонятную многогранную фигуру - это было лишь слегка запоздавшая визуализация произошедшего. А затем во все стороны брызнула кровь, хлынувшая потоком из перерубленных во многих местах конечностей. И как будто этого было недостаточно, все энергобичи метнулись вперед и буквально пронизали торс и плечи зараженной Евы, подвесив ее в воздухе.
   - И все-таки, мой план оказался действенней. - Удовлетворенно заключил Наги, аккуратно выдергивая из брыкающегося обрубка контактную капсулу. - Думаю, с Хораки-чан все в порядке настолько, насколько было возможно в данной ситуации. Ну, а теперь...
   Аккуратно передав капсулу с бессознательным пилотом подоспевшей Аянами, Евангелион вновь обратил свое внимание на противника, который уже начал отращивать себе новые конечности. Пальцы впились в нагрудные пластины и руки с силой рванули в разные стороны, разрывая черную броню и плоть.
   "А я, помнится, еще как-то задумывался, каково на вкус ядро Евы.." - Вспомнилось вдруг Икари. Он откинулся в ложементе и ждал начала трапезы. Останавливать Наги он и не собирался, ведь у них была давняя договоренность. Челюсти медленно, словно смакуя момент, начали смыкаться на пульсирующем энергией ядром, а потом сознание Синдзи захлестнул водопад ощущений..
  
   "Вот оно как!" - Каору с неподдельным интересом наблюдал, как Евангелион 01 пожирает зараженное Ангельским сознанием ядро. - "Теперь мне ясно, откуда это странное ощущение.. Дитя Лилит.."
  
   - Он опять это сделал.. - Устало произнесла Рицко, ожидая в ближайшем будущем прибавления в работе.
  
   А о чем думал в тот момент Икари Гендо - знает только он сам.
  
   Несколько дней спустя.
   - Неподчинение приказам, своевольное поведение, оскорбление командования, игнорирование команд... - Произнес Командующий, сидя за столом в своем кабинете в своей привычной позе. Напротив, в десяти метрах от стола, в ряд стояли все три действующих пилота Ев. В наручниках и с конвоем. И ладно бы, Синдзи и этот... Нагиса Каору, но то, что его предала даже Рей!.. Для Гендо это было сильным потрясением. - Вам есть что сказать?
   Троица промолчала, продолжая просто смотреть на Командующего NERV на разный лад: бесстрастный взгляд Рей, неприязненный и полный презрения взгляд Синдзи, и насмешливо-ироничный полуприщур Нагисы.
   - Обратно в карцер! Всех троих. - Приказал Икари конвою. - И никого к ним не пускать без моего личного особого распоряжения!
   Конвой молча потащил пилотов прочь из кабинета. Рей была раздосадована поведением Командующего, но не подавала виду. Синдзи был раздражен, но отнёсся к словам Гендо равнодушно - в одиночке он уже сидел. Было только обидно и совестно, что по его вине и Рей оказалась в подобной ситуации. А Табрис только усмехнулся: ему было бы любопытно узнать, как Командующий будет крутиться перед SEELE, объясняя, как все три действующих пилота угодили в одиночные камеры.
  

***

  
   В одном из "незадокументированых" помещений терминальной догмы смеялся странник по мирам, существо без постоянного имени. Он хохотал как безумный, откинувшись на спинку деревянного кресла по известной только ему одному причине. Смеялся заливисто, самозабвенно и... жутко. Те Сороритас, что случайно услышали его, с большим беспокойством и опаской косились на закрытые двери. А потом до них донеслись отголоски энергии, от которой все волосы на теле встали дыбом.
   - Ох.. Надо держать себя в руках.. - Пробормотал Наги, покачиваясь. Он схватился левой рукой за свое лицо, а от правой остался лишь истлевающий обрубок. Между пальцев и упавшей на лицо челку виднелись глаза, в которых пульсировала и вращалась Альфа Стигма. - Опять блокировка разболталась... Опять правая?! Черт, меня преследует какой-то рок. И пару жизней не прожить, как умудряюсь оторвать себе руку. Карма, что ли?..
  

***

  
   Я хохотал и не мог унять свой смех. Нет, это что-то! Гендо поразителен! Снимаю шляпу и преклоняюсь! То, что он задумал - невероятно, грандиозно, гениально, дерзко и... непростительно!
   От бури эмоций я и сам не заметил, как у меня сорвало несколько предохранителей.
   - Так, спокойно, спокойно.. Сильные эмоции мне, все же, противопоказаны... Даже искреннее веселие. - Пробормотал я, усмиряя взбесившуюся Альфу. Черт, еще бы немного и эта полуразумная сила пошла бы вразнос! Как я не старался, но так и не смог избавиться от последствий полной активации Альфа Стигмы: безумное желание разрушать - неотъемлемый элемент этой силы. Именно потому владельцев Альфы так боятся и ненавидят.. И раз уж я ее уже разблокировал, то и активируется эта сволочь при каждом удобном случае, стоит только дать слабину. И вот.. не сдержал себя. И теперь задумчиво смотрю на обрубок правой руки, рассыпающийся серым пеплом. Опять правая. Вот же.. и не регенерируешь - повреждения от этой энергии не заживают. Проще вырастить новое тело, чем залечить это. Или ампутировать и заново отрастить. Эх, беда.. - И что мне с этим делать?
   Я посмотрел на крошащиеся стены, рассыпающуюся в прах мебель, и медленно тлеющую пеплом руку. Уже половины предплечья нет.. А, ладно уж!
   Развернутое АТ-поле обрезает руку по плечо, а затем начинает принимать заданную форму.
   - А ничего так! - Решил я, разглядывая руку из АТ-поля. - Чувствительности, конечно, никакой, но зато выглядит стильно и круто. Так и оставлю, пожалуй!
   Тем более, что-то я давно не пользовался в полной мере своим "барьером души". А ведь чем чаще я его использую, тем больше вероятность сохранить эту силу в более полной форме. Так что буду наверстывать упущенное, а заодно и накину себе несколько пунктов за крутость. Все-таки верно говорят: "Что ни делается - все к лучшему". Но то, из-за чего вообще все произошло?.. Я наконец понял задумку Икари. Раньше я думал, что Командующий - просто циничный и хитрожопый ублюдок, умудрившийся обскакать всех и лишь из-за непредвиденной случайности сдувшийся на самом финише.. Но я даже и не подозревал о Грандиозности его планов! Вернуть Юй? Ха, как банально! Нет, простых путей нам не надо! А вот переписать для этой цели весь мир - в самый раз! И не только сам мир, но и его душу!!! Использовать Рей, растворившуюся в Лилит, и имплантированного Адама как управляющий элемент системы, для того чтобы изменить все! Извратить, исказить, переделать, перекроить!.. Преданная до каждой частички души Аянами станет послушным, всесильным инструментом-богом, и сделает все, чего пожелает Командующий. Поменять верх с низом, землю с небом, содержание и суть, заменить человеческие души.. Абсолют, послушный воле человека. Люди переродятся в новом качестве, но совершенно отличном от планов SEELE, они изменятся. Все изменится.
   Все планы SEELE меркнут и бледнеют перед задумкой Икари. Я просто в восхищении, я в восторге. Положа руку на сердце и поклявшись своим существованием, признаюсь - я не идеален, я ставлю себя выше других, я считаю, что мне позволено много больше, нежели другим.. Но до покушения на ДУШУ МИРА я еще не замахивался! Я знаю предел, знаю рамки, которые переступаю лишь в самых безвыходных ситуациях. Но то, что планирует Командующий.. Можно только поаплодировать: Гендо - единственный на моей памяти человек, именно человек без всяких особенных сил, который имеет все шансы посягнуть не просто на устои конкретного мира мира, а самого мирозданья в целом! И пусть у него ничего не получилось в канонической истории, и не получится здесь, но сам факт! Невероятная дерзость для столь мелкого человечка! И оставить подобное никак нельзя.
   Как в том анекдоте: Отец отхаживает сына по заднице ремнем, сын его спрашивает: "За что?!", а отец ему отвечает: "Знал бы за что - совсем убил бы!".
   Пока что все мои выходки и издевательства, все то, что делал я до этого, было лишь авансом, "профилактикой", наказание за грехи будущие и прошлые. Но теперь! Теперь вступает в силу тезис "знал бы за что..". Теперь я знаю "за что" "отходить ремнем" наглого человечишку. И просто так он не отделается!
   А еще - это отличный повод выполнить данное когда-то обещание.
  

***

  
   Шелест ткани, едва слышный щелчок магнитного замка. Белый костюм, белые перчатки, накинутый на плечи белый плащ. Никаких знаков отличия, никаких регалий и прочих украшений.. Наги любил выглядеть эффектно, а одеяние в стиле Майора Крига ему всегда очень импонировало.. И сегодня как раз был подходящий повод, чтобы примерить наряд низенького толстого арийца.
   - Когда-то у человечества была мечта - уподобиться богам. Стать могучим, древним и мудрым существом, обрести бессмертие и познать само сущее. Но раз люди не могли сравниться с несравнимым, они были слабы и не умели творить чудеса. Тогда они стали изучать окружающее их, наблюдать и запоминать, делать выводы. Говорят, что все началось с огня: с его появлением человечество начало свое восхождение. Ручной труд, паровые машины, электричество и атомная энергия. За все время существование человечество открыло многое, и каждый раз им казалось, что они уже познали все. Но всегда находилось что-то, что было недоступно для их понимания, и тогда умы сотен и тысяч были заняты новой Идеей. Так было и так будет. И все это вылилось из древнего, почти забытого желания стать выше, превзойти невозможное. Сейчас же, человечество как никогда приблизило себя по возможностям к богам. Они могут все. - Во время своей речи Наги развел руками, проходя между стройных рядов Сороритас. Они следили за ним и слушали каждое слово. - Они способны уничтожать города за секунды, способны лечить многие ранее неизлечимые болезни, могут продлять жизнь, и даже создавать ее по своему желанию. Но теперь и этого людям мало. Те, кто сидит на вершине, всегда будут стремиться еще выше, пусть даже по головам других. Эти люди вознамерились создать бога. Цель - идеальный мир в их понимании. Другой человек хотел вернуть свою жену, но в итоге пришел к идее создания нового мирозданья. Для этого он хочет воспользоваться созданным богом, изменив и подчинив его. Используя всех остальных, он уверенно идет вперед, к своей мечте, своей цели. Но нельзя забывать, что некоторые вещи являются Запретными. Этот человек уже близок к своей цели, но он зарвался, замахнулся на непозволительное. Все они! Все они замахнулись слишком высоко. Поэтому.. - Наги остановился и оглянулся через плечо и выдержал паузу. - Поэтому пришло время вмешаться нам. Мы долго наблюдали и готовились. Пришло время выйти из тени! - Снова небольшая пауза, в течение которой альбинос развернулся лицом к клонам Аянами и вскинул вперед правую руку в белой перчатке. - Я спрошу лишь раз: вы готовы следовать за мной?
   - Да, Наги-сама! - Ответил хор одинаковых голосов. В нем не было ни тени сомнения, а лишь уверенность и готовность.
   - Ну что ж, вы сами решили. - Наги усмехнулся и поднял голову, глядя в потолок. - Не жалуйтесь потом, что я не предупреждал. Что ж, отлично! Следуйте за мной! Наша цель - NERV, Геофронт! Захватить и удержать!
   По рядам сороритас прошло шевеление, в котором каждая из них одела свой шлем.
   - И еще кое-что.. - Вдруг произнес альбинос, разом убрав из голоса всю торжественность. - Зовите меня, что ли, "братик". Да?..
   - Мяаа~ - Согласно пискнула сноровисто влезшая по одежде на левое плечо Няшка. Таким образом, момент величественной и проникновенной речи был полностью уничтожен.
   Но как бы то ни было, операция "Кто в доме хозяин?!" уже началась.
  

***

  
   Мисато хмуро буравила взглядом то место, где обычно заседает Командующий во время нападений. В душе женщины теплился негасимый огонек злобы. Она злилась на всех: на себя, за то, что не рассказала Синдзи и остальным о личности нового пилота, На Синдзи, Каору и Рей, которые умудрились нарушить практически каждую третью статью устава NERV, на Командующего, посмевшего упечь пилотов в карцер! И чувство вины, опять встрепенувшееся в душе женщины. Опять все идет наперекосяк. Активация новой Евы превратилась а нападение Ангела, пилоты посылают Командующего и не подчиняются приказам, единственных боеспособных пилотов сажают в карцер. Бред, безумие. Да, ребята были не правы, но чего пытается добиться Командующий Икари?! Ведь они там уже четвертые сутки.. И как, при таких отношениях, отправлять их в бой?! Как они смогут сражаться, зная, что их по возвращению вновь запрут в карцере? Это все неправильно. Синдзи этого не примет. Его Евангелион полностью автономен, а это значит, что и системы жизнеобеспечения, и боевые системы - все это никогда не прекратит работать, а примерная мощность 01.. Ей нечего противопоставить. Рей останется на стороне Синдзи, что бы не случилось. И Мисато прекрасно это понимала. Если же Командующий пригрозит пилоту 01.. Последствия могут быть непредсказуемы. А пилот Юнита 02 совершенно непредсказуем, ход его мыслей сложно понять. Он может как подчиниться Икари Гендо и выполнить приказ, так и проигнорировать его.. Так что сейчас единственная надежда NERV и человечества - Аска, у которой все еще проблемы в синхронизации. Но, по крайней мере, сейчас она с горем пополам, но может активировать Второго. Вот только в бою этого мало - Ангелы раз от раза становятся сильнее и от вяло передвигающейся Евы на поле боя толку будет мало. Это значит просто отправить девушку на убой, но Командующий все равно поступит так. Вся эта ситуация.. Сложно придумать еще более худшее развитие событий.
   Неожиданно мысли Мисато прервала завопившая сирена.
   - Что такое? Ангел?! - Холодея в душе, Кацураги бросилась к мониторам наблюдения.
   - Нет! Внутренняя тревога! Секунду.. Что за?!... На нас напали! Вооруженные люди прорываются из четвертого сектора.
   - Что ты сказал?!
  
  
   Синдзи с беспокойством расхаживал по камере в метр на два. Вся его одежда была представлена комплектом "пиджак-брюки" серо-бежевого цвета, на магнитной застежке, это была его форма в заключении - все остальное изъяли. Творится что-то не то. Что-то подозрительное. Два часа назад он почувствовал, что ощущение Рей отдалилось от него и стало ослабевать от расстояния. Ее куда-то увели. Но зачем, и почему именно сейчас? Ведь все это время их безвылазно держали в камерах, и даже конвой сюда не заглядывал. Икари младшему это очень не нравилось. И тут, в дополнение ко всему, что-то произошло в самом Геофронте. Неужели напал Ангел?! Но тогда почему их не пытаются отправить в бой? Или же.. Командующий уже отправил Рей?!
   - Проклятье! - Синдзи со всей силы ударил ногой по кровати. Синдзи чувствовал, что происходит что-то важное и нельзя просто сидеть и ждать чем все закончится. - Похоже, выбора у меня нет.
   Глубоко вздохнув и уняв бегающие мысли, парень опустился на пол возле двери и принялся разглядывать ее. Вышибить алхимическим кругом? Нет, тогда и его заденет. Придется или ставить защиту, или придумать что-нибудь другое. Можно призвать гончих. Для демонических собак эта дверка будет на несколько минут работы.
   Синдзи уже прикидывал, где бы лучше расположить круг призыва, как за дверью послышалось шевеление. Крики, а затем и выстрелы. Снаружи явно шла перестрелка, которая прекратилась за считаные секунды. Потом дверь пискнула и отъехала в сторону, давая напрягшемуся парню рассмотреть две фигуры в странной броне.
   - Икари Синдзи? - Шлем, видимо, сильно искажал голос, а по строению брони рассмотреть комплекцию было невозможно, так что было сложно сказать наверняка: какого пола был говоривший. - Прошу вас погасить круг призыва инфернальных сущностей. Мы не враги. Наги-сама послал нас за вами.
   - Наги?! - От удивления Синдзи даже отпустил контроль над пентаграммой, деактивировав ее. Пока шла перестрелка, он успел быстро вычертить ее и даже активировать и только ждал развития событий.
   - Да. - Вступил в разговор другой солдат. - Нам приказано препроводить вас в безопасное место.
   - Нет! Р.. Аянами увели куда-то несколько часов назад. - Даже если люди Наги пришли за ним, Синдзи все равно собирался сделать все по-своему. - Я пойду за ней. Так ему передайте!
   Броненосцы переглянулись и, как показалось парню, приняли какое-то решение. Ну, если они попытаются его тащить!..
   - Хорошо. Мы сопроводим вас. - Подобного решения Синдзи не ожидал, но не дал растерянности занять его мысли. Сейчас главное - Рей. - Прошу быть осторожнее, так как сейчас происходит захват всех позиционно важных узлов Геофронта.
   - Захват?! Наги.. что же ты тут устроил?.. - Пробормотал Икари. Тут неожиданно одна из фигур в броне вытащила из набедренной кобуры пистолет и протянула его рукоятью к парню. - Что?..
   - Без оружия опасно. Предохранитель снят, патроны типа "станер" - не смертельны. Разберетесь?
   - А.. Да. - Оружие легло в ладонь Синдзи. - Идем.
  
  
   Это был фарс, безумный и бессмысленный. Работники службы охраны и персонал NERV были в заведомо проигрышном положении, ведь на стороне Сороритас был фактор внезапности, а так же подавляющее превосходство в вооружении и оборудовании. План захвата Геофронта был разработан уже давно, так что клоны Аянами действовали быстро, четко и безошибочно. И пусть количество штата охраны NERV было велико и даже штабной персонал в подобных ситуациях вступал в бой, вооружение защищающихся состояло в основном из автоматического оружия мелкого и среднего калибра, вроде UMP-45 и MP-5, а их пробивной силы не хватало для того, чтобы пробить плотную ткань боевого костюма. Так что самое страшное, что грозило клонам в случае попадания - синяки да ушибы, а уж если попадание было по металлической части костюма - и того меньше. А сами сороритас всегда били наповал. Сотрудников NERV незачем было убивать, даже более - был приказ не убивать их, так что во всем оружии использовался "станер" - пули из специального материала, напоминающий своими свойствами гибрид пластика и резины. Вот только в отличие от них - диэлектрические свойства этого материала были прямо противоположны: проводимость и способность удерживать в себе электрический заряд были очень высоки. Так что в случае попадания цель получала приличный разряд: шокирующий, парализующий мышцы или заставляющий их беспорядочно сокращаться.
   Еще больше ухудшало положение обороняющихся то, что хоть тревога и была поднята, многие защитные функции системы были заблокированы: операторы не могли заставить MAGI активировать режим полной изоляции или залить занятые врагом коридоры бакелитом.
   Это было словно какое-то изощренное издевательство. Заблокировать некоторые блоки было возможно, но не провести полную блокировку, а противник жестко и решительно продвигался вперед. Рослые массивные фигуры, закованные в тяжелую броню и вооруженные ростовыми щитами, просто шли вперед по коридорам базы, не обращая никакого внимания на обстрел. Они буквально продавливали оборону своими телами, после чего следовала быстрая расправа над обороняющимися.
   Наги неспешно шел по коридорам Геофронта и на лице его играла улыбка. Он наслаждался ситуацией, наслаждался этим маленьким рукотворным хаосом, наслаждался превосходством. Он беспечно мычал себе под нос какой-то веселый мотивчик, переступая через бессознательные тела охраны, а маленькая кошечка довольно мурлыкала на его левом плече, совершенно не обращая внимания на слышащиеся повсюду звуки. Путь Наги лежал в командный центр.
  
  
   Гендо был раздражен. Тщательно выстроенный и продуманный План столкнулся с серьезным препятствием в виде непригодности одного из ключевых узлов. Но кто же мог подумать, что та, кому он методично прививал верность и привязывал к себе в течение нескольких лет, предаст его? И ради кого?! Ради Синдзи!!! Еще одного элемента его плана, который тоже начал проявлять своенравие и поступать не так, как было нужно. Но ничего - все поправимо. Нужно лишь заменить эти два "непригодных" элемента и все вернется на старые рельсы. Из этого даже можно извлечь выгоду!
   Сейчас он и Акаги Рицко находились в одной из тайных помещений института NERV, там, где был создан псевдопилот. Гендо стоял и смотрел, как в стеклянной колбе, высотой от потолка до пола, в растворе LCL плавает Аянами Рей, облепленная датчиками. Считывание, оцифровка ее души и навыков - процесс не быстрый, так что это займет еще несколько часов. А потом.. А потом Аянами Рей снова станет послушной и преданной лично ему.
   - Сколько еще, доктор Акаги? - Буднично спросил Командующий Икари, переведя свой взгляд на сидящую за аппаратурой женщину.
   - Процесс стабилен. Такими темпами - чуть больше часа.
   - Хорошо. - Гендо бросил взгляд на чаны с запасными телами Аянами. Их тут еще десятки. И если понадобится, Гендо заменит Аянами всех пилотов, ведь если подумать - до Конца осталось не так уж и много. Скрыть личности пилотов, используя клонов - не такая уж и плохая задумка. Но только Первый.. Юй не примет никого, кроме своего сына. Это проблема! Но проблема решаема...
   "Что за?!.." - Не поверив своим глазам, Икари быстро подошел к стеклу чанов и вгляделся в плавающее внутри тела. Сквозь толщу мутного раствора LCL было сложно заметить какие-либо детали, но Гендо казалось, что он точно видел, как одна из фигур.. мигнула. И сейчас, напрягая свое зрение, Командующий немигающим взглядом уставился на тело. Так и есть! Поверхность тела пошло едва заметным искажением, создав эффект мерцания.
   - Доктор Акаги, что с?.. - Гендо не закончил свое обращение, впав в настоящий ступор: все тела, что находились внутри герметичного бака вдруг пошли волнами и бесследно истаяли. В резервуаре не осталось НИ ОДНОГО клона! "Диверсия!" - это слово молнией промелькнуло в голове Икари. Но кто смог пробраться в это помещение, уничтожить запасные тела Рей и оставить такие обманки?! Кто?! Но самое страшное, что пока тел для Аянами нет - ее замена откладывается до выращивания новых. Проклятье, этот неизвестный "кто-то" умеет бить по уязвимостям - Икари уже не сомневался, что кто-то целенаправленно разрушает его план.
   Но никто из присутствующих в помещении не знал, что в данный момент происходит в Геофронте. "Кто-то" решил сделать бородатому Командующему "маленький сюрприз".
   Неожиданно для Командующего и для застывшей в ступоре Рицко, за их спинами раздалось шипение двери и топот ног, а затем - щелчки. Очень характерные щелчки - так щелкает только затвор оружия. Оба медленно обернулись, чтобы увидеть пятерых невысоких, одетых в странного вида защитные костюмы, людей, направивших в их сторону стволы автоматов. Лицо Гендо закаменело: враги уже здесь и нанесли свой удар. Слишком быстро! Неужели Комитет все же решил, что от него больше вреда, чем пользы? Икари не мог назвать никого другого, кто мог бы провернуть подобное. Пока Командующий придавался размышлениям, в помещение вошел шестой из нападающих. И.. Гендо не поверил своим глазам.
   - Синдзи-кун?! - Неверяще произнесла Рицко. Да, это был пилот Юнати 01, Икари Синдзи. Одетый в "карцерную" одежду и держащий в своих руках пистолет.
   - Не думал, что и вы будете здесь, Акаги-сан. - Тихо проговорил парень, после чего обозрел помещение взглядом. Тут он заметил Рей и.. Такого лица у Синдзи не видел еще никто: ни Гендо, ни Акаги. Злость, беспокойство и зарождающаяся ярость. - Что вы сделали с Рей?!
   - Так это ты предатель? - Проигнорировал его Икари-старший. - Не ожидал от тебя, Синдзи.
   - Заткнись! - Прошипел отрекшийся от отца сын. Ствол пистолета уставился в сторону Командующего. - Одно слово не по делу, я спущу курок. А теперь отвечай - что с Рей?!
   - Успокойся, Синдзи! - Акаги с беспокойством смотрела на взбешенного пилота. В таком состоянии может и выстрелить. Нет, насколько она знала Икари Синдзи - он точно выстрелит. - С ней все хорошо - это просто глубинное обследование, и ничего больше! Успокойся и опусти пистолет.
   Пилот Первого медленно перевел злобный взгляд с Командующего на Акаги, мосле чего на плавающую в резервуаре Аянами. Он подошел ближе и приложил руку к стеклянной стенке. И в то же мгновение Аянами открыла глаза. Она недоуменно осмотрелась, после чего обратила внимание на младшего Икари. Ладони почти соприкоснулись, отделяемые лишь толстым слоем стекла.
   - Вытащите ее оттуда. Быстро. - Холодно проговорил Синдзи. Беспокойства и ярости в его голосе заметно поубавилось, что не могло не радовать доктора.
   - На что ты надеешься, предавая NERV? - Хмуро спросил Командующий. Он уже понял, что неизвестный противник переиграл его. И, похоже, что предателей в его организации было намного больше предполагаемого. Просчет. А ведь он думал, что неплохо защищен с этого фронта.
   Синдзи не ответил и даже взглядом не повел в сторону Гендо. Он выжидающе смотрел на Рицко, которой было явно неуютно в данной ситуации. Под хмурым взглядом Командующего, требовательным его сына и под прицелом оружия. Неожиданно для самой себя женщина поняла, что ей все это до жути надоело. Она уже собиралась набрать нужную команду, как одному из солдат, по-видимому, надоело просто стоять и ждать.
   - Отойдите от стекла. - Искаженным голосом произнес неизвестный, положив руку на плечо пилота. Тот посмотрел удивленно, но послушался. Девушка в колбе тоже послушно отплыла от "лицевой" стенки резервуара. Человек встал напротив и вытянул в сторону резервуара руку с распахнутой ладонью. А затем, постояв так с секунду, он начал медленно сжимать пальцы. Вместе с этим движением стенки резервуара вздрогнули, а затем по ним пробежали мелкие трещинки. Стекло захрустело, из образовывающихся трещин струйками брызнуло LCL, а затем, с громким хлопком и звоном, стекло словно взорвалось! Но вместо того, чтобы брызнуть во все стороны и запорошить собою округу, осколки стекла стали стягиваться в точку в паре сантиметров от ладони солдата, а находящийся в колбе раствор не растекся по полу, а остался висеть в воздухе колышущейся стеной..
   Все были в шоке. Но для Синдзи подобное впечатление прошло, так сказать, "по касательной", так как он уже привык к различным мистериям, а то, что перед ним были люди Наги - снимало всякие вопросы о том, как только что произошло то, что произошло. Удивительным было бы как раз то, что таинственные солдаты не имеют в запасе пары тройки трюков. А вот для Акаги и Гендо продемонстрированные способности были как удар пыльным мешком по голове. Комок стекла со звоном распался в дальнем углу комнаты, предварительно пролетев над головой Гендо.
   - Ломаешь наше оборудование. - Непонятной интонацией сообщил один из солдат "фокуснику".
   - Стекло возможно заменить. - Бесстрастное пожимание плечами.
   "Наше оборудование?!" - Потрясенно подумала Акаги. - "Они уже считают эти вещи своими?!"
   "Так значит - захват." - Гендо был хмур. От досады он скривился как от зубной боли.
   - Все в порядке, анне-сан. - Тихо произнес неизвестный, подавая Аянами руку. Впрочем, большинство из присутствующих просто пропустили эту фразу мимо ушей из-за ступора.
   - Почему?.. - Хотела было спросить удивившаяся Рей, но ее прервал объявившийся рядом Синдзи.
   - Ты в порядке, Рей? - Спросил парень, буквально источая беспокойство и тревогу.
   - Все хорошо, Икари-кун, я в порядке. - Чувствуя сильное беспокойство своей второй половины, попыталась успокоить парня Рей. Теплые мысли соприкоснулись с беспокойными. Икари не сдерживаясь обнял свою девушку и только спустя какое-то время до него дошло, что что-то не так.
   - Гм.. Рей, одежда?.. - Синдзи поднял взгляд выше макушки девушки, стараясь не смотреть ниже. А ведь Аянами находилась в чане с LCL обнаженной!
   - Сейчас. - Запунцовев щеками, пилот Нулевого быстро скрылась в сторону неприметной дверки. Там была оборудована специальная раздевалка.
   - И что дальше? - Спросил Синдзи у своих провожатых. У Наги определенно есть какой-то замысел, в противном случае он не разыгрывал бы эту суету.
   - Мы должны доставить вас в штаб. - Отозвался один из вытащивших его из карцера солдат.
   - Найти Акаги Рицко и Икари Гендо, доставить в штаб. - Произнес один из тройки, с которой они столкнулись по пути сюда. - Без сопротивления, иначе применим силу.
   Главному специалисту в NERV и Командующему пришлось подчиниться: в том, что эти силу применят обязательно, никто из них не сомневался.
  
  
   Командный мостик. Место, где забаррикадировались оставшиеся силы NERV под руководством майора Кацураги Мисато. Настрой у оборонявшихся был хуже некуда - их зажали со всех сторон и медленно давили. Женщина не обольщалась: запертые двери не задержат надолго свалившегося как снег на голову противника. Подтащат оборудование и вырежут дверь. Или взорвут. Или пустят газ по вентиляции. Кацураги от досады прикусила губу - хреновая ситуация, хуже некуда! Мисато все не могла взять в толк - откуда вообще взялись это чертовы костюмники?! Создавалось ощущение, что они вылезли из глубин базы и начали захват от центра на окраины. Но как они там оказались? Подкоп? Бред..
   Майор хмуро обозрела КЦ: сорок девять человек, если считать и ее. В основном внутренний персонал - ремонтники, штабисты, операторы.. Охранников мало - одиннадцать человек. Оружия мало, патронов - еще меньше.
   "Это конец", - Устало подумала женщина. Самое паршивое, что MAGI игнорирует запросы! Была бы здесь Рицко, возможно она и смогла бы что-нибудь сделать с детищем своей матери. Но она, как на зло, пропала. Возможно даже, что Акаги уже мертва..
   Невеселые размышления Кацураги прервал резкий удар в двери. Такое ощущение, что по ней ударили тараном. Похоже, началось.
   - Приготовиться! В укрытия и готовьтесь стрелять! - Приказала Мисато, левой рукой держа пистолет: правая была повреждена во время инцидента с Ангелом-Евой и сейчас была загипсована.
   Удар повторился, на двери появилась внушительная вмятина. Удар, еще удар. В какой-то момент металл не выдержал и поддался, выгнувшись и вырвав верхний косяк дверного проема. В образовавшуюся дыру можно было заметить гротескный шлем одного из атакующих.
  
   - Цель обнаружена. - Проговорил робоголем, посверкивая в такт словам визором левого глаза. Правый глаз был уничтожен очень удачным попаданием пули из автомата одного из охранников базы. Существенно деформировав дверь мощными ударами плеча и вырвав металлическую полосу в верхнем углу, механическое создание принялось развивать свой успех. Голем просто схватился за края дыры и стал разрывать металл двери на части. Тут же в расширяемый проем полетели пули которые, впрочем, не доставляли неживому воину никаких неудобств. Он просто не знал такого понятия. Он просто выполнял то, для чего был создан и на что запрограммирован. Когда проем был достаточен для того, чтобы пропустить через себя его тело, тип "ПП" вошел в командный центр. И вскинул правую руку: в данный момент все робоголемы были лишены стандартного вооружения и имели лишь наручный полуавтомат малого калибра, встроенный в короб на внешней стороне запястья правой руки. А следом в проем протискивались новые големы. Застучали ответные выстрелы.
  
   -Ох-ох-ох.. Может быть вы подождете, пока старик закончит? - Сконфужено попросил Фуюцки Козо, размышляя над тем, что ему делать: поднять руки вверх или все же потянуться за туалетной бумагой. Для некоторых нападение было слишком внезапным.
  
   "Что же там происходит?", - Задумался Каору Нагиса, захлопывая книгу. За дверьми карцера что-то происходило, но Семнадцатый не знал что именно. И сейчас его занимала дилемма: выйти и посмотреть, или забить и дочитать интересную книжку?
   Перед карцером стояла восьмерка "ПП" с разнообразным тяжелым вооружением - от огнеметов до авиационных пулеметов. Выпускать Табриса пока никто не собирался.
  
  
   - Вижу, все почти собрались. - Произнес неизвестный, переступая через искорёженную дверь штаба. Этот человек единственный не был одет в броню, так что можно было рассмотреть его. Высокий мужчина с бледноватой кожей, пепельного цвета волосом и красноватыми глазами. Альбинос. Одет в одежду белого цвета какого-то военного или полувоенного покроя. На левом плече сидел котенок. Выглядел он слегка.... странно, но никому бы не пришло в голову ему об этом сказать. Ведь он, по-видимому, здесь самый главный. - Прекрасно, это просто прекрасно. Осталось только дождаться остальных действующих лиц, и можно заканчивать.
   "Гадство!" - Подумала Кацураги, хмуро разглядывая пришельца. Это выражение довольства на лице альбиноса вызывало сильное желание это лицо испортить. Вот только вряд ли это получится - здоровенные бронированные туши недвусмысленно намекали на покорность, держа остатки персонала на прицеле.
   - И зачем ты все это устроил, Наги? - Хмуро поинтересовался... Синдзи?! Да, именно он. Икари Синдзи стоял в дверях и разглядывал альбиноса тяжелым взглядом. Рядом с ним находилась и Аянами, которая вежливо поздоровалась с этим самым "Наги". Получается, что они знакомы? Но как?!
   - Да так.. Просто решил решать проблемы радикально. Да ты не волнуйся - никого же не убили. - Беспечно махнул рукой Наги, чем вызвал недовольное ворчание котенка. - Ох, прости, Няшка. Спи дальше, радость моя хвостатая..
   - Синдзи... что это значит?! - Мисато неверяще смотрела на своего подопечного.
   - Извините, Мисато-сан.. Так получилось. - Виновато развел руками Синдзи. Парню правда было очень стыдно, что все так произошло.
   - Ну, раз уж все тут то, пожалуй, можно начинать! - Альбинос кинул взгляд на объявившихся Командующего и доктора Акаги. Кашлянув в кулак, он заговорил. - Итак, сообщаю всем собравшимся, что NERV захвачен и отныне принадлежит мне! В связи с тем, что старый Командующий, Икари Гендо, обвиняется в преступлении против человечества, мира и всего мирозданья в частности, арестован и не может исполнять свои обязанности.
   - Чушь! - Прорычал Гендо, вперившись в говорившего взглядом. - Я никогда не совершал таких преступлений, а это - не арест, а акт терроризма!
   - Хачи, угомони бородатого. - Попросил альбинос, полуприкрыв глаза. Тут же одна из стоящих за спиной бывшего Командующего фигур сделала шаг вперед и нанесла удар по почкам. - Спасибо. Так вот - мнение обвиняемого никто не спрашивает. Вина Икари Гендо доказана и в обоснованиях не особо нуждается. На чем я остановился? Ах, да! Если опустить большую часть заготовленной мною речи, то у вас два выбора, друзья мои. - Он посмотрел на притихших служащих Геофронта. - Первый - вы спокойно и без эксцессов продолжаете заниматься своей работой, но уже под моим началом. Второй - вы НЕ хотите работать под моим началом. В этом случае вас... отпустят. Что, не ожидали? - Усмехнулся Наги, глядя на прибалдевших людей. - А ведь это правда: если вы не собираетесь оставаться здесь, то мы вас просто отпустим на свободу с чистой совестью, но предварительно позаботимся о том, чтобы вы не смогли вспомнить ничего важного. Все просто: если выберешь синюю таблетку - проснёшься и забудешь все, как дурной сон; выберешь красную - и пути назад не будет. Правда...
   Неожиданно по штабу разнесся сигнал тревоги. Сработали системы оповещения, которые не блокируются никогда. Предупреждение о нахождении Ангела.
   "Боже, ну почему именно сейчас?!" - Подумали все работники NERV. Этот день был для них словно какой-то кошмар, дурной сон наяву. Ангел приближается, а защитники захвачены и не могут дать отпор! Это была катастрофа.
   - Вот же.. - Поморщился альбинос. - Ангелы как всегда пунктуальны. А ведь такое шоу испортили.. - Он с сожалением покосился на Гендо. - Ну да ладно, обойдемся. Син-чан, разберешься с нашим гостем?
   - Что поделать.. - Пробормотал Синдзи, чуть нахмурившись. - Справлюсь.
   - Я тоже иду. - Произнесла Рей, и оба пилота покинули командный центр.
   - Вот и ладушки - дуйте, тогда, по капсулам. Эй, там, на перископе! Живо попы в кресла и работать! В темпе, в темпе, иначе уволю!
   Совершенно сбитые столку люди, косясь на "бронированных", потянулись к своим рабочим местам. Устранение угрозы Ангелов было превыше прочего.
  
  
  

Глава 25

   Зеруил оправдывал свое звание Ангела Мощи - он величественно плыл по воздуху, совершенно не обращая внимания на ту бурю ракет и снарядов, что обрушивал на него автоматический защитный комплекс Токио-3, и неуклонно продвигался вперед. Мощность его АТ-поля была сравнима с Рамиилом, лишь немного уступая ему, а ударная мощь, возможно, даже превосходила его. Один выстрел его лазера проделал в обороне города внушительную брешь, уничтожив больше половины располагающихся в той стороне орудий. И хотя Зеруил не обращал внимания на совсем крохотных для него людей - людские жертвы, попавшие под лучи Ангела, были велики. Население города спешно эвакуировалось в убежища, желая поскорее скрыться от этого ужаса.
   - Это не сработает, как и всегда. - Покачал головой Наги, развалившись в кресле Командующего на самом верхнем уровне КЦ. - Подобные комариные укусы только провоцируют ответные атаки. Нужно или менять пушки, или выкинуть их вовсе. Отрубить орудия.
   Никто из операторов не успел и пальцем двинуть, как оборонительный пояс резко замолчал, а орудия вернулись в свои пазы. Хоть люди и были удивлены подобному, но сосредоточенность на работе не дала им впасть в изумление - ситуация к подобному не располагала. Впрочем, то, что система была взломана захватчиками, откровением уже не было. Тем временем Ангел потерял к городу всякий интерес и медленно поплыл дальше. Перед его маской ярко сверкнуло, после чего весь Геофронт содрогнулся от ударной волны.
   - Все бронированные пластины пробиты! - Выкрикнул один из операторов. - Ангел меняет свою форму и проникает в Геофронт!
   - Вот и хорошо. - Все в командном центре находились в невероятном напряжении, и только неизвестные солдаты выражали своими фигурами полное спокойствие, а их лидер и вовсе выглядел донельзя беспечно. - Не нужно будет ловить его по всему городу, правда?
   - Нья! - Поддакнула его кошка, щурясь от почесывания подбородка.
   "Это какое-то безумие!" - Подумала Мисато, бросая на альбиноса и его солдат хмурые взгляды. - "Нас атакуют, тварь уже в Геофронте, а этот!..."
   - Син-чан, вы на месте?
  
  
   Синдзи привычно глубоко вдохнул. LCL резануло легкие, заставив сморщиться от неприятных ощущений. Начался процесс синхронизации.
   - Наги..
   - Весь во внимании. - Тут же прозвучал глосс в голове.
   - Что ты планируешь? Зачем это все представление?!
   - Три цели. Все просто: Первое - это престиж. Я просто выполняю нашу давнюю договоренность, вот и все. Второе - уже мой интерес. Истинную мою природу знаешь только ты, и я бы хотел, чтобы так продолжалось и дальше. Так что я останусь в Центре, предоставив тебе контроль над своим телом. Считай это небольшим тестом. Ну и третья цель - выглядеть эффектно в общем и целом. Понты - наше все.
   Голос в голове хихикнул и исчез, а Синдзи уже направлял Евангелион на место ожидания - внутреннюю сферу Геофронта. Где-то над головой громыхнуло и всю искусственную пещеру ощутимо тряхнуло.
   "Мощно!" - Подумал Синдзи, глядя как в "потолке" образовывается пробой. - "Это не шутки - враг силен и по-настоящему опасен!"
   Рядом заняла позицию Ева Аянами, держа в руках внушительную винтовку.
   - Син-чан, вы на месте? - Ожил комлинк, передав голос альбиноса. Он говорил так, словно происходящее вокруг казалось ему несущественными мелочами.
   - Да, но Ангела пока нет..
   - На счет этого не волнуйся - он уже на пути к вам. В общем, расклад таков - этот противник может поспорить своей суммарной мощью с Рамиилом, имей это в виду. В сущности это все, что известно. О, а вот и он!
   Синдзи напрягся, наблюдая, как через дыру в потолке в Геофронт просачиваются черные ленты, сплетающиеся в нелепую фигуру. Противник внушал опасения своими способностями, но.. Синдзи видел многих врагов, каждый из которых был в чем-то особенным, так что и этот не представлялся ему непобедимым. На силу всегда найдется большая сила.
   "Пора!", - Решил пилот и повысил уровень слияния. Мир на мгновение затух, чтобы вернуться и принести с собой новые ощущения и эмоции. Это было иным. Просто иным. Тот немногий страх, что всегда ютится в уголках даже самых отважных душ, стал истлевать, оставляя взамен чувство возбуждения и азарта. Разум Синдзи медленно заполнял восторг, постепенно изменяя критическое восприятие, а в голове раздался звон, постепенно переходящий в ритмичную мелодию. По-новому взглянув на своего противника, Икари чуть улыбнулся - эта летающая штука казалась весьма нелепой. Опьянение силой. Подобного нельзя было избежать: сколько бы не было своеобразных "фильтров" на эмоции и ощущения, и какой бы диапазон они не охватывали, невозможно избавить разум человека от этого ощущения. Когда чувствуешь, как по твоему телу бежит неукротимая энергия, ощущение того, что в прямом смысле можешь свернуть своими руками горы, чувство всесилия и восторг безграничных возможностей всегда будет преследовать тебя, это просто неизбежно. И сейчас, когда барьер в виде присутствия сознания Наги был утончен до предела, Синдзи захлестнуло волной непередаваемых ощущений. Он чувствовал, как каждая клеточка "его" тела переполнена силой, как она струилась по венам вместе с кровью и будоражила душу и разум. Это было сродни дурману.... Икари зажмурился и потряс головой - нельзя поддаваться этому восторгу, как бы ни хотелось. Впустить в себя, но не позволять распространиться слишком далеко, сохранить хотя бы часть здравого смысла.
   - Вперед Синдзи, прибей его! - Будто в отдалении прозвучал голос Наги. А потом тот же голос раздался и в голове: - Покажи Ангелу Мощи всю мощь истинного Евангелиона!
   - Я его на части разделаю! - Весело отозвался парень, подхватив из груды оружия здоровенный меч. Раз защита противника была сродни Рамиилу, Наги решил, что стоит и "драконий клинок" выгрести из закромов лабораторий, в которых его изучали, пытаясь понять, как он был создан. - Х-хаа!
   Под бодрый выкрик пилота Евангелион рванул с места прямиком на врага.
  
   Все в командном центре замерли, когда гигантская фигура одним прыжком бросила себя во врага, выставив вперед монструозный меч на манер копья. Так и "недовязавшийся" Ангел был вынужден задействовать свою защиту, ограждая себя от опасности. Наконечник клинка столкнулся с яркой от вложенной мощности стеной АТ-поля, высекая искры и заставив окружающее пространство вздрогнуть. Поле Ангела, состоящее из десятков тонких слоев, было пробито примерно на треть, гигантское лезвие, даже обернутое АТ-полем Евангелиона, не смогло достичь плоти врага. Взрыкнув сквозь затрещавшие фиксаторы челюстей, Ева перехватила меч двумя руками и нанесла мощный удар наотмашь, просто сметя своего врага с места.
   - Рей-чан. - Обратился Наги к пилоту Прототипа. - Прикрывай Синдзи с дистанции, а в ближний бой не лезь. Предоставим все ему.
   - Хорошо.
   - Славно. Теперь осталось только наблюдать. - Альбинос принял в кресле "Гендо-позу", чем вызвал у Командующего новый приступ злобы, и тихо зашептал. - Да, наблюдайте. Смотрите на то, как очередной Ангел будет повержен. Не отрывайте глаз от триумфального боя человека по имени Икари Синдзи..
  
   Сражение. В этом слове порой бывает сокрыто гораздо больше смысла, чем может показаться на первый взгляд. Для Синдзи сражение было возможностью раскрыться, дать волю своей второй натуре, что появилась в глубине его души. Впервые эта его часть показала себя во время боя с Рамиилом: тогда парень испытывал восторг и душевный подъем, полностью потерял чувство страха и всецело наслаждался происходящим. С той поры этот "второй" Синдзи никуда не исчез, а лишь затаился, впал в сон до следующей битвы. Своеобразный "человеческий Берсерк", что родился на грани слияния сознаний человека и Евы. И сейчас Оно вновь пробуждалось. Есть цель, есть враг, есть требующее защиты, есть сила и мощь - все остальное не важно.
   Евангелион 01 метался вслед за своим врагом, осыпая его защиту увесистыми ударами. И хотя он все еще не мог пробить АТ-поле Зеруила, но и атаковать полноценно ему не давал. Ева резко припала на одно колено, пропуская над головой две тонкие, но необычайно острые ленты, после чего нанесла удар снизу вверх, отсекая их от тела врага. Но вместо нового удара, Синдзи был вынужден совершить сильный прыжок назад, чтобы не быть раздавленным в лепешку сформировавшимся над головой сверкающим прессом. Этой заминки хватило Зеруилу, чтобы накопить достаточный для выстрела заряд.
   "Проклятье!" - Мелькнула мысль в голове пилота за считанные секунды перед ослепительной вспышкой. Мощный энергетический луч просто испарил все, что попадалось ему по пути, устремившись к своей цели. Новый взрыв сотряс подземную сферу, вырвав из потолка куски зданий и земли: Евангелион припал на одно колено и прикрылся широкой стороной меча как щитом, обернув его своим АТ-полем, и отразил выстрел вверх. Если бы Синдзи не сделал этого, то командная "Пирамида" была бы уничтожена со всеми находящимися внутри людьми. - НА!
   Размахнувшись, Евангелион швырнул свой меч во врага. Натолкнувшийся на непреодолимую преграду снаряд отлетел в воздух... чтобы быть пойманным мощной рукой Евангелиона и быть вновь обрушенным на Ангела. Зеруила повалило на спину, но мощнейшее АТ-поле удержало сокрушительную атаку Евангелиона. Ангел стал нагнетать энергию в точке упора и мгновенно высвободил ее, отправив своего противника в полет.
   Извернувшись в воздухе, Ева пропахала несколько сотен метров своим телом, после чего резво вскочила на ноги и вновь бросилась в атаку. Поочередно уклонившись от каждого выпущенного в ее сторону ленточного лезвия и потеряв при этом несколько элементов брони, она нанесла свой удар. Евангелион ударил наотмашь слева на право, оставив на светящейся стене из АТ-поля глубокую борозду. После чего, не прерывая движения и сохранив инерцию удара, Первый нанес удар сверху вниз, а затем исполнил "гильотину": оперившись на впившийся в землю клинок, он прыгнул через голову и ударил с размаха, вложив в удар полученную кинетическую энергию и вес своего тела. И именно этот удар пробил последний слой не успевшего восстановиться АТ-поля.
   Как бы не вел себя Наги, но к заключенному договору он относился серьезно, исполняя его добросовестно и честно. Даже не задумываясь, Синдзи смог провести достаточно мощные и эффективные атаки, даже будучи совершенно неопытным в обращении с мечем. И этому было простое объяснение: память. Используя свой опыт из того времени, когда Наги носил совсем другое имя и жил в мрачной и жестокой вселенной "Берсерка", он сумел вложить толику прошлых умений в мышечную память Евангелиона. Мышцы оказались на удивление податливыми и легко запомнили смертоносные движения непревзойденного мечника-одиночки, а Синдзи, в свою очередь, просто использовал эту память по наитию. Находясь в глубокой синхронизации с Евангелионом, пилот просто воспринял эти знания не осознавая их, используя на уровне рефлексов.
  
   - Удивительно.. Это правда Синдзи?! - Прошептала потрясенная Мисато, наблюдая через немногие сохранившиеся камеры за боем. Этот Евангелион и раньше потрясал воображение своими выходками, но.. Теперь Кацураги стала задумываться - а Ева ли тому виной?
   - Впечатляет, правда? - Пришел неожиданный ответ с верхних ярусов Центра. - Я, признаться, тоже удивлен. Приятно удивлен! Может кто и не верит в Судьбу и Предназначение, но даже не веря в них, они будут иметь место. Так, например, судьба Синдзи - сесть в Евангелион и запустить его при самых мизерных шансах на успех. И чем дальше - тем удивительней. И кто бы что ни говорил, он - прирожденный пилот. Все, что он делает, он делает по наитию, просто чувствуя как это надо сделать, порой совершенно не задумываясь над самим действием. Это даже не талант, а что-то более возвышенное. "Судьба", "Призвание", "Дар" - как ни назови, не сильно ошибешься.
   "Да, это впечатляет". - На лицо аватара Наги наползла улыбка. - "Даже без моей поддержки он уверено гоняет Четырнадцатого, хоть и не может нанести решающий удар. И даже так - впечатляет. Он использует практически все доступные ему ресурсы и довольно неплохо. Это действительно твоя Судьба, Синдзи. Пилот от рождения, пилот от Предназначения. И после того, как ты изменился - равных на этом пути тебе не будет. Давай, покажи мне больше!".
  
   Синдзи улыбался. Он пытался одергивать себя, но эта улыбка все порывалась закрепиться на лице. Слишком это сложно - сохранить свое нормальное состояние во время круговерти сраженья. Особенно, когда это сражение доставляет удовольствие. Чувствовать свою мощь и обрушивать ее на врага! Упиваться этими ощущениями. Но, несмотря на всю прелесть и заманчивость, Икари мог сохранять относительную ясность мыслей и контролировал себя.
   Клинок с обидным гуденьем врезается в восстановившееся АТ-поле врага. Слишком быстро он восстановился!
   "Мало! Этого все еще недостаточно!" - Билась мысль в голове пилота, и он начал увеличивать порог синхронизации, погружаться еще глубже в сознание Евы. Это было похоже на ощущение утопания. Словно тело медленно проваливалось сквозь рыхлую преграду. И чем глубже, тем плотнее становилась связь.
   Не выдержав, Синдзи весело засмеялся. Это были прекрасные ощущения! И хотя умом он понимал, что как только бой закончится, ему грозит сильное истощение как минимум, он продолжал медленно усиливать слияние.
   Резко дернувшись всем телом, Евангелион в очередной раз рванул на своего врага. Удар, удар-удар-удар. Мощный натиск заставил Зеруила уйти в глухую оборону, выставив перед Евой многослойную защиту. И опять образовалась патовая ситуация - Евангелион не мог полностью уничтожить защиту из-за ее быстрого восстановления, а Ангел не мог прейти в нападения из-за необходимости защищаться.
   И тут в дуэль вмешались. Заняв позицию в другом конце пещеры, Нулевой выстрелил из своей винтовки в спину Ангела. И хотя снаряды не могли нанести Четырнадцатому существенного урона, увязая в плоти и броне, но они существенно отвлекали Ангела, заставляя прикрывать еще и спину. В то же время, почувствовав, что враг дает слабину, Синдзи усилил натиск.
   "Еще.. мало, недостаточно! Быстрее!.. Сильнее!.." - Стучало в его голове. Во время очередного удара оплавленный и зазубренный клинок треснул, но это лишь подстегнуло и заставило бить еще сильнее. Движение рук становились все резче и быстрее, а пробоины в защите Ангела - больше. Вдруг Ангел каким-то непостижимым для его массы образом извернулся и разорвал дистанцию, после чего вновь ударил своими руками-лентами. Это произошло так быстро, что даже со своим ускоренным восприятием, пилот не успел уклониться полностью и левый бок Евангелиона был прошит навылет. Утробно рыкнув, словно в раздражении, Ева швырнула во врага меч, который, в конце концов, не выдержал и раскололся от столкновения с АТ-полем. - "Мало! Больше мощности, больше силы, больше скорости!"
   Рванув вперед, не обращая внимания на пропоротый бок, Евангелион нанес новый удар. Ат-поля Евы вгрызлось в эй-ти Зеруила, брызнув во все стороны искрами. Синдзи мысленно ухватился за один из образов-заготовок, сформировав на руках мерцающие лезвия из "барьера души". Теперь атаки наносились еще быстрее, но и этого пилоту казалось мало. Дальше, глубже.. Сильнее.. Быстрее.. Порог синхронизации впервые достиг ста процентов и даже перешагнул этот порог.
   - Грррраааагххррррр! - Оглушительно взревел Евангелион 01, в порыве ярости. С треском остатки наплечников разлетелись на осколки, выпуская на волю дополнительную пару рук. Очередной удар просто разорвал многослойную защиту на тряпицы, а удар сконцентрированным АТ-полем просто-напросто снес Зеруила к другому концу пещеры. - ААААААААРРР!.. ГРрррррррр!
   Евангелион ревел не переставая, вся его броня потрескалась и шла пульсациями, а глаза горели диким пламенем. Во всю сторону от гигантской фигуры Евы разошлась волна безумия, злобы и дичайшей ярости. Над головой засветилось странное плоское кольцо, похожее на нимб. Тут пробрало даже Ангела. Незнакомое ощущение, неизвестная эмоция. То, что ощутил Четырнадцатый было страх. Ангел Мощи боялся. Предприняв отчаянную попытку, Зеруил атаковал всем, что у него было.
  
   Рей сжалась в темноте контактной капсулы: захлестнувшая ее сознание волна была так сильна, что вышибла девушку из синхронизации. Это страшное ощущение пришло по связи душ, от Синдзи.
  
   - Что.. это? - Табрис задрал голову к потолку. - Откуда.. это жуткое, ужасающее чувство?
  
   - Синхронизация 150%!! Продолжает возрастать!
   - Потеря связи!
   - Евангелион 01 - многократный скачек мощности!
   - Вокруг Евы регистрируется аномальная зона! Датчики с ума сходят!
   "Синдзи!.. Ты умеешь удивлять... и неприятно, в том числе!", - Наги болезненно сморщился, отгоняя от разума всколыхнувшуюся в душе клокочущую волну. То, что происходило сейчас, не было запланировано. Такое вообще сложно было предвидеть.
   - Присмотрите тут.. - Бросил он не оборачиваясь и его разум оставил марионетку.
  
   Мисато покосилась на верхние ярусы командного центра: альбинос странно затих и никак не отреагировал на произошедшее, даже не поменял позу.
  
   - Синдзи!!! Я позволил тебе управлять своим телом, но не разрешал влезать в душу! - Выкрикнул Наги, врываясь в тело Евангелиона. - Черт, куда полез?! А ну, назад вертай!
   Сотни ментальных щупов ухватились за разум Икари и потянули его назад. Это было тяжело - разбушевавшееся тело ни в какую не хотело отдавать свою добычу. Даже Наги - полноправный хозяин, - не мог быстро пресечь "безобразие". А все из-за того, что в своем погружении Синдзи умудрился случайно задеть один из заблокированных участков души Наги. Задеть то, от чего желала отречься сам блуждающая по мирам сущность. Безумие. Безграничное, злое безумие, полное ярости и желание разрушать. Все то, что скопилось за время существования Наги. И сейчас, злясь и ругаясь на всех доступных языках, альбинос судорожно затыкал бреши в блокаде и одновременно буквально за волосы вытягивал пилота из этой бездны.
  
   Тем временем, обезумевший Евангелион расправлялся со своим противником. Мощный энергетический выстрел Ангела был пойман в сферу из АТ-поля и отправлен обратно. Пещера вновь содрогнулась, обрушилось несколько закрепленных на потолке зданий. За несколько мгновений преодолев разделяющее их расстояние, Евангелион, совершенно не обращая внимания на АТ-поле, впился всеми своими конечностями в Зеруила и принялся рвать его на куски.
  
   Тишина, абсолютная тишина и темнота. Здесь нет ничего и есть все.
   - Синдзи! - Звук капли, упавшей в воду и оставив после себя круги. - Синдзи!
   - Кто.. здесь? - Вопрос в никуда.
   - Выбирайся оттуда!
   - Выбираться?..
   - Иди на мои мысли! Тянись ко мне!
   - Что?..
   - "@*&*@)()&! Решил Третий удар устроить, маленький засранец?! А как же Рей?
   Рей.. Рей.. Аянами Рей.. Аянами.. Рей..
   - Наги?!..
   Вдруг тьма стала злой. Она ухватилась, впилась отростками и потащила на глубину. Но что-то не дало ей сделать этого, резко рванув вверх.
   - Не вздумай даже! Не раньше, чем я оторву тебе головенку! - Противостояние сил, рвущее предмет спора на части. Ощущения растягиваются в бесконечности, становятся Абсолютом. Вереница мыслей и образов. Незнакомые лица, незнакомые люди, незнакомые места... Боль, одиночество, бесконечное отчаянье, Ад, и тьма, тьма, тьма..
   И вдруг все кончилось.
  

***

  
   Опять. В очередной раз этот мальчишка меня удивляет, только в этот раз лучше бы не удивлял. Да и я, признаться, был слишком беспечен - не думал, что Синдзи полезет в глубины моего сущего и натолкнется на то, на что не следовало бы. Так что, большая часть вины все же на мне - обошелся стандартными предохранителями, упустив из виду, что синхронизация, по сути, есть - единение душ. А уж в моей-то душонке много такого, чего стоит опасаться даже мне самому. Повезло, несказанно повезло, что я успел вовремя и захлопнул так и не открытую дверь. Но даже щелочки могло бы хватить... Ну да пусть все это.. Главное - Синдзи в порядке. Я выдернул его за секунду после начала безобразия, так что он не пострадал и просто отрубился. А от Ангела, к моему горю, не осталось ничего - когда я полностью восстановил контроль над телом, от ядра остались одни осколки. Жаль: а ведь я подумывал поэкспериментировать с ним.. Не судьба, значит. Но как же неловко получилось.. Может даже стоит извиниться перед Икари? Все-таки, сознание человека не готово к подобному.. Хотя нет, не буду - он сам влез куда не следует, повредив все барьеры! Все мне тут перекурочил - придётся заново калибровать свои эмоции. Черт, ненавижу это.. Да еще придется несколько жестких ограничителей установить на это тело. Все-таки Евангелионы отличаются от людей и опыта работы с "нечеловеческими" оболочками у меня маловато.
   Что ж, выводы я сделал и нужные представления получил. Теперь, в связи со всем произошедшим, у меня есть чем заняться в ближайшее, и не только, будущее.
  
   Следующий день начался с Речи. Используя системы внутренних коммуникаций и всю доступную мне артистичность, я произнес обличительную речь, в которой методично перебирал все грязное бельишко Командующего. "Прямую трансляцию из зала суда" слышали все работники NERV, которые за прошедшее время успели очухаться от потрясений и шоковых пуль, и теперь внимательно вслушивались в мой длинный монолог. А говорил я много, методично и с расстановкой препарируя темные планы Гендо и донося их смысл до благодарных слушателей. И, судя по растерянным лицам Мисато-тян и даже Рицко-тян, подобный размах их впечатлил! А уж как пилил меня взглядом Гендыч, злобно вращая глазными яблоками во все стороны, - так и подумать страшно! Что было самым верным подтверждением моих слов. Вот только сказать подсудимый не мог ничего - кляп во рту этому не располагает.
   - Доказательства? - Майор бросила хмурый взгляд на меня и Гендо поочередно. Вид у женщины был чрезвычайно задумчивый: не иначе как она перебирает в своей голове все свои догадки и подозрения, сопоставляя их с моими словами.
   - Выше крыши и даже больше. - Откинулся я в кресле. Хм.. Кстати - удобное! Икари-старший определенно знает толк в комфорте. - Начиная от заныканой в подвале Лилит и до целой кипы сверхсекретной документации. При желании можно ознакомиться. А так же добровольное признание нашего бородатого комбинатора.
   - Гхмммму!
   - Видите? Он тоже со всем согласен! Да и госпожа Акаги Рицко, - Почтительно склоняю голову, - знает чуточку больше, чем нужно, как и положено начальнику исследовательского отдела NERV. А еще о большем - догадывается. Так ведь? - Под внимательным взглядом Мисато, блондинка медленно кивнула. Она тоже была погружена в свои мысли. - И чего уж говорить о многоуважаемом профессоре Фуюцки, тоже здесь присутствующим.
   - И что же дальше? - Спросил старик Козо. В отличие от своего ученика кляпа он не имел, как и прочих средств ограничения типа наручников и прочей "бижутерии". А так же он был единственным из присутствующих, кто сохранил спокойный и невозмутимый вид. Ну просто-таки классический английский дворецкий! Хм.. - Вы захватили Геофронт, арестовали персонал и управляющую верхушку, опечатали комплекс и взломали MAGI.. Что ВЫ планируете делать теперь? Последнее нападение принесло множество разрушений, купол Геофронта вскрыт, люди в городе напуганы, а персонал не может покинуть базу из-за того, что знает о нападении. Если я все правильно понял - ваша группа не является подконтрольной какому либо правительству. То есть - заступников у вас нет. Правительство Японии и ООН вскоре узнают обо всем и тогда у вас не будет шансов..
   - Да, согласен - ситуация безвыходная. Вы все правильно говорите, Фуюцки-сенсей. Но. Кто сказал, что обязательно все будет так? Есть много выходов, сокрытых от вашего взора, и которыми можно воспользоваться. Так например, то, что я уже озвучил вчера: работайте на меня. Те, кто останутся - продолжат заниматься своими делами, а желающие уйти - спокойно уйдут. Все предельно просто. Только в NERV появится новое отделение. И следуя традиции.. оно будет называться "LEIB". Да, именно так.
   - И в чем же цель.. LEIB?.. - Мисато смотрела.. даже не знаю, как расшифровать этот взгляд. В нем было подозрение, скептицизм, раздумье.
   - Ну конечно же - изменить этот Мир!
  

***

  
   - "Изменить мир", да? - Прошептала Мисато, задумчиво покачиваясь на стуле и глядя в потолок. Комплекс все еще был опечатан, а каждый важный узел подземной базы находился под охраной солдат, но ограничений по перемещению у служащих Геофронта практически не было. Но, несмотря на это, в коридорах было пусто: практически все сидели группами по помещениям и обсуждали свое положение. Мисато тоже думала об этом. Она знала, что командование Института что-то скрывает, но истинный размах планов Командующего Икари превосходил даже самые невероятные ожидания! Конечно, если все это правда. Но не доверять эксцентричному альбиносу причин не было.. Впрочем, как и доверять - тоже. Но он говорил уверенно и даже предлагал ознакомиться с документами.. Вряд ли подобное можно было придумать - для вранья можно было использовать и более правдоподобную версию событий.. А еще - он сумел захватить Геофронт чуть меньше чем за час, а та непрошибаемая уверенность в том, что он сможет удержать все в своих руках... Это сбивало с толку, но заставляло задуматься. И еще один факт - Синдзи и Рей. Эти двое явно знакомы с альбиносом, но поговорить с пилотами не представлялось возможным: Икари был без сознания после инцидента, когда во время боя Ева по-настоящему взбесилась. А Аянами сейчас находилась рядом с пилотом Первого и пообщаться с ней было проблематично - ее волновал только Синдзи. Аска застряла где-то в городе и вряд ли успела попасть в Геофронт до начала бучи. Новый пилот Нагиса? Не понятно.. Время идет и вскоре каждому на базе придется принять решенье. - Подумать и решить?.. Время еще есть..
  

***

  
   А пока каждый в NERV решал свою судьбу, у меня состоялся еще один интересный разговор.
   С шипением двери, теперь уже моего кабинета, разъехались в стороны, впустив три фигуры: двух сороритас и одного Ангела.
   - Ну здравствуй, Нагиса Каору. Или, может лучше: "Табрис-кун"? - Поприветствовал я Семнадцатого с улыбкой.
   - А вы много знаете. - Ангел смотрит с интересом. - То, что вы тут устроили.. Кстати, Наги-сан, - так? - а ведь вы тоже с человеком имеете мало общего. Какая интересная душа. Но она.. не полная? Словно не здесь.
   - Браво. - Поаплодировал я. - Не знал, что Ангелы способны чувствовать души. Или это личная особенность Ангела Свободной Воли?
   - Как знать?.. - Табрис сделал несколько шагов по кабинету и без разрешения опустился на предусмотрительно поставленный диванчик: я тоже ценю комфорт и обстраиваюсь согласно своим желаниям. - Позволено ли мне задать вопрос?
   - Задать - можно.
   - Икари Синдзи-кун и Аянами Рей. Это ведь ваших рук дело?
   - Моих. - Не стал отрицать я. - В той ситуации это было лучшее решенье, как по мне. Но об этом как-нибудь потом. Теперь моя очередь спрашивать: Как получилось так, что Семнадцатый Ангел Табрис служит кучке свихнувшихся старичков?
   - Они захватили мою душу.. - Расплывчато пожимает плечами альбинос.
   - Хмм... Договор? Сделка? - Попытался угадать я. Это действительно очень любопытный момент. Все-таки как произошло так, что подобное существо стало сотрудничать с людьми?
   - Кто знает.. - Очередное недоуменное пожатие плечами и беспечная полуулыбка. Создается ощущение, что Каору нисколько не волнует происходящее. Ха, он мне нравится! Как личность..
   - А предмет вашего договора - Адам? - Делаю новое предположенье. Табрис промолчал. Но даже молчание можно принять за подобие ответа. Нужно кое-что проверить. - Прогуляемся, Табрис-кун?
  
   Лифт с гудением опускался все глубже под землю, приближая нас к цели.
   - Непонятно..
   - Хмм?
   - Кто же ты на самом деле? Я чувствую в тебе похожую душу. Но ты не Ангел. И ты не лилим. Как глупо - люди используют Евангелионов, чтобы уничтожать Ангелов. Евангелионы - клоны Адама. Наверное, лилим ненавидят их существование - использовать для своей защиты то, что ненавидишь..
   - Говорят: "Подобное побеждается подобным". Используй этот принцип, и большинство вопросов отпадут сами собой. Но разве это не забавно? Адам породил Ангелов, Евангелионы - копии Адама. Люди - порождение Лилит, они создали Еву из Адама, чтобы победить детей Адама. Но Лилит жаждет Адама, так же как и Адам жаждет Лилит. Так скажи мне, Табрис, Семнадцатый Ангел, Ангел Свободы Воли, скажи, Нагиса Каору, разве нет в этом некой иронии? Усмешка Судьбы, злая шутка Рока. Ведь все сложилось именно таким образом, и никак иначе. По-моему, это даже забавно.
   - Такова судьба Человечества. Их надежды покрыты печалью.
   - Может и так, но надежда - есть надежда. Людям она свойственна. Всегда, везде, в каком бы Аду они не оказались, в глубине их душ всегда может сохраниться искра Надежды. Люди - удивительные существа. Ты так не считаешь, Табрис? - Я скосил глаза на молчащего Семнадцатого. Он больше не улыбался, впрочем, как и я. Спустя десяток секунд мы пересекли экранный барьер.
   - Какие.. странные ощущения. - Поделился со мной Табрис. - Словно нечто пронизывает тебя насквозь.
   - То, что находится здесь - действительно что-то невероятное. - Покивал я. Действительно, чувствовать, как потоки магии, вырывающиеся из бреши межреальности пронизывает твое тело, проходят насквозь, и оставляют после себя чувство холодка и трепета - воистину необычное чувство. Значит, Ангелы чувствительны и к магической энергии? Запомним. - И Это полностью изменит существующий ныне мир.
   Я сделал шаг в открывшиеся створки и направился к Сердцу. С любопытством оглядывающийся Табрис шел рядом не отставая.
   - Я чувствую.. Его. - Едва слышно прошептал Семнадцатый, когда мы приблизились к последней преграде. - Зачем мы здесь?
   - Просто посмотри. - Предлагаю я, посылая запрос в систему. Медленно и величественно "Райские врата" распахнулись, впуская нас в свои владения. Перестав обращать на меня всякое внимание, Табрис быстро зашагал к висящей на кресте фигуре. Он шел целеустремленно и то, что твердая земля кончилась, его волновало мало - он просто прошелся по воде.
   - Наш Прародитель. Адам. Тот, кто рожден от Адама, должен вернуться к Нему. - Шептали губы Семнадцатого, по мере приближения. А я просто стоял и смотрел... готовый в любую секунду применить одно из самых разрушительных заклинаний, взывающих к силе Золотого Владыки. - И при этом.. Что?!.. Это.. Это не Адам! Лилит?! Что все это значит?..
   Табрис был растерян. То, что он принял за Адама - Лилит, похоже, было потрясением для него.
   - Именно то и значит. - Я неспешно подошел к краю бассейна. - Лилит, породившая "лилим", людей. Вот кто скрывался за семью замками в башне дракона. Не Адам - Лилит. То, к чему ты стремился, оказалось не тем, что ты искал, Табрис. Указанная путнику дорога оказалась извилиста и завела не туда..
   - Вот как.. Ясно. - Потухшим голосом произнес Семнадцатый. - Значит.. ложь? Эти лилимы меня обманули?.. Или.. я сам обманул себя? Вот оно как. Зачем? Зачем тебе показывать мне это?
   - Считай это знаком доверия. - Пожимаю плечами.
   - Доверия, хаа?.. Как глупо.. Я принял Зов Лилит за Голос Адама.. Ведь Лилит жаждет Адама, а значит - жаждет тех, кто был порожден Им. И она Зовет нас к себе.. Но где же тогда настоящий Адам? - Ангел перестал левитировать и опустился на пол возле меня. - Может ты откроешь мне и этот секрет?
   - Если ты ответишь тем же. - Чуть улыбаюсь, глядя в красные глаза. - Как на счет сделать это залогом нашей дружбы?
   - А ты.. странен. Помогаешь лилим, но в то же время готов указать Ангелу на Адама?
   - В любом случае, каков твой ответ? Хоть вряд ли это знание придется тебе по душе..
   - Даже так? Но теперь я нестерпимо хочу узнать это!
   - Значит, договорились. Девочки? Давайте его сюда.
  

***

  
   - Что это?! - Мисато подхватилась на ноги, когда всю комнату затрясло. И не только ее - трясло весь Геофронт! - Землетрясение?
   Гул и тряска длились целых полминуты, а потом все успокоилось так же внезапно, как и началось.
  

***

  
   "Хах, вот оно как! Воистину, Семнадцатый - самый сильный из своего рода!" - Подумал я, ослабляя щит. Чтобы отразить эту атаку, мне потребовалось напрячь все свои резервы. Если бы он не позволил, Синдзи никогда не смог бы победить его. И хотя я ожидал чего-то такого, но даже предположить не мог...
   Табрис был в ярости. Его лицо исказила гримаса гнева и отвращения.
   - Ты!.. Адам.. Наш Прародитель.. Он был осквернен твоей грязной душонкой! Ничтожный, мерзкий, грязный лилим! - Сквозь зубы прошипел он и ударил. Два АТ-поля столкнулись, вгрызшись друг в друга. Вся эта ярость, вся злоба и ненависть были направлены на.. Гендо. Точнее - на его руку, в которую был имплантирован зародыш Адама. И мне, признаюсь, стоило больших сил защитить бородатого комбинатора от сыплющихся на него ударов.
   - Спокойно, спокойно. - Попросил я, обращаясь не только к Ангелу, но и к сороритас. Каждая из клонов уже стояла, окружив беснующегося Нагису, направив на него по "Могильному кресту". - Постой, уйми свой гнев, Табрис. Или ты хочешь, чтобы этот еретик умер просто так?
   - Мерзость! - Бросил Семнадцатый, свернув свой "барьер души". Во взгляде, обращенным на бывшего командующего была только гадливость и злоба.
   - Теперь ты понимаешь, Каору-кун? - Спросил я, поправляя "сдувшийся" правый рукав. Похоже, нападать он больше не собирается. Прекрасно - иначе я бы просто выжег свой медиум. - Не думаю, что тебе хочется слиться с этим.
   - Подобное.. Эта омерзительная вещь не должна существовать! - Буквально выплюнул Табрис. - Теперь мне все ясно. Мерзкие лилим.. И те, и этот. Хах.. - Он неожиданно усмехнулся. - Выходит, у меня нет выхода! Выбор стоит лишь в том - умереть мне, слившись с Лилит, или дать убить себя. Действительно.. Ты прав - у Судьбы действительно злое чувство юмора! А Ангел Свободной Воли может выбрать лишь способ своей смерти. В этом и вправду есть своя ирония.
   - Ну почему же? Есть и другие пути - всегда есть. Например, стать созерцателем. Умереть же можно и попозже.
   - Ха.. Не могу найти мыслей, чтобы оспорить это. Наверное, ты и рассчитывал на это?
   - Как знать.. - Пожимаю плечами и развожу руки... руку.. в стороны.
   - "Трикстер".
   - Что-что?
   - Думаю, я нашел определение, что подходит тебе.. Наги-сан.
   - Хмм.. - Я быстро пробил по поиску это слово. Хах, вот значит как? "Процесс игры", да? - А что?!.. Вполне! Мне нравится! Действительно, чем-то на меня похоже, и ты даже не представляешь насколько. Наверное, я даже сделаю это своей фамилией.
   - На здоровье. - Улыбнулся Ангел, но потом нахмурился, переведя взгляд на тащащего на нас глаза Гендыча. - Но прежде..
   - Нужно избавиться от скверны, да?.. - И без того мокрый от пота и белый от напряжения Икари буквально посерел от моей улыбки. - Как говорят в одной далекой и мрачной: "Выкорчёвывай корни ереси, а не рви её ветки!".
  
  
  
  

Глава 26

   Я в задумчивости покачивался в кресле Командующего и почесывал за ухом довольную Няшу. Как и ожидалось: когда кризис миновал, порядка двух третьих персонала решила взять "увольнение по собственному желанию". Конечно, я ожидал чего-то подобного, а потому процедура увольнения прошла как по нотам: выдача зарплаты, напутственное доброе слово, гиасс, и вперед - на свободу с чистой совестью и мозгами! Установка была предельно простой: забыть обо всем, что происходило в NERV. Так что можно было не волноваться, что кто-нибудь разболтает что-нибудь ненужное - они просто ничего не будут помнить. В их памяти будет только то, что они работали в институте, но подробностей не будет никаких.
   Жалел ли я о столь сильном сокращении штата? Однозначно - нет. Я легко мог бы заставить людей работать на себя, но это неспортивно. Да и, признаться, я надеялся на такой исход. Лишние люди только мешают, а со всей работой вполне справятся оставшиеся и мои девочки.
   Кстати на счет них - сороритас продолжают радовать меня! Еще после того добровольно-принудительного отпуска я заметил, что поведение их слегка поменялось. Начали проступать яркие индивидуальные черты - кто-то отращивал волосы, кто-то заплетал косички, менял стиль одежды.. Так же следует отметить их особые пристрастия. В общем, девочки начали стремиться к некоторой индивидуальности. Это радует.
   Но было кое-что, что оставалось неизменно всегда: их внешность, Аянами, и Икари Гендо. Тут вообще очень интересно вышло: Рей, свою "анне-сан", они очень любят и уважают. Не знаю точно, в чем причина такого отношения клонов к оригиналу, но все сороритас на полном серьезе считают Аянами своей "старшей сестрой" и готовы ряди нее на многое. А вот Гендо..
   - Рей?! - Икари округлил окуляры, увидав одну из клонов без шлема.
   - Я Сайко. - Одарив Икари холодным взглядом, Шестьдесят шестая без затей прописала бывшему командующему в бубен. - За то, что ты сделал с анне-сан.
   - За то, что собирался сделать. - Покачнувшегося мужчину мотнуло в противоположную сторону от еще одного удара в челюсть. Семнадцатая мстительно потирала бронированный кулак и уже прикидывала: куда бить дальше.
   - Нам запретили его убивать. - Качнула головой Сорок третья. Чуть подумав, добавила: - И избивать.
   - Он набросился на нас и стал в экстазе биться лицом об наши кулаки? - Предположила Сайко.
   - .. После чего впал в нирвану, ударив животом мою ногу. - Кивнула Себу, наблюдая на "бьющегося в экстазе об ее ногу" Икари.
   Я наблюдал эту картину спустя минут десять после происшествия и лишь подивился поведению девушек. Интересно, когда они успели пообщаться с русскими военными? На базе их вроде бы нет, да и в России миссий не было. Так откуда у них национальная русско-военная логика?!
   В общем, на памятный разговор Гендыча доставили слегка помятым и экстазирующим. А я тактично этого "не заметил". Да, девочки нарушили приказ, но учитывая их подконвойного, то на это можно легко закрыть глаза.
   Но я отвлекся. Сокращая ненужные подробности скажу - недостатка в кадрах LEIB не испытывает. В крайнем случаем можно повысить численность. Но, думаю, стоит пока что повременить с новыми клонами. Да и с Рей на этот счет поговорить - все же она является копируемым оригиналом, так что ее мнение должно учитываться.
   Так же нас не покинули "особые" кадры - Кацураги Мисато и Акаги Рицко. Их бы я в любом случае не отпустил: Мисато талантливый командир и тактик, а Рицко пошла по стопам своей матери и имеет светлую голову и живой ум. Терять таких талантливых людей было бы очень недальновидно и расточительно, и я очень рад, что обе женщины сами решили остаться в NERV. Не знаю, чем они руководствовались, но могу предположить, что Мисато намерена, как и раньше, "уничтожить всех Ангелов", а заодно и следить за непонятным мной. Рицко же просто нечего делать - работа в NERV занимала 80% ее жизни, из которых оставшиеся 15% были кошки и 5% - роман с Командующим. Очень кстати. Она отличный генетик, а это мне очень пригодится в будущем. Генная инженерия не мой профиль, так что многие знания Акаги мне понадобятся. И, если уж я затронул тему генов, стоит ли разнообразить штат LEIB клонами Табриса? Будет просто великолепно, если они унаследуют хотя бы сотую часть мощи Семнадцатого. Хотя, тут имеет место палка о двух концах - копировать воплощение Свободной Воли не самая лучшая идея. Это та ситуация, где плюсы и минусы несравнимы.
   Но сейчас мне не до всего этого - есть занятие и поважнее. Едва не произошедший Удар внес в энергоструктуру моего тела жуткий беспорядок. Вот что-что, а Третьего Удара я точно не ожидал от себя. Все-таки тело Евангелиона скрывает в себе многое, о чем не подозреваю даже я - его владелец. Как показало разбирательство - во внутренней генной архитектуре существует некий Механизм, который и стал всему причиной. Первый, мое тело, является клоном Лилит, в то время, как остальные Евы и Ангелы - несут в себе гены Адама. То есть, иными словами, мое тело подобно Лилит и это значит, что оно имеет похожие свойства. Например, вызывать Удары. Удалив из этого Механизма Юй, которая являлась катализатором процесса, я и думать забыл про возможность подобного рода происшествий. Вот только я не взял в расчет одну тонкость: пилот - человек, то есть тоже порождение Лилит. В отсутствие души свой матери, Синдзи сам стал инициатором и центральным ядром процесса, активировав цепочку последовательностей, которая должна была закончиться открытием Врат и новым "концом света". Неожиданно. Когда был пройден порог в 100% синхронизации, парень пробудил внутренний инстинкт Евангелиона. Да, именно "инстинкт". Даже будучи искусственным существом, Евангелион состоит из плоти и крови, и имеет свои врожденные инстинкты, которые очень похожи на инстинкты животных. Вот только конкретно у 01 есть так же и "семейная" тяга к Ударам. Рядом был Ангел, внутри еще циркулировала энергия поглощенного Ангела, и этого было вполне достаточно для запуска Механизма. Ну а дальше - повальный рост синхры, рост излучаемой энергии, активация внутренних генетических установок. Синдзи разом провалился глубоко в Еву и каким-то макаром умудрился затронуть закрытые области моего Духа. И именно в той области, которую я сам и заблокировал. Во избежание. Короче говоря - это было опасно. Теперь же мне приходится тратить все свое время и внимание на восстановление внутренней энергетической архитектуры и линий Силы. А перекурочило их знатно! Хотя бы частичное восстановление займет как минимум несколько недель, а то и месяц. До этого времени о мощной магии и прочих способностях придется забыть. Нет, колдовать я могу и сейчас, вот только затраты и результаты.. мда. Хорошо хоть, что возможность манипуляций АТ-полем и способностями поглощенных Ангелов почти не затронул этот процесс, а то было бы совсем кисло. А еще, ко всему прочему, придется основательно покопаться в своем теле и вытравить этот "Ударный Механизм" нафиг! И целую серию предохранителей на всякий случай. Что-что, а уничтожать этот мир я точно не планирую..
   - Ах, ну и ладно. Фуюцки, пригляди тут за всем. - Попросил я своего заместителя. А почему бы и нет? Старикан он неплохой, умный и дальновидный. И пусть он знал о Плане своего бывшего студента, но лично за Козо "грешков" не слишком много. Так что мы посидели, поговорили, постучали костяшками по доске, и вот теперь уже он на моей стороне. Лучшего человека на роль своего заместителя и представить сложно! - Я буду занят некоторое время, так что по пустякам, вроде пришествия Кхорна, пробужденья Ктулху и нападения Спагетти-монстра, прошу не дергать.
   - Да, Командующий. - Старикан даже бровью не повел! Все так же сидел и разгадывал свои судоку. Хе, все-таки он интересный.
   - Не скучай.
  

***

  
   Аянами Рей по своему обыкновению безмолвно читала книгу, сидя рядом с кроватью Икари. Как сказал "союзник Синдзи", парень уже почти восстановил ресурсы своего разума, и кома перешла в обычный сон. Это значит, что Икари-кун может проснуться в любой момент, а потому она должна быть рядом. Прочее, как и происходящее в NERV, совершенно не интересовало Рей - что бы не происходило, она верила Синдзи, а значит, и его союзникам. И самой себе.
   Когда оказалось, что смутно знакомые люди в бронированных костюмах являются ее клонами, Аянами испытала ступор: не может быть одновременно двух Аянами Рей, ведь она одна, хоть и не первая. Но все оказалось гораздо сложнее и глубже - тип "Аянами-сороритас" не являются "Аянами Рей", хоть и имеют аналогичный генный код и были созданы из ее клеток, но они не были личностями "Аянами Рей". Каждая из них - отдельная и цельная личность, не отожествляющая себя с Оригиналом. Сестры. И они считают ее - исходный оригинал - своей старшей сестрой. Это было странно, сбивало с толку, но не вызывало отторжения. Словно.. словно у нее появилась большая семья, которой не было раньше. И то, что все они - клоны Аянами Рей, девушке было неважно, ведь она сама - клон. Она даже была рада, что ее "запасные тела" сейчас могут жить. Так же как и она..
   "Икари-кун.. Наверное, я должна рассказать ему правду о себе. Примет ли он меня?" - Думала девушка, рассматривая поверх книги спокойное лицо спящего Синдзи. И откуда-то из глубины пришел ответ на мысленный вопрос. Примет. Рей верила что тот, с кем она связана душой, примет ее нечеловеческую природу.
   - Ты должна отдохнуть, Рей-неесан. - Охраняющая палату Синдзи сороритас положила руку на плече Аянами. Девушка подняла взгляд и встретилась глазами со своей точной копией, только выглядевшей немного постарше. - Ты не спала больше двадцати часов, а это вредно.
   - Но..
   - Икари Синдзи не проснется еще как минимум несколько часов. - Качнула головой Восьмая. - Просто отдохни, неесан. Ты имеешь слишком бледный цвет кожи, это плохо.
   Задумавшись ненадолго, Аянами была вынуждена согласиться с клоном - она действительно уже долго не спала. Но покидать палату девушка не хотела категорически и потому, отложив книгу, она просто подалась вперед и легла головой на краешек кровати.
  

***

  
   "Снова больница.. Это уже становится неприятной закономерностью." - Подумал Икари Синдзи, вдыхая запах медикаментов и стерильности. Последним его воспоминанием было то, как он пытается уклониться от очередной атаки Ангела и.. все. Дальше черный провал без проблесков мысли. - "Похоже.. я опять перестарался. Наги говорил мне не перегружать свой разум продолжительным углубленным слиянием, но слишком уж тварь сильна была. Но, судя по тому, что я жив и в больнице - я победил".
   Чувствуя вяжущую слабость во всем теле, Икари заставил себя открыть глаза. Да, больничный потолок с белой лампой, белые стены палаты. Ориентируясь по своим ощущениям, он скосил глаза вправо и увидел спящую Рей. Она сидела на стуле, вытянувшись вперед и лежа туловищем на краю его кровати.
   "Сколько я был без сознания? Рей была тут все это время?" - Подумал Синдзи, глядя на умиротворенное лицо своей подруги. Не удержав порыва, Икари протянул руку и аккуратно, боясь разбудить, провел пальцами по щеке девушки. Сейчас она казалась парню еще красивей и притягательней. Но нельзя ее будить, нельзя прерывать ее спокойный сон, разрушать ее очарование.
   А еще Синдзи было стыдно - ведь зная Рей, она наверняка была здесь все время, пока он был без сознания. Заставил ее волноваться.. Нужно извиниться, когда проснется. А пока..
   "А?.. Я все же перегрузил свой мозг и сошел с ума?" - Подумал парень, расширившимися глазами смотря на стоящую в дверях.. Рей. Целых ТРИ Рей!!!
   - О, проснулся! - Слегка удивленно произнесла та, что стояла в центре. - По идее еще долго валяться должен.
   - Наверное - привычка. - Предположила стоящая слева. - Попасть в госпиталь по окончанию боя для него норма.
   - Плохая привычка. - Отозвалась та, что справа. - От него одно беспокойство - такой человек не нужен анесан. Зачем он ей?
   - Нуу.. Он миленький? - "Защитила" Синдзи центральная.
   - Проблемный. - Возразила правая.
   - Но он связан со старшей сестрой. Это только ее дело. - Взвешенно попыталась успокоить начинающийся спор "левая Рей".
   "Я точно чокнулся". - Обреченно думал парень, слушая перепалку Рей. Когнитивный диссонанс, словно охотящийся кот, начал красться все ближе к разуму Икари. И тут он почувствовал, что спящая Рей проснулась.
   - Доброе утро, Икари-кун. - После некоторого времени молчания произнесла Аянами. То, что за окном уже вечер, она просто проигнорировала.
   - А.. Доброе, Рей. Прости за это..
   - Ничего..
   - Ну.. мы пойдем, пожалуй. - Спохватилась "центральная Рей" и, ухватив свои копии под руки, потащила их из палаты. - Пока-пока, Рей-неесан!
   Аянами посмотрела на совершенно сбитого с толку Икари и поняла, что разговор состоится все же раньше, чем она думала.
  

***

  
   Новый шок сотряс NERV. В который уже раз сокрытое от глаз простых работников пошатнуло их веру в бывшего Командующего. Те немногие, что решили остаться в организации и продолжать борьбу с Ангелами, столкнулись с одним из фактов, подтверждающих наличие у Икари Гендо "темных планов" на будущее. Клоны. Десятки клонов Аянами Рей, пилота Прототипа, которые взбунтовались против человека, по чьему приказу они были созданы. Это казалось людям дико и нереально - видеть одно и то же лицо у многих одновременно.
   Сами клоны дискомфорта от повышенного внимания не испытывали - у них и без того было чем заняться: восстановить уничтоженное в ходе штурма оборудование, починить поврежденную технику, привести в порядок и модифицировать системы защиты.. Так что реакции прочих людей их волновали мало. А еще девушки были в чем-то довольны тем, что они наконец вышли "из тени" - после отдыха на острове, их тайные помещения под Геофронтом уже не казались достаточными. Ведь под куполом Геофронта можно прогуляться по искусственному парку и отдохнуть от однообразности коридоров и переходов.
  
   Но тем не менее, несмотря ни на что, работы в Геофронте продолжались. Уничтоженные последним нападением бронеплиты восстановили с помощью алхимии, демонтировались уничтоженные орудия, проводилась работа с гражданскими. После нападения Четырнадцатого Ангела многие задумались над тем, чтобы покинуть Токио-3 и переселиться в более спокойные места, куда с завидной регулярностью не наведываются гигантские монстры. Так что многие решили уехать. К их счастью NERV отнесся к такому решению с пониманием и даже скупал у желающих покинуть город их жилплощадь - Наги посчитал, что чем меньше народа в городе, тем лучше: меньше шпионов будет и их легче будет обнаружить, а так же возможные людские жертвы будут минимизированы.. А потому люди могли продать свое имущество организации и отправиться восвояси, освободив таким образом NERV и LEIB необходимости приглядывать за собой. Впрочем, покидали Токио-3 не все - оставались семьи тех, кто остался в NERV, а так же просто горстка упертых гражданских. Ну, и внедренные в город агенты всех без исключения спецслужб разных стран. Но из-за того, что численность города сократилась более чем на треть, большая их часть уже была выявлена и взята "на карандаш", а остальных это еще ожидало. Раньше или позже.
   Основательно модернизировалось оставшиеся стационарные орудия системы "Цитадель". Из закромов военных была извлечена так и не доработанная позитронная пушка, после чего ей занялись конструкторы NERV и LEIB. Новый Командующий рассчитывал создать мощное стационарное орудие, способное уничтожать цели на расстоянии в несколько сотен километров.
   Но неожиданно появились новые проблемы: в городе начались странные исчезновения людей. Часто полиция находила следы крови, а когда удавалось установить местонахождение исчезнувших людей - и их тела. Точнее - то, что от них осталось. Почерк всегда был один - некто нападал на одиноких прохожих вечером или ночью, после чего утаскивал их в канализацию города, где скармливал кому-то. Но что за звери могли так объесть человека.. следствие было в ступоре. Вскоре полицию отстранили от расследования и приказали следователям передать всю имеющуюся информацию некоему "подразделению по особым случаям". Полицейские были недовольны, но приказ выполнили.
   И уже на следующее происшествие на место преступления прибыли тяжелые фургоны с эмблемой и надписью "LEIB".
  
   Группа людей в защитных костюмах спустилась под землю, в канализационную систему Токио-3. В тусклом свете спецосвещения ярко выделялись полоски визоров.
   - Сейчас проведу сканирование. - Произнесла Десятая, строя заклинание. Из всей пятерки, именно она в отряде специализировалась на широкопрофильной магии. Магия разошлась от девушки волной наподобие сонара, давая ей знание о всех живых существах в ближайшей округе. - По левому тоннелю, примерно в километре от нас группа органических объектов: крупнее собаки, но меньше человека. С ходу и не скажу, кто это может быть.
   - Проверим. - Решила командир группы и сороритас двинулись по техническим катакомбам.
   - Мерзость!
   - Теперь доспехи придется чистить химией. - Вздохнула одна из девушек.
   - Разве в технических тоннелях всегда так грязно?
   - После атаки Ангела много повреждений. Прорыв труб водопровода неудивительное явление.
   - И все равно - мерзко.
   - Не отрицаю.
   - Тише - мы приближаемся.
   Из-за ближайшего поворота послышался подозрительный шум, шебуршание и фырканье. Завернувшие в поворот сороритас нос к носу столкнулись с мохнатыми непонятными существами числом не менее десятка. Они кучковались и возились в одном месте, видимо, сражаясь за недоеденную собаку, оставив приближение клонов незамеченным. Но вскоре существа поняли, что не одни и начали обращать свои вытянутые морды в сторону девушек.
   Без всяких слов сороритас открыли огонь по существам. Твари, бросившиеся было в атаку, почувствовав на своей шкуре силу автоматов, рванули в разные стороны, скрываясь в ответвлениях тоннелей и их технических путях. Но повезло не всем, и примерно половина осталась лежать, изрешеченная пулями. Медленно, контролируя лежащие тела, девушки приближались к тварям, чтобы осмотреть их.
   - Как и предполагалось. - Кивнула Десятая, обследовав тела.- Магические мутанты. Сердце становится сильнее и расширяет область своего воздействия.
   - И чем это было раньше?
   - Похоже, что крысой. Но деструктурированная магия изменила их организмы. И, думаю, это только начало.
   - Нужно действовать быстро! Сообщи, что мы возвращаемся в Геофронт. Сестра, захвати парочку трупов для изучения.
   Молчаливая Двадцать четвертая кивнула и ухватила пару ближайших тел, из тех что поцелее, телекинезом и потащила к выходу. Другие сестры двинулись следом, держа оружие наготове.
  
   Ровно через двое суток началась полномасштабная операция. Полицейские, которым было поручено организовать оцепление вокруг определенных областей, были глубоко впечатлены, когда массивные фургоны начали покачиваться и из них стали выходить высокие и мощные фигуры в куче железа. Они по одному подходили к специальным техническим люкам и спрыгивали вниз с последующим громким приземлением.
   "Не иначе как четверть тонны весят!" - Думали пораженные служащие полиции. Среди офицеров ходили фантастические слухи, о заведшихся под городом мутантах, а происходящее в этот день только подтверждало противоречивые и бредовые слухи. Но начальство ненавязчиво приказало своим подчиненным "заткнуться, ослепнуть, оглохнуть и не лезть куда не просят". Впрочем, болтливость стражей порядка особой роли не играла, так как после проведения этой операции для них была запланирована корректировка воспоминаний. О чем они сами, естественно, и не подозревали.
  
   - Вот черт, и как я во все это влезла?! - Ни к кому конкретно не обращаясь произнесла Кацураги, откинувшись в одном из кресел машины штаба. - Ангелы, жаждущий конца света Командующий Икари, а теперь еще мутанты и магия! Мир сошел с ума, а я уже в психушке.. - Женщина замолчала, приводя мысли в порядок. - Неужели весь этот бред - правда? Ведь раньше и существование Ангелов казалось чем-то невозможным.. А тут какая-то магия и роботы.. Может все же это какая-то радиация или последствие нападений Ангелов?
   - Все на позициях. - Сообщила помощник майора - Шестидесятая. - И, майор Кацураги, вы были допущены до одной из основных тайн, но продолжаете отрицать факты. Это глупо. Прошу вас сосредоточиться на задании, раз вы командир.
   "То же лицо, тот же голос, но это не Рей". - Подумала Кацураги, выпрямляясь. - "Рей - тихая и спокойная девочка, а эта.. Рокуджу совершенно отличается от нее характером. Подчеркнуто равнодушная, вежливая и корректная, даже сказав гадость. Как и остальные.. Они действительно клоны одного человека?"
   - Ладно, тогда начинайте. - Скомандовала Мисато, резко переключив свое внимание с размышлений на интерактивную карту с множеством точек. Зеленых - "своих", и множество красных - противников, а так же синих точек "союзников" - полицейских оцеплений. - Запускайте свои жестянки.
   - Есть. РГ-ПП - активация основных функций. Даю команду на использование поведенческих протоколов..
   "Ну, посмотрим. Эти штуки хорошо штурмовали наш Ком. центр, так каковы они будут против мутировавших от этой самой "магии" крыс?"
  
   Он ждал, он был готов, он дождался. Пришел Приказ.
   В полутьме катакомб города во многих местах разом сверкнули пары равнодушных глаз.
   - Принимаю команду. - Глухо пробубнил робоголем. - Принято. Задача.. Поиск протоколов... Поведенческий протокол - "Экстерминатус". Подтверждено. Мод "Инквизитор".
   Магические роботы пришли в движение, получив сигнал из командного пункта. Поведенческий протокол "Экстерминатус" подразумевал под собой полное уничтожение всего живого, почти живого, мертвого, немертвого, или кажущегося таковым. Другими словами - полное безжалостное уничтожение всего, кроме союзников, что находится в зоне деятельности магических роботов.
   Началось. Сотни Превозмогателей двигались в подземельях Токио-3, методично уничтожая любой подозрительный объект, медленно сжимая кольцо к центру. Попадавшиеся по пути мутировавшие создания и трупы уничтожались полностью и с гарантией: каждый из роботов был вооружен двумя типами оружия. Тяжелые трехствольные дробовики системы Гатлинга и ленточной подачи патронов "Потрошитель", прикрепленные к левой руке гигантов, полностью оправдывали свое название, бесконечным потоком дроби разрывая плоть и кроша кости, не оставляя жертве ни шанса на выживание. На правой же руке крепился мощный огнемет "Очищенье", выпускающий ослепительной яркости струи огня, буквально испепеляющие врагов.
   - Убивай мутантов, в огонь еретиков! - Время от времени скандировали магические воины, давя стальными сапогами пылающие трупы.
   Крысы бежали. Хоть они и мутировали до размеров больше крупного сенбернара, но суть у них осталась прежней. Они так и остались падальщиками и бежали перед лицом превосходящего противника. Но иногда, когда бежать уже было некуда, они полностью оправдывали выражение: "Загнанная в угол мышь бросается на кошку".
   - Огонь очистит мир от скверны! - Провозгласил голем номер 0024, выпуская очередь дроби в беснующихся крыс. Одного из мутантов просто разорвало изнутри, когда буквально вбитый в глотку ствол огнемета разразился струей неудержимого пламени.
   - Пафос - вот мой щит! - Доверительно сообщил юнит 0152, сжимая пальцы и тем самым ломая горло бросившейся на него твари. А затем, для верности, выпустил очередь из дробовика в брюхо.
   - Уничтожить! Уничтожить! - Звучало по всем катакомбам. А позади каждого отряда машин уничтожения всегда шли несколько Сороритас, контролируя их деятельность.
  
   - Поразительно! - Тихо выдохнула Кацураги. - Какая подавляющая мощь.. А ведь против нас эти штуки не использовали всего своего вооруженья! Даже жутко. Но.. Скажи, Рокуджу?
   - Да, Майор?
   - Это.. А они всегда такие? - Сконфужено спросила Мисато. И словно в пример слова "такие", из динамиков донесся новый "кличь" роботов:
   - Очищай мир от нечисти! Убей мутанта! Экстерминейт!..
   - Да. - Невозмутимо отозвалась заместитель. - Просто ограниченный набор фраз, когда-то введенный Наги-сама. Не обращайте внимания.
   "Понятие "чувства юмора" у этого красноглазого специфично, если по-другому не сказать". - Покачала головой женщина и попросила приглушить звук.
  
   "Чистка" подземных коммуникаций и технических тоннелей продолжалась до самого вечера. За это время было уничтожено около трех тысяч взрослых мутантов, их "королева" - здоровенная жирная крыса, рожающая этих монстров в гигантских количествах и неизвестное количество детёнышей. Все было выжжено дотла, так что во всех тоннелях стоял сплошной черный дым, и дышать было совершенно нечем. Но угроза была уничтожена еще в зародыше, иначе последствия были бы катастрофическими - когда бы детёныши мутантов подросли, они отправились бы на поиски пищи...
   А через день полиция официально закрыла дело об исчезновении людей и предоставила общественности "правду". Было объявлено, что на улицах города зверствовал какой-то маньяк-оккультист, нападающий на одиноких прохожих и проводящий над ними свои зверства. Так как полиция не показывала тел жертв, эта версия была принята без затруднений, а после того, как было заявлено, что маньяк уже найден и погиб от пули во время задержания, так и вовсе успокоило жителей Токио-3. Даже "труп убийцы" показали, так что все вскоре утихло. Еще одной новостью дня был масштабный пожар под городом - сообщалось, что из-за неисправности после нападения Ангела закоротило большую часть кабелей, что и вызвало возгорание с обильным дымовым выделением.
   О том, что произошло на самом деле, никто так и не узнал.
   И лишь небольшой клочок бумаги хранил правду, будучи прикрепленный на одном из входов в технические тоннели.
  
   0x01 graphic
  

***

  
   - Чудны переплетения твои... - Пробормотал Наги, почесывая за ушком короткошерстную темненькую кошечку, на вид которой было чуть меньше года. На плече альбиноса привычно восседала Няшка, которая в данный момент ревниво смотрела на соперницу и терлась о щеку хозяина, силясь привлечь его внимание. Ей очень не нравилось, что ЕЕ хозяин может гладить кого-то еще. Еще одна кошечка, пушистая и рыжей масти, смотрела на Наги глазами полными желания впиться коготками поглубже, сидя на коленях парня пыталась укусить того за руку, которой он настойчиво чесал ей между ушей. И хотя она возмущенно крутилась и била из стороны в сторону хвостом, но предательское тело просто млело от нехитрой ласки.
   Как можно было бы догадаться по косвенным признакам - этими кошками были Ибуки Майя и Аска Лэнгли. Как же случилось, что обе они оказались в кошачьих телах? И не только они, кстати.. Эта история произошла в обед.
   В кабинете Командующего было тихо. Наги сидел за столом и, едва заметно морщась и кривясь, проводил некие манипуляции с висящей перед ним, налитой внутренним светом многомерной конструкцией. В заклинание было влито столько энергии, что его каркас можно было различить даже простым зрением. Путешественник по мирам был раздражен: активация Механизма Удара перекорежила все, что только было можно - все энергетические линии перепутались, предохраняющие "клапаны" и энергетические узлы деформированы.. И все это нужно было исправить! Этим он, в сущности, и занимался почти без перерыва с тех пор, как "простерилизовал" свое тело и вытравил оттуда даже намек на неприятное наследие Лилит. Нельзя сказать, что эта процедура была приятной, скорее даже наоборот: как существу в своей основе энергетическому, эти манипуляции причиняли ощутимую боль и дискомфорт, а так же массу других "приятных" ощущений, избавиться от которых было просто невозможно - душевная архитектура не телесная, здесь нельзя заблокировать нервы или вовсе удалить их. Так что Наги в прямом смысле штопал себя по живому, не имея в наличии никаких болеутоляющих. Радости это не добавляло нисколько, а потому "узурпатор трона Гендо" был хмур и буквально источал сосредоточенную ауру.
   Но сегодня, в этот день, было не в пример проще - ведь большая часть повреждений уже устранена и дело осталось за малым: закончить "ремонт" и откалибровать всю систему магических линий. А для этого как нельзя лучше подходят заклинания. Просто создать плетение, напитать его по максимуму и удерживать, меняя его составляющие и оптимизируя процесс по ходу дела. И тогда Наги подумал, что неплохо было бы закончить заботу над одним давним проектом - заклинанием "Абсолютного оборотня", а если точнее - возможность полноценного превращения своего тела в животное. Ситуации бывают разными, это он знал как никто другой, так что даже подобные чары могут пригодиться. В основу, конечно же, легли наработки из Магакадемии, сделанные тогда еще в его бытность Андалэсом, с двумя профессорами Сакумой Эйтаро и Штейном, которые, несомненно, были лучшими профессионалами в том, что касается хвостов и ушек. И пусть речь шла об их фетишах и моэ, любовь и почтенье к которым они умудрились привить и своему "лучшему ученику", даже подобные знания были великолепным подспорьем. А потому Наги, несмотря на раздражающие ощущения, которые можно было бы, проведя аналогии, назвать болезненным зудом, увлеченно копался в конструкции заклинания, попутно проводя калибровку. Три зайца одновременно - и интересно, и полезно, и нужно.
   Но Наги в своем кабинете был не один: Семнадцатый Ангел Табрис со всевозможным комфортом разлегся на удобном диванчике и с любопытством разглядывал пульсирующую светом конструкцию. Ему тоже было интересно, что же делает это существо, а так же как оно это делает. Благодаря своей особенности, Каору имел довольно чуткое мировосприятие и мог ощущать, как некая энергия струится отовсюду в сидящее за столом тело и, пройдя его словно фильтр, вливается в светящуюся конструкцию. Наги назвал это "магией", энергией, которую часто описывают в развлекательной литературе лилимов. "Энергия, что струится между мирами, исходящая из самого мирозданья". Может быть и так. Табрис ни разу не сталкивался с подобным, а потому его очень занимала данная тема. Та черная воронка, обратившая Прародителя в Ничто... Как не было бы Ангелу больно видеть гибель своего Отца, но он был осквернен грязной душонкой того человека и лучше уничтожить его, чем оставить в таком состоянии.. В тот момент Табрис почувствовал нечто. Нет, не так - НЕЧТО, которое.. Сложно описать. ОНО не обратило внимания, не заметило и даже не глянуло мельком, а словно просто мимолетно прошло мимо, случайно отметив самой крайней периферией взгляда двух нечеловеческих существ, и исчезло бесследно. Но даже этого случайного мимолетного внимания ЭТОГО было достаточно, чтобы Ангел почувствовал себя крайне неуютно и ничтожно.
   - Почувствовал, да? - Спросил тогда тот, кого сам Табрис назвал "Трикстер". - И как ощущения?
   - Своеобразные.. - Пробормотал Ангел. - Что ЭТО было?!
   - Суть всего. "Океан Хаоса", "Источник Хаоса", "Тьма, что темнее темноты и самой безлунной ночи", "Мать Тьмы", "Золотой Владыка". Так смертные описывают эту Сущность. Разумная сила, безграничная, всеобъемлющая и всесокрушающая. Её Разум - это её Сила, её Сила - это её Разум. Они неотделимы друг от друга. Одно лишь присутствие Золотой Владыки просто разнесет мир на осколки и утопит в океане ее внутреннего Хаоса. Это заклинание использовало частичку мощи Матери Сущего, так что, можно сказать, что она побывала у нас. Жутковатое ощущение, да?
   - И не поспоришь. - Табрис вымучено улыбнулся.
   - Да.. Я тоже первое время шарахался от этой силы. Перед Ней ты в полной мере ощущаешь собственную ничтожность. - Наги слегка передернул плечами. - Но к этому вполне можно привыкнуть и не замечать. С другой стороны было бы странно, если было бы по-другому. Золотой Владыка создал всё Мирозданье, всё бесчисленное множество миров и вселенных. Так что и ты, и я, и Адам - все в своей первичной форме создала именно Она. Можно сказать, - альбинос хихикнул, - что мы только что встретились со своей "пра-пра-пра" в "плюс-бесконечной" степени бабушкой.
   И с тех пор Табрис еще больше заинтересовался "магией". Раньше ему казалось, что нет Абсолюта кроме Адама, но теперь.. когда его едва-едва коснулось опущение бесконечной и неописуемой Сущности, все безмолвное величие которой не постигнет никто и никогда.. Это был просто сокрушительный удар по мировоззрению Семнадцатого, инициировав переоценку приоритетов. Даже уничтожение Прародителя уже не так сильно печалило его.
   Поэтому сейчас Табрис наблюдал за манипуляциями Наги и, возможно, когда-нибудь он тоже попробует себя в управлении этой странной, с точки зрения Ангела, энергией магии.
   Так же в кабинете присутствовал и незабвенный и неизменный Зам.ком. Фуюцки Козо. Он молча сидел в своем уголке и стучал костяшками, играя сам с собой в шоги. Мирная и размеренная идиллия. Но длилась она лишь до тех пор, пока не произошло непредвиденное: так сложилось, что именно этот момент был выбран для посещения Наги сразу несколькими людьми. Икари Синдзи в сопровождении Аянами Рей был полон решительности поговорить со своим союзником об использовании клонов Рей. Ибуки Майя принесла своему любовнику несколько документов, которые он попросил разыскать. И Аска Лэнгли, которая была намерена просто поскандалить и призвать наконец наглого альбиноса к ответу за все его грехи. И так уж совпало, что эти четверо буквально столкнулись в дверях кабинета и вошли одновременно. Лэнгли рыкнула на Икари, тот в долгу не остался, Майя попыталась предотвратить назревающий конфликт, Аянами поздоровалась. На шум и гвалт обернулись все обитатели просторного кабинета. Но самое главное то, что Наги отвлекся!
   Пересыщенное магией заклинание дестабилизировалось, его энергетический каркас не выдержал нагрузок и вся структура "лопнула". Это был взрыв в прямом его понимании - нашедшая брешь энергия с ослепительной вспышкой рывком хлынула в окружающее пространство. И ничего бы не произошло, ведь заклинание было "чистым" и не несло в себе настроек, но общая программа ужа была задана, а рядом был прекрасный образец - прыгающая по столу в азартном желании поймать светящиеся линии, Няшка. Получив таким образом "исходник", вышедшее из под контроля заклинание пошло в разнос. Ослепительная волна прошлась по всему кабинету, послышались испуганные вскрики.
   Когда магическое марево рассеялось, в комнате оказалось лишь трое людей. Точнее существ, на них похожих. Наги, который предусмотрительно держал на себе защитный экран; Табрис, который имел отличную от человека природу и достаточно мощное АТ-поле, способное защитить его даже от ядерного взрыва; и Аянами Рей, являющаяся полуангелом, и пусть на уровне инстинктов, но все же использующая и использовавшая свой "свет души" для защиты. Впрочем, последняя от заклинания все же пострадала, так как личная защита ее была не в пример слабее, чем у первых двух, да и ее связь с Икари сыграла не последнюю роль. И потому девушка вновь обзавелась парой прелестных кошачьих ушек и хвостом. А от Майи, Аски, Синдзи и Фуюцки остались только кучки одежды, в которых что-то копошилось.
   - Икари.. кун? - С сомнением спросила Аянами, глядя на шокированного темного котенка, сидящего в центре "горлышка" рубашки.
   - Мя?! - Вытаращился котенок на мир округлыми от шока глазами.
   - Миии?.. - Вылезла из-под бежевого кителя кошачья мордашка.
   - Мооаау.. - Устало выдохнул старый кот на стуле.
   Рыжая голубоглазая кошка не сказала ничего, находясь в глубоком ступоре.
   - Однако... - Молвил Наги, глядя на дело рук своих.
  

***

  
   Что ни говори, но случайности порой бывают очень уж.. случайны. Кто бы мог подумать, что бесконтролько пустое заклинание произведет такой эффект? Фуюцки я отдал Рицко - у той целая куча кошек, так пусть позаботится еще об одном старом кошаке. Вы бы видели, как ученая смотрела на старого сиамца, которым стал мой заместитель - с одной стороны хочется затискать этого угрюмого нека, а с другой - вроде как старший по званию, субординация. Аянами, которая опять обзавелась "кошачьим набором", что ей шло безумно, забрала домой Синдзи, что не удивительно. Я ей, предварительно, дал несколько советов, как ухаживать за котами. Хи-хи-хи.. Синдзи вскоре ждут незабываемые приключения! Аску с Майей я себе взял. Ух, лапочки какие! Правда рыжая, когда пришла в себя, начала беситься, царапаться и кусаться, но я быстро приструнил ее. А вот Майя - лапка! Но вдруг неожиданно Няша заревновала меня к новым "кошкам" и начала требовательно просить моего внимания, попутно шипя и порываясь подраться с конкурентками. Ох и проблем у меня теперь!
   - Ну-ну, не волнуйся. - Погладил я Майю по шерстке. - Эффект временен.
   - М-ня?
   - Сколько? Ну, от нескольких дней до пары недель, не больше. Не бойся! - Предупредил я уныние. - Все будет хорошо, хорошенькая моя.
   - Миии...
   - Я буду искать способы вас расколдовать, так что... Няша, Аска! Прекратите драку.
   Ох уж эти двое!.. Опять разнял, ухватив обоих за шкирку. Расколдовать их что ли? Нет! Опасности нет, обратное заклинание - не проблема. Так почему бы не насладиться моментом? Тем более.. Они такие лапочки!!! А если через несколько дней чары не спадут - сам расколдую.
  

***

  
   Мисато хлюпнула, едва не подавившись пивом.
   - Рей?.. Опять?! - Женщина схватилась за голову, боясь обнаружить там пару неучтенных органов слуха. Но, к своему облегчению, все было на месте. Точнее - не было ничего нового. - Фух.. Где ты умудрилась так?..
   - Случайность. - Лаконично отозвалась Аянами, дернув хвостом.
   - Вооот как.. - Протянула Кацураги, вновь прикладываясь к банке. Тут ее взгляд зацепился за темный комочек шерсти на руках девушки. - Гммх.. Это что, котенок? Рей, ты теперь "мама-кошка"?
   - Это Икари-кун. - Невозмутимое замечание заставило женщину таки подавиться пивом и сбило ее с появившегося шутливого настроения. - Кха-кха!.. Чт.. кх!.. о?! Синдзи?!
   Котенок грустно кивнул, глядя на майора такими знакомыми глазами, и что-то подтверждающее мяукнул. Женщина почувствовала, что голова начинает идти кругом. Но не успела она задать новый вопрос, как что-то маленькое и быстрое с шипеньем набросилось на Аянами. Или, нет - не на нее. Целью этого нечто был котенок-Синдзи. От неожиданности девушка разжала руки и шипяще-мяукающий клубок покатился по полу квартиры. Но Рей не была бы собой, если бы быстро не поняла ситуацию.
   - Азуру! Не тронь Икари-куна! - Потребовала Аянами, ловко выхватив из свалки извивающегося лазурного дракончика. Тот, оказавшись в руках хозяйки, моментально принял вид невинный и покаянный. Просто, увидав в руках своей "странной самки" другое существо, он банально взревновал и попытался сразу проучить и прогнать конкурента за почесывание шейки и теплое гнездо.
   - Эт.. то еще что? - Кацураги во все глаза уставилась на неведомую зверушку.
   - Азуру. Дракончик. - Произнесла девушка и, чуть подумав, добавила: - Мой питомец.
   - И давно?.. - Хмуро поинтересовалась женщина. Ей было очень неприятно осознавать, что в ее доме происходит что-то такое, о чем она и не подозревает.
   - Да. - Не стала скрывать Аянами.
   - Ясно..
   Отношения между жильцами этой квартиры уже давно претерпели существенные изменения. Кацураги, хоть и пыталась поддерживать статус-кво, но это было очень нелегко. Даже для нее самой. Недоверие. Как бы Мисато не старалась, она часто ловила себя на том, что следит за Синдзи и Рей. Ведь они многое скрывали и, возможно, продолжают скрывать. Она улыбалась, а сама внимательно наблюдала. И ей самой было это очень неприятно, но Кацураги ничего не могла с собой поделать. Аянами и Икари чувствовали напряжение, витающее в доме и, понимая его причины, старались лишний раз не затягивать общение. Аска же, хоть и начала вновь общаться, но тоже держалась особняком. В общем и целом, атмосфера в квартире была напряженной для всех ее жильцов.
   Аянами скрылась в комнате Икари, в которой она проводила большую часть времени, и аккуратно уселась на кровать.
   - Азуру, не дерись с Икари-куном. - Попросила девочка, глядя в глаза дракошке. Тот лишь фыркнул, пустив струйки дыма из ноздрей, и отвернулся от кота, всем своим видом показывая что "Больно надо". - Прости его, Икари-кун?
   - Мня! - Сощурился котенок и тронул запястье девочки мягкой лапкой. Икари, конечно, был раздражен нападками рептилии, но предпочел успокоиться и не расстраивать Рей. Более того вид ее сейчас был такой виноватый - с опущенными покаянно ушками - что он просто не мог найти в себе злости на крылатого гада.
   "Все хорошо, Рей!" - попытался сказать он, но горло кошек не приспособлено к речи. А потому он лишь мяукнул, желая подбодрить девушку. Но она и так поняла. Улыбнувшись, Аянами взяла котенка на руки и стала его поглаживать. Первое время Синдзи хотел выбраться, но быстро разомлел и уже не мог сопротивляться приятным ощущениям. А Рей с улыбкой подумала, что Наги-сан дал действительно хорошие советы, раз ее Икари-кун чувствует себя хорошо.
   "Надо и дальше им следовать!" - Решила девушка, слушая размеренное кошачье "тарахтенье".
   "Ваа... Рей, прекрати! Ох, не надо! Смущает же! О, да - вот тут. Мррр, чуть выше.. Мя!" - У Синдзи просто "отключилась" голова и он совсем потерялся в новых ощущениях. Было так приятно, что хотелось лежать так вечно. И спать, спаааать..
   Дракончик внимательно следил за млеющим котом и в его маленькой головке билось два противоречивых желания - гордо проигнорировать или же прогнать наглеца и самому выпросить немного ласки. В конечном итоге второе желание победило с разгромным счетом, и дракоша пополз в атаку. Но это вовремя заметила Рей и, ухватив ящерку за шею, аккуратно подняла Азуру и, положив рядом, принялась почесывать тому подбородок. Таким образом инцидент был исчерпан сам собой, а Аянами еще долго не могла сдвинуться с места, играясь со зверушками.
   "Уже вечер". - Отметила про себя девушка, глядя в окно. Уши ее слегка дрогнули, вслушиваясь в царящий за окном шум автомобилей. Судя по тишине в квартире, Кацураги уже отправилась спать, хоть и для нее это было необычно. Тем временем Аянами продолжала размышлять. - "Нужно готовиться ко сну. Не хочу идти к Кацураги-сан".
   Думая так, Аянами отправилась в ванну. Вместе с котом! Вначале Синдзи просто не придавал значение тому, что его куда-то несут, но когда его разум все же выскользнул из пелены неги...
   - Мя! Мья, мья, мьяя?! - Заголосил он, сжимая веки.
   "Рей! Почему ты раздеваешься?!" - Хотел сказать он.
   Тем временем Рей уже аккуратно сложила свою домашнюю одежду в одну стопочку и потянулась за Синдзи.
   "Если будешь мыться - помой заодно и Синдзи." - Сказал ей Наги, когда убедился, что его никто не слышит. - "Он, конечно, будет протестовать - но это ничего. Инстинкты. Ведь кошки боятся воды. Так что ты его успокой, но вымой".
   "Он нервничает", - подумала девушка, держа в руках изворачивающегося котенка.
   - Все хорошо, Икари-кун. Это не страшно. Это просто вода. Не бойся - я тебя не отпущу. - Успокаивала Аянами превращенного парня, в то время, как его самого захлестнула тихая паника. Пытаясь успокоить его, Рей даже прижала его к себе. Она уже принимала ванну с Азуру, и тот вел себя почти так же, так что она примерно знала, как нужно поступать. И она просто прижала кошачье тело своей груди. И Синдзи действительно затих, но только из-за немного другой причины. - Вот и хорошо. - Произнесла девушка, улыбнувшись. И, чуть запнувшись, добавила: - Хороший Икари-кун. Ум.. Умничка.
   Рей быстро выкупала находящегося в прострации Синдзи и оставила с собой плескаться в ванне. В блаженстве прижав ушки к голове, девушка подумала, что горячая вода - невероятное благо. Раньше она не думала, что горячая ванна может приносить столько приятных ощущений.
   А Синдзи находился в странном состоянии, начисто выбитый из колеи и ощущающий какую-то нереальность происходящего. Весь день, начиная от превращения в кота и заканчивая ванной с Рей, казался диким сном. Вот только Икари понимал, что это все же реальность. И сейчас он действительно сидит в теплой ванне на животе Рей. Это было стыдно. Но вместе с тем, как бы Синдзи не старался, "не смотреть" у него не получалось.
   А Рей, в связи со всеми событиями просто упустила из виду тот факт, что Синдзи все же человек, а не кот. И, конечно же, все произошедшее примерно так и задумывалось кое-кем. И этот кто-то угрызений совести по этому поводу совершенно не испытывал. Даже наоборот - он считал, что сделал очередное доброе дело.
  
  
  

Глава 27

   Сознание вернулось рывком, словно в доселе темной комнате кто-то, щелкнув переключателем, включил свет.
   Хораки Хикари медленно обозрела взглядом белый потолок. В нос ударил ни с чем не сравнимый запах больницы. Больницы? Но как она оказалась здесь? Что произошло?
   "Как же мои сестры?!" - Это была первая осознанная мысль девушки. Они, три сестры, были сиротами, так что Хикари, как самая старшая, взяла на себя заботу о Кодами и Нозоми, а так же почти всю работу по дому. И сейчас она очень волновалась о них.
   - Ох, вы очнулись? - Перед слегка расфокусированным взглядом возникла медсестра.
   - Акхх... - Попытка что-либо сказать провалилась. Из-за неощутимой доселе слабости девушка не могла даже говорить. Все-таки она несколько недель пролежала в состоянии, приближенном к коме, а сил от питательного раствора много не получить.
   - Молчите! Вы слишком долго пролежали без сознания. - Быстро затараторила женщина. - Подождите, я сейчас позову доктора!
   Медсестра чуть ли не бегом выскочила из палаты, оставив Хикари наедине с самой собой. Староста класса чуть прикрыла глаза и попыталась вспомнить, что же с ней произошло. Странно, но последние воспоминания были сумбурной кашей, в которой сложно было что-либо разобрать.
   Даже приход доктора, низенького и лысоватого мужчины в тонких очках, не привлек внимания девушки - так сильно она задумалась. Пока ей мерили пульс, тыкали в тело какими-то иголками, Хикари медленно вспоминала. Дом.. звонок в дверь.. два человека в черных костюмах и очках, что делало их похожими на каких-нибудь агентов ФБР из старых фильмов.. предложение пройти специальные тесты в NERV.. она согласилась.. через несколько дней пришли результаты - она годится в пилоты. Предложили стать пилотом нового меха, что прибывает в Японию через два дня. Обещали зарплату.. Деньги нужны - на сиротское пособие не пошикуешь, их маленький семейный бюджет едва позволяет сводить концы с концами. Она согласилась быстро, боясь что может испугаться и передумать. Ведь это страшно - ей наверняка придется сражаться. Страшно. Но такой шанс упускать нельзя - этим она сможет обеспечить будущее своих младших сестер. Тем более - ее подруга, Аска, пилот Евангелиона, а значит так страшно все же не будет. В тот же день были подписаны все документы и она официально получила статус пилота. Через двое суток прибыл ее... уже ее Евангелион. Первая активация. Было страшно, но приветливая Кацураги-сан, опекун Икари и Аски, а так же, теперь, ее командир, смогла немного успокоить девушку. И последнее воспоминание - ввод капсулы, темнота.. страшно.. чей-то взгляд со всех сторон.. темнота..
   Хикари рывком вынырнула из своих воспоминаний. Было очень, очень-очень страшно. Ей вдруг показалось, что она снова там, в той темноте и что-то смотрит на нее отовсюду! Ее затрясло. Сильно заболела голова. Заметившие изменения в поведении своей пациентки медики быстро сориентировались и вкололи успокоительное, от чего девушка плавно соскользнула в сон.
  
   Новое пробуждение Хикари было намного плавнее и легче, чем прошлое. В голове появилась ясность, осмысленность, зрение сфокусировалось.
   Встрепенувшаяся сиделка помогла напиться, избавив наконец девушку от коробящей сухости в горле.
   - Где.. я?.. - Все же смогла проговорить Хикари. Голос прозвучал сипло.
   Ответ. Оказалось, что она в специальном госпитале NERV. Превозмогая слабость, староста класса и Пятое Дитя, задавала вопрос за вопросом. Что произошло? Почему она тут? Что с ее сестрами? Но ответов она уже не получала - сиделка постоянно пыталась соскользнуть с темы, ссылалась на слабость состояния Хикари и необходимость в отдыхе. Опять пришел врач, стал опрашивать ее. Вопросы девушки, обращенные уже к нему, были просто-напросто проигнорированы. У девочки создалось такое впечатление, что от нее упорно что-то скрывают. Что-то в поведении врачей было явно не так.
   - Ну-ну, достаточно истязать несчастную, эскулапы. - Прозвучал вдруг голос от двери, прервав очередной вопрос доктора. В дверях стоял человек, выглядящий достаточно необычно. Высокий, цветом глаз, бледноватой кожей и необычным, пепельным цветом волос он очень напоминал Аянами Рей и Нагиса Каору. И еще одна интересная деталь: кошки. Две кошки сидели на левом и правом плече мужчины, а третью, рыжей масти, он держал на руках. Но разве можно находиться в госпитале с животными? - Как себя чувствуешь, Хикари-тян?
   - Хо.. хорошо. - Удивленно моргнула девушка, когда все люди, повинуясь вполне понятному жесту стали молча покидать палату. Альбинос подошел ближе, а кошка в его руках извертелась и попыталась выбраться. Когда той это удалось, кошка спрыгнула на кровать и что-то мяукнув, прошлась по Хикари, приблизившись. - Ой..
   - Это хорошо, что хорошо.- Улыбнулся мужчина, почесав шейку еще сидящей на правом плече кошке. - Меня зовут Наги, Наги Трикстер. - Альбинос чуть усмехнулся. - Думаю, у тебя масса вопросов? Ну, я готов на них ответить.
   - Правда? - Руки девушки сами собой, без участия головы, уже потянулись к рыженькой и стали ее тискать. Та, хоть и возмущенно махала хвостом, но почему-то не вырывалась. Сказанное было неожиданным для Хикари - только недавно все ее вопросы игнорировали или уводили разговор в сторону, а вот уже готовы дать ответы. И она не собиралась терять момента, и в спешке, немного сумбурно, вывалила на Трикстер-сана целый ворох вопросов.
   - Чи-чи-чи! Как много вопросов относительно единицы времени. - Мягкий голос альбиноса заставил девушку запнуться и прервать свое излияние. - А ты полна энергии, как я посмотрю, Хикари-чан.
   - Умг.. Простите.. - Смутилась девушка, поняв вдруг, что ведет себя совершенно невоспитанно.
   "Что ж я творю?! Это неприлично!" - Укорила сама себя девушка.
   - Да ничего. - Добрая улыбка заставила Хикари смутиться. - Думаю, стоит начать с самого важного для тебя - с твоими сестрами все хорошо. Живы и здоровы, за ними сейчас приглядывают наши люди.
   - Слава Богу!.. - Вздохнула Хораки, испытав ни с чем несравнимое облегчение. С сестрами все было хорошо!
   - Ты сейчас в больнице NERV, где пролежала порядка семнадцати суток. - Продолжал между тем альбинос, любовно почесывая темненькую кошечку под подбородком к явному неудовольствию другой. - Во время активации твоей Евы оказалось, что она была заражена Ангелом.. Тогда все полетело в тартарары, и нам не без труда удалось вытащить тебя из "предателя".
   - А.. о.. вот как.. - Пробормотала девушка, мгновенно вспомнив те жуткие ощущения. - Умм?.. Простите, Трикстер-сан.. но, когда меня выпустят? Я должна заботится о сестрах и учеба... я же староста класса и мне нельзя..
   - Тсс.. - Девушка отшатнулась и покраснела, когда ей прикрыли рот пальцем. - Прости, Хикари-чан, но тебе придется потерпеть эти стены еще несколько дней: необходимо сделать несколько проверок. На первый взгляд все порядке, но мы не знаем, как, по сути, нахождение внутри Ангела, могло повлиять на твое сознание.
   - Я.. я понимаю. - Понурилась девочка. Да, Хикари понимала, что подобные меры приняты не просто так и эти люди знают лучше, что нужно делать, но... Она просто не могла принять свое положение. Ведь у нее столько дел - и забота о сестрах, и обязанности старосты. Как же она оставит все это?! Ведь Кодами и Нозоми наверняка не соблюдают режим и не прибираются дома! А школа?! Там же без ее надзора половина класса просто-напросто скатится в лень и перестанет учиться! Видимо что-то отразилось на ее лице, так как Трикстер-сан коротко рассмеялся и потрепал девушку по волосам.
   - Какая же ты забавная, Веснушка-чан! - Произнес он, весело подмигнув. - Не будь такой беспокойной - несколько дней погоды не сделают, а тебе нужно отдыхать и набираться сил. Понимаешь?
   - Да.. - Пискнула девочка, густо покраснев: альбинос наклонился своим лицом опасно близко к ее лицу.
   - Умничка. Будь паинькой и выздоравливай - твое здоровье превыше всего.
   - Хо.. хоро.. шо..
   - Вот и слав.. ай. - Слегка обижено ойкнул вдруг парень, отстранившись от девушки. Забытая всеми рыжая кошечка самозабвенно вцепилась когтями и зубами в левую руку Наги и злобно рычала, мотая хвостом и прижав ушки к голове. - Аска!
   - Аска? - Удивленно произнесла девочка.
   - Угу. Потому что такая же рыженькая, голубоглазая и злобненькая. - Разъяснил Трикстер-сан, поднимая ладонь с висящей на ней кошкой на уровень глаз. Странно, но казалось, что ему почти не больно. - Аска, плохая киса! Отпусти мою руку.
   - Гррммггррр! - Пробурчала кошка не разжимая челюстей.
   - Эх.. И так вот всегда. - Улыбнулся альбинос оторопевшей Хораки. - Мы чуть позже снова пообщаемся, Веснушка-чан. - Он ухватил рыженькую за шкирку и каким-то чудом оторвал ее от руки. - Не балуй.
   - Ффф! - Когтистая лапка пронеслась в считанных сантиметрах от его лица. Тут уже "недовольная" кошечка не выдержала и, запрыгнув на голову парня, стала шипеть оттуда на рыжую и махать своей лапкой. Тут же и темненькая замяукала на обоих, встав на задние лапки, уперев передние в висок парня.
   - Ай-ай-ай!.. Няшка! Майя! Аска! Хватит сориться между собой! Аска, накажу же! Няшка, не пускай когти мне в голову! Ай!.. Не кусайся же! Майя, прошу, не мяукай мне в ухо!..
   Глядя на то, как этот странный человек пытался совладать со своими питомцами, Хикари не удержалась и тихонько хихикнула, почти сразу ойкнув и прикрыв рот ладошкой.
   "Похоже, Трикстер-сан хороший человек. Он очень любит кошек". - Подумала девушка, наблюдая за тем, как один человек безрезультатно пытается успокоить трех кошек.
  

***

  
   Это же время, другая половина земного шара.
  
   - Враг прорвался через третий коридор!
   - Мы потеряли связь с седьмым отрядам на пятом уровне!
   - Мы несем крупные потери в помещениях автопарка! Сорок три из пятидесяти семи единиц бронетехники уничтожены!
   - Центральный ангар захвачен!
   - Проклятье, мы отрезаны от путей к отступлению!
   - Собраться! - Властным голосом выкрикнул приказ мужчина средних лет в серого цвета форме. - Быстро - все что тяжелое на баррикады! Техники, уничтожайте информацию! Ничего не должно остаться!
   - Е-есть!
   - Господин Робертс, что будем делать? - Задал вопрос один из техников. Он весьма заметно нервничал, руки его тряслись, а сам он вздрагивал от каждого отдаленного взрыва. - Мы в западне! Бежать некуда!!
   Выстрел был заглушен грохотом очередного взрыва, а паникер, с дыркой во лбу, упал на пол.
   - Всем заткнуться! - Закричал Робертс, взмахнув пистолетом с еще дымящимся дулом. - Кто будет сраться от страха - самолично пристрелю ублюдка! Что делать?! Хватай оружие и засядь где-нибудь! Шевелитесь, ну?!
   И все "зашевелились". Ученые, лаборанты, техперсонал и с удвоенной силой и страхом взялись за работу. Жглись бумаги, удалялись файлы, тяжелое оборудование оттаскивалось к входной двери. Неожиданно свет в помещении отключился, погрузив комнату во тьму.
   - До генератора добрались, твари! - Прорычал Робертс. - Фонарики, быстро! Техники, резервное освещение, живей!!
   - Они идут! Приготовиться к обо... Ааааа! - Крик солдата прервал взрыв, снесший дверь разметавший баррикаду, а так же нескольких человек. В темноте проема люди увидели две светящиеся красным точки. И комнату осветили выстрелы. Люди стреляли в направлении двери из всего, что у них было - автоматов, пистолетов и нескольких дробовиков. Кто-то кинул гранату. А потом у двери расцвел желтый цветок скоростных выстрелов, и пули стали рвать тела в клочья. Последняя линия обороны была прорвана.
  
   Начальник базы, профессор Эрик Конордс был в панике. Только что установилась тишина, а это значит, что охрану окончательно раздавили. Это плохо, просто ужасно!! Нужно бежать! Но куда?! Вертолетная площадка захвачена, подземных путей побега лабораторный комплекс не имеет.
   Он метался по своей лаборатории, не зная за что браться - он раздавал путаные указания, хватал бумаги, тут же бросал их и несся к компьютеру.
   "Что делать? Что делать? Что делать?!" - Билось в мозгу немолодого мужчины. Паника захлестнула его - он никогда не был готов к тому, что что-то может угрожать ему и его работе.
   Раздался грохот - направленный взрыв просто сорвал металлическую дверь с пазов и бросил с глубь лаборатории, а в дверном проеме уже замелькали фигуры в защитных костюмах. Они быстро заняли положение у стены, направляя на замерших в страхе ученых оружие. И.. и все. Они просто держали ученых на прицеле и не делали никаких других действий. Будто чего-то ждали. В темном коридоре раздались шаги и внутреннее освещение очертило контур человека.
   - О, так вы еще живы! Давно не виделись, господин Конордс! - До отвращения бодро проговорил вошедший, обращаясь к ученому.
   - Т-ты?! - У профессора не было слов. Перед ним стоял "Объект А-Т." в довольно экстравагантном наряде. - А-Т?!
   - Вообще-то меня теперь зовут "Нагиса Каору". - Табрис тонко усмехнулся, глядя на то, как меняется пигментация кожи на лице профессора, а в глазах появляется ярость и злоба.
  
   0x01 graphic
  
   - Предатель! Так это ты привёл сюда этих!.. - Закричал почти в истерике профессор, но натолкнулся на полный холодного презрения взгляд красных глаз.
   - Замолкни, лилим. - Воздух в помещении задрожал, а некоторые хрупкие предметы смялись от испытываемого давления. Многим людям стало плохо, и они попадали на пол, хватая ртом воздух. - Он огорчится, если я прикончу такое мерзкое существо, но не особо, чтобы заставлять себя сдерживаться. - Он чуть повернул голову к замершим у стены солдатам - они к произошедшему оставались безразличны - и приказал: - Берите их. А этого.. - безразличный взгляд на сжавшееся на полу тело. - Этого лучше усыпить, а то если он помрет от страха, то это будет некрасиво перед Наги.
   - Капеллан.
   - Да? - С улыбкой спросил он у подошедшей сороритас. Все-таки они были чем-то схожи с ним, так что Табрис сам по себе испытывал к "крупицам Лилит" некоторую симпатию.
   - Судя по документам, то, что хранилось в лабораториях, было изъято несколько дней назад. Большая часть документации и файлов уничтожена, но мы ищем.
   - Ясненько.. Сколько их было?
   - Сведения не подтверждены, но около сорока.
   - Сорок, да?.. Это плохо. - Ангел стер со своего лица улыбку. - Ладно, у нас есть немного времени - собирайте все, что кажется важным.
   - Уже. С позволения. - Девушка развернулась и отправилась к своему отряду, занимающемуся изъятием документов, а Табрис остался наблюдать, как ученых грубо хватают под руки и тащат на выход.
   Это было место, в котором он провел несколько лет. Тут его изучали, ставили опыты. Честно говоря - Нагиса ненавидел это место и работавших тут лилим. Они и их опыты были ему отвратительны. Но союз есть союз - так что он спокойно позволял изучать себя. Но теперь... когда все договоренности были нарушены, он с большой радостью сдал местонахождение исследовательской секретной базы SEELE Наги. А уж то, что его попросили прогуляться до старого места жительства - просто приятное дополнение.
   Табрис усмехнулся, щелкнув пальцем по металлическому крылу за спиной. Забавный наряд - вначале он казался ему бессмысленным и неудобным, да еще и неуместным.. Но теперь он думал чуточку по-другому. Теперь он понял Наги, с его постоянными переодеваниями и сменами поведения. Ведь это так забавно: обрядиться в нечто и производить ошеломляющий эффект одним своим видом! Ему это понравилось! Да и, если подумать, предложенный союзником костюм даже чем-то нравится Табрису. Эдакий сплав доспеха и одежд жреца какого-нибудь культа или бога. И крыло, что "символизирует отход от пути, суть Падения Ангела", как сказал его товарищ.
   "Падший Ангел, да?" - Усмехнулся Семнадцатый, поправив плащ. А ведь так и есть - Адам уничтожен, так что существование Ангелов больше не имеет своего смысла. Не с кем сливаться и порождать новый мир. И позволив уничтожить Прародителя, Табрис сам отрекся от своей цели и сути. Действительно - никак иначе, как "Падением", это назвать нельзя. Но прекращать свое существование он не намерен. Действительно - будет интересно прожить еще пару сотен лет и понаблюдать. Ведь лилим такие интересные существа. Они сами по себе были интересны Табрису, а сейчас - когда сам мир постепенно менялся, наблюдение становилось еще более интересным и интригующим занятием. И теперь он капеллан LEIB. Забавное звание, если задуматься, да и четко определенных обязанностей как таковых у него нет, но это уже было малозначимо. Главное - иметь возможность наблюдать и учувствовать. А так же отомстить тем, кто посмел обмануть его. Но это уже так - походя и между делом.
   - Что же будет дальше?.. Я хочу это увидеть. - Прошептал альбинос, предвкушающе улыбнувшись.
  

***

  
   - Знаешь, Аска.. - Проговорил я, удерживая перед лицом рыжую. - Цундере - это даже мило и притягательно, но стервозность - совсем никуда не годится. Даже у роз есть шипы, но никто не будет ухаживать за цветами, чьи шипы ядовиты. Понимаешь?
   - Мммяяввф.. - Что-то пробурчала кошка, зло глядя куда-то в сторону. Ну-ну.. Уже лучше, в принципе. Раньше вообще пыталась меня игнорировать, но теперь уже слушает и, надеюсь, принимает к сведению. А то действительно придется идти на меры.. Не хотелось бы. Мог бы я бросить это занятие - да жалко. Раз начал, то и до конца следует довести, хотя бы ради приличия. Раз решил, что сделаю из Лэнгли человека - значит сделаю! А там уже, станет ли она моей или нет, - дело не столь принципиально. Ведь если прикинуть - цундере не совсем мой тип. А уж стервы - и подавно. Как там говорится: "Стерва" от слова "стервятник", "падальщик", а такими женщины быть не должны, как на мой взгляд.. Хм, что-то я расфилосовствовался. Ладно, придет время и все станет явным.
   Интересно, как там Каору-кун? Вроде они уже должны были прибыть на место и начать потрошить базу SEELE. Надеюсь, Табрис не прибьет там никого важного - очень уж мне интересно узнать о проводимых над Ангелом экспериментах. А вообще - старички молодцы! Зашкерились так, что узнать о них что либо очень сложно: уровень секретности на высоте. Даже с помощью Каору удалось узнать расположение лишь одной базы и то только потому, что Ангел мог указать координаты расположения ориентируясь по магнитным полям планеты. Уважаю. Уважаю, а потому раздавлю без жалости всех и каждого, кто имеет отношения с этим тайным обществом. Такие личности слишком опасны, чтобы оставлять их в мире живых.
   - Мии, миуу.. - Просительно мяфкнула Миайя, трогая меня лапкой.
   - В чем дело, милая? - Заглянул я в мордашку кошки. - Устала бегать в шубке?
   - Миии!
   - Не волнуйся. - Перешагнув порог лифта, я почесал котьку по спинке. - В ближайшие день-два, эффект должен выветриться. Так что скоро ты снова сможешь принять со мной ванну как подобает.
   "Или сам расколдую, если нет", - додумал я про себя. Узелок спонтанного заклинания я вычислил еще в тот же вечер, два дня назад.
   Хех, смущенная мордашка, как мило. Даже в образе кошки, Майя сохранила все богатство своей эмоциональной мимики. Да, пока лифт отсчитывает этажи, можно вернуться к недавним событиям. А их было достаточно много. Хораки Хикари наконец вышла из длительной комы. И хотя наши врачи пытаются что-то лопотать про опасения за психическое состояние, но я уверен, что с девочкой все будет хорошо. Если бы было не так - то она или не проснулась бы вовсе, или уже кидалась бы на санитаров. Так что пусть полежит пару дней под наблюдением, вместо предполагаемых трех-четырех месяцев, а потом будет свободна, аки птичка в небе. Хотя.. я был бы не прочь поймать эту птичку себе. Миленькая, стеснительная и с чувственными веснушками.. Да, мила, чертовски мила. Эх, современные девушки так рано хорошеют...
   Пол лифта слегка вздрогнул от торможенья. Нижние уровни, куда имею доступ только я, сороритас и, частично, Табрис. Еще, конечно же, Рей и Син-чан тоже могут пройти сюда почти беспрепятственно, но голубки пока не отягощены этим знанием. Нет, я почти ничего от них не скрываю, просто они не интересуются моими делами, и все почти все свободное время уделяют друг другу. Спросят - и расскажу, и покажу. Но до того... пусть все будет как есть на данный момент. Будет сюрприз! Много сюрпризов, хе-хе..
   Большие помещения, приглушенное освещение широких коридоров, гудение и писк сотен различных электроприборов, специализированного оборудования. Мне нравится бывать здесь. Я - гордое и тщеславное существо, а потому я наслаждаюсь "делами рук своих". Ведь даже этот этаж раньше не существовал в Геофронте - его построили считаные месяцы назад. Даже кошечки притихли, осознавая все величие и грандиозность этого места: все-таки с размерами я чуточку переборщил.. Но мне нравится, а это главное.
   "Купель", так я назвал это место. Место, где родится второе поколение сороритас.. место, в котором заключено большинство из моих планов. Именно тут все берет свое начало. И именно здесь сейчас должен завершиться один из моих экспериментов.
   Провожаемый пустыми глазами техноголемов (кстати, пора расширить их штат и провести профилирование), я шел по пустующему коридору до тех пор, пока не добрался до одной из дверей. Тяжелые и массивные, покрытые вязью рун и целой сетью защитных заклинаний. Стоит особо отметить, что вся эта защита предназначена не только для того, чтобы защитить то, что внутри, но и чтобы защитить еще и от того, что внутри. Шаг за порог, пересекая тугую стену неосязаемой защиты. Небольшое, вытянутое помещение, вдоль стен которого идут прозрачные трубы с концентрированным LCL и прочими жидкостями, большая часть комнаты буквально заставлена различной мед. Аппаратурой, а у дальней стены расположена капсула, с плавающей внутри маленькой фигурой. Подойдя ближе, чтобы сквозь мутноватую жидкость можно было разглядеть того, кто был внутри.
   Аянами Рей. Так можно было подумать, глядя на спящее лицо девушки. Но это было бы в корне неверным решением - это не Рей. Так же, находящаяся внутри девочка не была и сороритас. Она отличалась от них не только внешне, но и внутренне. Она нечто иное.
   - А ты все еще спишь? - Произнес я тихо, проведя рукой по запотевшему стеклу капсулы. Я уже подключился к терминалам особой лаборатории и ознакомился с получаемыми данными. Полученная информация меня очень порадовала. - Вот же соня.. Но уже настало время тебе проснуться. Пробудись!
   И она пробудилась. Разум, доселе спавший, начал просыпаться. Пространство вокруг капсулы дрогнуло от развернутого в миг АТ-поля, что натолкнулось на мое эй-ти. В комнате стало заметно темнее, казалось, что лежащие на полу тени шевельнулись сами собой. Внутри капсулы забегали, забулькали пузырьки воздуха, беспокоя своим бегом пепельные волосы, тело девушки едва заметно шевельнулось.
   Я наблюдал за происходящим со всей внимательностью и собранностью. Никогда еще не проворачивал подобных дел.. Одна Мать всего сущего знает, каких трудов мне стоило выдернуть и скомпоновать Суть и Душу, при этом, не поглотив их. Но, похоже, что дело стоило тех моих стараний, ведь сейчас я пожинаю плоды своих кропотливых трудов. Некромантия, магия духа, магия жизни, плетение астральных линий - в ход пошли все известные мне приемы, чтобы увеличить вероятность успеха. Все-таки даже выделить и извлечь - было уже не самой простой задачей, если учесть, что ядро было буквально рассеяно по ограниченной бесконечности. И сейчас я испытываю гордость и радость от проделанной работы. И как же хорошо, что на завершающей стадии мне под руку попался Табрис. Ох.. Перепуганная происходящим Няшка быстро юркнула за пазуху моего кителя, куда парой секунд позже устремились отошедшие от ступора Майя и Аска. Хах, какое редкое единодушие! Я даже умилился, слегка отвлекшись от происходящего.
   Тем временем веки девушки дрогнули, и она открыла глаза. Взгляд ее темно-красных, почти бордовых, глаз медленно сфокусировался на мне.
   - Доброе утро, Лелиил. С днем рожденья.
  
   0x01 graphic
  

***

  
   Я рассоединился с центральной базой данных, почувствовав, что оказываемое давление на одну стандартную единицу моего тела возросло на несколько порядков. Обвел окружающее взглядом. Улыбнулся. Вместо трех кошек, развалившихся по подушкам и всему периметру кровати, лежали две нагие девы и одна кошка. Хм, выветрилось все-таки заклинание. Кстати, очень удачное оно получилось, даром, что случайно: практически идеальная смена тела на звериную ипостась. Пригодится! В крайнем случае, буду использовать как изощренное проклятье на своих противниках. О, я чуточку поторопился с выводами - магия выветрилась еще не полностью, что довольно красноречиво подтверждают кошачьи ушки Майи. Ммм, некомими! Моэ!!! Хех, общение со Штейном и Сакумой таки сделало из меня фетишиста-кавайщика! Или я таким был еще до них?.. Черт, не помню. Ну и ладно. Главное, что это мне нисколько не мешает!
   Моя красавица что-то невнятно пробубнила и довольно заворочалась, когда я стал невзначай поглаживать ее по голове. Такая милая, что даже беспокоить как-то кощунственно. А я так скучал.. и мысли о досрочном развеивании случайного колдовства посещали чуть ли не ежечасно. Экзотика-экзотикой, но лучше все же женщина, чем кошка.
   Ну ладно, на чем я там остановился? Ах да - "Твердый свет". Ну-ка посмотрим, что мои научники еще нахимичили. Да, мои! Теперь мои! Зря я что-ли давал приказ брать всех "яйцеголовых" живыми и целыми? В этом мире подобные люди делятся на несколько категорий: те, кто работает за деньги, за идею, например "во имя науки и прогресса", и за собственные убеждения. А я в состоянии дать и первое и второе: купил тех, кто покупается; дал Идею идейным; убедил убежденных. Ну а те, кто по какой-то причине не купились, не убедились и не вдохновились.. Интересно, их уже нашли на том необитаемом островке? Нет-нет, все было вполне по-божески: "забракованным" частично затерли воспоминания и выбросили на одном из небольших островов в Тихом океане. Так же снабдили едой, удочками, кое-каким нужным инвентарём, кучкой медикаментов для раненых, небольшую рацию и три сотни книжек "Робинзон Крузо". Ах да, еще парой тетрадок, карандашей и кучей пустых бутылок от вина с пробками. Чтоб, значит, было чем заняться. Видите? Я очень даже великодушен, не убил своих противников. Просто в этом не было никакого практического толка - для меня и моих планов они угрозы не представляют совершенно, так что пусть живут. А когда их найдут, я все же думаю, что найдут, рассказать они смогут лишь то, что на их базу напали, их самих забрали, что-то с ними делали, а потом очнулись они уже на острове. Зато начальство их заворочается и будет искать откуда ветер дует. Где искать? В стане своих союзников конечно же! Так что их возня даже пойдем мне на пользу. Почему же я не использовал на этой группе людей гиасс и не заставил подчиняться? Честно - просто не хочу. Просто не вижу надобности в подобных мерах: не хотят со мной работать - и не надо, обойдусь без них. Кстати, новенький Евангелион оказался построенным по стыренным из Российского филиала чертежам. Вот же страна моя родная - миры меняются, а там все равно воруют! Хех, благослови Господь Русь-матушку! Ведь благодаря всему этому в моем распоряжении появилась неучтенная боевая единица, которую я с большим удовольствием пущу в ход, кода время наступит.
   Так о чем это я?.. Ах, да! В общем, "Твердый свет" - это целый комплекс разных исследований в области энергетики, а именно - высокоэнергетического лазерного вооружения и источников накопления и конденсации энергии. Недавно все-таки удалось получить сакурайдат, так что в ближайшем будущем можно будет проводить модернизацию имеющихся боевых машин. Ох и мороки будет у моих девочек!.. Так, что там по лазерам? Ага - многоглазые поскрипели мозгами и выдали-таки приемлемый состав химической смеси, достаточной для достижения нужного эффекта. Сразу как-то вспомнились башни танков-мамонтов GDI из C&C3 со своими рельсовыми пушками.. А что?.. Конструкция весьма удачная, нужно лишь доработать слегка. Стационарная турель с парными пушками, прикрытая энергетическим щитом.. можно еще и какое-нибудь ракетное ПВО сверху навесить для повышения эффективности. Сзади сделаем у каждого ствола небольшой казенник, из которого будут отстреливаться использованные капсулы из-под смеси. Угум, так и сделаем. Думаю, до Шестнадцатого успеем пару десятков штук в стратегических местах понатыкать. И обязательно под землей спрятать! А для ручных версий еще рано - объем конструкции слишком велик для удобного использования, разве что техноголему эту бандурину всучить..
   Так, что у нас там еще? Угу, перевооружение Евангелионов. Ну, этим позже займусь. "Кентавр"? Это тоже на "потом". Так, отчеты, отчеты, отчеты.. Опять пристрелили магически мутировавшее животное. На этот раз голубь, который вдруг возомнил себя драконом. Ну, дракон-не дракон, а пламенем "птица мира" плевалась довольно сносно. И орала громко, да примёрзло. Поэтому ее, кстати, так быстро и обнаружили. Хорошо еще, что удалось прикончить до того, как кто-нибудь из гражданских пострадал. Да.. это становится проблемкой. Безмагический мир начинает прилично так колбасить от столкновения с межмировой энергией. Но тут уж ничего не поделать - только держать ситуацию в рамках, чтоб чего худого не случилось. Это еще хорошо, что после Удара в Японии стало принято кремировать умерших, а то могло бы выйти не хилое восстание зомби. В общем, сейчас большая часть сороритас патрулирует ближайшие районы и пригороды, выцепляя всякую пакость. Короче - дел хватает всем. А бросить все на самотек я не могу - совесть не позволяет. Вот же.. и не сдохла она еще, за столько-то лет!..
   Тут я был вынужден откинуть весь массив размышлений в сторону - проснулась Майя.
   - Мурр, Наги-сааан.. - Протянула женщина, потягиваясь и прогибаясь, как кошка. Затем она замерла, удивленно воззрилась на свои, вполне человечески руки, поняла, что без одежды, осознала, что она только-что кавайно мяукнула вместо привычного "доброе утро", вспыхнула. Да, именно вспыхнула! Мне даже показалось, что от ее лица отошло небольшое облачко пара.
   - С возвращением, Майя-тян. - С улыбкой провел правой рукой по горячей щеке любимой. Да, кстати, я все-же сменил тело, вернув на место потерянную руку. Надоело использовать эй-ти как протез - слишком много внимания отнимает, ведь приходится продумывать каждое движение, вплоть до изгиба пальца. Напряжно. Обидно, конечно, что просто так руку отрастить нельзя было: как я уже упоминал, подобные раны заживают очень неохотно, а о полной регенерации и речи не идет - энергия Ненависти слишком пагубна. А пробужденная Альфа-стигма именно что просто бездонный источник этой дичайшей и всепоглощающей НЕНАВИСТИ ко всему сущему. Таков уж из себя Зверь, по имени "Альфа". Удобная, очень мощная способность с кучей плюсов - но и минусы соответствующе велики. По-другому просто не бывает. Так что я, по возможности, стараюсь не использовать эту свою силу на полную катушку, так как велик риск скатиться в "берсерк мод" и просто разнести все вокруг, включая и свое тело.
   - А.. ну.. Тадайма.. - Пробормотала смущенная девушка. Обожаю ее за подобные моменты! Все-таки "скромняжки" очень милы именно своей робостью. Хмм..
   - Майя. Иди ко мне. - Вот и все: простые слова, которые влекут за собой многое. Все же я очень истосковался без женской ласки..
   Майя легко подалась вперед и доверчиво потянулась ко мне лицом, прикрыв свои карие глазки. Робкое касание ко моим губам. Отвечаю, обняв девушку и проводя руками по гибкой спине. Первые ласки, прерывистые вздохи девушки. Майя быстро распаляется, видимо ей тоже не хватало наших маленьких радостей.. Тихий шорох и бормотание в стороне - это Аска заворочалась во сне. Майя вздрогнула и вспомнила, наконец, про подругу по хвостато-пушистому несчастью. Густо залилась краской и попыталась что-то сказать, но не смогла - ей пришлось срочно закусывать свой пальчик, чтобы не разбудить Лэнгли громким вскриком. Ну нет, прерываться мы не будем! Поняла это и моя партнерша: на ее лице промелькнул целый калейдоскоп эмоций от стыда и паники до нетерпения и опаски.
   - Наги..с.. сан... - пробормотала девушка.
   - Тсс.. Не разбуди. - Озорная улыбка того и гляди до затылка достанет. Девушка аккуратно скользнула под тонкое одеяло, замирая от каждого шороха.. Да, это так волнительно. Стыд, опасность разоблачения и желание - такая сладко-кислая смесь, дурманящая рассудок.
   Тихо и протяжно выдохнув, Майя прижалась ко мне. Прерывистое жаркое дыхание обжигало мое лицо, а робкие и неловкие движения ее бедер с каждым разом становились все более страстными и нетерпеливыми. Упершись руками в мою грудь, Майя выгнулась назад, скинув с нас обоих одеяло. Сладко постанывая от наслаждения, она что есть сил старалась сдержать себя, мило закусив указательный пальчик, но продолжала жадно покачивать своими бедрами.
   Я наслаждался. Каждым движением, каждым вздохом и обжигающим жаром, исходящим от тела любимой женщины. Я гладил ее изящную талию, нежно касался пышущей жаром кожи, вслушивался в тихий голосок. Она так прекрасна, в полутьме комнаты, освещаемой лишь далеким светом города. Мои прикосновения к аккуратной и изящной груди Майи вызывали новые вздохи и еще больше распаляли ее желание. И вот, настал момент апогея: вздрогнув всем телом, дева выгнулась назад и замерла, сжавшись внутри от нахлынувшей волны наслаждения.
   А потом упала, изнеможенная. Я аккуратно придержал Майю за плечи, нежно опустив ее на себя. За все это время девушка так и не издала ни одного громкого звука, и сейчас глубоко и устало вздыхала, время от времени вздрагивая телом. Нежно провожу по мокрым волосам, отводя челку со лба, и смотрю в полные усталого блаженства и любви, глаза. Что-то тихо прошептав, она тянется к моим губам за поцелуем и получает его сполна.
   - Люблю вас.. - Выдыхает девушка, слабо прижимаясь.
   - Я тебя тоже люблю, Майя. - Любовь.. Я ведь действительно люблю своих женщин, сколько бы их ни было. Можно сказать, что я так устроен. Я могу переспать с любой, да, но любить буду тех, кого люблю и любил когда-то. Может это странно и непонятно, но это так. Каждая, с кем я так или иначе связал свою судьбу, занимает свое место в моем сердце. Занимает и Майя. Вообще, думаю, что моя любовь к женщинам пошла еще от моей первой жизни. Сколько мне тогда было?.. Кажется лет пятнадцать?.. Или двадцать. Ну, думаю - где-то между этими цифрами. Мозгами еще подросток, в общем-то. А что нужно подростку и чем забита чуть ли не половина его мыслей? Наверное, догадаться тут не сложно.. Думаю, отсюда все и пошло. Хотя и ручаться не могу - самолично подтер все, что касалось "первой жизни", исключая только то, что ныне стало Архивом и Библиотекой. Просто в тот момент это было самое верное решение.. Но, думаю, не стоит об этом. Тем более в такой момент.
   - Я.. оох.. Н-наги..
   - Что случилось, Майя? - Тихо спрашиваю, задрожавшую молодую женщину. А мои руки все продолжают держать ее за бедра... и двигать ими.
   - Я.. ахм.. н-нее.. - Майя пыталась что-то сказать, но ее тело предательски мешало этому, затмевая разум новой и новой волной ощущений.
   - Я очень соскучился, по тебе, Майя. - Новый поцелуй. Еще один. Теперь уже вся инициатива моя и я намерен немножко помучить свою любимую в сладкой истоме. И вновь потянулись мгновения, полные наслаждения друг другом.
   Вдруг, мимоходом разум отметил что-то. Сосредоточившись на источнике ощущений, я не смог сдержать улыбки и не испытать удивления. Интересно, с какого момента она не спит?.. Я так увлекся Майей, что совсем пропустил момент пробуждения Лэнгли. Но что самое интересное - рыжая немка явно не собиралась демонстрировать свое бодрствование. А судя по характерным движениям одеяла и тихому дыханию.. Неожиданно. Неожиданно, но очень... хм.. занимательно. И, раз нет уже потребности в скрытности..
   И тут опять произошло неожиданное: из-под одеяла опасливо появился голубой глазик немки.. и мы встретились глазами. Глазик расширился от удивления. А я только улыбнулся, подмигнул.. и набросился на Майю с удвоенной энергией.
   Она смотрела. Я буквально кожей ощущал, как Аска наблюдала за нами, а потом затихшие на несколько минут звуки возобновились вновь. Не сдержалась.. Как мило, Аска. И необычно. Неужели жизнь кошкой все же повлияло на нее?
   Майя устало развалилась на мне, стараясь прижаться как можно сильнее. Совсем обессилила моя малышка - даже хвостик и тот едва-едва двигается. Но теперь я могу быть уверен в том, что не оставил свою женщину неудовлетворенной. Так, а теперь..
   - А теперь вы, мисс вуайеристка. - Под одеялом зашуршало. Кажется, рыжая сжалась в комок. Ну-ну.. Забираюсь под одеяло, (а тут жарко!) и быстро обнаруживаю искомое. Без всяких лишних слов ловлю ее губы. Удивленное мычанье, вялая попытка оттолкнуть, а после покорно приоткрытый ротик. Не видя смысла отказываться от приглашения, углубляю поцелуй, завязывая с язычком девушки занимательную игру. - Понравилось?..
   - Тц.. Вот еще.. Извращенец! И она извращенка! Вы оба извращенцы. - Бурчит рыжая, но как-то тихо.
   - И ты тоже извращенка. - Пробегаю рукой внизу. - Или отчего ты такая мокрая там?
   - Ахм.. не см..мей.. - Голос Аски задрожал, когда слегка потрогал ее между ног. Все еще чувствительна после игр с собой..
   - Врушка.
   - Ты!..
   - Я люблю тебя, Аска. - Говорю я. Да, и ее я тоже люблю, как ни странно. Если бы мне было все равно, скажем прямо, давно бы выкурил из NERV, а Еву отдал или Каору, или одной из сороритас. А так вожусь и пытаюсь сделать ее лучше. Даже без ее на то желания - не все полезное - вкусное, как говорится.. Чаще всего как раз наоборот. Я уже давно считаю Аску своей. А это значит, что и люблю. Может быть нормальному человеку мое поведение и мотивы покажутся, по меньшей мере, странными.. Но что уж тут поделать? Оправдаться я могу только тем, что сам я далеко не нормальный, и уж тем более не человек. Причем давно. Да и оправдываться я не собираюсь. Не из-за чего.
   - ... - Ступор.
   Видя полное замешательство, привлекаю к себе деву и долго и страстно целую. До тех пор, пока не появляется хоть какая-то реакция.
   - Я люблю тебя, Аска Сорью Лэнгли. - Повторяю.
   - Ты..
   - Не вру, это правда.
   - А Майя? - Пробормотала рыжая. Да она совсем на себя на похожа. Может быть шок от резкой смены ситуации?
   - И ее я люблю. И тебя. Вас обоих люблю.
   - Врешь..
   - Нет.
   - Чертов извращенец.. насильник.. чтоб ты сдох.. - И в противовес своим словам она жмется ко мне. Как-то странно вышло, но не буду зацикливаться на этом. Главное для меня - похоже, что Аска что-то только что для себя решила. Или это было еще давно, во время нахождения в рыжей шубке? Но что сейчас гадать: как бы то ни было - главное то, что сейчас.
   - Я рад слышать, что ты тоже меня любишь.. - Ответом мне было тихое сопение. А я, улыбнувшись про себя, подтянул к себе уснувшую Майю. Сейчас мне не хотелось ничего делать. Только наслаждаться близостью двух небезразличных мне женщин. Где-то там, за окном, начался рассвет.
  
  
  

Глава 28

   Аянами Рей в раздумьях накручивала локон волос на палец. Их отношения с Синдзи подкинули девушке очередную тему для размышлений. Так уж пошло, что девушка с недавних пор стала спать в комнате Икари - спать с майором Кацураги для Рей было... неуютно. Аянами интуитивно чувствовала какую-то напряженность во время общения с Кацураги, а потому старалась по возможности сокращать время общения с ней. А когда Икари-кун вдруг превратился в кота, Аянами просто перебралась в его комнату.
   И вот, одним солнечным ранним утром Аянами обнаружила себя в объятиях обнаженного Икари. От понимания происходящего отчего-то закружилась голова, и сердце забилось сильнее. Непонятно откуда пришло стеснение и.. что-то еще. А потом Синдзи перевернулся во сне, просто улегшись на девушку половиной корпуса. Непонятное ощущение усилилось многократно. Слегка нерешительно Аянами положила руки на голову и плечи любимого, обняв его. Стало очень хорошо и спокойно. А потом Икари очнулся. Не "проснулся", а именно "очнулся" и, совершенно не ориентируясь в окружающем, движимый полусонным разумом и ощущениями от их с Рей связи, поцеловал девушку. Секундный ступор, по окончанию которого Аянами с большим удовольствием целовалась с парнем. Они уже целовались раньше, но не так, и это что-то пробуждало в глубине ее тела. Волнение, смущение, неясное предвкушение..
   Сама Аянами не могла понять, что ощущаемое ей не что иное, как сексуальное возбуждение. Но не испытывая такого ранее, она не могла дать определение своим ощущениям и проснувшимся, но еще не оформившимся, позывам тела.
   Но тут все и закончилось. Когда разум Икари окончательно проснулся и смог собрать окружающее в одну ясную картину, то покраснел до кончиков ушей... и быстро прикрыл руками причинное место. Молодой организм уже был готов к действию, в отличие от самого парня. Стыд яростно набросился на Синдзи и был он столь силен, что в полной мере передался и Рей. Два пылающих лицами подростка после случившегося все утро провели в молчании и в некотором отдалении друг от друга.
   И теперь Аянами думала. Утренняя ситуация многое изменила для нее. Она чувствовала Синдзи, чувствовала, что и в его душе пробудилось нечто.. Но он всеми силами пытался задавить это и загнать назад, в глубину. Почему?.. И почему ей от этого... кажется... немного обидно? Рей хотела узнать. Но к кому обратиться? С Кацураги разговаривать не хотелось, доктор Акаги наверняка занята важными делами.. И тут в голову девушки пришла одна идея, которая показалась странной даже ей самой - спросить саму себя.
  
   После недавних событий штат NERV основательно сократился что, впрочем, было не критично - MAGI прекрасно управлялись с несерьезными и рутинными делами, тратя на это порядка двух-трех процентов своих мощностей, а на оставшиеся дела людей уже было вполне достаточно. Так что неудивительно, что в столовой организации, сокративший свой штат до 1\3 от изначального, было немноголюдно. Несколько столов было занято работниками технической сферы, несколько "новых" научников, между делом горячо обсуждая перспективы теории Солнечной энергии Элориай Шремберга.. и, конечно же, сороритас. Девушки-клоны ненавязчиво заняли для себя половину помещения, но никто этому и не препятствовал. Говоря на чистоту, людям было немного неуютно видеть столько одинаковых людей, а потому они старались держаться от фигур с логотипами LEIB на форме на почтительном расстоянии. Ну а сороритас просто не обращали на подобное положение вещей внимания - у них были свои интересы и свой, внутренний круг общения, так что девушки чувствовали себя вполне комфортно и самодостаточно.
   Войдя в помещение столовой, Рей быстро сориентировалась и направилась к ближайшему столику, за которым обосновалась стайка девушек-клонов.
   - Добрый день, Старшая Сестра! - Ее быстро заметили и приветливо улыбнулись, поздоровавшись. Девушка слегка робко поздоровалась в ответ - ей тоже было слегка непривычно общаться со своими "младшими сестренками". Видеть свое лицо, слушать свой голос от другого человека, похожего на тебя как две капли воды.. это было немного странно. Видеть своих клонов не было чем-то необычным, ведь Рей всегда знала - что она не человек и у нее есть множество запасных тел. Чтобы быть заменой в случае необходимости. Но сейчас все изменилась - те, кто был перед ней, уже не являются Аянами Рей, но по-прежнему имеют ее внешность. Странно было отношение клонов к оригиналу - вежливое, неожиданно приветливое и теплое. Словно в семье, которой у Аянами никогда не было. Именно это "семейное" отношение и сбивало Рей с толку, но она постепенно привыкала к тому, что у нее действительно теперь есть большая семья - более сотни человек.
   - Что привело тебя сюда, Ане-сан? - Аянами и заметить не успела, как ее "взяли в оборот": подхватили за руки и усадили к себе за столик. С боков ее тут же подперли, прижавшись, две девушки, выглядящие как отражения друг друга из-за двух небольших косичек у висков, и начали наперебой задавать множество вопросов: - Как твои дела? Сестренка, ты уже с тестов?.. Ты видела новые блоки защиты?.. А где твой миленький зверек?.. Как ты считаешь, лучше использовать спиральную последовательность, или?..
   - Одиннадцатые, отстаньте от сестры. - Урезонила чересчур активных девушек еще одна, носящая каре. - Она не может и слова вставить. Добрый день, старшая сестра. Я Ичи.
   - А.. Здравствуйте все. Приятно познакомиться. - Отходя от словесной атаки, произнесла Рей. Ну вот, опять она потерялась в обществе своих копий, как бывало уже не раз. Все-таки "ты", который ведет себя как "не ты" немного запутывает. - Я.. Я хотела бы поговорить с вами кое о чем?..
   - Конечно. - Первая присела рядом. - О чем ты хочешь поговорить, ане-сан?
   - Дело в том.. - Аянами тряхнула головой, быстро приводя свои мысли в порядок, и начала объяснять суть дела. И хотя она старалась описать свои ощущения и ситуацию более подробно, порой это получалось несколько сумбурно и путано.... Постепенно, по мере рассказа девушки, к их столику подтягивались все находящиеся в столовой сороритас, внимательно выслушивая свою обожаемую "старшую сестру". Да, клоны по непонятной даже их создателю причине очень любили и обожали Рей, а потому отнеслись к ее проблеме со всем вниманием. К окончанию рассказа все собравшиеся были в некоторой задумчивости - подобных затруднений у них не возникало. Девушки переглядывались и шептались между собой, завязались тихие споры.. Аянами смотрела на то, как такие похожие друг на друга и ее саму девушки спорят между собой, высказывая каждая свое мнение и чувствовала, как на душе становится тепло. Ведь вокруг столько людей, которые искренне считают ее частью своей семьи и действительно рады ей. Как и Икари-кун..
   - Сестре нужно быть решительнее. - Заявила вдруг одна из копий Рей, носящая рабочую форму технического отдела.
   - Это как? - Поинтересовалась другая, занятая тем, что помимо обсуждения еще и прижималась к спине, смущенной таким поведением, "старшенькой".
   - Хеее.. - Как-то странно усмехнулась техник и выставила на стол рабочий ноутбук. Девушки быстро освободили своей сестре место рядом с Рей и столпились за их спинами: всем им было интересно. Застучали пальцы по клавишам, и очень скоро искомое было найдено. "Просвещенная" сороритас начала объяснять, что значит "быть решительнее", да попутно демонстрируя наглядное пособие в виде картинок и видео. И по мере "просвещения" не только Рей, но и большинство ее младших сестер все больше и больше краснели, проникаясь таинством взаимоотношений полов. Хьяку, так звали девушку из тех.отдела, видя эффект своих слов и действий, и в полной мере наслаждаясь этим, продолжала накалять обстановку, выдавая все новые и новые подробности, объясняя "глупым сестренкам": "чем мальчики занимаются с девочками, когда никто не видит". К концу импровизированной лекции пунцовыми были все, даже самые эмоционально стойкие! За исключением лектора, конечно же - как раз она была очень собой довольна. А Аянами Рей получила ответов намного больше, чем рассчитывала. Но теперь она поняла то, что ее беспокоило, и это понимание дало начало новым мыслям..
   А в это время Икари Синдзи слегка поежился от неясного предчувствия.
  
   Как это пошло с недавнего времени, ужин прошел в напряженной обстановке. Мисато все пыталась шутить и подтрунивать над подростками, но скорее только по привычке; Синдзи тоже старался по мере моральных сил вносить свою лепту в общение. Но даже так, несмотря на все старания жильцов не дать дому погрузиться в гнетущую тишину, общее давление сложившийся атмосферы было ощутимо.
   Хоть Мисато и старалась контролировать себя, но недобрые мысли все лезли и лезли в ее голову - Наги Трикстеру, альбиносу, которого оставшийся персонал шепотом называл между собой "Серым Дьяволом", майор не доверяла совершенно, хоть и осталась работать в NERV. Этот красноглазый субъект был слишком непонятен, никто не мог сказать хотя бы примерно, что он может выкинуть в следующую секунду. И хотя прошлый Командующий оказался тем еще ублюдком, целями своими несколько далекими от помощи Человечеству, Кацураги задумывалась - а не станет ли еще хуже? Даже если сравнивать этих двоих: инфантильный и непредсказуемый альбинос кажется намного опаснее хмурого, скрытного и бессердечного Гендо. Конечно, судя по действиям Трикстера, он вряд ли будет уничтожать этот мир, но ведь и он задумал что-то! Было видно, что альбинос к чему-то усиленно готовится, но вот к чему - Кацураги никак не могла понять. А еще эта его... магия. Все происходящее было похоже на бред сумасшедшего. Очень реалистичный бред, который можно ощутить на собственной шкуре. Все эти мутанты, в уничтожении которых Кацураги пришлось принять прямое участие, роботы, которые совсем не роботы..
   В общем, в сложившейся ситуации Мисато просто не могла себе позволить расслабиться и отбросить свои подозрения. Она не доверяла Серому Дьяволу. И не только ему - даже Дети не избежали участи быть подозреваемыми в чем-то. И эти подозрения имели под собой вполне серьезную основу - Кацураги нисколько не сомневалась, что Синдзи связан с альбиносом уже долгое время. По приезду в Токио-3, или, может быть, еще раньше? Было ли все, что делал Синдзи игрой на публику? Действовал ли он по приказу Трикстера? Вопросы, на которые она уже вряд ли найдет ответы. Аянами.. тут тоже сложно. С одной стороны она прожила в NERV всю жизнь, но у нее вряд ли есть причины любить эту организацию: командующий клонировал ее, с малых лет привил преданность и покорность. Неудивительно, что ее перетянули на сторону. И теперь клоны, что когда-то вырастила Рицко по приказу Икари, подчиняются Наги Трикстеру и готовы выполнять все его приказы. И раз клоны Аянами Рей вели себя подобным образом, то невольно закрадывались подозрения и на счет самой Рей. Новый пилот, Нагиса Каору. Тоже темная лошадка, сходу сумевший как-то быстро влиться в эту "веселую" компанию. Он был подозрителен во всем! И Аска, которую Кацураги почти не видит - она уже как несколько недель как перебралась к Ибуки Майе и живет у нее. Как не было стыдно, но у Кацураги просто не было времени на то, чтобы уделять ей внимания больше, чем сейчас.
   "Жизнь - одна сплошная кучка дерьма", - Подумала женщина, отправляясь в свою комнату. Было погано, что хотелось напиться, но Кацураги ограничила себя лишь одной банкой "для аппетиту". Вся эта ситуация ее угнетала - дети чувствовали ее подозрительность и держались особняком, а она не могла заставить себя не подозревать их.
   - Я ужасна, да, Пен-Пен? - Тихо прошептала женщина, прижимая к себе верного пингвина.
   Новая ночь в доме, где все вдруг стали друг другу чужими.
  
  
   - Спокойной ночи, Рей. - Прошептал Синдзи в темноту.
   - Спокойной ночи, Икари-кун. - Пришел тихий ответ.
   Синдзи закрыл глаза и попытался уснуть, но время шло, а проклятый сон все не шел. Утреннее происшествие ощутимо повлияло на него. Хоть Синдзи и изменился, но он все равно остался собой и подобное происшествие не могло не повлечь за собой характерную реакцию, отчего парень смешался и сбился с толку на весь день. В своих отношениях пара еще не заходила настолько далеко, так что для едва проснувшегося Икари обнаружить себя голым и прижимающимся к Аянами было.. неожиданно, как минимум. А там еще и его тело проснулось быстрее разума, так что парень оконфузился, "по полной". На фоне всего произошедшего вновь объявившиеся на его теле ушки и хвост были практически незначительны. Тем более, что Наги утверждал, что вскоре остаточные эффекты заклинания должны развеяться.
   Неожиданно Синдзи услышал шорох материи, а после почувствовал, что кто-то опустился на его футон, а потом и вовсе проник под одеяло!
   - Р-Рей?! - Пораженно прошептал Синдзи, увидев перед собой пару знакомых красных глаз, а ощущение души просто не давало ему ошибиться.
   - Тише.
   - Что ты делаешь?!
   - Икари-кун такой нерешительный. - Заявила девушка, придавив парня к полу. - Значит, я буду решительной вместо него.
   - Рей.. постой.. - Пробормотал ничего не понимающий парень.
   - Я чувствую тебя, я слышу твое сердце. Оно бьется так же быстро, как и мое. - Говорила Рей, касаясь ладонями щек Синдзи. - Икари-кун.. Скажи, ты любишь меня?
   - Да, Рей. Я люблю тебя. - Вмиг пересохшим горлом, ответил Синдзи.
   - Икари-кун любит Аянами Рей, Аянами Рей любит Икари-куна. - Девушка наклонилась вперед, прижавшись своим лбом ко лбу парня. Он почувствовал ее жаркое дыхание на своем лице. - Мы любим друг друга. Наши судьбы и души связаны.
   - Рей.. - Руки Синдзи сами собой легли на спину Аянами. - Зачем ты это делаешь?
   - Наши души едины, они - одно целое. - Голос девушки едва заметно задрожал от волнения. - Но мне этого мало. Я хочу стать одним целым с Икари-куном. И душой, и телом. Икари-кун, ты иногда такой нерешительный. - С теплотой и любовью в голосе произнесла девушка. - Но это ничего, ведь мы - одно. Мы дополняем друг друга. Тогда, я буду решительной за нас обоих. Если этот шаг не сделает Икари-кун, его сделаю я.
   - Ты хорошо подумала, Рей?.. - Тихо спросил Синдзи. Парень чувствовал, что еще немного и он потеряет голову. Он чувствовал Рей, касался ее, чувствовал ни с чем несравнимый запах ее волос, чувствовал ее эмоции.. Этот коктейль ощущений дурманил. - Может быть..
   - Я решила. - Твердо произнесла девушка, одним движением приникнув к своему любимому всем телом и поцеловав его в губы. - Я хочу этого. Давай станем одним целым... Синдзи. - Почти прошептала Аянами. - Я люблю тебя.
   - Я люблю тебя, Рей!
   Они любили друг друга. Они были неопытны, но взаимная любовь и присущая молодости страсть с лихой компенсировали это. Этой ночью для двоих любящих друг друга существовали только они сами.
  
  
   Синдзи задумчиво смотрел в окно, совершенно не слушая монотонный бубнеж учителя. Впрочем, в этом он был не одинок: из всего класса, от которого в данный момент осталась от силы треть, внимательно слушало лекцию лишь несколько человек. Да, многие решили покинуть город, так что в уменьшении учеников всех городских школ не было ничего удивительного. Из гражданских в городе оставались лишь самые упертые, а так же те, кому просто некуда было деваться.
   "Такими темпами - еще одно-два нападения Ангелов, и в городе останется только NERV" - Грустно подумал Синдзи, следя взглядом за маленькой пестрой птичкой. Тихонько вздохнул.
   Тема, на которую размышлял парень, была далека от приятной, но больше нельзя было игнорировать ее. Жить в доме Мисато становилось все тяжелей. Постоянное напряжение, висящее в воздухе, натянутые улыбки, бессмысленные слова и фразы. Синдзи понимал причину всего происходящего, но изменить ничего не мог. А оправдывать свои поступки он не собирался - все же Наги сделал для них с Рей намного больше, чем NERV и бывший Командующий. Нет, их просто собирались использовать, а после выбросить за ненадобностью. Конечно, и Мисато много сделала для Детей, но.. Она не примет этого. Может быть поймёт, но не примет. И в данный момент Икари думал о том, что пора бы уже перестать стеснять Мисато-сан своим присутствием в ее доме. Находясь все вместе, они лишь усугубляют ситуацию и когда-нибудь должен произойти коллапс. Синдзи не хотелось бы ссориться с одним из немногих, кто отнесся к нему по-человечески.
   А еще - Рей. После того... После той ночи в их отношениях что-то незримо поменялось - нельзя было заметить и понять что именно, но можно было почувствовать это. Да, тогда все изменилось для Синдзи. Быть может, это было странным проявлением одного из древних человеческих инстинктов, когда ощущаешь просто непреодолимую потребность в личном месте, куда можно было бы привести свою женщину? Может быть и так. Как бы то ни было, но именно два дня назад мысли о смене жилья приобрели свою текущую форму.
   "Почему бы и нет?" - Размышлял Синдзи. - "В конце концов, достаточно напрягать Мисато-сан. Деньги у меня есть, да и свободное жилье, ввиду известных причин, в городе имеется. Даже довольно дешевое, и большая его часть выкуплена NERV. Нужно разузнать поподробнее.. И поговорить с Рей".
   Решив так, парень кивнул своим мыслям и решил все же хоть немного, но послушать учителя. Символично и приличия ради.
   А меньше чем через неделю пилоты уже осматривали новую жилплощадь. Все оказалось на удивление быстро и буднично. Синдзи, не стал откладывать дело в долгий ящик, поговорил Рей и та, выслушав предложение своей второй половины, практически без раздумий согласилась с мыслями парня. И тем же днем Синдзи решил обратиться за помощью к Наги. Надо сказать, что натолкнулся он на нового Командующего чисто случайно и в совершенно неожиданном месте: развалившись на одной из скамеек в парке Геофронта, альбинос тихонько похихикивал, читая какую-то эччи-мангу. Шокирующая картина, если знать, что этот похабно хихикающий молодой мужчина - самое непредсказуемое и очень могущественное существо. Впрочем, Икари уже почти привык к постоянным выходкам Наги. Вопреки опасениям Синдзи, друг-сообщник не стал всячески подкалывать его в своей излюбленной манере, а лишь как-то странно хмыкнул и пожал плечами:
   - Да без проблем - зайди в Общественный отдел, бери адреса, ключи и выбирайте что понравится. - Не отрываясь от чтения, произнес альбинос. И вдруг, неожиданно серьезно сказал: - Молодец, Син-чан. Ты начинаешь думать о будущем как настоящий мужчина.
   Квартира, как образец традиций японского домостроения, была небольшой: короткий коридор-прихожая, одна комната средних размеров, стенной шкаф, небольшая кухонька, включающая в себя лишь место для холодильника, плиту и посудомоечную машинку и отделенная от основного помещения лишь невысокой и узкой, в метр высотой и треть метра шириной, стеночкой-столом. А так же санузел, дверь в который располагалась между входом и главной комнатой, и маленький балкончик. Вот, в общем-то, и все. Сложно сказать наверняка, почему пилоты остановили свой выбор именно на этом варианте. Просто они как-то незаметно решили между собой, что им будет достаточно небольшого дома. Уютного, и только для них двоих. Эта квартира была довольно похожа по своей планировке на бывшую квартиру Рей, вот только в отличие от того полуразвалившегося дома, жилым помещением она не только называлась, но и являлась. Еще из общего можно было отметить практически полное отсутствие мебели: бывшие хозяева вывезли почти все.
   Впрочем, последнее было легко поправимо. Даже более того - уже исправлено! Синдзи со смешанными чувствами смотрел на гору коробок посреди комнаты: какими же нужно быть людьми, чтобы держать мебельный магазин в городе, который периодически атакуют неизвестные существа?! Но нет - держат и торгуют даже сейчас, когда часть жителей спешит оказаться как можно дальше от этого места. Чудна натура человеческая! Впрочем, с ироничной усмешкой на лице Синдзи отнес к этим "чудакам" и себя самого - купить дом в такое-то время и в таком месте. Хотя, он пилот - ему можно, и никуда он из Токио-3 не денется в любом случае.
   - Начнем не спеша, Рей? - Обратился он к девушке, прервав свои размышления. Действительно - после школы они не пошли в NERV, а сразу поспешили к своему новому дому именно для этого.
   - Да, Икари-кун. - Кивнула Аянами, слегка улыбнувшись. - Я вытру пол.
   - Ну а я тогда займусь сборкой! - Решительно воскликнул парень, готовый с головой окунуться в неравный бой с разобранной мебелью.
   "Мм... Это, кажется, сюда... Нет, не подходит! Интересно, кто составлял эту чертову инструкцию?" - Раздраженно думал Синдзи, так и эдак вертя в руках часть того, что, по идее, должно в итоге стать небольшим шкафом.
   - Тьююуу!..
   - Эй, отдай! - Воскликнул парень, бросившись вслед за вредным дракончиком. Естественно, Рей не могла оставить своего питомца, а потому и Азуру был тут, летая из стороны в сторону и наблюдая за тем, как "самец и самка вьют свое гнездо". Впрочем, тот факт, что его "странная самка" нашла себе пару, ничуть не повлиял на его шкодливую и озорную натуру. Так что Синдзи приходилось не только разбираться с тем, какую деталь куда совать, но и воевать с мелким чешуйчатым пакостником за чертежи, инструкции, инструменты и все остальное, что дракончик решал утащить из-под носа парня. И Синдзи, как и каждый раздраженный, хоть и начинающих, но демонолог, уже начал задумываться над принесением "раздражающего элемента" в жертву для вызова какой-нибудь полезной сущности, но тут ему на помощь пришла Рей. Дело сразу пошло легче и веселее.
   За оставшиеся полдня пилотам удалось придать помещению более-менее жилой вид и даже слегка прибраться после этого.
   - Фух!.. - Опустившись на пол у стены, вздохнул Синдзи и потер руками лицо. - Устала?
   - Немного. - Проговорила Аянами, присаживаясь рядом и прильнув к плечу парня. Синдзи тут же приобнял ее.
   - Почти все закончили. - Произнес Икари после продолжительного молчания. - Завтра можно перебираться.
   - Да. - Аянами слегка поерзала, устраиваясь поудобнее под рукой парня. - Что тебя беспокоит, Икари-кун?
   - Да так.. - Неопределенно отозвался Синдзи. - Просто немного грустно: завтра мы уйдем от Мисато-сан. Просто возьмем вещи и уйдем, попрощавшись. Она много сделала для нас - и для меня, и для тебя, а мы просто уйдем...
   - Но мы не можем остаться. - Уверенно сказала девушка. - Наше присутствие в тягость Кацураги-сан.
   - Я это понимаю. После всего произошедшего сложно сохранить прежние отношения. - Синдзи горько улыбнулся. Ему действительно было горестно от ситуации. Что Мисато-сан, ставшая почти родной, не доверяет ему полностью, потому что он скрывал правду от одной из не многих, кто по настоящему нормально к нему относился.. Но это было закономерно. С того самого памятного переворота. - Понимаю, но все равно чувствую себя виноватым! Мерзкое чувство..
   - Ты не виноват, просто.. - Рей запнулась, стараясь подобрать слова. - Людям так сложно понять друг друга..
   - Да, ты права, Рей. Это действительно не легко.. - Парень улыбнулся чуть светлее, чувствуя волны поддержки и тепла, исходящие от Аянами. Неприятная хмарь в душе отступила под этим потоком чувств. - Рей..
   - Да, Икари-кун?
   - Нет, ничего. - Покачал головой Икари. - Пора возвращаться.
   - Пора. - Согласилась девушка. - Икари-кун?
   - Да, Рей? - Парень встал и помог подняться Аянами, подав ей руку.
   - Мы зайдем в магазин? - Слегка стесненно проговорила Рей.
   - Хочешь, чтобы я что-нибудь приготовил? - Понимающе улыбнулся Синдзи. С тех пор, как Аянами распробовала его готовку, она иногда просила сготовить что-нибудь вкусненькое.
   - Да. Удон-но какэдзиру. Можно? - Почему-то Рей всегда чувствовала неловкость, когда просила Синдзи о подобном. Еда, приготовленная Синдзи, казалась особенно вкусной и в довольно короткие сроки Аянами стала немного лакомкой.
   - Конечно! - Рассмеялся Икари. - Для тебя я сварю лучший удон!
   Аянами счастливо улыбнулась и прижалась к своему парню - он наконец отвлекся от невеселых мыслей и вновь улыбается. Она была рада этому. Тем временем Синдзи по-хозяйски приобнял ее и поцеловал. Домой они отправились лишь спустя пяток минут, вдоволь насладившись вкусом губ друг друга.
  
  
   Кацураги медленно поглощала остывший еще день назад удон. Вот и все - опять одна. Теперь в ее доме снова будет тишина и спокойствие. Никто не будет смотреть телевизор в соседней комнате, никто не будет переговариваться между собой, никто не будет веселиться... Гнетущая и напряжённая атмосфера исчезла вместе с покинувшими ее дом пилотами Нулевого и Первого, оставив после себя лишь снедающее чувство тоски и привкус горечи, от которого не избавиться, даже упившись пивом по макушку.
   Они ушли утром. Просто собрали свои вещи, попрощались.. А Синдзи еще и извинился. "Простите, Мисато-сан. Я не хотел обманывать вас, просто.. Так уж вышло. Простите. И спасибо за все.." - Сказал он, грустно улыбаясь и вежливо поклонившись. И ушел. Ушла и Рей, тоже вежливо попрощавшись.
   - А удон очень вкусный.. Только соленый.. - Пробормотала женщина, добивая очередную порцию спиртного. Прозрачная капля упала в чашку с недоеденной лапшой.
  
  
  
  
  

Глава 29

   Тренировочный зал на подземной базе NERV никогда не пустовал. Даже в ночную смену находился кто-нибудь, кто желал разогнать застоявшуюся в теле кровь или проверить свои навыки в спарринге. Тут же тренировались и пилоты Евангелионов: обливаясь потом и ощущая гудящие от натуги мышцы, они постоянно или отрабатывали работу с различными макетами оружия, или выполняли бесчисленные физические упражнения, или медитировали вместо отдыха. Просто однажды Наги заявил, что "хватит страдать фигней, и раз нет у нас нормальных пушек, будете учиться дубасить супостатов по головам железками!" и буквально на следующий день у пилотов состоялась первая тренировка. Легче всего, конечно же, было Аске, так как она уже имела начальную подготовку, полученную в немецком филиале, а так же неплохие физические данные, но и она была вынуждена поднапрячься, чтобы получить одобрительный кивок от Учителя. Учитель у пилотов был довольно колоритным персонажем. Всегда спокойный и неторопливый, с добрым и иногда ироничным взглядом.. а еще он совершенно точно, определенно, стопроцентно не являлся человеком!
   - Уумм.. Хорошо, очень хорошо. - Проскрипел старческий голос, и мимо Аски, постукивая деревянной палочкой, проковылял сгорбившийся зеленый человечек, росту в котором было с метр от силы. Он был облачен в мешковатую робу светлого цвета, голову покрывала редкая седина, пара длинных ушей, руки кончались трехпалыми кистями, а кожа была темно-зеленого оттенка. - Вижу я упорство твое, падаван юный. Похвально, похвально. Но помнить должна ты о голове холодной и сердце спокойном. Сосредоточенность и контроль - вот что всего первее! Духа и тела дисциплина. Не то поглотит тебя Темная Сторона..
   - Я знаю, знаю. - Пробормотала Аска, желая лишь того, чтобы зеленый чебурашка убрался куда подальше: махать несколько часов подряд длиннющей и тяжеленной палкой занятие нелегкое.
   - Знать мало - понять должно! - Наставительно произнес Учитель, для верности "восприятия информации" потыкав свой палкой в бок девушки.
   - Поняла, поняла! - Сквозь зубы прорычала девушка. Эта зеленая неведомая хрень ее уже порядком измотала своими постоянными наставлениями.
   - Точно ли поняла ты, что? - Продолжал Йода потыкивать своим костылем в немку.
   - Да, да.. Контроль эмоций и холодная голова. - Проворчала Лэнгли, глубоко вздыхая. Как бы это ее не раздражало, но зеленый коротышка говорил дельные вещи. Раз потеряв голову в бою она может совершенно по-глупому подставиться под удар. Да и учит это существо вроде как вполне сносно.
   - Уумм. - Довольно кивнул учитель и направился дальше - наставлять других "юных падаванов", вверенных в руки ему. При создании, Йода получил в свое распоряжение богатую базу знаний по различным типам оружия ближнего боя и умениям по его применению, большую часть которых сам Наги почерпнул из общения с мастером меча и другого любого оружия Косакой Сигурэ. Помимо этого магический гомункул имел неплохие знания в области "дисциплины Духа", иными словами - в медитативных приемах и техниках. Ну и, естественно, срисованный характер поведения гранд-магистра Йоды из двойной трилогии Дж. Лукаса, а так же совершенно неповторимый легендарный стиль построения фраз. Йода был создан именно как Учитель, должный привить нужные навыки пилотам Евангелионов. Но благодаря тому, что он имел канал сообщения с Сердцем, магическое существо представляло из себя грозного противника в ближнем бою.
   - Уйх! - Просипел Икари, упав на пол и выронив из рук оружие: когда тебя поражают клинком, который не наносит повреждений, но легко игнорируя защиту из кожного покрова, бьет разрядами прямиком по мышцам и нервам, приятного мало.
   - Ммм.. Плохо. - Качнул головой коротышка, постучав палкой перед лицом парнем. - Сосредоточеннее будь, юный падаван. Собраннее. Думай меньше ты.
   - Я собран. - Возразил парень, чувствуя конвульсии мышц в плече. - Ух.. А как же ваши слова о том, что в бою нужно работать головой, Сенсей?
   - Думать надобно. - Кивнул учитель. - За своим следить противником, выводы делать, шаги его и свои предсказывать. Но сторонние мысли к внимания отвлечению ведут. Очисть разум свой, сосредоточься! - Кончик палки легонько постучал валяющегося парня по лбу. - ТУТ всегда упорядоченно быть должно и ясно. Во время нужное лишь Себя и Его должен знать. Еще раз в бой вступай ты, да размысли над ошибками своими.
   - Да, учитель. - Простонал Икари, поднимаясь. Безликая болванка, похожая на сбитого из овальных бревен человечка, стояла все так же ровно, держа в своих руках пару клинков и дожидаясь пока противник примет стойку.
   "Проклятая деревяшка!" - Клинки скрестились. За всю тренировку получив не один и не два болезненных удара, Синдзи был решительно настроен выстрогать из этого чурбака какую-нибудь фигурку.
   - Да, хорошо. Силу почувствуй ты, суть твою она отражает.. - Прозвучал где-то на границе восприятия голос Йоды. Судя по тому, откуда пришел звук, он сейчас что-то растолковывает уже Рей. Или какой-нибудь ее "сестре". Ну вот, отвлекся и опять получил безопасный, но болезненный укол. По всем правилам следом должен был последовать еще один, так как манекен противника обычно бил дуплетом сразу обеими руками, но тот просто замер с поднятой для удара конечностью.
   А потом по базе разнесся тревожный вой сирены.
  

***

  
   Ну и ну.. Я и оглянуться не успел, а история уже подходит к своему означенному концу. Два, всего два Ангела осталось, не считая моего свободовольного союзника, конечно же. Всего два шага. А потом.. История Анно Хидэаки закончится, и начнется уже другая! Уж я об этом уже позаботился - подземные склады битком забиты робоголемами в три слоя от пола до потолка, построенные ангары полны боевой техники от МД до тяжелых танков, город постепенно превращается в один сплошной укрепрайон. Теперь все будет зависеть от того, сколько Табрис сможет тянуть время и как надолго хватит терпения у Комитета. А там уже карты будут сданы на стол и игра начнется.
   - Как там наш светящийся друг? - Вяло поинтересовался я, растянувшись корпусом на столе и подложив под голову руки. Как-то я обленился в последнее время.
   - Без изменений: висит на околоземной орбите и медленно приближается. - Был мне ответ. - Если его скорость останется неизменной, то, по нашим расчетам, он достигнет точки над городом в течение двух с половиной часов.
   - У нас нет возможности биться с Ангелами в космосе. - Спокойно произнес Фуюцки. - А для оружия Евангелионов еще слишком далеко, не достать.
   - Это пат. Евы не могут достать врага на орбите, а он ничего не сможет сделать, не спустившись вниз. Если, конечно же, он не обладает сверхдальним оружием. - Пожал я плечами. - В принципе, это ожидаемо.
   - И что нам делать? - Поинтересовался по комлинку Синдзик. - Нам его действительно не достать.. Или у тебя уже есть план, Наги?
   - Естественно! - Ухмыляюсь, довольный собой. Вот и пригодилось.. - У нас минимум два варианта на выбор. Если все пройдет как по маслу, то вам, ребятки, вообще не понадобиться влезать в бой.
   - Интригует. - Хмыкнул стоящий позади Каору. Его Евангелион, честно стыренный у ООН я решил пока что не светить.
   - Еще бы! - Подмигиваю. - Кстати, Табрис-кун, что-нибудь можешь сказать про своего родственничка?
   Фуюцки только удивленно поднял бровь, услышав мое обращение к альбиносу. Ах, ну да - он же читал Свитки и знает имена всех Ангелов от Первого до Семнадцатого включительно. Так что подобное обращение он проигнорировать не мог, а сложить "два плюс два" и получить корень квадратный из шестнадцати не сложно. Но отдаю должное старикану - свое изумление он выразил лишь мимолетным изменением мимики, и только. Видимо общение со мной приучает к чему угодно! Да и какой Фуюцки старикан?! После некоторой подлечки бывший профессор университета хоть не стал выглядеть моложе лет на десять, но состояние организма у него просто загляденье - он еще молодым фору даст! Да, своих замов я ценю - ведь если помрет на рабочем месте, то всей волокитой придется заниматься мне! Не-не, нафиг-нафиг.
   - Ничего. - Пожал плечами человекоподобный Ангел. - Я серьезно! Что касается его силы, то мне неизвестно. Мы, знаешь ли, не особо интересуемся друг другом.
   - Ну вы и хикки. - Хмыкнул я. Ответ Семнадцатого слегка обескуражил. - Активировать "Изумрудную твердыню"! Начать развертывание и подготовить к бою Позитронное Орудие!
   - Собираетесь продемонстрировать его? - Поинтересовался зам, который по должности своей был посвящен в некоторую часть моих дел.
   - Да.. Ведь именно ради подобных случаев ее и создали. - А еще мне было просто жалко выбрасывать в космос Копье Лонгиния. Хоть я уже и изучил его вдоль и поперек, и даже, кажется, что-то понял, но все равно жалко. Да и выпускать пилотов на растерзание крылатому мозголому как-то не охота. Так что придется выбросить на шахматную доску один из козырей.
   Тем временем, согласно моим приказам, город преобразовывался. Одни здания мерно уходили по землю, а другие напротив - показывались из-под земли. Город быстро переходил на осадное положение. А потом раскрылась гора и из нее медленно и величественно поднялось ЭТО. Представьте себе сверхтяжелую немецкую пушку "Дора". Представили? А теперь возьмите, и увеличьте эту хреновину в размерах раз эдак в пятнадцать-двадцать! А потом добавьте всяких механизмов, кучу трансформаторов, "кадушек", паутину кабелей, ветвистую систему охлаждения, недоделанную обшивку, из которой вся эта красота торчит, поставьте на платформу и вройте в землю! И вот что-то такое и представляет из себя Позитронное Орудие, бывшее в девичестве "позитронной пушкой". Да, по сути, от реквизированного у военных прототипа линейной пушки остался только принцип, да половина старых деталей. Пушка приобрела дополнительный объем, длину и целую кучу новых элементов! Пришлось изрядно попотеть, чтобы адаптировать позитронку под текущие нужды, а именно - сделать мощнейшую стационарную турель, способную бить даже в космос! Ха, если разведка какой-нибудь из сторон, несмотря на все предпринятые меры, все же раздобудет эти редчайшие кадры.. Хотел бы я посмотреть на их морды! Наверняка на них будет написано полное охренение! Вон, Мисато тоже стоит в ступоре, приоткрыв от удивления ротик. Ну да, она знала, что NERV реквизировал позитронку у военных, но вот ее дальнейшую судьбу майор не отслеживала. Как же приятно видеть потрясенное удивление на некоторых лицах!.. Все-таки я горделивое существо, так как в полной мере наслаждаюсь тем, к чему приложил свою руку или слово. Да, вундервафля знатная! И я даже готов отослать видеокадры всем разведкам мира, чтобы и они впечатлились и прониклись этой неповоротливой и мощной малышкой! Но я этого не сделаю, ибо хвастаться нехорошо, хе-хе.
   В то же время Орудие, способное выступать эффективным средством ПКО против каких-нибудь орбитальных Разрушителей или Звезд Смерти, медленно, словно давая всем свидетелям разглядеть себя во всем величии и мощи, задрала дуло в небо и стала разворачиваться по направлению к врагу. Из-за своей массы она поворачивалась не так быстро, как хотелось бы, но у всего есть свои пределы. Вот она вздрогнула, замерев, а потом массивный ствол задвигался вверх-вниз, ловя Араэля на прицел, чему нисколько не мешали свинцовые тучи и проливной дождь.
   - Ствол зафиксирован!
   - Наведение. Цель - Ангел!
   - Предварительный прогрев всех систем - 18%. 23%.. 27%...
   - Система расчетов активирована, ведется просчет траектории движения цели.
   - Предварительная корректировка пути пучка относительно магнитного поля планеты..
   - Внести в расчетную формулу состояние атмосферы и степень плотности воздушной среды..
   - Цель войдет в зону уверенного поражения через час!
   Хорошо работают, даже душа радуется. Все-таки персонал "мостика" свою работу знает на "отлично".
   - "Изумрудная твердыня" развернута! - Сообщила мне одна из операторов. Мм... "Сто сорок четвертая", кажется. Надо бы уже отменить эту традицию - давать имя по порядковому цифровому коду. Да, запустить генератор случайных чисел и пусть имя выбирает компьютер. Или, еще лучше, пусть старшие дают своим младшеньким сестренкам имена. - Но.. она еще не завершена и не сможет работать с полной эффективностью.
   - Не столь важно. - Разваливаюсь в кресле. - Хоть какая-то защита, да должна быть. Зона вокруг орудия ведь активна?
   - Да. Область охвата рабочих элементов системы - 78% от общего..
   - Вот и отлично. Что там с энергией?
   - Идет подпитка основных элементов системы из основной цепи. Заряд конденсаторов на стандартном уровне в 17%.
   - Для начала используем красные "батарейки".
   - Есть! Производится смена питающих элементов на "красный" GN-двигатель.
   Все-таки, во время создания внутренней энергосистемы, из-за нестабильности заготовок появилось несколько "красных" Солнечных Двигателей, которые мало где можно было применить. Их излучение слишком губительно для окружающей среды и живых организмов. Хоть и мощности они выдают больше, но жирные минусы в виде вредности и относительно малого времени использования все же присутствовали в полном объеме - "зеленые", или "истинные" GN, хоть и были на сотую долю слабее по критерию "единовременной выдачи энергии", но своими запасами и наибольшим ресурсом, а так же более "чистой" энергетикой, были намного предпочтительней. Тогда было решено использовать красный "брак" в виде снарядов для позитронки - все равно после этого их только на утилизацию: по предварительным прикидкам, после выстрела из орудия до 83% GN-батарей придет в полную негодность и будет непригодно для повторной подзарядки. Конечно, этот момент можно было бы исправить, понатыкав в позитронку всяких-разных предохранителей и аккумуляторов, да времени нет. Стреляет и ладно. И хоть угол стрельбы ограничен - от десяти до восьмидесяти градусов - по наземным целям особо не пострелять, но летающие объекты, включая и спутники на орбите планеты, простреливаются очень даже хорошо. Но, если говорить фактически, то орудие по-настоящему будет эффективно только против массивных и неманевренных целей, вроде летящих по прямой бомбардировщиков, других Евангелионов или Ангелов, а так же космических спутников, станций, астероидов, летающих тарелок и тд... Но и это не мало, как на мой взгляд!
   Потек час напряженного ожидания: весь персонал на боевом дежурстве до рези в глазах смотрел в мониторы, пилоты ерзали в ложементах от нетерпения, позитронное орудие время от времени сдвигало свой ствол, корректируясь. Я болтал с Табрисом о погоде и всякой разной чепухе. Ангелочек, совершенно не стесняясь бросаемых в нашу сторону косых взглядов, уселся на край моего стола и беззаботно общался, потягивая кофе из изящной фарфоровой, и жутко-жутко дорогой, чашки. Наверное, только мы двое выглядели совершенно несерьезными. Впрочем - чего волноваться? Все давно просчитано по нескольку раз. Если удастся прибить "птичку" пушкой - отлично! Не получится - придется швырять Копье, но Ангел Птиц все равно будет уничтожен, так или иначе.
   - Хмм... Привет, Лелли. Присоединишься? Тортиком угощу! - Посулил я своей тени. Тень заколебалась, пошла волнами, и прямо из нее выросла хрупкая девичья фигура. - Ну хоть немножко?
   - Нет. - Бесстрастно отклонила мое предложение Двенадцатая.
   - Хм... Но может, все же, передумаешь? Братики будут рады твоей компании. - Табрис согласно кивнул, поглядывая на девушку.
   - Не хочу. - Буркнула девушка-тень и внезапно нырнула. Миг - и ее нет, лишь черная капелька взлетела в воздух и упала в, теперь уже "пустую", тень, вызвав эффект кругов на воде. И все.
   - И в кого она такая асоциальная? - Пожаловался я Семнадцатому. - Только выбралась из Купели и сразу сбежала невесть куда. Эта ее способность - передвигаться через тени, делает младшенькую почти неуловимой.
   - Лелиил не асоциальна. - Каору глотнул кофе. - Ей просто не хочется ни с кем общаться.
   - Я это и имею ввиду под асоциальностью. - Мда, кто бы знал, что Ангел Тьмы будет таким необщительным? А поймать ее, спокойно перемещающуюся по морю Дирака, задачка нетривиальная. Ну хоть не пакостит, и то хлеб..
   - Цель в пределах досягаемости позитронного орудия! - Отвлек меня от размышлений голос оператора. Ну наконец-то!
   - Снять последние предохранители, начать докачку энергии! - Приказал я. - Позитронное орудие к бою!
   Постреляем из Пушки по "воробьям"!
  

***

  
   Людям казалось, что само время переменилось: вот только-только оно тянулось, словно густой мед, и вдруг рвануло вперед галопом, как лучший ипподромный скакун. Минуты обратились в секунды, а секунды стали мгновениями.
   С глухим, все нарастающим и нарастающим гудением, грозное орудие начало накапливать энергию, готовясь обрушить на врага всю свою сокрушительную мощь.
   20% - в "казенной" части пушки завертелись "фальшивые" GN-двигатели, исторгая из себя потоки красных частиц.
   40% - гудение переросло в гул.
   45% - выходящие наружу штыри засветились от пробегающих по ним разрядов.
   63% - внутри широкого ствола появился пульсирующий свет, с каждым мгновением становясь все ярче и ярче, по мере накопления энергии приобретая насыщенный фиолетовый оттенок.
   87% - сам воздух вокруг позитронного орудия задрожал и исказился от буйства сдерживаемой внутри энергии и магнитных полей.
   99% - последние мгновения растянулись в вечности, заставив весь мир замереть в неподвижности.
   - Огонь!
   Дождливую серость дня осветили яркие вспышки: со "штырей" рванулись ярчайшие линии чистой энергии, выжигая вокруг себя кислород, столкнулись в одной точке и были поглощены мощным конденсатором, чтобы в следующее мгновение вырваться из ствола оружия непрерывным пучком. Луч света раздвинул тяжелые облака и устремился ввысь, в космос, прямо на Ангела. Слегка изгибаясь под действием магнитного поля планеты, теряя по пути части себя, энергетический пучок достиг своей цели, столкнувшись со светящейся стеной АТ-поля. Выстрел длился целых десять секунд, в течение которых пушка непрерывно извергала из себя весь скопленный заряд антиэлектронов и прожигающей им путь в атмосфере позитронной плазмы.
   Уже на исходе восьмой секунды защита Ангела дала трещину, а на начале десятой - была разрушена окончательно, и "хвост" луча впился в тело Пятнадцатого, пронзив его насквозь!
   - Попадание! - Отчет наблюдателя зародил радость в людских душах. Но следующие слова ее погубили: - Ядро не поражено! Повторяю - ядро не поражено!! Ангел стремительно восстанавливает свое тело!
   "Неужели эта хреновина НИКОГДА не может попасть в цель с первого раза?!" - Хмуро подумал Наги, вспоминая, сколько сил и времени вложил в улучшение и доработку своей "вундервафли". Но, похоже, эта пушка была проклята во всех мирах делать свой первый выстрел неточным.
   - Похоже, что пучок был частично преломлен АТ-полем и слегка изменил свою траекторию. - Выдала вероятную гипотезу Акаги.
   - Перезарядка, быстро! - Приказала майор, которая сориентировалась в ситуации одной из первых. Но и без ее приказа автоматическая система охлажения уже заработала, отчего пространство рядом с позитронной пушкой заволокло густым туманом.
   - Количество излучаемой во всех спектрах энергии растет - Ангел готовит контратаку!
   На главном мониторе было показано, как Араэль, похожий на гигантскую птицу, сотканную из чистого света, подобрал под себя свои крылья и взмахнул ими наотмашь, отправив в стремительный полет десятки светящихся точек.
   - Хм, перья? Поддерживает имидж. - Пробормотал Наги, внимательнее разглядев объекты. Они действительно очень были похожи на птичьи перья, что летели по широким дугам очином вперед, словно ракеты.
   - Контакт с целями через тридцать секунд! Их цель - Токио-3, Позитронное Орудие!
   Все наблюдали, как "перьевые ракеты" стремительно несутся к земле, без видимых эффектов проникая сквозь все слои атмосферы планеты. Часть их отклонилась от курса и ударила по разным частям города, а большинство устремилось прямо на дымящую пушку. Раздался грохот взрывов, и яркие вспышки замелькали в небе, не причинив никакого вреда: все выпущенные Ангелом снаряды натолкнулись на состоящую из шестигранных ячеек зеленую полусферу.
   - Система "Изумруд" активна! Повреждений пушки нет!
   "Изумруд" - система энергетической защиты, разработанная научным отделом LEIB на основе данных по установленной на элитных Ночных Кошмарах от "Седьмого" и выше поколения, системе "Друид". По сути, эта была попытка создать нечто подобное знаменитой защиты Дамокла - "Пламенному Сиянию". В построении защиты учувствовала не только сама энергия, но и "твердые" GN-частицы, отчего энергетическая защита приобрела незамутненного цвет чистого изумруда. Но разработанная система оказалась слишком громоздка для установки на технику, так как энергии потребляла более чем прилично. Тогда, в программе обустройства общего охранного периметра появился новый пункт, названный "Изумрудная твердыня". Это была целая сеть установок, должная накрыть мощным куполом ВЕСЬ город, включая некоторые объекты пригорода и часть гор. А для размещения самих установок прекрасно подходили "подвижные" здания, коих в Токио-3 насчитывалось немало. Таким образом, часть небоскребов по периметру и внутри города превратились в мощные шпили-излучатели с располагающимися внутри GN-реакторами, - многократно увеличенными версиями GN-двигателей - развертывающие защиту на своем кластерном участке. И хотя "ИТ" была еще не завершена, часть установок уже работала, успешно прикрывая Орудие и часть города от атак из космоса.
   Пушка перезаряжалась. С громким шипением спустив мощную струю пара, из задней, "казенной" части пушки выпрыгнула пустая капсула, своей формой похожая на капсулы пилотов, только в два раза больше, и улетела вниз по склону, сбивая попадавшиеся на пути деревья. Затем из специальных пазов на обоих сторонах корпуса, словно пустые гильзы из дробовика, выпрыгнули четыре фальшивых Солнечных Двигателя - они уже сделали свое дело и теперь, полностью исчерпав свой ресурс, были годны лишь на металлолом. Их место тут же заняла новая партия "фальшивок", а в гигантский зев корпуса уже была установлена новая капсула с катализатором. Ствол гигантской пушки стремительно охлаждался до такой степени, что покрылся инеем и изморозью, как ближайшие элементы конструкции. Обычный металл уже бы не выдержал таких нагрузок и начал саморазрушение, но к созданию вех элементов Орудия, в прямом смысле этого слова, приложили свои руки Алхимики, так что подобные нагрузки были выдержаны с честью и без особых проблем. И вновь загудели приводы, замерцали частицами Двигатели, а внутри ствола вновь начал собираться пучок всеуничтожающего света.
   А небо над Токио-3 терялось во вспышках: Ангел не останавливался ни на минуту, посылая все новые и новые волны перьев-снарядов. Некоторые части города уже получили урон: перья, соприкасаясь с любой поверхностью, взрывались с видимым эффектом "вакуумной бомбы", только с учетом того, что в этих "бомбах" был не вакуум, а свет. Что, впрочем, не делало взрыв перышка-бомбы менее разрушительным - вначале была вспышка, потом свет быстро стягивался в одну точку и аннигилировал. И хоть перья были явно слабее плода сумрачного гения человеческой мысли, но их мощности было достаточно, чтобы в одно-два попадания разнести высотное здание.
   - Зарядка завершена, поправка к траектории на 0,002 единицы!
   - Залп!
   Новый выстрел втиснулся в промежуток между атаками Ангела. Щит в небольшой области над орудием был деактивирован, дав возможность стрелять. И вновь насыщенный энергией луч, пронзив атмосферу, устремился к цели. Столкновение с АТ-полем, длящееся долгие секунды. И на сей раз..
   - Ядро поражено!!! - Воскликнул оператор, наблюдая, как поток пронизывает фигуру из света, просто распылив ядро Ангела в алую пыль.
   - Отлично! Ура! Мы сделали это! - Радостно загомонили служащие NERV, дав немного воли эмоциям. Слишком уж эти минуты выдались напряженными.
   "Вот и славно..", - Покивал своим мыслям профессиональный попаданец. - "Конечно, жаль упускать интересную способность, но до Птички мне никак не добраться.. Ну да ладно - не мне, так никому. Зато новая игрушка показала себя хорошо! Можно и... Оп-пааа!.."
   - Приборы продолжают регистрировать "синий" спектр! Это.. Ангел еще жив!!
   - Как же так?! Ему же ядро прострелили!! - Вознегодовала Кацураги, наблюдая, как на экране монитора гигантская светящаяся "птица" наливается внутренним красным свечением. То место, которое занимало раньше ядро, разгладилось и затянулось без следа. А потом.. это выглядело так, словно бы Ангел разозлился. По крайней мере его насыщенный красный цвет и то, что с новым взмахом с его крыльев сорвалось в два раза больше снарядов, чем раньше, могло свидетельствовать именно об этом. - Черт, защиту! Заряжайте по новой!
   - Мощность излучения возрастает!!!
   Даже визуально было заметно, что покрасневшие перья взрывались более мощно и разрушительно. "Изумруд" принял на себя всю мощь взрывов, укрыв город от смертельно опасного "светового" дождя. Спустя минуту, уличив момент, вновь выстрелило позитронное орудие, совершенно без сопротивления пробив тело Араэля. И без какого-либо эффекта - сквозная дыра просто затянулась, а Ангел прервал обстрел на полминуты, видимо, чтобы восстановить целостность своего тела.
   "Ублюдок, когда же ты сдохнешь?!" - Мисато с ненавистью уставилась на изображение врага. Каждый последующий Ангел становится все более сложным и тяжелым противником. Сейчас людям осталось только защищаться и.. И тут послышался гул, а землю слегка тряхнуло. Затем еще раз и еще раз.
   - Система "Изумруд" кластера 2-14 повреждена!
   - Третий Столп уничтожен!
   - Неисправности в установке 7-2!
   - Купол "Изумруда" нестабилен! Установки "Два", "Пять" и "Двенадцать" функционируют некорректно: регистрируется пульсирующие скачки мощности энергетического экрана.
   - Десятый Столп - установка на пределе!
   - Боже..
   Защита города стала не выдерживать. Для некоторых установок "Изумруда" нагрузка оказалась слишком высока и те стали работать с перебоями. Над некоторыми областями защита пропала вовсе, и там расцвели бело-красные вспышки разрывов. В некоторых частях города экран работал со сбоями, пропадая на несколько мгновений от перенапряжения в установках. Защита Токио-3 рушилась на глазах защитников города.
   - Активируйте атакующие системы города! - Приказала Мисато, ясно осознавая, что Ангел просто разотрет все, что находится на поверхности, а потом вскроет Геофронт.. и ничего ему не помешает уничтожить Евангелионов с безопасного расстояния. Но она не стала отчаиваться и непрерывно искала выход из сложившейся ситуации. - Сбейте эти чертовы перья! Живей! Орудие заряжено?! Стрелять по готовности, это даст нам хоть немного времени, пока тварь восстанавливается!
   Токио-3 вновь наполнился движением. Гигантские автоматические турели покидали свои боксы и обращали свои стволы в небо, открывая шквальный огонь по падающим снарядам. Мимолетное чувство Мисато оказалось верным: стоило перьям с чем-нибудь соприкоснуться, как тут же следовала реакция с выделением энергии. Для автоматической системы, направляемой MAGI - совершеннейшим из суперкомпьютеров, было не сложно проследить траекторию цели и навести на нее орудие. Количество повреждений, что нес город, качественно уменьшилось: хоть системы ПВО, ракеты и переведенные в вертикальную плоскость орудия не могли перехватить все снаряды, но и это было достижением. Нагрузки на "Изумруд" частично уменьшились, дав возможность выровнять положение. Периодически Ангел замолкал, тратя время на то, чтобы восстановиться после очередного выстрела Позитронного орудия. Но даже так - все это было временными мерами.
   - Ясненько. - Почему-то этот тихий и спокойный голос легко перекрыл все доклады, гул взрывов и тревожный вой сирен. Командующий спокойно сидел на своем месте, облокотившись на стол, сцепив руки в замок и положив на них подбородок. Его взгляд был обращен на монитор, изображение которого показывало, как Ангел сращивает себя после очередного выстрела, который буквально разрезал его на две неравные части. - Корпускул. Его структура - чистый свет. Энергия, исходящая из ядра, создавшее тело из света по корпускулярно-волновому принципу. Уничтожив ядро, мы просто расщепили то на атомы, которые, в свою очередь, были притянуты этой энергией и образовали что-то вроде сплава материи, энергии и световых диапазонов на субатомном уровне. Ясно, ясно.. Именно от этого Ангел покраснел - атомы ядра просто распределились по всему "изображению" тела Ангела и слились с ним. А его АТ-поле теперь поддерживает целостность всей системы, не давая телу распасться на кварки. Это бесполезно. - Заметил он, наблюдая новый ветрел, развеявший "голову" Араэля. - Убить свет? Это невозможно. Бесполезно, так же как бесполезно рубить ветер или топтать тень.
   - Значит, все напрасно? - С замиранием сердца спросила Акаги. Уж она, как ученый, сведущий во многих науках, прекрасно поняла смысл сказанного.
   - Ну почему же?.. - Левый уголок рта дрогнул и слегка изогнулся в намеке на улыбку. - Нужно просто полностью разрушить его АТ-поле. Не временно пробить, как сейчас, а уничтожить полностью, единовременно рассеять.
   - Невозможно. Евангелионы не могут добраться до Ангела.
   - Это так. А если и смогут - перебарывать притяжение Земли и сражаться с Ангелом одновременно.. - Наги покачал головой. Даже он не сможет провернуть такой фокус сразу, без серьезных предварительных приготовлений.
   "Вот же.. Не ожидал от Араэля такой подлянки. В текущем его состоянии Позитронная пушка бесполезна. Жаль. А еще придется заняться "Изумрудом" и довести его до ума - текущий результат неприемлем. Увеличить предел, заменить часть элементов на более емкие и стойкие.. - Тут Наги прервал себя. - Но это потом: сейчас главное разобраться с неожиданно живучим Ангелом. Хм, отправлю Аску-чан. Девушке нужно поднять пошатнувшуюся самооценку, и ничто так не повышает тонус, как победа над врагом!"
   - Аска?
   - Чего? - Прозвучал в ответ голос немки. - Неужели про нас вспомнили? Мы отправляемся?
   - Да. Нужно прибить одну наглую птицу. - Усмехнулся командующий. - Только не "мы" - задачу выполнишь ты одна, а Синдзи и Рей будут неподалеку на подстраховке.
   - Командующий!.. - Возмущенно выкрикнула Мисато, зло посмотрев на альбиноса. Отправлять Аску, да еще и одну, в творящийся на поверхности ад?!
   - Так вот: сейчас ты спустишься вниз и возьмешь одну вещь. Потом тебя доставят на нужное место. Майор. - Красные глаза обратили свой взгляд на взбешенную Кацураги. - Подготовьте подземный маршрут в точку, максимально отдаленную от Ангела. Нам не нужно, чтобы враг обратил внимание на Евангелион слишком рано. Так же доставьте в ближайшие к тому месту транспортные точки Евы 01 и 00.
   - Есть. - Хмуро бросила женщина, раздавая приказы. В этой ситуации осталось лишь надеяться на то, что альбинос знает, что делает.
   - Ты используешь его. - Спокойно проговорил Табрис.
   - Придется. От твоего родственника слишком много проблем. - Наги легонько почесал за ушком Няшку, которая чувствовала себя вполне комфортно даже сейчас.
   - Я и сам не ожидал, что он на такое способен. - Развел руками Каору. - Очень необычная способность.
   - Бесспорно. Даже жаль уничтожать.
   - А ты хотел бы поступить с Пятнадцатым так же, как поступил с Лелиилом?
   - Почему бы и нет? - Пожал плечами Трикстер. - Я бы не отказался от еще одной сильной и миленькой сестренки.
   - Кхм..
   - Ваа.. Это еще что за хрень?! - Так и не начавшуюся пикировку прервал голос Аски.
   - Значит ты уже на месте? Отлично. Видишь красное двузубое копье?
   - Вижу. Оно висит тут в воздухе возле странной штуки. - Ответила девушка.
   То, что она назвала "странной штукой" было то, что осталось от Лилит. Второй Ангел с самого начала являлся одним из факторов, приведшим к появлению Сердца, а потому теперь и сама Лилит, и часть LCL стало частично кристаллизироваться, становясь физическим отображением Сердца. Сейчас это было похоже на тянущийся к потолку оранжово-бело-красный кристалл, слегка закручивающийся в спираль и торчащий в разные стороны многогранными сколами.
   - Бери и возвращайся. - Приказал Наги. - Тебя доставят до нужной точки. Там ты метнешь Копье и уничтожишь Ангела. Вот и весь план.
   - Это же!.. Разве контакт Евы и Копья не вызовет новый Удар? - Воскликнула Мисато, обернувшись на верхний уровень КЦ.
   - Это вам Икари Гендо сказал? - Тонко улыбнувшись, уже ненавидимой Мисато улыбкой, поинтересовался Командующий. После такого ответа никаких дополнительных разъяснений не требовалось.
   "Еще один обман". - Подумала Кацураги, мельком глянув на свою подругу. Та только покачала головой, тем самым подтвердив мысли майора.
   - Рёкай! - Произнесла девушка, с некоторой опаской взявшись за Копье Лонгиния.
   Тем временем ситуация медленно, но неотвратимо ухудшалась: часть автоматических систем защиты была уничтожена, система "Изумруд" была на пределе, а Позитронное орудие работало на износ. Но несмотря происходящее, город уничтожен еще не был: Ангел методично выцеливал источники энергии, так что простые здания завевались лишь случайно или по касательной. Основной же целью Ангела было Позитронное орудие, на котором и концентрировался основной удар. Благо щит на том участке был исправен и все еще держался, хоть и из последних сил..
   - Щиты на пределе! Концентрация GN-частиц достигла критического минимума! Еще несколько минут, и защита будет уничтожена!..
   - Слейте в этот участок все доступные резервы - если мы потеряем орудие, то лишимся последнего шанса на победу!
   - Мне просто надо бросить эту штуку? - Спросила Аска, покручивая двузубое копье в руках Евы. Для многих в штабе ее голос прозвучал как колокол Надежды.
   - Да. Траектория броска уже рассчитана, так что поторопись, Аска! - Крикнула майор.
   - Ха, да раз плюнуть! - Воскликнула Лэнгли. Красный Евангелион завел руку с жатым в ней Копьем за спину, готовясь к броску. Копье Лонгиния, словно понимая что от него вскоре потребуется, вытянулось, переплетясь своими концами в тугую спираль. Ева 02 сделала несколько быстрых шагов, разбегаясь, словно спортсмен на Олимпийских играх, и всем корпусом метнула древний артефакт в небо! Короткой красной молнией он метнулся ввысь, расчистив небо от облаков на многие сотни километров и с каждым мгновением набирая скорость, вонзился в грудь Араэля и пробил его насквозь! Смерть Ангела Света была красивой: окружающий точку попадания свет втянулся в образовавшуюся дыру вслед за Копьём, а само тело лопнуло снопом белых и красных искр, подобно салюту. Мерцающий дождь из красно-белых частичек пролился на Землю, медленно истаивая в воздухе на фоне абсолютной чистоты голубого неба.
   - Копье Лонгиния покидает околоземную орбиту. Ангел... уничтожен. - Словно не веря в собственные слова произносит один из операторов.
  
  
  
  

Глава 30

   Крррк-к-хх.. Тдун!
   Я люблю необычность, зрелищность. Простая обстановка кажется скучной и всегда есть желание что-нибудь изменить, сделать необычным. Так было и так будет, хотя я уж и не припомню, откуда это у меня пошло..
   Ти-тум, ти-так-ти-так-ти-так..
   Красиво. Красиво, необычно и величественно: черная бесконечность над головой усыпана звездами и замысловатыми рисунками туманностей, стен нет - вместо них бесконечность. Черный пол с неизменной схемой Древа Сефирот, мерно светящейся изнутри тусклым алым светом. Но и это еще не все: в этом бескрайнем пространстве то тут, то там проглядываются элементы металлической конструкции - шестеренки, цепи... Они вращаются, тянут друг друга, глухо перестукивают наполняя образ Космоса сущностью неотвратимого движения. Гигантских размеров маятник, что мерно покачивался за спинкой рабочего кресла.. И Стрелки.. Невероятно большой циферблат без цифр, сделавший бы честь Биг-Бену, с не менее большими стрелами, располагался по правую руку от стола Командующего. Но двигались они, стрелки часов, вопреки ожиданиям, медленно. Так медленно, что казалось, будто бы часы просто стоят. Сейчас часовая стрелка замерла, почти приблизившись к зениту, а минутная только-только начала новый оборот.
   Мне нравится этот антураж. Он наполняет меня.. наверное, спокойствием. Пониманием бесконечности самой Бесконечности. Иллюзорным и смехотворно-наивным ощущением познания всего сущего. Как это еще описать? Мне сложно описать свои чувства, глядя на сотворенную мною объемную картину. Но, думаю, мне здесь уютно. Мне нравится это рукотворное подобие упорядоченного Хаоса. Создать нечто подобное было сложно, но имея под рукой безграничную энергию Сердца Магии - вполне осуществимо. Жаль только, что одному мне, без дополнительных источников, сотворить подобное невероятно сложно - просто энергии не хватит и придется долго ее копить. Да, еще одна моя прошлая проблема - скудные резервы. Правда, с тех пор как я едва-едва получил свой магический талант, ситуация слегка изменилась, а теперь - с личным S2 ядром и усиляющими способностями поглощенных Ангелов - и подавно. А тогда... да, резервы мои были выше среднего, не боле. И это учитывая то, что попав в мир Магакадемии я неплохо себя прокачал кучей медитаций и ритуалов. Андалэс, через которого я попал в тот мир был самым что ни на есть слабачком в магии и учился больше теории. Так что мне тогда пришлось положить кучу времени на свое развитие.. А потом я умер. От жадности. Захотел выучить кучу предметов "на вырост" и обратился со своей просьбой к Трин - виртуальной богине. И ведь она меня предупреждала, что могу скопытиться вовремя ритуала "Поглощения знаний".. Обидно, конечно, но и жаловаться грех, ведь более половины своей Библиотеки я захапал с того самоубийственного ритуала. Ха, а я ведь еще и половины не прочел!.. Нужно чаще наведываться в закутки своего разума... Хоть каталог составить, что ли..
   Да, теперь тот, кто рискнет войти в кабинет Командующего NERV рискует получить грандиозный шок, от резкой смены декораций. Но так, думаю, даже лучше - в этом месте мало кто сможет сохранить контроль над эмоциями.
   Кррранг! С громогласным скрежетом минутная стрелка сделала шаг. Куда идут стрелки часов? В будущее? В настоящее? Или они просто стоят на месте, давая иллюзию хода? Как знать. Для меня Время как таковое остановилось давным-давно...
   - Старики в нетерпении. - Молвил Табрис, оторвав взгляд от книги. Он один из немногих, кто чувствует себя комфортно в новом антураже моего кабинета. - Во время последнего разговора я почувствовал предвкушение в их словах.
   - Бедные, безнадежные идиоты. Они все еще не понимают, что ситуация в корне изменилась. - Я отвлекся от созерцания дела рук своих.
   - Лилим.. - Альбинос усмехнулся, показывая свое отношение к Комитету. - Ты все еще планируешь?..
   - Да. Ты же сам должен понимать это. Мир меняется, и меняется стремительно.
   - И ты..
   - Именно так.
   - Понимаю.. А если мы..
   - Вряд ли.. Сам же знаешь их.. Лилимы.. они..
   - Печально. Жаль, что нельзя по-другому. - Покачал головой Семнадцатый.
   - Жаль. - Согласился я.
   Разговор прервался, каждый вернулся к своему занятию: я созерцал Бесконечность и слушал ход Часов, а Табрис продолжил пролистывать книгу, зависнув в полуметре от пола.
   - Думаешь, это справедливо? - Вновь нарушил молчание Ангел.
   - Справедливо?.. Не ожидал от тебя, Табрис-кун, такого вопроса.
   - И все же, Наги-кун?
   - Хм!. Да, справедливо. Ведь Справедливость - эфемерная величина, иллюзия человеческого разума. Она изменчива, как сам Хаос и для каждого она своя. Для толпы, для расы в целом и для отдельно взя