Пересмешник: другие произведения.

Age

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Голос фортуны



05-18-2000
05-30-2000
06-03-2000
06-07-2000

                             1.

Все впереди, и именно это пугает больше всего !

На самом деле не все так скверно, как плохо. Просто руки боятся,
а глаза не видят. Этого нельзя заметить, но можно ощутить весомым
отложением на плечах и на сердце, в складках морщинок и в глубине
седых волосков.

Ничто не вечно - ни под луной, ни под землей. Ежегодно добавляешь
в возрасте и не знаешь, когда придет пора переполнения. А годы
между тем прихватывают еще и чужое...

Что наша жизнь ? Экспромт. Экспромт длиною в один тайм. Время
грызет нас понемногу, а мы даже не огрызаемся в ответ. Конечно,
кому известны досконально правила игры ? А еще необходимо узнать
весь список нарушений, за которые полагается удаление. Но все
равно - главное не результат, а внимание болельщиков. Владел
мячом - знал смысл; все остальное время искал его или помогал
коллегам по команде.

А ведь верно - есть периоды, судьи, удаления с поля. Есть счет,
определенные правила и победители. После какого-то игрового отрезка
ворота могут смениться, и придется пинать смысл жизни в противоположную
сторону. Форма приятелей может тоже неожиданно сменить цвет,
но это бывает реже.

Игровое время разбавлено юбилеями, количество делителей в цифре
варьируется. Торты каждый раз прибавляют в диаметре, чтобы вместить
на полянке все верстовые свечки. Глядя на них, неприглашенная
птица-заика попробует добавить свой вариант нехватающих, но быстро
собьется или запнется. Бедная кукушка - ей самой-то и не от кого
узнать...

Есть легенда про одну такую любознательную кукушку, которая непременно
хотела узнать об отмерянном ей. Неимоверно долго она искала среди
других, но не находила понимания и желающих. Мораль басни будет
очень поучительной и физической: когда любопытная кукушка догадается
спросить у самой себя и дать какой-нибудь ответ, тогда наша вселенная
снова свернется в крохотную точку. Или несколько точек...

Годы прожитые не вынести памятью, как воду решетом, но с помощниками
даже перебор: календари, часы, свечки, опухшие уши и зацелованные
щеки. А ведь еще есть надписанные жестокими цифрами подарки !

Вчерашние духи, сегодняшний одеколон... "В мои годы попить чаю
чаще всего именно это и означает", - вздыхает здравый смысл.
"Брось", - ободряет фантазия, - "Ты же еще можешь сказать какую-нибудь
гадость или неприличную двусмысленность". Как обычно, это немного
помогает.

""Будь здоров !" звучит как насмешка," - встревает потрепанное
ржавчиной здоровье, - "А врачи теперь остерегаются проводить
какие-либо опыты". Фантазия и тут находит нужные слова и обещает
гимнастику по утрам и усталость после работы, а не до нее.

"Что длиннее - "вечность" или "никогда" ?" - интересуется память.
Зачем ей это, неясно, но ответ она получает; четырнадцать процентов
перевес в пользу "вечности" или всего одна буква, что менее впечатляет.
В принципе, память к этому времени уже классифицируется как дорогой
сорт сыра со сквозными пулевыми отверстиями. Кто стрелял ? Не
помню, но кто-то гадкий и редко промахивающийся мимо самого главного
и эксклюзивного.

Фантазия держит при себе очередную недоброкачественную шутку
про память. "Я помню, следовательно, я... Как его ? Черт, вылетело,
что из этого выходит". Память сильно обижается на подобные выступления
и относительно долго дуется потом.

"А я еще вернусь ?" - спрашивает глупая молодость на выходе.
Фантазия переименует ее с другим порядковым номером и снова замечательно
утешит. Божественное это ремесло - давать надежду и дьявольская
обязанность - отнимать ее. Наивная обманщица фантазия постоянно
проигрывает реальности, но не оставляет надежды поменяться местами
в нокауте и на пьедестале.

Непонимание берет верх, это признает даже сам главный процессор,
скрипя и подвизгивая. Он тоже сдает позиции, отступая на заранее
подготовленные площади; старый служит эквивалентом молодому,
а знания выходят в том же порядке. Таблица умножения - раньше
знал всю, теперь наполовину только верю.

Математические действия вызывают неподдельный ужас. Сумма двух
любых цен все равно будет больше одного кошелька. Деление рабочего
времени на досуг вызывает неопределенность неопределенного порядка.
А КПД все равно отвратительно мал, что легко разглядеть по прожиточному
минимуму. Сколько не бросай в среднестатистическую потребительскую
корзину, а счета в игре не изменить.

И тем не менее - мне еще многое рано. Рано радоваться и забывать
истины в прописях. Будущее - это прошлое после капитального ремонта
и химчистки, а потому не спрашивайте историков о будущем, а пророков
о прошедшем.

Не пройдет и пары носок, мы сами все поймем. Или нас поймут.

                             1.1

01-06-2000

Век наступающий хором поем,
Но не о том голова -
Ведь первой на камне могильном моем,
Кажется, будет "два".

Он жизнь прожил, не ведая того,
Что рядом с двойкой время проводил...

Смотря в ненавистный дневник
И волю давая слезам,
Он духом поник,
"Молодой" ученик,
Ведь с двойкой он встретился там.

Про парту он думает - гроб !
Сверкает как купола
Профессора лоб,
Не заснули все чтоб...
И здесь его пара ждала.

Кто выдумал этот обряд ?
Он о Мендельсоне не знал.
А гости галдят
Про невестин наряд,
Чтоб пару он образовал.

Закольцевалась рука,
И принято что-то дарить.
И чтобы слегка
Поощрить дурака,
Спешат видеодвойку вручить.

Тут солнце меняет луну,
И он у роддома с крыльца
Встречает жену
Да совсем не одну -
С ней два однотипных лица.

Пропустим, пожалуй, куплет,
Не будет цветастых речей.
Там есть и дуплет,
И врачебный балет,
И утро одних лишь врачей.

                             2.

- Ты обещал как-нибудь поделиться, когда у тебя день рождения.
В мае ?
- В конце июля. Про тасованную колоду я тебе уже рассказывал
историю ?
- Нет, по-моему, не рассказывал пока.
- Это розыгрыш был такой на прошлом дне рождения.
- А вот розыгрыш я уже припоминаю. Это карточный фокус, так ?
- Как это подло и на тебя похоже. Мог бы сразу сказать.
- Стой ! Останови здесь.

Машина послушно подкатила к бордюру. Сидящий за рулем посмотрел
в боковое зеркало - нет ли кого сзади и спросил:
- Ну, и какого ты здесь нашел ?
- Парня в черной футболке видишь ?
- С какой-то рожей на груди ? Кто такой ?
- Мой подопечный.

Парень в футболке выглядел почти нормально. Если не присматриваться
и не вспоминать, что на улице не слишком жарко. Он довольно часто
облизывал губы и нервно оглядывался по сторонам, явно поджидая
кого-то или чего-то. А если не задерживаться взглядом на худом
и угловатом теле, то все будет выглядеть как обычно.
- Наркоман ?
- Кличка "Корень", почему - неизвестно. Стаж порядочный, последний
раз он сидел на таблетках. Лечение, кажется, не пошло впрок;
а он как бы не нашел чего покрепче...

Напарник вылез из машины и неторопливо зашагал в сторону парня
в футболке. Если опять-таки не приглядываться - обычный прохожий,
только никуда не торопится. Вот он поравнялся с нервным парнем
и дружески его приобнял; тот заметно вздрогнул, когда увидел.
Слов не слышно - разговор приятелей, журчание дружеского ручейка;
один из них словно провинился, а другой слегка упрекает и ждет
обещания впредь не повторяться.

Раскаяния все нет, парень оглядывается по сторонам и что-то бормочет,
что-то оправдательное и жалобное. Однако нужного ответа все-таки
не дает. Вежливый собеседник, потеряв терпение, аккуратно разворачивает
его в сторону машины, все так же держа за плечо. И вот так они
оба возвращаются к патрульной машине; парень приземляется на
заднем сидении, напарник тоже садится рядом. Подстраховка и психологический
прессинг.

Этому их учат. Вторжение в личное, ПЕРСОНАЛЬНОЕ пространство
человека, преодоление условных сантиметров, которые каждый отмеряет
себе для комфортного общения. Эту дистанцию можно преодолеть
по-разному - просто приблизившись, положив руку на плечо или
выказав другой какой-нибудь знак. Жертва уже начинает чувствовать
себя некомфортно, она уже нервничает, даже если не понимает причины.
Это просто сигнал: чужак в опасной близости.

Водитель в наступившей после хлопка дверцы тишине распечатывает
пластинку жевательной резинки, отправляет ее в рот и только после
этого разворачивается в пол-оборота.
- Корень ?
Парень перебегает глазами с лица на лицо и неуверенно кивает.
- А почему тебя так назвали ? Из-за телосложения - длинный и
худой ?
Молчание. Отрицательное движение головой, взгляд в пол.
Водитель продолжал забавляться, обдавая мятными ароматами:
- Женьшень ? Или смысл жизни нашел ?
- Не знаю, - выдавил парень.
- Кого поджидаешь ? - не выдержал свою паузу напарник.

Тишина.
- Тебе надо с нами дружить, понял ? Все дружки твои тебе ничего
хорошего не желают. Шепни нам имя, и мы забудем, что мы можем
у тебя сейчас найти.
Снова ни звука, только едва слышное сопение.
- Отвезти бы его сейчас на другой конец города, - мечтательно
протянул напарник, ни к кому не обращаясь, - Хотя бы на набережную.
И бросить подальше - без денег и телефона. Жаль, не могу это
сделать. Кого ты ждал, я спрашиваю ?
- Знакомого, - негромко сказал парень, но это прозвучало почти
что вызовом после долгой паузы.
- У тебя назначена встреча с кем-то ? С кем же ?

Видимо, дальше он не успел еще придумать. А может быть, решил
придерживаться лимита. Пауза затянулась.
- Ладно, у вас есть, что еще сказать друг другу ? - отвернувшись,
спросил сидевший за рулем, - Если нет, тогда я официально предупреждаю
и напоминаю молодому человеку, что если он попадется с наркотиками,
то никакими условностями и испытательными сроками не отделается.

Парень сам почувствовал окончание экзекуции и судорожно затеребил
замок двери. Кое-как справившись с ним, он спешно покинул салон
автомобиля и довольно быстро направился прочь. Водитель смотрел
ему вслед, пока фигура не смешалась в толпе людей у перекрестка,
а потом сказал:
- Никак не вдолбить, что он сознательно портит свое будущее.
- Вот именно, что не объяснять надо таким, а силой действовать.
Он же не понимает слов, ему все увещевания до лампочки.
- Нет, ладно он сам. Пусть пьет, глотает, колется - пускай хоть
режет себя на куски, наплевать. Но у него же наверняка есть семья,
родители. Хотя кому такой нужен ?
- А еще может выйти так, что ему понадобятся срочно деньги, и
он найдет, что самым быстрым и надежным гарантом под кредит будут
нож и обрезок трубы.
- Ты позабыл еще мотоциклетную цепь. Хорош разоряться, лучше
посторожи, пока я за сигаретами сбегаю - там магазин, кажется.

"Некоторые уже надоели своим курением. Тоже пора бы прекратить
коптить своих некурящих коллег", - подумалось сторожу, пока он
наблюдал. Он смотрел, как его напарник кинулся мимо цветочного
киоска, к которому пропустил спешащего парня, украшенного свежей
ссадиной. Тот, видимо, попросил показать самый роскошный букет,
но остался недоволен. И только потом, отойдя в сторону, обратил
внимание на уступившего ему дорогу, что рядом покупал пачку никотина.
Форма тоже оказала на него магическое воздействие - скорым шагом
он направился в ту же сторону, откуда так спешно прибыл.

Последний взгляд в спину парню в кожаной куртке. Ужас, ничего
больше и не скажешь. А больше и не надо; тут подает голос рация.
Вызов диспетчера - дело святое.

                             3.

Когда человек беден, у него и мечты бедные и потертые. Поношенные,
так сказать и побитые жизнью. А когда человеку часто не везет
в последнее время, он поневоле невзлюбит любые перемены. Фортуна
разнообразием не балует и подкидывает подвохи-подарки одного
знака.

Жаль, что желание и возможность не ходят парой, а заглядывают,
шельмы, по очереди. Почти для анекдота - змеевик есть, а сахар
кончился - как, спрашивается, изготовлять дрожжи в сахаре ? Да,
раньше именно это лекарство и спасало от всех или почти всех
напастей. Главное, не затягивать курс лечения.

Приятно ехать в автобусе - медленно везут по улицам родного города,
можно неспеша оглядывать знакомые районы. Вот только на перекрестках
что-то стали шалить - кажется, водители ненавидят и презирают
мигающий зеленый свет.

Автобусные мысли - что может быть проще и поверхностнее ? А на
деле оказывается, что в голове прячется уйма убийственных умозаключений.
Наверное, из-за настроения. Утерян смысл жизни, нашедшего просьба
отнестись к находке с вниманием и не потерять так же нелепо,
как вышло у меня. Факт - куй железо, пока оно есть.

Автобус населяют разные люди - младенцы с мамами, старики с льготами,
взрослые с заботами. Вот молодая мама уронила соску своего чада
на грязный пол; нечего даже пытаться поднять - кроме чудесного
малыша ей еще надо удерживать пакет. Мы же не станем нейтрально
смотреть, как она найдет выход или не найдет.

Какие благодарности, можно засчитать за крохотную услугу. Чтобы
заработать полноценное "спасибо", надо такое проделать раз пятьсот,
не меньше. Хм, а тут налицо неплохая параллель: шкодливый школьник
уронил мороженое и тоже на пол. Даже интересно, как он умудрился
сделать это ? У него руки свободны, но упавший продукт возврату
и обмену не подлежит. Паренек к тому же тайком запихнул пяткой
утрату подальше; нет, не тайком, раз кто-то стал свидетелем.

Вот она жизнь, вот ее узелки и пересечения. Здесь нет смысла,
есть лишь аналогия, как и везде. Жизнь-шоссе, полная огней: с
красными габаритными по пути, встречные ослепительные белые против
течения. И вторичные факторы - туман, изморось на дороге, изношенные
тормоза и почти пустой бензобак.

Бывает, что кажется, положи только сердце в микроволновую печь,
и все чувства разморозятся и оживут. Как бы не так, это уже абсцесс,
некроз и гангрена, а попросту "несварение жизни". Или обычная
депрессия, из-за которой люди порой примеряют на шею новые галстуки
немодного фасона или вдыхают так часто отключаемый газ. Забытые
ароматы детства - если шутить на грани.

Катится автобус дальше, меняет людей в себе, укладывается в график
движения. Задумчиво трогается с места, устало одолевает даже
небольшие подъемы и радостно раззевает двери на остановках. Население
автобуса едет, стоит, сидит, скучает, читает, дремлет, внемлет...
По одной цели на каждого как минимум.

У них расписано будущее на минуты или года вперед. Кто-то ползет
до пенсии, стараясь не превышать скорость, другие вылетают из
детства, взрослея между уроками. У каждого свой договор с фортуной,
у всех лежит личный депозит-мечта, где бережно накапливаются
проценты. Конечно, взносы делаются нерегулярно, но зато как это
согревает - каждый взнос как шаг на пути к цели !

Фортуна всех их несомненно любит, иначе чем, если не огромной
любовью, объяснить ее абсолютную слепоту ? Любовь слепа, но и
слепота любвеобильна. С одинаковой легкостью и доброжелательной
улыбкой на лице она раздает выигрышные лотерейные билеты и билеты
на самолет, что одолеет только одну полосу - взлетную.

Рок - это то, что заставляет на кубиках выпадать шестерки. Злой
рок - это когда тоже самое, но не в цвет и не в масть. Кубики,
карты, рулетка - изобретение жителей ада, которые частенько разыгрывают
среди нас путевки в самые теплые уголки.

Должно быть, лечебные места. Теплые ванны каждый день, строгий
режим питания, процедуры, и внимательный персонал, чуткий ко
всякого рода просьбам и пожеланиям. Но кто сказал, что черти
хотя бы выслушать не могут ?..

Вертится колесо удачи, катятся колеса судьбы. Фортуна разместила
грядущие события на своем колесе, как на валике шарманки рассыпаны
ноты. Пока нота не прозвучит, определенно не скажешь, фальшивая
она или нет.

Рано или поздно, но с автобусными мыслями приходится расстаться,
теперь они получают наименование уличных, что отнюдь не указывает
на их дешевизну. Автобус выплевывает задумчивого пассажира и
самоотверженно устремляется дальше - осваивать и покорять городские
кварталы. Молодой еще - сколько у него капремонтов впереди, кто
знает ?

Вот перед нами самое высокое здание города. Перемеривать не станем,
а поверим на слово, раз уж наверху устроили подобие смотровой
площадки. На случай, если кто желает посмотреть на смог, грязь,
отвратительную работу транспорта, мрачных людей, и голубей-трубочистов
с высоты предполагаемого полета последних. Хотя в последнее время
голуби обленились и взлетают лишь для того, что справить какую-нибудь
гадость.

Холл почти пуст, лифт один уже поджидает внизу. Здорово и одновременно
логически верно, что нет туристов. Наверху, быть может, найдется
парочка шальных, просто сейчас не сезон - как по времени суток,
так и в целом вообще. День понемногу угасает, а про лето уже
можно позабыть на несколько месяцев. Или ?..

Так, пункт назначения. Если кнопки с надписью "рай" нет, то самую
верхнюю. "Бог занят, ждите ответа" - славный получился бы телефонный
диалог между молящимся и автоответчиком с ангельским терпением.
Стоп, не отвлекаться, сейчас мы набираем кинетическую энергию.

Дышится легко, но не высота над уровнем моря тому причиной. Позади
долгая дорога, и лишь часть ее преодолена также просто, как автобусный
перегон. Рандеву; крыша пуста, и в этом хочется видеть какой-то
особый знак, быть может, даже расположение судьбы.

                             4.

- Докладывай обстановку.
- Пожилой мужчина, белый, возраст приблизительно...
- По делу давай, он никуда не денется. Наверное.
- Извините. Он ничего не говорит. Вообще, даже на вопросы не
отвечает и никаких требований тоже не выдвигает. Я не стал близко
подходить, побоялся.
- Может быть, зря. Если он не прыгнул в первое мгновение, маловероятно,
что сделает это позднее. Ладно, личность уже установили ?
- Нет, еще максимум полчаса. Черт, почему бы ему не забраться
на соседнее здание ? Там уже не наша территория.
- Все просто, малыш. Наше здание самое высокое в городе. Ты правильно
сделал, что вызвал нас - этот случай не для новичков.
- Мне уезжать ?
- Оставайся, может быть, поможешь. Убрать то, что останется,
например, ха-ха. Чего стоишь - иди, ты собирался искать телефон.

Еще он хотел добавить, что тело может перелететь разделяющую
улицу, но не успел. Напарник слушал молча и внимательно. Когда
стажер ушел звонить, он заметил, вынув сигарету:
- Сдается мне, что идти туда некому.
Второй прекратил улыбаться и подтвердил:
- А пойти кому-то придется. Не стажеру же, в самом деле.
- Как насчет тебя ?
- Сегодня, как и всегда, я с радостью раздобуду нам кофе и чего-нибудь
перекусить.
Раздался вздох в ответ:
- Ничего нового. Ты отвечаешь только за доставку обедов и ужинов,
а я подставляюсь под все пули и шишки.
- Ой-ой, вспомни, когда последний раз в тебя стреляли. Ладно,
я побежал вниз.

И оставил наедине. Мужчина, сидевший на самом краю, уже за ограждением,
повернул голову и посмотрел на него. Больше никого не было на
всей большой крыше. Отсюда трудно было разглядеть лицо и не понятно
было, есть ли какие-то эмоции на нем.

Черт, какой-то умственно ушибленный, кажется. Нет, что за придурки
попадаются ? Чего расселся, решай уже, что ли - так не хочется
идти туда. Вверх или вниз, а тут узко - сколько будет ? Может,
полметра, может меньше даже ширина. М-м-м, я с инакомыслящими,
признаться, не очень иду на контакт...

Полет хмурых мыслей от архитектуры и до психологии прерывает
возвратившийся стажер, принесший дурную весть.
- Говоришь, пока некому ?
- Не могут они раньше, чем через час. Что нам делать ?
- Не могут или говорят, что не могут - это разные вещи, стажер.
Что делать ? Старый я стал, вот что я скажу. Подобные трюки пора
бы тебе уже выполнять самому, без подсказок старших. Так что
ты не теряй времени и учись. Чтоб потом за кофе не бегать, как
мой вечно голодный напарник.

Заставляя себя ругать на все лады трусливого обжору, он направился
к ограждению. Через которое перелезал добрую минуту - со всеми
немыслимыми предосторожностями. Забыв о том, что запретил себе
смотреть вниз, отвлекся. Бездна и вправду была великолепна, вид
завораживал и восхищал. "Пока долетишь до асфальта, уже точно
пенсия подойдет", - подумал он, делая маленькие шажки.

Шел медленно и очень осторожно, не отпуская обеих рук от решетки.
Шагал и оценивал оставшееся расстояние. Мужчина только раз посмотрел
на него, когда было еще далеко. И это самое "далеко" сокращалось
чертовски медленно, от него приходилось отрывать каждый сантиметр,
уговаривая себя не останавливаться.

Только не споткнуться. Не выказать страх, который может увидеть
стажер. Не напугать своим приближением этого тронутого. Господи,
сколько всего сразу, а еще запрещается сорваться, упасть, разбиться...
Он все же разрешил себе остановиться и посмотрел на закат.

Солнце уходило с небосвода, обещая прохладный осенний вечер.
Черт бы побрал этот ветерок - хорошо, конечно, что он хоть помогает
не обливаться потом, ладони не скользят, но есть же разумные
пределы, которые не пересекают. "Есть еще и ограждения", - напомнил
он себе и двинулся дальше.

Когда оставалось метра три, мужчина вновь оторвался от любования
закатом и обратил свой спокойный взор на страдальца. Тот сделал
еще пару крохотных шажочков и осторожно присел на бетонную плиту.
Потом последовал заразительному примеру и тоже свесил ноги вниз.
Вниз ! Затяжные метры полета и стремительные секунды падения.

Он оглянулся, чтобы увидеть вход на крышу. Напарник стоял рядом
со стажером и что-то держал в правой руке, кажется, стаканчик.
Левой он подбадривающе помахал. Стажер заметно волновался; кажется,
таких всего только двое.

Он только сейчас понял, что не знает, как начать. Весь долгий
и страшный путь был только прелюдией - ему только сейчас это
открылось. Неизвестно, как отреагирует потенциальный самоубийца
на обычные слова. Может, он ждет их как сигнала, не находя в
себе силы сделать главный шаг.

А может, он глухой ? Или глухонемой, недаром ведь он ни слова
не произнес. Что делать тогда - как с ним можно будет общаться,
как втолковать, что прыгать здесь и сейчас не стоит. А если это
псих ненормальный, который не понимает, где находится ? Он сбежал
из больницы и искал хороший вид на город. Ему ничего не стоит
толкнуть собеседника, чтобы просто проверить и посмотреть.

Кто ? Глухонемой, умалишенный или простой человек, который дошел
до крайности, но не нашел в себе какой-то капли, чтобы перейти
грань. Если последнее, то можно умело построить разговор и уговорить
его не делать ошибки. Или отвлечь внимание, пока кто-нибудь наконец
не появится. Могут же они сетку натянуть или аркан накинуть на
этого "кенгуру", как называет таких напарник ?

- Все одно лучше, чем с колеса обозрения видно, - медленно проговорил
"кенгуру".

                             5.

- Не так ли ? - мужчина не повернул головы и как будто не ждал
ответа. Простая формальность и надуманная вежливость, чтобы как-то
начать разговор; не придумал еще никто, как заводить разговоры
с незнакомыми людьми и не чувствовать себя при этом неловко.

И все же на душе стало легче, одна из безумных гипотез ушла со
сцены. Теперь можно выбирать, каким образом построить беседу,
как развивать диалог и какой темы касаться неопасно. Долгая пауза
была также нежелательна, и потому он ответил:
- Да, я был в парке в эти выходные со своим сыном.

Немного, но хватит, чтобы подкинуть пару веревок утопающему.
Уже есть, за что хвататься и уводить сознание в сторону - "сын",
"выходные" и так далее. Однако вышло иначе - мужчина сказал,
по-прежнему не поворачивая головы:
- Не был на колесе обозрения с одиннадцати лет.
Бывает, что в один момент времени в голове рождается двойня мыслей;
он подумал одновременно "как долго, должно быть" и "к чему это
сказано", но вслух не сказал ни того, ни другого.

Они молчали - один опасался, другой просто думал и ничего как
будто бы не ждал. Солнце уходило за горизонт и смывало краски
дня. Последние лучи жадно шарили по земле и отражались в стеклах
многоэтажек. Между двумя людьми на крыше было несколько метров,
три десятка лет и пропасть мыслей.

- Все же наш город красив. Я никогда не задумывался над этим,
но отсюда по-настоящему видно, - он нарушил тишину только ради
самого факта.
- Не похоже, что город красив. Люди, населяющие его, уродливы
и порочны, - отозвался мужчина, провоцируя спор.
Ага ! Кажется, еще один тип, который разочаровался во всех окружающих
разом, когда подвел сам себя. Постановка диагноза должна облегчить
участь пациента. И муки врача, конечно.

- Вот вы, к примеру. Что привело сюда Вас ? - спросил у него
мужчина, наконец посмотрев в глаза. Странный вопрос, который
должен был иметь другого автора; однако, нельзя не отвечать.
Но не успевает, потому что мужчина переводит вопрос в разряд
риторических:
- Не сострадание вас сюда привело, не сочувствие ближнему. Долг
тащил вдоль бездны, долг сейчас стоит за спиной и заставляет
фактически рисковать жизнью.

- Это моя работа, - уязвленно и с долей удивления парировал он.
Нечто новенькое - рассуждения о долге и профессиональном риске
на высоте птичьего полета. Притом ко всему, без страховки и почти
без зрителей. Он мимолетом повернул голову, но никакого изменения
в количестве наблюдателей не обнаружил. Задерживаются.

- Все предопределено уже, весь сегодняшний день записан в книге
жизни, - продолжал мужчина, - Ваши ответы тоже известны, ясно,
как именно будете отстаивать честь своего нелегкого ремесла.
А между тем вы боитесь - меня, пропасти перед вами - и уже начинаете
ненавидеть свою работу. Говоря вашим языком, именно она привела
вас сюда.

- А что вас сюда привело ? - зло спросил он. Действительно, страх
и ненависть имели место. Напарник, работа, пропасть, стажер -
и непонятный собеседник, каким-то хитрым образом выбивший себе
право говорить и обвинять.
- Какого черта вы остановились на половине ? - этого уже не стоило
произносить. Но реплика не стала последней и вызвала ответную.
- Я подумал, что, быть может, и мой последний шаг тоже записан
в книге жизни.
- Что с того ? Вы же не хотели жить вечно, правда ?
- Я хотел изменить свою страницу. Она постоянно вела меня не
туда, куда собирался я. Она иногда отпускала меня, но поводок
был слишком коротким, чтобы я о нем позабыл. Если ты чуть-чуть
расслабишься, - мужчина схватил себя рукой за горло и попытался
изобразить астматика во время приступа, - Поводок сам напомнит
о себе.

- Я могу, например, сейчас встать и уйти, а не разговаривать
с вами, сидя на краю крыши, - скорее для себя сказал он. На что
мужчина едва заметно покачал головой:
- Не можете. Самое большее, вы отойдете к своим и будете смотреть
оттуда. Инструкции, положения, уставы - далеко от них уйти не
получится.

Верно, пока не подъедут, придется продолжать идиотский разговор.
А может, плюнуть на осторожность и попытаться силой ?.. Пожалуй,
не стоит, хотя мысль неплохая. "Кенгуру" на вид еще крепок и
силен и запросто может утянуть на пару с собой хоть пять таких
помощников. Ну не пять, но на одного сомневающегося достаточно.

- Жить вечно ? Что мы можем об этом знать ? - запоздало удивился
мужчина и, подражая женскому голосу и тону матерой секретарши
на окладе автоответчика, пропищал, - Бог сейчас занят, перемолитесь
через вечность.

На подобную резкую и богохульную фразу у него даже не нашлось,
что сказать. Он молча смотрел на лицо мужчины, которое ничего
не выражало, кроме, быть может, усталости. А тот продолжал свой
монолог:
- Вы сейчас пытаетесь определить для себя - прыгну я в конце
концов или нет ? Не торопитесь с решением, можете ошибиться.
Как в том анекдоте, когда последними словами упавшего с крыши
были "кажется, обошлось".

"А он не псих, он только пытается таким выглядеть", - подумал
он и тут же огорчил сам себя, - "Но это ничего не значит и никак
не помогает предугадать его поступков".

- Вы ведь совсем ничего не знаете о фортуне и ее колесе, - внезапно
сказал мужчина иным тоном и задумался. Таким тоном говорят "Я
тебе еще не представила своего нового мужа".

                             6.

Это был какой-то день рождения. Вспомнить и уточнить можно, только
нет никакого желания; скорее всего, ему стукнуло тогда десять.

Когда он и банда его приятелей покидала в себя положенную порцию
праздничного обеда, когда они изрядно потрепали нервы родителям
шумными играми, их выпроводили погулять. Молодежь, что с них
взять ? Взрослым тоже надо иногда давать отпуск от их отпрысков,
чтобы они (взрослые) экономили нервы. Неверно, будто нервы не
восстанавливаются, просто у некоторых на это не хватает времени
или денег.

Кажется, они успели перепробовать все игры, что были в ходу в
то время. Но то, что в закрытом помещении доставляло немало удовольствия,
на свежем воздухе продвигалось вяло. Может быть, недоставало
родительских возмущенных голосов. Словом, прятки и прочая ерунда
совсем недолго занимали их.

Чего теперь уже точно не восстановить, так это автора идеи. Именно
последних история щадит меньше всех, искажая и теряя в первую
очередь. Кто-то из них предложил залезть в антикварный магазинчик,
и этот кто-то знал, что предлагал.

Во-первых, что из себя представляла лавка древностей ? Ценных
вещей там могло и не быть, но юным пытливым умам и неспокойным
конечностям куда интереснее дополнять непонятные безделушки своими
фантазиями. У владельца на витрине лежала лишь малая часть обломков
времени, которые он периодически менял. В итоге получалось что-то
вроде экспозиции, а не распродажи - смотреть заходили многие,
деньги здесь практически никто не оставлял.

Во-вторых, хозяин лавки, низенький пожилой азиат со смешным живым
лицом и забавным акцентом, в данный момент отсутствовал. Теперь
и не упомнить, по каким таким делам; неизвестно даже, как об
этом кто-то смог узнать. Спрашивается: что могло остановить ватагу
малолетних любителей старины и приключений после таких приятных
известий ?

Жидкий азот, кажется, имеет нулевую текучесть, то есть обладает
способностью просачиваться сквозь отверстия в одну молекулу.
Мальчишки с неуемным любопытством и жаждой познания вообще не
знают преград и способны материализоваться где угодно. Их не
смогли остановить замок и собака на цепи.

Правда, собака была абсолютно незлая, более того, даже не в меру
ласковая и доверчивая, а замок сам числился в экспонатах музея,
выполняя скорее декоративную функцию. Среди бела дня, проникновение
со взломом, шайка преступников - представляете, какое приключение
назревало ? Никто из них, пожалуй, в ту минуту не поменялся бы
местами даже с космонавтом или продавцом сладостей.

Хлама было полно - несколько длинных полок вдоль стены и огромные
сундуки под ними были полны неразгаданных тайн. Коллектив тут
же распался на составляющие элементы, которые разбрелись по разным
углам служебного помещения лавочки. Изредка тишину нарушали только
восхищенные вопли да просьбы посмотреть и оценить чужую находку.

Кости животных, предметы быта неизвестных народов, глиняная посуда,
местами - одни черепки от нее с едва заметной росписью и остатками
орнамента. Кому-то достались изделия из металла - украшения,
детали одежды; ничего драгоценного, один лишь упорный труд изготовлявшего
их мастера.

Несколько сундуков были полны древних манускриптов и свитков.
Пыли там тоже хватало; он едва начал искать среди томов, чтобы
найти что-нибудь достойное внимания товарищей, как начал чихать.
Тем самым только поднял большое облако пыли, которое долго не
желало садиться на пол.

Тем временем его приятели уже раздобыли себе по трофею: один
красовался с коротким ножом за поясом, другой раздумывал, куда
нацепить какую-то пластинку из желтого металла с рисунком. Самое
время догонять их - он яростно начал копаться в ближайшем сундуке.

Вот так находка ! Тарелка, похоже, что из глины, как будто покрыта
вся не то лаком, не то чем-то похожим, плюс еще и раскрашена
всеми цветами радуги. Неизвестный художник от души постарался,
вырисовывая разноцветные кольца и пересекающие их диаметры. В
целом напоминало раскраской канувший в лету совсем недавно именинный
торт и одновременно тарелку для метания, которая была подозрительно
легка для обычной глины.

Он вызвал зависть своих дружков, похвастав находкой. Потом кинул
ее приятелю, который стоял ближе всего. На беду у того оказались
заняты руки - он держал грязный шлем и думал, стоит ли его примерять.
Как-то отреагировать он не успел и потому вместе со всеми наблюдал
конец тарелки. Она ударилась о стену и осыпалась на пол градом
осколков. Хотя летела все же довольно неплохо.

В наступившей тишине раздались шаркающие шаги, и неизвестно откуда
возникший хозяин лавки уставился на расписные обломки. Будто
он был все время неподалеку и ждал чего-то подобного, чтобы выйти
на сцену. Юные взломщики при виде владельца мысленно сразу же
наметили путь к отступлению, но пока выжидали, словно парализованные
случившимся.

                             7.

О ! - не диск для метания и не картина древнего модерниста. Ничего
похожего, только внешнее сходство, которое предположит фантазер.

Хозяин лавки ничего не сделал малолетним преступникам, лишь печально
успел сказать несколько фраз. Потом они опомнились и рванули
с места прочь, словно действительно убегали от стражей закона.
Но те слова, что тогда сказал азиат, надолго запали в душу, хотя
по-настоящему, без веселых шуток и сценки в лицах, вспомнить
их пришлось только через год.

Колесо обозрения заклинило, и кабина с ним и двумя его приятелями
замерла на самом верху. Компания чуть изменилась, потому что
один старый друг сменил место жительства и не попал на день рождения.
Сколько они просидели в открытой кабинке, обдуваемой ветрами,
никто не вспомнит. Довольно долго, хватило, чтобы потом походить
к психологу и за несколько месяцев вылечить (или загнать вглубь)
боязнь высоты.

Высоты боится тот, кто не падал. Кто хоть раз падал, боится и
ненавидит не высоту, а землю внизу, точку приземления. Чертово
колесо и чертова лавка старьевщика ! Будь проклят день тот и
тот, кто подал идиотскую идею ! Почему бы ему тогда не взять
в руки какую-нибудь другую дребедень, а не...

Как-то назвал его азиат - круг фортуны, колесо удачи ? Или же
там присутствовало слово "магический" ? Одно известно, что руку
к этому приложили какие-то шаманы и дело свое они знали крепко.
Опечаленный потерей раритета, осиротевший владелец лавки напророчил
беды на голову того, кто разбив "колесо", выпустил неведомых
духов.

И появилась в колесе фортуны выбоина, которая каждые одиннадцать
лет давала о себе знать. Все остальное время жизнь шла своим
чередом, но как только приближался день рождения с двумя одинаковыми
цифрами, хотелось повеситься. Или спрыгнуть вниз с самого высокого
здания города.

В двадцать два года он успел позабыть про старый случай в парке
аттракционов и про вылазку за древними сокровищами. Но когда
он катался с коллегами по учебным часам на автомобиле, тот внезапно
вспомнил о древних духах и проклятье. Руль заклинило, и машина
стала неуправляемой на некоторое время, проиграв в итоге по прочности
лишь стене городского суда. А до этого она победила вчистую два
столбика ограды и газетный киоск.

Авария, несмотря на отсутствие больших жертв, имела длинное продолжение
в виде стационара, штрафа и закономерного отчисления, которое
поставило точку в одиннадцатилетнем цикле. Фортуна натянула поводок
сильнее и указала место. Пришлось оставить мысли об учебе и заняться
работой.

В следующий раз судьба подкараулила в кинотеатре, где он, его
жена (с невеликим пока, но самым ценным стажем), а также их общий
ребенок смотрели картину. Примерная семья проводит выходные и
делает приятное своей главе, отмечая ее (его) очередные именины.
Все шло великолепно, пока не начался пожар.

Как водится, что-то случилось с пожарным выходом, образовалась
давка, плавно перетекшая в неуправляемую панику. И вновь обошлось
без жертв, но нервов было потрачено столько, что хватило бы с
головой на пять сотен серий "мыльной оперы". Но выбоина в колесе
удачи тем не закончилась - с ним случилась истерика, когда он
вновь воскресил в памяти детские годы и вещие слова.

Так получилось, что каждые одиннадцать лет фортуна отнимала заработанное
им за прошедшие годы. На сей раз финалом был развод; как посмотреть,
ведь обручальное кольцо тоже напоминает проклятое колесо, а фильм,
что не был показан целиком, назывался "Четыре колеса удачи".
И снова одиннадцать лет затишья, но теперь уже он не забывал
ни на миг.

И каждый день рождения приближал роковую цифру. С каждым годом
он немного лысел, набирал несколько незаметных килограмм и ухудшал
показатели холестерина, но больше всего его заботило не это.
В последний месяц он стал совсем нервным и в итоге загремел с
каким-то замудренным диагнозом. На деле, должно быть, какое-нибудь
нервное истощение - нельзя одну и ту же мысль думать много дней
подряд.

День рождения прошел в больнице, он его не афишировал и никак
не отмечал. Весь день он ждал положенной ему неприятности, не
выходил на прогулку, практически ничего не ел, но не из опасения,
а потому что не хотелось. Иллюзию благополучия развеяла новость
на следующее утро: магазинчик, что кормил его последние несколько
лет, который и был всем его имуществом... Словом, прошедшее время
для него теперь больше подходило.

Не надо было его делать на первом этаже, наверное. Тогда бы не
смог в него въехать грузовик с полным прицепом автошин. Водитель
не виноват, он уходил от прямого столкновения с автобусом, который
поторопился. Страховка ? Ну хватит на бутылку, чтобы помянуть
очередную потерю. Кто заранее знал, куда распределить пучок соломы,
которой не хватит на всю округу ?

Это было еще далеко не все. С завидной регулярностью жизнь раз
в одиннадцать лет, когда цифры на открытках являются палиндромами,
приходила за данью. Она не брезговала и забирала то, что подворачивалось
под руку, но обычно - самое ценное на тот момент. И не забывала
еще напомнить о детском проступке, каждый раз причудливо вплетая
в сетку событий колесо в различных ипостасях.

И в один прекрасный день человек устал бояться и ждать. Этот
был либо предпоследним, либо последним; он решил не ждать завтра.

                             8.

- Учись, стажер.
- Здорово ! Как только у Вас получилось это, я до сих пор не
могу поверить.

Руки, которые принимают стаканчик остывшего кофе от заботливого
напарника (но все-таки подлеца !), заметно подрагивают. Еще бы,
столько времени провести на краю. Нет, пакет с пончиками в сторону.
- Стажер, который сейчас час ? - можно, конечно, посмотреть на
часы, но так куда интереснее - пока признают превосходство и
не отнимают заслуг.
- Уже половина первого, смена наша закончилась.

Подошел уставший от ожидания психолог и поинтересовался по поводу
оставшегося сидеть мужчины. Как здорово, что теперь можно говорить
с полной уверенностью:
- Не трогайте его, он сам подойдет. Можете снизу подстраховать
только, но он пообещал мне.
Психолог нервно защелкал пальцами и исчез. Потом напарник спросил,
ненамного опередив уже открывшего рот стажера:
- Колись, как ты его обработал.
- О, брат, для меня легче вагон разгрузить, чем столько часов
сидеть на бетоне на крыше и вести умные беседы.
- Рассказал, как прекрасна жизнь в день зарплаты ? - усмехнулся
напарник и принял пустой стаканчик. От пончика герой опять отказался
и продолжил:
- Мужик-то не дурак, двух таких, как я, стоит. А таких, как ты,
стажер, даже дюжину переплюнет.

Стажер немного обиделся и ушел куда-то в сторону, в тень.
- А как ты его все-таки дожал тогда ? - никак не мог успокоиться
напарник.
Он посмотрел на звезды и пожал плечами, что было не очень заметно.
Потом перевел взгляд на фигуру, которая медленно перелазила через
ограждение; на этой стороне ей уже помогали несколько человек.
- Знаешь, кажется, не я с ним спорил, а он сам с собой.

Напарника ответ не удовлетворил, он поднял бровь в немом удивлении
и отправился встречать "кенгуру". Героя дня ждал еще рапорт начальству,
которое интересовалось больше слаженной работой коллектива и
временем реакции на вызов. Потом, когда вся суета кончилась,
и они уселись в свою машину внизу, напарник проговорил, шурша
все тем же пакетом с набранным про запас провиантом:
- Не понял я этого "кенгуренка", странный какой-то. Я хотел как
лучше, кофе ему обеспечил по всем правилам.
- А он чего ? - спросил он, запустив руку в пакет и вынув остывший
пончик.
- Так вздрогнул, словно я ему подсунул гадюку какую или еще чего
похуже. А кофе взял сначала.

- Черт, как хочется курить, - простонал водитель-герой, вонзая
зубы, - Черт ! Он от пончика отказался ? Неудивительно, я тоже
отказываюсь.

И запустил в окно. Проводил глазами подпрыгивающий тор, подгоняемый
ветерком, до бордюрины, где его путь кончился, и закурил первую
на сегодня сигарету.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"