Пересмешник: другие произведения.

Aid

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Конец неопределенности


01-11-1999
01-12-1999
01-14-1999
01-19-1999
01-20-1999
01-25-1999
01-27-1999

                             1.

Нет, мне не составит труда написать вступление ни о чем. Это
так просто и нисколько не затруднит, потому что затрат - никаких.
"Ничего" и что-то еще, отличающееся едва, наполняет мир вокруг;
оно везде: мы дышим им, смотрим на него и не замечаем, получаем
его в кассе, пытаемся отмерить его углом между стрелками.

Оно группируется в изображение на исхудавшем экране, оно составляет
разницу между первыми и вторыми, если силы почти равны. "Ничего"
как синоним "почти" - незаметный шаг в сторону, и уже многое
можно допустить. Они во взмахе крыльев маленькой пичужки, в одном
луче светила. В потертом кошельке, на ценнике красноречивого
продавца, стажирующегося на иллюзиониста, на дне высохшего колодца
среди песков.

В одном ударе часов, в замахе кулака боксера, который сулит как
раз многое; цифра на телефоне, доящая из него гудки. Песчинка
в таких же сухих часах, молекула запаха дорогих духов, что все
равно стОит непомерно много - они тоже помещаются в дырявом по
содержанию слове "ничего".

Щелчок до пробуждения будильника, одна искра из большого костра,
ненасытно набивающего брюхо большими занозами. Миллиметр в движении
поршня, ударе бойка, стуке цилиндров, замахе приклада. Такой
же отрезок в приросте стебля или расходящемся следе на воде от
профессионального конькобежца-паучка.

Смыкание ресниц - до того медленно, словно окружает сонное царство
вечно не спящих. Довели в организме потребность в отдыхе до недопустимого
предела и едва копошатся, производя по крохе. "Ничего" составляет
незаметный отрезок в лиане спагетти у ненавистника диет, квадратный
миллиметр лысины на бильярдной голове с прогрессирующей гениальностью.
Одна таблетка аспирина в череде болезненных лет, один больной
зуб среди миллионов нержавеющих или неподдающихся рже по причине
избыточности в рационе пасты.

Одна ложка варенья, если для себя и не последняя. Мятая банкнота,
если донор опять не ты. Вечный ответ на вопрос о самочувствии
тебя или твоих дел, когда говорить нечего или не о чем. Иголка
в стоге сена, пока ты не устроился с комфортом на ней; чернильная
капля на рубашке по сравнению с незапятнанной площадью.

Один оборот, удар, щелчок, взмах, взгляд, шаг, отрезок; наконец,
просто один, когда не имеется под рукой неустойчивого нуля и
поддерживать ему некого. Одна капля никотина, если в кормушке
поблизости не овес. Один щелбан во внешнюю мозговую переборку,
когда и жульничество в конце не спасло, но твои размеры сопоставимы.
Не в пример способностям к мошенничеству.

Космос - одно больше "пусто", слабо разбавленное в объеме неубранной
когда-то пылью. Плюс незначительные - звезды, бывшие звезды,
планеты, блуждающие планеты, шпионские спутники, оформленные
под космический мусор. Уборщица приходит по выходным дням.

"Ничего" начинается с уменьшающих действительность приставок.
К нему часто приводятся и не столь безнадежные знаменатели, когда
взмах руки вызывает падение курса и обесценивание. Знак равенства
возникает на том месте, где нет и слабого аромата эквивалентности.
Должно быть, в противовес быстрорастущему улову на глазах восхищенной
публики.

Его не видно в микроскоп, не поймать рентгеновским лучом, не
услышать чутким микрофоном. Оно отсиживается в дырявом кармане,
оно веселится на чистом листе бумаги, ревет в трубке телефона,
когда она в состоянии покоя. "Ничего" не может пожаловаться на
спокойную жизнь - у него дел по горло.

Ничтожное по своей сути, оно правит бал в мире. Жизнь бренная
подобна есть ему, когда сопоставить ее с седой вечностью. "Ничего"
находится везде и обретает значение. Не мы населяем мир - мы
лишь квартиранты: "ничего" скачет по тысячам чистых тарелок,
кочует по нулевым счетам, футбольным, банковским, и неоплаченным.
Оно рождается в тишине, живет в забытом зеркале, отсыпается в
тени живого.

Это цифра без знака, оценка без эмоций, пустота без надежды,
разговор без претензий, номер без продолжения, и, самое главное,
мир из таких кирпичей. Наш мир - это среднее арифметическое из
"все" и "ничего". Постараемся же придать "ничего" положительный
оттенок, попутно прилагая усилия на поднятие нижней планки жизни,
отодвигая минимум от вечного нуля.

                             1.1

Я вечный ноль,
Я - твоя боль,
И что не помнишь ты всего,
То это тоже "ничего".

Пустой карман,
Я - твой обман.
Когда больная чистота,
То это тоже "пустота".

Неверный знак,
Ты - шут, дурак.
Я - неоформленный король,
И это тоже "голый ноль".

Ну, как дела ?
Моя взяла ?
Не понял слова моего ?
И это тоже "ничего".

Ты ждешь всего
И ничего.
Ты понял все совсем не так,
А это вовсе не пустяк.

Чем отомстить,
Строку закрыть ?
С тобой я больше не дружу;
Я "ничего" не расскажу.

                             2.

- Вам помочь ?
Полная женщина, словно завернутая в дорогую ткань, резко обернулась,
чтобы посмотреть на того, кто посмел подать голос. Окатила холодным
взглядом, но ничего так и не произнесла, продолжая не глядя копаться
в своей сумочке. Поединок взглядов длится пару секунд, молчание
продолжается. Она по-прежнему видит услужливую, но чуть-чуть
насмешливую улыбку, только самую малость.

Вновь вперила свой взгляд в недра бездонной сумочки, копаясь
среди ископаемых вещей, но через мгновение остановилась. Краем
глаза окинула людей вокруг себя и наконец-то сообразила, что
все еще занимает место у игрового стола. Осознав, медленно и
не теряя ни капли достоинства, отошла в сторону, гордо держа
перед собой воплощение женского беспорядка.

Место оказалось кстати, да и вся комбинация была затеяна исключительно
ради него. Он добавил в улыбку на лице немного превосходства,
граничащего с высокомерием, и занял освободившееся место. Игру
только что покинул очередной игрок, проиграв что-то по мелочи.
Количество здесь мало влияет на качество: проигрыш всегда остается
проигрышем; поражение редко приносит положительные эмоции.

Он кинул последний взгляд на мешавшую даму, самодовольно отметил
на ее лице присутствие пунцовой краски, которой не было в палитре
макияжа на сегодня. Вернулся за стол и небрежно кинул несколько
очень крупных фишек. Крупье, а он был весьма молодым человеком
для проявляемой сноровки и показного безразличия, проворно сгреб
их лопаткой и сдал карты.

Как раз над этим столом, как, впрочем, и над многими другими,
находилась скрытая камера. Если ничего не знать о ней, то заметить
какие-нибудь признаки наблюдения невозможно. Каждое изображение
выводилось на свой монитор, за которыми наблюдали люди. Особенно
заинтересовавшую картинку можно было поместить на главный - самый
большой монитор. Люди, которые посменно наблюдали за ходом игры,
только-то и делали, что прилагали все усилия для получения в
конце дня ежедневной и обязательной прибыли в казино.

Сейчас через камеру за игрой смотрел не один человек - за спиной
обязательного человека стоял его шеф, который был главным в казино,
но не владел им фактически. Понятно, что таким предприятием должен
заведовать один человек, а получать баснословные доходы совершенно
другой. Доходы в итоге неоднократно подвергались процессу деления,
так что становились не такими уж внушительными. Слишком много
людей стояло наготове, дожидаясь того момента, когда в кассе
окажется очередная монетка. Но если бы бизнес не приносил прибыли,
то такой человек не стоял бы за спиной наблюдателя.

У него был нюх на деньги, и он не позволил его загубить. Многолетние
тренировки позволяли ему мгновенно отделять заведомо провальные
проекты от потенциально выигрышных. Он верой и правдой прослужил
своему хозяину много лет и на склоне жизни получил это теплое
местечко. Но и здесь он не потерял бдительности, время от времени
настораживаясь по поводу и без оного.

А человек внизу, которого камера показывала сейчас крупным планом,
ему не нравился. Переступив порог казино, он сразу же сорвал
куш с минимальной ставки на рулетке, с первого раза угадав выпавший
номер. Мимоходом потряс игровой автомат, проиграв из нескольких
раз только один, да и тот по мелочи. Потому-то наблюдатель насторожился
и подозвал своего начальника воочию убедиться в счастливой звезде
незнакомца.

Начальнику незнакомец не понравился сразу, чисто физически, а
не только по оценке внутреннего радара. Одет он слишком шикарно,
вкус безукоризненный, а манеры вызывающе-надменны. После расправы
над игровым автоматом, он ленивым шагом не знающего спешки человека
проследовал к бару, со вкусом раскурил сигару и заказал бокал.

Неизвестно, что было в нем, но когда он небрежно расплатился,
у бармена глаза не полезли на лоб только благодаря тренированной
многими годами выдержке. Он даже позабыл ознакомить незнакомца
с табличкой у бара, где достаточно большими буквами надпись сообщала
о нулевой цене всех коктейлей для посетителей. Удар для него
получился очень сильным.

Нервно почесывая правый ус, заведующий казино неотрывно следил
за игрой незнакомца. При восемнадцати очках на трех картах он
невозмутимо запросил еще одну, чем обеспечил себе весьма устойчивое
положение. Пришедшая красная тройка поменялась местами с крайней
правой картой, так что все имеющиеся на руках теперь были расположены
в порядке возрастания.

Крупье ничем не выдал своих мыслей, когда его глазам открылась
такая картина. Хотя мыслей было много, и метались они не хуже
беспокойных кур в сарае; крупье вскрыл свои карты и начал добавлять
к имеющимся с затаенной в душе надеждой повторить результат.
Увы - четвертая карта оказалась к нему не настолько расположена,
и он перебрал два очка.

Усталым, но отточенным жестом он пододвинул к незнакомцу его
выигрыш. Улыбка на лице крупье была не менее старой, чем мумии
египетских начальников, но он продолжал улыбаться, даже когда
на его душе скребли кошки. Еще бы ! Проиграть такую крупную игру,
за такое шеф не похвалит.

Незнакомец аккуратно собрал фишки, ослепил крупье вспышкой белых
зубов и отошел от стола. Наблюдатель тут же переключил на большой
монитор изображение с другой камеры, не давая счастливчику остаться
без наблюдения настороженного шефа. Тот в последний раз дернул
себя за ус, приняв окончательное решение:
- Продолжай следить. Если он еще раз выиграет, не важно, сколько,
вызывай ребят.

Незнакомец не дал больше повода. Он еще раз осчастливил посещением
бармена, окончательно утвердив его в мысли о бескорыстности и
щедрости, которая шагает по планете буквально рядом. Осушив второй
бокал, он не замедлил покинуть казино - так и не сделав ни одной
ошибки.

                             3.

Котенок бессильно мяукнул - просто так, безо всякой надежды,
в темноту ночи.

Остановился, повернулся. Действительно, котенок: тельце мягкое
и маленькое, но шерсть так похожа на выпавший снег. Видно, брошенный
кем-то совсем недавно. Интересно, у него от голода такая острая
мордочка ? Котенок стал жадно принюхиваться и доверчиво ткнулся
носом в протянутый грязный палец.

Исследовал тщательно - запахов было немало, - и снова замяукал.
До того пронзительно и требовательно, что ледяная рука схватила
за сердце. Нет, не так, как пишут в книгах; сердце захлебнулось
очередной порцией крови и еще долго успокаивалось, стараясь вернуться
к нормальному ритму.

Дела. Протянул руку чуть дальше, осторожно погладил маленькую
головку с большими ушами, не находя сил на большее. Сейчас слабость
пройдет, надо подождать, пока восстановится ритм. На ощупь шерсть
гладкая, так и хочется гладить и гладить такую красивую мягкую
игрушку. К ласке животное привыкло, не пугалось распростертой
над ним руки, не связывая в памяти ее с чем-то плохим. А у некоторых
растопыренная пятерня ассоциируется только с человеческой злостью.

Почти забылся и очнулся от того, что котенок стал настойчиво
тыкаться носом в ладонь. Нос холодный и чуть мокрый, хотя и все
равно бледно-розовый. А ты не замерз здесь ? Нет, так совсем
не годится. Не хочется ничего думать о твоих прежних хозяевах,
потому что на язык просятся только плохие слова. Хорошо, что
хоть лишний месяц тебя подержали, дали набрать немного жизненной
силы.

Пятерня смыкается на загривке, и котенок бережно переселяется
за отворот плаща. Зима, брат, дело совсем не шуточное. Завтра
придет метель, ударит мороз... Кому известно, что с тобой случится
завтра ? Надо помогать друг другу - ты напомнил об обязанностях,
а я обязательно пристрою тебя в теплое место. Откуда тебя не
выкинут, как надоевшую внезапно вещь.

Так и пойдем: одна рука держит тебя и прикрывается от назойливого
ветра плащом, другая поселилась глубоко в рукаве. Твой спаситель
что-то тоже совсем не готов к зиме. Чур, не устраивать экскурсий
и не брыкаться без повода. Постараемся не дать тебе такового.
Постой, высунь свою треугольную морду. Смотри внимательно.

Подойдет ? Ты ведь не взыскательный и не разборчивый тип, верно.
Этот шалопай потянет на твоего верного хозяина ? Молчишь. Кажется,
нет. Посмотри, какая у него мамаша - вся затянута в благосостоятельность,
обута в репутацию, обвешана имиджем. Откуда в ее жизни будет
место для тебя ? Даже сердце отвлеклось и забыло болеть.

Погоди. Здесь кто-то смеет быть несчастливым. На что тогда мы
с тобой, если не можем остановить пару неослабевающих фонтанов
слез ? Маленькая любительница кошек и котят, но плачет она, увы,
не потому, что мечтает о тебе. То есть, она будет тебе рада,
безусловно, но сейчас не об этом. Спорим, что у нее нет сейчас
домашнего животного ?

- Привет, - присел на колени и оказался лицом к лицу с горем.
Горе не отреагировало и продолжало реветь. Эдак можно зайти слишком
далеко.
- Куда это годится ? - котенок подхватил игру и послушно закачал
головой в осуждающем жесте. Верно, никуда не годится. Можно даже
зацокать, пока слезы еще не иссякли. Все, всхлипывания пошли
на убыль; вот и первый взгляд из-под мокрых ресниц.
- Привет, - на бис.
- Здравствуйте. А он ваш ?
- Кто, котенок ? Ты чей ? - ответа не последовало и вырвался
притворный вздох, - Молчит. Должно быть, потерялся. А может он
твой ?
- Мой ? - слезы высохли окончательно. Перспектива захлестнула
детское воображение.
- Ну да, я как раз ищу его хозяйку. Ты, кстати, похожа на нее.
- Нет, - девчушка замотала головой, прощаясь с иллюзиями, - У
меня никогда не было дома котят.
- Тогда держи. Он теперь твой.
- Как, навсегда ? - после честного отказа ребенок никак не ждал
щедрого предложения. Рука, робко протягиваемая к розовеющему
от тепла уху, замерла на полпути.
- Да. Боюсь, что его хозяева, БЫВШИЕ хозяева оказались не слишком
хорошими людьми. Они выкинули его жить на улицу, а он еще слишком
маленький, совсем как ты.
- Я уже взрослая, - прорезался неожиданно характер.
- Тем лучше. Сама приглядишь за ним, не заставляя ухаживать маму.

- На, забирай свое молодое счастье, - шарф с шеи неохотно сползает
и в несколько раз обертывает котенка; получается небольшой кулек.
Жаль, что шарф не способен похвалиться чистотой упаковочной тары.
Все, приятель, здесь наши пути расходятся, - Мама, я думаю, будет
не против.
- Да, конечно, она очень добрая.
- И еще напоследок. Ты до этого устроила небольшое наводнение,
у тебя было какое-то горе...
Ребенок изобразил насупленное лицо взрослого человека, которого
уличили в малодушном поступке. Нос прерывисто засопел, еще не
решив, что предпринять.
- Так вот. Просто помни, что скоро Новый Год.
Глаза вспыхнули двумя ярчайшими звездами:
- Подарки !
- Верно. Но я тебе об этом не говорил.
- Мне подарят !..
Глаза нестерпимо сияли, но...
- Слушай, ТВОЙ котенок уже основательно продрог, да и от порции
молока перед сном не откажется...

Торопливое "спасибо" на прощание и удаляющиеся ноги вразлет.
- Эй ! - маленький взрослый человек быстро повернулся. В мыслях
он был уже дома, - Никогда не делай так, как он !
Рука указывает на перебегающего через дорогу парня, проворно
пробирающегося среди потока машин, а ноги распрямляются и начинают
разбег.

Ограждение тротуара пролетает снизу преодоленной планкой - недостойное
упоминания препятствие. Глаза зорко подмечают ДВИЖЕНИЕ, а мышцы
работают на пределе - на дороге пока еще есть преимущество, а
на открытом пространстве молодость с легкостью возьмет свое.
Сердце едва поспевает за мыслями, отвечая болезненными уколами
на возрастающую нагрузку. Парень между тем пока застрял на одной
полосе, дожидаясь перерыва в потоке.

В сантиметре, возмущенно сигналя, пронесся грузовик, обдав потоком
воздуха. Такси притормозило, позволив прошмыгнуть в образовавшийся
промежуток. Черная шапка мелькает все ближе; вот до нее уже всего
одна полоса. Отчаянный рывок с заранее провальным настроением:
парень дождался паузы и приходится успевать.

Он так и не заметил погони, отвлеченный дорогой. Бросок на спину,
и два тела распластались на асфальте тротуара. Из безвольных рук
безжалостно вырывается дамская сумочка, которой по всем законам
здесь не место. Парень поднял голову и затравленно посмотрел
на своего преследователя.
- Какого черта тебе не поступить в колледж ? Что тебе мешает,
кроме твоей лени ? Ведь мог бы...

Поднялся на ноги, обняв рукой левый нагрудной карман; посмотрел
на добавившиеся пятна на плаще и проворчал:
- Прочистить бы тебе мозги, чтобы окончательно усвоил разницу
в между своим и чужим. Чужое тоже для кого-то свое.
Не дожидаясь реакции, оглянулся, силясь через бесконечный поток
транспорта разглядеть растерянное женское лицо.

                             4.

- Так как дела с управляющим ?

Голос доносится даже со второго этажа, у жены осталось желание
продолжить начатый разговор. Сбежать от него и от нее не получилось,
но это было известно заранее; что будет дальше ?
- Ты слышишь меня ?
- Да, - громко крикнул он, вкладывая в одно слово часть негативных
эмоций. Если держать их в себе, очень скоро можно лопнуть, как
паровой котел от избыточного давления. Как забавно - представляешь
себе, как это произойдет: вырываются заклепки, через дырки от
них пробиваются струи пара. Свист, шум, нагнетание обстановки.
Бум !

- Не делай вид, что не слышал вопроса. Если тебе неприятен разговор,
то с этого и начни, - для такого заявления понадобилось появиться
лично, чтобы взглянуть в наглые глаза. Не подкачаем.
- Управляющий сбежал.
Всплеск руками или что-то подобное.
- И прихватил всю наличность в кассе.
Нет желания повторяться, но чувства играют на славу - задело
за живое: драгоценности, билеты в театр и прочая ерунда. Масштаб
потерь отяготил пустое лицо непривычными морщинами раздумий:
- Его ищут ?..

До того неуверенно, что смех разбирает. Да, чтобы вручить еще
облигации и чековую книжку:
- Естественно, дорогая. Его найдут очень скоро, - кажется, даже
сегодня. Только ему нечего будет сказать в свое оправдание, никто
не объяснит пропажу части денег. А жаль - так хотелось выслушать
чужие версии.

Слегка успокоенная непоколебимым ответом, жена снова поднялась
на второй этаж, нервничая и без услышанного. Опоздания не были
в почете, но часто попадали в график в доме; муж снова будет
не в духе весь вечер. Хотя... - что особенного в том, чтобы слегка
припоздниться ? Придает даже немного шарма, окружая ореолом таинственности
и неожиданности. Или образ занятых людей ? Она еще не решила,
но образ растяпы и копуши в голову ей точно не придет.

- На вечер будут указания ? - служанка замерла в обязательных
полутора метрах от него, застыв каменным изваянием. Надо же,
а он даже не УСЛЫШАЛ, как она появилась. Но надо признаться,
что выдрессирована она совсем недурно. Так-с, посмотрим. Для
начала пронзительный взгляд, что проникает до пяток и заставляет
жертву думать, что диапазон зрения некоторых непозволительно
широк.

Служанка молчит и смотрит сквозь него, не позволяя себе более
нарушать тишину. А теперь обрушим подготовленную лавину:
- Вот что, прекратите для начала красить волосы. Отвратительный
вид, и я не потерплю в доме таких вещей. Второе, но не менее
важное. Прекратите вести запойные разговоры со своими знакомыми,
вам известно, кого я имею в виду. Не хватало мне еще сплетен
за спиной.

Лицо наливается краской, немного задирается кверху, словно из
боязни расплескать начинающиеся эмоции. Подведем итог:
- И последнее. Если вы не прекратите таскать из моего дома продукты
к себе в трущобы, я вас немедленно уволю. Расчет, ужасная рекомендация
для бюро трудоустройства и беспокойную старость гарантирую.

Полновесная пауза, чтобы прочувствовать вкус торжества и насладиться
видом размокших глаз. Когда же у тебя хватит силы воли и смелости
сказать о том, что все твои беды идут от мизерного жалованья,
а хозяин держит тебя в паутине как паук ? Он пьет твою кровь,
а любые попытки освободиться толку не дадут. Наверное, никогда.

- Все понятно ? - строго, но это обычный тон.
В ответ торопливый кивок, расплескавший озеро слез и почти шепотом:
- Да.
- Ступайте прочь, - отвернемся, словно рядом отслужившая свое
безделушка. Лучше заняться женой, что-то она слишком затягивает
сегодня.
- Дорогая ?

Голос отражается от высоких потолков и тонет в дорогом ковре.
Осмотрел в который раз обстановку и поморщился недовольно: старо,
надоело уже все. Сверху долетел какой-то бессвязный лепет об
очередных непредвиденных мелочах. Не хватит пальцев на руках:
сережки не в тон, кольца и перчатки, потерянный кулон, туфли
не по моде...

- Мне идти без тебя ?
- Минутку, - жена появилась на верху лестницы, осторожно ступая
на высоких шпильках. Замерла в эффектной, как ей показалось,
позе, ожидая оценки; ничего не вышло. Спустилась на одну ступеньку
вниз, ойкнула, начала бегом возвращаться, и почти уже исчезла
из вида, когда он, доведенный до отчаяния, выждал мгновение после
ее исчезновения и окликнул ее.

Тон требовал беспрекословного подчинения, и она выкинула из головы
свою новую проблему. Вернулась к лестнице и начала медленно спускаться,
черпая в душе горький осадок. Но потом решила доиграть роль и
гордо подняла голову, придав осанке достойный вид; тем более,
что он подбодрил ее улыбкой. Нога тут же подвернулась, и спуск
завершился немного скорее и более трагически, чем должно было
быть.

Подвернутая в итоге нога решила все споры моментально: жена осталась
дома под наблюдением, а он наконец-то покинул дом. До того иной
раз давят обстоятельства, что спасают только неприятные случайности.
"Досадное недоразумение", - усмехнулся он, разворачиваясь в неположенном
месте и направляя автомобиль в другую сторону. Его лимузин едва
смог закончить разворот на узкой улице.

                             5.

Они прошли уже пару кварталов; настала пора уточнить конечный
пункт.
- Долго еще до твоего дома ?
Второй посмотрел по сторонам, отыскивая знакомые ориентиры. Выпито
им было немало, а потому не могло не сказаться на поведении.
- Вот. Еще один квартал.

Хорошо, идем дальше. Поддерживаем тебя, не давая уронить собственное
достоинство на грязный асфальт - снег уже начал таять, не пролежав
и пары дней. Ведомый пришел в благодушное настроение и начал
выражать свою любовь ко всему человечеству, пока только на словах.
Надо попросить его убавить громкость, чтобы не наткнуться на
неприятности. Обидно, должно быть, повстречаться с патрулем в
шаге от дома.

Тандем продолжал движение - медленно, неуверенно, но все-таки
приближаясь к заветной цели. Второй переставлял ноги как ему
вздумается, так и норовя обрушиться на землю. Тяжело было удерживать
его в вертикальном положении, да еще направлять в нужную сторону.
Да, когда твой желудок рвется наружу, а до состояния подопечного
(включая любовь к человечеству) осталось совсем немного.

- Пришли. Вот мой подъезд, - тандем остановился, ведомый запрокинул
голову и едва не упал на спину, - Там мои окна. Где-то.
- Замечательно. Ты все понял, что я объяснял ? - есть вещи куда
важнее планировки комнат.
- Да. Ты настоящий друг, хотя я тебя знаю всего один день.
- Неважно. Существует же любовь с первого взгляда, почему же
тогда не быть подобной дружбе ?
- Я все запомнил, ты мне открыл глаза. Ну и все такое...
- Ладно, прекрати. Я всего-навсего помог тебе в трудной жизненной
ситуации, - и мысленно дополняем "и спас две человеческих жизни".
Не принимая в расчет загубленных судеб ближайших родственников;
так что сегодня можно премироваться неплохим плюсом.
- А может, мы еще пропустим по стаканчику за дружбу с первого
взгляда ?
Посмотрите на него: вываливается из штанов, но продолжает хорохориться.
- Нет, на сегодня хватит. Тебя дома заждались.
- Верно. Я пошел.
И уже скрывшись с глаз в подъезде, когда его "друг" отвернулся
и выкинул из памяти, громко спросил:
- Эй ! А я тебя еще разок увижу ?
Обернулся. Фигура подпирает дверной проем и ведет борьбу с пружиной,
которая норовит запихнуть тело внутрь. Вопрос по существу, надо
справедливо отметить.
- Может быть, - а сил теперь не хватает, чтобы ПРОСЧИТАТЬ, как
будет на самом деле.

Вот и остался один на один с собой. И обоженным желудком ! Упал
на колени и взорвался океаном боли, сверху вниз прострелило огненной
молнией, опалив внутренние органы. Подступила тошнота, что незаметно
вылилось в рвоту. Следующие минуты были самыми яркими и неприятными,
чтобы желать их повторения.

Через минут десять пришел в себя; поднялся на ноги, пошатываясь,
оглядел себя. Почистил одежду, приложил охапку снега к горячему
лбу. Кашель подступил неожиданно; захлебнулся в яростном порыве,
выворачиваясь наизнанку. Россыпью ярких капель на снегу проступила
кровь. Скверно.

Перевел дыхание, сплюнул кровавый сгусток себе под ноги. Снова:
"Скверно" и растер ногой. И тут пришло ВИДЕНИЕ. Напоминало ускоренное
воспроизведение, что-то вроде пятидесяти кадров в секунду вместо
двадцати с копейками. Промелькнуло с огромной скоростью, а мозг
едва успевал воспринимать заложенную информацию.

Снежная лавина, охотничий домик, компания у камина. Красная машина
у домика, отражение солнечного луча в боковом стекле, словно
не зима. Снежный вал продирается сквозь лес, не замедляет скорости
и приближается, чтобы все... Щелчок, кадр другой. Белая палата,
беременная женщина с бледным лицом, круг озабоченных врачей вокруг.
Капли пота на лбу, яркий свет. Негромкие голоса.

Безжалостный бросок в реальность, с тошнотворным состоянием,
непроходящим опьянением и туманом в голове. Зато теперь есть
цель, и она совсем недалеко. Прочерчена траектория, прокладывается
новая трасса; фантазия рисует новую реальность. Выверяются последствия,
учитываются изменения - все почти без принуждения, по наезженной
колее. Стратегия наработана за долгое время.

Вот она - подземная стоянка. В памяти всплывает несколько способов
беспрепятственного проникновения на ее территорию, выискиваются
всевозможные лазейки и ВЕРОЯТНОСТИ. План готов моментально и
приводится в действие незамедлительно. Не попасть на глаза охране
раньше времени, прокрасться между рядами машин к одной-единственной
нужной.

Припал возле красной дверцы, невидимый со стороны входа и прикрываемый
с других сторон еще машинами. Присмотрелся, отвинтил колпачок;
с досадой похлопал по карманам. Лицо просветлело: нашел ключи;
ими и воспользовался. Воздух с яростью рвется на свободу, покидая
ненавистную тюрьму; шум невелик, но будто слышен везде; ждешь
окрика. Не дожидаясь результата, занялся вторым колесом; чувствуется,
что время уже на исходе.

Так и есть. Рядом вырастает тень, твердая рука вцепляется в воротник:
- Ты что здесь делаешь ?
Хорошо поставленный голос; второе колесо торопится закончить
свой продолжительный выдох и почти успевает. Рука рывком ставит
на ноги; разворот лицом к владельцу.
- Да ты еще пьян, приятель. Ну ты и влип ! Как только ты сюда
забрался ?
- В чем дело, офицер ?

Оборачиваемся оба. Руки в перчатках держат трость. Высокий господин,
седеющие волосы, респектабельный внешний вид, волевое лицо с
массивным подбородком. Лицо ! Один из тех, кто МОГ сидеть в охотничьем
домике. Верно, а это его машина; все части головоломки занимают
свое положенное место, и картина обретает ясность. Но только
не для них.
- Это его рук дело ? - кончик трости поочередно указывает на
колеса.
- Да, сэр, похоже, что бродяга каким-то образом...
- Все ясно, офицер. Так арестуйте его, - господину не было дела
до оправданий - он ждал результата.
- Сэр, в таком случае, Вам необходимо будет проехать с нами в
участок, - заметив быстрый взгляд, офицер добавил, - на нашей
машине.

- Только не сейчас. Через пару часов можно будет ?
- Как Вам будет удобно. Он сейчас посидит в камере, поскучает,
пока не оформим обвинение, - просто сама любезность.
- Понимаете, офицер, дело в том, что у меня сейчас жена находится
в клинике. Она готовится стать матерью.
- Мы подвезем Вас, сэр.
Надеваемые наручники не улучшают внешний вид; глаза с вызовом
смотрят на господина. Без него прогулка в горах сорвется и, может
быть, никто не пострадает.

...- Как там наш новичок ?
- Похоже, что он закончил зарядку и разрешил остальным немного
отдохнуть, - проверка заключенных в предварительную камеру не
заняла много времени и не принесла ожидаемого развлечения.
- Просто интересно, как они сразу подчинились ему. Ты бы послушался
такого кретина ?
- Если бы он меня начал заставлять - начал фразу толстый мужчина
в помятой форме и попытался сесть рядом, но... Дверь открылась,
и на пороге возник седовласый джентльмен с тростью в руках.
- Вас уже ждет наш начальник, - не успев даже как следует устроиться
на стуле, толстый мужчина тут же стремительно выпрямился, - Пойдемте
за мной, я Вас к нему провожу.

- Приведите ко мне задержанного, - палец отпускает кнопку, а
на лице распахивается сладострастная улыбка.
- Офицер, я хотел бы...
- Минутку, сэр. Сейчас мы все организуем. Оформим обвинение,
зафиксируем Ваши показания, и наглец надолго пропишется за решеткой.
Господин замолк. Послышался шум за полупрозрачной дверью и, после
получения соответствующего разрешения, толстый мужчина ввел в
кабинет виновного в происшедшем.
- Офицер, Вы меня не так поняли, - господин поднялся и подошел
к окну. Хозяин кабинета почувствовал себя неуютно и заерзал в
кресле: окно было очень грязным, а он больше не чувствовал себя
самым главным в участке.

- Может, Вы хотели получить с него денежную компенсацию...
- Нет. Лучше помолчите и не перебивайте, - господин не оборачивался,
но его голос пригвоздил на месте.
Собравшись с мыслями, он продолжил, - Я сейчас звонил своим знакомым,
мы с ними собирались отправиться в горы, чтобы провести выходной...
Вы понимаете, что из-за произошедшего я не успевал попасть к
ним. А в клинике мне было совсем не до звонка... Словом, поездка
наша сорвалась. А полчаса назад я узнал по телевизору, что в
том районе неожиданно сошла снежная лавина.
Хозяин кабинета нахмурился, пока не находя в словах никакого
объяснения; господин же потер лоб и развернулся, чтобы продолжить.
Продолжить, не сводя глаз с задержанного:
- "Необитаемые охотничьи домики" - так они сказали. А там должны
были быть мы ! Благодаря ему я сейчас жив - я должен быть сейчас
там, под толщей снега.

- И что же Вы теперь, собираетесь его благодарить ? - саркастически
осведомился сидящий в кресле. Его специфический юмор начальника
прорезался совсем не к месту, но он ничего не смог с собой поделать.
- Подождите, это еще не все. Моя жена родила сегодня, причем
значительно раньше срока и если бы... Роды были трудными, и мое
присутствие оказалось очень кстати. Без меня, если бы я поехал
вместо клиники к своим друзьям...
- Я Вас понял, сэр. Так что Вы решили насчет хулигана ?
- Хулигана ? Если бы не его поступок, офицер... Словом, Вам должно
быть все понятно.
- Простите, но мне НИЧЕГО не понятно. У нас есть преступление
и имеется задержанный. Что мешает НАМ упечь его за решетку ?

Господин помолчал, оценивая услышанное и глядя при этом прямо
в глаза автору риторического вопроса.
- Я. Я требую, чтобы его отпустили немедленно. Я отзываю свое
обвинение назад...
- Позвольте !
- ...И если будет необходимо, я обращусь прямо к вашему начальству
или сразу к мэру. К его просьбам Вы прислушаетесь ?
- Черт ! Да забирайте хоть всех ! - хозяин кабинета больше не
чувствовал себя таковым. Более того, он опасался, что даже с
исчезновением гостей нормальное и привычное положение вещей не
восстановится.

- Слышали ? Вы свободны.
Сказать глазами многое своему освободителю, который не подкачал
и оправдал возложенные на него надежды, а вот вслух можно заметить
толстому о вреде холестерина и излишней нагрузке на сердце.

До конца дня еще очень много времени и только от нас зависит,
как оно пройдет, и чем все закончится.

                             7.

- Только по счастливой случайности большинство пассажирских купе
были пусты, и поэтому число жертв оказалось на удивление мало..."

Он выключил радио и не удержался, чтобы не выругаться. Черт знает
что ! В последнее время счастливые случайности что-то зачастили,
а по радио только и слышно, что о малочисленных происшествиях
и бескровных авариях. Куда это годится ? События идут не так
и не в таком порядке, которого желал он.

Парень в униформе принял ключи от его машины, чтобы отогнать
ее на стоянку. Есть какое-то время, чтобы прийти в себя, успокоиться
и настроиться на выигрыш; постоим у входа и докурим сигару. Бедно
одетый паренек, который сидел прямо на тротуаре, пожирал глазами
его с ног до головы; еще бы, ведь такое ему не по зубам, так
пусть хотя бы насмотрится всласть. В голове забрезжила какая-то
идея - мелкая пакость, а приятно.

Он вынудил парнишку посмотреть в свои глаза, а ими выразил без
усилий все, что хотел сказать. Потом достал свой бумажник и перед
голодным взором проверил в нем наличность. Переложил крупные
купюры в другое отделение и исподтишка посмотрел на парнишку.
Тот не отрывал глаз от исчезающего бумажника. Да, теперь все
будет именно так, как необходимо !

В казино было наводнение. Настал самый счастливый час для того,
чтобы расстаться со своими кровными в обмен на несущественную
возможность выиграть что-либо. Нет, покачал он головой в ответ
на собственные мысли - выиграть нетрудно, куда проблематичнее
донести свой крупный выигрыш до дома и спрятать в любимую копилку.
И обменял всю имеющуюся наличность на жетоны, нет - настоящие
выигрышные билеты.

Проходя между переполненных столов, он решил, что суматоха может
сыграть ему на руку при случае. Пробившись к бару, с трудом добился
принятия заказа; настало время ожидания фортуны. Наслаждаясь
коктейлем, он пристально следил за поведением охраны и, что было
не менее важно, ее местоположением. Он едва успел поставить бокал
на стойку, когда его пронзила вспышка озарения, и он ощутимо
вздрогнул. Настала пора действовать - слишком много времени было
потеряно напрасно.

Через секунду он уже направлялся решительным шагом к ближайшему
столу с рулеткой. Отмечая на себе взгляды охраны, усмехнулся
внутренне и краем глаза отметил ДВИЖЕНИЕ скрытой телекамеры над
столом. Дождавшись приема ставок, водрузил всю стопку имеющихся
в его распоряжении фишек на увиденное число. Колесо раскрутили
и вбросили шарик; осталось только наслаждаться предвкушением
победы.

Сзади словно подул ветер, какой-то порыв пронесся сквозь него,
оставив неприятное ощущение, и уперся в рулетку. Он обернулся;
у самого входа два охранника крепко держали какого-то человека
в мятом плаще и изо всех сил пытались сдвинуть его с места. Даже
с такого расстояния был заметен нестерпимый блеск его глаз и
не осталось никаких сомнений в происхождении СИЛЫ.

Шарик закончил свой бег; бродягу все же смогли вышвырнуть вон.
Выпавший номер был соседом того, на который возлагались такие
надежды. Огорчившись потерей большой суммы, он, тем не менее,
сумел почувствовать, как ощутимо вздохнули два человека этажом
выше. На их главном мониторе бродяга зафиксирован не был.

Разъяренный в душе и мечущий молнии, он отступил к бару. Поведение
незнакомца и особенно его глаза не давали покоя. Не находя сил,
чтобы удержать свой гневный порыв внутри себя, он повернулся
к бармену. Тот стоял сейчас спиной и обслуживал кого-то на другой
стороне полукруглой стойки бара. Придется кое-что доказать самому
себе.

Выбрал обьектом бутылку с черной этикеткой, сосредоточился на
золотых буквах названия. ПОЧУВСТВОВАЛ расположение бутылки, влез
в ее шкуру и ощутил на себе силу тяжести. Измерил точное расстояние
и провел прямую до себя - по ней пройдет удар. Слабым тычком
дотронулся до этой бутылки, отстоящей от него на десяток метров;
слегка качнул ее в сторону от себя, совсем незаметно для других.

Потом ощупал ее еще раз, собрался силами и рванул на себя. Бутылка
сорвалась с полки, пролетела по направлению к нему сантиметров
тридцать почти горизонтально полу, затем на миг повисла в воздухе
и рухнула на пол. Янтарная жидкость расплескалась по полу, а
осколки разлетелись далеко в стороны. Краем глаза он заметил,
как сидящий рядом человек недовольно потер свои глаза; видимо,
увидел необъяснимое поведение и списал на себя.

Бармен тут же вызвал уборщицу; через минуту ничто не напоминало
о маленькой трагедии - даже пустоту на полке заполнили таким
же сосудом. Он почувствовал себя лучше, когда убедил самого себя
в отличной форме. Для полной уверенности, решил найти одушевленную
жертву; рядом как раз занял место какой-то низкорослый мужчина
в хорошем костюме. Лицом он не поворачивался, пока не получил
от бармена бокал, кстати, даже не успев ничего заказать.

А когда посмотрел в его сторону, то по его лицу ничего нельзя
было прочитать: он скользнул взглядом по соседу и уставился куда-то
дальше, игнорируя чужую настойчивость. Отпил из бокала, переменил
руку и непроизвольно подкрутил кончик правого уса. Малорослый
незнакомец пытался не показать возникшего и непонятного ему самому
волнения.

Он послал усатому волевой импульс; тот встрепенулся, словно его
окликнули по имени. Оглядел зал в поисках знакомого лица, потом
мельком посмотрел на не отрывающего от него глаз соседа; поставил
бокал и растворился в толпе.

Проводив его сколько смог, он вытер выступивший предательский
пот на лице и выругался. Чуть было не подставился из-за детских
игр - этот коротышка заведовал охраной казино. Неудивительно,
что такой человек с далеко не слабой психикой сможет инстинктивно
заблокироваться от вмешательства извне.

Хватит дешевых трюков и развлечений. Подождем следующего шанса
и используем на все сто; жаль, что при спешном отступлении машиной
скорее всего не удастся воспользоваться.

                             8.

Рана сильно кровоточила - подобные ранения в грудь редко обходятся
без обильной крови. Парень был в сознании, что было хорошим признаком;
и он как будто узнал своего спасителя.

- Погоди, тебе нельзя разговаривать. Я еще не до конца остановил
кровотечение.
- Я помню, как Вы меня предупреждали. Я не забыл советы, это
НЕ я переступил черту.
- Я знаю, - кровь все же перестала течь. Интересно, сколько уже
потеряно ? Упущенному времени отводится тоже не последнее место.
- Этот мужчина возле казино... Он... как дьявол, он вложил мне
свои мысли и заставил сделать так, как ему хотелось. Я не стал
бы грабить, никогда, слышите ?
- Помолчи. Это сделал не ты, я знаю. Больше мне ничего не надо
знать.

Этажа со второго раздался старческий голос:
- Скорая уже едет.
- Кроме, быть может, только этого...
Парень не слышал бормотания, он вообще никак не реагировал на
слова и все силился рассказать свою историю. Он приподнял голову
и сказал:
- Если бы не его мысли у меня в голове, я нипочем бы не получил
пулю. Он сидел у меня в мозгу, он руководил мной и подставил
меня...
- Достаточно, - отметив, что парень явно в шоке, легким импульсом
послал его в глубокий сон.

После торопливой погрузки и незамедлительно последовавшего за
этим исчезновения кареты "скорой помощи" необходимо было как
следует подумать, а еще важнее - ПРОСЧИТАТЬ. Настало время, когда
две линии судьбы пересекутся; в любой грядущей вероятности этого
нельзя избежать. Пока есть хоть какое-то преимущество, надо тщательно
просчитать приближающиеся перекрестки.

Прямое вмешательство в ход игры навряд ли даст результат, он
просто дождется следующего момента, а удержаться в казино будет
проблематично. Стоит ли раскрывать себя, когда вероятность успеха
ничтожно мала ? Недолго взвешивал и решил, что стоит - любую
вероятность стоит проверить, всякая мелочь здесь пойдет в ход.
А преимущество во времени... Оно слишком мало, а во-вторых, потом
на убегающего обрушится такая лавина событий и линий судьбы,
что просчитать ему свое будущее будет весьма затруднительно.

Подготовим список нужных вещей: мелочь для мальчишки-бездомного,
звонок одному человеку, который не последнее место занимает в
дорожно-ремонтной компании. Припадок на перекрестке, суматоха
при посадке на остановке, не вполне обычное такси - план обрастал
деталями и обретал черты законченного произведения. Проложить
дорогу в большом городе, не дав шанса свернуть с пути; в памяти
всплыла ассоциация с красными охотничьими флажками, что вызвало
кратковременную улыбку.

Времени было немного, но все оно было потрачено с толком, ни
секунды не пропало зря. Едва успев занять удобный наблюдательный
пост, увидел выбегающую из казино фигуру. Она выскочила на проезжую
часть и начала размахивать руками, чтобы остановить несущуюся
на нее машину такси. В одной руке беглец держал какой-то пакет.

Такси не замедлило остановиться (мозг тут же отметает упущенную
вероятность дорожной аварии, что слишком легко выделялось бы
на общем фоне личной ВЕРОЯТНОСТИ); человек запрыгнул внутрь и
не замедлил пришпорить шофера как следует. Когда из казино показались
несколько широкоплечих людей в пиджаках свободного покроя, они
едва успели заметить уносящееся прочь такси. Посадка в свои машины
не заняла у них много времени. Беда в том, что второй автомобиль
так и не тронулся с места. Но для обозначения линии погони вполне
хватит.

Вырвался смешок: "Достаточно и одного". Погоня скрылась из виду,
но и так известно все, что должно произойти. Сейчас такси подлетает
к перекрестку, у которого находится трамвайная остановка; какой-то
оборванец устроил настоящую неразбериху и задержал посадку на
несколько минут. Такси вынуждено было вылететь на встречную полосу,
потому что у самого светофора заглохла какая-то развалюха.

Встречный поток вынудил таксиста повернуть налево, чтобы уйти
от неминуемого столкновения. К тому времени преследователи уже
достигли трамвая, и натешившийся вдоволь мальчишка указал им
направление, по которому следовало ехать за беглецом. Он был
несказанно рад подвернувшемуся развлечению, к тому же он заработал
кое-какую сумму на этом.

Головорезы умчались в погоню; об их судьбе можно было не беспокоиться,
хотя их намерение догнать любой ценой еще должно поработать.
Такси же через пару кварталов наткнулось на ремонтируемый участок
дороги, вследствие чего пришлось снова сделать вынужденный поворот.
Таксист не успел поделиться своими сомнениями в непечатной форме
по части ремонтников (полчаса назад в этом районе еще ничего
не наблюдалось), потому что машину внезапно бросило в сторону.

Водитель прилагал все усилия, чтобы удержать машину на дороге,
попутно останавливая ее. Все кончилось благополучно - таксист
вышел и горестно покачал головой, когда глазам его предстало
пробитое колесо. Заметив вылезающего пассажира, он не успел предложить
ему подождать несколько минут, потому что тот уже отошел довольно
далеко. Он задумчиво смотрел на здание банка; линия погони в
поле вероятности выделялась отчетливо, что на практике объяснялось
еще одним весьма похожим шустрым такси. Похоже, выбор невелик;
если бы у него было время, он понял бы, что выбора и не должно
быть.

...А пока можно не спеша прогуляться - несколько кварталов и
обдумать решение куда менее важной проблемы - куда переписать
перевод: в детский приют или, если сумма окажется чуть больше,
в какой-нибудь благотворительный фонд. Приятно было, чего уж
тут и говорить, после такого напряженного часа слегка расслабиться
и пройтись пешком, унимая в груди торопливое сердце.

                             9.

День насыщен до предела; еще немного и лопнет натянутая сетка
графика, и события раскатятся по углам.

Вот же оно, волшебное зеркало, в котором отражается будущее.
До него один шаг всего, надо просто уметь посмотреть. Совсем
не сложно сделать шаг и верить в то, что возможно. Новое стекло
для очков расширит горизонт, вернет четкость зрению и даст новый
инструмент для познания мира. Вдаль устремившись, успевать без
опоздания.

Все слепые, одни кроты населяют мир. Дни проходят, а глаза их
не открываются; привычка не замечать губит идею, веки ставят
непреодолимый заслон мечте. Столетия сна, мрака неизвестности
и движения в никуда. Шаг и результат его чуть позже. Да просто
не гложет любопытство внутри и не подталкивает в сторону; а надо-то
просто отреагировать на "посмотри !"

Забытый полет детства, утерянный артефакт полученного когда-то
наследства. Грубый тычок носом в нужную сторону, слепой и шарящий
взгляд; отряд пальцев отправляется на поиски во тьме. Картина
на ощупь, музыка под водой, скульптура в темноте, когда руки
отсутствуют у обоих участников процесса приобщения.

Это было давно, не вмещают календари; миллионы рассветов отыграли
с тех пор. Померкли краски в памяти, отзвучали последние аккорды,
и потеряли глубину чувства. Руки огрубели, жизненные мозоли защищают
от нежных уколов прекрасного; в голове есть любые мысли, кроме
той, что отдает вкусом напрасного и пропавшего зря.

Позвонить в аэропорт, анонимно предупредить о бомбе; потом навести
на след террористов, подкинув пару намеков детективам. Каким-то
образом послать на завод внеочередную комиссию, чтобы она тщательно
проверила соблюдение техники безопасности на производстве. Если
получится, несколько человек продолжат полноценную жизнь.

Помочь нерешительному журналисту опубликовать грозный компромат,
почти случайно попавший в его руки. В свое время не допускались
подобные случайности - их надо было зарабатывать самому. Требуется
найти влиятельного покровителя, заинтересовать его, что тоже
нелегко. Еще нужно защитить журналиста от грядущих посягательств,
а не только разбить его вполне обоснованные сомнения.

Объявить карантин в школе - придется сделать анонимно через толпу
недовольных родителей, иначе без долгого разговора не обойтись.
Чтобы пустить слух, достаточно бывает одного звонка, если верно
выбрано первое звено в цепи. Человек, до которого дошло возмущающее
известие, сам становится источником вторичных слухов - волновые
законы превосходно работают в человеческом обществе. Причем везде
вторичные волны являются тенями от первых, быстро меняя форму.

Взрыв газа в метро - снова наш старый знакомый. За последних
пару часов он натворил столько неприятностей, столько ЗАЛОЖИЛ
негативных событий в вероятность, что успеть за ним будет трудно.
Легко догадаться, ЧТО он почувствовал, когда перевод отправился
не по адресу.

Приходится теперь заниматься только им одним, его черными делами.
Ждать проявлений его гнева не пришлось, изменения посыпались
градом: авария на перекрестке, сломанный высотный лифт, отказ
рулевого управления у переполненного автобуса. Он шел по городу
и сеял смерть, но есть только одно обстоятельство, которое мешало
ему.

Сзади шел тот, кто исправлял заложенные петли и изгибы будущего;
проклиная свой опрометчивый поступок, с трудом справлялся с сердечной
болью и продолжал целИть время. Молодой парень за рулем спортивного
монстра, которому отводилась главная роль в кровавой аварии,
внезапно расхотел пробовать свой новый автомобиль на большой
скорости. Обострение аппендицита незамедлительно завело его в
больницу, и ему не пришлось через время отвечать за человеческие
жизни и пытаться объяснить свой поступок.

Высотный лифт, начав стремительное падение в бездну шахты, плавно
остановился на середине полета и все-таки раскрыл страхующие
стопоры одновременно со створками дверей. Людям в лифте, доведенным
до истерики, хватило нескольких секунд, чтобы неорганизованно
покинуть кабину. А потом лифт все же сорвался, подчиняясь заложенной
программе и восстановившейся силе притяжения.

С автобусом вышло немного проще: у пассажирки случились преждевременные
схватки, но водитель истолковал неправильно, он все еще не отказался
от роковой поездки по мосту. Внезапно и снова без видимой причины
заглохший на подъеме двигатель прекратил вынужденное движение
по тупиковому ответвлению реальности и спас всех. А на обочине
неподалеку заходился в кашле какой-то человек в грязном плаще.
Однако через мгновение его там уже не было.

Разглядеть сетку событий не составляло труда, и тот, первый,
не мог не заметить корректирующих действий, после которых мир
возвращался в почти нормальное состояние. Он был полон решимости,
и гнев переполнял его. Находить силу в ярости ему было легко,
а исправляющий зараженную опухолями реальность слабел с каждой
минутой.

СИЛА на исходе; физическое состояние не позволяло передвигаться
иначе, чем шагом. Только внутренний стержень не давал остановиться
и в перспективе-мираже передышки упасть навсегда. Пока двигаешься,
черпаешь внутреннюю силу в своем движении, восполняешь потери
и не теряешь воли.

Готовили ко всему, но не к таким изнуряющим атакам; пожалуй,
что зло было сильнее, потому что черпало энергию в слабости добра.
Поединок через третьих лиц продолжался до тех пор, пока корректор
не был запеленгован и опознан. Теперь не было смысла расходовать
попусту свою силу - можно было за все отыграться на истинном
виновнике. Взгляд через пространство остался незамеченным, поскольку
сил на ограждение себя попросту не было.

Подходящее место для скрещивания двух судеб было найдено с поразительной
легкостью. Паутина начала свой бег для оплетания перекрестка
подробностями. Злобный смех и кропотливая работа не давали ни
малейшего шанса жертве.

                             ??.

Зачем вернулся в мир ?
Быть в "никуда" было куда интереснее и не так болезненно.

Как выжить здесь ?
Будущее не открывается, а глаза не желают принимать реальности.
Быть слепым казалось проще. Вернулось зрение и проблема выбора.

Просить о помощи ?
Прямоугольник окна предупреждает об опасности, но...

Не мое ли это дело - спасать ?
Кто в мире определит мою судьбу, кто лучше меня решит о себе
и своем будущем ?
Что терять и какой дорогой пойти ?
Какую цену заплатить и на что обменять долгожданный покой ?..

                             10.

- Он все еще в сознании ?

Не понадобилось ничего, кроме короткого взгляда, чтобы подтвердить
ответ.
- Это просто удивительно ! Он потерял столько крови...
- Где чертов доктор ? Что-то он совсем не торопится...

Появляется новое лицо. Не доктор.
- Как он ?
- Все так же, по-прежнему не желает терять сознание и что-то
лопочет.
- Бредит ?
- Кто его разберет. Иной раз так осмысленно скажет, что и не
верится. Ты отправил второго ?
- Да. Труповозка ведь приехала намного раньше скорой. Пришлось,
правда, немного повозиться с определением всей картины произошедшего.
- Обыкновенное убийство, чего там еще копать ? Один забрался
в чужую квартиру, а второй, хозяин, его пристрелил.
- Да. Только...
- Он выживет ? - сестре не часто доводилось видеть огнестрельные
раны, а тем более - такие. Серое лицо пострадавшего внушало ей
оправданные опасения.
- Это у вас надо спрашивать. Наше дело его доставить и охранять,
если прикажут. Продолжай.
- Ты видел стекло на полу ?
- Разбитое ?
- Черта с два ! Наши ребята сложили куски. Там в середине, прямо
в центре, проходит ровная полоса, словно кто-то упражнялся с
ножницами.
- Ну и что ?
- Да то, что дыра была до того, как стекло разбилось. Эксперты
долго чесали макушки и мямлили что-то насчет лазеров и звука
высокой частоты. Такой чистой работы им не приходилось встречать,
края даже не оплавлены и никаких других дефектов.
- Что-то я не заметил в квартире никакого лазера...
- Вот-вот.
- Помолчите, он что-то опять говорит, - сестра наклонилась к
дрогнувшим губам.

На минуту воцарилась тишина, только звуки из коридора и соседних
помещений нарушали ее.
- Он сказал, что подозреваемый в изнасиловании несовершеннолетней
покончил с собой. Но он был не виноват.
Возникла неловкая пауза.
- Вот что, ты лучше беги и раздобудь своего доктора, а не то
ваш клиент скоро сам умрет, без вашей помощи.

Сестра кивнула, но, замедлив шаг, замерла у двери и обернулась:
- Это он... Вам сказал ? Я имею в виду...
- Беги, - недовольный взмах рукой после восстановления привычного
душевного равновесия, - Он просто бредит.
И только после того, как остались наедине, не считая пациента:
- Черт, неужели он про наш участок ?..
- Нет, наверное, прочитал что-нибудь в газетах.
- Но этого еще нет, газеты не докопались до самоубийства.
- Значит, обычное совпадение.

Разворот; глаза буравят лицо на ослепительно белом фоне простыни.
- Не так он прост, этот парень.
- Мне все это не нравится, - занять обычную скорлупу, из которой
положено скулить на мир и прятать эмоции.
Раненый снова разлепил обескровленные губы и прошептал:
- Вымогательство потянет за собой много слишком высоких чинов...
Второй разворот:
- Эй, парень ! Ты что, работаешь вместо радио ?
- Подожди. Вымогательством мы не занимаемся, но кто-то другой
в участке...
- Ты поверил ему ? Он же бредит.
- А вдруг нет ? Надо предупредить ребят, чтобы поосторожнее копали.
А вдруг это правда ?
- КАК ?
- Не знаю.

Возвращается сестра, появляется массивная фигура доктора. Он
тут же отдает распоряжение транспортировать каталку. Четыре глаза
провожают их без слов, которые могли быть заготовлены заранее.

Голова приподнимается на каталке (повязка на груди немного смещается
и начинает краснеть, сначала почти незаметно) и невидящими глазами
оглядывается вокруг. Возвращается к торопливо идущему рядом доктору:
- Док, бросайте курить свои знаменитые сигары.
Доктор немного замедлил шаг, удивленно оглядывая раненого. А
тот продолжил:
- Вы же врач, а это не значит, что рак, - он глухо кашлянул и,
тяжело дыша, продолжил, - Словом, бросайте.
- А вы, - голова повернулась к толкающей каталку сестре, но глаза
смотрели сквозь нее, - Что мешает вам стать счастливой ? Вы напрасно
боитесь его потерять. Усыновите ребенка...

Сестра обратила внимание на кровь и нашла способ скрыть душевное
волнение:
- Ложитесь, слышите ? Немедленно ложитесь и не разговаривайте.
Раненый уронил голову, но кажется совсем по другой причине; сомнительно,
чтобы он слышал слова сестры. И опять начал:
- Запишите счет в банке. Там лежат деньги, много денег - хватит
на новую установку в лабораторию, на ремонт верхнего этажа...
Последовавший за этим ряд цифр и пароль анонимного счета не записал
никто, но остальные слова-декорации, странным образом отвечающие
действительности, отметили все. Второй этаж и лабораторию.

Пациент на каталке, которая значительно замедлила ход, посмотрел
на доктора и повторил последние слова. Потом кивнул; он остался
уверен в том, что теперь его усилия не пропали зря. Цифры упали
на самое дно памяти и прочно застряли в светлой голове хирурга.

Вот и двери операционной. Каталка прощается с пассажиром и выдворяется
вон. Вокруг суетятся люди, ошибочно предчувствуя долгие и напряженные
часы; ночь выдалась насыщенной событиями, хотя тяжелых случаев
было на удивление мало. Команда работала привычно слаженно и
завершала последние приготовления к операции.

Отталкивая маску с кислородом, раненый умоляюще посмотрел на
доктора. Тот растерянно огляделся, ища ответа на лицах коллег;
потом все же наклонился, выуживая полуживые слова.
- Док, жена... Нет, не самое главное. Док, на ипподроме, скажите
всем... Нет. Боже.
Хирург распрямился и кивнул человеку с маской наготове. Раненый
в отчаянном рывке вырвал правую руку из чьих-то пальцев с приготовленными
датчиками и смахнул маску в сторону.
- Док ! - отчаянно вскричал он. Голос был слаб и срывался на
хрип, - Вот, что главное - мир...

И замолк. Движение в операционной возобновилось с еще более сумасшедшей
для постороннего наблюдателя скоростью, а хирург получил на свой
немой вопрос такой же ответ без слов, сопровождавшийся печальным
поворотом головы. До финала было еще далеко.

Два человека садились в машину с номером на дверце и работающей
мигалкой на крыше.
- Странно, - сказал один, - Чего можно было искать там, в такой-то
дыре ?
- Да, - вспомнил второй, - Я так и не понял. Пистолет - все-таки
чей он был ?

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"