Пересмешник: другие произведения.

Evd

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Шанс спасти жизнь


08-12-1998
08-13-1998
08-14-1998
08-19-1998
08-20-1998
08-21-1998
08-24-1998

                             1.

Цифра семь прочно обосновалась в нашей жизни. Даже если позабыть
про осадившие фольклор поговорки и прочие присказки, все равно
ее слишком много. И самое обидное, что это трудно объяснить хотя
бы с точки зрения физиологии. Чего у человека ровно семь штук
в наличии каждый день и ни больше, ни меньше ? Неживой природе
повезло больше нашего.

Их знают все. Дни недели вызубрены от и до и прожиты (и прожжены)
не раз. Краски втиснуты в извилины навечно; считалку про любознательного
охотника знает практически все взрослое население, находящееся
не в ладах с маразмом. Сильнее запомнить можно было только, если
бы на стаканах с водкой играла радуга. В нотах каждый считает
себя специалистом, если не путает порядок их следования. Хотя
бы разок и пятнадцати.

Чем еще похожи ноты, дни в неделе и цвета в радуге, кроме как
числом ? А если их объединить, может ли из этого эксперимента
выйти что-нибудь путевое ? Рискнуть и не остаться в обгорелых
обрывках одежды среди развалин лаборатории... В том смысле, что
вообще уцелеть и материально тоже.

"Понедельник", "до", "красный". Первый день в неделе, которого
все "до" - "до-жидаются". Красными буквами пульсирует вопрос:
"до-живем" ли "до" него ? А еще этот строгий цвет предупреждает
о повышенной травматической опасности. А может, это красные глаза
буравят зеркало после выходных, а рот не в силах выговорить ничего,
только "до...", "до..." ? Доколе ?

Приставка "до" может еще подразумевать некое окончание работ
по многим пунктам, начатым на прошлой неделей. "До-жить" и "до-делать".
А красный заученно вспоминается словом "каждый" (наверно бородатый
и с обязательным обрезом на плече) из до икоты надоевшего ряда
слов. Ассоциация слов "каждый-красный" - это уже история, довольно
свежая и не вполне затвердевшая. Не прикасаться, пока не остынет.

Плавный переход гимнастическим шагом в пятьдесят километров в
сторону "оранжевого, ре, вторника" - неплохой марш-бросок в надежде
уйти подальше от эпицентра. Синяки к этому времени потеряли свою
насыщенность и их победневшая цветовая гамма уже не так "ре-жет"
глаза. В зеркало можно смотреть, даже почти не морщась.

Что же такое "ре" ? Эта приставка обычно обозначает возврат к
чему-то уже начатому и, вполне возможно, доделанному, по крайней
мере однократно. "Ре-жим" - это элементарно не только для докторов,
ясно сразу, что так обозначается второй подход в тяжелой атлетике
к соответствующему снаряду с нужной стороны. Попробуйте-ка сами
разложить на атомарные части подобным образом дорогое слово "ресторан".
Если бы это было невозможно, я сделал бы сам.

"Ре" - коварный слог для тех картавых собратьев, которые надумали
сломать существующий строй. Почему ? Оцените сами: "ре-волюция",
"пе-ре-ворот". Сплошные "т-ре-воги" и нехорошие "ре-акции". Спасибо
недавним современникам, вышли из положения, приобретя по сходной
цене неказистое и "нерычащее" - "путч". Не слишком ли много подобных
"оранжевых-охотников" изменить, наладить и обустроить ? Спокойнее
будет этот цветовой звукоряд вспоминать только при виде сочного
апельсина. "Оранжевую" кожуру "с-ре-зать", а от "вторника" взять
сердцевину (некоторые гурманы и знатоки называют ее корнем) и
"по-втор-ить".

Новый чистый бланк подсовывает история и, заискивающе заглядывая
в глаза, просит "что-нибудь накалякать". Отчего бы и не мазнуть,
если лицо уже просохло и закрепилось. "Желтое ми среды". Как
Вам такой слоган: "ми-рно ми-мозы ми-мо ми-гают" ? ("Наглые козы
их поедают" - это уже в нагрузку и за ту же цену).

Вот и середина недели. Самое время посмотреть на оба берега,
одинаково далеких от пловца с судорогами и опасениями, и прикинуть,
возле какого выгоднее утонуть. "Желтый" - самый яркий в палитре
и по аналогии "среда" должна обеспечить наибольшую работоспособность.
Этот пик пройдут не все - только самые ленивые и осторожные.
"Желтый-желает" этого.

Родится новый день и его окрестят "четвергом". Другие бабки с
мастерством примут соответственно "фа" и "зеленый". А у недели
уже наблюдаются плохие симптомы: дрожит рука, отказывают ноги,
слабеют и другие органы... Но она еще способна навести страху
и шороху на тех, кто не поостерегся и начал работать в полную
силу. Запомните: в полную силу можно работать только не на работе
и только не Вам.

"Зеленый" - здесь не значит молодой. Это уже мазь, плесень и
трупные пятна, который упорно выглядывают из-под макияжа. "Фа-за",
"фа-сад", "ин-фа-ркт", и отвратительные по своей правдивости
"фа-кты". А гадкий "четверг" не хочет рифмоваться даже с так
подходящим ему "извергом". "Знать-зеленый" все же хотелось бы,
как его еще "понеуважать".

От корня пойдет последняя ветка рабочей недели - на ней и будет
вся надежда - без одежды, потому как голая - на окончание бесконечности
(проблемы умеют только это, кроме того, что они еще накапливаются
и размножаются). На ветке висит бирка с номером и дежурным названием:
"пятница". С другой стороны приписка - "соль, голубая". СпрОсите
или процитируете Вы: "Где?", а я попробую соврать.

"Соль" - в суставах и ее столько, что хватит на неделю работы
симфоническому оркестру, чтобы выдувать, выстукивать и выпиливать
из своих инструментов одну лишь ее. Заставить этих лентяев извлекать
ее до тех пор, пока она не выступит на их концертных костюмах.
Подумать только: такая толпа бездельников никак не додумается
разделиться и зарабатывать деньги порознь, играя в подземных
переходах и на свадьбах.

Уставшая, разбитая неделя еле-еле доползет и завалится на пороге
выходных, высунув наружу сухой и разноцветный язык. Легкие будут
выдавливать из себя весь набор нот. Вот это точно ошибка: не
"сидит ("си" - "синий")", а еле валяется; беззаботная "ля" здесь
нужна не больше, чем жевательная резинка голодному нищему. Выходные
приложат все свои силы для того, чтобы на следующей неделе Вы
вышли на работу полным сил и энергии. Сверкая новым фингалом,
как индикатором хорошо проведенных выходных. По крайней мере,
не зря...

Так кто же такие, эти пресловутые "фазаны" (науке известно, что
их основным занятием является сидение где-то не на людях) ? Многие
охотники положили жизнь, чтобы выяснить это. Не повторяйте чужих
ошибок. Лучше заведите свои собственные - это так нелегко сделать,
учитывая, сколько миллиардов экспериментаторов уже пробовало
до Вас.

                             1.1

Блуждает человечество впотьмах,
Гремит спросонья алюминием столовым...
Кто никогда не спал на бигудях,
Тот женщин называет слабым полом.

Фигуры стройные глазами отыскал,
И восхищение застыло в горле колом...
Кто никогда авоську не таскал,
Тот женщин называет слабым полом.

Не замечаем мы привычный антураж,
Но худшее - ругательным глаголом.
Кто никогда не делал макияж,
Тот женщин называет слабым полом.

Век новый демографию прижал,
Даешь работу садикам и школам !
Кто никогда ребенка не рожал,
Тот женщин называет слабым полом.

                             2.

Я смотрел ретро-канал. Да, это такая специальная вещь, созданная
для тех, кто не нашел себя в этих временах и тоскует по прошлому.
Я - не из этого набора сумасшедших; мне просто надо было как-то
убивать время. Старые песни, давно прошедшие новости, и даже
устаревшие прогнозы погоды. Все это уже было прожито когда-то
и теперь снова возвращено к жизни, причем насильственным образом.
Я не вижу в этом ничего интересного.

А что еще можно делать в гостиничном номере ночью ? Если нельзя
спать или выдавать себя каким-то образом, хотя бы включив свет.
Только смотреть телевизор, отключив звук. Смена моя кончалась
нескоро, и я не мог пока позволить себе зевнуть. Но вся моя сонливость
исчезла, когда телевизор внезапно отключился.

Наплевав на предосторожности, я в полной темноте дотянулся до
стола рядом с собой и нащупал лампу. Надо же - целый вечер восторгался
ее экстравагантным видом и не удосужился выяснить, как она включается.
Обнаружив, наконец, выключатель, зажег лампу. Не тут-то было !
Комната осталась погруженной во тьму. Кажется, все куда как серьезнее,
чем просто сгоревший телевизор.

Быстрый бросок к окну - не по прямой, чтобы обогнуть кресло,
стоящее на пути. Расположение комнаты отпечаталось у меня в памяти
верно. Осторожно отодвинул край шторы и по освещенному входу
гостиницы (а почему еще я выбрал именно этот номер, если нельзя
было соседний ?) начал осознавать, что происходит. Левая рука
сама метнулась к поясу, нажав кнопку на хитро спрятанном датчике.
Правая же обзавелась пистолетом из подмышечной кобуры.

Бронежилет, что весь вечер тяготил меня, теперь ощущался хорошей
защитой. С ним было спокойнее нарываться на неприятности. А в
том, что они будут, я уже почти не сомневался, но и это "почти"
растворилось, когда, медленно открыв дверь, увидел неосвещенный
коридор. Вернее, не увидел ничего, а должен был. Что же, по крайней
мере, это не пробки вылетели у меня в номере - уже легче. И сложнее
одновременно, хотя подмога уже в пути.

На свою бригаду уже нельзя было рассчитывать - никто не отозвался
на мой сигнал. На ответ по графику давалось не больше полминуты,
а они уже прошли. Не давая голове возможности и времени подумать
что-нибудь плохое про них, я начал пробирать по коридору в кромешной
темноте. И вдруг датчик подал признаки жизни. Хорошо, что не
голос !

Добежал до кадки с раскидистым растением практически наощупь
и присел в его предполагаемой тени на случай, если кто-то захочет
посветить в коридор фонариком. Меня этот трюк не застанет врасплох.
А пока я занялся датчиком. Так, это отозвался мой сосед по этажу,
который поселился в другом крыле. Самое время, потому что от
пульта освещения, что находится на первом этаже, до нас не больше
пары минут. Если ОНИ (кто ?) начали движение оттуда, а не заняли
позиции уже здесь.

Допуская возможность провокации, своему соседу я подал один из
наших условных сигналов, который означал опасность наивысшего
порядка и немедленный сбор у номера клиента. Какой там сбор !
Нас будет двое, если он - не ИХ розыгрыш. Тогда у меня шансов
вообще не будет, потому что ОНИ уже вывели из строя (а я знаю,
как это можно было сделать быстрее всего) дюжину человек.

Как все выглядело великолепно в теории: два поста на первом этаже;
один на парадном, другой прикрывает запасные и черные входы.
Еще пост на крыше, на случай атаки оттуда. Все это первая линия
обороны. Далее, командный центр находился как раз в комнате с
пультом освещения - там все время бодрствовало не меньше трех
человек. И еще два человека забронировали номер напротив лифта,
попутно приглядывая за единственной лестницей.

На практике никто из них не успел даже подать сигнала опасности.
Чертовски плохо, учитывая дошедшую до моего сознания мысль, что
ОНИ смогли бы провернуть это, только если начали атаку сразу
с двух направлений. Пост на крыше так и не дал ответного сигнала.
То, что сам клиент не отозвался, объяснялось пока легко: он
просто-напросто спал. Я и не ждал, что датчик сумеет его разбудить
при случае, поэтому дал только для того, чтобы он чувствовал
себя спокойнее.

Да, кстати, вот и его дверь. Я присел недалеко от нее, борясь
с желанием проверить наличие хозяина номера. И его состояние,
конечно. Но это могло бы быть моим последним делом в этом мире,
поэтому я терпеливо дожидался приближения звуков с другой стороны
коридора. Слух у меня отличный - я разобрал шорох руки по стене
и легкие скрипы новой обуви. Похоже, что все нормально и ловушки
не предвидится: не далее, как пять часов назад я делал выговор
своему напарнику по смене за то, что он надел почти новые туфли.
Кто мог знать, что это практически спасет ему жизнь (учитывая
мои взвинченные нервы), а не наоборот. Ему, моему соседу по этажу
и напарнику по неприятностям ?

Он тоже давно заприметил меня, но все же помедлил, прежде чем
приблизиться. Никаких объяснений про задержку в ответе на мой
сигнал, все это можно отложить на потом. Ситуация слишком серьезная.
Он подсел ко мне поближе, все еще постреливая глазами по сторонам.
Да, жизнь вынуждает быть всегда настороже, потому что за неосторожными
приходит ОНА: старая ведьма в саване с вечной косой наперевес.
Не дай бог ей пересесть за комбайн !

                             3.

Понятно, что ситуация не в нашу пользу, это и не обсуждалось.
На остальное тоже не потребовалось много времени. Первым делом
проверить клиента: как и ожидалось, он мирно спал, не обращая
внимания на всякие мелочи. Например, на то, что его собираются
убить этой ночью несколько человек. И настроены ОНИ весьма решительно.

Удивительно, что он вообще смог заснуть. Такой плакса и нытик
как он, не может находиться в спокойном равновесии дольше пяти
минут. Его жалобы на все на свете надоели всей нашей группе.
Стоит природе отдохнуть слегка и выпустить в свет бракованный
материал, как этот самый материал обзаводится самым невозможным
характером. Из всех комплексов, фобий и маний он обзаводится
самой смертоносной комбинацией. Так, глядишь, быстрее его убьют
свои же, то есть те, кто его обязан охранять.

Я взглянул на свои часы - второй взгляд с того момента, как погас
свет на этаже. Прошло все две минуты или даже меньше того, а
как будто целая жизнь. Я уже успел пережить сотню смертей, ожидая
пулю от более предусмотрительного человека с прибором ночного
видения. Не успев как следует вспомнить все свои ощущения, я
успел, однако, придумать одновременно две вещи. Знаю, что такого
не бывает, но в критические для жизни моменты возможно и не такое.

Мы сами навели ИХ на нужный номер; ОНИ могли и не знать, где
прячется (а фактически спит без задних ног) клиент. Это была
вторая мысль, а из первой я сделал соответствующие выводы, сняв
часы с запястья и положив в карман брюк. Светящиеся стрелки могли
выдать меня в этой темноте с головой. Тут же пронеслась тенью
третья мысль: а не сделать ли на этом небольшую ловушку ?

Я поделился своей идеей с напарником, утаив вторую мысль, которую
сам и привел в негодность. В конце концов, ОНИ обесточили нужный
этаж, не ждали же ОНИ здесь специального указателя. Если ОНИ
не дураки, то уже наверняка знают весь расклад: где посты охраны
(которой осталось весьма немного), а где клиент. А то, что ОНИ
совсем не дураки, уже ясно, если вспомнить десяток человек, находящихся
как минимум без сознания.

Однако пора было что-то предпринимать. Гости уже были на подходе,
а мы еще ничего им не приготовили. Если я правильно представляю
себе ход вещей, то ОНИ не позднее, чем через пару минут встретятся
(команда, атаковавшая снизу и вторая, начавшая одновременно,
но с крыши). И через минуту - это самое большее - нас и ИХ ждут
взаимные сюрпризы. Я отослал напарника на поиски ближайшего пожарного
крана, сам же начал подыскивать подходящее место.

Часы с мерцающими стрелками переселились из моего кармана и заняли
предназначенное им местоположение. Так, чтобы с лестницы их сразу
нельзя было пропустить. Отобрав у своего подручного пожарный
рукав, я занял уже проверенное удобное место. Кадка с цветами
может послужить неплохим укрытием, но мне что-то не хотелось
проверять, как она защищает от пуль.

Не сговариваясь, мы молча приняли решение не будить пока клиента.
Все равно пользы от него будет явно меньше, чем суеты. А уж если
мы не сможем отбить эту атаку, то нам придется отступить в его
номер и держать оборону там до тех пор, пока... Даже загадывать
опасно, успеет ли помощь добраться сюда. К тому времени от нас
могут остаться лишь холодные тела. Единственное, в чем я виню
себя, так это в том, что выбрал клиенту номер без пожарной лестницы
неподалеку.

Да, забыл предупредить напарника, чтобы не стрелял хотя бы первое
время. Я пока обойдусь своей пожарной неразберихой, а вспышки
выстрелов легко выдадут нас раньше времени. А так - пока это
ОНИ сообразят, что мы ИМ приготовили... Нет, он должен сообразить,
что сразу стрелять не надо. Это почти верная смерть.

Началось ! Мой обостренный слух разобрал на пределе слышимости
какую-то возню на лестнице. При такой громкости невозможно даже
определить источник шума. Но зато очередь из автомата, пусть
даже и снабженного глушителем, ни с чем не спутаешь. Свинцовая
полоса перечеркнула то место, где лежали мои часы, а приглушенные
отсветы едва осветили дверной проем и выход на лестницу. А мне
большего и не надо !

                             4.

- И что, ты действительно отбился с помощью одного лишь пожарного
шланга ? - предчувствуя финал истории, он сел за свой "руководящий"
стол. Даже скептицизм в его голосе прозвучал совсем руководящий.

Кабинет был вообще на все сто. Выручив деньги, например, за ковер,
что расстелился под моими ногами, я мог бы долго жить у моря.
Почему бы и в самом деле не прикупить пару километров пляжа ?
Деревянная отделка стен вообще стоила уйму денег. Кабинет босса
частной клиники для богатых и должен выглядеть так. А если еще
вспомнить секретаршу у двери, что могла бы по праву топтать подиумы
и наводить тоску на оба пола ! Но пока речь об это не идет; слишком
важная задача стоит передо мной.

- Нет, я истратил еще две обоймы в придачу. Представляешь, этот
тип, мой напарник, почти сразу же начал стрелять. Весь мой план
чуть не нарушил. Откуда мне знать, что у него там, видите ли,
выгодная позиция ? Что обложился всем, чем нашел, закрылся какой-то
металлической дверцей и плевал на пули. Герой чертов !
- Погоди, но он же не виноват !
- Да, а кто в конце концов получил пулю ?
- Сам же знаешь, какую...
- Пусть скажет спасибо этой дверце. Еще не хватало ему дать себя
укокошить, когда у нас были все возможности для обороны.
- С двумя пистолетами против такой бригады ? Это несерьезно.
- Но мы же продержались до приезда подмоги !
- Хорошо, что они не додумались поискать лестницу для обслуживающего
персонала. Тогда бы мигом взяли вас в клещи.
- После моего душа у них мозги совсем перестали работать. Они
вместо этого попытались добраться на лифте. Свет в нем отключили,
а про все остальное забыли. Представь: лифт останавливается и
за секунду до того, как двери откроются, раздается звонок. Тогда
он показался мне громче пожарной сирены.
- Могли бы хоть одного оставить в живых, - мало похоже на укор.
А на иронию тем более.
- Все живые и подстреленные нашли в себе силы уйти через крышу.
Кто мог ждать, что их заберет вертолет ?
- Значит, это были какие-то наемные профессионалы, а не просто
группа ликвидации. На тех бы наплевали и оставили на произвол
судьбы.
- Да, только что-то профессионалы подкачали немного. Не вышло
у них все до конца сделать безупречно.
- А что остальная группа ?
- Вот тут ОНИ перестарались. Убийственная доза газа для перестраховки
и в итоге - ни одного живого. Вся моя смена уничтожена...
- А что ты теперь собираешься делать ? - спросил он, вызвав по
телефону свою секретаршу с кофейником. Делая вид, что еще не
догадывается.

Я не стану вилять перед своим давним и хорошим знакомым. Расскажу
все, как есть.
- До слушанья дела еще десять дней, а это, как ты понимаешь,
уйма времени. Наш клиент занервничал и боится, что его успеют
достать до того, как он все выложит суду. Я его понимаю, хотя
сон у него по-прежнему крепкий. Без него наше дело - самое громкое
за последнее тысячелетие - не устоит и двух мгновений. На том
конце каната слишком большие деньги и очень горластые адвокаты.
Без своего клиента мы просто не перетянем их, - все, сказанное
мной в этой речи - сплошная правда. Кроме тысячелетия, быть может.
- А вам этого явно не хочется, - задумчиво подхватил он, доставая
из коробки на столе длинную сигару. Мне не предложил - знает
мои вкусы.
- Верно, дело-то фантастическое ! Такие люди в нем увязли по
уши, что даже назвать боязно, чтобы не спугнуть.
- Это я уже понял. Наверное, ты хочешь продолжить с того места,
что твой подопечный волнуется ? - сигара раскурена, а освободившиеся
руки теперь беспокойно перебирают бумаги на столе. Как я его
понимаю: он верно почувствовал проблему.
- Не то слово ! Он теперь-то понял, что противники просто так
его не оставят в покое. Они не успокоятся, пока он будет еще
в состоянии давать показания. А убийство - единственный способ
помешать этому.
- Чего же он ждал ? - бумаги разложены по кучкам и стопкам; руки
наконец успокоились и договорились, какой из них будет предоставлено
право держаться за сигару. Решение как будто принято.
- Ладно, дальше пойдет самое неприятное, поэтому об этом вкратце.
Враги знают каждый наш ход: не иначе, как у них здесь своя пташка
поет песни. Не могу понять кто, но это факт неоспоримый. Следовательно,
нашему клиенту невозможно обеспечить убежище на эти неполных
две недели так, чтобы об этом ОНИ не знали.
- Разреши, я продолжу, - ради такого случая он даже вынул сигару.
И продолжил за меня, - И ты решил, что я снова помогу тебе изменить
внешность.
- Ну, во-первых, это гораздо больше, чем...
- Извини, ничем помочь не могу.
- Я еще не сказал, что наш клиент оплачивает эти процедуры по
своим расценкам.
- Все равно я не могу помочь. У меня сейчас совсем нет материала.
- Миллион за каждую операцию.

Сигара вновь вставлена в рот, а в глазах мелькают цифры. Десять
секунд, половина минуты... Как все долго длится !
- Значит, тебе надо не одному ему сделать это ?

                             5.

- Три операции ?
- Клиент, я и мой напарник-неудачник.
- А его ранение ?
- Какое к черту ранение ! Я больше крови теряю, когда порежусь
при бритье. Там такая царапина, что даже йод жалко переводить
понапрасну.
- Я разрываюсь. Три миллиона сейчас здорово бы выручили нашу
контору - государство в последнее время не сильно балует свои
засекреченные проекты.
- Ты мне будешь рассказывать об этом !
- Так что я не могу упускать такую возможность. Но с другой стороны,
у меня почти ничего нет.
- Подумай хорошенько, я же тоже жить хочу. Правда, у меня нет
трех миллионов...

Он еще помолчал и опять вызвал свою секретаршу, попросив принести
все текущие дела. Пока он разбирал принесенные папки, я едва
не свернул себе шею, снова провожая взглядом вызывающее мини.
А потом еще пару минут облизывался про себя.
- Вот, это все, что у меня сейчас есть, - он протянул мне две
папки. Я взял их и начал просматривать.
- Так, с этим все ясно - подсунем клиенту, - я отложил первую
папку, - Стоп, а это еще что такое ? Что за хлам ты пытаешься
мне всучить?
- Это вполне нормальный материал...
- Вот этот дебил ? Ты что, издеваешься ?
- Нормальный, я тебе говорю. Если переселить тебя в него, ты
ничего не потеряешь.
- Да он еще и калека к тому же !
- ...Почти ничего. Да у него только одна нога слегка хромает,
а ты уже кричишь тут. Половина ноги просто ничего не чувствует
и почти не слушается хозяина. Зато у него феноменальная память.
Абсолютная, моментальная; правда, не знаю, зачем она тебе понадобится.
- Ладно, это оставим напарнику. А как же я ? Забыл про меня ?
Только мне не годится какой-нибудь калека - я хочу сохранить
все свои возможности.
- Нет, не забыл. Для тебя у меня приготовлен особый случай.
- Еще один кретин ?
- Секретный агент...
- Неплохо. А я его знаю ?
- ...Черный пояс по карате...
- Наверное, нет.
- ...Третье место в стране по стрельбе из пистолета. Не упоминая
уже более скромных результатов по борьбе...
- Я и не могу знать таких. Это все ?
- Правда, это грехи молодости. Сейчас этот агент уверенно держит
первое место в своей конторе. И нет никого, кто лучше разбирается
в автомобилях. Без вредных привычек. Исключительное здоровье.
- Что же он тогда делает здесь ?
- Отпуск за два года работы. Агентство оплатило пересадку, чтобы
обеспечить безопасность своего лучшего агента.
- Кажется, что мне пора сменить место работы.
- Я тебе еще не сказал, что этого агента необходимо вернуть в
целости и сохранности ? Иначе я потеряю голову.
- Нет проблем. Или ты потеряешь или я - это шутка такая. Так
я зову своих компаньонов ?
- Валяй. Сначала надо будет все рассказать вам, может еще захотите
поменять свое решение, - задумчиво протянул он. А я нажал кнопку
на своем датчике. На этот раз не прошло и двадцати секунд. Они
появились в кабинете: напарник, постреливающий глазами в поисках
возможной опасности (из него, кажется, выйдет толк) и клиент.
Вот он-то как раз из тех людей, что не упустят возможности пожаловаться
на жизнь и поскулить. Вот и сейчас он был чем-то недоволен.
- Что мы здесь делаем ? - захныкал он, - Надо уезжать отсюда.
Улетать в другую страну, на другой континент.
- Прекратить панику. У нас есть запасной вариант, который не
требует, чтобы мы покидали страну. Но нужны деньги, - я выразительно,
как мне показалось, посмотрел на клиента.
- Много ?
- Очень. Три миллиона - и твоя жизнь вне опасности.

Он едва не потерял свои глаза.
- Откуда у меня такие деньги ? - удивленно спросил он.
- Я могу ответить и даже назвать номера счетов в банках, - задумчиво
ответил мой напарник. Мне повезло с ним не меньше, чем ему самому
с этой пулей. Кстати, и не видно по нему.
- Тебе жизнь твоя дорогА ? - насел с другой стороны я.
- Разумеется, но три миллиона...
- Ладно, - я повернулся к своему приятелю, - Извини за все, наш
проект отменяется. Возвращаемся в гостиницу.
- Нет, я просто хотел кое-что спросить. Подешевле нельзя это
устроить ?

Никто не ответил на его жалобный вопрос. Вместо этого мой друг
подвел итог беседе:
- Итак, я должен рассказать все, что вам надо знать об этом.

                             6.

- А теперь еще раз расскажи мне все, но понятнее. И не вздумай
что-то утаить, - когда я нервничаю, то сразу начинаю курить сигареты
одну за одной. Но не сейчас - у меня их забрали и надели этот
дурацкий белый халат. А если я не могу закурить, то от этого
нервничаю еще больше.
- Начнем еще раз, с самого начала.
- Вот их сейчас увели. Что с ними будут делать ? - я кивнул головой
в сторону двери, куда минуту назад ушли напарник с клиентом.
Секретаршу я, понятное дело, тоже не пропустил мимо своего внимания.
- Сейчас их усыпят. А пока будут подготовлены тела для пересадки,
с ними проделают все, что необходимо.
- А что необходимо ?
- Не переживай: больно не будет и шрамов не останется. Технология
отработана.
Хотел было ответить, что отработана - это еще значит и то, что
она уже выработана полностью. Но что-то не было настроения шутить.

- Ладно, к этому еще вернемся. Что там насчет памяти ? Как я
себя почувствую в теле этого агента ? Я тебя хоть узнаю ?
- Ты сохранишь все, что знаешь сейчас. Все воспоминания, все
знания плюс получишь все те навыки, какими обладает новое тело.
- Я смогу стрелять как настоящий снайпер, ты имеешь в виду именно
это ? - это уже кардинально меняло дело.
- Да. Приобретешь все рефлексы и реакции, но есть один минус.
- Я так и знал, что все не может быть настолько хорошо, как ты
расписал. Что за минус ?
- Требуется время, чтобы освоиться в новом теле. Надо привыкнуть
и перенастроить свой мозг на другие параметры. Даже самые небольшие
отличия требуют особенного внимания, - он перехватил мой взгляд
на коробку сигар и покачал головой. Черт, да это почти непроизвольно.
- Рост, вес и так далее, я правильно понял ? - я не ожидал такой
малости - неужели все это стоило отдельного упоминания ?
- И не только. Если твой приятель-кретин, прости за упрощение,
будет в пять часов утра судорожно искать туалет, то это объясняется
довольно просто. Просто его донор - идиот, как ты его назвал,
и он практически не контролировал свои нужды и потребности.
- Совсем отлично ! Мне что, таскать с собой горшок ?
- Не совсем. У твоего напарника нет такой же привычки ?
- Пока не замечал за ним ничего такого. Это все, чем ты хотел
меня обрадовать ? - спросил на всякий случай я.
- К сожалению, нет. Эта операция, я хочу сказать, пересадка эта
безопасна на ограниченный срок. Очень небольшой срок, поскольку
обстоятельства не дают времени на специальную подготовку. Твоего
донора-агента мы готовили целый месяц.
- Сколько ?
- По-разному. Для каждого тела этот период разный. В основном,
это зависит от возраста донора и клиента. Чем старше они оба,
тем меньший срок отведен для подобной операции. У молодых всегда
лучшая приспосабливаемость, - попутно он спрятал коробку в ящик
своего безразмерного стола.
- Что за срок, о чем ты пытаешься предупредить ?
- После этого времени начинаются необратимые процессы. Это все
психика и нейрохирургия, я не могу объяснить подробнее. Происходят
одновременно два процесса: отторжение сознания - иначе я назвать
не могу, хотя термин неподходящий. А второе - как-то изменяется
нервная система. Как будто она выворачивается наизнанку. Понимаешь,
мы решили эту проблему, но необходим целый месяц, чтобы "настроить"
оба тела заранее и предотвратить отторжение.
- У нас нет столько времени. А что же со мной будет, если я не
успею пересадить свое сознание назад ?
- В лучшем случае, ты станешь дебилом как этот донор. Но это
только в идеале; пока же такого не было. У нас была пара подобных
случаев в самом начале, когда все еще находилось в стадии эксперимента.
- А что же тогда произойдет в худшем случае ?
- Лучше не спрашивай. Спокойнее будет не знать об этом, - он
продолжал упорно скармливать мне только самые крохи информации,-
Хотя я могу тебе сказать, с чего ЭТО начинается. Сначала будут
головные боли - по возрастающей силе несколько приступов. Их
должно быть не больше пяти. Попутно - резкие изменения настроения,
поведения, характера... Потом будут ДИКИЕ головные боли, но ты
уже к тому времени скорее всего потеряешь сознание.
- А потом ?
- Потом ты уже ничего не будешь чувствовать. Даже если мы успеем
пересадить тебя обратно.
- Спасибо, успокоил. Сколько дней ты отводишь нам ?
- Меньше всего - увы ! - тебе: ты самый старый из вашей троицы,
да и донор-агент тоже. За неделю я еще могу поручиться, а вот
твои злополучные десять дней...
- Какие шансы ?
- После недели я оценил бы их так: каждый день увеличивает вероятность
начала отторжения (извини за такой оборот) наполовину. Пятьдесят
процентов, семьдесят пять...
- А с другими как ?
- Твой напарник с легкостью протянет две недели, а клиент...
- О нем и речи нет. С ним все ясно, - в другое время было бы
смешно, но не сейчас.
- Вот такие дела. Отступать некуда ?
- Нет времени что-то менять. В конце концов, если останется пара
дней - это уже не десять. Собьем их со следа и отсидимся потом.
Или у тебя в клинике, если все будет благополучно. Потом они
забеспокоятся и начнут разрабатывать варианты отхода и бегства.
Забудут про нас и начнут спасать свои жизни.
- Так ты решился ? - наконец спросил он, глядя мне в глаза.
- Да, теперь я готов.

Через полчаса я уже лежал голый (простыни не в счет) на операционном
столе. Последнее, что я запомнил, это было лицо доктора в белой
повязке. Вернее, только глаза. Я успел еще представить себя на
обеденном столе, а этого хирурга (или кто он там ?) вообразил
гурманом...а потом провал на какое-то время. И первое, что я
увидел, когда пришел в себя, это снова было чье-то незнакомое
лицо.

Глаза какие-то тусклые, без искры разума, а рожа довольная и
ухмыляющаяся. "Вылитый дебил !" - подумал я и тут же вспомнил.
Едва заметно улыбнулся и слабо сказал:
- Привет, напарник.
Да нет, не сказал, а просто прошлепал губами. Он, кажется, не
разобрал мой беспомощный шепот и радостно закричал почти во весь
голос, указывая на меня пальцем, словно на какую-то диковинку:
- Баба !!!

                             7.

- Ты что мне говорил ? Как ты мог так обмануть меня ?
- Постой, разве я тебе где-то соврал ? Все, что я сказал, было
правдой - я жене своей больше вру.
- Агент ! Снайпер !! Я-то хорош - купился на такое ! Обманул
как ребенка !
- Кстати...
- Замолчи. Где у тебя есть зеркало ? Лучше бы я был этим калекой...
- Сзади тебя. Попросить у секретарши помаду ?
- Заткнись ! - я совсем был не настроен шутить. Однако даже крикнуть
по-хорошему мне не удалось - высокий голос смог сделать это только
пронзительно, но отнюдь не властно.

Очень долго и придирчиво я изучал свою новую внешность. Или нет,
изучала ? Черт, не разберешь теперь, кто я такой. Из зеркала
на меня смотрело недовольное женское лицо. Дьявол, да я к такой
бы и близко не подошел. Гладкая кожа, ровные темные волосы, даже
какие-то пронзительные глаза - но нет ! Из этих фруктов получается
отвратительный компот.
- Она что, к тому же еще и косая ? - спросил я, медленно поворачивая
голову из стороны в сторону.
- Разве ты смог это заметить ? - невинным тоном осведомился он,
откровенно рассматривая меня.
- Я же вижу, что обзор совсем другой, - раздраженно заметил я,
поочередно закрывая глаза и все равно поглядывая за его поведением.
И чего он так уставился на меня ? О, нет ! - Прекрати пялиться
на меня.
- Извини, ты так соблазнительно смотришься в этом коротком халатике...
У тебя действительно под ним нет белья ?
- Если ты сейчас не заткнешься, наглый извращенец, то я не знаю,
что сделаю с тобой !
- Успокойся, красавица, тебе просто надо одеваться поскромнее.
Хочешь, я попрошу секретаршу раздобыть тебе что-нибудь из простенькой
одежды ? Ладно, ладно - я уже замолчал. А то, что ты косая, так
это может даже и к лучшему. Больший угол обзора охватываешь.
- Меня в детстве меньше обманывали ! Что мне теперь делать ?
- Это же только на неделю. Ты ведь не собираешься показываться
своим родственникам и знакомым ?
- Упаси господи ! Меня теперь не узнает даже моя собака.
- А ты чего добивался ? Ты же и хотел, чтобы тебя никто не узнал.

Признав поражение, я слегка успокоился и вернулся в кресло.
- Но мне не нравится способ, которым ты сделал это. За три миллиона
мог бы предложить что-то получше.
- Прекрати дуться. На вот, закури, - он подошел ко мне, протягивая
пачку сигарет, - Бери, бери. Твои любимые.

Я неохотно потянулся к пачке, но снова вздрогнул, когда увидел
лакированные ногти. Рука слегка дрожала и все пыталась уронить
сигарету, мучаясь из-за удлиненных ногтей. Спичку вообще чиркал
раза три - все не мог зажечь ее. Должно быть, это от волнения.
Мой приятель все смотрел на мои мучения и словно ждал чего-то.
Потом видно передумал и сообщил мне:
- Лучше и не пробуй курить.
- Это еще почему ? - недовольно спросил я и сунул сигарету в
рот. Я курю с незапамятных времен и не вижу...
- Только не затягивайся...
Предупреждение запоздало. Я уже набрал полные легкие ядовитого
дыма. Нет, он действительно ядовит ! Едва я успел это подумать,
как разразился таким приступом кашля, что даже выступили слезы
на глазах.
- Я же говорил - агент без вредных привычек и с отличным здоровьем.
Не чета некоторым. Придется тебе неделю обойтись без любимого
табака. Погоди, я тебя еще познакомлю со своей секретаршей, она
вообще строго соблюдает здоровый образ жизни. Зарядка, аэробика
каждый день и так далее... Не устаю ею восхищаться.
- Черт, - проговорил я, все еще кашляя, но не упустив по привычке
ничего из услышанного - И почему я пока нахожу в своем перевоплощении
только плохие стороны ?

- Давай, лучше я кое-что покажу тебе, - он подошел ко мне сзади
и из-за спинки кресла неожиданно схватил меня за горло. Да он
и ухватиться-то не успел как следует ! Моя реакция была молниеносной
и неожиданной даже для меня: заученный бросок ладони на запястье
руки противника; вторая забирается немного дальше и тоже вцепляется
клещем. Центр тяжести перемещается, небольшой упор ногами и -
хоп ! - противник распластался на ковре, совершив быстрый перелет
через кресло. Я уже сижу на нем и одной рукой удерживаю от последующих
посягательств.
- Остановись ! - истошно завопил мой приятель, не в силах пошевелиться
и испытывая дикую боль от моего болевого приема.
- Ладно, вставай, - я слез с него и перебрался обратно в кресло.
Он тоже поднялся, потирая ушибленную ногу.
- Видишь, - улыбка на его лице была вымученной и напоминала гримасу.
Он сел в свое кресло и вытянул ногу-жертву, - Этот агент действительно
специалист по борьбе...
- Скажи спасибо, что первой отреагировала она. Я в таких случаях
обычно действую рукояткой пистолета, - ответил я, восстанавливая
уязвленное самолюбие.
- Неужели я тебе настолько несимпатичен...

Вдали раздался истошный вопль. Он был приглушен множеством разделявших
нас дверей, но все же пробился сквозь них. Мы с приятелем переглянулись.
- Я знаю, в чем дело, - успокоил его (и себя заодно) я, - Это
наш клиент пришел в себя после наркоза. Он всегда любит поспать,
а уж теперь - тем более.

                             8.

- Инструкции напоследок. Хоть ты и тертый калач, но я для подстраховки
должен тебе их напомнить. Если сюда заявятся какие-нибудь типы
и начнут наводить справки, что ты им ответишь ?
- А что я должен отвечать ? У меня такое мощное прикрытие, что
им вовек не докопаться. Это обыкновенная клиника, здесь даже
есть пациенты, которые действительно поправляют свое здоровье.
- Да, я как-то упустил из виду, что ты номинально считаешься
ее директором. К тебе они точно не подойдут; значит, тогда надо
проинструктировать всех, кто мог нас видеть. Секретаршу, врачей...
- Они все уже натасканы: не проболтаются и во сне - персонал
подобран самый лучший. А ты правда не хочешь со мной пообедать
на этой неделе ?
- Я тебе устрою такой конфуз перед женой, что ты вовек не отмоешься
потом. Друг называется - только и думает, как меня в постель
затащить !
- Послушай, но у тебя такой редкий шанс изучить мир, так сказать,
с обеих сторон. Но если ты боишься, что это войдет в привычку...
- Я тебя опять сейчас кину на пол. Только уже не отпущу раньше,
чем ты задохнешься. Я же веду важный разговор, а ты пытаешься
все испортить, - все равно у меня не получалось рассердиться
на полную катушку. Или потому что он мой друг или из-за того,
что я понимал одновременно комизм и трагичность ситуации. Да
и в конце концов, одна неделя - что это такое ?
- Ладно, тогда и ты выслушай мои рекомендации. Не приставай к
мужчинам и...
- Договорились, - самое лучшее оружие против такого низкопробного
юмора - это именно такое поведение. Надо подыграть ему и вся
ситуация сразу потеряет комичность. И тут же резкий переход к
серьезному - На эти дни...

Вдруг сквозь дорогие массивные двери вновь долетает внешний шум.
Все повторяется, только днем позже; я на этот раз насторожился
и прислушался повнимательнее. Что-то неясное, но приближающееся.
Крики, топот и ... кажется, выстрелы ? Я уже был наготове: боевая
стойка около двери - так, чтобы у меня было преимущество перед
вошедшим сюда. Мой приятель кинулся к своему столу; у меня же
оружия, естественно, не было. Дверь отлетает в сторону, обдает
меня волной воздуха и с силой ударяется о деревянную панель.
Я уже не могу сдерживать напряжение и поэтому, как только в дверном
проеме появляется фигура, позволившая себе такое обращение с
дверью, начинаю атаку.

Нога полностью выпрямилась, неся смерть для вошедшего. Широкий
замах заканчивается молниеносный ударом в голову - не хватает
времени для определения точного места удара. На ногах моих нет
обуви - стандартные больничные тапочки забыты у кресла - это,
как понимаю я какой-то другой частью внутри себя плохо и хорошо
одновременно. Нога выпрямляется и бьет...

В дверь ! Вся сила, рассчитанная на нейтрализацию неожиданного
противника уходит в дорогое дерево, отдаваясь в ноге пушечным
выстрелом. Каким-то сознанием я понимаю, что у моего прежнего
тела от такого удара могло разорвать связки, да и мышцам пришлось
бы несладко. Но тренированное тело агента поглощает всю энергию
удара. Точка соприкосновения - почти вся ступня - налилась огнем,
и когда я поставил ее на пол, то не смог перенести вес на нее.

Вошедший не удивился - по крайней мере, на его лице уже через
мгновение после удара не отражалось ничего, кроме тупой ухмылки.
Хромая, торопливо переваливаясь и ежесекундно оглядываясь, мой
напарник залетел в кабинет (я оценил мимоходом его туалет - потертые
джинсы и яркая рубаха). Он волочил за собой нашего клиента,
который от ужаса закрыл глаза. Напарник дотащил его до "моего"
кресла и силой усадил туда, словно куклу.

Следом забегает секретарша - я уже по-новому смотрю на нее. Со
ставшим доступным мне только теперь пониманием оцениваю помимо
своей воли ее макияж, маникюр, прическу - все это уже явно не
на высоте из-за суеты и испуганного выражения ее ангельского
лица. Все это длится недолго, потому что она за этот промежуток
времени успевает только добежать до второго кресла и спрятаться
за ним.

Напарник безоговорочно отбирает у моего приятеля пистолет и жестом
показывает мне приготовиться. Это уже лишнее, так как я опять
занял свое проверенное место у двери, впрочем, немного сместившись
для того, чтобы меня нельзя было заметить снаружи. В приемной
секретарши раздается топот - туда забежал кто-то один, вероятно,
оторвавшись от остальных и запутавшись в пылу погони. Только
так можно объяснить его безрассудный рывок в кабинет с автоматом
наперевес.

На этот раз я ударил левой и не стал передумывать в последнее
мгновение. Моя пятка вышибла из него воздух и отшвырнула к стене.
Но не успел он даже опомниться или упасть на ковер, как я уже
снова был возле него. Церемоний на этот раз не было: локоть безжалостно
разбивает его нос, а вторым движением ладонь отнимает у него
остатки сознания. Нет, надо запомнить, что расквашенный нос -
это лишнее, потому что на белом халате кровь не смотрится.

Недалеко раздаются вопросительные выкрики и тут же стрельба.
"Охрана госпиталя", - прислушавшись, поясняет мой приятель. Самое
время ! Я показал своему напарнику на окно, и он тут же все понял
с полуслова. Пистолет я у него забрал и вернул хозяину, оставив
на всякий случай прикрывать дверь. Заодно успел сказать пару
слов о том, что легенда остается прежней и его охранникам незачем
видеть нас. Он вместо ответа дал ключи от своей машины.

Между тем, мой напарник успел сорвать и укрепить штору, открыть
окно и уже вылезал, удерживая одной рукой нашего клиента. Тот
упорно не желал открывать глаза. Я хлопнул своего приятеля по
плечу и полез в окно вслед за подопечными. Потом вспомнил, что
так и не поцеловал секретаршу, но одумался. "Лучше бы снял с
нее одежду", - с горечью подумал я, неловко переваливаясь через
подоконник.

Нет, явно надо было спускаться первому и не устраивать бесплатный
аттракцион. С другой стороны - что мне с этого ? Тело-то не мое,
пускай глазеют... Не находя достойного объяснения своему неуклюжему
спуску (кроме длинных ногтей, быть может), я спускался довольно
долго. Слишком долго, чтобы за это можно было взять деньги с
тех, кто был внизу. Одно лишь немного утешает: мой напарник закрыл
широкой ладонью глаза клиенту, который решил, что самое время
их открыть и посмотреть на мир.

И лишь через полчаса, когда я убедился, что погони за нами нет,
на свет всплыло самое главное. К этому времени, естественно,
потому что все остальные проблемы уже имели решение. Жилье на
неделю, сообщения для работы и семьи - все это отступило на второй
план, когда клиент заметил кровь на штанине у моего напарника.
Меня можно оправдать тем, что я напряженно вел машину и больше
смотрел в зеркало заднего вида, чем даже на дорогу.

А напарник только развел руками (оказывается, объяснением его
бледности может служить не только пережитое волнение, а и банальная
потеря крови). Он вовсе не чувствовал свою ногу ниже колена и
ничего не смог больше привести в свое оправдание. Кажется, из
нашей команды судьба упорно выбирает именно меня. Но зачем ?

                             9.

Как же долго может тянуться неделя, когда со страхом провожаешь
каждую минуту !

В любое мгновение в дверь могут постучать, и надо вновь встречать
свою судьбу лицом к лицу. За спиной обыкновенного человека может
прятаться целая бригада наемников, противопоставить которым я
могу только пистолет с одной обоймой, конфискованный в машине
приятеля. А может, обойдется и без такой церемонии: обыкновенная
бомба неподалеку, и наше бренное существование закончится раньше
отведенного срока.

Я предпринял все необходимые меры безопасности; никто, кроме
меня и клиента, не знал нашего местонахождения, а выдавать себя
было явно не в наших интересах. Люди вокруг ничего не могли заподозрить,
их уже трудно было чем-то удивить. Тем более, что мы старались
лишний раз не показываться на глаза. Что может быть хуже одной
недели наедине с таким типом, как мой клиент ? Теперь я уже не
знаю ответа; пересадка пошла ему явно не на пользу.

Несмотря на все меры, принятые мной и успокоившие немного даже
клиента - а более беспокойного и трусливого человека еще надо
поискать - я все еще волновался. В памяти свежи были события
последних дней, когда я уже испытывал как-то обманчивое чувство
безопасности. Да к тому же, не один я так заблуждался. Ставка
в этой игре слишком высока, и враг не собирается сдаваться раньше
времени, хотя понимает, что финал его уже предрешен. Если мы
уцелеем до суда. Мы ? Я и забыл, что являюсь всего лишь телохранителем,
которого за свое рвение приговорили к смерти.

Удача все же отвернулась от меня - этого я со страхом ждал целых
шесть дней. Однако, удар был нанесен оттуда, откуда я не мог
его ожидать. Враги были вновь недооценены, а это уже второй промах,
которой легко может стать и последним.

Позвонить в клинику своему приятелю я решил с уличного телефона-автомата.
С трудом уговорил клиент подождать моего возвращения и прекратить,
наконец, ныть, я покинул стены, которые уже давили на мое сознание.
Само собой, что автомат я выбрал не самый ближний - такие вещи
уже сидят внутри, если от этого зависит жизнь. Номер, гудки,
гудки, снова гудки, долгожданный щелчок, соединение и...

- Привет, это я. Что-то ты не торопишься брать трубку. Узнал
меня ?
- А, ты... Да, узнал, конечно.
- Как дела ? Все было спокойно ?
- Не совсем.
Мой уточняющий вопрос не успел прозвучать: трубку по ту сторону
провода выхватил кто-то другой.
- Дела твои вообще плохи.
Черт, что за люди у него в кабинете ? И как он позволяет вытворять
им подобное ? Постой, что это за голос ? Близкое и знакомое,
но я не могу... О, боже !
- Меня-то ты должен сразу узнать. А что у тебя с голосом ? -
недоверчиво спросил будущий министр. Я вспомнил: надо же, забыть
того, кто больше всего на свете мечтает тебя убить ! А уж про
клиента и говорить не приходится - его показания равносильны
для этого чиновника с криминальным стажем электрическому стулу.
- А что у меня с голосом ? - интонация удивленная и естественная,
поскольку я успел немного привыкнуть к своему новому обличью.
- Ладно, оставим это. Если ты не доверяешь телефонной связи,
то это твое дело. У Конторы немало подобных электронных штучек,
верно ?

Самым верным поступком сейчас было бы положить трубку. Но я этого
не сделал.
- Откуда ты знаешь, на кого я работаю ? - вопрос естественный,
правомерный, но ответа на него я не ждал. Для чего же тогда я
его об этом спросил ? Черт его знает...
- Да я много чего знаю. Но разговор сейчас не об этом; я хочу
получить Свидетеля. Тебе это прекрасно известно и будь уверен,
что я его получу любой ценой. Например, я могу обменять его жизнь
на жизнь твоего приятеля...
- Какого приятеля ? - шанс был мизерный, если вообще был. Неужели
в этот раз мне досталась роль глупого "почемучки" ?
- Не придуривайся - неужели я не додумался прочитать твое досье
в Конторе ? Там же вся твоя биография в мельчайших деталях. Я
даже узнал ваши детские клички.

Слава богам, что только моя. Если бы там он прочитал, кем на
самом деле является мой приятель... А пока же он даже не догадывается,
что клиника является всего лишь прикрытием другой Конторы. Но
это меня все равно не спасает... И вдруг - БОЛЬ ! Удар изнутри,
который опрокинул меня на стенку телефонной кабины. Электрический
разряд, короткое замыкание, вспыхнувшая в глазах сверхновая звезда,
взрыв чувств. Вторая волна в голове - до звона в ушах. И тут
же скоропалительный финал - мышцы моментально расслабились, теряя
нечеловеческое напряжение. Я свалился мешком на дно кабины, не
в силах выпустить из сознания одну и ту же мысль, которая носится
по кругу: что же тогда называется дикими головными болями ?.

Времени прошло немного, прежде чем я снова начал ощущать мир.
Телефонная трубка на стене еще болталась и хрипела, а я уже снова
был здоров. Если не считать ушибленных мест. Я встал и взял трубку.
- Что у тебя происходит ? - во весь голос кричал будущий министр.
Или осужденный на электрический стул ? Я вдруг понял, что теперь
это зависит только от меня и времени у меня совсем немного. Еще
несколько приступов и ...
- Если ты что-то там задумал, то пеняй на себя. Я убью твоего
дружка - мне нечего терять.
Задумал ? Что я могу сейчас придумать такого ? Положение дел
не в мою пользу. Как сделать невозможное и прыгнуть выше своей
головы ? Нарисованный в сознании шпагат в воздухе породил какую-то
ассоциацию. Так-так, постойте-ка...
- Я слушаю, - твердый голос и уверенная интонация здесь не нужны:
я играю подчинение обстоятельствам. Но не переигрывать, я же
все-таки считаюсь одним из лучших агентов Конторы - это наверняка
отражено в моем досье. И как это я не прочел его сам ?
- В течение часа ты привозишь Свидетеля сюда, в клинику. Я уезжаю
с ним и оставляю вас в покое. Ты готов обменять жизнь своего
приятеля на жизнь какого-то стукача ?
Честно говоря, уже давно. Но есть такое понятие, как служба;
в этом случае мне нипочем не видать новых погон... А вслух прозвучало
иное:
- Я приеду один. Сначала мы обговорим все гарантии, поэтому предупреди
своих горилл, что не в твоих интересах убивать меня. Я подготовлю
себе прикрытие, чтобы моя смерть при случае гарантировала тебе
вместо министерского трона стул на батарейках.
- А ты не глупый малый. Пожалуй, ты действительно нужен мне живым.
Мы можем поладить - министру ведь тоже нужны свои люди - и в
Конторе в том числе.
- Не сейчас. Мне надо услышать своего приятеля.
- Я ждал, что ты этого попросишь. У тебя есть минута и не забывай,
что телефон параллельный...
- Алло ! - голос встревоженный; то ли роль "нормального" человека,
то ли действительно все так плохо.
- Ты в порядке ? - и это не только "дежурный" вопрос для того,
кто подслушивает.
- Нормально. У тебя как дела ? Голова не болела ?

Я вспомнил приступ и ужаснулся одного воспоминания о нем:
- Один раз, совсем недавно.
- Не затягивай с лечением - будет хуже.
- Ладно. Как сегодня насчет аэробики ? Зал не закрыт ? - а про
себя самая неистовая молитва: догадайся ! И тут же за ней и другая,
про ответ. Хоть бы он был положительным...
- Зал-то свободен. А мы ...
- Хватит, - раздался в трубке все тот же противный голос, - Вторая
минута не оплачивается по тому же тарифу. Я жду тебя час, а потом
начинаю делать из твоего приятеля гуляш. Если не совсем опоздаешь,
то сможешь отведать. И не вздумай обмануть меня !
- А ты не торопись с обедом. Жди меня и...

Короткие гудки безжалостно прервали мою тираду. Ну и правильно,
незачем терять время на банальности и глупости. Пришла пора действовать.

                             10.

Все возвращается на круги своя. Эта мысль посетила меня, когда
я шел по коридору хирургического отделения в коротком белом халатике.
И как шел: высокие каблуки, стройная фигура, на лице приветливая
улыбка. Это еще не все - соблазнительная походка, ослепительный
макияж и, конечно, самое главное в моем арсенале - пистолет под
рукой. Самое страшное - какая это проблема, оказывается - спрятать
обыкновенный пистолет ! Как-то выходят из подобной ситуации эти
агенты ? Вот, например, моя черная дамская сумочка с моим верным
вороненым другом в качестве капиталовложения совсем не смотрелась
на медицинской сестре, но выхода я не видел.

Если какая-нибудь добрая душа попробует меня остановить, то у
меня всегда наготове есть несколько способов охладить пыл, как-то:
дешевая отговорка, удостоверение под нос, пистолет к виску и,
наконец, удар-укол указательным пальцем в область сонной артерии.
Последнее открылось совершенно случайно, когда на входе меня
отказался впустить строптивый и несговорчивый охранник.

Все правильно: больница не простая, а специализированная. Обыкновенному
человеку сюда не попасть, а если и попадет, то вряд ли сможет
выйти. Именно поэтому я сюда поместил своего напарника каких-то
пять (или шесть ?) дней назад. На половине пути в больницу я
испытал неплохие ощущения от второго приступа - едва успел присесть
на скамейку, чтобы тут же упасть - и теперь зол, как сто чертей.
Все еще не пришел в себя - голова не хочет работать в полную
силу.

У меня нет времени и желания выписывать себе пропуск. Агент я
или не агент ? Теперь даже вдвойне, а если прибавить нехватку
времени и неразборчивость в средствах, то получится взрывоопасная
смесь. Взрывчатка ! Гремучий газ ! Не прикасаться и не кантовать,
поскольку опасно для вашей жизни. Где эта чертова палата ? Запоминал
же специально, поскольку учитывал, что может понадобиться...
Ничего память уже не держит. А, вот оно: одноместный люкс.

Дверь нараспашку. Пустая постель. А, вот ты где, баловник, спрятаться
решил ? Здравая мысль подала голос; что же я как идиот хожу в
этих звонких каблуках, будто мне ничего не страшно ? И в качестве
ответа новый громкий голос: мне действительно ничего не страшно,
пускай боятся враги ! Вылазь, напарник, на этот раз не ОНИ за
тобой пришли...

Дела ? Отвратительно, но тебе это ни к чему. Я не располагаю
временем, чтобы делать обстоятельные доклады. Извини, старина,
похоже, что я все испортил. Чем помочь ? Ну да, у меня уже все
вылетело из головы. Вся надежда на тебя, брат. Сам ты сестра,
не до шуток. Да я и так рассказываю.

У тебя феноменальная память. Не перебивай, я это знаю. Это ДОЛЖНО
быть так, другие варианты не приемлемы. Вопрос, который все решит:
ты брал пистолет, там, в клинике. Ты смотрел на него ? Ну да,
машинально, а как еще иначе ? А теперь напрягись и попробуй вспомнить
номер на пистолете. Восстанови всю обстановку, то мгновение,
ощущения и мысли. Что ? Да, видишь, все сходится.

Моментальная память - вот как это называется. Только взглянул
и раз - готово, на всю жизнь отпечаталось. А теперь то, что мне
от тебя действительно надо. В приемной у секретарши. Телефон
на столе - дьявол, я даже не помню его цвета ! - ты смотрел на
него. Нет, это не вопрос. Мне нужен номер этого телефона. Что
значит "как ?" Черт бы побрал эту секретность - я не добуду быстро
этот номер, который так мне необходим.

На самом телефоне. Какой-нибудь плакат на стене с номером приемной
и самого директора. Лист на столе с телефонами всей больницы.
Запись в ежедневнике. Случайно услышанный разговор - вы же сидели
в приемной битый час и могли что-то услышать. Ты мужчина или
нет ? Неужели ты не додумался спросить у нее номер домашнего
телефона ? Мне хватит и этого.

Это какой, рабочий ? Спасибо, может статься, что всех нас спас.
Нет времени, я побежал. Звонить; я должен кое-что сказать секретарше,
чтобы... Нет, опять ЭТО ! Лови меня - я даже не могу произнести
вслух, такая судорога свела все мышцы. Одеревеневшее тело бессильно
падает на кровать - ты не успел подхватить меня ? Что ? Лучше
тебе не знать, что это такое...

Из глубины возвращается боль, а в уходящем сознании остается
только одно: пульсирующая в такт приливам боли ярко-красная цифра
ТРИ.

                             11.

Давно я мечтала увидеть обнаженную секретаршу своего приятеля.
Сегодня тот день, когда это удалось. Можно даже сказать, что
я раздел ее. Отчего же я не рад ?

Может потому, что ее костюм слегка тесноват мне ? Я опасаюсь,
что пиджак свяжет мои движения и мое знание единоборств проиграет
в схватке с оружием. Мало того, что одежда тесная и неудобная,
так вдобавок ко всему опять некуда спрятать пистолет ! Я хотя
бы догадалась - нет, догадался - заменить высокие шпильки на
толстые смертоносные каблуки.

Во мне борются два человека. Мозг разрывается и порой забывает
своего хозяина. Какие-то не мои мысли появляются и сбивают с
толку своим появлением. К примеру, всплыл факт, что цифра в папке
про этого заслуженного агента не совпадает с реальным возрастом.
Образцово наложенный макияж всего за полчаса - неплохой результат,
учитывая, что это впервые в жизни. То меня охватит дикое желание
закурить. Это я ? Все перемешалось. Надо просто успеть и тогда
все еще можно будет восстановить.

Отчего же я не рада ? Потому что время на исходе. Не за горами
четвертый приступ, а больше пяти пока ни у кого не было. Если
верить этим вампирам в белых халатах. Да, я говорю вслух. Не
подслушивай чужие бредни, поняла ? Давай, звони шефу, придумай
что-нибудь, чтобы пойти к нему. Ты думаешь, что мне это было
не известно ?

Да, нет же, глупышка, пойду я. Вместо тебя и наведу порядок в
кабинете. Ты делаешь уборку в кабинете своего шефа ? А кто ?
А сегодня я позабочусь о чистоте. Что ? Нет, этот бугай в углу
не очнется. Потому. Смотри: один удар и все. Мертв, я говорю.
Да не хнычь, это была шутка. Давай, звони, куда я говорил и беги
отсюда. Нет, я говорила. Или кто-то из нас сошел с ума. Не смотри
на меня так, это явно не я.

А я пойду. Дайте-ка сообразить сначала. Распахиваю дверь, залетаю
внутрь. Слева будет ряд стульев. Швыряю и попутно стреляю, если
это косоглазие не подведет. Трое и шеф ? Вместе со мной это будет
многовато для одного кабинета. Ничего, должен управиться. Они
не ждут от меня такой прыти. Или сыграть на том, что они меня
вообще не знают ? Зачем-то же я оделся секретаршей ?

Вопросы остаются без ответов: дверь кабинета, такая массивная
и (слава богу) почти звуконепроницаемая медленно открывается.
Кто там на пороге ? Не знаю, чего ты искал, но получишь то, что
я приготовила тебе. Поправка пола отняла немного внимания, но
удар все равно получился бесшумным и действенным. А времени все
меньше и меньше. Никто не идет за тобой ? Придется идти мне.
Они уже мертвы, даже если не знают об этом. Двойной агент, вот
что я такое сейчас. Агент в квадрате.

Надо многое успеть сделать. Эти трое в кабинете - еще полбеды.
Или двое ? Все равно этого мало, чтобы остановить меня. Я чувствую
взгляд злых глаз из пещеры подсознания. Боль выжидает момент,
пасет меня и ловит время, чтобы вернуться неожиданно, застать
врасплох. Надо приготовить пистолет. Что за шум ? Или это у меня
в голове ?

Не переживай, красавица, я обязательно вернусь. Мне бы только
отдохнуть немного, но это уже потом. И не один - не забыть бы
только и успеть сказать им, где находится клиент. Вот же гад,
столько из-за него кутерьмы, а он... Да, оставлять это на потом
нельзя, забрать его нужно сегодня до вечера. Потому, как что
это за мамаша такая - привела отпрыска в детский сад и забыла
там ? Хотя ему пока еще можно позавидовать: в парк развлечений
пустят по детскому билету. А мне скоро опять придется привыкать
бриться и кашлять после первой затяжки.

Вы готовы ? Я уже иду...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"