Тафтай Ольга Олеговна: другие произведения.

Техник-Маг широкого профиля

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 3.26*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Благодаря ученым теперь есть возможность использовать магию. Новая разработка внесла свои коррективы, но жизнь продолжается. Главной героиней становится девушка, работающая простым техническим рабочим. Вот только когда-то она была "элитой", а теперь у нее в прямом смысле душа наружу...

  

Пролог

  В пустом коридоре отделения патологий детей МАГЭС на посту сидели две медсестры. Это отделение было самым тихим во всей детской больнице и самым ответственным. Каждый ребенок, поступивший сюда, требовал особого подхода. Все самое передовое оборудование было предоставлено именно этому отделению. Но редкий малыш мог спокойно выйти отсюда с диагнозом 'здоров'.
  
  И вот сейчас медсестры под видом заполнения медкарт тихонько наблюдали за худенькой девочкой десяти лет и бледным мальчиком двенадцати лет. Они сидели в пустой игровой комнате на стульчиках у большого окна и разговаривали. Девочка была одета в простенькое платьице голубого цвета. Мальчик был одет в больничные линялые рубашку и штаны. Казенная одежда была настолько застирана, что не имела другого цвета, кроме серого. У девочки на голых плечах и шее виднелись свежие рубцы.
  
  - Как думаешь, - обратилась одна медсестра к другой. - Нужен ли сегодня будет стабилизатор? Она вроде бодрячком. И прибор норму показывает.
  
  Вторая медсестра посмотрела на черную коробочку на столе. Стрелка на трехцветной шкале была в зеленой зоне.
  
  - На всякий случай включи, - проговорила она. - Ты новенькая, можешь не успеть вовремя к ней подбежать. Девчушка слишком способная. Опоздаешь включить поле на минуту, и она сама себя уничтожит. Эх, раньше деток не надо было изолировать из-за простой простуды. А эту малышку жалко в двойне.
  
  - Кстати, а почему к ней почти никто не приходит?
  
  - Ее отец умер до ее рождения. Говорят погиб во время неудачного эксперимента. А мама скончалась, когда ей было пять лет. От этого потрясения у нее и развилась сильнейшая нестабильность. Дед не может...
  
  - Вот такой я плохой дедушка, - раздалось за спинами женщин.
  
  Те разом обернулись. Перед ними стоял молодой мужчина, лет 35. В темно-синем костюме, поверх которого был наброшен халат. Серые глаза слегка увеличивали очки в позолоченной оправе.
  
  - Вы кто? - опомнилась старшая медсестра. - Посторонним сюда нельзя!
  
  - Татьяна Львовна, это Андрей Георгиевич, глава дома Нэрва, и основной помощник нашей больнице, - высунула нос из своего кабинета заведующая отделением. - Андрей Георгиевич, зайдете на минутку.
  
  Заведующая кокетливо приоткрыла дверь. Но Нэрва отрицательно помотал головой.
  
  - Я сначала хочу навестить внучку.
  
  - О, не волнуйтесь! У нее явный прогресс. Смотрите, - заведующая подвела гостя к прозрачным дверям игровой комнаты.
  
  - Я рад. Всего неделю назад она лежала в палате, подключенная к выравнивающим приборам. А как появился этот мальчик, сразу пошла на поправку. Вы провели все тесты?
  
  - Да. Спектр на семьдесят процентов соответствует спектру вашего старшего сына. Тест ДНК подтверждает родство. Да и без теста видно поразительное внешнее сходство. Хоть я и не видела вашего сына тринадцать лет, как он уехал за границу.
  
  - А что с его матерью?
  
  - Скончалась два дня назад. Автокатастрофа была страшная. Она закрыла собой сына. Если бы и удалось ее спасти, то она навсегда осталась бы 'лежачей', - заведующая невольно поморщилась.
  
  - Она писала мне, что родственников у нее нет. Можете начать оформление документов на усыновление?
  
  - Да. Сегодня же подам все бумаги. Как раз к выписке Влады, все будет оформлено.
  
  Андрей Георгиевич вошел в игровую комнату. Девочка расплылась в улыбке, увидев деда. Подбежала к нему и обняла. Мальчик встал и подал мужчине руку.
  
  - Арсений. К вашей с Владой выписке ты уже будешь членом нашей семьи. Ты рад?
  
  - Конечно, рад, - ответил мальчик, но на его лице не было эмоций.
  
  'Похоже, сильный шок, - решил для себя Андрей Георгиевич. - В теплой семейной обстановке все должно прийти в норму'.
  
  
  

Техник-Маг широкого профиля

  

Глава 1

  
  Беглый просмотр сайтов из списка, выданного поисковиком, прервал видео-вызов. Этот звонок был подарком небес. Курсор мыши весело щелкает по силуэту зеленой трубки.
  
  - Дана, ты мой спаситель! - воскликнула Влада, когда в окошке показалось лицо секретаря директора испытательного института. - Мне бы инструкцию к этой штуке.
  
  Девушка поднесла к веб-камере предплечье левой руки. На запястье и локте были тонкие голубые браслеты с разноцветными камушками.
  
  - Сейчас на почту вышлю. Извини, что сразу не ответила. Твой брат слишком загрузил... работой, - пухлые губы Даны, расплылось в многозначительной улыбке.
  
  - Нормально. Все понимаю. Хорошо, что у меня вообще будет к нему инструкция.
  
  Дана, красивая брюнетка азиатской внешности, медлила с ответом. Она ожидала несколько другую реакцию. Но Влада опять не повелась на провокацию.
  
  - А в посылке ее точно не было? - голос секретаря стал серьезным.
  
  - Нет, только записка с одной строчкой. 'Носи всегда, там есть универсальная функция, но надеюсь тебе никогда не пригодиться'. А что за функция, ты не знаешь?
  
  - Может многофункциональный щит. Он и для слабых магов приспособлен. Полистай инструкцию, понятнее будет.
  
  - Ага, письмо получила. Отключаюсь.
  
  - Пока.
  
  - Пока.
  
  
  Сегодня Владе не спалось. Всю ночь она ворочалась, периодически проверяя на телефоне, не появился ли доступ в интернет. Сразу, как она закончила изучать доступные ей функции новой игрушки, пришло сообщение от провайдера о ремонтных работах до утра. Почти сразу пропала связь с мировой сеть. Девушка не успела закончить подготовку к завтрашней рабочей смене.
  
  В пять часов утра, прекратив бесполезные попытки уснуть, Влада решила встать. Она отменила время отложенного старта мультиварки и включила ее сама. Одев свой любимый мешковатый спортивный костюм, девушка отправилась гулять с собакой. Рыжий пес по кличке Вефан, породы хаска, нырнул в ближайшие от подъезда кусты. Девушка пролистала плей-лист в телефоне, покачала головой и включила радио. Найдя подходящую радиостанцию и заткнув уши наушниками, девушка побежала легкой трусцой вокруг квартала. Рыжая морда высунулась из кустов. Заметив удаляющуюся фигуру, пес бросился вслед за хозяйкой.
  
  'А мы продолжаем наш час по заявкам радиослушателей, - раздалось в наушнике. - Но перед тем как мы услышим следующего дозвонившегося, я хочу вам напомнить. Сегодня ровно 50 лет как мир узнал, что магия это не вымысел и шарлатанство. Да-да, дорогие мои! Вот уже 50 лет мы пользуемся открытием Ф-волн, которое позволило нам впустить волшебство в нашу жизнь. В связи с этим событием сегодня весь день в нашем эфире будут выступать эксклюзивные гости. Мы услышим, историю обретения миром этой, по истине, уникальной разработки. Так же вы услышите подробности участия МАГЭС в различных сферах жизни. От уборки до микрохирургии. Нет-нет, я не оговорился. Именно МАГЭС. Поскольку именно так 50 лет назад называли людей, обретших свои удивительные способности с помощью установки Ф-излучателей. И расшифровывалась эта аббревиатура... сейчас минуточку... люди с модифицированной аддитивностью гетерогенных энергетических структур. И это значит...'
  
  - Что спектр проявившихся способностей настолько велик, что более конкретного названия придумать не смогли, - закончила за радио-ди-джея Влада.
  
  Свежий утренний воздух приятно холодил лицо во время бега. Девушка несколько сбилась с ритма, когда ведущий решил поделиться исторической справкой, известной даже дошколятам. В очередной раз, напомнив себе, закачать новых песен, Влада постаралась выровнять темп бега. В наушнике заиграла музыкальная композиция, но ее прервал сигнал, информирующий о входящем звонке. Девушка замедлила бег и достала из нагрудного кармана ветровки телефон. Надпись 'Шеф' на дисплее, заставила девушку остановиться. 'Интересно, а ночует он на работе что ли?! Раз в такое время решил позвонить...' Быстро восстановив дыхание, она нажала значок 'ответить'.
  
  - Эй, Тимуровна, ты сегодняшний прогноз смотрела? - голос шефа был уставший и по-деловому сухой. Разговор он начал без приветствия, сразу о деле, и как всегда по отчеству.
  
  - И вам доброе утро, Бронислав Радмирович, - вздохнула Влада, готовясь к очередной перепалке с начальством. - Да, прогноз видела. Буду на работе вовремя.
  
  - Чтоб была через полчаса!
  
  Тон шефа становился близок к опасному. Кажется, очень не вовремя начались эти ремонтные работы, пора обзаводиться симкой с дешевым интернетом у мобильного оператора. Влада все-таки рискнула отстоять свое свободное время.
  
  - Рабочий день с 8, а сейчас 5:20...
  
  - У тебя ненормированный рабочий день.
  
  'Ну вот, и чем тут возразить!?'
  
  - Хорошо, буду через час.
  
  - Ты прекращай на сайт этой пенсионерки Никифоровны ссылаться. У нее старческий маразм давно начался. Прогноз волновых возмущений общего пользования всем работникам автоматически высылается. К нему лучше присмотрись.
  
  - Я ведь не только у нее смотрю. Я анализирую прогноз четырех ведущих сайтов...
  
  - Полчаса или половина премии, выбирай.
  
  В гарнитуре раздался звук завершения разговора, и вновь заиграла музыка. Девушка глубоко вздохнула и позвала Вефана. Рыжая лайка уже было рванул за зазевавшимся котом. С минуту пес наблюдал за дыркой в деревянном заборе, в которой скрылся пушистый нарушитель. Вернувшись к хозяйке, он с укоризной посмотрел ей в глаза.
  
  - Веф, нам пора на работу! - извинилась девушка. - Кажется, сегодня будет напряженный день.
  
  Они были не далеко от дома, так что уложились в семь минут, срезав обратный путь через детскую площадку. Еще десять минут ушло у Влады, чтобы позавтракать и переодеться. Завтракая кашей, заботливо приготовленной мультиваркой, Влада села за компьютер.
  
  Интернет снова работал. Для ускорения работы девушка положила предплечье правой руки на стол. Вокруг кисти и локтя были два голубых браслета с небольшими разноцветными камушками по периметру. При нажатии на красную, голубую и желтую бусины, между браслетами появилась тонкая полоска света. Затем она быстро развернулась до полноценного экрана формата альбомного листа. Влада ухватилась за край изображения и потянула его, увеличив рабочую зону в два раза.
  
  Выбрав приложение, синхронизированное с ее обычным смартфоном, девушка начала быстро сверять данные на карте с последним обновление прогноза волновых колебаний. Она проверяла координаты возможных электромагнитных возмущений и примерное время их возникновение, которые отметила перед выходом на пробежку. Так же особого внимания заслуживали места наложения этих волн.
  
  Пришлось отвлечься на письмо от знакомой. Она, в который раз напоминала о времени крещения своего первенца. Влада любила малышей, но идти на это мероприятие не хотелось. Наспех придумав отговорку, что загружена работой, она выключила компьютер. Быстро свернула экран между браслетами, переведя его в режим ожидания и пошла собираться.
  
  Официально церковь лояльно относиться к таким, как Влада. Но на деле не очень жаловала отличающихся людей не только на обрядах, но и на территории храмов вообще. Влада потратила уйму времени, пока добилась расположения одного батюшки. О чем теперь свидетельствовал список допущенных на сайте самого крупного собора города. И теперь все знакомые стремились воспользоваться ее услугами. Чтобы не платить церковникам за присутствие на обряде людей с 'даром Божьим'. По сути это были те же МАГЕС, но жившие при храме. Такие люди могли многократно усилить благодать от обряда. Могла и Влада. Только после одного события ей не хотелось даже думать о походе в храм.
  
  Девушка жила в малоэтажном доме без лифта, в небольшой квартире-студии. Маленькая спальня и объединенная с кухней гостиная, все это помещалось на площади в 30 кв. метров. Старательно подобранные обои и мебель в светлых тонах, делали квартиру приличных размеров, хотя бы визуально. Особую роль играл встроенный шкаф со стеклянными дверями. Правда, даже пара вещей, не убранных сразу на место, создавали ощущение свалки.
  
  Перед уходом Влада еще раз окинула взглядом свои владения. Удостоверившись, что все в порядке, закинув за спину рюкзак и мельком глянув на себя в зеркало, она вышла из дома. Девушка не придавала значения своей внешности. Ей было достаточно, что джинсы и футболка чистые, а темно-русые волосы убраны в хвост. Давно 'забив' на себя, она перестала замечать, что даже в своем блеклом виде, все равно притягивает взгляды.
  
  Оставшееся время ушло на дорогу. Подбегая к остановке общественного транспорта, Влада едва успела запрыгнуть в почти отъехавшую газельку. В маршрутках не очень жаловали больших собак. Но Вефан был не совсем собакой. Уменьшившись до размеров маленького щенка, он вызывал лишь приступы умиления, мило выглядывая из рюкзака.
  
  'Контора', шестиэтажное здание рядом с администрацией города, занималось контролем работы магов. Кто-то показывался здесь раз в неделю или в месяц, в зависимости от необходимости. Влада была здесь слишком часто. Минимально 2 раза в день, если не случалось чего-нибудь внепланового. После ряда сокращений штата Технический отдел не имел других филиалов, кроме этого.
  
  Она устроилась на работу в технический отдел сразу после выпуска из техникума. Тогда она занималась неполадками по специальности, то есть ликвидацией негативных волновых возмущений в электрической части небольшого завода. На ней был технический контроль и предотвращение поломок, причиной которых является нестабильность фона Ф-волн. Так было записано в должностной инструкции. На практике это было удаление с различных механизмов 'вредителей'. Сущностей, чье излюбленное место кормежки - слабые места механизмов и коммуникаций. Крупными же авариями и инцидентами занимались более сильные специально обученные маги.
  
  На работе 'Конторы' сильно сказывалась нехватка персонала. Временами Владу просили разбираться с проблемами в других областях производства. Так постепенно она стала отвечать за весь завод, позже список предприятий значительно вырос. Для руководства всегда оставалось загадкой, как эта молодая девчонка справляется с таким широким спектром задач. Но раз она продолжала справляться, то появлялась отправлять работников на более ответственные должности.
  
  Оставив Вефана у входа в здание, Влада пошла переодеваться в спецовку. Затем она отправилась на встречу с шефом. Мужчиной в близком к пенсии возрасте, с плотным телосложением, кустистыми седыми бровями, и цепким взглядом. Сам отдел находился на втором этаже Конторы. Вместе с душевыми и конференц-залом для оперативок.
  
  Кабинет шефа был небольшим, всего 12 кв метров со шкафами вдоль стен, ломившимися от папок с отчетами за последние годы. Шеф не доверял вычислительной технике и хранил бумажные версии. Маршрут на сегодня Влада также получила в бумажном виде. Шеф, как положено, прочитал лекцию о 'Нашем деле', и отправил Владу на 'ратные подвиги'. Время и, правда, поджимало. Сейчас на территории девушки находилось две теплоэлектроцентрали, крупный металлургический комбинат и еще с десяток мелких производств.
  
  Влада присела в кабинете секретаря, внося коррективы в свою маршрутную карту. У секретаря Ирочки, миловидной женщины чуть за сорок, всегда имелись электронные варианты, чем пользовались все сотрудники, дабы не беспокоить лишний раз начальство. Шеф всегда расписывал задания по степени важности, но если не успеть до волнового возмущения и малая проблема может стать аварией. 'Сегодня Вефану надо будет придумать хорошее лакомство на ужин,' - подумала девушка, отказываясь от предложенного секретарем чая, но прихватив пару конфет.
  
  - Это у тебя волновой компьютер? - удивилась Ирочка, рассматривая голографический экран.
  
  Влада кивнула, прожевывая конфету. В этот момент в кабинет зашел Игорь. Зам по эксплуатационным вопросам. Ему было едва за тридцать, среднего роста, с абсолютно белыми волосами. Если кому-то в отделе требовалась консультация о последних разработках в волной индустрии, то он обращался именно к Игорьку. Еще со школы он собирался стать разработчиком. Но не прошел по уровню взаимодействия с Ф-волнами. И теперь занимался лишь изучением уже придуманных новшеств.
  
  - Это же военная разработка, - присвистнул Игорь. - Их же только спецподразделения выдают.
  
  Влада опять кивнула, отмечая последние две точки маршрута.
  
  - Тебе то, он зачем? - не унимался зам. - Ты ведь и часа с ним проработать не сможешь. Он требует энергию почти на всех частотах излучения. Уровень взаимодействия должен быть близок к уровню госрезерва.
  
  - Не час, - ответила Влада, сворачивая экран. - Сорок минут - это мой предел.
  
  - Тогда зачем он тебе? - в голос спросили Игорь и Ирочка.
  
  - Брат заставил взять, - Влада поднялась со стула и направилась к выходу. - В этой модели есть функция защитного поля. Срабатывает автоматически, если не выставлена защита против внешней угрозы. Правда, если у пользователя не достаточно сил, она будет сжигать кровь. По 3 мл за раз. Ладно, я ушла.
  
  Влада забросила рюкзак на плечо и вышла из кабинета. Зам с секретарем переглянулись.
  
  - Сумасшедшая семейка, - вздохнула Ирочка.
  
  - И не говори. У этой девчонки в списке изученных взаимодействий есть такие заклинания, которые она и использовать то не может. Вот зачем обучать мага среднего уровня высшим воздействиям?!
  
  - Может, у них там все обязаны это знать, - пожала плечами секретарь. - Хорошо, что моя дочка выходит за муж за обычного парня. А то нашла бы себе такого же, как эти Нэрва. И что бы мы делали с их заскоками.
  
  Игорь не стал продолжать разговор, который явно сводился к предстоящей свадьбе. Вспомнив о неотложном деле к шефу, зам поспешил ретироваться, оберегая себя от подробностей этого великого события.
  
  Когда Влада вышла из здания, пес спокойно ждал хозяйку у входа. Охранники уже давно с ним подружились и перестали гонять. Влада потрепала пса по холке.
  
  - Малыш, сегодня я на тебя рассчитываю. Будет малая магнитная буря, так что работы будет больше обычного. Вечером с меня хорошее бревнышко. А сейчас нам надо на завод.
  
  Пес коротко рыкнул и вздыбил шерсть. С этого момента обычные люди его уже не видели. Не видели они, и как он резко увеличился в размере, а его шерсть стала языками пламени. Девушку пламя не трогало. Она забралась на спину зверя, и он понес ее на указанный объект. Такой способ передвижения был весьма быстрым, но отнимал много сил и у питомца и у хозяйки. Но для экономии времени Влада была готова к таким тратам.
  
  Перед главной проходной завода пес снова стал нормального размера и вида. И они вместе вошли в тяжелые двери КПП.
  
  - Девочка, тебе чего?
  
  Привычный вопрос, но все равно раздражает. Влада в свои 20 с хвостиком была не более 160 см ростом. А рюкзак за спиной возраста явно не добавлял, как и большие карие глаза с по-детски длинными ресницами. Девушка поднесла чип электронного пропуска к считывающему устройству.
  
  - Еще вопросы есть? - спокойно спросила она.
  
  Охранник поморщился, готовясь отчитать нахалку. Но его окрикнул начальника из боковой комнаты.
  
  - Пропусти ее. И без досмотра.
  
  Влада взяла Вефана за ошейник и пошла к вертушке.
  
  - И собаку. Раз ей так надо, - опережая протесты подчиненного, добавил начальник караула.
  
  Когда девушка вышла с проходной, охранник обратился к своему начальнику.
  
  - Почему к ней такое отношение? Это ведь явное нарушение пропускного режима?
  
  - Иди сюда, - пригласил начальник, поворачивая экран монитора. - Смотри.
  
  На мониторе отражались личные данные девушки.
  'Должность: Техник-Маг широкого профиля
  Основная специализация: электрическая среда
  Пометка для пропускного осмотра: не задерживать данное лицо, позволять проносить любое оборудование, если данное лицо на этом настаивает. Помните, если этот человек не успеет, то возможные повреждения оборудования могут стать значительной угрозой и привести к аварии или ЧП'
  
  
  Влада подходила к каждому корпусу с большим количеством оборудования. Склады, столовые и административные здания были вне ее должности. У каждого корпуса она доставала 'цешку' (мультиметр) и, подключив ее к чипу памяти, определяла показатели волновых колебаний. Если они были в пределах нормы, она обнуляла показатели. Шеф далеко не сразу согласился на эту доработку. Стоил чип весьма дорого, но все же он себя быстро окупил. Потому что в случае резкого повышение показателей, он моментально подавал сигнал на общий пульт завода. Так решилась проблема с ночными дежурствами.
  
  На одном корпусе было небольшое превышение, всего в 2 единицы. Червячок сомнений не дал просто обнулить показания. Влада зашла в цех, присматриваясь к оборудованию. В клемной коробке электродвигателя дымососа и были эти две единицы. Маленький черный комочек сидел и грыз одну из жил питающего кабеля. Сейчас это не страшно, но спустя неделю, пусковой ток двигателя эта жила не выдержит. Создав тонкую сеть между пальцами, Влада ловко поймала комочек и отправила его в специальную банку. В эту банку легко бы поместилась еще сотня такой мелочи. К вечеру их вполне может столько набраться. И перед сдачей отчета шефу, девушка занесет эту склянку в отдел чистки, где эти негативные волны разложат на составляющие.
  
  В таком темпе Влада с Вефоном обошли территорию завода. К тому времени на проходной сменился охранник. Опять избитые шутки, про ребенка на закрытом объекте, которые почти не задевают. А дальше скачка на огненном псе к другому объекту. И так каждый день. Вот она романтика волшебника в мире кибернетики.
  
  

Глава 2

  
  Владе оставалось проверить всего два предприятия, когда на телефон пришло сообщение о резком превышении негативных единиц в цехе топливоподачи электростанции. Сегодня этой точки не было в маршруте. Два дня назад там были идеальные показатели. Скорее всего, сказалась магнитная буря. Вефан несся к эпицентру огненной вспышкой. Владу едва не сдувал встречный ветер. Когда добрались до места, уже во всю полыхал пожар. Рабочие успели вызвать пожарных, и те занимались тушением.
  
  Влада отправила Вефана вглубь здания, сказал поглотить столько пламени, сколько он сможет. Сама девушка нашла начальника группы, который раздавал указания только что подъехавшей бригаде. Влада сообщила, что в огонь направила пса, который поможет в борьбе с огнем. Затем предложила свою помощь, как медика. Однако ей сказали не соваться, увидев ее уровень взаимодействия.
  
  Пламя стабильно сбавляло сой напор. Веф сильно проголодался, и сейчас наслаждался пиршеством. Влада села на бордюр, ожидая, когда пес закончит. С каждой минутой девушку накрывала все большая слабость. Веф активно пополнял свои силы, а Влада будто погружалась в вязкую жижу, где каждое движение казалось неимоверно трудным.
  
  Наконец, когда пламя больше не вырывалось из окон строения, Влада направилась внутрь. Рычание Вефана послышалось откуда-то сверху. Забравшись на ленту транспортера угля, Влада увидела двух низеньких человечков, черных от копоти.
  
  Влада сощурилась, напрягая зрение. Это были волновые возмущения. Таких огромных порождений негативных волн девушка еще не видела. Точнее не видела своими глазами. В нынешней обстановке редко встречались возмущения крупнее кошки. Но в начале эпохи Ф-волн было обнаружено множество больших, огромны и громадных существ-вредителей. Их приписывались различные научные термины, но прижились простонародные. По типу гномов, орков, великанов и подобных. Эти два возмущения подходили под раздел мелких гремлинов.
  
  Влада боялась пошевелиться и спугнуть вредителей. Но они не двигались с места, только шипели и махали руками на Вефана. Правило о привязке к месту рождения действовало и на крупных экземпляров. Девушка достала из рюкзака две пустые склянки. Затем медленно подошла к ближайшему гремлину и открыла пробку над его головой. Перемазанная морда вытянулась, за ней и остальное туловище, втягиваясь внутрь склянки. Но ноги все также оставались на ленте. Влада создала тонкую полоску вакуума между стопой возмущения и поверхностью ленты. И сразу заполнила вакуум воздухом. С тихим чавком гремлина втянуло полностью. Склянка оказалась полной. Второй вредитель был пойман таким же способом.
  
  Влада с Вефаном вышли из здания. Вокруг толпились работники. Директор выяснял отношения с кем-то из подчиненных. Начальник пожарных сообщил, что направит отчет в Контору. Влада пошла к чипу памяти, проверить, есть ли еще проблемы. Потратив еще час на мелких вредителей, Влада наконец смогла покинуть территорию станции и посетить последний пункт маршрута.
  
  
  - Шеф, вы домой не собираетесь? Седьмой час пошел, - поинтересовалась Влада, добавляя свой отчет в весьма высокую стопочку сегодняшних документов.
  
  - А твое, какое дело? - мрачно ответил начальник вопросом на вопрос. - Лучше ответь, как допустила пожар на топливоподаче? У тебя ведь до этого полгода ни аварий, ни серьезных поломок не было.
  
  - Они пытаются все на меня повесить?! - поразилась девушка.
  
  - А кто двух гремлинов в отдел чистки с этого пожара припер?
  
  - Шеф, да у них предписание от надзорного органа уже почти год лежит, что необходима полная реконструкция. Оборудование старое. Я ведь вам в каждом еженедельном отчете об этом писала. Я - маг, а не чудотворец!
  
  Бронислав Радмирович пару раз громко стукнул ручкой по столу, пожевал губу.
  
  - Завтра я получу полный отчет от пожарных и МЧС. А в пятницу на оперативке будем решать, как тебя воспитывать. А теперь ступай, - буркнул он, но все же окрикнул подчиненную, когда та, почти вышла из кабинета. - Постой. Тут тобой ремонтный отдел интересовался. Завтра у тебя утро свободное. Зайди к ним.
  
  - А зачем я им? - насторожилась Влада.
  
  - Там какой-то прибор дорабатывают. Хотят твой способ отсрочки поломки использовать.
  
  - Ааа, - выдохнула девушка. - А где этот отдел находиться?
  
  - У охраны спроси, - хмыкнул шеф. - О, и про экзамен ежегодный не забудь. А теперь уйди, не мешай.
  
  - До свидания, - сказала Влада, выходя из кабинета.
  
  Влада чувствовала неприятный осадок от сегодняшнего происшествия. Пару взрывов с помощью специфических собачьих сил удалось не допустить. Но разрушения были внушительными. Гремлины появились из-за оборудования, которое давно выработало свой ресурс. Отдел чистки был сильно удивлен обоими экземплярами. Их здесь уже лет десять не видели. Скорее всего, их превратят в душевых - домовых, очищающих душевые кабинки и шкафчики для одежды от плесени и других загрязнений. А то мимо мужской раздевалки временами страшно ходить. Хоть и малое, но утешение.
  
  
  Смыв заводскую грязь, и переодевшись, Влада отправилась домой. Дома ждали остатки вчерашнего ужина. Вефану, как и обещала, девушка положила березовое полешко. Перекусив, она села на диван. Рядом с этим островком спокойствия в открытом стеллаже стояли книги, расставленные по разделам. Несмотря на сильную усталость, надо прочитать информацию для экзамена. Она решила, что будет разбирать по одному вопросу в день. Сегодня на очереди была тема: 'Ваше отношение к истории 'Щита''.
  
  Влада достала книгу с официальной версией. Она любила ощутить в руках тяжесть сшитых печатных листов и шуршание бумаги. А за этим экземпляром ей пришлось немало побегать. Здесь в ручную были вписаны факты одним из разработчиков, о том, как приняли решение о повсеместном использовании вышек.
  
  Хоть официальной датой начала использования Ф-волн считается 20 июня 1967 года, но открытие этих волн состоялось гораздо раньше. Изначально Ф-волны были открыты как идеальный способ защиты от внешнего воздействия. В ходе экспериментов с драгоценными и полудрагоценными камнями один исследовательский институт получил новый вид александрита, который не уступал по плотности алмазу. В связи с засекреченностью эксперимента, минерал получил имя Александрит 49. Но самое ценное оказалось, что при помещении этого камня в специальную 'ловушку', медную клетку с определенной формой отверстий, он становился источником Ф-излучения. Правда, излучение было очень слабым. Для дальнейших опытов был изготовлен специальный усилитель.
  Основная часть опытов прошла в 1964 году. В течение 6 месяцев, на необитаемом острове были установлены 5 вышек с излучателями. Ходовые испытания полностью подтвердили абсолютные защитные свойства образуемого поля. Но также были получены неожиданные результаты. На этапе лабораторных исследований не было возможности исследовать эффект наложения волн. А он оказался весьма интересным.
  
  У 30% добровольцев, участвующих в эксперименте, были отмечены увеличения общего фона возможностей. У кого возрастали физические возможности, у кого умственные, у кого сенсорные. Были и те, у кого усиливалось все. Причины столь разного взаимодействия точно выделить не получилось. Это была совокупность всех факторов: где родился, в каких условиях рос, какие воззрения имели родители, наследственные заболевания и т.д. Даже у родных братьев или сестер были разные возможности.
  
  По отчету, который рапортовал начальник исследовательской группы лично перед закрытым заседание правительства страны, было принято решение о монтаже защитного щита. Политическая ситуация в мире сильно накалялась. И это было самым эффективным методом для обеспечения безопасности населения. Но также за время монтажа следовало выявить всех возможных личностей, способности которых могли возрасти после активации системы вышек.
  
  На монтаж защитных вышек, или 'Щита', ушло 3 года. Было установлено 2000 излучателей. Основная проблема составляла в длинной береговой линии границы страны. Но как выяснилось, при включении цепи из 10 и более вышек, излучатели приобретают избыточный вес. Сдвинуть их с места без отключения излучателя невозможно.
  
  Так же за эти 3 года были выявлены все возможные МАГЭС. Как и в результате ходовых испытаний, общий процент составил 30% от всего населения страны. Под особый контроль были взяты психически нестабильные и криминогенные личности. Перед датой активации 'Щита' всем были выданы специальные браслеты. Их задачей было сдерживать возросшие способности, до момента полного их подчинения воле обладателя.
  
  После пуска 'Щита' на границах были открыты пропускные пункты для самолетов, кораблей и поездов. Поскольку 'Щит' не давал возможность пересечь границу в других местах. Все авиарейсы из других стран были ограничены приграничными аэропортами. Теперь для всех приезжающих проводился тест на взаимодействие с Ф-волнами. Если наблюдалось увеличение способностей, то на человека одевался ограничивающий браслет. Когда у человека были очень высокие показатели, ему предлагалось 2 варианта. Или сменить гражданство, или не пересекать границу впредь. Только после активации 'Щита' были обнаружены аномальные зоны на территории страны. В этих зонах не было отмечено Ф-волн. Такие зоны решено было использовать под места изоляции опасных личностей.
  
  Поскольку излучение было направленно строго вглубь страны, многие государства объявили бойкот. Военных действий у стран противников применить не получилось, а размеры самой страны позволяли легко обойтись без внешних связей.
  
  Постепенно обученные МАГЭС вливались в привычную жизнь. И вот тогда стали заметны улучшение. Медицина заметно шагнула вперед. Производство, транспорт, почти все сферы стали более эффективны. Люди стали искать места ближе к вышкам, чтобы в полной мере пользоваться новшеством. Поэтому города располагались вдоль границы, оставляя большую часть территорий не жилыми. В таких районах стали организовывать заповедники, тренировочные площадки и исследовательские городки. Именно из таких мест на смену старым средствам связи и коммуникации пришли 'живые' провода и трубы. Живые организмы способные выдерживать киловольты напряжения и давления в несколько сотен атмосфер. Они самовосстанавливались в случае повреждений. А при определенном воздействии создавали отростки для подключения новых узлов.
  
  Потоки туристов хлынули в страну. Правительству пришлось вводить ограничение в количестве человек в сутки, поскольку пропускные пункты не справлялись. Правительства других стран требовали раскрыть секрет вышек, но безрезультатно. Были попытки создания аналогов, но все другие разработки были весьма губительны или для природы, или для людей. Постепенно все стали принимать как должное нахождение подобной страны.
  
  Ситуация изменилась после выхода указа от 10 октября 1977 года, об изменении положения вышек. После этого дня в срочном порядке была передвинута большая часть излучателей, остальные утилизированы. Лишь 78% территории страны были защищены 'Щитом'. Остальные территории выступили против. Но правительство было непреклонно. Постепенно территории, оставшиеся без 'Щита', заявили о своем суверенитете и вышли из состава страны. На оставшихся территориях из-за увеличения плотности излучения разница между МАГЭС и обычными людьми увеличилась. Начались волнения во всех слоях населения. Лишь к середине 90-ых был достигнут относительный мир. Был создан Совет Семей, куда в ходили главы сильнейших кланов МАГЭС. Эти семьи в основном были образованы не кровными родственниками, а людьми со схожими целями и интересами. Между Семьями были поделены сферы влияния на регионы страны. В противовес Совету был создан Госрезерв в добавление в Военному резерву, созданному в 1969 году. В Госрезерв входила элита МАГЭС. Там были представители Семей, но подчинялись они напрямую верховному МАГЭС.
  
  Но на магию иной раз полагались слишком сильно. Как и в случае сегодняшнего пожара, так и в ряде других плачевных ситуаций. Были те, кто винил во всем вышки и магов. Были разогнаны пара опасных для мирных жителей демонстраций от подобных активистов.
  
  Влада начала терять мысль прочитанного, по нескольку раз читая одну и ту же строчку. 'Эх, интересно, а как это - жить без магии, без излучения?' - всплыла в затуманенном сознании мысль. Незаметно для себя она погрузилась в сон.
  
  

Глава 3

  
  Проснулась она от довольного порыкивания собаки. Приоткрыв один глаз, Влада увидела Вефана, догладывающего какую-то деревяшку. После сна мысли лениво расползались в разные стороны. Влада силилась вспомнить, оставляла ли она псу что-либо на утро. Ее сомнения развеял аппетитный запах со стороны кухни. Девушка обернулась и просияла самой теплой улыбкой. На кухне, в ее пестром фартуке, трудился Арсений, ее двоюродный брат.
  
  Он был старше на 3 года. Его отец - дядя Влады, а мама обычный человек из другой страны. К сожалению оба родителя умерли. Дядя умер в своей поездке заграницу. А его гражданская жена погибла, возвращая сына на родину. Встретились брат с сестрой в больнице. Влада попала туда с нестабильностью фона взаимодействий. Арсения госпитализировали с парой ушибов полученных в автокатастрофе, унесшей жизнь его матери. Дед с радостью принял внука. Влада тоже была безмерно счастлива, что ее семья увеличилась.
  
  - Ты чего на диване спишь? - спросил парень, расчищая журнальный столик.
  
  - К экзамену готовлюсь, вот и сморило за интересным чтивом.
  
  Влада показала обложку. Арсений понимающе кивнул и начал накрывать на стол. Девушка быстро шмыгнула сначала в комнату, затем в ванную. Выйдя из кафельной коробки, она была удивлена разнообразием блюд на столе.
  
  - Ты всегда ко мне со своими продуктами будешь приходить?
  
  - Станешь нормально питаться, перестану.
  
  Расселись на диванных подушках, спущенных на пол.
  
  - Как у тебя дела? - поинтересовался брат.
  
  - Да как обычно.
  
  - Ты, я надеюсь, больше дополнительную нагрузку не будешь брать?
  
  - Надеюсь, что не буду. Хотя, после вчерашнего пожара, мне вряд ли что-то сверху дадут.
  
  - Все настолько плохо? Не годиться наследнице семьи...
  
  - Вот не надо сейчас про это, - оборвала Влада. - Это моя жизнь и мое решение.
  
  Арсений резко помрачнел.
  
  - Забудь, - девушка подняла обе руки вверх, сообщая, что дальнейшей борьбы не будет. - Я тебя не виню... Уже не виню. Смирилась и приспособилась. Это было стечение обстоятельств. Давай лучше завтракать. Когда еще я смогу так вкусно позавтракать, да еще в такой приятной компании.
  
  Они улыбнулись, но настроение было испорчено. Постукивание приборов сопровождалось монологом Арсения. Он рассказывал как дела дома, как обстоят отношения с другими Семьями, какие заключены соглашения с военными. Многие маги собирались в так называемые кланы или семьи. И чем больше в семье было сильных и влиятельных магов, тем больший авторитет она занимала. Между самыми влиятельными семьями были весьма напряженные отношения. Благо до прямых конфликтов дело доходило редко.
  
  - Слушай, - задала вопрос Влада, небрежно рассматривая наколотую на вилку тефтельку. - А какого это быть будущему главе в составе Госрезерва?
  
  - Оригинально, - улыбнулся Арсений. - Сам же порой собираю компромат на деда. Кстати, помимо подозрительного слияния с соседней областью 17 лет назад и полным подчинением семьи Рудковых, у деда все дела чистые. Ну, или он хорошо их заметает.
  
  - А я с одной стороны рада, что больше не участвую в этих политических играх.
  
  - Но как представителю семьи Нэрва, тебе все равно надо быть в курсе, с какими семьями быть осторожнее, а кому можно доверять.
  
  - Я верю тебе и деду! Мне этого достаточно. Чур, я мою посуду! - Влада резко оборвала разговор и стала убирать со стола.
   Брат почесывал Вефана. Пес от восторга пританцовывал задними лапами, поочередно подставляя человеческой руке то один, то другой бок.
  
  Влада грустно улыбнулась. Арсений был единственным из всех родственников, кто продолжал с ней общаться, как раньше. Не останавливало его и то, что Влада, желая скрыться от любопытных глаз, переехала жить из регионального центра в недавно присоединенную область. Скорее всего, брат считал себя виноватым. Когда Влада не выдержала давления семьи, он помог найти жилье. Арсений был готов уйти вместе с ней, но дед назначил его будущим главой семьи. Тем самым определив дальнейшую судьбу парня.
  
  Когда-то Влада была 'элита', как про нее говорили в школьные годы. Дочь сильных и известных магов с незаурядными мозгами. Имела феноменальную память и быструю мысль. Никогда ничего не заучивала. Ей было достаточно увиденного и один раз прочтенного. А в преобразовании действительности ей просто не было равны. Все изменилось в один миг, точнее в одну поездку.
  
  На летних каникулах старшие классы отправились в тур по 'местам силы': четырнадцать пещер и три горы, после посещения которых, открывался доступ к скрытым резервам. Влада тогда окончила восьмой, а Арсений одиннадцатый класс. В одной такой пещере одноклассницы столкнули Владу в расщелину в пещере. Девушка упала и потеряла сознание.
  
  Очнулась уже дома. Вокруг суетились родственники. Арсений, бледный как смерть, молча сидел рядом на стуле . А на груди девушки спал щенок. Позже Влада узнала, что это ее душа, половина души. Каким образом случилось разделение, никто сказать не мог. Как вернуть все обратно, также было неизвестно. Силы девушки теперь были разделены. Вся семья воспринимала это событие, как пятно на репутации.
  
  Год Влада пыталась вернуть себе силы. Дед звал всех известных врачей лекарей, даже пару шаманов из северных регионов привез. Но результатов не было. Тогда Влада сдалась и ушла из дома. Поступила в технический колледж. И жила сама по себе.
  
  - На работу не собираешься? - брат вырвал ее из тяжелых раздумий.
  
  - Утро свободное. Надо только заскочить в исследовательский отдел.
  
  - Тогда давай я тебя подвезу. Мне как раз надо к твоему начальнику.
  
  - Зачем это?
  
  - Тебя отпросить.
  
  - Куда отпросить? Ты что опять задумал? - девушка нахмурила брови.
  
  Арсений улыбнулся. Какой бы грозной Влада не старалась выглядеть, с ее ростом и детским лицом, это было невозможно.
  
  - Меня друг попросил подыскать ему мага со средними способностями и упором на аналитику. Ты как раз подходишь. Хочешь поучаствовать в военных учениях 'антитеррор'?
  
  - Звучит интересно. И кем я там буду? - Влада старалась сделать безразличное лицо, но глаза выдавали крайний интерес.
  
  - Террористом, - видя недоуменно поднятую бровь девушки, Арсений продолжил. - Вас будет несколько. Руководство в этот раз решило расширить спектр противников.
  
  - Давай попробуем, - спокойно улыбнулась Влада.
  
  Про себя же подумала: 'Ура! Хоть что-то новое'
  
  - Тогда я завтра за тобой заеду. А теперь собирайся и выходи. Я в машине подожду.
  
  
  Влада вышла из дома и замерла возле единственного автомобиля на парковке.
  
  - Ты чего встала? Забыла что-то? - Арсений высунулся из новенького автомобиля среднего класса.
  
  - Нет, ничего не забыла. Просто другую машину ожидала увидеть. Это ведь отечественный автомобиль - удивилась Влада, запуская Вефана на заднее сиденье. - Тебя не засмеют? Все верхушки Семей на иномарках разъезжают.
  
  - Не засмеют. Я тебе больше скажу. Это сборка нашего института.
  
  - Да ладно!? - воскликнула Влада. Девушку переполняли эмоции. Она буквально засыпала брата вопросами. - Волновой двигатель? А какие параметры? Он чисто волновой или гибрид? Сильно уступает двигателям внутреннего сгорания?
  
  - Максимальная скорость 350 км/ч. Гибрид. Помимо волнового маховика из Александрита 49 в латунной оболочке, есть электрический двигатель. Но я пока пользуюсь только волновой частью.
  
  - А большое потребление? На каких частотах работает?
  
  - Не волнуйся, тебе не потянуть. Тем более это тестовый образец. 50 % потребляемой мощности идет на зарядку аккумуляторов излучения.
  
  - Так такую модель никто не купит.
  
  - Для продаж будут разработаны другие версии. А сейчас тестируем максимальные возможности. Ну что поехали или боишься?
  
  - Конечно поехали!
  
  Легковушка вывернула со двора на оживленный проспект. Езда с волновым маховиком ничем не отличалась от езды на обычном автомобиле. Правда Арсений был сильнее обычного сосредоточен на дороге, хоть и оставался таким же болтливым, как всегда. Пока ехали, разговаривали о разных обыденных мелочах. Влада уже не могла вспомнить, с чего начался разговор и как он переходил с темы на тему. Но желание, чтобы этот разговор не кончался, силилось с каждым светофором. Брат не так часто заглядывал, а друзей у девушки почте не было. Она сильно замкнулась на своей проблеме, так что новые знакомства случались крайне редко.
  
  
  

Глава 4

  
  Вот и Контора. Влада вышла из машины, а Арсений отправился искать место на подземной парковке.
  
  - Экий у тебя парень смазливый, - вставил свои пять копеек охранник, вышедший покурить.
  
  Девушка оглянулась на отъезжающий автомобиль. Внешность брата была настолько привычна, что она и забыла, как он выделяется. А ведь и правда. Высокий рост, рядом с ним Влада казалась школьницей, темные волнистые волосы, серые с тонкой янтарной окантовкой глаза, слишком правильные черты лица. Дед говорил, что он точная копия своего отца. Кроме глаз и носа. У Арсения он прямой, а у дяди был слегка курносый. Девушка про себя отметила: 'Надо будет как-нибудь спросить, бегают ли за ним толпы девчонок'.
  
  - Это мой брат, - ответила она, рассеяно махнув рукой.
  
  - Что-то не похож, - охранник выкинул окурок и открыл дверь, пропуская Владу вперед.
  
  - Мы двоюродные.
  
  - Аааа, - раздалось безразлично.
  
  - Мне в Ремонтный отдел надо. Не подскажите, как в него попасть?
  
  - Ты по восточному коридору до конца пройди. Слева будет лестница в подвал. Так и попадешь.
  
  - Ага, спасибо.
  
  - Ты собаку свою опять у дверей оставишь?
  
  - Мешает?
  
  - Жалко его, - честно признался охранник. - Может к нам в сторожку пустить.
  
  - Если с вами пойдет, то пожалуйста, - сказала Влада и, потрепав пса за ухо, пошла в указанном направлении.
  
  Восточный коридор был очень длинным, и мало посещаемым. Здесь в основном были хранилища и архивы. Почти не заметный запасной выход с тускло горящей табличкой и обшарпанная лестница, вот он вход во владения ремонтников. А тяжелая железная дверь, обитая снаружи деревом - врата неизведанного. Именно такие ощущения возникли у Влады, когда она вошла внутрь. Горы и горы разного научного мусора, скорее всего не доведенного до ума. Где-то в глубине этого хлама слышался неразборчивый шум.
  
  - Есть тут кто? - как можно громче спросила девушка. Ей было некомфортно в этой обстановке.
  
  Повисла тишина. Затем звук удара, что-то скатилось. Еле слышная ругань. И из глубин научных разработок выпал местный обитатель. Спутавшиеся светло-русые волосы. Помятый халат, с пятнами неизвестного происхождения. Очки в пол лица с мутными оранжевыми стеклами. Он был похож на растение, выросшее в тени, такой же длинный, худой и бледный.
  
  - Ледышка?! - вымолвил он, каким-то давно забытым голосом.
  
  - Что, простите? - Влада боролась с желанием уйти.
  
  - Ой, - парень снял очки, спрятав их в карман, помотал головой и продолжил. - Вам чего?
  
  Без очков он выглядел приличнее. Можно с натяжкой сказать, что он симпатичный. Чуть длинноватое лицо, тонкая линия губ, прямой длинный нос, пронзительные голубые глаза.
  
  - Мне начальник сказал к вам зайти, что вам нужна моя консультация, - неуверенно начала Влада
  
  - Ты из технического отдела? - уточнил парень.
  
  Влада медленно кивнула, понимая, что видела где-то эту дылду.
  
  - Простите, я вас знаю? - девушка постаралась заглянуть в лицо собеседника.
  
  - Конечно, откуда Ледышке меня помнить, - пробубнил он себе под нос, нормальным голосом добавил - Следуйте за мной.
  
  - Давай на 'ты'? - предложила девушка и получила утвердительный кивок.
  
  Ее провели в святая святых этого места, а именно в самый чистый от завалов уголок. Судя по кружкам с чайными пакетиками, этот же стол был обеденным. В отличии от остального помещения, здесь было гораздо светлее. Парень предложил Владе слегка покосившийся стул.
  
  - Меня зовут Сашей, а тебя Влада? - с хитрой усмешкой спросил парень.
  
  - Да, - удивилась девушка. - Так значит, мы знакомы?
  
  - Мы учились в одной параллели. Короткая же у тебя память.
  
  - Я ведь ни с кем толком не общалась, вернее со мной мало кто хотел общаться. Давай сейчас не будем о прошлом, - взмолилась Влада. - Тебе, зачем моя помощь нужна?
  
  Саша взял пачку бумаг со стола. Пошелестев страницами, он достал нужный документ. На цветной распечатке был представлен в нескольких ракурсах летательный одноместный аппарат. Точнее парящее на небольшой высоте от пола кресло.
  
  - Наш отдел взялся за разработку датчика контроля высоты для инвалидного кресла, - Саша протянул Владе распечатку. - Видишь ли, было разработано кресло, с постоянным поддержанием высоты на основе воздействия Ф-волн. Он как бы парит в воздухе...
  
  - А зачем она? Магу проще сделать протез с каркасом из Александрита 49 в алюминиевой броне. Или такой же каркас, но на поврежденную ногу. Это будет проще и в плане затрат энергии и стоимости.
  
  - Это кресло для обычных людей. А работает оно за счет наличия вокруг излучения. Небольшой аккумулятор с узким спектром взаимодействий позволяет ему передвигаться вдоль поверхности и поддерживать определенную высоту. Но основная проблема стоимость материалов. Создатели смогли втрое уменьшить стоимость, но...
  
  - Сильно падает прочность? - Влада закончила за парня. Похоже, эта тема для него была очень болезненной.
  
  - Да, прочность вообще никакая, - вздохнул Саша. - Вот и ищу теперь способ, чтобы в случае поломки, это кресло могло хозяина доставить в ремонтный пункт. Ты ведь умеешь это делать?
  
  Влада помолчала, обдумывая, как лучше объяснить.
  
  - Был случай, - начала она. - Серьезную поломку смогли оттянуть на 2 дня, пока не получили разрешение на останов оборудования для ремонта. Мне тогда никто не верил, пока не вскрыли аппарат. Там на вращающейся части лопатка треснула. А снять негативное образование на 3000 оборотах в минуту у меня не получилось. Тогда случайно получился вот этот шарик.
  
  Влада соединила руки на подобии чаши. Засветился плетенный браслет на правой руке. Над ладонями завис светящийся шарик желтого цвета. В диаметре чуть меньше двух ладоней девушки. Этот шарик казался таким родным и теплым. Хотелось прикоснуться к нему.
  
  - Это подобие молитвы, но как ты видишь материализованное. Оно не укрепляет, а скорее не дает до конца разрушиться. Ты в плане сенсорики как?
  
  - Принципы понимаю, но не особо чувствую эти потоки. Этот 'фонарик' поможет избежать поломки?
  
  - Если вовремя его активировать. Но для того, кто его использует, есть свои последствия, - Саша насторожился, Влада поспешила объяснить. - Ты, будто, постоянно смотришь телевизор краем глаза. На периферии всех чувств присутствует этот шарик. Даже если он находиться на достаточном расстоянии. Для неподготовленной психики это может быть опасным.
  
  - С этим что-нибудь сделаем. Скажи, как ты его создаешь?
  Влада сняла браслет и протянула исследователю. Тот поперхнулся.
  
  - Ты узелками последовательность записала?
  
  - Нет, там записано состояние, в котором можно этот шар создать. Больше ничем помочь не могу. Он у меня случайно получился. Только так и запомнилось. Но сил особых не требует.
  
  - А можешь этот шар у нас оставить?
  
  - Могу, но не дольше дня. С меня хватило прошлых 48 часов без сна.
  
  - Этого будет достаточно, - сказал парень, забирая из рук девушки шарик, а затем и браслет.
  
  - Тогда я пойду? - спросила Влада, заглядывая на рабочий стол из-за плеча Саши, который уже сосредоточился на работе.
  
  Саша отстраненно махнул рукой, полностью погрузившись в анализ браслета. Влада направилась на свой второй этаж. Девушка планировала, каким именно образом сделать так, чтобы ее не дергали завтра и в выходные. Очень хотелось поучаствовать в предстоящих учениях.
  
  Когда за Владой закрылась дверь, к Саше из боковой ниши, загороженной посеревшей от пыли и времени ширмой, вышла девушка в белом халате. Бейджа не груди не было. А глаза прикрывали сильно бликующие очки. Волосы стянуты в высокий пучек, но все же можно понять, что она блондинка.
  
  - Это та самая Нэрва? - спросила девушка мелодичным голосом.
  
  - Да, это она, - ответил Саша, и его лицо расплылось в дольной улыбке. - Так что приступим к выполнению нашего плана.
  
  - Мне взять этот шар? В нем гораздо больший спектр ее излучения, - блондинка потянулась в светящейся сфере.
  
  - Ты чем там занималась? - Саша резко остановил руку девушки. - Она пусть и не четко, но видит все вокруг шара. Возьми браслет. Она носила его достаточно долго. След индивидуального спектра должен быть близок к оригиналу.
  
  - С ним у меня может ничего не получиться, - девушка надула пухлые губки.
  
  - Я в тебя верю, - Саша по-братски похлопал девушку по плечу.
  
  - Ну как я могу обмануть твои ожидания?!
  
  Девушка обворожительно улыбнулась, взяла протянутый браслет и направилась к выходу.
  
  - Ну а теперь, шарик, попробуем узнать, из чего ты сделан, и можно ли тебя повторить, - проговорил Саша, одевая защитную маску.
  
  Когда Влада подходила к Техническому отделу, дорогу ей преградила толпа зевак. Здесь был не только весь отдел, но и сотрудники с других этажей. Все взгляды были обращены к кабинету шефа.
  
  - А что там? - Влада обратилась к ближайшей девушке из Медицинского отдела.
  
  - Представляешь, здесь будущий глава семьи Нэрва, - воодушевленно начала она. - Такой шанс бывает раз в жизни...
  
  - Да будет он на тебя смотреть, - прервала ее подруга. - У таких шишек невеста с пеленок подобрана.
  
  - Уж и помечтать нельзя, - скривилась первая. - Тем более он такой красивый и молодой!
  
  - Ага, - не унималась вторая. - Красивый и молодой, потому что таким сильным магам устанавливают подсознательную программы улучшения внешности и вечной молодости. Говорят, что у них даже пенсионеры выглядят лучше любой фотомодели.
  
  Влада по привычке поднесла руку к горлу. Именно там вживлялась та программа. Владе ее удалили после появления Вефана. Эта программа съедала в среднем 10% общего уровня взаимодействия. Ее вживляли не столько с целью улучшения внешности, сколько для ограничения сил могущественных магов. Впервые ее придумали для мага, чей потенциал представлял угрозу для окружающих. Потом появилось много аналогов. Для желающих улучшить именно внешность чаще использовали разовые воздействия. Правда они потребляли много сил и у того, кто желал омолодиться, и у того, кто накладывал преобразование. Когда же эту программу вживили Арсению, то он не особо изменился. Они тогда еще думали, что старшие обманули, но при замере уровень взаимодействия действительно уменьшился на 10 %.
  
  - А если он по правде такой, каким выглядит? - вслух сказала Влада.
  
  - Ну, даже если он на самом деле такой красивый, что дальше? - спокойно возразила вторая. - Мне от этого ни тепло, не холодно.
  
  В это время толпа взволновалась. Чуть выше людского моря, виднелась макушка брата. Он шел словно ледокол сквозь толпу. Поравнявшись с Владой, он торжественно улыбнулся.
  
  - Все, на завтра я тебя отпросил. Так что утром будь готова, - сказал он и двинулся дальше.
  
  - Так ты его знаешь?! - воскликнула первая девушка, прикрывая рот рукой, чтобы возглас был не таким громким.
  
  - Точно, ты ведь из семьи Нэрва, - протянула вторая. - И какие у вас отношения?
  
  - По делам семьи меня отпросили с работы, - раздраженно ответила Влада. Сейчас она была очень зла на брата. Видимо, он специально так сделал. - Им людей для учений не хватает. И вообще, чего это я перед вами отчитываться должна.
  
  Влада двинулась в сторону кабинета начальника. Ей пришлось чуть опустить голову, чтобы козырек каски закрывал от нее неприятные взгляды зевак. Шеф стоял у окна и нервно теребил в руках автоматическую ручку.
  
  - Влада, давай договоримся, - начал шеф, даже не взглянув на девушку. - Если тебе нужен отгул, то попроси спокойно, и я тебе его предоставлю. Не надо ко мне посылать всяких влиятельных шишек из твоей родни. Мне и без них забот хватает. Задание возьмешь у секретаря. А теперь иди.
  
  Влада быстро вышла из кабинета. Зеваки успели разойтись, так что она смогла спокойно забрать сегодняшний маршрут.
  
  Бронислав Радмирович продолжил стоять у окна, наблюдая, как из здания Конторы выходит высокая фигура. В голове всплывали обрывки неприятного разговора.
  
  '- Я бы хотел, чтобы моя сестра не была столь сильно загружена работой...
  
  - Я беспокоюсь о ее здоровье, ведь так опасно работать на производстве...'
  
  - Вот же мелкий... - пробурчал себе под нос начальник. - Еще и глаза такие невинные делает. А сам будто приговор подписывает. Надо бы как-то отделаться от этой девчонки. Не хватало мне еще с элитой Госрезерва отношения портить. Я-то думал она из какой-нибудь левой ветви. А она внучка действующего главы и сестра будущего... Нет, чем дальше от подобных проблем, тем лучше.
  
  Арсений подошел к Вефану, развалившемуся на крыльце погреть спинку на солнышке. Пес радостно завилял хвостом и ткнулся мокрым носом в ладонь парня.
  
  - Ну что, друг. Если в пятницу все пройдет по плану, то тебе больше не придется здесь торчать.
  
  Вефан громко гавкнул. Парень еще раз потрепал его по холке и пошел к машине.
  
  
  

Глава 5

  
  Весь день Владу отвлекал размытый образ исследовательского отдела. Радовал лишь относительно малый шум и небольшое количество людей, мелькающих где-то на границе сознания. К вечеру у девушки уже порядком болела голова. Когда она в прошлый раз использовала этот шарик, адреналин от ожидания скорой аварии значительно сглаживал все ощущения. Сейчас же это выматывало. Наконец, сдав отчет и переодевшись, девушка спустилась в Подземелье. Так обитатели конторы называли этот склад научного мусора.
  
  - Ты закончил? - девушка не стала дожидаться провожатого, и сама нашла тот свободный уголок, где сейчас и находился Саша.
  
  - Нет еще. Можешь его до завтра оставить? - взгляд у парня был замыленный.
  
  - Нет, всю ночь рассматривать красоты вашей лаборатории мне не улыбается, - Влада слишком устала, поэтому ее слова были резкими и колкими.
  
  - Ну, тогда дай мне еще полчаса? - взмолился Саша.
  
  - Ладно, - выдохнула Влада, понимая, что эти полчаса сильно затянутся.
  
  Было скучно, но уходить Влада не стала. Оказалось, если находиться ближе к шарику, то разница картинок на периферии и перед глазами не так сильно утомляет. Девушка решила осмотреть ближайшую к ней научную установку. На деле это оказался действительно непонятный мусор. Что? Куда? Зачем вставляется? В итоге Влада вернулась за стол.
  
  - Ты зачем так упираешься? - девушка решила начать разговор.
  
  - По личным причинам, - отрезал исследователь.
  
  - Понятно, - бесцветным тоном ответила техник.
  
  Повисла тишина. Влада решила покопаться в телефоне. Уже почти достала его из кармана, но Саша начал говорить. Он говорил едва слышно. Девушка даже не сразу поняла, что он говорит с ней.
  
  - Это для брата, - парень облизнул потрескавшиеся губы. - Брат попал в аварию. Теперь он прикован к инвалидному креслу. А ведь у него есть невеста. Она его не бросила. Но я вижу, как им тяжело. У него был свой бизнес. Он производил браслеты для людей без способностей. Знаешь, те, которые посылают сигнал на ближайший пульт полиции, если на человека было применено воздействие ф-волн больше допустимого.
  
  Влада кивнула, но Саша не смотрел на нее. Казалось, он сейчас заплачет.
  
  - А ведь еще у мамы слабое здоровье. Брат раньше ее обеспечивал. А теперь им самим едва хватает. И у меня зарплата маленькая. А вот если я смогу... Если все получиться...
  
  - Давай я за выходные сделаю еще один браслет? - предложила Влада, чувствуя, как сжимается сердце. - И попробую тебя научить создавать этот шарик. Если получиться, тогда во времени ты будешь не ограничен.
  
  - Правда?! - Саша просиял, как ребенок.
  
  - Да, правда, - Влада боролась с желанием погладить его по голове. - А теперь лучше пойдем домой. Отдых необходим любому организму.
  
  Влада поднялась на первый этаж. Почти сразу на телефон поступил входящий вызов. Прочтя 'брат', девушка быстро ответила на звонок.
  
  - Влада, ты где? Что с тобой? - брат был явно на грани срыва.
  
  - Все нормально, с работы выхожу, - непонимающе ответила Влада.
  
  - Веф у меня, а ты вне зоны доступа, - он говорил уже спокойнее.
  
  - Я в подвале была, видно там не ловит... - она запнулась. - Что? Как это Веф у тебя?
  
  - Он заявился ко мне, где-то, час назад. Я не знал, что думать.
  
  - Я тоже ничего не понимаю. Я за ним сейчас приеду.
  
  -...Не получиться, - сказал брат после паузы. - Я сейчас дома. В смысле у деда. Давай, я его завтра привезу? Ты продержишься?
  
  Влада молчала. Первый раз пес был так далеко от нее.
  
  - Да... я продержусь, - ответила она, покусывая губу. - Но ты утром его пораньше привези. Ладно?
  
  - Все, договорились. Попробуй отдохнуть.
  
  Влада стояла, держа телефон в руке. И как она смогла такое допустить?! Хотелось плакать. Но больше этого, не хотелось идти домой. Там она останется один на один со всеми своими переживаниями. Даже когда она ушла из дома, Вефан всегда был рядом. Пусть это и часть ее самой, но все же это не полное одиночество.
  
  - О, ты еще не ушла, - Саша радостно окликнул ее. - Хочешь сходить перекусить? Что-то случилось? На тебе лица нет.
  
  - Нет, все нормально. А кто-то пел, что денег мало, - она склонила голову на бок, пряча поглубже свои переживания.
  
  - Ну... это... - он замялся и начал теребить подол рубашки.
  
  - Давай каждый за себя? Мы ведь не парочка, - Влада улыбнулась, закрепляя маску оптимистки. - Знаешь недорогое место?
  
  Саша вновь повеселел. Он предложил посетить одну известную кафешку. Кафетерий студенческого типа оказался очень близко к Конторе, всего одна остановка. Вначале они отстояли приличную очередь из разношерстной толпы подростков. Затем оказалось, что свободных мест за столами нет. И им пришлось расположиться у барной стоки напротив окна на высоких стульях. Вокруг стоял привычный для вечера шум больших компаний.
  
  - Прости, ты, наверное, привыкла в шикарный ресторанам, - Саша избегал смотреть в глаза.
  
  - С чего бы? - искренне удивилась Влада. - Я в таких местах и питаюсь, когда лень дома готовить.
  
  - Но ты ведь из 'элиты'. Твоя семья очень влиятельна.
  
  Влада увернулась от парня несущего два набитых до отказа разноса.
  
  - Да, но я сама по себе. Как 9 класс закончила, ушла из дома.
  
  - Ты шутишь? - он первый раз посмотрел на нее прямо.
  
  - Зачем мне это? - Влада пожала плечами. - Ушла из дома, поступила в технарь. И теперь сама себе хозяйка.
  
  - Так вот почему ты работаешь в Техническом отделе, - как-то непонятно протянул Саша.
  
  - Да, попала туда по рекомендации. Знаешь, девушке сложно найти работу в технической сфере, особенно если это производство.
  
  - Но там же тяжелая мужская работа.
  
  Саше пришлось подвинуть стул, чтобы хватило место для другого посетителя, севшего рядом.
  
  - Да, работа не бумажная. Но интересно. И не растолстеешь, - Влада продемонстрировала хорошо прокаченные мышцы рук. - Можно сказать, что у меня шейпинг, за который мне платят.
  
  - А я все понять не мог, почему звезда школы в таком месте работает.
  
  - А с чего 'звезда'?
  
  - Ну как же. Лучшая ученица. Самый одаренный маг потока. Да по тебе пол школы с ума сходило. Но ты на всех смотрела, как на букашек. Мы тебя тогда Ледышкой звать начали.
  
  - Что, правда? - Влада первый раз слышала, что ей кто-то интересовался. - А мне казалось, что меня за мои же мозги презирают. Со мной, мало кто, общаться хотел. А стоило заговорить, все так натянуто отвечали, что больше обращаться не хотелось.
  
  - Я правду говорю. Многие пацаны с твоим братом старались подружиться, чтобы к тебе ближе быть. Он правда тогда еще страннее тебя был.
  
  - Давай сменим тему, - девушка совсем не хотела вспоминать то время.
  
  - Давай... А как у тебя эта молитва в шарике получилась? Магов ведь не пускают за ворота церквей.
  
  - Мне удалось заслужить доверие одного батюшки. И теперь могу посещать храм и, даже, некоторые службы. Но перед службой надо согласовать, можно ли мне сегодня присутствовать.
  
  - А почему согласовывать надо?
  
  - Видишь ли. Маги они как приемники или проводники для различных волн. Если колебания, которые ты принимаешь низкого порядка, то проповедник все свои силы на тебя потратит. Со мной, как и с теми, МАГЭС, что живут при храмах, по-другому. Колебания слишком высокие. И с некоторыми проповедниками можно войти в резонанс. Тогда на людях это скажется негативно.
  
  - Надо же...
  
  Глаза Саши светились искренним восхищением. Владе даже стало немного не по себе. Тут в помещение ввалилась приличных размеров компания. Теперь чтобы услышать соседа, надо было сильно постараться.
  
  - Может, пойдем? - спросил Саша.
  
  - Да, - согласилась Влада, беря с собой стаканчик с чаем.
  
  На улице было прохладно. Начинало темнеть. Влада пожалела, что не взяла с собой кофту.
  
  - Давай я тебя провожу, - предложил Саша.
  
  - ...Ладно, - чуть помедлив, согласилась Влада, ей не хотелось сейчас оставаться одной. - Но только давай на маршрутке.
  
  Дождавшись, этот малый аналог автобуса, они сели в почти пустой салон. Пока ехали, Саша рассказывал байки с их научной кафедры в университете. Он рассказывал, как долго выбирал к какой лаборатории присоединиться. Конторскую выбрал из-за близости в прикладному использованию разработок. Все новинки из университетов проходили долгие проверки в различных инстанциях на предмет безопасности и эффективности. А в Конторе частенько испытывали в 'полевых условиях' все изобретения или скомбинированные после ремонта аппараты. Работники часто шли на такой риск, лишь бы смочь выдержать должностную нагрузку.
  
  Когда вышли на остановке, Влада уже заметно подрагивала от холода. Саша дал ей свой пиджак. Дошли до нужного дома. Саша еще раз удивился, что это самый обыкновенный дом, без огороженной территории и охраны. Влада машинально сунула руку в карман, но нашла там не ключи, а клочок плотной бумаги. Она уже рассматривала помятую фотографию, когда до нее дошло, что карман то не ее.
  
  Саша стоял весь красный. Потому что было фото Влады сделанное в конце 8 класса на выпускной альбом.
  
  - Это... я всегда ношу с собой фото своего главного соперника, - выпалил Саша.
  
  - Это в чем я тебе соперник? - не поняла Влада.
  
  - Я всегда хотел превзойти тебя хоть в чем-то. Но на все олимпиады и конкурсы вечно отправляли только тебя.
  
  - А я думала, что меня посылают, потому что больше желающих нет, - медленно проговорила Влада, всматриваясь в неудачную прическу на помятом фото. Как же было стыдно, что она так плохо вышла на этом фото.
  
  - Я... я хотел, чтобы ты меня заметила. Но в школе это так и не получилось. Потом ты пропала. А сейчас... сейчас я хочу сказать...
  
  Его голос прерывался. Он все сильнее теребил рубашку.
  
  - Я тебя люблю. Сильно люблю.
  
  У Влады отпала челюсть. Слов не было вообще, как и понимания происходящего. Она оторвалась от фото и смотрела на парня, стараясь понять, где она упустила нить разговора.
  
  - Я понимаю, что это неожиданно. Я не прошу тебя отвечать прямо сейчас. Прошу, подумай и завтра скажи мне.
  
  - Завтра я не смогу.
  
  Саша застыл немой статуей.
  
  - Я завтра вообще на работе не появлюсь. Давай поговорим об этом в понедельник, - предложила Влада, надеясь, что позже она сможет понять, как разговор так повернул, и что делать дальше.
  
  Саша коротко кивнул. Не поднимая глаза, принял, протянутый пиджак. Затем быстро ушел, почти убежал, за угол дома. Влада словно в трансе поднялась в квартиру. Переоделась. Постояв немного спиной к кровати, мягко упала на нее, раскинув руки.
  
  'Все, теперь спать', - подумала она, подминая по себя одеяло.
  
  Но сон не шел. И причиной этому было не признание парня, а отсутствие Вефана рядом.
  
  
  

Глава 6

  
  Когда зазвенел ключ в замочной скважине, Влада уже не спала. Ключ был только у Арсения. Хотя, быть может, дед решил проведать непутевую внучку. Но собачий лай отбросил все сомнения. Влада бросилась к входной двери, а пес радостно влетел в квартиру. Они встретились у двери в ванную комнату. Девушка сидела на полу и старалась обнять пса, притянуть к себе его мощный торс. А Вефан в свою очередь старался лизнуть хозяйку в лицо. Вот так они и боролись, стараясь заполнить ту пустоту, что мучала обоих ночью.
  
  - Как у тебя вечер и ночь прошли? - спросил Арсений, когда Вефан уснул в ногах девушки. К этому времени все перебрались в зал. Влада сидела на диване, пес лежал рядом с ней. Брат сидел в кресле напротив.
  
  - Тяжело на душе было. Поспать толком не смогла. В остальном... как обычно, - Влада вздохнула, глядя на пса.
  
  - Слушай, у тебя взгляд пустой. Ты все еще переживаешь?
  
  - Мне парень вчера признался...
  
  - Ну, так это хорошо же. Или дело в его внешности.
  
  - Внешность в человеке не главное. С возрастом лицо все равно меняется, - девушка избегала смотреть в лицо собеседника.
  
  - Значит дело во внешности, - многозначительно закончил Арсений.
  
  - Да нет же!
  
  - Так да или нет? - брат хитро улыбнулся.
  
  - Прекрати передергивать. Дело в том, что мы с ним всего раз виделись. Хотя, он говорит, что в школе вместе учились, в разных классах.
  
  - Ой, тогда много таких влюбленных было. И он все еще любит?! - Арсений опять улыбнулся, но лишь на миг улыбка стала грустной.
  
  - Что, правда, много было? - Влада первый раз посмотрела брату прямо в глаза.
  
  Тот многозначительно кивнул.
  
  - Сейчас не об этом, - усилием воли Влада прогнала свое любопытство. - Я его понять не могу. Мы говорили только раз. А он - люблю. Как можно любить, когда с человеком даже не говорил?!
  
  - Да, тебя лучше любить на расстоянии. А то узнаешь получше, и сам рад не будешь.
  
  Влада стукнула брата в предплечье, тот наигранно ойкнул.
  
  - Слушай, в твоем возрасте и не иметь любовного опыта... это как же умудриться-то надо! - Арсений покачал головой, демонстративно потирая место удара. - Тогда предложи ему вначале узнать друг друга. Только добавь 'как друзья'. А то парень на радостях целоваться полезет. А я, так понимаю, внешне он тебе никак.
  
  - Дельная мысль. Я поклоняюсь тебе, о Бог взрослых отношений.
  
  Влада села на диван подобрав под себя ноги и картинно изображала падение ниц. Брат в отместку швырнул в нее запечатанным пакетом.
  
  - О, дар Богов! - перейдя на нормальную речь, спросила она. - А что там?
  
  - Униформа для учений. Давай пулей переодевайся. А то опоздаем.
  
  - Я покорна божественной воле...
  
  - Еще слово, и останешься дома.
  
  - Бука ты, - фыркнула Влада, и скрылась в комнате.
  
  Она вышла уже через пять минут. Она прошествовала к дивану, размашисто шагая, чтобы не наступать на слишком длинные штанины, и демонстративно размахивая скрывающими кисти рук рукавами. Картину дополняла заправленная в штаны куртка.
  
  - Чтобы штаны не падали, - пояснила она. - Знаешь, мне кажется, в такой униформе не повоюешь.
  
  Девушка деланно высоко подняла руку и изобразила почесывание головы краем рукава. Арсений просто повалился от хохота. Видя такую бурную реакцию брата, Влада сделала еще пару смешных пантомим.
  
  - Ой, - выдавил, наконец, Сеня, вытирая слезы. - Прекращай. Это мой пакет был. Сейчас твой из машины принесу.
  
  - Слушаюсь, - Влада сделала руку под козырек, рукав закрыл половину лица.
  
  - К пустой голове руку не прикладывают, - прыснул брат и быстро вышел, поскольку Влада собиралась выдать еще что-нибудь.
  
  Закончили с переодеванием. Влада всунула в руки брата серебристый цилиндр. 'Какая же дорога без чая в термосе,' - заявила она. Сели в машину.
  
  - Слушай, я тут деду рассказал, что ты у нас теперь в церковь можешь ходить, - начал Арсений, когда они выехали за город.
  
  - Зря сказал, - вздохнула девушка.
  
  - Ты знаешь, как он был удивлен. Из всех знакомых только ты этого смогла добиться. Кстати, они смогут помочь в решении в вашей с Вефаном проблемы?
  
  - Нет, не смогут. И после того, как я показалась на территории храма с псом, мне запретили заходить. Только в случаи личного приглашения от прихожан или священников. Так что, говори теперь деду, что ты пошутил.
  
  - Да, неприятно вышло. Но ты не унывай. Мне знакомый обещал с одним человеком свести. Если его уговорим...
  
  - Знаешь, временами мне даже нравиться, что рядом со мной есть еще кто-то.
  
  - Я рад. Но с тем человечком все равно счастье попытаем.
  
  Влада поводила плечами, сомневаясь в успехе этой попытки. Но вслух ничего не сказала. Они свернули с основной трассы на, как говориться, "направление". Две параллельных извилистых полоски оголенной земли уходили вглубь степи. Там и был полигон для учений военного резерва МАГЭС.
  
  Полигон был огромен по площади. От центральных ворот в обе стороны до самого горизонта тянулась граница, обозначенная тремя рядами колючей проволоки. Сразу за воротами расположился палаточный городок. Припарковав машину, Арсений с Владой направились к самой большой палатке. Арсению козырнули два охранника на входе. По воинскому уставу брат имел какое-то звание, как будущий глава семьи и как действующий член Госрезерва, но Влада этим уже не интересовалась. Ей так же предстояло получить звание после выпуска из школы, но право на него она потеряла гораздо раньше.
  
  Все маги, в зависимости от способностей разделялись на государственный резерв, военный резерв и 'свободные'. Последние мобилизовались в последнюю очередь. Госрезерв имел огромный приоритет. Организованный в противовес Совету Семей, он по праву считался сильнейшей боевой организацией. Совет Семей был сильно разобщен. Часть семей были подкуплены, кого перекупили страны противницы, кто был плотно связан с криминальным миром. Госрезерв ставил своей целью вывести нечистых на руку, но пока серьезных улик найдено не было.
  
  Военный резерв - это военный потенциал страны, подвластный правительству и президенту. Правительство строго следило, чтобы все боеспособные маги были стояли на учете и проходили необходимое обучение. Военный резерв делился на постоянно служащих и тех, кого задействовали в случае нехватки постоянных единиц. На этих учения как раз и планировалось отработать случай совместных действий.
  
  Внутри палатки был установлен длинный стол. Вокруг стулья, с людьми в форме. У каждого светиться экран планшета. У дальней стены на белый экран выводит изображение проектор. Вообще все это больше напоминало сцены из американских фильмов, когда происходит какой-нибудь военный совет. Но с поправкой на действительность уездного города.
  
  - Опаздываешь, Арсений! - зычно начал человек по другую сторону стола.
  
  Он был подтянут, в возрасте под полтинник, с русыми чуть седыми волосами и короткими усами. Брат придержал Владу за плечи, выставляя ее перед собой.
  
  - Зато я привел этого человека, как и обещал, - объявил он. - Знакомьтесь, моя двоюродная сестра Влада. Влада, это руководитель учений полковник Иванов Петр Данилович.
  
  Петр Данилович закашлялся, после слова 'сестра'.
  
  - Мы с тобой, о чем договаривали? - взревел он. - Ты на кой сюда госрезерв припер?
  
  - Далеко мне до госрезерва, - буркнула Влада.
  
  - Вы, прежде чем так глотку драть, вначале ее уровень проверьте, - предложил Арсений.
  
  Владу подвели измерителю уровня взаимодействия с Ф-волнами. Серая плоская коробочка, с голубой крышкой, на которой изображен контур руки. Влада положила руку в границы контура. Прибор пропищал три раз с уменьшающейся громкостью, после чего выдал результат.
  - Абсолютно среднее значение, - удивился полковник. - Значит, и среди 'элиты' такие бывают...
  
  - Нет, она особенная, - уточнил Арсений. - Так что вы теперь скажите?
  
  - Годиться! Влада, давай выйдем ненадолго? - предложил Петр Данилович.
  
  Влада кивнула. Арсений вышел вместе с ними. Все вместе обошли палатку. Убедившись, что их никто не видит и не подслушивает, полковник шепотом начал.
  
  - Мы тут с твоим братцем поспорили, как долго ты сможешь продержаться против штурмового отряда.
  
  - Я?.. - Влада закашлялась. Она уже начала сомневаться в адекватности полковника и своего брата - Против военного резерва?.. Вам делать него?
  
  - Не паниковать! - отрезал Петр Данилович. - Мы немного уровняем шансы. По сценарию у тебя будет серьезная научная разработка, украденная террористами. Особенность этой разработки, что в случае применения рядом с ней ф-волн больше, чем в 1,5 раза превышающий минимальный порог чувствительности браслетов-регистраторов, то прибор самоуничтожается. В нашем случае будет световая и звуковая сигнализация. Как тебе условия?
  
  Влада стояла, широко раскрыв глаза. Такие условия давали шанс продержаться хотя бы до тех пор, пока не будет личного контакта с отрядом. И то, если в магии они будут уравнены условиями сценария, то в физической силе девушка явно проигрывала. Она хотела отказаться, но увидела брата. Он стоял за спиной полковника и одними губами декларировал 'Ты сможешь. Я верю'. Влада нехотя согласилась.
  
  - Вот и отлично, - Петр Данилович довольно потирал руки. - Сенька, проводи ее к тренировочной площадке. На входе тебе выдадут муляж. К сценарию учений ты не привязана, делать что хочешь, но не покидай здания. Встретимся после окончания тренировки.
  
  Полковник вернулся на совещание. Арсений, Влада и, конечно, Вефан, который до этого ожидал у входа в палатку, направились к тренировочной площадке номер 7. Это было пятиэтажное пустое здание огороженное забором. Брат рассказал, что по сценарию, группа террористов выкрала научную разработку и скрылась в одном из пустующих административных зданий в промзоне. Владе отведены этажи с третьего по пятый.
  
  Получив муляж научной разработки, девушка обошла здание. До начала 'игры' было 45 минут. Отметив аварийные лестницы с торцов здания, и лестничный марш, ведущий на крышу, Влада стала думать, как бы уровнять шансы. Ей нельзя использовать сильные воздействия, да она и не смогла бы. И тут пришла в голову идея. Что тогда можно положиться на самые слабые заклятья. Это даже не те, что доступны простым жителям с помощью небольших источников возмущений. А гораздо тоньше.
  
  'Детские шалости' - есть такое понятие. Все детям, у кого после пятилетнего возраста обнаруживается взаимодействие с Ф-волнами, одевают ограничивающие браслеты. Они почти полностью снимают воздействие волн. Во время уроков по овладению искусством взаимодействия сигнал браслетов отключается учителем. Так что в обычное время все дети просто ребята, как было до введения вышек.
  
  Но детский ум пытлив. Есть ряд взаимодействий, которые не блокируются браслетами. Их нельзя обнаружить, если только ты не предполагаешь их изначально. И, Владе казалось, что взрослые люди на серьезных учениях их явно не ждут. Просияв от своей догадки, девушка пошла расставлять по своей территории все возможные липучки, подножки, гуделки, фонтаны краски и всего того, чем она вначале одна, а потом с братом на пару, доводили прислугу в главном и загородном особняках.
  
  Закончила она как раз к сигналу о начале учений. Спрятавшись с Вефаном в большой сейф на четвертом этаже, девушка стала ждать. Плотная дверь заглушала почти все звуки, и Владе оставалось лишь гадать на какой стадии сейчас 'игра'. Но вот послышался отборный мат и сдавленные мешки. Кажется, ближайшие к ней ловушки уже сработали.
  
  Тут сейф качнуло. Влада больно стукнулась головой металлическую стенку. Бронированную дверь вырвало, как фольгу с банки йогурта. Для людей с увеличившейся физической силой ограничение уровня ф-волн значения не имеет. Веф повалил сунувшегося, было, внутрь сейфа мужчину. Влада не думая кинулась наружу. В комнате было еще трое людей в форме 'хороших ребят'. Влада создала пространство вакуума вокруг себя, оставляя себе часть воздуха. Началась атака. Но тут молодой парень, похоже, только что отслуживший, наступил на гуделку. Комната сотряслась от дикого воя. Парень осекся. Потеряв концентрацию, он создал огненный шквал, вместо кольца огня. Комната потонула в реве пламени. Стихшую гуделку заменил вой сирены, что превышен уровень ф-волн.
  
  Вефан, обернувшись почти темным пламенем, поглощал потоки огня. Спустя пару минут остались только обгоревшие стены. Военные, успели окружить себя различными защитами. Только один немного опалил руку. Самого создателя катастрофы пламя не тронуло. Владу спас вакуум. В адрес молодого парня полетели упреки и угрозы. Влада отстранилась этот этих разборок и посмотрела в окно. Судя по волнениям возле забора, учения были провалены.
  
  
  

Глава 7

  
  
   Начальнику учений военного резерва
   Полковнику Иванову Петру Даниловичу
   От Корского Матвея Игоревича
   Командующего штурмовой группой номер три
  
  Отчет
  
  Я Корский М.И. и вверенный мне отряд из троих членов постоянного военного резерва: Трощенко И.Р., Утранова Д.К., Пущенкова Б.П. и троих членов не мобилизованного военного резерва: Вугняк А.А., Стойков Е.Х., Чудоров Р.Ж., преступили к выполнению сценария учений согласно установленного времени. Вместе с первой штурмовой группой прошли через главный вход, отвлекая на себя основные силы противника. В связи с ограничением уровня волновых возмущений была применена точечная заморозка, вместо общей по площади.
  
  Нами были сняты три террориста у входа путем применения точечных электрических разрядов. Двое захвачены в водяные клетки на лестнечном марше, ведущем на второй этаж. Еще один был пойман путем обрушения перекрытий, расположенных под ним. Первая штурмовая группа осталась зачищать нижние этажи. Мы же отправились выполнять поиск научной разработки. С этого момента был полностью нарушен сценарий учений.
  
  Нами была обнаружена вторая штурмовая группа, которая должна была добраться до цели раньше всех, по средством пожарной лестницы. Но группа в полном составе находилась на третьем этаже в огромной по площади липкой массе. Почти весь состав был бос и раздет, до приличного состояния. Как доложил командир Гделов В.Ф., один из его людей наступил в так называемую "липучку". Наступивший изрек: "Дома дети часто так шутят. Сейчас уберу", после чего было применено средство чистки. Итогом стало увеличение липкой субстанции в несколько раз, и захват ею остальной группы. Группа пыталась соорудить островки из одежды. Но ткань, попав в липкую штуку, становилась такой же липкой.
  
  Мною был оставлен рядовой Трощенко для оказания помощи. Так же мне пришлось оставить рядового Вугняк. Рядовой Вугняк на подходе к третьему этажу разминировал какую-то коробочку, которая оказалась карнавальной. Никакими способами костюм с Вугняка снять не удалось. Дальше идти с группой рядовой Вугняк отказался, аргументировав: 'Не гоже сорокалетнему мужику в костюме девочки-зайчика перед женой показываться'. Его жена состоит в пятой штурмовой группе.
  
  На четвертом этаже была выведена из боевого состояния оставшаяся часть нашей группы по средством детского паровозика. В какой-то момент из воздуха возник паровозик. Чей-то голос сказал: "До конца поездки оставайтесь на местах", и мы больше не смогли двинуться с места. Паровозик с легкой мелодией повез нас по коридору. Достигнув его конца, он развернулся и повез в обратную сторону. Опять чей-то голос сказал: "Мы заканчиваем наш сеанс". Паровозик стал замедляться. Но послышался голос Чудорова: "Хочу еще". И паровозик вновь начал набирать скорость. Я старательно запоминал саботажников, просящих о продолжении, пока это "хочу" не было сказано моим голосом.
  
  Подошедшая мимо нашего аттракциона четвертая штурмовая группа сообщила, что пятая на этаж выше смотрит "Ну, погоди" и отказывается куда-либо идти, пока серии не закончатся. Далее один из четвертой группы разминировал какой-то цветной фейерверк и стал похож на радугу. После нескольких манёвров он смог добиться одного синего цвета на одежде. Далее паровозик отъехал слишком далеко от их места нахождения. Когда паровозик вновь был рядом с началом нового круга, прозвучал сигнал окончания учений.
  От "__"_______20__г. Подпись /Расшифровка/
  
  
  

Глава 8

  
  Влада ждала брата в машине. Только там можно было избавиться от пристальных взглядов окружающий. Сидеть в машине было душно, поэтому девушка приоткрыла дверь. Вефан развалился на заднем сиденье. После столько плотного обеда пса почти сразу сморил в сон. Машинально достав телефон, девушка стала проверять показания датчиков памяти. Ни одного сообщения о превышении показателей не было. "Ну и хорошо," - подумала Влада, убирая телефон.
  
  Владе вспомнилось мрачное лицо полковника. Петр Данилович не стал спрашивать о случившемся, а молча показал девушке на входные ворота. Брат отдал Владе ключи, а сам пошел на "разбор полетов".
  
  - Скучаешь? - Арсений неожиданно возник возле открытой двери.
  
  Влада вздрогнула.
  
  - Как все прошло? - спросила она, когда Сеня обошел машину, сел за руль и запустил двигатель.
  
  - Видела бы ты лицо полковника, когда ему докладывали причину срабатывания сирены. Веселее было только наблюдать за ним, когда остальные три группы сообщали, почему именно они не смогли добраться, - брат наслаждался триумфом.
  
  Машина двигалась по полю в направлении шоссе.
  
  - Ты, говорят, там целое болото из липучек сделала? - Арсений подмигнул и довольно улыбнулся.
  
  - Нет. Ловушка была на одного рассчитана. Это уже они что-то не так сделали, когда выбраться пытались, - Владу сильно смущал восторг брата. Сама она не считала сегодняшние учения достойными упоминания. Их скорее хотелось забыть.
  
  - Это ж надо было додуматься!? Я предполагал, что ты на Вефана упор сделаешь, - брат стал серьезным.
  
  - Я вначале так и хотела поступить. Но мы ведь никогда его показатели взаимодействия не замеряли. Я даже не знаю, на какой уровень он тянет, - Влада развела руками и посмотрела на мирно спавшего пса.
  
  - Твоя правда. Хорошо, на следующей неделе из дома тестер возьму, проверим огненного песика. Чем на выходных планируешь заняться?
  
  - Я обещала сделать копию моего браслета с молитвой одному человеку из Ремонтного отдела. Надеюсь у него получиться ее активировать.
  
  - Он так быстро делается? - Арсений мельком взглянул на правую руку Влады.
  
  Девушка тоже смотрела на браслет, высчитывая в уме сроки его изготовления.
  
  - В эти выходные не мое дежурство, так что если лениться не буду, то успею. Завезешь меня по пути домой в магазин рукоделия?
  
  - Ладно. Скажешь где повернуть?
  
  Влада кивнула. Затем девушка обхватила запястье брата. Тот отдернул руку.
  
  - Ты чего творишь? Я ведь за рулем!
  - Хотела прикинуть какой длины браслет сделать. Мужское запястье толще женского. Боюсь промахнуться.
  
  - Давай, только быстро, - Арсений протянул руку со сжатыми в кулак пальцами. - Если на дороге будет кочка, я руку заберу.
  
  Влада обхватила мужское запястье, потом обхватила свое, запоминая сколько свободного места должно получиться в итоге.
  
  - А мне такой браслетик сделаешь? - просил брат, убирая руку. Он незаметно поправил рукав куртки.
  
  - А тебе он зачем? - не поняла Влада.
  
  - Ну, мало ли...
  
  - Я думаю, что ты и без него прекрасно справишься. Ты ведь в топе 20 сильнейших магов страны? - уточнила девушка.
  
  - В том месяце до 10 места поднялся, - буднично ответил Арсений.
  
  - До 10? - Влада едва не подпрыгнула на месте. - То есть ты сейчас сильнее деда? Круто, молодец!
  
  - Это все благодаря деду, - Арсений слегка покраснел. - Он изо всех сил старается, чтобы я был лучшим во всем.
  
  - Это потому, что ни я, ни двое наших троюродных братьев не можем взять на себя обязанности главы Семьи. Ты последняя надежда. Если не будешь достаточно силен, то другие ветви могут попытаться захватить власть.
  
  - Не думай про это. Я обещал деду, что сделаю все возможное, чтобы удержать пост главы. Сейчас на трассу выедем. Может поспишь, пока дорога ровная?
  
  - Кто из вас спор выиграл, - спросила Влада, смотря в окно.
  
  - Какой спор? - Арсений не сразу понял, про что говорит сестра. - А ты про пари с Петром Даниловичем? На ничьей сошлись.
  
  - Понятно. Тогда я спать.
  
  Влада немного опустила спинку кресла, устроилась поудобнее и быстро задремала. Арсений включил контроль скорости и функцию "плавный ход", которая позволяла максимально мягко проходить неровности дороги. На лице парня застыла мягкая довольная улыбка.
  
  
  
  Выходные прошли спокойно. Влада периодически просматривала отчеты с предприятий, все показатели были в норме и ее присутствие не требовалось. Браслет она заканчивала уже ближе к полуночи воскресенья.
  
  На утреннюю пробежку встать уже не получилось. Слегка сонная, Влада отправилась на работу. Как назло моросил дождик. Охранник, что работал в четверг, сегодня тоже заступил на службу. Вроде его звали Виталиком, но девушка на всякий случай выбирала безличностные обращения. "Виталик" погладил Вефана по голове, проверяя на мониторе данные с пропуска техника-мага. "Как-то уж больно быстро они сдружились," - Влада немного ревновала.
  
  
  Саша был в своем Подземелье. Он с заметным оживлением принял браслет. Затем вперил свой с немым вопросом взгляд в девушку в глазах.
  
  - Я тут подумала... - начала Влада, и исследователь погрустнел. - Давай вначале лучше узнаем друг друга.
  
  Саша засветился, как новогодняя елка. Он даже кинулся было обнять Владу, но та уже торопилась в свой отдел. Попытка была провалена.
  
  - Знаешь, давай пока, как друзья общаться? - предложила Влада, уже стоя в дверях.
  
  Исследователь коротко кивнул и ушел вглубь научного хлама. Сев за свой стол и положив браслет на потертую столешницу, он облегченно выдохнул. Все главные герои действовали точно по сценарию.
  
  Рано утром в отдел ворвался Арсений Нэрва. Он высокомерно окинул взглядом лабораторию и ее обитателя.
  
  - Ты ведь знаешь, кто я? - спросил обладатель делового костюма.
  
  Исследователь кивнул, старательно пряча глаза.
  
  - Раз уж ты в курсе, то предупреждаю. Если сделаешь плохо моей сестре, то я тебе устрою такие проблемы... - в глазах Нэрва в буквальном смысле полыхало пламя. - Ну, ты меня понял.
  
  Дождавшись утвердительного кивка, Нэрва вышел. Саша понимал, что подобная реакция со стороны брата Влады значила, что та в серьез рассматривает его кандидатуру. А это успех. Почти полный успех. Остальное дело правильного расчета и времени.
  
  
  Влада зашла к шефу. Тот был как-то странно активен.
  
  - Утро доброе, Тимуровна!
  
  - И вам не хворать. Я за маршрутом на сегодня.
  
  - Подожди ты со своим отчетом, - отмахнулся он, нажав на кнопку селектора сказал. - Ирочка, Тимуровна здесь, зови Этого.
  
  "Вот почему он меня опять по отчеству называет?" - каждый раз Влада задавалась этим вопросом. В свои 24 года ей все еще было непривычно слышать, как ее старят отчеством.
  
  - Ты чего про свою замечательную собачку нам ничего не сказала? - с хитрой миной начал Бронислав Радмирович.
  
  У Влады внутри что-то оборвалось. Фиг с ним, с отчеством. Сейчас ее вообще уволить могут в связи с несоответствием. А если вся Контора узнает, то спокойной жизни в этом городе больше не видать.
  
  - Надо же, мы и знать не знали, что у нас такой ценный кадр работает, - продолжал шеф, беря со стола лист бумаги. - На вот ознакомься и распишись. Если не подпишешь, то все равно выполнить описанные условия будешь обязана по закону. Так что держи!
  
  Влада трясущимися руками взяла листок, в заглавии которого виднелся "Приказ". Быстро пробежав его глазами и вспомнив как дышать, девушка прочла еще раз уже вдумчиво. В приказе говорилось, что за проявленные способности во время военных учений, собака Вефан и его хозяйка вносятся в списки возможного военного резерва. И указан срок, за который необходимо сдать квалификационный экзамен.
  
  - А что это за сопровождение до сдачи экзамена? - спросила Влада, указывая на подпункт в конце текста приказа.
  
  - Это про то, что к твоей собаке, ну и к тебе тоже, приставлен охранник, ну или сторож. Как тебе больше нравиться. Кстати вот и он.
  
  В кабинет вошел молодой симпатичный парень, с военной выправкой, белобрысой головой и лицом парня, что активировал гуделку на учениях.
  
  - Ты?! - воскликнула Влада.
  
  - Так вы знакомы? - уточнил шеф.
  
  Оба отрицательно помотали головой.
  
  - Глеб Викторович Стрижанов. Влада Тимуровна Нэрва, - объявил шеф. - С этого дня Глеб будет всюду тебя сопровождать. Пропуск на него уже оформлен. Вот держи маршрутный лист. Хорошо поработать! Свободна.
  
  Шеф жестов выставил обоих в коридор. Глеб резко развернулся и вышел. Влада поплелась следом.
  
  - А почему именно тебя ко мне решили приставить? - начала Влада, как только они отошли от кабинета шефа.
  
  - Не к тебе, а к собаке, - чуть помедлив, ответил Глеб. Все дальнейшие его слова были тихими и отрывистыми. - Такой сильный призывной зверь необходим для обеспечения безопасности страны, а ты его прячешь.
  
  - Не прячу я его, - Влада почувствовала облегчение, значит правды они не знают.
  
  - Меня в качестве штрафа сюда послали, - Глеб как-то многозначительно взглянул на девушку. Та немного насторожилась. А парень закончил. - Так что поторопись загладить свою ошибку и скорее сдай экзамен.
  
  - А почему это моя ошибка?! Ты сам с силой огня переборщил, - крикнула Влада ушедшему вперед вояке. А про себя подумала: "Да, похоже, действительно надо быстрее сдавать экзамен!"
  
  
  

Глава 9

  
  Влада быстро догнала Глеба.
  
  - Слушай, кто кого охраняет? - спросила Влада, преградив парню путь.
  
  Глеб молча достал из кармана маленькую коробочку, размером в четверть спичечного коробка. Сквозь полупрозрачный материал корпуса просвечивали элементы радиосхемы.
  
  - Что это? - на всякий случай решила уточнить Влада.
  
  - Ты глупая? - Глеб насмешливо выгнул бровь. - Это датчик слежения. Я должен быть рядом с тобой, когда ты призываешь пса. Твой призывной зверь слишком силен для такой слабачки как ты. Вдруг он выйдет из-под контроля. Что ты тогда будешь делать?
  
  - А если он будет со мной 24 часа в сутки?
  
  - Не верю! У тебя силенок не хватит.
  
  - Возможно, возможно.
  
  - Давай, призывай своего пса, - скомандовал Глеб.
  
  - В здании Конторы животные под запретом, - демонстративно развернулась и пошла к лестничному маршу.
  
  - Тогда, вызови его, как только мы выйдем из здания, - парень быстро догнал девушку, сказывалась разница в длине шага.
  
  Когда они подходили к пункту охраны, Веф выскочил из боковой комнаты и радостно залаял, виляя хвостом.
  
  - Так про 24 часа ты не шутила? - опешил Глеб.
  
  - Нет, я на полном серьезе, - Влада почесала пса за ухом. - Так что, и ночью будешь за мной присматривать?
  
  - Не издевайся, - Глеб замялся и смутился. - В таком случае, я поставлю датчик на твою квартиру. Если ночью пес покинет ее, тогда я возобновлю слежку.
  
  - Идет.
  
  Они вышли из здания Конторы. Вефан стал огромной псиной с языками пламени вместо шерсти.
  
  - Фига се песик! - воскликнул Глеб.
  
  - Ты его видишь? - Владу поразили способности "конвоира". Мало кто мог видеть эту форму огненного пса.
  
  - Такое сложно не заметить... - присвистнул Глеб, обходя собаку.
  
  "Наверное, потому что он огненный маг," - решила Влада.
  
  - Раз ты его видишь, тогда давай, залезай, - пригласила девушка, карабкаясь на спину пса.
  
  - А... э... это нормально? - в глазах парня читалось явное недоверие.
  
  - Пока ты его не будешь злить, он тебя не тронет.
  
  Глеб с сомнениями медленно стал взбираться. Огонь не трогал, лишь мягко щекотал кожу. На ощупь он больше походил на длинный мех.
  
  - Веф, давай на ТЭЦ.
  
  - А что это за завод?
  
  Влада скептически подняла бровь, потом вздохнула, понимая, что человек не обязан знать все обо всем.
  
  - Это электрическая станция, которая отопление городу дает, - девушка старалась говорить простыми словами.
  
  - А что есть те, которые не дают?
  
  - Есть, они зовутся ГРЭС или КЭС, - Влада часто начинала вдаваться в подробности, не замечая, что собеседнику эта информация не интересна.
  
  - О, так старая электростанция в центре города и есть ГРЭС.
  
  - Нет, она город отапливает. Просто когда ее строили про центральное отопление еще не знали.
  
  - Понятно... - протянул Глеб, теряя суть разговора.
  
  - Раз не интересно, то не спрашивай, - отрезала Влада.
  
  
  Они прошли КПП на станции. Влада направилась было в котельный цех, но ее остановило рассуждение Глеба.
  
  - Похоже, скоро гроза будет. Смотри, какая там туча.
  
  Влада обернулась в указанном направлении и обмерла. Над строениями возвышался огромный зеленый великан, в каких-то подобиях одежды, сделанных из рваных тряпок. Энциклопедия аномалий негативных возмущений Ф-волн таких характеризовала как тролли.
  
  - Да там тролль, гигантских размеров.
  
  - Правда, тролль?.. Я только тучу вижу.
  
  Влада порылась в рюкзаке, доставая очки, усиливающие магическое зрение. По форме они больше напоминали очки для пловцов. Такая конструкция идеальна, для использования в движении.
  
  - Держи, - девушка протянула очки Глебу, не спуская при этом глаз с тролля.
  
  Влада не стала слушать восклицаний молодого солдата, относительно внешнего вида аномалии. На бегу Влада стала звонить шефу, чтобы он вызвал спецотряд МЧС.
  
  - Попробуй справиться своими силами, - предложил Бронислав Радмирович. - У нас и так проблемы после пожара в четверг. А ты тут еще тролля допустила.
  
  - Так он громадный. Я не справлюсь.
  
  - У тебя вояка есть. Вдвоем осилите.
  
  - А если нет?
  
  Шеф нехотя согласился. Девушка убрала телефон в нагрудный карман.
  
  - А что это за тварь? - спросил Глеб, когда поравнялся с Владой.
  
  От неожиданности та остановилась.
  
  - Это негативная аномалия ф-волн типа тролль, его классе в 5 проходят. Ты что забыл?
  
  - Эм... Нельзя забыть, чего не знал. Я магом то стал всего полгода назад, - Глеб тоже остановился.
  
  - Полгода... - шепотом повторила Влада.
  
  У нее похолодело внутри. Мысли неслись в бешеном темпе: "Что можно выучить за полгода?! Да кто его вообще в военный резерв пустил, с такими знаниями!? Я так на него рассчитывала. Что теперь делать?". Она, кусая губы, вновь посмотрела на тролля. И тут ей стало совсем плохо. Влада сразу не заметила, что тролль стоял возле электролизной станции. Из груди вырвался невольный стон.
  
  - Слушай, а ты кроме огня еще что-нибудь умеешь?
  
  - Да, я защитные барьеры умею ставить. Даже снаряд от танка не пробьет, - просиял парень, явно не понимая, что девушка близка к истерике.
  
  - Тогда создай барьер вокруг того здания и труб, что от него отходят.
  
  - Ладно, а что там? - для Глеба зеленый тролль был явно забавным событием.
  
  - Там электролизная, - видя полное непонимание этого слова, Влада быстро пояснила. - Генераторы на этой станции имеют водородное охлаждение. А на электролизной разделяют воду на кислород и водород. Если тролль по ней попадет, тут камня на камне не останется. Понял? Сдержи барьер во чтобы то не стало.
  
  Влада дала команду Вефану, чтобы тот просто вырос, но в огонь не обращался. Пес пошел в атаку на аномалию. Влада старалась различными способами пробить толстую кожу тролля. Но девушка была очень слаба. Веф сдерживал великана, но навредить ему не мог. Из-за строений не было места для маневра. Девушка чувствовала, что уже почти исчерпала себя. Она знала кучу способов если не уничтожить, то хотя бы обездвижить эту громадину. Но ее уровня сил было недостаточно. Она обернулась, проверить, справляется ли Глеб. А он спокойно сидел себе на земле и смотрел представление. Влада готова была его на лоскуты порвать за такую халатность. Но тут она отметила, что барьер был очень крепким, и размерами он гораздо больше, чем требовалось. Девушка бросилась к парню.
  
  - У тебя какой уровень взаимодействия? - чуть харыхавшись, спросила она.
  
  - Я не прошел по знаниям в госрезерв.
  
  Влада стояла и хлопала глазами, обдумывая, как бы эту силу с нулевыми знаниями лучше использовать.
  
  - Давай поступим так, - наконец решила она. - Сейчас я тебе в подсознание вложу комбинацию волновых взаимодействий для создания малой черной дыры. Это будет похоже на озарение. За доли секунды прочувствуй его и примени на тролля. Лучше в район солнечного сплетения. Но попытка у нас одна. На вторую меня уже не хватит. Все понял?
  
  Глеб кивнул. Влада прижала руки к груди. Легкое голубое свечение покрыло ее правую ладонь. Девушка мягко положила ее на лоб солдата. Лицо парня просияло озарением удачной идеи. Глеб вытянул перед собой левую руку и стал медленно поворачивать кисть по часовой стрелке. Вместе с этим действием, тролля стало затягивать в воронку с центром в его груди. Через пять минут аномалии не стало. Влада бледная и уставшая опустилась на землю.
  
  - Круто, - Глеб победоносно вскинул руки. - Это я с любой проблемой на раз-два...
  
  - Если сам это взаимодействие выучишь, то сможешь. Сейчас была демоверсия, - улыбнулась девушка.
  
  
  

Глава 10

  
  Влада сообщила шефу, что тролль ликвидирован. Бронислав Радмирович наорал на нее, сказав, что он уже вызвал МЧС и теперь по вине Влады весь отдел может остаться без премии. Получив задание, дождаться экспертов, Влада пошла проверять показания всех своих чипов памяти на этом участке. Чип на здании насосной рядом с электролизной оказался не исправен. У него был сильно завышен верхний предел допустимого уровня негативных волн. Похоже, именно здесь родилась аномалия. Оставалось только гадать, от чего всего за три дня она стала такой огромной. Поскольку после устранения тролля уровень помех в насосной был крайне низким и, за время ожидания МЧС, не подрос ни на сотую долю.
  
  Влада хотела ввести необходимые параметры пределов в чип, но в это время приехали правительственные маги. Кратко переговорив с командиром подразделения, девушка доложила, что аномалия ликвидирована. Пришлось рассказать, как именно им это удалось сделать. Так же Влада постаралась объяснить не вдаваясь в подробности откуда она знает о ментальной передаче информации. Командир подразделения как-то недоверчиво выслушал все доводы, включая предположение, что причиной является неправильные показания чипа вспомогательного цеха. Молча все выслушал и, сказав, что теперь они тут будут работать, правительственный маг мягко выставил Владу и Глеб с территории станции.
  
  - Что у нас дальше по плану? - беспечно спросил парень.
  
  - Надо закончить сегодняшнюю маршрутную карту. А потом я хочу проверить чипы, которых в маршруте нет, - сказала Влада, проверяя на карте в смартфоне, какие предприятия сегодня не требовали посещения.
  
  - Это надолго? - с сомнением спросил Глеб, заглянув через плечо девушки и удивившись числу флажков на карте.
  
  - Скорее всего, - вздохнула Влада, понимая, насколько длинной будет сегодняшняя смена. - Не хочу, чтобы подобное повторилось.
  
  Они смогли вернуться в Контору ближе к девяти вечера. Больше неполадок в чипах не было. Но, только проверив каждый прибор, Влада смогла успокоиться. Глеб особо не помогал, но даже он к концу дня был изрядно вымотан. Вначале парень маялся от безделья. Тогда Влада нашла у себя в рюкзаке брошюрку с лечебными техниками для оказания первой доврачебной помощи. Издание было нестандартное, а расширенное и дополненное. Такие выдавались в институте ее семьи на закрытых испытательных полигонах. Девушка предпочитала носить с собой именно ее, а не урезанный конторский вариант. И Глеб ее старательно изучал, пока Влада ходила от корпуса к корпусу, проверяя оборудование. Часть лечебных техник он успел узнать в своем подразделении, часть была нова и непонятна. Влада старательно объясняла ему трудные моменты, пока Вефан бежал к следующему предприятию.
  
  На этаже технического отдела у кабинета шефа стоял Саша. Видно было, что он кого-то ждал. Влада лелеяла надежду, что не ее. Она так сильно устала за смену, что говорить с кем-то на личные темы ей очень не хотелось.
  
  - Ты не меня ищешь? - решила пошутить Влада, но исследователь кивнул с серьезным лицом.
  
  Он окинул взглядом Глеба, скривился и обратился к Владе.
  
  - Ты обещала, что научишь меня вызывать ту молитву. Я тебя тут с 5 часов жду.
  
  - У меня день сегодня был тяжелый, вот только вернулась.
  
  - А позвонить и предупредить?
  
  Сашина настойчивость начинала злить. Влада глубоко вдохнула и выдохнула, осознавая, что возможно в ее раздражительности виноват не сам парень, а тяжелый рабочий день.
  
  - Так мы же с тобой даже номерами еще не обменялись, - как можно более естественнее удивилась Влада. - Мог бы сам у секретаря узнать и меня набрать.
  
  - Она меня слушать не захотела... - Саша не успел закончить.
  
  - Парень, ты чего пристал к девчонке? - Глеб чуть прикрыл Владу. - Устала она. Завтра поговорите.
  
  - Влада, это кто?
  
  Влада глубоко вздохнула, подняла глаза на светодиодный светильник на потолке, затем выдохнула и сказала.
  
  - Это охрана моего призывного зверя. Меня, после пятничных военных учений, включили в списки сдающих проходной экзамен в военный резерв. Теперь я буду под присмотром, пока его не сдам. Мне жаль, что тебе пришлось столько ждать. Но конкретно сейчас я очень устала. Давай все обсудим завтра утром или вечером. Скажи мне свой номер.
  
  Саша как-то странно изменился в лице, услышав про военный резерв. Влада достала телефон, готовясь записать последовательность цифр.
  
  - О, слышу знакомый голос, - из кабинета высунулась косматая голова шефа. - Влада, быстро заходи ко мне. Поговорить нужно.
  
  "Странно, первый раз по имени," - подумала Влада, убрала телефон в карман и отправилась к начальнику, оставив двух парней сверлить друг друга взглядами.
  
  - Влада, присядь, - шеф сидел за рабочим столом и теребил в руках карандаш. Его плечи были заметно напряжены.
  
  - Что-то не так? - спросила девушка, поерзав на стуле, не выдерживая затянувшейся паузы.
  
  Бронислав Радмирович набрал воздуха в грудь, будто на что-то решаясь.
  
  - Ты уволена, - сказал он на выдохе.
  
  - Что?.. Почему? - Влада привстала со стула, но шеф жестом усадил ее обратно.
  
  - Правительственные эксперты выявили виновного в неисправности чипа на ТЭЦ. Это была ты, - Бронислав Радмирович отвел взгляд на стопку бумаг на столе.
  
  - Да я что ненормальная?! - возмутилась Влада.
  
  - По замерам энергетических спектров ты была последней, кто к нему подходил.
  
  - Да быть не может! Я его проверяла сегодня, и уже был неисправен. До этого я проверяла его в четверг, и он был в норме.
  
  - Я пробовал доказывать, что ты образцовый работник с кучей благодарственных листов. Но недавний пожар и габариты тролля сыграли против тебя. Приказ об увольнении пришел сверху. Я даже не могу дать тебе возможность написать заявление по собственному желанию. У тебя в трудовой книжке и личном деле уже стоит отметка за несоответствие занимаемой должности. Прости...
  
  - Отрабатывать 2 недели нужно? - потухшим голосом спросила бывший техник.
  
  - Нет. С завтрашнего дня у тебя заблокируют пропуск. Так что лучше сегодня забери все вещи.
  
  - А обходной лист?
  
  - Ирина Витальевна его уже оформила. Ты образцовый работник, так что хвостов не было...
  
  Влада молча встала и пошла к двери.
  
  - Всего доброго, - бросила она напоследок.
  
  - Ты была хорошим работником, - едва слышно сказал бывший начальник. - Но лучше от Семей держаться подальше.
  
  Владе было абсолютно все равно, что Глеб и Саша стояли, отвернувшись друг от друга. Она взяла у Саши из рук телефон. Сделав дозвон на свой мобильник, она вернула аппарат хозяину.
  
  - Теперь у тебя есть мой номер. Сейчас я домой. Поговорим завтра.
  
  - Что-то случилось? - но Влада пропустила Сашин вопрос мимо ушей.
  
  - Глеб, тебе ведь надо установить датчик в моей квартире? - молодой солдат неуверенно кивнул. - Тогда, не поможешь мне донести вещи до дома? А то у меня их здесь много накопилось.
  
  - Помогу, раз надо. А что шеф сказал?
  
  - Он мне больше не шеф. С завтрашнего дня я безработная.
  
  
  

Проблемный Техник-Маг

  

Глава 11

  
  Влада сидела на диване, обхватив ноги руками. Глеб занимался установкой датчиков.
  
  - Да не грузись ты так, - ободрял ее парень. - Все наладится.
  
  - Мне бы твою уверенность. Ведь сейчас, я маг со средними показателями, техническим образованием и отметкой в трудовой книжке, что именно по этим пунктам я оказалась проф. непригодной. Да мне теперь работу днем с огнем не найти.
  
  - Поверь мне, когда заканчивается что-то одно, всегда начинается что-то другое. Я вот в армию пошел, после того, как меня девушка бросила. Сам пошел, до призыва еще полгода было. Так в армии стал магом! - Глеб встал в полный рост и широко развел руками, всем своим видом показывая, что сейчас он доволен своей новой ролью.
  
  - Не знала, что плац магов взращивает. Тогда бы все срочники первоклассными магами были, - скептически бросила Влада, не меняя позы.
  
  - Да, нет. У нас случай произошел. В нашей части была рота магов. Они один раз с дедами моей роты за качалку сцепились. У одного деда излучатель был, что ф-волны нейтрализует. Но пока на кулаках дрались, этот браслет об стенку приложили. А он взял и начал шум какой-то выдавать вместо подавления излучения. Все на пол попадали, уши заживают. А я один стою, мутило, правда, сильно. Сбегал я за ротным нашим. А он тоже зайти внутрь не может. Сказал мне браслет с того парня снять и за пределы части вынести. Я замок дернул. Меня как откинуло. Очнулся потом уже в лазарете. Простые солдаты в норму пришли через две недели. Маги раньше оклемались, но сил у них не оказалось. Когда у меня показатели здоровья проверяли, то показатель взаимодействия на уровень Госрезерва тянул. Из-за этого случая столько шума подняли. Меня же всякими приборами проверяли. Потом к моей начальнице отправили учиться и служить под ее началом. Вот так-то. Не ушла бы от меня та дура, был бы я сейчас простым автослесарем, - наставительно закончил Глеб.
  
  - Да, чего только в жизни не бывает... - Влада замолчала, изучая шов на носке. - Поздно уже, иди домой. Я одна побыть хочу.
  
  - Понял, ухожу. Кстати, я на этаж ниже живу в 34 квартире. Так что если что, заходи.
  
  Влада проводила Глеба, закрыла дверь, выключила свет и ввернулась на диван. Веф улегся рядом с хозяйкой.
  
  - Что нам теперь делать малыш? - обратилась она к собаке. - Не хочу о помощи деда просить. Может брату позвонить?..
  
  Она нажала кнопку разблокировки телефона, посмотрела на часы и вновь погасила экран. Завтра, лучше завтра. Сейчас она ляжет спать, а утром в голове должно проясниться.
  
  Но сон не шел. Влада не знала, что делать. Накатило давно забытое чувство обреченности. Как когда ей было 5 лет, на похоронах матери троюродный брат старшеклассник подошел и злорадно заметил: "Теперь ты единственный кандидат на пост главы Семьи от нашей ветви. Смотри, одна твоя ошибка, и всем нам придет конец". Тогда у девочки случился первый приступ нестабильности фона взаимодействий. После появления Арсений, когда жизнь Влады висела на волоске, жизнь стала казать не такой страшной. А когда появился Вефан, девушка почувствовала вместе со страхом опозорить семью чувство свободы, что теперь от нее ничего не зависит.
  
  Но теперь она не знала, что делать. Если пойти по самому простому пути, то, скорее всего, она может встретиться с бывшими одноклассниками, или знакомыми Семьи, или, что еще хуже, членами других ветвей Семьи. Перебирая в голове варианты, она смогла набраться решимости и выбрать самый удачный.
  
  К утру у Влады уже сложился план действий. Если все получиться, то жизнь будет вполне себе нормальной. Ее энтузиазм чуть ослаб после сообщения, полученного от брата. "Я уехал по работе. Там связи не будет. Вернусь через 2 дня. Вопрос с тем человеком решен. Как вернусь, готовься ехать к нему." Сообщение пришло ночью, пока она спала. Утром телефон брата был уже вне зоны доступа. Владе хотелось услышать, что она выбрала правильный путь. Но этот вопрос вполне мог подождать эти два дня.
  
  
  Звонок в дверь оторвал Глеба от завтрака. Недовольный, он пошел открывать нарушителю его режима питания. На пороге стояла сияющая Влада.
  
  - Тебе я вижу лучше? - спросил Глеб, дожевав бутерброд.
  
  - Да, я решила, что сдам экзамен и попытаю себя в военной среде.
  
  - Вояка из тебя, как из тапка гранатомет.
  
  - Не попробуешь, не узнаешь. Я сегодня хочу начать подготовку.
  
  - Давай я доем, а потом пойдем куда надо.
  
  - Ой, приятного аппетита. Я у тебя еще попросить хотела перечень минимальных умений для проходного экзамена в военный резерв? Тебя ведь по нему должны были готовить. Он у тебя остался?
  
  - Да остался. Сейчас найду.
  
  Глеб достал планшет, сел на разложенный диван-книжку и начал поиск документа. Влада решила осмотреться. На удивление в квартире было очень мало вещей. Прям образец минимализма.
  
  - Ты давно переехал? - спросила Влада, рассматривая полку с книгами.
  
  - В воскресенье. Меня в субботу вызвала моя начальница, объявила, что раз я так проштрафился на учениях, то мне придумали наказание. А в воскресенье нашли эту квартиру, - парень жестом отогнал гостью от печатной продукции. - Кстати, много квартир в этом доме сдается. Место что ли удачное?
  
  - Нет, скорее стоимость квадратного метра низкая, - Влада отошла от книг и села на стул рядом с диваном.
  
  - Вот нашел, - Глеб протянул Владе планшет. - Там около 250 наименований, но для прохождения надо продемонстрировать 2 или 3 на свой выбор.
  
  - Да, а если легко можешь выполнить любое, то тебя допускают до экзамена в Госрезерв, - кивнула Влада, принимая компьютер.
  
  - Так ты сама все прекрасно знаешь, чего меня спрашиваешь? - надулся Глеб.
  
  - Я знаю общие правила, а перечень последний раз лет 10 назад видела. Он, кстати, в объеме в 1,5 раза увеличился.
  
  - Я отдам тебе его, в обмен на услугу, - Глеб хитро сощурился.
  
  - Какую? - Влада недоверчиво подняла бровь.
  
  - Ты, похоже, много взаимодействий высокого уровня знаешь. Научи меня парочке?
  
  - Можно попробовать, но это займет какое-то время, - Влада непонятно повела плечами. Девушка не боялась за свои знания, но ей было страшно учить кого-то тому, что она сама не могла контролировать. - Тогда нужна безопасная площадка.
  
  - Городской тренировочный полигон для не мобилизованного военного резерва подойдет?
  
  - Так у меня доступа нет.
  
  - Есть. Ты уже в списках военного резерва. Надо лишь все подтвердить, сдав экзамен.
  
  - Хорошо, - выдохнула девушка, настраивая телефон на передачу данных. - Я сейчас себе список скину и пойду к себе. А как подберу для тебя нужные инструкции, тогда спущусь и вместе выдвинемся.
  
  - Слушай, - обратился Глеб, наблюдая, как Влада отправляет файл. - У тебя на левой руке волновой компьютер, но ты его при мне ни разу не включала. Зачем он тогда?
  
  - Как высокоуровневая защита, - девушка легко коснулась разноцветных камней-кнопок. - Мне не хватает сил, чтобы его как-то еще использовать. При самых слабых настройках максимум 40 минут. Так что не обращай внимания.
  
  - Как защита... - едва слышно повторил Глеб.
  
  Но Влада уже закончила копировать файл и, бросив: "Мне надо минут 30 на сборы", вышла из квартиры.
  
  
  Полигоном для не мобилизованного военного резерва был крытый круглый стадион диаметром километр. Внутри он был разделен на секции по 150-300 квадратных метров. Усиленная конструкция здания, и специальные гасители возмущений ф-волн, оберегали город от нежелательных последствий тренировок и экспериментов.
  
  Влада с Глебом заняли среднего размера секцию. Вефана пронесли в рюкзаке. Секция была прямоугольной формы. Освещение вмонтировано в потолок за бронированным стеклом. Пол покрывал белый песок. Также было место для отдыха, огороженное специальным барьером. Два дивана, обтянутые искусственной кожей и металлический журнальный столик, позволяли передохнуть после упражнений или поработать я бумагами. Были здесь также кулер, стационарный телефон, связанный с администрацией и разъем для подключения к интернет-сети. Беспроводные излучатели внутри полигона не работали. Поэтому мобильные телефоны помещались в специальные камеры. Если поступал звонок, то его переадресовывали на стационарный телефон. Если приходило мобильное сообщение, то следовало смотреть его на компьютере. О каждом перенаправленном звонке или СМС проходило звуковое оповещение.
  
  Глеб уселся на диван, изучая весьма толстую пачку бумаги. Влада села на другой диван и отмечала в списке пункты, которые ей будет реально выполнить. Глеб был прав, она знала, как выполнить любой пункт этого списка, да и приличное количество из списка на Госрезерв. Но все они требовали значительного количества сил. Даже самые простые Владе было не достичь. И сейчас она выбирала те, которые можно было бы сымитировать более простыми последовательностями.
  
  - А, я понял! - воскликнул Глеб.
  
  - Что ты понял?
  
  - Я все думал, как такая слабачка может иметь такого призывного зверя, еще и круглосуточно, и знать кучу крутых преобразований. Ты ошибочно вызвала своего Вефана. С призывом намудрила и теперь отозвать его не можешь. Вот и сил ни на что не хватает. Верно?
  
  - В принципе все так, - согласилась Влада, про себя добавив "почти".
  
  В помещении прозвучал сгенерированный голос оповещения. "Абонент (длинный девятизначный номер), вам поступил входящий звонок от абонента с номером (опять перечисление цифр)"
  
  - Твой? - спросил Глеб, вспоминая цифры своего оператора.
  
  - Да, мой, - ответила Влада, беря трубку стационарного аппарата.
  
  Звонок был от Саши. Он не поверил сразу, что девушка больше не работает в Конторе. А сегодня на доске объявлений вывесили приказ об увольнении. Парень сильно переживал, предлагал вечером встретиться и немного развеяться. Девушка подумала и согласилась на прогулку в парке. Тогда можно будет спокойно взять с собой Вефана. Договорившись встретиться сегодня вечером в 6 у Парка в Западном районе, Влада повесила трубку.
  
  - Как-то вымученно ты разговаривала, - заметил Глеб. - Это тот парень, что вчера ждал тебя?
  
  - Тебе какое дело, даже если это он? - отмахнулась Влада.
  
  - Ну, мне же интересно, с кем мы с тобой будем гулять, - парень широко улыбнулся.
  
  - А ты тут причем? Тебя не приглашали.
  
  - Хорошо, тогда отзови свою псину. И я смогу спокойно провести вечер у телевизора, - ехидничал солдат.
  
  Влада закусила губу. Но мысль, что будет еще один человек для общения, немного радовала.
  
  - Вы давно встречаетесь? - почувствовав победу, продолжил расспросы Глеб.
  
  - Мы не встречаемся, просто общаемся как друзья.
  
  - А тот парень в курсе? Он на меня вчера волком смотрел.
  
  - Он мне признался. Но встречаться с тем, кого не знаю, я не хочу. Вот и решили, как друзья пообщаться.
  
  - Слушай, не занималась бы ты ерундой. Мало шансов, что он тебя потом заинтересует. А так твоя жалость хуже и тебе, и ему делает.
  
  - Тебя забыла спросить.
  
  - Не злись. Я уже наученный подобным отношением. Объясни мне лучше вот это место, - решил сменить тему Глеб.
  
  
  

Глава 12

  
  Глеб протянул толстую серую папку. На обложке был изображен разноцветный огонь, в форме меча. И название "Многофункциональный плазменный клинок". Влада скептически подняла бровь.
  
  - Чего? - возмутился Глеб. - Он круто выглядит и многофункциональный.
  
  - Да, - вздохнула Влада. - Если научиться им пользоваться, то он полезный. Но он скорее для ближнего боя. Плюс нужен точный контроль. Без него получиться просто большой факел.
  
   - Есть у меня контроль, - надулся Глеб. - На учениях твоя ловушка с мысли сбила.
  
   - Так и в реальном бою может, что угодно случиться, - Влада посмотрела на расстроенного "конвоира". Еще раз вздохнула и продолжила. - Ладно. Пока ты выбираешь огненные специфики, я могу использовать Вефана для обеспечения безопасности. Пошли, попробуем.
  
  Девушка подошла к панели настройки конфигурации секции. Выбрала испытание огненных возмущений. Компьютер автоматически поднял предельно допустимую температуру. После пробного пуска принудительной вентиляции и проверки давления воды в пожарных трубах, на экране панели загорелась зеленая надпись "Разрешено проведение огненных взаимодействий".
  
  Влада взяла из ниши на панели пульт управления декорациями, сказала Глебу идти в центр секции, а сама вышла из зоны отдыха и направилась к арсеналу. Арсеналом служил небольшой шкаф, одной стороной прилегающий к защитному барьеру и спиной к разделительной стене секции. В ящике хранилось ориентированное на магов оружие. Не все в не мобилизованном военном резерве могли позволить себе предметы волнового характера. Тогда правительство решило оснастить минимумом тренировочные площадки.
  
   Девушка выбрала огнестойкую телескопическую палку. Ее длина менялась от полуметра до полутора. На гладкой металлической поверхности длинными белыми полосками отражалось искусственное освещение секции. Проверив исправность палки, Влада намотала рифленую рукоять термостойкую изоленту, затем достала с полки индивидуальных средств защиты двое темных очков и пошла в центр секции, где ее уже ждал Глеб.
  
   - Зачем труба? - спросил парень, принимая палку из рук девушки и прикидывая ее малый вес.
  
   - Это огнеупорная основа. Выдерживает температуру до 2000 градусов по Цельсию. Она будет основой меча, - начала объяснения Влада, после того, как подозвала Вефана и отдала Глебу одни очки. - Сначала создай огонь вокруг нее.
  
   Парень легко выполнил первые инструкции.
  
   - Теперь придай огню форму меча.
  
   Это потребовало больше времени. Глеб хотел сделать подобие средневекового обоюдоострого меча, но получалось что-то похожее на кухонный ножик, правда, длинной 50 см.
  
   - Хорошо, пойдет любая форма, - ободрила его Влада. - Теперь постепенно повышай температуру режущей кромки, одновременно увеличивая ее плотность. Не старайся сразу создать плазму. Просто повысь температуру, до момента сохранения контроля возмущений.
  
   Глеб полностью сосредоточился на режущей кромке. Его настолько захватил процесс, что он не замечал поднявшегося рева пламени. Влада зажала уши руками, ругая себя, что забыла взять защитные наушники. В нарастающем шуме было неразличимо, как включились мощные вентиляторы, подавая в секцию свежий воздух. Тем временем режущая кромка постепенно белела. Глеб обливался потом от напряжения. Влада заметила, что пот со лба заливает парню глаза. Но он не мог отпустить меч. Девушка достала из кармана носовой платой, увеличила его длину, магическим путем уменьшая ширину ткани. Затем аккуратно обошла Глеба со спины и повязала на лоб платок. Рев пламени увеличился и резко затих.
  
   - Ты чего сзади подкрадываешься? - взревел Глеб. Его лицо было красным, а дыхание сильно сбилось.
  
   - Я помочь хотела...
  
   - Помочь она хотела, - передразнил парень. - Думать надо, что делаешь. Тебе сколько лет?!
  
   - 24, - ответила Влада, не понимая, что вопрос был риторическим.
  
   - Да ландо! - удивился Глеб, забыв о своей злости. - Ты на 4 года старше меня! Ты чего такая мелкая тогда?
  
   - А не пошел бы ты технику отрабатывать?
  
   С минуту они стояли, сверля друг друга взглядом. Первым сдался Глеб. Поняв, что так он только тратит свое время, парень вновь приступил к созданию меча.
  
   Вторая попытка заняла в два раза меньше времени. Меч был готов, но рев все равно стоял сильный. Влада жестом показала, что надо опробовать меч. Затем она достала из кармана пульт управления декорациями. Нажав кнопку включения, девушка активировала два тугоплавких манекена. Глеб дождался, пока манекены спустят с потомка подъемные механизмы, затем провел серию ударов. Имитации людей рассыпались на куски. Глеб победно поднял меч и повернулся к Владе. Та жестом показала попробовать увеличить меч в длину.
  
   Глеб последовал совету, и теперь его "кухонный ножик" достиг метра в длину. С потолка опустились еще 3 манекена. И снова меч и его хозяин отработали на высоте, уничтожив неподвижных врагов.
  
   Влада подала сигнал, еще немного увеличь оружие, после чего нажала комбинацию клавиш. С потолка опустились десять манекенов и начали хаотичные движения вокруг Глеба. Парень увеличил меч до полутора метров в длину и пошел в атаку. Легко разрубая и подвижные цели, солдат быстро шел от одной имитации к другой.
  
   Когда цели закончились, Глеб погасил пламя, снял пропитавшийся потом платок, протер его сухой частью шею и лицо. Парня немного шатало от усталости, но он был очень доволен результатом. Влада с Глебом решили вернуться в зону отдыха. Глеб передохнуть, а Влада еще раз прочитать список взаимодействий.
  
   - Ты еще не выбрала? - просил Глеб, когда оба заняли места на своих диванах. Парень развалился на искусственной коже, уложив серебристую палку на стол.
  
   - Думаю про заморозку по площади... - пробормотала Влада, листая свои записи. - Ее можно попробовать подделать точечной заморозкой с добавление небольшого тумана и...
  
   - Так зачем тебе заморозка, если пес твой огненный? - оборвал рассуждения девушки Глеб.
  
   Влада подняла на парня взгляд и непонимающе захлопала глазами.
  
   - Маги-призывники проходят тест на способности своих призывных зверей.
  
   - Правда? - Влада оперла подбородок на правую руку, о чем-то задумавшись. - Сейчас проверим.
  
   Девушка достала из рюкзака планшетку. Подключила ее к интернет-разъему. Зайдя на сайт военного резерва, она попросила Глеба выйти через его данные на страницу о прохождении экзамена. Действительно, для призывных зверей экзаменом служил поединок с призывным зверем одного из экзаменаторов. Влада облегченно выдохнула.
  
   - Тогда мы хоть завтра можем пройти этот экзамен, - сказала она, поглаживая пса, сидевшего у ее ног.
  
   - Нет, - помотал головой Глеб. - Завтра будет вечеринка по случаю окончания учений. Самое ранее, это пятница.
  
   - Тогда я могу позаниматься с тобой до пятницы, - улыбнулась девушка, почувствовав, что жизнь начинает приобретать яркие цвета.
  
  - Сейчас немного передохну, и можно будет повторить урок. А завтра уже со своей палкой приду. Скажешь мне, где можно такую купить?
  
  - Скажу, может даже, скидку выбью.
  
  
  

Глава 13

  
  Когда Влада с Глебом подошли к месту встречи, Саша уже был там. Парни нарочито спокойно пожали друг другу руки, стараясь незаметно посильнее сдавить ладонь противника. Саша не выдержал первым и убрал руку, растирая ноющую кисть.
  
  - Спасибо, что помог Владе сюда добраться, - начал молодой исследователь, всем видом давая понять, что "конвоиру" тут не место. - Теперь твое присутствие не требуется.
  
  - О, не волнуйся, как только Влада отменит призыв вот этой собачки, - Глеб указал на старательно обнюхивающего лавочку Вефана. - Я стазу же оставлю вас одних.
  
  Саша вопросительно посмотрел на Владу. Та замялась и отвела взгляд.
  
  - Ох, видишь ли, - ответил вместо нее Глеб. - Призыв этой собачки был выполнен с ошибкой. И теперь эта мадмуазель не знает, как его вернуть обратно.
  
  Влада коротко кивнула. Такое объяснение было всяко лучше, чем история о половине души, бегающей отдельно от тела.
  
  - Что ж, раз у нас нет выбора... - скривился Саша.
  
  - Почему же, выбор есть всегда, - вставил Глеб. - Или вы мило общаетесь, терпя меня рядом. Или так же мило расходитесь, тем самым давая мне сегодня больше времени на отдых.
  
  - Он и ночью за тобой следит? - раздраженно спросил Саша.
  
  - Нет. На ночное время есть специальные датчики. Если песик вздумает прогуляться без хозяйки. Или с хозяйкой, - ехидно ответил Глеб.
  
  - Я вообще то с Владой разговариваю, - не выдержал Саша.
  
  - Давайте, просто пойдем гулять, - сказала Влада и быстро пошла вглубь парка.
  
  Парни замолчали и пошли за ней. Через некоторое время Саша попросил сбавить темп.
  
  - Что такое? - с издевкой заметил Глеб. - Ножки устали?
  
  - Просто я не могу стихи читать при таком темпе ходьбы.
  
  - А что за стихи? - оживилась Влада.
  
  - Я сам на днях сочинил, - приосанился Саша.
  
  
  Твои нежные руки мой взор обнимают,
  Твои длинные ноги прямо по моей душе шагают
  Твои волосы, словно вечерняя пелена,
  Знаешь, ты одна в этой жизни мне в судьбе нужна.
  
  
  - Странные стихи, - буркнул Глеб, понимая, что тут ему не придраться.
  
  - Красивые строчки, - медленно проговорила Влада. - Вот только лучше "по душе шагают" или " по моей душе", без "прямо". "Вечернюю" на "ночную" сменить, и "судьбу" убрать, тогда ритм будет соблюден.
  
  - Ты так много знаешь о стихах? - приободрился Саша.
  
  - Нет, просто слух режет. Мне когда-то на литературе рассказывали, что если количество слогов в зарифмованных строчках одинаковое, то звучание лучше.
  
  - Слушай, - Глеб больно ткнул Владу пальцем в бок. - Ты хоть что-нибудь не умеешь?
  
  - Да полно всего, - Влада подняла руку, готовясь перечислять. - Не умею плавать, петь, плохо готовлю, если попросишь попасть в цель, то в 99% я точно буду мазать. Еще...
  
  - Пока достаточно, - изрек Глеб и направился к палатке с табличкой Тир.
  
  - Сейчас этот первоклассный стрелок покажет вам свое мастерство, - пафосно проговорил солдат, беря ружье наизготовку.
  
  Похоже, парень не знал, что ни в одной, из подобных палаток, нет оружия с исправным прицелом. Глебу потребовалось еще дважды повторить свою попытку, прежде чем ему удалось выиграть запланированного огромного плюшевого медведя.
  
  - Это тебе, - он протянул Владе игрушку.
  
  - И зачем мне этот пылесборник?
  
  - Это трофей, глупая ты женщина.
  
  Их дальнейшую перепалку прервал окрик. Кто-то звал Сашу. Это была молодая пара. Высокая красивая девушка с весьма выдающейся грудью. Чей размер отметили все трое, кто из интереса, кто из зависти. У девушки были длинные распущенные черные волосы, с сильно отросшими русыми корнями. И парень в инвалидном кресле. Он был очень похож на Сашу, но с более правильными чертами лица, что делало его внешне более открытым. Он так же был шире в плечах. Свою спутницу он не утруждал, сам лихо справляясь с управлением своей вынужденной колесницы.
  
  - Это Мой брат Леонид и его невеста Алла, - представил Саша брата, когда они подошли ближе.
  
  - Приятно познакомиться. Я Влада, мы с Сашей до вчерашнего дня вместе работали в Конторе.
  
  - Глеб, - коротко буркнул вояка.
  
  - Наслышан о тебе Влада, - Леонид мягко улыбнулся.
  
  Владе даже на секунду показалось, что она находиться рядом с дедом или братом. Девушка тоже улыбнулась в ответ. Все пятеро еще немного пообщались, прогуливаясь по боковым мощеным тропинкам, где в это время было меньше горожан. Общаться с братом Саши было очень интересно. Он мог поддержать любую тему, рассказать интересный анекдот. Даже Глеб быстро втянулся в обсуждение последних моделей браслетов-информаторов. Алла большую часть времени тихо шла рядом с Сашей. Их едва слышный разговор не достигал ушей впереди идущей троицы.
  
  - Я проверила, - начала Алла, показывая информацию на сматрфоне. - Влада уже в списках военного резерва. Ее брат, похоже, постарался. Теперь для нашего плана она подходит идеально.
  
  - Давай лучше воспользуемся этим недалеким воякой, - закрывая ладонью экран телефона. - Не трогай Владу.
  
  - Так ее проще обмануть...
  
  - Я сказал, не трогай, - выделяя каждое слово, тихо прорычал Саша.
  
  Тут Леонид сознался, что устал и хотел бы вернуться домой. Ребята проводили их до выхода из парка.
  
  - Думаю и нам пора по домам, - предложила Влада.
  
  - Влада, я провожу тебя. Так что ты, Глеб, можешь спокойно идти домой к своим датчикам.
  
  - Ооо, - протянул служивый. - Я так непременно и поступлю. Вот только я живу в одном доме с Владой...
  
  Дорога до дома оказалось очень длинной. Слушать постоянные подколы Глеба и Сашины попытки интеллигентно поставить нахала на место, Владе надоело еще на половине пути. Так что она просто молчала, наблюдая в окно маршрутки разнообразные торговые вывески. У Владиного подъезда Саша уже совсем разозлился, услышав, что Глеб живет на этаж ниже девушки. Молодой исследователь рвался проводить Владу до самых дверей. Но девушка отмахнулась от него, ее голова уже прилично ныла от всей этой ситуации. Девушка коротко попрощавшись вбежала в подъезд.
  
  - Влада стой! - почти у самой двери ее остановил запыхавшийся Глеб.
  
  - Что еще? - девушка была готова взорваться праведным гневом.
  
  - Я хотел тебя попросить, - неуверенно начал парень. - Завтра у нас очередное присвоение медалей и званий. Начальница, под угрозой самых страшных пыток, приказала мне явиться на сие мероприятие. Не составишь мне компанию?
  
  - Я не хочу оставлять Вефана одного, - заявила девушка, вставив ключ в замочную скважину.
  
  - Ну, пожалуйста, - Глеб попытался сделать щенячьи глазки.
  
  Влада вспомнила платье, которое ее заставил купить Арсений на свадьбу одного из родственников. Но пойти они не смогли, брата вызвали по работе. Это платье так и весело в магазинной упаковке.
  
  - Ладно, - сдалась она. - Во сколько начало?
  
  - В три! Спасибо большое!
  
  Глеб скрылся за лестничным маршем. Влада со вздохом небывалого облегчения зашла в квартиру.
  
  
  

Глава 14

  
  Глеб предусмотрительно решил зайти за Владой на двадцать минут раньше оговоренного времени. Кто их знает, этих женщин?! Они весь день могут собираться, и все без толку.
  
  Влада почти закончила сборы. Голубое платье по фигуре, чуть выше колена. Складки в области лифа делали фигуру девушки более привлекательной. Рассыпанные по плечам кудри просто завораживали. Косметики почти не было.
  
  - Я почти готова, - сказала Влада, собирая волосы в хвост на боку. - Еще пять минут и все.
  
  - А ты с распущенными не пойдешь? - разочарованно спросил парень.
  
  - Нет, у меня волосы непослушные. Если не уберу, то сильно мешаться будут.
  
  Девушка определилась с местом для хвоста. Потом взяла в руку две невидимки, скрепленные между собой резинкой для денег. Одну невидимку она погрузила в волосы, обмотала несколько раз резинку вокруг хвоста и пристроила вторую невидимку рядом с первой.
  
  - Какие-то сложные манипуляции, - прокомментировал Глеб.
  
  - Зато потом проще будет прическу разбирать, - заверила девушка, обильно заливая прическу лаком для волос.
  
  - Я тебя на улице жду, - Глеб закашлялся и вышел.
  
  Влада еще раз окинула взглядом свое отражение. Сочтя, что все выглядит, как и планировалось, девушка взяла сумочку и подошла к псу. Вефан меланхолично лежал на коврике у двери.
  
  - Малыш, не обижайся, - девушка стала поглаживать пса по голове. - Мы завтра с тобой на пробежку выйдем. А вечером с меня вкусняшка.
  
  Веф дернул правым ухом.
  
  - Тогда еще в парк на весь день пойдем. Придется идти с Глебом. Но все равно, сможешь набегаться вдоволь.
  
  Пес ткнул мокрым носом в руку Влады. Она потрепала его за уши, похлопала по боку. Ей так непривычно было оставлять его одного. Веф тихо рыкнул, спроваживая, застывшую на пороге девушку. Она вышла, стараясь не смотреть в грустные собачьи глаза.
  
  Глеб ждал Владу у потрепанной иномарки. Он галантно открыл перед девушкой дверь. Когда двинулись в путь, парень сообщил, что машина не его. Друг дал на вечер. Влада понимающе кивнула.
  
  
  Вручение наград и званий состоялось в зале для торжеств крупнейшего отеля в городе. Пока сама церемония не началась, все разбились на группы по интересам. Между нарядно одетыми гостями сновали официанты. Глеба окликнула молодая женщина. Блондинка с шикарным конским хвостом, и в столь же шикарном черном бархатном платье в пол.
  
  - Знакомься Влада, это моя начальника Оксана Швейнер. Оксана Владимировна это...
  
  - Влада Нэрва, - закончила фразу блондинка,
  
  - Я вас знаю? - удивилась Влада.
  
  - Ну и память у тебя, - блондинка фыркнула, отвела взгляд и продолжила. - Хотя ты на нас, смертных, не особо смотрела. Я училась с тобой в одной школе. На год младше.
  
  Влада замялась. Все лица знакомых в школьные годы почти стерлись из памяти.
  
  - Не возражаешь, если я украду у тебя своего подчиненного? - спросила блондинка, утаскивая Глеба в сторону.
  
  Влада сказала, что не против. Сама она решила осмотреться. На этом сборище оказалось много знакомых ее семьи. Скорее всего, каждый знал, хотя бы примерно, причину начала ее самостоятельной жизни. Но, тем не менее, каждый справлялся о здоровье родных, о состоянии дел, о планах ее деда - главы семьи. Влада была в курсе большей части жизненных перипетий семьи Нэрва. Благо брат часто в подробностях описывал те или иные события. Но все же приходилось искать более размытые объяснения ее столь ранней самостоятельности и отношения к этому других членов Семьи. С каждой минутой и каждым новым собеседником, росло желание убежать из этого места.
  
  В это время Начальница Глеба наставляла его на путь истинный.
  
  - Не связывался бы с этой девчонкой. Как сдаст экзамен, прекращай всякое общение.
  
  - С какой стати? - Глеб сложил руки на груди.
  
  - Она была "элитой", - Оксана периодически искала глазами Владу, не забывая гневно посматривать на подчиненного. - Ты для нее всего лишь ступенька для возвращения обратно на пьедестал. Вон как ее брат старается. Даже ввязался в спор с Петром Даниловичем, чтобы ее на учения протащить. Увидишь, какое ее настоящее лицо, когда она получит полный доступ в военный резерв.
  
  - Мне кажется, что вы ошибаетесь, - Глеб чуть качнул головой, не понимая такого отношения к Владе.
  
  - Ты еще слишком наивен, - почти по-змеиному шипела начальница. - Я училась с ней вместе. У нее даже друзей не было. Не достойны все были рядом с ней находиться. Смотри, тебе же потом хуже будет.
  
  - Я сам отвечаю за свои действия... - Глеб собирался высказать сове мнение, но мимо быстрым шагом прошла Влада.
  
  - Влада, ты куда? - бросился за ней Глеб, но блондинка удержала его за край пиджака.
  
  - Я за Вефана волнуюсь. Ты не беспокойся, мы с ним из дома не выйдем. Развлекись тут, - бросила Влада, пряча глаза.
  
  Глеб хотел ее остановить, но начальница настояла на его обязательном присутствии.
  
  - Пусть идет, - заключила она. - Здесь для нее не тот уровень.
  
  Влада остановилась на крыльце отеля, вдыхая прохладу вечера, и давя подступившие слезы. На душе было паршиво. Она вызвала такси. Черная десятка приехала в течение минуты. Всю дорогу до дома девушка гадала, сможет ли она ужиться в настолько враждебной к ней среде. Когда Влада поднялась на свой этаж, у дверей квартиры стояла заплаканная Алла, невеста Леонида, брата Саши.
  
  
  

Глава 15

  
  - Алла, ты меня ждешь? - с сомнением обратилась Влада.
  
  - Да, мне нужна твоя помощь. Пожалуйста, хотя бы выслушай! - молитвенно сложив руки, выпалила Алла.
  
  - Э... ладно, заходи.
  
  Влада открыла дверь и первая шагнула в квартиру, включила свет. Алла тенью скользнула за ней. Вефан не вышел встречать хозяйку. Влада напряглась.
  
  - Ты проходи, присаживайся. Я сейчас, - бросила девушка, не обращая внимания на гостя.
  
  Бывший техник обошла всю квартиру, пса нигде не было. Влада решила позвонить Глебу, узнать, что показывают его датчики. И тут она заметила, что телефон стоял на беззвучном режиме, и у нее 3 пропущенных звонка от брата и одно входящее смс. "Ты где? Почему не отвечаешь? Я выехал домой, буду где-то в 4 утра. Вефан у меня. Что у тебя опять случилось?" В панике Влада стала звонить брату, но дозвон не проходил. Женский голос монотонно оповещал, что вызываемы абонент вне зоны действия сети. Влада глубоко вздохнула, приводя мысли в порядок. Алла все это время тихо сидела на диване и смотрела в ее сторону. Влада уже почти забыла о ней.
  
  - Что у тебя случилось? - чуть с заминкой спросила техник, чувствуя укол совести.
  
  - Сашу поймали, - всхлипнула до этого молчавшая Алла.
  
  - Куда поймали? - не поняла Влада, теряясь от такого перехода.
  
  С перерывами на всхлипы и утирание слез, Алла рассказала, что Леонид, брат Саши, был вынужден взять крупную сумму у местного бандита, чтобы поддержать свой бизнес. Банки отказывались давать ему нужную сумму. И сейчас этот бандит требует отдать ему производство браслетов-определителей. Леонид сдерживал все нападки стоически. Но сейчас эти отморозки взяли в заложники Сашу. Алла показала присланное ими фото со свидетельствами сильных побоев на молодом исследователе. Леонид обратился в полицию, но они пока ничего не делают.
  
  - Я... мои друзья готовы рискнуть и вытащить Сашу своими силами. Мы узнали, что его держат на территории старой вышки на границе города. Вышка не действует уже давно, но военный барьер вокруг нее функционирует. Кто-то из тех ублюдков имеет доступ на военные объекты. Прошу, помоги! Попроси того парня из военного резерва дать нам доступ к той вышке. Большего не надо. Мы сами Сашу вытащим, - Алла умоляюще смотрела на Владу.
  
  - Глеб на это не согласиться, - ответила Влада, отодвигая от себя ужасную сцену на фото.
  
  - Значит, мы не сможем его спасти?! - обреченно вскрикнула Алла, пряча лицо в ладонях.
  
  - Я могу попробовать дать вам доступ, - чуть помедлив, сказала Влада.
  
  - Правда, - Алла быстро подняла лицо. В глазах девушки появилась надежда.
  
  - Подожди немного, я переоденусь.
  
  Влада сменила вечернее платье на джинсы и футболку и собрала волосы в пучок. Только сейчас Влада обратила внимание, что Алла одета в черные штаны и кожаную куртку. Девушки вышли из квартиры. Добраться до места Алла предложила на своем мотоцикле. Железный конь повез своих пассажирок по улицам города погружающегося в ночь.
  
  Вышка стояла вдали от ближайших построек. Это была четырехопорная железная конструкцией 15 метров высотой. По периметру был забор из сетки-рабицы, с колючей проволокой поверху. Невдалеке от забора были припаркованы три автомобиля, а рядом собралась группа молодых людей, вооруженных, чем попало. Все в черных кожаных куртках и тяжелых ботинках с металлическими носами. У Влады как-то похолодело внутри. Что-то тут не так. В небольшой постройке, где по идее должен был находиться Саша, не было света.
  
  - Ну, ты и дура, - ехидно заметила Алла, останавливая мотоцикл возле ворот на территорию вышки.
  
  Бывший технарь только сейчас заметила, что она не управляет своим телом. Видно уставший мозг не сразу заметил, что тело движется само по себе. Даже говорить Влада не могла. Алла заливалась противным смехом.
  
  - Знаешь, я неплохо умею копировать энергетические спектры магов и их внешность. Если они конечно не сильно превосходят меня по силе. Для записей на той электростанции этого было вполне достаточно. Но для военного барьера нужен оригинальный след. Приступим, - она подмигнула Владе, слезла с сиденья и направилась к воротам.
  
  Влада, как привязанная, шла следом.
  
  - Знаешь, Саша говорил мне тебя не трогать. Но ты сама вызвалась. А сейчас мы, с твоей помощью, разнесем эту вышку. Мир слишком заигрался в магию. Надо с этим кончать, - Алла остановилась.
  
  Влада продолжила движение, пока не ударилась в невидимую стену. По тело прошла вибрация. Механический голос произнес: "Вы опознаны, как представитель военного резерва. Назовите себя для получения доступа на территорию". Рот девушки двигался сам.
  
  "Влада Нэрва"
  
  "Ответ получен. Доступ разрешен"
  
  Влада почувствовала укол в области шеи и провалилась в темноту.
  
  
  Дима сидел на заднем сидении микроавтобуса. Его не заботила марка, цвет или расход топлива. Главное, чтобы трясло поменьше. При сильной тряске тяжелее смотреть данные на мониторе. Угловым зрение Дима заметил, что заряда ноутбука осталось половина. Он в панике полез в сумку. В специальном кармашке лежали еще два запасных аккумулятора. Хорошо, что брат позаботился. Сам Дима часто забывал про них, тогда ему становилось совсем грустно.
  
  С окружающими общаться не получалось. Другие люди, кроме брата всегда смотрели на Диму с опасением. Брат говорил, что мозг у них работает по-другому. И они слишком ограничены и не хотят признавать тех, кто отличен от них. Тех, кто идет своим путем и не желает подчиняться правилам толпы.
  
  Вот и сейчас Дима ехал под присмотром женщины по имени Галина, которой брат поручил заботиться о Диме на время поездки. Видно, что ей это очень неприятно. Но с заданием руководства спорить она не стала, и теперь терпит, сжав зубы. Периодически помогая Диме сесть ровнее. Спрашивая, не хочет ли он пить или в туалет. Дима часто забывает, что его тело имеет потребности.
  
  Когда прибыли на место, Галина первой вышла из машины. Как она сказала водителю "проветрить голову". Диму не особо заботило, куда ушла эта женщина. Он знал, что брат придет к нему на помощь, чтобы не случилось. А вот то, что в этом месте его сим-карта не ловила сигнал 4G, его расстроило. Дима достал из нагрудного кармана коробочку с сим-картами других операторов. Выбрал одну наугад. Заменил в модеме один кусочек пластика на другой и запустил поиск сети. Компьютер долго искал сигнал. Так долго, что Дима даже решил посмотреть в окно машины, что с ним случалось очень редко.
  
  И он увидел ЕЕ. Девушка была один в один как фотография его мамы в молодости. Дима расплылся в улыбке и стал искать ручку, чтобы открыть дверь, но ее, почему то, не было. Когда он снова посмотрел в окно, та девушка падала на землю. К ней подскочили два человека в черном и стали стягивать веревками тело, бьющееся в судорогах. Диму поглотил страх. Надо как можно скорее сообщить брату. Тогда "маму получиться спасти".
  
  
  На мобильный пришло странное сообщение от Димы.
  
  "Брат, там мама. Ее убивают. Помоги! Меня заперли!"
  
  Похоже, он был в панике. В таком случае узнать у него подробности не получиться. И куда эта Галя смотрит?! Набрав телефон водителя, отвечающего за доставку Димы к вышке, штурм которой состоится сегодня, удалось прояснить ситуацию. Водитель сказал, что Дима сидел спокойно, пока не увидел, что отыгравшего свою роль человека из военного резерва, не вывели из игры.
  
  - А это был?
  
  - Говорят Влада Нэрва, - ответил водитель.
  
  - Дай трубку Диме.
  
  С минуту была слышна ругань и звуки борьбы.
  
  - Дима, это я! Это брат! - пришлось кричать в трубку.
  
  Матерю себя, что не смог сам пойти с братом, потому что приходиться избегать мест, где можно случайно засветить свой магический спектр. Но по-другому сейчас никак. Вот, наконец, Дима услышал. На монитор компьютера пришло сообщение: "Брат это правда ты?". Удивительно, что Дима может посылать ему сообщения на любую технику, способную вывести текст. Включая рекламные вывески и бегущие строки в телевизоре. Только так Дима может общаться. И почему то только с братом.
  
  - Да, это я, - отвечаю. - Дима, это не мама.
  
  "Нет, это мама! Тоже лицо!"
  
  - Тебе показалось, - надо убедить брата, а то создаст много проблем. - Это плохая тетя. Она хочет запереть тебя в плохом доме, где тебе будут делать больно. Не подходи к ней.
  
  Необычная пауза. Сообщений нет.
  
  - Дима, ты меня слышал?
  
  "Я поверю тебе брат. Только брат заботиться о Диме"
  
  - Вот и молодец! А теперь иди с тетей Галиной. Она покажет тебя место, где есть компьютеры, с которыми никто давно не играл. Помнишь, о чем я тебя просил?
  
  "Ты просил, найти ядро, которое управляет всеми вышками. А если такого ядра нет, то узнать, как можно быстро отключить все вышки"
  
  - Да, Дима, ты правильно запомнил. Когда у нас получиться отключиться все вышки, то я смогу стать самым главным. И тогда Диму никто не посмеет обидеть.
  
  "Хорошо, я пошел"
  
  
  Дима успокоился, услышав голос брата. Теперь парень спокойно пошел за Галиной на территорию вышки. Галина хотела завести парня в серую бетонную коробку, но Дима пошел к вышке. Оттуда, из-под земли под центром железной громадины, шли голоса кабелей. Это были умные кабели. Они с радостью ответили Диме на приветствие.
  
  
  Нервное ожидание длилось полтора часа. После этого на компьютер была загружена карта всех вышек. Отдельным файлом пришла программа массового отключения вышек, на случай бунта в рядах магов, утвержденная еще в 1983 году. На четырех вышках внутри страны требовалось одновременно ввести специальный код. Была приписка, что проделывать это запрещено по причинам всеобщей безопасности. Но программа все же не была ликвидирована. А значит, переворот был вопросом времени.
  
  
  

Глава 16

  
  Первым вернувшимся ощущением была боль. Адская тупая боль во всем теле. Затем девушка почувствовала холод и сильно занемевшие конечности. Руки и ноги были туго перетянуты веревкой. Зрение вернулось не сразу. Все было размыто. Угадывался только небольшой красный квадрат на черном фоне. Где-то далеко гудели голоса. Разобрать что-то было сложно. Рядом с квадратом появился прямоугольник большего размера. В нем стояла тень. Тень подошла к ней вплотную. Вначале ее больно пнули ботинком в бок. Эта боль перекрыла собой предыдущую. Затем тень повисла над ней, закрывая собой все. Через мгновение тень пропала, но вскоре вернулась вновь.
  
  Веревки были аккуратно сняты. Ее бережно взяли на руки и куда-то понесли. Внезапно мир стал очень ярким. Зрение постепенно возвращалось. Влада видела потоки пламени, достигающие неба. Ее уносили куда-то в темноту, прочь от этого буйства стихии. Потом она ощутила жесткую ребристую поверхность. Один бугор неудобно давил под ребра.
  
  - Держись! Слышишь, держись! - прозвучал откуда-то издалека чей-то знакомый голос.
  
  Завелся мотор какого-то старого автомобиля. Влада почувствовала вибрацию, затем начало движения. Головой было больно поворачивать, но пересиливая себя, она стала осматриваться. Серый салон машины. Никаких изысков. Все квадратное. Машину подкинуло на кочке. Влада стукнулась головой о дверцу машины. На секунду все опять поплыло.
  
  - Не двора везешь, - простонала девушка, жмурясь от сильной головной боли.
  
  - О, ты пришла в себя. Потерпи, скоро на нормальную дорогу выедем.
  
  Голос звучал почти рядом. Влада повернула голову. За рулем сидел плечистый парень. Она видела только силуэт, освещенный сереющим небом. Похоже, рассвет, а может закат...
  
  - Ты что там делала? - требовал голос. - Я думал ты дома. Вефана в квартире оставила?
  
  - Глеб это ты? - решила Влада, раз голос не был похож на голос брата.
  
  - А кто же? - усмехнулся парень. - Если бы это был не я, ты бы уже в тюрягу ехала.
  
  - Ничего не понимаю, - выдохнула девушка, чувствуя, что головная боль наконец отпустила.
  
  - Террористы взорвали рабочую вышку. Основные силы брошены на их поиски. А меня случайно отправили проверить, не осталось ли чего на территории. Ты как там вообще оказалась?
  
  - Меня туда Алла привезла. Я не поняла, в какой момент она меня себе подчинила. Ой!
  
  Очередная кочка.
  
  - Тебе что-то вкололи. Пока просто лежи. Скоро домой приедем. Там я что-нибудь придумаю.
  
  Влада замолчала и закрыла глаза.
  
  Глеб специально ехал боковыми улицами. Уже светало, но машин почти не было. У самого дома он заметил три полицейских машины. Ругнувшись, он развернул УАЗик.
  
  - Что случилось? - подала голос Влада.
  
  - Там оцепление. Похоже, тебя ищут. Рисковать не будем.
  
  Через десять минут Глеб заметил, что за ними едет хвост. Машина с местными номерами, но выключенными фарами. Глеб начал выруливать по подворотням, стараясь сбросить хвост. Машина сзади моргнула ближним светом. Глеб прибавил газу. У Влады завибрировал телефон. Девушка трясущимися руками достала его из кармана джинс. Экран расплывался перед глазами. Она наугад нажала ответить.
  
  - Глеб останови машину, - потребовала девушка, держа телефон у уха.
  
  - Ты чего?
  
  - Останови, пожалуйста. В той машине мой брат.
  
  Глеб припарковался в глухом дворе. Небо окрасилось в малиновые тона. Из серой иномарки вышел Арсений.
  
  - Давай переложим ее в мою машину, - предложил будущий глава.
  
  - С чего бы? - возмутился Глеб. Ему не нравился этот парень, и его приказной тон.
  
  - Твой УАЗик очень заметный, - с нажимом сказал Арсений.
  
  Глеб нехотя согласился. Владу перенесли в другую машину. Девушка расслабилась на мягком сиденье. Ее рука соскользнула вниз и нащупала что-то меховое. Со скрипом повернувшись на бок, Влада увидела Вефана, лежащего на полу машины.
  
  - Он жив, пусть и не совсем здоров, - сказал брат, прикрывая пассажирскую дверь.
  
  - Глеб, да? - вояка кивнул. - Ты езжай, верни машину на гос.парковку, сдай необходимые отчеты. В общем, веди себя как обычно.
  
  - Чего это ты мне указываешь?
  
  - Я как лучше хочу. Ты ведь вывез подозреваемого с места преступления. Лучше будет, если ты окажешься вне подозрений. А безопасностью Влады займусь я, - сказал Арсений, сел в машину и уехал в сторону восточного выезда из города.
  
  Глеб хотел протестовать. Но осекся. Он оперся руками на машину, поднял голову к почти розовому небу. В голове гудело. Он потер виски, сплюнул. Сел в машину и поехал сдавать отчет о ночном происшествии.
  
  
  

Глава 17

  
  Серая иномарка миновала пост ДПС на выезде из города. Доехав до ближайшей заправочной станции, Арсений решил остановить машину. Припарковав автомобиль на свободном месте, он открыл дверь, чтобы убедиться в состоянии Влады. Девушка спала. Ее лицо было бледное, дыхание слабое. Пульс был в норме. Но температура тела начала повышаться. Пес, лежащий на полу машины, медленно поднял на парня голову. Ему это давалось с явным трудом. Все тело собаки била сильная дрожь.
  
  - Не волнуйся Веф. Я найду способ вас вытащить. Потерпите еще немного.
  
  Пес ткнулся носом в руку хозяйки и вновь опустил голову на передние лапы. Арсений закусил губу и закрыл дверь. Отметив в навигаторе нужные координаты, парень активировал потоки взаимодействий из резервного аккумулятора и выехал с заправки. Маг сильно устал за прошедшие сутки и не мог поддерживать питание автомобиля на прежнем уровне. Сейчас его бредовая идея, собирать часть взаимодействия для резерва, была очень кстати. Запаса энергии взаимодействия как раз хватит на дорогу.
  
  Уже вовсю светило солнце. День обещал быть ясным. Пришлось включить кондиционер, что немного сказалось на скорости машины. Водитель старался объезжать даже мелкие ямки на дороге, чтобы не потревожить драгоценный груз. Когда по указке дорожного советчика, машина свернула на проселочную дорогу, Влада проснулась от очередного подскока на кочке.
  
  - Где мы? - голос охрип от долгого молчания.
  
  - Еще немного, - Арсений выворачивал баранку, чтобы не зацепить брюхом некстати взявшийся корень.
  
  Девушка простонала что-то в ответ и снова попыталась уснуть. Через 2 часа как-то резко дорога стала ровной. Девушка даже понадеялась, что сейчас сможет провалиться в сон, чтобы не чувствовать эту тупую боль. Но машина остановилась. Арсений кинул, что скоро вернется, и вышел из машины. Сколько его не было, Влада не знала. Она просто лежала и прислушивалась. Шумоизоляция машины была на высоте, так что совсем мало звуков доносилось снаружи. Наконец брат вернулся и открыл дверь.
  
  - Сейчас я тебя отнесу в дом. Потом вернусь за Вефаном.
  
  - Зачем отнесешь? Где мы? - в бреду спрашивала Влада.
  
  - Тут тебе помогут. Тут безопасно.
  
  Парень взял девушку на руки и понес по мощенной камнем дорожке. Солнечный свет больно бил в глаза. Влада вжалась в рубашку брата. Не видела она аккуратно обустроенного загородного участка, высоких сосен за бревенчатым домом и маленькую беседку, увитую диким виноградом, слева от дорожки, по которой они шли. Этот вид действительно умиротворял. Но им сейчас требовалась более действенная помощь, чем простое созерцание. На пороге домика стояла молодая девушка с толстой темно-русой косой до пояса и большими карими глазами. Внешне она была даже младше Влады. Она открыла дверь, пропуская гостей и указывая, в какую комнату отнести больную.
  
  Владу уложили на мягкую перину. Пока брат ходил за псом, девушка помогла бывшему технику раздеться и надеть легкую льняную рубашку. Пса уложили на подушки у кровати.
  
  - Ты иди на кухню, - обратилась девушка к Арсению, ее голос был очень мелодичным. - Там Володя должен быть, он тебе на стол накроет. А тут с ней позанимаюсь.
  
  - Хорошо, Елизавета Михайловна, - парень кивнул и вышел.
  
  - А почему меня к вам привезли, а не в больницу? - поинтересовалась Влада, провожая брата взглядом.
  
  - Не лечат в больнице людей с половиной души в теле. Вас вместе лечить надо. Сейчас мы и приступим, - девушка мягко улыбнулась. У Влады на как-то сразу душе стало спокойнее.
  
  
  Был уже поздний вечер. Арсений сидел с Володей, мальчишкой шести лет, в комнате, рассматривая доклад о применении ф-волн для перемещения в безвоздушном пространстве. Мальчик временами отлучался помочь бабе Лизе или присмотреть за младшим братом в колыбели. Потом с важным видом заходил обратно в комнату, деланно поправлял несуществующие очки и продолжал развлекать гостя научной разработкой.
  
  Они почти дошли до сути, когда на пороге комнаты появилась Елизавета Михайловна. Ее волосы слиплись от пота. Передник был в пятнах от чего-то зеленого. Девушка плюхнулась в кресло у двери, вытянула уставшие ноги. Арсений с благоговением смотрел на эту жену главы Госрезерва, чей возраст давно перевалил за 60.
  
  Она была единственной женщиной-магом, не потерявшей ни пункта уровня взаимодействия после рождения детей, тем более пятерых. Магические семьи редко когда имели более двух детей. Женщины теряли половину своих способностей после рождения малыша. И последующие маги имели гораздо меньший потенциал, чем первенцы. В этой же семье все пять детей были весьма одаренными. Поэтому и перебрались они так далеко. Чтобы органы безопасности не третировали малышей, за сломанные от переизбытка силы браслеты-ограничители.
  
  Арсений часто бывал в этом доме по приглашению своего начальника главы Госрезерва Федора Сидоровича. Но только пару дней назад парень узнал от начальника, что его жена владеет запредельными способностями и может помочь с проблемой его сестры. Еще большее удивление парень испытал, узнав какое огромное количество ограничений сил наложено на эту женщину. Часть из них является прототипом ограничений для Семей. К примеру, молодой вид женщины достигнут ежедневным обновлением всего организма. Обычного мага неделя таких обновлений уже бы свела в могилу. А Елизавета Михайловна спокойно живет.
  
  Всеми этими ограничениями Федор Сидорович хотел оградить жену от чисток. В начале 80 годов прошлого века, когда были изменены территории, покрытые Щитом, изменился весь фон Ф-волн. Стало в разы больше сильных и неуправляемых магов. Правительство ввело предельный уровень взаимодействия, превышение которого грозило смертью. Елизаветы Михайловна к тому времени уже была дважды мамой и не попадала в списки проверок. Но все чаще рядом с ней случались негативные аномалии.
  
  Все попытки ограничить способности женщины провалились. Лишь на время беременности и грудного вскармливания уровень взаимодействия Елизаветы Михайловны падал чуть ниже предельно разрешенного значения. После рождения пятого ребенка Федор Сидорович смог добиться своей цели и стать главой Госрезерва. После того, как он занял этот пост, Федор Сидорович смог добиться безопасности своей жены и детей. У всей семьи с появлением нового члена, увеличивался уровень взаимодействия.
  
  
  - Как она? - с замиранием сердца спросил Арсений.
  
  - Ее состояние стабильно. Пса спасти не удалось. Но жизни девушки ничто не угрожает, - на уставшем лице женщины светилась теплая улыбка.
  
  - Тогда я могу оставить ее у вас еще на некоторое время? Мне надо в город, разобраться с парой срочных вопросов, - попросил Арсений, вставая со своего кресла, зажав в руке серый пиджак.
  
  - Да, конечно езжай. Как она проснется, я тебе наберу, - пообещала Елизавета Михайловна, провожая гостя.
  
  
  Влада проснулась, когда солнце уже спряталось за горизонт. Девушка долго плакала, после новости, что Вефана она больше никогда не увидит.
  
  - Тебе вкололи очень опасную вещь, - качала головой Елизавета Михайловна, поглаживая девушку по спине. - Я удивилась, что ты вообще смогла прийти в сознание после этого. Пес взял на себя большую часть разрушающего действия. Ты лежи пока, дочка. Пусть твое тело до конца восстановиться.
  
  - Я вам очень благодарна, - проговорила Влада, утирая слезы, протянутым платком.
  
  - Если что-то нужно будет, зови. Я пока к младшему схожу, - женщина вышла, оставляя девушку одну.
  
  Влада лежала, глядя в незашторенное окно на уютный сад. По плодовым кустам растеклись сумерки. Было слышно пение сверчков. Вдруг весь двор озарился ярким светом. Тишину заполнил вой сирен. Послышался усиленный динамиками голос.
  
  - Ваш дом полностью окружен! Выдайте нам пособника террористов! В противном случае мы вынуждены будем открыть огонь и взять ваш дом штурмом!
  
  Влада села на кровати. Неужели это пришли за ней.
  
  - Дочка, ты не бойся. Мы тебя не выдадим, - Елизавета Михайловна забежала в комнату, держа младенца на руках. Ребенок заливался плачем, напуганный резкими звуками извне.
  
  - Как некстати мужа по работе вызвали, - пробубнила женщина. - Я пойду Сереженьку уложу. А ты не волнуйся. На штурм они точно не пойдут.
  
  Женщина вышла. По пути в комнату к ней подошел Володя, тоже напуганный сиренами. Но мальчик выразил решимость защищать бабушку и младшего брата, пока деда и папы нет дома. Женщина погладила его по голове, и они вместе зашли в комнату.
  
  Влада сидела одна в комнате. Периодически слышались угрозы со стороны улицы. Девушка искренне жалела, что навлекла такие проблемы на семью, где ей так помогли. Найдя свою одежду, аккуратно развешанную на стуле, девушка оделась. Стараясь не шуметь, она вышла из дома через парадную дверь.
  
  - Я сдаюсь! - прокричала она, оказавшись в световом потоке прожектора. - Не трогайте дом! Я сдаюсь!
  
  
  

Глава 18

  
  Владу поместили в камеру предварительного заключения. На руки и шею девушки надели браслеты и ошейник-ограничители. Для транспортировки преступника между браслетами образовывалось поле, препятствующее отделению браслетов друг от друга. Камера так же была снабжена излучателем, полностью гасящим ф-волны. Влада была еще слаба. Как только все процедуры оформления были закончены, она легла на жесткий матрац и провалилась в сон.
  
  Из сна ее буквально выпнули. Охранник встряхнул ее как котенка и поставил на ноги.
  
  - На выход, к тебе посетитель, - рявкнул он.
  
  - А мне разрешены встречи? - усталость давала о себе знать, мысли девушки никак не могли проясниться.
  
  - Раз в день. Но не радуйся, это продлиться не долго, - охранник засмеялся противным смехом.
  
  Он активировал поле на браслетах и вывел заключенную из камеры. Пройдя сложный лабиринт из поворотов, постов и дверей, они вышли к небольшой металлической дверце с окошком.
  
  - Входи, - Владу почти втолкнули внутрь.
  
  Это была небольшая белая комната, отделенная от другой такой же толстым бронированным стеклом. По обе стороны от стекла стояли стол и стул. На той стороне зазеркалья сидел Саша. Влада медленно села на стул и выжидательно уставилась на парня.
  
  - Я так рад, что ты цела и невредима, - начал Саша, расплывшись в улыбке. Пальцы рук, лежащих на столешнице, заметно подрагивали.
  
  - Да ладно?! - усмехнулась Влада.
  
  - Я не знаю, что тебе наговорила Алла, но я тут не при чем, - голос Саши едва дрогнул, и он сжал пальцы в кулаки.
  
  - Да-а. А откуда тогда у нее бы мой спектральный след? - голос девушки дрожал от злости. - Не от того ли браслета, что я тебе в четверг отдавала для изучения?
  
  - Тогда я еще не знал, какая ты. Я хотел поставить тебя на место. Но когда понял, что ошибся, было уже поздно, - Саша быстро проговаривал слова, уперев взгляд в стол.
  
  - А мне сказать, что вы тролля запустили? Меня бы с работы не выперли?
  
  - Я думал, что если тебя уволят, то ты присоединишься к нам.
  
  - К вам?
  
  - К кому это "к Вам"?
  
  - Сейчас это не важно...Хочешь... я помогу тебе выбраться отсюда? - чуть помедлив, сказал Саша, облизнув пересохшие губы. - Скажи только слово, и я вытащу тебя. Ты мне веришь?
  
  Владу почти трясло от ярости. Вот взять бы и треснуть ему этим стулом. Пусть даже стекло остановит удар, но хоть злость выпустить. Девушка сжала кулаки. Тут ее взгляд остановился на браслетах. Они как-то странно искрили. Не обращая внимания на все высокопарные заверения в любви, Влада старательно изучала браслеты и ощупывала ошейник. Они явно были с браком, или подобраны не под ее уровень. В комнате наступила тишина. Влада оторвала взгляд от своих запястий. Саша ждал от нее ответа. Как же ему хотелось врезать.
  
  - Я ведь могу уйти от сюда, когда захочу? - крикнула она в сторону двери.
  
  - Да, - ответили в открывшееся окошко.
  
  - Тогда открывайте, - девушка быстро подошла к двери.
  
  - Влада! - Крикнул ей в след Саша. На что получил в ответ поднятый вверх средний палец.
  
  Владу отвели обратно в ее камеру. Очень хотелось спать. Но браслеты занимали сейчас все ее мысли. Они явно не сдерживали ее полностью. В камере это не так бросалось в глаза из-за излучателя. Но значит можно найти место, где браслеты можно будет снять или вывести из строя окончательно. Пока она обдумывала возможные варианты, у ее двери опять появился охранник.
  
  - К тебе пришли, - как-то спокойно, даже с нотками уважения проговорил верзила.
  
  - Сказали же, что один посетитель в день?
  
  Щелкнул замок, и в камеру вошел глава семьи Нэрва, дедушка Влады.
  
  - Выходи. Ты возвращаешься домой, - грозно объявил он.
  
  
  

Глава 19

  
  Когда Влада садилась в черную представительную иномарку, водитель деда Роман, щуплый высокий мужчина возрастом под 50, коротко кивнул девушке. Больше никаких признаков внимания не было. Дед не горел желанием разговаривать. Он сидел на переднем сидении, уткнувшись в свой волновой компьютер, читая какие-то документы. Влада с заднего сидения видела лишь плотные ряды букв. Устройство прозрачного монитора полностью лишало возможности разобрать хоть что-то. Девушка решила воспользоваться возможностью и легла спать на мягком диване сидения. Им предстояло ехать около 5 часов. Главный особняк был в столице соседней области.
  
  Наконец показался знакомый с детства красный кирпичный забор с небольшой кованой частью сверху. Машина подъехала прямо к крыльцу главного дома. Это был трехэтажный особняк из красного кирпича. Нэрва придерживались политики простоты и минимализма. Поэтому в загородном поселке этот дом ничем особо не выделялся. Он строился только для членов правящей ветви Семьи. Для деловых встреч был специально оборудован офис в городе. Управляющий Виктор Андреевич, плотный мужчина средних лет и роста, с залысинами и козлиной бородкой, встретил Владу радостным: "Вы вернулись, мисс!". Но дедушка не сбавляя шаг, шел к своему кабинету. Влада быстро кивнула старому помощнику и поспешила за дедом.
  
  Арсений был в своей комнате, когда дед привез Владу. Управляющий несколько раз повторил "мисс прибыла", в надежде вернуть молодому господину хорошее настроение. Но парень только отмахнулся, сказав, что поговорит с ней позже. Когда Виктор Андреевич вышел, Арсений сел на диван и обхватил голову руками.
  
  - Я снова это сделал, - бормотал он. - Я снова ее предал.
  
  В его ушах все еще звенел разговор с главой семьи Тумных, Борисом Викторовичем, мужчиной жестким с сухим жилистым лицом, крючковатым носом и пронзительными серыми глазами. Когда парень закрывал глаза, то перед мысленным взором представал безразличный взгляд Бориса Викторовича, и такое же безразличное "Ты ведь знаешь, где она?".
  
  Когда-то парень боготворил этого человека, подобравшего его на улице и давшего ему кров и работу. Пусть этой работой и было убийство неугодных семье Тумных людей. Тогда семилетнему Арсению казалось это нормальной платой за возможность не голодать и жить в тепле.
  
  Маленького мага подобрал один из помощников главы семьи, когда был на задании в бедной части города. Родителей Арсений не помнил, как и своего возраста. Это потом, когда его обследовали, он узнал, что его способности почти запредельны. Слышал он и перешептывания врачей, что мальчишку либо бросили родители без способностей, боясь последствий, либо же он сам убил их, не зная своих сил.
  
  Главе Тумных очень понравился потенциал мальчика, и он велел выучить его на убийцу. Обучение далось легко. И работу он выполнял успешно. Ведь никто не видел в маленьком белобрысом мальчике с серыми с тонкой янтарной окантовкой глазами угрозы, пока жизнь заказанного человека не обрывалась.
  
  Скорее всего, он был бы безликим убийцей до конца своих дней. Но все поменял один разговор Бориса Викторовича со своим секретарем.
  
  - Вы слышали, у Андрея Нэрва внучка попала в больницу, - как бы между делом вставил секретарь после окончания основного доклада.
  
  - И что с ней, переутомилась? - спросив глава Тумных, откинувшись на спинку стула.
  
  - Нет, у нее что-то серьезное. Мне докладывали, что она в отделении сложных случаев.
  
  - Ох, не везет старому пню. Последнего наследника потерял, - ухмыльнулся Тумный.
  
  - Да, скорее всего теперь будет избран кто-то из побочных ветвей, - подтвердил секретарь. - А старый Нэрва много бы отдал, чтобы оставить пост главы своему последователю. Он даже пробовал отыскать возможных детей у его старшего сына, который погиб заграницей. Возможно, он бы даже подделал документы, если бы нашел ребенка с похожим спектром.
  
  - Ты говоришь это с таким лицо, будто есть люди близкие по силе Сергею.
  
  - Есть, у нашего найденыша Арсений спектр схож на 73%.
  
  - Да ладно, - Борис Викторович оперся на стол, положив подбородок на правый кулак. - Слушай, а можно ли полностью стереть следы изменения внешности?
  
  - Можно сделать их почти не находимыми.
  
  - Тогда слушай, что ты должен сделать...
  
  
  По плану главы Тумных Арсению изменили внешность, теперь он был очень похож на старшего сына главы Нэрва. Так же было отправлено письмо в главный особняк, что некая женщина имеет ребенка от Сергея Нэрва, но не может дальше его воспитывать сама по ряду причин, и хочет отдать ребенка семье отца. После чего была организована автомобильная авария, в которой эта женщина погибла, а Арсений тяжело пострадал и был направлен в туже больницу, где находилась Влада Нэрва.
  
  Когда в его палату пришел Андрей Георгиевич Нэрва, Арсений отыгрывал сценарий, что у него шоковое состояние и прежние воспоминания сильно повреждены. Но даже так, Нэрва был безмерно счастлив. А как только Арсению разрешили вставать, его потащили в отделение сложных случаев. Тогда он увидела Владу в первый раз.
  
  Она лежала на больничной койке в одноместной палате подключенная к целой батарее приборов. От каждого к телу десятилетней девочки тянулись провода. Андрей Георгиевич быстро рассказывал внучке, что у нее нашелся двоюродный брат, что теперь они все будут жить вместе и дождаться не могут, когда она поправиться. Девочка прошептала потрескавшимися губами "У меня есть братик. Я теперь не одна", и провалилась в сон.
  
  Расчет главы Тумных не оправдался. Девочку выписали в один день с Арсением. Причем ее состояние было отличным. Арсению через медперсонал приказали играть роль примерного внука, пока не будет других указаний. И мальчик старался, как мог.
  
  Его низкую эмоциональность и порой странные реакции окружающие списывали на перенесенный им шок. Ему назначили кучу репетиторов, чтобы он мог пойти в общественную школу в своей возрастной группе, ничем не отличаясь от остальных. Глава Нэрва был восхищен способностями внука, как в академической сфере, так и в плане уровня взаимодействия с излучением.
  
  Дискомфорт в жизнь Арсения вносила только Влада. Она хвостом ходила за ним, повторяя "братик". Как же его раздражало тогда это слово. И ее постоянные попытки сделать ему "получше". Словно она не понимала, что она младше его.
  
  Один раз, через полгода от его переезда в особняк он сорвался. Он был у себя в комнате, читая учебник по прикладному пространственному изменению. Влада принесла очередной перекус и начала отчитывать, что он плохо питается. Это было последней каплей. Арсений повалили Владу на кровать, приставив к горлу нож, который держал под подушкой. Его целью было напугать девчонку. Но она улыбнулась ему, хоть в глазах и стояли слезы от страха.
  
  - Прости, я не знала, что так тебе надоедаю, - плаксивым от слез голосом говорила она. - Я больше не буду. Просто хотела, чтобы ты знал, что тебя все здесь любят. Ты можешь нам доверять.
  
  Арсений от шока ослабил хватку, и Влада быстро убежала. Он думал, что его раскрыли, но она никому не сказала о произошедшем. Наоборот всячески старалась подчеркнуть, что доверяет ему и уважает. Наверное, тогда он начал меняться.
  
  Окончательно его отношение к этой девчонке изменилось после случая в пещерах. Тогда он получил указания оказаться с Владой в разных группах и держаться от той группы как можно дальше. Борис Викторович хотел, чтобы и тени подозрений не коснулось Арсения. По плану девочки, что конфликтовали с Владой в школе, подстроили несчастный случай. Тогда Арсений становился будущим главой без особых проблем. Но парень кинулся спасать свою сестренку.
  
  Когда появился странный пес, и стало понятно, что ситуация не исправима, Арсений винил во всем себя. Он не мог спокойно смотреть, как Влада страдает. Она закрывалась в комнате, не пуская туда щенка. Бывало, Арсений случайно обнаруживал ее, плачущую в тренировочном зале. Тогда он поклялся, что больше не предаст ее, не смотря ни на что.
  
  Парень решил проверить свое тело на наличие подчиняющих программ. Ему стоило огромных усилий убалтать деда научить его, как такие программы разрушать, и чтобы глава Нэрва ни о чем не догадался. Но все же Арсений находился в шатком состоянии. Чем и воспользовался в этот раз глава Тумных. Борис Викторович напомнил "найденышу" о его прошлом и о долге, что за ним числится. Тогда Арсений надеялся, что Влада останется под защитой Елизаветы Михайловны. Но она всегда заботилась о других больше, чем о себе. Вот и сдалась властям.
  
  Сейчас Арсений не знал, как смотреть ей в глаза, и что говорить при встрече. Из-за него она опять не может быть полноправной Нэрва.
  
  
  

Глава 20

  
  Кабинет главы семьи Нэрва был заставлен резными книжными стеллажами. Книги по ф-волнам, философии, техническому описанию различных процессов и научной фантастике были всегда расставлены в алфавитном порядке. Влада в детстве часто тайком пробиралась в этот кабинет, брала книжку, до какой могла дотянуться, и забиралась в большое кресло у камина. И ей частенько влетало, что книжки потом оказывались вперемешку.
  
  Надо отметить, что к своим 75 годам Андрей Георгиевич Нэрва был активным человеком. Внешне он казался лет на 30 младше своего настоящего возраста, сказывалась программа вечной молодости. Благородная седина, пепельно-серые глаза и хорошо натренированное тело. Таким всегда Влада видела деда. Ничего не изменилось за эти почти 10 лет, как она покинула главный дом. Дед по праву занимал место главы. По его способностям, знаниям и опыту он мог легко соперничать с более молодыми главами других семей. Еще в начале эпохи ф-волн он показал себя как хороший руководитель и сильный маг. Был он им и сейчас.
  
  Дед сел в кресло, указывая Владе на стул, по другую сторону стола. Влада тихонечко опустилась на жесткую поверхность стула, ожидая гневные речи.
  
  - Ну что, надеюсь, на этом закончился твой бунтарский возраст? - слегка раздраженно начал дед и смотрел на внучку поверх прямоугольных очков в позолоченной оправе.
  
  - Какой еще бунтарский возраст? - Влада ждала совсем других вопросов.
  
  - Ну, когда ты заявила, что живя с нами, ты навлечешь на нас неприятности. Честно, если бы Арсений тогда не убедил меня дать тебе время остыть и все самой осознать, я бы тебя никуда не пустил, - голос деда с каждым словом становился все жестче. - Но ладно, ты ушла из дома. А зачем ты в эту заворошку с вышками ввязалась? Пришлось всю семью поднимать, чтобы тебя домой до конца следствия отпустили.
  
  - Я не сама, - Влада потупилась. - Мое сознание было подчинено.
  
  - Да, Арсений так и сказал. А еще, что тебе вкололи одну интересную вещь, чтобы это воздействие стереть. Как ты только выжить после нее умудрилась!? Сейчас мы тебя проверим. Может еще остался след. Тогда с ищейками ментовскими будет проще договориться.
  
  Дедушка достал из ящика стола компьютер-определитель. Коробочка размерами с толстый фолиант формата альбомного листа. Он раскрывался как книга. Посылая различные колебания Ф-волн, он анализировал реакцию двух рук сразу, что позволяло более точно определять параметры объекта. Еще большей точностью обладал аппарат на базе МРТ. Но такой прибор находился в главном отделении управления госрезерва. И надо было отстоять жуткую очередь, чтобы на нем обследоваться. Исключения не делалось, даже для именитых Семей.
  
  Влада положила руки на необходимые датчики. Панель засветилась, показывая проценты процесса сканирования. Наконец аппарат коротко пикнул, высвечивая результаты.
  
  - Да, еще остался небольшой след от внешнего воздействия. Но никто не поверит, что мага с твоим уровнем так легко подчинили таким простым воздействием. То-то я собаку твою не вижу, - воскликнул Андрей Георгиевич - А когда ты умудрилась к своему прежнему уровню вернуться?
  
  - Как это, к прежнему? - Влада потянулась трясущимися руками к определителю.
  
  Дед показал внучке результаты обследования. Уровень взаимодействия был значительно выше среднего. Чуть меньше, чем был в школе, но все равно больше последнего сканирования почти в 2 раза.
  
  - А мне сказали, что Вефана не удалось спасти... - пробубнила себе под нос Влада.
  
  - Может, имели в виду, что оставить его вне твоего тела? - предположил глава семьи.
  
  - Может...
  
  - Ты лучше вспомни, тебе террористы ничего лишнего не сболтнули?
  
  - Сказали, что у них мой энергетический спектр есть. Они им на электростанции воспользовались, чтобы тролля сделать.
  
  - Ага, - дедушку привычно поглаживал левой рукой подбородок. - Тогда попробуем доказать, что они и в этот раз сымитировали тебя. То, что ты была на территории вышки, пока держится в секрете. Мы следим, чтобы на того парнишку, что тебя вывез, не давили. Если все будет идти по плану, то с тебя снимут все обвинения.
  
  Раздался звонок телефона. Андрей Георгиевич тихо ругнулся и нажал кнопку громкой связи на стационарном аппарате на столе.
  
  - В чем дело? - раздраженно спросил он.
  
  - Чрезвычайная ситуация! - раздалось из динамика. - Произошла атака террористов на три вышки в центральном секторе. Их оборона усилена. Требуется присутствие семьи Нэрва. Я высылаю координаты телепортации.
  
  Короткий гудок, и связь оборвалась.
  
  - Вот же не вовремя, - выдохнул дед.
  
  Отрывистый стук в дверь. И в кабинет вошел Арсений.
  
  - Ты слышал? - дед бросил быстрый взгляд на внука.
  
  - Да, группа будет готова через 10 минут. Я пойду в комнату телепорта, - вытянувшись по струнке отрапортовал парень.
  
  - А тебе со своей группой Госрезерва не надо выступать? - уточнил дед, вставая с кресла.
  
  - Нет. Начальник сказал, что в этот раз я поступаю под твое руководство.
  
  Дед кивнул.
  
  - Можно я с вами? Мой уровень теперь, почти как раньше, - подала голос Влада.
  
  - И чему ты радуешься? Ты не использовала высших воздействий 10 лет. Не боишься ошибиться и разнести все к чертовой матери, или отправиться в какое-нибудь четвертое измерение, - видя насупленный вид и молчание девушки, Арсений понял, что сопротивление полностью подавлено. Довольно хмыкнув, парень продолжил. - Сиди дома. Пока не сможешь снова достойно владеть своей силой, даже не думай с кем-то воевать! Ты меня поняла?
  
  - Поняла, - буркнула девушка, упорно рассматривая стену.
  
  - Вот и молодец.
  
  Арсений был рад, что не видит ее глаз. Похоже, он задел Владу за живое. Все эти десять лет она частенько повторяла сложные воздействия высших уровней, так что понимала лучше всех, чем грозит их использование именно сейчас без подготовки и тренировок. Не дожидаясь каких-либо других действий от бывшего техника, маг вышел из кабинета деда. Андрей Георгиевич посмотрел на насупленную внучку и тоже покинул кабинет.
  
  Ситуация была сложной. По первым оценкам силы противника были велики на столько, что были мобилизованы верхушки Семей всех ближайших районов.
  
  - Может нам усилить защиту особняка на время вашего отсутствия? - спросил управляющий, встречая главу Семьи в коридоре.
  
  - У Влады вернулся прежний уровень способностей, - бросил дед.
  
  - Да, но она, скорее всего, еще не привыкла к нему. Лучше ей сейчас вообще не пользоваться ф-волнами. Кто знает, сможет ли она контролировать даже самые простые воздействия, - высказался Артур.
  
  Арсений согласно кивнул.
  
  - Тогда усилим имеющиеся щиты и барьеры. И объявим слугам особый режим. Не думаю, что кто-то решиться на штурм главного дома. Но и в этом случае принятых мер должно хватить, - высказался глава семьи.
  
  Решение было принято единогласно. После всех распоряжений был задействован стационарный телепорт. Пользоваться им разрешалось только главе Семьи и только с разрешение центрального штаба.
  
  
  Влада вернулась к себе в комнату. Она не переступала этот порог 10 лет. Все вещи были давно перевезены на квартиру. Так что ее встретили пустые полки и чистый стол. Кровать, правда, была застелена заранее. Обои были поменяны на такие же, но на уже не виднелись следы от различных постеров, которые Влада собирала в 8 классе. Только пол хранил след от ковра, что сейчас лежал в квартире в гостиной у дивана. Здесь же было видно разницу в выгоревшем лаке.
  
  Чувствуя потребность принять душ после долгой дороги и пребывания за решеткой, девушка решила пойти в ванную. На полпути вспомнив, что сменной одежды у нее нет, она шмыгнула в комнату к брату. Выбрав в шкафу черные шорты на плотной резинке и голубую футболку, Влада вернулась к себе. Помывшись и переодевшись, она легла на кровать поверх стеганного покрывала. В теле ощущалась необычная легкость, а в душе спокойствие. Незаметно для себя девушка уснула. Когда в доме стихли все приготовления, Влада уже давно безмятежно спала. Через четверть часа после активации телепорта, перед особняком возник громадный темный силуэт.
  
  
  Влада проснулась от звона разбившегося стекла. Комната начала заполняться едким сероватым дымом. Девушка закрыла рот и нос краем футболки. В центре комнаты чернела дымовая граната. Влада решила создать вакуум у источника дыма, уплотнить дым, выкинуть из комнаты, чтобы можно было спокойно дышать. Но дышать оказалось нечем. После трех неудавшихся вдохов у Влады все поплыло перед глазами, и она потеряла сознание.
  
  Система безопасности после получения сигнала об отсутствии воздуха в помещении с находящимся в нем человеком запустила принудительную подачу воздуха. Началось экстренное восстановление оптимальных условий. Волновой компьютер, отметив уменьшение частоты пульса пользователя, включил программу реанимационных действий. Она работала за счет крови пользователя, сжигая по 5 мл в минуту. Добившись восстановления пульса и дыхания, компьютер отправил сообщение на руководящий домен и опять ушел в ждущий режим.
  
  Тем временем через разбитое окно в комнату проскочил огромный, килограмм под 5, серый короткошерстный кот. Он остановился у кровати. Рядом с ним из ниоткуда показался маленький мышонок. Кот пристально посмотрел на мышь. Та, поводив носиком, кинулась прочь от хищника, цепкими лапками забралась по спущенному покрывалу на кровать. Серый комочек замер у руки девушки, слегка щекоча ее запястье усиками. Затем грызун шмыгнул прямо к лицу.
  
  - Без сознания, - пискнул мышонок.
  
  Мышонок сиганул с края кровати, но на пол приземлился парнишка лет 15 в серой куртке и мешковатых серых штанах. Рядом с ним стоял плотный мужчина средних лет в похожей одежде. Кота в комнате не было.
  
  Мужчина подхватил Владу подмышки, парень поддерживал ноги. Вдвоем они вытащили девушку через окно на задний двор особняка. Со стороны парадного входа доносились звуки борьбы.
  
  - Быстро они с двумя великанами справились, - пропыхтел "кот".
  
  - Ты меньше болтай, - сказал "мышонок". - Тебя и так шатает.
  
  - Девчонка тяжелая, - пыхтел "кот".
  
  - А может тренироваться больше надо? - ехидничал "мышонок".
  
  Тихонько переругиваясь, они подошли к высокому кирпичному забору. "Кот" громко мяукнул. С другой стороны забора в ответ заиграла тихая мелодия. "Кот" и "мышь" раскачали тело девушки и подбросили его вверх. Тело почти поравнялось с краем забора, немного зависло в верхней точки своего полета, затем плавно перелетело через преграду.
  
  - Смотри, а Тиме она тяжелой не кажется, - пикнул "мышь", снова становясь серым грызуном.
  
  - Так он и камаз одним взглядом передвигает, не сравнивай, - мявкнул кот, в несколько прыжков преодолев забор.
  
  С другой стороны забора, бессознательное тело девушки плавно втягивалось на заднее сиденье черной машины. Автомобиль без опознавательных знаков стоял на самой границе света уличного фонаря. На пассажирском сидении сидел Тимофей, щуплый парень с рыжими кудрявыми волосами. От напряжения у парня выступил пот на лбу и висках, а лицо с бронзовым загаром сделалось бледным.
  
  - Ты там ей не сделай чего? - послышался бас с водительского сидения. - Смотри, бос, даже за маленький синячок, тебе голову оторвет. Помнишь, что случилось с тем, кто ей вакцину вколол?
  
  - Не напоминай, - голос Димы немного дрожал. - В порядке она. Ты лучше за дорогой следи. Синяк можно и на ухабе получить.
  
  Водитель негромко ругнулся. Машина почти беззвучно тронулась. Остальной путь проделали в тишине.
  
  
  

Глава 21

  
  - Зачем нас собрали здесь? - ворчали главы Семей и их приемники. - Говорили, что у нас крупные военные действия против террористов, а сами лекции какие-то устроить решили.
  
  Когда семья Нэрва прибыла в указанные координаты, их встретили представитель из руководства военного резерва. Всех, кроме Андрея Георгиевича и Арсения, отправили в палаточный городок. А главу и наследника проводили в штабную палатку. Там посредине стоял стол, у дальней стены висел экран для видео-проектора. Отличием от подобной палатки на недавних учениях был уровень комфорта. Но даже этими роскошными по походным меркам привилегиями многие представители Семей были недовольны.
  
  В последние время многие Семьи разорялись и не могли поддерживать вверенные им области на должном уровне. Тогда они присягали на верность более сильной Семье. И их земли и люди переходили под полное подчинение другой Семьи. Так Семья Нэрва за последние 15 лет прибрала к рукам 4 соседние области.
  
  Арсений окинул собравшихся взглядом, привычно нахмурившись при виде Тумных. В этот раз злость на лице не была наигранной. Борис Тумный злорадно ухмыльнулся. Он бы скрыл свои эмоции, если бы был единственным, кто знал об инциденте с вышками. Борис Викторович хотел бы еще сильнее пошатнуть положение Нэрва. И у него был козырь, но козырь был опасным и для него самого. Именно поэтому сегодня с ним был его средний сын. Слишком близко расследование подступило к его старшему сыну. И тот тоже оставил слишком много следов. Единственным выходом было добровольное изгнание бывшего наследника Тумных на одну из тренировочных площадок.
  
  - Прошу всех садиться, - обратился к собравшимся, вошедший в палатку глава Госрезерва Федор Сидорович. Это был высокий хорошо сложенный мужчина. С золотистыми волосами, почти бирюзовыми глазами, прямым носом и чуть пухлыми губами. Прописанные в соответствии с законом в его теле программы омоложения и улучшения внешнего вида, делали его по истине красивым и притягивающим. Даже его голос и движения завораживали.
  
  Главы Семей поторопились занять отведенные им места. С авторитетом главы Госрезерва никто спорить не хотел. Поговаривали, что Федор Сидорович с пятью своими сыновьями превышал по силам любую Семью.
  
  - Я знаю, что сбор был экстренным. И многие не довольны нашим промедлением, - начал глава Госрезерва, когда все заняли свои места. - Госрезерв подавил первые попытки атак на вышки. Но меня возмущает ваше безразличие и халатность в организации охраны этих объектов. Похоже, это издержки программы правительства по недопущению паники среди населения, дает такие результаты. Поэтому, прежде чем я дам вам указания к действию, я хочу всех вас просветить на тему системы вышек.
  
  Федор Сидорович сделал небольшую паузу. В этот момент он столкнулся взглядом с Арсением. Какая-то тревога скользнула по краю цепкого взгляда мага.
  
  - Дальнейшую информацию вам расскажет Никита, - глава Госрезерва отступил, освобождая место своему старшему сыну. Сам же Федор Сидорович жестом подозвал к себе Арсения.
  
  Закрывая отца и его собеседника своим широким торсом, Никита Федорович нажал на пульте у кафедры кнопку выключения света. Затем он включил проектор. На белом экране появилась карта страны с отметками место нахождения вышек и крупных городов.
  
  - Хочу начать свой доклад с известной вам информации, о том, что 80% территории нашей страны не заселены. Те данные, что яко бы находясь возле вышек, можно лучше использовать свои способности, являются фальсификацией правительства. На самом деле самые мощные воздействия можно воплотить в жизнь именно в "пустых" районах. Как показали исследования в закрытых городах...
  
  Федор Сидорович шепотом обратился к Арсению.
  
  - Слышал, твою сестру забрали из тюрьмы, - дождавшись положительного кивка, начальник продолжил. - Жена говорит, что у нее может какая-то старая болячка обостриться. Что ее нельзя оставлять без присмотра. Слушай, привози-ка ты ее к нам как можно быстрее.
  
  - А как же террористы?
  
  Глава Госоезерва раздраженно махнул рукой.
  
  - С кучкой молокососов мы и без тебя справимся. А этим, - Федор Сидорович махнул рукой в сторону глав Семей. - Я втолковать хочу, что поддержание системы вышек в работе это задача планетарного масштаба. Кстати, жена сказала, что болезнь твоей сестры тоже может отразиться на работе вышек. Так что поторопись. Разрешение на телепорт я уже дал. Деду твоему потом объяснишь. Ступай.
  
  Арсений быстрым шагов вышел из палатки. Уже на улице его волновой компьютер призывно пискнул, сообщая о входящем сообщении. В тексте письма с компьютера Влады красными буквами значилось "Зафиксирована общая нестабильность фона 64%. Процесс выравнивания проблематичен". Арсений чуть не споткнулся на ровном месте, успев поймать равновесие.
  
  Следующем пришло письмо "Потеря сознания оператора. Отсутствие дыхания. Приняты меры реанимационные меры. Оператор не пришел в сознание" . Арсений побежал к портативному телепорту. Пока вводились нужные координаты, пришло известие о начале движения оператора, с подписью "без сознания".
  
  
  Когда Влада пришла в себя, она была связана. Руки и ноги гудели от тугих веревок. К тому же руки были связаны за спиной, а сама девушка лежала на боку на жесткой металлической кровати с тонким тряпичным матрацем. Влада попыталась сесть. Это получилось у нее с первого раза. Общее самочувствие было нормальным. Влада попыталась мысленно перерезать веревки, но в результате получила сильную тошноту и головную боль. Как-то странно сдавило грудь.
  
  Девушка огляделась. Небольшая прямоугольная комната с серыми покрашенными на полтора метра стенами, дальше идет побелка. На балках потолка висит старый люминесцентный светильник. Одна из двух лампочек редко моргает, вторая не горит совсем. Окон нет. Значит это подвальное помещение. Вдоль стен по обе стороны от входа стоят две двухъярусные кровать. Влада сидела на нижней койке справа от входа. У дальней стены стоял старый деревянный стол. За столом кто-то сидел спиной ко входу. Девушка видела очерченный светом жидкокристаллического монитора силуэт. Сидящий был в черной куртке с накинутым на голову капюшоном. Плечи были довольно узкие.
  
  Влада несколько раз окликнула человека в капюшоне, но тот не реагировал совсем, даже головы не повернул. Можно было подумать, что человек спит или это и вовсе манекен. Но тишину нарушат неритмичный стук по клавиатуре.
  
  "Странно все это", - подумала Влада и попыталась освободиться еще раз. У нее и в этот раз ничего не получилось. Только сейчас она заметила, что чувствует себя как-то по-другому. Будто чего-то не хватало, но определить чего именно не входило.
  
  Тут открылась дверь. В комнату вошел парнишка. На первый взгляд ему было лет 17. Коротко подстриженные русые волосы, среднего роста. На нем были армейские штаны и майка цвета хаки. На открытых худых руках были хорошо проработанные мускулы. Как-то необычно для такого возраста. А вот лицо! Это был троюродный брат Влады Артем. Он выглядел как в последнюю их встречу, когда ему было 15 лет, а ей самой 5. С минуту они молча рассматривали друг друга.
  
  - Дима, ты зачем здесь сидишь? - обратился Артем к человеку за столом, полностью проигнорировав Владу.
  
  Человек за столом молчал, но всё же повернул голову в сторону говорящего. У Артема коротко пикнул телефон в кармане штанов. Он спокойно достал его, открывая входящие сообщения. Пробежав глазами содержание письма, он вновь обратился к Диме.
  
  - Увидел ты ее, и что дальше? Она тебя даже не узнала. Пойдем!
  
  Снова коротко пикнул телефон. Артем также быстро прочитал текст.
  
  - Нет, она на маму не похожа. Тебя дед обманул. Пойдем в комнату связи. Мне нужна твоя помощь.
  
  Дима закрыл ноутбук и, взяв его подмышку, пошел к выходу. Лицо его будто застыло в маске безразличия. Артем пропустил вперед себя Диму. Парень в капюшоне был но полголовы ниже Артема. Лица их были весьма похожи.
  
  - Артем, это ты? - решилась Влада, останавливая брата в дверях.
  
  - Ух ты, - бесцветно откликнулся кузен. - Меня ты все-таки помнишь.
  
  - Где я? Что вообще происходит? - начала девушка.
  
  - Дима, можешь еще немного в компе позависать, - обратился Артем к замеревшему у выхода брату. - А я пока с нашей кузиной пообщаюсь.
  
  Дима вернулся к столу и вновь открыл ноутбук. Артем сел на нижнюю койку двухъярусной кровати напротив Влады и начал рассматривать девушку.
  
  - Может, развяжешь меня? - предложила Влада.
  
  - Не в моих интересах, - коротко ответил кузен. - Смотрю на тебя и думаю, как ты без магии можешь так выглядеть?
  
  - В смысле, без магии?
  
  - Здесь повсюду установлены глушители Ф-волн. Собственных сил я у тебя не ощущаю, а внешне ты все равно на школьницу похожа.
  
  - Так и Дима выглядит на 10 лет, а у нас разница в 4 года. Да и ты выглядишь, как 19 лет назад.
  
  - Я-то могу использовать магию и без излучения. Некоторые маги из нашего поколения это могут. Вот и приходится все силы тратить на омоложение, чтобы никто возмущений силы не уловил.
  
  - Ладно, ты не желаешь меня развязывать. Тогда хотя бы скажи, где я? И зачем я вообще здесь? - Владу брала злоба от всей этой ситуации, от странного поведения брата.
  
  - Иы на одной из баз противоволнового сопротивления. У тех самых террористов, в сговоре с которыми тебя обвиняют. Я тебя обрадовал? - широко улыбнулся Артем.
  
  - А ты здесь тогда зачем?
  
  - Я ведь говорил тебе, что я воспользуюсь любым шансом, чтобы тебя раздавить, - от злобного взгляда брата у Влады пошел мороз по коже.
  
  - Ты про то, что говорил на похоронах моей мамы, когда мне было 5? - внутри у девушки все похолодело.
  
  - Да, как и тогда, я тебя ненавижу. Тебя и твоего отца. За то, что твой отец сделал с моим братом и убил мою мать, - Артем жутким шепотом проговаривал каждое слово. Если бы он не стремился скрыть свое происхождение, то сейчас орал бы во все горло, а не шептал.
  
  - Так он же сам погиб, вместе с тетей! - всхлипнула Влада.
  
  - Но это он пришел к нам и предложил эксперимент по увеличению магического потенциала. Дима спокойно жил без способностей до 4 лет. Но семье было невыносимо, что среди верхушки есть бездарный ребенок. Родители сдались и согласились на эксперимент. А теперь посмотри на него. Ему 30 лет, а он выглядит младшеклассником без всяких программ омоложенияя. Он говорить не может, - эмоции переполнили Артема и он начал кричать. - Общается только со мной и то сообщениями. А единственные его друзья - это компьютеры. А еще этот безродный выскочка заявил, что такие представители семьи позорят остальных, и лучше бы ему быть обычным, чем таким проблемным. Я уничтожу вас! И тебя и твоего "братца". Дима, пошли! Я не хочу, чтобы ты дышал одним воздухом с этой дрянью!
  
  Братья вышли. Влада еще немного посидела, стараясь успокоить всплывшие в душе злость и обиду. Затем девушка начала прикидывать, сможет ли она развязать веревки. Но без своих способностей ей оставалось только смириться. Вот хотела она когда-то узнать, какого это без излучения, вот и узнала. Только как-то совсем не время.
  
  Девушка легла спиной на жесткую кровать, затем перекатилась на бок лицом к стене и попыталась уснуть. Желудок сообщал, что неплохо бы перекусить. Руки и ноги гудели. А в сознание кралась мысль, что возможно никто не придет ее спасать. Артем наверняка хорошо замел следы, и определить ее местонахождения будет сложно.
  
  
  

Глава 22

  
  Влада, оказывается, спала. Она поняла это по состоянию легкого мандража от не во время прерванного сна. Вырванный из быстрой фазы сна мозг не мог сразу определить, где заканчивается сновидение и начинается реальность. Окончательно Влада пришла в себя от методично толкания в плечо. Открыв глаза девушка в начале с минуту смотрела на серую поверхность стены. Ноющие запястья и голени помогли быстрее вспомнить о том, где Влада сейчас была. Она резко обернулась, готовясь послать куда подальше любого, кто окажется перед ней. Слишком бурная прошедшая неделя сильно пошатнула нервную систему бывшего техника.
  
  Девушка, как смогла, обернулась. Затекшее от долгого нахождения в одной позе тело отдалось болью в грудном отделе позвоночника и в районе поясницы. Но все ощущения на миг забылись. Она увидела лицо красивого парня. Влада зажмурилась, вновь открыла глаза, затем опять зажмурилась и помотала головой. Открыв глаза в третий раз, она наконец поняла, что не спит, и лицо реально. А парень, удостоверившись, что девушка окончательно проснулась, помог ей сесть. Сам он расположился на том же месте, где до этого сидел Артем.
  
  - Ну и кто ты? - пошла в атаку Влада, параллельно рассматривая собеседника. Спина все еще ныла, потому сделать грозный голос не получилось.
  
  Высокий блондин, хорошо тренированное пусть и худоватое тело. Будто с обложки какого-нибудь журнала. И такие же, как у Артема штаны и майка. "У них тут, похоже, целая банда. Еще и со своей спецовкой," - от этой мысли в животе девушки сжался холодный комок. Что она одна сможет против толпы без своих способностей.
  
  - Попробуй отгадать, - улыбнулся блондин.
  
  - Мы что на передаче "Что, где, когда?" - Влада старалась не выдать своих переживаний. - Я понятия не имею, кто ты, поэтому и спрашиваю.
  
  - Как же обидно, что тебя не узнает девушка, которой ты признался в своих чувствах, - парень не менял позы, а взгляд оставался каким-то злорадно-выжидательным.
  
  - Тогда спиши это на амнезию или ПМС. Я тебя первый раз вижу! - Влада чувствовала, что самообладание потихоньку отступает.
  
  - Согласен, что сейчас без программы, сохраняющей мое старое обличие, я выгляжу по-другому. Но голос то ты должна узнать, - блондин, наконец, сдался. Как-то по своему он расценивал взвинченное состояние собеседницы. - Саша я. Учились мы в школе вместе. Ты мне еще браслет сделала с молитвой. Помнишь?
  
  - Ах... ты... да, я...
  
  Влада попыталась встать, но Саша легко удержал ее в сидячем положении. Затем он опустился рядом с пленницей на колени. Мягко удерживая девушку, он положил ей голову на колени.
  
  - Я понимаю, что все испортил. С самого начала все пошло наперекосяк. Поверь, я не хотел втягивать тебя в штурм той вышки. Я хотел... - он вздохнул, немного помолчал, нежно сжимая пальцы девушки. - Скоро из мира исчезнет эта болезнь под названием Ф-волны. Тогда наша жизнь станет лучше. Это противоестественное излучение губит нас. Разлагает общество. Ты так не считаешь?
  
  "Да он псих! Точно псих! - к страху добавилось омерзение. - И что теперь? Что делать-то!" Владу затрясло, состояние становилось близким к панике. Но что-то обожгло кисти, как раз там, где были веревки. Девушка от боли дернула руками. Путы сильно ослабли. Не так сильно, чтобы сразу сбросить их, но достаточно, чтобы вращать запястьями. Саша ничего не заметил, так и держа голову на коленях девушки. Влада же тем временем пришла в себя.
  
  - Я думаю, что польза от ф-волн больше. Тем более, что за 50 лет доказана их полная безвредность для людей и окружающей среды, - девушка стала болтать все, что подходило по смыслу, стараясь незаметно сильнее расслабить веревки.
  
  - Безвредность говоришь?! Из-за этого треклятого излучения гибнут люди, - Саша почти взревел. Он вскочил и начал расхаживать по комнате. - Из-за этой магии погиб мой отец! Он просто возвращался домой с друзьями, родителями Аллы. Но на них набросилась банда не мобилизованных безработных магов. Их просто смяли...
  
  - Такое могло случиться и без вышек, - неуверенно выдавила Влада, не зная, как вести себя дальше.
  
  - Но без вышек у них был бы шанс! - парень смотрел на пленницу, но взгляд его был погружен воспоминания.
  
  - Не могу с тобой согласиться, - выпалила Влада, вновь поддаваясь страху. - Сейчас без излучения я чувствую себя паршиво. Будто отпахала смену на разгрузке вагонов. Нет той пульсации силы. Да я слабее котенка! По мне лучше иметь хоть какие-то силы, чем резко отказаться от всего.
  
  - Но зато сейчас мы с тобой на одном уровне. Как было 50 лет назад. Мужчина сильный, а женщина полагается на его силу.
  
  Саша приблизился к Владе. В его светло-голубых глазах играли опасные огоньки. Он приблизился к лицу девушки. Влада инстинктивно отвернулась.
  
  - Что ж, я не буду ничего делать без твоего согласия, - сказал он, взяв Владу за подбородок и повернув ее лицо к себе. - Но особым терпением я не отличаюсь. Так что советую поскорее передумать.
  
  "Да, что тут твориться! Выпустите меня отсюда!" - про себя взмолилась бывший техник. Саша забавляли на тщетные попытки Влады избегать его взгляда. Тут распахнулась дверь, шумно стукнувшись ручкой о стену.
  
  - Саша, ты какого здесь забыл? - надежды девушки разлетались от звуков голоса вошедшего, это опять был Артем.
  
  Кузен был взволнован, скорее даже напуган.
  
  - А плевать, - бросил Артем, ловя на себе разъяренный взгляд Саши. - Тащи ее в комнату связи.
  
  - Зачем это? - Саша скрестил руки на груди и выпрямился. Артем оказался ему ниже плеча.
  
  - Там Арсений Нэрва разносит первый этаж. Скоро сюда доберется. Нам нужен заложник.
  
  - А глушители магии на первом этаже отказали что ли?
  
  - Нет времени разбираться с техническими вопросами! Быстро тащи ее в комнату связи.
  
  Саша достал из кармана складной нож. Одним резким движением разрезал веревки вокруг щиколоток девушки. Но сама Влада идти не смогла. Слишком долго ноги были перетянуты. Сейчас ощущение тысячи иголочек воткнутых в стопы перекрыло все остальные чувства. Саша закинул девушку на плечо и вынес из комнаты.
  
  
  

Глава 23

  
  Выйдя из комнаты, Саша повернул налево. Влада не знала, куда ее несут. Она могла видеть лишь уходящий вдаль тускло освещенный коридор шириной метра два. Освещение было плохим. Казалось, что этот коридор с множеством дверей бесконечен. Вокруг царила давящая тишина. Лишь гулкое эхо шагом давало ощущение времени и движения. Как-то странно для базы, подвергшейся нападению.
  
  - А что так тихо? - похоже, и для Саши такая тишина была ненормальна.
  
  - Все пошли наверх... - Артем не договорил, доставая из кармана мобильный.
  
  Быстро пробежав глазами текст сообщения, кузен скомандовал Саше идти прямо к лестнице наверх. Исследователь, как мог, прибавил шаг. Добравшись до расширения коридора, он опустил Владу на пол, и та смогла оглядеться. Просторное почти квадратное помещение. Где-то десять на десять метров отделяло лестницу ведущую наверх от коридора и внутренних комнат. Справа виднелись пластиковые столы и стулья, у стены было закрыто ролинг-ставнями окошко раздачи еды. На противоположной стене висел огромный телевизор, а под ним белая школьная доска. Видимо, здесь были совмещены столовая и лекционный зал.
  
  Наверху что-то сильно грохотало. Девушка попыталась пнуть босой пяткой исследователя по пальцам правой ноги, но больно ушибла ногу о стальной носок ботинок. Саша усмехнулся, повернул Владу лицом к входу и приставил к горлу девушки лезвие ножа.
  
  - Он уже спускается, - заметил Артем. - Встань там, чтобы вас было видно.
  
  Саша кивнул и отступил к стене, на которой висел телевизор. Девушка сжалась и закусила губу. Лезвие ножа мелкой дрожью касалось кожи, то ослабляя нажим, то усиливая его. Боли не было, но это напряженное состояние давило. Саша несколько раз перехватывал поудобнее нож. Он сам заметно нервничал, что пугало еще больше. Влада больше не могла думать. Уставшее от событий сознание впало в оцепенение. Девушка перестала сопротивляться и просто смотрела на происходящее.
  
  По лестнице сбежала группа людей, одетых как Саша и Артем. Они были перемазаны сажей и кровью, но все шли на своих ногах. Боевики рассредоточились по обе стороны от Артема, образуя полукруг.
  
  Наверху что-то взорвалось. В помещение ворвался столб пыли. Он немного не дошел до группы Артема. Когда пыль стала оседать, на лестничном марше стал заметен силуэт. Он быстро спускался, приобретая очертания будущего главы Семьи Нэрва. Арсений был одет в черную куртку и серые штаны, заправленные в высокие армейские сапоги. На плече виднелся серый смещенный крест - знак Госрезерва.
  
  - Слушай, меня тошнит от твоей показной уверенности, - выкрикнул Артем вместо приветствия и дал команду открыть огонь.
  
  Помещение заполнилось шумом от выстрелов. Одиночные выстрелы и автоматная очередь смешались в одном безумном реве. Но Асрений не двинулся с места. Он лишь склонил голову к правому плечу. Только сжатые до белых костяшек кулаки, и струйки пота, стекающие от виска по щеке, выдавали степень напряжения мага. Артем Нэрва отступал за спины своих подчиненных, не веря в то, что делает его троюродный брат.
  
  А делал он следующее. Перед ним стояла стена вязкого воздуха. Молекулы воздуха были сильно уплотнены, что не давали пулям пройти сквозь эту защитную двадцати сантиметровую оболочку. Арсению становилось сложнее дышать. Впрочем, остальным тоже сбивал дыхание разряженный воздух. Все чаще слышались звуки осечек у огнестрельного оружия. Когда огонь совсем прекратился, Арсений вернул воздух к нормальному состоянию. Будущий глава закипал от злости. Приходилось контролировать любое свое действие, чтобы не ранить Владу. А сил осталось не много. Слишком мощное сопротивление было перед спуском в подвал.
  
  Артем понял, что проиграл. Что план, составленный такими же отвергнутыми представителями сильнейших Семей, как он и Дима, трещал по швам. Они собирались захватить власть у прежних глав после того, как будут отключены вышки и исчезнет излучение. Они потратили больше тринадцати лет на то, чтобы большинство могло использовать свои способности без излучения хотя бы на 70 %. Они думали, что об этом мало кому известно. Пусть сам Артем и узнал от бабушки, что внук ее брата, "найденыш", начал тоже практиковаться в использовании взаимодействий без излучения. Но он никак не думал, что для представителя Госрезерва на это потребуется всего 4 года. Артем решил сейчас отступить и забрать Диму. Позже он свяжется с остальными, и тогда они решат, как им дальше поступать.
  
  - Отпусти ее! - рявкнул Арсений, теряя терпение. - ОТПУСТИ!
  
  По полу прошла волна колебаний. Все вокруг заходило ходуном. Бетонное покрытие пола не выдержало, и по серому монолиту зазмеились трещины. Трещины росли. Боевики старались занять более безопасные места. Из коридора послышался шум воды, трубы водоснабжения и отопления не выдержали нагрузки. Из металлического шкафа у лестницы посыпались искры. После негромкого хлопка все помещение погрузилось в полумрак. Лишь редкое аварийное освещение указывало дорогу к аварийным выходам. Артем рванул в коридор. Его лицо было серым и сосредоточенным. Он бежал в комнату связи, где все также беззаботно сидел Дима, не понимающий, что надо выбираться наружу.
  
  Саша прижался к стене спиной, придерживая Владу за талию. В сантиметрах от них со звоном и скрежетом рухнул телевизор. Влада взвизгнула и инстинктивно дернулась. Саша не успел среагировать, и девушка нарвалась на нож. Саша хотел повернуть девушку к себе и проверить ее состояние. Но тут его руку с ножом пронзила боль. Парень выкинул нож, прижимая к груди обожжённую ладонь. В двух метрах от него светиться раскаленное докрасна лезвие.
  
  Саша поднял глаза на Владу. Та стояла неподвижно. В полутьме было видно, как по белой шее стекает тонкая струйка крови. Когда красная дорожка достигла ворота футболки, одежда мгновенно воспламенилась. Огонь поглощал все: одежду, волосы и плоть. Еще мгновение и с надрывным воплем девушка перекидывается в огромного пса, шерсть которого состоит из языков пламени.
  
  Арсений видел все это. Даже стоя от Влады на приличном расстоянии, он чувствовал потоки мощи, в несколько раз превосходившие Вефана, даже когда тот был в бесконтрольной ярости. Теперь будущий глава смотрел, как огромный пес разносит все вокруг. Были слышны крики несчастных, что не смогли увернуться от клыков или воспламеняющей шерсти. Все смешалось в неясном шуме и танце пламени.
  
  Такое бывало и раньше. Всего два раза Вефан выходил из-под контроля. А его пламя через двадцать минут от начала срыва становилось негасимым. Влада в это время была без сознания, и успокаивать пса приходилось Андрею Георгиевичу и Арсению. А после пытаться всеми способами скрыть от властей последствия таких буйств.
  
  Арсений бросился наперерез Владе. Парень хотел схватить пса за шею. В былые времена Вефан быстро сдавался при таком захвате. Но Влада увернулась. Огонь с левой лапы, от которой пришлось увернуться Арсению, перекинулся на его куртку. Парень быстро снял горящую одежду и затоптал огонь. В следующей попытке пострадала футболка. На плече будущего главы алел свежий ожог. Запустив регенерацию тканей, Арсений предпринял последнюю попытку. Схватив свою куртку в левую руку, парень подпрыгнул, накидывая ткань на морду пса, закрывая глаза животному. Схватив второй рукав, парень притянул голову пса к земле. Оказавшись у уха, Арсений стал мягко говорить про деда, который волнуется о внучке, и про маму, которая переживает, что рано оставила дочку.
  
  Дыхание пса стало выравниваться. Попытки вырваться тоже стихни. Через пару минут на холодном полу лежала обнаженная фигурка девушки. Вся одежда сгорела в огне. Само тело не пострадало. Арсений вытащил из кармана зеленый браслет шириной в палец и быстро одел на правую руку Влады. Из браслета в сторону плеча стала выползать серая масса. Постепенно кожу девушки покрыл серый защитный костюм. Нажав на внутренней стороне браслета комбинацию клавиш, Арсений освободил голову и ладони девушки от защитного покрова.
  
  Лицо Влады скривилось от непереносимой боли, и девушка открыла глаза.
  
  - Ты как? - спросил Арсений, склоняясь над самым ухом девушки.
  
  - Тело ломит, - едва слышно простонала она. - Что случилось?
  
  - Ты до какого момента помнишь, что вокруг происходило?
  
  - Помню, как рядом со мной что-то упало. Как все вокруг тряслось.
  
  Влада выдохнула и попыталась встать. Слабые руки не слушались, и она опять распласталась на полу.
  
  - Успокойся, сейчас я тебя вынесу отсюда, - сказал Арсений и начал переворачивать Владу лицом вверх.
  
  - Подожди, - она остановила его трясущейся рукой. - Так что случилось?
  
  - ...Ты перекинулась в Вефана и была неуправляема, - решился Арсений после небольшой паузы.
  
  - И... что я натворила?
  
  - Разнесла базу террористов, - Арсений спокойно улыбнулся.
  
  - Больше ничего?
  
  - Нет, больше ничего, - парень равнодушным взглядом окинул разбросанные вокруг куски обгоревшей плоти. - Давай-ка выбираться от сюда.
  
  Конец второй части
  
  
  

Второе сердце

  

Глава 24

  
  Глеб вышел прогуляться по городу. Обвинения в его адрес, усилиями семьи Нэрва, были сняты, как и домашний арест. Но до конца следствия он был отстранен от службы. Также было выдано ограничение в использовании магии и запрет на выезд из города. Беспокойство о состоянии Влады не давало парню возможности сидеть на одном месте. И каждый день он старался найти дело вне квартиры.
  
  Незаметно для себя Глеб оказался в старой части города. Дома вокруг были низкие, не выше двух этажей, и время их не пощадило. Людей на улицах было мало. Поплутав немного, он наконец нашел мост, пройдя по которому еще успевал к началу сеанса новой комедии в кинотеатре. Когда он поднялся на мост, послышался визг тормозов.
  
  С дороги, проходящей под мостом вдоль реки, вывернул отечественный автомобиль и остановился у здания транспортной компании "Мерида". Здание компании было старым, как и весь район. Располагалось оно почти у самой воды. Из автомобиля выскочил Арсений Нэрва в форме Госрезерва и вбежал на территорию компании. Глеб с подозрением смотрел на машину. При прошлой встрече будущий глава семьи Нэрва был на дорогой иномарке. С высоты моста было хорошо видно, как к будущему главе подбежал охранник. С минуту они переругивались. Затем охранник забежал в левое крыло п-образного здания фирмы. Спустя пять минут из здания стали выбегать люди. Они старались держаться как можно дальше от Арсения, а, выбежав на улицу, разбегались кто куда. Представитель Госрезерва дождавшись, когда территория опустеет, зашел в здание.
  
  Глеб уже хотел пойти дальше, но тут из здания фирмы послышались выстрелы. Молодой военный быстро спустился к зданию по крутой лестнице. Пройдя ворота, он ощутил приступ тошноты и резкий упадок сил. В ушах гудело. Парню потребовалось три минуты, прежде чем он смог двигаться дальше. И еще пять минут, прежде чем он понял, что не ощущает воздействия ф-волн.
  
  Пройдя тем же маршрутом, что и Нэрва, Глеб оказался в пустом складском помещении. То ли весь груз был отправлен, то ли у этой фирмы было очень тяжело с клиентами. Увидев у противоположной от входа стены открытый спуск в подвал, военный двинулся к нему. Снизу послышались выстрелы. Глеб прошел лишь половину расстояния, когда все вокруг затрясло. Не удержав равновесия, парень грохнулся на пол, больно ударившись локтем. Встать на ноги сразу не получилось. Вновь накатило чувство дурноты и гул в ушах.
  
  Пока Глеб справлялся с вновь вернувшимися силами, мимо пробежал Саша, прижимая к груди правую руку. Молодой военный хотел последовать за исследователем, но снизу послышались крики. Чуть пошатываясь, Глеб вновь двинулся ко входу в подвал. С каждым шагом его движения становились все более уверенными.
  
  Спустившись по потрескавшимся ступеням, он увидел Арсения Нэрва склонившегося на обнаженной женской фигурой посреди разбушевавшегося пламени. Создав легкий барьер для огня, парень двинулся к представителю Госрезерва. Когда Глеб подошел ближе, женская фигура уже была одета в серый мешковатый комбинезон. Всмотревшись в лицо женщины, парень густо покраснел, понимая, что перед ним Влада. Занятый своими мыслями Глеб не заметил насколько пристально, с затаенной ненавистью, на него смотрит Арсений. Взгляд будущего главы смягчился лишь тогда, когда огонь Вефана стих, оставляя лишь голые железобетонные конструкции, стирая все улики против Влады.
  
  - Ты что тут делаешь? - холодным тоном спросил Арсений, закрывая спиной Владу.
  
  - Не поверишь, - Глеб слегка усмехнулся. - Шел мимо, а тут вижу, люди куда-то бегут, потом стрельба.
  
  - Точно мимо шел? - поведение военного еще больше насторожило будущего главу.
  
  - Да, меня ведь от службы отстранили, еще и на тренировки запретили ходить. Вот и гулял по городу, - Глеб резко сменил тему. - Влада ты как себя чувствуешь?
  
  Отразившееся на лице парня волнение, заставило Арсения обернуться. Влада лежала, схватившись за голову.
  
  Оба парня склонились над девушкой. Глеб пытался узнать у Влады, что и где у нее болит. Арсений нажав комбинацию клавиш на зеленом браслете оголил левую руку девушки по локоть, получив доступ к волновому компьютеру, и развернул голографический экран. Во весь рабочий стол была развернута надпись на желтом фоне.
  
  "Обнаружена нестабильность фона взаимодействия. Нестабильность составляет 59%. Возможна компенсация за счет внутренних ресурсов с небольшим дискомфортом для пользователя. На данный момент компенсация составляет 73%. В случае, если нестабильность останется на данном уровне или повысится, прогнозируемо ухудшение состояние пользователя"
  
  - У нее врожденная нестабильность, - резко прервал расспросы Арсений, беря Владу на руки. - Извини, я тебе потом все объясню. А сейчас нам пора.
  
  - Ага, и кинешь меня, как и в прошлый раз. Я еду с вами, - отрезал Глеб.
  
  Будущий глава замолчал, позволяя парню помочь донести Владу до машины. Нэрва ругал себя за расточительность и не собранность при выборе взаимодействий. Потому что даже сейчас, когда ф-излучение вернулось, физические силы не могли восстановиться до конца.
  
  Владу уложили на заднее сиденье машины.
  
  - Прямо дежавю, - пошутил Глеб, закрывая заднюю дверь.
  
  Когда парни расселись по местам, Арсений тяжело дыша упер руки в руль.
  
  - Чего на месте стоим? Трогай! - требовал Глеб, чувствуя что-то неладное.
  
  - Ты сможешь вести? - послышался тихий голос Влады.
  
  Девушка видела, как со лба брата стекал пот.
  
  - А то, - наигранно бодро заявил Арсений. - Для чего, ты думаешь, я придумал тут аккумулятор?! Вот для таких случаев. На половину дороги хватит. А там я в норму вернусь.
  
  - Вы о чем? - Глеба начинало раздражать полное непонимание ситуации.
  
  - Это волновой автомобиль, - Влада старалась объяснить использую минимум слов. - Им только маг может управлять.
  
  Глеб промолчал. О технических устройствах на основе волновой теории он не знал ровным счетом ничего. А сейчас было не то время для расспросов. Но когда машина миновала выезд из города, он все же решил спросить: "А куда мы собственно едем?". Получив ответ, парень больше не проронил ни слова, мысленно перебирая лучший способ приветствия жены главы Госрезерва.
  
  
  

Глава 25

  
  Влада уснула сразу, как выехали за город. Ее волновой компьютер больше не сигнализировал о превышениях. Арсений полностью сконцентрировался на дороге. Глеб же погрузился в свои мысли.
  
  Он вспоминал, каким шоком для него явилась новость, что Владу посадили в тюрьму. Он тогда пытался узнать о ней, но сам был взят под стражу. Когда юрист семьи Нэрва пришел договариваться об освобождении, то при личном разговоре сообщил, что состояние Влады хорошее и парню не зачем об это переживать. На просьбу о встрече ему было отвечено отказом. И вот сейчас Арсений назвал ему диагноз врожденная нестабильность.
  
  - А что за нестабильность у Влады? И зачем нам в дом к главе Госрезерва? - видя, что со лба будущего главы перестал капать пот, Глеб решился задать вопрос.
  
  Арсений медлил отвечать, лишь быстро смерил пассажира пристальным взглядом и вновь сосредоточился на трассе.
  
  - Я с ф-волнами не имел ничего общего. Да и способности у меня случайным образом появились полгода назад, - начал оправдываться Глеб.
  
  - У нее редкая болезнь, - начал Арсений, подбирая каждое слово. - Современная волновая медицина способ излечения не знает. Известны только способы удержания человеческого тела в относительной стабильности. К Елизавете Михайловне мы едем, потому что она может помочь. Кстати, сейчас у нее дома Егор, их четвертый сын.
  
  - Не знаю его, видел только Никиту Федоровича - правую руку главы Госрезерва, и вроде среднего брата Дениса, - Глеб прикрыл глаза, вспоминая события трехмесячной давности. - Он за техническое оснащение Госрезерва отвечает. Оба были на моем экзамене. Еще мельком младшего брата видел, но не знаю его имени.
  
  - А с четвертым братом ты и не мог пересечься. Он занимается разработкой медицинских технологий на базе ф-волн. Это не общепринятая медицина. Но часть разработок выполненных его отделом вполне успешно применяют в столичных медицинских центрах, - Арсений вновь замолчал, сворачивая на грунтовую дорогу.
  
  
  Елизавета Михайловна встретила гостей у входа, как и в прошлый раз. Глеб долго всматривался в эту хрупкую девчушку, отказываясь признавать ее той самой матерью пяти сильных магов. Арсений занес проснувшуюся Владу в указанный хозяйкой дома кабинет. Глеба попросили подождать в гостиной. Время для молодого военного потянулось мучительным ожиданием. Даже любимые игровые приложения в смартфоне не могли завлечь его в свой мир.
  
  Владу усадили на деревянный стул рядом с массивным рабочим столом из цельного массива дуба. Арсений, набрав нужные команды на браслете защитного костюма, оголил, по просьбе Елизаветы Михайловны, ступни и правое предплечье девушки. Егор Федорович, уменьшенная копия своего отца (рост ему достался от матери), пододвинул под стопы девушки текстолитовую дощечку с двумя медными прямоугольными пластинами на ней, попросив поставить ноги точно на электроды. Елизавета Михайловна в это время ловко крепила предплечья девушки с помощью эластичных ремешков другую пару электродов. Еще была пара электродов для лба, крепящихся под резиновую повязку.
  
  Когда все приготовления были закончены, Елизавета Михайловна вывела из спящего режима ноутбук, подсоединив к нему провод от измерительного блока под столом. Егор еще раз проверил все провода, подходящие к блоку от электродов и дал "добро" на начало теста.
  
  Блок тихо загудел. Елизавета Михайловна смотрела на монитор и хмурилась.
  
  - Ты можешь отключить на время ее волновой компьютер? - проведя ладонью по своему лбу, на выдохе проговорила женщина.
  
  - Нет, - спокойно ответил Арсений. - Но могу дать последовательность для действия компенсации.
  
  - Тогда чего тянул? - возмутилась Елизавета Михайловна, быстро открывая окно настроек. - Давай скорее.
  
  Арсений подключил через предложенный Егором провод свой волной компьютер к ноутбуку. Елизавета Михайловна спросила у Влады о ее состоянии. Девушка тихим голосом ответила, что она нормально себя чувствует. Когда необходимые поправки были внесены, вновь загудел измерительный блок.
  
  - Да, - медленно протянула хозяйка дома после пятнадцати минут измерений. - Что же нам с тобой делать...
  
  - Все так плохо? - испугалась Влада, ее начинал охватывать ужас. В голове всплывали отрывочные воспоминания о днях в больнице, когда ей надо было лежать подключенной к целой батарее приборов.
  
  - На физическом плане я найти причину не могу. Идти на более тонкие энергетические уровни нельзя из-за твоего состояния... - Елизавета Михайловна наклонила голову, проводя двумя ладонями от середины лба к вискам.
  
  - Не уже ли вообще нет никаких вариантов? - Арсений оперся руками на стол, нависая над хозяйкой дома.
  
  - Мам, а может им Второе сердце попробовать? - предложил Егор, оттесняя Арсения от стола.
  
  - Второе сердце? - переспросили все, включая Елизавету Михайловну.
  
  - Ты давно с ним виделся? - после паузы спросила женщина у сына, не обращая внимания на вопросительные взгляды Влады и Арсения.
  
  - Год или полтора назад, - ухмыльнувшись ответил Егор. - Помнишь, я тогда проектом глазных протезов занимался?
  
  - Значит, он еще жив... - каким-то своим мыслям ответила Елизавета Михайловна. Увидев пристальный взгляд Арсения, она начала разъяснять. - Второе сердце в твоих кругах известно, как Сердце Ведьмы.
  
  У Арсения от удивления на минутку открылся рот. Это выражение было из ряда не то, что фантастики, а скорее сказок и небылиц. Независимый приемник ф-волн и источник взаимодействий, способный выполнять те же функции, что и МАГЭС, но созданный искусственно.
  
  - А причем тут Сердце Ведьмы? - у Арсения сжались руки в кулаки, голос был спокоен, но в нем проскакивали опасные нотки.
  
  - Я предлагаю использовать его в первоначальном назначении, - Елизавета Михайловна говорила спокойно, откинувшись на спинку кресла, в котором сидела. - Второе сердце было разработано как средство уменьшения силы мага. Моей силы. И уже потом его хотели применить, как источник магии.
  
  - Но этот эксперимент считается провальным, - Арсений немного успокоился. Парень и сам не мог понять то ли у него отлегло от сердца из-за появившейся надежды на исцеление, то ли на него воздействовала сила хозяйки дома.
  
  - Он считается провальным из-за способа, которым потом решил воспользоваться глава эксперимента. Второе сердце погибло. Вся сила вернулась ко мне. Но больше моя сила разделиться не смогла. Найти мага с такой же проблемой, что и у меня, также не удалось. И эксперимент закрыли. А сам глава лаборатории, Лев Максимович Тертов, пропал без вести. Егор, а где ты с ним виделся?
  
  - В закрытом городе Центральный, - ехидная улыбка Егора стала еще шире. Он ожидал реакции матери.
  
  Елизавета Михайловна округлила на сына глаза, открыла рот, чтобы что-то сказать, и вновь закрыла. Немного помолчав, продолжила, обращаясь к Арсению.
  
  - Ты должен добыть разрешение твоего деда на телепорт в тот город. Он находиться в центре страны, отсюда и название. Если Льва Максимовича в городе не окажется, то отыщешь там Степана Евгеньевича Постава. Думаю, он поможет, если скажешь, что вы от меня. А теперь прошу тебя выйти.
  
  - Зачем? - уперся Арсений.
  
  - Этой девушке необходимы более сильные стабилизаторы, чем твоя игрушка, которая лишь портит здоровье. Влада, ты в детстве носила ручные стабилизаторы?
  
  - Да, но они эффекта почти не давали, - Влада опустила глаза, вспоминая тяжесть на запястьях, и неосознанно погладила сустав.
  
  - Я предлагаю тебе свой комплект. Он крепиться не только на руки, но и на ноги. Арсений, помоги убрать этот твой чудесный защитный костюм с голени, - Елизавета Михайловна выделила слово "чудесный", ожидая, что парень смягчится. Но будущий глава был по-прежнему напряжен и холоден.
  
  Пока Арсений выполнял просьбу, Егор вышел из комнаты и вернулся с большим серым дипломатом. В нем на мягкой подложке лежали ручные и ножные стабилизаторы, больше похожие на защитные наручи и поножи. Эти ограничители покрывали полностью предплечье от локтя до кисти, и ноги от колена до голеностопа. Поверхность стабилизаторов была покрыта различными узорами, почти не оставляя свободного места на белой металлической поверхности.
  
  - Они очень надежные, - как-бы извиняясь, начала Елизавета Михайловна, знаком выпроваживая Арсения. - Но их минус, что небольшая часть вводится под кожу.
  
  - Хорошо, я согласна, - выдохнула Влада, мысленно благодаря брата, что он все таки вышел из кабинета.
  
  
  Закрыв за собой дверь, будущий глава направился прямиком в гостиную. Глеб бросился к нему с расспросами. Арсений молча закрыл дверь в гостиную изнутри, прислушался, оценивая звукоизоляцию комнаты, потом начал ледяным тоном.
  
  - Ты чего с нами увязался? - видя замешательство Глеба, будущий глава понял, что парень не умеет скрывать свои чувства, значит можно идти самым прямым путем. - Тебе моя сестра нравиться, так?
  
  Глеб покраснел и кивнул.
  
  - И тебя беспокоит ее состояние? - дождавшись еще одного кивка, Арсений продолжил. - Тогда держи свои чувства при себе. Хотя бы пока мы не найдем способа справиться с ее болезнью.
  
  - Мои чувства то причем? Ты же говорил, что это врожденное, - Глеб выпрямился, стараясь сократить разницу в росте. - Или я не устраиваю вашу семью?
  
  - Не в этом дело. Если Влада проникнется твоим любовным настроем и начнет переживать. А женщины склонны переживать по любому поводу. То ее нестабильность только ухудшиться, - Арсений чуть отступил, давая понять, что дальше противостояния не будет. Он уже добился своего. И Глеб будет стараться не выдать себя.
  
  - И долго мне ждать, - спросил военный смирившимся тоном, бухнувшись на диван.
  
  - Точно не скажу. Сейчас мы пойдем путем предложенным Елизаветой Михайловной. А после будет видно, - Арсений позволил себе расслабиться и опустился в кресло. Душу будущего главы грела надежда. Если все удастся, то помимо излечения Влады, еще удастся укрепить положение семьи Нэрва, если у них будет свое Сердце Ведьмы.
  
  - Я не выдам свои чувства, если вы возьмете меня с собой, - выдал Глеб, вырывая Арсения из его мыслей.
  
  - Постараюсь это для тебя сделать. А сейчас помолчи, мне надо придумать, как убедить деда.
  
  
  

Глава 26

  
  Арсений и Глеб молча ждали, когда Елизавета Михайловна с сыном закончат с подключением ограничителей. Было слышно, как несколько раз открывалась и закрывалась дверь в кабинет. Наконец Влада медленно вошла в гостиную.
  
  Девушка была одета в зеленое платье в пол с длинными объемными рукавами. Подол волочился по ковру. Все движения девушки были неестественно замедленны. На вопросительный взгляд Арсения Елизавета Михайловна ответила, что серый лабораторный комбинезон слишком приметен для внучки Андрея Нэрвы, а это единственное платье, которое Владе было как раз и прикрывало огромные браслеты. Единственным минусом была длина подола. Сама Елизавета Михайловна была почти на голову выше Влады. Каблуки девушка надеть не могла, потому что каждый браслет весел по 500 грамм. Для физически плохо подготовленного тела этот вес был существенным. Но так, как обратно добираться все равно на машине, этот вариант сочли приемлемым.
  
  Арсений хотел отправить Глеба в город с Егором, но молодой военный вспомнил, что у него подписка о не выезде. После тихого и недолгого переругивания и обвинения в отсутствии мозгов у некоторых военные и исследователей, компания решила, что они сами доберутся в город, спрятав Глеба на заднем сиденье.
  
  Елизавета Михайловна стояла на крыльце и молча наблюдала, как Арсений Нэрва отрегулировал прозрачность задних стекол у своей машины и только после этого тронулся в путь. Егор вышел, когда машина уже скрылась из вида.
  
  - Мам, а почему ты им не сказала настоящую причину ее состояния? - сын смотрел с легкой укоризной.
  
  - Эта девочка боится жить, боится совершить ошибку и ненавидит себя за каждую совершенную. Скажи я правду, это им, скорее, помешало бы и навредило, - женщина вздохнула. - Проблема в том, что психика человека меняется медленно. Быстрого результата можно добиться в экстремальной ситуации, но точного прогноза в такой момент никто не даст. И единственное, что им остается, это искать способ стабилизировать состояние и продлить ей жизнь. Жаль, что не удалось сохранить пса. Это было, пожалуй, лучшее решение...
  
  
  По пути в город Глеб зычно захрапел, развалившись на заднем сиденье. Влада стала расспрашивать брата.
  
  - А сколько лет Елизавете Михайловне? Выглядит она лет на четырнадцать или пятнадцать. При десяти процентной корректировке возраста ей должно быть лет тридцать. А этот Егор ее мамой звал. Сколько же у нее детей? И куда она своего младшего грудного в этот раз дела?
  
  Арсений немного помолчал, потом начал отвечать по порядку.
  
  - Ей сейчас шестьдесят три года, и, - опережая возгласы удивления, будущий глава продолжил, - у нее нет процентной корректировки возраста и внешности. Это одна из первых версий программы контроля возраста. Если я правильно понял, то ее тело стареет и полностью обновляется до определенного возраста в течение дня. Правда, я не знаю точно, поэтапно это происходит, или одномоментно. Но потери сил при этом огромные. Кстати, у нее много подобных программ и установок. А мальчишка и грудничок, которых ты видела в прошлый раз, это дети среднего сына.
  
  - Подожди, - Влада уперлась в брата испытывающим взглядом, что тот ощущал его даже кожей. - Зачем человеку делать такую глупость и тратить столько сил? Это же бред! Многие ищут способы, чтобы поднять свой уровень.
  
  - С тех пор, как Федор Сидорович стал главой Госрезерва, многие подходы к МАГЭС были пересмотрены. В частности вместо смертной казни для обладателей слишком высокого уровня взаимодействий, были введены программы ограничители: возрастные, внешности и так далее.
  
  - Не поняла, была смертная казнь? Мы что в средневековье живем?
  
  - А ты представь! Маг, во много раз превосходящий по силе штатную боевую единицу военного резерва в пять высококлассных МАГЭС, слетает с катушек или решает устроить военный переворот. Как думаешь, сколько простых людей может пострадать, пока его обезвредят?
  
  Влада опустила взгляд и затихла, представляя себе последствия.
  
  - Потом договорим, - бросил Арсений и свернул на обочину по сигналу работника ДПС на въезде в город.
  
  Будущий глава вышел из машины. Глеб, проснувшись от остановки автомобиля, постарался сползти с сиденья как можно ниже. Влада смотрела строго вперед и делала вид, что происходящее ее вообще не волнует. Арсений вернулся через десять минут.
  
  - А чего ты своим родством не пользуешься? - прошептал Глеб, когда машина отъехала на приличное расстояние.
  
  - Это область перешла нашей семье совсем недавно. Если я начну борзеть, то это может закончиться большими проблемами. А так сказал, что сестра хочет сама забрать свои вещи, а заодно проехаться по городу, так сказать, на прощание. Теперь их не удивит, что заехали мы через этот въезд, который дальше всего от основной дороги. И спонтанное движение машины по городу также не вызовет подозрений. И все довольны. Но выходить тебе все равно придется незаметно. Благо живете вы с Владой в одном доме.
  
  
  Для пущей убедительности, после того, как Влада собрала вещи и переоделась в привычные джинсы и рубашку с длинным рукавом, Арсений сделал пару показательных кругов по городу, прежде чем выдвинуться в главный дом Семьи Нэрва.
  
  
  Андрей Георгиевич Нэрва потребовал внука к себе в кабинет, как только тот переступил порог дома. Влада с дворецким отправилась распаковывать вещи.
  
  - Ты идиот! - почти утвердительно взревел глава Семьи. - Ты какого свою машину у базы террористов засветил? Еще и сам с Владой на камеру попал? Ты в своем уме? Мне из этого дерьма, как прикажешь вас сейчас вытаскивать?
  
  - Там были не только мы. Влада говорит, что Артем и Дима были на стороне боевиков, - ледяным тоном заметил Арсений.
  
  Андрей Георгиевич рухнул в свое кожаное кресло, прикрывая ладонью очки в тонкой золотой оправе.
  
  - Доказательства? - тихо выдохнул глава.
  
  - Лично у меня их нет. Но предлагаю отправить нас всех в ссылку по примеру Семьи Тумных, - Арсений сохранял спокойное выражение лица, тем самым возвращая деду способность мыслить трезво.
  
  - На тренировочную площадку? Да Дима там не протянет, - уже более выдержанно заметил Андрей Георгиевич.
  
  - Нет, я предлагаю ход конем. Запроси разрешение на телепорт в закрытый город Центральный, - Арсений победно улыбнулся деду. - Скажи, что по рекомендации Елизаветы Михайловны.
  
  - С чего бы ей вас в эту глухомань посылать? - дед с подозрением окинул взглядом внука.
  
  - У Влады опять началось обострение нестабильности. И нам посоветовали найти создателя Сердца Ведьмы. Если все пройдет удачно, то и Влада будет здорова, и наша Семья получит самый уникальный источник взаимодействий. И для пущей убедительности ты можешь запросить военный конвой, чтобы снять с нас все подозрения.
  
  - А ты представляешь себе, что в этот город можно попасть только с помощью телепорта и только в некоторые дни, когда этот телепорт может работать?
  
  - Тем лучше. До конца антитеррористической операции мы будем вне любых подозрений, - Арсений высказал все аргументы, теперь дед и сам сделает все возможное, чтобы получить разрешение.
  
  - Хорошо, постараюсь добыть разрешение на телепорт в ближайшие два-три дня.
  
  
  

Глава 27

  
  - Дана, ты подготовила то, о чем я тебя просил? - спросил Арсений, вернувшись в комнату.
  
  - Да, сейчас, - мурлыкнула девушка.
  
  Томно потянувшись в смятой за ночь кровати, она перекатилась на край и выдвинула ящик тумбочки. Все ее действия были грациозны и отточены. Тонкая простыня подчеркивала изгибы точеной фигурки, лишь немного оголяя спину и изящные ноги.
  
  - Вот, - красавица протянула стильную серую плоскую коробочку, придерживая простыню у груди, открывая аппетитную ложбинку.
  
  Арсений открыл крышку. На бархатной подложке покоился маленький зеленый цветок с золотой окантовкой лепестков. В центре поблескивал серо-голубой камень. Тонкая золотая цепочка была аккуратно спрятана под бархат. Арсений едва заметно улыбнулся пришедшей мысли, что это украшение подошло бы идеально к платью, в которое Елизавета Михайловна неделю назад нарядила Владу.
  
  - А к чему такой пафос? - спросил будущий глава, надевая рубашку.
  
  - Ты заказал слишком сложный прибор слежения. Еще и срок поставил такой маленький. Вот и вмонтировали его в одну из наиболее подходящих заготовок, - Дана мягко улыбалась, но на лице тенью пробежала точка. - Другого варианта нет.
  
  - Надеюсь Влада не сочтет его слишком девчачьим, - будущий глава убрал коробочку в карман куртки, которую держал в руке, и направился к выходу.
  
  - Ты точно не можешь избежать этой ссылки? - бросила ему в след Дана.
  
  - Не в этих обстоятельствах.
  
  Он полностью оделся, потом заглянул в комнату.
  
  - Дождись конца антитеррористической операции, и я вернусь. Кстати, не давай Денису сильно зазнаваться, как моему временному заместителю. Я на тебя рассчитываю.
  
  Арсений махнул рукой и, не дожидаясь реакции девушки, вышел из квартиры. Дана холодным взглядом смотрела на дверной проем, где только что стоял ее начальник. Затем она откинулась на подушки и тихо выдохнула.
  
  - Почему же все твои мысли о ней, если даже для себя ты называешь ее 'сестрой'?
  
  
  Как дед и говорил, на получение разрешения для переправки наследников Семьи Нэрва в закрытый город потребовалось три дня. Еще день ушел на подготовку группы сопровождение. В нее случайным образом попал Глеб. Точнее так было объявлено ему. На деле начальница также старалась скрыть его причастность к разгрому базы террористов. В связи с повышенной боеготовностью в группу сопровождения вошли всего три человека: Глеб, его начальница и ее заместитель. Еще три дня ушло на ожидание конца магнитной бури, во время которой работа телепорта в городе Центральный была нарушена.
  
  Арсений прибыл домой самым последним. Багаж, строго ограниченный по весу, уже был отправлен. Переправку было решено проводить в несколько этапов и двумя телепортами. Группа сопровождения отправлялась с военной базы. Нэрва использовали свой телепорт. Диму хотели отправить спящим, но получили запрет от администрации закрытого города. Артем и его бабушка, двойняшке Андрея Георгиевича, потратили два дня, чтобы Дима не боялся перехода, в подробностях описывая как именно все будет происходить.
  
  Влада отказывалась выходить из своей комнаты с момента, как только братья переступили порог дома. Только Арсению удалось ее вытащить из добровольного заточения. И то она не отходила от него ни на шаг.
  
  - Я слышала, что закрытые города образовались из маленьких исследовательских городков, - Влада сидела у пульта телепорта, пока Арсений проводил последние настройки. - Тогда почему нет других способов попасть в этот город? Телепорт стали широко использовать только в начале двухтысячных.
  
  - Я слышал, что в девяностых снабжение городов было нарушено из-за обстановки в стране. Города перешли полностью на самообеспечение. Некоторые, самые маленькие, просто вымерли. Дед говорит, что было еще какое-то изменение флоры и фауны. И что якобы из-за этого с большинством городов можно поддерживать связь только телепортами.
  
  - А что за изменения?
  
  - Не знаю. И дед отказывается говорить. Ладно, все готово к отправке. Приступим.
  
  Андрей Георгиевич решил лично отправить внуков. На площадку подсвеченную голубоватым светом молодые люди зашли парами. Деду пришлось напомнить, что переправляемые люди не могут друг друга касаться. До этого Дима мертвой хваткой держался за руку брата.
  
  Переход был мгновенным. Вспышка и они опять стоят на площадке, подсвеченной голубоватым светом. Вот только обстановка была другая, совсем другая. Кругом были мигающие лампочки. Именно лампы, а не диоды. Управляющая панель была сделана из куска текстолита с массивными ручками управления. Складывалось ощущение, что они переместились во времени лет на двадцать назад.
  
  - Не стойте столбом, уйдите с площадки. Там следующие отправки ждут, - ругнулся оператор, одетый в спецовку сшитую из мешковины.
  
  Родственники быстро спустились с каменных ступеней. К Владе подбежала девушка, одетая также в спецовку из мешковины, но вместо штанов была длинная юбка в пол. Она стала что-то объяснять Владе и вести ее за собой, но из-за шума работающего телепорта ее голоса было не слышно. В итоге Владу утащили из комнаты отправлений.
  
  - Вот ведь эти городские, - бубнила себе под нос девушка. - И одеты вечно, не пойми как.
  
  - А что не так с моей одеждой? - удивилась Влада.
  
  На ней были широкие штаны цвета хаки, ярко-зеленый топ и полосатые желто-зеленые митенки до локтя, чтобы скрыть ограничители.
  
  - У нас в городе порядки другие. Мы хотим жить спокойно. А мужикам о чем думать, если у тебя и грудь и попа обтянуты, что будто одежды и нет?
  
  Влада замялась, с такой стороны она никогда на одежду не смотрела. Ее быстро переодели в женской раздевалке. Новой одеждой оказалась рубаха в старых традициях длинной до колена с широкими рукавами до запястья. Поверх надели косоклинный сарафан. Одежда была красивой и яркой. Застряли девушки на головном уборе.
  
  - Надо все волосы убрать, - твердила девушка Таша.
  
  - Зачем? У меня лицо уродское получается. У тебя-то волосы только повязкой прикрыты, - сопротивлялась Влада.
  
  - Слушай, у нас с открытыми волосами ходят те, кто жениха ищут. Ты ведь гостья, подумай. Скроешь волосы, и спокойнее жить здесь будет. Лишние не пристанут.
  
  - Какие-то дореволюционные понятия тут у вас, - сдалась Влада, собирая волосы в пучок на голове.
  
  - Когда девяностые начались у нас тут совсем невмоготу жить стало, примяли решение, чтобы снизить количество преступлений женщин обязали одеваться в старых традициях. И ты знаешь, всем жить стало легче.
  
  Когда Влада закончила переодеваться и вернулась в комнату отправлений, группа сопровождения уже прибыла. Девушка застала момент, когда Оксана Швейнер ругалась с оператором по поводу ее внешнего вида. Арсений обсуждал что-то с Глебом.
  
  - Влада, необычно выглядишь, - хихикнул Глеб.
  
  - Похоже, так я буду выглядеть, пока не вернемся домой. Порядки и них такие, - пояснила Влада, чувствуя себя еще более не комфортно в новой одежде.
  
  - Пойдем. Нам надо ключи от нашей квартиры получить, - поторопил всех Арсений.
  
  Выйдя из здания телепорта, а телепорт занимал целое трехэтажное здание, молодые люди увидели другой мир. Наиболее привычным были старые лупоглазые машины и панельные пятиэтажки, построенные в семидесятых годах. На заднем плане белела бетонная стена высотой пять метров. Город был маленьким, и стена полностью перекрывала весь периметр. Вдалеке, выделяясь зеленью сосен, высилась одинокая гора. В городе не было микроэлектронной техники. Даже волновой компьютер Арсения отказывался работать. Люди были одеты в традиционном стиле. Не только женщины, но и мужчины. В городской администрации были получены ключи и карта города с отметками больницы, милицейского участка и дома культуры.
  
  От администрации до квартиры было десять минут пешком. Квартира оказалась четырех комнатной с залом в 18 квадратных метров, тремя спальнями по 10 квадратных метров и малюсенькой кухней в 5 квадратных метров. Отдельные комнаты достались Владе и Арсению, потому что Дима на отрез отказался спать с кем-то кроме брата. Квартира группы сопровождения была на этой же лестничной клетке.
  
  Диме город пришелся по душе. Любимых им компьютерных сетей здесь не было, но он каким-то образом смог легче общаться с мировой паутиной. Плюс сообщения теперь он мог просто писать в воздухе.
  
  Артем полностью игнорировал Владу с Арсением. Когда ему предложили составить график дежурств по готовке и уборке, он лишь вяло кивнул и вернулся в комнату к брату.
  
  - Слушай, зачем нам сейчас график составлять? Пойдем скорее на поиски этого ученого, - Влада вернулась из своей комнаты после разборки вещей.
  
  Ей не терпелось начать действовать. Ограничители жутко надоели. Еще ей полностью запретили пользоваться магией.
  
  - Так ты поэтому, свой костюм народный не снимаешь? - Арсений сидел за столом в зале и в ручную расписывал очередность. - Мы не знаем, как долго будем здесь. Не знаем также здесь ли нужный нам человек. Так что вначале надо организовать наше проживание здесь, а уж потом розыском заниматься.
  
  Влада надулась и ушла в ванную. Через минуту она вернулась в зал.
  
  - Мне твоя помощь нужна, - тихо сказала девушка и как-то тяжело выдохнула.
  
  - И чем я тебе там могу помочь? Спинку потереть что ли? - Арсений повернулся к ней лицом и закинул ручку за ухо. В серых глазах с тонкой янтарной окантовкой ехидные искорки.
  
  - Нет, - Влада выдавливала из себя каждое слово, избегая смотреть брату в глаза. - Там краны только для магов. Я ими пользоваться не могу. Помоги.
  
  Наконец будущий глава понял, что она сдерживала обиду и злость на свою беспомощность, стараюсь удержать фон взаимодействия стабильным.
  
  - Пошли, - усмехнулся Арсений и встал с дивана. - Ты душ хотела принять или ванну?
  
  - Умыться я хотела, - буркнула себе под нос Влада.
  
  Арсений дождался Владу. Веселясь про себя ее наигранным спокойствием. Она явно не годилась в актрисы. После они вместе пошли в ближайший магазин за продуктами. Продовольственный минимум здесь выдавался по талонам, т.к. деньги перестали использовать в период отрезанности города от остальной страны. На обратном пути, проходя мимо квартиры группы сопровождения, из-за входной двери была слышна ругань. Оксана Швейнер кричала про необходимость подать какой-то рапорт. Влада и Арсений разложили продукты и решили направиться в администрацию.
  
  - Вы куда? - поинтересовался выходящий из соседней двери Юрий Петров, заместитель Оксаны. Коренастый парень был одет в военный камуфляж.
  
  - В администрацию. Мы закончили обосновываться, и теперь я хотел бы предложить свою помощь. Скучно сидеть без работы и без доступа в интернет, - Арсений радушно улыбнулся, стараясь расположить к себе прикрепленного наблюдателя
  
  - Понимаю. Мне тоже надо в администрацию, так что пойдем вместе, - Юрий был сильно вымотан спором со своей начальницей, поэтому весь путь они проделали молча.
  
  В администрации заместитель отправился прямо в отдел внешних связей, оставляя своих поднадзорных предоставленных самим себе. Все равно дальше стены им деваться некуда. Арсений хотел подойти к стойке администрации, но его окрикнул высокий рыжий парень.
  
  - Какими судьбами! Ты в нашей глухомани что забыл? И что это за девушка с тобой? - вопросы сыпались, словно из пулемета. Парень был в приподнятом настроении. Как потом объяснили Владе, он по жизни был на позитиве.
  
  Арсений представил Владу. А парень оказался одногуппником Арсения.
  
  - О, много наслышан о бывшей наследнице. Ты бы знала в каком шоке была администрация нашего универа, когда было объявлено, что ты к нам поступать не будешь. Меня Сережей зовут. Рад знакомству! Я здесь работаю в секретариате мэра города. А вы какими судьбами?
  
  - Мы ищем Льва Максимовича Тертова. Ты такого не знаешь? - Арсений решил закинуть удочку.
  
  - А, этот старый псих. Знаю, конечно. Зачем он тебе? - интереса во взгляде бывшего однокашника стало в разы больше.
  
  - Дело к нему. А почему псих? - Арсений не предполагал, что личность Тернова будет настолько известной. Теперь он подбирал слова, стараясь не выдать истинных планов в отношении этого человека.
  
  - Потому что он за городом живет. Один ушел в лес. Иногда возвращается. Меня все удивляет, что он вообще там забыл. Может ему жить надоело?! - Сергей театрально обхватил рукой свой подбородок. Он не скрывал восторга от своего преимущества перед прежним соперником в учебе.
  
  - За городом жить так опасно? - влезла в разговор Влада.
  
  - Ясно дело. У нас только три дополнительных оборонительных периметра, не считая основного щита. А этот старик в один лес идет. Видел как-то его со стены. Ну если он тебе так нужен, то могу отвезти к человеку, который 'экскурсии за кордон' водит.
  
  - Город ведь в центре страны, от кого вам обороняться? - Влада продолжала спрашивать, косясь на застывшего Арсения.
  
  - Вы как давно в городе, позволь спросить? - потеряв интерес к одногруппнику, Сергей переключился на Владу.
  
  - Утром прибыли, - Арсений вышел из ступора, вставая между ним и сестрой.
  
  - И ты ни разу в воздухе, ни одно странной твари не видел? - друзья стояли и сверлили друг друга взглядом.
  
  - Какой твари? - Влада выглянула из-за спины брата, не понимая, что нашло на парней.
  
  - Пошли, покажу, - Сергей двинулся в сторону входных дверей, чувствуя, что вышел победителем.
  
  Пройдя по широким тонущим в зелени улицам, они поднялись на стену. Доступ на нее был свободным. Концентрическими кругами от стены были видны три защитных барьера отделяющие пахотные земли от 'леса'. Сам лес был странным. Там местами мелькали, привычные взгляду березы и сосны, но большую часть массива составляли неизвестные породы. Длинные и тонкие, ветвистые и низкорослые, или же совсем непонятной формы, закрученные в устрашающие спирали. Над всем этим то и дело взлетали различные твари. Черные с блестящими на солнце телами больше похожие на смесь зайца и ящерицы. Белые гигантских размеров летучие мыши. Много было тварей с невообразимой скоростью перемещений, что даже заметить их внешний вид было сложно.
  
  - Что это такое? - испугано выдавила Влада. - Где мы?
  
  - Это результат взаимодействия ф-волн, - Сергей был до предела серьезен. Секунду спустя его напускная веселость вернулась. - Точнее результат их наложения друг на друга. Когда были проведены первые тестовые испытания никто и предположить не мог, что если излучателей больше ста, то в центре излучения начинает мутировать экосистема.
  
  - А если отключить? - Арсений сосредоточенно смотрел на лес. Исследовательский менталитет уже просчитывал способы применения новых данных.
  
  - Пробовали отключать часть вышек. В итоге потом на соседнем континенте отлавливали появившихся там мутировавших тварей. После этого решили уменьшить зону заражения переносом вышек. Но ситуация в центре стала только хуже из-за этой горы, - парень указал на возвышающуюся в дали гору. - В ней позже был найден александрит, который под воздействием ф-волн изменил свою структуру. Теперь эта гора является самым мощным излучателем, а все вышки, что расположены по периметру защищают остальной мир от изменений.
  
  - И такое происходит по всей стране? - Арсений задавал вопросы абсолютно спокойным тоном. - Почему же до сих пор никто ничего не узнал?
  
  - Нет. Самые сильные изменения произошли именно здесь. Чем ближе к периметру, тем мутаций меньше. Государство следит, чтобы в массы эта информация не просочилась, дабы избежать паники. На границе видимых изменений были созданы 50 тренировочных площадок, хотя доступны сейчас только 20. Причем три из них используются для содержания заключенных, потому как это аномальные зоны, там совсем нет излучения. Пространство между площадками охраняется.
  
  
  

Глава 28

  
  - А если случиться так, что вся система вышек отключиться? - Арсений прищурив глаза посмотрел на Сергея, стараясь самостоятельно просчитать возможные последствия. - Ведь сейчас пытаются поймать группу террористов. И это пока, как-то плохо получается.
  
  - Для нас, для этого города, вообще ничего не измениться. Городам вдоль границы будет весело. А всему остальному миру... - Сергей демонстративно закатил глаза. - Сам подумай. Тридцать процентов населения станут МАГЭС. Причем в нашей стране перед включением вышек проверили всех. Ну, положим, не совсем всех. Но большая часть опасных элементов была либо ограничена в способностях, либо помещена под особый контроль. Сделать подобную проверку по всему миру просто не возможно. Плюс изменятся законы физики. Ты знаешь, сколько времени у нас ушло, чтобы найти растение, сок которого можно использовать в качестве топлива для автомобилей. Кстати, добывать его весьма сложно. Хорошо, что его надо сильно разбавлять водой для использования. Так что, если о чем и стоит думать в такой ситуации, так о том, как выжить самим.
  
  - Но ведь другие люди не виноваты. Мы могли бы помочь, послать группы... - Влада хотела вступиться, но Сергей ее резко оборвал.
  
  - Ага, как нашу страну изнутри разрушать, так это нормально. А как... - парень замялся и быстро сменил тему. - Так! Долго здесь торчать нам нельзя. Я боюсь, что этот тип может куда-нибудь смыться. Так что пойдемте быстрее.
  
  Они бежали сломя голову. Влада запыхалась сильнее остальных. Ограничители не доставляли ей особого неудобства при обычных делах. Но бегать с ними оказалось проблемно. Сергей почти влетел в маленькое кафе в подвале трехэтажного дома, расположенного на окраине города. Арсений забежал следом. Влада чуть отстала, но молодые люди подождали ее у входа.
  
  Помещение кафе было светлым с высокими потолками. Над каждым из восемью столов висела трехрожковая люстра с матово-белыми плафонами. Но сейчас хватало естественного света, который лился из полукруглых окон, расположенных под самым потолком. Слева от входа был стол для раздачи еды, но на нем было пусто. Во всем зале был лишь один человек. Он сидел за самым дальним столиком. Это был бомжеватого вида мужик. С рыжей, местами подпаленной, бородой. Одежда его была испещрена мелкими дырками и разноцветными пятнами.
  
  - Я вообще-то отдохнуть собирался, - голос мужчины был на удивление молодым, лицо же его выражало крайнее раздражение. - Вам чего?
  
  - Они ищут Льва Максимовича, - быстро выпалил Сергей, проталкивая родственников вперед. - Ладно, я пошел. А то столько дел, столько дел!
  
  Сергей пулей выбежал из кафе. Мужчина долгим тяжелым взглядом смотрел на закрывшуюся за парнем дверь, затем шумно выдохнул и указал на стоящие по другую сторону стола стулья. Арсений с Владой переглянулись и прошли к предложенным местам.
  
  - И зачем вам этот очкастый? - мужчина размеренно ел суп, не желая смотреть на пришедших.
  
  - Мы хотим попросить его создать Сердце Ведьмы, - Арсений решил сразу открыть все карты, заодно проверить стоит ли идти в тот негостеприимный лес.
  
  - И откуда у вас эта информация? - мужчина медленно положил ложку на край тарелки. Он поднял глаза на будущего главу, и в этих голубых глазах плясали опасные огоньки.
  
  - Нам про него рассказала Елизавета Михайловна, - Арсений сохранял спокойствие.
  
  - Лизка помогает каким-то соплякам?! - мужчина оперся на стол. У него были очень широкие плечи и крупные руки. Казалось, что если он сейчас встанет, то рост его будет нереально огромным.
  
  - Она действительно нас сюда послала, - Влада не могла выдержать такого психологического давления и начала оправдываться. - У меня проблемы со спектром. Она даже дала мне свои браслеты-ограничители.
  
  Девушка быстро закатала левый рукав рубахи.
  
  - Уммм, - протянул мужчина, рассматривая узор на ограничителях.
  
   На секунду на его лице появилась тоска. После этого он продолжил уже более приветливым тоном.
  
  - Хороший тогда из меня кузнец был, раз до сих пор эти ограничители исправно работают. То-то ты бодрячком держишься. А я-то гадал, как тебе это удается. Новенькие в нашем городе минимум полдня с головной болью пластом лежат, - поулыбавшись Владе, мужчина переключился на Арсения. - Ну а тебя, видимо, Федька достаточно по тренировочным площадкам потаскал. Привычный значит. Тогда мы можем хоть сейчас выдвигаться к этому очкастому некроманту в лабораторию. Только для создания Второго Сердца нужно минимум два человека близких по спектру к подопытному. Тогда срок создания будет всего три недели.
  
  - Три недели?! А быстрее можно? - Арсений первый раз за весь разговор потерял спокойствие. Он два раза в день сканировал состояние Влады, пока шла подготовка к переправке в город. И сейчас он четко представлял, насколько за такой срок может ухудшиться самочувствие девушки.
  
  - Тогда нужно увеличить число участником. Ты чего так переживаешь? Судя по данным с телепорта у вас таких людей четверо. Правда, один из них, Дмитрий Нэрва, странный какой-то. Вроде маг, а вроде нет.
  
  - А разве так бывает, что спектры одинаковые не только у родственников? - Влада никогда не слышала о подобном. И сейчас ее задело, что брат, слыша такое утверждение, выглядит слишком спокойным.
  
  - Да, бывает, - мужчина откинулся на спинку стула, на лице его читалась ирония. - В семидесятых года был закон, по которому браки между МАГЭС с близким спектром были запрещены и приравнивались к кровосмешению. Эх, я из-за этого идиотизма не смог жениться на Лизе...
  
  - А кто четвертый? И откуда у вас вообще подобная информация? - Арсений начинал злиться, что мысли этого странного типа пошли вообще не в том направлении.
  
  - Четвертый - это человек из группы сопровождения Глеб Стрижанов. А данные о ваших спектрах у меня потому, что...
  
  - Вот вы где, Мэр! - взревел щуплый длинноносый парнишка, стоящий в дверях кафе. Его лицо было красным от гнева и долгого бега. Светло-русые волосы, сделавшиеся сосульками от пота, свисали на лоб. - Степан Евгеньевич, вы что творите? Почему запретили сообщать мне, что вы в городе? И почему вы сидите здесь? Вы в курсе, сколько работы накопилось за ваше отсутствие?
  
  - А я думал, что как на своего зама, могу полностью на тебя положиться. Кстати, у меня тут дело образовалось крупное, срочное, - Степан Евгеньевич, открыто забавлялся панике своего подчиненного. - Так что работа может подождать. А мне нужно выдвигаться.
  
  - Так вы и есть Степан Евгеньевич Постав? - спросила Влада и получила в ответ бодрый кивок мэра.
  
  - Мне сказали, что вы вернулись в город два часа назад. Вы с женой и дочками увидеться вообще планируете? - зам сурово посмотрел на своего начальника.
  
  - Ладно, детки. Давайте продолжим наш разговор завтра, - Степан Евгеньевич, посмотрев на каменное лицо зама, поправился. - Послезавтра, - и шепотом добавил. - Моя жена - его младшая сестра.
  
  - Тогда я хотел бы у вас спросить, - Арсений остановил собравшегося встать из-за стола мэра. - Есть ли в городе возможность адаптировать микропроцессорную технику к здешнему излучению? Не поверю, что у вас нет подобных наработок.
  
  - У нас есть даже целая кафедра. Пойдем, покажу, - Степан Евгеньевич жестом пригласил Арсения, но поймав строгий взгляд зама, добавил. - И сразу потом к жене побегу.
  
  - А я бы хотела взглянуть на узел водоснабжения и электроснабжения. Можно? - Влада робко посмотрела на мэра, понимая, что на такие объекты посторонних вряд ли пустят.
  
  Степан Евгеньевич замер у выхода из кафе, раздумывая над просьбой.
  
  - Ты же маг широкого профиля. Да? Думаю, что могу это разрешить. Мало ли, когда эти знания пригодятся. Глядишь, периметр рухнет. Тогда я всех желающих получить эту информацию буду к тебе посылать. К нам тогда вообще будет не добраться. Вот только женщины у нас в одиночку не ходят. Есть у тебя сопровождающий?
  
  - Есть. Я Глеба позову. Все равно смотреть за нами - это его обязанность.
  
  Арсений хотел было возразить, но лишь покачал головой.
  
  - Хорошо. Я дам распоряжения на счет вас двоих. Но не раньше завтрашнего утра, - сказал мэр и вышел из кафе вслед за своим заместителем.
  
  - Я до дома сама дойду, - видя, что брат замялся в дверях, сказала Влада.
  
  - Понял, - выдавил будущий глава и тоже вышел.
  
  
  - Да не бойся ты, не убегу, - добродушно улыбнулся мэр, смотря на то, как припечатывает каждый шаг его заместитель. - Просто хотел посекретничать с типом из Госрезерва.
  
  Степан Евгеньевич панибратски закинул руку на плечо Арсения и ускорил шаг, утаскивая за собой будущего главу. Когда дистанция с замом значительно увеличилась, мэр шепотом начал:
  
  - Ты к Тумным какое отношение имеешь?
  
  Арсений даже споткнулся от такого вопроса. Степан Евгеньевич не дал ему упасть. В глазах парня промелькнули страх и злость.
  
  - Ты с ними заодно? - мэр больно сдавил плечо парня.
  
  - Нет! - почти рыкнул Арсений. - Я готов на все, чтобы они потеряли свою власть!
  
  - Ага. Тогда у меня для тебя плохая новость, - к Степану Евгеньевичу вновь вернулась доброжелательность. - У тебя в подсознании прописаны три программы подчинения. И судя по следу спектра это дело рук кого-то из Тумных.
  
  - Как?! Я же все их подчищал!
  
  - Знаешь, ревнивые женщины - страшные люди! - мэр состроил грозную физиономию, затем хлопнул парня по плечу так сильно, что тот пошатнулся и разжал кулаки, на которых уже начали белеть костяшки от напряжения. - Ты пока не дергайся. Программы очень мощные. Да и волновой фон здесь другой. Ты можешь себе только навредить. К очкастому придем, скажу, чтобы он тебя осмотрел.
  
  
  

Глава 29

  
  Влада сидела одна в гудящей тишине. Она старалась понять, почему этот город такой странный. От размышлений ее отвлек Сергей, который вбежал в кафе. Скорее всего, он старался догнать своего шефа, но не успел.
  
  - Ты почему тут одна сидишь? Где все? - парень сильно запыхался и произносил слова, разделяя их глубокими вздохами.
  
  - Степана Евгеньевича увел его зам. Брат ушел с ними, - Влада на мгновение задумалась, затем легкая паника отразилась на ее лице. - А! Я вспомнить не могу, как до дома добраться. Карта в квартире осталась. Проводишь меня?
  
  - Конечно. Только дай отдышаться.
  
  Сергей подошел к столу, за которым сидела Влада, налил воды из хрустального графина в глиняную кружку и сделал три больших глотка. Затем жестом позвал Владу за собой.
  
  - А еда? - удивилась Влада. - Может ее убрать куда-нибудь?
  
  - Оставь. Скоро кафе откроется. Официантка сама все сделает. Мэр часто тут сам себе готовит. Ей не в новинку за ним убирать.
  
  Влада еще раз покосилась на полупустые тарелки и пошла за своим провожатым. Близился вечер. Сергей вел Владу боковыми улочками, так что прохожих попадалось очень мало. Но все встречные останавливались и долго смотрели им в след. Влада начала нервничать.
  
  - Сергей, ты там, на стене, был очень зол, когда говорил про остальной мир. Ты его так ненавидишь? - Влада решила отвлечься от этих изучающих взглядов разговором.
  
  - Не то чтобы я его ненавидел. Просто злит. Они своими действиями подрывают работу всех органов власти. Ты знаешь, сколько подкуплено ими глав Семей и простых чиновников?! - Сергей сжал кулаки, но почти сразу раскрыл ладони и глубоко вздохнул, успокаиваясь.
  
  - А как ты решил перебраться в этот город? - Влада хотела сменить тему.
  
  - Я здесь родился, - спокойно ответил парень. - Родился как раз тогда, когда периметр изменили. Помню два или три случая, когда местные маги полностью теряли над собой контроль. Не помню, сколько мне тогда было лет. Как не помню подробностей тех событий. В воспоминаниях только смутные очертания и жуткий страх за себя и за маму, которая несла меня в убежище. Как только появилась возможность открыть телепорт, меня, как и многих других детей отправили к ближайшим родственникам, живущим ближе к периметру. Тогда, живя у бабушки, я поклялся вернуться. А для этого надо было с отличием окончить университет по одной из специальностей кафедры исследований. Как-то так.
  
  - И с такими воспоминаниями ты решил вернуться? - Влада была в шоке. Она сама не видела, как бушевал Вефан, один раз выйдя из-под контроля. Но позже, находясь на месте его буйства, девушка могла представить, как страшно это было. Но Вефан был лишь половиной силы, да контроль тогда был потерян не полностью. А Сергей видел самоуничтожение мага лишившегося разума. Такое просто так не забывается.
  
  - Знаешь, я хотел помогать родителям. Тем более что с приходом Степана Евгеньевича, стали разрабатываться методы, чтобы не допустить помешательства у магов. Как мне рассказали родители, спасти обезумевшего мага сложно, проще его убить. Но таких людей становилось все больше. Тогда, в этот ад пришел наш Степан Евгеньевич. Это вроде было в 1986 году. Причин, почему известный научный работник решил поселиться в нашем городе, я не знаю. Но лишь благодаря ему у нас появился шанс.
  Примерно тогда, дочка прошлого мэра положила на него глаз. А после их свадьбы Степан Евгеньевич, обзаведясь нужным авторитетом, начал вводить свои разработки. К примеру, он увеличил количество защитных барьеров с двух до трех, изменив при этом из частоты. Также в городе есть свой излучатель, который сглаживает волновые возмущения, приближая их к тем, что у периметра.
  Есть еще куча дополнительных мер, но я их тебе описывать не буду. Потому что я и сам не все помню. Это на подобии одежды с особым орнаментом, специальных диет в сложные астрономические периоды... В общем это все стало настолько частью обыденной жизни, что я боюсь ошибиться. О, мы уже пришли.
  
  Влада не заметила, как они оказались у нужного дома. Все ее мысли были заняты контрастом описанных событий менее чем тридцатилетней давности и нынешним мирным городом. Ведь источник опасности никуда не делся, а люди просто живут и не собирают никуда уходить.
  
  - Передавай привет брату. Скажи, чтобы он ко мне зашел, как будет время, - раздался издалека голос Сергея. Влада оторвалась от своих раздумий. Ей осталось лишь помахать рукой, поворачивающему за углом парню, удивляясь, что погрузившись в размышления, она полностью отключилась от реальности.
  
  Поднявшись по лестнице до квартиры, девушка замерла у входной двери. Находиться один на один с троюродными братьями без Арсения, совсем не хотелось. Влада отругала себя, что так легко отпустила брата. Немного поколебавшись, она постучала в соседнюю дверь. На пороге стоял Глеб.
  
  - Что-то случилось? - он был немного удивлен. Цвет его лица был слегка бледным.
  
  - Эм, - Влада замялась, вспомнив, что мэр говорил про непривыкших к местному уровню волнового возмущения. - Я хотела тебя попросить пойти со мной завтра...
  
  Глеб прервал ее жестом, потом обернулся назад, прислушиваясь.
  
  - Давай у вас в квартире поговорим, - предложил вояка.
  
  - Тогда, лучше на улице?
  
  Парень кивнул, быстро обулся и вышел. На город опустились сумерки. Вдалеке слышались песни и звуки гитары. Влада предложила пойти посмотреть, как отдыхают местная молодежь, Глеб согласился.
  
  По дороге Влада спросила, не хочет ли Глеб пойти с ней завтра на экскурсию в качество сопровождающего. Парень был рад такому предложению. Тем более, что его начальница завтра утром решила покинуть город со своим замом. Она была против местных требований к одежде. Но к компромиссу прийти не удалось. Тогда, руководствуясь тем, что через день работа телепорта будет нарушена минимум на месяц, было принято решение оставить из группы сопровождения только Глеба.
  
  Влада была рада этой новости. Если бы группа сопровождения была в полном составе, то скрыть свое отсутствие родственникам было бы проблемно. А это бы пошатнуло и без того тяжелое положение Семьи Нэрва. Теперь можно будет спокойно уйти из города.
  
  В одном из ближайших дворов собралась группа людей. Они сидели возле небольшого костра на четырех длинных бревнах, уложенных вокруг костра. Люди были разных возрастов. Они пели песни. Глеб и Влада остановились рядом, не решаясь подойти ближе, и стали послушать. Один парень заметил их.
  
  - Вы ведь не местные. Может, исполните нам что-нибудь популярное у периметра? - попросил он.
  
  Влада честно призналась, что ей медведь не только наступил на ухо, но еще долго на нем танцевал. Глеб с уверенностью взял в руки предложенную гитару и занял центральную позицию у костра. Владу усадили на бревно недалеко от Глеба.
  
  Голос Глеба был очень глубоким и пробирал до марашек. С первых слов песни он полностью завладел вниманием публики. Влада тоже заслушалась, чувствуя, как по телу растекается приятное теплое чувство. Но внезапно ее голову пронзила резкая боль. Девушка закрыла глаза и уши. Боль потихоньку пошла. Влада с облегчением выдохнула.
  
  Глеб как раз начал наигрывать новую мелодию. Девушка засмотрелась на то, как языки пламени красиво играют на лице парня. И снова пришла боль. Но в этот раз болели руки под браслетами. Влада, как смогла, обхватила браслеты руками и стала глубоко дышать, стараясь пересилить боль. Еще один быстрый взгляд на Глеба и затихшая боль вновь усилилась. Оставшиеся две песни, Влада просидела, глядя в небо.
  
  Глеба просили исполнить еще что-нибудь, но видя, что Влада ведет себя как-то странно, он отказался. Вернув гитару прежнему исполнителю, Глеб увлек Владу обратно к их дому.
  
  - Тебе не понравилось? - разочарованно спросил Глеб. - А я так старался.
  
  - Нет, очень понравилось, - ободрила Влада, стараясь не смотреть на Глеба, пока они шли. - Ты не думал в певцы податься? Я думаю, ты был бы супер популярным.
  
  - Думал об этом. Но после того, как обрел способности МАГЭС, решил послужить обществу по-другому. Слушай, но если тебе понравилось, почему ты на меня даже не смотрела?
  
  - Я так заслушалась. А тут еще такие звезды красивые. Я просто утонула в твоей песне и этих звездах. Потрясающие ощущения, - быстро придумала Влада.
  
  Глеб был доволен, что не заметил, как Влада всю дорогу прятала от него глаза. Дойдя до квартиры девушка быстро попрощалась и ушла. В гостиной сидел Арсений, собирая какой-то прибор на журнальном столике.
  
  - Брааааат, - жалобно простонала Влада и опустилась на пол у входной двери.
  
  - Что случилось? - Арсений быстро подбежал к сестре.
  
  - Когда я смотрю на Глеба, у меня либо болит голова, либо кости ломит под браслетами. Я, кажется, влюбилась и контроль над спектром дается крайне тяжело.
  
  Она чала всхлипывать.
  
  - Почему у меня вечно какие-то сложности?... Почему я не могу пожить нормально, хотя бы какое-то время?... Почему все это досталось мне?.. Почему?.. Почему...
  
  Влада закрыла лицо руками. Она еще что-то пыталась сказать, но из-за всхлипов и рыдания, мало что можно было разобрать. Арсений обнял сестру, мягко поглаживая ее по спине. Девушка уткнулась в грудь брата.
  
  Первый раз она не смогла сдержать слез и открыто расплакалась перед кем-то. На душе накопилось так много эмоций, которые она все это время сдерживала усилием воли и надеждой на скорое избавление.
  
  
  Влада долго ревела, пока не уснула. Арсений аккуратно отнес сестру в ее комнату и уложил на кровать. Уходя, он плотно закрыл дверь и постучал в комнату братьев.
  
  - Артем, выходи! Надо поговорить, - быстро бросил он и вернулся в гостиную.
  
  - Чего тебе? - Артем вышел из комнаты с кислой миной.
  
  - Я знаю, что ты ненавидишь меня и сестру, но прошу меня выслушать. Ты хочешь помочь своему брату. А мне нужна твоя помощь. Так что предлагаю объединиться.
  
  - Ты чего несешь? Вы оба наши враги. Ни на какие переговоры я не пойду. Учти, я тут только из-за деда.
  
  - Ты слышал о Сердце Ведьмы?
  
  
  

Глава 30

  
  - Ты имеешь в виду сказку по независимый источник волновых возмущений? - Артем больше не старался скрывать свою злость, и перешел на крик. - Ты позвал меня, чтобы поиздеваться?!
  
  - Успокойся, - Арсений в глубине души радовался беспомощности родственника, но на лице изобразил сочувствие. - Мы с Владой послезавтра отправляемся к создателю Сердца. И по этому поводу у меня есть к тебе предложение. Готов выслушать?
  
  Артем замер. Он готов был немедленно покинуть место переговоров, но то, как уверенно этот сопляк говорил о Сердце, заставило его передумать. Медленно опустившись в кресло напротив, он сделал знак, что готов слушать.
  
  - Ты знаешь, что у Влады снова проявилась нестабильность спектра. Мы надеемся, что в процессе создания Сердца удастся стабилизировать ее состояние.
  
  - А в чем тогда моя выгода?
  
  - Я предлагаю вживить Сердце твоему брату. Не уверен, что оно будет идеальным. Но если Дима сможет улучшить свое взаимодействие, то тебя восстановят в качестве претендента на пост Главы Семьи. Если дед будет против, то я готов отдать под твое руководство одну из областей, что присоединились к Семье. Конечно с условием, что твои действия не навредят репутации Нэрва.
  
  - Как-то все больно хорошо получается, не находишь?
  
  - Я рассказал идеальный вариант. Есть много нежелательных вариантов. Влада может не дожить до конца эксперимента. Сердце может быть с дефектом. Но если вы с Димой присоединитесь, то успех более вероятен. Для создания нужны люди с близким спектром. Тогда срок производства уменьшиться. Но решать все равно тебе. Ты можешь остаться со своим братом здесь и ничего не измениться. Или вы можете пойти с нами и помочь. Тогда, в случае успеха, ты будешь в выигрыше.
  
  - Ты уверен в создателе Сердца? - спросил Артем, после долгих размышлений.
  
  - Я ни в чем не уверен, - сказал Арсений на выдохе, неотрывая взгляда от родственника.
  
  - Хорошо. Мы в деле. Куда и когда отправляемся? Мне надо подробно объяснить брату наш путь. Иначе с ним могут возникнуть трудности.
  
  - Утром послезавтра. Создатель живет недалеко от горы в лесу. Но этот лес весьма своеобразен. Я даже не скажу, какие трудности нам могут там встретиться.
  
  Артем глубоко вздохнул.
  
  - Ладно. Сделаю, что смогу. Но тебе придется мне помогать, если брат впадет в панику. Он не обладает способностями к взаимодействию, но физически он невозможно силен. Что ты намерен делать с группой сопровождения? Они явно будут против, чтобы мы покидали территорию города.
  
  - Из сопровождающих остается только Глеб Стрижанов. Остальные завтра возвращаются обратно. А самого Глеба я хочу попросить пойти с нами. Его спектр близок к нам. Значит можно еще ускорить процесс производства.
  
  - А бывают люди с близкими спектрами не являющиеся родственниками?
  
  - Да, такое редко, но бывает.
  
  - Ладно. Об остальном договоримся позже.
  
  Артем вернулся в свою комнату. Арсений остался сидеть в гостиной. Брат упомянул этого вояку, и теперь будущий глава боролся с желанием прямо сейчас начистить ему физиономию. Мысленно прокрутив в голове процесс избиения и последующие за ним последствия, Арсений несколько раз глубоко вздохнул и выдохнул. На столе его ждал незаконченный датчик слежения.
  
  Местные исследователи нашли растения способные заменить неработоспособные в условия местного излучения полупроводниковые материалы. Арсений почти закончил подбирать нужные детали, но ему придется просидеть всю ночь над сборкой прибора, если завтра он хочет избавить Владу от общества человека, причиняющего ей такие проблемы.
  
  
  Утро было уже в самом разгаре. С улицы доносились разговоры и звуки проезжающих машин. Арсений пил чай на кухне, когда к нему подошла Влада. Она держалась бодро, будто это не она вчера уснула прямо на пороге после долгой истерики.
  
  - Ты куда-то собралась? - уточнил Арсений, восхищаясь ее силой воли.
  
  - Да, мэр говорил, что сегодня меня пустят на узлы водоснабжения и генерации электроэнергии. Думаю, там будет очень интересно. Сейчас только позавтракаю и за Глебом пойду, - весело проговорила Влада, наливая себе чай.
  
  Арсений едва не подавился бутербродом.
  
  - Ты в своем уме?! - будущий глава не сразу взял себя в руки, поэтому первая фраза прозвучала слишком громко. - Ты ведь вчера... Тебе нельзя к нему приближаться. Для твоего же блага.
  
  Влад спокойно смотрела на брата.
  
  - Но ведь я не смогу его избегать, - тихо сказала она. - Нам еще предстоит поход до Льва Максимовича. Да и процесс создания Сердца не быстрый. А сегодня у меня будет пара часов тренировки. Быть может, вчера я просто поддалась моменту. Так что я пойду и точка.
  
  - Я пойду с вами, - было видно, как у Арсений ходят желваки, но он держал себя в руках. Бессонная ночь для него была мелочью. А после речей Влады он вообще забыл про сон.
  
  
  Перед выходом из квартиры Арсений отдал Владе датчик слежения. Выдав ожидаемое: 'Это немного не мой стиль', девушка надела протянутый ей кулон. Глеб выглядел очень разочарованным, видя рядом с Владой ее брата, хоть и не замечал взглядов, которые на него этот брат бросал.
  
  Молодые люди зашли в администрацию, взять разрешение и провожатого. Узлы водоснабжения и электроснабжения находились на севере за территорией города в пределах второго защитного барьера. Водоснабжения города осуществлялось за счет 'живых труб'. Такие же трубы использовались на большей части территории страны. Но в других городах их применяли только на крупных магистралях. Тут же от источника воды до потребителей были только эти 'трубы'. Это растение, которое берет воду из подземного озера. Растение питается излучением, которое вода набирает в себя, омывая александрит внутри горы. В обычных условиях растение просто выбрасывало использованную воду фонтаном вверх. Но был найден способ заставить растение ветвиться. В ночное время вода сбрасывалась обратно в озеро. Единственное, приходилось следить за состоянием 'корня' растения. Срок его жизни составлял три года. Первый год корень только формировался. Остальные два был способен полностью выполнять свои функции. Рабочим оставалось только вовремя воздействовать на растение, чтобы оно дало новый корень, и вовремя отрубать отживший.
  
  Генерация электроэнергии была за счет двух турбин подвешенных в воздухе на высоте 500 метров от земли. Толстые стебли надежно держали турбины, одновременно обеспечивая транспортировку электричества от генераторов к потребителям. Владе было интересно, за счет чего турбины не падают, но провожатый отказался открывать эту информацию.
  
  Арсений не слушал рассказов о планах и проектов новых способов получения электрической энергии. Он не отрываясь следил за Владой. Хоть она и вела себя как обычно, всем своим видом показывая, что 'Глеб ей друг, почти что брат'. Бывали моменты, когда служивый случайно касался ее руки, и тогда лицо девушки на мгновение искажала гримаса боли. Но она быстро брала себя в руки. После нескольких таких случаев, Влада сама стара ненароком касаться Глеба.
  
  Арсений готов был уже подойти к Глебу, но тут Влада мягко потянула его за рукав.
  
  - Ты не волнуйся. Я специально это делаю. Боль притупляет чувства. И мне проще взять их под контроль.
  
  Арсений, в который раз был поражен ходом мыслей сестры. Он не стал вмешиваться в ее методы. Единственный разговор, с которым он подошел к Глебу, был о предстоящем походе в лес.
  
  - Видишь, я не зря отправился с вами, - гордо ответил военный.
  
  Арсений мысленно перебрал все словами, которыми хотел бы ответить ему за его действия, но лишь слабо улыбнулся, пряча свою злость глубоко в душе.
  
  
  

Глава 31

  
  Сборы были завершены. Мэр сказал, что дом Льва Максимовича был оборудован всем необходимым только для одного человека. Также он предупредил, что ученого редко когда волнуют другие люди. По этой причине, по совету Степана Евгеньевича, были собраны продукты на две недели на пятерых человек, а также спальные мешки. Выходу из города ничего не мешало, так как из группы сопровождения с обеда вчерашнего дня остался только Глеб.
  
  Сейчас все ждали своего проводника в условленном месте. Только молодых людей удивляло, что сбор был определен на стене, а не у ворот города.
  
  - Все правильно, от сюда мы и пойдем, - спокойно ответил на их вопросы Степан Евгеньевич.
  
  Сам мэр шел налегке. Только небольшая холщевая сумка свисала у него с плеча. Мэр повернулся лицом к выделяющейся на фоне голубого безоблачного неба горе. Он просто стоял с закрытыми глазами. Но все, кроме Влады, ощущали потоки возмущений волнового фона идущие от него.
  
  - Путь готов. Можем выдвигаться, - сказал мэр и сделал шаг со стены.
  
  Вопреки ожиданием его нога прочно стояла на невидимой опоре, будто парила.
  
  - Это мост из воздуха? - уточнил Арсений, трогая 'путь' рукой.
  
  - Да, - Степан Евгеньевич довольно улыбнулся. - Не беспокойтесь, он полтора метра в ширину. И для Вас я создал ограждение, чтобы никто не свалился.
  
  - Мы пойдем по нему до самой горы? - спросил Артем, как-то нервно закусив губу.
  
  - Это самый безопасный и быстрый способ. По прямой получается 16 километров. Если пойдем по земле, то будем долго петлять. И тогда обеспечить вашу безопасность будет сложно.
  
  - А сделать его видимым нельзя? - почти отчаявшись, взмолился Артем.
  
  - Если он будет видим, то местные твари могут попытаться его атаковать. Этот путь уже долго и исправно служит. Можешь не бояться, не упадешь, - ехидно заверил мэр.
  
  Но Артем лишь смотрел пустым взглядом на край стены. Его брат беззаботно сидел возле него. Влада была удивлена, что старший из ее братьев мог бояться высоты. Ей казалось, что он ни за что не показал бы страха, из-за одной лишь гордости. Но позже она поняла, что ошиблась.
  
  Дима орал и старался вырваться. Он упорно отказывался ступать на проложенную для них дорогу. Не помогали ни уговоры, ни обещания. В итоге Арсений и Артем вдвоем просто втащили Диму на "путь". Артем периодами выдавал что-то невнятное типа: 'Если бы сказали сразу, я бы его предупредил...'
  
  Через полчаса от начала их продвижения, Дима, наконец, успокоился. Он даже пытался бегать. Но Степан Евгеньевич предупредил, что такое поведение мешает ему поддерживать 'путь'. Так что Артем всю оставшуюся дорогу держал брата за руку.
  
  Арсений был замыкающим в группе. Перед ним шли Дима с Артемом. Влада не хотела видеть спину Глеба. Даже простой взгляд на парня вызывал неприятные ощущения под ограничителями. Она подошла к Степану Евгеньевичу, который шел первым. Идти в тишине было скучно, и девушка решила задать давно мучавший ее вопрос.
  
  - А почему вы называете создателя Второго Сердца очкастым некромантом?
  
  - Потому что у него плохое зрение, - широко улыбнулся мэр, но увидев кислую мину Влады, продолжил. - Потому что он и есть некромант. А как еще можно назвать того, кто пытался воскресить умершего человека?
  
  Степан Евгеньевич замолчал, что-то взвешивая в голове. За тем, кивнув головой, будто принял какое-то важное решение, он начал свой рассказ.
  
  Со Львом Максимовичем будущий мэр познакомился в лаборатории университета, где проходил стажировку. У них появилась общая цель. Степа Евгеньевич хотел помочь совей любимой избежать смертной казни из-за слишком большого потенциала по взаимодействию с ф-волами. Лев Максимович искал способ создания искусственного сердца для своей больной жены. В начале восьмидесятых найти донора для МАГЭС было почти не возможно. Если подходили необходимые медицинские показатели, то нестыковка по волновому спектру вела к летальному исходу в 100% случаев.
  
  В то время у Елизаветы Михайловны родился уже третий сын. Но после того, как мальчик достиг возраста полутора лет, общий потенциал по взаимодействию у женщины за короткий срок вырос в разы. Лев Максимович после нескольких тестов предложил разделить силы. Тогда потенциала у сердца, созданного им, хватило бы, чтобы его жена смогла жить дальше.
  
  Но эксперимент шел долго. Братья Елизаветы Михайловны были простыми людьми, как и родители. Близким спектром обладал только Степан Евгеньевич, но он не мог круглосуточно поддерживать создание сердца в одиночку в течении нескольких недель. Лев Михайлович, как мог, сменял его. У Федора Сидоровича, мужа Елизаветы, спектр вступал в конфликт с аппаратурой, как бы он не старался управлять им.
  
  В итоге сердце было создано за месяц. Но жена Льва Максимовича умерла за четыре дня до окончания эксперимента. Еще два дня ушло на тестирование. Сердце работало прекрасно даже без живого носителя. Но Лев Максимович все же решился на вживление Сердца в мертвое тело. Сердце проработало полчаса и стало медленно умирать.
  
  После последнего удара, вся энергия, заключенная в нем, вернулась к Елизавете. Но тело женщины было слишком ослабевшим за месяц нахождения в искусственной коме, и она стала терять контроль над собой. Три дня Степан и Федор боролись за ее жизнь. Тогда казалось, что лучшим итогом будет простая спокойная смерть. В худшем, масштабы разрушений было сложно представить. Но все обошлось.
  
  Только когда Елизавета вернулась в норму, Степан заметил, что Лев сбежал. Спустя год будущий мэр нашел ученого в этом закрытом городе. Но единственное, что мог тогда сделать Степан, это пожалеть повредившегося умом человека, который бесцельно слонялся на границе леса. Степан Евгеньевич хотел вернуться, но город оказался отрезан от остального мира.
  
  Много позже, мэр заметил, что его давний знакомый стал почти гениален в приручении местных растений и животных. Ему выделили жилье за пределами города, где он мог спокойно творить. 70 % всех разработок в городе было сделано им.
  
  
  - А если он такой ненормальный, то не опасно ли нам будет с ним находиться? - с сомнением спросила Влада.
  
  - Он психически не здоров, но в целом безобиден. Почти как этот, - Степан Евгеньевич указал на Диму.
  
  Влада обернулась на троюродного брата, который шел на корточках, рассматривая лес под ним. Девушка едва заметно покачала головой. Ведь она сама, по сути, не совсем нормальна. Вздохнув, она решила полностью довериться Степану Евгеньевичу, раз другого варианта у нее нет.
  
  Наконец прозрачный путь закончился. Теперь под ногами была не идеально ровная поверхность, а тонкая тропинка испещренная корнями деревьев. Влада почувствовала, что ноги с благодарностью отзываются на все неровности тропки. Пройдя немного по лесу, они вышли на берег реки. Речка была слишком широкая для горной местности. По обоим берегам на метр от воды не было никаких растений.
  
  Группа свернула в небольшой овраг, разрезающий берег. Теперь они шли вверх по течению у самой кромки воды. Река казалась темной и вязкой. Затем тропа отворачивала от воды и упиралась в небольшой деревянный домик, будто вросший в скалу рядом с ним.
  
  
  

Глава 32

  
  Мэр первым вошел внутрь домика, остальные последовали за ним. Дом представлял собой одну большую комнату и маленькие сени. Убранство комнаты было простым: пол, стены и потолок были деревянными, в противоположном от входа углу на металлическом листе стояла печка-буржуйка, недалеко от нее деревянная кровать с тонким матрацем, рядом стол, тоже деревянный. Правда, выбивалось из этого аскетичного вида обилие полок на стенах, на которых громоздились черные, серые и голубоватые гробики старых приборов. Их можно было безошибочно отличить по мощных текстолитовым ручкам и рычажкам всевозможных расцветок. Шкалы и экраны приборов были закрыты тонкими створками, поэтому судить об их назначении, не взяв прибор в руки, было проблемно. Но к удивлению всех, в доме не было никого.
  
  - Похоже, очкарик в своей норе завис. Оставляйте здесь ваши вещи, и пойдем те к нему, - бодро предложил Степан Евгеньевич.
  
  Влада попросила дать ей время, чтобы она могла переодеться в привычные джинсы. Когда девушка вышла, все ждали ее за домом. Со стороны реки казалось, что строение вплотную, если не глубже, прилегает к скале. На деле между стеной дома и горной грядой имелся приличный зазор метр шириной. За ним начинался просторный коридор, цилиндрической формы и трех метров в диаметре. Свет снаружи почти не поступал, но прожилки породы, ветвящиеся по стенам коридора, давали достаточный для передвижения голубоватый свет.
  
  Коридор заканчивался огромным пространством рукотворной пещеры. Верхние своды уходили высоко. Они не имели светящихся вкраплений, поэтому реальную высоту понять было сложно. Вкраплений света было мало и по стенам. Неясное освещение давал только пол. Было видно, как местами путь свету преграждали большие ящики. Чаще всего они были черными или серыми. Их хаотическое расположение не давало возможности определить, каких размеров была пещера.
  
  - Эй, очкастый некромантище! Тут гости к тебе. Встречать будешь? Или помер? - во весь голос закричал Степан Евгеньевич.
  
  Почти в этот же момент рядом с группой выросла белая тень. Влада, Артем и Дима отступили на шаг. Глеб и Арсений приняли боевые стойки. И только Мэр панибратски хлопнул 'тень' по плечу. 'Тень' пошатнулась и отошла в освещенное место. Это и был ученый - худой человек в длинном белом комбинезоне. Его длинные седые волосы сосульками свисали по плечам, прикрывая половину лица, покрытого морщинами. В отличие от Степана Евгеньевича, Лев Максимович не прятал свой настоящих возраст.
  
  - Знакомьтесь дети, это Лев Максимович Тертов!
  
  Мэр широко улыбался. Лев Максимович потирал ушибленное плечо и зло смотрел на друга.
  
  - Я сколько тебе говорил, чтобы ты не называл меня очкастым? - как-то неуклюже заявил ученый.
  
  - Ты для этого очки снял? Ты хоть что-нибудь сейчас видишь? - Степан Евгеньевич начал скакать вокруг друга с удивительной скоростью. - И теперь ты согласен, что ты - некромант?
  
  - Уймись, - буркнул Лев Максимович, доставая из кармана комбинезона очки с толстым стекло и надевая их. - Ты мелочь эту на экскурсию, что ли привел?
  
  - Тут знаешь, какое дело... - Степан Евгеньевич вмиг стал серьезен. - Их Лизка послала. Она предлагает вот этой барышне сделать Второе Сердце, чтобы стабилизировать ее состояние. Как думаешь, сможешь провернуть такое?
  
  - Ох, я так соскучился по действительно сложным экспериментам! - воскликнул Лев Максимович.
  
  Он не стал даже смотреть на Владу, а пустился бегать по лаборатории, открывая различные ящики и шкафы. Последовательность, в которой ученый перетряхивал свои запасы, была ведома только ему. Часть коробок, которые он вышвыривал, падала на пол со звоном и скрежетом. Часть замирала в паре десятком сантиметров от пола. Ученый скидывал нужные коробки возле большой стеклянной трубы. Он была в высоту два метра и диаметром шестьдесят сантиметров. В нее легко мог поместиться человек средней комплекции.
  
  Наконец ученый бросился в небольшой лаз в полу, и через секунду оттуда послышался вопль. Все пошли посмотреть, в чем дело. Лаз вел в квадратное помещение, вдоль трех стен тянулась металлическая лестница с перилами. Стены были обильно испещрены светящейся породой. Но главное, все помещение было изрядно утоплено грязно-серой водой с масляной пленкой на поверхности. Лев Максимович скакал вверх-вниз по лестнице, причитая об испорченном оборудовании. Хотя воде до него оставалось еще больше полуметра.
  
  - Эта помпа не исправна! - взревел ученый, увидев мэра. - Ты специально мне такую подсунул, чтобы погубить все мои труды.
  
  - Помпа? Самый обычный насос с электродвигателем? - удивилась Влада, рассматривая гремящий в углу аппарат. Вода еще не достигла двигателя, но была уже близко не нему.
  
  - Да, простая помпа. Ни один живой организм не выдержит тех стоков, что этот некромантище сливает во время экспериментов, - подтвердил мэр.
  
  - Тогда я могу помочь, - предложила Влада. - Только мне бы резиновые сапоги.
  
  Степан Евгеньевич с интересом посмотрел на девушку и вынул из, казалось, маленькой сумочки плотные болотные сапоги, переходящие в полукомбинезон. Еще у них были утяжеленные подошвы. Арсений пытался остановить сестру, но она заверила, что точно знает, что делать. Точнее она один раз видела, как с такой помпой обращался парнишка в одном из цехов, что она не так давно обслуживала. Но вслух этого не сказала. Влада спустилась в воду, которая ей была чуть ниже колена, и подошла к насосу. Он был очень горячим на ощупь, хотя через резину штанов вода ощущалась достаточно холодной.
  
  Влада вспомнила. Тогда ее пригласили узнать о причинах частых поломок подобной помпы. В тот раз тоже все было утоплено. И ей пришлось вначале ждать пока, как выразился рабочий: 'Насос должен остыть. Он очень долго работал на холостую и сильно нагрелся. Взять он сейчас не сможет'
  
  - А где кнопки управления? - крикнула Влада, потому что насос ужасно гремел.
  
  - Она слева от тебя на стене, - ответил мэр.
  
  - Нет! - вскричал Лев Максимович. - Если ты отключишь его, то тут все утонет!
  
  Не слушая возгласов протеста, Влада нажала кнопку 'откл', и насос затих. Теперь крики отчаянья стали еще громче. Вода прибывала, но достаточно медленно, чтобы насос смог немного остыть. Влада проверяла температуру металла рукой. И как только кожа стала терпеть чуть дольше трех секунд, девушка нажала кнопку 'вкл'. Насос вновь загремел, но стрелка манометра, закрепленного на насосе, осталась на нуле.
  
  Влада слегка запаниковала, но вспомнила, как рабочий несколько раз попинал трубу, опускающуюся в воду. Девушка со всей возможной силой повторила прием. На благо тяжелый ограничитель на ноге усилил удар, а толстая подошва сапога позволила не травмировать ногу. Стрелка манометра дернулась и поднялась. Шум от насоса стал тише. Мэр стоял ниже всех на лестнице и одобрительно хлопал в ладоши. Арсений не мог определиться ругать сестру или хвалить. Артем с Димой вернулись в лабораторию. А Глеб с искренним восхищением смотрел на Владу. От чего у девушки вновь начали ныть кости под ограничителями. Она, стараясь избегать взгляда военного, пошла к лестнице.
  
  - А как ты догадалась, что там обратный клапан не исправен? - спросил Степан Евгеньевич, забирая болотники.
  
  - Я и не знала, просто повторила те действия, которые один раз видела на работе, - тихо ответила Влада, чтобы ее не услышал Арсений.
  
  - Вот оно как, - задумчиво протянул мэр. - Смотри. Может, если Второе Сердце будет успешно создано, останешься у нас в городе? Нам такие способные нужны.
  
  - Я подумаю, - расплывчато ответила девушка и поспешила подняться в лабораторию.
  
  - Очкарито, ты не переживай! - Степан Евгеньевич с силой похлопал Льва Максимовича по спине. - Я и так хотел этой помпой на днях заняться. Сейчас воду откачает, и я все сделаю. Ты ведь можешь без этой аппаратуры первые тесты провести?
  
  Лев Максимович едва заметно кивнул. Было видно, что ему было очень тяжело прийти в себя, ведь он на эти мгновения поверил, что навсегда попрощался с ценной аппаратурой. Перебирая непослушными ногами по металлическим ступеням, он решил, что не будет больше надеяться на этого здоровяка, и закрепит все ценное, как можно выше от пола, и уж тем более ничего не оставит здесь внизу.
  
  Когда ученый вернулся в лабораторию, его вновь ждал неприятный сюприз. В его бесценном оборудовании бесцеремонно ковырялись. Артем постарался оттащить Диму от кучи приборов возле стеклянной трубы, когда увидел безумные глаза ученого.
  
  'Будет лучше, если я помогу,' - всплыла яркая зеленая надпись в воздухе перед Артемом и перед Львом Максимовичем.
  
  - Что это за?.. - удивился ученый. Он был скорее заинтересован, чем рассержен.
  
  'Я не могу разговаривать привычным для большинства образом, - опять всплыла надпись, но уже только перед ученым. - Позвольте мне помочь. У вас весьма возбудимая психика. Если мы будем прерываться на каждый ваш эмоциональный всплеск, то время тестирования сильно увеличиться'
  
  - Дима... - выдохнул Артем, не зная, что сказать от избытка чувств.
  
  'Да, брат. Мое состояние значительно улучшилось. По непонятной мне причине, в этой лаборатории мои мысли спокойны. У меня нет того навязчиво-нервозного состояния, в котором я пребываю обычно.'
  
  - Наверное, это связано с тем, что мы внутри александрита, - Лев Максимович рассуждал громко, но не обращался ни к кому конкретному. - Мне тоже нравиться это место, поскольку лишь здесь по-настоящему стабильный фон излучения. Здесь нет других источников возмущений, кроме самого александрита. Что ж, тогда, коллега, я буду рад с вами работать.
  
  - Чем ты можешь ему помочь? - спросил Артем, стараясь подавить все свои сомнения и принять выбор брата.
  
  'Тут большая часть приборов - это обычная электроника. Видимо, из-за стабильности местного излучения, ее применение возможно. А как ты знаешь вычислительная и микропроцессорная техника - моя страсть. Так что прошу не мешать.'
  
  Влада с Арсением наблюдали со стороны. Каждый из них был рад, что у родственника произошли такие значительные улучшения. Удивленным казался только Глеб. Ему объясняли, что Дима не совсем такой, как все, и про способ его общения тоже говорили. Но так как он первый раз увидел надписи, парящие в воздухе, то заставить себя реагировать спокойнее он просто не мог. Но Диме, поглощенному интересным занятием, реакция окружающих была безразлична.
  
  Спустя полчаса в четыре руки все необходимые приборы были подключены. Лев Максимович попросил Владу переодеться в специальную рубашку, зайти в стеклянную трубу и надеть имеющуюся там дыхательную маску. Как только девушка выполнила все распоряжения, труба стала наполняться красноватой жидкостью. Влада сжалась, не ожидая подобного. Но спустя мгновение ее тело расслабилось, а сама девушка погрузилась в сон под действием газа, поступающего в трубку.
  
  Обследование заняло пять часов. Все это время Арсений, нервничая, ходил за спинами Льва Максимовича и Димы. Он тоже хотел участвовать в процессе и тем самым иметь возможность хоть как-то контролировать состояние Влады, но ученый начинал нервничать каждый раз, когда кто-нибудь, кроме Димы, касался его оборудования. Поэтому будущему главе оставалось только ждать. Глеб был на удивление спокоен. Артем не спускал глаз с Димы.
  
  Когда тестирование было окончено все, кроме Димы и Льва Максимовича, вернулись в домик у реки. Степан Евгеньевич предупредил, что воду для еды и питья лучше брать в источнике рядом со входом в пещеру. К воде из реки прикасаться было нельзя, как и отходить далеко от домика. На случай чрезвычайной ситуации, он оставил два сигнальных огня, которые будут видны со стен города. Выдав последние наставления, мэр удалился.
  
  Артем предложил, чтобы Влада готовила еду, как единственная девушка в группе. Арсений предостерег на счет ее готовки и вызвался кашеварить сам. Глеб также предложил свои услуги. Большей частью их запасов были крупы и консервы, так что для служившего, это было самые подходящие ингредиенты. Влада не стала участвовать в распределении обязанностей. После того, как красноватая жидкость была откачана из трубы, сил у девушки стало очень мало. Ее постоянно тянуло в сон. И почти все время подготовки эксперимента, она проспала.
  
  
  

Глава 33

  
  О том, что все приготовления завершены, через три дня сообщил Артем, который носил еду для брата. Чем питался сам Лев Максимович, для всех так и оставалось загадкой. Даже Дима, который находился с ним почти круглосуточно, ни разу не видел, чтобы ученый ел.
  
  - Влада, - тихо позвал Арсений спящую девушку. - Все готово. Нам надо идти в лабораторию.
  
  - Знаешь, - девушка замолчала, не желая сознаваться в собственном бессилии, но все же решила быть честной. - Я очень устала. Хоть я и лежала все утро, но сейчас я дальше крыльца пройти не смогу.
  
  - Мне тебя отнести? - Арсений задал прямой вопрос, зная, что сестра вряд ли сама попросит о подобном.
  
  Влада слабо кивнула. Будущий глава подхватил похудевшее тело. Но потеря веса была лишь зрительной. На деле хрупкая девушка была неподъемной. У парня появилось желание посадить сестру на спину, но она почти сразу уснула. Состояние девушки стремительно ухудшалось. И Арсений решил, что, не смотря на неудобства, ему лучше видеть лицо Влады, видеть, что она дышит.
  
  Глеб стал предлагать свою помощь, когда увидел вышедшего Арсения с Владой на руках. Будущий глава готовился слушать его ненавязчивые просьбы всю дорогу, но военный увидев, что девушка спит, умерил свой пыл.
  
  В лаборатории произвели перестановку. Почти все шкафы расположились вдоль стен, освобождая место в центре. Там сейчас стояла та самая стеклянная труба, заполненная красноватой жидкостью. К ней с помощью множества различных по толщине трубок и кабелей была подключена большая медицинская капсула. К капсуле с двух сторон были подсоединены малые капсулы открытого типа.
  
  Арсений под руководством Димы положил Владу внутрь большой капсулы. Дима начал подключать все необходимые системы жизнеобеспечения, попутно снимая массивные ограничители. За монитором, отслеживающим показатели процесса, сидел насупившийся Лев Максимович. Он бормотал что-то про проблемность живых подопытных. Вообще у будущего главы сложилось впечатление, что экспериментом руководит именно Дима. Поскольку тот казался более вменяемым, чем хозяин лаборатории.
  
  Когда капсула выровняла Владин спектр взаимодействия, Дима собрал всех, чтобы объяснить, как будет проходит эксперимент. Лев Максимович в это время что-то перекладывал из ящика в ящик.
  
  Процесс создания Второго Сердца внешне достаточно прост. Под воздействием определенной программы часть уровня взаимодействия подопытного будет перенесена на красноватую жидкость. Та в процессе примет форму близкую к человеческому сердцу. Программа являлась самым сложным моментом все работы. Из-за сильной нестабильности девушки ее написание заняло много времени. Задача четверки парней заключалась в том, чтобы непрерывно поддерживать эту программу своими спектрами.
  
  График их дежурств в малых медицинских капсулах, которые могли обеспечить лишь физиологические потребности организма, составлял 8 часов и 8 часов на восстановление и сон вне капсулы. График у парней был смещен на 4 часа. Тогда получалось, что двое одновременно занимались поддерживанием программы. Но в моменты, когда надо было сменить друг друга, подпитка не прерывалась.
  
  Арсению и Глебу выпало сменять друг друга. У будущего главы было мало свободного времени. Но даже в эти короткие моменты Лев Максимович упорно отказывался просканировать парня, для удаления программ из подсознания. Видя одну из его неудачных попыток, Дима предложил свою помощь. Проведя быстрое обследование под осуждающим взглядом ученого, Дима подошел вплотную к Арсению и протянул к его глазам свою ладонь, выводя на ней надписи.
  
  'Ты вообще кто такой?'
  
  Арсений опешил, не понимая вопроса. Дима смотрел на него суровым взглядом.
  
  'Ты не сын нашего дяди. Твоя внешность изменена. Следы спектра, которым сделаны изменения, не твои, и ни у кого из нашей семьи такого спектра нет. Кто ты? Зачем ты здесь?'
  
  Видя, что ненастоящий брат молчит, Дима положил руку на ближайший шкафчик и закрыл глаза. Он стоял так минуты две, затем продолжил.
  
  'Здесь хорошая связь с компьютерными сетями, расположенными по всему миру. И я уже знаю, что ты был убийцей в семье Тумных. Программы, про которые ты говоришь - это программы полного контроля этой семье. Мне надо рассказать про это другим'
  
  Дима развернулся и хотел уже пойти будить брата, но Арсений схватил его за руку.
  
  - Подумай сам, - неуверенно начал бывший убийца. - Если бы я был на их стороне, то не стал бы просить меня просканировать. Ведь тогда все карты были бы раскрыты.
  
  Дима склонил голову к левому плечу, соглашаясь с аргументами. Он остановился, давая возможность Арсению высказаться.
  
  - Да, я когда-то работал на них. Да, меня подослали к вам. Но сейчас Семья Нэрва для меня все. Я уже несколько раз стирал похожие программы. Но эти появились перед самым отбытием сюда. Если бы я узнал про них раньше, то обязательно стер бы их...
  
  'Нет, - оборвал его объяснения Дима. - Ты не смог бы их стереть. Они записаны на слишком глубинном уровне. Если попробовать их убрать, то это нанесет ущерб твоей личности или умственным способностям'
  
  - То есть, их может убрать только тот, кто прописал? - почти в отчаянии выдохнул Арсений.
  
  'Да, - неуверенно кивнул Дима. - Хотя, может их вообще нельзя убрать'
  
  - Тогда у меня к тебе просьба...
  
  
  Сердце, зависнув в воздушном пространстве стеклянной трубы, билось будто живое. Глеб смотрел на него. Внутри парня смешались восхищение и отвращение, поскольку сердце было очень физиологично. Солдат видел, как после каждого его пробуждения в малой капсуле, красноватая жидкость, пульсируя, медленно принимала нынешнюю форму.
  
  С того дня, когда Елизавета Михайловна озвучила, что у Влады большие проблемы, Глеб не мог нормально спать. Ему просто не верилось, что такая яркая, способная и волевая девчонка, как Влада, может так тяжело страдать. Глебу хотелось утешить девушку, но она вела себя так, как если бы ничего не случилось. Да и Арсений взял с него слово, что Глеб будет держать свои чувства при себе.
  
  Окончательно поверить, что счет жизни девушки идет на дни, Глеб смог только когда Влада почти перестала вставать с кровати. Но и тут ее братец просил пореже подходить к спящей Владе. От злости на Арсения и свою беспомощность, Глеб почти все время подготовки провел вне домика, метая ножик в ближайшие деревья.
  
  Еще, Глебу тяжелее всех далось дежурство в малой капсуле. Периодически аппаратура сигналила, что он завышает или занижает свой уровень воздействия. А еще постоянный контроль сильно выматывал не только физически, но и морально.
  
  И вот, сердце было готово. Дима и Лев Максимович отсоединяли большую капсулу, со спящей в ней Владой. Как только они закончат, девушка сможет жить своей обычной жизнью. И он, наконец, сможет рассказать о своих чувствах.
  
  Но в момент, когда была отключена последняя трубка, медицинская капсула издала звук тревоги. На разные голоса пищали оповещения, что жизнедеятельность подопытного поддерживать не возможно, что падает давление, что сердцебиение нарушено. Со стороны колбы со Вторым Сердцем также посыпались предупреждения о нарушении в работе.
  
  Дима и Лев Максимович быстро стали подключать капсулу обратно. Арсений им активно помогал, не смотря на возмущения ученого. Глеб тоже хотел помочь, но он не понимал в этом переплетении проводов ровным счетом ничего, поэтому решил просто не мешать. Артем был самым спокойным. Казалось, его вообще не заботило, что его троюродная сестра может в любой момент умереть.
  
  Когда капсулу подключили обратно, и состояние Влады стабилизировалось, Дима предложил вживить Второе Сердце в тело девушки. Арсений рвался участвовать. Но его, как и Глеба с Артемом вытолкали из лаборатории. Им осталось только ждать, когда операция будет закончена.
  
  
  Влада открыла глаза. Вначале она просто смотрела вперед, силясь понять, где она и что перед ней. Лишь неясное голубоватое свечение давало понять, что ее глаза открыты. Затем она поняла, что рядом с ней кто-то есть. И этот кто-то что-то от нее хочет. Девушка повернула голову. Тело слушалось ее, хотя действия были немного замедленными.
  
  - Влада, - обращалась к девушке темная фигура голосом ее двоюродного. - Ты меня помнишь? Можешь сказать кто я?
  
  - Ты Арсений Сергеевич Нэрва, мой двоюродный брат и будущий глава Семьи Нэрва, - проговорила девушка. Ее голос звучал уверенно.
  
  - Правильно, - лицо парня, выхваченного из полумрака голубоватым светом, выражало облегчение и радость. - Твои физические показатели в норме. Сейчас я тебя протестирую, чтобы прояснить твое психико-эмоциональное состояние.
  
  Брат долго пытал Владу разными вопросами. Под конец она так устала отвечать, что начала передергивать слова и язвить. Такое поведение окончательно убедило Арсения, что она полностью вернулась в норму.
  
  Когда все тесты были закончены, будущий глава пояснил, что у Влады теперь в груди два сердца. А уровень волнового взаимодействия как у обычного человека. Скорее всего, это вызвано тем, что сердца работают в противофазе. У Влады давящей болью в груди поднялось отчаяние от мысли, что теперь она вообще ни на что не годна для благополучия Семьи. Но на смену давящему чувству быстро пришло спокойствие и осознание того, что она до сих пор жива. А это сейчас гораздо важнее. Но жизнь обычным человеком ей виделась весьма размыто.
  
  - Эм, Влада, - Арсений закрыл папку с бланком опроса и посмотрел на сестру спокойным взглядом, но в глубине его таилась тоска. - Раз твое состояние теперь в норме, что ты будешь делать с Глебом?
  
  Девушка вздрогнула и немного сжалась. Она не ожидала подобного вопроса.
  
  - А что мне с ним делать?.. - вопросом на вопрос ответила она, стараясь подавить всколыхнувшиеся чувства. - Я так долго испытывала боль, глядя на него и находясь рядом с ним. Что мне пока даже видеть его не особо хочется.
  
  - Хорошо. Ты еще немного отдохни. А я тебе перекусить принесу, - Арсений погладил Владу по голове и пошел за едой. Его настроение заметно улучшилось.
  
  
  Когда все собрались в обратный путь, Влада решила еще раз попрощаться со Львом Максимовичем и Димой, который решил остаться в этой лаборатории. Девушка побежала ко входу в туннель, но оступилась. Вмиг сердце забилось чаще, точнее оба сердца. Тело наполнилось уже почти забытым ощущением силы и ни с чем несравнимым ощущением волнового излучения вокруг. Но как только сердцебиение нормализовалось, мир вновь стал обычным.
  
  Влада стала вспоминать сложные и опасные моменты своих рабочих смен, заставляя сердце биться чаще. И тело вновь отзывалось ощущением силы. После нескольких глотков забытых чувств, девушка заметила, что ее ногти и волосы сильно отрасли за несколько минут.
  
  Аккуратно добежав до Димы, Влада рассказала, что с ней случилось по пути. Брат быстро подвел ее к оборудованию для сканирования, где девушка еще несколько раз ускоряла сердечный ритм.
  
  'Сейчас твое волновое взаимодействие зависит, как ты правильно заметила, от твоего сердцебиения. Возможно в состоянии сильного стресса или страха, его уровень будет значительно возрастать. Но лучше тебе этим способом не пользоваться. Потому что это будет укорачивать твою жизнь. Но если ты себя будешь беречь, проблем не возникнет'
  
  
  

Глава 34

  
  Внезапно лабораторию наполнил низкочастотный гул. Потом серия небольших толчков заставила вздрогнуть все оборудование. Влада вцепилась в ближайший серебристый шкаф. Дима спокойно положил руку на какую-то черную панель и замер с закрытыми глазами.
  
  'Были отключены 15 излучателей из системы вышек. Через три минуты будут отключены еще 50. Через полчаса принудительное отключение 83. Остальные отключатся в течение двух часов самопроизвольно. Излучение внутри горы измениться не должно. А в общемировом пространстве предсказать не возможно'
  
  Дима ответил, когда убрал руку с панели и открыл глаза.
  
  - То есть у нас меньше трех минуты, чтобы попытаться оставить систему вышек в работе? - толчки прекратились, и Влада теперь могла спокойно стоять.
  
  'Не думаю, что можно успеть в один из узлов управления за такое время. Там сейчас настоящие боевые действия. Лучше переждать и посмотреть, как все закончиться'
  
  Дима запустил программу на компьютере. Когда он через минуту повернулся к двоюродной сестре, чтобы показать примерные расчеты, ее уже не было. Шумно топая, в лабораторию вбежали Арсений и Артем. Глеб шел за ними быстрым шагом.
  
  - Дима, нам надо уходить - началось землетрясение, - Артем схватил брата за руку и попытался увезти за собой.
  
  'Это не сейсмическая активность - это александрит отзывается на изменение внешнего волнового фона'
  
  Дима вырвал руку и потирал кисть.
  
  - Чем вызвано изменение? - Арсений взволновано повернул Диму к себе лицом. - И где Влада?
  
  'Минуту назад была здесь. Где она сейчас я не знаю'
  
  Арсений быстро достал из кармана монитор слежения. На нем отразились координаты местонахождения кулона, который Влада не снимала с экскурсии по узлу водоснабжения.
  
  - Что она делает в пригороде столицы? - удивленно выдохнул Арсений.
  
  'Там находится узел управления системой вышек. Через 40 секунд должно последовать его отключение. Узел почти полностью под контролем террористов. Стоит подготовиться к серии толчков'
  
  Дима хотел ввести новые данные для расчета, но Арсений его остановил.
  
  - Как она это сделала? - будущий глава схватил за грудки Диму и пару раз встряхнул его.
  
  'Второе Сердце попадая в резонанс с ее сердцем может значительно увеличить уровень взаимодействия. Правда, чем дольше резонанс, тем короче жизнь испытуемого. Возможно, она достигла такого уровня, что перемещение стало возможно без использования телепорта. Кстати, отключение было отложено. Скорее всего, ей удалось задержать наступление. Надо внести изменения в расчеты...'
  
  - Отправь меня к ней! - потребовал Арсений, не отпуская Диму.
  
  Артем хотел помочь брату, но будущий глава держал ворот рубашки мертвой хваткой.
  
  'Сейчас это проблемно. Любое изменение волнового фона и ты станешь молекулярной пылью'
  
  - Я не думаю, что ты будешь обо мне долго плакать, - Арсений резко отпустил Диму. - Местный шизик не против, если мы используем его аппаратуру?
  
  'Лев Максимович ушел спать в специальную капсулу с автономным питанием. Она отключиться через 3 дня. Так что он физически не сможет нам ничем помешать. Пошли'...
  
  
  Влада растерянно хлопала глазами, стараясь понять, что произошло. Секунду назад она была в лаборатории внутри горы, а сейчас стояла у хорошо освещенного огромного пульта управления. Перед ней, давя на кнопки, стояла мужская фигура с маске. У входа в помещение с оружием стояли еще трое, лицом к двери.
  
  - Эм... где я? - проговорила Влада еле слышно, чтобы хотя бы ее голос дал понять, что все реально.
  
  Фигура за пультом резко повернулась, мгновенно сняв с себя маску. Это был Саша. Его лицо исказил ужас.
  
  - Убейте ее! - закричал он стоящим у дверей товарищам. - Немедленно убейте! Она монстр!
  
  Саша прыжком перескочил через пульт управления и спрятался спины вооруженных мужчин. В сторону Влады полетели пули и энергетические заряды. Рефлекторно девушка создала вокруг себя и пульта управления защитное поле. Она поняла, что оказалась в одном из узлом управления, про которые говорил Дима. Поскольку здесь был Саша, который имеет прямое отношение к группе, целью которой является отключение системы вышек. Возможно, этот узел уже был отключен. Но попытаться его защитить все же стоит.
  
  Ногти росли с пугающей скоростью. Влада не могла себе позволить использовать что-то кроме простой защиты. Но и ее долго поддерживать было рискованно. В момент, когда девушка была готова изменить размеры защитного поля и перейти в наступление, за ее спиной послышался хлопок.
  
  В местами дымящейся одежде позади девушки стоял Арсений.
  
  - Брат помоги! - крикнула Влада.
  
  Обернувшись к будущему главе, девушка содрогнулась от вида его глаз. Холодный тяжелый взгляд, будто устремленный в пустоту. Он ни сказал не слова. Быстрым шагом, подойдя к пульту управления, начал давать какие-то команды аппаратуре. Его взгляд все также был устремлен в никуда. Казалось, он ослеп или не в себе.
  
  Аппаратура пикнула, затем компьютеризированный голос известил: 'Внимание! Узел будет отключен через 50 секунд. Подтвердите отключение...' Влада вцепилась в руку брата, стараясь не дать ему нажать на 'Ввод'. Он с силой оттолкнул ее в сторону. Пролетев три метра, девушка врезалась в металлическую панель. Из щелей погнутого металла посыпались искры. Звукоизоляция была нарушена, и в помещение ворвался гул излучателя с другой стороны стены. Влада застонала, чувствуя жгучую боль в груди.
  
  Арсений не видел и не слышал ничего. Его сознание было полностью под контролем программы подчинения. Но единственный звук, который смог достичь его помраченного сознания, это крик боли дорогого ему человека. Левую сторону лица от середины лба до скулы словно обожгло огнем. Эта боль окончательно вернула ему контроль над собственным телом.
  
  Он увидел, что Влада сидит на полу у покорёженного листа металла, опершись на него спиной, и прижимает руки к груди. Из-под плотно прижатых пальцев струиться странный желтый свет. Девушка протянула одну руку к брату. На ее лицо отразилась боль и надежда.
  
  Арсений быстро подбежал и притянул к себе девушку. Мгновение, и их обоих поглотила яркая вспышка.
  
  'Второе Сердце умерло. Лев Максимович будет очень удивлен, когда проснется. Его второй провал'
  
  Дима спокойно смотрел в монитор, не замечая удивления Артема и Глеба.
  
  - А что с Владой? - промямлил шокированный Глеб.
  
  'Не знаю. Датчики ее состояния не фиксируют. Жаль, что она далеко от лаборатории. Интересно к чему привела смерть сердца внутри испытуемого?'
  
  - Отправь меня туда! - потребовал Глеб.
  
  'Нет, это может повредить аппаратуре'
  
  - У Арсения получилось, значит и мне повезет, - выкрикнул Глеб и забежал в кабину телепорта, успев нажать 'Повтор отправки'
  
  
  

Эпилог

  
  Никита Федорович докладывал своему отцу главе Госрезерва последние новости.
  
  - Сейчас производится допрос Семей, на которых указали Тумные. Так как в течении месяца были произведены жесткие чистки, не думаю что сейчас могут возникнуть проблемы.
  
  - Да, то видео, на котором Арсений Нэрва раскрывает свою истинную личность и мотивы, плюс результаты обследования программ в его подсознании, были неопровержимыми доказательствами против Тумных. А те стали закладывать всех своих подельник, лишь бы уменьшить свои наказания. Что скажешь про систему вышек?
  
  - Ничего не меняется. Мы уже несколько раз пытались перезапустить систему. Все равно остановить появление излучения за периметром невозможно. Еще этот источник излучения, который появился на месте атакованного узла управления, невозможно исследовать. Но его воздействие на распространение излучения уже было доказано.
  
  - Ясно. Но продолжай сохранять в секрете от матери, что Второе Сердце так сильно повлияло на ситуацию...
  
  Федор Сидорович принимал доклад в своем рабочем кабинете в здании управления Госрезерва, где никак не ожидал увидеть свою жену, которая как раз сейчас стояла в открытых дверях кабинета.
  
  - Это не твоя вина, - обратился глава Госрезерва к Елизавете Михайловне. - Мы и до этого случая замечали, что система вышек больше не может полностью сдерживать излучение. По всему земному шару находят александриты, которые начинают менять свою структуру. Этот процесс не обратим. Также были зафиксированы пять источников волновых возмущений с огромным потенциалом. Скорее всего это МАГЭС с высоким уровнем взаимодействия, которым для раскрытия способностей достаточно тех утечек излучения, которые уже случились.
  
  - Тогда я хочу исправить свой поступок, - решение Елизаветы Максимовны было твердо. - Я попробую вступить в переговоры с этими МАГЭС. Может тогда, когда излучения распространиться по всему миру, они станут с нами сотрудничать. Может тогда мир не погрязнет в хаосе.
  
  - Но они нереально сильны...
  
  - Тогда помоги мне снять все мои ограничитель способностей...
Оценка: 3.26*24  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) С.Климовцова "Я не хочу участвовать в сюжете. Том 1."(Уся (Wuxia)) А.Вар "Меж миров. Молодой антимаг"(ЛитРПГ) А.Робский "Убийца Богов"(Боевое фэнтези) А.Холодова-Белая "Полчеловека"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"