Петриков Денис Юрьевич: другие произведения.

На окраине Великого леса. Часть 3 Глава 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Уважаемые читатели (я знаю один есть :)))...), третья часть законченна, автор берёт перерыв на дополнительную вычитку и "подтяжку" первой части, а то она неприлично уступает последующим. Считайте это рекламой... До встречи через неделю, (надеюсь что раньше).

  Глава 6.
  Они пришли с небес.
  
  Советник испытывал чувство некоторого недовольства от текущего путешествия, нет, несмотря на видимую мягкость, он не был неженкой и снобом, в это мир его соплеменники отправлялись только по собственному желанию, обычно самые отчаянные и жаждущие знаний. Принимали столь непростое решение те, кто не боялись резких перемен, хотели чего-то нового и смертельно устали от своей терзаемой песками и зноем родины. Да и кого попало сюда не пускали. К тому же требовалось заключать особый договор с местным правителем, очень лояльный конечно, но всё же ограничивающий свободу в новом мире. А вернутся обратно можно будет лишь через пятьдесят лет, да и то, как она там, монета ляжет. Пусть живут такие как он почти тысячу лет, но остаться навсегда запертым среди людишек... и этот контракт с правителем маленького клочка земли, пусть и более сильного чем демон в магии, но всё равно подобное весьма унизительно. Так думал Хеб тогда, сто лет назад, перед отправкой сюда.
  Но уже в первые годы всё изменилось, и дело совсем не в том, что природа, климат и светила на небе здесь были другими: лето раем, а зима адом. Главным было другое, люди здесь были не привычные ему, другие, ломающие сложившиеся стереотипы. И не только люди; - эльфы, гномы, орки и даже гоблины порой выкидывали такое...
  Когда советнику было двенадцать лет, отец подарил ему раба - человека, ценный подарок. Но он не понравился ему и когда надоел - Хеб просто убил его. Отец даже не стал ругать сына, что возьмёшь с этого скота готового грызть друг друга за бурдюк с хорошей водой. Их задача делать самую грязную работу в их прекрасных каменных городах. Ведь демоны - высшие существа, почти поголовно владеющие магией и живущие тысячу лет; а люди - тупой скот, не перешагивающий и сотню. В прочем были среди них те, кто хотел учиться и овладевать искусствами, но таких выдавали хозяевам свои же, из зависти и жажды наживы. Черви, одним словом.
  Но здесь люди были другие, даже с его стороны гор, под непоколебимой властью императора многие не чувствовали перед ним не какого страха. Хеб знал: начни он убивать их, там - глубоко внутри, они не сломаются. Да живут здесь дольше, хотя питаются конечно по-другому и климат мягче, а воспитание не уступает в чём-то тому, что получал в детстве он.
  Здесь демон столкнулся с новым, не известным ему ранее чувством - глубоким уважением. Первым кого он начал уважать был сам Император, странно, хотя тот путём сложных ритуалов заменил часть своей человеческой сущности на демоническую, сам правитель всегда считал и назвал себя человеком. И советник уважал его за силу, прямоту, честность и способность пожертвовать многим ради блага своего детища - империи. Но при этом император был требователен, расчётлив и абсолютно лишён всякой жалости. Говорили, что он поднялся чуть ли не из трущоб, наверно правда то - что чем труднее путь к величию, тем больше этого величия ты приносишь с собой наверх.
  Хеб принял идеалы своего нового правителя и признал империю место своим новым домом. Хотя демон до сих пор считал всех людей мусором, кроме своего повелителя конечно, но этот "мусор" порой вызывал у него невольно уважение. В прочем был ещё один человек, которого Хеб по непонятной для себя причине, не только уважал, но и боялся. Нет, не императора, свою собственную дочь. Пусть тёмная эльфийка не показала и тени неуважения, в прочем, как и обожания, но что-то в её взгляде пускало по телу советника волны неприятной дрожи.
  "Если подумать я надругался над её матерью - этой смазливой эльфийской принцессой. Но это даже нельзя назвать изнасилованием, хотя... нет, нет, я даже удовольствия не получил, просто исполнил один из долгов перед империей."
  Женщину накачали наркотиками, он забрал её девственность и отдал своё семя. Без этого нельзя, поэтому так трудно увеличивать количество темных эльфов для империи, если у женщины уже был мужчина, нечего не выходит, да и это понятно, известный момент. Чистых эльфиек раздобыть трудно даже при имперских ресурсах, а от других рас качество материала и близко не то, да и живут куда меньше.
  Эрмита - его дочь, не унаследовала от отца магического таланта, такая редкость и такая жалость. Но одно преимущество было, за исключением чудовищной физической силы у неё имелся почти полный иммунитет к магическим атакам.
  "Если бы она захотела, наверняка смогла убить бы даже императора, но правитель, вместо того чтобы придушить её, балует как любимую зверушку. Хотя не мне судить этого человека, уж он то знает, что делает."
  Повозку тряхануло.
  - "Долго ещё?" - связался он телепатией с кучером.
  - "Думаю мы на месте, но не могу найти ориентир, уже почти светло, однако дождь снижает видимость. Не волнуйтесь ваше превосходительство погода уменьшает и число любопытных глаз, ещё немного света и сядем, - прозвучал голос в голове советника."
  Телепатия..., они обучали, хотя нет скорее раскрывали её у магических тварей и прививали тем абсолютное повиновение империи.
  - "Хорошо, держите меня в курсе."
  У них были карты Амарота, но старые, когда ещё между пустыней и горами просачивались караваны со шпионами, но уже как лет сто гномы и эльфы построили там свою крепость и буквально втаптывают подобные попытки в песок пустыни."
  "И в правду говорят: в единстве сила. Далеко на юге эльфы с людьми грызутся как собаки за брошенную кость. Думаю, убери сейчас горы и лес, ещё не известно кто победит в прямом противостоянии. И это при том, что триста лет назад мы Амарот за противника не считали," - размышлял демон.
  "Жив ли ещё тот человек? Нечистоплотные люди обычно живут меньше остальных. Последний раз с ним связывались лет тридцать назад, но потом местная разведка вычислила всех связных. Да не важно, если не найду его, то просто узнаю все новости в тавернах. Главное без приключений найти подходящий материал для внешности."
  Хеба отправили в эту опасную вылазку не только потому, что он был талантлив и прозорлив, магия иллюзии - вот его сильный конёк.
  Повозку тряхнуло.
  "М-да, одно дело летать в застеклённой карете в путешествиях между городами империи, другое в этом пропахшем троллями сарае."
  - "Вижу ориентир, - раздался голос наездника в его голове. - Снижаюсь, держитесь."
  Лазутчика планировалось высадить у небольшого озера недалеко от Валенса. Хотя не так уж и недалеко, километров двадцать до основной дороги, а после около пятидесяти до самого города. Нечего, главное безопасно, да и возле озера находятся развалины древней крепости - большие чёрные каменные пики, частично разобранные на стройматериалы, но всё ещё очень хорошо заметные с воздуха. Он даже сможет спокойно развести там огонь в ночь отлёта.
  Повозку тряхнуло. Не теряя времени Хеб выскользнул наружу и ловко спрыгнул со спины Дракера на мокрую землю, не забыв прихватить увесистый рюкзак.
  - "Лети, - скомандовал советник гоблину, - не задерживайся!"
  Громадный ящер, нагнетая крыльями потоки холодного утреннего воздуха, поднялся в небо и набирая скорость, стал скрываться на западе. Дождь уверенно моросил по густой траве, поглощая и заглушая лишние звуки.
  "А ведь драконы по слухам почти вдвое больше Дракеров, - подумал демон, - эти ящерицы и то сообразительные, а о уме их старших братьев легенды ходят, ну да ладно, к делу."
  На секунду им овладел страх. До мест, где его слово значило хоть что-то, было больше шестисот километров. Здесь, если его - лысого, краснокожего с маленькими рожками человека, схватят, то возможно даже не будут допрашивать. Хотя есть надежда, что попытаются обменять на часть тех пленников, которых империя утащила за горы. Но Хеб, прогнав мрачные размышления, взял себя в руки и стал оглядываться.
  Странно, но это жестокое и эгоистичное по природе существо откровенно любовалось местным пейзажем. Он стаял на полянке между древними руинами чёрного камня и небольшим озером метров ста в диаметре, поросшим камышом с левого - противоположного от него берега. Та часть суши где стоял лазутчик и берег справа, были пологие и полотном желтоватой глины плавно уходили в воду. Но берег левый и противоположный являлись если не обрывом, но точно уверенно высились над водой. Вокруг стояла сырость, приятно пахло землёй и зеленью, от воды поднималась лёгкая дымка тумана, такая бывает после утренних дождей, да и без них тоже. Приглядевшись, демон разглядел на противоположном берегу неприметный пирс, выходящий из камыша. У него стояли несколько небольших лодочек, а далее, на пригорке, проглядывался силуэт приземистого одноэтажного сруба.
  "Здесь сейчас не должно быть людей, - подумал он. - Но рыбаки вполне могут прийти через час - другой, надеюсь плохая погода не помешает им сегодня сделать это."
  Деревня по карте находилась в пятнадцати километрах отсюда, ближе к дороге, туда он планировал отправится после первой части своего тёмного во всех отношениях дела.
  "Стоит подготовится к встрече гостей, но, если они не объявятся до обеда, придётся выдвинуться к деревне самому."
  Хеб решив на всякий случай обойти озеро с левой, заросшей растительностью стороны. Ведь с правой стороны водоёма чисто и всё проглядывается как на ладони, мало ли что... Спустя минут пятнадцать неторопливой прогулки через заросли довольно плотного кустарника, Хеб вышел к расчищенной площадке на холме с небольшим рыбацким домиком. Скорее это была даже полуземлянка на треть утопленная в холм, сложенная из толстых темных брёвен, с соломенной крышей и печной трубой над ней. Дверь была крепкая добротная, окон не наблюдалось.
  "Местные рыбаки возможно ночуют здесь, когда ставят снасти на ночь, стоит быть осторожнее, - мелькнуло в его голове. - Пожалуй не буду жалеть манну на полезные трюки."
  Он применил несколько заклинаний, одно из них просканировало местность на предмет живых существ. Здесь демон вздрогнул и похвалил себя за предусмотрительность, рядом были двое.
  Выйдя из кустарника, Хеб торопливым, но аккуратным шагом пошёл к домику и, подойдя к двери, стал прислушиваться. Вот он уже поднял руку чтоб толкнуть дверь, но не успел, позади, в камыше, хлопнула тетива и ему под лопатку с глухим шлепком вошла стрела. Тело демона подалось вперёд и, оперившись на дверь, сползло вниз, распластавшись на пороге.
  Из камыша вышел молодой мужчина, его маскировочный плащ ослабил свой эффект, когда стрелок стал двигаться. Подойдя к дому лучник какое-то время присматривался к убитому, после тихо свистнул и дверь стала медленно отворятся. Но тут стрелявший заметил кое-что странное, вместо того чтобы отодвигать тело, створка двери начала попросту проходить сквозь него. Стрела, торчащая из спины, внезапно безвольно упала на деревянные доски. Стрелок хотел что-то крикнуть, но не успел, на его голову сзади опустилась ладонь, тело судорожно дёрнулось и осело на землю.
  Дверь открылась, на пороге стоял мужчина постарше, сжимая в руках щит и небольшой одноручный топор. Он встретился глазами с ухмыляющимся демоном, что уже вытягивал руку в его направлении. Потеряв ценное мгновение на раздумье: бросится вперёд или захлопнуть дверь, он пропустил атаку противника. С ладони Хеба сорвался огненный шар и полетел в стоящего в дверном проёме, мужчина прикрылся шитом, но это его не спасло. Подобные заклинания не просто сгусток стихии, но и вполне ощутимый динамический удар, с прямой зависимостью от ментальной силы как заклинателя, так и цели, а Хеб был далеко не слабым магом. Несчастного окружило пламенем и с неимоверной силой отшвырнуло внутрь дома, в прочем упал на пол он уже мёртвым.
  "Ах, надеюсь, тело не сильно обгорело, - заволновался демон. - Его внешность мне подойдёт идеально!"
  С беспокойным видом он бросился в дом, спеша затушить занявшуюся огнём солому на полу и размышляя насколько удачно начался этот день.
  
  ***
  
  
  Сквозь щели в баррикаде Рыжая видела, что противник не спешит разменивать свою жизнь по невыгодному курсу. Гоблины кучковались за углами ближайших домов, о чём-то совещались, кривлялся при этом и подбадривающе выкрикивали что-то друг другу. Так продолжалось минут десять, потом она заметила, как Сборщики подтаскивают к месту будущего сражения доски и лестницы.
  "Понятно, хотят облегчить себе преодоление нашей импровизированной линии обороны."
  Но тут произошло то, о чём искательница приключений пару раз думала, но старательно отодвигала эту мысль на задворки сознания, ведь она о не слышала ранее о подобном. Но если подумать, сегодняшние события идут своим особым ходом, абсолютно наплевав на классические сценарии. Взять хотя бы то, в честь какой гоблинской задницы имперцы прилетели столь рано, что вынуждены были сесть в темноте...?
  Сверху послышались взмахи пары огромных крыльев!
  - Все в храм! План меняется, здесь нас передавят как клопов! - взревела капитан.
  В этот момент гоблины ринулись в атаку. Ополченцы, сидевшие под телегами и группы лучников чуть позади, вняли приказу и, слава богам, стали быстро и организованно отступать.
  Мужчины с оружием ближнего боя сразу ринулись к воротам храма, а лучники с вложенными стрелами стали неторопливо пятница от баррикад, готовые встретить первые волны врагов. Сверху небо закрыла громадная тень, размах крыльев Дракера был столь велик, что он не мог с ходу сесть на площадь и аккуратно снижался, вытягивая вперёд когтистые лапы.
  Ридлен как "пулемёт" засадил в него три оставшихся стрелы, зачарованные на магию разрушения, две в живот и одну в нижнюю часть головы, благо ящер снижаясь удобно завис в воздухе.
  Монстр взревел и, пикируя в коротком полете, с грохотом и треском ломающихся телег, завалился в проём справа от храма, но сверху уже слышалось хлопанье второй пары крыльев.
  Гоблины ринулись через баррикады, некоторые прикрывались небольшими щитами, кто-то просто стульями с частично обломанными ножками. Лучники дали залп по периметру, но их было маловато для встречи такой оравы, лишь несколько гоблинов упало. Стрелявшие бросились к воротам, в спины их полетели арбалетные болты и стрелы, несколько людей остались на земле, остальные успели забежать внутрь. Рыжая с Ридленом заскочили одними из последних. Ворота ещё закрывались, но на площадь уже бухнулся второй Дракер, заставив землю вздрогнуть. На какое-то время всё затихло.
  Мужчины накладывали на дверь большой засов и задвигали несколько малых, сюда же тащили большие длинные скамьи, собираясь дополнительно завалить ими створки.
  "Стоит ли это делать?" - взволнованно размышляла искательница приключений, разглядывая двери храма. Они были массивными, оббитые наискось полосками железа и что само главное открывались створками наружу и, будучи закрытыми, упирались в каменную каёмку по окружности проёма и заодно в специально рассчитанную ступеньку внизу. Выломать их внутрь было практически невозможно.
  Рыжая оглядела зал, в котором они стали практически пленниками, благо храм был большим для такого города и сейчас это играло защитникам на руку. Женщина стояла в начале просторного зала метров пятнадцати в ширину и более тридцати в длину. Потолок находился на высоте не менее десяти метров, под ним, по обе стороны боковых стен, шли большие арочные окна.
  "До окон метров восемь от земли, добраться до них снаружи быстро не получится."
  В зале кроме её группы остались только ополченцы и несколько жрецов, остальные спустились в обширные подвалы под зданием.
  - Есть ли подземные переходы в соседние дома? - спросила она у настоятеля, пожилого мужчины с большой серой бородой и в длинной, как плащ, стальной кольчуге.
  Тот отрицательно покачал головой.
  - Это единственное каменное задание, возведённое здесь древними, других не было, поэтому и переходы отсутствуют, - пояснил он.
  - Дорген, Ридлен отправляйтесь на колокольню, следите за ситуацией и поищите применение последней бомбе, - она вопросительно посмотрела на настоятеля, тот понимающе кивнул и указал рукой на небольшую дверь сбоку.
  Но здесь их планирование прервалось, по большим створкам дверей храма был нанесён чудовищный удар. Скамьи, уже плотно приваленные к дверям, отлетели и сбили с ног несколько человек стоявших рядом.
  - Что, за!
  Удар повторился, створки держались, но уже начали деформироваться, на дереве появились трещины.
  - Быстро наверх, разузнайте в чем дело! - повторила она команду гному и эльфу.
  В местных храмах достаточно часто, в месте сужения башни, по периметру делалась узкая смотровая площадка, защищённая каменным бортиком, специально для разведки и обороны, но в этом сооружении подобной не было.
  Удары повторялись, было видно, что если стой стороны такой темп, продержат даже пять минут, двери станут кучей деревянного и металлического хлама?
   "Откуда они могли взять таран?!"
  - Быстро стаскивайте скамьи к двери, но не в плотную! - не потеряв присутствие духа, стала командовать капитан.
  По окнам застучало что-то тяжёлое, но толстые стёкла не поддались.
  Створки треснули посередине и немного прогнулись внутрь, образовав небольшую щель открывшую вид на площадь и здесь женщина с ужасом осознала происходящее. Обычно в подобных сооружениях двери солидно утопали в стене, она не задумывалась зачем, просто так было заведено. Но в этом, восстановленном древнем здании, они находились на одном уровне со стеной фасада, окружённые лишь красивой, но бесполезной сейчас лепниной. Громадный ящер, встав поудобнее, размашисто лупил по двери серединой своего толстенного хвоста. И ведь это не обычная лесная или болотная рептилия, силы в магической твари немерено.
  Сердце Аесты сжалось, даже если они кинут последнюю бомбу сейчас, там есть ещё три живых Дракера,
  "Но это нечего, - взяла она себя в руки, - если повезёт привалит дверь тушей."
  Рыжая уже почти сорвалась на наверх давать указания Доргену, как всё внезапно стихло. Наступила столь желанная, но почему-то пугающая тишина.
  Сквозь щель в двери было видно непонятное движение, но в остальном всё стихло. Удары камней по окнам также прекратились. Женщина ошеломлённо прислушивалась с минуту, тут из боковой дверцы, ведущей наверх, вывалился изумлённый гном с настоятелем и вырвали её из оцепенения.
  - Там, там, - глотая воздух, лепетал Дорген, - человек, он прилетел с неба.
  - А с гоблинами и Дракером что? - не понимая толком происходящего, спросила Рыжая.
  - Гоблины побросали оружие и, сбившись в кучу, сели посреди площади, - выпучив глаза, сообщил гном, - ящер свернулся клубком и застыл с края у дороги, я сам нечего не понимаю.
  - А что за человек?
  - Да чудной какой-то в плаще и лицо не местное, но в целом ничего не обычного, прилетел, завис над площадью, так всё и началось, то есть прекратилось.
  - Эй, там?! - раздался крик за воротами. - Я угомонил зелёных с ящерицами, вы не пульните в меня стрелой с перепугу. Я Ди, маг из Волчьей. Сейчас попробую открыть дверь, похоже её всё равно менять.
  Но створки не открылись в обычном смысле, их плавно, с хрустом рвущихся железных петель вырвала из проёма невидимая сила и аккуратно положила на пологую лестницу перед зданием храма.
  Перед проёмом ворот стоял мокрый человек в длинном кожаном плаще. Он имел приятное овальное лицо, без каких-либо выдающихся черт, с короткими, немного взъерошенными темными волосами и небольшой щетиной. Стоявший приветливо помахал присутствующим рукой и выдал то, что все меньше всего ожидали услышать.
  - А-а-а-а-а-апчхи!
  ***
  
  Сновидец летел на северо-запад рассекая телом пелену дождя. Обратившись к внутреннему состоянию, маг прикинул сколько у него осталось манны и с какой скоростью та расходуется. Он уже примерно определил оптимальную скорость, равную где-то восьмидесяти километрам в час. Можно было лететь быстрее, однако ментальная нагрузка сразу нехорошо возрастала. К тому же плащ медленно, но уверенно напитывался водой, а при попытке применить согревающие техники Ди терял концентрацию на полете и начинал вилять как подбитый самолёт.
  Внутренние знание чётко и без сомнений указывало ему нужное направление, сегодня навыки провидца прямо буйствовали не иначе, он маг не был полностью уверен долетит ли до цели. Хотя полёт постепенно давался всё легче, как это и происходит при многократном повторении любого действия. Но с другой стороны накапливалась неумолимая усталость, попробуйте долго делать что-то требующие предельной концентрации на процессе, при отсутствии наработанного автоматизма. Человек вообще редко задумывается какой объем сложнейших действий он делает абсолютно бессознательно. Вспомните как тяжела была первая поездка на велосипеде или завязывание этих неподатливых шнурков на маленьких ботинках под чутким руководством родителей. Не вспоминается? Ну тогда задумайтесь об этом когда будете делать что-то очень трудное и непривычное. И обратите внимание на отмеченное действие после, через неделю другую. Вам станет совершенно непонятно, как вы не умели это раньше и зачем вообще думать о чём-то, руки то делают...
  Так и полет пока не был для Ди чем-то простым.
  "Странно, - думал он, - я легко освоил парение во сне, да и здесь проблем не возникало, к тому же перемещаться на большие расстояния в сновидении очень легко."
  "Во сне ты не летал, а скорее телепортировался, - ответил ему внутренний собеседник. - А здесь перемещаешься через материальное пространство, к тому-же в этом мире действуют свои ограничения, что-то вроде законов физики, но подкрученные по-другому. Так что хватит заниматься "мысленной мастурбацией", отключай говорилку и просто сосредоточься на процессе."
  "Да мой капитан," - отсалютовал про себя сновидец и последовал совету самого себя.
  Лететь пришлось больше часа, благо дождь ближе к цели закончился. Маг промок до нитки и стал откровенно замерзать. Но вот внизу уже видно вытянутое поселение, к которому он так спешил. Хотя нет, сам городок квадратный, а то что севернее - какие-то котлованы и хозяйственные постройки. Он стал снижаться, желая понять кому и где нужна его помощь и нужна ли она вообще. Вполне вероятно, что придётся лишь перебить бесчинствующих в городе противников, ожидающих "авиацию", что должна забрать Сборщиков после "грязного" дела.
  Город выглядел спокойным, лишь в центре, на площади, перед большим зданием, бурлило движение.
  "Ого, да тут что-то новенькое!"
  Вокруг сооружения храма суетились гоблины, огров и троллей видно не было, но имелись два Дракера, точнее один, второй валялся брюхом вверх в проходе между домами.
  "Интересно чем они его так? Помнится, Юю говорила, что шкура у ящера очень крепкая, но тугой эльфийский лук пробивает, однако ощутимое повреждение можно нанести только стрелами с сильным зачарованием."
  Сновидец устал от полёта и хотелось приземлится, но торопится не следовало. Поэтому он завис повыше, чтоб не заработать стрелу и стал обдумывать оптимальную тактику. Манны на бой должно хватить если действовать взвешенно и экономно, так что, отдыхая и изучая происходящее, маг стал медленно спускаться вниз. Дракер встал в стороне от входа и неистово колотил метровым в обхвате хвостом по дверям храма. Створки пока держались, но удары были чудовищные.
  "Придавить их всех гравитацией? Но раздавить на такой площади силёнок не хватит, бегают как тараканы, а защитники на помощь явно сразу не помчатся. Применить магию аннигиляции вроде той что сжёг их в Волчьей? Не уверен, что грамотно применю её на малую площадь, а на большую чревато, да и вообще я выкинул этот фокус практически бессознательно," - размышлял Ди.
  Время явно поджимало, не известно сколько ещё выдержат ворота. Здесь маг зачем-то переключил зрением в режим похожий на негативное видение. Глаза в таком состоянии могли видеть потоки энергии вокруг и внутри живых существ, вот только зачем это нужно сейчас не понятно.
  "Ага, а что это у нас такое?!"
  Он увидел, что над площадью висит небольшой яркий шар, от которого к каждому гоблину протянута чуть заметная тонкая нить, такие же нити тянулись к ящеру и его наезднику. Проследив направление энергетических нитей, Ди увидел одну, тоненькую, но яркую, уходящую далеко на запад, ещё три тянулись на север деревни.
  "Мои любимые Эгрегоры! - растянулся в довольной улыбке маг, - Я конечно знал о них и даже использовал раньше, но чтоб видеть так ясно. Хотя возможно нет никакого шара и нитей, а лишь моё подсознание строит приемлемую для разума модель происходящего. Но это и не важно, важно как всегда смогу ли я этим воспользоваться..."
  Сновидец запустил щупальце от своей ауры к шару, которое присосался к сгустку энергии. Тут же он испытал воодушевление и желание выполнять поставленную не ему цель до последнего вздоха. Вот только цель сломить людей в городе, скажем так, была сомнительна. Оборвав волей нить соединяющую тело Эгрегора с империей, он быстро переподчинил его себе.
  "Так вот значит, как их обрабатывают, - понял сновидец, - недаром Рам так удивлялся их дисциплинированности."
  Раздав гоблином и Дракеру команды, маг медленно стал спускаться на площадь. Монстры конечно имели свою волю, но её остатки маг полностью подавил своим непоколебимым намерением. Ему было неприятно это делать, но так как перед ним враг, который убьёт его без раздумий, было решено не терзаться сомнениями, а просто выполнять поставленную задачу.
  
  ***
  
  Рыжая не знала, что думать, но это ладно, она также не знала, что делать. Все произошло столь внезапно и абсолютно не вписывалось в здравый смысл.
  - Да не переживайте, - сказал маг, проследив её взгляд на кучу гоблинов, - я прервал их связь с империей и переподчинил себе.
  Он взглянул на кучу понурых нелюдей.
  - Вам тут не надо огород перекопать? А то столько рабочей силы пропадает...
  Но посмотрев на ошеломлённые лица женщины и стоящей за ней толпы мужчин, вздохнул и продолжил:
  - Ладно, я разберусь с ними, а вы главное глупостей не наделайте.
  Маг подошёл к куче врагов, безвольно уткнувшихся в землю глазами и какое-то время стоял перед ними. Наконец, от толпы отделился гоблин, явно экипированный лучше других и подошёл к Дракеру, что осторожно вышел ему на встречу. Гоблин забрался в повозку на его спине, ящер вышел на середину площади, начал с ускорением нагнетать крыльями воздух, оттолкнулся могучими лапами от земли, взлетел и забирая влево устремился на запад. За ним, откуда-то сбоку послышался шум крыльев ещё нескольких Дракеров.
  Рыжая и ополченцы позади неё взволнованно наблюдали за происходящим, но не решались вмешиваться или задавать вопросы.
  Ди, отойдя от кучи гоблинов к ступеням храма, безразлично посмотрел на собравшихся в проходе людей и выкинул штуку породившую у присутствующих ощущение страха. Точнее он по сути и нечего и не делал, но все зрители прекрасно поняли кто автор завершающего битву магического "штриха".
  Толпу из более чем восьмидесяти зелёных гуманоидов придавило сверху крышкой невидимого пресса. Вот, гоблины осиротело сидят, оглядываясь по сторонам, а вот уже перед всеми предстала круглая восьмиметровая вмятина, заполненная тёмной массой.
  Виновник как-то грустно посмотрел на зрителей ещё раз, почесал мокрую голову и выдал:
  - А-а-а-а-а-апчхи. Кажется, я перестарался и намусорил, надеюсь трофейное снаряжение не пострадало... Но у меня признаться нет не времени, не желания вести их за город и устраивать пышные похороны.
  Тут всех отпустило как одного, люди наконец поняли, что спасены и, несмотря на чудовищность происходящего, дальше события должны идти по благоприятному для жителей сценарию.
  Маг поманил взглядом Рыжую чуть в сторону и сам отошёл на край площади. Женщина неуверенно засеменила за ним, чуть позади шли Дорген и Хидрик.
  - Давайте сразу расставим всё на свои места, - шутливо и одновременно серьёзно сказал стоявший перед Рыжей сновидец. - Первое - у вас самые шикарные волосы из тех, что мне приходилось видеть, очень идут вашему лицу. И второе - нет, я не собираюсь на вас женится или даже налаживать какие-либо отношения.
  Рыжая опешила, покраснела и разозлилась одновременно, позади раздался смешок Доргена. Её обычно заправленные за куртку длинные рыжие волосы растрепались и торчали наружу, сейчас они были мокрые и свалялись в косу, поэтому особо не мешали. Было совершенно непонятно издевается говорящий или серьёзен.
  - А-а-а-а-а-апчхи.
  ***
  
  Магу надоело выводить местный народ из оцепенения и он, найдя главу городского совета, о чём-то переговорил с тем, после сынишка трактирщика увёл его с площади. Их спаситель был мокрый до нитки и спешил поскорее переодеться и согреется. Да и люди, высыпавшие из здания храма, хотя уже вполне осознали произошедшие и большими группами совещались что делать дальше, но при виде сновидца как-то терялись, будто боясь, что тот отправит их вслед за гоблинами. Но пазлы слухов постепенно складывались в их головах и вскоре площадь наполнило ликование. Были правда плачущие жены и матери: те что потеряли мужей и сыновей, но несчастных взяли на себя священнослужители, отведя в здание храма. Все-таки это их тяжёлое бремя: облегчать добрым и мудрым словом груз тяжёлых потерь.
  Рыжая и её команда собралась чуть в стороне, прошло всего полчаса с момента уничтожения Сборщиков, но за это время капитан уже участвовала в нескольких импровизированных совещаниях. По результатам этих совещаний ополченцы были разбиты на да отряда, задача которых заключалась в проверке окрестностей, особенно вокруг северного выхода из города и каменоломен.
  Также решали, что делать с трупом Дракера, кучей прессованного гоблинского мяса и разрушенными северными воротами. Гоблинов было решено убирать немедленно, у ворот до ремонта сделать деревянный заслон и усиленный караул, а разделку ящера оставить на завтра. Кроме того, ещё предстало решить, кому достанется его шкура, которая являлась ценным материалом для изготовления брони. Также ожидали ящеров что должны были вернуться за гоблинами, но за долгую практику противостояния с империей, подкрепления нападающим таким образом не разу не прилетало. Обычно, если наездники видели, что забирать некого, разворачивались и улетали восвояси, но лучше всё равно быть начеку.
  К Рыжей подбежал мальчик и сказал, что маг ждёт их в таверне и хочет что-то обсудить. Вся её группа, сменив беспокойство на любопытство, срочно отправилась на встречу. И уже спустя десять минут они сидели за большим столом таверны и попивали чай. Сновидцу потребовались некоторые усилия чтобы заставить заработать местную кухню, что конечно удалось, но всё же суп хозяйка обещала только через час.
  Капитан смотрела с мистическим ужасом на этого, в общем-то непримечательного с виду человека, который сейчас был одет в плотную шерстяную жилетку и грубые матерчатые штаны. С набитым медовыми сотами ртом, он сопел под нос какую-то мелодию и периодически отхлёбывал ароматный чай. За столом сидели вся её команда, Хидрик и глава городского совета - пожилой лысый мужчина, с высоким морщинистым лбом, острым подбородком и вытянутым носом.
  - Расскажите мне, как вы здесь продержались до моего прилёта? - прожевав очередную порцию, спросил маг.
  - Откуда вы знали, что нападут Дракеры? - с какой-то подозрительностью спросил Ридлен.
  Сновидец скривился.
  - Эльфы все такие дотошные и подозрительные сухари? Посол Лавалес битый час считал меня перекрашенным демоном со спиленными рогами, а Эртимус так вообще чуть не арестовал с ходу. Дракеров с тем гоблином я отпустил с весточкой императору, - посмотрел маг в глаза рейнджеру, показывая, что насквозь видит все его догадки и подозрения, - А о налёте, точнее налётах, просто знал, есть у меня такое свойство, как у предмета будущего религиозного культа.
  Эльф немного смутился.
  - Было второе нападение? - взволнованно уточнил Дорген.
  Сновидец кивнул.
  - Километрах в ста отсюда, деревня Харенгарт, но там разобрались без особых приключений. А-а-а-а-апчхи. Летел к вам как напуганная ворона, почти всю манну потратил.
  Рыжая коротко пересказала ему предшествующие события.
  - Да, действительно повезло, и не только вам, я уж думал, что придётся заниматься мстительной беготней и подготовкой братской могилы.
  - Какие ваши дальнейшие планы, - с некоторым волнением спросил Хидрик.
  - Планы мои просты, - ответил маг, - отосплюсь и завтра с утра отправлюсь догонять свою команду на пути Дирмар, а после..., вот это уже военная тайна, - ехидно улыбнулся он.
  - У вас есть команда? - оживилась Рыжая.
  - Команда есть, мест нет! Принимаю только по божественному указанию, - маг втянул воздух и раздулся как павлин переросток.
  Всем хотелось засмеяться, но сидящие предпочли сохранить серьёзность, сновидец расстроенно посмотрел на собравшихся. Потом обвёл внимательным взглядом Рыжую, Доргена, Ридленна и Альриту.
  - Вообще не плохо бы было поучиться у вас и возможно припахать наперёд. Но думаю чуть позже, когда начнётся заваруха, этим займётся гильдия.
  - Что за "заваруха" такая, - выразив тревогу всех, спросил городской голова.
  - Честно не знаю, - наверно первый раз за утро, серьёзно ответил маг. - Но, как и многие здесь, сильно сомневаюсь, что отправлен в это мир развлекаться и не просите подробностей, - замахал он руками. - Кстати, как я понимаю гном получил свежий перелом сегодня утром, - указал он на Доргена, - а вас двоих, прекрасные леди, где так потрепало до этого.
  - Ну не такие мы и прекрасные. - засмущалась Рыжая, - Что, какой перлом?! - уставилась она на гнома.
  Тот смущённо покряхтев, указал на кисть:
  - Пустяки, попозже сходу к жрецу, смешения нет, не привыкать, - коротко ответил он.
  Капитан недовольно вздохнула.
  Ди, чтобы разрядить обстановку, начал молоть какую-то чушь.
  - Есть у меня в команде эльфийка, вот с такой грудью и осиной талией, но эльфы, что меня сильно пугает, мужских чувств во мне особо не взывают, но вот местные женщины просто, - сновидец поднял глаза в потолок, после выдал. - Огонь!
  - Ну так стройте отношения, - засмеялась Альрита, - вон наша Рыжая в свободном поиске...
  - Не как не могу, - со вселенской печалью в голосе вздохнул маг, - мало того на работе, так ещё и панически стесняюсь женщин старше себя...
  - Да, а сколько вам лет? - уточнила целительница.
  - Представите себе, всего сорок восемь.
  - Ну, выглядите на двадцать, - заулыбалась она.
  Непонятно как магу это удавалось, но все за столом внезапно стали очень расслаблены, будто после полных приятных событий дня, а не после истощающий битвы.
  - Ладно, это все лирика и до супа далеко, расскажите мне о своих приключениях.
  Внезапно их прервал вбежавший в помещение человек. Он взволнованно подскочил к сидящим и почему-то обращаясь к магу, отрапортовал:
  - Дракеры! Сделали большой круг метрах в трёх ста над деревней и улетели!
  Все подскочили, кроме зевающего сновидца конечно.
  - Не переживайте, они общаются телепатически, наездники, не получив ответа от своих, ретировались, у них такой приказ, - пояснил сновидец.
  Присутствующие попадали на стулья, докладчик поклонился и удалился и после ещё немного посудачили о событиях. Потихоньку Рыжая, перебиваемая сопартийцами что постоянно пытались вставить подробности, стала, сначала мрачно, а потом всё веселее и наперебой, рассказывать о их недавних приключениях в подземелье. Не только маг, но и местный глава с командиром ополчения слушали с нескрываемым интересом. После, уже закончив с едой, Ди попросил Хидрика и главу города оставить их ненадолго. Те понимающе кивнули и отошли.
  - Вы не подумайте, я далеко не всевидящ, - начал маг. - Сегодня вы в каком-то смысле видели мой текущим максимум. Но ваш рассказ откликается в моей душе странным беспокойством, но не тем, что предшествует беде, нет, скорее это необходимость не пропустить что-то важное.
  Он посмотрел на присутствующих, те молчали.
  - Думаю ещё с неделю вам придётся посидеть здесь, затягивая раны, и у меня есть предложение: как восстановите силы подождите мою команду неделю - другую в "Волчьей" деревне. Только не занимайте мой чудесный люкс в местной таверне, я просто влюблён в него и немного ревную, что в моё отсутствие кто-то спит на этой божественной кровати.
  Все посмеялись. В исполнении мага невиданной силы простенькие шутки казалась неуместными, но очень смешными. К тому же он ловко гримасничал под них, выдавая букеты неподдельных, казалось, эмоций.
  - Да и вам найдётся чем там заняться в Волчьей. Как минимум потребуется охрана строителей у одного из стояночных лагерей, как максимум, там такое водится - я до сих пор плохо по ночам сплю, - задушевно, но наигранно зашептал Ди. - В общем, как встретимся, отправимся сюда и "обломаем рога" этому Личу, или что там у него выпирает, заодно дадите мастер класс моей команде по слаженной работе.
  Сделав паузу, он продолжил более серьёзно.
  - У меня есть очень странный недостаток, когда я сплю, превращаюсь в подобие трупа, проснуться до естественного пробуждения нет никакой возможности, поэтому прошу этой ночью присмотреть за дверью моей комнаты, так сказать.
  - Нормально ли это рассказывать подобное нам? - удивился эльф.
  - Я почему-то непоколебимо уверен, что по эту сторону гор у меня не будет врагов готовых осознано воспользоваться этим недостатком. Да и вы, я думаю, не будете кричать о нём на каждом углу или даже шептать в таверне на ушко. Как не странно, порой куда плодотворнее доверять достойным этого людям, чем носится в обнимку с мелкими по сути тайнами, переживая об их раскрытии. К тому же, я собираюсь дать вам солидную взятку...
  Вечером Рыжая получила новый, зачарованный на прочность, адамантовый эсток, переделанный невероятным образом из её недавно приобретённого меча. Оружие целительницы обрело возможность разить врагов электричеством, топор Доргена, по просьбе владельца, маг также зачаровал на прочность. А рейнджер получил десяток стрел со столь ценным разрывным эффектом, его лук кстати стал более тугим, но ненамного, лишь на столько, на сколько попросил сам Ридлен. И хотя маг усталым голосом сообщил, что в его понимании это награда за проделанную за него работу и в дальнейшем они не получать от него даже ржавого гвоздя, Рыжая и её товарищи были готовы ждать Ди у леса хоть полгода.
  Профессия искателя приключений хотя и была прибыльной, как в прочем и рискованной, но экипировка, расходные материалы, траты на путешествие и прочие мелочи съедали не мало денег. К перечисленному команды обычно собирались сезонно, в среднем на полгода, а в остальное время жили кто чем. Многие предпочитали тратить нерабочее время на тренировки, освоение новых навыков и сбор необходимой в будущем информации. А ведь в это время надо на что-то и где-то жить, да и родным всегда неплохо помочь, в том числе и финансово. Нет, не бедствовали конечно, по крайне мере если более-менее разумно распоряжаться деньгами. Но на комплект зачарований, полученных от мага, им, при хорошем раскладе, пришлось бы откладывать деньги лет пять. Ведь стоимость и так не дешёвого оружия, при хорошем и главное удачном зачаровании, возрастало многократно. Закончив, истощённый маг заснул мёртвым сном тут же за столом. Ди потратил за день всю манну и на последней стреле, протяжно зевнув, вырубился, уронив голову рядом с чашкой недопитого чая. Искатели приключений осторожно и заботливо перенесли его на кровать. А утром, после лёгкого завтрака и порции язвительных шуток о любовных поисках Рыжей, Ди улетел под благодарственные рукоплескания всей деревни.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Огинская "Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Мороз "Таури" (Юмористическое фэнтези) | | Зак "Великая Игра 2." (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | С.Вайнштейн "Украденная служанка" (Любовное фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"