Петриков Денис Юрьевич: другие произведения.

Глава 3: Столица

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  Глава 3: Столица
  
  Олиния из Артейи - главный оракул и религиозный символ Амарота, методично превращала свою просторную келью в нагромождение хлама, о чём с поразительной скоростью узнало очень большое количество людей. Ну ещё бы, когда исключительный человек занимается совершенно непонятным делом, это немедленно вызывает огромный интерес.
  При этом, об исключительности и особенности Олинии знали казалось все, кроме неё самой. Флегматичная и даже слегка недалёкая на первый взгляд женщина непонятного возраста: ей можно было дать как семнадцать, так и все шестьдесят. Хрупкая, среднего роста с детским, почти кукольным лицом белоснежными длинными волосами и большими зелёными глазами женщина, уже более четырёхсот лет жила в здании главного храма и даже не думала умирать.
  В храме Олиния занималась в основном предсказаниями. Иногда она утешала верующих, обычно тех, кого постигло большое горе. Она всегда безошибочно определяла несчастных среди остальных прихожан и всегда была способна подобрать нужные слова. Оракул вообще была очень доброй, пусть и немного рассеянной.
  - Куда же я его положила? - растерянно протянула Олиния, перерыв содержимое очередного сундука.
  - Надо спросить у настоятеля, - с нотками озарения в голосе, посоветовала она сама себе, после чего принялась размышлять вслух. - Кольчугу я, помнится, подарила Эристоре. Может попросить её обратно? Пожалуй, не выйдет: леди страж уже лет двести как умерла. Что же делать? - зайдя в тупик, Оракул растерянно замерла.
  Дверь распахнулась. На пороге возник запыхавшийся верховный магистр, за которым суетливо и неуверенно переминалась группа старших жрецов.
  - Ирвен, ты не помнишь где мой меч? - тоном, каким, пожалуй, обращаются к младшему брату, поинтересовалась у магистра Олиния.
  Магистр посмотрел на женщину безумными глазами, но, быстро взяв себя в руки, осторожно спросил:
  - Оли, зачем тебе понадобилось оружие?
  - Я отправляюсь в путешествие, - протянула женщина, - мне понадобится меч, кольчуга, снаряжение и, наверное, лошадь, - перечислила она.
  - Какое такое путешествие? - с непониманием глядя на хрупкую предсказательницу, выпучил глаза старик.
  - Ирвен, ну я же всё-таки была искателем приключений более ста лет! - обиделась Олининя. - Ах, мой дорогой Мирест!.. Вы не представляете магистр, каким прекрасным он был лучником: мог обстрелять любого эльфа, - вспомнила женщина давно умершего мужа.
  Как ни странно, но в храме мало знали о прошлом Оракула. Когда Ирвен двести сорок лет назад пришёл сюда после семинарии послушником, она уже просто была. Какие-то слухи ходили, но в них не копались, не желая разрушать божественный образ. По сути, за эти несколько минут магистр узнал о личной жизни Олинии больше, чем за последние двести лет.
  - И в какой же роли ты собралась путешествовать? - растерянно поинтересовался он.
  - Магистр, вы хорошо спали сегодня? - обиделась женщина. - Я слышу от вас странные вопросы, я же целительница, в конце то концов!
  Своё возмущение Олиния постаралась произнести строгим голосом, но потерпела фиаско, отчего вздохнула и продолжила:
  - И всё же, где же мой меч? - задумчиво произнесла она, после чего принялась за шкафы с одеждой.
  Магистр обернулся к жрецам позади:
  - Вы слышали!? Отправьте кого-нибудь в арсенал и разузнайте что-нибудь о снаряжении Оракула!
  Здесь, резко оставив в покое шкаф с одеждой впокое, Олиния обернулась к старику и чуть ли не плача произнесла:
  - Ирвен, вы рискуете опозорить лицо церкви: маг и заместитель командира нашего отряда уже стоит на пороге храма, а я всё ещё не собрана. Вам будет стыдно, если ему придётся снаряжать меня за свой счёт, - жалобно произнесла она.
  Позади стоящих в проходе мужчин послышались топот и оханье: протолкавшись сквозь толпу и буквально ввалившись в келью, ещё один жрец выпалил:
  - Ваше первосвятейшество! Там, в первом зале, маг из пророчества, и он хочет видеть Оракула!
  "В последние дни на меня свалилось слишком много всего..." - прислонившись к стене подумал магистр, почувствовав как ноги его теряют силы и что он почти готов сползти на пол по стене комнаты.
  
  ***
  
  Прекрасно выспавшись и сделав зарядку, Ди какое-то время размышлял, подойдёт ли его кольчужный плащ для предстоящих дел. Решав что не подойдёт, он сделал выбор в пользу легкой мантии из похожего на шёлк материала.
  "Аскетично, но прилично", - изучив приятную на ощупь немнущуюся тёмную ткань, заключил сновидец.
  Вчерашний старик - "дворецкий" отсутствовал. Сейчас за стойкой администратора стояла девушка в строгом белом сарафане, поверх которого была надета плотная чёрная жилетка. Одежда пусть и не выглядела изящно, но при этом выгодно подчёркивала привлекательные формы.
  "Ставлю 10 к 1 что не замужем", - подумал Ди.
  После чего, подойдя к стойке, спросил:
  - Вы не замужем?
  - Нет! - опешила администратор.
  - А ваш коллега Роу уже сменился?
  - Да, он дежурит у нас в ночную смену.
  - Понятно, - ответил маг и отправился в "буфет".
  Озадаченная девушка принялась листать учётный журнал пытаясь понять, кто именно задавал столь странные вопросы и в чём их суть.
  В трапезной, в отличие от вчерашнего позднего вечера, было оживлённо. Около десятка представительного вида мужчин не торопясь поглощали ранний завтрак. Из молодёжи присутствовала лишь одна, вероятно семейная пара, которая о чём-то тихо спорила за угловым столиком.
  Не успел маг сесть за стол, как перед ним "материализовалась" симпатичная официантка, у которой он заказал весьма лёгкий завтрак.
  Поев, Ди покинул уже не казавшийся таким мрачным вестибюль и выискивая взглядом ориентиры, направился в сторону главного храма. Судя по описанию, нужное ему религиозное сооружение располагалось во Втором кольце недалеко от северных ворот.
  Несмотря на время, улицы были заполнены людьми, но при этом встречалось неожиданно мало транспорта. По проезжей части сновали небольшие экипажи и пронырливые кареты, однако, никакого столпотворения телег и близко не наблюдалось.
  "Странно. Город то не маленький, отчего должны же они когда-то делать хозяйственную работу. Мусор вывозить, например. Может работает ночная смена? Прямо "неправильное средневековье" получается, - осмыслив увиденное, подумал сновидец.
  Пройдя пару кварталов, Ди повернул на неожиданно широкую улицу, карет и экипажей на которой не наблюдалось вовсе. Они либо слепо проскакивали столь удобное для проезда место, либо высаживали пассажиров перед ним.
  А вот прохожих здесь оказалось более чем достаточно. Оно и понятно, нижние этажи домов пестрели вывесками и содержали в себе всевозможные лавки. Чего здесь только не было. Булочные, парикмахерские, алхимические магазинчики и просто аптеки, одежда, магазины тканей и прочее - разное. Но всё это гостя столицы интересовало мало, разве что сновидец рассудил, что в городе просто обязан присутствовать большой и шумный рынок.
  Бодро шагая, он уверенно направился к внушительного размера зданию, к которому, собственно, и вела улица.
  Достигнув цели, Ди остановился перед храмом и довольно долго разглядывал большой диск разноцветного витража, на котором в противостоянии разноцветного стекла были изображены два дракона - белый и чёрный. Закрутившись в горячей схватке, драконы чем-то напоминали символ Инь-Янь и вероятно символизировали вечную борьбу света и тьмы и их неразрывное единство.
  Налюбовавшись красотами главного храма, маг поднялся по широким ступеням пологой лестницы и прошел в высокие распахнутые настежь ворота.
  Внутри главного зала царил плотный аромат воска и благовоний. Пусть в боковых стенах храма имелось множество больших закрытых витражами окон, но всё же основное освещение давали не они, а яркие магические светильники вплетённые в узор росписи на потолке храма. В самом храме присутствовало довольно много прихожан, в основном они либо молились перед алтарями, на которых стояли величественные статуи местных богов, либо же тихо беседовал со жрецами, коих здесь присутствовало человек пятнадцать.
  Сновидца удивило, что весьма протяжённый главный зал делился на две равные части ступенькой-подъёмом. И если судить по охранявшим подъём стражникам, доспехи которых были прикрыты белоснежными одеждами, доступ во вторую часть храма имел далеко не каждый.
  Не спеша переходить к делу по которому он сюда пришёл, Ди какое-то время изучал стоящие на алтарях-пьедесталах статуи. Удивительной красоты и тонкости исполнения, они, вероятно, символизировали собой местных богов-покровителей. Старуха, державшая в руках большой лоскут полотна. Мужчина, на поднятых вверх ладонями руках которого лежал накрытый щитом меч. Девушка в венке из полевых трав, сжимающая копну ржи и прочие, стоящие на пьедесталах вдоль боковых стен изваяния. Выполнены они были столь тонко, что сновидец невольно поддался размышлениям на тему лепнина это, отливка или же работа каменотёсов.
  Решив наконец, что принцип исполнения не особо важен, он обратился к одному из жрецов, оторвав того от сбора догоревших свечных огарков.
  - Простите, здесь обычно сидит женщина - целительница. Могу я её увидеть? - указал Ди рукой на лежавшую на начале подъёма подушку.
  Жрец внимательно оглядел вопрошающего на предмет странностей и нездоровой наивности и, найдя по-видимому и то и другое, строго произнёс:
  - На этом месте обычно сидит Оракул, но сейчас она занята повседневными делами. Но даже когда она медитирует в храме, беспокоить её категорически нельзя, если только она сама не обратит на вас внимание. По вопросу же исповеди, исцеления или религиозной беседы, вам способен помочь любой из присутствующих здесь жрецов, в том числе и я.
  Закончив объяснение, служитель мягко посмотрел на посетителя умными, глубоко посаженными глазами.
  "А ведь верно говорят, что внешность человека с годами меняется в зависимости от его деятельности", - подумал Ди, разглядывая тонкокостного человека в возрасте, с добрым, слегка вытянутым лицом.
  - И всё-таки мне необходимо увидеть целительницу и "оракула на полставки". Она ожидает меня, - понимая, что разговор предстоит не минутный, произнёс маг.
  - И для какой-такой цели она вас ожидает? - скептически, но всё же с желанием разобраться, спросил жрец.
  - Ну, это не тайна, - развёл руками сновидец. - У меня в отряде не хватает хорошего целителя. Я сам может и не стал бы отрывать от работы вашего драгоценного оракула, но, к сожалению, не волен в выборе кандидатов.
  Жрец осмотрел странного посетителя ещё раз, но теперь куда более дотошно. Ди не удержался и скорчил глупое выражение лица. На это его собеседник грустно вздохнул и кивком подал знак одному из стоявших у стены крепких мужчин при оружии.
  Ди и до этого подозревал, что за ним в этом мире приглядывают и что, вероятно, его покровители имеют с ним некую прямую связь. Взять хотя бы эпизод, когда он спалил магией напавших на Волчью деревню сборщиков. Вот и сейчас нечто подобное повторилось, так как поддавшись стороннему импульсу, Ди сотворил магию совсем от себя неожидаемую. Материя во всём, далеко не маленьком главном зале храма лишилась внутреннего движения и замерла.
  Замер, так и не поставив ногу на пол, стражник. Женщина, что вела невдалеке диалог со жрецом, застыла с открытым ртом, показав хорошие, совершенно не "средневековые" зубы. Застыл молодой человек, ставящий свечку к статуе держащего в руках раскрытую книгу старика, как и замерло пламя свечи в его руках. Однако, служитель храма, с которым Ди вёл беседу, как и сам маг, не был подвержен эффекту остановки движения и сейчас он поражённо крутил головой по сторонам.
  Привлекая внимание собеседника, сновидец щёлкнул пальцами.
  - Как вас зовут? - спросил он у жреца.
  - Вирамус, - растерянно пробормотал тот.
  - Вирамус, позовите пожалуйста Оракула. Скажите, что её хочет видеть Ди - посланец богов.
  Произнеся это, маг щёлкнул пальцами во второй раз, чем немедленно снял заморозку движения.
  Подойдя, призванный ранее стражник обратился к жрецу:
  - Вирамус, у вас всё в порядке?
  - Извини Изитор, я слегка не разобрался в ситуации. Этот человек наш дорогой гость, но я не поверил ему, пока кое-что не сложилось в голове.
  Страж на сказанное кивнул, после чего вернулся на своё место, сновидец же осознал, что охраняют храм очень непростые парни.
  - Подождите немного, - коротко произнёс жрец и чуть ли не бегом нырнул в имеющейся в стене зала проход.
  Сновидец, прикинув что какое-то время придётся подождать, принялся размышлять, как лучше распорядиться своим временем в столице. В Валенсе у него были намечены четыре задачи - встретиться с целительницей, припугнуть лазутчика империи, пообщаться с местной властью в лице короля, забрать вора, с которым, как намекало ему внутреннее видение, дела обстояли не очень-то и просто. Первая задача вот-вот должна была разрешиться, но, если подумать, новым спутникам наверняка понадобится какое-то время на сборы. Ведь серьёзное всё-таки дело, отправиться навстречу с приключениями.
  "Ага, это явно ко мне..." - понял сновидец и сделал шаг навстречу процессии возглавляемой хрупкой беловолосой женщиной.
  Оракул подскочила к магу, схватила его за руку, после чего радостно и слегка по-детски произнесла:
  - Поймала!
  А поймав, потянула добычу к выходу из храма.
  За ней и Ди неуверенно посеменила возглавляемая верховным магистром вереница жрецов.
  Сновидца, однако, спонтанная "церемония" совершенно не устраивала. Безошибочно определив Ирвена как главного, он остановился и строго обратился к процессии:
  - Мы же не религиозное шествие идём устраивать?
  После, повернувшись к целительнице, Ди строго произнёс:
  - И хватит дурачиться, наконец!
  Оракул отпустила его руку, после чего чуть обиженно произнесла:
  - Я не дурачусь, я просто очень рада тебя видеть. И меня зовут Олиния или просто Оли.
  Здесь к растерявшейся процессии подбежал ещё один жрец. Найдя Ирвина, он взволнованно запыхтел:
  - Ваше святейшество, меч Оракула уже двести пятьдесят лет как отправлен в один из наших монастырей на границе с пустыней. Это мощное оружие, зачарованное на святой урон. Там оно и прибывает поныне, принося пользу церкви и Амароту.
  Олиния подёргала магистра за рукав.
  - Ирвен, вы купите мне меч и кольчугу, а то я чувствую, у заместителя капитана совсем нет денег.
  Сновидец с удивлением посмотрел на целительницу. Олиния являлась каким-то странным сочетанием четырнадцатилетней девочки и пожилой женщины, пусть и не в родном ему понимании старости.
  Местные старики пусть и выглядели слегка "подсохшими" и морщинистыми, но при этом по подвижности и телосложению не сильно отличались от молодёжи
  Поймав изучающий взгляд Ди, Ирвен не без интереса взглянул в глаза магу, после чего о чём-то задумался. Сложилось впечатление, что нечто внутри него наконец смирилось с происходящим и приняло всё как есть.
  - Возвращать меч нет необходимости, по крайней мере пока, - повернувшись к братьям, уверенно произнёс он, продолжив: - Сейчас мы втроём прогуляемся, обсудим планы и приобретём всё необходимое. Если вы конечно не против? - обратился магистр к магу.
  - Не вижу причин отказываться, - пожал плечами Ди.
  - Все вопросы и обсуждения вечером, - строго осадил Ирвен любопытство братии.
  Жрецы подчинились. Перед ними снова стоял спокойный и всегда знающий что делать глава церкви светлых богов, великий магистр Ирвен из Осимира.
  Разобравшись с ситуацией, Ди, Ирвен и Олиния направились прочь от храма, увлекаемые магистром на одну из боковых улиц.
  - Скольких ты уже собрал? - бесцеремонно, словно они знали друг друга много лет, обратилась целительница к магу.
  - У леса подобрал мечника и лучницу, они сейчас в Дирмаре, караулят мастера. Вора, думаю, не без помощи его святейшества, заберём завтра в течении дня. А вот с капитаном пока не ясно. Ради этого дела, я покину вас через час другой.
  По лицу Олинии пробежал калейдоскоп эмоций. Обдумав что-то, она задумчиво произнесла:
  - Я предвижу, с ней будет сложно. Не могу понять, почему они выбрали именно её.
  Магистр шагал чуть впереди. Хорошо слыша происходящий разговор, он, однако, решил ничему не удивляться. Попадавшиеся им навстречу прохожие периодически оглядывались. Узнавая идущих, некоторые так просто открывали рты, останавливались и удивлённо смотрели на троицу. Хотя, удивляться, строго говоря, было особо и нечему.
  Наконец спутники вышли на одну из широких улиц недалеко от храма. В конце её шумела рыночная площадь, за которой виднелось кольцо стены Белого города и голубые шпили королевского замка.
  "Боже, кто и сколько времени всё это строил? Да одна стена внутреннего кольца не менее двадцати метров высотой!" - поразился Ди, разглядывая строения.
  - Это всё досталось нам от древних, - проследив взгляд сновидца, пояснил Ирвен. - Многое конечно пришлось реставрировать, но стенам и королевскому замку восстановление почти не понадобилось. Они построены из разновидности небесного мрамора. Изначально это относительно недолговечный материал. Однако, тот мрамор из которого построен замок и стена вокруг, другой. Мало того что прочный словно карцезит, так ещё практически не подвластен времени. Даже стыки блоков нигде не расползлись.
  - Может зачарован? - уточнил маг.
  - В именно, зачарован! И если учесть размер и объёмы, то подобное в голове не укладывается. И, кстати, нам сюда, - указал глава на первый этаж большого светло-зелёного здания.
  Судя по вывеске и оформлению, почти половину строения занимал большой оружейный магазин. Окна первого и второго этажа были закрыты добротными решётками, что намекало на весьма немалую торговую площадь.
  - Вот объясните мне, магистр, - разглядывая толстые решётки и красивую вывеску с изображёнными на ней скрещёнными мечом и топором, обратился к Ирвену сновидец, - вроде и люди у вас вокруг толковые, и подход к воспитанию вы знаете. Да и уклад жизни такой, что, если жить не по совести, окружающим это сразу видно. И всё же, выходит, что воров вокруг хватает?
  - Вы о решётках на окнах? - с интересом уточнил Ирвен.
  Маг кивнул.
  Старик ненадолго задумался, после чего ответил:
  - Плохих людей у нас действительно мало, но богам угодно посылать испытание роду людскому не только извне, но и изнутри, - виновато улыбнулся он, пояснив: - Цитата из религиозного текста. - Но как по мне, - продолжил он, - всегда будет рождаться определённый процент людей склонных к тёмному пути. Да и коли мы начали цитировать Белую книгу: "Порождающий соблазны вкусит вред от соблазнам поддавшихся", - кивнул магистр на крепкую дверь, после чего распахнул её, пропуская спутников внутрь.
  Убранство магазина разительно отличалось от убранства его собрата в деревне у "Великого леса". Здесь товар, так сказать, был представлен "лицом".
  Большое продолговатое помещение было заставлено застеклёнными витринами, манекенами, полками и стеллажами заполненными самыми разнообразными орудиями смерти и предметами позволяющими смерть избежать. За исключением доспехов, кольчуг, шлемов, щитов, мечей, луков (перечислять всё долго и затруднительно), здесь была представлена масса прочего, более мирного снаряжения. Связки верёвок и проволоки, палатки и навесы, портативные печки, бутыли и фляги хитрых форм, капканы и много всего подобного. Сновидец долго разглядывал стенд с большим разнообразием метательных игл, ножей, пластин и напоминающих небольшие дротики метательных снарядов.
  Магистр тем временем переговорил с крепким мужчиной за стойкой, после подошёл к лестнице на второй этаж и голосом которого никак не ожидаешь от первого духовного лица королевства, крикнул:
  - Эхерт, гоблинская твоя задница, ты будешь встречать гостей или нет?
  Секунд через тридцать сверху спустился важный на вид пожилой гоблин, который при виде Ирвена свою важность моментально растерял.
  - Ха, - раскинул руки худощавый зелёный человечек с большой головой и белой бородой до пояса, - ты - старый лис, ни как надумал всё-таки сгноить меня в тюрьме? - очень по-панибратски, обратился он к Ирвену.
  После гоблин повернулся к Олинии и поклонился ей:
  - Мисс Оракул, прошу заступиться за бедного старого гоблина. Этот злой человек чуть не казнил беднягу Эхерта лет так сто назад, - гримасничая, чуть ли не плакал хозяин магазина.
  - Тыкая пальцем в магистра, гоблин причитал: - Ему тогда с великим трудом втолковали, что я - умнейший и образованнейший торговец с севера. Небось спишь и видишь, как прибрать моё имущество к рукам церкви? И не надейся, юридически всё завязано на моих компаньонах!
  - Ладно Эхерт, хватит ломать комедию, мы к тебе по делу, - пресекая представление, строго произнёс магистр.
  Гоблин моментально сменил вид бедного родственника на деловую ухмылку и, указав на лестницу кивком головы, поманил за собой гостей.
  - Мне говорили, им отпущено тридцать - сорок лет, - шёпотом поинтересовался Ди у Ирвена.
  - Диким то да, - тихо зашептал магистр. - Но даже имперские гоблины и те живут дольше, а этот ко всему толковый маг. Вероятно, если не жрут всякую дрянь и развивают ментальные возможности, ничего не мешает им жить по двести - триста лет.
  Поднявшись по лестнице на второй этаж, сновидец с товарищами попал в ещё одну заставленную стеллажами комнату. И, судя по виду, здесь были представлены куда более редкие и дорогие предметы.
  Не задержавшись в первой комнате, компания проследовала за хозяином во вторую, которая была уже не столько торговым залом, сколько рабочим кабинетом. Всю левую стену данного помещения занимал стеллаж, заполненный манускриптами самого разного калибра. Имелись в нём и ниши со свитками и ряд выдвижных ящиков снизу.
  Противоположную стену занимали витрины и стенды. Представленные на них оружие и предметы явно являлись венцом местных магических и кузнечных технологий.
  - И что же хотят от меня столь удивительные гости? - важно усевшись за необъятный стол в конце помещения, поинтересовался гоблин.
  Инициативу со знанием дела взяла Олиния:
  - Мне необходим лёгкий мифриловый меч, длина клинка, скажем, метр. Рукоять в две моих ладони, гарда широкая - адамантовая, навершие из звёздного камня, лучше в металлическом обхвате. Ммм, - приложила она палец к губам. - Щит - малый круглый тарч, минимум из сорока слоёв кожи чёрной Сакрели, можно прошить мифриловой нитью. Далее кольчугу плетения "драконья чешуя", малое кольцо - мифрил, крупное - адамант. Само собой, подкладку из стёганого шелка лунного паука.
  Произнеся это, женщина, крутанувшись на месте, очень по-детски произнесла:
  - И все это на меня-я-я!
  Олиния вообще местами говорила как наивный, немного оторванный от реальности ребёнок. И что важно, в её исполнении это выглядело абсолютно ненаигранно.
  Гоблин поскрёб ногтем щёку.
  - И к какому сроку вам необходимо всё перечисленное? Подозреваю, он не велик, если сэр Магистр привёл вас ко мне, а не в храмовую кузницу.
  Целительница вопросительно посмотрела на мага.
  - Завтра к вечеру, - ответил сновидец.
  - Хм, - нахмурился Эхерт, - я примерно представляю глубину кошелька магистра, но даже с ней я не смогу найти приемлемых зачарователей в такой короткий срок. Вы же пришли не за простым снаряжением, верно?
  - Зачарование нам не требуется. Более того, необходимо именно незачарованное снаряжение, - твёрдо произнёс Ди. - Нам необходимо максимальное качество в поставленные сроки, - дополнил он.
  - Похоже разорить святош мне не удастся, - хлопнул в ладоши гоблин, готовясь к приятному представлению. - Меч я предоставлю вам без задержек. О-о-о! Есть у меня кое-что из работы древних. И уверен, моя цена вас сильно удивит, пусть и взамен я попрошу о маленькой услуге.
  Магистр мгновенно нахмурился и насторожился.
  - Говорю же, маленькой, - скривился гоблин. - О кольчуге и щите. Первую собрать в отпущенные сроки вполне возможно, благо, нужное полотно у нас имеется, да и подкладку сообразим, материал известный, а вот щит... Придётся послать людей вычищать кожевенные лавки. Само собой, необходимо недолгое присутствие Оракула в мастерских: снять мерки и уточнить детали. Для этого придётся проехаться в "Первый город". И сделать это необходимо срочно, иначе мастера не успеют до завтра, им и так предстоит отложить многие заказы ради вашего!
  Гоблин вышел из-за стола и деловито кряхтя, подошёл к книжному шкафу. Вынув с одной из полок стопку книг, он что-то провернул рукой в глубине ниши. Раздался щелчок, после чего секция где-то метровой ширины уползла внутрь и в сторону, открыв узкий колодец с ведущими вниз ступеньками винтовой лестницы.
  - От постоянных клиентов не скрываю, но вы помалкивайте конечно, - строго пояснил суть скрытого прохода хозяин магазина, а пояснив, исчез в открывшемся проёме на добрые десять минут.
  Ирвен заскучал, отчего с любопытством и периодически охая, начал изучать содержимое книжных полок. Олиния принялась забрасывать Ди вопросами, на которые сновидец охотно отвечал.
  Наконец гоблин вернулся. Сияя от гордости, он держал в руках лёгкий меч, сразу захвативший внимание гостей.
  Оружие выглядело простым и изящным одновременно. Белоснежная рукоять была отделена от лезвия незамысловатой адамантовой гардой, имевшей форму вытянутого прямоугольного бруска. По гарде серебристыми нитями бегали замысловатые прожилки гравировки. Навершие представляло собой перламутровый шар заплетённый в "корни" чёрного метала. Лезвие скрывали простые, обтянутые коричневой кожей ножны.
  - Какая прелесть! - запрыгала целительница.
  Кроме меча гоблин вынес из секретного склада кое-что ещё, а именно, небольшую книжицу, на обложке которой можно было разглядеть золотое тиснение в виде ухмыляющегося гоблина. Пропустив презентацию, Эхерт сразу вручил меч Олинии. Целительница немедленно извлекла из ножен тёмное словно ночь лезвие, по которому сверкающим узором бегали серебристые прожилки.
  Вернув лезвие в ножны, Олиния прижала оружие к груди и закрутилась с ним словно маленькая девочка с новой куклой.
  - Лезвие обладает невероятной прочностью, - прокомментировал гоблин. - Древние, предположительно, делали эльран из мифрила. Этот же металл - производное адаманта, но только тяжелее и крепче.
  Взяв у Олинии меч, сновидец принялся с большим интересом разглядывать предмет, на который потратили не только ценный материал, но и вложили немало творческих сил. Просто повертев оружие в руках, он узнал, как и из чего оно сделано, после чего был вынужден признать, что повторить подобное действительно непросто.
  - И на какую сумму ты собираешься разорить церковь? - получив меч из рук сновидца, поинтересовался у гоблина магистр.
  - Оракул получит это оружие бесплатно. Она уже заплатила за него свою цену, заботясь о благе этого мира, - удивляя Ди, очень серьёзно заговорил гоблин. - Возможно, прожив в Амароте сто с лишним лет, я слегка спятил для гоблина, - продолжил он. - Но что кривить душой, мне здесь нравится. Нравятся люди, которые ценят тебя не по внешности, а по поступкам и нравится власть, что считает благо королевства своим благом. Благополучие рождается не на ровном месте. Оно - сумма нашего отношения и поступков. И я хочу внести в него свою лепту. Ведь вы, я подозреваю, не на прогулку отправляетесь...
  Ди показалось, что зелёная кожа на щеках гоблина слегка побелела. Эхерт явно разволновался от широты сделанного жеста.
  - Да и не вечно же ему пылиться в хранилище, - продолжил зелёный торговец, - тысяча золотом, которые я просил за него последние пятьдесят лет, так никто и не осилил, как, хочу заметить, и не оспорил что это разумная цена. С какого-то момента я просто решил отдать этот меч в хорошие руки: старость меняет взгляды на мир, ведь на том свете он мне вряд ли пригодится. Ах, годы, годы, - заохал гоблин. - Но за щит с кольчугой я возьму с тебя сто золотых, пусть вполне разумно запросить и больше! - повернувшись к Ирвену, недовольно произнёс он.
  Далее хозяин кабинета молча подошёл к сновидцу и протянул тому книгу. Ди какое-то время изучал полученный текст, подозревая, что Эхерт принёс его не просто так. Страницы манускрипта были усеяны рядами незнакомых замысловатых иероглифов. Не понимая отдельные символы, сновидец очень чётко улавливал смысл целых предложений.
  За исключением текста, на страницах книги обильно встречались веселящиеся гоблины, занятые самыми разными занятиями. Озорных зелёных человечков оплетали рунические надписи, на которые те с ухмылкой поглядывали.
  - Эта книга - наследие прошлой цивилизации, отчего я боюсь держать её наверху, ведь за подобными текстами может заявиться рейдер, - пояснил Эхерт, - Скажите, книга - созданный древними труд об истории гоблинского народа? - с надеждой обратился он к сновидцу.
  Ди улыбнулся и направился к большому занавешенному окну позади стола. Отойдя подальше от Ирвена и Олинии, он поманил к себе гоблина. Наклонившись, маг тихо прошептал хозяину на ухо:
  - Не думаю, что рейдер заявится за данной книгой, ну, если только ему станет совсем грустно... Вы владелец сборника гоблинских анекдотов. При этом некоторые из них запредельной похабности. Не вижу смысла переводить, уверен, их и так знает любой "приличный" гоблин.
  Сновидец ожидал, что владелец книги расстроится столь несерьёзному отношению древних к его народу, но тот повёл себя ровно наоборот: просиял и с довольным видом забормотал:
  - Я знал, я знал.
  Приняв объект своей гордости из рук мага, гоблин положил книгу в ящик стола, после чего закрыл вход в секретный склад.
  Здесь компания уже собиралась выйти из кабинета, как маг прервал этот процесс, обратившись к своим товарищам:
  - Мне необходимо переговорить с хозяином сего замечательного магазина с глазу на глаз, - подмигнул он спутникам. - Не могли бы вы оставить нас на пять - десять минут.
  Произнеся это, Ди виновато улыбнулся. Магистр хотел было что-то возразить, но целительница схватила его за рукав и потянула прочь из кабинета. Оставшись наедине с гоблином, маг, словно позабыв о хозяине, подошёл к стеллажам и принялся молча изучать разложенные на них предметы. При этом разговорчивый до сего момента гоблин не спешил начинать беседу.
  - Ах да, - "проснулся" сновидец, - у меня имеется к вам два очень важных дела, - не дождавшись того, чего ждал, начал Ди. - Мне необходимо чтобы вы - мой маленький друг, подобрали комплект хорошего воровского снаряжения. Можно без зачарований, но обязательно высокого качества исполнения. Уверен, вы прекрасно справитесь с этой задачей, так как знакомы с предметом не понаслышке. Я бы даже с радостью взял такого специалиста в свой отряд, но, увы, сердца богов отданы другому.
  Гоблин нахмурился, но пока не решался прерывать сновидца.
  - А вот второе дело куда деликатнее, - продолжил Ди, в голосе которого появились металлические нотки. - Мне необходимо, чтобы ты с потрохами сдал мне своих нечистоплотных конкурентов, от который получил показанную мне книгу. Особенно меня интересует, где именно в столице находится их логово. А после, кое-кто должен дать мне слово, что завяжет со скупкой краденого. И что-то мне подсказывает, что нам не стоит привлекать к данному вопросу магистра...
  От услышанного гоблин начал буквально пошатываться.
  - Я подозревал что этим кончится, - пробормотал он. - Не знаю почему, но понял, как только увидел вас. Предчувствие редко меня обманывает. Требуется информация обо всех "конкурентах" или только о тех, что продали мне книгу?
  - Только "о тех", - ответил Ди и подмигнул гоблину: - А вот об остальных не мешало бы упомянуть в отправленный в местный сыск анонимной записке. И ты не переживай, я тут, как говориться, проездом и, если один солидный старый гоблин бросит заниматься откровенной ерундой, будем считать, что этих десяти минут никогда и не было. А то как-то глупо выходит, особенно после патриотических речей и широких поступков.
  Гоблин обеими руками перехватил свою длинную белую бороду и символически дёрнул её в разные стороны. Проделанный жест в обычае его народа означал: "сейчас и навсегда".
  Дав символическое обещание, он перешёл к необходимой Ди информации:
  - Книгу передал мне один из членов банды "Кровавая пыль". Невероятно отмороженные парни, пожалуй даже, самая опасная столичная банда. Они существуют под вывеской "Мастер Торбарт". Для посторонних это столярная мастерская - магазинчик с парой приписанных к ней бригад, всегда готовых качественно и за разумную плату починить любую мелочь в вашем доме. Правда через какое-то время из этого дома может что-то или кто-то пропасть...
  Гоблин нахмурился, продолжив:
  - До меня дошли слухи, что вы собираете команду искателей приключений. Я готов дать вам задание, минуя гильдию, конечно. Лидер "Кровавой пыли" Лютурес не только редкая мразь, но и хитёр словно демон. Именно он втянул вашего покорного слугу во всё это дерьмо. Если эта гнида исчезнет из этого мира навсегда, я готов предоставить вам щедрую компенсацию...
  Здесь хозяин магазина с надеждой посмотрел на сновидца.
  - Местные законы кажутся мне разумными, - строго ответил маг. - Тем более я не собираюсь кого-либо целенаправленно убивать. Но всё же у меня есть ощущение, что от грядущих событий в выигрыше окажемся мы все...
  Быстро получив от Эхерта нужную информацию, Ди спустился на первый этаж, где его ожидали магистр и целительница.
  Извинившись, маг сообщил, что не сможет сопровождать их в поездке по мастерским, так как должен уделить внимание кое-каким неотложным делам. Несмотря на это, он просит Олинию и Ирвена позже встретиться с ним в главном зале храма.
  - И это, магистр, есть один скользкий момент касаемо моих дел здесь... - обратился Ди к Ирвену.
  Мнущийся позади Эхерт посерел.
  - Мой вор сейчас пребывает в королевской тюрьме, - подмигнув гоблину, продолжил сновидец, - а его хорошие друзья находятся в бандитском плену. Вы можете себе представить такую игру судьбы? Впрочем, судьба в этом вопросе развернулась со всей своей поразительной фантазией и сложностью переплетений. И так как я тороплюсь, не могли бы вы после обеда организовать нам в компанию хорошего сыщика и нескольких толковых помощников, не создавая при этом излишней шумихи.
  Получив от Ирвена уверение, что тот всё организует, Ди покинул радостную целительницу, прижимавшую к груди свой новый меч и хмурящегося старика, у которого через маску беспокойства проступала лёгкая улыбка.
  Впервые за долгое время, Ирвен почувствовал себя молодым.
  
  ***
  
  Шагая по мостовой, Ди размышлял о хитросплетениях судьбы. С утра он полагал, что после встречи с королём получит возможность поднять на уши местных хранителей порядка и, указав тем примерное место бандитского логова, предоставит сыщикам возможность найти требуемое, выполнив тем самым свой общественный долг. Однако, встреча с гоблином-торговцем внесла коррективы и упростила дело. И, что интересно, случившееся не являлось указанием богов, а относилось к личной удаче сновидца, которой он в силу своей осознанности и внимательности сумел воспользоваться.
  "Провидение" Ди работало не настолько хорошо, как могло показаться из его разговора с Эхертом. Получив в руки книгу, сновидец узнал что она ворованная и что человек её укравший каким-то образом связан с будущим членом его отряда. Дальше пошла импровизация.
  Можно было конечно сдать гоблина властям, но маг чувствовал, тот вовсе не плох, и, отдавая Олинии ценный артефакт, хозяин магазина был искренен, как и тверда была его решимость завязать со скользкими делами.
  Миновав несколько кварталов, Ди оказался у цели.
  "Классика", - осмотрев большую раскрашенную вывеску, улыбнулся он про себя.
  Таверна называлась "Кабанья голова".
  Улыбаясь, сновидец зашёл в заведение.
  Времени до обеда было предостаточно, а до вечера и того больше, отчего таверна пустовала. Разглядывая внутренний интерьер, Ди предположил, что данное место должно пользоваться спросом у деловых людей и торговцев.
  Классическая в таких заведениях длинная стойка располагалась напротив входа. А вот боковые стены не имели окон и были разбиты каменными перегородками, поэтому получился десяток небольших ниш со столиками и стульями внутри. Если не горланить, то вполне можно обсудить важные дела без посторонних ушей.
  С левой стороны от входа располагалась ведущая наверх лестница, а вот каменные ступени справа вели куда-то вниз. И судя по тому, что на ступенях играли отблески света, внизу находился вовсе не холодный сырой погреб.
  Войдя в зал, Ди направился к стойке. Несмотря на простоту оформления и даже некоторую грубость: стены из больших каменных блоков были не оштукатурены, заведение несло непередаваемую атмосферу тайны и уюта.
  Подойдя к стойке, сновидец обратился к плотному невысокому обладателю бакенбард и ухоженных усов, попросив того принести вниз бодрящий утренний чай и что-нибудь сладкое из меню заведения.
  - Покажите мне силу вашей кухни, - расплачиваясь, "отправил пас" сновидец.
  - Вы обречены бывать у нас постоянно, - принял подачу работник, а может даже и сам хозяин заведения.
  Спустившись по каменной лестнице на нижний этаж таверны, Ди оказался в просторном подвальном помещении. Как и предполагалось, никакой сырости здесь не было, пусть и стояла исходящая от земли прохлада.
  Грубая мебель и сделанные из крупных серых блоков каменные стены, создавали удивительный контраст с большим, сложенным у одной из стен красивым камином. В камине горело пламя, заполняя прохладное помещение приятной теплотой и пряным запахом какой-то специфической местной древесины. Маг без раздумий поставил бы крупную монету, что к вечеру это место под завязку заполнится шумными компаниями посетителей. Вот только до вечера было ещё далеко, отчего у камина, в удобном кресле, сидел лишь одни человек. Оторвавшись от кружки, из которой он неторопливо попивал, сидящий нагнулся и ловко бросил в огонь крупное полено.
  Подойдя к камину, Ди без церемоний устроился на свободное кресло, после чего внимательно посмотрел на немолодого крепкого мужчину в соседнем кресле. Обладатель круглого лица, небольшой пролысины и густой тёмной бороды, производил впечатление простого, но повидавшего жизнь человека. Картина была столь убедительна, что сновидец даже засомневался в личности сидящего, отчего переключил зрение в режим восприятия энергии. Все сомнения сразу отпали: энергетическая конфигурация мужчины заметно отличалась от человеческой, да и вся его внешность являлась не более чем искусной иллюзией.
  "Скорее всего один из тех самых демонов, о которых мне рассказывали в Волчьей деревне, - предположил маг. - Видать сильно им пригорело, что он прилетел лично. Хотя, если бы в череду событий не вмешался я, он бы преспокойно сделал свои дела и вернулся в Империю".
  Ещё Ди был вынужден признать, что, пусть сидящий далеко не "рейдер", но ментальной силы имел немало. И всё же, для победы над сновидцем её было маловато.
  Имелась в этом мире одна интересная особенность, суть которой заключалась в том, что маги с примерно равными ментальными возможностями испытывали некоторые трудности с причинением вреда друг другу. "Ментальная масса" играла роль естественной магической защиты и если враждебная магия была ощутимо слабее, то пассивное сопротивление попросту сводило на нет магическое воздействие. Например, те вредные для здоровья "фокусы", которые сновидец мог проворачивать с гоблинами, вряд ли бы удалось провернуть с маломальски опытным магом.
  Выждав паузу, Ди обратился к сидящему рядом с ним "человеку":
  - Вам не кажется несправедливым, что у столь замечательного места в этом зале присутствуют всего два кресла?
  - Так в этом и есть главная замечательность этих кресел. Будь их даже три, атмосфера у камина была бы совсем другой, - улыбнулся мужчина и отхлебнул чаю. - К тому же, я не первый день снимаю здесь номер, отчего заметил: по вечерам место у камина - привилегия либо особо уважаемых гостей, либо ветеранов торгового дела. Если таковые отсутствуют, кресла попросту пустуют, точнее их и столик убирают в угол.
  - Местные удивительно тактичный народ, - кивнул на это Ди.
  - Мне понравилась эта таверна, - продолжил мужчина, - до этого я останавливался в местах поскромнее. Кстати, откуда вы? Не расскажете последние новости деревенскому рыбаку, что выгодно продал солидную партию солёного гельца?
  Сновидец удручённо произнёс:
  - Ну вот, вы испортили всё представление, - наигранно расстроился Ди. - Я надеялся, что беседа пойдёт о местном уюте и что я, подловив момент, спрошу есть ли подобные места в империи... Но, видимо не судьба.
  Мужчина попытался вскочить, но не смог: невидимая сила вдавила его в кресло, постепенно возрастая и грозя поломать сначала мебель, а после и половину костей. Ножки кресла нехорошо захрустели.
  Добавив давление, сновидец безразличным тоном произнёс:
  - Давай без порчи мебели и прочих излишних моментов. Мне необходимо лишь обсудить несколько злободневных тем, после чего мы разойдёмся и вряд ли когда-нибудь встретимся. Оседлаешь свою крылатую ящерицу и улетишь за горы. Отпускаю? - вопросительно уставился Ди на собеседника.
  Тот даже не кивнул, а едва заметно качнул головой.
  Получив свободу, демон распрямился и, приходя в себя, принялся тяжело дышать.
  В этот момент в помещение вошла девушка и подала сновидцу чай и вазочку с местными сухофруктами.
  Маг, почувствовав, что сейчас демон выкинет что-то не очень полезное для здоровья окружающих, имитируя дружескую беседу произнёс:
  - Пожалуй ты прав, но подумай, сколько всего интересного можно пропустить, так никогда и не узнав...
  А после обратился к одетой в просторное платье официантке:
  - Готов биться об заклад, что вы замужем.
  Та улыбнулась, показала сновидцу кольцо на одном из пальцев и потёрла кулаками глаза, что в местной жестикуляции означало "ты всё проглядел и везде опоздал".
  Стоило девушке уйти, как демон немедленно поинтересовался:
  - И что, снаружи действительно не ждёт засада?
  - Можешь сходить проверить. Хотя, уверен, ты решишь что-то вроде: "он сначала выпытает у меня всё важное и лишь после меня повяжут". Мне нет надобности что-либо у тебя выпытывать, твоя задача лишь передать весточку императору. И кстати, пусть мы по разную сторону баррикады, я всё же за человеческое общение. Меня зовут Ди.
  Собеседник вздрогнул, после чего посмотрел на мага с многократно возросшим интересом.
  - Хеб... И что это за весточка такая?
  - Скоро все мы окажемся в одной лодке и лодку эту понесёт по бурному потоку драконьего дерьма, как-то так здесь шутят. Работать вёслами придётся изо всех сил и мне не нужны слабые гребцы. Я назначаю империи дуэль, продемонстрируйте мне свою силу! Убейте меня, победите меня, убедите меня... Выбор за вами.
  Выделив интонацией последнюю пару предложений, сновидец требовательно посмотрел на собеседника, после чего продолжил:
  - Те два отряда, что прилетели с тобой, не выполнили свою задачу и вернулись за горы далёким от полного составом - я приложил к этому руку. Если откажетесь от предложения, минимум что я сделаю, это сорву создание портала в то таинственное "куда-нибудь", откуда лезут такие как ты. Поверь, в пространственной магии я разбираюсь получше императора, - здесь сновидец сделал паузу, ожидая нужный ему вопрос.
  - И как ты представляешь эту "дуэль"? - поинтересовался прозорливый демон.
  - Когда дело касается магов, у империи есть "козырная карта", не так ли? - опять выделил предложение Ди. - Ожидать вашего визита я начну ровно через неделю на руинах "Озёрного замка", - продолжил он. - Это известное место вблизи Дирмара, рельеф способствует некоторому "уединению". Со мной будет максимум десять человек. Не стану бить по груди кулаком и извергать клятвы, сами решайте как отнестись к сказанному. Неделя... Руины Озёрного замка...
  Здесь сновидец расслабился и уже совершенно другим тоном продолжил:
  - Ну всё, пьеса окончена, отчего сейчас я должен встать и с пафосной уверенностью выйти из зала. Но так как чай не допит, а вкусности недоедены, предпочту задержаться.
  Взяв чашку с подостывшим чаем, Ди принялся попивать травяной напиток и жевать восхитительные на вкус сухофрукты. Явно в чём-то вымоченные, они напоминали таящий во рту мармелад.
  - Пьеса подразумевает ложь... - осторожно обратился к сновидцу демон.
  Маг прожевал нечто напоминающее по вкусу яблоко, отхлебнул ароматного напитка и задумчиво произнёс:
  - Балаган с дешёвыми актёрами - вот что подразумевает ложь. Хорошая же постановка полна скрытого смысла. И лично я в балаганах не участвую, по крайней мере, если имею силы выбирать. А вот сыграть на сцене жизни всегда не прочь.
  Произнося это, маг продолжил поглощать сухофрукты. Резко прервавшись, он состроил грустное лицо.
  - Эх, кажется я пролетел, - расстроенно сообщил он демону. - Через пару часов обед, а я набил желудок сладким...
  - Если сейчас остановиться и утрясти всё хорошей прогулкой, то обед пройдёт с аппетитом и без вреда для тела, - прокомментировал Хеб.
  - Приятно общаться со знающим "человеком", - кивнул Ди и, отложив сладкое, принялся допивать чай.
  Демон подкинул в камин новое полено.
  - И всё-таки, что вам нужно? - спросил он, перейдя на уважительное обращение.
  - Не подумай что я морочу тебе голову, но лично мне необходимо максимально хорошо отыграть свою роль. Но, если перефразировать вопрос в "Что тебе нужно от империи"? Ответ будет: "Всё, что вы способны мне дать".
  - А что за поток неприятностей, ожидающий нас?
  - И опять может показаться, что я ухожу от ответа, но мне, как "наёмному работнику" столь важных подробностей не сообщили. На данный момент я лишь собираю людей для противостояния будущим неприятностям. И если поначалу мне казалось, что противником будет империя, то вот сейчас я почти уверен: будущие проблемы связаны с нежитью.
  - И всё-таки, я не могу понять, зачем вы рассказываете мне всё это? - задумался демон. - По мне так не сильно выгодно, - заключил он.
  - Я не ищу выгоды, ведь ни от Империи, ни от Амарота, мне ничего не надо, отчего я отстранённо, пусть и не без удовольствия, лью воду на колесо судьбы, - пожал плечами сновидец. - И да, предвижу последний вопрос, прервать ритуал мне действительно под силу...
  Сделав последний глоток, Ди поднялся с кресла и вышел из помещения прочь. И стоит заметить, кое в чём он всё-таки кривил душой. Сложно прервать то, о чём не имеешь никакого представления. Но то что не будет никакого ритуала, он знал точно. Не будет и всё тут.
  
  ***
  
  Прикинув что у него имеется около двух часов свободного времени, Ди временно сложил с себя роль спасителя мира, переквалифицировавшись в чудаковатого туриста. Вдоволь нагулявшись по городу и обнаружив, что за представительностью оживлённых центральных улиц скрывается целый мир тихих уютных двориков, он заскочил в гостиницу, где переоделся в свою тёмно-фиолетовую кольчугу. На голове у сновидца появился красивый мифриловый обруч, который сразу придал ему солидности. Сплетённое из тонких полос металла украшение смотрелось просто, но при этом весьма элегантно.
  Надета сия, излишняя в общем-то побрякушка, была вовсе не ради обретения солидности. Обруч обладал весьма сильной магией отражения атаки, пусть и перезаряжался полезный эффект более минуты.
  Вернувшись к зданию храма ровно в полдень, маг поинтересовался у одного из жрецов, не возвращался ли магистр и оракул. На этот раз обошлось без недопонимания: без промедления отлучившись, вернувшийся жрец сообщил, что Ирвен с Олинией действительно только что приехали и просят Ди присоединиться к ним, спустившись в помещение трапезной.
  И вот, спустя всего несколько минут, маг сидел с новыми знакомыми за одним столом, разглядывая в процессе просторное сводчатое помещение подвала. Время было обеденное, отчего трапезная не пустовала. Оценив чарующий аромат приправ и запах свежего хлеба, Ди очень быстро пришёл к выводу, что местное духовенство чтило умеренность, но при этом излишним аскетизмом не страдало. Сам сновидец от еды отказался. Как не вынашивал он планы по атаке на местную кухню, здоровый аппетит отсутствовал.
  - Мы побывали в такой прекрасной мастерской, - радостно сообщила Ди целительница. - Во времена моей молодости таких не было, у них даже работают гномы! Я хорошо помню, как они бесконечными караванами шли с севера. Но тогда, за исключением послов, никто из них в городе не задерживался.
  - Оли, милая, с тех пор прошло уже триста лет, - не без удивления заметил магистр.
  - Как быстро летит время, - вздохнула женщина. - Ах, у меня будет такая замечательная кольчуга, - мечтательно протянула она. - Мою прежнюю собрал Омеран - мастер моей прошлой группы. Клочки эльрана для неё мы добывали лет пять, не меньше. Гномы в Амароте тогда ещё не жили, отчего мифрил с адамантом было почти не достать, да и хорошая сталь стоила дорого. В то время как раз начали осваивать земли рядом с пустыней, они просто кишели нежитью, из-за чего у нас постоянно хватало работы. Помнится, как раз тогда закончилось противостояние четырёх дворянских фракций и гильдии искателей приключений начали выделять большие средства на зачистку нежити.
  Магистр с лёгкой грустью произнёс:
  - Боги, я чувствую что и не жил вовсе. Хотя, что за ерунду я говорю?
  Вздохнув, Ирвен пояснил сновидцу:
  - Противостояние четырёх дворянских фракций закончилось пятьсот лет назад...
  - Вам наверно интересно сколько мне лет? - вздохнула женщина. - Но я не помню. Мои ясные воспоминания начинаются с уроков светлой магии у настоятеля Аларана из Артеи. После много лет я помогала при храме и уже тогда все удивлялись моей удивительной моложавости. Однажды в храм нашего города принесли раненого из соседней деревни. Он в одиночку пошёл охотиться на болотную гидерру. Надеялся утыкать её стрелами издалека. Такой наивный...
  Олиния счастливо заулыбалась, явно вспоминая что-то хорошее.
  - Он был деревенским дурачком, который родился в обнимку с луком, - без всякого стеснения заявила она. - Очень красивый, но глупый.
  - Я думаю не такой уж он был и глупый, раз выжил после встречи с гидеррой, - очень серьёзно заявил магистр.
  - Когда дело касалось охоты, Миресту не было равных, но в повседневных делах непрактичнее его была разве что я, - как ни в чём не бывало прокомментировала Олиния, после чего добавила: - Через полгода мы поженились... - А когда через год в деревню пришёл небольшой отряд искателей приключений чтобы наконец убить Гидерру, мы присоединились к нему, став после его частью.
  - И как он назывался? - поинтересовался Ирвен, решивший сорвать завесу тайны до конца.
  - Наш отряд звался "Дети вольных ветров".
  - Ох! - выдохнул старик. - Я слышал об этом отряде, - немного засмущался он, пояснив: - В молодости души не чаял в историях об искателях приключений. Пусть подробностей помню мало, но ваш капитан, Улисс, заслужил репутацию человека, который всегда доводил взятые задания до конца. А сам отряд состоял из редких мастеров своего дела. Маг отряда Типхаер Он Виндерсторг после смерти Улисса стал главой магической гильдии Амарота. Ещё я слышал историю, что на одно из заданий вам понадобилось пятьдесят лет и тогдашний глава гильдии искателей приключений, после его выполнения, добавил к награде всё своё месячное жалование. От чего умер ваш Капитан? - с интересом поинтересовался Ирвен.
  - От старости, - вздохнула Олиния. - Он был уже немолод, когда мы собрались, а наше приключение длилось без малого сто лет. Это был хороший путь, я настолько насытилась событиями, что даже живя всё это время в храме, не испытывала скуки. Кстати, то задание -охота на "гнилую деву", что обосновалась в одном из озёр у леса, почти у самой границы с пустыней. Когда мы в первый раз пришли её убивать, чуть все там не полегли. После посещение этого озера стало нашим десятилетним обычаем.
  - Ладно, - энергично отодвинув опустевшую миску, магистр повернулся к магу:
  - Как вы и просили, я запросил необходимую помощь. Уверен, она уже готова и ожидает нас. В путь! - коротко подытожил он.
  
  ***
  
  Не прошло и получаса, как сновидец оказался в просторном, напоминающем учебный класс помещении. На стене висела самая натуральная доска, подобная тем, какие бывают в школах и университетах. За исключением положенных в таких случаях стульев и парт, имелась кафедра докладчика. Окна в помещении отсутствовали абсолютно, свет же давали развешанные вдоль стен магические светильники.
  "Студенты" также присутствовали, пусть и были они не совсем обычными. Сейчас в помещении находилось около двух десятков человек. При этом вид воинов имели лишь четверо - вооружённые ятаганами мужчины в чёрной броне. Взгляд привлекали их латные перчатки очень тонкой и хитрой работы. Множество звеньев в них позволяли не сковывать движение рук. При этом пальцы заканчивались острыми когтями, а на костяшках имелись дополнительные выступы для ударов сродни кастетным. Сами мужчины производили впечатление людей, что шесть часов в сутки спят, а остальные восемнадцать тренируются портить чужое здоровье.
  Не считая данной группы, выполнявшей, по-видимому, штурмовую роль, в помещении присутствовали люди, о которых абсолютно не скажешь, что они каким-то боком относятся к специальным операциям. Это были мужчины и женщины самых разных возрастов и социальных групп. Одежда - от расшитого золотом камзола, до потёртой запачканной робы. И что удивительно, присутствующие полностью соответствовали своей одежде не только внешне, но и ментально. Хотя, если подумать, разведчик, который похож на разведчика - ходячая неудача.
  Как понял сновидец, сейчас он находился не в отделении местной милиции и не в части городской стражи, а в месте дислокации куда более серьёзной организации. Совещание начал высокий мускулистый мужчина с правильными резкими чертами лица. Выдавая возраст, в его волосах ясно различались светло-серые пряди.
  - Меня зовут Варангус Эстермар, я командующий королевской разведкой Амарота, - представился мужчина главным образом для сновидца и Олинии. - Для начала предоставлю слово нашему гостю... - указал он взглядом на сновидца, после чего запнулся.
  - Советнику особых поручений, - объявил себя маг. - Можете звать меня Ди.
  Варангус кивнул и уступил сновидцу место за кафедрой. Тот встал, занял место докладчика и с тоской посмотрел на мелки, которыми вдруг захотелось нарисовать на доске что-нибудь глупое.
  Сдержавшись, Ди стряхнул с себя дурашливость, после чего начал с беззастенчивой дезинформации:
  - Как и мисс Олиния, я обладаю определёнными навыками провидения. Они несовершенны и не лишены недостатков, однако, порой весьма полезны. Ведомый этими навыками, я имел общение с одним человеком. В обмен на обещание, что личность его останется в тайне, этот человек предоставил мне массу полезной информации, достойное применение которой мы сегодня постараемся найти.
  - Если сложить желание богов и полученные от информатора данные, выходит весьма замысловатая картина, - продолжал Ди. - Мне необходимо завербовать некоего вора, друзья которого сейчас томятся в плену у местных бандитов. А так как при наборе членов отряда я предпочитаю пользоваться аргументами не подразумевающими отказа, мне необходимо этих друзей освободить, дабы иметь козырь на предстоящих переговорах. Поэтому предлагаю вам своего рода сделку - моя помощь и информация, в обмен на ваше содействие.
  - В Белом городе имеется весьма интересное место, - перешёл сновидец непосредственно к делу, - к которому работниками приписаны два десятка мужчин. Днём мастера на все руки - замок поменяют, водопровод починят, переезд организуют, в общем, золото, а не ребята. И всё бы хорошо, но к ночи всё меняется и "золотые ребята" превращаются в отъявленных головорезов. Интересующее нас место называется "Мастер Торбарт".
  По залу прокатилась волна перешёптываний. Маг продолжал:
  - Заправляет в банде человек в определённых кругах известный под именем Лютерус, а балаган целиком зовётся "Кровавая пыль". Под мастерской имеется большой подвал. Информации о планировке и наличии дополнительных входов и выходов я, к сожалению, не имею. Отдельно отмечу, есть небольшой шанс, что мне предоставили ложную информацию, отчего доверяй, но проверяй. Надеюсь, прибавив к моей информации свою, вы сможете ответить на вопрос о достоверности сказанного. В копилку достоверности можно добавить то, что на указанное место указывают мои способности, имеющие схожий с Оракулом принцип действия.
  Закончив речь, Ди с официальным видом поклонился, после чего вернулся на своё место.
  Получив информацию, присутствующие разделились на две большие группы и приступили к обсуждению. Варангус переходил от одной группы к другой, пока, наконец, не было выработано общее решение. Ещё в процессе обсуждения, командующий отправив куда-то двоих посыльных.
  - Какие вы ставите сроки? - закончив совещание, обратился он к сновидцу.
  Непонято было, что присутствующим наговорил Магистр, а может сыграла роль должность советника особых поручений, однако, к сновидцу отнеслись неожиданно серьёзно. Не как к просителю, а как к человеку, ставящему конкретную задачу, которую необходимо максимально быстро выполнить.
  - Я ничего не ставлю, прежде всего нам необходимы безопасность и результат - скривился маг. - Но да, что душой кривить, тороплюсь очень. Неплохо бы было уже завтра выдвинуться в сторону Дирмара. И это при том, что я до сих пор не пообщался с королём, который ждёт меня со вчерашнего вечера. Я веду к тому, что кричать что-то вроде "именем богов", я не собираюсь: вы здесь главные. Просто помните, скорость нужна не только мне, но и им, - сновидец указал пальцем в потолок.
  Магистр зашептал молитву.
  - Чем вы можете нам помочь? Точнее, какими способностями обладаете? - поинтересовался у Ди Варангус.
  - Вся возможная и невозможная магия, но достойно получается лишь то, в чём я успел попрактиковаться, - уверенно ответил Ди. - Здесь правда список невелик - это зачарование и различные манипуляции с гравитацией, которая является моей специализацией. Стоит учесть и то, что мой запас маны примерно в сто раз больше опытного мага средней силы.
  По залу прокатилась волна восхищённого шёпота.
  - Возможно звучит неправдоподобно, но я способен с корнем вырвать двухэтажный особняк и перенести его на соседнюю улицу. Или, например, пробить сквозную дыру сразу через несколько потолков. Также я могу отключить силу тяжести или увеличивать её многократно. При этом затраты маны пропорциональны площади. И рекомендую учитывать не только меня, но и Олинию, - кивнул Ди на оракула.
  Женщина застеснялась и произнесла:
  - Я могу усилить пять - шесть человек, после чего наложить до двадцати заклинаний лечения и поддержки. По крайней мере, могла раньше... - неуверенно сообщила Олиния, после чего принялась задумчиво изучать потолок.
  Если не брать в расчёт сновидца, подобное являлось этом мире пиком. Ди уже знал, предел хорошего мага - полтора десятка заклинаний средней силы в сутки. Особо талантливые могли достигать цифры в двадцать - тридцать, но и то, исключительно в пределах специализации.
  - Не забывайте про меня, - поднял руку Ирвен. - Всё же я один из лучших специалистов по магии разума в королевстве.
  Судя по лицам присутствующих, сделанное магистром заявление оказалось для большинства даже более удивительным, чем обзор монстроподобных способностей Ди и Олинии. Все они искренне считали, что первое духовное лицо государства специалист по божественной магии.
  В ответ на удивлённые взгляды, Ирвен лишь виновато развёл руками, мол, по некоторым причинам не афишировал.
  - Ну что же, с магической мощью проблем у нас явно не будет, - подытожил Варангус. - Однако, не забывайте, главная задача не раздавить клопов, а спасти заложников. У бандитов почти всегда в запасе имеются очень опасные "фокусы".
  - Джастин? - обратился командующий к худому мужчине в рабочей робе.
  Создавая диссонанс, работяга-Джастин сидел рядом со "сверкающей" аристократкой.
  Мужчина на заданный вопрос ответил:
  - Скорее всего там "двойная сырная головка". Метров тридцать, потолок средний, такие часто встречаются вдоль городской стены, наверняка понатыкали перегородок. Но даже зная остроту зубов наших "крыс", сомневаюсь, что им удалось прокопать запасной выход.
  Сновидец вопросительно посмотрел на Командующего.
  - Круглый подвал, тридцать метров в диаметре и около трёх в высоту. Древние почему-то отдавали предпочтение подобной планировке, - пояснил Варангус.
  Как оказалось, до этого обсуждался не столько план действий, сколько достоверность предоставленной информации и то, что присутствующие знали о "Кровавой пыли". Сейчас же совещание продолжилось, но теперь взялись за составление плана и обсуждение его непосредственной реализации. Сновидца попросили продемонстрировать некоторые его способности, которыми командующий и другие "экзаменаторы" остались очень довольны. Наконец, план был выработан и в плане этом Ди отводилась важная, пусть и довольно мирная роль.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"