Петриков Денис Юрьевич: другие произведения.

Огребенцы 4: Точка невозврата

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.23*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для чего среднестатистическому попаданцу нужны товарищи? Чтобы подчёркивать его ослепительную офигенность. Увы, но в этом мире подобное не работает, особенно когда надо объять необъятное и нагнуть ненагибаемое. Придётся учиться полагаться не только на себя и дело это не такое простое, как на первый взгляд кажется.

   []
  
  Огребенцы 4: Точка невозврата
  
  Вступление
  
  ***
  
  Неудачники долго не живут, если копнуть поглубже, они даже не рождаются. Да что говорить, чтобы прожить среднестатистический день, необходимо быть чертовски удачливым человеком. Начнём с того, что один только факт вашего пробуждения этим утром, есть огромная удача, как минимум показывающая, что вас не зарезали во сне, вы не погибли под завалом вызванным взрывом бытового газа или тем, что фундамент вашего дома основательно подточили оголодавшие кроты-мутанты.
  И вот, встав и позавтракав, вы не отравились едой, что на самом деле не просто удача, а маленькое чудо, ибо из чего эту еду нынче делают, знают лишь очень опытные химики. Далее вы доехали до работы, ну или просто куда-то доехали, не попав при этом в аварию, в очередной раз доказавшую, что водителей КамАЗов стоит набирать исключительно из выспавшихся трезвенников. А может вы никуда и не поехали. Сидите дома, читаете очередную книжку про попаданцев и не подозреваете, что чудом избежали наводнения, землетрясения, смерча, падения метеорита, укуса короновирусного клопа-убийцы и много чего ещё из того, чего не избежали лежащие на ближайшем кладбище индивиды.
  Короче, удача - очень важная личностная характеристика и она, пусть даже вы катастрофически недовольны происходящим, у вас имеется.
  Елизавета или просто Лиза, а местами и 'Лиза твою мать', споткнулась на неровности каменного пола и растянулась на его холодной поверхности.
  Вот кому удачи не хватает, особенно сейчас.
  'Твою же...' - заметив падение целительницы, охнул про себя Гена - высокий жилистый парень, одного взгляда на которого хватит чтобы заключить: он есть по профессии что-то милишное, вероятно лучник или ассасин. Правда потом придётся задаться непростым вопросом, какого лешего Система наделила его навыками мага-массовика.
  Сцена упавшей целительницы немедленно породила в голове Гены извечный вопрос - 'бросить или не бросить?' И Гена бы точно бросил, но Якут - рослый раскосый мужчина, также заметивший падение товарища по команде, остановился и требовательно посмотрел на бегущего позади Гену. А так как закреплённый на коротком шесте тусклый магический светильник нес именно Якут, бежать дальше стало затруднительно: узкий тоннель метра так два на два имел массу неровностей и несовместимых с бегом вслепую халтур. А бежать следовало быстро.
  Нет, удачи им сегодня положительно не хватает.
  - Чего встали? Догонят же, дебилы! - охнул бегущий впереди Рома-лучник, вынужденный остановиться из-за отсутствия света.
  Стоит заметить, что все присутствующие приняли так называемое Зелье ночного видения. Вот только это зелье, прекрасно работавшее ночью на поверхности земли, оказывалось бесполезно в замкнутых помещениях. То есть, оно не наделяло волшебным свойством видеть в темноте, а лишь многократно усиливало зрение, усиливало настолько, что в свете тусклого магического кристалла тоннель был ясно виден на пару десятков метров в оба направления.
  'Боги, во славу какого полового органа вы объединили меня в команду с этими недоумками!?' - промелькнула в голове Гены привычная жалоба, после чего он бросился в сторону растянувшейся на полу Лизы. Придётся помочь, но для начала следовало устранить некоторые мешающие данной помощи факторы.
  И всё же бегущая по подземному коридору команда полными нубасами не являлась, более того, по меркам Озоторга Гена и его товарищи были без пяти минут 'папки'. Просто сегодня 'папкам' слегка не хватило удачи.
  - Прикрывай! - рявкнул Гена Роме, после чего выбросил вперёд руку с сжимаемым в ней коротким скипетром.
  Команда была скорее риторической: Рома уже выхватил из заплечного чехла лук, Якут же дал светильнику в своей руке команду прибавить яркости. Закреплённый на коротком шесте кристалл засветил на порядок ярче, отчего начало слегка резать глаза, однако и тоннель стал проглядываться на добрые полсотни метров. Лучше бы не проглядывался, ведь счастье, как поговаривают, в незнании.
  На момент падения Лизы два шустрых потрошителя находились от беглецов на расстоянии метров тридцати. Загребая на бегу руками с закреплёнными на запястьях металлическими когтями, они сопели и чуть-ли не повизгивали от предвкушения. Далее, не сильно отставая от этих двух, мчались ещё трое поторошителей. Основную же массу преследователей попаданцы пока не видели, но то, что там, метрах в семидесяти от них, по туннелю движется тёмная 'пробка' более медленной нежити, они знали точно.
  Вскинув скипетр, Гена применил атакующую магию.
  С навершия скипетра сорвалось три длинные красные искры. Закрутившись словно гонимый ветром тлеющий пепел, они самонаводящимися снарядами вонзились в головы двух ближайших мертвецов. Дёрнувшись и сбившись с шага, ближайшие преследователи безвольно покатились по каменному полу. Третья искра, проскочив между поражёнными магической атакой мертвецами, устремилась дальше, но угасла, не долетев до новой цели: увы, но радиус данной магии был невелик.
  Крутая магия, ещё бы не сжигала треть маны за одно применение, цены бы ей не было.
  Звякнула тетива, один из дальних потрошителей схлопотал стрелу в лоб, перекувыркнулся и покатился по полу. Новый выстрел из лука и следующий мертвец заимел стрелу в переносицу. Увы, подобное повреждение его не угомонило, однако ощутимо сбавило прыть. Третий выстрел оказался более метким и, как и первый, повредил следующему мертвецу мозг. А без мозгов с точки зрения Системы нельзя даже мертвецам.
  Эх, стреляет Рома что надо, просто им сегодня не повезло.
  Подхватив под локоть постанывающую и пытающуюся самостоятельно подняться Лизу, Гена рывком поднял её на ноги и увлекая за собой, бросился бежать прочь от основной массы преследователей. Она, кстати, уже вполне себе видна. Не потрошители, обычные зомби. Шустрые, далеко не киношные, в потрёпанной броне и вооруженные разным поеденным ржавчиной железом.
  Товарищи также не зевали и с новыми силами бросились бежать дальше, Гена же внезапно осознал, что обременённый ношей в виде спотыкающейся целительницы стал одним из главных претендентов на выбывание.
  - Да подождите вы! - пропыхтел он вслед набирающим отрыв Роме и Якуту.
  Не сказать, что все они были плохими парнями, просто пожелай некто обычный собрать в одну команду столь несовместимых между собой людей, у него это вряд ли бы получилось.
  Ну как можно было, спрашивается, так облажаться!?
  'Может всё же бросить?' - мелькнула в голове Гены заманчивая мысль.
  'Теперь уже нельзя', - ответил на это внутренний голос, а следом родился образ пары затянутых в латекс мускулистых негров в руках которых вибрировали неприличные предметы. Именно так Гена представлял себе недовольных его поведением Хранителей. Хотя нет, лучше бы были негры...
  - Беги дура! - рявкнул он Лизе, которая и так уже бежала вполне себе самостоятельно.
  Крикнув, Гена мысленно матюгнулся и посмотрел вперёд, на удаляющийся свет в руках Якута. Где-то там, впереди мчался виновный в их бедах шустрый и предельно непонятный гоблин.
  А как же всё хорошо начиналось...
  С нежитью всё с самого начала было криво: самая сильная фракция и при этом неспособная толком добраться до своих главных врагов - заблудших. Заблудшие же в свою очередь не спешили разгуливать по ночам по территории Серой фракции и уж тем более лезть к ней в лапы под землю.
  Но, если гора не идёт к Магомеду, есть смысл создать для Магомеда стимул сходить к горе. В какой-то момент фракционная система слегка усложнилась и наравне со знаками фракции: минимум один такой заблудшие получали за убийство фракционного моба, добавились знаки доблести, что, по сути, тоже самое, но имеющее конкретную фракционную принадлежность. Падали, точнее начислялись, знаки доблести уныло, или, как говорят задроты, сильно рандомно. Можно было выпилить три десятка гноллов и не получить ни одного, что обидно, ведь знаки эти по весьма выгодному курсу менялись на очень приличное снаряжение и магические предметы.
  Так в чём же заключался тот толстый слой 'мармелада', которым Магомеда, точнее заблудших, заманивали 'на гору'? Всё просто, за нежить знаки доблести давались с куда большим шансом, а если до кучи нежить убивалась под землёй, то есть на своей территории, знак давался гарантированно. Вон, за потрошителей только что четыре штуки дали. Жаль только они сейчас не сильно радуют. На бегу радоваться затруднительно.
  Соблазнившись наградой, Гена и его товарищи полезли под землю, и удачно, надо заметить, полезли. Удачно в те, прошлые разы, конечно.
  Вариантов поднять знаков имелась масса, главное было эти варианты нащупать. Где щупать имелось, ведь подземное царство нежити называлось царством не для красивого словца: площадь оно имело такую, что московский метрополитен по сравнению с ним только и мог, что пускать слюни от зависти. От основного зала подземелья, который по словам некоторых, вероятно завравшихся личностей, имел площадь среднего космодрома, на многие километры тянулись рукава - тоннели. Они в свою очередь ветвились на более мелкие, сравнительно густой сетью охватывая территорию Серой фракции.
  Выходов на поверхность имелось что-то около двух сотен и на каждом таком выходе стоял не последней силы блокпост из мертвецов. На каждый десяток - полтора выходов имелся подземный зал с дежурившим в нём отрядом быстрого реагирования или если по-простому, зергом из пары сотен шустрой и не очень нежити. Кстати, как раз по направлению к такому зергу они сейчас и бегут, возможно...
  Так вот, происходящее не игра, в которой никто не даст вам пробить стену виртуального тоннеля виртуальной же киркой и лопатой, если только подобное не предусмотрено самой игрой. Здесь подобный подкоп не только возможен, но и в случае Серой фракции приветствуется Системой.
  Ну как приветствуется? За средней сложности квест их команда заполучила карту этого района с нанесённой на ней сетью тоннелей и глубиной их залегания. По этой карте, которая довольно неплохо 'сохранилась' в памяти Гены, они вот-вот попадут в ведущий к центру большой тоннель, что объединяет выходящие на поверхность небольшие. И на этот тоннель Гена и товарищи возлагают определённые надежды на спасение.
  Нет, попытаться вырваться на поверхность через другое ответвление не вариант от слова совсем. Единственный шанс спастись заключается в возможности добраться до основного тоннеля и бежать по нему в направлении центра. Туда, где сидит главный супостат со своей армией. И нет, воевать с главным супостатом они не собираются: здесь вам не фэнтези, здесь супостаты не убиваются некоторым количеством читательского ожидания и авторского маразма. Шанс на спасение не в убийстве босса, он лежит между логовом босса и выходами на поверхность, именно там находится так называемый Лабиринт, точнее спуск в него. Именно в Лабиринте и имеется небольшой шанс оторваться от нежити, и, заодно, куда более ощутимый шанс быть убитыми обитателями Лабиринта.
  Но вернёмся к тому, как Гена и товарищи попали в данную, весьма неприятную ситуацию. Заполучив упомянутую выше карту тоннелей, они выбирали место, где один из подземных проходов максимально близко подходил к поверхности и прорыв шахту попали внутрь вражеских коммуникаций. Далее попаданцы создали заслон из ловушек, отрезав тоннель от остальной подземной системы, после чего, пользуясь внезапностью и тактическим преимуществом, ударили в спину охраняющей выход нежити, благополучно отступив после через дырку в потолке. Два раза до этого подобное срабатывало блестяще.
  Гена и команда понимали, что подобная халява не могла длиться вечно хотя бы потому, что мест, где тоннели подходили к поверхности на достаточное для рытья шахты расстояние было не так уж и много, но всё же они надеялись провернуть ещё минимум две-три подобные операции. И они бы их провернули, если бы не чёртов шизанутый гоблин! Откуда, его гоблинскую мать, он здесь вообще взялся!? И не просто взялся, но и притащил за собой часть охраняющей выход нежити. А может и не часть, а всю, и рыцарей смерти они не видят лишь по причине их 'бронетанковой' медлительности.
  Гоблин! Откуда?
  Сегодня, закончив земляные работы, товарищи спустились в тоннель и принялись отрезать его разной, призванной задержать и покромсать нежить всячиной. Процесс это не быстрый, но и не сказать, что особо опасный: смена караулов и подкрепления у нежити случаются редко, отчего и по туннелям она зазря не шастает. Хотя скоро, вероятно, начнёт. А ещё, как и полагается 'папкам', у команды имелся обнаруживающий приближение монстров артефакт, который должен бы заранее предупредить о появлении врага, но не предупредил.
  Ох, сколько же раз говорилось о том, что не стоит излишне доверять магическим побрякушкам и что на каждую из них рано или поздно найдётся контрмера. Контрмера оказалась предельно непонятная: внезапно из темноты тоннеля выскочил гоблин, прошмыгнул мимо начавшего устанавливать ловушки и баррикаду отряда и скрылся в темноте по направлению основного тоннеля. На то, чтобы броситься к свисающей с потолка верёвочной лестнице, Гене и товарищам требовались секунды, но их не оказалось. Гена только и успел, что шарахнуть магией по выскочившим вслед за гоблином потрошителям. Миг, и вот они уже бегут по тоннелю следом за непонятным, притащившим смертельный 'паровоз' монстром.
  А был ли вообще гоблин? Да был, кусок дерма зелёного, был, чтоб его!
  Тоннель взял влево, секунды и беглецы выскочили в новый, более просторный, метра четыре на четыре подземный коридор. Бежать сразу стало легче: пол и стены здесь были если не идеально ровные, то уж точно не вытесанные бригадой нетрезвых гномов-молдаван.
  Когда ты бежишь что есть силы, когда в твоих ушах набатом барабанит кровь, лёгкие работают на пределе, а сердце готово выпрыгнуть из груди, восприятие действительсти сильно отличается от нормального. Органы чувств перестают выдавать адекватную картину, зато начинает усиленно работать некая телесная интуиция. Интуиция говорила Гене, что пусть начали они за упокой, после стычки с потрошителями, им удалось солидно оторваться от толкущейся в проходе менее прыткой нежити. Однако стоило им выбежать в основной тоннель, как интуиция немедленно засигналила неладное. Даже уши, вплотную к которым, казалось, находилось сейчас сердце, и те намекнули на необходимость разобраться в происходящем.
  Внезапно, петляя как напуганный грызун, бегущий по тоннелю отряд обогнал новый гоблин. Или это тот, который первый?
  'Какого!' - мелькнуло в голове у Гены, после чего он немедленно поразился скорости зелёного монстра, ибо бежал тот на порядок быстрее попаданцев, а они бежали быстро, как никогда быстро.
  Якут с Ромой также заметили гоблина, но дыхание на восклицания и возмущение тратить не стали, а лишь попытались встретиться с Геной глазами, ведь он до кучи являлся капитаном команды. Гена же, доверяя интуиции, с которой у него было всё в порядке, коротко выпалил.
  - Света!
  Слепя глаза, магический светильник в руках Якута вспыхнул с новой силой, Гена же обернулся и увидел позади ещё одного быстро нагоняющего их гоблина, более того, он успел заметить, что зелёный спринтер выскочил из бокового ответвления, которое они только что проскочили. Но гоблин, это ладно, гоблин это не первоочередное. Позади, метрах в шестидесяти от них по тоннелю бежала нежить. И это была не та нежить, от которой они оторвались. Нежити было много, значительно больше и авангард её возглавляли два десятка потрошителей и тёмных ассасинов, что уже есть полный трындец.
  Тем временем третий уже гоблин шустро обогнал товарищей и бросив на них злобно-ехидный взгляд, умчался вперёд.
  'Он под каким-то зельем или магией! Гоблины так не бегают!' - только и успел подумать Гена.
  - Впереди что-то есть! - крикнул бегущий первым Рома-лучник.
  Якут погасил светильник на минимум, после чего Гена, глаза которого пощипывало от лезущего в них пота, уловил впереди, по ходу движения, непонятное свечение, явно магическое. Какой-то круг, почти у самого пола.
  Посчитав данный свет источником опасности, попаданцы начали готовиться к прорыву. Рома выхватил из чехла за спиной лук, хотя толку от него, когда остановиться всё одно нельзя, Якут достал свой длинный меч, Гена же крепче сжал скипетр в своей руке. А Лиза вот ничего не сделала: свой посох она обронила ещё в момент начала бегства.
  Свет тем временем превратился в нечто более ясное, а именно, в два расположенных друг напротив друга полупрозрачных светящихся 'блюдца'. Прошли секунды и неяркий магический свет кругов высветил очертания двоих людей, одного - непривычно широкоплечего, лежавшего на полу позади кругов и второго - маленького и хрупкого, на корточках сидящего рядом с лежавшим.
  Дистанция стремительно сокращалась и вот уже ясно виден лежащий на полу широкоплечий крепышь и сидящая рядом с ним хрупкая девушка.
  'Это точно арбалет?' - разглядев подробности, на бегу прибалдел Гена.
  Крепышь, словно лежавщий в засидке земной снайпер, упирался плечом в приклад здоровенного арбалета, а может и маленькой такой, снабжённой четырьмя плечами баллисты. Сходство с земным снайпером крепышу придавали в том числе имеющиеся у арбалета сошки, а замеченные ранее световые круги оказались не чем иным как полупрозрачными прицельными дисками. Ну нихрена себе средневековье!
  Далее же, с опозданием, в голове Гены и товарищей родилась другая, перспективно радостная мысль:
  'Это заблудшие!'
  И правда, враждебности к этим двоим, вероятно прибывающим в засаде людям, они не ощутили, да и арбалет, он нужен чтобы стрелять, а стрелять в них пока не стали.
  Поравнявшись с крепышом-арбалетчиком и сидящей рядом с ним девушкой, товарищи обогнули этих непонятных людей вдоль стенки и, собственно, побежали дальше, ведь когда за тобой гонится толпа нежити, наличие двух непонятных граждан вовсе не повод остановиться и завести ленивый разговор о погоде и ценах на магические расходники. Этим гражданам, исходя из размера погони, жить осталось что-то около десяти секунд.
  Прервав размышления Гены, бегущий впереди Рома резко остановился и развернувшись прокричал:
  - Проволока!
  Всё же хорошо иметь в команде человека с пассивным навыком обнаружения ловушек, очень неприятно, знаете ли, рассекать лицо, да и не только его, об тончайшую, отчего очень острую нить из неприлично прочных местных металлов.
  Благодаря предупреждению державший факел Якут вовремя остановился, отчего вовремя остановилась бегущая на автопилоте Лиза.
  Якут прибавил яркости. И правда, в свете светильника засверкала тонкая, словно старательно натянутая паутина, проволока.
  'Стоп, а где гоблины?' - родилась в голове у Гены резонная мысль, ибо проход был перетянут так, что крыса и та может не проскочить, так что говорить о низкорослом зелёном гуманоиде.
  Позади сдавленно грохнуло. Якут опять дал свет на максимум, что позволило товарищам увидеть новую, после гоблинов и странной пары стрелков непонятность. Преследующая их нежить, не добежав до крепыша с арбалетом метров так тридцать, упёрлась в невидимый барьер, отчего начала накапливаться и прессоваться.
  Ситуация возникла патовая: проход впереди перекрыт и проволока в подобных случаях лишь прелюдия к вредным для здоровья ловушкам и закладкам. Проход позади также перекрыт и судя по тому, что упирающаяся в невидимое препятствие нежить уже лезет друг другу на голову, перекрыт основательно.
  Так что же им делать?
  Ответ на большинство вопросов находится рядом, в виде сосредоточенного крепыша и девушки, которая держит в руках длинный футляр со здоровенными метровыми стрелами в палец толщиной. Но отвлекать этих двоих от процесса не пришло в голову даже пыхтящей словно паровоз Лизе.
  Как итог, возникший тупняк продолжался добрые полминуты. В течении этого времени Гена и компания пытались отдышаться и понять, что здесь такое происходит.
  - Там проход! - привлекая внимание товарищей, указал Рома рукой на каменную стену.
  И правда, приглядевшись, товарищи увидели, что в стене имелось затянутое куском ткани боковое ответвление. Да это не ткань, это маскировочный плащ, отчего смог заметить сею хитрость лишь обладающий нужными навыками лучник.
  - Валим! - коротко скомандовал Гена.
  В этот момент что-то словно лопнуло, набившаяся в проходе масса нежити волной хлынула дальше, но завалилась и покатилась словно толкаемая невидимым поршнем масса растерявшихся крыс. Глухо стукнула тетива тяжёлого арбалета. Гена, конечно, успел рассмотреть, что удерживаемая сошками 'базука' стреляет метровыми, толщиной в палец болтами, но всё же что-то здесь было не так. Судя по увиденному, в нежить ударил не болт, а самое натуральное пушечное ядро, если не сказать гаубичный снаряд. Разрывая тела мертвецов, поражающая сила ушла глубоко в их массу, возможно на метры, а то и на десятки метров.
  Стоило арбалету выстрелить, как оружие вжикнуло и с щелчком взвело тетиву в боевое состояние.
  'Магическое оружие!' - охнул про себя Гена.
  Оно, конечно, понятно, что вокруг мир меча и магии, вот только мир этот разительно отличается от книжек про попаданцев хотя бы тем, что девайс стоимостью в мешок золотых монет вам на второй день в этом мире никто не даст. И на третий, кстати, тоже.
  Сидящая рядом с крепышом пигалица ловко выхватила из футляра тяжёлый болт и отточенным движение вложила его в ложе арбалета. На перезарядку у пары снайперов ушло не более двух секунд. Новый выстрел и новое желание найти взглядом гаубицу превратившую в мясной фарш немыслимое количество мертвецов.
  Нежить не дремала, несколько уцелевших после первых двух выстрелов шустрых тёмных ассасинов вскочили и загребая конечностями бросились на обидчиков. Крепыш очень быстро, но при этом спокойно, поднялся, припал на колено, а в руке его оказался меньший по размеру арбалет, на котором он то ли лежал до этого, то ли Гена его не заметил, что в текущей ситуации возможно.
  Ослепительно вспыхнуло. Темноту прохода рассек яркий световой луч, который словно исполинский джедайский меч испепелил приближающихся мертвецов, как и немалое количество нежити за ними. Выстрелив, крепыш отложил небольшой арбалет и опять припал к своей базуке, в которую пигалица уже успела вложить новый болт.
  'Да какого здесь происходит то?' - подумал Гена, но решил, что разобраться с этим стоит позже.
  Оторвав наконец взгляд от крепыша и творимого им трындеца, Гена шагнул к закрытому материей проходу, но охнув отшатнулся назад. Перед ним словно из-под земли вырос человек, в мозг моментально ударило то чувство опасности, какое возможно только когда перед тобой 'естественный враг' этого мира - демон или монстр.
  Увы, что-либо сделать попаданцу не дали: в груди вспыхнула боль, которая затопила естество и вытеснила панический крик стоящей позади целительницы. Ускользающую связь с реальностью на мгновение затормозило импульсом брошенной Лизой целительной магии, но новый удар, теперь в голову, свёл на нет ценное заклинание.
  
  ***
  
  Отложив Четвертое сокровище тьмы и сделав из Ручной баллисты автоматонов ещё два выстрела, Юра поднялся на ноги, достал из ножен на поясе Рубаку и оставив Машеньку, уверенно двинулся к копошащейся массе недобитой нежити. Гоблины собрали паровоз чётко, плотненько, подкрепления в ближайшие минуты у мертвецов не предвидится, за это время он уверенно добьёт оставшихся.
  На секунду обернувшись, молодой человек взглянул на державшую окровавленный кинжал Кару. Лысая демонесса, которая только что молниеносно отправила на респ четверых попаданцев, глядела на него растерянно и виновато. Конечно, прежде чем творить подобное, следовало дождаться одобрения командира, но спонтанность и прошивка свой-чужой сделали своё дело, да и ей за последние месяцы не привыкать.
  'Не повезло...' - коротко подытожил Юра и вжикнув мечом, отсёк голову бросившегося на него мертвеца.
  Сожалеть о случившемся некогда, ведь программа на сегодня плотная.
  
  
  
  Глава 1: Цели и средства.
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра собирается с мыслями.
  
  ***
  
  Юра сидел на ступенях офицерского общежития и размышлял. Размышлял он в последнее время до неприличия много, на Земле столько думать точно не приходилось. Лестница общежития была, пожалуй, не лучшим местом для составления коварных планов и стрелкования мысленных паровозов, но отчего-то раздумья хватали за мягкое именно на ней. А ещё, во время дум у Юры было похоже настолько хмурое и сосредоточенное лицо, что шмыгающие туда-сюда гоблины, как и более солидные тролли, отвлекать его от раздумий не решались совершенно.
  Над чем подумать имелось.
  Для начала вчерашний кач в катакомбах нежити. Отличный кач вышел, без пяти минут бомбовский, однако имелся в этом каче непредвиденный фактор в виде четырёх отправившихся на респ заблудших. Собратьев было жалко, пусть и поднабравшийся прагматизма Юрин разум жалел их как-то сильно сдержанно. Не по причине своего очерствения конечно, а чисто практически, ведь шансов выжить у них было немного. Даже минуй они ожидавших в боковом проходе демонят, на поверхности их бы встретил элитный отряд троллей. Отряд тех бравых зеленокожих парней, которые часом ранее пооткручивали головы охраняющей вход под землю нежити, дабы обеспечить Юре, Машеньке и демонятам комфортный доступ в подземелье и которые, в отличии от демонят, к Юриным указаниям не прислушивались.
  Дополнительная же неприятность заключалась в том, что прежде чем отправиться на респ, заблудшие эти Юру видели, а он - остолоп расслабленный, не надел свою Маску запретных желаний.
  То, что он сейчас заодно с Зелёной фракцией знали многие: озвученное на всю планету системное сообщение, знаете ли, сильно прибавляет интереса к вашей скромной персоне. Это ладно. Действительно плохо будет если его личность свяжут с четырьмя бесчинствующими во фракционной зоне демонами. Вот эту информацию следовало держать в строгом секрете. Пусть её разглашение и не смертельно, но всё же неприятно: данная планета конечно побольше Земли будет, но всё же она круглая, да ещё и крутится, а полет на респ помнится долго.
  С демонятами всё вышло слегка не так, как хотелось Юре и тем не менее, вышло хорошо. Попав в зону фракционного противостояния, они почти сразу получили от Системы полупринудительную привязку к фракционной кухне, после чего им было предложено выбрать фракцию, либо же остаться для монстров в положении нейтралов. Стоит ли говорить, что выбрали они Зелёную фракцию, что, кстати, автоматически сделало их врагами Серой и Жёлтой фракции, зато предоставило союзников, снабжение и надёжную базу.
  И всё вроде бы замечательно, но вмешались два момента. Первый - пусть демонята и поступили на баланс Зелёной фракции, Система предоставила им союзнический статус. А союзник - это не подчинённый. То есть, фактически, они не обязаны были выполнять приказы даже командующего Аринтона, так что говорить про какого-то там Юршу.
  Ну не обязаны и не обязаны, ведь товарищеские отношения никто не отменял. Но и здесь вышла неувязка. Система требовала от демонов выполнять свою первоочередную функцию, а именно, резать заблудших. А здесь Система убеждать умеет. Хотя стоит отметить, что убеждать четырёх хорьков поселиться рядом с птицефермой не особо то и надо.
  Действия Системы привели к тому, что демонята не являлись теми фигурами, которые попаданец мог по своему разумению двигать по доске противостояния с Серой фракцией, пусть они и могли быть очень полезны в ограниченном масштабе. С другой же стороны, молодой человек не хотел иметь ничего общего с убийством заблудших, что также сводило его боевое взаимодействие с демонами на минимум.
  Да что демонята, Юра и себя то не всегда был волен двигать туда, куда ему хотелось. Пусть последние месяцы он провёл с толком, где упомянутый толк находится, решал в основном командующий Аринтон. Но тут жаловаться грех: задания молодой человек получал интересные, важные и полезные в том числе и для себя любимого, да и отношение к нему сейчас не чета прошлому.
  Вернувшись из Иеру, Юра получил во фракции более высокий статус и куда лучшее отношение. Аринтон, как высококлассный командир, не только наказывал за проступки, он адекватно награждал за победы и достижения. А достижения у молодого человека имелись. Да, пусть с помощью удачи и какой-то матери, но именно он отрезал Серую фракцию от важнейшего источника снабжения, а до этого спровоцировал Систему на крупномасштабную операцию против нежити, что тоже немало.
  А ещё в Иеру он приобрёл новые возможности, которые не столько в снаряжении, сколько в осознании своих сил что ли. Можно сказать, что нынешний Юра солидно расширил своё мышление. Много из того, на что до этого у него попросту не хватало решимости, сейчас казалось ему чуть ли не обыденным. Ну подумаешь, спланировать и организовать далеко не тривиальный кач Машеньки в катакомбах нежити. Тут тебе и выгрести из фракционного загашника кучу ценных зелий и расходных предметов, задействовать самых крутых бафферов фракции, выбить для гоблинов-спринтеров весьма ценное магическое снаряжение, задать задачи и скоординировать почти полтора десятка отрядов. Да раньше он о таком и думать бы побоялся. А сейчас... Сейчас результатом довольны все.
  Машенька... Странная фигура. До этого Юра о ней особо не задумывался, но сейчас понимает, что девушка эта есть уникальный и сложный ресурс. Две личности в одном теле, одна из которых милейшая барышня, а другая трудноуправляемая, но при этом являющаяся оружием массового поражения бестия.
  На осторожные расспросы со стороны попаданца какова роль девушки в будущих планах фракции, Аринтон не стал юлить, а просто приказал не лезть не в своё дело, напомнив заодно, что его должно волновать только одно: почему Машенька до сих пор не 35...
  Ладно, бог с ней с Машенькой, сейчас важно не это, а то, что спланированный попаданцем вчерашний кач стал возможен лишь при всесторонней помощи фракции, точнее даже, прямого указания Аринтона эту поддержку обеспечить. Нет, он всем доволен, всё замечательно, и всё же душа требует большего, точнее слегка другого.
  Да, отношение к Юре изменилось, да, теперь ему не надо клянчить у командующего расходники и снаряжение: иди на склад и бери что хочешь, только не наглей сверх меры. Но всё же Юрина боевая сила до сих пор состоит, по сути, из него самого и пятерых доверенных ему гоблинов. А ведь задачи поставлены Наполеоновские. Нет, не так. Не надо Наполеона, ему, помнится так просраться дали, что он еле до своей Франции добежал. Лучше так: задачи пред ним стоят Кутузовские и для их выполнения ему очень не помешает небольшая армия, которой на текущий момент и не пахнет.
  Чуть в стороне раздался ехидный голос:
  - Строишь планы как завлечь в свои сети новую самочку? В который раз советую начать с Машеньки, а после переключиться на сереньких ящерок.
  Подняв голову, Юра встретился глазами с ехидным взглядом Белки. Двухметровый тролль-альбинос был закован сейчас в воронённую броню и опирался на рукоять немыслимого размера секиры. Размер оружия моментально породил в голове попаданца ностальгические воспоминания задротского толка. В онлайн играх все приличные милишные классы обязательно бегали с дрынами минимум с себя ростом. И не дай боже этому дрыну не светиться словно вынутая из домны рельса. С несветящимися дрынами в его игре бегали лишь самые унылые нубы. Нередко игровое оружие отрисовывали так, что любой здравомыслящий наблюдатель должен был задаться резонным вопросом, как 'это' вообще можно брать в руки без риска без рук остаться. Но вроде как выходило, что либо здравомыслящие люди в онлайн игры не играли, либо мозги им отшибало где-то между клацаньем по ярлычку игры и нажатием кнопки логин.
  Да что говорить, тот же Юрин Рубака, при весе слегка более трех килограмм, в реальной практике являлся очень тяжёлым мечом, помахать которым сможет далеко не каждый. Точнее сможет, но не долго, а на третьем километре марша по пересечённой местности, вероятно очень захочет забросить данную железяку в первый попавшийся на пути малинник.
  - Опять ты за своё? - оторвавшись от размышлений на тему своей боевой никчемности, вздохнул Юра.
  - Э-э-э, похоже дело плохо... - внимательно посмотрев на попаданца, произнёс тролль и изобразив на своей морде крайнее беспокойство, продолжил:
   - Судя по тому, что тебя не хватает на плоскую шутку вроде той, что моя сосиска слишком маленькая, чтобы околачивать ей груши и слишком висячая, чтобы впечатлить противоположный пол, и не мне - импотенту двухметровому, давать тебе советы, вижу я, что вы - батенька, явно находитесь в крайне упадническом настроении...
  - Ну ладно, ладно, - снисходительно дополнил Белка, оценив кислое выражение на Юрином лице. - Выкладывай давай. Папа-тролль выслушает, пожалеет и даст пинка в нужном направлении.
  Сказанное заставило молодого человека оценить монстра удивлённым взглядом. Белка всегда отличался незаурядным умом и своеобразным чувством юмора, но в последнее время бил все рекорды. И это при том, что тупее троллей только огры и кувалда.
  Считав с Юриного лица суть сомнений, тролль немедленно прокомментировал:
  - Похоже ты меня раскусил... Признаюсь, я нашел у стены гоблинского сортира мешок повышающих интеллект зелий. Штука замечательная, одно неудобство - требуется вводить ректально. Может подсобишь? А то самому себе неудобно, а гоблины вечно норовят воткнуть не туда... - в своей манере зажигал Белка.
  Не став уточнять куда это - 'не туда', молодой человек заговорил:
  - Вопроса меня мучает два. Первый - как свалить от всей этой 'радости' в Озоторг, - обвел молодой человек взглядом штабной сектор, - а второй, как перед этим окончательно закопать Серую фракцию.
  Прислонив свой здоровенный топор к перилам лестницы, Белка усадил свой закованный в железо зад рядом с Юрой, чем почти полностью закупорил выход из общежития.
  - А зачем это тебе закапывать Серую фракцию? Ты же уже позорно продул... - произнёс монстр с интонацией 'самодовольство 100 уровня', после чего постучал ногтем по пруту сложенного магического веера на своём поясе.
  Именно этот магический артефакт служил наградой в назначенном Аринтоном соревновании, которое Юра с треском проиграл, даже с учётом полученного после возвращения из Иеру дополнительного времени.
  - Сдался мне этот веер... - отмахнулся молодой человек.
  - Сие отрицание есть незрелая попытка прикрыть гложущую тебя зависть, - немедленно залыбился тролль.
  - Вы бы ещё вдоль ступенек разлеглись, - недовольно проворчал протиснувшийся между сидящими гоблин, если память не изменяла - командир одного из разведывательных подразделений.
  - Ну, а если быть серьёзным, - отмахнувшись от гоблина, продолжил Белка, - ответ на твой первый вопрос довольно прост. Всего-то и надо, что открыть список заданий и посмотреть, чего и сколько тебе осталось? Ну-ка, напомни мне - инвалиду на память, что там тебе Тени написали? - потребовал тролль.
  Коли просят, что же не напомнить. Да и как ни странно, Юра в свой статус давно не заглядывал. Закрыв глаза и перейдя в подменю 'Текущие задания', он зачитал:
  **
  'Свой среди чужих, чужой среди своих - стадия 2'.
  Первая часть задания (обязателен к выполнению минимум один пункт):
  - Внесите ощутимый вклад в победу над Жёлтой фракцией. (На текущий момент необязательно)
  - Внесите ощутимый вклад в победу над Серой фракцией. (Выполнено)
  - Помогите Зелёной фракции в уничтожении заблудших города Озоторга. (На текущий момент необязательно)
  Вторая часть задания - Очки фракции.
  Наберите 300 очков фракции заблудших или же 1000 очков фракции монстров. За дополнительные очки будет начислена дополнительная награда.
  Фракция заблудших очков (знаков) фракции набрано - 0
  Жёлтая фракция очков (знаков) фракции набрано - 128 из них знаков доблести 12
  Серая фракция очков (знаков) фракции набрано - 734 из них знаков доблести 552
  Дополнительная часть задания - совершите поступок достойный восхищения и всеобщего обсуждения внутри фракции. (Выполнено)
  В случае отказа или невыполнения задания, вы будете принудительно отправлены в штрафную зону'. **
  Выслушав озвученную информацию, Белка произнёс:
  - Итак, если мои скромные арифметические способности меня не подводят, тебе осталось добрать жалкие 138 знаков фракций, после чего ты нас покинешь, - произнеся это, тролль надел на свою морду маску вселенской печали. Юра же поразился тому факту, что тролльей ряшкой можно передавать столь широкий диапазон эмоций. Задача эта ещё та, ведь морда среднего тролля - это помесь мультяшного Шрека, медведя и человека на последней стадии алкоголизма.
  - Не совсем так, - покачал головой Юра, - скорее всего после 1000 знаков мне будет предложено завершить вторую стадию квеста. Если я это сделаю, скорее всего получу возможность вернуться в город, а если нет, то заработанные после знаки фракций пойдут в бонус, с возможностью завершить квест в любой момент.
  - Ну, в город ты можешь сходить и сейчас, - двигаясь дабы впустить в общежитие пару бурчавших что-то приветственное троллей, прокомментировал Белка. - Ведь тебе и Машеньке тот страшный демон недавно подарил очень замечательные медальоны.
  Недавний подгон Кассиопеи и правда оказался царским. Юра и Машенька получили по магическому медальону, позволяющему скрывать особый статус или, точнее, не вызывать у заблудших положенной по балансу Системы ненависти.
  - Если бы, - вздохнул в ответ на сказанное Юра, - в моём случае доступ в город строго ограничивает Система. Если точнее, сейчас я могу проводить в Озоторге всего один день в месяц. А медальоны нужны главным образом, чтобы избегать случайных стычек с заблудшими.
  - Понятно... - сочувственно протянул тролль.
  - А в город сходить и правда не помешает, - продолжил молодой человек. - У меня накопилось больше пяти сотен знаков доблести, не говоря уже о фракционных, а поменять их можно только в городе.
  - Это да, вчера они тебе прямо сами в карман запрыгивали, - ехидно прокомментировал Белка.
  Источник ехидства тролля крылся в том, что Юра фактически собрал сливки, черновую же работу делал Белка и прочие командиры подразделений со своими подчинёнными.
  - Ну да ладно, мы отвлекаемся, - продолжил тролль, - моё мнение, первая проблема у тебя либо надуманная, либо её решение есть вопрос ближайшего будущего. Да и вторая твоя, э-э-э, проблема... Может ну её? Ну подумаешь, отрезали твоим знакомым головы, ну с кем не бывает. Ты же их, если подумать, и не знал толком. Ну расстроился, ну вознамерился отомстить. Так когда это было? Вон, сколько нежити уже накрошил. Короче, оно тебе надо?..
  Молодой человек удивлённо посмотрел на тролля, это было немного не то, что он ожидал от него услышать.
  - Ты бы походил на курсы по созданию умных и задумчивых выражений лица, - немедленно принялся комментировать его удивление Белка. - А то на твоей квадратной физиономии всё больно ясно написано. Вот вижу я, что думаешь ты сейчас: 'С чего бы этот беломордый тролль хочет побыстрее сплавить меня в город, когда у фракции сейчас столько дел и проблем?'
  Белка вздохнул и продолжил:
  - Все чувствуют - до развязки осталось недолго. Система вот-вот снимет 'намордник' в виде ограничивающего фракции дебаффа. Месяц, может два, максимум три. А после победившая фракция пойдет на штурм Озоторга с целью уничтожить всех заблудших в городе, ну или быть уничтоженной самой. И что-то мне подсказывает, что тебе в этот момент лучше находиться за городскими стенами, а не вне их. Да не смотри ты на меня так, а то я себя неловко чувствую, - запротестовал Белка на удивлённо-благодарный взгляд Юры.
  Юра же над сказанным задумался из-за чего какое-то время сидели молча.
  - И всё же я хочу отомстить нежити и дело здесь не в ненависти и чувстве мести, а в самоуважении что ли, - выдал наконец молодой человек анализ своих чувств и желаний.
  - Но силёнок провернуть что-либо стоящее у тебя не хватает... - прокомментировал тролль.
  - На мои просьбы Аринтон предлагал полсотни молодняка, но возиться с ними у меня ни опыта, ни времени, ни желания, - вздохнув, ответил попаданец.
  - Командующий - он такой, да и ты должен понимать, что сейчас каждый инвалид на счету, если только он не инвалид на голову, - кивнул на это Белка и после небольшой паузы продолжил:
  - Слушай в общем мой совет: устрой себе пару дней отдыха. Ну или не отдыха, нечего на лежанке валяться. Отвлекись, займись тем, что долго откладывал. Оно помогает собраться с мыслями. А после сядь и возьми листок бумаги. Я знаю, мозги у тебя работают хорошо, но вот их размер вызывает у меня некоторые опасения. Короче, набросай на том листке, что у тебя есть и чего тебе не хватает. Ну, как Аринтон учил. А ещё перечисли на нём тех, кто может тебе помочь. И меня, мой друг Юрша, можешь поставить в начало списка...
  Закончив говорить, Белка встал, потянулся и прихватив свой дрын, деловито направился к зданию штаба.
  'Что у меня есть и чего мне не хватает?' - повторил про себя Юра.
  'Но для начала действительно стоит слегка развеяться...' - решил он и поднялся со ступенек офицерского общежития с твердым намерением найти демонят.
  Развеиваться планировалось с толком.
  
  
  ***
  
  Место было знакомое, хоженое, и оно вызывало в памяти неприятные воспоминания. Именно в этом месте Юра впервые в жизни убил человека. Убил случайно, не рассчитав, точнее не осознав ещё своей силы. И то, что убийство было оправдано Системой, облегчения не приносило. Возможно из-за этого, когда молодой человек увидел стоящего за кафедрой вредного мертвеца-инфа, он даже немного обрадовался.
  Если Юра после подземного кача Машеньки заслуженный выходной получил, то демонята его себе устроили. Выходной их, впрочем, заключался в том, что они хорошо выспались, разобрались со снаряжением, после чего занялись тренировками. Тренировались они последние месяцы много, даже Юра, которого сложно было назвать шлангом, столько не тренировался. Более того, он периодически выделял время для откровенного безделья. Хотя, какое это безделье. Серьёзные парни не бездельничают, они собираются с мыслями!
  Найдя демонят на тренировочной площадке и согласовав свои планы с Карой и остальными, молодой человек отправился искать своих зелёных подчинённых, которых также застал за тренировками под руководством сурового Шрама.
  Дав гоблинам указание быть готовыми к планируемой вылазке через час, попаданец занялся тем, чем занимаются, пожалуй, лишь самые суровые командиры: отправился в офицерскую столовую поесть.
  А что париться и торопиться? Расслабон он вреден тогда, когда ты не можешь из него мгновенно выйти. Да и какой это расслабон, ведь он готов принять вызов непредвиденного в любую секунду. Снаряжение у Юры всегда собрано, с несобранным снаряжением расслабон не допускается. А напрягов у него хватает настолько, что напрягаться, когда можно расслабиться, недопустимо абсолютно.
  Имелся, правда, один важный ингредиент - зелье, без которого задуманное практически теряло смысл. Но прав Белка: скопилось у Юры некоторое количество не срочных дел, для которых он всё подготовил, да руки не дошли. В общем, столь необходимое для предстоящего зелье, давно уже лежало в одном из кармашков его разгрузки.
  - Что припёрлись, вредители? Опять хотите по своим разноцветным харям огрести? - поприветствовал инф-нежить, вошедших в подземный храм Юру, гоблинов и демонят.
  Инф являлся персонажем непонятным. Подобные ему монстры обычно привязаны к некоей определённой области, нейтральны как заблудшим, так и демонам с монстрами и назначение их предоставлять по запросу необходимую информацию. Вот этот, например, похожий на засушенного алкоголика инф-нежить, должен был рассказывать всем желающим об обитающем под храмом довольно сложном рейдовом боссе. Однако ни Юра, ни гоблины, ни демонята ничего полезного от него до сих пор не узнали. У-у-у, сволочь мертвая. И не грохнешь же. Система за вред инфам наказывает люто.
  Впрочем, Юра вышел из положения просто. Во время своего последнего визита в Озоторг, он попросил товарищей дойти до этого места и с данным мертвецом побеседовать. И им этот кусок сморщенного сарказма разъяснил всё предельно ясно и культурно.
  - Пересмешник жив? - подойдя к кафедре со стоящим за ней инфом, поинтересовался молодой человек.
  - Ну, жив, - неохотно сообщил мертвец.
  Методом проб и бесконечных препираний было выяснено, что это единственный вопрос, на который монстр отвечает честно и без хамства.
  - Кто-нибудь пытался его убить? - поинтересовалась Кара.
  - Так я тебе и сказал, плоскодонка серокожая, - немедленно завёл свою волынку инф.
  Демонесса на провокацию не поддалась и лишь посмотрела на вредного моба так, как обычно смотрят на налипшее на ботинок дерьмо.
  Юра, потеряв интерес к инфу, запрыгнул на подъем и, обойдя кафедру, направился к ведущей на нижний уровень лестнице. Демонята и гоблины последовали за ним.
  Спустившись по каменным ступеням, отряд попал в большой, залитый магическим светом цилиндрический зал. В центре зала колыхался полупрозрачный конус студенистой массы, в противоположной входу стене виднелся ещё один небольшой проход.
  Проход вёл в катакомбы Серой фракции, но так как рейдовый босс, которым, по сути, студенистая масса являлась, был агрессивен к обычным монстрам, кордона из нежити здесь не стояло. Да и поставь Серая фракция подобный кордон, он бы перекрыл доступ к РБ, что есть недопустимо. Однако всё это не означало, что вход в сеть подземных тоннелей не охранялся.
  Попав в зал, участники рейда действовали уверенно и по накатанной. Первыми в логово босса забежали гоблины и серой лентой маскировочных плащей вдоль стены ринулись ко входу в катакомбы нежити. Студенистая масса встрепенулась и торопливо поползла было по направлению к ним, но поздно: пятёрка Юриных подчинённых уже скрылась в тёмном чреве прохода.
  Стоит заметить, что подобные вылазки стоили недёшево, ведь перед гоблинами стояла задача обезвредить расставленные нежитью ловушки, после чего установить некоторое количество своих. На то и другое требовалось снаряжение и расходные предметы. Далее зелёным предстояло сесть в засаду и ждать гостей. И то, что гости придут, сомнению не подлежало, главный вопрос заключался в том, через сколько они придут. Предположительно у Юры и демонят имелось в наличии от пятнадцати до двадцати минут.
  В отличии от гоблинов Юра вошёл в зал спокойно, чуть ли не чинно, наверно от Кассиопеи понабрался. Демон всегда ходил с видом расслабленного слона, отвлекаясь лишь на отвешивание падавану затрещин, обычно приговаривая при этом, что расслабленным должно быть тело, а не умственный аппарат.
  Войдя в зал, молодой человек по-хозяйски огляделся и снял Маску запретных желаний: пока идёт рейд, вход со стороны храма перекрывался невидимым барьером.
  Сняв маску, он обратился к вошедшим вслед за ним демонятам:
  - Желающие есть?
  Руку поднял Лартаманей или просто Ларт - среднего роста длинноволосый серокожий парень.
  - Э-э-э, - глубокомысленно прокомментировал Юра желание демонёнка проверить свои силы.
  - Я за сто знаков... - пояснил Ларт.
  - Овчинка выделки не стоит, - скептически прокомментировал молодой человек.
  - И всё же я хочу попробовать, - настоял демон.
  Пожав плечами, Юра направился к стене зала, туда же направились и остальные.
  Пересмешник являлся высокоранговым соло РБ. Подобные, принимающие облик и перенимающие характеристики бросающих им вызов людей боссы не являлись редкостью, скорее даже они были распространённой классикой. Но этот - пока ещё бесформенный босс, являлся тем ещё геморроем. Обычно 'Мимики' или 'Коперы', как их называли заблудшие, копировали своих противников и их навыки. Сила копии составляла от 40 до 110%. Дабы было не скучно, накладывались разные ограничения на усиления и помощь извне, вроде блокировки сторонней усиливающей магии или любой магии вообще.
  Так в чём же сложность именно этого босса? По мнению Юры, Пересмешник, с которым сейчас собирался сразиться Ларт, был сильнее оригинала на 300%. При этом он умело маскировал свою силу так, чтобы противнику казалось, что он и босс примерно равны, а для победы всего-то и надо, что как следует поднапрячься.
  Хотя, то были личные выводы попаданца, описание же босс имел предельно лаконичное:
   **
  Пересмешник - неопознанная сущность. Уровень - 28. Статусы: Рейдовый босс; Проверяющий силу.
   Способности, слабости и сопротивления - не опознаны.
   Сила рейдового босса возрастает в геометрической прогрессии пропорционально количеству участников рейда.
  **
  Свои выводы относительно босса Юра сделал на основе того, что тот не показывал свою истинную силу сразу, начиная сражение с уровня силы присущей оригиналу. Но стоило сражению затянуться или же оригинал начинал теснить босса, тот начинал 'прибавлять обороты'. Как итог, на текущий момент ни Юре, ни демонятам, победить босса не удалось, как и 'обломало зубы' о данного РБ немалое количество сунувшихся сюда заблудших.
  И всё же, издевательством Система не занималась, ведь чтобы получить награду вовсе не требовалось Пересмешника убивать. Данный босс был вписан в фракционную систему и по итогу сражения бросившему вызов начислялась награда, обычно знаками фракции или даже выдавались полезные расходники и ценные предметы.
  Существовало три режима сражения с боссом: 'для бомжей', за 10 знаков и за 100 знаков фракции. Первый режим активировался если вы тупо бросались на РБ в лоб, а так как босс был непростой, при таком броске можно было запросто улететь на респ. Для активации второго и третьего режима требовалось подойти к боссу на расстояние, когда он ещё не атакует, но уже принимает вашу форму, после чего пожелать вызвать меню зоны и в нём произвести оплату знаками фракции. 10 знаков позволяли выбросить белый флаг, а именно в любой момент прекратить сражение произнеся ключевое 'Сдаюсь'. 100 же знаков включали так называемый 'безопасный режим', в котором Система блокировала критический урон и прекращала сражение после.
  Всё это должен был подробно рассказывать стоящий на входе инф, но не рассказывал по причине своей непонятной любви к Серой фракции и вытекающей нелюбви к сторонникам Зелёной.
  Так почему же Ларт выбрал безопасный режим вместо 'белого флага', которым до этого пользовались остальные присутствующие? 100 знаков фракции плата солидная, если не сказать неподъёмная.
  Дело в том, что Лартаманей являлся по профессии тёмным магом и две его основные атаки были потенциально смертельными. Исходя из магической специфики предстоящего сражения, времени что-то там кричать могло запросто не оказаться.
  Прежде чем направиться к боссу, Ларт снял и передал Гису маскировочный плащ, содержащую мелкое снаряжение и зелья разгрузку, магическую сумку и свой небольшой магический посох. При себе он оставил лишь короткий меч и надетый на тело комплект стёганной брони. В принципе Юра предполагал, что именно Ларт собирается сегодня бросить вызов боссу, ведь полученную в Иеру высококлассную броню демонёнок оставил в лагере Зелёной фракции. Оно и ясно: портить высококлассное снаряжение не хочется, особенно когда в распоряжении противника будет его точная копия.
  Оценив выбор демона, Юра подумал:
  'Умно: отказавшись от посоха и оставив один только меч, он понизит общую мощность магических атак противника, что сделает более обоснованным контактный бой. Ведь чем дольше продержишься, тем выше шанс получить хорошую награду'.
  Оставив часть снаряжения товарищам, Ларт подошёл к боссу на нужное расстояние. Полупрозрачная масса заколыхалась, начала двигаться и изменяться. Секунды и вот друг напротив друга стоят два брата близнеца, сжимающие в своих руках короткие воронёные мечи.
  Внеся плату знаками фракции, демонёнок начал приближаться к РБ на дистанцию необходимую для начала сражения.
  '100 знаков. Да он их в жизни не отобьёт', - вздохнул про себя Юра.
  Сотня знаков фракции являлась солидной цифрой, ведь на эти знаки можно было менять весьма полезные магические предметы. Знаки давали возможности, правильно реализовав которые можно было добыть ещё больше знаков. Юра вот реализовывал, и пусть общий счёт его знаков фракции перевалил за восемь сотен, доступных для обмена у него имелось лишь три сотни. Да и то, почти все они были набиты во время позавчерашнего кача в катакомбах нежити.
  А вот с введёнными во время его приключений в Иеру знаками доблести было сложнее: они менялись в основном на снаряжение и исключительно в гильдии искателей приключений города Озоторга.
  Тем временем битва началась и как обычно принято у магов, началась на дистанции.
  Противники вскинули свободные руки. В ладони босса вспыхнуло облако зеленовато-серого тумана. Магия же применённая Лартом имела визуальный эффект небольшого серого вихря.
  Юра прекрасно знал магический и физический арсенал товарищей, как и знал сопутствующие этому арсеналу визуальные эффекты. Судя по ним, Ларт выставил рядом с противником 'Тёмную зону', босс же атаковал дебаффом 'Потеря сил', который с одной стороны крут, но с другой в текущей ситуации должен проходить с шансом где-то 50 на 50.
  Лицо Ларта свело напряжением: похоже брошенный босом дебафф прошёл.
  'Ага, теперь ему ничего не остаётся кроме как попытаться ослабить босса в ответ, и если дебафф не пройдет, он окажется в крайне невыгодном положении', - оценил Юра положение товарища.
  Данная магия не понижала характеристики мгновенно, прежде чем противник почувствует ослабление пройдёт что-то около пяти секунд.
  Не зевая, теперь уже Ларт применил на босса 'Потерю сил'. Босс же, не спеша сближаться, ударил по Ларту 'Сферами разрушения'. Данная магия выстреливала три чёрных шарика, напоминающих большие шаровые молнии, но не сверкающих, а чёрных словно сажа. Возникнув, они самонаводящимися ракетами ринулись к демонёнку.
  Ларт, перехватив рукоять меча двумя руками, сорвался с места и что есть прыти ринулся к боссу, сближаясь с тем по дуге и одновременно уходя от летящих к нему магических зарядов. Летели шарики быстро, но увернуться было возможно, а там, если удастся отскакивать и бегать от них шесть секунд, магия пропадёт.
  'Дебафф на босса не прошёл, сейчас кто-то огребёт', - заключил Юра, хотя прошла ли ослабляющая магия на РБ точно знать не мог.
  Ларт-босс с презрением улыбнулся, также перехватил меч двумя руками и бросился навстречу демонёнку. Внезапно под ногами РБ возникла клякса чёрного тумана. Попав в неё, босс замер как будто охваченный параличом. Да он и был им охвачен: на текущем уровне 'Тёмная зона' накладывала на противника короткий паралич и высасывала часть здоровья и маны, передавая определённый её процент заклинателю.
  'Я думал, он поставил 'Тёмную зону' позади босса, чтобы физической или магической атакой загнать противника в зону дебаффа. РБ, похоже, считал также. Это удача. Эх, будь Ларт более наблюдательным, реально мог бы выиграть', - грустно подытожил Юра, острый взгляд которого уловил то, что, судя по всему, не успел заметить захваченный битвой товарищ.
  Глаза Ларта вспыхнули предвкушением, он ускорился хотя ускоряться было и некуда. Ещё несколько метров и он поразит мечом застывшего в параличе босса.
  Внезапно произошло непредвиденное: демонёнок резко замер, а под его ногами вспыхнула ещё одна дымная клякса 'Тёмной зоны'.
  Буквально мгновение два застывших брата близнеца стояли друг напротив друга, далее же в спину Ларта влетели запущенные боссом 'Сферы разрушения'. Две из них ударились в тело демонёнка, третья же просто исчезла, поглощённая защитной магией зоны, после чего по залу прокатился громогласный звук гонга:
  Б-Б-Б-О-О-О-М-М-м-м-м!
  - Когда он успел!? - охнула Кара, имея ввиду выставленный РБ дебафф.
  - Сразу после 'Сфер разрушения'. Пауза была настолько мала, что вы не заметили визуального эффекта, - пояснил подпирающий спиной стену Юра.
  - Но Ларт не может кастовать с такой скоростью! - возмутилась демонесса.
  - Ларт не может, босс может. Я же говорил вам, что если надо Пересмешник включает повышенную передачу. Как видите, в магическом поединке его преимущество более заметно, - пожал плечами молодой человек.
  Стоило невидимому гонгу отгреметь, как форма босса начала терять очертания и он, возвращаясь к облику полупрозрачной массы, побрёл к центу зала. Ларт же обессиленно осел на камень пола. Гис и Они немедленно бросились к товарищу.
  - Тащите его к стене, я брошу вызов боссу через три минуты, - скомандовал Юра, после чего вытащил из разгрузки небольшой бутылёк и сорвав восковую пробку, выпил его содержимое.
  'Три минуты до низшей точки...' - приняв зелье, подумал про себя он, после чего принялся отстёгивать меч и снимать надетую поверх брони разгрузку.
  - Какой смысл? - удивилась Кара.
  Удивление её было оправданно, ведь Юра огребал от босса большее всех. Пять раз до этого он бросал Пересмешнику вызов и все пять раз требовались целительные способности Они.
  - Гад этот ваш босс, - простонал Ларт, которого Гис и Они усадили спиной к стене.
  Присев рядом с раненным, целительница принялась кастовать восстанавливающую магию.
  - Сколько знаков то дали? - поинтересовался у Ларта Гис.
  - Десять... - простонал раненый. - Зато теперь я на своей шкуре знаю, как работают мои дебаффы, - дополнил он.
  - Тоже мне утешение, - нахмурилась Они.
  - Ты бы не бежал к нему как угорелый, а бахнул для начала 'Разложением', - отстёгивая от пояса Рубаку и выгружая из магической сумки её содержимое, прокомментировал Юра.
  - А ты зачем всё вытаскиваешь? - подивилась Кара, так и не получив ответ на свой первый вопрос. - И что за зелье ты принял? - дополнила список вопросов она.
  - Зелье? Ну, так у меня через пару дней поход в город, вот, заправляюсь средством для усиления потенции... - отшутился попаданец.
  Товарищи прокачку навыка 'Петросян' не оценили и посмотрели скептически.
  - Не надо на меня так смотреть, - запротестовал молодой человек. - Знаете какая проблема меня гложет? - продолжил он. - Как пригласить вас на свадьбу, когда весь этот фракционный маразм закончится.
  'Пожалуй пора...' - закончив выгружать из сумки снаряжение и оставив демонят размышлять на тему пошутил он или нет, Юра неторопливой походкой направился к боссу.
  - Что он делает? И зачем ему магическая сумка, да ещё и пустая? - поинтересовался у Кары Гис.
  - Я не зна... - начала было отвечать демонесса, но запнулась, так как её посетила внезапная догадка.
  - Его характеристики сильно упали, - глядя на широкую Юрину спину, прокомментировала Они.
  Как целительница, сконцентрировав на цели внимание, она могла определять её физическое состояние.
  Демонята, интуитивно понимая, что сейчас произойдёт что-то из ряда вон выходящее, напряжённо уставились на своего командира. Даже получивший по первое число Ларт и тот перестал постанывать.
  Подойдя к боссу на расстояние изменения формы, Юра, словно дожидаясь чего-то, замер. Так, в броне, но без оружия, он разглядывал самого 'себя' около двадцати секунд. После уверенно сократил дистанцию до расстояния агрессии и опустив руку в магическую сумку, замер опять. Босс тем временем стал его точной копией и в свою очередь сделав шаг навстречу попаданца, также нерешительно остановился.
  Разглядывание друг друга длилось секунды, далее же Юра-босс сорвался с места и бросился на Юру нормального. Юра же нормальный резко развернулся и уже не бегу посмотрев на демонят ошарашенными глазами, заорал:
  - А-а-а-а-а-а! Я забыл внести знаки!
  Демонята от подобного заявления обалдели. Нет, их прозорливый командир периодически тупил, но чтобы настолько!
  - Что нам делать? Его же убьют, - немедленно охнула добросердечная Они.
  - Он что идиот? - проворчал Ларт, который получив от босса трындюлей не был склонен к сочувствию.
  - Убегай из зала, не бегай кругами! - закричал Юре Гис.
  Юра же с паническим выражением лица принялся бегать от преследующего его босса по кругу, периодически поглядывая на товарищей наполненными ужасом глазами.
  - Может он растерялся? - не понимая происходящего, точнее понимая его идиотизм, предположила Кара.
  - Он без оружия. Последний раз они лупили друг друга в рукопашную добрую минуту. Он тогда полсотни знаков за время получил. Комедия всё это... - безучастно прокомментировал происходящее Ларт.
  Кара с непониманием замотала головой, смотря то на Ларта, то на вопящего 'Помогите, убивают!' Юру. Вопил их временный капитан настолько задористо и с чувством, что очень хотелось броситься ему на помощь, жаль бросаться было никак нельзя. На полу, в метре от стены имелась хорошо заметная белая линия. Стоило кому-то не принимающему участия в рейде пересечь её, как сила босса возрастала многократно.
  Внезапно тело бегающего кругами попаданца объяло приглушенным беловатым светом. Резко развернувшись, он бросился навстречу своему преследователю и коротко замахнувшись, врезал Пересмешнику кулаком в челюсть. Не успевший толком остановиться босс принял чудовищный удар, усилив его инерцией своего тела. Демонята знали: бьет Юра страшно. Да что знать, ударом босса не только остановило, но и отбросило назад. Упав на спину и проехав по гладкому полу около метра, босс-Юра остался лежать на нём неподвижно.
  Не понимая толком, что это такое произошло, наблюдатели хлопали глазами, задаваясь резонным вопросом: кто из этих двоих собственно босс?
  Б-Б-Б-О-О-М-М-м-м-м! - прокатился по залу раскатистый грохот.
  Поверженный РБ потерял свою форму и полупрозрачной массой пополз к центру, а попаданец, виновато улыбаясь, направился к ошарашенно смотрящим на него товарищам.
  - Чисто повезло... - сделав ангельски честное лицо, произнёс он.
  
  ***
  
  - И всё же я не понимаю, - озадаченно начала Кара, - Пересмешник идеально копирует не только твои навыки, но и состояние. И слово 'идеально' я произнесла не просто так. Даже будь в твоей крови ослабляющий химикат короткого действия, РБ скопирует как его свойства, так и время действия. Кроме того перед ударом ты достал из сумки расходный предмет и применил его на себя. А ведь расходные предметы также копируются, мы проверяли. То, что есть в момент сражения у тебя, будет и у босса.
  - Ещё версии? - улыбаясь произнёс Юра с довольным видом обведя демонят взглядом.
  - Судя по тому насколько выросли твои характеристики, расходник ты применил не из последних, - прокомментировала Они.
  - Не из последних, - кивнул Юра. - А именно, 'Абсолютное могущество' за 100 знаков фракции.
  Товарищи охнули.
  - Да у нас сегодня день растрат, - произнёс Гис и посмотрел на сидящего на полу Ларта.
  Под действием целительной магии, тёмный маг отряда быстро приходил в себя.
  - Кто растратил, а кто вложил, - кисло прокомментировал Ларт.
  - Ну да ладно, не буду ломать комедию, - став серьёзнее, заговорил Юра. - Ослабляющее зелье, которое я принял, мне сделали алхимики фракции и суть его в том, что оно примерно на пять минут угнетает кислородное снабжение тканей, особенно мышц. Дождавшись нижней точки действия, я приблизился на дистанцию копирования, после чего использовал дыхательную технику призванную быстро накачать кислорода в кровь. Да, босс удивительно точно копирует тело и снаряжение, но он не копирует содержимое головы. С помощью техники дыхания, я буквально за два десятка секунд солидно увеличил разрыв сил между собой и РБ, и лишь после начал сражение. Бег, кстати, не только не помог боссу восстановиться, он лишь увеличил разрыв: кислород-то тратится. А вот что действительно было сложно, так это на бегу открыть фракционное меню и купить в нём нужный расходный предмет, благо я не поленился потренироваться и запомнить путь по меню. Как и сказала Кара, босс копирует расходники, но ведь на момент начала сражения предмет отсутствовал, отчего и копировать было нечего. Применив на себя 'Абсолютное могущество', я ещё больше увеличил разрыв по силе между собой и РБ. Результат вы видели.
  - И как тебе усиливающая магия высокого уровня? - поинтересовался Гис.
  Юра, который сейчас занимался тем, что складывал в магическую сумку своё снаряжение, взял прислонённый к стене меч и не вынимая его из ножен, сделал им несколько взмахов.
  - Чувствую себя способным за день вычистить все сортиры Зелёной фракции, - хмыкнув, ответил он на заданный вопрос.
  - Кстати, а какие эффекты входят в 'Абсолютное могущество'? - продолжил расспросы Гис.
  - Народ, народ. Вот не знаю я завидовать вам или сочувствовать, - скривился Юра. - Почему никто не спросил, что я получил в награду?
  - И правда, что ты получил в награду? - переглянувшись с остальными, спросила Кара.
  - А я не знаю... - надевая разгрузку, сообщил попаданец.
  - Ну да, информационного окна после Пересмешника нет, - подтвердил Ларт. - Посмотри в магической сумке и общее количество знаков фракций проверь, - посоветовал он.
  - Сумка пуста, а в меню фракции пока не заходил, - надевая на плечи маскировочный плащ, сообщил товарищам Юра, после чего посмотрел через зал на чрево ведущего в катакомбы нежити тоннеля.
  Надев плащ, молодой человек хотел взять в руки арбалет, но арбалета на полу не оказалось. Нет, он никуда не делся, просто его там и не было, он остался в офицерском общежитии. Привычка, знаете ли, прирос.
  Так как перед рейдом предстояла куча беготни, сегодня Юра сделал выбор в пользу повышающего выносливость артефакта, ведь системные ограничения на пять магических предметов никто не отменял. Итоговый комплект выглядел так: маска, меч, магическая сумка, маскировочный плащ и повышающий выносливость артефакт в виде надевающегося на палец кольца.
  'Интересно, как там гоблины? По мне так уже должны были отчитаться при помощи 'Сообщения', - подумал молодой человек.
  По времени они пока укладывались. Обезвредив часть вражеских и установив в проходе свои ловушки, гоблины должны были сообщить о готовности при помощи расходного предмета 'Сообщение', после чего активировав что-то из охранной системы нежити, дать знать 'серым' о присутствии нарушителей. Примчавшийся карательный отряд мертвецов планировалось цинично выпилить при помощи какой-то матери и подготовленного заранее набора расходников, в основном фракционных, это тех, которые менялись на знаки фракций. Ведь не ради же одного только босса они в такую даль топали.
  'Может пройти проверить как у них там дела'.
  Отчего-то Юре было неспокойно.
  - Так что дали то? - прервала его размышления Кара.
  - Девушка, ну куда вы торопитесь? Награды Системные есть тлен земной, лишь опыт потом липким заработанный есть ценность великая, - принялся цитировать Юра Карася, который в последние месяцы заделался местным гоблинским пророком. Точнее помесью юродивого, духовного учителя и Дмитрия Киселёва.
  Ну заделался и заделался, главное что мечом махать подучился и после хорошего подзатыльника становился проще.
  - Хф, - буркнула на новую Юрину попытку прокачать 'Петросяна' Кара, после чего обратилась к Гису: - Так что там даёт 'Абсолютное могущество'?
  Обратилась она к нему неспроста, демон уже какое-то время стоял с закрытыми глазами: видать лазил по фракционному меню.
  - Расходный предмет 'Абсолютное могущество', - начал цитировать Гис, - на один час даёт эффекты высшего ранга:
  личное\групповое 'Великое усиление - божественное сопротивление магии'.
  личное\групповое 'Великое усиление - божественный барьер сопротивления физическому воздействию'.
  личное\групповое 'Великое усиление - божественное благословение души и тела'.
  Стоимость 100 знаков фракций.
  - Если бы ты не бился с Пересмешником, усиление легло бы на всех... - обращаясь к Юре, прокомментировала услышанное Кара и в голосе её мелькнули нотки сожаления.
  Юра на это ничего не ответил, так как сам полез во фракционное и личное меню.
  - Хм, за победу мне начислили 684 знака фракций, - через какое-то время сообщил он.
  - Ты закрыл свой квест? - осторожно поинтересовался Гис.
  - Нет, знаки пошли в бонус, квест идёт строго за убитых монстров, - не открывая глаз, пояснил попаданец.
  - И это всё? В смысле много конечно, но никаких предметов не дали? - поинтересовалась Они.
  - Хм, - опять непонятно хмыкнул Юра.
  - Ты сегодня невыносим, - пробурчала Кара.
  - Невыносимых людей не бывает, вопрос лишь в том, как выносить - вперёд ногами или вперёд головой, - выдал молодой человек услышанный когда-то от Коли перл, впрочем, не особо смешной. - Мне восстановили временный бонус, и он опять связан с удачей. А вот уровень у меня прежний, всё тот же 24, - сообщил он демонятам.
  Под гнётом заинтересованных взглядов, молодой человек был вынужден открыть глаза. Оглядев демонят, он вздохнул и подумал:
  'И правда, какой-то я сегодня вредный'.
  После чего собрался закрыть глаза опять, но здесь боковым зрением уловил как полупрозрачная масса рейдового босса дернулась и торопливо поползла ко входу в катакомбы.
  - Это ещё что?.. - прокомментировал Ларт, также заметивший странное явление.
  Весьма странное, ведь кроме них в зале никого не было и стояли они при этом на гарантированно безопасной дистанции. Разве что босс видит нечто такое, чего пока не видят они.
  'В логове РБ невидимость и прочие эффекты сокрытия немедленно снимаются', - глядя на метания босса, подумал Юра.
  'Ты находишься на территории Серой фракции... Тот же инф в храме явно принадлежит к ней. Здесь свои правила...' - вкрадчиво сообщил какой-то другой, не Юрин голос.
  Как уже не раз бывало перед катастрофой, Юрино мышление распараллелилось. Мысли потекли бессвязно, пусть и потекли в тему:
  'Это должно было случиться. Рано или поздно должно. Мы слишком расслабились'.
  Параллельно промелькнула другая мысль:
  'Не слишком ли долго нас зажимали? Может я не прав и Шмыга с остальными банально облажались?'
  На другом пути мелькнуло:
  'Серой фракцией командуют не кто-то там, а безжалостные злопамятные 'упыри'. Ты правда думал, что они забудут? Это наверняка только начало'.
  На первом пути пронеслось краткое:
  'Идиот...'
  Мысли мелькали быстро, мгновенно. Но даже без этих мыслей и обдумывания, Юра уже чётко знал, что сейчас происходит. Осознал как-то целиком и сразу, одним большим безрадостным массивом, чтоб его.
  - Сценарии 'Выживание' и 'Прорыв'! - обращаясь к демонятам рявкнул он и с поразившим его же самого спокойствием, достал из кармашка на разгрузке расходный предмет.
  Тот самый, с которого планировалось начать избиение нежити. Вот только кто кого сейчас будет бить тот ещё вопрос.
  - Что? - хором переспросили демонята.
  - Выполнять без вопросов! Наверх пока не бежим, - вместо разъяснений ответил Юра и лёгким движением бросил расходник на пол так, чтобы в созданную им зону попали не только они, но и захватило ведущий наверх проход, рядом с которым они, собственно, и расположились.
  Упав на камень пола, предмет исчез. Шатала Система закон сохранения материи.
  Вслед за расходником попаданец достал из другого кармана разгрузки что-то вроде кулька размером с мандарин и с размаха бросил его себе под ноги. Брошенный 'мандарин' с хлопком лопнул, выбросив в воздух облако серебристой пыли. В завершение попаданец вытащил из ножен на поясе Рубаку и сделав пару шагов вперёд, крутанул лезвие в финте, словно проверяя не стало ли оно легче или тяжелее.
  Тяжело в учении, легко в бою. Если бы. Сколько раз проговаривались условные команды и то, что вслед за этими командами следует немедленно сделать. Так нет, демонята тупят, а времени на объяснения нет ни секунды.
  Что-то доходить до них стало лишь после того, как Юра распылил блокирующий невидимость реактив.
  Первой, как ни странно, опомнилась целительница. Сжав посох двумя руками, она торопливо принялась кастовать усиливающую магию. Магия у Они отменная, жаль только весьма затратная по мане. Ну ничего, она не земная барышня, махать умеет не только косметичкой.
  Почувствовав на себе усиливающую магию, опомнились и остальные, после чего путающимися руками полезли за расходниками в кармашки своих разгрузок. Кто из членов группы какие предметы использует проговаривалось с полсотни раз. Ситуации 'Выживание' и 'Прорыв' требовали задействовать разные расходные предметы, но коли командир озвучил обе, значит всё плохо, пусть этого плохо пока и не видно.
  Первым делом все присутствующие применили на себя фракционные расходники 'Гравитационный барьер'. Хорошая штука и стоит всего пять знаков. Жаль отражает всего одну атаку противника, а после исчезает. Дальше хуже. По затратам хуже, так как в дело пошли полученные со склада фракции расходные предметы 'Бесконечная выносливость' и 'Просветление'. Выносливость правда ни фига не бесконечная, а всего полчаса счастья, но зато эти полчаса можно в доспехах и снаряжении бежать так, как в трусах и майке по беговой дорожке не побежишь, даже дыхание не собьётся. Расходник 'Просветление' несмотря на громкое название не приводил к нирване, зато голова действительно начинала работать ясно и чётко, что в критической ситуации ну очень важно.
  Далее в дело пошёл трудновосполнимый ресурс расходников, а именно приобретённые в Иеру 'Парализующая сфера', 'Двойной запас' и 'Призыв серебряных волков'. 'Двойной запас' полностью восстанавливал ману в момент, когда её значение подбиралось к критическому. После применения 'Парализующей сферы' над левым плечом каждого члена группы появился небольшой белый шарик. Он, как и следовало из описания, будет рандомно развешивать на нападающих противников паралич. В завершение из вспыхнувших на полу световых кругов появились пять больших белых волков. Да это не волки, это слонята маленькие! В каждом по размеру полторы не самой хилой кавказской овчарки.
  'Собачки' являлись высокоуровневыми миньонами и должны были на время утроить боевую силу отряда. Высокоуровневыми не в смысле уровня, он соответствовал уровню призывателя, а в смысле своих боевых характеристик.
  Босс, перестав метаться между невидимыми целями, уверенно пополз в сторону входа в катакомбы нежити. Надобность в каких-либо объяснениях отпала, так как из прохода размеренной походкой выходил двухметровый, закованный в чёрную броню рыцарь смерти.
  'Будет держать на себе босса, но на долго ли его хватит?' - подумал Юра и резко уведя корпус в сторону, уклонился от пущенного в него арбалетного болта.
  Навык 'Предвидение' работал как надо, жаль только откат долгий.
  Подчиняясь Системному балансу, атаковав, нежить-стрелок вышел из невидимости.
  Вокруг Они вспыхнуло что-то вроде полупрозрачного кокона, после чего на пол упал отражённый магией арбалетный болт и ещё один арбалетчик-нежить стал доступен взору. Целительница, дабы не быть уязвимой, сделала шаг в сторону, прячась от стрелков за Лартом.
  'Пытаются выбить целителя', - подумал Юра и делая замах мечом, бросился навстречу вышедшему из невидимости Тёмному ассасину. Ассасин стал видимым не по причине атаки, он вошёл в зону действия отменяющего сокрытие реактива.
  Щелкнула тетива, Гис выстрелил из лука по вражескому арбалетчику.
  Подскочив к противнику, Юра ударил мечом, целясь в тонкую шею нежити, однако ассасин прытко блокировал удар закреплёнными на запястьях когтями, уверенно отразив атаку.
  'Плохо', - подумал на это попаданец.
  Нежить, несмотря на свои одинаково кривые рожи, даже в пределах одного вида сильно разнилась по характеристикам и дело здесь было не только в уровне, который у противника явно под 30. Не каждый Тёмный ассасин способен блокировать удар тяжёлого меча, который наносит забаффанный по самое не хочу девяностокилограммовый крепыш со стальными мышцами. Этот смог и это намекает, что проучить слишком обнаглевших индивидов Серая фракция прислала лучших.
  'Элита... Мы попали', - сделал нехитрый вывод молодой человек.
  В прочем, попали и пропали вещи разные.
  Просто, но быстро, Юра сместился и зайдя сбоку, нанёс удар по незащищённым бедрам противника:
  'Утяжеление'
  На короткий, но выверенный момент, лезвие меча увеличило свой вес в четыре раза. Двенадцать килограмм заточенного как бритва неземной крепости металла.
  Перерубив ноги мертвеца, Юра, терпя боль от ударившего в корпус арбалетного болта, кстати уже второго, первый отбил магический барьер, подскочил к новому, вышедшему из невидимости тёмному ассасину и подтвердив истину, что блокировать колющие удары чертовски трудно, вогнал лезвие Рубаки в кадык мертвеца.
  'Ну давай уже!' - взмолился про себя молодой человек, успев оценить положение доверенных ему сил.
  Первый из задействованных расходников никак не желал срабатывать. Оно и ясно, вещь эффективная, и чтобы соблюсти баланс, Система подкрутила к нему рандома.
  Положение сил тем временем было непростое. Всё ещё ослабленный Ларт и Они прижимались к стене. Перед ними, выставив перед собой меч, стояла Кара. Гис стоял чуть в стороне и с завидной скоростью отправлял стрелу за стрелой из своего короткого лука. Призванные серебряные волки в бой вступать не спешили: окружив демонят полукругом, они ощетинились и зыркали по сторонам своими жёлтыми глазами. И что приятно удивило, один из волков умудрился поймать зубами пущенную в Гиса стрелу.
  'Суровые собачки', - отскакивая назад от сразу двух навалившихся на него тёмных ассасинов, успел подумать Юра.
  Наконец свершилось! Враги резко замедлились, словно преодолевая некое внешнее сопротивление. Да так наверно и есть, ведь если верить описанию фракционного расходного предмета 'Воздушные оковы', он многократно увеличивает для врагов сопротивление воздуха. Жаль радиус относительно небольшой и всего двадцать секунд счастья, но это ничего, сейчас главное, что этот радиус играет роль некоей, выставленной перед выходом наверх пробки, в которой замедляется всё враждебное.
  - Бежим наверх! - скомандовал демонятам Юра.
  Они бы наверно ринулись туда сразу, не будь озвученного ранее приказа. И правильно что не ринулись, так как по мнению Юры, ничего хорошего наверху их не ждёт. Более того, их туда целенаправленно загоняют. И загнаться придётся, но прежде следовало хоть как-то обезопасить тыл.
  Отдав приказ, попаданец не забыл срубить головы двоим ближайшим ассасинам, после чего бросился вслед за заскакивающими в проход демонятам, на ходу прокричав:
  - Волков вперёд, наверху засада, я задержусь здесь.
  - Как ими управлять? - выпалила Кара, но ответа не получила, не до ответов сейчас.
  Забежав в проход и не спеша подниматься по ведущим наверх ступеням, Юра встал так чтобы не словить арбалетный болт. До окончания эффекта воздушных оков оставалось около пятнадцати секунд и за эти секунды предстояло сделать многое.
  Похоже сегодняшний день планирует стать очень растратным днём. И крайне обидно будет если после всех этих растрат они улетят на воскрешение. А лететь им туда никак нельзя, на это нет ни времени, ни желания. Да, все они находятся сейчас под действием расходника 'Облегчение смерти', но это не значит, что после не придётся неделю отлёживаться от потери сил, а после... После никакого облегчения уже не будет, как и скорее всего не будет возможности обновить эффект.
  Первым делом Юра применил фракционный расходник 'Сообщение'. Всего-то два знака фракции, дешевле только два стаканчика с верёвочкой.
  Для связи необходимо иметь чёткий мысленный образ собеседника, а сам процесс общения есть штука неописуемая и уж точно непохожая на разговор по телефону. Скорее обмен мыслями напоминает, хотя и на телефонный разговор, пожалуй, чем-то да смахивает.
  - Что стряслось? - раздался в Юриной голове спокойный голос Аринтона.
  Спокойный-то он спокойный, но оттенок недовольства попаданец всё же ощутил. Ну да, начальство оно и в Африке начальство.
  - Нежить зажимает нас в логове пересмешника, похоже на заранее спланированную операцию по мою душу.
  То, что саму засаду наверху Юра ещё не видел, его не смущало. Два десятка набившихся в зону дебаффа Тёмных ассасинов, куча державшихся позади них арбалетчиков и несколько, готовых перенимать эстафету по удержанию РБ Рыцарей смерти, делали ситуацию предельно ясной. А если учесть отсутствие новостей от Шмыги и зелёной компании, то вообще никаких сомнений.
  - Вы трупы... - коротко констатировал Аринтон.
  Строго говоря, Юра звёзд с неба не хватал, пусть и дураком он не был. Сильных сторон у него имелось всего две: чуткое понимание Системных моментов и немного удачи. А в остальном серая статистика, которой бесконечно повезло с талантливыми наставниками.
  По первому пункту Аринтон бил его как младенца. В смысле не по хватанию звёзд, а по тактическому мышлению. Узнав командующего поближе, молодой человек понял, что в плане тактики и стратегии засунутый в тело Орка командир космического спецназа - это нечто. И если Аринтон сказал, что они трупы, то да, 99% что трупы.
  - Попробуем прорваться, - коротко ответил на это Юра.
  Боги, до чего-же сложно говорить и одновременно затариваться расходниками в Системном меню.
  Всё, время на разговор подходит к концу: сейчас замедляющий дебафф спадёт и куча продирающейся сквозь 'кисель' элитной нежити броситься вслед за своей теплокровной добычей.
  Боги, боги, этот день положительно растратный, надо было сразу убиться об босса, а не сливать драгоценные запасы на бесплодное барахтанье.
  Ну уж нет, побарахтаемся!
  Эх, а вот для следующего расходника Юра планировал куда более эпичное применение.
  Пусть и замедленные, тёмные ассасины тем временем практически добрались до входа. Попаданец, на миг высунувшись из прохода, бросил им под ноги шарик расходного предмета. Крутой расходник, эксклюзивный, со склада фракции полученный. Чем-то похож на убойные 'Гранаты хаоса'. Создаёт сферу с радиусом метров так в десять, в которой урон наносится исключительно по нежити, а попавших в зону действия союзников наоборот исцеляет. Хорошая штука, пусть и не запредельно ценная, так как действует лишь против нежити, которая в малые объёмы обычно не набивается, ну разве что как сейчас.
  Эффект окончания замедления совпал с возникшей перед входом белой световой полусферой. Наслаждаться зрелищем как в мгновение ока сгорают два десятка высокоранговых противников молодой человек не стал: сделав шаг в сторону лестницы, он бросил на пол следующий расходник. На этот раз восполняемый, при условии конечно, что знаки фракции имеются.
  'Ловушка молний' - на три часа устанавливает ловушку поражающую врага\врагов сильным разрядом электричества. Стоимость 30 знаков фракций.
  Три часа это конечно время активности, а не работы. По зарядам из неё всего-то десяток молний вылетает. Ну ничего, на пятерку средней силы мертвяков хватит.
  Аринтон, словно наблюдая за действиями попаданца по всё ещё активной ментальной связи, произнёс:
  - Пожалуй, если основательно потратитесь, шансы прорваться есть. Даже не знаю что хуже: неделю наблюдать твою обессиленную тушку или хвататься за голову от причинённого фракции убытка. Слушай внимательно, в пяти километрах к востоку от вас пустующая усадьба, демоны должны знать. Я направлю туда всё, что смогу быстро направить, - подытожил Аринтон, после чего бесцеремонно разорвал ментальное соединение.
  Ну да, у командующего дел прибавилось, болтать некогда.
  'А вот это действительно умно', - остервенело шаря рукой в магической сумке, подумал молодой человек.
  В место, где они сейчас находятся, помощь если и придёт, то лишь тогда, когда за них уже и мстить поздно будет. Бежать же в сторону Зелёной фракции также неразумно: наверняка в этом направлении поджидают отряды перехвата. Аринтон выбрал место в стороне, на достаточном удалении от текущей точки, пусть и относительно близко к лагерю Зелёной фракции. Чтобы добраться до него Юре и товарищам потребуется время. То время, за которое туда сможет прибыть спасительная подмога. Наверно...
  Собрав наконец жменю купленных на лету расходников, Юра, который преодолел уже большую часть лестницы, бросил один под ноги ещё один шарик 'Ловушка молний', принявшись после торопливо распихивать остальные расходники по кармашкам разгрузки.
  М-да, вот так, за секунды, стал беднее на две сотни знаков фракций. Ну ничего, в том числе куплено два шарика 'Проклятие болот'. На них, собственно, вся надежда.
  'Проклятие болот': на пять минут в радиусе тридцати метров от точки использования предмета возникает облако непроглядного тумана, которое ослабляет монстров и лишает их положительных эффектов. Стоимость 50 знаков фракций. (Не действует на рейдовых боссов)
  Звуки боя Юра услышал ещё находясь на лестнице. Хотя нет, это не бой, это, мать его, замес.
  Выскочив в подземный зал храма, который, по сути, являлся запиханным под землю небольшим готическим собором, он коротко огляделся и подытожил:
  'Прыткая, но мелочь. Не отборная как внизу, одно плохо - много'.
  Будь на месте нежити Юра, он бы разместил в помещении храма силы, с которыми они бы гарантированно не справились и лишь после шуганул бы добычу наверх. Хотя, судя по увиденному, не будь парализующих сфер и серебряных волков, тела демонят примерно сейчас впитывались бы в камень пола.
  А может он мудрит и противник не настолько продуманный? А сильной нежити в зале храма нет потому, что быстро добраться до цели смогли лишь прыткие Потрошители и Тёмные ассасины? Юра воюет с нежитью не один день и воюет так, словно за спиной годы подобной войны. Ведь прежде чем спуститься к боссу, он, демонята и гоблины близлежащую местность прочесали и ничего подозрительного не обнаружили.
  Хотя, вероятно, основные силы врага ждут их на поверхности. Ладно, в топку все эти 'вероятно', прорываться надо.
  Подскочив к ступеньке подъёма, на тот её участок, где на его взгляд оборона проседала, Юра пинком столкнул вниз Потрошителя, после чего вбил остриё меча в лоб опрокинутого Серебряным волком Тёмного ассасина. Кто-то из демонят уже успел бросить блокирующую сокрытие гранату, отчего все враги видны, но и самому от чужих глаз не скрыться.
  Волки! Расходник их призвавший стоил потраченных на него золотых, а потрачено их было не сто и не двести. Вроде пять сотен отдали и это по расценкам Иеру, где оно втрое дешевле Озоторга выходит. Оборона держалась исключительно на этих призванных существах. Кроме волков барахтались лишь Кара и оклемавшийся Ларт. Гис выбыл, благо что живой. Левая щека их лучника и ассасина была изодрана в хлам, а сам он похоже находился в лёгкой контузии. Видать словил скользящий удар когтями по прикрытой лёгким шлемом черепушке. К гадалке не ходи из невидимости словил.
  - Они, Гис встанет или нет? - увернувшись от когтей очередного тёмного ассасина, выпалил попаданец в сторону склонившейся над раненым целительницы.
  Подскочивший серебряный волк на мгновение отвлёк врага, которого молодой человек немедленно смял, задействовав предметную магию своего меча.
  - Его из невидимости ударили, я остановила кровотечение, - растерянно ответила на вопрос целительница.
  - Он встанет или нет? - рявкнул на это Юра.
  - В ближайшее время нет.
  - Поднимай его расходником! - приказал попаданец.
  Расходники. Да сколько можно их тратить! Их как бы принято использовать точечно и экономно. Ладно, нечего ныть, радоваться надо что они вообще есть, а не потрачены на фарме Ангела, для которого они, собственно, и покупались.
  Напор мертвецов резко ослабел. Атаки нежити как волны: они либо сметают сразу, либо же истощаются и отходят. Сейчас отходить было нечему: засаду перебили и лишь несколько недобитых мертвецов дёргались внизу, под подъёмом, перед рядами длинных, хаотично разбросанных деревянных скамей.
  Не удержавшись, Юра отвесил пендаля верещавшему под кафедрой мертвецу-инфу, после чего оценил положение дел.
  Целительница, применив на Гиса обладающий реанимационно-восстанавливающим действием расходный предмет, помогала раненому товарищу встать. Кара в норме, Ларт почти как огурчик, даже не маринованный, бежать сможет. Короче, барахтаемся.
  'А кто говорил, что будет легко?..' - обернувшись на донёсшийся из другого конца зала шум, пробормотал Юра.
  Из ведущего на поверхность прохода хлынула новая порция Потрошителей и Тёмных ассасинов.
  Выхватив из разгрузки расходник 'Воздушные оковы', молодой человек активировал его мысленной командой и зашвырнул через весь зал, к выходу из храма. Сразу после он обратился к товарищам:
  - Кара помогай Гису. Ларт прикрывай Они. Волчары отвлекайте монстров, я ставлю 'болото', после чего вдоль левой стены прорываемся на поверхность.
  Договорив, Юра бросил в массу пробирающихся через расшвырянные скамьи мертвецов расходный предмет 'Проклятие болот'. Тут же, следом, за летящим шариком вниз бросились пять серебристых молний. Сложно сказать, как происходило управление этими замечательными миньонами, но свою задачу они поняли прекрасно.
  'Подвернётся такой расходник ещё раз, обязательно куплю', - подумал попаданец и спрыгнул со ступени подъёма в непроглядное зелёное марево.
  Взяв направление к стене и махая мечом вслепую, Юра начал пробираться к выходу на поверхность. За ним, торопясь по мере сил, направились серокожие товарищи. Осталось выяснить, что ждёт их там - наверху.
  
  
  Глава 2: Орудие неудачи
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра надеется только на себя.
  
  ***
  
  Сжимаемый в левой руке шарик расходного предмета исчез. Отчего-то вспомнилось замечание Кейна, который советовал Юре обязательно научиться играть в шахматы или в любую другую подобную игру, например ГО. По словам демона, сражения на высоких уровнях - это во многом 'шахматная игра' в которой необходимо помнить и учитывать массу всего не на один ход вперёд.
  Воспоминание с одной стороны очень в тему, а с другой, в текущей жопе неуместное.
  'Как на параде...' - выйдя из прохода, удивлённо подумал Юра.
  Когда он и демонята выбежали из зелёного марева в полумрак ведущей наверх лестницы, возникла надежда на благополучный исход предприятия. Ведь лестница эта не была набита Потрошителями, на ней не толпились Рыцари смерти и в неё не вставили "пробку" в виде туши Собирателя трупов. Проход был свободен. Они даже смогли выделить полминуты на подготовку и обсуждение возникшего в Юриной голове плана. Весьма смелого плана, пусть и во многом очевидного. И откуда только подобные планы в его голове берутся, в трезвом-то состоянии.
  Хотя толку теперь от этих планов...
  Наверно так было задумано. Наверно кто-то желал произвести на них впечатление. И этот кто-то был уверен, что четыре десятка Потрошителей не помешают им выбраться на поверхность. Юра вот уверен в этом до последнего момента не был, но может этот кто-то знает его даже лучше, чем он себя сам?
  Окружение. Выйдя на поверхность, они попали в окружение. Такое окружение, какое ни за что не прорвут оставленные сторожить лестницу Серебряные волки.
  По самым скромным подсчётам, Рыцарей смерти присутствовало не менее пяти десятков. Они, держа перед собой свои чёрные двуручные мечи, окружали часовню кольцом.
  'Диаметр кольца метров сорок, если бросить расходник себе под ноги, уверенно достанет до ближайших монстров', - немедленно начал просчитывать ситуацию заточенный на задротство Юрин ум.
  Увы, но одними Рыцарями смерти дело не ограничивалось. Хотя, строго говоря, чтобы гарантированно отправить его на респ в прямом столкновении, скорее всего будет достаточно двоих. Не даром заточенные под уничтожение Рыцарей смерти тролли ходили с громадными клювами, призванными пробить черепушки этих ходячих танков. Он таким в жизни не помахает.
  За рыцарями, также кольцом, стояли Кукольники. Сильно реже, конечно, стояли, на глаз десятка два, не более. Вот только если учесть, что твари это ещё те, два десятка - непомерно много.
  Когда Юра впервые увидел Кукольника, то отчего-то сразу вспомнил Джокера. Того, который лютый враг Бетмена и заодно главный герой довольно популярной серии идиотских фильмов. Хотя почему Юра вспомнил именно его не вполне понятно. Кукольники, строго говоря, на Джокера не сильно-то и похожи. Да, малюют свои сморщенные рожи белой и красной краской. Да, вечно лыбятся как идиоты, хотя одеваются при этом вполне по местной моде - в серые, до пят, хламиды.
  Опасны Кукольники своими убойными массовыми дебаффами и способностью снять с врагов баффы положительные, но это если Кукольник один. Увы, легче встретить олигарха без охраны, чем Кукольника без свиты. Оно и ясно, ведь данный монстр относится к классу 'нежить-командир' и он способен эффективно управлять большими массами обычных мертвецов. Короче, управлять зерг-рашем. Той сметающей всё живое лавиной зомби, которые так любят демонстрировать режиссёры постапокалиптических ужастиков.
  Из сказанного следует, что ходить без кучи обычных зомби Кукольникам попросту неприлично. Да они и не пришли, они взяли их с собой. Сколько там, говорят, численность Серой фракции? Уже за двести тысяч мертвецов перевалила? Ну, всех они, конечно, не притащили, но пару тысяч взяли точно. Вон она, непроглядная дёрганая масса. И не какие-то там оборвыши, все в доспехах и при оружии.
  'Надо валить обратно!' - мелькнуло в голове у попаданца.
  Не сложно догадаться, что о том, чтобы шансов вырваться через подземелье у них не было от слова совсем, позаботились. Но когда видишь перед собой всё перечисленное, шансы сбежать по поверхности кажутся минусовыми.
  И Юра хотел было крикнуть следующим за ним демонятам, что необходимо дать задний ход, но не успел. В мозгу кольнуло, а после тело перестало ему подчиняться. Ноги сами понесли вперёд и вынесли его на площадку перед часовней. Судя по звукам за спиной, демонята покорно шли следом.
  'Навык группового контроля. Уровень космос! Не иначе кто-то из начальства Серой фракции припёрся', - довольно безразлично подумал попаданец.
  Странное безразличие. Если задаться вопросом: страшно ли ему сейчас? Ответ будет 'Да', так страшно, что не будь анус под чужим контролем, давно бы в штаны навалил. Но больше всего напрягал, как ни странно, не страх, а некое чувство пораженческой беспомощности. Осознание собственной слабости и бессилия. Он - Юра, чувствовал себя в последнее время очень крутым парнем. Да и не только чувствовал, он был им. Был ровно до того момента, пока на него не обратили внимание парни покруче. Как там в той басне Премудрый пескарь говорил: 'Держись середнячком, целее будешь'.
  А ещё вокруг не доброе фэнтези и не шаблонное аниме. И положенная в последний момент пафосная помощь не придёт. Надеяться нужно только на себя. Даже Юрина высокая удача и та, похоже, сегодня не поможет. Она словно сидит в сторонке, болтает ножками и размышляет: 'Всё парень, давай как ты сам, ручками. А то я дама капризная, рукожопых кавалеров порой посещаю, но вот каждый раз задницу им подтирать не намерена'.
  Из-за спин Рыцарей смерти донёсся голос:
  - Так, так, так. Давно хотел посмотреть на вас, молодой человек...
  Голос был приятный. Обладателю такого голоса хотелось угождать и верить.
  Подчиняясь чужой воле, Юра и демонята остановились. До стоящей кольцом нежити оставалось что-то около десяти метров. Кольцо это с явной почтительностью расступилось и пропустило вперёд высокого статного мужчину в чёрной мантии.
  По словам Жени, командующий серой фракцией Синти КО напоминал скорее демона, нежели нежить. В смысле местного демона, которые как люди, только кожа серая. Разница лишь в том, что кожа демонов наполнена жизнью, а вот у высшей нежити она мертвецки бледная.
  'Это не Синти КО. Это его правая рука. Помнится Аринтон называл этого типа 'Проповедник', - вспомнил Юра.
  И правда, по словам того же Жени, Синти КО - суховатый, среднего роста 'библиотекарь', а этому, подошедшему к Юре и демонятам на расстояние шагов десяти высокому статному 'человеку' и правда просилось определение 'проповедник'.
  Стоило мужчине закончить фразу, как молодой человек почувствовал, что к нему вернулся дар речи. Точнее ему позволили говорить: тело всё ещё находилось под чужим контролем. Ну что же, поболтаем, время есть, более того его необходимо потянуть. Но, прежде чем начать говорить, попаданец цепко оглядел мужчину. Кассиопея не раз говорил ему, что мы общаемся не с самими людьми, а с их образами в своей голове. Да и Жаклин, помнится, затрагивала эту тему. Отчего важно создать этот образ чётко, а после дополнять адекватно, а не выдумывать чёрт знает что.
  Лидер нежити разительно напоминал католического священника. Более того, словно священник, он сжимал под мышкой среднего размера чёрную книгу. Вот только Юра отчего-то сомневался, что книга эта - Библия.
  - Вы священник? - обратился он к мужчине.
  Со стороны могло показаться, что Юра намерен завязать умную беседу. Но нет, он сказал первое пришедшее в голову.
  - Хочешь молить о милосердии от имени Бога? - спросил мужчина, после чего стянул свой большой рот в тонкую улыбку.
  'Да нет, просто больно рожа у тебя замудрёная', - подумал попаданец, однако ума не ляпнуть подобное ему всё же хватило.
  - Вы очень напоминаете служителя религиозного культа. Подобное впечатление не очень-то вяжется с нежитью, - произнёс Юра вслух.
  - Не вяжется с нежитью? Может правильнее сказать: 'Не вяжется со злом'? - проникновенно заговорил мужчина, после чего продолжил: - Религия есть лишь инструмент и вопрос как всегда в том, как этот инструмент использовать. Вот посуди сам, однажды мне приглянулась одна прихожанка. Используя свой дар убеждения, я убедил её мужа, что бог отвернулся от него. Глупый бедолага повесился на следующий день. В процессе утешения его грудастой жёнушки, было совсем нетрудно залезть в её койку. И уж совсем не трудно было изнасиловать её дочь, когда я убедил надоевшую мне подстилку отправиться в паломничество. Плёвое дело, ведь она сама оставила мне ключи от их дома. Да, при жизни я был служителем религиозного культа и именно поэтому я сейчас здесь. А знаешь почему я разговариваю с тобой после всего перечисленного?
  - Почему? - выдавил из себя молодой человек, которого начало трясти от этого мужчины и его слащаво-гипнотического голоса.
  - Потому что я никогда не перекладывал ответственность на Бога, - произнёс собеседник и улыбка исчезла с его лица.
  Юра же отчего-то понял, что перед ним чертовски сложный противник.
  - Вы были священником на Земле? - запинаясь, спросил он.
  - Вселенная ограничивается одной лишь Землёй? - надев на лицо приятную улыбку и придав своему голосу снисходительную интонацию, спросил Проповедник.
  Сделав запретительный жест рукой, он без всякой магии прервал ответ на этот очевидный в общем-то вопрос, после чего продолжил:
  - Я вижу разговоры не твоя сильная сторона, так что перейдём к делу. Я и мой повелитель люди серьёзные, отчего не обидчивые...
  'Упыри вы серожопые', - мелькнуло в голове у Юры.
  Собеседник тем временем продолжал:
  - ...отчего зла ни на кого не держим. Скажу более, люди мы практичные и деловые. И вы, молодой человек, нанесли нам серьёзный ущерб. Какой именно, я надеюсь ты знаешь. А ущерб необходимо возмещать. А если возмещать нечем, за него придётся отвечать. И ты - засранец мелкий, ответишь за всё сполна.
  Выдав данную тираду, Проповедник взял в руки книгу, которую до этого держал под мышкой и полистав её, открыл на нужной ему странице. Юру же поразила исходящая от книги зловещая энергия и то, что страницы её были абсолютно чёрные, а символы и рисунки на этих страницах проступали белым светом.
  Держа книгу одной рукой, мужчина достал из кармана своей мантии беловатый кристалл. Тот самый Хартемас, который оставался после заблудших и который вожделенно требовался монстрам для своего развития. Извлечённый кристалл был без комментариев вплавлен в открытые страницы книги. Символы и рисунки на них вспыхнули и начали излучать свет более интенсивно.
  Юре же стало сильно не по себе.
  - Так вот, - подняв на попаданца свои блестящие, лишенные красок серые глаза, продолжил Проповедник, - просто убить тебя слишком мало. Запереть в плену не вариант: Система такое не любит. Поступим мы проще. Сейчас, с помощью данной, весьма замечательной книги, я изменю точку твоего воскрешения на лагерь Серой фракции. Там тебя встретят, поставят специальную магическую метку, после чего убьют ещё раз. Не сразу убьют конечно, а недельку поучат уважению к серьёзным людям. После смерти, к моему глубокому сожалению, ты появишься в лагере Зелёной фракции. Однако снять с тебя нашу метку вряд ли кто-то сможет, особая это будет метка и с её помощью мы всегда будем знать где ты и что делаешь. И стоит тебе высунуть нос из лагеря Зелёной фракции, как ты немедленно нарвёшься на неприятности. Впрочем, когда ваша фракция падёт и у нас появится больше времени, мы займёмся тобой более плотно.
  Юра вспотел как-то весь и сразу. То, что сказанное не являлось блефом, он чувствовал не только анальным детектором. Ящерка, которая месяц назад со скуки наведалась в лагерь Зелёной фракции, отчего бледными ходили все, даже командующий Аринтон, устроила попаданцу многочасовую лекцию на тему существующих расходников. Из неё он знал, что позволяющие манипулировать точкой воскрешения расходные предметы существуют, просто он до такого слегка не дорос. Тут у нас, правда, не расходник, а, вероятно, местный вариант 'Камасутры', но всё равно напрягает.
  Боги, ну зачем, скажите, нужны монструозные друзья, если Система не даёт им помочь тебе толком.
  Демонстративно потеряв к Юре интерес, Проповедник обратился к демонятам:
  - А к вам молодые люди у нас особых претензий нет, вы можете быть свободны. Более того, мы всегда готовы принять столь талантливых личностей под крыло своей фракции.
  Произнесено это было настолько слащаво-убедительным голосом, что Юре на секунду даже стало совестно, что он такие таланты эксплуатирует. Так сказать, отрезал их от места, где им действительно будет хорошо.
  'Это какая-то менталка', - опомнившись, подумал молодой человек.
  - Я не шучу, - продолжил Проповедник, - вы можете быть свободны. А если вы захотите связаться со мной, вам просто надо прийти в данный храм, - кивнул он на часовню за Юриной спиной, - и поговорить с привратником.
  Произнеся это, мужчина сделал едва заметный кивок головы. Рыцари смерти, Кукольники и куча мелочи за их спинами, словно по взмаху рук опытного дирижёра расступились, образовав просторный, метров пяти коридор.
  Не имеющий возможности обернуться, Юра услышал вздохи облегчения за своей спиной, после чего до его слуха донёсся звук удаляющихся шагов. Демонята уходили. Бросали его и уходили. Делали правильное и очевидное, но всё же призванное оставить шрам на Юриной душе действие. Проповедник оказался действительно грозным противником. Мало прокрутить его через мясорубку мучения и воскрешений, лишив свободы действия после, враг хочет оставить небольшую, но обречённую никогда не зажить рану.
  Около полуминуты прошло в молчании, а после Юра понял, что имеющееся у него время заканчивается. Во всех смыслах заканчивается. Что демонята уже отошли на достаточное расстояние и что сейчас его незатейливо грохнут, чтобы после грохнуть затейливо. Также подходил к концу ещё один, невидимый врагу таймер, который только что сообщил о своём существовании слышимым только Юре звоном.
  Тридцать секунд...
  - А может всё же простите меня, а?.. - вкрадчиво обратился молодой человек к молчавшему пока Проповеднику.
  Мужчина, вероятно недовольный что заговорил тот, кому положено молчать в тряпочку, взглянул на Юру резко и с бесконечным презрением.
  - Простить никак нельзя, - вернув себе слащавый вид, улыбнулся он.
  - Ну тогда, на прощание, позвольте дать вам один совет, - обретая ту задиристость, какая появляется, когда на кон поставлено всё и терять уже нечего, произнёс Юра.
  - Какой же? - в глазах мужчины приглушенными огоньками вспыхнул насмешливый интерес.
  - Я рекомендую позвать сюда того вон лыбящегося парня, их вроде Кукольниками называют, и приказать ему отсосать твой вялый член. Что-бы когда я приду убивать вас - упырей серожопых, в наличии имелись хоть какие-нибудь приятные воспоминания...
  Когда удача отдыхает, рассчитывать приходится исключительно на себя.
  В голове раздался второй, слышимый только Юре звон, после чего задействованный во время выхода из часовни расходный предмет наконец сработал. Положенные пять минут прошли и эффект отложенного снятия дебаффов отменил вражескую магию.
  Чужеродный контроль над телом пропал.
  'Вязать надо было и лишь после пафос разводить', - хмыкнул про себя попаданец и разжал правую руку.
  Похоже, что самоуверенность злодеев есть явление общегалактическое, особенно когда злодей 100 уровня, а ты, 'таракан вредный', 24...
  Юрина правая рука разжалась и стоило расходному предмету 'Проклятие болот' покинуть его ладонь, как всё вокруг накрыло облаком непроглядного зелёного тумана.
  Метнувшись в сторону дабы не словить чего нехорошего, молодой человек бросил себе под ноги выхваченный из разгрузки расходник 'Воздушные оковы', после чего замер, пытаясь сориентироваться. Стоило зрению перестать играть ведущую роль, как немедленно обострился слух. Спасибо устроенным Кассиопеей мучениям.
  Удачи, как же необходимо немного удачи! И тем не менее действовать он будет так, словно её у него не осталось совсем.
  Общая растерянность врага длилась секунды три, после чего земля под ногами завибрировала. Нежитью и правда командовали не идиоты. Рыцари смерти, как и зерг-раш обычной нежити за ними, начали быстро сжимать кольцо. При текущем количестве врагов тактика правильная и беспроигрышная: нащупать и раздавить вредного 'клопа' несущей смерть массой. И тем не менее, именно правильные действия врага играли попаданцу на руку. Ведь правильное часто значит - предсказуемое.
  Рядом оглушительно бахнуло, неприкрытое бронёй лицо обдало жаром. Судя по направлению, чем-то очень мощно-магическим жахнули по часовне, превратив её в груду обломков. Но Юре на это наплевать, ведь с одной стороны поле замедления наконец сработало, а с другой, огромное количество нежити завязло сейчас в его периферии.
  Сделав несколько шагов в сторону и при помощи слуха определив, что нежить, вот она - почти перед носом, Юра достал из кармашков разгрузки три шарика расходных предметов.
  Даже как-то смешно: один из расходников стоит всего пять знаков фракций, а два другие по двести.
  'Граната хаоса' - средняя: меняет полярность атомных связей вещества, заставляя материю взрываться. Зона поражения - 20 метров. Стоимость - 200 знаков фракций. Не действует ниже уровня земли. Действует только в особой зоне. Поражающий эффект игнорирует местных жителей. Вокруг местных жителей создаётся безопасная буферная зона. Задержка перед взрывом 3 секунды. Во время задержки создаётся визуальное поле предупреждения показывающее границы поражения.
  Так сколько там эффекта замедления осталось? Секунд пятнадцать?
  Одни за другим, Юра отправил в полёт два шарика Гранат хаоса. Первый он бросил метров на семь от себя, второй, соответственно на пятнадцать. После, не мешкая, задействовал пятизнаковый 'Гравитационный барьер'.
  'Выживу, потребую у Аринтона отпуск', - мелькнуло в голове у попаданца, пусть он и понимал, что никакого отпуска ему не светит.
  Но не подумать что-то подобное было никак нельзя. Ещё бы, вокруг непроницаемый зелёный туман, видимость в котором двадцать сантиметров. Злобные выкрики Пересмешников. Рычание рыцарей смерти. Почти под самым ухом рычание, ведь он, чтобы не словить атаку по площади, подошёл к врагу почти вплотную. Обычная нежить, возня которой порождает какой-то неестественный, пробирающий до глубины души гул. Словом ад. И вспыхнули в этом аду две красные полупрозрачные полусферы, граница ближней даже слегка зацепила Юру своим краем. Хорошо, что три секунды более чем достаточно, чтобы сделать пару шагов назад.
  Никакие это не гранаты - это чёрт знает что. Никакого тебе грохота и ударной волны, лишь глухой хлопок. Всё просто исчезло! И что интересно, в зоне поражения исчезла не только нежить, но и эффект непроглядного зелёного тумана. Путь был свободен, очень ненадолго, но свободен.
  Юра очень боялся, что гранаты хаоса оставят после себя глубокие воронки, но этого не произошло. Ровная, словно с неё аккуратно сняли слой травы поверхность, на которой ещё недавно копошилась несчётная масса нежити.
  Свет перед глазами мигнул. Ему что-то хочет сообщить Система. Извини родная, некогда мне, позже гляну.
  Не теряя ни секунды, молодой человек рванул прочь по созданному взрывом коридору. Уже на бегу он применил последний из имеющихся в наличии расходных предметов. Конечно, кое-что ещё можно взять за знаки фракции, но стоит и о будущем подумать. О ближайшем будущем, ведь день ещё не закончился, а до цели бежать не один километр.
  Расходный предмет - Личный барьер полного сопротивления отрицательным эффектам.
  Будет обидно, провернув такой ахтунг, свести успех на нет словив какую-нибудь обездвиживающую пакость.
  Когда выйдя из часовни Юра осматривал массу нежити, он слегка подивился отсутствию среди врагов личей. Увы, но личи имелись, куда же без них - огнемётов ходячих.
  Минув так и не успевшую сомкнуться массу нежити, беглец был обстрелян теми самыми, известными любому фэнтэзийщику фаерболами. Личи, как выяснилось, обеспечивали дальнюю линию оцепления и общее прикрытие зерг-раша. Но ребята они перекошенные: мощная магическая артиллерия с почти бесконечным запасом МП, но при этом хлипкие физически и что сейчас главное, бегуны из них никакие.
  Петляя словно кролик и молясь на бегу всем богам, Юра принялся стягивать с себя маскировочный плащ. Уйти от устремившейся в погоню нежити без его навыка невидимости было практически нереально. Плащ же всё ещё покрыт блокирующим невидимость реактивом.
  Наконец стянув непослушную материю, молодой человек на бегу принялся мотать её в куль и тут ему всё же не повезло, не фатально, скорее статистически. В его спину влетело брошенное личем огненное заклинание. И здесь выяснились два очень неприятных момента: первое - гравитационный барьер не защищал от магии! Второе и не менее досадное - усиливающая магия отсутствовала. Ну да, весьма сложно снять эффекты расходных предметов, но почти запросто усиливающую магию, пусть даже источник её - расходник. Вон, Кукольники этим частенько балуются, а их тут столько, что благо хоть трусы не сняли.
  Спасла Юру полученная в Иеру броня. Срезав около половины магического урона, она спасла от фатального повреждения.
  Перекувыркнувшись от полученного в спину удара и вскрикнув в процессе падения от острейшей боли, попаданец выронил скомканный маскировочный плащ, вскочил на ноги и петляя, бросился бежать дальше.
  Юрина удача сегодня отдыхает. И нет, она его не покинула, а просто решила понаблюдать со стороны. И не сказать, что она к нему безразлична, наоборот, он сегодня её главный кавалер. Он - элемент неудачи.
  'Всосала, мертвечина серожопая', - уходя в невидимость, подумал Юра и оглянувшись, посмотрел на место, из которого он кое-как вырвался.
  А посмотрев, ужаснулся, почему-то только сейчас осознав масштаб задействованных по его душу сил.
  Бежать! Пока только бежать. Где там находится упомянутое Аринтоном поместье? И главное, хватит ли отправленной командующим помощи?
  
  ***
  
  Подбежав к Проповеднику, Потрошитель с почтением передал командиру выроненный добычей плащ. Хмурое лицо высшей нежити исказилось мстительной улыбкой, после чего мужчина немедленно открыл свою чёрную книгу. Не то чтобы он боялся провала, просто обидно, знаете ли, проигрывать зарвавшемуся молокососу.
  Белые надписи на чёрных страницах вспыхнули беловатым светом.
  'Хм, а крыса умнее чем кажется. Она бежит в свою нору окольными путями. Не добежит...' - зло ухмыльнулся Проповедник и принялся отдавать приказы Кукольникам.
  Жаль, на столько ходов Юра пока ещё не просчитывал.
  
  
  
  Глава 2.1 Нелёгкий выбор. (Бонус-отступление)
  
  ***
  
  Глава, в которой Алиса сомневается.
  
  ***
  
  Можно ли убивать монстров, заваривая чай в фарфором чайнике? Выходило что можно. Алиса вот убила подобным образом уже пятерых. Новый - шестой улетел на респ столь внезапно, что она чуть не пролила кипяток на белоснежную накрахмаленную скатерть.
  Хотя не так, появилось Системное сообщение, точнее даже просто мигнул свет перед глазами и чего там Система сказать хочет, ещё узнать надо. Хотя всё с этим миганием ясно, мигать свет может только из-за одного события, которое Алиса последнее время сильно ждала. А когда чего-то сильно ждёшь, так сильно, что в конце концов ждать устаёшь и забываешь, а оно потом случается, считай, как током ударило.
  Однако смотреть победный лог девушка не полезла, она на работе, а её шеф - самый настоящий Администратор, ждёт чая. Да и вряд ли она увидит что-то новое. Предыдущие сообщения выглядели примерно так:
  
  **
  От ловушки, в установке которой вы принимали непосредственное участие, погиб Гнолл-собиратель.
  Получено знаков фракции - 1
  Получено знаков доблести - 0
  **
  
  Пару месяцев назад Алиса и мечтать не думала получить хоть один знак фракции, ведь девушка она трусливая и нерешительная.
  Нет, стоп. Подробности позже, сейчас другое. Чай разлит, печенье и немыслимо дорогие конфеты разложены по вазочкам, шеф ждёт.
  Аккуратно выкатив из секретарской сервировочный столик, девушка оказалась на площадке перед большой резной дверью начальственного кабинета.
  'А это ещё кто?' - с удивление посмотрела Алиса на мнущегося перед дверью веснушчатого огненно-рыжего подростка.
  - Туда нельзя! Там гость... - стараясь говорить вполголоса немедленно осадила она рыжего, после чего принялась изучать непонятного посетителя.
  Да он на вид даже младше её, а ей, кстати, недавно исполнилось семнадцать.
  В принципе, попасть сюда может каждый: дверь с улицы не заперта, поднимайся и вваливайся к богу этого мира. Вот только отчего-то желающих сделать подобное без веской причины не находилось даже среди редких здесь городских сумасшедших. Ну разве что прилетевшие с Земли свежие заблудшие изредка пытались проверить, не избранные ли они и не выдадут ли им здесь положенный по закону жанра вагон ништяков. Те, кто после подобного визита всё же добирались обратно в Озоторг, сообщали, что за красивой резной дверью нет никакого кабинета и Админа с халявными ништяками тоже нет и что ведет эта дверь ровно в одно место - адов писец 100 уровня.
  - Я закачу тележку, свободна, - вместо того чтобы растеряться и покаяться, грубо и бесцеремонно обратился к Алисе рыжий. - Ну что глазами хлопаешь, говорю свободна, - глядя на растерявшуюся от такой наглости секретаршу, дополнил он.
  'Он наверно пришел с тем белогрудым франтом, что-то вроде юнги', - подумала на это девушка, осознав после, что термин 'юнга' не очень вяжется с происходящим.
  Да, пусть Алиса девушка во многом нерешительная, но сейчас она на своей территории и свой хлеб непонятному рыжему грубияну отдавать не намерена.
  - Да вот ещё! Моя работа, я и закачу, - немедленно встала она 'в позу'.
  Как ни странно, но мелкий наглец спорить не стал, а лишь пожал плечами и уверенно толкнул створку двери, чем подтвердил предположение, что он сопровождает пришедшего к Ксену гостя. Более того, он эту створку придержал, пропуская Алису внутрь, чем слегка реабилитировался в её глазах.
  Попав внутрь кабинета, Алиса сильно удивилась. Хотя слово удивление не совсем подходит ситуации, скорее она банально обалдела и признаться было от чего. Через кабинет Ксена проходило огромное количество посетителей. От обычных заблудших до верхушки местной знати. И все они, как один, вели себя в разной степени сдержанно и уважительно. Текущий же гость Ксена был либо конченным наглецом, либо наглецом больным на голову.
  Темноволосый, не лишенный красоты и элегантности франт, подтащил к письменному столу одно из гостевых кресел и развалившись в нём, забросил на край столешницы свои обутые в коричневые охотничьи сапоги ноги.
  'Какая безвкусица', - невольно подумала Алиса, так как сапоги совершенно не шли чёрному пиджаку, брюкам и белоснежной рубашке франта. Благо хоть грязные подошвы этих сапог смотрели на стену, а не в лицо Ксена.
  Рыжий тем временем бесцеремонно уселся у чайного столика у стены.
  - Поставь всё на стол, - не отрывая взгляда от разложенных перед ним бумаг, дал указание Ксен.
  В виду имелся, конечно же, оккупированный рыжим чайный столик.
  Алиса принялась переставлять с сервировочной тележки чашки, чайник, сахарницу и вазочки, из которых рыжий наглец немедленно принялся хватать сладости, которые с потусторонней скоростью начали пропадать в его чреве. Прекратив процесс сервирования, девушка наградила его столь испепеляющим взглядом, что тот остановился и удивленно посмотрел ей в ответ.
  В воздухе 'затрещали молнии' ментального противостояния.
  Прервав остроту момента, развалившийся а кресле франт одобрительно хмыкнул.
  Закончив с посудой, Алиса выкатила тележку из кабинета и задержавшись у двери, учтиво поклонилась Ксену и его непонятному гостю, не забыв после наградить взглядом вражды рыжеволосого подростка.
  - Ты пользуешься популярностью у замечательных женщин, но их сердца, увы, уже заняты... - закрывая дверь, уловила девушка начало брошенной франтом фразы, которая, вероятно, предназначалась рыжему.
  'Тоже мне 'популярность'...' - возмутилась Алиса и закатив тележку обратно в секретарскую, немедленно закрыла глаза.
  Системное сообщение гласило следующее:
  
  **
  От ловушки, в установке которой вы принимали непосредственное участие, погиб Гнолл-старшина.
  Получено знаков фракции - 1
  Получено знаков доблести - 0
  Получено звание 'Плохой сон монстров'.
  Бонус за получение звания:
  Знаков фракции - 50
  Знаков доблести - 10
  **
  Осмыслив прочитанное, Алиса издала тот звук, какой обычно издают чувствительные земные барышни получив бриллиантовое колье каратов на двести. Местных барышень правда такой бесполезной фигнёй не проймёшь, им подавай что-то более в местных реалиях практичное.
  - Пятьдесят знаков... - прошептала она и выскочив из секретарской, понеслась вниз по лестнице.
  Пробежав короткий пролёт между вторым и первым этажом, девушка минула куда более продолжительную лестницу в подвал, после чего распахнула дверь расположенного ниже уровня земли сортировочного архива.
  - Туен, мне тут это, такое! А тебе тоже дали? - запыхавшись, обратилась Алиса к очень красивой, пусть и покрытой слоем пыли с паутиной кореянке.
  В принципе было бы логично, если бы звание получила не только она, ведь ловушки они устанавливали втроём.
  - Э, а что это ты такая пыльная? - оценив вид подруги, невольно спросила девушка.
  Ну а как не спросить? Ведь пыль и Ксен понятия несовместимые. А тут ещё и паутина. То ли мистика, то ли безобразие.
  - Да это архивы из ратуши принесли, - утирая со лба пот и указывая рукой на пыльные коробки на полу, пояснила Туен. - Да ты не стой в проходе, проходи, чаю попьём, - жестом поманила она подругу внутрь.
  - Мне нельзя, я на минутку, - опомнилась Алиса.
  - Сейчас можно, - авторитетно заявила кореянка и постучала кончиком указательного пальца по запястью, туда, где на Земле обычно носят часы. - Обед... - пояснила она.
  
  ***
  
  Закрыв глаза и открыв нужный пункт Системного меню, Алиса зачитала:
  
  **
  Звания:
  'Плохой сон монстров':
  Существует дополнительный шанс, что нанесённый вашей атакой урон вызовет у цели и окружающих её союзников эффект паники.
  Действует только на монстров.
  **
  
  Сосредоточив внимание на пункте 'Плохой сон монстров', она развернула подменю:
  
  **
  Данное звание даётся тому, кто заставил большое количество монстров постоянно находиться в состоянии нервной настороженности.
  **
  
  - А почему бы и нет, - выслушав подругу, произнесла Туен и отхлебнула чая из чашки.
  - Но почему так? - возмутилась Алиса. - Самострелы делает Виктор, а я лишь накладываю на них сокрытие. Точнее даже не я, а написанные мной свитки. Так почему достижение дали только мне одной?
  - Да кто эту Систему поймёт... - пожала плечами кореянка. - Хотя по мне, всё правильно, ведь страх у монстров наверняка вызывают не сами ловушки, а то, что благодаря твоим свиткам их очень сложно обнаружить. И стоят они там, где ещё вчера ты чувствовал себя в безопасности. Страшно, знаешь ли, когда внезапно раз и отравленная стрела... Приходится всегда быть начеку, нервничаешь и всё такое. Эх, Юру бы сюда, он такие моменты на лету разбирал.
  Вспомнив о Юре, девушки замолчали, после чего сначала подняли глаза к потолку, словно смотря на нечто недосягаемое (на висящее где-то там, наверху информационное табло), а после перевели взгляд на сложенные на полу ящики с книгами и учётными журналами, которые Юра, иногда заходя к девушкам в гости, растаскивал по хранилищу.
  - С Юрой было хорошо... - ностальгически вздохнула Туен, вспоминая проведённое с их 'приходящим капитаном' время.
  С тех пор как Юра загремел в лапы Зелёной фракции, (или после того как Зелёная фракция загремела в лапы к Юре, как после обще-планетарного сообщения утверждали некоторые) они долго и безрезультатно искали в свою группу кого-то ему подобного. Не по сообразительности и количеству генерируемых идей, конечно, а такого, чтобы мог издалека наносить много урона. Пока что искали безрезультатно.
  Оно и понятно: все хотели проверенных вариантов, и никто не желал идти в группу состоящую из двух с половиной инвалидов. Ещё бы, ведь Виктор, Алиса и Туен, по сути, узконаправленные саппорты. Туен заточенный на сокрытие маг поддержки, Алиса маг универсал, способный с помощью свитков воспроизвести почти любую магию, правда в ослабленном её виде и не за пять минут. Виктор специализирующийся на ловушках мастер. Ну и как, спрашивается, таким составом качаться?
  Качались как могли и, что удивительно, качались не хуже некоторых, благо усложнившаяся за последние полгода Система шла подобным 'инвалидам' навстречу. Но всё же настойчивое стремление кореянки тянуть именно свою группу, порой вызывало у Алисы недоумение. Ещё бы, ведь на недавно взятом 20 уровне, Туен могла на время до пяти минут скрывать группы до тридцати человек.
  Тридцать человек Карл! Тридцать! Какие это давало возможности! Ради этих возможностей несколько не самых хилых командных объединений Озоторга скинулись и зарядили кореянку нужными артефактами.
  Хотя, с другой стороны, даже по отдельности товарищи не являлись желанными кандидатами на вступление в существующие и собирающиеся группы. Та же Туен была ценна именно как наёмный маг, чьи услуги требовались разово, например для доставки больших отрядов в тыл монстров. Алиса со своей символьной магией рисковала стать 'ксероксом' востребованных магических свитков. А зачем, спрашивается, таскать с собой 'ксерокс', когда можно взять только свиток. Виктор, пусть и являлся специалистом во многом уникальным, но по чистой боевой мощи проигрывал чуть ли не всем кроме своих боевых подруг. Не даром же они старательно избегали прямых столкновений с монстрами. Хотя уже то, что качаются они за городом, а не собирают крохи с Улья, есть очень хорошо.
  Кач, впрочем, выходил ещё тот. Не по опыту, по специфике, опыта, как ни странно, выходило достойно. Виктор, как мастер не только по профессии, но и руки-рельсы по жизни, наловчился делать компактные и одновременно весьма убойные самострелы. Называть арбалетом простенькую конструкцию из деревяшки, полоски упругого металла и механизма спуска тетивы даже как-то неприлично.
  Собираясь вечером, товарищи выходили из города с первыми сумерками, чтобы уже в темноте подобраться к лагерю Жёлтой фракции. Здесь, пользуясь тем, что гноллы, как, в прочем, и гоблины, по ночам предпочитали отсиживаться за защитным ограждением, Туен и Ко в наглую расставляли самострелы на хоженые тропы и во всякие другие места, куда, по их мнению, могли сунуться монстры. В самые рискованные точки ловушки устанавливались под групповым сокрытием Туен, оно же позволяло относительно безопасно ретироваться при первом подозрении на опасность.
  Несмотря на техническую простоту, концептуально самострел являлся шуткой хитрой. Во-первых, спуск обеспечивал навык Виктора 'Установка магических ловушек'. Здесь всё просто. Установив самострел, мастер прикасался к нему рукой, и глядя по направлению выстрела, намечал видимую лишь ему линию. Если позже эту линию пересекал монстр, магический толчок обеспечивал срабатывание спускового механизма. И очень радовало товарищей то, что подобная ловушка гарантированно игнорировала заблудших и местных жителей. Также, активна магия была лишь неделю, после чего самострел превращался в безразличную к происходящему вокруг хреновину.
  Однако просто закрепить самострел на хоженом месте было совершенно недостаточно. Местные монстры не тупые НПС из компьютерной игры, отчего подозрительную кочку мха у дороги или примотанный к дереву механизм замечают влёт. И здесь в дело вступала символьная магия Алисы, которую она уже успела прокачать до весьма достойного уровня. Применяя на ловушку свиток 'Маскировка', она наделяла самострел свойствами маскировочного плаща. Как итог, обнаружить ловушку было весьма сложно и расставляя за ночь десяток таких самострелов, они почти гарантированно отправляли на воскрешение четыре или пять монстров.
  Пять монстров за вылазку! А ведь здесь не компьютерная игра и каждый противник есть твой вероятный полёт на респ. Весьма достойный результат для средней по Озоторгу группы, особенно когда средней группой они не являлись, они так - не пойми что.
  А ещё, иногда ловушки срабатывали, когда о них уже пятнадцать раз забыли, искренне считая обнаруженными или разряженными.
  Увы, но имелся у данного типа прокачки один существенный недостаток. Настолько существенный, что будь ему хоть какая-то достойная альтернатива, они бы немедленно ею воспользовались.
  Чтобы гарантированно убить подобной ловушкой монстра, требовались зачарованные или отравленные болты. И здесь выяснялось, что Система неохотно позволяла своим подопечным баловаться мощными ядами. Будучи заблудшим достать их было можно, но имеющиеся в ассортименте были нестабильны: в среднем, нанесённые на болт, они теряли смертельные свойства менее чем за сутки, отчего использовали их товарищи лишь на самый голяк. Куда надёжнее оказывались заряженные магией боеприпасы, особенно хорошо зарекомендовало себя электричество (как самое дешёвое на единицу мощности). Да вот беда, такие болты стоили денег. Деньги попаданцы зарабатывали в основном за счёт добытых с монстров кристаллов карцибела и камней ментальной силы. Тех самых, которые Туен и компании не доставались по известным причинам.
  Вот такая вот загогулина. Как итог, почти все заработанные наймом деньги, Туен спускала на магические боеприпасы. Ну хоть так. Благо опыт и знаки фракции шли им исправно, правда системные сообщения об успешном срабатывании ловушек получал в основном Виктор, сильно реже Алиса и лишь пару раз Туен.
  Размышляя над этим, Алиса подумала:
  'Наверно Туен права и достижение мне выдали именно из-за наложенного на ловушки сокрытия'.
  После чего обратилась к подруге:
  - И всё же, у меня теперь пятьдесят шесть знаков фракции и десять знаков доблести! Я настоящая богачка! - гордо заявила девушка.
  - Вечером соберёмся и решим на что потратить твои богатства. Ты забыла, мы команда, - отхлебнув чаю, подрезала подруге крылья Туен.
  - А что делать со знаками доблести? - чуть расстроившись, спросила Алиса.
  - Знаки доблести штука замечательная, но действительно солидные вещи начинаются от пятьдесят и более знаков. У Виктора вроде набралось семь. Короче, забудь о них пока. Хотя нет, надо всё же зайти в обменку и посмотреть не появилось ли чего нового. Поговаривали, что должны добавить обмен магических боеприпасов. Семнадцать заряженных магией стрел нам бы очень не помешали.
  - Ну может всё же наконец возьмём за знаки что-нибудь стоящее. Ну, кроме 'Сообщения'? - жалобно попросила Алиса, которой, видать, не терпелось потратить привалившее богатство.
  - А смысл? - пожала плечами кореянка. - Расходный предмет не достаточно просто иметь - это не 'волшебная таблетка'. Им ещё надо грамотно распорядиться. Да и кроме 'Сообщения' только 'Гравитационный барьер' пять знаков стоит, и держится он всего час, и защищает лишь от одной физической атаки. Знаешь, мы похожи на тех людей, которые хотят с выгодой потратить деньги, но при этом обречены на сомнительный шоппинг. Хотя, напомни, а что там ещё в списке расходников есть?
  - А ты не помнишь? - подивилась Алиса.
  - Конечно нет. Зачем запоминать то, на что всё одно не хватит знаков, точнее не возникнет необходимость их на это тратить. Помню только, что средние баффы на группу десять знаков стоят и то потому, что мы их берём иногда. Ну-ка, зачитай мне список, - попросила Туен подругу.
  - А ты что, сама посмотреть не можешь? - возмутилась Алиса.
  - С закрытыми глазами чай пить неудобно и вообще я капитан, так что выполняй давай... - произнеся это, кореянка бестактно показала собеседнице язык.
  Вздохнув, Алиса, которая уже допила свой чай, закрыла глаза и открыв список доступных для обмена фракционных предметов, принялась зачитывать его вслух:
  **
  Усиливающие эффекты:
   - Расходный предмет 'Средний набор сопротивлений'.
  На три часа даёт эффекты среднего ранга:
  личное\групповое усиление 'Общее сопротивление враждебной магии',
  личное\групповое усиление 'Поле отражения физического урона'.
  Стоимость 5 знаков фракций.
  (Складывается с эффектами расходного предмета - 'Средний набор усилений')
  **
  - Расходный предмет 'Средний набор усилений'.
  На три часа даёт эффекты среднего ранга
  личное\групповое усиление 'Увеличение физических способностей',
  личное\групповое усиление 'Обострение восприятия',
  личное\групповое усиление 'Увеличение выносливости'.
  Стоимость 5 знаков фракций.
  (Складывается с эффектами расходного предмета - 'Средний набор сопротивлений')
  **
  - Расходный предмет 'Абсолютное могущество'.
  На один час даёт эффекты высшего ранга:
  личное\групповое 'Великое усиление - божественное сопротивление магии'.
  личное\групповое 'Великое усиление - божественный барьер сопротивления физическому воздействию'.
  личное\групповое 'Великое усиление - божественное благословение души и тела'.
  Стоимость 100 знаков фракций.
  **
  - Слушай, - открыв глаза, обратилась Алиса к Туен, - а почему набор баффов среднего ранга стоит 10 знаков фракций, а высшего 100. И я ещё молчу, что первый на три часа, а второй всего на час. Разница то небольшая.
  - Почему это небольшая? - не согласилась кореянка. - Солидная разница, - утвердительно произнесла она.
  Алиса на это заявление несогласно заморгала глазами.
  - Память у тебя, мамзель, девичья, - вздохнула Туен, - ты разве забыла, что градация как баффов, так и магического снаряжения - 'низкий' - 'средний' - 'высокий' - 'высший'. Если взять низкий за начальную ступень, каждый последующий уровень делает тебя сильнее где-то на 25%. Но при этом Система дотошно следит, чтобы общий бонус от снаряжения и баффов по какой-либо из характеристик не превышал 100% от твоей начальной физической и ментальной силы. Поэтому все стараются уделять максимум внимания так называемому 'дефолту', на который в том числе влияет и уровень. Вон, все парни в этом мире быстро начинают по утрам зарядку делать, а кто не начинает, очень жалеет об этом после первого воскрешения.
  - Ну да... - задумчиво протянула Алиса, - у Виктора за последние месяцы тело лучше выглядеть стало, - произнеся это, она спохватилась и осторожно глянула на кореянку.
  - Дальше давай, героиня женского романа, - хмыкнула Туен и налила в свою чашку новую порцию чая.
  Алиса продолжила:
  **
   Отрицательные эффекты:
  - Расходный предмет 'Воздушные оковы': на двадцать секунд в радиусе десяти метров от точки использования предмета, для врагов многократно повышается сопротивление воздуха. Имеется небольшая задержка перед активацией предмета.
  Стоимость 50 знаков фракций.
  **
  - Расходный предмет 'Проклятие болот': на пять минут в радиусе тридцати метров от точки использования предмета возникает облако непроглядного тумана, которое ослабляет монстров и лишает их положительных эффектов. Стоимость 50 знаков фракций. (Не действует на рейдовых боссов)
  **
   Защита\Ловушки:
  - Расходный предмет 'Гравитационный барьер': на один час накладывает на владельца защитный барьер, который отражает одну враждебную физическую атаку.
  Стоимость 5 знаков фракций.
  (Количество срабатываний барьера - 1 раз. После срабатывания эффекта, наложить новый барьер можно лишь через 30 минут).
  **
  - Расходный предмет 'Очистка местности': обезвреживает магические и физические ловушки в радиусе пятидесяти метров от точки использования предмета.
  Стоимость 20 знаков фракций.
  **
  - Расходный предмет 'Ловушка молний' - на три часа устанавливает ловушку, поражающую врага\врагов сильным разрядом электричества.
  Стоимость 30 знаков фракций.
  **
  - Расходный предмет 'Экстренное отступление': - на пять минут делает владельца невидимым.
  Стоимость 10 знаков фракций.
  (Уровень невидимости - высокий)
  **
   Атакующие\Разные:
   'Граната хаоса' - слабая: меняет полярность атомных связей вещества, заставляя материю взрываться. Зона поражения - 5 метров. Стоимость - 50 знаков фракций. Не действует ниже уровня земли. Действует только в особой зоне. Поражающий эффект игнорирует местных жителей. Вокруг местных жителей создаётся безопасная буферная зона. Задержка перед взрывом 2 секунды. Во время задержки создаётся визуальное поле предупреждения, показывающее границы поражения.
  **
  - Расходный предмет 'Граната хаоса' - средняя: меняет полярность атомных связей вещества, заставляя материю взрываться. Зона поражения - 20 метров. Стоимость - 200 знаков фракций. Не действует ниже уровня земли. Действует только в особой зоне. Поражающий эффект игнорирует местных жителей. Вокруг местных жителей создаётся безопасная буферная зона. Задержка перед взрывом 3 секунды. Во время задержки создаётся визуальное поле предупреждения, показывающее границы поражения.
  **
  - Расходный предмет 'Граната хаоса' - сильная: меняет полярность атомных связей вещества, заставляя материю взрываться. Зона поражения - 100 метров. Стоимость - 2000 знаков фракций. Не действует ниже уровня земли. Действует только в особой зоне. Поражающий эффект игнорирует местных жителей. Вокруг местных жителей создаётся безопасная буферная зона. Задержка перед взрывом 5 секунд. Во время задержки создаётся визуальное поле предупреждения, показывающее границы поражения.
  **
  - Расходный предмет 'Белый флаг': позволяет заблудшему покинуть особую зону. При использовании капитаном команды\временной группы применяется на всех её членов.
  Стоимость 200 знаков фракций. Действует только в особой зоне.
  **
  - Расходный предмет 'Перегруппировка': телепортирует членов команды\временной группы к капитану.
  Стоимость 50 знаков фракций. Действует только в особой зоне.
  **
  - Расходный предмет 'Отрицание смерти': на время равное одним астрономическим суткам на владельца накладывается магия, позволяющая свести на нет один смертельный удар.
  Стоимость 100 знаков фракций.
  **
  - Расходный предмет 'Сообщение': позволяет телепатически связаться с находящимся в особой зоне человеком.
  Стоимость 2 знака фракций.
  (Необходимо иметь чёткий ментальный образ объекта вызова).
  **
  Закончив зачитывать список, Алиса с видом человека свершившего титанический труд, подвинула к кореянке чашку.
  - Жди, греется, - кивнула Туен на плиту у стены, на которой сейчас грелся чайник. Плита была самой обычной - газовой, из магических девайсов хозяйственного типа в помещении имелся лишь холодильник.
  - Слушай, - осторожно начала Алиса, - может всё же начнём копить на 'Белый флаг'? Всё больше народу говорят, что, если монстры пойдут на штурм города, мы не выстоим.
  - Ну... - задумчиво протянула кореянка. - С одной стороны цифра в 200 знаков кажется неподъёмной, а с другой... Если посчитать сколько мы уже потратили на те же 'сообщения'. Вечером стоит обсудить этот вариант. Есть правда одна тонкость и одна загогулина, - с ноткой таинственности произнесла девушка.
  - Эта какие такие загогулины? - насторожилась Алиса.
  - Ходят слухи, что команды решившие покинуть зону фракционного противостояния при помощи 'Белого флага' попали в штрафные зоны...
  - А это плохо?
  - Сложно сказать.
  - И что нам делать? - растерялась Алиса.
  - Ну, в группах и командах, с которыми я хожу в рейды про это много говорят. Почти все сошлись во мнении, что такой расходник стоит заполучить, но использовать его необходимо лишь в последний момент. В самый-самый последний, понимаешь?
  - Нет... - замотала головой Алиса.
  - В общем, бросать город до начала штурма не стоит и во время его тоже. Только когда вопрос встанет бежать или умереть, тогда можно, понятно?
  - Вроде да, - кивнула девушка.
  - Ко всему не забывай, - продолжила кореянка, - мы не одобренная Хранителями команда, из-за чего не можем передавать друг другу знаки при помощи 'Копилки', так что свои 56 знаков сможешь обналичить только ты и только через гильдию: магической сумки у нас - оборванцев, до сих пор нет. Как следствие, если кто-то из нас и сможет скопить 200 знаков на 'Белый флаг', то только Виктор.
  - Ну да, на сумки сейчас спрос ещё тот, нарасхват, - согласилась Алиса. - Эх, её же вроде можно за знаки доблести взять?
  - Можно, вот только где бы ещё столько знаков взять? - вздохнула Туен.
  - Это, - осторожно начала Алиса, - а может 'позвоним' Юре при помощи 'Сообщения'. Помнишь, как ловко он нас научил в Улье качаться, да и сколько всего ещё выдумывал. Если быть честными, туже задумку с самострелами он Виктору подкинул...
  - 'Позвонить' Юре, - как-то уж чересчур глубоко вздохнула Туен. - Не выйдет позвонить, принадлежность у него сейчас не та, - грустно произнесла она и Алиса отчего-то поняла, что подруга не раз и не два пробовала воспользоваться предметом 'Сообщение' для упомянутой связи.
  - И всё же, на что мне потратить мои знаки? - задумалась она вслух.
  - Набери на все 'Сообщение', а Виктор пусть копит на что-нибудь серьёзное, - предложила Туен.
  Несмотря на компактность отряда и простоту используемой им тактики, часто возникали ситуации, когда Алиса и Туен сидели на шухере, а Виктор тем временем относительно спокойно расставлял ловушки. В такие моменты и требовалась возможность оперативной связи.
  - Зачем нам их так много? Это же двадцать восемь штук выходит. Мы за всё время и десяти не использовали, - возмутилась Алиса.
  - Продадим и купим на вырученные деньги зачарованных болтов, - раскрыла свой хитрый план кореянка.
  - Ах да, ведь фракционные расходники можно передавать, - вспомнила Алиса.
  Такая возможность появилась не сразу. Первое время фракционные расходные предметы были личными, но после, на каком-то этапе проработки Системой фракционной кухни, появилась возможность их передавать. На текущий момент расходный предмет 'Сообщение' являлся среди заблудших Озоторга чуть ли не второй валютой.
  - Вариант хороший, но я хочу что-то полезное именно для нас, - чуть подумав, неуверенно произнесла девушка.
  - На всё остальное совсем другой ценник, - пожала плечами Туен.
  - А может взять пять комплектов баффов? Баффы нас пару раз выручали... - предложила Алиса.
  Действительно, два раза они нарывались на нежить, которая постоянно рыскала по фракционной зоне ночью, а вокруг лагеря Жёлтой фракции особенно. И оба раза они как разумные герои предпочитали ретироваться бегством, в чём им очень помогал расходный предмет 'Средний набор усилений'. Также они иногда зачищали разведанные ещё во время совместных походов с Юрой пещеры, где не экономили и предпочитали брать полный комплект средних баффов. А если учесть, что ставили ловушки они в среднем раз в 5-7 дней, знаки у них не залёживались.
  - Да, пожалуй, так и стоит поступить, - согласилась кореянка.
  - Но ведь 50 знаков... Это же можно купить что-нибудь действительно полезное, - как всякая приличная барышня, качнулась в другую сторону Алиса. - Когда я ещё столько наберу, - засомневалась она. - Вон, помнишь, при нас обсуждали насколько полезным может быть на практике расходный предмет 'Проклятие болот'.
  Туен, которая поняла, что случай клинический, занялась чаем и на размышления подруги вслух лишь кивала и произносила великое и незаменимое в женском общении 'Угу'.
  Перебрав все варианты стоимостью 50 и менее знаков, Алиса начала довольно разумно склоняться к 'Воздушным оковам', ведь если их зажмут серьёзные силы монстров или же они угодят в засаду, данный расходник давал огромное, пусть и недолгое преимущество.
  Разлив чай и дождавшись паузы в мысленном потоке собеседницы, кореянка произнесла:
  - Те, кто рискует спускаться на территорию нежити, выдумали интересную тактику. Капитан остаётся на поверхности, отряд же спускается под землю. Стоит действительно опасной ситуации возникнуть, как те, кто внизу, связываются с тем, кто наверху 'Сообщением' и просят выдернуть их 'Перегруппировкой'.
  - Но мы ведь не полезем к нежити? - заволновалась Алиса.
  - Не полезем, - поспешила успокоить её кореянка.
  - И всё же, может действительно набрать на все знаки 'Сообщение', продать их и попробовать реализовать ту тактику, которую предлагал Виктор... - вернулась Алиса практически к началу своих метаний, Туен же поняла, что её подруге предстоит нелёгкий выбор.
  
  
  Глава 3: В предвкушении битвы.
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра понимает, что он в жопе.
  
  ***
  
  Свет перед глазами мигнул ещё раз: Системе явно неймется что-то ему сообщить. Позже, это позже.
  Не текущий момент продолжительность Юриной невидимости составляла примерно три минуты, но это если ману в ноль спустить. Кроме количества доступной маны, на продолжительность данного навыка влияло физическое состояние, скорость движения и наличие маскировочного плаща. Со всем перечисленным сейчас было туго. Особенно хромало физическое состояние, если точнее спина, на которой нательное бельё хорошо так припекло к лопнувшей от жара коже. Бляха, да заработай Юра такое повреждение в свою задротскую бытность, он бы сначала обмочился, а после свалился бы в обморок от боли. А сейчас ничего, терпит, благо адреналина в крови столько, что голову оторвёт и то не сразу заметишь.
  Внутренний 'датчик' сообщил, что мана заканчивается и пора бы с невидимостью завязывать. Но завязывать молодой человек не стал, а лишь сменил направление, дабы выполнить призванную запутать следы петлю.
  Всё, мана на нуле, невидимость слетела, после чего ментальная сила волшебным образом заполнилась под завязку. Никакого чуда, обычная магия: расходный предмет 'Двойной запас' сделал своё дело.
  Очень хотелось перевести дух и хоть что-то сделать с пылающей болью спиной. Но пока беглец ограничился лишь тем, что на бегу проглотил имеющееся в разгрузке обезболивающее. Надо бежать, упорно бежать пока за спиной не останется территория Серой фракции. Аринтон не дурак и точку встречи с подмогой выбрал на территории Зелёной фракции в том числе потому, что нежить на ней получит режущий характеристики дебафф.
  Днём территория нежити относительно спокойное место и именно из-за этого спокойствия и появляется упомянутая относительность. В светлое время суток заблудшие и монстры активно используют земли Серой фракции как транзитную зону, частенько портя друг другу здоровье во время случайных встреч. Однако Юре повезло и за двадцать минут бега по лесу, (спасибо эффекту расходника 'Бесконечная выносливость'), он никого не встретил.
  Наконец перед глазами мигнуло, да и местность знакомая, всё, он дома. Перебравшись через поросший кустарником пологий овраг, Юра метнулся к большому поваленному дереву, присев привалился плечом к стволу и принялся торопливо заливать в себя всякое - призванное повысить шансы пережить сегодняшний день.
  Свет перед глазами мигнул в четвёртый раз. Это уже перебор. Это уже нервирует. Но пока другое.
  Первым делом попаданец выпил бутылёк регенерирующего состава: тело необходимо не только напрягать, но и помогать ему - родненькому. Далее в дело пошел похожий на сникерс батончик, сладкий и пряный вкус - довольно сильное тонизирующее средство. Не будь раны на спине, можно было бы и обойтись, но рана была и стоило лишь эффекту 'Бесконечной выносливости' закончиться, как на тело навалилась усталость.
  После, уйдя ненадолго в невидимость, Юра закрыл глаза и оперативно приобрёл во фракционном меню целых шесть расходных предметов:
  'Средний набор сопротивлений',
  'Средний набор усилений',
  'Воздушные оковы',
  'Экстренное отступление',
  'Сообщение'
  'Гравитационный барьер'.
  Какое-то время назад для приобретения расходников требовался итем 'Копилка фракции'. Но Система посчитала подобный подход громоздким и сейчас данный итем требовался лишь для передачи знаков фракций между членами одной команды.
  Первыми в дело пошли расходники 'Средний набор сопротивлений' и 'Средний набор усилений' дающие полный набор основных баффов среднего уровня. Сразу стало как-то легче, хотя это скорее обезболивающее действует.
  Далее молодой человек попытался задействовать 'Гравитационный барьер', но расходник на команду не среагировал.
  'Либо откат, либо висит прошлый', - понял Юра и оставив в покое 'Барьер' задействовал 'Экстренное отступление'.
  
  **
  Расходный предмет 'Экстренное отступление': на пять минут делает владельца невидимым.
  Стоимость 10 знаков фракций.
  (Уровень невидимости - высокий)
  **
  
  Требовалось отдышаться и связаться с Аринтоном и демонятами и делать перечисленное молодой человек предпочёл под покровом невидимости. С таким противником как Проповедник лучше перебдеть, чем недобдеть.
  На момент приобретения предметов, счётчик знаков фракции находился на значении 473 знака, после закупки их стало 396.
  'А почему так мало?' - позабыв о боли и злоключениях, немедленно возмутился внутренний 'хомяк'.
  Понять возмущение мохнатого завхоза вполне можно, ведь на момент начала битвы с Пересмешником, у Юры в наличии имелось 320 знаков, за босса прилетело ещё 648, а сколько он покрошил нежити после? Знаков точно должно быть солидно за тысячу! Но здесь в дело вмешался мозг и кратко перечислил его основные растраты. Одни только гранаты хаоса и 'Проклятие болот' тянули на 500 знаков, а сколько всего было использовано кроме.
  Прервав не самые важные, а может и откровенно вредные в текущей ситуации размышления, в Юрину голову ворвался запрос на ментальное соединение. И пообщаться с ним хотел не кто-то, а сам командующий Аринтон. И это многого стоило, в буквальном смысле многого, ведь доступа к фракционным расходникам у командующего не было, отчего использовал он явно универсальный расходный предмет. И если учесть, что вне Особой зоны возможность подобной коммуникации Система зажимала не хуже телепортации, выходило что на Юру только что потратили пятьсот золотых монет.
  Обидно, ведь он только что хотел 'звякнуть' Аринтону сам.
  'Ты живой?' - коротко спросил командующий и в его тоне молодой человек уловил волнение.
  'Да, я вырвался', - не менее коротко сообщил Юра.
  А так хотелось пожаловаться...
  'Слушай внимательно, - после небольшой паузы, с явным облегчением продолжил командующий, - лагерь Зелёной фракции окружили, точнее окружают, по прикидкам что-то около сорока тысяч нежити. Конечно, о штурме не может быть и речи, это просто блокада. Как итог, подмогу я тебе отправить не смог, точнее я её отправил, но она только что вернулась обратно. И я примерно в курсе твоего положения: только что закончил разговор с Карой. С демонами всё хорошо, я посоветовал им что делать дальше, к себе их не тащи. Сейчас направляйся к усадьбе - это приказ. Всем находящимся в районе отрядам дана команда стягиваться в неё, должно набраться минимум три сотни бойцов. Жди меня там, ты понял? Продержаться тебе надо около часа'.
  Закончив говорить, Аринтон бесцеремонно Юрину голову покинул.
  'Крутой поворот', - мелькнуло в голове у попаданца, хотя минуту назад он считал, что поворачивать круче просто некуда.
  'Из-за меня пригнали сорок тысяч нежити?' - родилась в голове мысль следующая.
  Юра уже не раз видел замесы, в которых с обоих сторон участвовали сотни монстров. И замесы это были ещё те. Более того, сегодня он видел толпу нежити в пару тысяч голов. И не просто видел, он через эту толпу прорвался. Но сорок тысяч... Да это же почти численность Жёлтой фракции выходит! При этом Аринтон прав, на штурм нежить не пойдет. Во-первых, сейчас день, во-вторых, на территории вражеской фракции вешается ощутимый дебафф, в-третьих, лагерь Зелёной фракции отлично защищён. Чтобы штурмовать внешние стены, нагнать тупой зерг-раш недостаточно, необходима осадная техника или какой-то замороченный план.
  Но ладно нежить, выходило что ради Юры Аринтон потратил солидное количество очков командования, ведь как ещё он мог отдать удалённый приказ находящимся в данной местности отрядам. Как знал молодой человек, упомянутые очки требовались для сверхоперативного командования силами фракции через Системный интерфейс. Считай как фишки на виртуальной карте двигать. Набирались они медленно, а тратились быстро. А ведь ресурс это архиценный, без пяти минут 'ресурс последнего шанса'.
  И напоследок главное: 'Жди меня там'. То-есть, сам командующий спешит Юре на помощь, бросив находящийся в непонятной ситуации лагерь фракции. И каким образом спешит непонятно, может телепортируется? Юра, конечно, предполагал, что Кассиопея снабдил старого товарища не только ценным снаряжением, но и некоторым количеством полезных расходников, в том числе и итемами телепортации. Вот только возможностей подобные предметы давали относительно мало. По крайне мере о расходных предметах позволяющих телепортировать большие отряды или выставлять арки стационарных порталов Юра не слышал. Не существует таких предметов: Ящерка бы о них рассказала. Так, ладно, жираф большой - ему видней, а у него сейчас других проблем хватает. Не на то он тратит тикающую невидимость.
  Что там на очереди? Бегло разобраться с Системными сообщениями, а после двигать к намеченной командующим точке. Ведь это не просьба, это приказ!
  Увы, разобраться быстро не получилось.
  Когда Юра пару минут назад зашел во фракционное меню для приобретения расходников, он от всплывающих сообщений 'отмахнулся'. Это раньше пока ты их не прочитаешь, никуда не зайдёшь, а сейчас пожалуйста. Сейчас полученные от Системы сообщения можно в любое время перечитать в логе информации.
  Самое первое Системное сообщение гласило:
  
  **
  Внимание!
  Точка вашего воскрешения принудительно изменена на 'Главный подземный храм Серой фракции'.
  До отмены эффекта принудительной привязки 25 часов 32 минуты'.
  **
  
  'Вашу же мать! Успел всё же - гнида бледнолицая', - простонал про себя попаданец.
  Умирать в этом мире неприятно. Пипец как неприятно. Даже находясь под действием расходного предмета 'Облегчение смерти'. А ещё целый уровень теряешь, который здесь качается ну трандец как медленно. Вон, только недавно откачал потерянный в логове Ангела 24. А теперь выясняется, что умирать так вообще нельзя.
  И всё же одно радовало - изменение привязки временное и необходимо лишь местные сутки продержаться.
  Ладно, что там ещё писали?
  
  **
  Менее чем за три секунды, вы убили 174 противника типа 'нежить'.
  С учётом предыдущих заслуг, ваше звание 'Особый враг нежити' изменено на 'Первый враг нежити'.
  Бонусы звания:
  Любой нанесённый вам во фракционной зоне магический урон снижается на 25% при условии, что нанесён он нежитью.
  На территории Серой фракции шанс получения расходных предметов, вами и вашим отрядом, увеличен на 200%.
  Бонус к получению звания:
  Знаков доблести - 200.
  **
  
  Зачитав данное сообщение, Юра вспомнил, что и до этого являлся обладателем звания 'Особый враг нежити'. Бонус к этому званию резал получаемый от нежити магический урон на 25%. Но только на территории Серой фракции. А он на ней кстати и находился. Выходит, не одна броня ему жизнь спасла. Хотя влупило так, словно её и не было.
  Так что там ещё ему сообщить пытались?
  
  **
  Вами получено задание: 'Доберитесь до лагеря Зелёной фракции'.
  Внимание! В случае вашей гибели задание будет считаться проваленным.
  Награда за выполнение задания: то, в чём вы нуждаетесь.
  **
  
  Спасибо Система! Я тоже тебя очень люблю, жаль не могу над тобой постебаться, так, как ты надо мной стебёшся.
  Последнее же Системное сообщение лаконично сообщало, что он покинул территорию Серой фракции и теперь находится на территории Зелёной.
  Обостренный Юрин слух уловил неподалёку подозрительное копошение. Почти сразу к нему добавилось знакомое сопение.
  Всё ещё находясь в невидимости, молодой человек высунулся из-за своего временного укрытия и метрах в сорока, ровно в том направлении откуда он прибежал, заметил разгребающего у края оврага листву Потрошителя.
  Опирающаяся на четыре конечности нежить разительно напоминала берущую след ищейку. Чуть далее попаданец приметил ещё несколько монстров того же типа. Потрошители-то ладно, куда неприятнее нарваться на нападающих из невидимости Тёмных ассасинов.
  'Не то, что бы я надеялся легко оторваться, но как-то уж слишком быстро они меня нашли', - встревоженно подумал Юра.
  Среди его довольно широкого набора личных навыков имелся в том числе пассивный навык сокрытия, который неплохо резал издаваемые телом звуки и запахи. Но вроде с обонянием у нежити полный швах и ориентируется она в подобных случаях на оставленный живым телом ментальный след. Хотя может они там в листве шампиньоны ищут? Ага, один шампиньон, большой такой...
  'Надо валить', - пришёл к нехитрому выводу молодой человек и бегло сориентировавшись, поспешил своим же советом воспользоваться.
  
  ***
  
  
  ***
  
  Относительно слов Аринтона, сомнений у Юры не было и всё же он обрадовался, когда метров за пятьсот от цели встретил отряд из десяти гоблинов. Стандартная группа добытчиков - четыре собирателя, два охранника и четыре гоблина отряда засады-прикрытия. Последние хороши тем, что имеют при себе короткие луки и даже, если отряд опытный, по несколько заряженных магией стрел.
  Заметив человека, зелёные насторожились. Юра же гоблинов проигнорировал: идут куда надо, не зевают, следовательно дойдут. Ему же необходимо поторопиться.
  Минут за пятнадцать до этого, в его голове родилась резонная мысль: Аринтон обещал прибыть к поместью через час, мертвецы же преследуют его - Юру и до поместья им дела нет. Следовательно, чем позже он выйдет к цели, тем больше времени будет у гоблинов на подготовку и тем скорее прибудет командующий.
  Однако очень скоро попаданец понял, что мертвецы не просто его преследуют, они пытаются зажать добычу в тиски. Пусть у них нет указывающей прямо на него стрелки, но враги точно знают примерную область, в которой беглец находится. Удивляться тут нечему, ведь нежить, если она поднялась чуть выше безмозглой мясной массы, обычно специализируется на магии, а магия, чтоб её, сила.
  Побегав от преследователей минут так с десять и потратив во время этой беготни добрую половину невидимости, Юра решил не искушать судьбу. Оторвавшись от нежити при помощи всё той же невидимости, он поспешил к намеченной цели.
  Ровное полотно леса перешло в естественную возвышенность. Похожие на лиственницу местные деревья резко уступили место старым, высаженным в продуманной симметрии грабам. А после молодой человек увидел поместье, точнее окружающую его ограду из высокой кованой решетки.
  За решёткой виднелось всякое: амбар, очень культурные сараюшки, конюшня и пара живописных срубов. Ни дать ни взять, база отдыха в альпийском стиле. Обнесённая оградой территория на глаз занимала что-то около гектара и Юра явно подошел к ней не с парадного входа.
  'Всю эту мишуру снесут чуть быстрее чем сразу', - оценив хозяйственные постройки, мрачно подытожил он.
  Чуть в стороне от упомянутых деревянных строений находилась внутренняя, обнесённая рядами высокого кустарника территория, над которой и высилось, собственно, здание усадьбы или скорее даже летней резиденции местной знати или какого старого промышленного рода.
  Резиденция Юре понравилась: вид её намекал, что поджарят их не сразу, а прежде стены из красного кирпича придётся хорошенько прогреть. Из деталей в большом двухэтажном здании ему сразу не понравились окна: они были большими и светлыми, без всякого намёка на решётки. Имелась мансарда с парой выступающих по краям дома башенок. Мансарда, как и добротная мансардная крыша над ней, была покрыта не черепицей, а позеленевшей от времени листовой медью.
  В строительстве попаданец соображал слабо, однако местные реалии заставили узнать немало разной информации. Больше знаешь - реже летаешь на респ. Как итог Юра знал, что несущие стены первого этажа подобных зданий имеют обычно толщину в два кирпича, то есть, почти полметра камня. Стены второго этажа всегда тоньше, в один или полтора кирпича, но всё равно хорошо. Мансарда же хлипкая, наверняка доски, пусть листовой металл, особенно медь, неплохо рикошетит атакующую магию.
  'Эффективная дистанция атакующей магии личей - тридцать-тридцать пять метров, дальше резко падает поражающая мощность, - глядя на здание, размышлял Юра. - Но личи в первом эшелоне не пойдут, знают, что в поле они - мясо. Сначала нас займут обычными монстрами, а после - по обстоятельствам. Итого, либо держать оборону на втором этаже и мансарде, либо забиваться в подвал. Здание явно построено после Вознесения: серьёзных подземных коммуникаций под ним нет. Ладно, надо глянуть глазами и ножками пробежать, а после уже решать', - подытожил попаданец и морщась от боли в спине, ловко перебрался через кованую ограду.
  Стоило ему спуститься на землю с другой стороны ограды, как из укромных мест повыскакивали вооружённые луками и мечами гоблины. Узнав Юру, некоторые опустили оружие сразу, некоторые же сомневались, а может просто тупили.
  Игнорируя гоблинов, молодой человек минул хозяйственные постройки и выйдя на центральную аллею, принялся осматриваться, собираясь в процессе с мыслями.
  Сколько у него есть времени? Вероятно, от десяти до двадцати минут: это в кино лавина нежити несётся бездумно, сметая всё на своём пути, здесь же враг в первую очередь позаботится, чтобы добыча не выскользнула.
  Говорило в пользу данной версии и то, что при приближении к усадьбе, преследующая его нежить словно испарилась. Будь молодой человек более наивен, то наверняка бы обрадовался и предположил, что погоня закончилась. Но наивности в нём за последний год сильно поубавилось. Враг понял, что добыча пришла к своей цели и сейчас окружает не конкретно Юру, а блокирует всю прилегающую территорию. Вон, новоприбывшие гоблины машут руками и тычут оголёнными мечами в сторону леса.
  Гоблины тем временем прибывали. Монстры, испытывая благоговение перед людским имуществом, а поместье не являлось творением Системы, неуверенно заходили через распахнутые настежь кованые ворота.
  'Как же не хватает троллей и огров', - с досадой подумал молодой человек.
  Этих, представляющих ударную силу фракции монстров, видно не было, одни только гоблины. Оно и понятно: из троллей и огров состоят ударные и карательные отряды, обычно от двадцати до пятидесяти голов. Их главная задача портить жизнь гноллам и втаптывать в землю отряды нерасторопных заблудших. Подобных групп во фракции имелось не сильно много и пусть шансы что какая-то из них окажется рядом имеются, на текущий момент Юра желанную подмогу не видел.
  'Может кто и успеет', - с надеждой подумал он.
  На воротах попаданец приметил двух отлично снаряженных гоблинов, судя по высококлассной экипировке - офицеров. Точно офицеры, рожи то знакомые. Блин, пора домой, в Озоторг, а то он уже гоблинов между собой различать научился.
  Далее же пришло невольное осознание, какую титаническую работу за время существования фракции проделал Аринтон. Сложно сказать, с какого момента шебутная и расхлябанная масса монстров превратилась в отлаженную боевую машину, но именно её - чёткую военную систему, наблюдал сейчас молодой человек.
  Стоило новоприбывшему отряду гоблинов подойти к воротам, как от него отделялся старшина или командир, который, подходя к одному из офицеров, получал назначение. Получив указание, командир передавал его своему отряду, после чего тот шёл занимать указанную позицию. Порадовало попаданца то, что большинство прибывших гоблинов направлялись в кирпичную усадьбу.
  Так, ладно, хватить тупить, пора взаимодействовать с подчинёнными, ведь он - Юра, сейчас здесь главный, ведь Аринтон наверняка передал ему соответствующие полномочия. Хотя махать руками и брызгать слюной он не станет: всё, судя по всему, и без него делается правильно. Необходимо лишь проверить содержание зелёных голов и при необходимости внести коррективы.
  Ещё появился соблазн при помощи расходника 'Перегруппировка' притащить сюда демонят, но этот соблазн молодой человек сдержал: с одной стороны Аринтон намекнул, что делать этого не стоит, а с другой, сам Юра совершенно не верил, что они указанный час продержатся. Хотя..., чем Система не шутит. Его главная задача не помереть и относительно этой задачи у него есть кое-какие соображения.
  Перейдя на деловую трусцу, Юра подбежал к занимающимся распределением гоблинам-офицерам, не забыв про себя похваливать Аринтона за концепцию офицерского общежития. Гоблинов он знал, одного звали Рхан, а второй носил прозвище Скользкий, оба командовали компактными разведывательными подразделениями.
  - Доложите обстановку, - подбежав к воротам и придав себе серьёзно-озабоченный вид, поинтересовался у зелёных попаданец.
  - Нежить уже замечена, уплотняет окружение, но наши отряды пока проскакивают. Количество врага не ясно, но больше пяти сотен точно, - отрапортовал Рхан и повернулся к Скользкому.
  Скользкий же повернулся к стоящему рядом с ним низенькому гоблину-адьютанту.
  - Пока прибыло 214 единиц этого... личного состава, - сжавшись от направленного на него внимания, запнулся счетовод.
  Всё же монстры - это монстры и интеллектом уровня человеческого обладали далеко не все из них. А способностью эффективно командовать большими группами своих соплеменников и подавно.
  - Как выглядит текущий план действий? - поинтересовался Юра.
  - Собираемся держать периметр, забор то есть. При первом подозрении на прорыв отступать в усадьбу. Она просторная, сотни три защитников влезет, - отрапортовал Скользкий.
  - Принял, - кивнул молодой человек, после чего подпортил собеседникам настроение: - Держать периметр бесполезно: забор на вид прочный, но Рыцари смерти расколупают его быстро. Именно... Врага будет много, не меньше тысячи, в том числе личи и кукольники. Наша задача продержаться до прибытия подмоги, она скорее всего предвидится. Кроме вас старшие офицеры есть? - спросил Юра.
  - Да, Стилет сейчас в усадьбе, занимается подготовкой обороны, - сообщил Скользкий.
  Стилета Юра не любил, как недолюбливал Юру и Стилет, однако сейчас наличие этого - делового и жестокого гоблина, порадовало. Стилет и его команда стоили многого. Да и после того, как Карась вернул им случайно запрятанные в пространственное хранилище кристаллы хартемаса, отношения нормализовались.
  - Понял, - кивнул Юра. - В общем текущий план одобряю, но примите корректировку: в усадьбу отступать без задержек, лишь только значительные силы врага будут замечены по периметру. Среди врагов будут личи: под прикрытием обычных мертвецов они проблемные противники.
  Оставив офицеров принимать очередной прибывший отряд, молодой человек направился в усадьбу. Бегом направился, времени на солидность не осталось.
  Вблизи усадьба понравилась ему ещё больше: здание строилось на века. Фундамент, примерно на полметра от земли, выполнен из гранитных блоков, двери хоть и вылетят, но все же дубовые, да и обиты художественным бронзовым литьем: обычных мертвецов на какое-то время сдержат. А если и хламом изнутри привалить, то и Рыцарей смерти озадачат. А ещё здание было большим, с высокими, метра под три, потолками.
  Зайдя внутрь через раскрытые двери, Юра оказался в наполненном движением просторном холле. Гоблины, в основной своей массе хорошо вооружённые и снаряжённые, занимались тем, что на первый взгляд могло показаться откровенным мародёрством. Но стоило понаблюдать за процессом, как выяснилось, что мародёрством здесь не пахло, а происходило перераспределение призванного помочь в обороне имущества.
  - Куда вы тащите эти доски? Вам сказано было, наверх только железо и камень. Для баррикады лестниц хлама хватит и на втором этаже, - лютовал стоящий посреди холла Стилет. - Что вы пялитесь на эти окна? - обратился он к другой группе гоблинов. - Выбивайте стёкла, но не трогайте рамы! Или вы хотите, чтобы стекло и труха сыпались на вас во время боя? - орал он в ответ на нерешительность зелёной массы.
  - Как обстановка? - подойдя к Стилету, поинтересовался попаданец.
  - Зависит от того, с чем мы столкнёмся и как много времени у нас есть, - раздражённо проворчал гоблин.
  Раздражение его было вызвано не появлением Юры, а нерасторопностью подчинённых.
  Кивнув в сторону выхода, молодой человек поманил Стилета за собой. Выйдя на улицу, он наклонился к гоблину с сжато перечислил:
  - Сотня потрошителей, три десятка личей, тысячи полторы снаряжённых зомби, рыцари смерти - полсотни, пересмешники, но эти будут отсиживаться в тылу и напоследок один из лидеров Серой фракции. Разве что старших личей нет. Но они, я думаю, командуют сейчас окружением лагеря Зелёной фракции.
  Стилет впился в Юру своими злыми жёлтыми глазами. В глазах этих ясно читался вопрос: не сбрендил ли стоящий перед ним заблудший?
  - У нас есть что-то около десяти минут, но скорее всего меньше, - не меняя тон и выражение лица, дополнил попаданец.
  - О чём думает Аринтон? - сообразив, что всё серьёзно, простонал гоблин.
  - Аринтон не думает, Аринтон приказывает продержаться час. Около двадцати минут от этого часа уже прошло и примерно десять осталось до атаки нежити. То есть, продержаться надо полчаса. Сомнут нас, думаю, минут за десять, но всё же имеется шанс что и командующий объявится раньше, - произнёс молодой человек.
  'А есть шанс, что не объявится вообще', - мрачно дополнил он про себя.
  - Зачем объявится? - захлопал глазами Стилет.
  - За головой Проповедника, я подозреваю, - пожал плечами Юра.
  По крайне мере так выглядела единственная стоящая причина затевать всё перечисленное.
  Понимающе кивнув, теперь уже Стилет указал собеседнику на вход в усадьбу. Ну да, болтать некогда, дел невпроворот.
  - Ты без своего арбалета? - мрачнея по мере обдумывания услышанного, поинтересовался гоблин.
  - Без... - подтвердил Юра.
  Из распахнутых дверей донёсся тонкий гнусавый голос:
  - Складируйте это дерьмо посреди холла, а не тащите его к дверям, инвалиды вы мозговые. Как отступающие заходить будут вы подумали? И где Стилет? Снаружи?
  После из усадьбы выскочил худосочный коричнево-зелёный гоблин.
  Гоблина звали Свисток, являлся он обычным, а не старшим офицером и командовал отрядом магического прикрытия. Маги среди гоблинов встречались, пусть и не пачками. Лучшие из них находились под командованием данного зелёного индивида и это есть определённая удача.
  - Свисток, - беря командный тон, рявкнул Юра, - ты и твои архаровцы нужны мне одной кучей через пять минут.
  Почувствовав кто здесь сейчас главный, не в смысле рявканья, а в смысле фракционной иерархии, Свисток вытянулся по струнке, а после осторожно поинтересовался:
  - Зачем?
  - Баффать вас буду...
  - Баффать? - хором переспросили Свисток и Стилет.
  Бафферы среди монстров встречались, но территорию фракции они покидали редко, обычно накладывая усиление перед выходом отряда в поле. Ещё бы, если такого специалиста грохнут, то минимум на неделю он выпадет из жизни фракции. А выпадать ему было никак нельзя.
   - Именно, - подтвердил Юра.
  - А какие баффы-то? - вытянув голову словно тянувшийся к лакомству страус, поинтересовался Свисток.
  - Среднего уровня. Те, которые заблудшие за знаки фракций берут.
  - А так разве можно? - опять в унисон поинтересовались гоблины.
  - Мне можно и нужно... - ответил на резонный в общем-то вопрос попаданец. - Ладно, мы время теряем, мне ещё в Системном меню покопаться надо. И целители у вас есть? На меня бы магическую регенерацию накинуть.
  - Организуем, - кивнул Свисток, - тут это... - оживился он, но опомнился и вытянувшись пред Юрой, оттараторил:
  - С левой стороны дома имеется небольшой хозяйственный лифт, служит для поднятия по этажам разного хлама. По сути, коробка на подъёмнике, пара гоблинов влезет, а вот пара людей уже нет. Идёт от подвала до чердака. Я дал команду выдернуть коробку нафиг и протянуть верёвку. Если возникнет необходимость, можно будет отступить в подвал с верхних этажей. Только на первом этаже дверцы хламом закидать, чтобы доступ не отрезали.
  'Отлично!' - хлопнул про себя в ладоши молодой человек, после чего произнёс:
  - Стилет, введи Свистка в курс дела. План следующий: врага встречаем со второго этажа и мансарды, когда прижмут, по возможности отступим в подвал через лифтовую шахту. Выход из подвала есть?
  - Ага, - кивнул Свисток, - вон там, - ткнул он длинным зелёным пальцем на угол дома. - Там у дороги что-то вроде люка имеется. Видать продукты через него в подвал загружали, - пояснил он.
  'Это уже не отлично, это супер круто', - опять порадовался про себя Юра.
  - Вы, ко мне! - позвал он только что прибывший отряд из восьми гоблинов, что бегом направлялись в усадьбу.
  Подбежав, гоблины уставились на него и офицеров испуганными глазами.
  - Хватайте мечи, рубите вон те кусты. Срубленные ветки стаскивайте вон туда и кидайте поверх имеющегося там люка. Без фанатизма, но и так чтобы люк видно не было. В темпе, - рявкнул он.
  - У меня есть возражение по плану, - подал голос Стилет, который тем временем крутил головой по сторонам, оценивая обстановку.
  - Какое? - насторожился Юра.
  - Нас довольно много, пусть усадьба просторная, но здесь уже под триста гоблинов, тесно будет, да и не нужны мечники и копейщики на втором этаже. Со второго этажа врага пусть встречают лучники, а остальные отступают туда по мере надобности.
  'Разумно, - подумал молодой человек, - да и пропускная способность лифтовой небольшая', - подметил он и кивнув на большие прямоугольные окна холла, произнёс:
  - Враг займёт первый этаж до неприличного быстро. Настолько быстро, что я не вижу особого смысла его оборонять. Куда эффективнее держать лестницу.
  - Сильно быстро не займёт: сейчас хлам дотащат и мы у окон с баррикадой пошаманим. Да и задача контактников задержать врага, вот пусть и задерживают, - безразлично пожал плечами Стилет, прекрасно понимая, что попросту делает из подчинённых мясной щит.
  - Хорошо, но тогда пусть защитники первого этажа отступают не на второй, а в подвал и держат вход в него до последнего. Организация на вас, а мне надо осмотреть усадьбу и затариться расходниками, - согласно кивнул Юра.
  - Как бы меня и моих парней тоже баффнуть?.. - почти жалобно протянул Стилет.
  - Сделаем. Заканчивайте, собирайтесь на позициях, я подойду, - уже на бегу ответил ему молодой человек и заскочил в усадьбу.
  Обежав помещения первого этажа, попаданец побывал в тренировочном зале, кухне, трапезной и просторной гостиной. Везде суетились гоблины, которых за прошедшие пять минут прибавилось.
  Здесь Юре стали понятны слова Стилета о 'пошаманим с окнами'. В осмотренных помещениях зелёные не пытались закладывать большие окна, а окружали их полукругом баррикады. Так, чтобы запрыгнув в окно враг попадал в подобие буферной зоны. Но это они не сами выдумали, это им вбили в голову во время длительной боевой подготовки. Впрочем, некоторые окна всё же закладывали, но подходящей для такой закладки мебели сильно не хватало.
  На второй этаж вели две лестницы. Одна - большая и просторная из холла, вторая, поскромнее, из гостиной. Ведущую из гостиной лестницу уже основательно забаррикадировали, забив шкафами и кроватями из расположенных на втором этаже спален. Для баррикады основной лестницы хлам и мебель подготовили, но пока не использовали.
  - Подготовьте что-то чем можно будет забаррикадировать вход на кухню. Отступайте в неё и держитесь здесь до последнего, - громко проорал молодой человек, так чтобы услышал не только ближайший старшина, но и гоблины рядом.
  Кухня кстати хорошая, даже отличная, вообще без окон и именно в ней находятся лестница в подвал и окно хозяйственного лифта.
  Осмотрев первый этаж, попаданец пулей взлетел на второй. Здесь находились спальни, библиотека и большой рабочий кабинет. Выход в лифтовую находился в библиотеке, в левом крыле дома. Сейчас коробку лифта опустили в подвал, а в относительно узкую шахту уходила привязанная к тяжёлому столу верёвка.
  Понимая, что время выходит, Юра подбежал к выбитому уже окну второго этажа и увидел, что внизу поднялась большая суета. Рассредоточенные по территории усадьбы гоблины, спешно снимались со своих постов и укрытий и зелёными тараканами стекались к усадьбе. Кучка гоблинов торопливо закрывала кованые ворота, намереваясь перевязать их найденной где-то цепью и привалить выкаченной из конюшни телегой.
  Внезапно процесс закрывания ворот остановился, более того их торопливо отворили настежь. Где-то совсем близко тяжело протрубил боевой рог.
  Тут же, почти сразу, в распахнутые ворота забежала закованная в броню туша со здоровенным боевым топором в руках. И это был не рыцарь смерти, это был тролль! За первым троллем бежали другие, имелись в отряде и огры. С замиранием сердца Юра считал вбегающих в ворота союзных монстров. 10, 20, 30, уже за 40. Всё, вбежал последний, отряд не из маленьких.
  Тяжёлую пехоту преследовала нежить. Два десятка потрошителей уверенно заскочили за замыкающим огром в ещё раскрытые ворота, чем застопорили процесс их закрытия. Наивные чукотские юноши...
  Развернувшись единой массой, закованные в броню массивные монстры навалились на забежавшую на территорию усадьбы нежить. Потрошители моментально поняли, что увлеклись и что до этого их попросту игнорировали. Часть нежити поспешно ретировалась, а часть под весом тяжёлых тесаков вмиг превратилась в вонючий фарш.
  'Похоже побарахтаемся', - удовлетворённо подумал молодой человек и собрался было зайти в Системное меню, как свет перед глазами мигнул.
  'Чу, неужели Система наконец вдуплила, что я закрыл вторую часть основного квеста, - хмыкнул по себя Юра, но решил, что Хранители, к гадалке не ходи, дождутся окончания замеса и лишь после выдадут решение и результат. Да и что гадать, если посмотреть можно.
  Закрыв глаза, он прочитал следующее:
  
  **
  До окончания текущей битвы, эффект звания 'Первый враг нежити' распространяется на все подконтрольные вам силы.
  **
  
  Я люблю тебя Система, будь всегда такой! А ещё, убей пожалуйста всю нежить в радиусе километра и телепортируй меня в Озоторг. Хотя ладно, перебор. И за то что есть спасибо.
  Перейдя во фракционное меню, Юра принялся затариваться расходными предметами. На то, чтобы сократить количество доступных знаков до одного, ему понадобилось менее минуты.
  
  
  Глава 4: Победоносное поражение
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра спокоен.
  
  ***
  
  Тратить легче чем зарабатывать. Помнится, в пятнадцать лет Юра выпросил у матери денег на новенький смартфон. И не какую-то там дешёвую звонилку, а на флагман именитого бренда. Поводов выбить денег имелось несколько: приближающийся день рождения, законченный без троек учебный год и запущенный в любимой игре ивент 'Разработчики тоже хотят кушать'.
  То, что кушать они хотят пять раз в день, чередуя красную и чёрную икру, это уже другой вопрос.
  Получив на руки астрономическое для пятнадцатилетнего парня количество денег, Юра направился не в фирменный магазин желанного бренда, а в его же сервисный центр, в котором работал старший брат его хорошего друга. Там, за половину стоимости от нового, и был приобретён аналогичный выпрашиваемому аппарат. Ну и ладно что восстановленный, главное гарантия и чек с нужной суммой прилагались.
  Аппарату стоит отдать должное: работал навороченный девайс исправно, пока спустя полгода не был опрометчиво засунут в задний карман джинс, после чего пал жертвой толстого Юриного зада. На тот момент толстого.
  А куда же были потрачены сэкономленные и сокрытые от матери деньги?
  Ясное дело, сумма равная стоимости старенького автомобиля, была без раздумий влита в любимую игру. После чего уже на внутреннюю игровую валюту было куплено пять десятков 'Коробок аццкого нагибатора'. Нет, назывались коробки более благозвучно, если память не изменяет: 'Сундук покорителя вершин высокого качества'. Не суть важно. Важно то, что из них можно было получить разные усиливающие чара редкие ништяки. Которые Юра тогда не получил...
  В процессе открытия приобретённых сундуков, геймер стал обладателем целой кучи цветастого хлама вроде высокоуровневых зелий, востребованных, но давно поставленных татуировок, всяких ресурсов и прочего, ценного, но не стоящего потраченных денег игрового ширпотреба.
  Тогда молодой человек в первый раз серьёзно задумался на тему: 'А не поимели ли меня?'. Обидно и без вазелина...
  Хорошо ли, плохо ли, долго печали не продлились. Некогда было печалиться, ведь до сотого осталось всего ничего, впереди лето и долгожданное игровое обновление, а новый мамкин хахаль мужик денежный и гляди ещё бабла перепадёт.
  Но засела в его голове брошенная тогда товарищем по игре фраза. Она, неладная, всплывала каждый раз, когда выбитый нытьем и клянчаньем донат не хотел конвертироваться в виртуальную силу. Звучала та фраза следующим образом: 'Выиграть по-настоящему можно лишь в ту игру, в которой ты сам устанавливаешь правила'.
  И сейчас, без нескольких месяцев двадцатилетний мужчина эту фразу вспомнил, вспомнил он и случай с игровыми коробками, как и пролетело в его голове множество других, не относящихся к делу мыслей и образов, вроде того, что надо бы срочно отлить, а то гляди прилетит что-нибудь вроде схваченного недавно фаербола и тогда точно придётся с мокрыми штанами бегать.
  Ладно, нечего отвлекаться.
  150 знаков фракций с ходу улетели на пятнадцать баффкомплектов. Один баффкомплект - это два расходника по 5 знаков каждый, один на усиление, второй на защиту.
  Здесь процесс закупки пришлось ненадолго прервать.
  - Мне лечение, ну, это, наложить надо. Меня Свисток прислал, - подскочив к Юре, промямлил неказистый гоблин.
  - Сумку свою давай! Быстро! - открыв глаза и мельком осмотрев зелёного целителя, скомандовал попаданец, после чего указал пальцем на небольшую котомку на поясе гоблина.
  Кроме неё у зелёного имелся ещё небольшой походный рюкзак.
  - А лечение? - растерянно заморгал своими большими жёлтыми глазами гоблин.
  Немедленно откуда-то возник сам Свисток - командир отряда магической поддержки. Отвесив подчинённому знатную затрещину, он скомандовал:
  - Барахло пересыпь в рюкзак, сумку отдай Юрше, как отдашь, наложи на Юршу лечение!
  Ну да, с монстрами надо попроще, не со всеми, но с многими.
  Юра тем временем принялся выгребать из своей магической сумки три десятка материализовавшихся в ней небольших шариков. Всё же подобные - 'промышленные' объёмы расходников дело отчасти геморройное.
  Ссыпая расходники прямо на пол, молодой человек отдал команду суетящимся рядом гоблинам:
  - Складывайте их в сумку.
  В смысле в конфискованную у целителя котомку.
  Закрыв глаза, он опять вошёл во фракционное меню.
  Следующие покупки имели калибр покрупнее, а именно, было приобретено два расходника 'Воздушные оковы' и одно 'Проклятие болот'.
  Как итог, на текущий момент 'Воздушных оков' имелось целых три: один Юра поспешно обменял, вырвавшись из окружения, благо на тот момент он не понадобился.
  Итого, ещё минус 150 знаков.
  Далее была приобретена ещё одна Граната хаоса. Правда в этот раз самая скромная, но в текущих условиях больше и не надо:
  'Граната хаоса' - слабая: меняет полярность атомных связей вещества, заставляя материю взрываться. Зона поражения - 5 метров. Стоимость - 50 знаков фракций. Не действует ниже уровня земли. Действует только в особой зоне. Поражающий эффект игнорирует местных жителей. Вокруг местных жителей создаётся безопасная буферная зона. Задержка перед взрывом 2 секунды. Во время задержки создаётся визуальное поле предупреждения, показывающее границы поражения.
  Приобретённые расходники были сноровисто разложены в соответствующие кармашки на разгрузке.
  На балансе осталось 46 знаков фракции. Не обременяя себя размышлениями на тему наиболее выгодного вложения остатков, Юра добрал на оставшиеся знаки баффы среднего уровня, которые немедленно начал вываливать на пол.
  На всё про всё у него ушло чуть более тридцати секунд.
  Свет перед глазами мигнул.
  Времени удивляться активности Системы не было, она сегодня явно лютует. Хотя, чему удивляться: Хранители любят движение, точнее даже, бег по лезвию бритвы.
  Закрыв глаза, молодой человек прочитал:
  
  **
  Получено переходящие достижение 'Транжир фракции'.
  На текущий момент вами потрачено самое большое количество знаков фракций. В течении следующих астрономических суток вы будете получать по одному случайному расходному предмету за каждые сто полученных знаков фракций.
  По истечению одних астрономических суток, в независимости от количества убитых вами монстров, вы получите один случайный расходный предмет.
  Внимание, данное достижение можно получить лишь один раз.
  **
  'Хм'... - был тот мозговой максимум на который хватило попаданца.
  Да уж, сейчас есть дела и поважнее.
  Тело почувствовало импульс восстанавливающей магии. Уровень магии так себе, но на безрыбье и рак рыба.
  Выхватив у Свистка забитую расходниками сумку, молодой человек осмотрел помещение, в котором находился. Просторный рабочий кабинет, красиво жить не запретишь: целых четыре больших окна. Если выйти из кабинета, то попадёшь в идущий до самой библиотеки коридор, с другой стороны которого находятся хозяйские и гостевые спальни. Всего четыре, в каждой по отряду, похоже баффнуть всех не удастся, так что пока возьмёмся за самых многочисленных и снаряжённых.
  Сейчас в кабинете присутствовало около двух десятков гоблинов - подчинённые Свистка и свежесобранный отряд лучников.
  'Как бафф ляжет на солянки совершенно непонятно...' - обведя гоблинов взглядом, подумал Юра.
  Благо то, что усиливающая магия даром не пропадёт, он знал точно: проводил опыты над своими архаровцами и всякими разными зелёными индивидами в лагере фракции.
  Выбрав из наполненной расходинками сумки два шарика - с красными и зелёными прожилками, молодой человек обратился к Свистку, коротко произнеся:
  - Временно беру командование отрядом на себя.
  Всё, большего не требуется, далее надо лишь задействовать находящиеся в руке расходные предметы. Расходники слабо завибрировали, после чего из ладони бесследно исчезли.
  'Никак не могу привыкнуть', - хмыкнул про себя Юра.
  Ну да, первым фатальным ударом по здравому смыслу была, как ни странно, не магия, и даже не меню Системы, а магическая сумка с её 'вторым измерением'. Далее шли исчезающие в никуда расходные предметы.
  - Усиление получили все? - обведя глазами подчиненных Свистка, уточнил попаданец.
  Семеро облачённых в длинные стёганки гоблинов подняли вверх либо руки, либо удерживаемое в руках магическое оружие вроде посохов и коротких скипетров.
  'Значит все'.
  Далее молодой человек обратился к стоящим у окон лучникам, всего их здесь было около пятнадцати:
  - Кто старший отряда лучников?
  Руку поднял высокий гоблин в добротной, до смешного туго подпоясанной кольчуге.
  - Временно беру командование отрядом на себя, - обращаясь к гоблину, произнёс молодой человек.
  В дело пошли два новых шарика расходных предметов.
  - Кто получил усиления? - обратился к вооружённым луками и арбалетами монстрам Юра.
  Руки подняли не все, но большинство. Оно и понятно: максимальное количество получивших баффы не может превышать десяти человек или, как сейчас, монстров.
  С первого этажа донёсся хорошо различимый шум - грохот, стук и непонятный гогот.
  'Тролли с ограми прибыли, необходимо ускориться', - подумал попаданец и скомандовав присутствующим:
  - Действуйте согласно полученным от офицеров приказам, - выскочил из кабинета в коридор, принявшись после торопливо оббегать оставшиеся помещения второго этажа.
  На то, чтобы пробаффать часть направленных на второй этаж отрядов, у Юры ушло минуты полторы, за которые он потратил семь баффкомплектов. Находясь в библиотеке, он не удержался и мельком глянул в окно, через которое были видны ворота и некоторая протяжённость кованной ограды.
  Ворота мертвецы проигнорировали, а ограда оказалась не столь прочной, как на первый взгляд показалось. Рыцари смерти тупо выломали в ней секции и сейчас через множество созданных прорех на территорию усадьбы затекала нежить. Концентрируясь, она группировалась и сжимаясь, объединялась в большое кольцо.
  'Минуты полторы есть', - подумал Юра и закончив со вторым этажом, бросился по главной лестнице вниз.
  В холле царил хаос, помноженный на тесноту: тролли и огры загрузились в усадьбу в полном составе. Слышались недовольные выкрики Стилета, который понимал, что сорок закованных в броню двухметровых тел, это для холла слишком, отчего пытался 'размазать' прибывших монстров по первому этажу. Элита фракции размазываться не хотела, так как у троллей и огров имелся свой офицер с много чего говорящим прозвищем 'Дубина'. И сейчас Дубина коротко втолковывал Стилету, чтобы гоблины - мелочь пузатая, большим парням не мешали и из холла свалили. Добавляли гама баррикадирующие двери и окна гоблины, неистово матерящиеся на мешающих им здоровяков.
  Юра, в голову которого с опозданием пришла порция умных мыслей, перепалку проигнорировал и пробив себе путь через пыхтящих от предвкушения битвы троллей и огров, попал в тренировочный зал, где торопливо перевёл на гоблинов ещё три комплекта баффов.
  Вернувшись в холл, молодой человек, перекрывая царящий здесь гогот, заорал:
  - Подчинённые Дубины кучами собрались вокруг своих десятников, замолкли и замерли. Дубина, два отделения оставишь в холле, по одному отправишь куда Стилет скажет. Но пока стоим возле десятников! Кучами стоим! И оперативнее давайте!
  Моментально подчинившись фракционной иерархии, монстры засуетились, спеша выполнить полученные указания. Дождавшись выполнения команды, Юра довольно оперативно потратил ещё семь бафф комплектов. Четыре на троллей с ограми, три на Стилета и ещё на пару присутствующих здесь отрядов гоблинов.
  - Нежить сомкнула кольцо, идёт на сближение, - с пронзительностью паровозного свистка, пропищал от окна гоблин-дозорный.
  Игнорируя тревожное сообщение, молодой человек выскочил в трапезную, где истратил ещё один баффкомплект на первого подвернувшегося старшину, оставив один - последний комплект на случай потери баффов.
  Разминувшись в проходе с рычавшими от предвкушения ограми и троллями, которых усиливающая магия похоже не просто воодушевила, но и буквально ударила по шарам, Юра вернулся в порядком освободившейся холл, в котором Дубина и Стилет наконец распределили позиции защищающих, так, чтобы они с одной стороны не мешали друг другу, а с другой максимально эффективно сдерживали вражеский напор.
  Боги, как же хорошо, когда с одной стороны не надо за всех думать, а с другой ты здесь не для мебели.
  - Двадцать метров! - опять пронзительно высоко пискнул стоявший у окна гоблин, после чего от этого окна отскочил.
  Потолок начал издавать тот шум, какой издают потолки многоквартирных домов, когда дети соседей передают им свою энергию молодости и непоседливости. Вот только сейчас 'детей' было не двое и не трое, а больше сотни.
  'Хреново, я забыл про мансарду, а ведь туда отправили самых метких лучников', - недовольно подумал Юра, присев за наваленной напротив окна кучей мебели. Того окна, которое ближе к большим двойным дверям усадьбы.
  Сверху и с улицы отчётливо забарабанило: в листовую медь мансарды и окна второго этажа начали ударяться выпущенные нежитью стрелы.
  'Плотненько, где они столько стрелков достали, не было же?..' - промелькнуло в голове у Юры, а после время для мыслей закончилось.
  
  ***
  
  Неизвестно точно кто сейчас дирижировал серой волной, но дирижировал он хорошо: масса мертвецов ударилась в здание резко и сразу по всем направлениям. Затрещали рамы. С пушечным грохотом лопнувших досок, выгнулись и приоткрылись приваленные мебелью двери. Но всё же окна первого этажа со стороны улицы находились на высоте что-то около полтора метра от земли, отчего обычные зомби ворваться в них с ходу не могли. Да и не было у них пока такой задачи: по спинам и головам мёртвой массы в окна холла влетело несколько Потрошителей.
  Возможно задача этих, передовых монстров, заключалась в том, чтобы своими тушками с разбега выбить оставшиеся в окнах деревянные конструкции. И они их выбили, да так, что перелетев отгораживающие окна баррикады, оказались почти посредине холла.
  Тут же, следом, по головам мертвецов в холл ворвалась следующая порция Потрошителей. Но не много, с десяток. За этой, вооружённой стальными когтями и облачённой в кожаную броню нежитью, полезли так называемые 'Кузнечики' или 'Дерганые', кто как называет. Дерганые представляли собой преддверие Потрошителей - суетливую нежить без оружия и в одних лохмотьях, единственное весомое преимущество которой заключалось в высоких показателях ловкости и проворства.
  Дерганых оказалась внезапно мало, голов пятнадцать, не более.
  'Им не хватает Потрошителей и Тёмных ассасинов', - извлекая из ножен Рубаку, заключил Юра и тут же, ловко, ударом снизу отсек зазевавшемуся Потрошителю руку и продолжая удар, рассек врагу скулу до самого его тухлого мозга. Впрочем, нефига он не тухлый, пусть и воняет неимоверно.
  По бокам каждого окна стояли тролли, по паре на каждое. Широкоплечие, похожие на ходячие коромысла огры встали по центру холла, готовые принимать проскочивших внутрь врагов. Часть гоблинов расселась под прикрытием наваленных вокруг окон куч хлама, а часть из тех, кто имел при себе короткие луки и арбалеты стояли у стены, дабы не мешать троллям и ограм, но и по возможности всадить куда стрелу другую. За группой Стилета была поставлена персональная задача следить за дверью, за ней же планировал приглядывать и Юра.
  Сейчас он, дабы иметь свободу действий, сместился на свободный пятачок напротив двери. Не сказать что тесно, но следить куда мечом машешь необходимо.
  Первых потрошителей приняли удачно: огры при всей своей нечеловеческой силе, в уровне которой они превосходят даже троллей, довольно медлительны, если не сказать - тупые. Однако прыткая нежить залетела дезориентированной и быстро пала под ударами тяжёлых двуручных топоров, мечей, а то и просто окованных железом дубовых дубин. Дубина - оружие замечательное, при условии, что имеется сила эффективно ей пользоваться.
  Не подвели и сидящие за баррикадой гоблины. Незаметные со стороны улицы, они ловко тыкали в перескакивающую баррикаду нежить мечами и короткими копьями, разрезая мышцы и вспарывая животы. Один такой Дерганый, а брони эти прыткие твари не имели, загребая руками и волоча за собой вывалившиеся из разрезанного живота кишки, подскочил к Юре дабы попытаться укусить попаданца своими жёлтыми зубами. Не вышло, пусть и слегка шокировало отвратностью сцены.
  Прикончив пару ближайших врагов, Юра сместился за спины огров и взялся вырезать пляшущих вокруг них Потрошителей, ищущих куда бы вогнать свои длинные, под полметра когти. Росомахи херовы. Огры пусть и живучи, но сверхрегенерацией троллей не обладают, отчего им желательно прикрытие. Понимая ситуацию, на помощь Юре от стены бросились несколько гоблинов.
  Прошли секунды, и первая волна нападающих превратилась в кучу воняющего мяса. Защитники же отделались 'лёгким испугом': не считая пары-тройки не критичных ранений, лишь один гоблин получил удар когтистой лапы в грудь. Увы, ему хватило.
  'Почему нет Тёмных ассасинов?' - тревожно оглядываясь, подумал молодой человек.
  Мозг сгенерировал ответ быстро:
  'Эти твари весьма ловко ползают по стенам, наверняка попытаются атаковать второй этаж и мансарду'.
  Но это уже проблема сидящих наверху гоблинов. Как каждого мечника Зелёной фракции учат стрелять из лука и арбалета, так и лучники знают с какой стороны держать меч. Да и похоже маловато у противника прыткой нежити, хотя...
  По створкам двери нанесли новый, ненормальной силы удар, отчего они затрещали и приоткрылись ещё сильнее. Подпирающий створки хлам чуть ли не разлетелся в стороны. В образовавшуюся широкую щель стала видна закованная в чёрную броню туша.
  Рыцари смерти, вот она - главная проблема. Сравнительно слабое место этих монстров голова и прикрытая высоким железным воротником шея, сильные стороны - бронированное тело нежити и весьма достойные для мертвецов сила и скорость. В среднем, для уверенной разделки одного Рыцаря смерти необходима пара огров или троллей, один на один зелёные вообще не играют. Ну разве что Белка с его повышенными характеристиками и эпическим дрыном.
  Внезапно произошло событие, заставившее защитников на секунду растеряться.
  Обычные мертвецы и до этого пытались лезть в окна, но из-за плохой подвижности и природной тупости выходило это у них не особо удачно. Окна располагались довольно высоко от земли, при этом почти все мертвецы имели в руках оружие вроде мечей, топоров и булав, а кое кто и щит в довесок. Силы в обычной нежити имеются и даже зацепившись за подоконник одной - свободной рукой, мертвецы вполне могли затянуть себя внутрь помещения. Могли то могли, вот только кто им даст. Занявшие позицию по бокам от окон тролли, периодически рубали своими дрынами по лезущей в окно массе, отбрасывая желающих, а то и в хлам разбивая покрытые ржавыми шлемами черепа.
  Неожиданно стоящую напротив окон массу обычной нежити словно подняло невидимым домкратом, отчего мертвецы оказались почти вровень с уровнем подоконника. Как сие было проделано, Юра гадать не стал, с этим пусть тролли с ограми разбираются. Его сейчас куда больше волновали державшиеся на последнем издыхании створки двери. Дверь - вот их слабое место.
  Получив возможность относительно легко проникать в разбитые Потрошителями окна, обычная нежить повалилась внутрь. Разношёрстно снаряжённые и вооружённые мертвецы представляли весомую проблему для гоблинов, но вот тролли с ограми 'ломали' их уверенно. Более того, троллей при достойной броне можно смело назвать природными врагами нежити. Ведь мелкие и средние раны на их телах заживают в считанные минуты.
  Проблема заключалась в количестве врага.
  И здесь ситуация показала, что в некоторых моментах много ума не только не нужно, но и вредно. Действуя скорее интуитивно, нежели осмысленно, огры оставили свои позиции и похватав что потяжелее из мебели, словно поршнями принялись оттеснять мертвецов обратно к окнам. Зрелище вышло какофоническое, страшное и наполненное одновременно каким-то чудовищным задором.
  Вот пара огров, держа за ножки пухлые мягкие кресла, заталкивают ими прущую нежить обратно в окно. Стоя по краям окна, тролли неистово крушат всё то, что находится выше уровня плеч, а гоблины пыхтящими тараканами кромсают ноги и животы ступивших на пол холла мертвецов.
  Юре отчего-то казалось, что противостояние длится что-то около пяти минут, однако потерявшее цвет и облик тело первого убитого Потрошителя ясно показало, что с начала атаки прошло не более минуты. Желеобразной массой впитавшись в пол, тело покинуло поле боя, оставив после себя два кристалла - красный и голубой. Кристаллы оперативно поднял отвечающий за сбор трофеев гоблин.
  Бабах!
  С грохотом и треском левая створка двери переломилась, после чего, расталкивая диваны, столы и стулья, в помещение начал пробираться Рыцарь смерти.
  Местный баланс штука хитрая и беспощадная. Пусть даже ты есть попаданец сотого уровня, ничто не мешает тебе помереть от выпущенной низкоуровневым монстром стрелы. Пусть даже при наличии усиливающей магии этой стреле требуется попасть в уязвимое место.
  Пробирающийся через завал Рыцарь смерти приподнял голову и на секунду зыркнул на защитников через узкую прорезь своего прочного рогатого шлема. Стоило ему это сделать, как в то же мгновение один из подчинённых Стилета вогнал в эту прорезь арбалетный болт. Да тут много меткости и не надо, дистанция то плёвая. Тут не меткость, тут ловкость и сноровка требуются. Закованная в броню туша в полтора центнера весом в миг затихла, безвольно обмякнув на куче мебели. Повреждён мозг, отчего приговор Системы окончателен.
  С той стороны кто-то схватил тело Рыцаря смерти за ноги и грубо вытянул наружу, после чего закованные в латные перчатки руки схватились за порядком пострадавшие створки и в миг эти створки выломали. Ещё миг и с удивительной для закованных в металл тушь резвостью, через баррикаду перескочили сразу два Рыцаря смерти. С неистовством перехватив свои двуручные мечи, они, заслоняя лезвиями прорези шлемов, таранами бросились на сдерживающих обычную нежить огров.
  Соображают канальи, но всё же под ноги стоило поглядывать...
  Ловко подняв натянутый заранее металлический тросик, подчинённые Стилета подловили момент так, чтобы он оказался слегка выше ступней разгоняющейся нежити. Не будь трос закреплён за вбитые в пол металлические шпильки, сцена могла бы иметь трагикомичный вид, но трос был закреплён надёжно, отчего тяжёлые монстры банально споткнулись и растянулись по полу.
  'Утяжеление'!
  Подскочив к ближайшему из мертвецов, Юра применил предметный навык своего оружия, с размаху прорубив или скорее промяв, стальной шлем. Ко второму Рыцарю смерти подскочил сам Стилет и ловко вогнав между стыков брони тонкий длинный кинжал, разрядил в шею монстра огненное заклинание. С шипением пыхнуло, рыцарю хватило.
  Тем временем в открытую дверь уже лезла новая пара Рыцарей смерти. Одному не повезло: арбалетный болт в глаз сделал своё дело, заставив чёрную тушу безвольно рухнуть на пол. Второй рыцарь, будь неладны его гнилые мозги, закрыл глазницы бронированным предплечьем и, в прыжок подскочив к Юре, с размаху рубанул сверху вниз своим здоровенным двуручным мечом с чёрным волнистым лезвием.
  Молодой человек ловко и вовремя парировал, простым движением выставив Рубаку над головой.
  Валд учил его парировать тяжёлые удары так, чтобы даже при встрече чужого оружия 'в лоб', имелась возможность увести ударный импульс в сторону или же погасить его сместившись самому, а то и использовав для контратаки.
  Но то ли навыка не хватило, то ли кто-то понадеялся на свою недюжую физическую силу. Как итог, Юра заблокировал 'в глухую'.
  Ладони отсушило, запястья вспыхнули болью. Приняв импульс чудовищного удара, Юрин меч резко отскочил вниз и режущей кромкой стукнул своего владельца по лбу и не будь этот лоб прикрыт лёгким пластинчатым шлемом, кто-то бы сейчас полетел на респ. Но шлем был и это был очень хороший шлем, пусть он и не спас от солидного удара по голове. Отлетев и упав спиной на пол, попаданец на какое-то время дезориентировался, рефлекторно выставив оружие перед собой.
  Общий гомон дополнили стук разряжающихся арбалетов и приглушенные хлопки. Придя в себя и вскочив на ноги, молодой человек обнаружил, что навалявшего ему мертвеца теснит подоспевший на помощь Дубина - командир отряда огров и троллей, а новая пара лезущих в проход Рыцарей смерти объята племенем, как объят им и сам проход. В дело пошли имеющиеся у гоблинов зажигательные гранаты местного разлива.
  Встряхнувшись и справившись с болью и шумом в голове, Юра обошёл занятого троллем врага и использовав утяжеление, с размаху ударил Рыцаря смерти под бедро, подломив тому одну из ног. Дубина добавил накренившейся туше пинка, после чего с силой ударил по голове упавшего монстра двуручным топором. Готов.
  Здесь Юра и помогающий ему тролль были вынуждены отскочить от двух объятых племенем Рыцарей смерти. Дезориентированная и испытывающая муки горения нежить, как ни странно, оказалась не менее опасна своих более целенаправленных собратьев. Неистово махая длинными мечами, мертвецы волчками понеслись по помещению.
  Опять чётко сработал отряд Стилета. Двое гоблинов ловко приподняли и натянули уже зарекомендовавший себя металлический трос, поймав им ноги одного из мертвецов и заставив того растянуться на полу. Далее же отлаженную схему провернул и Юра, с помощью Рубаки разбив череп монстра.
  Второму мертвецу засадили арбалетный болт в колено, отчего он запнулся, потерял ритм и был смят командиром элиты фракции.
  'Мы валим рыцарей смерти! Нет, обороняющиеся конечно имеют преимущество, но, чтобы так бодро...' - отчего-то только сейчас поразился достигнутому результату молодой человек.
  Далее же, словно в противовес, он осознал степень своей наивности: с начала атаки прошла всего пара минут, а двери уже нет, да и ситуация с окнами далека от позитива. Благо у него имеется вполне рабочий план, но вот до возможности его реализации ещё надо продержаться. Необходимо дождаться пока противники перейдут к следующей фазе, ведь текущая есть не более чем слив их навыков и выносливости. Более того, необходимо хотя бы на треть сократить количество врага. А лучше не на треть, лучше на половину. Так, ладно, радужные фантазии оставим на потом.
  Гоблины бросили ещё пару огненных гранат, отчего питаемый особым реактивом огонь заполыхал с новой силой. Может они это зря? Пусть сами гранаты дыма не дают, но моментально задымила попавшая под удар сваленная у входа мебель. Хотя нет, лучше так, чем никак: огонь тоже препятствие, потолки здесь высокие, а дающего ядовитый дым пластика вокруг нет.
  Рыцари смерти то ли закончились, то ли невидимый командир решил завалить пламя тушами обычных мертвецов, так как в охваченный огнём проход ринулись обычные зомби. Гоблины, которые отступили подальше от дверей стоило только в дело вступить Рыцарями смерти, активизировались, подскочили к проходу и беря пример со спонтанной тактики огров, принялись кидать в прущих мертвецов разную расшвырянную по полу мебель. До кучи запас хлама на случай укрепления баррикады имелся и у дальней стены и сейчас он также пошел в дело, рискуя через несколько минут превратиться в солидного размера костёр.
  - Стилет, огонь в тему, заваливайте проход и жгите по возможности! - бегло обмозговав ситуацию, прокричал окончательно пришедший в себя после удара по голове Юра, после чего бросился помогать тем гоблинам, которые вступили в бой с пробившимися через огонь мертвецами.
  Не то чтобы нежить не могла преодолеть прошитый в неё страх перед огнём, но было видно, что пламя мертвецов пугает и дезориентирует.
  - Завал, укрепляйте завал и жгите, - отбив летящий в него удар булавы и прорубив голову атаковавшего монстра, крикнул молодой человек гоблинам.
  Отскочив к стене, он мазнул взглядом по помещению. Странно, но тактика сдерживания прущей в окна нежити работала до неприличия хорошо. В крайнем левом окне два огра, держа диван словно таран, периодически отступали и с короткого разгона прессовали тупо лезущую в окно нежить. Стоящие по краям тролли крушили особо настойчивых мертвецов своим тяжёлым оружием.
  В принципе, нечего выдающегося в ситуации не было, ибо проистекала она из силы элиты фракции и тупости обычной нежити. Другой вопрос сколько подобное противостояние будет длиться? Со стороны врага за осадой следят не самые глупые командиры, которые явно подбирают наиболее эффективную тактику налету.
  'Почему в окна не лезут Рыцари смерти?' - мелькнул в голове у Юры резонный вопрос.
  Прикончив очередного мертвеца, он немедленно взялся за следующего.
  Внезапно здание тряхнуло. Тут же, следом, за пришедшим в ноги толчком, последовал ударивший в уши специфический грохот магического взрыва. Что-то очень неслабое прилетело в угол дома, туда, где находился тренировочный зал и где сейчас держали оборону десяток элиты фракции и четыре десятка гоблинов.
  Тренировочный зал место непростое, ведь в нём, как и в холле, имеются четыре больших окна. Возможно даже положение защитников в нём тяжелее чем здесь. А теперь уже и подавно, так как из ведущего в тренировочный зал прохода пыхнуло облаком красной кирпичной пыли.
  В памяти всплыл момент разрушения часовни. Хотя стоит отметить, сам акт её уничтожения Юра не видел из-за им же выставленного тумана, он лишь воспринял вспышку и слышал оглушительный грохот. Прямо как сейчас.
  Короче, ясно одно, у соседей большие проблемы.
  В холл из прохода в тренировочный зал начали вбегать покрытые красноватой пылью гоблины, многие были ранены, некоторые контужено пошатывались. Дабы не мешаться, они собирались пока у дальней стены. Вслед за гоблинами повалили потрёпанные огры и тролли, сразу стало понятно, что количество монстров уменьшилось.
  Часть дома потеряна, но это не смертельно, а в чём-то даже и хорошо: обороняемая площадь уменьшилась, но при этом количество защитников возросло. Плохо, что потеряна эта часть до неприличия быстро.
  Со стороны кухни в холл вбежал запыхавшийся гоблин. Подбежав к Стилету, он принялся что-то торопливо докладывать. Стилет в свою очередь коротко отчитался перед Юрой, который получил передышку по причине прибывшего подкрепления.
  - Лучников наверху сильно давят, у них ощутимые потери от вражеских стрелков и Тёмных ассасинов. Похоже личи подключатся к атаке куда раньше планируемого.
  Ну да, лучники на втором этаже нужны главным образом чтобы держать на расстоянии личей и Кукольников, дистанция магической атаки которых примерно в двое меньше дистанции эффективного полёта стрелы.
  - Передай, продержаться надо по максимуму, но как только перестанут справляться, пусть спускаются к нам, а там разберёмся. У меня есть план по прорыву, но ему необходимо созреть.
  'М-да, а ведь ещё и пяти минут не прошло', - удручённо подумал про себя попаданец, наблюдая как гоблины принялись баррикадировать ведущий в тренировочный зал проход.
  План действительно был, не ахти какой, но вполне рабочий, вот только похоже воплощать его придётся куда раньше планируемого.
  
  ***
  
  Из десяти отправленных защищать тренировочный зал огров и троллей магический взрыв пережили семеро. С гоблинами-защитниками дела обстояли хуже: на респ улетело около четверти.
  Что есть смерть для монстров? Уж точно ничего хорошего, ведь Система требует от своих подопечных ценить жизнь и не играть в Маклаудов. Отправившиеся на воскрешение заблудшие испытывают столь глубокие и невыразимые муки, что даже самые лютые эмо-суицидники после первой своей 'смерти' в этом мире проникаются огромным жизненным позитивом. Все как один проникаются и без всяких там 'Жизнь это тлен, чувак'.
  У монстров всё по-другому. Смерть для них есть некое ожидание, когда их сознание зависает в странном месте, в котором отсутствует всякое движение, изменение и перспектива, да и, наверно, само время и пространство. Где нет ни звуков, ни запахов, ни цвета, вкуса, верха, низа, где нет вообще ничего, но есть ты - осознающий и ожидающий. Если верить рассказам того же Белки, первые несколько часов в этом месте и состоянии есть великое отдохновение души, далее же начинается безмолвный ад, в котором секунды превращаются в минуты, минуты в часы, а часы в годы мучительного ожидания.
  Впрочем, Система по-своему милосердна и чем более доблестно монстр погиб, чем больше он прихватил с собой врагов и чем больше заработал опыта, тем короче его ожидание в том тёмном безмолвном месте.
  Стоит отметить, что 'время' там никак не связано со временем здесь. Период воскрешения для монстров составляет в среднем от семи до четырнадцати дней, за это время в 'буферном мире' может пройти как час, так и месяц. А ещё, в зоне фракционного противостояния период воскрешения возможно сокращать через доступное монстрам фракционное меню, тратя при этом заработанные фракционные баллы - некий аналог знаков фракций заблудших.
  Это всё к тому, что даже несмотря на неоднозначную ситуацию, отчаяния элита фракции не испытывала. Да и гоблины, пусть и не веря особо в успех предприятия, держались очень даже бодрячком. Оно и понятно, с точки зрения перераспределения очков опыта зелёные защитники находились в плюсе и с каждым новым убитым мертвецом, этот плюс только увеличивался.
  Тот самый случай, когда проигранное сражение не ведёт к поражению в войне, истощая победителей куда больше чем побеждённых.
  Дав указание забаррикадировать и удерживать выломанную дверь, Юра отправился в трапезную, дабы проверить там положение дел. Монстров в трапезной достаточно, окна всего два, но возьми враг данное промежуточное помещение и у защитников возникнут нешуточные проблемы.
  Зайдя внутрь и оглядевшись, молодой человек слегка расслабился и даже позволил себе ненадолго снять шлем, чтобы осторожно пощупать набухающую на лбу здоровенную шишку. Приложило его знатно. Был бы мозг - быть бы сотрясению, ну а так как в голове, похоже, пусто, пронесло.
  Из увиденного в трапезной выходило, что обеспечить 'пологим подъёмом' нежить смогла лишь тех мертвецов, которые пёрли в окна холла, в трапезной же защитники чуть ли не отдыхали, изничтожая копошащуюся под окнами массу нежити. Это обнадёжило и одновременно напрягло: Юра ждал от врага большего.
  Почему враг вдарил убератакой по углу дома? Почему не двери и окна холла? Из разумных объяснений напрашивалось то, что угол дома самое непростреливаемое гоблинскими лучниками направление. Неплохо бы подняться наверх и оценить ситуацию, но нет, он сейчас нужен здесь.
  - Рахан, давай за мной, - вернув на голову шлем, обратился Юра к находящемуся в трапезной старшему офицеру.
  Стилет со Скользким находились сейчас в холле, Дубина можно сказать особняком.
  Вернувшись в холл и собрав вокруг себя старших офицеров, молодой человек поставил задачу:
  - Отправьте часть тех, кто может держать в руках лук на второй этаж, но без фанатизма, силы наверху должны быть готовы по первой команде спуститься в подвал.
  Офицеры кивнули. Вот и ладушки, дальше пусть сами разбираются, им виднее.
  Отрегулировав дыхание, Юра постарался успокоиться. Да он и так был спокоен. А для полного счастья всего-то и надо, что сделать шаг к стене, туда, где нет толкучки из вспотевших монстров, где не так сильна вонь от разбрызганной по полу чёрной крови и где не надо смотреть под ноги, чтобы не споткнуться о ещё не улетевший на респ вражеский труп. Как мало надо для счастья на поле боя. Всего-то пару минут спокойствия.
  Хорошее спокойствие, возможно даже показывающее, что у бывшего задрота прокачалась ещё одна сильная сторона. И это не самоуверенность, это вера в себя и имеющийся в голове план.
  Здесь ситуация изменилась: напор мертвецов потерял силу. Сдерживаемая троллями и ограми обычная нежить перестала переть в окна и в выломанные двери, перед которыми сейчас разгорался нехилый такой костёр. Стоило пламени набрать силу, как в Юриной голове в очередной раз возникла мысль о неразумности подобного 'пикника', по причине исходящего от огня жара и порождаемого им же дыма. Да и прущая нежить постоянно растаскивала горящую мебель, сводя на нет попытки гоблинов выпихнуть горение за пределы дома.
  'Началось', - тревожно подумал Юра и почувствовал, как плечи непроизвольно напряглись, а спина вмиг покрылась холодной испариной.
  Сместившись и подойдя к окну, он увидел производимые противником действия. Рыцари смерти, частично разломав находящиеся на территории усадьбы хозяйственные постройки, несли перед собой части деревянных конструкций и не какие-то там балки, а целые куски стены. Там, за переносимой преградой, вероятно находились те, кого следовало сберечь от гоблинских стрел.
  Кроме данной - направленной на создание укреплений деятельности, молодой человек подметил ещё два разворачивающихся параллельно процесса: группки нежити-стрелков, по пять-шесть единиц, торопливо приближались к усадьбе, петляя и закрывая головы небольшими щитами, которые они наверняка бросят начав стрелять. Но главную опасность сейчас представляли не они, а минимум шесть групп Рыцарей смерти, которые обогнули передвижные укрепления и начали быстро приближаться к усадьбе. Благо в одной такой группе их было всего три-четыре. Однако встреть защитники даже такое количество 'в лоб' результат мог оказаться плачевным.
  Стилет, который также не гнушался одним глазом поглядывать на улицу, заорал не своим голосом:
  - От окон!
  Не заори он, через полсекунды заорал бы Юра.
  Стрелки-нежить, приблизившись к зданию метров на тридцать, синхронно бросили свои щиты и подняв имеющиеся в их распоряжении луки и арбалеты, обрушили на окна первого этажа рой стрел. Их действия и то, что резко активизировалась та часть вражеских стрелков, которая вела обстрел до этого, подтвердили Юрину догадку.
  'В игру вступают личи, а атаковал поэтапно враг потому, что опасался всяких хитрых расходников и умений', - подытожил увиденное молодой человек.
  Следуя указанию Стилета, защитники отпрянули от окон, попадав за баррикады или шагнув за защиту стен. Очень вовремя, так как спустя секунду в окна обильно полетели стрелы. Львиная их часть ушла 'в молоко' и лишь пару раненых гоблинов у стены не успели вовремя среагировать на опасность.
  Выглядывающий в окно Юра, который последовал предупреждению лишь частично, уклонился от летящей в его голову стрелы при помощи навыка 'предвидение'. Ещё одна стрела упала на пол, ударившись в широкое лезвие его меча, которым он прикрыл часть корпуса. Риски стоили того, ведь от контроля происходящего сейчас зависело многое.
  Разжав ладонь, молодой человек отпустил расходный предмет 'Воздушные оковы'. С глухим стуком упав на дубовый паркет пола, расходник бесследно исчез в пространстве.
  Всё, теперь можно отойти от окна, дождавшись мчащихся к зданию Рыцарей смерти.
  Слегка подняло Юрино настроение то, что, прежде чем задействовать расходник, он видел, как рискуя своим гоблинским здоровьем, защитники второго этажа принялись кидать в группы нежити-стрелков зажигательные гранаты, которые старательно берегли до подобного момента. Ну да, подобных гранат у защитников немного, дефицит, считай по талонам отпускают.
  Здесь враг сделал новый ход: пожирающий мебель огонь затрепетал и с шипением потух, по ногам моментально потянуло присущим затхлым склепам холодом и сыростью - визитной карточкой тёмной магии.
  'В дело вступили Кукольники, теперь окон стоит опасаться вдвойне', - с удивившей даже его самого отстранённостью, подумал молодой человек.
  В тот же миг, расшвыривая обугленную мебель, в проход влетели рыцари смерти. Они, словно зная что портило здоровье их почившим собратьям, не только ловко прикрыли прорези шлемов лезвиями своих внушительных мечей, но и умудрились перескочить через натянутый подчинёнными Стилета металлический трос.
  Но это цветочки. Так сказать, мелочи жизни. Вместе с этим в четыре окна холла одновременно полезли ещё четыре отряда 'тяжёлой мертвечины'. Как на окнах, так и у двери защитники не дремали и скорее всего смогли бы погасить градус атаки выталкивая мертвецов наружу. Но не стали, так как перекрывая общий гомон, Юра заорал:
  - Запускайте их внутрь!
  Армейская дисциплина есть палка о двух концах. В случае неправильных действий командира безоговорочное подчинение ошибочным приказам может привести к фатальным последствиям. Но оно же способно творить чудеса.
  Встречавшие нежить монстры отшатнулись от окон и позволили врагу попасть внутрь усадьбы. В ту же секунду наспех собранная баррикада, закрывающая проход в оставленный ранее тренировочный зал, была оттеснена, после чего в помещение холла полез ещё один отряд врага.
  Увы, Рыцари смерти оказались не единственной проблемой, сразу за ними в здание полезла обычная нежить. И в этот раз она действовала куда бодрее, словно нападающих толкало внутрь невидимым поршнем.
  Завязалось сражение. На этот раз защитников уверенно теснили. Вот в стену отлетел попавший под пинок Рыцаря смерти гоблин. Вот на пол булькая кровью упал силач-огр, грудная пластина которого не выдержала прямой удар волнистого меча. Вот он КРАХ, начался, неумолимо набирая обороты.
  А после невидимая сила нажала на пульте реальности кнопку 'Пауза'. Пауза правда получилась специфическая: неполная и действующая только на нежить. Расходник 'Воздушные оковы' наконец сработал, заставив попавших в радиус его действия врагов основательно замедлиться. А радиус у данного предмета достойный - десять метров от точки применения. Вон, лезущую в окна нежить словно выталкивает обратно натянутыми до упора невидимыми резиновыми жгутами.
  - Двадцать секунд, - возвестил попаданец, выводя из ступора слегка обалдевших монстров.
  И начался ПИР. И главным блюдом на том пиру был вражеский опыт. Очень вкусное надо заметить блюдо. Питательное... Ведь светлые головы фракции давно просчитали, что на фракционную зону Система выделила строго определённое количество опыта, получить который куда сложнее чем потерять. И что в процессе фракционного противостояния этот опыт между фракциями перераспределяется. На первый взгляд кажется, что всё решает численность, ведь монстры как бы бессмертны. Однако уже сейчас 'неваляшки' приближаются к 30 уровням, а разные, часто летающие на респ неудачники лишь мечтают о 20. А ведь уровень есть не только сила, но и доступ к полезным навыкам.
  Под ударами тяжёлых дубин сминались крепкие шлемы, двуручные топоры подрубали ноги нежити словно молодые осинки, лезвия двуручных мечей рассекали броню, перебивая шейные позвонки поваленных на пол Рыцарей смерти. Элита фракции пировала, периодически порыкивая на обнаглевших от халявы гоблинов, которые норовили попасть под дружеский удар, лишь бы воткнуть в стык брони ещё 'живой' элитной нежити свой меч, хапнув тем самым крохи столь необходимого для развития опыта.
  Не поддался общему 'веселью', пожалуй, один лишь Юра. Он отступил к стене, внимательно наблюдая за окнами и сопутствующими процессу битвы потерями. А потери имелись, главным образом от стрел, которые находящиеся на улице нежить-стрелки старательно запускали внутрь, через одну попадая в своих же, замедленных, но всё же лезущих в окно мертвецов.
  В секунды перемолов 'барахтающихся в киселе' Рыцарей смерти, защитники взялись за обычную нежить, очистив, точнее завалив её трупами холл усадьбы. Разгорячившись, в оставшиеся секунды замедления тролли занялись тем, что начали втаскивать внутрь 'застрявших' в окнах мертвецов.
  Прервал 'праздник' Юра:
  - Все от окон и от дальней стены! - громко скомандовал он.
  Монстры подчинились немедленно, начав собираться между окнами и в углах у внешней стены.
  Делая шаг в сторону и покидая опасную зону, из которой Юра старательно наблюдал за происходящим на улице, он отдал новую команду:
  - Офицерам приказ, организовать оперативный спуск сил со второго этажа и мансарды в подвал, при этом раненные и некоторая часть личного состава должны остаться и до последнего изображать видимость защиты.
  Стоило молодому человеку закончить, как в окно холла влетел сгусток огненной магии или, по-простому, фаербол.
  Беспрепятственно пролетев через помещение, сгусток пламени врезался в заднюю стену и с огненным хлопком перестал существовать, оставив на стене солидного размера опалину. Тут же, следом, новый огненный шар залетел через выломанные двери, также никого не задев и разбившись после о стену. Словно набирающие интенсивность капли весеннего ливня, огненные шары начали влетать в выбитые окна и дверь. Не сказать, что плотность обстрела была запредельная, так себе плотность. Однако её было достаточно, чтобы отбить у защитников всякое желание высовываться в окна.
  Рискуя получить стрелу или хуже того магическую плюху, Юра опять подошёл к краю окна. Выглядывая одним глазом, он увидел следующее: поредевшая масса обычных мертвецов отхлынула от стены и сейчас концентрировалась рядом с передвижными баррикадами, из-за которых вышло несколько десятков личей. Также увидел он и то, что, не считая лучников по первому этажу здания работали лишь пятеро из вражеских магов, остальные пятнадцать по откату поливали огненными шарами второй этаж и мансарду.
  Размер холла и отсутствие мельтешащих на пути огненных атак монстров сделали своё дело - потери отсутствовали. Хотя в менее просторных помещениях, например в спальнях второго этажа, как и в деревянной мансарде даже непрямое попадание фаербола может наделать дел. И именно по второму этажу била сейчас основная масса личей.
  Матерясь и пригибаясь, к Юре подскочил Стилет:
  - Второй этаж и мансарда спускаются в подвал. Мансарда горит, на втором этаже адово пекло. Что мы будем делать дальше?
  - Пока будем ждать, - коротко ответил гоблину попаданец, продолжая наблюдать за ситуацией.
  Из-за передвижных баррикад наконец вышли Кукольники и стоит отдать врагу должное, как-либо навредить им возможности у защитников не имелось.
  'Вот уж осторожные твари', - подумал наблюдающий за происходящим Юра.
  Выставив перед собой руки, Кукольники принялись делать ими плавные жесты. Почти сразу у ног высшей нежити начали образовываться клубы сероватого тумана, который, стелясь по земле, уверенно пополз в сторону усадьбы. Полминуты и он добрался до стены, где начал набухать и концентрироваться.
  Всё перечисленное происходило под непрерывными обстрелом. Нежить-стрелки, будучи в отличии от личей более подвижными и не привязанными к передвижным баррикадам, начали маневрировать дабы выбрать угол, с которого можно было максимально простреливать холл. Чудом не поймав стрелу от одного из таких 'умников', Юра наконец оставил окно. Как события будут развиваться дальше, он точно знает и без всяких наблюдений.
  Тем временем набухший под окнами серый туман заклубился и уверенно перевалив через подоконник, начал заползать внутрь холла, а в выломанные створки двери он так просто хлынул. По ногам потянуло сыростью и каким-то могильным холодом. Слегка порадовало защитников то, что личи отчего-то резко прекратили магический обстрел.
  Осознав, что пора действовать и более того действовать необходимо быстро, молодой человек скомандовал:
  - Гоблины спускаются в подвал. Все гоблины. Спускаются быстро и так чтобы не светиться. Офицеры, приступить к выполнению!
  С опаской поглядывая на ползущий по ногам туман, монстры оперативно подчинились. Подгоняемые офицерами и старшинами, гоблины, пригибаясь, устремились в трапезную и находящуюся за ней кухню, в которой и находился спуск в расположенный под домом подвал.
  Далее, морщась от окутавшего ноги тумана, Юра обратился к командиру элиты фракции:
  - Дубина, отступаете следом за гоблинами, но в подвал не спускаетесь, ждёте меня на кухне. Не сейчас отступаете, сейчас ждёте того момента, когда туман поднимется выше пояса.
  Надеясь, что тролли с ограми не тупанут, попаданец пригнулся и тревожа неумолимо заполняющий помещение серый туман, направился в сторону трапезной.
  Сделанный мертвецами ход не являлся чем-то безобидным. Заполняющий первый этаж серый туман не только лишал обзора: стоило ему объять тело целиком, как на всех, кто не являлся нежитью накладывался дебафф 'общее снижение физических и ментальных характеристик'. Нежить же напротив получала в данном тумане бафф на силу и скорость, более того, она сохраняла возможность чувствовать положение живых тел. А если учесть, что Юра видел, как от забора подтягивается усиление из полсотни Потрошителей и десятка Рыцарей смерти: последующая атака станет для защитников смертельной. И дело не столько в количестве нежити, сколько в том, что в этот раз за их спинами будут находиться усиливающие мёртвых собратьев Кукольники.
  В общем, надо валить! Срочно, но продуманно, так, чтобы не только вырваться из окружения, но и сбросить с хвоста преследователей. Какой смысл просто бегать от нежити по фракционной зоне? Зачем спрашивается, словно загнанный зверь метаться по кругу диаметром сто шестьдесят километров, не имея возможности прорваться в лагерь родной фракции? Тухлое это занятие, особенно при том, что круг этот уже с три месяца отрезан от внешнего мира непроходимым для заблудших магическим барьером. Тем барьером, оказаться за пределами которого можно лишь с помощью расходника 'Белый флаг'.
  Миновав кухню и спустившись по лестнице в находящийся под усадьбой подвал, Юра оказался во внезапно просторном помещении. Не удовлетворившись зажжёнными гоблинами тусклыми магическими светильниками, он достал из разгрузки яркий фиал, открыл его крышку и огляделся.
  Подвал, точнее одно из его помещений, оказался неожиданно просторным. Скорее даже под усадьбой имелся ещё один хозяйственный этаж, разве что потолки низкие.
  Мельком взглянув на заставленные припасами полки, молодой человек на секунду скривился: желудок несмотря на опасности уже какое-то время сигналил, что право на Юрино тело имеет не только его дурная голова. Стоп! Нечего слюни пускать, счёт времени идёт на минуты, надо действовать, ведь очень скоро питаемый магией туман доберётся до кухни, а после и сюда, а он здесь не нужен. Пожалуй, до начала следующей атаки нежити есть где-то минуты три: примерно столько потребуется чтобы вредный дебафф полностью заполнил первый этаж и гарантированно ослабил попавших в него живых существ.
  Отбросив мысли о голоде, попаданец обратился к ожидающим указаний гоблинам. В данном - складском помещении, они уместились не все, отчего некоторые зелёные выглядывали из ведущих в другие части подвала коридоров.
  - Кто исследовал планировку подвала? - обратился к зелёной массе Юра.
  Руки подняли несколько гоблинов, в том числе и Стилет.
  'Когда он всё успел? - подивился молодой человек. - Это упрощает дело', - порадовался он.
  - Слушайте внимательно, - начал говорить попаданец, - сейчас Стилет проведёт меня к створкам хозяйственного люка. Все присутствующие строятся и следуют за мной и Стилетом. Сценарий... - здесь Юра невольно поперхнулся, вспомнив специфический юмор Аринтона.
  - Сценарий, - продолжил он, - 'Высадка из штурмового звездолёта'. Я открываю створки люка, после чего использую расходники 'Проклятие болот' и 'Воздушные оковы'. Вы же под прикрытием марева и при поддержке замедления, бежите к забору, далее же по обстоятельствам. Если погони не будет, идёте на помощь фракции, если погоня случится, отрываетесь или отбиваетесь. Времени на вопросы нет, действуем!
  'Высадкой из штурмового звездолёта' Аринтон называл групповое упражнение, когда большой массе монстров необходимо было быстро пройти через узкое пространство, будь то дверной проём или лаз. Все присутствующие монстры данное упражнение выполняли, отчего имели определённые навыки вроде умения быстро рассредотачиваться на выходе и перестраиваться в узких местах.
  Перейдя от слов к делу, молодой человек кивнул Стилету, который деловито повел его в нужном направлении. За командирами, вытягиваясь и перестраиваясь, направилась основная масса гоблинов.
  Пройдя несколько хозяйственных помещений, Юра оказался перед продолжительным прямым проходом. Люк, через который в подвал загружали припасы, находился метрах в двадцати от здания, у дороги и это есть очень хорошо. Во-первых, коридор прямой и масса гоблинов должна выскочить из него как доктор прописал. Во-вторых, произойдёт это буквально под ногами атакующей нежити. А в-третьих... В-третьих внезапность, ведь нежить о прикрытом ветками люке не знает. Наверно...
  Добравшись до небольшой пологой лестницы и створок ведущего на поверхность люка, Юра секунд двадцать стоял, ожидая пока гоблины за его спиной выстроятся и приготовятся, после чего переглянулся со Стилетом. Смышлёный гоблин подозвал одного из своих подчинённых - крупного жилистого гоблина, после чего молодой человек упёрся руками в одну из створок, а пара гоблинов в другую.
  - Три, два, один, взяли! - скомандовал попаданец, после чего что есть сил толкнул свою створку.
  Створка заскрипела, слегка приподнялась, но открываться не пожелала. Сверху люка лежало что-то неподъёмно тяжёлое.
  Юре показалось, что скрипит не дерево, а стонет его трещащий по швам спасительный план.
  В голове ниточкой надежды родилась интересная мысль.
  - Назад на три метра, - коротко обратился он к гоблинам, после чего закрыл глаза.
  Странно, но отражая атаки нежити до этого, попаданец и близко не волновался так, как волновался сейчас, открывая фракционное меню.
  '65 знаков фракций', - моментально расслабилась покрывшаяся холодным потом спина.
  Это ещё не спасение, но это уже надежда.
  Пусть Юра и близко не убил шесть десятков монстров: за сильную нежить вроде Рыцарей смерти давались бонусные знаки. Заодно, как командир он получал некоторое количество знаков за успехи подчинённых. Получал не сказать, что много, но сейчас знаков хватало.
  Достав из разгрузки 'Гранату хаоса - слабую', молодой человек перешёл к следующей своей проблеме, а именно, гранаты хаоса не работали под землёй. Вообще не работали, в смысле не активировались. Однако Люк не есть земля и сейчас всё зависит от Системы: решит ли она что активация позволительна или придётся срочно менять планы.
  Что есть силы надавив на створки, заставив их слегка приподняться, Юра задействовал прижимаемый к дереву расходник. Слабо завибрировав шарик исчез.
  Спеша выскочить из красной зоны полупрозрачного поля предупреждения, молодой человек рванул прочь от люка, сбив с ног пару ближайших гоблинов.
  Громко хлопнуло, коридор заполнился ярким солнечным светом.
  Поднимаясь на ноги, Юра одновременно нащупывал в разгрузке расходник 'Проклятие болот'. Обретя опору, он обернулся и бросив наружу шарик расходного предмета, успел увидеть много всего интересного. Перед входом лежал безногий лич, выставив вперёд руку, он тужился скастовать магию. И возможно бы успел, но подскочивший к раненой нежити Стилет не самым изящным образом вогнал в глаз лича кинжал. За этой сценой с наполненными паникой белёсыми глазами наблюдал высокий белолицый человек в чёрной мантии. Откуда-то сбоку слышались хриплые выкрики и топот множества ног. А после окружающий мир вмиг погрузился в неприглядный зелёный туман, солидная порция которого проникала и в разгрузочный коридор. Ну ещё бы, ведь радиус у эффекта неслабый, более пятидесяти метров.
  - Юрша, враг, замедление! Остальные, марш! - уже в тумане раздались резкие выкрики Стилета, которые вывели попаданца из секундного оцепенения.
  Сделав шаг в сторону и прижавшись к стене, Юра достал из разгрузки расходник 'Воздушные оковы' - предпоследний из имеющихся, после чего бросил его наверх, в зелёное марево. Тем временем подгоняемые выкриками офицеров гоблины синхронной змеёй ринулись на поверхность.
  Развернувшись и держась стены, задеваемый бегущими монстрами молодой человек направился обратно в усадьбу. В какой-то момент он понял, что на подвал навалилась совершенно удивительная для текущей ситуации тишина. Отчего-то резко захотелось остановиться, прислониться плечом к стене и постоять таким образом хотя бы пять минут.
  Отбросив усталость, Юра достал из разгрузки фиал: владельцы поместья не потрудились наделить подвал люминесцентной магией, и осветив коридор, вышел из него в одно из складских помещений. Здесь он первым делом закрыл глаза и оперативно приобрёл во фракционном меню еще одну 'Гранату хаоса - слабую', после чего достал из малого пространственного кармана магической сумки купленный расходник и Маску запретных желаний. Расходник до поры до времени отправился в разгрузку, а маска была немедленно надета на лицо, после чего утратила материальность и превратилась в подобие закрывающей лицо голограммы. Далее попаданец извлёк на свет весьма непонятный предмет - вытянутый треугольник по виду напоминающий акулий зуб, с просверленным в нём отверстием, в которое был продет тонкий кожаный шнурок.
  Отпустив зуб болтаться на шнурке, молодой человек с удивлением обнаружил, что тот слегка отклонился от перпендикулярной оси и указывает в сторону северо-запада.
  'Белка рядом', - с удивлением понял Юра, после чего подумал:
  'Это логично, точнее вполне возможно, ведь сюда, по идее, направились все ближайшие отряды Зелёной фракции и далеко не все они успели прибыть к усадьбе раньше нежити. Теоретически, силы фракции должны сейчас собраться где-то поблизости, ожидая приказов или возможности вступить в бой. Это минимум отряд Белки и полсотни гоблинов, а максимум...'
  Решив, однако, оставить размышления об открывшихся перспективах на потом, попаданец торопливо направился обратно в усадьбу. Пусть созданная 'Проклятием болот' завеса держится целых пять минут, а основное внимание вражеских командиров приковано сейчас к двум сотням удирающих гоблинов, действовать всё же требуется оперативно.
  Поднявшись из подвала в помещение кухни, молодой человек осмотрел оставшиеся в его распоряжении силы. Почти четыре десятка огров и троллей набились не в самое просторное для подобного количества монстров помещение. Несколько огров старательно 'конопатили' кухонными столами и разным тряпьём выход в трапезную, что не мешало вредному серому туману постепенно просачиваться через оставшиеся щели.
  - Это, а где гоблины? - вопросительно обратился к командиру Дубина. - Гоблины убежали, а мы воевать будем? - следующий вопрос он задал скорее сам себе.
  Дубина вообще тролль сообразительный, но иногда хватает лёгкий паралич своего тролльего мозга.
  Не тратя времени на разъяснения, Юра молча вынул из ножен на поясе меч и лёгким ударом воткнул его в доски пола. После оглядел помещение кухни, соображая в какой из её стен лучше проделать дырку. Далее он опять достал закреплённый на шнурке белый треугольник и убедился в правильности выбранного направления.
  Треугольник являлся собственностью Белки. Тролль-альбинос считал данный - выпавший ему с монстра-животного трофей, своим счастливым талисманом. В довесок шаманы фракции наделили данный предмет мистическим свойством указывать на своего владельца если тот находился от него на расстоянии менее километра.
  И сейчас молодой человек при помощи доступного ему весьма неоднозначного артефакта, носившего имя 'Маска запретных желаний', собирался побыть троллем. Очень, знаете ли, в текущей ситуации удобно. С одной стороны маскировка, с другой обладающее невероятной регенерацией тело. Имелись и недостатки, например то, что понимание факта, что к своему телу ты привыкаешь всю жизнь, приходит лишь в момент, когда оказываешься в теле чужом. Заодно полностью блокируется доступ к магии и навыкам, как личным, так и данным снаряжением. А то, что с тебя снимаются все положительные эффекты, так это считай мелочи. В общем, возможность перевоплощения штука ценная, но далеко не всенагибающая.
  Держа в одной руке кулон, Юра указал рукой на одну из стен, после чего скомандовал:
  - Всем отойти от стены.
  Достав из разгрузки гранату хаоса, он продолжил:
  - Сейчас я стану выглядеть как Белка - это маскировка. Но прежде с помощью расходника я проделаю дыру вот здесь. Как только дыра появится, мы со всех ног побежим на север, где нас предположительно дожидается подмога.
  Переводя взгляд с Юры на кулон и обратно, Дубина одобрительно прокомментировал:
  - Гоблины побежали на юг, а мы побежим на север. Мы хитрые...
  Собравшиеся на кухне монстры поддержали данный комментарий одобрительным гулом.
  Юра хотел было пошутить на тему вселенской проницательности собеседника, но раздумал и приступил к действию. Сделав шаг назад от стены, он бросил к ней гранату хаоса, после чего отдал маске команду перевоплотиться во владельца кулона.
  Мир поплыл. Голова закружилась, после чего попаданец невольно завалился на пол. Но это ничего, это нормально, секунд пять и оклемается. Оклематься не дали, как и не услышал он положенного при срабатывании гранаты хаоса хлопка.
  В момент когда сознание прояснилась, молодой человек ощутил что ноги его с завидной скоростью волочатся по земле, а самого его держат под мышки два дурно пахнувших огра, один из которых не забыл прихватить воткнутый в пол поместья Юрин меч.
  'М-да, а обоняние у тролля поострее человеческого будет', - заключил попаданец и беря контроль над непослушными ногами, попытался бежать сам, что получилось, пусть какое-то время его поддерживали бегущие по бокам огры.
  На бегу оглянувшись, выглядевший как Белка Юра-тролль бегло оценил ситуацию. Было чему порадоваться, как имелись и неприятные моменты. Первый этаж усадьбы имел окна лишь на лицевой стороне, на задней же стороне дома окна имелись на втором этаже и мансарде и именно с этой - задней стороны, через солидную дыру в стене выскочил осуществляющий прорыв отряд. Как итог, способной на контактное сдерживание нежити здесь не оказалось совсем, ну или почти совсем. Зато имелось немалое количество нежити-стрелков и личей.
  Некоторую их часть обладающий преимуществом внезапности отряд буквально втоптал в землю. Увы, но оставшиеся стрелки и магическая артиллерия немедленно обрушила на спины противников свой мстительный гнев.
  И здесь элита фракции приняла молчаливое решение. Около трети отряда отделилась от основной - убегающей массы и ринулась на ведущего обстрел врага, порождая панику среди нежити и принимая на себя основной урон. Вышколенные и заточенные на сражение монстры жертвовали малым ради выполнения поставленной перед ними задачи и достижения боевых результатов.
  И стоит заметить, результаты не заставили себя ждать. Пусть прикрытие и получало солидный ущерб, тяжёлая броня достойно защищала от стрел, а совокупное магическое сопротивление позволяло выдержать куда больший магический урон.
  Прорванное кольцо личей охватила паника. Ещё бы, ведь они - магическая элита Серой фракции и обычно достаточно всего трёх прямых попаданий огненной магии, чтобы свалить имеющего высочайшее сопротивление к физическому урону тролля. Но тролли не падали, как не падали и сметающие паникующих стрелков огры. Потеряв уверенность, личи показали свои серые спины и дали деру к лицевой стороне здания, туда, где им вряд ли станет легче по причине всё ещё активного магического марева.
  Вид приближающегося забора, как и необходимость уделять весомую часть внимания контролю громоздкого непослушного тела, заставили Юру отбросить переживания о судьбе заградотряда. Набирающие скорость монстры выскочили за территорию поместья и принялись тяжелой поступью бежать по окультуренной людьми части леса.
  Не сказать, что продвигались они как на пробежке: второе кольцо оцепления у нежити имелось, но масса из двадцати закованных в броню массивных монстров с легкостью смела бросившихся на перехват потрошителей и обычных зомби. Засвистели вражеские стрелы, воздух рассекли сгустки редких фаерболов, но это всё мелочи, концентрация врага уже не та, а защита зелёных беглецов на уровне.
  Уверенно сохраняя темп, отряд начал быстро удаляться от пребывающего в смятении врага. Нежить, вероятно, бросила основные силы на преследование выскочивших с другой стороны гоблинов, отчего Юрин план сработал как надо.
  Вот облагороженный участок леса закончился и огры с троллями вбежали в заросшую крапивой и небольшим кустарником ложбинку. Протоптав её бешеным паровозом, они влетели в лишённый мелкой растительности густой лес. И здесь отряд остановился, точнее его остановили - грубо, эффективно и неожиданно.
  Ощущение было такое, словно бежал по мягкой земле и вдруг, резко, эта земля превратилась в болото. Ноги ушли в мякоть сразу, почти по колено. Попавшие в ловушку монстры немедленно предприняли попытку выгрести, но болотистая масса резко встала колом со скоростью волшебного такого бетона. Хотя нет, не бетона, скорее похоже на основательно застывший гудрон.
  Растерявшийся Юра-тролль предпринял попытку выбраться, но превратившаяся в непонятно что земля держала крепко. Оглядевшись, он подивился деятельной активности доверенного ему отряда: огры и тролли, не теряя ни секунды, начали мечами и большими кинжалами, у кого такие имелись, не без успеха ковырять державшую их ноги массу. Поддавшись общему ажиотажу, тоже самое принялся делать полученным обратно мечом и Юра, не забывая при этом крутить по сторонам головой.
  Внезапно он увидел Проповедника. Сердце пропустило удар, а после ушло в пятки. 'Ушло в пятки...' Так, по ходу, в культурных книжках маскируют непроизвольное расслабление сфинктера главного героя. И нет, попаданец не обделался, попросту было нечем.
  Запаниковавший мозг всё же выдал нечто путное, подсказав спасительное решение. Обратившись к Дубине, Юра-тролль торопливо скомандовал:
  - Труби в рог!
  После чего повернулся в сторону Проповедника, одиноко стоящего метрах в тридцати от попавших в ловушку беглецов. Нахмурившись, вражеский командир раскрыл свою магическую книгу и начал торопливо перелистывать её чёрные страницы.
  Воздух прорезал протяжный гул боевого рога, а после Юру-тролля и застрявших в магической трясине монстров сковал брошенный врагом паралич.
  Применив магию, Проповедник слегка приблизился к замершим троллям и ограм, после чего принялся водить по ним глазами, остановившись после на белокожем 'Белке'.
  Под его цепким взглядом всё Юрино командирское спокойствие окончательно улетучилось, а когда враг начал опускать руку к закреплённому в набедренном чехле короткому магическому скипетру, захотелось закричать, запрыгать на месте или хотя бы пустить скупую паническую слезу. В общем, немедленно начать что-то да делать.
  И попаданец сделал. Вообще, находясь в высокоуровневом параличе нельзя использовать навыки и магию, иначе, с точки зрения Системы, какой в нём смысл? Но с Юриной маской всё с самого начала было не так, ведь маска есть непонятная, прибывающая в особом статусе финалка. Которая, возможно, покруче Четвёртого сокровища тьмы будет и которую ему хитро всучили дабы он от комплекта Сокровищ тьмы отказался.
  Юра дал команду на отмену перевоплощения, одновременно с этим пытаясь пригнуться и распластаться, так, чтобы его закрыла от врага туша 'собрата'-тролля.
  Мир поплыл, сознание на секунду провалилось, после чего тело опять стало своим - родным. Очень радовало то, что после отмены перевоплощения координация возвращалась быстрее нежели чем при становлении целью.
  Лишь только вернулся контроль над телом, как Юра немедленно задействовал навык невидимости, одновременно с этим выскакивая из 'гудронной' ловушки.
  Выскочить получилось, ведь его 'родные' ноги имели габариты куда скромнее здоровых Белкиных 'лаптей'.
  Уходя под покровом невидимости в сторону, попаданец с ужасом осознал, что закрывавший его тролль превратился в кровавое месиво. Мгновение и на месте, которое он только что покинул, образовалась созданная магическим ударом вмятина.
  Выхватив из разгрузки расходный предмет 'Воздушные оковы', Юра с размаху швырнул его в Проповедника. Расходники в этом смысле штуки хитрые, их можно применять как держа в руках, так и бросая с намерением задействовать. Во втором варианте шарик сработает, когда коснется поверхности.
  Швырнув во врага последний расходный предмет, Юра понял, что он эпической силы ДЯТЕЛ! Увы, что поделаешь, требовать от паникующего разума столь необходимого сейчас холодного расчёта можно, но, похоже, бесполезно.
  Система посчитала бросок расходника атакой и из невидимости попаданца выбросила. Проповедник, оценив место падения предмета, с нечеловеческой скоростью начал смещаться в сторону, собираясь полностью или максимально выйти из радиуса дебаффа.
  'Сработай же сволочь!' - взмолился про себя молодой человек.
  'Воздушные оковы' имели рандомный период задержки перед активацией, составляющий от одной до десяти секунд.
  Всё же Юрина удача сегодня отдыхала: Проповедник, удачно выйдя из зоны эффекта, начал по дуге сближаться со своей добычей. При этом в одной руке он держал раскрытую книгу, а в другой свой тонкий скипетр, конец которого наводился сейчас на попаданца. Интуиция немедленно сообщила Юре, что высшей нежити он не противник и самый разумный выход сейчас - бежать!
  'До невидимости секунд шесть', - прикинул он и развернувшись, бросился что есть мочи прочь, не забывая петлять и резко менять направление. Более того, он настолько не верил в возможность выиграть, что даже бросил на землю свой меч.
  На момент бегства Юру и противника разделяло около двадцати метров. Надо продержаться всего ничего, а далее он применит невидимость и сделав крюк, вернётся к брошенному на землю мечу. А там гляди, что-то да изменится, например закончится сдерживающий дружественных монстров паралич.
  Рядом с Юриной головой что-то со свистом рассекло воздух. Не прошло и секунды, как вблизи пролетела новая стрела. На бегу обернувшись, молодой человек с удивлением осознал, что его противник остановился. Новый, рассекающий воздух резкий звук, заставил вражеского командира резко сместиться в сторону, уводя тело с траектории полёта ещё одной стрелы.
  Встретившись с врагом глазами, Юра невольно вздрогнул. Но не от злости или ярости в глазах врага. Нет, в тех глазах играли холодные огоньки азарта и предвкушения. Того предвкушения, когда тактический проигрыш лишь разжигает стратегическое желание победить.
  Лес наполнился шумом множества ног. В торопливо листающего страницы своей книги Проповедника полетело несколько новых стрел. Но цели они не нашли: ушедший в невидимость молодой человек ясно видел, как с лёгким хлопком противник ушёл в телепортацию. И это была не невидимость, она в этом мире наступает не мгновенно, а пусть за доли секунды, но словно обволакивает тело. Это была именно телепортация, когда объект исчезает сразу, с доступным уху лёгким хлопком.
  Услышав за спиной тяжёлые шаги, невидимый сейчас попаданец обернулся. Странно, но увидев быстро приближающегося облачённого в чёрную воронёную броню Белку, он отчего-то на миг расстроился. Какая-то его часть надеялась увидеть Аринтона, и пусть Белка шёл не один, а в сопровождении своего, известного и за пределами фракции штурмового отряда, Юра испытал некую брошенность и одиночество.
  Выйдя из невидимости, молодой человек на всякий пожарный замер, дабы не получить дружественную стрелу от одного из гоблинов-лучников, которые во множестве прикрывали отряд тролля-альбиноса.
  Выдохнув, он внезапно понял, что всё закончилось и пусть им ещё предстоит сбор сил и яростная контратака, но это уже дело обычное, чуть ли не житейское. Подтверждая его настроение, свет перед глазами мигнул, Система опять хочет что-то ему сказать. Позже родная, позже.
  Вернув себе большую часть спокойствия, молодой человек на ходу махнул Белке рукой и направился за брошенным на землю мечом.
  Это явно победа, но отчего же на душе паршиво словно при поражении?
  
  
  Глава 5: Топливо войны.
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра собирается в город.
  
  ***
  
  Бом-м-м, бом-м-м, бом-м-м! - огромные, похожие на раздутых утопленников мертвецы, били в повешенные над их животами большие барабаны. Барабанщики-здоровяки небольшими группами стояли за спинами обычной нежити и периодически отбивали в барабаны незатейливый ритм. Барабанили они не от скуки: при помощи данного, довольно простого метода, происходил оперативный обмен информацией между секторами окружения.
  Метрах в семидесяти от строя нежити виднелась земляная, укреплённая толстыми брёвнами стена метров пяти высотой. По её кромке суетливо бегали зелёные и серые фигурки. Примерно за полчаса до текущего момента, они активно стреляли по построению нежити из луков и арбалетов, но быстро поняв, что наносимый таким образом урон не стоит потраченных стрел, это дело бросили.
  Выйдя из телепортации позади построенных аккуратными рядами мертвецов, Проповедник какое-то время вникал в ситуацию, неторопливо вертя по сторонам головой. Судя по увиденному, основная операция в отличии от второстепенной проходила без эксцессов и непредвиденных отклонений.
  Оценив увиденное, он подумал:
  'Мы неверно рассчитали количество врагов, которые в дневное время находятся за пределами лагеря Зелёной фракции. Также сверх ожиданий оказалась способность противника к сбору и полевой координации. Кто бы мог подумать, что на помощь этому шалопаю так быстро соберутся боеспособные силы. Обязательно стоит учитывать это в дальнейшем'.
  Сориентировавшись, Проповедник широким шагом направился к группе стоявших поблизости личей. Обычная нежить либо уважительно отступала с его пути, либо раболепно кланялась, не смея даже поднять глаза.
  - Где Зарах и прочие старшие командиры? - подойдя к личам, с ходу спросил мужчина.
  Личи, стоявшие вокруг созданного на земле магического круга, глубоко поклонились и молча указали в нужную строну.
  Двигаясь вдоль казавшегося бесконечным построения нежити, Проповедник потратил около пяти минут, чтобы торопливым шагом добраться до нужного места. Дойдя до кругового оцепления из элитной нежити, которая немедленно разомкнулась перед ним, мужчина уверенно направился к нескольким высоким, в дорогих мантиях или хламидах Старшим личам. Те отвлеклись от разложенных на полевом столе карт и пергаментов, после чего уважительно поклонились новоприбывшему.
  - Мы ожидали вас раньше, - обратился к Проповеднику помпезно выглядевший Старший лич, голову которого опоясывал усыпанный крупными рубинами серебряный обруч.
  - Клоп, которого я рассчитывал мимоходом раздавить, на поверку оказался вредной шустрой крысой. Мало того пришлось за ней побегать, так в конечном итоге она цапнула меня за палец, - ничуть не переживая по поводу своей неудачи и совершенно не стесняясь её факта, сообщил собравшимся у командного стола личам Проповедник, после чего спросил:
  - Я надеюсь у вас всё в порядке? Доложите о ситуации.
  Не забыв ещё раз поклониться, обладатель серебряного обруча заговорил:
  - Операция 'Облава' прошла сверх ожиданий: захвачено или убито более двух сотен заблудших. Уничтожено не менее тысячи монстров Зелёной и Жёлтой фракции. Что о ситуации здесь... Для операции 'Демонстративное подавление' всё готово. Магические круги расчерчены, личи, Кукольники и Серые стражи готовы к активации магии.
  - Что с давлением на внешнее кольцо окружения? - уточнил Проповедник.
  - Вопреки ожиданиям, минимальное, - отрапортовал Старший лич.
  'Ну ещё бы, ведь основные свободные силы врага 'доедают' сейчас мой личный отряд', - поморщился про себя мужчина.
  - Ясно, - кивнул он и переведя взгляд на внешнюю стену лагеря Зелёной фракции, коротко скомандовал:
  - Приступайте...
  
  ***
  
  Юре хотелось выть. И он бы выл, но сил на вытьё попросту не было. Пятеро его подчинённых - Шмыга, Акробат, Ушастый, Садист и Карась стояли перед ним 'голые'. Нет, они не демонстрировали командиру свои скромные гоблинские причиндалы, 'голыми' они были по игровой терминологии. То есть без брони, оружия и снаряжения. Конечно, ещё предстояло выяснить, как именно они его лишились, но факт уже можно было признать бесповоротным: нежить сняла с его подчинённых всё кроме нательного белья.
  Заблудшему почти невозможно отжать что-либо личное у монстра, как и монстру у заблудшего. Что и как Система к тебе привязывает, вопрос настолько замороченный, что желающих лезть в него на трезвую голову попросту не находится. А так как тратить время на пьянки в этом мире не позволяется, в вопрос привязки снаряжения заблудшие обычно не лезут вовсе. Однако если дело касается монстров, с 'честным грабежом' всё в полном порядке. Всего-то и надо, что прикрутить к чужой вещи ручки до того, как её владелец улетел на респ.
  Не слушая более виноватое бормотание гоблинов, Юра принялся перебирать потери в уме:
  'Маскировочные плащи среднего уровня... Да какой среднего! Почти высокого - пять штук. Броня кожаная - легкая, зачарованная на прочность, тоже пять комплектов. Оружие - магическое или зачарованное, у-у-у-у... А усиливающие артефакты? А снаряжение! Это в городе моток хорошей верёвки не проблема, в здесь дефицитный продукт', - взвыл в уме попаданец и апатично вздохнув, попытался взглянуть на проблему практически, точнее так, как его учил Кассиопея: 'Проблем не существует, есть задачи, которые необходимо либо решить, либо выбросить их как лишний груз. Первое предпочтительней'.
  Выбросить не получалось, ведь поднабравший навыков 'калеч-коммандос' в последние месяцы солидно увеличил диапазон Юриных возможностей и снаряжение играло в этом увеличении далеко не второстепенную роль.
  Гоблины мялись, сопели и виновато смотрели в землю. Воскреснув в рекордные сутки, они, как и Юра, прибывали в слегка контуженном состоянии. Точнее Юра пребывал не слегка - он был выжат как тот лимон, который прежде чем положить под пресс, зачем-то прокрутили через мясорубку. И сейчас попаданец не мог решить, устраивать подчинённым разнос за слитые в ноль личные фракционные баллы или же хвалить за верное решение. Напрашивался разнос, так как сократи они время ожидания не до суток, а, например, до трёх дней, ускорение воскрешения обошлось бы в разы дешевле.
  Но, как и на вытьё, силы на разнос отсутствовали.
  В крайней степени усталости имелись и положительные моменты: психическое истощение и тупая усталость послужили щитом и не позволили впасть в упадническое настроение из-за произошедшего с лагерем фракции. Сил не осталось даже для этого.
  Хотя произошло с лагерем всего ничего. Мелочи. Потери минимальны, все счастливы. Ну подумаешь, снесла нежить внешнюю стену... Не полностью же ведь снесла, так, сделала прорехи в двадцати местах. Точнее, в двадцати трех. А сделав, просто взяла и отступила.
  Боги, да что там вообще в этих мёртвых головах творится? Подобные 'козырные карты' необходимо держать до последнего. Вот теперь Зелёная фракция знает, что её внешняя стена нежити на один зуб. Наверняка Аринтон предпримет меры, например сделает новую стену шире. Сделает такой, чтобы снесли её менее эпично, не в двадцати местах, а в девятнадцати...
  Боги, боги! Пусть непонятно до конца чего хотела нежить, но, если она намеривалась поселить в сердцах фракции неуверенность, у неё это замечательно получилось.
  - Как вы умерли? - с трудом заставляя засыпающий мозг работать, поинтересовался у гоблинов попаданец.
  Переглянувшись, зелёные неудачники помрачнели ещё больше, Шмыга ответил за всех:
  - Мы всё сделали как обычно и принялись ждать, а потом раз и умерли...
  - Нас усыпили, - пробубнил Садист. - Усыпили, забрали снаряжение, после чего убили, - разъяснил он.
  Карась, вероятно вспомнив нечто, внезапно просиял:
  - Юрша! - радостно воскликнул он. - В моём пространственном хранилище осталось много всего ценного! Ну не много, но кое-что... - замялся гоблин, а после совсем утих под давлением уничижительных взглядов товарищей.
  - Всё с вами понятно, - потерев тыльной стороной ладони зудящий бугорок на лбу, произнёс Юра, после чего подытожил:
  - До завтрашнего обеда можете быть свободны, завтра в обед планёрка.
  Закончив говорить, молодой человек тяжело поднялся со ступенек общежития, потухшим взглядом осмотрел пустующий штабной сектор, после чего собирался уже отправиться в свою комнату на втором этаже, как процесс этот прервал растерянный голос Шмыги:
  - А что делать нам?
  Как сильно уставший, отчего не менее сильно раздражительный человек, Юра захотел ответить грубостью. Но не ответил. Нечего грубить без причины: подчинённые не сильно то и виноваты, просто взялись за них внезапно серьёзно.
  Вместо грубости, он слабым голосом произнёс:
  - Карась пусть принесёт мне ведро воды, далее займитесь поисками чего-то похожего на приличное снаряжение. Я слегка приведу себя в порядок и спать. Пока не высплюсь, я ни на что не годен.
  Развернувшись, молодой человек побрел в свою скромную обитель. С момента, когда Проповедник отказался от его преследования и ушел в телепортацию, прошло чуть менее суток и эти сутки Юра не спал. Но то, что поспать не удалось - это полбеды, вторая её половина в том, что эти сутки он бегал, рубил, пытался командовать, потом опять бегал, опять пытался командовать, опять рубил, теперь уже гноллов, под прикрытие лагеря которых, он отступил вместе с отрядом Белки после зачистки отступающих сил нежити. Короче, ожидая пока таймер наложенного Проповедником дебаффа оттикает, Юра проводил время с толком, пусть и без лишних рисков. Не всякие 'риски' захотят с тобой связываться, когда твою тушку прикрывает один из лучших отрядов фракции.
  А после он без особых приключений вернулся в свой временный дом, ведь попортивший нервы многотысячный отряд нежити давно уже вернулся в свою 'нору'. Точнее подпортила нежить не только нервы, но и внешнее кольцо укреплений. И хорошо, надо сказать попортила, от души. Через одну такую, метров двадцати прореху, попаданец и попал на территорию лагеря фракции.
  Сейчас же, пройдя по пустым коридорам и лестнице: все, кто имел руки и способность этими руками двигать, были заняты на восстановлении стены, молодой человек вошел в свою комнату. Отцепив от пояса ножны с Рубакой, он, выдержав маленький бой с ленью, достал из магической сумки несколько кристаллов карцибела и вплавил их в лезвие меча. Пусть для использования предметного навыка 'Утяжеления' карцибел не требовался, периодически приходилось подобную процедуру проделывать. Каким бы сверхпрочным не был материал лезвия, он всё равно изнашивался и ловил зазубрины. Однако Рубака не зря являлся высокоуровневым магическим предметом: при помощи карцибела происходило его самовосстановление.
  Потом, кряхтя и тихо матерясь самыми добрыми и приличными словами, попаданец принялся стягивать с тела свою выполненную в виде комбинезона броню. Задача эта ещё та: сделанная из металлической ткани поверх эластичной подкладки, броня обладала завидной гибкостью, но из-за множества щитков и накладок чем-то напоминала 'средневековый скафандр'. Благо снять её можно было и без помощи пары расторопных оруженосцев.
  После брони настала очередь нательного белья. То не пахло разве что дерьмом. Эх, а ведь имелось так много поводов обосраться, обидно прямо...
  Ну ничего, зато пахнет гарью, кровью, потом и чем-то, что поначалу выделял ожог на спине и что к текущему моменту уже успело солидно подкиснуть. Сам ожог, под действием целительной магии и регенерирующего состава, успел превратиться в здоровенное пятно зудящей и чешущейся молодой кожи.
  Выбросив нательное бельё в коридор, Юра достал из шкафа грубое махровое полотенце и усевшись на кровать, взялся за содержимое своей магической сумки. Первым делом он достал из неё Маску запретных желаний и вплавил в неё кристалл карцибела среднего ранга. Маска была предметом непростым и кроме бонусов имела и не критичные на текущий момент штрафы.
  Как высокоранговый предмет, Юрина магическая сумка имела целых два отделения - одно небольшое, для всякой оперативной мелочёвки, а второе размером с немаленький такой чемодан. И сейчас, дожидаясь Карася с водой, он занялся тем, что начал выгружать из оперативного отделения хаотично насыпанные туда кристаллы карцибела. Кристаллов набралось много, пожалуй даже очень. Оно и понятно: монстрам они ни к чему, отчего в перерывах между беготнёй и сражениями, они сгружали их Юре.
  'А это ещё что?' - на середине процесса остановился молодой человек, обнаружив в массе разнокалиберных кристаллов шарик расходного предмета.
  Потупив на расходник с добрую минуту, мозг наконец выдал гениальное:
  'Это за какой-то квест...'
  А после, скрипя извилинами, принялся вспоминать за какой. Но не смог. Точнее не захотел.
  Дверь распахнулась и в неё вошёл счастливый гоблин. Хотя Карась - он почти всегда счастливый, Карасю для счастья требуется лишь сам Карась.
  Лыбясь, он подскочил к кровати и присев в позе 'Ку', материализовал на полу жестяное ведро с водой. Достав данный предмет из своего пространственного хранилища, гоблин со счастливым видом встал у стены, периодически поглядывая на тупящего командира.
  Юра, положив расходник на стоявшую рядом с кроватью тумбочку, смочил полотенце в ведре, отжал и без стеснений принялся им обтираться. А чего стесняться? Гоблинам на его голый зад глубоко по побоку, ведь само понятие наготы в их головах присутствует слабо.
  Закончив, попаданец безразлично булькнул полотенце в ведро, лег на кровать и накрывшись тонким шерстяным одеялом отрубился. Спалось ему исключительно хорошо.
  
  ***
  
  Потянувшись ноющим телом, Юра подумал почти привычное:
  'В гробу я видел такие приключения'.
  А подумав, поразился насколько незначительный ментальный шрам пережитое оставило на его разуме. Подумаешь, вырвался из организованной главным супостатом ловушки, после чего отбился от среднего размера орды нежити, избежав тем самым пыток и двойного полёта на респ. Дело то житейское, с кем не бывает.
  Однако повторять не хотелось.
  Более того, душа настойчиво требовала отдыха. Такого отдыха, когда хотя бы неделю никто не хочет тебя убить. Мечты, мечты...
  Посмотрев на неоштукатуренный деревянный потолок столь внимательно, словно надеясь разглядеть на неструганных досках некое откровение, молодой человек подумал:
  'Надо разгрести квесты'.
  Но вместо вызова системного меню, пробудившийся ото сна попаданец первым делом посмотрел в окно, определив, что время сейчас утреннее, что-то между восемью и девятью часами. Далее он осмотрел прибранную Карасём комнату, остановив взгляд на лежащем на тумбочке шарике расходного предмета. Прояснившаяся после полноценного сна голова немедленно выдала:
  'Это награда за переходящее достижение. Сто мобов я так и не набил и вообще, они охренели с такими требованиями!? И надо наконец глянуть что это. Я согласен на всё, особенно на бесплатный абонемент в местную баню'.
  Приподнявшись на кровати и взяв с тумбочки расходник, молодой человек вызвал его свойства:
  **
  'Безмолвие'.
  Тип предмета - многоразовый. Количество использований 3/3
  Свойства: при использовании создаёт зону в форме шара с радиусом пять метров. Любое возникшее в пределах зоны излучение или волна не покинет границу зоны. Эффект не распространяется на материальные частицы, например запахи, но улавливает звук, свет, телепатические волны и прочие, родственные им излучения.
  Время действия эффекта - пять минут.
  Время перезарядки эффекта - одни час.
  **
  'Полезный хлам', - оценил полученный предмет молодой человек.
  В принципе штука неплохая, из тех, какие изредка нужны для убийства особо замороченных боссов или для всяких специфических дел. Но до ценности и востребованности того же 'облегчения смерти' расходник точно не дотягивает. Ну и хрен с ним, спасибо что хоть такой дали.
  Ладно, что там у нас в меню-то?
  Если верить книгам про попаданцев, все загремевшие в реалРПГ миры неудачники должны ежеминутно заходить в системное меню. А споткнувшись о лежащий на дороге камень немедленно получать сообщение вроде 'Вас атаковал камень. Получена 1 единица урона. Ваше сопротивление дебилизму увеличено на 0.001%'. И Юра заходил, первую неделю точно. Но вот уже спустя пару месяцев в этом мире заставить его лишний раз зайти в системное меню стало сложно. А на текущий момент без оповещающей вспышки перед глазами, он туда и за мешок картошки не полезет. И за два тоже. И это при том, что мешок картошки в лагере Зелёной фракции - ходовая валюта.
  Хотя вчера вот хотел зайти, но тупо было не до этого. Имелся там один квестик, важный такой. Но его разбор молодой человек намеренно отложил на свежую голову.
  Закрыв глаза, Юра зашёл в меню квестов:
  
  **
  'Доберитесь до лагеря Зелёной фракции'. (Выполнено)
  Награда за выполнение задания: то, в чём вы нуждаетесь. (Доступен выбор)
  **
  
  Сосредоточившись на пункте 'Доступен выбор', Юра развернул подменю намерением:
  
  **
  Награда на выбор:
  (1) Доступ в Озоторг сроком до трёх суток для себя и ещё двух сущностей с принадлежностью монстр или демон. (необходима маскировка принадлежности и внешности, в случае любого акта агрессии с вашей стороны, доступ в город будет приостановлен). Внимание, произойдёт сброс вашего месячного таймера на доступ в Озоторг.
  (2) Случайный расходный предмет позволяющий нанести ощутимый вред (урон) монстрам типа нежить.
  **
  
  - Хм... - не открывая пока глаз, задумчиво выдал Юра, после чего, не сделав выбор, полез в условия другого квеста:
  
  **
  'Свой среди чужих, чужой среди своих - стадия 2' (Доступно завершение).
  **
  
  Собственно, условия и подробности в виде циферок ему сейчас не сильно интересны, интересно другое, а именно, что кроется под надписью 'Доступно завершение'. Сосредоточив внимание, Юра развернул подменю:
  
  **
  Суммарный бонус за выполнение дополнительных и необязательных частей задания - знаков доблести 1000.
  Доступно завершение второй стадии задания. Перед завершением настоятельно рекомендуется выбрать безопасное место (ваш особый статус будет отменён). Вы также можете не торопиться с завершением, закончив задание в удобное для вас время или когда Хранители посчитают нужным принудительно закрыть стадию. Помните, что до перехода к следующей части, никаких наград по данному заданию вы более не получите.
  Приступить к выполнению третьей (завершающей) стадии задания 'Свой среди чужих, чужой среди своих - стадия 3'
  - Да.
  - Отложить.
  **
  
  Какие-то Хранители неприлично тактичные. Аж не по себе стало. Что-то здесь не так?
  Не став ломать над смутными сомнениями голову, молодой человек выбрал пункт 'Отложить', после чего перешёл в меню фракции, в котором узнал, что на текущий момент он является обладателем 42 знаков фракций и, о боже мой, 1809 знаков доблести.
  Большего ему на текущий момент знать не требовалось, ведь для начала следовало определиться с извечным Шекспировским вопросом 'Валить или не валить, вот в чём вопрос?'
  Если посадить за один стол Юру и современный суперкомпьютер и заставить их наперегонки разгадывать кроссворды, наблюдатели очень скоро потеряют веру в интеллектуальную силу человечества. Но, если поставить Юре и суперкомпьютеру задачу просчитать разные задротские ситуации, внезапно выяснится, что японская железяка пережигает электроэнергию крайне неэффективно.
  Преодолев путь от кровати до шкафа, во время которого молодой человек не забыл почесать свой широкий зад, он пришёл примерно к следующему решению: Пусть, по сути, он пробыл с Колей, Женей и Мариной не особо долго, но в душе Юра знал, что именно они настоящие, а всё остальное временное. Да, он сдружился с демонятами, да, он привык к своей гоблин-бригаде, а как ему будет не хватать тонкого философско-сортирного юмора Белки! Хоть слезу пускай... Но всё это он без раздумий променяет на свою истинную команду. И как бы не хотелось ему в Озоторг к Эрите и товарищам, пока придётся задержаться на стороне Зелёной фракции.
  Возвращаться в Озоторг никак нельзя, ведь его главная проблема сейчас - Серая фракция, которая, если выиграет фракционное противостояние, заявится в Озоторг и много чего ему припомнит. Неприлично много. Отчего очень желательно Серую фракцию прикопать. И пусть такого бульдозера, чтобы закопать всех и сразу ему пока не выдали, но всё же променять 'лопату' Зелёной фракции, на 'совочек' союзных заблудших будет воистину неразумно.
  Однако решение это не окончательное, для начала Юре не помешает пообщаться с Аринтоном. Хотя, что душой кривить, главной темой для общения будет как и с кем он 'прогуляет' три бонусных дня в Озоторге. Заодно Юра уже примерно знает, как оденет лишившихся снаряжения гоблинов и, очень возможно поднаберёт на сдачу полезных расходников. Ведь за знаки доблести в гильдии города Озоторга меняются в том числе и они.
  Снаряжение и расходники ему сейчас не просто необходимы, без них, считай, никак. Ведь они - топливо войны.
  Надев свежее нательное бельё, холщовую куртку, штаны и повседневные ботинки, молодой человек направился к Аринтону. Необходимо не только решить личные вопросы, но и отчитавшись о вчерашних приключениях, узнать или хотя бы получить намёк на общие планы фракции. Главное, чтобы командующий не только оказался на месте, но и нашёл для него время, что не факт, ведь позавчера такого времени у него для Юры не оказалось...
  
  
  Глава 6: Обратная сторона медали.
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра понимает, что не всё так просто.
  
  ***
  
  Покинув офицерское общежитие, Юра осознал, что у него имеются две проблемы, и они его радовали. Хватит с него пока глобальных проблем, пора заняться житейскими.
  Первая проблема - очень хотелось есть. Желудок обиженно урчал даже несмотря на то, что позавчера вечером, после того как объединённые силы Зелёной фракции выбили нежить с территории поместья и он ещё раз посетил подвал под усадьбой, в котором раздобыл банку куриных консервов. Именно банку - большую, стеклянную с чуть ли не целиком упиханной туда курицей. Есть правда пришлось на ходу, но это ничего. Вон, если верить исторической литературе, Карлсон варенье на лету жрал и не морщился.
  Что искренне удивило молодого человека, монстры, даже пребывая не в самом сытом состоянии, брать внесистемное имущество категорически отказались. Да и вообще, испытывали перед сгоревшей усадьбой благоговейное чувство вины. Увы, подожжённая личами крыша и мансарда полностью выгорели.
  Вторая его проблема заключалась в остром желании нормально помыться. Баня - как много в этом слове, для тела грязного
  Смешно, но каких-то жалких полгода назад мылся Юра исключительно на дне своей 'комфортабельной' ямы. И в тех банных процедурах очень важно было время определить, собираются ли вылить на твою голову ведро ледяной воды или 'мытьё' попахивает содержимым переполненного мочевого пузыря очередного вредного тролля.
  Но то было полгода назад, сейчас же в его распоряжении комфортабельные офицерские бани. Вплоть до того, что по особой просьбе банные работники могут нагреть целую ванну воды с добавлением отвара из специально подобранного букета трав: специалисты по травам уровня 'бог' во фракции имелись. Стоит ли говорить, что заходила такая банька куда лучше ведра ледяной воды, в которое затейливые гоблины-надсмотрщики иногда совершали акт группового говноизлияния.
  И сейчас, держа путь в офицерскую столовую, молодой человек размышлял над вопросом, почему после последних событий у него не трясутся руки, а настроение, вопреки ожиданиям, отличное. Что-то в нём изменилось и вероятно первые месяцы в роли пленника сыграли в этих изменениях не последнюю роль.
  На входе в столовую, вырвав из размышлений, молодого человека дружественно похлопал по плечу незнакомый тролль. Да нет же, знакомый, это Хварт - один из недавно назначенных офицеров.
  Зайдя под обширный навес офицерской столовой, попаданец немедленно стал целью одобрительного гула со стороны завтракающих здесь монстров.
  ...- Привет. - Доброго. - Здорово. - Да, попали, беда со снаряжением. - Доброго. - Дела отлично. - Не жалуюсь... - пробираясь к длинной стойке и суетящимся за ней гоблиншами-кухарками, отбивался Юра от знакомых и не очень офицеров, которые отчего-то резко захотели с ним поякшаться. Прям как ровесники с тем подростком, которому родители подарили самый крутой на деревне мотоцикл.
  Мотоцикла у Юры не было, точнее был - особый местный, но он никак не хотел работать. Зато имелась в наличии небольшая победа, которая на фоне произошедшего разгрома, казалась солидно больше, чем она есть на самом деле. Слухи среди монстров расползались со скоростью ветра, и в этих слухах блистательный Юрша играл не последнюю роль. Ну, может не блистательный, но уж точно не ударивший в грязь лицом.
  Отздоровавшись и подойдя к командующим за стойкой поварихам, молодой человек немедленно получил порцию зелёной женской любви. Даже две порции и компот. Весьма радовало то, что любовь выражалась исключительно в продовольственном эквиваленте, ведь если наполнить местными гоблиншами майский выпуск журнала Плейбой, то июньские спермопотери среди читателей рискуют упасть на добрые 100% процентов.
  Получив хлеб, зелень и большую тарелку рагу из кабана, попаданец занял место за длинным общим столом. Не успел он зачерпнуть ложкой порцию аппетитно пахнущей массы, как рядом с ним буквально материализовались Стилет, Рахан и Свисток, которые на правах боевых товарищей уселись на соседних местах.
  - Хотите свою порцию 'кулинарного счастья', штурмуйте бастион кухарок самостоятельно. Или попросите Белку, он в этом деле мастер, - пошутил взявшийся за еду Юра.
  - Нужно нам твоё рагу... - отмахнулся гордый Стилет, однако воздух носом потянул заинтересованно.
  - Экая несправедливость, я тоже герой недавней осады, а ел кашу с олениной! - обиженно вставил Свисток.
  - Рагу из кабана только для старших офицеров и только для гоблинов, а то для троллей и огров не напасёшься, проглоты бездонные, - прокомментировал недовольство собрата Рахан. - И вообще, - продолжил он, - обычные бойцы не первой густоты уху хлебают и не возмущаются? Ты чем-то недоволен? - подытожил он и принялся ковыряться в зубах тонкой острой щепкой.
  - Снабжение фракции тот ещё головняк, - заговорил Стилет. - Разведчики, из тех, которые следят за лагерем гноллов, докладывают, что самая частая причина сор у вонючих псин - ссоры из-за еды. Доходит до убийств. Псины к этой теме вообще чувствительны: у них типа считается, что кто лучше жрёт, тот и главнее. Эллегии даже пришлось посадить всех на типовой рацион, чтобы пресечь обиды из-за жратвы.
  - У них там стая, а мы - существа социальные, у нас общественная иерархия, - гордо вставил Свисток.
  - Курятник у них там шерстяной, а не стая, - зло прокомментировал сказанное Стилет.
  Возникла пауза, во время которой Юра активно работал ложкой и хрустел похожими на салатные листьями.
  - Это, - прожевав, оторвался от еды попаданец. - Нет информации зачем нежить нам стену попортила? Главным образом мне не ясно почему они после в атаку не пошли? И зачем днем припёрлись? - спросил он.
  - Увязли бы они во внутренней структуре лагеря, вот и не пошли. Демонстрация это. 'Демонстративное подавление', - уверенно произнёс Стилет.
  - И всё же что-то здесь не вяжется... - задумчиво произнёс Юра, после чего вернулся к рагу.
  - Завтра на совещании Аринтон всё скажет, у него голова большая, - вставил Свисток.
  - А сегодня что, утренней планёрки не было? - с полным ртом пробубнил попаданец.
  - Нет, почему-то не было. Отменили. Наверно из-за восстановительных работ, - ответил Свиток.
  Рахан, который среди зелёных командиров всегда отличался обстоятельностью, бережливо убрал в карман своей грубой куртки щепку-зубочистку, после чего произнёс:
  - Знаете, в чём слабость Зелёной фракции?
  Присутствующие моментально направили своё внимание на него. Даже сидящие с другой стороны стола тролли притихли.
  - Слабость Зелёной фракции в Аринтоне... - озвучил свою мысль гоблин.
  - Ты это о чём? - недовольно произнёс Стелет.
  Приняв мрачно-авторитетный вид, Рахан заговорил:
  - Предположим, численность Серой фракции ровно 200 000 монстров. Из них 199 900 тупая, пусть и не всегда слабая нежить, однако оставшаяся сотня в виде Серых стражей и Старших личей - способные принимать ответственные решения командиры. Заметьте, не аналог наших старших офицеров, а нечто уровня 'Полководец' и выше. Тот же Проповедник - та ещё заноза в заднице, по слухам, он есть среди нежити большой авторитет и опытный управленец.
  Далее возьмём гноллов. Пусть из зверолюдей в Желтой фракции один лишь Эллегия, зато Гноллы-генералы - естественные командиры, способные командовать большими отрядами своих собратьев при помощи телепатии. Хорошо хоть их у врага всего пара десятков, но они есть. А что мы? У нас за всех думает Аринтон. Увы, это наша специфика как вида - гоблины, тролли и огры социальный, но сброд. Командующий выбрал и обучил старших офицеров, и мы хороши, не спорю, но мы боевики, а не стратеги. Наш предел - эффективное командование парой - тройкой отрядов. Смешно, но у Аринтона даже вменяемого зама нет. Есть Белка, но амбиции этого похотливого тролля не выходят за рамки его бравого отряда. И не обладай этот - чавкающий как молодой кабанчик заблудший непонятным статусом, - ткнул гоблин в Юру своим узловатым пальцем, - замом бы давно стал он... Но глаза нашего Юрши светятся желанием побыстрее свалить в свой родной Озоторг и, что обидно, мы даже не в праве его за это осуждать...
  'Я правда чавкаю? - панически подумал попаданец. - А ведь он до обидного прав', - осмыслив общий смысл услышанного, подумал Юра.
  Стол погрузился в тягостную тишину.
  - Со сказанным сложно спорить, но всё же мы не должны поддаваться унынию, - махом залив в себя остывший травяной чай, прервал тишину Юра. - Да, наша беда в том, что у нас есть только Аринтон, но он же и наше большое счастье, счастье, что он у нас есть... Предлагаю не вздыхать, а ценить то, что имеем, не забывая при этом свои слабые стороны. Кстати, я как раз собираюсь зайти к Аринтону. Только в баню наведаюсь. Может что узнаю до вечера, - задумавшись над своей новой проблемой, а именно, где раздобыть подобие зубочистки, произнёс молодой человек и встал из-за стола.
  От сказанного настроение слушателей слегка улучшилось.
  И всё же, несмотря на показную браваду, слова Рахана оставили некоторую тревогу в душе, солидно подпортив приподнятое с утра настроение.
  
  
  ***
  
  
  Женя - товарищ Юры по команде, как-то размышлял на тему, что объявить основным инстинктом сексуальный, может только очень зажравшееся человечество. В смысле расстановки первоочередных приоритетов, режиссёры второсортных зомби-ужастиков, по его мнению, являлись куда более прозорливыми людьми. Да что говорить, даже мертвецы из их фильмов знали толк в самом необходимом, ведь мозг есть весьма питательная субстанция.
  В первый месяц гоблинского плена, Юра питался довольно регулярно. В понедельник у него был завтрак, во вторник обед, а в среду ужин. А с четверга по воскресенье - разгрузочный день. В общем, с тем, что, когда очень хочется есть, жизненные приоритеты сильно меняются, он соглашался вполне искренне.
  А вот дальше мнения разделились. Сам молодой человек после голода ставил холод, от которого в своё время настрадался, прямо моржом поневоле стал. Но закалка это одно, а когда тебе холодно двадцать шесть часов в сутки - совсем другое. Женя в этом вопросе с товарищем не соглашался и настаивал, что за голодом по степени угнетения идет физическое состояние, ведь когда у тебя что-то болит, тебе порой и не до голода и не до холода и тем более не до противоположного пола.
  Это всё к тому, что лишь когда ты накормлен, у тебя ничего не болит, а голая задница не покрывается инеем, то тогда можно и детей заделать.
  И сейчас, нормально помывшись, точнее пропарившись, попаданец почувствовал себя тем самым 'зажравшимся' человеком. Он вошел в то состояние, когда происходит накопление некоего запаса прочности, а не его расход. Невидимый штырь, который в последние дни держал в напряжении спину и плечи, наконец вынули и в голову хлынули мысли об Эрите.
  'Хочу в город и хочу на три дня...' - проходя через разделявшие секции лагеря ворота, на которых как обычно царили оживление и гомон, подумал Юра.
  Минувшие после возвращения из Иеру месяцы, он посещал Озоторг исправно. Но что, спрашивается, можно успеть за один день? Ну кроме того, о чём пишут в книжках 18+? С какого-то неотмеченного в памяти момента, Юре стало 'этого' мало. С любимой женщиной банально хотелось побыть рядом, поговорить, получить совместные впечатления, обсудить их. Чуть-чуть поссориться во время обсуждения и тут же, после спора, немедленно помириться. 'Голый' секс перестал удовлетворять, даже с учётом того, что за месяц накапливался такой 'запал бодрости', что невольно приходилось радоваться наличию собственного дома.
  'Наверно взрослею...' - подходя к зданию штаба, со вздохом подумал молодой человек.
  Поздоровавшись с троллями-охранниками и гоблином-комендантом, Юра поднялся по короткой деревянной лестнице, оказавшись в начале длинного коридора. Отметившись на входе у гремлина-дежурного, который отчего-то посмотрел на посетителя с лёгкой растерянностью и надеждой, молодой человек поднялся на второй этаж, в конце которого и находился личный рабочий кабинет Аринтона.
  Что-то было не так.
  Первое, что уловил попаданец - царившая в коридоре потерянность, которую излучали два гоблина-адъютанта и стоящий у лестницы тролль-дежурный. Та потерянность, какая возникает, когда отлаженная военная машина сталкивается с нетипичной для себя проблемой.
  - Аринтон у себя? - обратился к гоблинам Юра.
  Гоблины молча кивнули. И это вместо положенного по уставу доклада.
  'Странно', - подумал Юра.
  - К командующему можно? - задал попаданец следующий вопрос.
  Гоблины растерянно переглянулись, чем удивили сверх меры. Один из них подошел к молодому человеку и почти шепотом произнёс:
  - С Командующим что-то не то, к нему сейчас лучше не заходить. Но ты, наверно, зайди. Тебе можно, - неуверенно замялся гоблин.
  С лестницы в коридор торопливо заскочил ещё один гоблин-адъютант, что тащил в обнимку увесистый сверток. На ходу переглянувшись с собратьями страдальческим взглядом, он проскочил мимо и без стука исчез за дверью кабинета Аринтона. Не прошло и двадцати секунд, как адъютант выскочил обратно и с наполненными ужасом глазами подошёл к гоблинам и подвисшему Юре.
  - Аринтон приказал найти и позвать Юршу, - вытянувшись перед Юрой, шепотом отрапортовал ему гоблин, после чего добавил совсем уж странное, - и принести ещё одну кружку...
  'Это выходит мне надо найти самого себя и привести его к командующему? - попытался осмыслить услышанное попаданец. - Но кружку то зачем?' - задался он резонным вопросом.
  Не желая более прибывать в неведении, особенно когда выходило, что его ждут, молодой человек оставил гоблинов и пройдя мимо тролля-дежурного, который выглядел совсем уже жалко, толкнул деверь кабинета и зашел внутрь.
  Немедленно на Юру навалилась аура какой-то разъедающей безнадёжности. Аринтон вообще обладал способностью ментально заполнять собой любое замкнутое пространство, однако раньше это заполнение имело положительно-подтягивающий характер. Сейчас же оно вызывало острое неудобство, словно в помещении не хватало воздуха. А ещё в кабинете витал запах кислятины. Той кислятины, которой пахла гоблинская брага и на которую в лагере Зелёной фракции стоял строжайший запрет. Настолько строжайший, что в первые месяцы становления фракции, любящих накатить гоблинов сбрасывали в общую яму после чего показательно сжигали живьём. Мера суровая, но по мнению Командующего строго-необходимая. Какого-то 'другого' командующего.
  Аринтон надирался. На полу валялся пустой кувшин, второй - только что принесённый адьютантом полный, стоял на столе.
  И сейчас безучастно-мрачным взглядом, орк смотрел на кружку в своей мускулистой руке. Подняв на Юру глаза, он кивком указал ему на место напротив себя и нетрезвым, но твердым голосом произнёс:
  - Сядь...
  Юре стало страшно. Это был не тот страх, каким боятся опасностей или какого неприятного во всех смыслах противника. Хотя наверно побояться стоило, ведь пьяный орк 50 уровня явление предельно нехорошее. Но нет, текущий страх был хуже. Липкий неприятный страх потери и несуразности, каким ребёнок боится напившегося в усмерть отца.
  Настороженно отодвинув стул, попаданец уселся за стол напротив Аринтона.
  Пожалуй, ему стоило испытать разочарование, ведь молодому человеку и в голову не могло прийти, что сидящий перед ним мужчина может напиться. Не должен и всё тут. Не может личность, своей волей и знаниями превратившая двадцать тысяч зелёного сброда в боеспособную армию, вот так по-свински нажраться!
  Но разочарования не было, вместо него на плечи тяжёлым грузом навалились чувства несуразности и страха.
  Так и не закрытая дверь кабинета скрипнула, в неё тенью заскочил гоблин-адъютант, который поставил перед Юрой простую глиняную кружку, после чего с завидной скоростью исчез, не забыв плотно прикрыть дверь за собой.
  Взяв со стола стоящий на нём глиняный кувшин, Аринтон приподнялся и налил молодому человеку до краёв, солидно пролив при этом на стол.
  Наполнив следом свою кружку, он выпил и взглянув на Юру тяжелым взглядом, коротко приказал:
  - Пей...
  Какое-то время назад Юра бы точно выпил. Но сейчас не мог, и вовсе не из-за неприятия алкоголя. Подчиниться сейчас значило предать. Он даже не мог толком сформулировать что или кого, может быть нового себя, а может сидящего напротив него 'человека'.
  Уткнувшись взглядом в стол, попаданец не двигался.
  - Пей, я сказал, - зло процедил Аринтон.
  - Иди к чёрту! - взорвавшись, выкрикнул Юра и внезапно обнаружил, что сейчас расплачется.
  В памяти возникла фотография улыбчивого широкоплечего мужчины. Та фотография, которая стояла на тумбочке рядом с кроватью матери, и которая всегда куда-то убиралась, когда у неё появлялся очередной хахаль. Но хахали уходили, а фотография в простой рамке всегда возвращалась на прежнее место.
  Подняв безумные глаза, Аринтон посмотрел на попаданца столь злым и яростным взглядом, что тот почувствовал, что либо сейчас 'расплавится', либо закричит и выбежит из кабинета. Но здесь в Юре вскипела и поднялась встречная злость, отчего он не менее зло посмотрел в глаза командующему. Гляделки продолжались секунду, после чего настроение Аринтона резко изменилось. Он словно сдулся, отвёл глаза, потерянно забормотал и допив содержимое кружки, уставился на неё бессмысленным взглядом.
  Какое-то время сидели молча. Юре очень захотелось встать и уйти, но он чувствовал, что уходить никак нельзя. Появилось настойчивое желание плюнуть на всё и закрыть эту чёртову вторую стадию. И не заговори сидящий перед ним орк, он бы наверно так и сделал после, но Аринтон заговорил, чем от тяжёлых мыслей отвлёк. В голосе командующего звучала какая-то невыразимая тяжесть и печаль, и чувствовалось, что где-то там, под мишурой одурманенного тела, часть его разума по-прежнему холодна и спокойна.
  - Два процента от шести миллиардов, сколько это?
  - Что? - растерянно переспросил молодой человек.
  - Два процента... Столько по нашим разведданным не поддерживали политику правящей тантурианской верхушки. Более того, часть из них даже отказалась от приема 'вытяжки'. Отчего пусть с натяжкой, но можно сказать, что сто двадцать миллионов тантуриан были хорошими людьми.
  Юра слушал молча, сейчас он понимал, что Аринтону необходим слушатель, а не собеседник. Тем не менее, он примерно знал о чём идёт речь. Демонята, все кроме Ларта, были с родного Аринтону и Кассиопеи конгломерата обитаемых планет, отчего кое-что молодой человек знал от них. Почему кое-что? Да потому что демоны были родом с освобождённых примерно триста лет назад тантурианских колоний. И пусть в новой республике царило далеко не бутафорское равенство, всё же синтларцы - именно к ним относились Кассиопея и Аринтон, были правящей элитой и элитой не самопровозглашённой, а выбранной из-за своих заслуг и интеллектуально-психических качеств, в которых они солидно превосходили остальные нации республики. Даже спустя триста лет, они во многом оставались для остальных наций загадкой. Безвестная до какого-то момента биогенная цивилизация, о которую обломала зубы самая могущественная в их части галактики технократическая империя.
  - Он убил их всех... - оторвав взгляд от кружки, мрачно взглянул на Юру Аринтон.
  - Кто убил? - спросил немного успокоившийся, но всё же прибывающий в тягостном состоянии духа попаданец.
  - Кассиопея... Он убил их всех. Все шесть миллиардов. Одним нажатием чёртовой кнопки. Кто-то должен был её нажать. И этим кем-то стал он - командующий флота, - словно вспоминая что-то намеренно забытое, ответил Аринтон.
  Сложно сказать как устроен мозг орка, но несмотря на солидную степень опьянения, говорил Аринтон складно и ясно. Порой запинаясь, а местами еле ворочая языком, но всё же. Возможно, сказывались дарованные Системой высокие психическое и физическое сопротивление.
  Юра поёрзал на стуле. Он не знал до конца, любит он или ненавидит Кассиопею, но услышанное, настроение не приподняло точно.
  Опять возникла пауза, во время которой командующий залил в себя новую порцию гоблинского пойла. Как знал Юра, напиток представлял собой нечто среднее между вином и коньяком: градусов тридцать по крепости. Но так как у монстров было довольно высокое сопротивление ядам, то напиться до беспамятства им было реально сложно. Отчего для дурости в данную бадягу гоблины до кучи добавляли вытяжку из разных бьющих по мозгам трав.
  - На тот момент ему было пятнадцать лет, - прервав молчание, произнёс Аринтон.
  - Что? - не ухватил суть сказанного Юра.
  - Кассиопею было пятнадцать лет. Мы вырастили их - поколение войны. Вырастили, чтобы противостоять напавшему на нашу планету врагу. Их обучали воевать и побеждать не с трёх лет и даже не с года, их осознание специальным образом формировалось ещё в момент зачатия. Мы умели это... На момент нашей окончательной победы, командующему первым галактическим флотом планеты Синтлария Кассиопею Зинтарису было всего пятнадцать лет. А что делал в пятнадцать лет ты? Гонял виртуального персонажа и дрочил у компьютера? - зло обратился орк к растерявшемуся собеседнику.
  Благо злость его опять быстро спала. Обращаясь то ли к кружке на столе, то ли к попаданцу, Аринтон продолжил:
  - Что могли противопоставить тантурианцам мы - те, кто разжигали огонь лишь затем, чтобы выковать себе инструменты? Что синтларцы могли противопоставить боевым машинам, экзоскелетам, импульсным винтовкам, похожим на тучи насекомых разведывательным роботам? Подконтрольную нам биосферу? Впрочем, она позволила нам продержаться год. За этот год тантурианцы захватили и убили половину наших мужчин, женщин и детей. Особенно ценились дети. Знаешь зачем цивилизации, у которой есть всё, нападать на кого-то вроде нас?
  - Не знаю, - мрачно ответил Юра, но что душой кривить, ему действительно было интересно.
  - Ради самой жизни. Странно, но технология позволяет продлить биологическую жизнь лишь до определённого этапа, после она упирается в некий барьер. Зато та же технология позволяет прекрасно практиковать вампиризм, с помощью которого этот барьер можно преодолеть. Наши наполненные жизнью тела требовались врагу для пополнения собственной жизненной энергии и практически бесконечного продления собственного существования. Они использовали нас как скот, перерабатывая в так называемую 'вытяжку'.
  'Вытяжка' не совсем материальная штука, отчего пригодны для её получения лишь существа своего вида. А зачем напрягать своих, если можно отобрать у соседей. Знаешь, не все допрошенные мной тантурианцы были откровенными уродами, более того, уродов среди них было меньшинство. Они слепо следовали идеологи, почти религии, которая оправдывала все. Сомневались, но следовали, ведь выгоды были слишком высоки.
  А что могли противопоставить им мы? Им, покорившим всех, до кого добрались их цепкие 'щупальца'? И тем не менее мы противопоставили! Ты знаешь, что такое полевая генетика?
  Молодой человек замотал головой.
  - Ах да, вы же там у себя уткнулись в трансгуманизм. Ничего, еще лет пятьдесят и до ваших 'светлых голов' возможно и дойдёт что человек - это в первую очередь энергетическое поле и лишь после физическое тело. В этом, кстати, кроется проблема дальних космических путешествий: тело плохо переносит расставание с родной планетой. Так, о чем это я?..
  - О том, что вы им противопоставили... - напомнил Юра.
  - А, точно. Биологическое тело развёртывается по энергетическому шаблону, некой программе. Например, в семечке записан полный шаблон растения и последующая программа его самовоспроизведения. Вирус, мы создали весьма любопытный вирус. Его любопытность крылась не в том, что он убивал лишь строго тантурианцев и даже не в том, что все их медицинские технологии, наномашины и полевые восстановители оказались против него бесполезным хламом. Нет, он являлся куда более коварным творением, ведь до определённого этапа его попросту не существовало.
  - Это как? - боясь, что выдувший новую кружку пойла орк прекратит свой рассказ, поинтересовался попаданец.
  - У врага имелась продуманная система дезинфекции и многоуровневая биологическая защита. Планету атаковали с развёрнутого рядом с ней орбитального комплекса, при этом основная база снабжения находилась в отдалённом космосе. То, что они извлекали из моих захваченных в плен соотечественников сложно было назвать биологическим материалом, а ничего кроме него тантуриан на нашей планете не интересовало. Так как, спрашивается, обойти многоуровневый барьер стерилизации, стоящий между планетой и орбитальной базой? Да попросту невозможно. А что говорить о ещё более продвинутом режиме безопасности между орбитальной и космической станцией? Мне тут один из ваших рассказывал о фильме 'Чужой'. Так вот, это не просто фантастика. Это фантастика для дебилов о дебилах. В реальности ничего такого не бывает. А ведь нам требовалось не просто уничтожить врага. Уже тогда, даже находясь на краю уничтожения, мы смотрели в будущее.
  С территории планеты враг принёс на свою орбитальную станцию не материальный вирус, они принесли его полевой шаблон. Нематериальную бомбу замедленного действия. Мы даже не знали толком сработает ли она. Но она сработала, даже лучше, чем надо: в какой-то момент вирус стал материальным и начал делать своё 'маленькое дело'. Планетарная и орбитальная группировки менее чем за одни астрономические сутки захлебнулись собственным гноем, успев до этого наделать массу дел, например отключить систему аварийного уничтожения и возвращения. В маленький, не существующий в реальности вирус, мы смогли заложить и это. Начальство вражеской космической базы обосралось настолько, что приняло решение бросить всё и спешно покинуть солнечную систему. И знаешь, чего испугаться имелось. Благо они не знали, что вирус способен материализоваться лишь в границах энергетического поля планеты. Именно оно и являлась его 'носителем'.
  Выпив несколько глотков, Аринтон замолчал. Юра, страх и отвращение которого к этому моменту сменились на непонятную обиду и печаль, начал бояться, что командующий прекратит свой рассказ. Но немного помолчав, орк продолжил:
  - Строго говоря, во всём кроме технологий наша цивилизация была довольно продвинута. Сложно было назвать нас и слюнявыми пацифистами, каковыми любят изображать всяких 'зелёных' в твоём родном мире. Мы являлись цивилизацией Воли, просто нам было глубоко плевать на всё, что происходило за пределами нашей родной планеты. Ну как плевать? Мы не рвались за её пределы в своих материальных телах. Но теперь нам захотелось вырваться, точнее мы вынуждены были это сделать. Наше 'детство' закончилось. Изгнав врага, мы принялись осваивать его технологии. За пятьдесят лет из биогенной цивилизации мы превратились в техно-магическую, в этом нам очень помогли разбросанные по планете и висящие на орбите сотни тон безвольного трофейного металлолома.
  Мы впитывали вражеские технологии словно иссушенная солнцем губка. Скорость этого поглощения, переосмысления и улучшения пугала даже нас самих. А после мы полетели мстить. Полетели не на вражеском металлоломе, а на превосходящих тантурианские по множеству параметров боевых кораблях. Мы боялись повторения произошедшего и готовы были рискнуть многим, чтобы такое повторение исключить.
  Строго говоря, многое оказалось излишним, ведь спустя пять лет войны появилась наша 'Звезда смерти' и теперь для победы необходимо было лишь нажать кнопку...
  Окончательно опьяневший орк непослушной рукой наполнил свою кружку и с лицом искажённым какой-то отталкивающей злобой, залил её содержимое в себя.
  - Он убил шесть миллиардов и получил в 'наказание' всё то, что отобрала у него война. Я убил несколько тысяч и теперь навечно сдохну на этой безумной планете, - заплетающимся языком забормотал Аринтон. - А знаешь, в чём между нами разница? - противно-обиженным голосом обратился он к Юре. - Разница лишь в том, что я ненавидел тех, кого убивал, а он был к ним безразличен. Он лишь отстраненно спасал свой народ...
  С трудом выпив ещё одну кружку, командующий начал клевать носом. Юра с надеждой подумал, что Аринтон наконец заснёт, ведь всё происходящее сейчас чудовищно его коробило. Но, словно вспомнив нечто важное, орк заговорил опять:
  - Знаешь, зачем нежить поломала нам стену?
  - Нет, - удивился смене темы попаданец.
  - Первые две сцепившиеся между собой фракции окажутся в невыгодном положении. Если только не удастся сожрать врага без особых потерь, как говорится, 'на блюдечке'. А ещё, ещё... ...система запрещает фракциям заключать союз, но зато она не запрещает подпортить врагу оборону, а после уйти. А то, что этим решит воспользоваться кто-то третий, так это уже другое. Произошедшее позавчера - это молчаливое предложение Серой фракции для Желтой фракции. Скоро нежить повторит проделанное, скорее всего в ещё большем масштабе, а после нас атакует Жёлтая фракция...
  Недоговорив, Аринтон засопел и уронил голову на стол. Вызывая у молодого человека отвращение, из уголка его рта на стол вытекло немного слюны.
  Поморщившись, Юра глубоко и трагично вздохнул: от утреннего хорошего настроения не осталось и следа. Однако вопреки собственным опасениям, он не раскис и примерно представлял, что ему необходимо сделать. А делать что-то да требовалось, ведь если выяснится, что столп фракции тупо нажрался с горя, произойдёт то, в сравнении с чем атака нежити - обидное недержание по сравнению с забродившим сортиром.
  Встав со стула, попаданец подошёл к двери и прислушался. За дверью слышался взволнованный гомон множества монстров. Видать почуяли неладное и набежали. Но звучал гомон умеренно-ровно, следовательно адъютантам и троллю-дежурному хватило ума помалкивать и никого в кабинет не пускать.
  Вздохнув ещё раз и нацепив на лицо строгую маску, молодой человек чинно вышел из кабинета и осмотрев собравшуюся в коридоре толпу строгим взглядом, командным голосом произнёс:
  - Командующий заболел - нервное истощение. До завтрашнего утра будет отдыхать. Ты, ты и ты, тащите с первого этажа кушетку, - безошибочно определив встреченных ранее адъютантов, дал указание Юра. - Ты, ждёшь здесь и никого внутрь не пускаешь, - обернулся он к троллю-дежурному, который и так не собирался никуда уходить. - Все остальные разойтись.
  'Надо разогнать народ, а после убедиться, что те, кто в курсе будут держать язык за зубами', - подумал он.
  - У нас тут вопросы и это, что делать с северным входом? Восстанавливать или перекрыть? - нерешительно произнёс один из собравшихся в кабинете гоблинов.
  Юра вздохнул в третий раз и грустно про себя подумал:
  'Похоже действительно придётся побыть замом'.
  Перспектива не радовала: многие любят власть, но почти никто не любит ответственность.
  - Все, у кого есть вопросы, ждите меня в конференцзале на первом этаже. Также пусть подойдут Белка и старшие офицеры. В общем, сбор через тридцать минут. В остальном работаем по регламенту. Ну что вы на меня глазами хлопаете? Загнали командующего до нервного истощения как лошадей загоняют. Всё ведь на нём. Вот пора показать, что и мы чего-то да стоим. Выполняйте...
  Выдав эту, 'слегка искажённую' информацию, Юра в четвертый раз вздохнул и принялся дожидаться отправленных за 'раскладушкой' гоблинов.
  
  
  Глава 7: Неожиданные гости.
  
  ***
  
  Глава, в которой о Юре вспоминают все и сразу.
  
  ***
  
  Два часа назад Юра корил Аринтона за слабость, сейчас же был готов напиться сам, и это при том, что на многие вопросы собравшихся монстров, он отвечал что-то вроде: 'Это не срочно, завтра командующий разберётся'.
  Северные ворота? Ну конечно восстанавливать, ведь ворота это не только вход - выход, но и пункт учёта, не будет четвёртых ворот, возрастёт нагрузка на трое другие. (Почему ворот во внешней стене лагеря именно четыре, молодой человек как-то слышал от Аринтона). Территория вокруг лагеря поросла молодым кустарником, за которым танк можно спрятать? Выпилить нафиг. Говорите все силы задействованы на восстановление стены? Вот как восстановим полностью, сразу выпилить. Что? Возвращать ли личный состав на другие проекты? Конечно возвращать, а кусты пусть штрафники и пополнение рубят. Приостановить ли деятельность диверсионных и штурмовых отрядов? Нет, не приостанавливать, а то вон тот белый тролль сейчас расплачется. Усилить наблюдение за Серой фракцией? Надо бы усилить, жаль некем, ведь за гноллами надзор снижать никак нельзя. Отберите из отрядов собирателей десяток самых толковых и переквалифицируйте их в разведчиков.
  И много чего ещё...
  Решив наконец насущные вопросы, Юра пообедал со старшими офицерами и направился в офицерское общежитие. По пути он приобрёл фракционный расходник 'сообщение' и попытался связаться с Карой, но демонесса не ответила. Решив выждать, молодой человек не стал отправлять запросы остальным демонятам. Чем они занимались всё это время, попаданец не знал, да и не до этого ему было. К тому же демонята частенько получали от Системы какое-нибудь срочное задание, выполнением которого вполне могли быть заняты на текущий момент. Система она такая: пусть Юра постоянно огребает или занимается тем, что раскладывает 'грабли' другим, но именно это даёт ему довольно широкую свободу действий. Начни он бездельничать, как немедленно появиться шанс схлопотать гемморный квест с серьёзным наказанием за невыполнение.
  И всё же, через часок стоит попробовать связаться с Карой ещё разок, ну а пока попаданец собирался заняться важным и ответственным делом, а именно, пару часов полежать на кровати и собраться с мыслями, после же требовалось провести планёрку с гоблинами и составить список необходимого снаряжения. Задачу 'собраться с мыслями' Юра решил не откладывать и занялся ей прямо сейчас, в смысле по пути в общежитие.
  'Я не понимаю, Аринтон утверждает, что нежить мотивирует Жёлтую фракцию напасть на нас, но он же говорит, что первые две сцепившиеся друг с другом фракции будут находиться в невыгодном положении. К тому же всё ещё действует фракционный дебафф, что делает подобное нападение не сильно разумным. Хотя... Дебафф штука относительная, он лишь снижает твою силу на вражеской территории, и если она изначально избыточна, то зачем дожидаться отмены дебаффа. С другой же стороны, какой смысл торопиться, если можно подождать и получить дополнительное преимущество. Однако что-то в этом есть, у меня ощущение, что я не знаю какой-то важной детали. Например, я лишь недавно узнал, что до 'выстрела стартового пистолета' командующие фракций не могут покидать границы подконтрольных им территорий. Озоторг вроде как нейтральная зона, но сейчас доступ в него им тоже закрыт'.
  Войдя в штабную секцию, монстров в которой прибавилось по причине того, что со стеной уже почти закончили, молодой человек, здороваясь со знакомыми, направился к зданию общежития. Войдя в него, он, направляясь в свою комнату, размышлял:
  'Это всё замечательно, но что мне делать дальше? Для начала, конечно, в город за снаряжением, а что после? Решать что-то с Проповедником, точнее даже с Синти-Ко надо уже сейчас и в первую очередь необходимо серьёзно задуматься о своей безопасности. В город нежить за мной не сунется: последний раз Система вставила ей такое а-та-та, что повторять подобное они не станут. Но вот закончатся отпущенные мне три дня? Как Аринтон протрезвеет, мне необходимо с ним серьёзно поговорить. У-у-у, видеть не хочу эту зелёную морду. Это, а может он отец Кассиопея? Как в Санта-Барбаре. Да нет, вряд ли, уж больно уважительно он к Касу относится, родственными связями здесь и не пахнет'.
  Подойдя к двери в свою скромную обитель, Юра открыл её и, остановившись на пороге, замер. Испорченное в последние часы настроение конвульсивно вздрогнуло, намекнув, что оно ещё не окончательно издохло, после чего начало медленно приподниматься.
  Юрину комнату оккупировали двое, первая была женщиной, она же была монстром и чем более Юра общался с этим странным созданием, тем более их связь напоминала общение между младшим братом и куда более опытной старшей сестрой. Само собой без моментов, которые из своего воспалённого больными фантазиями мозга вытаскивают японские аниматоры. Второй же человек являлся Юриным наставником, таким наставником, какого не особо любишь, но уважаешь и который имеет на тебя огромное формирующее влияние.
  Валд стоял у стены и держал в руке длинный, похожий на иглу кинжал с изящной черной рукоятью. Ловко перехватывая его то прямым, то обратным хватом, он что-то объяснял при этом расслабленно сидящей на Юриной кровати ящерке.
  Назариша внимательно слушала Валда, которого можно было смело назвать гуру боевых искусств. Но не это было его сильной стороной: Валд обладал огромным педагогическим талантом, ведь одно дело уметь самому и совсем другое грамотно передать свои знания и навыки другому. При этом Валд не учил Юру фехтованию как таковому, под его руководством молодой человек скорее учился пользоваться своим телом. И о чудо, когда ты знаешь, что и как в тебе работает и на что способно, любая железяка в твоей руке, как и само твоё тело, становится опасным оружием.
  Подбросив кинжал, мужчина поймал его навершие на кончик пальца и непонятно как закрутив, не дал упасть, после перебросил, схватил лезвие двумя пальцами плашмя и протянул оружие ящерке рукоятью вперёд.
  Юра подивился, ведь Валд не был склонен к подобным фокусам и показухе.
  Обернувшись к ученику, мужчина строго произнёс:
  - Через два часа на тренировочной площадке, живым или мёртвым и подготовь кристаллы за этот месяц.
  Произнеся это, он бесцеремонно исчез.
  О странный мир. Телепортация - навык, который боги оставили себе, скупо раздавая его другим по дорогостоящим 'талонам'. Ну с телепортацией хоть и туго, однако она была, в отличии от, казалось бы, более простой левитации. Однако летали в этом мире только ежи и птицы, первые лишь после хорошего пинка. Исчезнувший Валд богом не являлся, но местные жители также владели магией. Отличной от заблудших, лишённой поддержки Системы и обычно более слабой. Обычно, но не всегда.
  Ящерка улыбнулась и часто заморгав, посмотрела на Юру. Юре стало стыдно. Наверняка женщина приглядывала за ним при помощи своего читерского навыка и пришла поддержать советом или просто разговором. Благо хоть ей не пришлось тратить дорогостоящий итем телепортации: сейчас точка выхода её серебряного ключа находилась в лагере зелёной фракции.
  Визит ящерки попаданца крайне обрадовал, ведь кто ещё кроме Назариши сможет рассказать ему о Проповеднике, точнее о его магических примочках. Разве что Кассиопея, но тот уже с месяц не появлялся, по причине своей частой крайней занятости.
  - Кейн, Шайна и Мотылёк передают тебе привет, - улыбнувшись, произнесла женщина.
  - У них всё хорошо? - беря стоящий у стены гостевой стул, поинтересовался Юра.
  - Мы взялись за новое сложное и интересное дело, отчего, увы, мне скоро придётся изменить точку выхода серебряного ключа. Хотя прежде необходимо будет кое-что с тобой обсудить.
  За последние месяцы ящерка сильно изменилась, став куда больше походить на человека, не внешне, а по поведению. Внешне она оставалась всё той же стройной зеленокожей женщиной со змеиными щелочками-глазами. Однако она больше не называла себя 'Мы', а общение с новыми личностями не требовало от неё ментальной борьбы, в процессе которой она перешагивала через кучу внутренних трупов, один из которых её собственный.
  А ещё, как знал Юра, Информационная гильдия вложила в неё колоссальную для его понимания сумму денег, обеспечив нужными для эволюционного роста артефактами и сдерживающими магическими предметами, ведь горгоны существа сложные и непредсказуемые, часто от своей непредсказуемости страдающие. Но Юре можно расслабиться, ведь ему ящерка готова простить всё или почти всё, что слегка давило на совесть, ведь данное полезное знакомство возникло благодаря банальной удаче. Впрочем, добрым отношением молодой человек не злоупотреблял.
  - Как замечательно что ты пришла, - садясь на стул, заулыбался теперь уже попаданец. - Мне необходимо тебя кое о чём расспросить, и я хочу пригласить тебя в Озоторг.
  - Мне нельзя входить в города заблудших, ты же знаешь, - покачала головой женщина. - Если только такое разрешение не выдаст мне Система. Последний раз, когда она подобное сделала, на воскрешение отправилось множество заблудших...
  Юра на это немедленно возразил:
  - В этот раз можно: у меня есть доступ в Озоторг на три дня, для себя и ещё двоих монстров или демонов. Я хочу взять тебя и Машеньку. Познакомитесь с моей половиной и товарищами. А после мне необходимо чтобы кто-то присмотрел за Машенькой в оставшиеся два дня, ты же с ней ладишь? В Озоторге куча всего интересного - театр, оранжерея, зоопарк, музеи. Вот и прогуляетесь.
  Стараясь говорить убедительно, ящерка произнесла:
  - Это очень рискованное предприятие. Высока вероятность, что Тени не упустят шанса крутануть колесо событий. Очень часто подобные награды даются именно для этого. Тебе кажется, что ты получил нечто необходимое, на деле же Система заманивает тебя в хорошо продуманную ловушку.
  'А может и не тебя...' - добавила женщина про себя
  Юра встал со стула, на котором сидел до этого и принялся задумчиво расхаживать по комнате. Проходив так с минуту, он остановился и обернувшись к ящерке, произнёс:
  - В жопу Систему! - уверенно, но без злости, заговорил попаданец. - Маша считает, что этот мир состоит из одного сраного лагеря Зелёной фракции. Я не знаю, что Аринтон мутит с Администраторами, а я выяснил, что Машеньку направил сюда один из них и что она попала в лагерь фракции сразу после смерти. Она не видела ничего кроме этого места и своей дерьмовой жизни до этого. А ещё у меня закрыта вторая стадия основного квеста, необходимо лишь закрыть глаза, выбрать один единственный пункт, и фокус-покус, прощай особый статус. Да, у меня и Машеньки есть артефакты позволяющие в любой момент стать нейтралами, спасибо Кассиопею, но я боюсь, как бы упомянутая тобой Система что-нибудь не выкинула. Это к тому, что будет ли у нас ещё такая возможность.
  - У вас на руках два медальона, дающих нейтральный статус?..
  Обычно Назариша вела себя довольно безэмоционально, но в этот раз в её голосе проскочили нотки благоговения.
  У нас их три. Третий у Аринтона, - показательным жестом отмахнулся попаданец, но на миг всё же поддался гордости 'экий у меня - гарного хлопца, крутой наставник'.
  Отмахнувшись Юра продолжил:
  - Я, кстати, в лёгком охренении от того, насколько эти артефакты ценные. Что-то вроде 'Часов накопления магии' за которыми охотилась глава магической гильдии Иеру. То есть, данные предметы нельзя купить ни за какие деньги, лишь обмен или услуга. Хотя Маше Кассиопея дал медальон на время: когда она потеряет особый статус, он заберёт его обратно. Кстати, а ты сможешь замаскироваться на пару дней? - обратился он к Назарише.
  Ящерка на это ответила:
  - Замаскироваться под человека без проблем, а вот скрыть статус монстра... Придётся купить расходник на временный нейтральный статус в Иеру. Они довольно дорогие и действуют от часа до суток.
  - Не, не надо покупать, я возьму третий медальон у Аринтона.
  Ящерка приподняла свои отсутствующие брови.
  Юра на это отчего-то решил разъяснить:
  - Ну, я знаю, что один медальон принадлежит Кассиопею, второй он выменял специально для меня, а третий взял в пользование у одного из членов малого демонического совета.
  - Хорошо, я согласна, - чуть подумав, кивнула на это женщина, после чего продолжила: - Откровенно говоря, мне действительно интересно посмотреть на твоих друзей, да и Кейн требует чтобы я училась общаться с самыми разными людьми. Но, прежде чем ты утвердишься в своём желании, тебе стоит узнать одну вещь, - стала очень серьёзной Назариша. - Возможно ты уже замечал, что Система любит забрасывать в один 'котёл' знающих друг друга людей, отчего не стоит удивляться, что именно мне предложили это - довольно выгодное задание, и я склоняюсь его принять. К том уже у меня есть активный портал во фракционную зону, что позволяет упростить условия выполнения.
  - Что за задание? - насторожился молодой человек.
  - На текущий момент в Озоторге осталось несколько команд заблудших 50+. Пользуясь своим высоким уровнем и хорошим снаряжением, они весьма эффективно добывают знаки фракции и меняют их на разные ценные предметы. Можно сказать, что они нащупали золотую жилу. Как я понимаю, Система сделала им настойчивый намёк покинуть фракционную зону, но они либо тянут до последнего, либо находят своё текущее положение настолько выгодным, что готовы ради него рискнуть. Мне предложено упомянутые команды зачистить... - произнесла ящерка и осторожно посмотрела на Юру.
  - Соглашайся, - без всякой паузы на муки совести и рыдания о судьбе собратьев, выдал попаданец и опустился обратно на стул.
  - Ты уверен? Они же твои товарищи?
  - У моих товарищей 25 уровень, и я хочу тебя с ними познакомить. Вот их, пожалуйста, по возможности не трогай. Остальные же не мои товарищи, они другие заблудшие и если Система решила испортить им жизнь, она её испортит, ведь если откажешься ты, то просто-напросто пришлют кого-то другого. А так, если подумать, я имею возможность опосредованно влиять на процесс.
  - За эти месяцы ты стал твёрже и расчётливей, - глядя на Юру, задумчиво произнесла женщина.
  - Что-то во мне изменилось, это точно, - согласился Юра, - но возможно я просто устал, - пожал плечами он.
  - Кстати, - опять быстро заморгала глазами ящерка, - ты быстро набрал уровень.
  - Какой уровень? - заморгал теперь уже попаданец.
  Но не так как Назариша. Ящерка порой моргала как моргают женщины, когда строят глазки. Правда в её случае это значило либо удивление, либо любопытство, либо же она применяла свой навык сканирования цели.
  Чему удивиться Юре имелось. Три месяца назад он улетел из Иеру 24 и тут же слился до 23 об Айшарана, которого упокоил за секунды до собственной 'смерти'. За три месяца фракционной деятельности он не только откачал 24, но и чувствовал, что подбирается к 25. Несмотря на появление 'графической карточки', система всё ещё не желала показывать в ней прогрессАП. Хотя, по его мнению, рост уровня должен был произойти слегка позже.
  'А чему я собственно удивляюсь, я же закрыл сразу два квеста, один из которых чуть ли не эпический. За квесты Система накидывает опыт довольно щедро. А сколько положил монстров? А достижения...' - подумал молодой человек.
  Решив всё же проверить свой уровень, он закрыл глаза и вызвал статус, быстро выяснив, что является счастливым обладателем не 25, а уже 26 уровня. Выходило, что либо за осаду и задания дали куда больше, чем он рассчитывал, либо же постарались члены его команды, с которыми он делил опыт даже находясь в текущем статусе. Они, если верить полученной от них информации, товарищи на заднице сидеть не собирались, пусть и по известным причинам подробностей своих планов Юре раскрывать не стали.
  - До 100 осталось жалких 74 уровня, - улыбнувшись, сообщил ящерке молодой человек. - Так ты точно пойдешь со мной и Машей в Озоторг? -уточнил он.
  - Пойду, - понимая, что собеседник настроен решительно, согласилась Назариша. - Только не сегодня и, пожалуй, даже не завтра. Сегодня вечером у нас совещание в гильдии, а за завтра мне необходимо подготовить и докупить снаряжение для битвы с высокоуровневыми заблудшими.
  Юра, которому, честно говоря, хотелось отправиться в Озоторг побыстрее, авторитетно произнёс:
  - Да брось, до установки барьера вокруг особой зоны, Система неназойливо спровадила из города всех заблудших 30 и выше уровня. Нет, 30+ конечно и сейчас хватает, кто-то остался, а кто-то уже и докачаться умудрился, но вот команд 50+ в городе действительно всего несколько. Нету сейчас в Озоторге сотников, это я тебе как читающий сводку нашей 'зелёной' разведки говорю. В общем, сейчас в городе тебе никто не противник.
  Назариша подняла вверх свой тонкий изящный пальчик с острым белым ноготком на конце. Сделала она это с таким видом, словно сейчас выдаст вселенскую истину, а то и прямо ткнёт в неё пальцем, отчего Юра невольно на палец уставился.
  Бам!
  В лоб попаданца что-то со страшной силой ударило, выражение 'из глаз посыпались искры' обрело буквальный смысл. Не удержавшись, он вместе со стулом завалился на спину, рефлекторно прикрыв ладонями резко заболевший лоб.
  - Знаешь, что отличает монстров 110+ от монстров, которые вечно топчутся на 100? - спросила возвышающаяся над Юрой ящерка, которая словно вышедшая из маникюрного салона модница разглядывала свой ноготок. Этим ноготком попаданцу несколько секунд назад дали щелбан. Да такой щелбан, что не каждым молотком так можно зарядить.
  А ещё Юру и сидящую на кровати Назаришу разделяли четыре метра, которые женщина то ли преодолела за доли секунды, то ли загипнотизировала собеседника, что она также делать умела.
  - У-у-у-у, - пыхтя и сопя, сел на пятую точку молодой человек и обиженно посмотрел на ящерку.
  Пусть отношения у них весьма дружеские, однако от панибратства они далеки. Когда это действительно требовалось, ящерка была с ним строга и непреклонна.
  - Чем-же? - осторожно трогая лоб, спросил молодой человек.
  - Монстры сумевшие перешагнуть 110 готовятся ко всему возможному, а к невозможному они готовятся вдвойне. Они собраны и готовы 26 часов в сутки, зная, что отдохнуть от вечной готовности смогут лишь на 150 уровне, когда можно будет сократить готовность с 26 до 25 часов 59 минут... А теперь расскажи мне о событиях последних дней.
  - Ты наблюдала за мной? - вставая и поднимая упавший вместе с ним стул, спросил Юра.
  - Как обычно, иногда поглядываю. Ты же сам об этом просил. Прийти решила после того, когда увидела, как жалко ты выглядел, общаясь с тем пьяным орком, который главный здесь.
  - Это хорошо, что решила, у меня к тебе очень важный вопрос, - произнёс попаданец с ужасом осознавая, что под первой, ещё не сошедшей шишкой, наливается вторая, дарованная щелбаном Назариши.
  Кстати, легкие и средние ушибы практически полностью игнорировали целительную магию и напоминали о себе положенные им несколько дней.
  Демонстративно поправив свою тёмно-голубую мантию, ящерка уселась обратно на кровать.
  - Да, и я забыл сказать, что твоя новая мантия ослепительна и это не дежурный комплимент... - садясь на поднятый стул, произнёс попаданец.
  - Сшита на заказ, - первый раз за весь разговор женщина действительно широко улыбнулась, показав два ряда аккуратных белоснежных зубок, среди которых имелись и весьма острые клыки. - Рассказывай, подхалим, - потребовала она.
  И Юра, собственно, рассказал.
  
  ***
  
  - Однажды я сражалась с противником владеющим подобным артефактом, хотя тот случай даст нам мало полезного, - выслушав краткий пересказ Юриных приключений, произнесла женщина и задумчиво замолчала.
  - Почему так? - осторожно спросил молодой человек.
  - Тот противник являлся воином-штурмовиком, а используемая им книга, точнее артефакт, называлась 'Калейдоскоп заклинаний'. Данный артефакт позволял моему врагу использовать в бою магию - одно случайное атакующее заклинание каждые 360 секунд. Тогда он успел задействовать лишь одно, однако, принцип у подобных высокоуровневых книг примерно один, пусть суть каждой конкретной может сильно отличаться. Судя по услышанному мной, твой противник высокоуровневый маг-нежить и его книга работает не случайно, а вполне избирательно. Хотя я бы в первую очередь опасалась его 'личной магии', той которую он использует при помощи скипетра. Скорее всего это Гравитационный удар с довольно малым временем восстановления. Ах, мне такой противник на один зуб.
  - Почему это на один зуб? - даже слегка обиделся Юра.
  Ну ещё бы, такой Супостатище, а ему заявляют, что он не о чём.
  - Хочешь ещё один щелбан? - вкрадчиво спросила ящерка, всем своим видом показывая, что мучить Юру ей не хочется, но если надо, то так и быть, сделает.
  Попаданец невольно прикрыл лоб руками.
  - Ты, как и упомянутый тобой противник - штурмовики, только ты не воин, а ассасин и твоя более узкая специализация 'Убийца магов', - подключив к делу мозг, выдал молодой человек.
  - Ну вот видишь, можешь, когда хочешь, - второй раз за сегодня широко улыбнулась Назариша, но теперь с некой гордостью за объект своего пристрастия.
  Не сказать, что её тяга к Юре была нездоровой и тем более не носила она сексуального характера, но всё же пристрастие это было не совсем из диапазона человеческих эмоций. Что-то вроде беспокойства за еду, которую ты не собираешься есть сам, но при этом не позволишь съесть другому.
  - Ладно, не буду томить, - продолжила ящерка, - когда ты получаешь подобную книгу, даже если ты получаешь её как трофей, она всегда пустая и если ты хочешь её эффективно использовать, то тебе необходимо её заполнить.
  - Назариша постой, - прервал ящерку Юра. - Я тут подумал, когда высокоуровневые заблудшие чересчур облегчают жизнь низкоуровневым, Система может их наказать. Ты случаем не рискуешь ради меня?
  - Ты забыл - я монстр, - покачала головой женщина. - Для меня это не только не работает, более того, монстры получают одобрение Теней за то, что делятся друг с другом информацией. И чем более низкого уровня твой подопечный, тем больше возможные дивиденды. Так что нет, не рискую.
  Юра на это кивнул и изобразил на лице бесконечное внимание. Собеседница же продолжила:
  - Слоты в подобной книге заклинаний не бесконечны, обычно они ограничены ста ячейками, хотя и про меньшее их количество я не слышала. А теперь важное: чтобы записать в такую книгу заклинание, требуется его носитель, в нашем случае - расходный предмет.
  - Постой, постой, - запротестовал молодой человек, - но ведь Проповедник изменил мою точку привязки на лагерь Серой фракции. Разве может существовать подобный расходник?
  - Расходник, конечно же, существует, - терпеливо продолжила ящерка, - но меняет он не конкретную точку привязки, а точку привязки вообще: подробности изменения, пусть и с некоторым ограничением, ты задаёшь сам. Так вот, сейчас ты узнал второе ограничение данного артефакта, весьма очевидное: если противнику не удалось получить расходный предмет с нужной магией, то и в книге её не будет.
  - Я дико извиняюсь, - словно ученик на уроке, поднял Юра руку, - а можно ли в такую книгу записать расходник 'Итог всей жизни - смерть'?
  - Можно, с этим нет никаких ограничений, - слегка удивив собеседника, ответила женщина. - Проблема здесь не в записи, а в самом упомянутом тобой расходнике, точнее в том, что он исключительно редок, - принялась объяснять она. - Существует четыре типа расходных предметов - обычные, редкие, 'сетовые' и 'ограниченная серия'. Упомянутый тобой расходник относится к типу 'ограниченная серия'. Суть её в том, что одновременно в мире не может существовать более 100 таких расходных предметов. Раскрою тебе маленькую тайну, Система активна не на всех материках, пусть дарованные тебе навыки и умения работают везде. Но даже то пространство, где Система правит баллом, относительно наших познавательных возможностей можно назвать бесконечным. Я к тому, что упомянутый тобой расходник - очень редкий расходинк, пусть при сильном желании можно попытаться найти того, кто им владеет при помощи специального поискового артефакта. И вот мы приблизились к следующему недостатку данной книги, кстати, весьма ощутимому. Недостаток этот кроется в большом сроке восстановления записанной в книгу магии. Он зависит от уровня расходных предметов. Для обычных это 24 дня, редких 48, ограниченной серии 1036 дней, сетовые расходники в такую книгу записать нельзя.
  - Что такое 'сетовые расходники' и к какому типу относится расходный предмет на принудительное изменение точки воскрешения? - поймав паузу, поинтересовался попаданец.
  - Сетовые расходники - тип расходных предметов, когда для использования конечного эффекта их необходимо несколько. Например, в сет 'Остановка мира' входят расходные предметы 'Остановка времени', 'Остановка движения' и 'Остановка намерения'. По отдельности они не работают. Ответ на твой второй вопрос - обычный тип, 24 дня...
  - А итемы телепортации? - подивился Юра.
  - Тоже обычный, - без раздумий ответила женщина.
  - Эм, а как тогда выглядят редкие расходники? - немедленно озадачился молодой человек.
  Вздохнув и потратив не менее минуты на копошение в своей магической сумке, женщина протянула собеседнику расходный предмет. Приняв цвета слоновой кости шарик, поверхность которого украшал красивый узор голубых прожилок, Юра вызвал описание расходного предмета:
  
  **
  'Дар грозового бога'
  На площади 100 квадратных километров возникает сильнейший грозовой фронт с ураганным ветром, плотными молниями и непроглядным дождём. Длительность эффекта один час + - 10 минут.
  **
  
  - Ну нихрена себе!.. - глядя на скромный шарик в своей руке, невольно охнул попаданец. - 100 квадратных километров! Это же какой штормину можно на море устроить! Или подпортить жизнь флоту воздушных кораблей, - немедленно выдал его 'задротский' мозг возможные варианты использования.
  Дураку понятно, что подобные артефакты служат не для выпила вшивых боссов, такое надо использовать на суровых многотысячных баталиях.
  Протянув к попаданцу свою изящную зелёную ручку, Ящерка конфисковала своё имущество. Пытливый относительно подобных вещей Юрин мозг тем временем заработал на полную.
  - Слушай, а существует подобный расходник способный вызвать землетрясение?
  - Существует, - кивнула женщина. - Только учти, что редкие расходные предметы можно получить лишь по квестам. Надо ли мне говорить, что квесты эти довольно сложные. Есть они и в продаже, но почти исключительно по аукционным каталогам и только в местах вроде Иеру или великого подземного города Архан, в которые доступа у тебя пока нет.
  'И помогать достать подобное мне никто не будет...' - добавил про себя молодой человек.
  - Мы отвлеклись, - вернулась к теме Назариша. - Впрочем, осталось упомянуть последние два недостатка магической книги - первый, для использования записанных в неё заклинаний требуется немалое количество хартемаса - кристаллов с заблудших. Настолько немалое, что порой легче купить и использовать расходный предмет с нужным эффектом.
  - Немалое это сколько? - задал резонный вопрос Юра.
  - Для расходных предметов обычного типа, если память не подводит, 30 штук, для редких 518, для 'ограниченной серии' более двух тысяч.
  - И правда солидно, особенно если учесть, что Система не позволяет высокоуровневым монстрам резать низкоуровневых заблудших, - согласился попаданец.
  - Не совсем так, - возразила ящерка, - Система не позволяет заниматься таким целенаправленно, но, если заблудший подвернулся тебе случайно, никаких ограничений нет.
  - Вот только в случае Серой фракции тридцать кристаллов хартемаса цифра смешная. Даже у нас в Зелёной некоторые продвинутые отряды умудряются добывать столько за месяц, - покачал головой молодой человек.
  - Верно, в особой зоне 'расценки' другие, - согласилась ящерка.
  'Да уж, храмы воскрешения в Озоторге пустуют редко', - мрачно согласился про себя Юра.
  - И всё же несмотря на недостатки, магическая книга очень ценный артефакт, - продолжила женщина. - Согласись, возможность телепортироваться раз в двадцать четыре дня за тридцать кристаллов хартемаса - очень ценная возможность. Конечно же заполучить такую книгу очень непросто.
  А какой последний... - собирался закончить с вопросом недостатков книги молодой человек, но замолк. Из коридора донеслись сбивчивые шаги, а после дверь в комнату открылась и в проёме показался Лартаманей.
  Юра невольно нахмурился, ведь выглядел демон неважно. Примерно так, как выглядит студент первого курса, заявивший банде байкеров, что те имеют неправильную сексуальную ориентацию. Налившийся синевой кровоподтек на виске, всё что ниже глаз перебинтовано, судя по проступившей на повязке крови, по причине того, что скула демона была рассечена чем-то острым. А если добавить к этому болтающуюся на перевези сломанную руку и то, что дышал Ларт так, как дышат обычно люди с поломанными рёбрами - байкеры оказались исключительными натуралами.
  Не дожидаясь положенного в данной ситуации расспроса, демонёнок выпалил:
  - Кара и Гис попали в лабиринт!
  'Плохо...' - осмыслив услышанное, подумал молодой человек.
  'Пожалуй даже очень', - добавил он следом.
  Похоже планы придётся поменять, более того, сделать это предстоит быстро.
  
  
  
  Глава 8: Лабиринт.
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра понимает, что всё просто.
  
  ***
  
  Всё истинное обычно просто, все ложное не редко сложно, - данную формулу Кассиопея старательно забил в Юрину голову на этапе исправления его имбецильного мировоззрения. А каким оно ещё может быть, когда тебе восемнадцать лет, из которых последние шесть ты почти неотрывно просидел у компьютера. Добавим к этому школу. Со школой всё, кстати, относительно нормально, за исключением того, что знания в ней полученные не помогли в этом мире от слова совсем. Эх, как жаль, что не было в его родной школе учителей труда и ОБЖ '100 уровня'.
  Так же многое из рассказанного Кассиопеем сильно отличалось от Юриного прошлого опыта. Например раньше, если ему говорили что-то сильно заумное и непонятное, то Юра обычно чувствовал себя дураком и тихо помалкивал. Сейчас же со слов демона выходило, что подход этот неправильный и всего-то и надо, что дать говорящему в бубен, подкрепив удар вежливой просьбой раскрыть тему доступнее. И если говорящий сделать этого не может, то либо дурак как раз-таки он, либо же тебе хотят запудрить мозги. Ибо всё истинное обычно просто, а все ложное не редко сложно.
  В системе фракционного противостояния всё было до завидного просто. Есть четыре фракции, три из них фракции монстров, четвёртая - заблудшие. Все фракции враждебны друг другу, имеют собственную территорию и получают за убийство врагов определённые дивиденды. Фракция монстров считается побеждённой, когда погибает её командующий. После смерти командующего, монстры побеждённой фракци начинают возрождаться за пределами фракционной зоны.
  После того, как среди трёх фракций монстров определяется лидер, эта фракция получает право напасть на Озоторг. Фракция заблудших считается побеждённой, если монстры занимают 95% площади города, после чего заблудшие также начинают воскрешаться за пределами фракционной зоны. Напавшая на город фракция монстров считается побеждённой, в случае, если погибает её командующий.
  Система если не дважды два, то по крайне мере за полчаса объяснить можно. А если ещё и картинки со стрелочками нарисовать...
  То есть, прежде чем напасть на город, монстры должны определить победителя. Почему они этого до сих пор не сделали? Причин две. Первая - накладывающийся на территории вражеской фракции дебафф, который режет примерно треть характеристик, а вторая - на текущий момент командующий фракции не способен покинуть подконтрольную ему фракционную территорию. О последнем моменте Юра узнал только что. И момент этот важный, ведь согласитесь, стрёмно отправлять куда-то доступные тебе силы в надежде что они чего-то там да навоюют. Хотя с другой стороны, не менее стрёмно выходить из-за прикрытия лагерных стен.
  - Скажите господин Хатах, есть ли что-то, что побуждает командующих уничтожить друг друга? Какая-то награда или ограничение? - очень уважительно обратился Юра к морщинистому, солидного вида гремлину.
  Услышав данный, весьма простой вопрос, гремлин отчего-то стал серьёзнее, что до этого момента казалось невозможным, по причине того, что он и так являлся квинтэссенцией серьёзности. Нахмурившись, монстр задумчиво оглядел сидящих за столом Машу, Юру и ящерку.
  Молодой человек отчего-то понял, что ткнул пальцем в небо, попав, однако, в самую суть.
  Странно, но ему отчего-то до сего момента не пришла в голову очевидная в общем-то мысль: пойти и получить информацию о работе фракционной системы из первых рук. Расспросить тех, кто обеспечивал материальную часть взаимодействия фракции с Системой. Ведь монстры общались с ней не только через виртуальный интерфейс, существовал склад фракции, где они обменивали трофеи и достижения на вполне конкретные материальные предметы. Заведовали этим обменом странные и, кстати, нейтральные заблудшим существа - гремлины.
  Сыграла роль 'капитана очевидность' ящерка, Машу прихватили с собой из-за её обладания мистической способностью давить на тонкие струны души монстров. Хотя 'призёры', они такие - обласканные Системой.
  Наконец решившись, гремлин произнёс:
  - Командующие Серой и Зелёной фракций находятся в состоянии отбывания наказания. В случае гибели, они никогда уже не возродятся. Сохранить себе жизнь они могут лишь в одном случае - победив во фракционном противостоянии. Командующий Жёлтой фракции в отличии от них привлечён как элемент нестабильности: даже проиграв, он не более чем просто выйдет из игры. Вероятно, Система обещала ему некую награду за участие... - замолк монстр, оставив некоторую недосказанность.
  - И чтобы её получить, ему не обязательно выигрывать. Скорее всего Эллегии достаточно лишь победить одну из четырёх фракций, - осенённый догадкой, закончил за гремлина попаданец.
  Гремлин едва заметно кивнул, но вслух, слегка удивив слушателей, произнёс:
  - Этого я не знаю...
  Вероятно, дозволенная к оглашению информация на этом моменте заканчивалась.
  В Юриной голове немедленно сложились нехитрые пазлы, получившаяся картина оказалась довольно простой. Аринтон и Синти Ко не просто борются за жизнь и награду, они сражаются за своё дальнейшее существование. Эллегия же вероятно заинтересован исключительно в награде и победив Зелёную фракцию при помощи пассивной поддержки нежити, он её получит, после чего без особых сожалений сольётся о Серую фракцию. Все довольны. Точнее, почти все... Или, если ещё точнее, почти никто не доволен!
  Далее же пришла резонная мысль, что не напиться от такой перспективы может лишь очень твёрдая личность. Но твёрже Аринтона Юра наверно никого и не знал и если напился даже он, то наверно и правда жопа.
  'Необходимо что-то делать...' - панически подумал про себя попаданец.
  'Что я смогу?' - вяло отмахнулся от ответственности и задачи прежний - 'вялый' Юра.
  'А собственно, почему бы и нет? Айшарану, который будет, пожалуй, круче всей Серой фракции вместе взятой, хватило одного выстрела. Пусть даже выстрела, сделанного в нужном месте и в нужное время. И плевать, что тогда совпало, значит необходимо сделать так, чтобы совпало и здесь', - выдал 'новый' Юра.
  'Какие будут предложения?' - упавшим голосом человека, осознавшего что от работы не отмазаться, произнёс Юра прежний.
  'Пока никаких. Пока надо 'забросить удочки'. И почему эта 'Серая плесень' сидит под землёй!' - слегка расстроился молодой человек.
  Самым простым выходом было раздобыть гранату хаоса за 2000 знаков и в обнимку с данным 'магическим фугасом' отправиться в логово супостатов. Да вот беда, 'фугас' ниже уровня земли работать категорически отказывался. Чтобы эту Систему с её заморочками по ночам пучило!
  'Постойте, а если такой 'фугас' подложить под лагерь Жёлтой фракции? Нет Эллегии, нет проблемы', - возникла в голове резонная мысль.
  Вообще-то она возникала и до этого, однако отбрасывалась в связи с непрактичностью, даже при том, что знаки у Юры имелись. Но не те знаки, которые он заработал после получения особого статуса. Другие. Которых на четверых вышло чуть более восьми тысяч, но которые сейчас были заморожены. Да, помнится тогда Коля неплохо так наказал серых засранцев. И пусть у Юры те знаки заблокированы до момента отмены особого статуса, но товарищи то пользоваться ими вполне могут...
  И здесь молодой человек понял, точнее с большой долей вероятности осознал, откуда у него взялся опыт на 26 уровень.
  - Юра, ты чего задумался? - подергав молодого человека за рукав, осторожно обратилась к попаданцу Машенька.
  - А?.. - вынырнул из мира грёз и коварных планов попаданец.
  Но вместо того, чтобы ответить девушке, он обернулся к выходу из кабинета и во весь голос гаркнул:
  - Адъютант!
  Гоблин-адъютант появился весьма быстро.
  - Немедленно доклад от разведки мне. Главный вопрос, что сейчас творится на территории Жёлтой фракции.
  Вероятно много что интересного, однако нападение Серой фракции и незапланированная пьянка Аринтона спутали отлаженную систему информационного взаимодействия.
  Повернувшись к гремлину, молодой человек хотел задать ещё один, завладевший его разумом вопрос, но раздумал: надо и честь знать. Вместо этого он с благодарностью произнёс:
  - Спасибо вам господин Хатах.
  Гремлин на это чинно кивнул, почесал когтями свою морщинистую шею и вернулся к разложенным на столе бумагам. Юра, Машенька и ящерка в свою очередь его кабинет покинули. Не успели они выйти из большого бревенчатого здания центрального склада, как приметили в массе монстров бегущего к ним гоблина-посыльного.
  'Как-то слишком быстро для новостей по Жёлтой фракции, но и для основного дела тем более рановато, ведь и четырёх часов не прошло...' - увидев гоблина, подумал молодой человек.
  И всё же закрутилось именно 'основное дело'. Подбежав, зелёный посыльный сунул в руку попаданца небольшой конвертик бумаги. Развернув его, Юра увидел выведенные Жениной рукой аккуратно написанные слова: 'Мы поможем. Время подходит. Посадили дежурного с расходниками 'Сообщение', передача информации должна работать оперативно'.
  - Отлично! - произнёс Юра вслух и повернулся к сопровождающим его Маше и ящерке.
  - Маша, найди пожалуйста Белку и скажи, что выходим через двадцать минут.
  Конечно, правильнее отправить на поиски белокожего тролля гоблина-посыльного, но требовалось занять деятельную в последнее время Машеньку.
  - Я пойду с вами! - уверенно заявила девушка.
  Первым Юриным побуждением было ей возразить. Но после он подумал, что им всего-то и надо, что дойти до определённого места на территории Серой фракции, отметить нужную точку на карте, после чего вернуться обратно. И если они успеют до темноты, то риск нарваться на нежить минимален. А они успеют, так как отряд пойдет бравый, опытный и хорошо вооружённый. В общем, можно и Машу с собой прихватить, не вечно же ей в лагере фракции отсиживаться, словно комнатному растению.
  - Хорошо, - кивнул молодой человек. - Тогда в темпе найди Хрюшу и передай, чтобы он собрал отряд твоего сопровождения. Сбор на южных воротах. Белку искать не надо, я отправлю посыльного.
  Просияв от оказанного ей доверия, Маша товарищей покинула. Юра же повернулся к Назарише.
  - Я помню. Как соберёшься в город, наденешь на голову красную бандану, - начиная ритуал прощания, тактично произнесла женщина.
  В текущей ситуации информация была тем максимумом, который молодой человек мог получить от ящерки. Стоит монстру 124 уровня выйти за пределы Зелёной фракции, как Система наверняка сильно возмутится. Можно, конечно, поклянчить ништяков, но делать это с одной стороны не позволяла прокачавшаяся мужская гордость, а с другой всё то же опасение нарваться на недовольство Хранителей. Халявщиков эти незримые рефери ох как не любят.
  - Спасибо тебе, а так хотелось поболтать подольше, - вздохнув, обратился к Назарише Юра.
  - Поболтаем ещё, в следующий раз принесу тебе и Маше что-нибудь вкусное. Наверно попрошу Мотылька купить нам торт...
  'Торт - это тема, главное чтобы Белка не прознал', - подумал на это попаданец.
  Не затягивая более прощание, ящерка достала свой серебряный ключ и открыв похожий на огромное эфирное влагалище портал, ретировалась. К Юре же подскочил ещё один гоблин.
  - Последние данные разведки, - отсалютовав приветствие, начал докладывать он. И что послушать на этот раз имелось.
  
  ***
  
  - Не знаю как вы, а я немного волнуюсь. Мельком встречаться в городе это одно, а идти 'в разведку' совсем другое. Может у Юры давно крыша съехала в этом гоблинском плену, а мы и не в курсе, - произнёс Коля - суховатый, жилистый, выше среднего мужчина, абсолютно бандитской наружности. Ну вылитый гопник.
  Снаряжён Коля был компактно и продуманно: лёгкая сборная броня, которая мало чем походила на средневековые аналоги, напоминая скорее защитный комбинезон среднего класса из довольно популярной игры Сталкер. А смысл косить под стереотипы, если по земным аналогам доступны технологии начала двадцатого века, да и выбор материалов куда шире земных.
  Стоит отметить, что более дешёвая броня всё же напоминала 'классику', но та, что сейчас была надета на гопнике, не только относилась к дорогим, но и была сделана на заказ.
  Если во всяком разном фэнтези герои предпочитали вешать нужное на пояс, то в местных реалиях себя зарекомендовали разгрузки. Слишком уж много всего требуется использовать оперативно, и пусть у каждого члена отряда имеется среднячковая магическая сумка, достать из неё что-либо быстро довольно проблематично.
  Поверх брони и разгрузки мужчина носил серый маскировочный плащ, который, стоило лишь ему остановиться, немедленно подстраивался под окружающую действительность.
  Положенный приличному сталкеру прокачанный калаш отсутствовал, оружие имелось исключительно холодное. На одном боку гопника висела сабля с красивой закрытой рукоятью, а на другом длинный чёрный кинжал. Заместо столь уважаемой всеми приличными гопниками кепки, голову Коли прикрывал пластинчатый шлем местной конструкции. Защиту он, кстати, давал так себе, не даром многие попаданцы предпочитали короткополые шапели, но вот с точки зрения веса и удобства, вне конкуренции, так как сделан он был из довольно лёгкого металла и совершенно не заслонял обзор.
  Похожим выглядело снаряжение и остальных членов небольшого отряда, разве что Пинг - крепко сбитый высокий китаец, наконец сменил свою похожую на ватник стёганку на комплект пластинчатой брони. Хотя броня эта также выглядела сильно 'местной': закрывающие тело металлические пластины крепились на плотный, стойкий к разрезанию эластичный материал. Это, пусть и давало куда больше подвижности и удобства, на деле всё же прибавляло солидное количество рабочего веса. Но заблудшие после 20 уровня это уже не совсем нормальные люди, а ощутимо усиленные Системой сверхчеловеки. Отчего даже закреплённый на спину китайца здоровенный щит не доставлял своему владельцу особых хлопот.
  - У нас, получается, будет два целителя... - проигнорировав заявление гопника о волнении его тонкой души, тихо произнёс Женя.
  Тишина не являлась излишней, ведь двигался отряд по лесу и лес этот являлся вражеской территорией, что требовало немалой осторожности. И это обидно, ведь этим туманным утром он был редкостно красив. Холодная осенняя ночь неохотно отступала под напором всё ещё не потерявшего силу восходящего солнца, которое выбеленными дымкой полосами, пробивалось сквозь уже пожелтевшие, но ещё не опавшие кроны деревьев. Хоть бросай всё, и раскрыв рот от восхищения, крути головой по сторонам.
  Шедшая за Пингом Марина на сказанное Женей произнесла:
  - Если верить Юре, эта Они весьма продвинутый баффер, но неизвестно объединит ли нас в одну группу. И мне так интересно посмотреть на демона.
  - Наш небритый умник, сказанное тобой отлично знает, - хмыкнул Коля, имея в виду философа. - Его сейчас гложет другое: стоило ли вообще впрягаться за незнакомых типков, да ещё и демонов. И ладно бы демонов неизвестных, так нет, вытаскивать из некой жопы предстоит именно тех, от кого последние месяцы стонет весь Озоторг. Ну хорошо, ради нашего широкоплечего командира можно и рискнуть и хрен с тем, что мы его год, считай, не видели. Но в Лабиринт то зачем лезть? Лезть в место, в которое даже нежить старается не соваться.
  - В Лабиринте можно достать крутые предметы, - обернувшись, произнёс шедший впереди Пинг.
  Гопник на это тихо фыркнул и произнёс:
  - Можно... А можно и не достать. Жень, а Жень, заканчивай гонять ментального онаниста, скажи нам лучше, из десяти отрядов, загремевших в Лабиринт, сколькие выбираются на поверхность?
  - Ни одного, - так и не выйдя из задумчивости, ответил философ.
  - Во, во, - буркнул Коля и принялся вертеть головой по сторонам.
  На 25 уровне Женя получил навык позволяющий чувствовать направленное на отряд чужое внимание. То есть, если товарищей заметят, они сразу об этом узнают. Но гопник как человек бывалый навыкам особо не доверял, заодно какой-то товарищ сегодня задумчивый, как бы не пропустил опасность.
  Женя, который по мнению остальных собирался придаваться размышлениям ещё какое-то время, дело это оставил и довольно бодро произнёс:
  - Помогать однозначно стоит, что мы, не русские люди...
  - Я вот не русский, - обернувшись, вставил Пинг.
  Философ на сказанное в своей манере возразил:
  - Русский - это мировоззрение, а не цвет кожи или глаз. Способность видеть за расовыми различиями человека, но при этом настойчиво требовать от себя и окружающих человеком быть.
  - И тут 'Остапа' понесло... - буркнул Коля. - Так и скажи, ты всё ещё сомневаешься, отчего ищешь в себе оправдания принятому решению.
  - Ну а ты почему согласился? - скептически поинтересовался у гопника Женя.
  - А мне то чё ломаться? Я парень простой. Товарищ попросил, надо помочь. Ладно, ладно, не смотри на меня таким взглядом... Проще надо быть, проще. Объясняю на пальцах: если после всего случившегося Система не разбила нашу команду, значит Юра и в дальнейшем останется нашим капитаном, а отказывать капитану недальновидно. Во-вторых, ты тут упомянул русских людей. Я как бы к ним тоже отношусь, отчего не лишён чувства совести. Очень, кстати, жить мешает. Так вот, откажи мы Юре, она бы, наверно, даже болела. Ну и напоследок. Во время нашей последней встречи месяц назад, я внезапно обнаружил, что наш Юра, какой-то уже и не наш. Не тот пугливый нерешительный задрот, которого мы встретили два года назад. И пусть мне эта затея всё ещё не нравится, я отчего-то уверен, что на убой он нас не поведёт.
  - Пинг, а ты почему пошёл? - обратилась к китайцу шедшая предпоследней Марина.
   Женя шёл вторым, замыкал Коля.
  - От безнадёги, - не оборачиваясь, виновато хмыкнул круглолицый китаец.
  - Ну ка объяснись! Вчера мы слышали от тебя другую версию, в ней как раз проскакивало что-то про товарищество и моральный долг, - возмутился на это гопник.
  - И это тоже. Я позавчера с вами два уровня взял, отчего до сих пор чувствую себя сильно должным. Вы бы замечательно справились без меня и Лисицы, так нет, позвали, - ответил китаец.
  - Есть подозрение, что чем больше народа в группе, тем больше Система начисляет опыта. В разумных пределах, конечно, - вставил ремарку Женя.
  Пинг от сказанного сдержанным жестом отмахнулся и продолжил:
  - Фракционная система отчасти обесценила танков и бафферов. Здесь, конечно, не игра, отчего всё относительно и сильно зависит от конкретного человека, но, тем не менее, я не чувствую той своей ценности, какую имел до всей этой фракционной 'капусты'. Сейчас у руля либо шустрые ближники, либо меткие дальники. Ну и маги, конечно, на серьёзных замесах свой хлеб отрабатывают. В чём я действительно хорош, так это держать на себе босса или какого особо противного монстра. Ну, я, конечно, могу сменить свой щит и секиру на меч, однако шустрого воина из меня всё одно не выходит, главным образом из-за дарованных Системой навыков, которые почти все на удержание и сопротивление. Я к тому веду, что я за любой кипишь кроме голодовки, да и долг вам отдать хочу.
  - Хорош прибедняться, - возмутился бестактный гопник. - Знаем мы вас - 'бедных родственников'. Жадность в тебе играет, но не та жадность - которая дерьма кусок, а правильная жадность. Когда хочется большего и ради этого большего ты готов рискнуть. Ведь все в Лабиринт попадают, а мы в него идём...
  - Может и так, а может и всего понемногу, - пожал на это плечами Пинг.
  - Меня сильно беспокоит нежить, - подала голос молчаливая Марина. - Даже при помощи фракционных расходников прорываться через её заслон очень рискованно, если вообще разумно.
  Надо сказать, что поболтать девушка любила, но больше за дружеским ужином. На заданиях же она в последнее время в основном молчала.
  - Юра передал, что с нежитью разберётся, - монотонно прокомментировал философ.
  - Хотел бы я знать, как он это сделает. Небось полезем через какую нору в потолке, - проворчал Коля.
  Женя внёс ясность:
  - Мне минуту назад пришло сообщение от посредника, нам к 'парадному входу'.
  - Да ты шутишь? Там одних только рыцарей смерти с десяток наберётся, а мелочи... Это же Парадный вход.
  Философ отвечать не стал, вместо ответа он опять ушёл в задумчивость. Как оказалось, то была не нездоровая флегматичность.
  - Просят поторопиться, - произнёс он.
  - Ну если просят... Интересно, Юра для связи гоблинов гоняет или что другое удумал? - произнёс гопник.
  - Наверняка посадил знакомого монстра у точки и передаёт ему сообщения, задержка минимальная, - предположил Женя.
  Так как расходник 'Сообщение' работал только в пределах своей фракции, связаться телепатически Юра с товарищами не мог, но всё же какой-то канал экстренной связи им требовался. Поразмыслив, товарищи выдумали следующую схему: несмотря на то, что находящиеся за пределами Озоторга поселения давно выселили за пределы зоны фракционного противостояния, непосредственно вокруг города располагалась двухкилометровая аграрная зона, в которой имелось некоторое количество хуторов и 'колхозов'. Это если в земной терминологии. И в них, конечно же, жили люди, с которыми при большом желании могли контактировать монстры.
  В общем, к одной такой, живущей за пределами города семье, Юра и отправил гоблина-посыльного, после чего один из сыновей семейства оперативно передал сообщение в город. Далее же наладили более быструю схему, задействовав надёжного заблудшего, который временно поселился в доме и которому местные передавали полученные от гоблинов-посыльных сообщения. Система, конечно, громоздкая, но хоть так, чем никак.
  - Мы почти у цели и за нами наблюдают монстры, - спустя какое-то время произнёс Женя.
  - Много? Зелёные? - спросил идущий впереди Пинг.
  - Да, но наблюдают скорее с любопытством, нежели с враждебностью. Сейчас мы от них удаляемся.
  - Вот так идёшь по лесу, грибочки собираешь, воздухом дышишь, под ноги смотришь, что бы в говно медвежье не вляпаться и раз, стрела в спину, - проворчал на замечание товарища Коля.
  Местность резко пошла вниз, образуя что-то вроде покатого склона, за которым протянулась сыроватая ложбина с пологим противоположным склоном. И здесь товарищи увидели свою цель, ведь не заметить нечто инородное на фоне желтеющего леса было сложно.
  Заблудшие делили входы в подземное царство нежити на 'парадные' и 'чёрные'. Чёрными называли разнообразные пещеры, обычно в стенах оврагов или в каких других перепадах высот земной поверхности. Вот только входов имелось много, отчего подобрать для каждого из них подходящий склон у Системы не вышло. Но и делать вход в подземные катакомбы в виде банальной дыры в земле она конечно же не стала, ведь Система не только любит практичность, но и не прочь бросить пыль в глаза. Вот как сейчас.
  В пологом противоположном склоне, рука загадочного исполина вычерпнула немалое такое количество земли, после чего застелила пологие стены образовавшейся ямы здоровенными каменными блоками. Получилось что-то вроде амфитеатра, на ступенях которого обычный человек будет выглядеть довольно скромно. На дне амфитеатра имелась площадка - сцена метров двадцати в диаметре и уже в ней виднелась пятиметровая дыра, по стене которой вниз уходила каменная винтовая лестница.
  Вот так, замысловато и в камне, обычно выглядели 'парадные входы'.
  Глядя на этот, вписанный в структуру леса каменный комплекс, невольно преисполняешься смешанными чувствами, ведь предназначение у него ровно одно - служить дополнительной декорацией к трем десяткам охраняющих спуск вниз мертвецов. Довольно неслабых мертвецов.
  Смело, пусть и не забывая об осторожности, товарищи приблизились к находке и подошли к имеющейся между ступенями-гигантами обычной каменной лестнице. Внизу, 'на сцене', они увидели знакомую фигуру, после чего начали спускаться вниз.
  Пока всё совпадало с заявленным отчего и опасаться вроде бы и нечего. И всё же некоторые странности присутствовали, а именно, внизу имелись 'живые' мертвецы, не менее десятка, трое из которого грозные Рыцари смерти. Однако опасности они сейчас не представляли, так как были надёжно связаны цепями и сплетёнными из кожаных лоскутов верёвками.
  На спине одного из валяющихся на площадке связанных мертвецов, сидел широкоплечий крепыш, рядом с которым стояла стройная, держащая в руках короткий посох девушка. Тело девушки прикрывал маскировочный плащ, но уже сейчас стало заметно, что кожа на её лице имеет выраженный сероватый оттенок, что не мешало демонессе обладать заметной красотой.
  На крепыше же плаща не было, отчего было прекрасно видно его первоклассную пластинчатую броню. Она чем-то напоминала 'латный комбинезон' Пинга, но одного взгляда на неё хватало чтобы понять: по сравнению со снаряжением китайца, на крепыше был надет реальный 'космос'.
  Спустившись со ступеней на площадку и настороженно оглядываясь, товарищи какое-то время изучали Юру и симпатичную демонессу, к которой, кстати, не ощущали никакой положенной в таком случае ненависти. В воздухе повисло некое смущение и напряжённость.
  - Слышь, Юрик, ты где себе такую бронежилетку оторвал? - скорее, чтобы хоть как-то начать, произнёс гопник.
  Молодой человек, казалось, проигнорировал вопрос. Вместо этого он, улыбаясь, цепко осмотрел товарищей. Стоящая рядом с ним демонесса при этом оставалась какой-то отстранённо-расстроенной, что делало её ещё симпатичнее.
  Выдержав паузу секунд десять, Юра, наконец, произнёс:
  - Обнимашки и обсуждение глубинно-этических граней ситуации нам придётся оставить на потом, ибо время поджимает. Как вы можете догадаться, - обвёл попаданец взглядом связанную нежить, - провернуть нечто подобное в одиночку мне не по силам. Более того, сил здесь потребовалось немало. Менее чем десять минут назад, данную пародию на Колизей зачистили несколько не самых слабых отрядов троллей и огров, которые после ушли в глубь тоннелей. Там они сделают крюк и ударят в спину другому, охраняющему выход отряду нежити. И произойдёт это где-то через пять минут. Теперь отвечаю на вопрос, который вам следовало задать первым, но который вы отчего-то не задали. Нежить связана и оставлена в живых не просто так, ведь если убить всех охраняющих вход мертвецов, точнее если на выходе их останется менее десятка, то где-то там, в глубине, в более замороченной тухлой голове загорится лампочка, сообщающая, что охрана выхода уничтожена и что он более не охраняется, отчего необходимо срочно бить тревогу и оперативно направить сюда подмогу. Кстати, упомянутый мной отряд троллей и огров зачистит второй вход полностью, отчего именно туда отправятся силы быстрого реагирования нежити. Те силы, которые пока преграждают нам путь в центральные тоннели, но которые очень скоро делать это перестанут. Отчего докладываю - убивать связанных здесь мертвецов не следует. Кстати, их двенадцать. На целых две головы больше чем требуется. Женя, к тебе вопрос, сможешь подчинить Рыцаря смерти?
  Сказанное выше было выдано столь чётко и таким уверенным голосом, что прервать или вставить что-то своё было попросту невозможно. Стоявшие на краю площадки Коля, Женя и Марина тихо дивились насколько сильно человек может измениться за столь короткое время, а не видевший Юру почти год Пинг так просто охреневал в открытую.
  - Смогу... - коротко ответил философ, после чего дополнил: - Однако встреть мы Кукольника, он с лёгкостью перехватит у меня управление.
  - Этих бледнолицых засранцев мы встретить не должны, - ответил на это Юра и продолжил: - Тогда действуй и выдвигаемся. Время поговорить у нас будет на входе в Лабиринт и не только поговорить, но и перекусить, а то и поспать. Я, кстати, со всей этой беготнёй не выспался и не позавтракал. Ну, с богом...
  - Встав с туши Рыцаря смерти, который яростно зарычал и задёргался, молодой человек сделал пригласительный жест рукой и направился в сторону ведущей вниз винтовой лестнице. Стоящая рядом демонесса грустно улыбнулась товарищам и направилась следом.
  Странно, но за этим жестом хотелось следовать.
  Подойдя к спуску вниз, Юра обернулся и произнёс:
  - У Хранителей сегодня хорошее настроение: нас объединили в одну группу. Вероятно, самую странную группу на всём континенте. Но это мелочи, главное, что у нас сегодня будут хорошие баффы.
  Пинг, который с интересом наблюдал за тем, как Женя подходит к рыцарю смерти и опасливо кладёт тому руку на спину, подошёл к Коле и как-то растерянно произнёс, глядя в след неторопливо спускающемуся по лестнице командиру:
  - Кто это был?
  - Юра... - пожав плечами, ответил гопник.
  - Я понимаю, что Юра, он даже похож, разве что в плечах стал ещё шире. Но всё же, кто это был?
  Хмыкнув, Коля направился к спуску в подземные туннели. За ним, сочувственно глянув на прибалдевшего китайца, направилась Марина. Женя, который с лёгкостью освободил спутанного цепями мертвеца, открыв специальную сцепку, дал команду 'миньону' подобрать лежащий на камне двуручный меч, после чего также направился следом.
  Опасливо поглядывая на следующего за философом мертвеца, Пинг поспешил за товарищами, отчего-то подумав в процессе, что сделал верную ставку.
  
  ***
  
  Бежали быстро и что удивило товарищей, бежали при свете яркого магического светильника, который Юра извлёк из разгрузки и приладил на макушку своего шлема. Человек-фонарь, не иначе.
  На бегу обернувшись, молодой человек объяснил товарищам данную вопиющую неосторожность:
  - Ответвление до основного тоннеля зачищено, выход в основной тоннель занавешен.
  Бежавший позади Женя, сбивая дыхание произнёс:
  - Юр, но ведь какие-то силы мертвецов в основном тоннеле всё равно останутся.
  Имелось в виду то, что дежурный отряд нежити не отправится в место прорыва в полном составе и что какие-то, неясные пока силы определённо останутся охранять проход.
  - Вы хотите сказать, что четверо бравых парней и две замечательные девушки не смогут разгрести десяток мертвецов? - обернувшись, ответил на это бегущий впереди Юра, после, однако, строго дополнив:
  - Отставить пока разговоры, на выходе в основной тоннель объясню тактику и план.
  Сложно сказать, какие гениальные мысли роились в головах Серой фракции, но отчего-то нежить не поставила на защиту множества входов на поверхность избыточные силы. Сил этих имелось ровно столько, чтобы сборный отряд заблудших не боялся рискнуть и бросить им вызов. Более того, в первом периметре обороны нежити имелись и другие 'детские' недочёты. Например раньше, карательный отряд, дежуривший обычно где-то в начале основного тоннеля, срывался по тревоге целиком, оставляя проход полностью открытым. Сейчас же небольшое количество мертвецов всё же оставалось, но опять же, ровно такое, чтобы прорыв вглубь тоннелей, к Лабиринту и лежащему за ним Подземному царству нежити, оставался возможным.
  Лично Юра видел подобной нерасторопности два объяснения: первое - определённые требования к Серой фракции выдвигала Система. Мол, ларчик должен пусть не просто, но открываться. Второе объяснение - сама нежить жаждала заполучить теплокровных гостей в свои костлявые объятья. А гости, как известно, те еще 'татары': если халявный стол не накрыт, хрен заманишь.
  В пользу второго предположения говорило и то, что по разведданным Зелёной фракции, вторая линия обороны нежити, та, которая находилась непосредственно перед её подземной базой, есть препятствие практически непреодолимое и дотошно продуманное. По крайне мере все штурмовые отряды отправленные её прощупать 'покатались' на местной системе воскрешения.
  Через километр однообразного серого тоннеля, стены которого напоминали по составу неоднородный известняк, пришлось слегка сбавить скорость передвижения. По наблюдениям Юры, Пинг и Марина не справлялись с текущим её темпом. Китаец из-за тяжёлого снаряжения, Марина же с бегом дружила слабо, да и вес амуниции сказывался. Бегущий позади отряда Рыцарь смерти не отставал, пусть и бряцал своими тяжёлыми доспехами на всю подземную Ивановскую. Ещё через километр Юра отдал команду перейти на торопливый шаг.
  Тяжело дыша, Марина с завистью посмотрела на Они: хорошо контролирующая своё дыхание и тело демонесса словно и не бежала вообще. То же можно было сказать и о Юре, а ведь кроме брони, снаряжения и Рубаки на его спине висело Четвёртое сокровище тьмы - замечательный во всех отношениях арбалет, который, когда не стрелял, превращался в самый обычный 'кусок' тяжелого железа.
  - Осталось немного, а мы идём с опережением графика, стоит выждать минуты три, - шагая по неровному грубому полу, начал излагать план действий молодой человек. - Так вот, - продолжил он, - на входе в Лабиринт мы обсудим и согласуем наши навыки и командное взаимодействие, пока же, прорыв на мне и Они, а ваша главная задача не мешать. Прорываться через заслон мы будем на двух расходниках - 'Воздушные оковы' и 'Очистка местности'. Также по ситуации я накину на группу полный набор средних баффов за знаки фракции. Баффы на мне и это важный момент, так как усиления Они частично их перебивают.
  - Почти 80 знаков. Шершаво живёте молодой человек, - не удержался от комментария Коля.
  - Банкет оплачивают мои серокожие товарищи, а ещё, вполне возможно, расходные предметы не понадобятся, - пояснил Юра и дополнил: - Последнее время заблудшие всё чаше лезут под землю, да и что таить, Зелёная фракция также шороху понавела. В общем, я боюсь нарваться на очередное усиление.
  - Демоны могут передавать тебе знаки? - подивился Пинг.
  - Нет, но они могут передавать мне расходники, - пояснил попаданец.
  - А, точно. Всё никак не привыкну к данному изменению, - произнёс китаец.
  Впереди, по ходу движения отряда, возникло нечто непонятное. То ли тоннель был обвален, то ли проход преграждало некое препятствие. Однако пройдя около сорока метров, товарищи рассмотрели, что тоннель был перекрыт куском плотной чёрной материи.
  - Свет я оставлю, со светом проще, - начал дальнейшие объяснения Юра. - После заслона, до самого спуска в лабиринт, встретить нежити мы более не должны, что вовсе не значит, что мы её не встретим.
  - Может, выпить настойку ночного видения? - предложил Коля. - Ты же говорил, что перед входом можно будет отдохнуть.
  - Можно то можно, но мне как командиру этот вариант не нравится, - поморщился молодой человек. - Возможно, в Лабиринте от нас понадобится всё и даже немного больше, то есть придётся принимать повышающие телесные характеристики зелья. Я к тому, что чем меньше мы зальём в себя всякого - постороннего, тем лучше. А ещё зелье ночного видения, скорее всего, понадобится нам на обратном пути. В общем, приказываю воздержаться.
  Спорить никто не стал и даже не из-за разумности сказанного, а из-за той уверенности, какую содержали в себе слова командира.
  Схватив рукой материю и сдёрнув её на камень пола, Юра произнёс:
  - Пора. Дальше опять бегом. Замечу, что не мешать, не значит не помогать вообще, но всё же держитесь позади. По ситуации, в общем.
  Отряд бегом направился дальше. Буквально через пару сотен шагов этот относительно узкий тоннель, вынырнул в куда более просторный подземный проход. Отличали его от прежнего не только большие размеры, но и куда более ровный пол. Бегущий позади Рыцарь смерти сразу сбавил интенсивность бряцанья, так как ему не надо было более пригибаться и постоянно биться латными сапогами о неровности пола.
  Пробежав по новому тоннелю около трёхсот метров, товарищи, не сбавляя темпа, миновали два ведущих на поверхность боковых ответвления, после чего, наконец, увидели так называемый заслон. Проход перекрывал похожий на размытую зеленоватую голограмму полупрозрачный барьер, за которым неподвижными изваяниями стояли два Рыцаря смерти. Преграда достойная, но, что странно, более нежити видно не было.
  - С левой стороны в стене проход, - крикнул Коля, издалека приметив важную деталь.
  - Вижу, - на ходу доставая из разгрузки расходники, ответил Юра, после чего начал раздавать указания:
  - Женя, нашего мертвеца вперёд, Марина, отрежь меня, Они и Рыцаря барьером, Пинг, прикрывай тыл, задействуй агр: тёмные ассасины могут атаковать из невидимости.
  Метров за тридцать от барьера и мертвецов, попаданец швырнул в рыцарей расходник 'Очистка местности'. Данный расходный предмет не только обезвреживал магические и физические ловушки в радиусе пятидесяти метров от точки своего использования, но и однократно отменял невидимость у владеющих сокрытием врагов.
  Шарик расходника с завидной меткостью упал под ноги одного из врагов, после чего исчез, прихватив с собой непонятный светящийся барьер. Враг, однако, не реагировал. Тем временем Юра, оставив за спиной Они, стремительно пошел на сближение.
  Стоило дистанции до Рыцарей смерти сократиться метров до десяти, как противники резко ожили. Перехватив свои оголённые двуручные мечи, мертвецы, с завидной для двухметровых, закованных в латные доспехи туш скоростью бросились навстречу попаданцу.
  'Он не задействовал расходники на бафф. И он не собирается использовать арбалет!' - направляя подконтрольного ему мертвеца, панически подумал Женя, наблюдая как товарищ стремительно сближается с нежитью, на бегу выхватывая из ножен свой тяжёлый полуторный меч.
  Обернувшись к Коле, философ заметил, что гопник панически шарится руками по кармашкам разгрузки, вероятно собираясь срочно исправить допущенное Юрой упущение.
  Внезапно произошло нечто. Сознание словно просветлело, а разум заработал на второй передаче. Вкупе с этим, способность реагировать на внешние раздражители увеличилась настолько, что, казалось, мир замедлился. Но не только ментальные характеристики получили улучшение, одновременно с данным - сугубо ментальным состоянием, в теле появилась бурлящая взрывная сила.
  'Увеличение физических способностей и Обострение восприятия очень высокого уровня, даже выше высшего, - моментально проанализировал своё текущее состояние Женя. - Но такой 'разгон' не может длиться долго, не более минуты, а то и десяти - двадцати секунд, - понял он. - Наверняка это способность этой демонессы', - взглянул философ на Они.
  Словно в ответ на направленное на неё внимание, демонесса взмахнула посохом, после чего одного из мертвецов объяло беловато-молочное свечение. Попав под действие целительного заклинания, Рыцарь смерти даже как-то жалобно зарычал и завалившись на землю, по инерции прокатился по полу несколько метров.
  Юра, который в этот миг поравнялся с оставшимся мертвецом, звонким ударом отвёл летящее в него лезвие двуручного меча и отпрыгнув от следующего удара, бросился к завалившемуся на спину первому противнику.
  Оставшийся в строю Рыцарь от такого хода на секунду растерялся, точнее задумался, а не стоит ли переключиться с прыткого крепыша, на стоящую метрах в десяти демонессу. Решив, вероятно, что подобное распределение целей более оптимально, он бросился к Они.
  Юра тем временем успел вогнать лезвие Рубаки в щель между закрытым шлемом и стальным воротником шокированного белой магией мертвеца. Сделав кончиком меча то движение, каким пытаются что-либо достать через узкое горлышко, он оставил поверженного противника и бросился следом за спешащим к Они врагу.
  Подскочив к целительнице, мертвец попытался достать цель мечом, но теперь уже демонесса повторила Юрин финт, разве что не стала блокировать тяжёлый меч противника своим посохом. Ловко отпрыгнув и держа свой короткий посох перед собой, она быстрыми короткими шагами начала отступать в сторону Юры.
  Приблизившись к Рыцарю смерти, попаданец в два скользящих блока получил нужную позицию, после чего, использовав предметный навык своего меча, что есть силы рубанул по запястьям врага, выбив двуручный меч из рук нежити. Лишившись оружия, Рыцарь не стал пытаться поднять потерю, а зарычав, попытался обхватить вредного противника руками. Юра же, пользуясь всё ещё активным 'взрывным баффом', пошёл врагу навстречу, в буквальном смысле, ударив того плечом в корпус, чем сбил с ног и отправил царапать спиной каменный пол. Далее же дело техники, главное не зевать. Бей в прорезь шлема или в относительно слабую защиту шеи.
  - Проход! - звонко крикнула Они.
  Всё перечисленное происходило быстро, с начала схватки не прошло и десяти секунд. Юрины товарищи тем временем выстроили рекомендованную диспозицию, а выставленный вперёд 'свой' Рыцарь смерти собирался прийти попаданцу на помощь. Но не успел, с одной стороны по причине того, что враги были повержены, а с другой, так как командующий им Женя растерялся, завидев вышедшую из замеченного ранее прохода высокую белолицую фигуру.
  И вот, на происходящее в тоннеле безобразие возмущённо-удивлёнными глазами взирал Кукольник. Тот самый элитный монстр, которого они не должны были здесь встретить.
  Далее товарищи сработали чётко, пусть, как показали дальнейшие события, не все их действия оказались правильными, а некоторые так и просто вышли боком.
  Женя, демонстрируя чудеса контроля над подчинённой ему нежитью, приказал Рыцарю смерти перехватить меч, упереть его рукоять в пол и тем движением, каким обычно бьются головой об стену задроты, поломав в процессе заточки какое-то особо ценное снаряжение, заставил нежить напороться головой на лезвие своего же меча. Вышло это правда не с первого раза, так как первый раз мертвец мимо прорези глазниц промахнулся. Благо Кукольник настолько обалдел от увиденного, что вернуть контроль над Рыцарем попросту не догадался.
  Юра, лишь завидев Кукольника, потянулся к разгрузке, намереваясь оперативно задействовать баффы среднего уровня. Также товарищи почувствовали, как ясность и бурлящая в мышцах сила покинула их тела, зато появилось ощущение некоего защищающего тело барьера.
  'Барьер антимагии. Эта демонесса может накладывать лишь один эффект за раз. Или не один, но какое-то ограничение точно имеется', - успел подумать Женя, а подумав, краем глаза заметил, как стоящий сбоку Коля исчез, чтобы спустя мгновение появиться за спиной Кукольника.
  Так выглядел коронный навык гопника 'Прыжок за спину' позволяющий раз в сутки телепортироваться за спину врага.
  Кукольник, который уже поднял перед собой левую руку, собираясь бросить на врагов какую-то пакость, ибо Кукольники есть весьма сильные дебафферы, магию не завершил и опустив голову, посмотрел на вышедшее из его груди тонкое чёрное лезвие. Далее же произошло то, чего Коля, который только что как-бы пронзил сердце врага, совершенно не ожидал: неожиданно сильно толкнув гопника спиной, высшая нежить буквально отправила его в полёт, заставив отлететь и бухнуться на пол помещения из которого Кукольник, собственно, вышел. Далее враг, абсолютно игнорируя тот факт, что его сердце пронзили, опять вскинул руку и применил некую магию, правда теперь уже только на быстро приближающегося к нему Юру.
  Что именно кастовал Кукольник осталось неизвестным, так как его магия с хлопком столкнулась с выставленным Они барьером антимагии, рассеявшись после сама и рассеяв при этом защитный барьер. Подскочив к врагу, молодой человек резким колющим ударом вогнал кончик своего меча чуть выше переносицы нежити, после чего пинком отправил пронзённое тело вслед за Колей. И хорошо так отправил, сбив бездыханной уже тушкой нежити вскочившего на ноги гопника.
  С позиции Коли сейчас происходил тот тип приключений, о каких обычно рассказывать не принято: либо засмеют, либо не поверят.
  Залетев в таинственное куда-то и грохнувшись спиной о пол так, что вмиг выбило воздух из легких, мужчина мгновенно погрузился в кромешную тьму, ведь яркий свет остался там - в коридоре и в вырубленное в породе помещение проникать в достаточном объёме отказывался.
  Оставив затею затолкнуть в отбитые лёгкие воздух, мужчина вскочил на ноги, точнее попытался быстро вскочить, ведь на деле процесс занял секунды. Внезапно в подземном зале появился свет, а после Колю опять сбило с ног, и он даже не успел сообразить чем именно. Однако, отправляясь в новый полёт, он краем сознания понял, что мгновение назад разминулся с запущенным в него фаерболом, который, осветив зал совсем уж ярко, врезался в стену и с хлопком перестал существовать.
  Упав на спину во второй раз, гопник оказался в положении человека понимающего, что лежать на одном месте ему категорически нельзя, но и что быстро встать он также не сможет. Мозг выдал оптимальное решение в виде катиться по полу боком, что мужчина и сделал, успев мельком заметить стоящего в проходе Юру, который уже успел выхватить из-за спины арбалет, из которого, не заморачиваясь со вкладыванием в ложе болта, выстрелил.
  Помещение рассекло похожим на лазерный беловато-сверкающим световым лучом и рассекло не только прямой, но и резануло по диагонали. Опустив арбалет, Юра по-хозяйски осмотрел помещение подземной сторожки, задержав взгляд на телах двух разрезанных пополам личей, после чего задумчиво выдал следующее:
  - М-да, начали за упокой, надеюсь закончим за здравие...
  После чего обернувшись к слегка обалдевшему гопнику, произнёс:
  - Коль, ты в следующий раз не в сердце коли, ты по яйцам бей. Эффект правда также будет почти нулевой, зато озадачишь нежить конкретно.
  'Это точно не наш Юра...' - вставая на ноги и с трудом пытаясь отдышаться, подумал Коля.
  
  ***
  
  - Кончайте уже стебать человека, сами же видели, этот Кукольник на нежить и не похож толком, ещё и рожа белая, - ворчал Коля на очередную подколку Пинга.
  Сейчас отряд лёгкой трусцой двигался по центральному тоннелю: с одной стороны Юра товарищей торопил, но с другой им следовало иметь в запасе определённый запас сил. Но не для боя, а для того, что, если на пути им вдруг встретится серьёзный отряд нежити, имелись силы что есть мочи бежать обратно, к выходу из тоннелей. Хотя здесь, пожалуй, нужна не сила, а выносливость.
  А ещё у ведущих к подземному царству нежити центральных тоннелей имелась одна положительная в текущей ситуации особенность: они были абсолютно прямые и без всяких там подлых ответвлений. Лишь где-то на середине их прерывали залы, из которых, собственно, и можно было попасть в глобальную бонусно-штрафную зону.
  - Какой размер имеет Лабиринт? - спросила Марина.
  Сейчас целительница бежала налегке, так как убрала свою разгрузку в магическую сумку, а красивый витой посох 'Звезду севера', передала пока Коле. Юра, увидев это, не забыл поставить в памяти галочку, что-то да сделать с беговыми качествами Марины. В первую очередь научить её правильному дыханию и контролю центра тяжести при беге.
  Хорошо справляющийся со средним темпом Женя произнёс:
  - Вы долго будете отнимать и прибавлять километры, чтобы в итоге насчитать, что лабиринт есть круг с диаметром где-то шесть километров, находящийся метров на сто ниже подземного лагеря Серой фракции. Но я готов заявить вам, что все эти расчёты ботинка драного не стоят. Лично я думаю, что лабиринт - это разделённая на множество уровней 'труба' и мы, как и прочие участники фракционного противостояния, попадаем лишь на один из его уровней, а именно, уровень рассчитанный на заблудших с 25 по 49. И что сама зона запросто может находиться в другой части планеты, а то и болтаться в околоземном пространстве.
  - Зона рассчитанная не только на заблудших, но и на демонов, - обернувшись, внёс уточнение бегущий впереди Юра. - Ведь попавшие в Лабиринт одиночки и команды встречали в зоне не только других людей, многие из которых и слышать ничего не слышали о фракционном противостоянии, так же они натыкались на враждебные отряды демонов.
  - А ты откуда это знаешь? - с интересом поинтересовался Коля.
  Командир не озвучил какую-либо тайну: данная информация уже какое-то время гуляла по Озоторгским тавернам. Да и вообще, о Лабиринте сейчас говорили много, ведь Система прикрутила его к фракционной зоне всего полтора месяца назад, начав после пачками телепортировать в него проштрафившихся заблудших.
  - Ты забыл? Зелёная фракция выжимает из пленников всю доступную информацию, а я в ней на текущий момент не последний человек, - пояснил Юра.
  - Да уж, раскорячило нашу команду, так раскорячило. Тебя к монстрам, Эриту в гильдию. А знаешь сколько бафферов мы кроме Лисицы перепробовали? Хоть бы кого из них в нашу команду привязало... - посетовал гопник.
  - Я выполнил условия второй стадии своего квеста и могу вернуться к вам в любой момент, - будничным голосом произнёс Юра.
  - Да ты что? - передал общий 'ажиотаж' Коля.
  - И какие будут ближайшие планы? - осторожно поинтересовался Женя.
  - Вы знаете кто такой Проповедник? - спросил у товарищей молодой человек.
  - Какой такой проповедник? - заморозился гопник.
  Ответил на вопрос многознающий Женя:
  - Так зовут ближайшего помощника Синти Ко - лидера Серой фракции. А ещё, Проповедник третий и последний монстр 100 уровня в зоне фракционного противостояния.
  - Постой, а какого тогда уровня командующий Зелёной фракции? - спросил замыкающий цепочку Пинг.
  - Да помолчи ты - 'танцующий элемент'. Тут какая-то интрига назревает, а он тему уводит, - заворчал на китайца Коля.
  - Аринтон 50 уровня, - ответил на заданный вопрос Юра. - А с Проповедником у меня буквально на днях состоялся неприятный разговор. Беседовали мы в основном о том, как заставить среднего заблудшего пожалеть, что его мама на свет родила и мне пришлось очень сильно попотеть, чтобы тот разговор не превратился в действительность.
  Поменявшись с Пингом местами, Юра занял место замыкающего, после чего коротко пересказал товарищам о недавних событиях и о том, почему он не собирается пока оставлять сторону Зелёной фракции. Также попаданец упомянул о недавнем нападении нежити на лагерь зелёных и о том, что у Эллегии скорее всего не стоит задачи победить.
  - И вот, только в моей голове родилась мысль попросить у вас гранату хаоса за 2000 знаков, как я узнал, что вы её использовали... - подытожил молодой человек.
  - Мы использовали две... - обернувшись, без положенной радости сообщил товарищу Женя.
  - Пинг, давай назад, я хочу послушать данную увлекательную историю, - дал Юра указание китайцу, после чего опять переместился в авангард.
  Стоило, однако, произвести перестановку, как разговор пришлось отложить. Впереди показался неясный свет.
  Осознав, что до цели осталось всего ничего, молодой человек произнёс:
  - Поднажмём, необходимо быстрее попасть в зал и спуститься на нижний уровень, дальше нежить за нами не сунется.
  - Вот уж не уверен. За таким ценным кадром как ты, мертвецы теперь и в огонь, и в воду, - прокомментировал данное заявление Коля. Далее же стало не до разговоров, так как бегущий впереди Юра, задавая темп, солидно ускорился.
  Прошло менее минуты и серый тоннель привёл отряд в большой, формой полусферы зал. На восприятие немедленно навалился контраст: вот только глаза мозолил грубый тёсанный камень, а вот вокруг белоснежные стены из похожего на мрамор камня. При этом под ногами оказался идеальный, словно литой пол мраморно-чёрного цвета. Светильник на Юрином шлеме моментально потерял всякий смысл, так как зал заполнял яркий магический свет.
  В зале, несмотря на некоторую его представительность, имелись лишь две стоящие внимания детали. Первая - с противоположной его стороны находился ещё один проход, ведущий во всё тот же серый тоннель. Вторая деталь - в центре гладкого чёрного пола находился белый каменный круг метров пяти в диаметре. С виду он напоминал элемент предельно простого орнамента, однако Юра знал, что это не так.
  - Встаньте дети, встаньте в круг, - обернувшись к изучающим данное место товарищам, напел он.
  - И настанет вам каюк, - в своей манере не удержался Коля.
  - Вперёд. Впереди, если я не ошибаюсь, нас ждёт любопытное приключение, - скомандовал молодой человек и направился к находящемуся в центре зала белому кругу на полу. Серокожая демонесса направилась следом, зайдя в границу круга и встав рядом с Юрой.
  Ничего, однако, не произошло.
  - Кстати, а как происходит спуск в Лабиринт? - оглядываясь по сторонам, поинтересовался Женя.
  - Именно процесс спуска я и пытаюсь вам показать, охреневая в процессе от того, что вы до сих пор данных подробностей не знаете, - произнёс молодой человек, после чего разъяснил: - Для спуска необходима команда от пяти до семи человек. Как меньше, так и больше не пустит. И в этом одна из причин, почему я вынужден был попросить вашей помощи. Подходите уже, нам лучше не задерживаться в тоннеле.
  Вняв Юриному призыву, товарищи подошли к центру, встав на пятачок белого камня. Стоило им сделать это, как пол под ногами вздрогнул, после чего начал медленно опускаться вниз. Точнее не весь пол, а лишь выделенное белым пространство. Такой вот необычный лифт.
  Прошло около десяти секунд и скорость опускания каменной платформы значительно увеличилась, породив знакомое по Земле ощущение потери веса. Ещё десять секунд и платформа плавно остановилась, открыв отряду выход в освещённый магическим светом арочный тоннель.
  Как и над залом наверху, здесь потрудились не те халтурщики, которые ваяли тоннели Серой фракции: проход со стенами всё из того же белоснежного камня выглядел идеально.
  - Мы в Лабиринте? - нерешительно выходя из 'лифта' следом за Юрой и остальными, поинтересовался Пинг.
  - Не-а, - на ходу ответил Юра, - мы направляемся к 'Вокзалу'. Идти, кстати, долго, так что давайте ускоримся. Чтобы вы понимали планировку, такие тоннели словно лучи расходятся от находящегося под лагерем Серой фракции зала, именно в него нам и надо. И неужели никто из заблудших Озоторга до сих пор сюда не добрался? А как же дух исследования? - посетовал попаданец, 'забыв', однако, рассказать, что сам он узнал всё перечисленное только вчера вечером, плотно пообщавшись с гремлинами Зелёной фракции. Те, в духе Системы, охотно раскрывали информацию, но строго после того, как были заданы правильные вопросы.
  Закончив говорить, молодой человек, задавая темп отряду, перешёл на лёгкий бег. На этот раз бежать было легко: хорошее освещение и ровный пол делали своё дело. Да и воздух несмотря на глубину и замкнутость пространства ощущался прохладным и свежим.
  - Не добрались говоришь? Тогда объясни мне, зачем заблудшим лезть в штрафную зону... - парировал Коля.
  - Лабиринт не штрафная зона, он, как и сказал Женя, есть многоуровневый глобальный инст высокого класса, - ответил на это Юра.
  - А ты то откуда знаешь? - возмутился гопник.
  - Разведданные Зелёной фракции, - ответил молодой человек, после чего сменил тему:
  - Расскажите наконец откуда у меня лишний уровень и на что вы потратили тысячи знаков фракции?
  - А может дождёшься разведданных? - съехидничал Коля, но после понял, что перегибает палку, отчего пошёл на повинную:
  - Я думаю ты должен знать, что лагерь Жёлтой фракции разросся до немыслимых размеров, отчего мохнатые вынуждены были сделать некоторую его внутреннюю перепланировку?
  - Да, я в курсе. Так как охранять все их огороды, курятники и свинарники в какой-то момент стало проблематично, они разделили свой лагерь на аграрную и укреп зоны. На ночь большая часть гноллов уходит под прикрытие надёжных стен укреп зон, в аграрной же зоне остаются лишь хорошо подготовленные и снаряжённые патрули и засадные отряды.
  - Именно так, а ты в курсе, что казармы личного состава у гноллов находятся под землёй? - поинтересовался гопник.
  - Само собой, ведь Жёлтые не дураки и понимают, что можно натворить гранатой хаоса даже среднего ранга.
  - Ну вот, мы и попытались натворить, только не среднего, а высокого...
  Коля пустился в витиеватый рассказ, краткая суть которого заключалась в том, что они попытались подловить момент, когда гноллы максимально сконцентрируются в укреп зонах, но при этом ещё не спустятся под землю. И это удалось, но далеко не в том объёме, на который рассчитывали товарищи. В каждую из укреп зону набивалось до пяти тысяч монстров, товарищи атаковали две, уничтожив около тысячи врагов, что на деле есть достижение выдающееся, однако рассчитывали они на куда более лучший результат.
  Юра же в процессе сетовал на то (а про себя так просто выл), что товарищи, побоявшись его сомнительного статуса, с ним не посоветовались, отчего не узнали, что даже трапезные у гноллов уже какое-то время находятся под землёй и что атаковать большие площади надо было не вечером, а утром, тогда, когда проводятся утренние построения и распределение нарядов. Да что говорить, был упущен уникальный шанс, ведь молодой человек знал, в какой именно части лагеря Эллегия, на манер Аринтона, проводит утреннюю планёрку. Но фарш, как говорится, обратно не прокрутишь, а 2000 знаков набить сложно, если вообще возможно.
  Оказавшийся весьма продолжительным, коридор наконец закончился, и товарищи вышли из него в просторное, если не сказать откровенно большое помещение. В глаза сразу бросились богатые детали, вроде стоящих у стен статуй и колонн, украшавших стены красивых мозаичных панно и около десятка выделенных архитектурно арочных проходов. Из одного такого прохода сюда, кстати, и попали попаданцы.
  - Очень красиво, - принимая у Коли посох, рукой указала Марина на потолок.
  Подняв головы, товарищи залюбовались расписанным под облачное небо сводчатым потолком, на поверхности которого кружили замысловатые неземные птицы.
  - Очень напоминает станцию метрополитена. Хотя московский в разы скромнее будет и это при том, что я заслуженно считаю некоторые его станции самыми красивыми в мире, - крутя головой по сторонам, произнёс Женя.
  Юра кивнул и произнёс:
  - Верно, как в метро. И нам, я полагаю, туда, - указал он рукой на другой конец зала, который, и правда, напомнил по форме вытянутый прямоугольник и в котором действительно угадывался перрон с имеющейся под ним путевой ямой.
  Ступая по мозаичной плитке пола, которая блестела так, словно её закончили натирать вот только минуту назад, товарищи подошли к перрону, убедившись, что в наличии имеются рельсы и два положенных для проезда поезда больших тоннеля.
  - Охренеть, - оглядывая помещение подземной станции и всё ее великолепие, возмутился Коля. - Это, считай, слом стереотипа. Я искренне считал, что Лабиринт - это просто ещё одно подземелье под лагерем Серой фракции, а здесь выясняется, что до него ещё надо доехать и судя по рельсам внизу, ехать не на какой-то там дрезине, а на самом настоящем поезде.
  Юра сказанное прокомментировал:
  - Теперь вы понимаете зачем нужны все эти изначально нелогичные заморочки с тоннелями и заслонами на них. По балансу Системы, заблудшим положено если не пачками лезть в тоннели, то уж минимум сильные команды периодически должны пытаться сюда попасть.
  - Очень мало желающих лезть в место, где с тебя могут снять кожу живьём, да ещё в процессе сливая из тела кровь, - произнёс Женя.
  - Да, нежить те ещё 'затейники', чтоб их, - согласился молодой человек, после чего продолжил: - Хотя у меня есть серьёзное подозрение, что многое из их тёмных дел не есть задумка Системы, а банальная самодеятельность начальства Серой фракции. Но оставим эту тему и перейдём к делу: у всех есть в наличии сто знаков фракций? Мне, мои, кстати, пришлось вчера днем добивать.
  Товарищи закивали, Пинг же принялся издавать пыхтящие звуки, в которых угадывался процесс борьбы с большой узкоглазой жабой.
  - У того неудачника 102 знака. Ровно столько он набил с начала фракционного противостояния, - принялся стебать китайца безжалостный гопник.
  - За атаку лагеря гноллов Пингу и Лисице дали аж по два уровня сразу, но вот знаки фракции начислили почему-то только нам, - дополнила Марина.
  - Ладно, главное, что у него есть 100 знаков на билет, об остальном поговорим в поезде, он, кстати, и есть упомянутая мной зона отдыха. А сейчас, нам туда, - произнёс Юра и указал рукой на объект, который товарищи давно приметили, однако подходить не спешили, занявшись первым делом проверкой наличия путей.
  В середине зала, ближе к перрону, стояла здоровенная колонна-тумба около двух метров в ширину и трёх высотой. В этом, украшенном лепниной и росписью 'сооружении' имелось самое обычное закрытое решёткой окошечко, за каким положено скрываться не менее обычному кассиру. Впрочем, в том, что кассир будет обычным, товарищи сильно сомневались.
  Подойдя к окошку, они с удивлением принялись разглядывать существо за ним сидящее.
  - Юра, ты чего? - обратился философ к нерешительно замершему командиру, на лице которого заиграли смешанные чувства.
  - Расслабьтесь, это 'детские травмы', сейчас отойдёт, - потеряв часть своей возвышенной серьёзности, хихикнула Они.
  Но Юра отходить не торопился. За закрытым решёткой окошком сидел ухмыляющийся инф-нежить, как две капли воды похожий на того, от которого он выслушал килотонны едкой брани в 'предбаннике' перед логовом Пересмешника.
  - Ну здравствуй, вредитель... - ехидно улыбаясь, обратился к Юре инф.
  - Коля, он твой, - делая шаг назад, решительно переложил диалог с 'брательником' вредного мертвеца попаданец.
  И как показало последующее общение с 'кассиром', переложил не зря.
  
  
  Глава 9. Парадный вход
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра узнаёт, что 'гости' Лабиринта отличаются от его 'пленников'.
  
  ***
  
  - Что бы вы хотели узнать? - улыбаясь Коле всеми своими двенадцатью с половиной гнилыми зубами, учтиво поинтересовался инф на местном языке. Том языке, которому учили заблудших, да и демонов, ведь языковое пространство на планете было единым.
  - Э-э-э-м, - переводя взгляд между Юрой и похожим на засушенного алкоголика мертвецом, выдал гопник. - Ну, это, нам бы билеты купить... - произнёс он.
  - Что может быть проще, - бросая на Юру и Они полные ненависти взгляды, охотно принялся объяснять оказавшийся весьма разговорчивым мертвец, - всего-то и надо, что приложить ладонь к моей скромной обители и пожелать приобрести билет, - поведал он и принялся выгружать подробности: - Можете сделать это намерением, так, словно применяете магический навык, а можете мысленно проговорить про себя. С вашего фракционного счета спишется сто знаков, которые вы, я надеюсь, получили за убийство подлых тварей вроде гоблинов и гноллов, после чего я выдам вам ваш билет.
  - А долго ждать поезд? - с любопытством поинтересовалась Марина.
  - Вам, прекрасная леди, и ждать то толком не придётся. Так как вы первые, кто отправляется в Лабиринт из фракционной зоны, поезд дожидается вас буквально в нескольких сотнях метров отсюда. И отправится он всего через десять минут после покупки первого билета, - с подозрительной учтивостью тараторил инф-нежить, обнаруживая заодно признаки дамского угодника.
  - Слушай, разговорчивый ты наш, - вмешался гопник, - скажи, а можно ли сесть на поезд без билета? Типа один купит, а остальные сядут вместе с ним, ну 'зайцами'?
  - Можно, - закивал мертвец, - но лично вам я бы делать подобное не рекомендовал, - инф опять бросил полные ненависти взгляды на Юру и Они, после чего продолжил, - те, кто приедут в Лабиринт подобным образом получат статус 'пленник'. Владельцы же билета автоматически становятся 'гостями'. Должен заметить, что прибывание в лабиринте в данных статусах сильно различается по сложности. Да что говорить, все те неудачливые заблудшие попавшие в Лабиринт за невыполнение заданий, попали туда именно как 'пленники', - выдал монстр довольно ценную информацию.
  - И чем же оно различается? - немедленно уточнил Коля.
  - На 'пленников' накладываются некоторые штрафные санкции. Сожалею, но раскрывать подробности не в моей компетенции.
  - А сколько времени нам предстоит ехать? - решила уточнить Марина.
  - Увы, увы, но дальнейшую информацию я предоставлю лишь обладателям билетов... - виновато оглядев Колю, Марину, Пинга и Женю произнес инф. - Так будете покупать? - спросил он.
  - Будем... - кивнул Коля.
  Подойдя к каменному тубусу - кассе, товарищи приложили к ней ладони и выразили намерение приобрести билеты. Когда Пинг, а китаец возился дольше всех, закончил, начался, собственно, процесс получения купленных билетов.
  Коля, Марина, Женя и Пинг по очереди подошли к окошку и получили у инфа тонкие фиолетовые пластины примерно с пол ладони размером. На пластинах отсутствовали какие-либо рисунки или надписи, зато имелось некоторое количество небольших круглых и овальных отверстий, отчего приобретённые билеты сильно напоминали перфокарты.
  'Не такие солидные как серебряный ключ, но чем-то похожи', - подумал Юра и направился к окошку.
  - Я вас слушаю? - учтиво обратился к попаданцу инф и заморгал своими белёсыми блестящими глазами.
  Вообще, жуткое на самом деле создание, но человек существо адаптивное, отчего ко всему привыкает быстро. Посади Юру спустя два года в этом мире смотреть какой-нибудь земной фильм ужасов, он бы скорее всего недоуменно зевал, а на особо острых моментах, когда в кадре внезапно появляется жуткая тварь, вместо положенного испуга, непроизвольно хватался бы за рукоять меча.
  - Я заплатил 100 знаков... - осознавая, что, похоже, вляпался, произнёс молодой человек.
  - Да? Странно... - с искреннем участием заморгал глазами мертвец. - А я вот не вижу, что заплатили. Может попробуете ещё раз?
  По опыту общения с инфом в логове пересмешника Юра знал, что спорить и препираться бесполезно. Делать это, означало доставлять огромное удовольствие завязанному на Серую фракцию мертвецу. Вместо спора, он повернулся к демонессе и попросил:
  - Они, попробуй ты.
  Целительница кивнула и подошла к кассе.
  Мертвец, слащаво улыбнувшись, демонстративно выдвинул и заглянул в ящик компактного конторского стола, за которым он сидел и из которого доставал билеты до этого, однако в ящике, конечно же, оказалось пусто.
  - Ай, яй, яй, нет билета, - виновато покачав головой, произнёс монстр. - Вы точно оплачивали? Может произошла какая-то ошибка из-за вашей фракционной принадлежности. Она у вас, замечу, редкостно гадостная, - сочувственно улыбнулся мертвец, но в улыбке этой проглядывалось искренне злорадство.
  - Юр, что за херня здесь творится? - поинтересовался Коля. - Это типа истории, когда ты отправил нас побеседовать с инфом перед тем боссом-мимиком?
  - Вроде того, - обречённо кивнул молодой человек.
  - А если попросить Мариночку этого задохлика слегка подхилить? А то как-то он нездорово выглядит... - засверлив моба недобрым взглядом, предложил гопник.
  Подлая нежить на это лишь улыбнулась, на этот раз откровенно злорадно.
  - Плохой вариант, - покачал головой Юра. - Я, признаться, разок врезал его 'товарищу'... В ту же ночь понял, насколько привык хорошо спать по ночам...
  - Позвольте я... - выступил вперёд Женя.
  - Позволяем, - с интересом одобрил Юра.
  - Ты точно внёс плату? - подходя к окошку, поинтересовался у командира философ.
  - Закрыв глаза, молодой человек проверил счёт фракции, после чего кивнул:
  - Да, сто знаков списалось.
  Получив подтверждение, Женя обратился к инфу-нежити:
  - Итак, вы, уважаемый, назначены Системой на данное - ответственное место и задача ваша продавать билеты, снабжая, заодно, покупателей необходимой информацией?
  Монстр на это широко улыбнулся той улыбкой, какие видят в страшных снах врачи-стоматологи.
  Созерцая происходящий 'спектакль', Юра подумал:
  'Нет, эта падла куда заковыристее своего собрата будет. Тот в основном ядом поливал, а этот прямо комедиант от бога'.
  Философ тем временем продолжал:
  - И вы, как я понимаю, испытываете определённую симпатию к Серой фракции и антипатию к Зелёной?
  И снова монстр подтверждающее улыбнулся.
  Дождавшись подтверждения своих слов, Женя веско произнёс:
  - Мои скромные познания Системы позволяют утверждать, что монстры находятся в куда более жёстких рамках нежели заблудшие и что подобное вашему неисполнение своих обязанностей возможно лишь из-за некоторой "сырости" фракционного баланса. А что если мы слегка отложим свою экспедицию и вернувшись в Озоторг, обсудим сложившуюся ситуацию с находящимся в нём Администратором. Он, замечу, работает без выходных...
  Юра, который тем временем ненавязчиво сканировал инфа своим навыком 'чувство цели', ощутил, что мертвец испытал массу противоречивых чувств. Имелись среди них сомнение, страх и некое чувство вины. Однако наравне с ними промелькнула и солидная порция злорадства, словно вариант с возвращением на поверхность был для него лучшим из возможных.
  Не моргнув внешне и глазом, монстр учтиво-слащаво заговорил:
  - Всё сказанное вами верно, как верно и то, что мы, вероятно, имеем дело с какой-то ошибкой, вызванной непроработанностью фракционного противостояния. Похоже что ваши знаки действительно списались, но, как вы видите, мой ящик пуст, а другого способа получить билет я не знаю.
  Как ни странно, но в этот момент Юра начал серьёзно рассматривать возможность того, что инф говорит им правду, пусть даже искренне радуясь в процессе по поводу его и Они неудачи. Ведь глазами заблудших на мир смотрят Хранители - разумная, пусть и сильно отличная от человеческого осознания часть Системы. Однако произошедшее далее расставило всё на свои места:
  - Он обманывает вас. К тому же имеется возможность получить билет и без знаков фракций, - произнёс незнакомый женский голос.
  Товарищи резко обернулись, Коля и Юра даже схватились за рукояти оружия, но тут же невольно расслабились. Всех моментально окатило чувством, что, с одной стороны, говорящая женщина не враг, а с другой, противопоставить ей им попросту нечего.
  Высокая и стройная, похожая на египетскую жрицу женщина была одета в обтягивающее, до пят, серебристое платье в котором невыразимо сочеталось величие церемониальной робы и изящество вечернего платья. На голове странной гостьи возвышался весьма непривычный головной убор, выглядевший как слегка изогнутый чёрный цилиндр, внутрь которого были, вероятно, убраны её волосы. Удивительно, но столь непривычное украшение смотрелось на ней изящно и обворожительно.
  Юра, навык которого засигналил о резкой смене настроения инфа, повернулся к монстру. На сморщенном лице того играл сейчас столь великий ужас, что попаданец, который до этого считал, что эмоции нежити по большей части показные, мнение своё сменил.
  Женщина тем временем продолжила:
  - У данного информационного посредника довольно высокие полномочия для его типа обслуживающих элементов. Если у вас не хватает знаков фракций, он может предложить вам сыграть в игру на загадки, выиграв которую, вы получите групповой билет. Более того, есть возможность получить скрытый приз.
  Закончив говорить, странная гостья, казалось, задумалась. Товарищи же подумали, что эта хрупкая на вид зеленоглазая женщина воистину величественна и бесконечно недоступна (о втором подумала исключительно мужская часть отряда).
  - Выдай им Золотой билет, кем тебя заменить, я решу позже, - приняв решение, приказала инфу Администратор, после чего, не потрудившись что-либо более объяснить или хотя бы попрощаться, исчезла.
  Стоит отметить, что заблудшие Администраторов побаивались. Если верить рассказам 'счастливчиков', которым довелось с админами повстречаться, местные боги обычно сгружали на хрупкие плечи попаданцев вагон отборного, вязкого, липкого и засасывающего по самые уши дерьма. Впрочем, Юрина команда мнение большинства собратьев не разделяла.
  - Что это было?.. - опомнившись, 'выдохнул Пинг'.
  - Это была Нефирата - 'Исполнитель' тёмной партии Администраторов ответственных за данный континент, - задумчиво выдал Женя.
  - Она, получается, в команде Ксена? - опасливо спросил китаец.
  - Не, - отмахнулся гопник. - Ксен из квартета белой партии Администраторов, его исполнитель Гон - мелкий 'Команданте' с красным галстуком. Я с ним два раза встречался. А эта красавица из той же партии что и Рыжий засранец.
  - Стой, стой, не рассказывай мне всё это, - запротестовал Пинг. - Много знать об Админах плохая примета.
  - Чё? Мы с одним из них чай бухаем постоянно, какая примета, танче? Ты о чём? - возмутился гопник.
  - Рабочая примета! Проверенная... Вон, на вас посмотри, вы вечно в самую бурлящую жопу попадаете, - парировал китаец. - И я зачем-то с вами в неё полез сегодня, - погрустнел он.
  - Отставить. В поезде поговорим, - властно произнёс Юра, который понимал, что им следует если не переживать о каждой потерянной секунде, то уж минимум поторопиться, ведь Кара и Гис находятся сейчас не в самой лучшей ситуации.
  - Что за 'Золотой билет'? - обратился он к инфу, который понурыми глазами неотрывно смотрел сейчас в точку перед собой.
  Что-то подсказывало молодому человеку, что на этот раз моб будет редкостно сговорчив.
  Подняв голову, мертвец захныкал:
  - Лабиринт делится на 'рабочую' зону и внутренние инсты. Существует более десятка случайно избираемых точек, куда высадит вас поезд и все они есть 'рабочая' зона Лабиринта. Золотой же билет приведёт вас к Парадному входу. 'Парадный вход' - это бонусный инст. Бонусный даже для Лабиринта.
  - И что в нём такого особенного? - поинтересовался гопник.
  Инф на это виновато пожал плечами.
  - Я расскажу в поезде, я бывал в бонусной зоне, - ответил за монстра Юра и решив, что поплывшего мертвеца надо дожимать, спросил:
  - Наверху нас ждёт засада?
  - Да, - кивнул необычный кассир.
  - Ах ты гнида гнилая! - рявкнул Коля.
  - Я ни при чём, - обречённо покачал головой мертвец. - Кукольник, которого вы убили недавно, использовал накопленную фракционную репутацию и выбрал 'Мгновенное воскрешение'. Он и сообщил командованию Серой фракции о вашем присутствии. Да, я ни при чём. Пусть я и нахожусь в информационном поле Серой фракции, отчего знаю обо всём в ней происходящем, я могу лишь пассивно подыгрывать. Вот ваш билет, он командный, - закрыв и открыв ящик столика, мертвец положил на площадочку перед окошком небольшую золотую пластину, после чего добавил каким-то очень грустным и человечным голосом:
  - Администратор инициировал ускоренный вызов поезда, менее чем через минуту он будет здесь.
  - Прощайте, процесс отзыва начался, - всхлипнув, обречённо произнёс моб и подняв пред собой руки, принялся с немым ужасом наблюдать как они, начиная с кончиков пальцев, начали рассыпаться.
  Имелась в этой сцене какая-то глубинная безысходность. Даже не верилось, что это - погибающее и осознающее своё, возможно необратимое уничтожение существо, минуту назад язвило и строило товарищам козни.
  Целительницы отряда переглянулись и непроизвольно всхлипнули.
  - Женщины... - проворчал гопник и отвернулся.
  Из одного из тоннелей раздался равномерный механический гул, который, очень быстро набрав силу, заполнил собой всё просторное подземное помещение. Не прошло и пятнадцати секунд, как с пронзительным предупредительным гудком на станцию ворвался изящный ретро поезд, тянувший за собой два старинных, богато отделанных вагона.
  Затормозив так точно, плавно и быстро, как не способны тормозить даже самые современные поезда, мини состав выдал ещё один пронзительный гудок, после которого входная дверца первого за поездом вагона отворилась, и о каменный перрон с громким лязгом ударилась небольшая выдвижная лестница.
  В очередной раз подтвердив, насколько переменчива и непостоянна человеческая натура, товарищи позабыли о превратившемся уже в кучу сероватой пыли инфе. Сейчас они с напряжением и азартом ожидали, выйдет ли из поезда проводник и выйдет ли он вообще.
  Проводник вышел. На перрон ступила среднего роста женщина в чёрной форменной кепке, того же цвета рубашке, юбке и чёрных же туфлях, которые, как и прочая её одежда, сильно контрастировали с блестящим металлическим телом. Именно, женщина была роботом, или, как говорили местные - автоматоном. Взирая на товарищей красивыми, но абсолютно ни живыми стеклянными глазами, механическая женщина сделала пригласительный жест, призывая зайти в вагон.
  - Не знаю почему, но мне отчего-то кажется, что проводницу я сегодня за мягкое не пощупаю... - не обращаясь к кому-то конкретно, произнёс Коля.
  - Можешь пощупать за твёрдое, - хмыкнув и первым выйдя из лёгкого ступора, направился к поезду недолюбливающий гопника Пинг.
  
  
  
  Глава 10: Выше среднего
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра осознаёт, что мало что знает о местных инстансах.
  
  ***
  
  Если провести привычные аналогии, внутри вагон напоминал самый обычный вагон-ресторан. Ну, как обычный? Земные шейхи, те, которые согласны ронять свой зад лишь на усыпанные алмазами золотые унитазы, вряд ли смогут позволить себе нечто подобное. И дело здесь не в роскоши в виде глупых в общем-то бриллиантов и никому не ненужного в этом мире золота, не было здесь такого. Имелись благородные сорта дерева, мягкий ковер под ногами, завораживающие виды природы на висящих между окнами картинах, удобные столы с не менее удобными и, кстати, жёсткими креслами, причудливой формы приплюснутые люстры на потолке, от которых лился очень приятный глазу свет. А как смотрелись тёмно-вишнёвые бархатные шторы на окнах, а каким изяществом дышали вечерние лампы на столах? Но при этом всё выглядело очень практично, и изюминка крылась, пожалуй в том, как всё в этом месте было подобрано и какую удивительную атмосферу уюта создавало.
  Пропустив товарищей внутрь, проводница-автоматон не проронив ни слова, поднялась следом и убрав лестницу-трап, закрыла за собой дверь. Вагон вздрогнул, ударил натягивающимися сцепками, после чего поезд тронулся.
  - Э?.. - возмутился подобной оперативности Коля.
  Показывая, что 'экать' поздно, поезд дал пронзительный гудок и набирая скорость, двинулся. Белые стены помещения подземной станции, которые просматривались через довольно большие окна вагона, сменились на почти чёрные стены однообразного подземного тоннеля.
  Набрав ход, отчего всё за окном слилось в однородную серую массу, состав пошёл наверное очень быстро. Точно определить его скорость было сложно из-за отсутствия дающих удары рельсовых стыков. Лишь доносящийся снаружи ровный монотонный свист сопротивляющегося движению воздуха указывал на весьма достойную скорость.
  Тем временем проводница-автоматон всё также молча зашла за имеющуюся в начале вагона небольшую стойку, за которой находилась дверца, показывающая что здесь, вероятно, имеется нечто вроде кладовки или небольшой кухоньки. Так же зоркий Юра приметил, что с другой стороны вагона находится ещё одна дверь со значком туалета на ней. К туалетам Система вообще относилась строго. Видать не пристало пассажирам гадить где попало словно каким обезьянам первого левела.
  Подойдя к стойке, гопник обратился к проводнице:
  - Эм... Барышня? Нам тут так пить хочется, что и поесть не помешает, а если бы кто ещё на вопросы ответил...
  Безучастно выслушав данную тираду, автоматон лишь безмолвным жестом указала на Женю. Философ уже успел сесть за один из имеющихся здесь столиков и взяв с него обтянутую алым бархатом тяжёлую папку, принялся изучать её содержимое.
  - Жек, что у тебя там? - немедленно поинтересовался гопник.
  - Меню... - листая плотную белую бумагу ответил философ.
  Непонятно когда успевшие найти общий язык Марина и Они переглянулись и взяв с другого стола ещё одно меню тоже принялись изучать его содержимое. Пинг же направился к стоящему напротив столов необъятному мягкому креслу, подойдя к которому по-хозяйски бухнулся в его объятья.
  Заинтересовавшись меню, Юра направился к девушкам и заглянув в раскрытую папку, обнаружил, что здесь нифига не Макдональдс, отчего красочных фотографий с гамбургерами и колой нет вообще. Более того, заполнено меню вручную и заполнено изящным до ненормальности почерком.
  Что заказать имелось, хотя что-либо сверхъестественное отсутствовало. Три вида супов, гарниры, салаты, мясное, сладости, напитки - холодные и горячие и даже, что отчего-то удивило, мороженое.
  'Хм, и где они всё это хранят-то?' - задался молодой человек вполне резонным вопросом.
  - Бухла нет... - раздался над Юриной головой недовольный Колин голос.
  - Ты же вроде бросил? - обратился к товарищу Юра.
  - И бросил, и не вставляет, но для порядка возмущаюсь, - ответил Коля.
  Сидящий за столиком Женя данное заявление прокомментировал:
  - Накатить для храбрости, а после с этой храбростью и затупленной алкоголем реакцией отправиться в инстанс. Жаль только в 'вытрезвитель' здесь не забирают, в него улетаешь.
  Показав философу неприличный жест рукой, гопник произнёс:
  - Ну хорошо, вот, предположим, моя породнившаяся с желудком душа жаждет суп с лапшой, 'гречку' и... Кстати, а что такое 'рилнаки'?
  - Это вроде голубцов - мясо, но не в капусте, а в каких-то местных листьях, - пояснил Юра.
  - А ты откуда знаешь? - скептически поинтересовался гопник.
  - Это из языка монстров: 'рилша' - мясо, 'наки' - крутить. Странно, но в этом меню названия некоторых блюд содержат язык монстров.
  - Хм... Ну ладно, рилнаки так рилнаки, - 'поломался' Коля. - А ещё кофе с зефиром хочу! Я что зря сто знаков фракции отдавал что ли!
  - А ты думаешь здесь всё бесплатно, наивная твоя душа? - скептически поинтересовался развалившийся на кресле Пинг.
  - У меня билет, у меня всё включено, - помахав китайцу фиолетовой пластиной, ответил гопник с такой уверенность, что одной её было достаточно чтобы не платить.
  - А как заказывать? - взглянув на безучастного автоматона за стойкой, поинтересовалась Марина.
  - Книга - магический предмет, - сообщил товарищам Юра, который уже почувствовал идущие от папки магические колебания.
  Уже успевший разобраться в тонкостях Женя пояснил:
  - Дотроньтесь до записи подушечкой пальца.
  Услышав это, Коля немедленно ткнул пальцем в строчку 'Листья силаруса со специями' (разновидность местного чая). Получив прикосновение, запись перестала быть чёрной и засветилась белым светом.
  - Фига, интерактивность уровня 'бог', - в своём репертуаре прокомментировал гопник.
  Заинтересовавшись процессом, Пинг поднялся с дивана и присоединился к выбору еды.
  Внезапно от полезного и увлекательного занятия товарищей оторвал раздавшийся откуда-то с потолка незнакомый голос:
  - Кхм, кхм, кхм, - с механической ноткой прокашлялся некто, - меня слышно?..
  Выждав паузу, голос продолжил:
  - Судя по тому, что вы перестали тыкать в меню заказа, да. Хотя связь здесь надёжная, ещё ни разу не подводила. Так вот, о чём это я?.. А, да. Вас приветствует машинист, главный механик и стюард в одном лице, любите и ещё раз любите замечательного Я! Так как замечательный я сейчас управляет двадцатью шестью подобными поездами, общаться могу, так сказать, обрывисто. Так, кстати, а кто у нас тут сегодня и что вам, то есть нам, предстоит? Хм... Да вы ребята, считай, вчера вылупились и судя по Системной информации на подобном поезде едете в первый раз. Да ещё и в Лабиринт... М-да. Надо бы с вами пообщаться, ответить на вопросы, перекинуться свежими анекдотами. Хотя предупреждаю сразу, анекдоты я люблю, но когда надо смеяться не знаю. Так, я опять отвлёкся, сейчас гляну график.
  На этом голос свою тираду оборвал.
  - Это, блин, что?.. - сканируя взглядом потолок, словно желая обнаружить на нём какую незаметную камеру, с ноткой возмущения произнёс гопник.
  Женя, на которого непонятный голос особого впечатления не произвёл, ответил:
  - Думаю, скоро узнаем.
  - Ж-м-м-м, - опять раздалось откуда-то с потолка.
  - И снова здравствуйте, - продолжил всё тот же бодрый, с механическими нотками голос. - Минут через тридцать у меня предвидется часовое окно, во время которого я загружу себя в имеющегося в данном поезде аватара, после чего мы полноценно пообщаемся, ну а пока буду краток. Начну с насущного. Еды в поездах нет, она телепортируется сюда из одного из лучших ресторанов Иеру. Но вы, конечно, об Иеру ничего не знаете, рано вам ещё и я лишь замечу, что готовят там отменно и не бесплатно. Да, да... Я не вижу ваших лиц, но уверен, они сейчас нахмурились и, опять же замечу, есть с чего. Увы, еда не бесплатна, как не бесплатна и её доставка, хотя, замечу уже в третий раз, цены крайне гуманные. Так вот, если не раздумаете заказывать, после выбора еды меню в ваших руках необходимо зарядить карцибелом. Ну, вплавить кристаллы прямо в папку, разберётесь. Это будет как оплата за заказ, так и за телепортацию заказа на поезд. Вы, кстати, уже назаказывали на четырнадцать кристаллов карцибела низкого ранга плюс ещё шесть на оплату телепортации. В общем, я предупредил. Зато вода у нас бесплатно! И душ тоже, - вспомнив нечто, радостно сообщил голос.
  - Вы там охренели с такими ценами, это же почти золотой! - начал было возмущаться Коля, но его немедленно зашикали товарищи.
  - Так, далее, - продолжил голос, - путь до Лабиринта неблизкий и займёт у нас четырнадцать часов, даже притом, что часть пути мы пойдём под землёй на сверхзвуке по безвоздушным тоннелям. Ой, вам же это знать не положено, но вы, я надеюсь, поняли, что выйти покурить не получится. Почему на полной скорости пойдём лишь часть пути? Да потому, что вы - смертники, едете прямиком к 'Парадному входу' и так как Система не совсем уже конченая садистка, сейчас она подбирает вам вспомогательные команды, за которыми нам и предстоит заскочить в парочку мест. Кстати, вспомогательных команд может и не оказаться. Система она ведь та ещё затейница, всё делает через жо... То есть через задания, которые ещё необходимо успеть выполнить.
  - Ох, схвати меня центральное управляющее ядро за мою железную задницу, мне срочно необходимо переключиться на другой объект. На прощание: за вагоном-рестораном есть спальный вагон, в нём можно принять душ и с комфортом поспать. Всё, убегаю, то есть переключаюсь, ждите через полчаса. Ах да, еду на меня не заказывайте... Ну разве что мои любимые Штинбердурские сосиски... Ах, всё, да, убежал, то есть отключился!
  - Ну и типок... - в лёгком офигении выдал Коля.
  - Похоже мы сейчас наблюдали воплощённую мечту трансгуманизма - перенос сознания между материальными носителями, - задумчиво произнёс Женя.
  - Вряд ли это сознание человеческого типа, скорее всего что-то вроде 'Кристаллического паразита' попавшего в границы Системы, - к удивлению всех произнесла Они.
  - Что за Кристаллические паразиты? - заинтересованно спросил философ.
  - Блудные разумы-паразиты. Они редко встречаются на живых планетах из-за планетарных биополей, однако в открытом космосе от них много проблем. Кристаллические паразиты часто вселяются в сложные устройства и электронику. Они - причина многих катастроф при межпланетных перелётах.
  - Так, отставить, точнее отложить, - прервал демонессу Юра. - Обсудим данную тему за едой. Я хочу есть и так как я, похоже, бывал в ресторане из которого нам доставят еду, хочу есть вдвойне. Заканчивайте с заказами, я оплачу еду и доставку.
  - Мы и сами можем себе это позволить, - отчего-то немного обиделась Марина.
  - Ну если можете, то давайте скинемся, я не против, - не стал спорить молодой человек.
  - Ага, вы главное эти - 'Штинбердурские сосиски' не забудьте, - хмыкнул Коля. - И вообще, через полчаса мы узнаем, что за перец нам уши втирал. Может это какой 'Петросян сотого уровня' из соседнего вагона балуется.
  - Вот ты сходи и проверь спальный вагон, а я чуть позже попробую осмотреть поезд, - показав, что инициатива штука наказуемая, дал указание Юра. - Но сначала еду закажем, - подытожил он.
  
  ***
  
  Получив еду, которая по меркам Озоторга стоила баснословных денег, товарищи столкнулись с решаемой, но всё же проблемой: уютные столики вагона-ресторана были рассчитаны на четыре человека. Точнее даже не сами столики, а стоящие рядом с ними деревянные кресла. Первой мыслью было подтащить к столу мягкое кожаное кресло с другой стороны вагона, однако попытка его сдвинуть показала, что кресло надёжно прикручено к полу. Ничего ломать попаданцы конечно же не стали и уместились как есть, в тесноте, но, как говорится, не в обиде.
  Жилистый худощавый Коля устроился у окна, посередине сел Женя, здоровяк Пинг уселся с краю. С другой стороны стола сели Марина, Они и широкоплечий донельзя Юра.
  Коля, глядя на расставленные проводницей-автоматоном яства на столе, произнёс:
  - Чем дольше нахожусь в этом мире, тем больше убеждаюсь, что в телепортации нет ничего выдающегося, с точки зрения Системы конечно, хотя преподносится она чуть ли не главным местным бонусом. Но знаете, один мой любящий почитывать кореш как-то заметил, что будь во Властелине колец порталы, повествование уместилось бы в триста страниц.
  Женя, взяв из вазочки ложку и пододвинув к себе тарелку ароматного супа произнёс:
  - Качественная связь, скорость перемещения и главенство в воздухе - вот то, что определяет победителя в современной земной войне. Заодно, стоит прибавить к сказанному возможность устанавливать вражескую идеологию, но в этом мире данный пункт некритичен, ибо полностью монополизирован Системой.
  - Причем здесь идеология и Система? - возмутился гопник.
  - При том, что именно Система определяет понятия добра и зла. Она для нас судья, наставник и длань дающая, - пояснил свою мысль философ.
  Вклиниваясь в тему, точнее меняя её, Юра произнёс:
  - Вот и замечательно, что мы затронули вопросы местной морали, так как Они хочет вам кое-что сказать.
  Внимание присутствующих за столом переключилось на сидящую у окна демонессу.
  Отвернувшись от окна, за которым тянулась серая бесшовная стена подземного тоннеля, демонесса произнесла:
  - Если наше текущее предприятие закончится успехом, мы покинем Озоторг...
  Произнеся это, девушка замолчала, давая товарищам возможность обдумать услышанное. Юра же посчитал необходимым внести разъяснения:
  - Собственно, в этом заключается вопрос вашей выгоды. Точнее не столько лично вашей, сколько выгоды заблудших города Озоторга. Заодно это делает нашу операцию легитимной. Уверен, если кто-то задаст после вполне резонный вопрос: 'А зачем это вы помогали демонам, которые за последние три месяца отправили на респ больше двух сотен заблудших?', ответ вроде 'А ты можешь предложить лучший на тот момент способ эти полёты на респ прекратить?' прозвучит вполне убедительно.
  - Это солидно меняет дело, - бодро прокомментировал сказанное Пинг.
  И сказанное действительно меняло дело. Не сказать, что другие заблудшие могли, точнее, стали бы предъявлять товарищам что-то серьёзное, но всё же репутация штука 'нежная': она долго и трудно приобретается и вмиг рушится. Ведь совсем не хочется уважать тех, кто помог 'убийце' твоего друга или знакомого, и не просто помог, а упомянутые 'убийства' продолжил. При озвученном же раскладе все если не довольны, то более-менее нейтральны.
  - А это не вызовете проблем с Системой? - решил провентилировать тему въедливый Женя. - Пообещать то вы можете, но позволит ли Система данное обещание исполнить? - поинтересовался он.
  - С этим проблем нет, - в знак понимания вопроса кивнула Они, - обязательная часть нашего задания была выполнена ещё две недели назад. Юра озвучил число 'более двух сотен заблудших', на самом деле их 123 при том, что по выданному Системой заданию требовалось убить сотню.
  Философ переглянулся с остальными участниками 'фракции заблудших', после чего произнёс:
  - Мы согласились помочь Юре без всяких условий, но, если вы выполните данные обязательства, это солидно упростит нам жизнь. И не только нам, но и ему в дальнейшем, - кивнул мужчина на капитана, после чего спросил:
  - Каким образом в Лабиринт попала лишь половина вашей команды?
  Демонесса взглянула на Юру. Тот пожал плечами в жесте 'А смысл теперь скрывать?':
  - Всё довольно просто, - начала свой рассказ Они. - Произошли события, о которых Юра, я подозреваю, вам чуть позже подробно расскажет, сейчас же важно то, что в результате тех событий мы спустились в логово одного из находящихся во фракционной зоне рейдовых боссов. Очень злого и сложного. У нас не было намерения его убить, мы лишь хотели укрыться в его логове от нежити и, собственно, укрылись. После захода к боссу зона запирается на сутки и участники рейда полностью отрезаются от внешнего мира. По истечении суток изоляция снимается и зону сражения с боссом можно покинуть.
  - Система выдала вам штраф за то, что вы не вступили в сражение? - догадался Женя.
  - Да, и штраф неожиданно серьёзный, мы такого не ожидали, - кивнула Они. - Только тот штраф заключался не в отправке в лабиринт. Система выдала нам задание, по которому необходимо было с коротким интервалом напасть на две различные команды заблудших и убить минимум одного из членов каждой из этих команд. На выполнение задания отводилось неразумно мало времени, а находились цели на большом удалении друг от друга. Чтобы повысить шансы выполнения, мы разделились. Я и мой товарищ успели уложиться в срок, другие два члена нашей команды нет, именно их и телепортировало в Лабиринт.
  - А какие у нас шансы их спасти? И стоит ли вообще браться за спасение? - без скептицизма, но со здоровой женской практичностью, поинтересовалась Марина.
  Демонесса взглянула на Юру. Тот, чуть подумав, произнёс:
  - Система в своём репертуаре. Они и Ларт - оставшиеся члены проштрафившейся команды, получили сообщение, что Кара и Гис - так зовут тех, кого мы направляемся спасать, будут трое суток находиться в безопасной закрытой зоне. По истечении трёх суток зона перестанет быть как безопасной, так и закрытой. При этом, как только Они или Ларт ступят на территорию Лабиринта, пленные демоны получат некоторые бонусы и возможность относительно безопасно свой 'карцер' покинуть. Короче, мы имеем средней замороченности квест на спасение.
  Не любящий подолгу молчать Коля заметил:
  - Ну, с заданием мне всё более-менее ясно, а вот с самим Лабиринтом сложнее. Попавшие в него заблудшие описывают данное место как систему залов и запутанных тоннелей. Залы - это почти всегда испытание, иногда их можно обойти, а иногда нет. Но чаще всего штрафники погибали от 'Охотников' - рыщущих по тоннелям усиленных автоматонов.
  Юра на это произнёс:
  - Не берусь утверждать наверняка, но есть мнение, что с Охотниками мы не встретимся совсем, ну или почти совсем.
  - Это говорят твои 'особые источники'? - поинтересовался гопник.
  - Нет, к сожалению мои особые источники иссякли на моменте посадки в поезд. Но гремлин, которого я завалил вопросами, пространно намекнул на некоторые преимущества, получаемые теми, кто отправляется в Лабиринт по своей воле. Прибавим к этому озвученную мобом-кассиром систему 'Гостей' и 'Штрафников'. Короче, я почти уверен, что Охотники - это те, кто портит жизнь штрафникам. Хотя их отсутствие вовсе не означает, что нам предстоит увеселительная прогулка.
  - И всё же маловато у нас информации, особенно об этом 'Парадном входе', - недовольно подытожил сказанное Коля.
  - Суп, надо сказать, замечательный, - отодвигая пустую тарелку, произнёс Женя, который времени даром не терял. - А по поводу недостатка информации... - продолжил он. - Минут через двадцать нам данную информацию должны предоставить, а пока рекомендую поесть.
  
  ***
  
  Смачно рыгнув, Пинг взял из имеющейся на столе вазочки зубочистку. Несмотря на свою 'железную' необщительность, проводница-автоматон ловко и вовремя убирала пустые тарелки, заменяя их вторыми блюдами и десертом. Также она вполне себе понятливо реагировала на некоторые обращения, вроде просьбы китайца принести ему те самые зубочистки.
  - Что-то вы не сильно налегаете на еду, - обратился китаец к Юре и Они.
  И действительно, 'Демоническая' часть отряда если и не голодала, то уж точно не собиралась набивать свои животы до состояния барабанов. И это при том, что даже обладающая природной сдержанностью Марина и та не устояла от очарования вторых блюд. Кстати, на второе целительница заказала некое подобие земного плова и заказала, кстати, наобум, как и все присутствующие купившись главным образом на витиеватое название.
  - Вы забыли? Нам ещё предстоит встреча со вспомогательными отрядами... - неопределённо ответил на это Юра.
  - И что? - не понял сути Пинг.
  - Возможно нам придётся их убить...
  Дородный китаец закашлялся, подавившись кремовым эклером, который загружал в себя наплевав на все имеющиеся в природе принципы здорового питания.
  - То есть не нам конечно, но очень возможно, что мне и Они, - как ни в чём ни бывало, пояснил молодой человек.
  - Э-э-х-х-м... - протолкнув в себя подлый эклер, пропыхтел китаец.
  - А ты что думал, рожа твоя ускоглазая, с нами как-бы самый натуральный демон, - оторвавшись от местного кофе, который он с большим удовольствием смаковал, произнёс Коля.
  - Но мы же не ощущаем к ней враждебности!.. - запротестовал китаец.
  - И что с того? Попаданцы встречаются всякие, а 20 уровень давно пройден, - пожал плечами гопник.
  - А при чём здесь 20 уровень? - не понял логики Пинг. - И не называй меня ускоглазым, ты, гнусная бандитская рожа. Пересмотрел тупых американских фильмов что ли? - возмутился он.
  - Коля говорит о том, что первое время кажется, что Система воспитывает из нас 'пай мальчиков', - заговорил Женя, поддев на вилку нечто напоминающее ломтик солёной рыбы (ел философ эпически неторопливо). - Но на деле это не совсем так, - продолжил он. - Данное ощущение возникает из-за того, что по первой Система усиленно выбивает из таких как... хм...
  - Из таких как Юра... - заполнив пробел, невинно захлопала глазами Марина.
  - Из всяких задротов и покалеченных высокими технологиями дебилов говно она выбивает, - внёс бестактное, но емкое уточнение гопник.
  - Ну, вроде того, - согласился Женя и продолжил. - Так вот, когда основное дерьмо выбито, выясняется, что полноценный человек с точки зрения Системы не 'радужный овощ', а очень даже хваткая личность и пусть заблудшим убивать и калечить друг друга строго запрещено, это вовсе не означает запрет на здоровую конкуренцию. Более того, такая конкуренция Системой приветствуется. Я к тому, что 'прощупать' странную команду на предмет не менее странной демонессы в ней очень даже можно, ведь за первое убийство демона Система выдаёт весомый отрядный бонус...
  - Да, - кивком подтвердила сказанное Они, - после убийства первого заблудшего, мы получили отрядный навык 'Направление к лидеру'. Он позволяет на любом расстоянии ощущать направление, в котором находится капитан команды.
  - И это, надо заметить, пусть и скромный, но очень полезный бонус, - подытожил философ.
  - Фига, а я не знал! - возмутился от полученной информации гопник. - Юра, нам срочно необходимо отрезать уши какому-нибудь демону и желательно по самые пятки...
  - Я всё же надеюсь, что нам удастся договориться, - задумчиво произнёс молодой человек.
  Здесь обсуждение грядущих перспектив невольно пришлось прекратить. Ведущая к локомотиву дверь, та дверь, которую чуть ранее товарищи пытались безрезультатно открыть, распахнулась и в вагон-ресторан вошло нечто.
  - Однако... - так и не отхлебнув из поднесённой ко рту кружки, выдал гопник.
  Остальные члены предприятия также замолкли и принялись изучать приближающееся к ним нечто.
  Чему подивиться имелось, ведь идущий по ковровой дорожке автоматон являлся почти непередаваемой смесью лишённого кожи терминатора и казуального железного дровосека из детских фильмов. Если 'официантка' напоминала прекрасно сделанный подвижный манекен, то нового гостя словно спустили с высокотехнологичного конвейера, но после зачем-то доработали молотком, напильником и клёпочным пистолетом.
  - И-и-и-и-и, позвольте представиться, замечательный, очаровательный и неповторимый Я! - подойдя к столу, автоматон вычурно поклонился, прижав одну руку к груди, после чего принялся изучать товарищей похожими на маленькие катафоты блестящими белыми глазами. При этом его массивная нижняя челюсть двигалась в некоем задумчиво-размышляющем ритме.
  Здесь Юра с удивлением подумал, что несмотря на странность исполнения и минимум подвижных деталей на лице, а двигались на голове робота лишь нижняя челюсть и глаза, данный автоматон прекрасно передаёт эмоции, пользуясь для этого в том числе жестикуляцией рук и движениями головы.
  - Да ты, я посмотрю, редкий 'эго-маньяк', - бестактно тыкнул гостю гопник.
  - О, мне это довольно часто говорят, благодарю за комплимент, - ещё раз поклонился металлический гость, пусть комплиментом в сказанном и не пахло.
  Оглядевшись, гость остановил свой взгляд на стоящем у противоположной стены мягком кресле.
  - Прошу извинить, - в третий раз поклонившись, робот направился к выбранному креслу.
  - Оно основательно прикручено, я хорошо так дёргал, - шепотом сообщил товарищам Пинг, подразумевая, что находящаяся в вагоне мебель надёжно прикреплена к полу.
  Однако железного гостя сей факт не смутил. Ухватившись за кресло двумя руками, он с деревянным треском и жалобным скрипом рвущихся металлических крепежей оторвал бедный предмет мебели от пола вагона, после чего словно пушинку поднёс тяжеленное кресло к занимаемому товарищами столику.
  - Вот теперь можно и поговорить, - уронив своё металлическое тело в мягкие кожаные объятия, приятным трескучим голосом обратился к товарищам автоматон.
  - Вы странный, - с интересом разглядывая гостя, произнесла Марина.
  - Ах, вы рискуете утопить меня в комплиментах! - остановив свои блестящие глаза на тарелке с небольшими погружёнными в соус сосисками, произнёс робот и немедленно потянул свои металлические грабли к заказанному для него блюду.
  Далее же произошло то, что происходить было никак не должно. Вооружившись вилкой, робот ловко закинул одну из сосисок в свою 'хлеборезку' и принялся с явным механическим удовольствием её пережёвывать, разве что не урча при этом как мартовский кот.
  - Это ненормально... - почесав затылок, прокомментировал происходящее Юра.
  - Зато теперь мы видели всё... - улыбнувшись, ответил на это Женя.
  Игнорируя сказанное, автоматон насадил на вилку следующую сосиску и глядя на неё своими глазами-катафотами произнёс:
  - Система великолепна в своём могуществе: данный обслуживающий автоматон небоевого типа имеет полный набор чувствительных параметров. Несложно создать машину, которая будет чувствовать всё то, что чувствует человек, но невозможно заставить её чувствовать как человек. Ведь чувства ценны не сами по себе, они замечательны тем, что порождают эмоции и настроение. Подобный этому - полноценно переживающий чувства аватар совершенно невозможен если вы не способны перешагнуть некие, почти непреодолимые границы, за которыми технологию уже сложно назвать технологией, ведь она превращается в магию.
  Закончив, автоматон принялся методично уничтожать запрошенное ранее блюдо. За столом повисла молчаливая растерянность. С одной стороны гостя ждали и хотели расспросить, ведь бестактный робот обещал поделиться полезной информацией, с другой же прерывать чужую трапезу расспросами дело последнее. Продолжать же прерванный разговор так, словно ничего не случилось также не тянуло, отчего товарищи принялись молчаливо ждать, периодически притрагиваясь к еде или напиткам.
  Благо гость не зевал и буквально за пять минут подчистил свои сосиски с невыговариваемым названием.
  - Ну-с, перейдём к делу, - беря со стола салфетку и протирая свою массивную, закрытую изогнутой клёпаной пластиной нижнюю челюсть, произнёс робот. - Не хотите ли вы сыграть в азартную игру? Я предпочитаю местный вариант покера.
  - Эй, эй, полегче на поворотах, - выражая общее удивление, запротестовал гопник. - Какой нафиг покер? Расскажи нам о лабиринте...
  - Да я, собственно, и собирался заняться этим за игрой, - пожал плечами робот. - Точнее, я собирался с этого начать, так как разговоров там минут на несколько, не более. Лабиринт - это подземное сооружение, состоящее из лабиринта коридоров и узловых залов. В коридорах отсутствуют противники, зато во множестве имеются различные ловушки. Узловые залы напротив есть обитель монстров, но при этом они облегчают продвижение по лабиринту, также в них можно получить определённые награды. Впрочем, залы бывают самые разные, в некоторых из них вы можете получить весомые бонусы и награды, а в некоторых сложить головы, по причине того, что они банально непроходимы из-за своей запредельной сложности.
  - В момент прибытия на конечную станцию, - сделав небольшую паузу, продолжил гость, - капитан команды получит в свою магическую сумку специальный компас, который называется 'Гид лабиринта'. Компас имеет три независимых стрелки - красную, серебряную и золотую. Серебряная стрелка указывает на место, в котором находится портал-выход из лабиринта. Куда он ведёт в каждом конкретном случае решает Система. Красная стрелка указывает к цели вашего 'Задания лабиринта', если оно, конечно, у вас есть или будет выдано. Золотая же стрелка указывает на текущий 'джекпот' Лабиринта. Это сменяющаяся каждые тридцать шесть часов случайная награда. С ней всё сложно, так как при каждой генерации она меняет своё местоположение. Вы можете наткнуться на неё случайно, она может быть в паре поворотов от вас, а может находиться на другом конце уровня.
  И напоследок о 'Парадном входе'. Парадный вход есть нечто среднее между дворцовым комплексом и вокзалом, и он под завязку забит довольно вредной нежитью. Вам предстоит выдержать её лавинообразный напор. Навалятся мертвецы сразу или почти сразу и как по мне отбиться можно разве что на расходниках. Пусть вы выглядите перспективной командой, но уверяю, без тщательно подобранного комплекта расходных предметов вам крышка...
  Ну вот и всё, большего я вам рассказать не могу, хотя надеюсь, что и сказанное принесёт вам пользу, - разведя руки в стороны, подытожил железный гость.
  - А как вас зовут?.. - прервав возникшую паузу, не в тему спросила Марина.
  - Да я же представился! - с наигранным возмущением всплеснул руками робот. - Меня зовут 'Я'!
  - Головка от патефона... - проворчал недовольный чем-то гопник.
  - Итак, подытожим, - взял слово Юра. - Про лабиринт мы не услышали ничего нового. Информация про 'Гид лабиринта' полезна, но погоды не делает. А вот услышанное о 'Парадном входе' требует осмысления и составления стратегии. Однако заниматься этим пока рано, так как мы не знаем какие команды к нам присоединятся, какое у них будет снаряжение, да и вообще, что они будут из себя представлять.
  - Эй, эй, - запротестовал робот, - вам ещё одиннадцать часов ехать, а мне через пятнадцать минут отлучиться надо и замечу часа на два. Вот тогда и будете ваять тактики и составлять стратегии. Сейчас же рекомендую обдумать моё предложение сыграть, ведь про расходники я упомянул не зря. Я, конечно, не знаю, чего и сколько у вас имеется, но отчего-то уверен, что имеется недостаточно. Я же не просто предлагаю вам перекинуться в картишки, я предлагаю выиграть у меня необходимое...
  - В игры не только выигрывают, в них нередко проигрывают, а некоторые встают из-за карточного стола в одних трусах, - в своей философской манере прокомментировал Женя.
  - Ага, - согласно кивнул гопник, - а ещё есть вероятность, что ты навешал нам три кастрюли лапши. А если и не навешал, то, что мешает тебе быть шулером и проходимцем?
  - Шулером и проходимцем мне мешает быть Система, - ни на секунду не растерявшись от предъявленной претензии, парировал автоматон. - Да, играю я хорошо и главное с большим удовольствием, - продолжил он, - ах, я люблю свою работу, но по-настоящему приятных моментов в ней не так уж и много. Но играю, что важно, не сверхъестественно, а на уровне высококлассного игрока-человека. Здесь всё честно. Без штанов не останетесь: в игре участвуют лишь выставленные на стол расходники, при этом я ставлю против ваших куда более ценные предметы. И напоследок... А есть ли у вас выбор? Понимаю, прозвучит не очень радужно, но ваш конечный пункт - Лабиринт 'Парадный вход'. Сойти с поезда на промежуточных станциях Система вам не даст, а не захотите выходить на конечной, так вас попросту телепортирует на перрон.
  - Будто мы надеялись на что-то другое, - под поток стенаний Пинга, проворчал гопник.
  - Ах да, - автоматон веско поднял вверх свой железный палец, - точка вашего отправления Особая зона или Зона фракционного противостояния. Расходники полученные по фракционной системе в игре не участвуют.
  Юра оглядел товарищей. Предложение робота ему не нравилось, да и остальные восторга от него не испытывали. У собравшихся хватало ума не надеяться в текущем положении на столь зыбкий вид фортуны, а положение выходило серьёзным. Заодно молодому человеку невольно вспомнился рейд в Сферический храм, когда отбиваться от подавляющей волны монстров пришлось прямо на заходе. Не будь у него Четвёртого сокровища тьмы там бы и полегли.
  Товарищи также молчали, ожидая, по-видимому, решения командира.
  - Мы обдумаем предложение сыграть во время твоего отсутствия, - обратился Юра к автоматону, после чего продолжил:
  - Так уж вышло, что наш отряд сейчас состоит из двух частей и каждая часть не знает толком о снаряжении другой, в том числе и об имеющихся в наличии расходниках.
  - Если уж совсем туго с расходниками, так и быть приму в виде ставки высокоуровневое магическое снаряжение, - зыркнув своими глазами-катафотами на Маринину Звезду севера, вставил гость.
  Целительница на этот взгляд нахмурилась и взяла в руки свой прислонённый к окну посох.
  - Мы озвучили свое мнение и ситуацию, ответ вы получите через два часа, - ещё раз переглянувшись с одобрительно закивавшими товарищами, безапелляционно произнёс Юра. - Пусть даже этот ответ скорее всего будет положительным, - дополнил он.
  - Кстати, а когда мы заберём другие команды? - обратился к автоматону Пинг.
  - Это произойдёт примерно чрез полтора часа, во время моего отсутствия. Не думаете же вы, что моё предложение предназначено только вам, - явно пытаясь изобразить улыбку, развёл руками робот.
  - М-да, график плотненький, - недовольно произнёс Коля.
  Юра же задумался. От игры похоже было не отвертеться, ну и чёрт с ней. Со снаряжением туго, но он может без риска остаться без штанов поставить на кон полученный в Иеру метательный нож и заработанный по достижению расходник. Да и у товарищей что-то должно заваляться. Тот же Коля замечен за перепродажей расходных предметов, для чего он, кстати, без стеснений пользовался знакомством с Эритой и её связями в гильдии. Но самое главное Женя и Коля прекрасно играли в местный покер. Они освоили это занятие ещё в Башне 12 испытаний, а позже поигрывали в Озоторге. Женя со своими коллегами по ратуше, Коля же обычно по работе, во время оперативной работы или встреч с информаторами. Сам Юра в карты играть не умел, да и местный покер, как он знал, значительно сложнее земного.
  - Кстати, - обратился к молодому человеку Коля, - мне надоело таскать при себе твой расходник. Ладно ещё когда висели проблемы с Сектой презрения, сейчас же в лагере 'Зелёной задницы' тебя хрен кто достанет.
  Произнеся это, мужчина порылся в разгрузке, после чего положил перед Юрой шарик расходного предмета. Того предмета, который невольно пробудил в попаданце ностальгию, так как был первым его серьёзным расходником полученным в этом мире. Бестолковым правда, но однозначно серьёзным.
  Пристально посмотрев на лежащий на столе расходник, автоматон какое-то время изучал его своими нечеловеческими глазами, а после, в какой-то момент, замер. Далее же удивлённо замерли товарищи, так как с лязгающим звуком нижняя челюсть робота уехала вниз.
  Молча взяв со стола своё имущество, Юра спокойно убрал его в магическую сумку. Он уже твёрдо знал, что данный - редкий расходник относящийся к типу 'неоднозначный предмет' сегодня играть не будет. Ведь только он может решить маячившую на горизонте неразрешимую проблему.
  
  ***
  
  - Странно всё это, - кивнул Коля на лишённого движения автоматона.
  Сейчас глаза робота потухли, а сам он неподвижной железной куклой сидел в отодранном от пола кресле.
  - Ты имеешь в виду его нездоровый интерес к Юриному расходнику? - поинтересовался Женя.
  - Да, - кивнул гопник после чего продолжил: - Сначала за ним охотится могущественная секта, а теперь эта хитрожопая консерва обещает поставить против него золотые горы и пару вагонов ништяков сверху. При этом лично я не вижу в данном предмете ничего уникального, более того, неоднозначный расходник, в буквальном смысле неоднозначный.
  - Да скажите вы наконец, что это за расходник такой, в смысле что он делает!? - возмутился Пинг и ища поддержки, посмотрел на Они.
  Юра, порывшись в магической сумке, достал из неё расходный предмет и закрыв глаза, зачитал его свойства:
  
  **
  Неоднозначный предмет, что породила ваша ненависть к цели. Данный предмет имеет в рамках Системы наивысший приоритет.
  Свойство предмета: при использовании либо заставит цель покинуть этот мир на 100 лет, либо же на указанный срок привяжет цель к этому миру. Использование возможно лишь на объекты являющиеся частью Системы. Передача предмета только с согласия владельца.
  **
  
  'Раньше пункта про наивысший приоритет не было', - зачитав свойства, подумал молодой человек.
  Но вообще, Система частенько корректировала и дополняла описание расходников, навыков и снаряжения.
  - Хм, а раньше пункт про наивысший приоритет отсутствовал, - также подметил изменение Коля.
  - А может ценность данного предмета в том, что им можно заклинить какой-нибудь инст, сделав, например, босса неубиваемым? - предположил Пинг.
  Женя на это возразил:
  - Привязка к миру вряд ли означает бессмертие, а вот риск оказаться за пределами этого мира... Как я понимаю, именно для этого данный расходник желал заполучить Культ презрения, они хотели попытаться применить его на Администратора.
  Сидящая у окна Марина предположила:
  - Я думаю 'Я', - кивнула она на автоматона, - хочет попытаться вырваться из этого мира. Если, конечно, версия Они про то, что он захваченный Системой Кристаллический паразит правильная.
  - Всё не так, - убирая расходник в сумку, покачал головой Юра. - Я лишь сейчас осознал насколько ценен данный предмет. И очень хорошо, что Эрита уговорила меня не вносить его в каталог гильдии. На тот момент это мотивировалось культом, но сейчас я понимаю, что культ мог стать моей наименьшей проблемой.
  - А Кассиопея? - непонятно уточнил Женя.
  - И правда... - пробормотал Юра.
  - Эй, конспираторы хреновы, объясните по-человечески, чем этот расходник так ценен? - потребовал гопник.
  Кивнув, Юра начал излагать свою версию:
  - Система призывает в этот мир самые разные сущности, точнее не призывает...
  Здесь он хотел рассказать товарищам о разговоре с МО. Том разговоре, в котором могущественный куратор финального комплекта поведал ему, что все они не более чем сделанные с оригиналов копии. Копии, которые получив определённый опыт, получают возможность на новом кармическом витке слиться с оригиналом. Или, в случае неудачи, не слиться, а уйти в бездну истории, превратившись в безликое топливо Системы. Информация в общем-то нерадостная, так как людям спокойнее считать себя существами неповторимыми, уникальными и вечными.
  До сего момента Юра о сказанном помалкивал, или, скорее даже, задвинул полученное знание на задворки сознания.
  Однако осветить данные подробности ему не удалось: голова вспыхнула болью, после чего мир вмиг окрасился красным, далее же всё вокруг залил слепящий белый свет. Но таким мир оставался лишь секунды, после чего ослепительно белое свечение сменилось непроглядной непроницаемой тьмой. И во тьме этой возникла очень похожая на меню, светящаяся табличка:
  
  **
  Внимание! Получен эффект 'Табу' уровень 1.
  Свойства эффекта: вы владеете знанием способным пошатнуть устои этого мира. При каждом разглашении данного знания эффект 'Табу' будет увеличиваться на один уровень, также данный эффект получит новый носитель нежелательной информации. Если новый носитель в свою очередь поделится нежелательной информацией с кем-то ещё, его и ваш уровень 'Табу' увеличится на один. При достижении эффекта 'Табу' 10 уровня вы будете навечно уничтожены'.
  **
  
  Словно дождавшись пока его прочитают, сообщение моргнуло ярким светом, после чего информация сменилась:
  
  **
  Система ценит ваше молчание и готова компенсировать доставленные неудобства. Пока вы храните нежелательную тайну, вам предоставляется бонус. Раз в месяц, сроком на час, вы можете получить один случайный уникальный положительный эффект. Для активации бонуса вам необходимо произнести вслух или про себя: 'Получить случайный бонус молчания'.
  Хранители надеются на ваше понимание и сотрудничество'.
  **
  
  Чёрная пелена начала рассеиваться, после чего Юра увидел над своим лицом некий мутно-белый сверкающий внутренним светом предмет. Прошли секунды, и он понял, что над его лицом находится навершие Марининого посоха, а сама целительница пытается проанализировать его состояние.
  - Я в порядке, - действительно очень быстро приходя в себя, постарался успокоить товарищей молодой человек.
  - В гробу я видел такой порядок, - возмутился Коля. - Ладно бы ты просто потерял сознание, так у тебя ещё глаза закатились. Я, считай, чуть следом в обморок не упал. Что это, блин, было? - преувеличенно запричитал гопник.
  - Осенний авитаминоз, - удивляясь своему же самообладанию, отшутился попаданец и принялся подниматься с пола, - а может спермотоксикоз, - хмыкнув, дополнил он.
  - Проницательный Женя недоверчиво приподнял брови, но на то он и сообразительный человек, что никаких неудобных вопросов философ задавать не стал.
  Под Колины причитания расселись, а после, поволновавшись о состоянии командира, потратились и заказали у проводницы ещё чая. Чай, надо заметить, был отменным.
  - Так вот, - осторожно продолжил Юра, невольно анализируя, что именно имели в виду Хранители и не впаяют ли ему второй уровень 'Табу' за разглашение закрытой, как оказалось, для заблудших информации.
  Сделав паузу, он грустно подумал:
  'Я начинаю понимать зачем Админам понадобились телодвижения с 'Маской запретных желаний'. МО явно говорит и делает то, что делать и говорить не следует. Но он то ладно, 'Жираф' большой, ему видней'. Но меня то зачем втягивать', - недовольно подытожил молодой человек, после чего продолжил:
  - Так вот, Система призывает в этот мир огромное количество существ и у некоторых из них довольно короткая - разовая роль. И это при том, что призванные существа могут обладать очень высоким уровнем интеллекта и наделяться Системой внушительным объёмом силы и власти. Они словно Актёры, которые после яркой пьесы навсегда покинут театр.
  - И данный предмет есть для них шанс продлить представление на сто лет? - догадался Пинг.
  - Лично я вижу ситуацию именно так, - согласно кивнул на это молодой челок.
  В этот момент, прервав обсуждение, откуда-то с потолка раздался знакомый уже, с механической ноткой голос 'Я':
  - Кхм, кхм, вы меня там слышите? Надеюсь, что слышите. Настоятельно рекомендую сесть или за что-нибудь ухватиться: поезд приближается к безвоздушной магистрали, сейчас помчитесь так, как вряд ли когда-либо мчались.
  Предупреждение оказалось своевременны, так как стоило сидящим за столом попаданцам устроиться понадёжнее, как вагон резко дернулся. Женю, Колю и Пинга бросило на стол, девушек и Юру наоборот вжало спиной в деревянные кресла. Внутренности вмиг оказались неприлично близко к горлу. В следующее мгновение сидящие поменялись ролями, на пол полетели находящиеся на столе кружки и тарелки. А после всё прошло и лишь некоторый телесный дискомфорт намекал, что движется ретро-поезд с немыслимой для рельсового транспорта скоростью.
  - Сервис, блин, 'первый класс'. Что, нельзя было плавненько разогнаться, - отплёвываясь и стряхивая воду со своей залитой чаем брони, проворчал гопник.
  Женя, помогая Пингу поднять опрокинутое кресло с 'Я', возразил:
  - На самом деле здесь точно имеется какая-то магическая система компенсации. Если бы мы перешли на сверхзвук без неё, нас бы размазало по стенкам вагона.
  - Боже, ну и тяжёлый же он! - кряхтел Пинг, поднимая с пола тело автоматона. - Коля, помоги!
  - А что сразу я? - для порядка возмутился гопник, но тут же принялся помогать китайцу.
  Наконец расселись, привели себя в порядок и по третьему разу заказали у проводницы чай.
  - У-у-у, кикимора железная, - ворчал на невинную в общем-то работницу гопник, - вцепилась молча в свою стойку, хоть бы предупредила, - сетовал он.
  - Так, ладно, - внес в атмосферу нотку серьёзности Юра. - Нам необходимо собраться и перестать терять время, - строго продолжил он. - Для начала необходимо обсудить наши текущие навыки и возможности, далее же определиться со списком расходных предметов и снаряжения, которые мы можем выставить в игре. Да и саму игру стоит обсудить. Насколько я знаю, за стол должны сесть минимум четверо. Так как трое из сидящих за игровым столом будут вести открытый обмен против четвертого игрока, наш железный друг получит возможность брать и сбрасывать две лишние карты каждый круг. Это, насколько я понимаю, серьёзное преимущество?
  - Фига, - поразился гопник. - Ты научился играть в местный покер? - удивился он.
  - Нет, в лагере Зелёной фракции на азартные игры строжайший запрет, что, правда, не мешает офицерам каждое воскресенье устраивать ночные карточные баталии. После возвращения из Иеру, я пару раз болел в них за одного своего знакомого тролля. Что удивительно, всегда считал себя азартным человеком, но вдруг обнаружил, что карточная игра не прельщает меня совершенно. Не вижу в ней смысла, что ли, - сообщил товарищам Юра.
  - И всё же, кто сядет за карточный стол третьим? - нахмурился Женя. - Похоже придётся тебе, Пинг и Марина даже правил не знают, - произнёс он, обращаясь к молодому человеку.
  - Нет, - покачал головой Юра. - За стол с вами сядет Они, - улыбаясь, взглядом указал он на демонессу.
  - Ты умеешь играть? - немедленно поинтересовался у целительницы Коля.
  - Нет, - замотала головой серокожая девушка.
  - Эм? - вопросительно посмотрел на Юру гопник.
  - Знает, что интересно, - заулыбался тот. - Если отправить на рыбалку академика и тринадцатилетнего паренька, совершенно не факт, что академик наловит больше рыбы. Скорее даже, при одинаковом снаряжении он рискует проиграть соревнование в пух и прах.
  - Это ты к чему? - поинтересовался Коля.
  - Объясните Они правила и что ей нужно делать во время игры. Суть она ухватит сразу, не сомневайтесь. Если без демагогии - Они математический гений, способный запомнить не менее сотни своих и чужих ходов в шахматной партии. По крайне мере, в шахматы я у неё ни разу не выиграл. Но это потом, а сейчас навыки и снаряжение...
  
  ***
  
  - Кхм, кхм, кхм... Вы там не спите? - раздался с потолка знакомый механический голос. - Судя по тому, сколько вы выдули чая, вряд ли. А как там поживает одно из моих замечательных временных тел? Ах, знаете, как приятно пользоваться им единолично... А то, представьте, загружаешься и понимаешь, что до тебя здесь уже кто-то был. Хм, я опять отвлекаюсь. Перейду к делу, поезд приближается к промежуточной станции, через пару минут вы выйдете из сверхзвука, а после, минут через пятнадцать, прибудете на станцию. Мне тут загрузили свежие данные, так вот, внимайте и мотайте на ус: Система выдала задание восьми командам, уровень которых можно определить как выше среднего. Не тот уровень, который левел, а уровень способностей и мастерства. Из этих восьми команд справились с заданием две и очень скоро вы с ними встретитесь. Ну, собственно, всё. Точнее не всё, я вернусь к вам примерно через полчаса, буду очень благодарен если вы введёте новоприбывших в курс дела и предложите им перекинуться со мной в картишки. Хотя лучше бы я сыграл с вами и конечно же на тот замечательный расходник. Я тут подзанял кое-что у друзей, надеюсь, что смогу вас заинтересовать. Ну вроде всё. Отключаюсь.
  Закончив свою тираду, 'Я' замолк, товарищи в свою очередь поспешили устроиться так, чтобы застраховать себя от ушибов и ссадин.
  Вагон тряхнуло, однако торможение оказалось более плавным нежели неприлично резкое ускорение. Убедившись, что всё закончилось, товарищи принялись занимать подходящие на их взгляд места. Женя, Коля, Пинг и Марина вернулись за стол, Юра встал у окна с другой стороны вагона, Они устроилась на одном из кресел позади Юры, так чтобы находиться подальше от входа.
  Женя, беря в руки папку меню, произнёс:
  - Вот так, сходу, договориться и сработаться с незнакомыми командами... Даже без учёта нашей ситуации, задача, стоит заметить, непростая.
  - Как повезёт, тут от людей зависит, - пожав плачами, безразлично вставил Коля.
  Обдумывая замечание товарища, философ взглянул на застывшую в кресле демонессу, вспоминая её продемонстрированные минут десять назад способности.
  'У меня прекрасная память, но у этой серокожей девушки она так вообще нечто, - поглядывая на Они, подумал мужчина. - И дело даже не в самой памяти, а в её способности математически анализировать хранимый в ней объём информации. При этом, как и заметил Юра, в местной повседневности подобный анализ каких-либо ощутимых преимуществ не даёт. Мир не есть голая математика, мир пропитан волей и намерением населяющих его существ и существа эти не чтут стройные схемы. Да уж, это чем-то похоже на ситуацию с круглыми отличниками, которые попадая в водоворот жизни, на практике проигрывают хватким и адаптивным троечникам', - закончив мысль, Женя взглянул на гопника.
  Коля на этот взгляд хмыкнул, явно уловив ход мыслей товарища.
  Вагон погрузился в молчаливую атмосферу настороженного ожидания, главным источником которой был, пожалуй, прислонившийся плечом к стене Юра.
  Через какое-то время доносящийся снаружи свист сопротивляющегося движению поезда воздуха начал стихать: состав явно сбавлял скорость.
  - Кхм, кхм, кхм, - опять донесся с потолка голос 'Я'. - На текущий момент мы находимся на материке Айзетерон - одном из трех материков планеты с высокой концентрацией заблудших. На материке всего один адаптированный под заблудших город, но он, в отличии от Озоторга, очень большой, его население более миллиона человек, из которых около тридцати пяти тысяч ваши собратья по несчастью. Впрочем, количество заблудших постоянно меняется. Конечно же мы прибудем не в сам город, а на закрытую бонусную станцию под ним. Сожалею, но закупиться сувенирами не выйдет...
  На этой, то ли шутке, то ли лёгкой подколке, информатор замолк.
  Прослушав информацию, Юра, отойдя от стены, подошёл к одному из диванов и взяв с него Четвёртое сокровище тьмы, закинул арбалет за спину, закрепив на специальные, сделанные под него держатели. Полная защита от дебаффов и снижение получаемого магического урона сейчас точно не помешают. Далее он привычно обхватил ладонью рукоять Рубаки и потянув её, проверил насколько хорошо меч выходит из ножен.
  В лагере Зелёной фракции, спустя какое-то время после обретения свободы и получения на руки холодного оружия, молодой человек невольно начал поражаться насколько далеки от реальности фантазийные фильмы, в которых герои всегда и везде выхватывают из ножен свои блестящие, словно хромированные мечи. На деле же, стоило денёк другой побегать по лесу, пропитавшись утренней сыростью, а то и просто побултыхаться по уши в каком-нибудь болоте, лезвие меча моментально начинало покрываться ржавчиной. В Озоторге данная проблема не стояла остро по причине наличия специальной, на нефтяной основе смазки, здесь же она встала в полный рост. Ведь даже слегка поржавевшее лезвие могло банально отказаться выходить из плотных деревянных ножен, отчего приходилось постоянно следить за оружием, протирая его полусухой, смазанной животным жиром тряпочкой. С Рубакой подобной проблемы не возникало: магический металл не только не был подвержен коррозии, он самовосстанавливался, однако привычка проверять насколько легко оружие выходит из ножен, у Юры до сих пор осталась.
  Сбавивший скорость поезд начал плавно замедляться, пока не остановился совсем. В окна ворвался свет: серые стены тоннеля сменились на белоснежный мрамор освещённого магией подземного зала. Проводница-автоматон откинув перегородку своей стойки, направилась открывать дверь вагона.
  Посмотрев в окно, Юра увидел две стоящие на перроне группы людей и почти сразу почувствовал имеющийся между ними непонятный пока контраст.
  Помявшись от вида открывшего дверь вагона автоматона: всё же мирный но монстр, стоящие на перроне люди начали заходить в поезд.
  Зайдя внутрь и пройдя вдоль стойки проводницы, первая группа из пяти человек столпилась в начале вагона, после чего принялась с интересом изучать как обстановку, так и стоящего у окна Юру и его товарищей. Юра также принялся разглядывать вошедших и почти сразу окрестил их про себя 'близнецами'.
  Оно и понятно, ведь пятеро зашедших в вагон мужчин пусть и отличались лицами, но при этом имели примерно одинаковое среднее телосложение, были одеты в типовые, накинутые поверх брони маскировочные плащи, а на головах имели одинаковые пластинчатые шлемы. Да и вообще, все пятеро выглядели какими-то усреднёнными что ли, без индивидуальной изюминки. На вид лет по тридцать, хотя возраст в этом мире штука относительная, особенно если попавший в этот мир человек был при жизни старше тридцати пяти лет. Вон, Коле на момент смерти набежало за сорокет, но Коля, пожалуй, исключение, так как примерно на сорок он сейчас и выглядит. А вот Женя с его 'столько не живут', выглядит не старше тридцати - тридцати пяти.
  Снаряжение мужчин вписывалось в рамки стандартного, можно лишь отметить, что у всех пятерых из-под подолов плащей выглядывали кончики длинных ножен. У троих за спинами висели компактные арбалеты, но это молодой человек приметил ещё с перрона.
  Изучая вошедших, Юра подумал:
  'Опасности от них я не чувствую, да и вообще не выглядят они сильно умелыми. Но это не повод расслабляться, ведь часто отсутствие навыков компенсируют слаженностью и дисциплиной'.
  Один из 'близнецов' толкнул в бок другого и что-то шепнул тому на ухо, кивнув на с безразличным видом сидящую на мягком диване демонессу. Что именно шептали вошедшие Юра разобрал, но не понял, так как говорил мужчина на каком-то европейском языке, может голландском, а может испанском. Хотя нет, испанский - он другой сильно.
  Пол под ногами вздрогнул. Издав пронзительный гудок, поезд тронулся.
  - Е-маё! Ты чё железная, охренела? Мы ещё не решили ехать или нет! - раздался от входа в вагон полный негодования дерзкий голос.
  Тут же, следом, раздался другой голос, женский - низкий и полный силы:
  - Ты что делаешь дебил недоразвитый, убери от неё руки! Она же нейтрал, тебе Система яйца отрежет!
  - А хрен ли эта железная баба творит что хочет! - раздался всё тот же, дерзкий и, кстати, молодой голос.
  Из-за спин 'пятёрки близнецов' донёсся звук пыхтения и завязавшейся потасовки.
  - А ну хватит! - донёсся третий, волевой и властный голос, которому, как отчего-то показалось Юре, не хватало то ли опыта, то ли строгости.
  - А ну ка расступитесь, вы - толерантные ублюдки!
  Растолкав первую группу, вперёд выступил парень лет девятнадцати, с одного взгляда на которого Юра понял, что случай клинический. Выглядел новый участник событий весьма колоритно: виски от лба до затылка гладко выбриты, оставшиеся же волосы собраны и подняты в крашенный зелёным ирокез. Сложно сказать, как данный кадр добился подобного, но ирокез был выкрашен не равномерно, а имел так называемый цвет хаки. В общем, панк местного разлива, не иначе. Многослойная кожаная броня 'панка' имела чёрный цвет и была украшена множеством рюшечек, пластиночек и хреновенок, впрочем, имеющих в том числе и вполне практические защитные свойства.
  Рост 'панк' имел слегка выше среднего, плечистый, но не чрезмерно, лицо в общем-то обычное, разве что глаза бегающие и колкие.
  - Слышь, Колючий, ты бы язык придержал, а то без него останешься, - нахмурившись, спокойно произнёс один из 'близнецов', по-видимому лидер.
  'Панк' на это засунул средний палец в рот и обслюнявив его, издав чмокающей звук вынул, после чего показал стоявшему в паре метров от него мужчине неприличный жест.
  Юра бы на такое врезал. Вот год назад бы проглотил, а сейчас бы врезал. Однако мужчина, которому жест предназначался, именно что проглотил и лишь сохраняя спокойствие нахмурился, всем своим видом показывая, что выше того, чтобы спорить с недозревшим дебилом.
  И всё же всё было не просто, так как Юрин навык 'Чувство цели' сообщил, что понтующийся наглец по совокупности навыков весьма хорош и завяжись кулачная потасовка, потери 'близнецов' будут ощутимы. Кстати, из оружия 'панк' носил два висящих на поясе коротких чёрных меча и пару же длинных кинжалов. Вопреки киношным стереотипам, сражающиеся двумя клинками мечники большая редкость, так как подобный тип сражения требует отличного владения обеими руками и даже при этом, второй меч почти исключительно используется для парирования.
  - А ты что хмыкаешь, коромысло ходячее?.. - немедленно впился Колючий своим цепким взглядом в Юру.
  'Коромыслом' молодого человека вероятно обозвали за его весьма широкие плечи. Хотя сравнение на деле не очень, ведь грудная клетка плечам соответствовала, да и талия, не сказать что тонкая.
  - Вспомнил лесных гоблинов, они, как и ты, большие любители нашивать на свою броню всякое, - спокойно и без вызова ответил Юра.
  - Извините, простите, вы позволите, - следом за 'панком' из-за спин 'близнецов' вышел высокий молодой человек лет двадцати. Лицо вытянутое, интеллигентное, волевое. Волосы длинные, но никаких свисающих локонов, убраны на затылке в короткий хвостик. И судя по голосу, именно он разруливал возникший у двери конфликт.
  - Юра, заканчивай вести себя как последний идиот, - по-русски обратился он к 'панку'.
  До этого диалог происходил на местном.
  Выходило что 'панк' и Юра тезки.
  Колючий на это лишь недовольно хмыкнул.
  'Интеллигент', так окрестил молодой человек обладателя длинных волос, был одет в синюю мантию поверх легкой кожаной брони. Мантия не являлась понтом или непрактичной данью фэнтезийным стереотипам. Так в этом мире зачастую выглядели усиливающие магию артефакты.
  Приструнив 'панка', 'Интеллигент' оглядел Юру и товарищей. Заметив Они, он нахмурился, а после нахмурился ещё больше, задержав свой взгляд на Юре и его весьма броской броне.
  В окно молодой человек видел, что вторая команда состоит из четырёх человек, однако третьим из-за спин 'близнецов' появилась проводница-автоматон и только за ней, теперь уже полностью заслонив первую команду, вышли две женщины лет тридцати-тридцати пяти.
  Женщины были большими, но не в смысле полными, напротив, они имели стройные спортивные фигуры, которые прекрасно угадывались под покровом кожаной многослойной брони. Большими сестры были в смысле роста и довольно крепкого телосложения. То, что они являлись сёстрами, сомнений не вызывало, пусть и не близнецы, но очень похожи - короткие каштановые волосы и глубоко посаженные глаза на строгих, с восточными нотками лицах. Из-за спин женщин выглядывали плечи длинных луков, а на поясах были закреплены хищные ятаганы.
  Обращаясь к своим товарищам, да и к пятерым 'близнецам' позади, 'Интеллигент' веско произнёс:
  - Девушка демон, крепыш - непонятный статус под маскировкой, остальные заблудшие. Не расслабляйтесь, все они значительно выше среднего...
  Юра не то что напрягся, но отчего-то понял, что противостояние началось. Осталось только выяснить, будет ли оно бескровным.
  
  
  
  Глава 11: Победа и поражение
  
  ***
  
  Глава, в которой выигрывают и проигрывают.
  
  ***
  
  'Начало хорошее', - подумал Юра, в тушку которого впились девять пар настороженных глаз.
  'Хорошесть' строго говоря являлась относительной, но так как за оружие пока никто не схватился, да и другая сторона явно ожидала объяснений, можно побарахтаться и даже, наверно, куда-то да выплыть.
  В задротскую бытность у молодого человека имелась одна проблема: обладая в принципе хорошо подвешенным языком, он по поводу и без повода хватал паралич мозга средней тяжести. Особенно клинил мыслительный аппарат испуг, а так как по жизни Юры был парнем пугливым, при встрече с хулиганами он обычно пыхтел и мычал. А хулиганы пухлых мальчиков любили, ведь напуганным пухлякам так занимательно тыкать в голень носком усиленного стальной вкладкой берца.
  Однако в этом мире попаданец обрёл некую уверенность в своих силах, а полгода усиленной 'гоблин-терапии' научили махать языком в любых условиях, ведь даже самого вредного и злобного гоблина можно заболтать, чем Юра много и усиленно занимался.
  - Давайте взвесим ваши выгоды и потери, - обращаясь к столпившейся в начале вагона 'подмоге', - начал молодой человек. - Убив демонессу за моей спиной, вы получите некоторое количество опыта и некий, положенный за первое убийство демона бонус. Также вам придётся убить и меня, ведь я за неё обязательно вступлюсь. Бонусов за мою тушку Система вряд ли начислит, но вот по опыту обидеть не должна: всё же у меня особый статус и ранг старшего офицера по градации монстров.
  Сделав небольшую паузу, Юра продолжил:
  - Прежде чем я перечислю недостатки, которые мы все поимеем в случае начала замеса, предлагаю вам прикинуть и озвучить преимущества кроме перечисленных и я, быть может, найду к ним контраргументы.
  - Видали, он сам заявил, что монстр... - насмешливо заявил Колючий, у которого видать всегда чесались кулаки.
  - Да остынь ты, - переводя взгляд между Юрой и Они, шикнул на 'панка' 'интеллигент', после чего, обращаясь к Юре, произнёс:
  - Начнём с того, что ни мы, не 'Роттердам', - мотнув подбородком назад, указал он на пятерых мужчин за своей спиной, - за убийства демона достижений не получим, так как давно их получили. Также вам двоим стоит знать, что лично моя команда убивать вас не собирается, - здесь 'интеллигент' обернулся и, ища согласия, переглянулся с сёстрами и явно недовольным его заявлением 'панком'.
  Получив если не пламенное одобрение, то по крайне мере отсутствие возражений, он продолжил:
  - С одной стороны мы не чувствуем к вам враждебности, а с другой Система не выдала нам никаких связанных с вами заданий. По мне, в нашей ситуации этого вполне достаточно, чтобы не тыкать оружием в незнакомцев. И тем не менее, вам необходимо привести очень веские аргументы против того, чтобы мы не связали вас и не бросили в поезде, так как получить удар в спину от непонятно кого, будучи при этом в Лабиринте мы не готовы. Точнее не готовы идти на подобные риски...
  В этот момент Юра понял, что имеет дело с людьми бывалыми и что ему необходимо срочно корректировать линию разговора. Похоже что угрозы, к которым он в том числе собирался прибегнуть, лишь испортят дело.
  Прикинув, как уверенно 'интеллигент' определил его и Они статусы, молодой человек подумал:
  'У этого парня точно имеется навык 'Чувство цели', возможно даже более продвинутый чем у меня вариант. А ещё есть вероятность, что он способен отличать ложь от правды'.
  Здесь Юра мельком взглянул на товарищей: Коля, положив руки на живот, расслабленно откинулся на спинку деревянного кресла, Женя, беззвучно постукивая пальцем по столу, задумчиво смотрел в одну точку перед собой. То, что 'язык' и 'мозг' его команды не спешат вмешиваться, говорило молодому человеку, что пока он ведёт себя правильно.
  'Интеллигент' тем временем обратился к сидящим за столом Юриным товарищам:
  - Как вообще получилось, что они, - указал он взглядом на Юру и Они, - здесь с вами?
  Стоящие позади мужчины, которые, как выяснилось, являлись членами команды носящей имя 'Роттердам', перешептывались и похоже пока предпочитали не вмешиваться.
  Женя, оторвав взгляд от стола, очень внимательно посмотрел на 'интеллигента'. При этом во взгляде его появилась та тяжёлая проницательность, которая вроде бы и не давящая, но, с другой стороны, моментально ставит человека на место. От этого взгляда, как длинноволосый парень, так и стоящий рядом нетерпеливый 'панк' моментально стушевались. Юра же в очередной раз подумал, что судьба свела его с 'Большими' людьми.
  - Он наш капитан и он всё вам расскажет, - потушив взгляд, Женя опять безразлично уставился на стол.
  Стоящие слегка позади 'интеллигента' и 'панка' высокие сёстры-шатенки заинтересованно переглянулись, Юра же подумал, что они очень привлекательны, пусть и слегка грубоваты что ли.
  - Буду краток, - продолжил Юра, - Ситуация следующая: примерно год назад Система присвоила мне особый статус, отчего сейчас я нахожусь на стороне монстров. Впрочем, своё Системное задание я уже выполнил, отчего в любой момент могу вернуться на сторону заблудших. Её товарищи, - кивнул он в сторону Они, - попали в Лабиринт, и сейчас мы, собственно, направляемся в него в попытке вызволить их из неприятностей, я же при этом выступаю в роли посредника. Какая во всём этом выгода им? - взглядом указал молодой человек на Пинга и остальных. - На текущий момент упомянутые демоны портят жизнь целому городу заблудших. Если наше предприятие выгорит, они перестанут это делать. Ну и лично я, что душой кривить, заинтересован в их спасении.
  Говоря всё это, Юра старался быть предельно честным. Отчего-то он чувствовал, что врать или юлить не стоит.
  - Так вы не с Айзетерона? - из-за спин второй команды, спросил один из 'близнецов', по-видимому лидер.
  Юра ответил:
  - Нет, мы с материка Орингел, из Озоторга. Озоторг - один из трёх городов заблудших на материке. Обычно в нём остаются до тридцатого уровня.
  Информация вызвала у подкрепления внезапно бурную реакцию. Мужчины из 'Роттердама' начали активно перешёптываться на незнакомом попаданцу языке. 'Интеллигент' и компания молча переглянулись, Юра же начал подозревать, что кто-то из них обладает навыком 'телепата-связиста'. Навык редкий и весьма в некоторых ситуациях полезный. А ещё у него отлегло от сердца, так как почему-то именно после данной информации, градус враждебности резко снизился.
  Здесь заговорила одна из молчавших до этого сестёр. Женщина обладала приятным голосом, в котором присутствовала лёгкая хрипотца, какая бывает у особо заядлых курильщиц.
  - Орингел известный материк. На него периодически срываются сотники, да и высокоуровневые демоны тоже. Все они хотят поучаствовать в битве за Белый город.
  - Ладно, - взял слово 'интеллигент', - есть мнение, что на разных материках своя кухня и отношение, а в чужой монастырь, как известно, со своим уставом не лезут. Если вы хотите разрулить конфликт с демонами подобным образом, разруливайте. Но как только мы ступим на территорию Лабиринта, то сразу расходимся... А вы, - обратился он к Коле и остальным, - дадите нам слово перед лицом Хранителей, что уверены в своём капитане и не предпримите против нас враждебных действий.
  Юра расслабился. Или, точнее, собирался расслабиться, как вдруг нежданчик прилетел оттуда, откуда он не ждал его совершенно. Обмякший в кресле автоматон со скромным именем 'Я' ожил и, обращаясь к новоприбывшим командам, произнёс:
  - Разойтись то вы можете, но ничего хорошего из этого не выйдет...
  Внимание присутствующих моментально обратилось к ожившему роботу. Странно, но до этого новые пассажиры пусть и заметили развалившееся в кресле железное тело, но какого-либо особого значения ему не придали.
  Автоматон тем временем продолжил:
  - На текущий момент в вагоне находятся три команды - 'Роттердам', 'Дети капитана Гранта' и 'Команда толстого мальчика'.
  Здесь Юру передёрнуло: в своё время товарищи не озаботились вовремя выбрать имя команды, отчего это за них сделали Хранители. Попытки сменить название команды через гильдию результата не принесли.
  Робот тем временем продолжал:
  - Индивидуальные билеты имеет лишь третья команда, да и то не в полном составе, все остальные попадут в Лабиринт по групповому билету, которым, на текущий момент, владеет капитан команды 'Толстого мальчика' Юра Сидорович.
  Услышав данное имя и фамилию, лидер 'Роттердама' изменился в лице.
  - Стоит вашим командам разделиться, - тем временем вещал 'Я' - как 'Роттердам' и 'Дети капитана Гранта' получат статус штрафников со всеми вытекающими последствиями.
  - Да, и что нам делать? - слегка растерянно обратился к автоматону 'интеллигент'.
  - Ну вы можете, например, упомянутый билет отобрать...
  Что автоматон хотел сказать далее, слушатели не узнали по причине того, что один из присутствующих думал чем угодно, но только не головным мозгом.
  Колючий с ненормальной для человека скоростью рванул в сторону Юры, на ходу вытаскивая из ножен оба своих длинных кинжала. Решение в общем-то здравое, ведь махать в замкнутом пространстве более длинными мечами решение спорное. При этом скорость 'панка' недвусмысленно намекала, что здесь не обошлось без каких-то личных усиливающих способностей.
  Однако Колючий недооценил не только Юру, но и Они. Демонесса почти мгновенно задействовала 'Взрывное увеличение физических способностей', чем полностью свела преимущество 'панка' не нет. А если учесть, что её бафф не только наделял способностью быстро двигаться, но и давал чудовищную, где-то даже опасную для носителя физическую силу...
  Вмиг стало настолько весело, что всем захотелось плакать: капитан 'Роттердама', обращаясь к своим товарищам, выпалил нечто непонятное, отчего те, расталкивая сестёр, бросились в Юрину сторону, сестры же, в свою очередь, потянулись к рукоятям ятаганов. 'Интеллигент', который успел бодро выхватить из под своей синей мантии короткий скипетр, воспользоваться им не успел, так как уже летел в сторону сестер, по причине того, что его сбил с ног 'панк', которого Юра в сближении встретил хитрым толчком обеих ладоней в грудь, отправив словно кегли сбивать товарищей.
  Дальнейшие же события показали, что аффективный дебилизм штука заразительная и не всегда бесполезная.
  Получив свободу маневра, Юра отскочил назад, выхватил из кармана разгрузки золотую пластину билета и бросив её на пол перед собой, с завидной скоростью достал из-за спины арбалет. Зарядив его энергетической стрелой, он, нацелив оружие на лежащую на полу пластину, рявкнул:
  - Или все успокоятся или большинство поедут в инст без билета!
  Оглядевшись и оценив ситуацию, попаданец внезапно понял, что все уже успокоились, да так, как не всяким успокоительным успокоишь и что на деле самый 'буйный' сейчас как раз он.
  Беглый осмотр сообщил, что 'близнецы', как оказалось, бросились не на него: их цель заключалась в попытке остановить Колючего. Вон, один из них так и застыл в прыжке не долетев до цели около метра, как и странным образом не упал на пол сбитый 'панком' 'интеллигент', их слипшиеся тела отчего-то застыли в воздухе. Сёстры также 'замёрзли' с наполовину извлечёнными из ножен ятаганами.
  Обернувшись в сторону товарищей, Юра увидел, что они, как и 'подмога', застыли с наполненными паникой лицами. Марина даже успела выставить свой посох, намереваясь, вероятно, защитить Юру барьером.
  'Это не паралич, всё куда серьёзней, ведь само пространство заморожено', - подумал молодой человек и посмотрел на сидящего в кресле автоматона. Тот, разумеется, способности двигаться не потерял и в свою очередь выглядел настолько шокированным, насколько позволяло передать эту эмоцию его механическое тело.
  Повернувшись к Юре, автоматон произнёс:
  - Данный поезд очень сложное техно-магическое устройство и даже я не знаю, что с ним произойдёт, если бабахнуть в пол из предмета финального комплекта. Если на скорости в двести километров в час нивелирующий барьер спадёт, состав рискует сначала развалится, а после разлететься на мелкие щепки.
  Поняв намёк, молодой человек отозвал энергетическую стрелу и подняв с пола золотой билет, сделал один шаг назад.
  'Выходит Четвёртое сокровище тьмы дарует сопротивление даже 'Заморозке пространства', или он решил не 'замораживать' меня специально', - с интересом посмотрев на автоматона, подумал Юра.
  Робот тем временем показательно взмахнул рукой, после чего на пол упали девять человеческих тел. При этом даже те, кто стоял на ногах твёрдо, охнули и осели на пол, словно на их плечи навалился тяжёлый груз. 'Я' явно брал ситуацию в свои руки.
  - Или вы быстро успокоитесь и перестанете делать глупости или я телепортирую вас в штрафную зону, - металлическим во всех смыслах голосом, обратился автоматон к двум новоприбывшим командам. - Тебе я также советую почаще думать головой, - строго кинул он Юре.
  - Колючий, ты - мозговой паралитик, - обессиленно простонал лидер 'Роттердама'. - Этот Юра Сидорович, тот заблудший, который грохнул монстра 150 уровня, - сообщил он собравшимся.. - Если хотите с ним воевать, без нас пожалуйста.
  Лежащий на полу 'панк' перевернулся на спину и страдальчески обратился к поднимающемуся на ноги 'интеллигенту':
  - Стас, помоги, этот хрен мне два ребра сломал.
  'Интеллигент', однако, остался безучастным.
  Дальше больше. Сёстры, с лязгом вернув свои ятаганы в ножны, подошли к 'панку' и начали безжалостно и страстно бить его ногами. 'Панк' же на это действие начал хныкать и приговаривать:
  - Аидочка, Лида, я же для нас старался, не бейте меня... - пытаясь блокировать удары локтями, стонал от боли Колючий.
  Сидящий в кресле 'Я' издал недовольное цоканье, всем своим видом показывая, что кто-то здесь зря тратит время и вообще проявляет неуважение к его 'металлическому Я величеству'.
  - Рекомендую меня дослушать, - прерывая пинание Колючего, да и вообще возвращая порядок, продолжил автоматон. - Что вы знаете о вашей конечной цели? - обратился он к членам новоприбывших команд.
  Лидер 'Роттердама', которому, судя по всему, сильно надоела творящаяся в вагоне 'клоунада', уверенно вышел вперёд, после чего произнёс:
  - Система выдала нам задание на доступ в Лабиринт в качестве 'гостей'. Для получения доступа необходимо было в ограниченное время выполнить квест-головоломку, по которому мы получили возможность попасть на подземную станцию и данный поезд. В итоговом сообщении говорилось лишь, что прошли три команды и что подробности мы узнаем в поезде.
  - Так может для начала стоило эти подробности узнать и лишь после кривиться при виде демона и затевать никому не нужный мордобой? - ехидно обратился автоматон к 'интеллигенту', которого, как выяснилось, звали Стас.
  Здесь Юра почувствовал, что 'Я' ему подыгрывает. Да и он начал делать это раньше, когда озвучил его засветившиеся на всю планету имя и фамилию, пусть даже после этого ситуация начала разворачиваться слегка не так.
  Стас на подколку робота как-то сразу поник, словно и не было той ауры уверенного лидерства, которой он буквально светился минуту назад.
  - Прошу... - обращаясь к молодому человеку, передал Юре слова автоматон.
  - Что вы знаете о части Лабиринта под названием 'Парадный вход'? - обратился молодой человек к членам 'Роттердама' и 'Детей капитана Гранта'.
  - А это вообще кто? - бестактно меняя тему, указала одна из сестёр на сидящего в кресле робота.
  Лидер 'Роттердама' издал некую помесь стона и воя, после чего довольно громко пробормотал устойчивое местное выражение:
  'Иес елерен тераста матеран герис эземени', что буквально переводилось как 'На пути грешников бог расставляет безумцев', а более адаптировано звучало 'Нет большего наказания за грехи, чем встреча с идиотами'.
  - Эй, ты не охренел, мудила европеоидный? - позабыв о боли в груди и пережитых полминуты назад унижениях, немедленно возмутился Колючий.
  - Хубертус, меня зовут Хубертус, пустая твоя голова! За четыре года можно было запомнить? - застонал голландец, после чего, в жесте непередаваемого отчаяния, стянул с себя шлем.
  Под шлемом оказались густые русые волосы. Чудно, но стоило мужчине снять с головы защиту, как он сразу утратил свою 'штампованность' и стал очень даже колоритным типом, с выраженными европейскими чертами лица. Этакий отфильтрованный ариец с острым подбородком.
  - Не обманывайся, - обратился голландец к Юре, - они больные на голову все четверо, а не только этот дебил с ирокезом. Боже, мы четыре года состояли с ними в одном альянсе. Да, в чём-то они хороши, но не будь их, мы бы не слились минимум лишние раз пять.
  - Да пошёл ты - 'Мистер раз двести всё взвесить', - вмиг потерял самообладание Стас, - не будь нас, вы бы наверно до сих пор сидели бы в сраном данже для новичков. Только и можете, что вынюхивать и продавать нубам протухшую информацию!
  Страдальчески подняв глаза к небу, вместо которого сейчас был потолок вагона, Хубертус не стал развивать конфликт, а перешёл к делу:
  - Я слышал о Парадном входе два раза и оба из них о нём говорили в негативном ключе. Года три назад одна команда за скрытое задание получила бонусный доступ в Лабиринт. Выразив своё согласие, они телепортом переместились к упомянутому 'Парадному входу'. Обратно в город 'счастливчики' прилетели на точку воскрешения. Второй раз похожий билет, - кивнул мужчина на Юру, - был продан за солидные деньги с аукциона гильдии, тогда к нему прилагался некоторый объём информации, суть которого, что 'Парадный вход' есть бонусная точка входа в Лабиринт с задранной до небес сложностью, но и с очень соблазнительной наградой за прохождение. Тогда на подобном поезде в него отправилось объединение из пяти хорошо подготовленных команд. Из того что я помню, они не продержались и минуты. Собственно, у моей команды вопрос, мы можем сойти с поезда или каким-либо образом отказаться от задания?
  Вопрос предназначался сидящему в кресле автоматону.
  - Увы, увы, - развёл 'Я' руками, - даже если вы решите не выходить из поезда, вас телепортирует на перрон. А если вы станете делать глупости, например попытаетесь навредить поезду, я отправлю вас в штрафную зону, - зыркнув на Юру своими катафотами-глазами, произнёс робот.
  Здесь молодой человек понял, что сейчас в вагоне находится филиал дурдома и что голландец знает о чём говорит. Создающие в общем-то серьёзное впечатление сёстры, зашипели словно змеи и набросились с кулаками теперь уже на 'интеллигента'. Стас на это принялся страдальчески блокировать удары, причитая в процессе, что откуда он мог знать о такой подставе и что задание выглядело исключительно перспективным.
  Юра и Хубертус переглянулись, вздохнули и пришли к немому соглашению, что происходящий идиотизм можно только переждать. Сидящий в кресле 'Я', по-видимому, пришёл к такому же выводу, отчего качать авторитетом не стал.
  Благо запала потасовки хватило всего на минуту, за которую отбивающегося от совсем нешуточных ударов Стаса оттеснили почти до Юриной позиции.
  Пинг, Женя, Коля и Марина наблюдали за ситуацией с молчаливым интересом: товарищи явно не так представляли встречу с заморскими командами. Юра же, который привык общаться с шебутными гоблинами, воспринимал происходящее донельзя спокойно. Ну подумаешь, Шмыга и Садист опять решили намять бока Карасю. Ну как же не намять, когда посреди совещания тот достаёт из своего пространственного хранилища обглоданную фазанью ногу и начинает задумчиво хрустеть тонкими птичьими костями. Практика научила, что проще две минуты подождать, чем пять минут разнимать, а потом ещё десять успокаивать.
  - Так вот, - дождавшись пока запал сестёр выдохнется, как ни в чём не бывало продолжил молодой человек.
  Тон его был при этом до того буднично-серьёзным, что присутствующие, а в особенности четвёрка 'Детей капитана Гранта', как-то сразу собрались и подтянулись.
  - Так вот, как вы, я надеюсь, поняли из сказанного, если мы не хотим оказаться на респе, нам всем придётся не только позабыть разногласия, но и поработать максимально слаженно и с полной отдачей сил.
  - Это всё бесполезно, - покачал головой Хубертус, - такие вещи проходятся не на умениях, их проходят на специально подобранных комплектах расходников. Скажу больше, я более чем уверен, что это 'чёрная дыра'.
  - В смысле 'черная дыра'? - не понял Юра.
  - А, извините, это принятый в Инвирусе сленг. Инвирус - так называется наш город. 'Черной дырой' называют инсты, затраты на прохождение которых многократно превышают выгоды за прохождение. Я утверждаю это даже при том, что Лабиринт сам по себе славится хорошими наградами.
  - Выходит эта тётка нас подставила... - нахмурившись, обратился к Юре гопник.
  - Нет, - покачал головой молодой человек, - Администраторы так грубо не работают, - произнёс он. - Если Ниферата выдала нам золотой билет, значит шанс пройти есть. Да взять хотя бы вот этого парня, с его настойчивыми предложениями перекинуться в карты за нужные расходники, - подбородком указал попаданец на развалившегося в кресле робота.
  - Ты думаешь мы выиграем? - поинтересовался на это Женя.
  - Не знаю, - пожал плечами Юра, - но мне кажется, что главный момент в прохождении 'Парадного входа' как раз и заключается в этой игре, - произнеся это, попаданец повернулся к 'Я'.
  Автоматон на его вопросительный взгляд развёл руками, вероятно пытаясь этим жестом изобразить невинную и обворожительную улыбку.
  Сидящий за столом Женя обратился к автоматону:
  - 'Я', тут упомянули некое объединение команд, которые ехали в лабиринт на подобном поезде, им предлагалась игра?
  - Нет, - задумчиво подняв свои глаза-катафоты на лакированный деревянный потолок, с уловимой неохотой ответил робот. - Игра предлагается лишь в случае, если рейд состоит из четырёх и менее команд. Если их больше, считается, что есть шанс справиться имеющимися силами.
  - Бинго! - громко щелкнув пальцами, 'проснулся' Пинг.
  Юра же, который радость китайца не разделял, вернул внимание на всё ещё стоящих в начале вагона людей. Странно, но члены вспомогательных команд выглядели настороженными, если не сказать испуганными и испуг этот не был связан с ним или Они.
  - Вам выдал билет лично Администратор? - дрогнувшим голосом спросил Стас.
  - Да, а что? - не понял общей настороженности Юра.
  - Так вы не знаете? - потухшим голосом спросил 'интеллигент' и тут же раскрыл суть происходящего:
  - Все, кто встречается с Администраторами обязательно умирают. Точнее отправляются на точку воскрешения. Это проверено, верная примета...
  Ища объяснения и поддержки, Юра встретился глазами с лидером 'Роттердама', который производил впечатление довольно взвешенного человека. Однако белокурый голландец выглядел предельно серьёзным.
  Со стороны стола сначала прыснули, а после вагон наполнил самоотверженный ржач Коли. Женя улыбался как-то застенчиво, словно приметил за серьёзным коллегой какую странность, Марина улыбалась счастливо и даже Пинг, который этим утром убеждал всех, что встреча с Админом есть плохая примета и тот поддержал общее веселье.
  - Рыжего бы сюда, он бы оценил. Марин, а что твой хахаль давно не заявлялся? - веселился гопник.
  - Он не мой хахаль, - надулась целительница.
  - Да я шучу, не обижайся...
  Здесь Юра внезапно понял, что первое - проблема командного взаимодействия решена, а второе - он банально от всего этого устал. И вообще, он не железный, а самый, что ни на есть из плоти и крови. А если учесть, что эта плоть и кровь этой ночью почти не спала, а до этого не один день бегала по лесам, полям и огородам...
  Повернувшись к 'Я', молодой человек кивнул на членов 'Роттердама' и 'Детей капитана гранта', после чего, сам того не замечая, приказным тоном произнес:
  - Введи их в курс дела по поводу игры.
  Развернувшись после, он направился в сторону спального вагона.
  - Юр, ты куда? - без особого удивления поинтересовался Женя.
  - Пойду посплю пару часов, - обернувшись, ответил попаданец. - Как встану, сыграем. Хотя, можете начать и без меня.
  Демонесса, встав с кресла и кинув на присутствующих грустный взгляд, направилась следом.
  Стоило Юре и Они исчезнуть за дверью спального вагона, как проснулся Колючий.
  Это, а они там случаем не трахаться будут, а? - с искренним интересом поинтересовался 'панк'.
  Прошли секунды, как он снова оказался на полу, а красавицы-сестры самоотверженно били его ногами.
  
  ***
  
  В дверь стучали громко и настойчиво, ровно так, чтобы пробиться через крепкий сон заблудшего. И вот дилемма, пусть спали попаданцы в это мире исключительно крепко, возможность заводить внутренний будильник у них не отобрали. Дай себе твёрдую установку проснуться через два часа и скорее всего проснёшься, если ты, конечно, не Юра Сидорович. У Юры, при всех его последних достижениях, дела с подобным 'будильником' обстояли плохо. Ну и ладно, что париться, когда можно попросить товарища.
  - Я проснулся, - потянувшись на оказавшейся внезапно жёсткой кровати и скинув с себя тонкое шерстяное покрывало, крикнул молодой человек в сторону двери.
  Услышав отклик, Они перестала барабанить в дверь и не став заходить внутрь, удалилась: Юрин чуткий слух уловил её удаляющиеся в сторону вагона-ресторана шаги.
  Прозевавшись и выполнив пару простых упражнений на растяжку, Юра подумал, что неплохо бы было отправить поспать и остальных участников экспедиции, ведь если полученная информация верна, в Лабиринт они прибудут поздней ночью и до прибытия этого осталось что-то около восьми часов. Весьма немного, ведь кроме отдыха необходимо обсудить с другими командами тактику прохождения 'Парадного входа', а также их навыки и снаряжение.
  'Ах да, нам же ещё предстоит игра', - вспомнил молодой человек, после чего принялся вытягивать из памяти свои знания о местном покере, облачаясь в процессе в снятую перед сном броню.
  Знания оказались внезапно подробными, пусть даже, как упоминалось ранее, в данную азартную игру Юра ни разу не играл. Тут же, следом, в памяти всплыли реплики и замечания товарищей, которые пытались втолковать ему правила игры ещё в 'Башне 12 испытаний'. Из реплик следовало, что покером в классическом смысле данная карточная игра не является, но зовётся таковой из-за необходимости собирать выигрышные сеты. А вот они в свою очередь очень похожи на покерные и даже имеют схожие с покером названия.
  Ещё из замечаний товарищей следовало, что в земном покере, если верить словам Жени, важны были не столько интеллектуальные способности игроков, сколько удача и актёрская игра, в отличии, например, от преферанса, где сильно решают умение и стратегия. В местном же покере требовались как удача, так и интеллект. И пусть игроки низкого и среднего уровня рассчитывали главным образом на удачу и интуицию, то высокого были способны просчитывать очень и очень многое, если не сказать всё.
  Прокручивая в уме данную информацию, Юра понял, что, пожалуй, знает правила в достаточном чтобы сесть за игровой стол объёме, вот только участвовать в игре с его текущим уровнем предприятие весьма сомнительное. Ведь будут не просто сделаны серьёзные ставки, фактически решится полетят они на респ или нет. Да и имеется весомый пробел в виде незнания всех этих каре, флешев и стритов.
  Закончив с амуницией и решив оставить Четвёртое сокровище тьмы в купе, Юра вышел сначала в коридор купейного вагона, а после, через обшитый благородным деревом тамбур, перешёл в вагон-ресторан. Попав внутрь, он получил к своей скромной персоне неожиданно мало внимания и причина на то имелась ровно одна.
  За одним из столов шла напряжённая, если судить по лицам присутствующих, игра. Состав игроков оказался неожиданным: кроме 'Я' за столом сидели Колючий и сёстры, которых, судя по прошлым причитаниям 'панка', звали Аида и Лида. Удивило Юру, собственно, то, что сел играть Колючий, а не производивший впечатление интеллектуала Стас.
  Стол плотным кольцом окружил мужской контингент и лишь Марина и Они, проявляя полное безразличие к игре, беседовали о чём-то в другой части вагона.
  Не забыв поприветствовать целительниц обаятельной улыбкой: после месяцев зелёных харь это хочется сделать вполне искренне, молодой человек подошёл к 'начальственной' группе состоящей из Стаса, Хубертуса и Жени. Первые двое, как следовало из произошедших ранее событий, являлись капитанами своих команд.
  - Ого, а ставки, я погляжу, высоки, - подойдя к обступившим стол мужчинам, шепотом произнёс Юра, кивнув на лежавшие на столе шарики расходных предметов и непонятный медальон рядом с ними.
  - Там не всё играет в одни руки. Я пустил этих дураков играть лишь после того, как 'консерва' предложила 'младшую ставку', - повернувшись к Юре, мрачно произнёс Стас.
  В отличии от покера повышения ставок во время игры не производилось: ставки делались в начале игры, или, самое позднее, после раздачи четырёх стартовых карт. При этом вначале делалась главная ставка, а после раздачи 'младшая', что вовсе не мешало 'младшей' содержать более ценные предметы. 'Старшую ставку' забирал главный сет, а 'младшую' следующий за ним по старшинству и в данном случае наличие 'младшей' ставки означало, что команда Стаса гарантированно забирала со стола одну из ставок.
  - И какие впечатления от нашего железного друга? - взглянув на явно кайфующего от процесса автоматона, спросил Юра.
  Ответил Хубертус и, как и Стас, ответил без всякого позитива в голосе:
  - Суперкомпьютер помноженный на жулика средней руки. Помнит все засвеченные карты, прекрасно читает эмоции и полностью контролирует ход игры. И что самое хреновое, довольно удачлив.
  Подтверждая выводы голландца, Женя на сказанное согласно кивнул.
  - Какая это партия? - заинтересованно обратился к мужчинам Юра.
  - Вторая, - не сводя со стола взгляд, ответил Женя.
  - Ого и как прошла первая? - поинтересовался Юра.
  - Забрали главную ставку, отдали младшую...
  - И это хорошо? - уловив в голосе философа некоторую мрачность, спросил Юра.
  - Если бы... Вон тот непоседливый парень с ирокезом получил с первой раздачи джокер и сразу пару старших тузов, после чего поставил на стол свои кинжалы, за которые недавно хватался. То замечательное ускорение, что заставило тебя попотеть, а нас побледнеть, как выяснилось связано именно с ними. Как итог, 'Я' отдал главную ставку и забрал более ценную 'младшую', - тихо объяснил философ.
  Стас при данном объяснении помрачнел и пробормотал нечто неразборчивое, в чём Юрин слух уловил фразу 'такое оружие просрать'.
  Юра, который был до снаряжения редким хомяком, неодобрительно покачал головой, после чего посмотрел на Хубертуса, вспомнив заявление голландца, что четвёрка 'Детей капитана гранта' поголовно без царя в голове. Стас данный взгляд прочитал, отчего помрачнел ещё больше.
  - И всё же, что-то мы да выиграли? Точнее вы, - продолжая линию разговора, поинтересовался молодой человек.
  Порывшись под своим маскировочным плащом, капитан голландцев протянул Юре тёмно-синий шарик расходного предмета с имеющимся на нём серебристыми прожилками. Закрыв глаза, Юра вызвал свойства расходника:
  
  **
  'Кровавый дождь'.
  Обрушивает на площадь равную ста квадратным метрам дождь магических копий общим количеством сто единиц. После нанесения урона копья безвозвратно исчезают.
  Использование предмета доступно только для сущностей, не принадлежащих этому миру.
  **
  
  'Сто квадратных метров? Это же выходит квадрат десять на десять метров. Мало, пусть и накрывает плотненько', - поскрипев извилинами, сделал вывод молодой человек, после чего вернул расходник голландцу.
  - Мы дали часть предметов для прошлой ставки, - ответил голландец на проскочивший в Юрином взгляде вопрос, почему выигрыш находится не в руках Стаса.
  - Кстати, их сейчас проигрывают... - в напускном безразличии, кивнул на стол Хубертус.
  - Ну, что-то же мы да выиграем? - разглядывая лежащие на столе предметы, спросил Юра.
  - Что-то да выиграем... - не сводя взгляда с активно жестикулирующего автоматона, задумчиво произнёс Женя, после чего внёс в ситуацию дополнительную ясность:
  - Сейчас в роли основной ставки предоставленный 'Роттердамом' расходник 'Создание фантомов'. 'Я' поставил против него 'Групповой барьер искажения пространства'. Дополнительная ставка 'Медальон выносливости среднего уровня', который в порыве азарта сняла с себя одна из сестёр. Против медальона играет расходник на групповой бафф среднего уровня. Как ты думаешь, что попытается забрать со стола наш железный друг?
  - 'Групповой барьер искажения пространства', вкусненько, однако... - посмаковав в уме ставку автоматона, задумчиво произнёс Юра и принялся изучать лежащий на столе золотистый шарик. - А вот 'групповой бафф' вообще ни о чём, - произнёс он.
  - Для кого 'ни о чем', а для кого манна небесная, - проснулся Стас. - У нас в команде нет баффера, - объяснил 'интеллигент'.
  - У нас тоже, - кивнул Юра, - однако с собой достаточно расходников на полный бафф среднего уровня. Если что мы поделимся.
  - Так это... - оживился Стас, но не договорив, потух. Вероятно, кто-то из Юриных товарищей уже объяснил присутствующим, что имеющиеся у них фракционные расходники в игре не участвуют.
  Тем временем игра перешла к заключительному этапу, да и когда за столом четыре человека, партии проходят достаточно динамично.
  Одна из сестёр совершила 'атаку', походив на 'Я' белым вальтом - картой, старше которой в колоде лишь три. 'Я' отбился от атаки белым тузом, после чего оставил того в 'личном банке'. На этом раунд 'атаки' завершился, и игроки взяли из 'банка' оставшиеся карты. К тузу и прочим картам личного банка автоматон не притронулся.
  Теперь игрокам предстояло завершить последний 'круг', совершив сброс и передачу. При этом в завершающем круге, в отличии от остальной игры, очерёдность этих действий менялась местами, позволяя участникам игры привести свои сеты в порядок.
  Юра, оценив происходящее за столом, подумал:
  'Сбросил белого туза, наверняка берёг его на конец игры'.
  После небольшой паузы, а спешка в данной игре не приветствовалась, как и не принято было обдумывать ходы более минуты, участники игры передали одну из своих карт по часовой стрелке, совершив так называемый круговой обмен.
  - Колючий играет на удачу, а сёстры пытаются что-то да просчитывать, - наклонившись к Юре, прошептал Женя.
  Не особо раздумывая, игроки сбросили выбранные карты в отыгравшие, после чего раскрыли свои сеты. На белых, похожих на пластиковые карточках, проявились изображения.
  - Полный облачный флеш по масти, - осторожно, но с надеждой, произнёс Колючий.
  Пять карт одной - третьей по старшинству масти, пусть без порядка, но всё равно довольно неплохая комбинация. И Юра, кстати, был уверен, что в ее сборе Колючему солидно подсобила сидящая по правую руку от него Лида.
  Стас выдохнул, опустил глаза и принялся устало тереть их руками. Так, как обычно делают очень уставшие от долгого напряжения люди. От этого жеста, всё ещё вникающему в комбинации Юре показалось, что ситуация точно не в их пользу.
  - Всякий хлам, - обречённо констатировала Аида, пусть даже молодой человек видел, что у неё собрана теневая тройка - 'король' - 'валет' - 'десятка'.
  Но да, порядковая тройка самой младшей масти вряд ли могла послужить достойным аргументом.
  - Тройной белый флеш плюс джокер, - осторожно произнесла Лида и посмотрела на карты 'Я'.
  - Ну вот видите, - радостно взмахнул руками робот, - ваши опасения напрасны! Да, я играю хорошо, - закрутил он глазами, - но удачу никто не отменял. У меня четверной чёрный флеш, но старшая масть плюс джокер и я забираю лишь 'младшую' ставку.
  Здесь Юра разглядел, что Лида собрала белый тройной флеш 'валет' - 'десятка' - 'девятка', также у неё на руках имелся джокер и облачный туз, но последний на сет не влиял. У 'Я' на руках оказался четверной чёрный флеш - 'десятка' - 'девятка' - 'восьмёрка' - 'семёрка' и белая тройка. Не будь джокера, его комбинация оказалась бы выигрышной за счёт продолжительности, но джокер был, отчего выиграла Лида.
  Мужчины вокруг стола оживились. Переставший скрывать своё волнение Хубертус облегчённо вздохнул и подойдя к столу, взял с него два шарика расходных предметов. Колючий хотел было возмутиться, но промолчал, а после того как голландец отдал золотой шарик Стасу и вовсе расслабился.
  - Замечательно, замечательно, - непонятно чему радовался автоматон.
  Проведя рукой над оставшимися на столе предметами, 'Я' убрал их в своё пространственное хранилище, после чего обратился к присутствующим:
  - Мне необходимо буквально на полчаса отлучиться, а после, я надеюсь, мы сыграем с вами, - повернул он голову в сторону Юры.
  - Смею заверить, - продолжил он, - вы выиграли неплохие предметы, но их для прохождения 'Парадного входа' совершенно недостаточно. Но хорошая игра - это сначала разогрев, а уже после жаркая битва и я обязуюсь поставить нечто особенное. Ну ладно, что-то я заболтался, покидаю вас, не скучайте...
  Закончив болтологию, металлическое тело безжизненно обмякло в кресте.
  - Да мы и не скучаем, нам блин, так весело, что не передать, - подойдя к Юре, произнёс гопник.
  - Что думаете? - обратился Юра к товарищам.
  Женя на данный вопрос сначала кивнул на застывшее в кресле тело автоматона, а после указал подбородком в сторону спального вагона. Предложение удалиться от суеты и ненужных ушей выглядело разумным.
  - Момент, хочу заценить на что мы стали богаче, - повернувшись к Стасу, Юра требовательно улыбнулся.
  Стас на это без лишних кривляний передал ему выигранный расходник.
  Закрыв глаза и вызвав свойства предмета, молодой человек прочитал:
  
  **
  'Прямой угол' (отражающий барьер защиты от дальних атак)
  Сроком на пять минут защищает владельца и его союзников искажающим пространство барьером. Все направленные на владельцев барьера дистанционные физические и магические атаки будут отражены под прямым углом. Помните, что буферное искажающее пространство неспособно вместить атакующие предметы более двух метров длиной.
  Число срабатываний барьера для каждого владельца индивидуально и составляет в среднем от трёх до шести раз.
  Максимальное количество владельцев барьера не может превышать двадцати семи человек.
  **
  - Ну ни хрена себе 'конфетка', - возвращая расходный предмет Стасу, невольно выдал Юра.
  Подобные, искажающие пространство расходники, он встречал на рынке Иеру, но все они были индивидуальными и стоили, кстати, не малых денег.
  Оставив Стаса, которого обступили товарищи и члены 'Роттердама': всём хотелось узнать подробности относительно выигрыша, Юра направился за Колей и Женей в спальный вагон. Зайдя в облюбованное ранее купе, мужчины расселись на раскладные диваны. Те самые, которые в случае надобности становились неприлично жёсткими кроватями.
  - Что думаешь? - обратился к философу Юра.
  - Думаю 'железяка' играет честно и всё же играет по-нечеловечески хорошо. То, что Лиде выпал джокер - удача и уйди он кому-то другому, мы бы остались без выигрыша. Кстати, а что мы там выиграли то?
  - Пятиминутное 'зеркало' на тридцать человек. Количество срабатываний рандомно, но не менее трёх раз, - сообщил Юра.
  - Ого, - присвистнул гопник. - Вам сказать сколько стоит данный предмет. Как-бы наша подмога не решила за него помереть... - произнёс он.
  Женя данное предположение решительно отверг:
  - Не решит. Перед фактом местной смерти, материальные блага теряют всякую ценность. Если, конечно, они все не под действием расходника 'облегчение смерти'. Что вряд ли.
  - Да я не всерьёз, - отмахнулся гопник, - к том уже 'хубертусы' производят впечатление разумных, пусть и излишне осторожных парней. Я сужу не по заявлению 'интеллигента', а по тому, что они до последнего наблюдали за ситуацией со стороны, бросив на амбразуры своих шебутных коллег. И даже играть посадили других, рискнув, кстати, не последней стоимости расходником.
  - Кстати, - заговорил Юра, - я представлял игру слегка не так. Менее радужно, если точнее. Наличие 'младшей ставки' делает процесс похожим на некий обмен, в процессе которого снаряжение меняется на нужные для прохождения инста предметы. Не по самому выгодному курсу меняются, но всё же.
  Женя на сказанное предположил:
  - Есть вероятность, что всё это нужно, чтобы выцыганить у тебя неоднозначный предмет. И всё проделанное 'Я' ранее было тонким и продуманным спектаклем.
  - Этого мы не знаем, - покачал головой Юра. - Что творится в голове у этой железяки и какой у неё алгоритм действий, есть для нас тайна. К тому же я не собираюсь данный расходник ставить, категорически не собираюсь.
  Философ на сказанное согласно кивнул. Коля, который понял, что чего-то недопонимает, собрался было возмутиться, но раздумал и вместо возмущения произнёс:
  - Давайте подытожим, сестры и этот кадр с ирокезом игроки посредственные. Я и Женя, - кивнул гопник на философа, - играем раз в сто лучше. А если Они сработает как надо, то всё будет совсем хорошо. Хочется, конечно, заявить, что у 'железяки' не будет и шанса, но это, увы, не так. Однако где-то половину партий мы должны выиграть и не сказать, что 'младшая ставка' сыграет нам на руку.
  - Кстати об Они. Ей бы не с Мариной языком чесать, а за игрой поглядеть, - с опозданием возмутился молодой человек.
  Женя поспешил успокоить товарища:
  - Не переживай, она так и не заснула, отчего пока ты спал, а 'Я' отсутствовал, Коля провёл с ней пару партий. Да и я времени не терял, познакомился с нашими заморскими коллегами, да и о нас рассказал немного.
  На заинтересованный взгляд Юры, философ коротко отчитался:
  - Они весьма продвинутые для своего города команды. При этом обе чуть ли не с первых уровней состояли в одном альянсе из четырёх команд. Недавно рассорились, главным образом из-за Стаса и товарищей, точнее из-за их настойчивых требований находить более выгодные и вредные для здоровья приключения. Можно сказать, что нам очень повезло, ведь командное взаимодействие у них отработано.
  - Какие у них роли? - поинтересовался Юра.
  - 'Дети капитана Гранта' - команда специализирующаяся на засадах и атаках издалека. Сестры лучницы, Стас - маг и целитель. Как маг он обладает набором дальнобойных магических атак, относительно местной магии дальнобойных, конечно. Колючий - ассасин-штурмовик. В команде выполняет роль прикрытия и наживки. А вот с 'Роттердамом' в нашей ситуации всё плохо. Стас ругался на их осторожность, ну так по-другому и быть не может. В их команде один мастер, один специализирующийся на ловушках маг, призыватель, кстати редкая профессия, баффер и целитель. По сути, они 'команда преграждения' или 'ловушечники'. И вроде бы это очень даже хорошо, но по словам Хубертуса, им необходимо время на развёртывание периметра ловушек и обороны.
  - Хм... - принялся мозговать полученную информацию молодой человек.
  В дверь постучали. С той стороны повернули массивную ручку, после чего деревянная, сделанная на манер земных, дверь-купе уехала в сторону. На пороге стоял Стас. Вид у капитана 'Детей гранта' был слегка смущённый. Сейчас он производил впечатление человека, на руках у которого имеется выгодная для него информация, но который, однако, не хочет быть, или казаться, расчётливым засранцем. Но также не мог он данную информацию утаить.
  Стушевавшись под цепкими взглядами Коли и Жени, Стас вошёл внутрь и закрыв за собой дверь, остался стоять. Юра же подумал, что 'интеллигент' в своей синей мантии неожиданно высок. Просто на фоне сестёр с их метр девяносто, он и Колючий смотрелись 'полуросликами'.
  - Я тут это, хотел спросить. Ну, может вы не знаете... - замялся Стас.
  - О чём это мы не знаем? - доверительно-заинтересованным тоном, спросил Юра.
  - Ну, это, ваша целительница беременна...
  Женя и Коля посмотрели на Юру весьма неоднозначными взглядами, словно больше и некому было. Юра же подвис, так как Ларт пусть и вздыхал по Они, но на следующую ступень их отношения до сих пор не перешли. Да и не просто с детьми у заблудших и демонов. Точнее даже, очень непросто.
  - Эм... Я надеюсь это не твоих 'рук' дело? - хмыкнул Коля.
  - Да не демонесса, - вмиг понял ситуацию Стас. - Другая, которая Марина.
  Теперь настала очередь Юры переводить между мужчинами слегка шокированный взгляд. Быстро придя в себя, он возмущённо произнёс:
  - Какого хрена вы потащили её с собой?
  - Мы знать не знали! - замотал головой Коля.
  - Может она сама не знает? Или ты ошибаешься? - предположил Женя и посмотрел на Стаса.
  То, что тот владеет продвинутой версией навыка 'чувство цели' уже подтвердилось.
  - Мой навык имеет свои слабости, но сейчас не тот случай. Всё точно. И да, она знает, - покачал головой Стас, - там за третий месяц...
  - Вот уж 'японский городовой'! - вырвалось у Юры некультурное слово. - Ну хорошо, что мы имеем? - удручённо откинулся он на спинку дивана. - Каковы последствия полёта на респ беременной заблудшей?
  Вопрос предназначался главным образом всезнающему Жени.
  Философ, наморщив лоб и даже растерев образовавшиеся складки пальцами, произнёс:
  - Собственно, всё минимум неплохо, а может даже и хорошо. Так как плод с точки зрения Хранителей уже принадлежит этому миру, с женщины снимаются все штрафы, кроме штрафа снижения уровня. Нет никакой потери энергии, никаких мук разборки и сборки. По сути, обычная телепортация на точку воскрешения.
  - А если перед этой телепортацией тебе воткнут копьё в пузо? Так сказать, 'в часть этого мира', - скептически поинтересовался Юра.
  - Будет очень больно... - неоднозначно ответил Женя.
  - Только больно? - переспросил молодой человек.
  - Да я-то откуда знаю! - теряя своё обычное самообладание, затряс головой философ. - Ты много видел вокруг беременных попаданок? Да, мы знаем, что они есть, но знаем также, что это большая редкость. Кстати, мужчинам-заблудшим дозволяется иметь детей куда чаще чем женщинам.
  - Так может поговорить с вашей целительницей? Зачем она вообще пошла на подобные риски? - осторожно предложил Стас.
  Коля на это предложение отмахнулся:
  - Если Марина что-то решила, то бесполезно: упрямства в этой пигалице на десятерых сотников хватит. А то, что пошла на риски? Вообще, изначально наше предприятие не имело той проктологической глубины, которую она имеет сейчас. Думаю, сыграло банальное чувство ответственности за товарищей и великое общечеловеческое 'пронесёт'.
  - Простите мой праздный интерес, но кто отец? - выйдя из задумчивости, спросил Юра.
  - Очень приличный молодой человек... - неуверенно ответил философ.
  - Ага, настоящий сектант, - хмыкнул Коля, после чего небрежным тоном произнёс:
  - А вообще, чего мы паримся, а? Ну беременна Марина, что это меняет? Мы заблудшие, у нас доля такая, в местном Системном говне ковыряться, - обратился он к Юре.
  - Да всё это меняет! А своё говно Система пусть себе обратно в жопу запихнёт! - взорвался молодой человек.
  Гопник на это недоверчиво выдал:
  - И когда это ты у нас стал таким ответственным и сочувственным? Слушай, а может тебя съел какой особый монстр и мы сейчас общаемся с сильно переработанным плодом его жизнедеятельности?
  - Да хрен его знает когда стал, - пожал плечами Юра. - Просто представлю, что в подобную ситуацию попадёт Эрита и меня в дрожь бросает...
  Женя на это одобрительно покачал головой, Коля задумчиво замолк, а стоящий в проходе Стас ожидающе переводил взгляд от одного участника разговора к другому.
  - Короче, у меня есть весьма неоднозначный и слегка сумасбродный план, - заговорил Юра. - Суть его проста, будем вытрясать 'консерву' по полной.
  - Стас, а ты почему не играешь? Не умеешь? - обратился молодой человек к 'интеллигенту'.
  - Нет, умею и очень хорошо умею, - вздохнул капитан 'Детей Гранта'. - Только предпочитаю не играть, видите ли, у меня имеются некоторые проблемы с удачей...
  Коля на данное признание хмыкнул и посмотрел на Юру, Юра же уверенно произнёс:
  - Когда 'Я' вернётся, заяви, что вы хотите сыграть перед нами ещё одну партию, ставьте всё что есть, даже трусы ставьте если надо, а взамен требуйте повышения ставок. Но только своим не говори ничего, обыграй ситуацию, а то уж больно наш железный друг хорошо читает по лицам.
  - Зачем это? И в смысле 'не говори своим'? - не понял суть просьбы Стас. - Не говорить, что я дурак, который зачем-то послушал непонятно кого? При всём уважении... - покачал головой он.
  Юра на это улыбнулся и произнёс:
  - Я недавно убил одного очень любопытного РБ. В виде награды мне в том числе восстановили временный бонус '10 уровня'. Суть бонуса в том, что на текущий момент, сроком на один час, я могу до небес задрать удачу любой команды кроме своей? Суть понятна? Играем по-крупному.
  - Это нарушение правил, пусть неоднозначное, но нарушение. Как только 'Я' поймёт, что что-то не так, то наверняка возмутится, - покачал головой Женя.
  - Верно, - кивнул молодой человек. - Но у нас есть 'аргумент', который должен вынудить другую сторону закрыть на нарушение глаза. Необходимо только правильно этот аргумент разыграть...
  
  
  ***
  
  
  Дополнительная информация.
  Правила местной карточной игры.
  (Нудная техническая информация, притом не полная. К ознакомлению не обязательна)
  Есть вполне обоснованное мнение, что игра является взращённой Системой 'дочкой' от земного покера и местного 'преферанса', отчего в ней присутствует не только порядковое старшинство карт, но и старшинство мастей, а именно, по убыванию, 'белая' - 'чёрная' - 'облачная' - 'теневая'. То есть, карты бьются не только своей - более высокой по порядку мастью, но и мастью старшей. Сеты похожи на покерные, преимущество имеют порядковые наборы карт. Например, флеш - комбинация из трёх и более карт по их очерёдности в колоде.
  С мастями в местных картах есть одна тонкость: 'Белая' и 'Чёрная' масти называются старшими, другие две 'Облачная' и 'Теневая' - младшие и они, в некоторых случаях, зеркально-отрицательные для старших. То есть, например, у чёрной десятки имеется антипод 'теневая десятка' или чёрная - отрицательная, а у белой тройки 'облачная' или белая - отрицательная тройка. При этом младшие, или отрицательные масти, своих старших собратьев не бьют, а их 'отрицательность' имеет значение лишь относительно выигрышных сетов.
  Например, если игрок собирал сеты двух старших мастей (белая и чёрная) и у него на руках оказывались противолежащие им карты младших, то они не самым лучшим образом влияют на конечный результат. Предположим, на руках игрока 'чёрный' четверной сет - 'валет', '10', '9', '8' и игроку не повезло не сбросить карту '8' теневой масти. В таком случае чёрная '8' аннулируется и сет сокращается с четырёх карточного до трёх. А в случае, например, если попалась теневая десятка, сет и вовсе разбивается на вальта и пару.
  За стол садились от двух до четырёх игроков. Карт в колоде имелось пятьдесят восемь и по составу они очень походили на земные - туз, король, дама, валет, а далее цифровой номинал от десятки до единицы. Две оставшиеся карты назывались джокер и антиджокер и они, как можно догадаться, могли сильно повлиять на результат игры.
  В начале партии игрокам сдавались пять начальных карты и, что интересно, сдавались в открытую, отчего противники и зрители чужой 'стартовый капитал' видели и могли на основе данного видения строить дальнейшую стратегию. Пять карт - это 'рабочее' число игры и правила были отрегулированы так, чтобы игроки имели на руках от четырёх до шести карт. Если у игрока на руках оказывалось шесть карт, то он терял право пользоваться взятком (брать карты из прикупа). Если карт на момент прикупа оказывалось три, то игрок получал право взять дополнительную карту. На игрока с четырьмя картами на руках, не могли походить другие игроки.
  Сама игра, по сути, состояла из трех частей - 'круговой передачи', 'сброса' и 'атаки'.
  'Круговой передачей' называлась необходимость передать одну карту из своей колоды игроку сидящему по правую руку от тебя. Пропустить передачу, как и отказаться от приёма было нельзя. То есть, можно было пытаться как подыграть соседу, так и сплавить ему вредный хлам.
  'Сбросом' называлось действие, когда каждый игрок за столом был обязан сбросить одну из карт в отыгравшие, после чего карта становилась видимой, о чём немного позже.
  'Атакой' назывался раунд, когда игроки ходили друг на друга. Если игрок отбиться не мог или не хотел, атаковавший его противник забирал одну его случайную карту и, открыв её, отправлял в отыгравшие. Также не сумевший отбиться игрок пропускал следующий взяток, когда из прикупа (банка) брались оставшиеся закрытые карты. Исходя из этого, не отбиться выходило весьма невыгодно. При этом, если игроков за столом сидело больше двух, атаковать игрока с четырьмя и менее картами было нельзя.
  В 'атаке' крылся один из интеллектуальных моментов игры: если игрок от атаки отбивался, он был волен отправить одну из участвовавших в атаке карт в 'личный банк' и уже из него взять одну карту во время последующего взятка. При этом карты 'личного банка' оставались открытыми, и другие игроки могли судить по ним интерес и состав карт противника и, соответственно, выстраивать линию атаки и круговой передачи. Конечно же, здесь не обходилось без блефа.
  Стопка закрытых карт называлась 'банком'. Раскрытие карт игроков и определение победителя происходило когда в закрытом (основном) 'банке' заканчивались карты. Общая суть игры была проста: чем больше у тебя на момент вскрытия идущих по порядку карт и чем выше они по старшинству, тем больше твои шансы забрать ставку. При этом играли не только порядковые сеты, но и сеты по мастям и так называемые 'пары' и 'тройки', но они почти во всех случаях проигрывали сетам порядковым.
  А теперь о возможно главной фишке игры - о видимости и невидимости карт. Пусть дозволялось играть и без этого, но обычно перед игрой каждый из сидящих за столом надевал на палец так называемое 'кольцо игрока'. Суть данного кольца заключалась в том, что до момента раскрытия те карты, которые противникам не положено было видеть по правилам игры, видел только сам игрок и вероятность того, что кто-то подглядит чужие карты сам или с помощью помощника, отсутствовала как таковая.
  Также местный покер не требовал от игроков беспристрастности по отношению к другим игрокам за столом: союзы и объединения здесь не только дозволялись, более того, обычно игра происходила два против двух. Если же двое или трое играли против одного, как, собственно, должно было произойти в предстоящих партиях, малочисленная сторона получала преимущество в виде возможности брать и сбрасывать в свои 'сброс' и 'взяток' по одной дополнительной карте. Преимущество на практике весьма серьёзное, но нивелировалось оно тем, что одиночку атаковали остальные игроки за столом. Правда лишь до момента, пока у него на руках имелось число карт более четырёх.
  Если от атаки дружественного игрок не мог отбиться союзник, то какую карту сбросить в отыгравшие выбирала противоборствующая сторона.
  И конечно же не стоит забывать об элементах удачи и неудачи в виде прикупа и имеющихся в колоде джокере и антиджокере. Первый повышал ценность твоего сета на три ступени, второй же напротив понижал её на две. Например, если игроку повезло собрать четыре идущие друг за другом карты, предположим от десятки до семёрки и угораздило не сбросить антиджокер, то он проигрывает более младшему сету, например от восьмёрки до четвёрки.
  
  
  
  Глава 12. Люди, которых я не знаю.
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра понимает, что сильно поторопился.
  
  ***
  
  Юра прибывал в некотором смятении. С одной стороны его терзало чувство, что он делает что-то сильно неправильно. Да ладно, зачем душой кривить, всё он знает. Надо отбросить это незнакомое ранее смущение и подойти к Марине, чтобы обсудить с целительницей сложившуюся ситуацию.
  Но как же, блин, неудобно! Дай выбор, зарубить десяток Рыцарей смерти или заниматься разъяснительными беседами с беременными женщинами, немедленно выбрал бы нежить. Ещё бы и руками давить согласился. Боги, ну почему приходится разбираться с подобным! Мама, роди меня обратно, а лучше верните домой, к компьютеру, ведь так было замечательно, когда жизненные проблемы ограничивались предстоящим ПВП и фармом очередных ништяков для любимого чара.
  И что обидно, Женя с Колей испытывали не меньшую неудобицу, отчего весьма ловко съехали с темы. Мол, отдувайтесь, товарищ капитан...
  Однако вопреки всему перечисленному, присутствовало неясное ощущение, что всё он делает правильно и что не подтолкни его обстоятельства к текущему плану, всё бы происходило не так как надо.
  Посмотрев на сидящую за столом Марину, Юра вздохнул и опять отложил разговор, выдав себе очередную индульгенцию, что вот-вот начнётся.
  И оно началось. Сидящий в кресле автоматон вздрогнул, а глаза его загорелись живым белым светом.
  - Нус... - обратился 'Я' к собравшимся, - продолжим? У меня в наличии минимум два часа. Да и что душой кривить, ради такой игры можно и пару поездов под откос пустить. Шучу, шучу.
  Рассредоточившийся по вагону народ начал торопливо стягиваться к занятому под игру столу. Голландцы, которые полистав меню и охренев от местных цен, извлекли из закромов магические плитки, посуду и съестное, оторвались от процесса перекуса. Сёстры, подойдя к столу, принялись с интересом поглядывать на Женю и Колю, особенно на Женю. (Юра уже начал подозревать 'гастрономический' интерес). Колючий так вообще исходил нетерпением по поводу предстоящих партий.
  Прислонившийся плечом к стене вагона Стас оторвал взгляд от окна, за которым уже многие километры, а то и сотни километров тянулся однообразный серый тоннель, после чего, кивнув на Юру, решительно обратился к автоматону:
  - Мы хотим сыграть перед ними ещё одну партию...
  - Э-э-э, шеф, ты о чём?.. - возмутился Колючий, - 'Хуберстраус' же сказал, что его доброта на сегодня закончилась и больше предметов на ставку он нам не даст.
  Голландец на оскорбление 'панка' лишь обречённо вздохнул.
  - Мы будем играть на своё, - покачал головой Стас.
  - Эй, эй, - подключилась к 'бунту' Лида, - если ты не собрался проиграть в рабство этого дебила, - ткнула сестра пальцем в Колючего, - мне твоя идея не нравится.
  - Помните трактир 'Перекрёсток'? - обратился к товарищам Стас.
  Сёстры и Колючий словно по нажатию невидимой кнопки настороженно замерли.
  - Так вот, - продолжил капитан 'Детей Гранта', - это решение похоже на принятое тогда. И ещё, за стол сажусь я, Аида и Лида.
  - Ладно, ладно, шеф не горячись, - замахал руками Колючий, - 'Перекрёсток' так 'Перекресток'. Но зная твою игровую удачу... Может всё же я сяду? Я парень удачливый.
  - Да и нам нечего ставить, - скривилась Лида, которая уже трижды пожалела о проигранном ранее медальоне на выносливость.
  - Что поставишь против этого? - подойдя к столу, Стас положил перед 'Я' шарик расходного предмета.
  Взяв расходник в руки, автоматон посверлил его глазами-катафотами, после чего произнёс:
  - Вещь неплохая, но специфическая, а я приготовил для игры с ними 'крупный калибр', - зыркнул робот на Юру и компанию.
  Товарищи Стаса с интересом уставились на расходник. Юра не знал, что такого произошло в трактире 'Перекрёсток', однако никакого удивления Колючий и сёстры не выразили, как и не задали каких-либо вопросов. Зато попаданец прекрасно знал, что на столе сейчас лежит заработанный им за переходящее достижение расходный предмет 'Безмолвие'. И зря 'консерва' на него гонит, хороший расходник, целевой конечно, но хороший.
  - Хорошо, - на неоднозначный отказ робота продолжил Стас, - а если я добавлю это... - произнёс он.
  Порывшись под своей синей мантией, он извлёк из магической сумки длинные, похожие на тонкий тубус, закрытые кожаные ножны.
  Юрина жаба при виде ножен жалобно квакнула и это при том, что он, по сути, ни разу толком данным предметом не пользовался. Ну разве что потратил несколько вечеров тренируясь в метании лежащего внутри ножа. Нож назывался 'Клык' и имел исключительное свойство возвращаться обратно к своему владельцу.
  - О-хо-хо, магический предмет высокого уровня, да ещё очень непростой предмет! Это уже не то баловство, что было раньше, - взяв оружие в руки, довольно произнёс автоматон.
  - Я готов играть, - подтвердил робот, но сделав небольшую паузу произнёс: - И всё же, если вы добавите к данным предметам что-нибудь ещё, я поставлю действительно исключительную вещь.
  Отразив на лице миг душевной муки и бросив на Юру быстрый страдальческий взгляд, Стас стащил с себя свою синюю мантию, под которой оказалась добротная, обтянутая кольчужной сеткой броня. Скомкав мантию в тюк, он бросил её на стол.
  - Никогда не любил синий цвет! - поражаясь, вероятно, своему же порыву, то ли рявкнул, то ли простонал Стас.
  Товарищи 'интеллигента' вмиг приняли шокированный вид, голландцы же поражённо зашушукались и было с чего. Как уже знал Юра, синяя мантия являлась высокоуровневым магическим предметом, увеличивающим радиус дистанционной атакующей магии. Ну очень ценная штука, а заиметь такую на уровне 30+ так вообще фантастика. Без пяти минут Четвёртое сокровище тьмы в руках одного широкоплечего 'нуба'.
  А ещё молодой человек был готов поклясться, что в глазах-катафотах 'Я' сверкнул алчный блеск.
  - Так держать молодой человек, так держать! - замахал руками автоматон. - Удача любит решительных парней. Все вы наверняка гадаете, что же такое можно выставить против всего этого. Ведь замечательный и неповторимый Я обещал ставить против ваших ставок более ценные предметы. Так вот, я выставлю это...
  Проведя рукой над столом, робот материализовал на его поверхности белый, фактуры слоновой кости шарик. Расходник покрывал красивый узор светло-зелёных прожилок. Глядя на данный расходный предмет попаданец вздрогнул: он уже держал в руках нечто подобное, когда задал Ящерке вопрос на тему, как выглядят редкие расходные предметы.
  Взяв шарик в руки, 'Я' произнёс:
  - Относящийся к типу редких расходников - расходный предмет 'Дар бога войны'. Призывает двадцать пять призрачных рыцарей, уровень которых равен уровню применившего расходник. Срок вызова один час, однако имеется локальная привязка радиусом сто метров. То есть, призванные существа не могут зону привязки покинуть. Но поверьте, они очень хороши...
  Собравшиеся с сомнением зашушукались и судя по их реакции, лишь Юра и Хубертус знали о редких расходниках.
  - Это хороший предмет, - подтвердил голландец. - Если он правда из редких, там не дешёвый фарш, а двадцать пять единиц серьёзной боевой силы.
  - Именно, именно, - радостно зажестикулировал робот.
  - Аида, Лида, садимся, - скомандовал Стас.
  Вздохнув, Юра направился к Марине. Но то был лишь тактический манёвр, дабы 'Я' не видел, что кое-кто закрыл глаза и копается в своём системном меню.
  Выбрав пункт временного бонуса, который, строго говоря, действительно стоило потратить, так как 'бонусы десятых уровней' сгорают при 'смерти', молодой человек активировал пункт:
  
  **
  Временный бонус - на один час вы способны значительно увеличить удачу любого не враждебного вам отряда (команды).
  Данный бонус автоматический пропадёт в случае вашей смерти или заменится новым при достижении 30 уровня.
  **
  
  Представив в уме Стаса и его товарищей, Юра активировал 'двадцать килотонн удачи'. По крайне мере столько её должно привалить, если судить по результату активации бонуса предыдущего.
  Подмигнув своему владельцу белой вспышкой, пункт исчез.
  Открыв глаза, попаданец обнаружил, что стоит перед занимаемым Мариной столом. Безразличная к игре целительница оторвалась от изучения меню и приветливо посмотрела на товарища.
  'Может ну его, потом, в городе обсудим... - проснулся в сознании старый, привыкший откладывать всё на потом Юра.
  'Соберись тряпка! - голосом Кассиопеи рявкнул Юра новый. - Тебе не её положение обсуждать надо, а то, что в лабиринте ей необходимо не высовываться и вообще вести себя осторожно'.
  Вздохнув, молодой человек сел за стол. Марина взглянула на него удивлённо. Ещё бы, вокруг игрового стола сейчас столь напряжённая атмосфера, что будь у присутствующих с собой земные лампочки, они бы горели прямо так, без проводов, от одного лишь психического напряжения.
  Набрав воздуха и тяжело вздохнув ещё раз, Юра нацепил на себя маску 'Аринтон на совещании интересуется делами подчинённых', после чего произнёс:
  - Почему ты не сказала?
  - Не сказала о чём? - насторожилась Марина.
  Внезапно молодой человек понял, что не знает сидящего напротив него человека. Да и вообще, до недавнего времени он редкостно ограниченно мыслил. Кто есть Марина? Жизнерадостная, решительная и настойчивая женщина, которой, однако, в их команде словно и нет по той причине, что почти все, важные и не очень, решения она доверяет своим товарищам-мужчинам. Даже снаряжение до недавнего времени для неё подбирали Коля и Женя. Её дело по мнению Юры маленькое - прикрывать их задницы своими замечательными барьерами и по необходимости накладывать целительную магию.
  Более того, он ментально отказывал Марине в праве на личную жизнь, отчего совершенно ей не интересовался, словно и не могло такой жизни быть. Ну живёт в общежитии при храме, учится у старичков-наставников и по первому зову приходит им на помощь, что там вообще возможно кроме? И И вот внезапно оказалось, что много всего возможно.
  Сейчас же Юра осознал, что перед ним сидит непростая женщина со сложной и отчасти трагической жизнью и что ей, если память не изменят, уже исполнилось двадцать три. А что делают женщины в этом возрасте при наличии рядом достойного мужчины? Ну, на земле разным занимаются, карьеру строят, например, а вот в этом мире в основном детей заводят.
  - Почему ты не сказала нам что в положении? - обратился он к целительнице.
  Марина хотела что-то сказать, но проглотила ещё не слетевшие с губ слова. На её круглом симпатичном лице отразилась смесь смущения и... злости.
  - Это что-то меняет? И когда вы узнали? - сделав между вопросами паузу, осторожно спросила она.
  - Узнали полчаса назад, а 'сдал' тебя Стас, который пришёл к нам с резонным в общем-то вопросом, какого мы потащили в рейд беременную женщину. И да, меняет, чтобы не подвергать тебя опасности, мы делаем сейчас весьма неоднозначные вещи... - кивнул Юра в сторону игривого стола.
  Далее же произошло то, что слегка пошатнуло его предыдущие выводы. Всё он о Марине знает: сорок килограмм отборного гексогена, а не женщина. Хотя сейчас, наверно, уже и побольше.
  Вскочив со скамьи, Марина вцепилась Юре в руку и бульдозером потащила его в сторону купейного вагона. Юра же невольно заностальгировал, вспомнив первые свои дни в Митунге, когда подобным образом его таскали завтракать в церковь Культа вознесения.
  Не прошло и полминуты, как молодой человек оказался в одном из купе. Женя и Коля, которые конечно-же заметили 'похищение' капитана, со слегка растерянными лицами вошли следом.
  - А ну-ка рассказывайте, что вы там устроили?! - включив вторую громкость, моментально построила всех троих женщина.
  - Да ничего не устроили, мухлюем понемногу, - посмотрев на целительницу ошарашенным взглядом, ответил Коля.
  Возникла неловкая пауза: Марина сдулась, а мужчины не знали, что сказать в сложившейся ситуации.
  - Всё же тебе следовало нам рассказать, - осторожно произнёс Женя.
  - Если бы я вам сказала, вы бы нашли тысячу причин меня не взять, - насупилась целительница.
  - Да мы бы не искали причины, мы бы тебя просто не взяли, - безапелляционно заявил Юра. - Марин, ну это же изначально было опасное предприятие. Да, мы слышали о снятии штрафов, но чем чёрт не шутит. А вдруг ребёнок пострадает?
  - Вы меня за кого принимаете!? - опять включила вторую громкость женщина, отчего сидящие напротив мужчины невольно вжались в спинку скамьи. - Думаете я бы стала рисковать своим ребёнком! При первой серьёзной опасности меня телепортирует обратно в Озоторг. Айрес мне всё обеспечил. Знаете сколько сил ушло убедить его отпустить меня, а теперь ещё с вами ругаться приходится, - опять насупилась женщина.
  - С нами не надо ругаться, нас просто надо было поставить в известность, - в очередной раз поражаясь своему же самообладанию, спокойно произнёс Юра.
  - Да... - хотел было что-то сказать гопник, но замялся и замолчал.
  - Со мной правда всё будет в порядке, - на этот раз с умоляющей ноткой произнесла Марина. - У Айреса есть возможности, я не могу вам рассказывать, но всё правда будет хорошо. Со мной по крайней мере. А вот с вами... Поймите, это и моё приключение, я не хочу вас оставлять и не хочу его пропустить, даже с такой важной причиной.
  В купе повисла молчаливая пауза, в процессе которой в воздухе повисло некое чувство вины. Без какого-либо обсуждения, присутствующие внезапно осознали, что никогда толком не пытались узнать друг друга. Сначала на это не было времени, да и, признаться, особой необходимости, а после пережитых приключений стало казаться излишним.
  - Хреновая у нас команда, - задумчиво произнёс Женя.
  - Ничего, мы можем это исправить, - улыбнувшись в свои тридцать два, парировал гопник.
  - А как вообще живут подобные команды, ну с детьми которые и с жёнами? - вопросительно произнёс Юра, у которого, по сути, также маячил на горизонте семейный вопрос.
  Женя на это пожал плечами и произнёс:
  - Да нормально живут, экспедициями. Месяц нормальные люди, а потом на месяц срываются ублажать Систему в какую-нибудь тьмутаракань. Прорвёмся. Вон, у нас же теперь воздушная яхта есть...
  Опять возникла молчаливая пауза.
  - Мы натворили дел, - имея ввиду происходящую сейчас игру, прервал молчание Юра. - Ну ничего, будет мне урок.
  - Да ладно, может пронесёт. Плохо только будет если Стас свою мантию профукает, мировая вещь, - прокомментировал сказанное Коля.
  В этот момент дверь-купе бесцеремонно распахнулась. На пороге стоял Колючий. При этом вид у 'панка' был такой, словно он только что отдубасил гадами (гады - усиленные стальными накладками ботинки, жаргон) двадцать хипарей, отобрав у них в процессе полмешка марихуаны.
  - Там это, 'консерва' негодует, вас видеть хочет! - произнёс он.
  - 'Я' прервал игру? - осторожно поинтересовался Юра.
  - Да какой прервал, продул он в пух и прах! - со светящимися от восторга глазами, сообщил Колючий. - Даже пары галимой не набрал, неудачник жестяной. Там пипец: Стас старший белый пятерной роял-флеш собрал, ваще огонь. Это же даже джокер против него не играет! Никогда такой игры не видел! Вот везёт нам!
  - Походу, не пронесёт... - улыбнувшись, обратился Юра к товарищам.
  Встав со скамьи Юра обнаружил, что опять вляпался в весьма неоднозначное душевное состояние. С одной стороны, ситуация расстраивала, ведь он сглупил и профукал свой временный бонус. Также не известно как на проделанное отреагирует автоматон, ведь после объяснения Марины, ублажать его ставкой в виде неоднозначного предмета молодой человек не собирался.
  С другой же стороны, Юру охватил необычайный душевный подъем: короткая и вроде бы ниочёмная беседа с товарищами отчего-то продвинула их доверие и близость на новый уровень. Как итог, настроение, как ни странно, было замечательное.
  - Я запросил Системную информацию, - крайне недовольно глядя на молодого человека, произнёс 'Я'. - Вы должны знать правила: любое магическое вмешательство в игру воспрещено...
  От озвученной претензии присутствующие, точнее те из них, кто был не в курсе махинации со временным бонусом, начали переглядываться.
  - Повышение удачи не является прямым магическим вмешательством, - осторожно произнёс Стас и вожделенно посмотрел на всё ещё лежавший на столе белый шарик.
  - Является... - веско возразил автоматон и посмотрел на довольно улыбающегося Юру.
  - Ну что-же, - пожал плечами Юра, - ваши претензии полностью обоснованы, нам действительно не стоило этого делать. Думаю, будет справедливо признать итоги игры недействительными.
  Стас нахмурился, Колючий так вообще не знал что делать - то ли сорваться и схватив расходник закрыться с ним в туалете, то ли расплакаться на месте.
  Юра тем временем продолжил:
  - В знак своего раскаяния, мы готовы поставить на стол очень ценный предмет, - надев на лицо трагическую мину, произнёс молодой человек, после чего предложил:
  - Пусть то, что сейчас лежит на столе, останется 'младшей ставкой', но вот вопрос, что вы можете нам предложить в виде старшей... - веско обратился он к автоматону.
  Глаза робота сверкнули и Юра готов был поклясться, что не будь его массивная нижняя челюсть неподвижной, она бы растянулась сейчас в коварной и самодовольной улыбке.
  Проведя рукой над столом, 'Я' материализовал на его поверхности два шарика расходных предметов. Шарики, судя по цвету, не относились к редким, однако были по виду чуть больше обычных. Один серебряный, другой золотой, оба покрыты узором белоснежных прожилок.
  С ноткой самодовольства, автоматон произнёс:
  - Итем командной телепортации, заметьте, не групповой, а командной - действующий на всех участников рейда, и командный же расходник 'Облегчение смерти'.
  В вагоне повисла настолько полная тишина, что доносящийся снаружи свист воздуха вмиг стал казаться нестерпимо громким. Поставленные 'Я' предметы были откровенно уникальными и даже повидавший немало местных ништяков Юра никогда не видел ничего подобного.
  Собравшись с духом, а ход предстоял неоднозначный, молодой человек опустил руку в висящую на боку магическую сумку, после чего вынул и положил на стол Маску запретных желаний.
  Робот замер, второй раз за день его нижняя челюсть непроизвольно уехала вниз. Потупив на маску несколько секунд, он, словно железный болванчик, принялся переводить взгляд с маски на Юру и обратно. Растерялся не только автоматон, даже Юрины товарищи не сильно понимали, что происходит и одна лишь Они издала довольный смешок.
  - Откуда она у тебя? - с дрожью в голосе, обратился к попаданцу 'Я'.
  - Подсунули... - слегка исказил суть получения предмета Юра.
  Робот на это только и смог, что хмыкнуть.
  - Ну так играем или нет? - поинтересовался у автоматона молодой человек.
  И здесь произошло странное: подняв глаза к потолку, 'Я' залился лающим металлическим смехом. Смеялся он долго и задиристо, вызывая в процессе полное недоумение присутствующих.
  - Ну конечно же нет! - резко оборвав свой слегка безумный смех, отрезал робот, после чего провёл над столом рукой. Выставленные им расходники пропали, пропал в том числе и поставленный им ранее итем призыва призрачных рыцарей.
  - Мне нужен этот расходник, понимаешь? - обращаясь к Юре, веско произнёс 'Я', имея в виду неоднозначный предмет.
  - Понимаю, - улыбаясь, ответил молодой человек. - А вот мне он нафиг не сдался, - продолжил он, - однако этот предмет, возможно, последний шанс для очень хорошего человека. На такие шансы не играют...
  - И много ты получишь с этого шанса выгоды? - с интересом спросил 'Я'.
  - Ни грамма... - на секунду задумавшись, ответил Юра.
  На какое-то время робот застыл. После, словно в задумчивости, он захотел дотронуться кончиком металлического пальца до маски, но так и не посмел, остановив палец за несколько миллиметров от предмета.
  - Не делай так больше, - кивнув на маску, произнёс он. - Ты хоть знаешь кто куратор данного предмета?
  - Не знаю и знать не хочу. Я избавлюсь от неё при первой возможности, хотя, что греха таить, штука хорошая.
  - Знаете, а вы мне нравитесь, дурачьё - дурачьём. Почти всех, с кем я играл до этого, буквально распирало от расчётливости. Прояви они побольше творческого хаоса, результат мог быть куда лучше. А вам вот как раз расчёта и не хватает, - хмыкнув, произнёс робот, после чего резко поднялся с кресла, да так, что все отпрянули.
  Вытянув руку перед собой, 'Я' сжал свою металлическую ладонь в кулак, перевернул его пальцами вверх, после чего разжал. На его ладони лежал матовый, с коричневыми прожилками шарик. Ловким движением робот бросил расходник Юре, тот не менее ловко его поймал.
  - Поздравляю, - произнёс автоматон, - вы выполнили скрытую часть задания 'Особый путь в лабиринт'. Суть его проста - добиться моего расположения. Дабы повысить вам настроение, замечу, что лишь полученный только что расходник даёт шанс пройти Парадный вход. Все остальные предметы, ну разве что кроме итема телепортации, способны не более чем продлить вашу агонию.
  Развернувшись и проходя мимо расступающихся попаданцев, робот направился по направлению к локомотиву. Обернувшись почти у самой двери тамбура, он, остановившись, произнёс:
  - Приготовьтесь, сейчас я переведу состав на безвоздушную ветку. Время прибытия изменено, вы прибудете в Лабиринт через два часа пятнадцать минут. И что-то мне подсказывает, лучше вам оказаться в Лабиринте пораньше... - оставив эту, никем не замеченную недосказанность, робот вагон-ресторан покинул.
  Возбуждённые внезапным поворотом событий, члены трех команд моментально обступили Юру. Юра же закрыл глаза и вызвал свойства полученного расходного предмета.
  
  **
  'Бастион'.
  Создаёт адаптированную к местности линию укреплений с подобием защищённого форта в центре.
  Внимание! После использования предмета, во избежание несчастных случаев, в течении десяти секунд воздержитесь от любых перемещений.
  Перед использованием возможна дополнительная подзарядка расходного предмета карцибелом и камнями ментальной силы. В случае подзарядки, линия укреплений дополнительно оснащается периметром магических ловушек, мощь которых пропорциональна потраченным кристаллам.
  **
  
  Открыв глаза, Юра улыбнулся и произнёс не очень понятное окружающим:
  - Живём...
  
  ***
  
  В полутёмном кабинете, за массивным столом чёрного дерева, сидел высокий представительный демон. Откинувшись на спинку жёсткого кресла и сложив руки на животе, он, глядя в одну точку пред собой, с задумчивым видом издавал губами чмокающие звуки. Оставив наконец это - довольно глупое занятие, демон склонился над столом, вернувшись к изучению разложенных в свете тусклого магического светильника пергаментов.
  Прозанимавшись бумагами около десяти минут, он устало обернулся к тяжёлой, закрывавшей окно бархатной шторе, после чего произнёс:
  - К чему вся эта клоунада? Неужели нельзя войти по-человечески, через дверь?
  - Хе, хе, хе... - раздался из создаваемой шторой густой тени неприятный каркающий смех, после чего хрипловатый голос произнёс:
  - Внизу сидит Шайна. Я не люблю её, она не любит меня...
  Мистическим образом, от тёмной стены отделилась низкорослая фигура, облачённая в чёрный, словно царившая за окном ночь, плащ. Выйдя из хитрой магической маскировки, гоблин, а ночной гость оказался гоблином, продолжил:
  - У меня имеется весьма любопытная информация касательно вашего маленького друга - Юры Сидоровича...
  - Да... - скептически протянул Кейн. - И в чём же она заключается? Случаем не в том, сколько раз за сегодня он сходил в туалет?
  - Хе, хе, хе, - довольно 'прокаркал' гоблин. - Кейн, не будь задницей, стоит мне дать тебе самый лёгкий намёк, и ты немедленно достроишь недостающее сам, а я, вроде как, окажусь не у дел.
  - Ладно, ладно, я понял. Давай без кривляний. Ты выкладываешь карты на стол, а я определяю сколько оно стоит и стоит ли вообще, - с ноткой доверительной серьёзности, произнёс демон.
  - Вот здесь и кроется главная загвоздка Кейн, - поморщился гоблин. - Мне и моей организации не нужны деньги. Деньги, когда у тебя есть истинная сила, превращаются в полезный, но хлам. Нам нужна услуга, точнее даже не от тебя, а от твоей коллеги, той замечательной горгоны...
  - Выкладывай давай, - недовольно попросил демон.
  - Не знаю подробностей, но ты должен знать, что у магической гильдии есть свои выходы на Систему. Так вот, любимая нами обоими глава магической гильдии прознала, что ваш Юрша направляется в Лабиринт. А после того, как малец грохнул её любовника, эта грудастая сука 'слегка' не в настроении. Короче, Аннариша задействовала свои возможности, подробностей опять же не знаю, но вероятно она хочет сильно подпортить Юрше жизнь с помощью находящихся в лабиринте демонических команд. И к гадалке не ходи, добавит к ним свою, с более специфическими задачами. Не думаю, что это будет банальный слив, скорее всего обнуление уровней, кража навыков или длительная блокировка умений. Такие дела...
  Подойдя к густой, создаваемой шторой тени, гоблин, медленно пятясь спиной, начал тонуть во тьме.
  - Услуга Кейн, с тебя услуга... - раздался на прощание противный каркающих голос.
  Стоило незваному гостю исчезнуть, как рядом со столом из воздуха соткался Мотылёк.
  - Ну что за дуболом, - недовольно протянул вампир. - Растревожил половину сигнализаций и похерил часть барьеров. Я еле отговорил Шайну от идеи выпороть его зелёный зад.
  - Но заметь, ему всё же удалось к нам проникнуть, - улыбнулся Кейн.
  - С чем он приходил? - меняя тему, поинтересовался вампир.
  - Аннариша не может дотянуться до нас, отчего решила попытаться испортить жизнь Юре.
  - Да, и что мы будем делать? - спросил вампир.
  - Принеси мне расходник на связь, хочу пообщаться с главой гильдии искателей приключений.
  - И чем нам поможет Райшарон?
  - Райшарон ничем, я хочу пообщаться с Сигмой Интарасом - главой гильдии искателей приключений со стороны заблудших.
  Мотылёк на несколько секунд завис. Что-то просчитав и поняв, он воскликнул:
  - Да ты сумасшедший!
  - Нет, ну ты сам посуди, почему весело должно быть одному только Юре... - хитро улыбнувшись, заговорщицки ответил на это Кейн.
  В этот момент ведущий с лидерами союзных команд активное обсуждение Юра, нехорошо так икнул, списав, однако, икоту на очередную чашку заказанного у проводницы чая.
  
  
  
  Глава 12.1: Ключевая фигура (бонус - отступление)
  
  ***
  
  Глава, в которой Туен, Алиса и Виктор получают неожиданное предложение.
  
  ***
  
  День сегодня положительно чудесный. А каким ему ещё быть, если приятные события валятся на голову одно за другим. Повышало градус чудесности и то, что до обеда оставалось всего ничего и обед этот Алиса собиралась провести с товарищами. Точнее, с членами её команды. Официально одобренной Хранителями команды!
  Так почему подобное одобрение являлось столь желанным событием? Главным образом из-за наличия нескольких весомых плюсов. Первый - довольно важный, это свободная передача членам команды личного снаряжения, в том числе и привязанного. На практике передать такое снаряжение кому попало не выйдет, точнее выйдет конечно, но свои магические функции оно выполнять вряд ли будет. А вот внутри команды пожалуйста, только о правиле пяти предметов не забывай.
  Второй весомый плюс заключается в открытии доступа ко многим, недоступным для одиночек и 'солянок' заданиям. Стоит, правда, заметить, что пока такие задания можно получить лишь через гильдию, но вот с 50 уровня список заданий появляется прямо в твоём системном меню. А ещё, поговаривают, что когда качаешься командным составом, даётся ощутимо больше опыта, но то непроверенная информация, то догадки и предположения. А как по-другому, ведь какой-либо шкалы опыта, как и шкалы здоровья и маны, в этом мире нет. Хотя с маной всё просто: её количество ты прекрасно ощущаешь без всяких шкал и полосок, чем-то на запас бодрости похоже.
  Третий же плюс кроется в наличии различных командных навыков, самым распространённым из которых является способность чувствовать направление к капитану или членам своей команды. Но бывают и другие, более ценные и замороченные навыки, например установка маркеров на местности и отправка указателей на эти маркеры другим членам команды. Хотя о таком Алиса только слышала, да и появились подобные навыки сравнительно недавно.
  Конечно же, радость от получения командного статуса была бы не полной, не получи они от Системы свою полезную фишку. Полученный бонус был связан с Туен - новоиспечённым капитаном их команды. Теперь, при отсутствии в группе посторонних, действие накладываемой кореянкой групповой невидимости увеличивалось на 50% процентов. То-есть, целых пятнадцать минут сокрытия за одно применение магии!
  Имелись в статусе команды и свои недостатки, например, необходимость ладить с её участниками в течении нескольких ближайших десятилетий: Хранители редко разбивали или переформировывали одобренные ими объединения. Далее, полученный членом команды опыт распределялся между всеми её участниками игнорируя расстояние и банальную производственную справедливость.
  Но это, конечно, мелочи.
  Получили командный статус товарищи позавчера, а вчера произошло новое хорошее событие, не такое 'наваристое', но всё же. В одну из выставленных ими ловушек угодил гнолл-офицер, за которого начислили аж четыре знака фракции и один знак доблести. Не успел гнолл-офицер толком упокоиться, как с ещё одной ловушкой смертельно близко познакомился гнолл-разведчик.
  Сложно сказать, что именно тем сырым осенним утром взбрело в головы монстров. Может они задались целью найти все установленные Виктором ловушки, а может играли в лично свою версию 'русской рулетки'. Доподлинно неизвестно. Зато известно то, что за последующие три часа результативно сработали девять из десяти выставленных товарищами ловушек. А спустя ещё час сработала десятая, после чего Система расщедрилась и выдала им скромное достижение 'Чистый выход'. Правда, каких-либо полезных эффектов достижение не давало, зато в нагрузку к нему начислили целых двадцать знаков доблести.
  Сбросив все имеющиеся в наличии знаки доблести Туен, их команда наконец приобрела себе магическую сумку, без которой в зоне фракционного противостояния можно сказать, что совсем никак.
  Оторвав Алису от счастливых витаний, через светлое окно её секретарского кабинета проникли отголоски протяжного гулкого удара: хронометр на ратуше отбил полдень.
  Подскочив со стула и не потрудившись привести в порядок разложенные на столе бумаги: зачем, если после обеда работу придётся продолжить, Алиса вышла на лестницу и спустившись в сортировочный архив, оказалась в прохладном, хорошо оборудованном помещении.
  - Знаешь, а я вот начинаю уставать, - вместо приветствия, произнесла расставляющая на стол тарелки Туен.
  - А может всё-таки сначала чая? - с ноткой обречённости 'выдохнула' Алиса.
  - Знаю я твой чай, суп готов, хватит набивать желудок сладким. Вот растолстеешь и Виктор променяет тебя на какую-нибудь горячую местную крестьяночку. Знаешь, худосочным парням нравятся крепкие женщины...
  Алиса на сказанное возмущённо открыла рот, но так ничего и не произнесла, по причине зависания организма между побледнеть или покраснеть.
  - И ты так и не спросила, от чего я устаю, - закончив с посудой, произнесла кореянка.
  - Понятно от чего, - выйдя из ступора, направилась к столу Алиса, - Ксен дал нам плавающий график, но каждый взятый отгул приходится отрабатывать, в течении двух дней задерживаясь до самого вечера. Да и работы у нас стало больше, особенно у тебя.
  - Ну, после ночной вылазки мы, получается, день отдыхаем, - пожала плечами кореянка и тут же опровергла себя: - Но, когда ты не поспал ночь, день после выходит никакой, - вздохнула она, после чего сменила тему:
  - Где там этот непунктуальный похититель твоей девственности? - усевшись за стол, возмутилась Туен, которой, как видно, доставляло огромное удовольствие подкалывать свою краснеющую по всякому поводу подругу.
  Но что поделать, настоящая женская дружба пропитана ядом и конкуренцией.
  На этот раз Алиса собиралась парировать и парировать на гране фола, так как примерно догадывалась отчего кореянка отшивает от себя вполне достойных парней, даже зная, что шансы её давно опустились ниже уровня городской канализации, которая, кстати, довольно глубока. Однако выдать колкость девушка не успела, так как дверь распахнулась и на пороге появился запыхавшийся Виктор.
  - Вы что? Там такое! Бегом на улицу! Доска! Важное! - выпал он лаконичные и не сильно ясные кванты информации, после чего немедленно исчез за дверью.
  Девушки, зная, что характером их мастер обладает взвешенным и даже флегматичным и что для подобного его поведения нужны веские причины, совершив минимум подготовительных действий, выскочили за Виктором на улицу.
  Улица, или точнее просторный внутренней двор гильдии искателей приключений города Озоторга, пребывала в волнении. Волнение это похоже только зарождалось, пусть и происходило данное зарождение со скоростью тропического циклона. В этом Алиса могла поклясться, так как пять минут назад во дворе шла самая обычная размеренная жизнь. Уж она то знает, так как окно её кабинета на этот двор выходит.
  Стоило девушкам выйти за массивные двери посольского представительства, как к ним немедленно подскочили несколько знакомых попаданцев. С кем-то они учились на курсах, а некоторые являлся членами команд, которые нанимали Туен на рейды.
  Не давая вникнуть в ситуацию, попаданок забросали абсолютно непонятными вопросами:
  - Есть какая-нибудь информация от Ксена?
  - А где находится главный портал гильдии?
  - Вы знаете подробности?
  - Да тише вы, - раздался рядом строгий голос незнакомого молодого человека. - Девушки, вы какого уровня? - обратился к растерявшимся попаданкам обладатель голоса - высокий широкоплечий парень.
  - 20.
  - 21... - озвучили Алиса и Туен свои довольно скромные достижения.
  Хотя справедливости ради стоит сказать, что попали в город они относительно недавно и набрали уровень довольно быстро.
  - Ну и что вы от них хотите? - урезонил любопытных строгий товарищ. - Оповещение получили лишь заблудшие 27 уровня и выше, это уже выяснено, - опять же непонятно произнёс он.
  - Так вы не в курсе? - обратился к Туен один из знакомых парней.
  - Нет, - замотала головой кореянка. - А в курсе чего? - спросила она.
  Вместо ответа присутствующие перевели взгляды на висящий над входом в посольское представительство большой, чёрного цвета щит.
  Взглянув на данное информационное табло, кореянка осознала, что начиная с утра информация на щите почти полностью поменялась. Более того, судя по убористости и плотности белых, похожих на меловые надписей, информации этой значительно прибавилось.
  - Алиса, Туен, вы скоро? - махая девушкам рукой, выкрикнул из набирающей плотность толпы Виктор.
  Народ прибывал. Кто-то, запыхавшись и покрывшись потом, вбегал во двор с улицы, но большинство же присутствующих торопливо выходили из различных представительств гильдии, коих здесь имелось немало.
  Подойдя к Виктору: от дверей написанное на щите читать было неудобно, девушки принялись вникать в информацию.
  - Минимальный для участия уровень 25, - с первых строк выхватив ключевую для их отряда информацию, недовольно повернулась к Виктору Туен.
  - Да ниже ты читай, до 'ключевой фигуры', - отмахнулся от недовольной кореянки Виктор.
  Поверхностно пробежав по тексту, Туен невольно расширила глаза. Кстати то, что они у азиатов узкие непонятно откуда взявшееся клише. Нормальные глаза, сейчас вот так вообще по 'пять копеек'.
  '...необходимо защитить ключевую фигуру Юра Сидорович...'
  Повинуясь вмиг вспыхнувшему интересу, кореянка принялась вдумчиво читать написанное с самого начала:
  
  **
  Хранители объявляют локальный ивент 'Противостояние'.
  Зона проведения ивента второй уровень инстанс-подземелья 'Лабиринт'.
  Рекомендуемый уровень участников 32. К участию допускаются лишь члены одобренных Хранителями команд.
  Доступ в зону проведения ивента возможен для заблудших и демонов от 25 до 49 уровня. Участники выше 38 уровня при попадании в зону автоматически получат понижающий характеристики дебафф. Участники с 25 по 29 уровень напротив получат повышающий характеристики бафф. Также в зоне проведения ивента не будет работать 'правило десяти уровней'.
  Внимание! В четвёртый раз с момента создания Лабиринта будет открыт Центральный зал второго уровня.
  Телепортация в зону проведения локального ивента начнётся через один час с момента объявления события. Телепортация будет происходить от центрального портала гильдии. Число допустимых участников со стороны заблудших 1000 человек.
  Помните, в ивенте участвуют все три профилированные под заблудших материка планеты, отчего на деле количество мест ограничено. Не затягивайте решение до последнего. Заявку на участие в ивенте необходимо подать капитану команды. Заявка подаётся через интерфейс Системы.
  Задачи локального ивента:
  Участникам со стороны заблудших необходимо защитить ключевую фигуру Юра Сидорвич и (или) убить ключевую фигуру со стороны демонов Эртаран Зено. Ивент продлится до решения Хранителей или же до устранения одной из ключевых фигур.
  Помните, Лабиринт опасное, наполненное ловушками и кровожадными обитателями место, в котором вам будут противостоять не только демоны, но и орды опасных монстров, однако, именно в Лабиринте вы можете получить действительно ценные награды.
  Все участники ивента гарантированно получат 'награду участника'. Все выжившие после окончания ивента получат 'особую награду участника'. Команды выполнившие персональные задания получат дополнительные личные награды.
  **
  
  Примерно на моменте, когда Туен закончила читать, просторный внутренний двор гильдии окончательно заполнился взволнованным гомоном. Взбудораженный народ обсуждал свои шансы на участие и то, что они знали о лабиринте. Немало волнений и перетолков породил стрёмно звучащий пункт '...все выжившие после окончания ивента...'. Не прибавляла энтузиазма присутствующим и цифра в 1000 демонов. Она страшила в том числе из-за того, что собравшиеся, будучи, по сути, низкоуровневыми заблудшими, с демонами толком не встречались, но при этом слышали о своих 'антиподах' множество леденящих кровь историй.
  И пусть суть демонов не сильно отличалась от монстров - убей или будешь убит, содержание имело совсем другой уровень. Ведь самый страшный враг человека вовсе не монстр, а другой человек, пусть в местных реалиях имеющий слегка отличный цвет кожи.
  И всё же имелись в толпе особые люди, которые не галдели, не махали руками и не разводили бравады вроде: 'Вот если бы я был 25 уровня!..' Таких 'особых' людей можно было отличить по блеску в глазах и по тому, что, получив необходимую информацию, они двор гильдии торопливо покидали или же, отходя в сторону, использовали расходный предмет 'сообщение'. И судя по их лицам, эти люди сомневались, возможно даже куда больше остальных присутствующих, но их опыт и интуиция подсказывали, что перед ними шанс который никак нельзя упустить. А что до опасности? Так она здесь почти везде, стоит лишь выйти за стены относительно безопасного города.
  - А что за такое 'правило десяти уровней'? - обратилась в Виктору закончившая вникать в информацию Алиса.
  - Если монстр или демон больше тебя на десять и более уровней, то эффективность твоих магических навыков относительно него падает. Дебаффы реже проходят, невидимость и маскировка хуже скрывают, а магические атаки наносят меньше урона. Но 10 уровней это ещё ерунда, а вот 20 уже серьёзно ощущается, - довольно обстоятельно раскрыл тему мастер.
  - А как тогда Юра убил того монстра 150 уровня? - немедленно засомневалась Алиса.
  - Наверно физической атакой: на холодное оружие это правило не распространяется. Или из своего арбалета: финальные предметы вроде как исключения из большинства правил, - не очень уверенно ответил Виктор.
  По толпе пронеслась какая-то новая тональность. Почувствовав на себе пристальный взгляд, Туен обернулась в сторону посольского представительства и заметила стоящего за окном второго этажа Ксена. 'Мужчина самой средней наружности' - так можно было смело описать местного Администратора. И всё же, при всей своей непримечательности, облик его буквально излучал что-то непередаваемо выдающееся.
  Встретившись с Туен взглядом, Ксен едва заметно дёрнул подбородком, приглашая девушку подняться в его кабинет.
  - Пойдёмте, нас зовут, - клешнями вцепившись в обсуждающих прочитанное Виктора и Алису, потащила товарищей ко входу кореянка.
  Жест Администратора не остался незамеченным и моментально породил новую волну перетолков. Однако очень быстро любопытные выяснили, что, первое, все трое вошедших в посольское представительство работают в гильдии и, второе, не подходят для участия в ивенте по уровню.
  Троица же, войдя в двойные двери и поднявшись по лестнице на второй этаж, немного боязливо вошла в кабинет Ксена. Пусть они здесь работают, но всё же подобный, личный вызов, являлся волнительным исключением, ибо любой обтёршийся в городе заблудший знает: если Администратор обратил на тебя внимание - жди беды.
  Успевший сесть за свой необъятный стол хозяин кабинета поднял голову от разложенных на столе бумаг и своим обычным формальны голосом произнёс:
  - Я рекомендую вам принять участие в ивентовом событии.
  - А?.. - в унисон выдала удивлённая троица.
  Оценивающе оглядев растерявшихся молодых людей, Ксен вздохнул и с безразличным видом уткнулся в свои бумаги.
  - Мы не подходим по уровню... - опомнившись первым, осторожно произнёс Виктор.
  - Это не проблема, я выдам вам пропуск, - не отрывая взгляда от бумаг, произнёс Ксен.
  - Но там опасно? Там же демоны? - промямлила Алиса, которая на деле была редкостной трусихой, пусть даже текущая жизнь вынуждала бродить по ночным лесам, таская на хрупком девичьем горбу охапку смертоносных самострелов.
  - Не опаснее ваших ночных вылазок... - поставив на каком-то документе свою красивую размашистую подписать, ответил Администратор.
  - А почему вы нам помогаете? - с нотками смущения и подозрительности спросила Туен.
  Смущение её происходило из одного только факта докапывания до Администратора. Это в книжках попаданцы пипец какие смелые, на деле же огребёшь пару раз и быстро научишься уважать авторитеты.
  Товарищи же кореянки без лишних слов поняли откуда исходит подозрительность их капитана: Ксен славился относительно заблудших редкостной беспристрастностью, если не сказать, откровенной холодностью.
  Оторвавшись от бумаг, мужчина взглянул на молодых людей ещё раз, после чего улыбнулся. Улыбка выглядела вполне себе приветливой и доброй, что не помешало Туен и компании затаить дыхание. Что поделаешь, но местные ежи свистят на холмах куда чаше, чем улыбается Озоторгский Администратор.
  Хотя, стоит заметить, пару раз девушки видели, как Ксен вёл себя очень даже по-человечески и оба этих раза были связаны с высоким и довольно красивым молодым человеком, если память не изменяет, тогда он представлялся как Айрес.
  С видимым удовольствие оценив удивление и потерянность подчинённых, хозяин кабинета заговорил:
  - Не стоит излишне демонизировать Систему. Центральный зал лабиринта - это огромное, около двух километров в диаметре, помещение. Тип зоны - заброшенный город. Вошедшие в порталы демоны и заблудшие появятся на разных оконечностях данного зала и добраться друг до друга просто отправившись навстречу у них не будет совершенно никакой возможности, так как разделять зал будет стоящая по центру орда монстров. И чтобы участникам не было скучно, эти монстры начнут планомерно, по возрастающей, атаковать их по обоим направлениям.
  Если всё же участники захотят добраться друг до друга или до 'ключевых фигур', им придётся войти в лабиринт и хорошенько побродить по его залам и коридорам. Дело это опасное, хотя уверен, желающие найдутся, но вот лично вам покидать центральный зал я не советую.
  - Отчего я решил сделать вам данное предложение? - сделав паузу, продолжил Ксен. - Не надо лепить из меня непонятно кого. Почему я не могу проявить разумное участие в делах подчинённых? На мой скромный взгляд, участие в ивенте будет вам крайне полезно: ваши ночные вылазки имеют толк в смысле поднятия уровня, но вот приличного снаряжения они вам не принесут, а его вам очень не хватает. Далее я предвижу, что с Орингела в Лабиринт отправится неприлично мало участников, а мне как куратору стартового города хочется видеть 'культурный обмен'. И что-то мне подсказывает, что вы с вашими навыками сможете проявить себя с хорошей стороны. Ну и последнее, я не в коей мере не предлагаю вам 'золотой парашют': рисковать вы будете наравне со всеми, но опять же, замечу, риски не чрезмерные. Так что решайте...
  - Нам надо посовеща... - заговорил было Виктор.
  - Мы согласны! - звонко и уверенно произнесла Туен.
  Обернувшись к товарищам, она ещё более уверенно произнесла:
  - Слушайте мою первую команду. Мы отправляемся в лабиринт!
  Глядя на источающую бравурную уверенность кореянку, Ксен ещё раз улыбнулся и выдвинув один из ящиков стола, достал и положил на стол небольшую, платинного цвета пластину, после чего произнёс:
  - И всё же я попрошу вас проявить максимальную осторожность, ведь через три дня из столицы прибудет первая партия переписи столичных архивов. Думаю, за неделю мы с ней справимся, при условии конечно, что вы проявите должное рвение и решите сделать перерыв от своих ночных вылазок. И конечно же, будет очень обидно, если даже один из вас пропустит это важное событие отлёживаясь после воскрешения.
  Услышав данное, 'радостное' сообщение, троица невольно замерла и осознала, что за столом перед ними сидит ну очень коварное создание.
  
  ***
  
  Облака выглядели величественно. Синевато-розовые, с вкраплением синего, клубящиеся бастионы, казалось, неумолимо наступали, наваливались, и вот-вот должны были поглотить летящий им навстречу сверкающий галеон демонического воздушного флота.
  Но то была лишь иллюзия, ведь выглядевший на фоне неба и земли миниатюрным корабль, отделяли от облаков многие и многие километры. А после, словно убегая от своих невесомых преследователей, воздушное судно начало снижаться, направляясь к высокой, разбитой на сегменты башенками и строениями белой стене и лежащему за ней Белому городу.
  Со стороны могло показаться, что стоявший у палубного ограждения Кассиопея неотрывно и задумчиво созерцает неспокойные сегодня облака и Белый город внизу. Но это было не так. Сейчас глаза демона были плотно закрыты, что не мешало ему видеть вполне чёткую, пусть и совершенно не относящуюся к окружению картинку.
  В деревянном, застеленном шкурами животных кресле-лежанке развалился мрачного вида орк, который вёл сейчас с демоном ментальную беседу.
  - Я расклеился, - упавшим голосом произнёс Аринтон. - Знаешь, в детстве мне объяснили, что алкоголь в том числе подавляет совесть. Руководствуясь именно этим знанием, я вполне осознанно напился после бойни за руалиновые шахты у 'Пояса атланта'. Но если бы кто-то сказал мне тогда, что когда-нибудь я напьюсь от безнадёги... Этому 'кому-то' сильно бы не поздоровилось.
  - Меняются окружение и обстоятельства, а с ними открываются новые грани нас самих. Я надеюсь, ты не собираешься уходить в длительный запой? - хмыкнул демон.
  - На запой у меня нет ни времени, ни желания, - мрачно пробубнил орк. - Тем не менее всё, что можно и нужно предпринять, кажется мне теперь вознёй насекомого перед приближающимся торнадо.
  - А что говорит твой божественный 'друг'? - меняя тему, поинтересовался демон.
  - Хастел прямым текстом сообщил, что у Серой фракции имеется могущественный покровитель. Пусть Синти-Ко сильно проштрафился, когда поднял руку на местных, отказываться от него не собираются.
  - И кто же этот покровитель, если не секрет?
  - Кто, кто, Ксен само собой... - буркнул Аринтон.
  С той стороны возникла задумчивая пауза. Аринтон же продолжил:
  - По словам Хастела, Ксен считает, что заблудшие Озоторга зажрались и что не помешает разок выпилить их под корень и что нежить подходит для этой цели наилучшим образом.
  - Если Ксен так считает, значит так оно и есть, - спокойно произнёс Кассиопея.
  - Ага, вот только мне от этого не легче...
  - Убеди Ксена, что ты подходишь для данной роли значительно лучше, - предложил демон.
  - Поздно, я уже сделал другие ставки, отчего Зелёная фракция заняла относительно заблудших максимально нейтральную позицию. Сейчас убеждать в чём-то Ксена занятие тухлое, особенно когда производить такие 'убеждения' я могу только действиями. Да и всё шло хорошо, пока Серые не сделали 'ход конём'. Как итог, сроки горят, надо что-то делать с Эллегией, а мне недостаёт ресурсов.
  - Ты же знаешь, если я помогу тебе ещё больше, то получу от Хранителей по шапке. Да и тебе может солидно прилететь, что в сложившейся ситуации совершенно не желательно, - буднично ответил на это Кассиопея.
  - Да не жалуюсь я, я... Я просто пускаю сопли в твою пофигистическую жилетку, - хмыкнул орк. - Надо выговориться, а больше некому, - подытожил он.
  - Кстати, а чем там занят Юра? - поинтересовался демон.
  - Выгреб склад фракции и отправился развлекаться в Лабиринт, - недовольно ответил Аринтон.
  - Пусть отдохнёт от твоей зелёной рожи, заодно в Лабиринте можно достать хорошие предметы.
  - Да он и так занимается чем хочет. Никакой субординации. Заодно я чувствую, что твой ученик вот-вот помашет мне ручкой...
  Со стороны Кассиопеи установилось продолжительное молчание. Наконец демон произнёс:
  - Есть вариант, о котором я тебе не рассказываю, дабы его не похерили Хранители. Всё должно произойти естественно, по доброй воле участников событий. Но чтобы этот вариант не сорвался, тебе необходимо сделать то, ради чего я предпринял всё возможное, чтобы Юра задержался рядом с тобой подольше.
  - Боги, Касс, думаешь у меня забот не хватает? И я бы и рад, он хороший парень, честное слово, но времени нет. Я даже сплю по три часа в сутки, хотя поспать я большой любитель, - мрачно хмыкнул орк.
  - Ты сам только что непрямо, но заявил, что от твоих телодвижений более ничего толком не зависит. Вот и расслабься, позанимайся парнем и очень возможно это принесёт куда больше дивидендов чем тебе кажется. Я бы и сам взял на себя эту роль, но ты же знаешь, у меня не было ни отца, ни своих детей. Можно быть хоть семи пядей во лбу, но без практического опыта результат обидно стремится к нулю...
  Аринтон хотел на это что-то возразить, но Кассиопея прервал его:
  - Меня зачем-то хочет на разговор один из членов малого демонического совета. Не раскисай там и отнесись к моим просьбам более серьёзно...
  На этом ментальное соединение прервалось, однако тут же, следом, возникло новое. Перед глазами Кассиопеи соткалась слегка размытая картинка, на которой приятный моложавый демон сидел на скамье посреди пышного цветущего сада. Стало даже казаться, что до восприятия доносится не только картинка, но и мириады царящих в саду запахов.
  - Приветствую тебя о Повелитель! - посмеиваясь, бравурно произнес ментальный гость.
  - Завязывай с подколками Линго, - улыбнулся Кассиопея. - Уже скоро Система назначит нового Повелителя демонов и у меня, наконец, появится немного свободного времени.
  - Может, может, - заулыбался Линго. - Но где гарантии, что у нового Повелителя опять не сорвёт крышу и он опять не отправится насиловать дворцовых служанок, после чего ты снова отрежешь ему голову...
  - Постучи по дереву или по чему-то пустому, например по голове председателя большого демонического совете, - скривился на сказанное Касс, после чего спросил: - Так с чем ты ко мне?
  - Тебе что-нибудь говорит имя Мартерай Онигаро?..
  - Говорит, - кивнул Кассиопея. - Весьма могущественный и талантливый товарищ с Айзетерона, которому 'по молодости' я отдавил немало мозолей, да и он в долгу не остался. Мы до сих пор играем в занимательную игру 'Подбрось свинью дальнему своему'.
  - Как замечательно! - слегка наигранно воскликнул Линго. - Значит ты поймёшь меня сразу. Мне тут 'птичка на хвосте принесла', что этот Мартерай покровительствует команде перспективных начинающих демонов и, конечно же, натаскивает их как может. Не мне тебе говорить, что в нас - 'старпёрах этого мира' периодически просыпается потребность передать свой опыт молодым.
  (Кассиопея про себя скривился: если бы не МО, он бы в жизни за Юру не взялся)
  - Я не знаю кто на кого вышел, но глава магической гильдии со стороны демонов заключила с 'любимым' тобой Мартераем некий пакт о взаимопомощи. По этому пакту протеже Мартерая направляются сейчас в Лабиринт чтобы подпортить жизнь твоему ученику. Лидера команды зовут Эртаран Зено и, как я выяснил, его уровень между 30 и 40. Снаряжены парни по полной, да и я сомневаюсь, что их задача банально отправить Юршу на воскрешение.
  - Пусть молодёжь развлекается, - безразлично пожал плечами Кассиопея. - Но я очень благодарен тебе за информацию, она поможет мне в дальнейшем.
  - Ага, давай. Будешь в столице, заходи в гости. Я и Зарина будем рады видеть тебя в нашей скромной обители.
  Махнув на прощание рукой, Линго ментальное соединение прервал.
  Кассиопея открыл глаза и задумчиво посмотрел на нависающие над хорошо уже различимым городом облака. За время разговора они набрали темноты и веса и в их розово-синей массе появилось множество фиолетово-серых вкраплений.
  'Гроза приближается. Надо поторопить капитана, чтобы тот успел с приземлением раньше дождя', - подумал демон и развернувшись, направился в сторону капитанской рубки.
  Тем временем где-то очень далеко к перрону 'Парадного входа' подошёл красивый ретро поезд с пассажирами из трёх обречённых на трудности команд.
  
  
  
  Глава 13: Прибытие
  
  ***
  
  Глава, в которой всё переворачивается с ног на голову.
  
  ***
  
  Скрип железнодорожных тормозов Юра в своей жизни слышал не раз и не два. Порой, когда работающая проводницей мать брала какую-нибудь тяжёлую передачу или затаривалась на другом конце страны шмотьём, приходилось отправляться на вокзал, дабы встретить её поезд. Тогда протяжный неприятный скрип ставил в процессе прибытия чёткую, пусть и очень субъективную точку.
  Сейчас же тормоза пропитанного магией поезда проскрипели по-другому - протяжно, мягко, почти мелодично. Никакой привычной точки, лишь плавный переход в новое место и в новые события. А может враки всё это про толпы озлобленных монстров? Может встречать будут с цветами, конфетти и фейерверками? Ведь одно название 'Парадный вход' чего стоит. Хотя, что гадать, очень скоро они всё узнают.
  Стоило поезду остановиться, как автоматон-проводница открыла тяжёлую, с круглым окошком дверь и с гулким стуком железа о камень, откинула похожую на трап лесенку. Всё, прибыли, теперь пути назад точно нет.
  В своём прощальном объявлении о прибытии, 'Я' сделал пассажирам царский подарок. Без всякой недосказанности и туманных намёков, автоматон сообщил, что от момента, когда их ступни коснуться перрона, до момента, когда их головы начнут старательно откручивать, пройдёт примерно минут пятнадцать. Но это если они не решат рвануть вперёд с ходу, продвинувшись в глубь Парадного входа на положенные для объявления шухера пятьдесят метров.
  Более того, робот совсем уж раскрыл карты коварной Системы, объяснив, что перрон от остальной зоны отделяет особый, прозрачный лишь в одну сторону барьер, который, собственно, через упомянутые пятнадцать минут спадает. И, что пусть выйдя из поезда попаданцы увидят перед собой лютый пипец, волноваться не надо, так как имеется ровно пятнадцать минут чтобы сориентироваться в происходящем.
  Знания в сложившейся ситуации архиважные, хотя имелся мизерный шанс, что недовольная чем-то 'консерва' нагло врёт, дабы коварно пустить своих пассажиров под нож.
  Высыпав из поезда, участвующие в предприятии попаданцы в нерешительности застыли на перроне.
  - Это жопа какая-то... - крутя головой по сторонам, потерянно произнёс Коля.
  Одна из сестёр, Лида, на сказанное возразила:
  - Зачем сразу 'жопа'. Очень даже живописно и размер 'взрослый', не иначе любитель больших размеров Зураб Церетели строил.
  Аида, так звали вторую сестру, возразила:
  - Это вряд ли, партия такое расточительство стройматериалов в жизни не одобрит: уж больно размах нечеловеческий.
  На этом обсуждение затихло. Члены команд, напряжённо изучая окружение, ожидали мнение капитанов. Капитаны же, наравне со всеми, пытались понять куда они, блин, попали.
  Первое что приходило в голову это тоннель. Длинный, метров триста, прямоугольный тоннель с высотой потолка около шестидесяти метров и не менее ста двадцати в ширину. Пожалуй, Система может построить всё что угодно, используя при этом материалы такой прочности, какие не снились самым продвинутым земным строителям. Сооружения вроде парящих на многокилометровой высоте храмов, это ясно показывают.
  Однако конкретно здесь Система не стала излишне извращаться и снабдила потолок подпорками в виде двух рядов массивных угольно-чёрных колонн. А с учётом того, что стены, потолок и пол имели молочно-белый цвет, впечатление колонны производили весомое.
  После колонн, а может и перед ними, внимание приковывала продолжительная линия больших светящихся шаров. Словно гигантские лампочки, они крепились к натянутым между колоннами толстым металлическим цепям.
  Шарам внимание уделил не только Юра. Ну да, штуки интересные - большие, метра два в диаметре, словно наполненные белым пламенем пузыри стекла.
  А вот то, что попаданцы увидели на полу зала, не вязалось с его величественностью совершенно.
  Метрах в пятидесяти от рельсовой ямы начиналась довольно специфическая хибарная застройка и некий переплетающий всё и вся 'канатный хаос'.
  Плотно усеявшие пол строения представляли собой полусферы, иглу или попросту самопальные шалаши. Конечно же, жилища были сложены не из снега: материал походил то ли на крупные куски коры, то ли на огромные засохшие листья неземной природы.
  Жилища, стоит отметить, находились не только на полу, но и во множестве были подвешены на растяжках из толстых коричневых канатов, те, в свою очередь, цеплялись за колонны и соединяющие их цепи. Также в достаточном объёме хватало подвесных мостов: ни дать ни взять поселение папуасов, только джунгли отсутствуют. 'Папуасы', кстати, в наличии имелись, но о них чуть позже.
  Глядя на всё это жилищное безобразие, Юра невольно задался не самым важным сейчас вопросом: откуда местные обитатели раздобыли на него материалы. Разум нашёл ответ довольно быстро: всё здесь выглядело сделанным из чего-то вроде засохших лоз и кусков коричневатой коры. 'Роттердам' и 'Дети капитана Гранта' знали о Лабиринте значительно больше своих менее продвинутых коллег с Орингела, отчего во время совещания в поезде молодой человек узнал, что населяют Лабиринт четыре типа сущностей - нежить, автоматоны, всевозможные виды опасных, очень опасных и писец каких опасных растений и подъедающие эти растения магические существа.
  Вообще, магические существа по Юриным наблюдениям могли вполне себе обходится и без еды, но так как Система барышня на энергию экономная, а Лабиринт место не маленькое, вероятно здесь она наделила данный тип монстров неким подобием метаболизма, дабы они частично или полностью обеспечивали себя сами.
  Здесь ушедшие в сторону размышления направил в правильное русло Женя:
  - Там нежить и я не могу её контролировать... - закончив разглядывать лениво бродящие между иглу фигурки, с ноткой тревоги в голосе произнёс философ.
  - Эти 'эскимосы' нежить? - не выдержал наконец Колючий.
  Молчал он до сего момента лишь из-за множественных обещаний сестёр свершить над ним невыносимые для мужчины надругательства. А именно, по клокам выдрать его зелёный ирокез.
  - Не 'эскимосы', а 'островитяне', - поправила Колючего Лида.
  - 'Обезьяно-папуасы', - внесла новое определение Аида.
  - Да помолчите вы, - недовольно шикнул на 'спам' в эфире Стас.
  - Извини шеф, мандраж и очко играет, - повинился Колючий, после чего показал средний палец недовольно смотрящему на него Хубертусу, а показав, вопросительно уставился на Женю.
  - Это точно нежить, - наконец ответил на заданный выше вопрос философ.
  Юра же подумал, что 'Дети капитана Гранта' реально без царя в голове. Хотя, с другой стороны, причин париться и гнать горячку вроде бы пока и нет.
  Оторвав взгляд от подвешенных на цепях шаров-светильников, Стас обратился к философу:
  - Ты говорил, что, если мертвецы не поддаются твоему контролю, это значит, что они уже завязаны на высокорангового командира?
  - Да, это так, - кивнул на заданный вопрос Женя, после чего дополнил: - Но возможны и другие варианты, например блокировка подобного контроля конкретно здесь или же особенность данного типа монстров, ведь согласитесь, 'парни' необычные, - произнёс он, разглядывая шатающиеся метрах в шестидесяти от позиции попаданцев фигурки.
  Упомянутый ли автоматоном барьер или же правила зоны, но коричнево-серое поселение ровной чертой обрывалось ровно за пятьдесят метров от перрона.
  'Парни' действительно выглядели странно. Обычно местная нежить напоминала исхудалых, серых, точнее даже почти чёрных людей, которые, в отличии от своих фэнтезийных аналогов, обладали специфическим замкнутым метаболизмом. Как итог, какие-либо язвы, гнилости или повреждения кожного покрова у местной нежити отсутствовали, более того, здешние мертвецы были в разной степени способны на ограниченное самовосстановление.
  Но конкретно сейчас важно было не это, а то, что упомянутая нежить, так или иначе, являлась трупом обычного человека, с присущим такому человеку ростом и снаряжением. Бродившие же между коричневых шалашей фигурки из данного шаблона выбивались, так как выглядели заметно другими.
  Пожалуй, 'островитяне' определение годное, ведь как ещё обозвать полутораметровых человечков с непропорционально длинными руками и в противоположность рукам непривычно короткими ногами. Чем-то они напоминали небольших горилл, но лишь напоминали, так как не сутулились, прикрывали срам плетёными из сушеных растений юбками и, что самое нехорошее, имели при себе далеко не островное оружие. На поясах странной нежити висели железные мечи и топоры, а за плечами у многих виднелись чехлы с разной длины луками и арбалетами.
  Оружие, что интересно, сильно разнилось, словно было снято с чужого плеча. Вон, у некоторых 'островитян' ножны с мечами волочатся по полу, а длинные составные луки курьёзно выглядывают из-за плеч.
  - Есть предложение, что их босс похрапывает вон в том замечательном зиккурате, - оторвав внимание собравшихся от разглядывания монстров, мрачно произнёс Хубертус.
  И правда, метров через двести от своего начала, странное поселение резко обрывалось. За ним, зажатое между рядами чёрных колонн, высилось странное чёрно-фиолетовое пирамидальное сооружение. С текущей точки сложно было точно определить его высоту, но не менее пятнадцати метров.
  - А за зиккуратом, если меня глаза не подводят, лестница и выход в таинственное куда-то, - произнёс один из голландцев, обладающий, по-видимому, весьма острым зрением.
  Упомянутое строение, как и лестницу за ним, Юра видел, да он много чего видел кроме и почти всё увиденное ему не нравилось. Показывая, что и у других возникают схожие мысли, Стас произнёс:
  - Шары под потолком словно наполнены жидким пламенем. Есть вероятность, что если их перебить, то 'хламовник' внизу запылает. Может в этом и заключается суть прохождения данного места? - обратился он к Юре и Хубертусу.
  Если верить законам жанра, когда собираются две и более команд попаданцев, немедленно возникает вопрос, а кто, собственно, будет главным? И это разумно, ведь плюрализм мнений хорош на телешоу, когда требуется хорошенько потрандеть и покричать на тему 'как надо'. Когда же необходимо эффективно решить конкретные задачи, лучше, когда командует кто-то один и совсем замечательно, когда этот 'кто-то' точно знает, что и как делать.
  И всё же требовать от состоявшихся и сработанных команд отдать бразды человеку, которого они, считай, первый раз в жизни видят, на практике слегка наивно, точнее даже неправильно. Отчего порешили, что действовать отряды будут относительно самостоятельно, опираясь в процессе на выработанный в поезде генеральный план. А в кризисных ситуациях, во избежание галдежа, решение будет принимать совет из трёх капитанов.
  Хубертус на сказанное ответил:
  - Мне предложение бить 'фонари' не нравится. По крайне мере бить их сейчас. Объяснюсь. Первое, если весь этот 'хворост' внизу полыхнёт, мы рискуем банально задохнуться или угореть. Да и бьются ли они вообще? Пламя ли в них или мы рискуем лишить себя источника освещения? Может попробуем проскочить под вашими создающими туман расходниками? - обратился голландец к Юре.
  Пару часов назад молодой человек солидно поднял присутствующим настроение, когда перечислил какие у него и товарищей имеются при себе расходники. Чем удивить заморских коллег имелось, ведь Юра и его товарищи выехали из зоны фракционного противостояния. Пусть у фракционных расходных предметов отсутствовало особое разнообразие, многие, если не сказать почти все из них работали вне фракционной зоны. В общем, у попаданцев имелось с собой аж четыре расходных предмета 'Проклятие болот': два поменяли за знаки Они и Ларт, а ещё два оказались в наличии у Озоторгской части отряда. Именно с их помощью и предлагал проскочить опасное место голландец.
  Юра на это предложение задумчиво произнёс:
  - Фонари наверняка играют в прохождении какую-то роль, но я сомневаюсь, что она заключается в банальном поджоге лагеря монстров. И опять же, шлёпнется такой шар вниз? Сколько но зажжёт? Пять метров вокруг места падения? Десять? Ну может двадцать, что по мне фантастика. А перед нами настоящий город: ширина зала минимум сто метров. Да, заманчиво думать что шары - настоящие огненные бомбы, но подобное, первое - слишком легко, а второе - одна такая 'бомба' висит над нашими головами... - кивнул в сторону потолка молодой человек.
  - Далее прорыв под расходниками, - продолжил он. - Подобные прорывы есть дань безнадёжности, самый последний вариант. Поверьте, я прорывался и мне не понравилось. Также учтите, что в возникшем тумане не смогут ориентироваться не только монстры, но и мы. Что далее. Перед нами скорее всего комплекс залов. Там, в конце, не выход, там переход к следующему испытанию. И вот, пять минут пройдет, после чего туман исчезнет и возникнет весомый риск получить от всей этой шоблы удар в спину. Судя по тем же постройкам, местные монстры не имеют жёсткой привязки к текущей зоне и во всю шарятся по ближайшему сегменту Лабиринта.
  Очевидное в общем-то замечание про комплекс залов заставило Стаса и Хубертуса призадуматься.
  - Так что решаем то? - вклинился в обсуждение нетерпеливый Колючий.
  - У нас есть ещё пару минут на помозговать, а после разворачиваем 'бастион', - ответил на это Юра.
  Возникла молчаливая пауза секунд в тридцать, в процессе которой мужчины старательно изучали зал и нагромождение построек впереди, ища в процессе ответа на банальный в общем-то вопрос, как прожить долго и счастливо. Женщины, как всегда, думали более практично:
  - Вы бы для начала использовали расходник, а после уже мозговали, стратеги хреновы, - недовольно произнесла одна из сестёр брюнеток. - Вы хоть понимаете, что противников несколько сотен и нас от них отделяет что-то около шестидесяти метров...
  Они, которая всё это время молча наблюдала за 'архитектурным безумием' и за его смахивающими на пигмеев обитателями, голосом статиста произнесла:
  - Если в каждом домике находится хотя бы три монстра, то их здесь чуть более пяти сотен.
  Пусть математические способности демонессы так и не пригодились во время игры, тем не менее, сомневаться в них не приходилось:
  - Ладно, приступаем, - кивнул на сказанное Юра и сделал несколько шагов вперёд.
  'Бастион' не отличался подробным описанием, но здравый смысл подсказывал, что использовать подобный расходник стоит имея вокруг определённое свободное пространство.
  - Отойдём от перрона метров на десять, а после действуем как обговаривали, - обернувшись к последовавшему за ним отряду, произнёс молодой человек.
  Дальнейшие события показали, насколько верна бытующая среди попаданцев пословица 'Человек предполагает, а Система располагает'.
  Б-о-о-о-м-м-м! - пронесся по залу столь знакомый уху бывалого заблудшего звук невидимого гонга, сообщающий обычно, что нечто резко изменилось или что зона не собирается податливо следовать ожиданиям своих гостей.
  Тут же, следом, позади раздался лязг захлопнутой двери вагона, после чего поезд, издав пронзительный прощальный гудок, тронулся. Но не это сейчас волновало товарищей.
  Впереди, метров за сорок от их текущей позиции, огромный тоннель перекрыла сплошная, похожая на растянутый лоскут чёрной ткани пелена. На пелене этой появилось изображение песочных часов, которые, словно часы настоящие, начали 'пересыпать' несуществующий песок. Не прибывай участники предприятия в весьма конкретной ситуации, подумали бы, что на исполинском экране происходит загрузка некой операционной системы. А что там дальше? Может кино покажут?
  Кино и правда показали, жаль не про любовь и розовых пони: всех прибывших накрепко сковало так называемой 'заморозкой пространства'. На этот раз подвержен ей был в том числе и Юра со своим мегодевайсом в виде Четвёртого сокровища тьмы.
  Свет перед глазами моргнул, что в местных реалиях означало обычно, что Система настоятельно хочет с тобой пообщаться.
  Юра, потратив несколько секунд на попытки сдвинуться, или хотя бы запустить в себя глоток воздуха, потребность в котором мистическим образом исчезла, решил пойти Системе на встречу и вознамерился закрыть глаза. Закрылись ли они тот ещё вопрос, однако точно одно, вокруг немедленно воцарилась темнота, в которой возникло столь знакомое окно информационного сообщения:
  
  **
  Внимание, вы вошли в зону ивентового события.
  Ключевая фигура Юра Сидорович вошёл в зону ивентового события. Основной сценарий запускается...
  **
  
  Не дав толком охренеть от факта своей избранности и раздуться заодно от чувства собственной значимости, информация моргнула и сменилась. В этот раз молодой человек интуитивно понял, что следующее сообщение предназначалось исключительно ему.
  
  **
  Вы находитесь в бонусной точке входа в локацию Лабиринт - 'Парадный вход'. В случае вашей смерти в данной локации, вы воскреснете в главном зале второго уровня Лабиринта. В связи с вашей важной ролью в проходящем ивентовом событии, при смерти в зоне 'Парадный вход' с вас будут сняты все штрафы за смерть, будь то потеря уровня, энергии, снаряжения, 'разборка' и 'сборка'.
  И всё же, помните, данная поблажка распространяется только на вас и вне зоны 'Парадный вход' будет немедленно отменена.
  **
  
  Не дав хорошенько обдумать прочитанное, информационный блок моргнул и сменился. Теперь Юра знал, что видит общую информацию:
  
  **
  Ваше текущее задание отменено. Источник текущего задания Ониена Ариентара принудительно перемещается в точку расположения другой - демонической команды, которой будет поручено выполнение связанного с ней задания.
  **
  
  Информация сменилась в четвёртый раз. Сейчас сообщение опять было личным.
  
  **
  Для удобства проведения ивента, ваш особый статус отменён. Не волнуйтесь, по завершении ивентового события или вашей смерти вне зоны 'Парадный вход', вы будете отправлены или воскрешены на территории Зелёной фракции, после чего особый статус будет вам возвращён до момента личного выбора, либо же решения Хранителей.
  Также, в связи с исключительностью используемых вами маскировочных артефактов, принадлежащий вам 'Великий медальон дипломата' изымается Системой и переносится на склад Зелёной фракции до востребования. Второй, имеющийся в вашем отряде 'Великий медальон дипломата' покидает своего временного владельца Ониену Ариентеру и принудительно возвращается своему истинному владельцу Лиго Ра.
  **
  
  Новая вспышка и новый информационный блок.
  
  **
  Происходит ожидание.
  Пятеро из четырнадцати членов вашего объединённого отряда ознакомились с обязательной системной информацией.
  Ожидайте...
  **
  
  Похоже информация от Системы закончилась и необходимо было срочно обдумать прочитанное. Вот только обдумывание начало происходить не совсем так как надо. В голову полезло всякое, первой мыслью было:
  'Кассиопея меня убьёт...'
  Ну да, демон двадцать раз отметил, насколько огромную ценность имеют выданные 'падавану' медальоны. Лучше бы и не выдавал. Честное слово.
  Второй:
  'А собственно за что? С медальонами выходит всё нормально. Сейчас важнее что будет с моим статусом без маскировки? Да вроде и здесь всё как надо, Система позаботилась'.
  Далее последовало:
  'Выходит Они зовут Ониена, а она никогда и не рассказывала... Постойте, так её от нас забирают? И замечательно что забирают: если маскировочных медальонов не будет, это лучший вариант. Э-э-э?.. Так зачем тогда мы сюда вообще припёрлись? Трындюлей огрести что ли?'
  Перейти к серьёзным вопросам не дали. Надписи опять сменились.
  
  **
  Десять из четырнадцати членов вашего отряда ознакомились с обязательной системной информацией.
  С вас снят режим ожидания. До снятия разделяющего барьера осталось менее одной минуты.
  **
  
  Обернувшись, Юра увидел своих застывших товарищей. Демонесса, как и следовало из сообщения, отсутствовала. Понимая, что тупить непозволительно, молодой человек в три прыжка приблизился к чёрному барьеру метров на двадцать пять, после чего задействовал сжимаемый в ладони расходный предмет 'Бастион'.
  Получив мысленную команду, шарик послушно завибрировал и исчез.
  Немедленно после Юра возжелал действовать или хотя бы махать руками и культурно материться, да что говорить, выработанное за время множества вылазок и операций спокойствие как ветром сдуло. Но здесь он удачно вспомнил, что в описании расходного предмета имелся пункт, настоятельно рекомендующий первые десять секунд после использования не двигаться. И стоит отметить, рекомендовал он это не просто так.
  Не раз, не два и не десять, молодой человек наблюдал, как, превратившись прежде в беловатую массу, в землю или другую поверхность впитывались тела поверженных монстров. Точнее даже не впитывались, а быстро испарялись что ли.
  Сейчас же очень похожий процесс начал происходить наоборот. Из белой гладкой поверхности пола проступила упомянутая, похожая на желе беловатая масса. Секунд пять она набухала и накапливалась, отчего стало казаться, что вокруг на полу шевелится куча разного размера слизняков. Что напрягало, вокруг Юры эти слизняки формировались плотным, метров пяти в диаметре кольцом. А после, очень быстро, словно 'тающий наоборот' снег, полупрозрачная субстанция начала принимать ясные очертания.
  В секунды вокруг попаданца выросли стены, после чего он как-то сразу оказался в плену темноты. Не растерявшись и выхватив из разгрузки фиал, Юра открыл его крышку, обнаружив себя в замкнутом, цилиндрической формы помещении метров трёх в высоту. Пристроенная к стене, наверх вела закруглённая, из похожего на бетон материала лестница, которая примыкала к имеющемуся на потолке люку. Кроме лестницы из важного имелась дверь и с десяток закрытых железными ставнями бойниц.
  Не раздумывая долго, молодой человек рванул по лестнице наверх. Отодвинув пару массивных задвижек, он откинул весьма тяжёлый железный люк, пройдя через который оказался на ровной, обнесённой зубчатым бортиком крыше.
  Стоило Юре выйти на верх, как с одной из сторон, там, где в бортике имелся проход и угадывалась пристроенная к внешней стене лестница, появилась голова Пинга.
  Ошарашенно повертев головой, китаец слегка возмущённо произнёс:
  - Нет, ну эта правда жопа какая-то...
  Снизу, не менее возмущённо, хотя и с другой тональностью, раздался голос Коли:
  - Ага, Конфуций не одобряет. Лезь давай, а то ты своим широким задом всю лестницу перегородил.
  - Мой зад тебе жизнь страхует, гнусный ты человек, - парировал Пинг и успокоенный видом Юры, поднялся на площадку мини-форта.
  Юра же тем временем направился в противоположную от внешнего подъёма сторону, дабы понять, что происходит внизу. Трёхметровый бетонный 'горшок' - это конечно хорошо, но как-то слабовато для с таким трудом полученного редкого расходного предмета. Ну может не с трудом, а с удачей, но один потраченный временный бонус чего стоит.
  Внизу всё оказалось неоднозначно. На первый взгляд даже как-то просто, если не сказать 'дёшево'. Но стоило задуматься над эффективностью и выходило, что выдумать что-то лучше было, пожалуй, сложно.
  Трехметровый горшок бастиона ощетинился на внешний мир множеством колец штырей-игл. Ближайшее кольцо отступало от стены на пару метров, последнее - внешнее, находилось метрах в двадцати, почти у самого, активного ещё чёрного барьера. И если у основания штыри, а торчали они прямо из каменного пола, имели толщину сантиметров пять, то после плавного, во всю длину стержня утончения, они становились острыми словно иглы.
  Постепенно увеличивалась и их длина, если во внешнем кольце штыри имели длину около метра, торча при этом под острым углом, то ближе к позиции защитников они постепенно поднимались до угла девяносто градусов и превращались в плотный двухметровый частокол.
  Имелось в игловом заграждении и слабое место: от горшка-форта в сторону чёрной завесы шёл прямой, пол метра шириной проход. По нему, в случае необходимости, защитники могли своё убежище покинуть. А вот зайти через данный проход обратно, не изодрав при этом в хлам тонкие маскировочные плащи, выглядело той ещё задачей. И всё же воспользоваться проходом могли не только защитники, но и враги из числа юрких монстров.
  Появившийся рядом с Юрой Колючий, окинул взглядом смертоносные заграждения внизу, после чего буднично прокомментировал:
  - У нас как-то нечто похожее получилось, когда мы с пацанами ежу в задницу корсар засунули. Во его тогда развернуло.
  Вероятно 'Дети капитана Гранта' могли творить внутренние разборки в любое время и в любой ситуации. Возникшие позади Колючего сёстры подхватили панка под руки и с молчаливой неумолимостью поволокли его к краю ограждения, дабы выпихнуть наружу, нанизав тем самым на острые словно иглы дикобраза штыри.
  Юра же, мысленно выдав погибшему в руках мучителей ёжику звезду героя, конечно же думал, что происходящее есть не более чем очередной акт воспитания бестактного индивида, отчего момент когда 'панк' полетел вниз пропустил.
  'Да они обалдели, сейчас же всё начнётся!' - охнул он про себя, офигев до такой степени, что невольно открыл рот.
  Не долетев до смертоносного частокола считанные сантиметры, Колючий умудрился перегруппироваться и относительно невредимым шлёпнуться у основания внутренней линии защиты.
  - Сиди там, а если мы увидим тебя наверху до того, как враги закончатся, полетишь обратно, но уже на метр дальше, - холодным до дрожи голосом произнесла Лида.
  Хубертус, обернувшись к товарищам, произнёс:
  - Пирс, Коерт вы тоже вниз.
  Юра, который вдруг осознал, что время заканчивается и тупит больше всех как ни странно он, запоздало отдал команду:
  - Пинг, Коля вы тоже на защиту прохода. Женя, разберись с дверью. Марина, тоже вниз: твои барьеры будут полезнее там.
  Получив указание, товарищи направились вниз, Юра же достал и применил расходники на полный набор усиливающей магии. То же, следуя его примеру, сделали Стас и один из оставшихся наверху голландцев: в 'Роттердаме' за расходники отвечал не Хубертус, а один из его парней, умевший чутко, по заверению капитана, чувствовать ситуацию.
  В этот момент барьер спал, резко и без всяких предупреждений. Оставшиеся наверху попаданцы невольно замерли. Не сказать, что они увидели нечто особо страшное, но и не отреагировать на происходящее было никак нельзя.
  'Мать моя женщина, какие пять сотен, вы о чём!?' - глядя на произошедшие в поселении монстров изменения, простонал про себя Юра.
  Происходящее в поселении монстров очень напоминало то, что бывает, когда любопытный, впервые попавший в лес ребёнок, с бестактностью городской обезьяны потыкал палкой в большой такой муравейник.
  В хибарном лагере происходило бурление. Низкорослая, похожая на индейцев-островитян нежить пришла в активное движение. Она бодро высыпала из своих похожих на половинки кокосов хат и суетливыми группками скапливалась сейчас у их входов.
  Нежити было много, из каждого иглу выбегало не два и не три мертвеца, их набиралось от семи до дести голов. Сложно сказать, что они делали внутри до этого, может разгадывали подборку кроссвордов за сто пятьдесят лет, а может в наказание за какие грехи в двести сорок третий раз пересматривали Санта-Барбару, но факт оставался фактом: противников было не пятьсот, счёт шёл на тысячи.
  А после молодой человек понял, что они попали, и что счастье и правда в незнании. До его слуха донеслись такие понятные выкрики на языке монстров. Нежить оказалась неправильной. У правильной нежити нет десятников и сотников и первые сейчас не должны строить личный состав, а вторые распределять отряды на позиции. Но она это делала, отчего следовало, что битва предстояла нешуточная.
  
  
  
  Глава 14: Первый раунд
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра понимает, что для чуда необходимо попотеть.
  
  ***
  
  О том, что ситуация складывается не в их пользу, во всю кричала хвалёная Юрина задрот-интуиция, в унисон которой панически подвывал имеющийся в наличии боевой опыт. Да и не требовалось быть особым стратегом, чтобы понять: монстры внизу не просто готовятся дать незваным гостям отпор, они отрабатывают заранее вбитый в их головы сценарий. И это плохо, ведь дисциплинированные отряды и случайный сброд имеют очень разные весовые категории.
  Как итог, молодой человек растерялся. Ища моральной поддержки, он обменялся взглядами с капитанами дружественных отрядов, осознав, что те пришли к похожим выводам.
  - Ты бы пригнулся, а. Они вот-вот стрелять начнут, - нервно хмыкнув, обратился к нему один из голландцев.
  И правда. Во весь рост на крыше форта сейчас стоял только Юра, остальные, оставшиеся наверху попаданцы, присели под прикрытие зубчатого бортика. И не просто присели, а распределив места, рассредоточились полукругом, торопливо готовя снаряжение. Сёстры, например, извлекли из своих магических сумок специальные, с откидывающимися ножками 'вазы', в каждой из которых имелось не менее сотни длинных оперённых стрел.
  - Айхарате мимору, хумерту ай мрарта! (Снайперы атакуют, стрелки на позиции!) - раздался со стороны монстров пронзительный крик.
  Вернув внимание на позиции врага, Юра увидел, как в висящих в воздухе домиках-шарах открылись прикрытые плетёными крышками окна. В ближайших из них даже можно было различить державших арбалеты монстров.
  'Я идиот!' - в сердцах застонал попаданец, так как осознал, что он реальный мозговой паралитик и что надо было не понты качать (что душой кривить, в поезде он почувствовал себя 'реальным пацаном'), а головой думать. Да и не он один такой 'молодец', остальные также восприняли лагерь монстров без должной серьёзности.
  Он как-то сразу осознал, что подвешенные на толстых плетёных канатах шары-жилища висели не от балды, а ровно так, чтобы не заслонять друг другу обзор и охватывать при этом максимальную площадь. От перрона это не так бросалось в глаза, но с текущей позиции, да ещё и с возвышения, было ясно как день. Осознав системность установки снайперских позиций, Юра тут же понял, что даже висят они по протяжённости коридора тремя группами, призванными по очереди создать проблемы продвигающемуся в глубь Парадного входа врагу.
  Хотя, что бы изменилось, осознай он это раньше?
  Островитяне-стрелки дали первый арбалетный залп из висящих над полом домиков-шаров. Лида, которая находилась к Юре ближе всех, матюгнулась и собиралась было сбить тупящего индивида с ног, дабы тот не превратился в утыканного арбалетными болтами дикобраза. Но этого не потребовалось: отскочив с траектории пущенных в него болтов при помощи навыка 'Предвидение', молодой человек ушёл под прикрытие невидимости.
  От основания башни раздался хлопок лопнувшего Марининого барьера и стук вонзающихся в твёрдое болтов, не иначе в дело пошёл большой башенный щит Пинга.
  - Япона мать, да нас сейчас перестреляют как куропаток! - раздался снизу возмущённый голос Колючего.
  - Пусть пока заходят внутрь! - то ли предложил, то ли скомандовал прячущийся за бортиком Стас.
  - И перекройте проход ловушками... - обратился он к Хубертусу.
  - Да без тебя бы не догадались, - буркнул на это затягивающий на талии тяжёлый пояс с боеприпасами голландец.
  Успевшие перезарядить арбалеты монстры дали следующий залп. На этот раз они решили не тратить силы на относительно защищённых дальников на крыше и обрушили поток болтов на всё ещё находящихся внизу защитников. Новый хлопок разбитого барьера, барабанная дробь вонзающихся в щит стрел и отборные матюки Колючего, который, походу, привык эмоционально реагировать на любые раздражители.
  А ведь это ещё цветочки и к делу не подключились лучники и метатели разного вида гранат. И то, что они у врага имеются, сомневаться не приходилось.
  От основания башни раздался хлопок металлической двери, после чего из люка на крыше показалась голова Жени:
  - Все внутри... - коротко произнёс философ и исчез внизу.
  Лида, положив на тетиву стрелу и натянув лук, словно бросившаяся на зазевавшегося воробья кошка, высунулась из-за ботика и выстрелила. По конструктиву и толщине плеч её лука, Юра знал, что туг он неимоверно и чтобы вот так, бодро его натягивать, необходима не только неженская сила, но и отработанный навык.
  Увы, но выстрел смялся. Стоило лучнице высунуться, как около десяти арбалетчиков нежити нажали спусковые скобы. Женщина, скорее почувствовав опасность интуитивно, нежели успев осознать её разумом, разрядила лук в потолок и нырнула за укрытие. Один из болтов со звоном чирканул по её шлему, другой, отскочив от камня крыши, отрекошетил и ударил Юру по коленке. Без всяких последствий ударил, однако этого хватило, чтобы вывести арбалетчика из невидимости.
  Буквально минуту назад Юра удручался на тему, что понтоваться вредно для здоровья, однако сейчас он понтонулся так, как не снилось даже самым раскрученным реперам. Но то не от мелкости души, то жизнь заставила.
  Влив во взведённый арбалет почти всю имеющуюся в запасе ярость, молодой человек резанул по пространству зала энергетической стрелой так, чтобы перерезать 'световым' лучом максимальное количество подвязанных к цепям у потолка канатов. Скилл оружия не подвёл: большинство шаров ближней группы попадали на пол словно перезревшие сливы. Около трети из них остались болтаться за счёт боковых канатов, но перестали быть угрозой, так как окошки-бойницы на них потеряли свою ориентацию.
  Со стороны производящей подготовку нежити раздался возмущённый гул. Несколько иглу оказались раздавлены, пару десятков монстров получили ранения, но, что главное, врагом была утрачена позволяющая простреливать крышу бастиона высота.
  К сожалению полноценно порадоваться первому серьёзному успеху Юра не смог. Сложно радоваться, когда тело накрывает волна слабости, а ставшие ватными ноги непроизвольно сгибаются в коленях.
  Бухнувшись на пол между сестёр, молодой человек осознал, что второй раз с момента получения навыка использовал такое количество ярости за раз, а ведь, в отличии от первого, того, который случился в Сферическом храме, приклад арбалета был под завязку заполнен карцибелом и основное энергетическое бремя должно было лечь как раз на него.
  - Ты как? - обратился к Юре Хубертус, после чего осторожно высунулся из-за бортика, оценивая нанесённый врагу ущерб.
  - Слил ярость в минус, минут на пять не с вами, - борясь непослушными руками с болтом на прикладе арбалета, ответил молодой человек.
  Ну да, в отличии от потери ментальной силы, от слитой в ноль ярости быстро отходишь, да и восстанавливается она побыстрее маны.
  - На сегодня подобные финты ещё предвидятся? - с уважением взглянув на Четвёртое сокровище тьмы, поинтересовался голландец.
  - Разве что, если продержимся восемь часов, - кисло улыбнувшись, сообщил Юра.
  'И это если не придётся махать Рубакой', - дополнил он про себя.
  Хубертус, запустив руку под маскировочный плащ, достал из разгрузки шарик расходного предмета и передав его Лиде, произнёс:
  - Расходник на ярость, восстанавливает под завязку.
  Оторвавшись от процесса зарядки арбалета карцибелом, молодой человек дрожащими руками принял у сестры расходный предмет, после чего отправил его в дежурный кармашек на своей разгрузке. Стратегически использовать его прямо сейчас рано, ведь вдруг обстоятельства изменятся и ярость действительно восстановится естественным образом.
  - Пока не стало совсем жарко, надо юзать групповой расходник на отражалку и дочищать 'висяки', - взволнованно заговорил оценивший ситуацию Стас. - Там много всякой подвесной херни осталось, да и пару шаров всё ещё 'работают'. Мы постараемся перебить канаты заряженными магией стрелами, - кивнув в сторону сестёр, пояснил он.
  Тратить столь ценный бонус как выигранный у автоматона расходный предмет 'Прямой угол' было жалко. И тем не менее, лидер 'Детей Гранта' прав, сейчас для него лучший момент, ведь защищает данный барьер лишь от дистанционных атак. За даруемые им пять минут счастья можно попытаться максимально обезопасить себя от всего, что находится выше уровня крыши их башни, например, от всё ещё натянутых между ближайших колонн подвесных мостов.
  - Одобряю, - кивнул Хубертус и взведя рычагами свой механический арбалет, принялся заряжать в его ложе болт-цилиндр.
  Юра и до этого заметил, что арбалеты голландцев чем-то напоминают его оставшийся в Озоторге арбалет 'Убийца троллей'. Конечно, далеко не такие навороченные как сделанный Кассиопеем подгон, например без системы магического взвода. И всё же оружие 'Роттердама' были адаптировано под стрельбу заряженными разной 'прелестью' увесистыми продолговатыми цилиндрами.
  - Я тоже за, хороший момент, - кивнул Юра, к которому быстро возвращались силы.
  Момент и правда удачный, ведь сомневаться, что подвесные мосты вот-вот займут вражеские лучники не приходилось.
  - Пацаны, к нам идёт 'сухопутный отряд'! - сообщила показавшаяся из люка голова Колючего.
  - Я использую расходник на отражение, передай это тем, кто внизу, - обратился к 'панку' Стас, после чего задействовал расходный предмет.
  - Народ, воюем! Пять минут счастья! - выпалил вниз Колючий, после чего его голова исчезла.
  - Не забудьте про лимит срабатываний! - прокричал вслед товарищу Стас.
  Получив на пять минут относительную безопасность, Юра зафиксировал ключом крышку приклада, взвёл и зарядил арбалет, после чего выглянул из-за огораживающего площадку бортика.
  Часть монстров всё ещё переваривала совершённые им разрушения. Часть, но не все. На краю поселения быстро концентрировался солидный отряд островитян-щитоносцев. Вопреки заявлению Колючего, они ещё не шли в атаку, но вот-вот собирались прощупать подступы к бастиону.
  Тем временем как сестры, так и Хубертус с товарищами, начали методично стрелять по противнику, но не по живой силе, а выцеливая натянутые между колонн толстые канаты. Голландцы использовали типовые арбалеты и стреляли, как уже понял Юра, зажигательными снарядами. И стреляли, стоит заметить, так себе, но не потому, что были косыми, а из-за сложности поставленной задачи: дистанция в тридцать и более метров, была для тяжёлого боеприпаса солидной.
  Резко высунувшись с натянутым луком, Аида спустила тетиву, отправив вспыхнувшую красноватым светом стрелу в полёт. Зарядка стрел разрушительной магией - данный навык получают все или почти все лучники специализации снайпер и штурмовик после тридцатого уровня, а вот диверсантам он обычно не светит.
  Тут же, следом за выстрелом, один из оставшихся висеть шар-жилище бухнулся на пол и с треском и пылью раздавил оказавшийся под ним коричневый игл.
  Лида тем временем успела перебить натянутый между колоннами подвесной мост, с которого с задорными криками посыпались только что забравшиеся на него лучники. Стреляли сёстры отменно, жаль только при такой бодрой растрате их ярости хватит ненадолго.
  Кстати, о вражеских лучниках: под недовольные крики сотников и десятников, те быстро пришли в себя, сориентировались и с растущей интенсивностью начали стрелять в ответ. Сначала неуверенно, а после всё более плотно и метко. Вон, менее расторопных чем сёстры голландцев уже дважды спасал перенаправляющий стрелы барьер.
  Разрядив тетиву арбалета, Хубертус в очередной раз промахнулся мимо каната, зато попал в зачем-то лезущего наверх монстра. Тело того объяло пламенем, после чего он, смешно загребая руками, шлёпнулся вниз. Жаль времени посмеяться не было, ведь ситуация ухудшилась.
  Завершившие сбор монстры-щитоносцы пошли в атаку. Да тут и ходить далеко не надо: от первого внешнего кольца бастиона, до ближайших домиков-полусфер не более десяти метров. Пожелай нежить достичь их сразу, ей бы не понадобилось и пяти секунд. Но ведь не бросились канальи, а собрали организованный отряд из почти сотни 'островитян'. И не простых 'островитян', а снаряжённых большими плетёными щитами и закрывающих свои серые лица страшными ухмыляющимися масками. И откуда их таких Система набрала?
  Смешно приседая, вражеский отряд построился тупым клином и держа над собой щиты, начал продвигаться в сторону бастиона.
  А ведь это пока даже не цветочки, это роса перед утренним ливнем. Основные силы монстров всё ещё строились и группировались в удалении. В ближайших таких отрядах насчитывалось минимум по паре сотен врагов.
  Отложив арбалеты, голландцы сноровисто извлекли из поясов и магических сумок зажигательные свёртки и начали расчётливо бросать их в приближающихся врагов.
  (Называть местные гранаты - гранатами не очень верно. Такая граната представляет собой плотный картонный или жестяной цилиндр, из которого вытряхивается бумажный пакет, который, в свою очередь, воспламеняется при ударе. При этом, пока содержимое пакета находится в футляре, срабатывание полностью исключено)
  - Эй, мелкая, прикрой меня своим барьером, сча я им подарочков накидаю, - донесся из люка бодрый голос Колючего.
  Ударяясь о щиты врагов, свёртки с магическим реактивом лопались, распылялись, после чего вспыхивали зонами жаркого магического пламени. Получив подобный отпор, нежить практически остановилась, пусть Юра видел, что урон гранаты наносят очень средний: лишь несколько попавших в эпицентр возгорания монстров остались лежать на полу, при этом их собратья быстро затянули образовавшиеся в строю прорехи.
  Внизу скрипнула отворяющаяся металлическая дверь и, как показали дальнейшие события, открывать её было плохой идеей. Заметив удобную цель, вражеские лучники обрушили на основание форта настоящий ливень стрел. С хлопком лопнул выставленный Мариной барьер, вскрикнул от боли Колючий, раздались выкрики Пинга и непонятная возня, после чего дверь захлопнулась.
  - Хайрахома! - раздался за спинами монстров пронзительный крик.
  Пользуясь тем, что вражеские стрелки на какое-то время переключили внимание на основание башни, восстановивший силы Юра применил невидимость и под её покровом выцелил выкрикнувшего команду монстра. С виду непримечательный, разве что на груди его висели несколько цветастых ожерелий.
  Четвёртое сокровище тьмы привычно щелкнуло шнуром тетивы, выплюнув в сторону врага двадцати сантиметровый стальной стержень. Сейчас кто-то заработает аккуратную дырку в своей серой башке, ведь дистанция для Юры на текущий момент плёвая, метров сорок.
  В следующий миг перед лицом монстра возникла вспышка, с какой порой срабатывают защитные барьеры. Испуганно присев, он бросил на крышу бастиона злобный взгляд, после чего юркнул в массу своих соплеменников. Побег его, однако, не вышел гладким, точнее не вышел совсем: одни из голландцев, которого посетили схожие с Юрой мысли, удачно засадил в спину нежити тяжёлый зажигательный цилиндр. Полыхнуло.
  Сложно сказать кем являлся поверженный монстр, но на защиту его упавшего тела немедленно бросились несколько собратьев, заслонив собой и оттащив после за прикрытие одного из иглу.
  Произошедшее оставило у молодого человека смешанный осадок, ведь выходило, что у врагов в распоряжении имелась магия и что защитники наверняка ещё вкусят её 'прелестей'.
  Мстя за атаку на лидера, по стене и бортику бастиона застучала новая порция стрел.
  'А ведь размер зала позволяет стрелять навесом', - тревожно подумал Юра.
  Из люка в полу осторожно высунулась голова Коли. Обращаясь к Стасу, гопник произнёс:
  - Вашего непоседу наконец подстрелили. Но так, слегка, Марина его откачает.
  Осветив ситуацию, Коля встретился с Юрой тревожным взглядом и вернулся вниз.
  Тем временем события начали разворачиваться стремительно. Получив непонятную даже для знающего язык монстров Юры команду, отряд островитян-щитоносцев начал дисциплинированно пятиться обратно. Напротив, два больших, собранных неподалёку отряда монстров, голов по сто в каждом, серыми потоками устремились к бастиону, обтекая круглые домики-иглу.
  'Вот же сволочи и успели же!' - в очередной раз выглянув за бортик, поразился молодой человек продуманности врага и тут же был вынужден спрятаться за укрытие, так как вражеские лучники немедленно выпустили по нему несколько стрел.
  Напрягло Юру то, что спешившая на штурм масса нежити не только через одного имела щиты, но и тащила с собой массу всякого хлама. Непонятно чем набитые мешки, бочонки, доски, несколько грубых лестниц, да и просто разный увесистый мусор. Не надо быть сильно сообразительным, чтобы понять: монстры намерены банально забить игловое заграждение всяким хламом. За которым, кстати, и ходить то далеко не надо: разбери пяток домиков и вот тебе гора универсального стройматериала.
  - Пробуем бить фонари, самое время! - скорее скомандовал, нежели выдвинул предложение Хубертус.
  Ну да, сейчас не до совещаний.
  Первыми по ближайшим фонарям выстрелили голландцы, однако большие двухметровые шары биться не пожелали и лишь со звоном срикошетили тяжёлые пробивные цилиндры.
  - Стреляй ты, у нас закончилась мана и ярость, - обратилась к Юре Лида.
  Юру долго упрашивать не пришлось, взведя оружие и вложив в ложе извлечённый из набедренного чехла болт, он откинулся на спину и с положения лёжа выстрелил по тому шару, который, по его мнению, находился как раз над приближающейся к ним массе монстров.
  Двухметровая 'лампочка' с глухим ударом впустила в себя болт, на мгновение повысила яркость до слепящей и вмиг покрывшись паутиной трещин, лопнула. На землю посыпались тяжёлые прозрачные осколки, а к потолку устремилось постепенно тающее облако светящегося газа. И, собственно, всё...
  За исключением того, что в начале коридора стало слегка темнее и того что несколько монстров серьёзно пострадали от осколков, порча осветительного прибора весомого результата не принесла.
  Вскочив на ноги, Юра применил невидимость и под её покровом выглянул за защитный бортик. Пользуясь подавляющей поддержкой лучников, масса монстров суетно, но всё же организованно, растеклась полукругом у первого защитного кольца. Преодолеть его нежити было нетрудно, да вот беда, за первым кольцом начиналось второе, потом третье и так далее, до самого форта. При этом длина игл постепенно росла. Неудобица в общем.
  Атакующие действовали продуманно, не став покупаться на наживку в виде ведущего к форту узкого прохода, они принялись прокладывать две 'дороги жизни', забрасывая иглы и промежутки между ними всяким хламом. Сейчас Юра видел, что его опасения сбылись и что для этой цели вспомогательные отряды начали разбирать несколько ближайших домиков.
  К возобновившим броски зажигательных свертков голландцам присоединились сёстры и Стас. Как и до этого, результат оказался так себе, да и относительно количества монстров, гранат у отрядов было немного. У Стаса, судя по его рассказам о личных навыках, в запасе имелась массовая поражающая магия, но радиус её максимальной эффективности начинался от пятнадцати метров и ближе, так что, пока далековато.
  'Где обещанные магические ловушки? Ведь в описании 'Бастиона' о них говорилось ясно! Я же зарядил расходник камнями ментальной силы? Может надо было заряжать больше карцибела? Неужели десятка красных кристаллов оказалось мало?' - понимая, что такими темпами они отправятся на респ в самое ближайшее время, панически перебирал причины отсутствия защитной магии Юра.
  Далее же произошло то чего молодой человек четко осознал, почему редкие расходные предметы, или, как их более правильно называют - исключительные расходники, имеют столь высокий статус.
  Раздался оглушительный взрыв. В лицо пыхнуло жаром и ударило динамической волной, в ушах нехорошо зазвенело. Не будь на теле дарованных усилением защитных барьеров, наблюдение могло бы закончиться плачевно.
  Инстинктивно отшатнувшись от бортика, Юра вжался в крышу бастиона. Заставив реагировать, рядом что-то шлёпнулось, после чего сквозь звон в ушах прорвался испуганный вскрик Лиды.
  Развернувшись, бросив арбалет и схватившись за рукоять Рубаки, молодой человек узрел упавшие на крышу дымящиеся ошмётки, среди которых лежало развороченное, но всё ещё живое тело нежити-островитянина. 'Телу' прилетело так, что оно явно находилось на последнем издыхании.
  Одна из сестёр, ошарашенный попаданец не разобрал кто именно, подскочила к дергающемуся монстру и ударом ятагана отсекла ему голову. Из отрубленной шеи потекла чёрная кровь, дополнительно усилив воцарившийся вокруг неприятный запах.
  Слегка придя в себя, Юра, невидимость с которого кстати слетела при непонятном пока взрыве, попытался задействовать сокрытие опять, но не смог: Система сочла что он потерял её в результате атаки (учитывались не только собственные, но и полученные) и наложила десятисекундный откат.
  Рискуя получить стрелу, точнее потратить срабатывания всё ещё активного барьера, молодой человек подполз к бортику и выглянул наружу.
  Штурмующие бастион отряды монстров превратились в хорошо прожаренный кровавый фарш. Взрыв оказался настолько мощным, что ближайшие к первому кольцу ограждения домики попросту снесло к известной бабушке. Увы, но и защитники заплатили определённую цену: первые два кольца иглового заграждения перестали существовать.
  'Я кажется начинаю понимать, как оно работает. Суть бастиона не в этой коробке и кольцах заграждения вокруг неё, его суть в мощной защитной магии, которую мы значительно усилили', - взводя и заряжая арбалет, оценил увиденное молодой человек.
  Имелся в Юриной фракционной деятельности один интересный момент: он получал на руки огромное для среднего заблудшего количество карцибела и камней ментальной силы. В какой-то момент союзные монстры начали сгружать ему добытые в стычках с нежитью кристаллы. Конечно же это относилось и к камням, набитым во время недавней стычки с личными силами Проповедника и данные кристаллы Юра, скорее по спонтанности, прихватил с собой.
  Правда карцибел молодой человек пожалел: красные камушки ему самому много где нужны, а вот камней ментальной силы, даже после того, как он отсыпал часть Жене и Марине, в запасе осталось много. Да какой много, полведра их осталось и эти полведра он на всякий случай вплавил в расходник 'Бастион' во время совещания в поезде.
  И всё же, как упоминалось ранее, срабатывание защитной магии забрало вместе с собой два кольца защиты. Как итог, игловых колец вокруг форта осталось шестнадцать. Много это или мало ещё предстояло выяснить, но сейчас ясно было одно: число нападающих очень резко сократилось на двести монстров.
  'Может заюзать расходник на ярость, выбраться из убежища под невидимостью и резануть 'энергетической стрелой' по этому гадюшнику?' - возникла в Юриной голове толковая и заманчивая мысль.
  Толковая то толковая, вот только не лишённая массы недостатков. Взять хотя бы тот из них, что основная разрушительная сила выстрела перегорит в оставшихся целыми постройках, да и опять остаться с нулевой яростью сейчас не самый лучший вариант.
  Решив выждать и дождаться нового хода противника, молодой человек занялся лучшим из того, чем сейчас можно было заняться: пользуясь тем, что взрыв внёс серьёзную смуту в работу вражеских лучников и арбалетчиков, он принялся методично отстреливать оставшихся. Тем же занялись остальные присутствующие на крыше стрелки. Лишь Стас, который так и не успел воспользоваться своей дистанционной магией, занимался тем, что периодически бросал на позиции противника изучающие взгляды.
  Свет перед глазами моргнул, Система хочет что-то им сказать. Получше момента не нашла родимая?
  Показывая, что сообщение получил не только Юра, Хубертус обратился к лидеру 'Детей Гранта':
  - Стас, что там?
  На какое-то время закрыв глаза, Стас открыл их и взволнованно сообщил:
  Мы убили двести пятьдесят монстров, Лабиринт начислил нам какой-то ништяк. Пространно пишет, что отряду начислена награда, проверьте магические сумки.
  - Да чтобы эту Систему неделю пучило, она хоть представляет, сколько у меня там барахла напихано! - чертыхнулся Хубертус и опустившись на пол, принялся рыться в своём 'магическом чемодане'. Тем же занялся и Юра.
  - Нашёл! В дежурном отделении лежал! - радостно сообщил голландец, держа в руках шарик расходного предмета.
  - Что там? - заинтересованно спросил Стас, после чего, в очередной раз выглянув за ограждение, дополнил, - враг отступает на передислокацию, похоже предвидится небольшая передышка.
  - Итем призыва 'хламовых големов'. Походу, в нашей ситуации не играет, - бегло просмотрев свойства предмета, сообщил капитан 'Роттердама'.
  - Хламовых големов? - переспросил не ухвативший суть Юра, который зачем-то продолжал рыться в содержимом своей магической сумки.
  Хубертус коротко объяснил:
  - Ну, там написано, что големы создаются из того, что есть поблизости, будь то камень, земля, песок или какой хлам. А так как вокруг лишь всякое деревянное дерьмо, толку от них будет мало. Если выживем, я вам хохму про такой расходник расскажу, про то, как одни неудачники умудрились таких големов из говна изваять, - явно приободрённый удачной контратакой, начал нести какую-то чушь голландец.
  В этот момент Юра обнаружил в своей сумке расходник, которого в ней быть не должно. Достав фиолетовый с белыми прожилками шарик, он, пользуясь возникшей передышкой, вызвал его свойства.
  
  **
  'Купол'
  Накрывает пространство вокруг точки использования прозрачным, проницаемым во вне барьером. Диаметр зашитого барьера десять метров от точки использования. Барьер активен до момента истощения собственного запаса прочности.
  **
  
  - Похоже расходники выдали либо всем вообще, либо капитанам, - протягивая полученный шарик Хубертусу, произнёс Юра.
  Из ведущего вниз люка показалась голова философа. Появившись, он произнёс:
  - Мы проверили свои сумки, ничего нет, - сообщил он, после чего вернулся вниз.
  На этом моменте не пожелавший терять время Юра вернулся к отстрелу вражеских лучников.
  Действительно, нежить отходила (а некоторые контуженные монстры банально отползали) от линии противостояния, скрываясь под защитой ближних целых иглу и наспех возводимой баррикады. Очень не радовало то, что к линии противостояния из глубины коридора начали подтягиваться собранные отряды монстров. От вида их суетящейся серой массы настроение как-то сразу начало портиться. Ведь по сути врагов осталось столько, что бросай командование монстров в атаку отряды голов по сто, они запросто смогут разрядить оставшиеся кольца-ловушки, после чего взять форт 'тёпленьким'.
  - Лида, Аида, тут такое! - радостно воскликнул Стас, найдя наконец выданный Системой бонус и успев уже просмотреть его свойства.
  - Зачитай, - ловко выстрелив и немедленно спрятавшись за укрытие после, потребовала одна из сестёр.
  Лучницам, кстати, стоило отдать должное, результативность их находилась на редкой высоте. Тот же Хубертус и его два оставшихся наверху товарища-арбалетчика на текущий момент истратили даруемую 'Прямым углом' защиту, отчего стреляли либо предельно осторожно, либо не стреляли вообще.
  Закрыв глаза, Стас зачитал свойства расходного предмета:
  
  **
  'Взрывной заряд'
  Заряжает три последующих выстрела выбранного лука\арбалета\баллисты разрушительной магией наносящей взрывной урон в широком радиусе от точки попадания стрелы. Уровень мощности для арбалета выше, чем для лука, для баллисты выше, чем для арбалета.
  **
  - Лучше отдай этот расходник мне, я совмещу его с разрывным боеприпасом, у меня есть с собой три штуки, - предложил Хубертус.
  - Нет уж, - нахмурился Стас, - лучше ты отдай свой арбалет Лиде. И не втирай мне, что он привязан.
  - Я дико извиняюсь, но лучше всё же отдать данный расходник мне, - вклинился в возникающий спор Юра.
  После чего слегка застенчиво кивнул на свою магическую сумку и дополнил:
  - Помните я говорил, что у меня есть с собой тяжёлый дальнобойный арбалет. Так вот, это довольно большой арбалет. Точнее даже, это баллиста...
  
  
  
  
  Глава 14.1. Пункт 'мелким почерком'
  
  ***
  
  Глава, в которой Туен и компания попадают не туда, куда планировали.
  
  ***
  
  Один из главных вопросов, который последние полчаса мучил половину заблудших города Озоторга, звучал: 'Где находится этот хренов центральный портал гильдии?' Часть терзавшихся данным вопросом попаданцев уверенно предполагала, что вход к нему вот-вот откроется и что находиться сам портал будет глубоко под землёй, так как всем секретным ништякам положено находиться именно под землёй и, конечно же, за громадной такой железной дверью с нарисованной на ней нацисткой свастикой.
  Вторая же часть заблудших, менее пострадавшая от продуктов Голливуда, склонялась к мнению, что телепортация будет происходить из расположенной над 'Ульем' стеллы.
  И лишь скромная команда из трёх попаданцев, получившая полчаса назад ценный инсайд, подобным вопросом не мучилась, а скрывая волнение, дожидалась активации упомянутого портала во внутреннем дворе гильдии искателей приключений города Озоторга. Единственное, что смущало Виктора, Алису и Туен, это необходимость отрицать свою информированность перед лицом периодически подходящих к ним знакомых. И заниматься подобным отрицанием было сложно, так как знакомые большей частью относились ко второй, более прозорливой половине, отчего сходу смекали, что полностью снаряжённая троица сидит во дворе гильдии точно не просто так.
  Как итог, вральник пришлось зарядить снарядом среднего калибра: 'Мы ждём знакомых, чтобы отправиться за город'. Пока прокатывало, пусть и попахивало неудобицей в дальнейшем.
  - Я боюсь, и почему мы должны идти первыми? - когда очередной, попытавшийся расспросить их товарищ ретировался, полным обречённости голосом произнесла Алиса.
  - А мы не будем первыми, - возразил Виктор. - Ты уже забыла, что сказал Ксен? Самым талантливым и продвинутым заблудшим, Система предложила отправиться в Лабиринт сразу, прямым телепортом, без всяких порталов. Их задачей будет очистить местность перед прибытием основной массы участников.
  Туен скептически прокомментировала сказанное:
  - Если я всё правильно поняла, данное предложение касается одиночек без команды, а ещё не забывайте про лимит в тысячу человек. В общем, я сильно сомневаюсь, что они что-то там начистят.
  - А у нас в Озоторге вообще есть продвинутые команды или отдельные заблудшие? Я вот пытаюсь вспомнить и мне никто в голову не приходит, - испытывая больше потребность говорить от волнения, нежели серьёзно рассматривая тему, произнесла Алиса.
  - Ну, например 'Чумовой инвалид' со своим гаремом, - чуть подумав, предложил кандидатуру Виктор.
  - Артур, что ли? - переспросила Алиса.
  Туен на сказанное возразила:
  - Я не спорю, они активные ребята, но в последнее время на 'фракционных дрожжах' выросло немало команд хорошего уровня. Так что они крепкие, но середнячки. И кстати, вон они трутся, - кивнула кореянка в сторону дверей 'обменки'.
  Взглянув в указанном направлении, Виктор и Алиса увидели статного, красивого пусть и среднего роста молодого человека в окружении четырёх высоких женщин.
  - Э-м-м... - протестуя протянул Виктор. - Если они не подходят на звание серьёзных парней, то тогда кто?
  Чуть подумав, кореянка произнесла:
  - Ну, по мне, 'Серебряные ласточки' подходят. А ещё 'Красный дракон' серьёзная команда.
  - Да хватит команды перечислять, я вообще о тех, кто из местных согласился бы на предложение Системы отправиться в Лабиринт вот так, с ходу, - сделал уточнение Виктор.
  - Тут мало согласиться, тут ещё надо такое предложение получить, - вставила Алиса.
  Поставив вопрос подобным образом, товарищи невольно ушли в размышления. Вроде бы и результативных одиночек хватало, но одной из главных черт подобных заблудших была продуманность и осторожность. Так что кандидат, по идее, должен не только обладать достойными навыками, но и быть способным на риск и авантюру.
  - А мы попить взяли? Туен, вроде ты говорила, что воду в магическую сумку положишь? - не найдя однозначных кандидатов, обратился к кореянке Виктор.
  - А?.. - вынырнула из задумчивости Туен.
  - О чём задумалась? - поинтересовалась у подруги Алиса.
  - Да вот обалдеваю от собственной наглости и от того, во что нас всех втянула. А ещё, чем дольше я обдумываю нашу ситуацию, тем больше меня пугает доброта Ксена, - обеспокоенно ответила Туен.
  - Да нет здесь никакой доброты, вы не к тому прикручиваете человеческую логику, - авторитетно и мрачно произнёс Виктор. - Скоро всех нас здесь зачистит нежить, об этом сейчас только ленивый не говорит. И чтобы лично нас не зарезали как свиней, Ксен даёт нам возможность раздобыть приличное снаряжение. Заметьте, не для того, чтобы мы потом выжили, а для того, чтобы слились достойно..., понимаете логику?
  - Хреновая логика, - буркнула кореянка. - И ты её оставь, а то я начинаю жалеть, что мы накопленные знаки фракции на расходники потратили. В Лабиринте нам надо не умереть и получить достойные бонусы, с помощью которых заработать ещё больше знаков фракции, на которые, в том числе, приобрести расходник 'Белый флаг'. Вот наш текущий план и мы будем ему следовать.
  Прервав разговор, за спиной сидящих на каменной скамье попаданцев, раздался тяжёлый глухой скрежет. Лишь заслышав его, Туен шикнула на Виктора, который немедленно подхватил лежавший у его ног рюкзак с прицепленным к нему лёгким арбалетом. Далее кореянка схватила товарищей за рукава и применила навык групповой невидимости. Пусть их действия вряд ли останутся незамеченными, но всё же входить в портал у всех на виду не хотелось.
  Продолжая удерживать тактильный контакт: он требовался для работы навыка, товарищи поднялись со скамьи и отойдя в сторону, удивлённо уставились на появившийся посреди двора портал.
  В центре просторного внутреннего двора гильдии, имелась круглая, окружённая скамейками и кадками с декоративными деревцами каменная площадка. И сейчас над этой площадкой, которую попаданцы всю жизнь считали декоративной, висело оторвавшееся от поверхности относительно тонкое каменное кольцо, в границах которого водной поверхностью колыхался активированный Системой портал.
  - Быстрее, мы должны успеть первыми, - прошептала товарищам Туен и потащила их к порталу. Алису при этом приходилось тащить чуть ли не волоком, благо другие, находившиеся во дворе попаданцы, заходить в водную поверхность не спешили и лишь удивлённо смотрели на внезапное, пусть и ожидаемое многими явление.
  Не дав товарищам собраться с духом, кореянка буквально пропихнула Виктора и Алису в портал.
  Телепортацию стационарным порталом сложно назвать приятной. Вот ты погружаешься в 'сухую наэлектролизованную воду', после чего буквально на секунду выключаешься, чтобы далее обнаружить себя лежащим на точке выхода.
  Не успев ещё полностью прийти в себя, кореянка показала, что является лидером отряда не только в роли 'картонного генерала'. Поднявшись на ноги, она вынула из отделения на поясе три расходных предмета - два на усиливающую магию среднего уровня и один 'Гравитационный барьер'. Задействовав расходники, девушка начала поторапливать поднимающихся с каменной поверхности товарищей.
  - Применяйте барьеры, быстрее, не зевать!
  Придя в себя, Виктор и Алиса также достали и использовали расходники 'Гравитационный барьер', а использовав, как и их капитан, принялись оглядываться по сторонам.
  'Мы в городе. Город явно заброшенный', - чуть разобравшись в окружении, подумала Туен.
  И правда, круг портального выхода находился посреди широкой мощённой улицы, по обе стороны которой высились кирпичные двухэтажные дома. Не грубо-средневековые, но и не современные, обычные - местные, напоминающие по стилю богатый европейский город конца девятнадцатого века.
  Неприятно давило на психику то, что над головой отсутствовало небо. Вместо него, на высоте около двухсот метров, висела серая плита идеально ровного потолка. Какой-либо источник освещения отсутствовал: видимость обеспечивала привычная этому миру магия люминесценции. Стену зала попаданцы увидели не сразу: в одном направлении улица плавно поворачивала и терялась за рядами домов, а в другом, метров через пятьдесят, упиралась в большое, похожее на театр красивое здание, обсаженное по кругу засохшими деревьями. Пусть сам театр выглядел ухоженным, но мёртвые опавшие деревья вокруг придавали ему довольно жутковатый вид.
  Дальше, за театром и прочей городской застройкой, метрах в трёхстах высилась сокрытая непонятной дымкой стена исполинского зала.
  Свет перед глазами моргнул: получено Системное сообщение. Однако закрывать глаза никто не спешил, более того, все трое невольно вспомнили разнос, который устроил им Юра во время одной из совместных вылазок. Тогда, находясь в ветвистом подземном тоннеле, они также получили от Системы групповое сообщение, после чего три четверти отряда принялись немедленно изучать его содержимое. Но то было давно, сейчас новоиспечённая команда действовала куда более грамотно.
  Виктор, сноровисто надев на плечи свой тяжёлый рюкзак, отцепил от него арбалет, взвёл оружие и вложил в ложе болт. Алиса и Туен в свою очередь вынули из ножен свои короткие легкие мечи. Всё, тридцать относительно безопасных секунд, которые Система давала попаданцам после выхода из телепортации закончились, теперь всё серьёзно.
  Совершив необходимые приготовления, троица покинула чёрный каменный круг портального выхода и, настороженно крутя головами по сторонам, подошла вплотную к стене ближайшего дома. Здесь они встали так, чтобы в случае опасности быстро схватится за руки и применить групповую невидимость.
  - Мне страшно, - в очередной раз захныкала Алиса.
  В этот раз Туен не стала ругать подругу за бесхребетность, как и не стал утешать свою нерешительную девушку Виктор. Ведь всем троим отчего-то стало не по себе.
  - Мне кажется, за нами наблюдают, - разглядывая тёмные, местами выбитые окна окружающих домов, шепотом произнёс Виктор.
  - Мне тоже, - тихо ответила Туен. - Однако сейчас нам стоит подождать остальных. Алиса просмотри пока ты, что нам Система написала.
  Кивнув, девушка закрыла глаза. Перед внутренним взором немедленно выскочило Системное сообщение:
  
  **
  Добро пожаловать в Лабиринт. Ваш текущий статус: 'Гости лабиринта', 'Участники ивентового события'.
  Поздравляем, ваша команда - первая команда второй волны, прибывшая в Лабиринт. Ваши решимость и оперативность будут дополнительно вознаграждены по окончанию ивентового события.
  Вам доступны задания на выбор:
  - Отправляйтесь к точке сбора.
  - Объединитесь с участниками первой волны для выполнения особого задания.
  Для ориентирования на местности и выполнения выбранного задания воспользуйтесь Компасом лабиринта. (Выдан капитану команды)
  **
  
  Привыкшая к роли 'информационного саппорта', Алиса тихо и чётко перечитала вслух системное сообщение. Получив информацию, Туен убрала свой короткий меч в ножны и принялась копаться в скромном содержимом их магической сумки. Довольно большой, сантиметров семь в диаметре указатель нашёлся быстро. И что странно, за прозрачным стеклом увесистого, выполненного из золотистого металла компаса имелось целых три изящных стрелки - красная, серебряная и золотая.
  - И что нам с ним делать? - растерянно обратилась к товарищам кореянка.
  - Вызови свойства предмета, там наверняка всё расписано, - предположил Виктор.
  - Поглядывайте по сторонам, - наказала товарищам Туен и закрыв глаза, последовала предложению мастера.
  - Что-то появляется! - спустя секунд тридцать, оторвал её от процесса Виктор.
  И правда, на чёрном диске портального выхода разом возникли четыре беловатых сгустка. В миг уплотнившись до беловатой желеобразной массы, сгустки приняли формы людей, после чего этими людьми стали. Зрелище вполне привычное по 'Улью', но всё же отчего-то жутковатое.
  Появившаяся команда состояла из четырёх молодых мужчин. Снаряжены добротно - маскировочные плащи среднего уровня, под плащами угадывались лёгкие кожаные многослойки, на головах шлемы с широкими полями, компактные рюкзаки за спиной, щиты, длинные мечи, у двоих имелись арбалеты, в общем, ничего сверхъестественного, опытная с виду команда.
  Торопливо поднявшись, мужчины начали озираться по сторонам, осматривая улицу и настороженно вглядываясь в окна стоявших по её краям домов. Заметив других заблудших, они не расслабились и лишь один из них приветливо махнул собратьям рукой.
  - Эти точно не Озоторг... - наблюдая за новоприбывшими, произнёс Виктор.
  Оглядевшись, мужчины коротко посовещались, один из них порылся в своей магической сумке и достал из неё Компас лабиринта. Далее новоприбывшие направились к Туен и компании, но не дошли, так как события начали разворачиваться стремительно и трагично.
  За спиной одного из мужчин, из невидимости вышел низкий коренастый человек с короткими ногами и в противоположность ногам, длинными мускулистыми руками. Сделав резкий выпад коротким копьем, монстр вонзил наконечник оружия в затылок выбранной цели.
  Не успев даже вскрикнуть, поверженный мужчина начал заваливаться на землю. Монстр, одной рукой потянув древко копья на себя, а другой резко толкнув мёртвое уже тело, бросился в сторону следующего противника. Тут же, следом, из невидимости вышли ещё трое монстров-копейщиков, которые немедленно набросились на заблудших.
  Увы, о Туен и компании не забыли, скорее даже, о них помнили в первую очередь. Из окон дома напротив полетели арбалетные болты. По одному из них предназначались Алисе и Туен, Виктору же, как более опасной на вид цели, выделили два. Первый, летевший в его грудь болт, отскочил от 'гравитационного барьера', второй, прилетевший с секундной задержкой, вонзился в плечо.
  Увы, но стреляли не только по ним. Из окон дома, под стеной которого они стояли, сделали несколько выстрелов по другой, находившейся посреди улицы команде. Мужчинам повезло и не повезло одновременно. Один из них получил сразу два болта и сейчас оседал на землю, двое других, относительно невредимых, выхватили мечи, после чего петляя и уворачиваясь от выпадов копий, бросились бежать к ближайшему подъезду. Вслед за ними устремились смахивающие на аборигенов копейщики.
  - Виктор, не стреляй! - выпалила Туен мастеру, хотя тот, похоже, от боли в плече банально забыл про сжимаемый в руках арбалет.
  Кореянка, а её, как и Алису, спас от выстрела 'гравитационный барьер', не зевала. Убрав меч в ножны, она вцепилась в рукава своих товарищей и применив групповую невидимость, потащила их по улице в сторону похожего на театр здания.
  - Алиса, ловушку, срочно! - прошипела Туен.
  - А? - вышла из ступора Алиса. - Виктор, ты как? - проигнорировав команду, спросила она.
  - Со мной всё хорошо, - прошептал мастер.
  - Как хорошо? В тебя же стрела попала?
  - Да заткнётесь вы, у нас проблемы! - шикнула Туен, после чего дала указание: - Бежим к тому большому зданию, я выбрала задание на объединение, вроде на него указывала красная стрелка.
  Не поняв толком, о каком задании идёт речь, Алиса и Виктор, тем не менее, послушно последовали за капитаном.
  Обернувшись, Алиса увидела, что из подъезда, в который 'аборигены' загнали остатки второй команды, на мощёную улицу высыпала кучка 'папуасов'. Четыре уже знакомых копейщика и ещё трое вооружённых большими арбалетами монстров. Тоже низкие, мускулистые, где-то метр шестьдесят ростом и тоже с длинными руками и короткими ногами. Также роднило компанию и то, что срам враги прикрывали плетёными, по колено юбками.
  Высыпав на улицу, 'аборигены' замерли и принялись торопливо оглядываться. Здесь из окна второго этажа им что-то крикнули на резком наречии монстров, после чего погоня устремилась ровно в ту сторону, куда сейчас бежала Туен и компания.
  Прошло буквально несколько секунд, как из упомянутого окна раздался новый крик. Преследователи, успев пробежать метров двадцать, нерешительно остановились.
  - Стоять! - затормозила невидимых товарищей Туен.
  До больших дверей театра им оставалось пробежать около тридцати метров.
  - Ловушку ставить? - стуча зубами от страха, переспросила Алиса.
  - Отбой ловушка, - скомандовала кореянка, наблюдая за действиями остановившихся монстров.
  Тем временем на поверхности портального выхода материализовались ещё четыре тела. Быстро оправившись от процесса переноса, они начали подниматься на ноги.
  - Их же убьют, - дрогнувшим шёпотом, произнесла Алиса.
  - Монстры не будут атаковать их в течении тридцати секунд, агрессия не работает. Вспомни методичку для новичков, - прошептал Виктор.
  Чуть раньше один из преследователей что-то негромко скомандовал, после чего аборигены, которые Туен и её товарищей сейчас не видели, но которые уже сориентировались по издаваемому добычей шуму, кинулись к ближайшему подъезду.
  Увидев, что вставшие на ноги заблудшие настороженно оглядываются, Туен во всю силу своих легких закричала:
  - В окнах засада! Монстры - арбалетчики! Прячьтесь в подъезд! Защищайтесь!
  Выкрикнув предупреждение, кореянка не стала проверять его эффективность, а направляя невидимых товарищей, побежала к большому зданию театра.
  - Алиса, толкай дверь ты! - заранее скомандовала она, ведь её руки заняты, а каково состояние Виктора не совсем понятно.
  Проскочив окружающее здание чистое место, у самых дверей Туен обернулась и поняла, что у них всё плохо и что возможно стоило не о других заботиться, а себя поберечь. Монстры, услышав её крик, прятаться раздумали и сейчас бежали в их сторону. Ну хоть заблудшие не затупили и вероятно скрылись в ближайшем доме, так как на улице их видно не было.
  Алиса тем временем толкнула тяжёлую двойную дверь, которая, о слава богам, поддалась.
  Стоило троице заскочить внутрь, как Виктор вынул из ножен свой меч и, закрыв двери, просунул его в 'п' образные продолговатые ручки. Засов из меча вышел, скажем так, отстойный, но сейчас необходимо было хоть как-то выиграть время.
  Заклинив дверь, троица бегло огляделась. Предположение о театре оказалось верным и сейчас они находились в просторном холле в зелёных тонах, с одной стороны которого находились окошечки касс и место администратора, а с другой располагался большой гардероб, который отделяла от зала длинная, метров десяти стойка. И здесь товарищей охватили ужас и безысходность: ведущий из холла коридор оказался перекрыт раскладной решёткой. Возможно всего-то и надо, что поднять её верх, но если она окажется закрыта, то им точно конец.
  В этот момент в заклиненные мечом двери грубо ломанулись.
  Вмиг взвесив все за и против, Туен приняла решение.
  - Алиса, план 'засада', - дернув подругу за руку, прошептала кореянка.
  Выполняя роль направляющего, она потащила всё ещё невидимый отряд к стойке гардероба, под которую вся троица буквально забилась. Алиса, на этот раз сработав чётко, выхватила из специального футляра на поясе свиток и развернув его на полу перед собой, отпустила. Став видимой, бумага вспыхнула синеватым пламенем, после чего сгорела, не оставив после себя и крошки пепла. Тут же, с другой стороны зала, под окошком одной из касс, появился другой отряд попаданцев, который разительно, точнее даже один в один, напоминал тот, который скрывала сейчас групповая невидимость.
  А она скрывала, так как какое-то время назад компания обнаружила, что у обладающей кучей недостатков символьной магии имеется одно огромное преимущество: если вписать в формулу свитка символьный круг определённого содержания, его использование не сбивает невидимость.
  Закончив с первым свитком, Алиса торопливо выхватила второй. Стоило ему сгореть, как в следующий миг лезвие блокирующего дверь меча со звонким хрустом переломилось от нового, более основательного удара.
  В распахнутые створки, ощетинившись копьями, ворвались трое копейщиков. Четвёртый, как и трое арбалетчиков, следовали позади. Тут же под их ногами сверкнул электрический заряд, пропустив через авангард монстров солидный разряд электричества.
  Увы, выставленная Алисой ловушка не могла похвастаться мощностью и лишь равнялась удару хорошего шокера. Да от неё многого и не требовалось, лишь на время дезориентировать противника, чтобы тот не заметил огрехи созданной ими иллюзии.
  Неожиданно достойно выдержав удар магии, серокожие аборигены ворвались в холл и сместившись к гардеробу, направили наконечники своих копий на забившихся под кассу попаданцев. Тут же, следом, за копейщиками вбежали арбалетчики, которые практически сходу разрядили арбалеты в бездействующих заблудших.
  В момент выстрелов под ноги монстров с глухим ударом упал небольшой металлический шарик. Стоило ему исчезнуть, как за спинами монстров вышли из невидимости настоящие попаданцы. Получившая же урон иллюзия 'потекла' и превратившись в сгусток тумана, начала рассеиваться.
  Это был очень опасный момент, так как расходный предмет 'Воздушные оковы' имел рандомную задержку перед активацией, равную, в самом длительном своём варианте, десяти секундам.
  Десять секунд монстры тупить не стали. Да и вообще странные они - эти похожие на тропических жителей серокожие уродцы, какие-то сильно ловкие и сообразительные.
  Стоило только расходнику упасть на пол, как копейщики начали крутить головами. Сразу приметив троицу, они развернулись и выкрикнув нечто непонятное, скоординировали арбалетчиков. И здесь монстров подвела осторожность: двое копейщиков направили на попаданцев оружие, а ещё двое встали так, чтобы прикрывая спины собратьев, полностью контролировать зал. Арбалетчики же, уперев стремена арбалетов в пол, начали сноровисто взводить тетиву. И правда, зачем рисковать, если можно расстрелять глупую добычу издалека.
  Перезарядиться они не успели: расходник сработал, превратив последующие действия врага в замедленное кино.
  Виктор, сжав зубы, выдернул болт из своего плеча: защитный магический барьер поглотил часть импульса, а оставшейся части хватило лишь на то, чтобы наконечник болта пробил броню и на несколько сантиметров ушёл в мягкое. Чертовски больно, но не смертельно.
  Вскинув арбалет, мастер засадил болт в грудь одного из копейщиков.
  Выстрелив, Виктор раздумал забирать у Алисы её меч: он был ранен в правое плечо, отчего уверенности в правой - основной руке не было.
  Скрипя зубами от боли в плече, молодой человек принялся перезаряжать арбалет.
  Тем временем кореянка, сорвавшись с места словно взведённая пружина, выхватила свой меч и начала ловко чиркать его лезвием по шеям ближайших монстров. Отрубить с удара голову у неё не хватало сил, но вроде с перерезанной сонной артерией долго не живут.
  Монстры, пусть и замедленные, статуями не стояли. Координируя свои действия, они пытались выставить копья так, чтобы максимально помешать противнику, отчего Туен приходилось лавировать и отскакивать, теряя драгоценные секунды замедления.
  'Почему они не падают!?' - наблюдая как кореянка кромсает 'завязших' в магии врагов, панически подумал Виктор, после чего засадил болт в грудь пятящемуся к выходу арбалетчику.
  Тем временем Алиса, у которой не хватило духу броситься на врага с мечом, но которая, однако, трясясь от страха разворачивала новый свиток на сковывающую магию, замерла и в ужасе уставилась на пытающихся оказать сопротивление монстров.
  Вообще, за последнее время на их новоиспечённую команду свалилось много всего хорошего, например Алиса, которая как боевая единица была близка к нулю, наконец получила специализацию целителя. Увы, но полученные навыки ещё предстояло раскачать и конкретно сейчас толку от них не было совсем. Но как целитель, она имела побочную способность, которая выстрелила именно сейчас. Осознав важность своего открытия, девушка панически выпалила:
  - Это нежить!
  'Какие-же мы кретины и из-за своего кретинизма сейчас помрём!' - взведя арбалет в третий раз, сжался от нехорошей перспективы Виктор.
  Семь врагов, в груди двоих торчат арбалетные болты, остальные искромсаны Туен так, что смотреть страшно. Но при этом враги не падали, а у Туен и Виктора в крови столько адреналина, что они воспринимают подобную стойкость как должное.
  Осознав ошибку, кореянка скорректировала свои действия и отскочив от монстра-копейщика, который медленно, но всё же вёл в её сторону перо копья, ткнула одному из арбалетчиков лезвием меча в глаз, да так, что чуть ли не до затылка. Дёрнувшись, монстр наконец начал оседать на пол.
  Выстрелив, Виктор засадил болт в голову ближайшего к Туен копейщика, а после... После действие 'Воздушных оков' закончилось.
  - На улицу! - отскакивая от израненных, отчего весьма замедленных монстров, скомандовала Туен.
  Вскочив, троица ринулась к выходу, но не добежав до него остановилась, так как створки распахнулись, открыв взгляду ещё одну группу монстров - двоих арбалетчиков и трёх вооружённых мечами 'островитян'.
  - За стойку! - откинув блокирующую проход в гардероб перегородку, крикнул Виктор. Последовав указанию, Алиса и Туен заскочили за дающее хоть какое-то тактическое преимущество препятствие, после чего развернулись в сторону врага.
  В этот момент товарищи осознали, что за те секунды, пока они метались к двери и укрывались за стойкой гардероба, в помещении очень многое изменилось. Сейчас ведущая в глубь здания решётка оказалась поднятой, а возле оставшихся на ногах пятерых монстров, стоял высокий чёрный человек.
  Хотя нет, не чёрный, белый, внешность азиатская, только волосы очень тёмные. Чёрным человека делал высококлассный, покрытый воронёными металлическими пластинами кольчужный комбинезон. А ещё он обладал высоким ростом и крепкой комплекцией, без нескольких сантиметров два метра.
  Как и нежить перед ним, восточный мужчина был вооружён коротким тяжелым копьем, с длинным приплюснутым наконечником.
  Далее же Туен и компания почувствовали себя 'боевыми инвалидами'. Показано это было настолько ясно, что достигло их сознания даже через бушующий в крови адреналин.
  Сделав резкий размашистый росчерк копьем, незнакомый мужчина прорубил сразу две принадлежавших аборигенам черепушки, после чего ушёл в сторону, перекрутил копьё над головой и снеся голову третьему вооружённому копьём монстру, мощным пинком отправил в полёт ближнего арбалетчика.
  Последний из оставшихся на ногах монстр выглядел чудовищно, так как из сделанных на его теле и шее порезов обильно сочилась чёрная кровь. Брезгливым движением копья пробив монстру переносицу, мужчина сделал шаг вперёд и резким ударом усиленного ботинка, раздавил голову упавшего на пол арбалетчика-аборигена.
  Выполнив этот тошнотворный и устрашающий жест, копейщик жутковато улыбнулся и крутанув копьём, презрительно посмотрел на замерших в дверях монстров. Стряхнув с себя растерянность, аборигены-мечники расступились, пропустив вперёд вскидывающих арбалеты стрелков. Но выстрелить стрелки не успели: над их головами возникли два эфирных светящихся кинжала. Резко упав вниз, кинжалы совсем не эфирно пробили монстрам черепа, отчего те безвольными мешками упали на пол.
  Довольно ухмыльнувшись, копейщик коротко обернулся и встретился взглядом со вторым, стоящим в проходе мужчиной. И этого второго - высокого, худощавого, одетого в легкую кожаную броню, в которой, однако, руки по самые плечи закрывали тонко сделанные латные перчатки, Виктор знал.
  Переглянувшись с компаньоном, восточный мужчина рванув выходу словно выпущенная стрела. Не сказать, что аборигены-мечники зевали или что им не хватало навыка, нет, скорее атаки копейщика несли в себе столько ярости, техники и силы, что монстры в дверях не продержались и трёх секунд, пав жертвой порхающего словно хищная птица копья.
  Закончив, мужчина презрительно взглянул на Туен и компанию. И от взгляда этого компания возрадовалась, что все попаданцы заведомо имеют дружественный статус.
  - Дядя Ваня?.. - оторвав взгляд от копейщика и встретившись взглядом с жилистым мужчиной в проходе, облегчённо выпалил Виктор.
  И правда, обладателя латных перчаток звали Иваном, был он на вид лет сорока и являлся весьма загадочным человеком. Тем типом, о котором все знают, что с ним что-то не так, но никто толком не может сказать, что именно. Виктор знал Ивана главным образом по тому, что в бытность его с Юрой вылазок, их познакомил Юра, который с дядей Ваней слегка общался. Остальные же обитатели Озоторга называли этого человека 'Индеец' и знали то, что он матёрый одиночка и относится к очень редкой и стоящей особняком профессии 'Магический мечник'.
  - Ты знаешь этих нубов? - обратился к Индейцу копейщик, после чего, зыркнув на Туен, произнёс: - Что ты на меня пялишься как на 'узкоглазого брата'? Казахов что ли никогда не видела?
  - Знаю, - коротко кивнул Иван, после чего, оглядываясь, вошёл в зал.
  - Телепортация основного состава началась? - обратился казах-копейщик к троице.
  - А, да, - растерянно ответил Виктор.
  - Закончим здесь и можно направляться к точке сбора. Попытаемся найти кого-то подходящего во второй волне, - повернувшись к Индейцу, произнёс казах.
  - Там это, монстры, они убили отряд на точке выхода, - собравшись с духом, произнесла Туен.
  Обладатель чёрной брони взглянул на неё раздражённо, отчего кореянке стало не по себе.
  - Здесь везде монстры, - потушив взгляд, произнёс мужчина. - Но в текущей местности плотность их невысокая, любая мало-мальски опытная команда легко расчистит себе путь. Ладно, двигаем, только кристаллы заберём, - произнёс он и ища согласия, повернулся к Ивану, к которому, как подметили товарищи, явно испытывал уважение.
  - Это внезапно, но они именно те, кто нам нужен, - взглянув на товарищей, улыбаясь произнёс Индеец.
  Тела первых двух убитых монстров побелели и желеобразной массой быстро впитались в поверхность пола. И после одного из тел, кроме двух положенных кристаллов, остался шарик расходного предмета.
  Приподняв брови, казах нагнулся и поднял трофей.
  - Уже третий за сегодня, - удивлённо пробормотал он.
  - Эй! Это наш трофей, этого монстра убил Виктор! - немедленно возмутилась Туен.
  И это была правда: шарик остался от монстра, которому мастер, запоздало сообразив что к чему, засадил болт в голову.
  - И чем же, интересно, они нам пригодятся? - игнорируя возмущение Туен, поинтересовался у Ивана копейщик.
  - Виктор, ты можешь находить и снимать чужие ловушки? - обратился Иван к молодому человеку.
  - Да, - кивнул Виктор, - но я не вижу их как 'сенс', а сканирую местность специальным навыком.
  - И каков охват?
  - Двадцать метров от точки, - не очень понимая сути расспроса, ответил Виктор.
  - Почти как у 'взрослых', - крутя шарик расходника в руке и насмешливо поглядывая на троицу, прокомментировал вредный раскосый мужчина.
  - А она, - указал Индеец на Туен, - владеет продвинутым навыком групповой невидимости.
  Здесь копейщик впервые взглянул на товарищей серьёзно.
  - А третья? - стрельнув взглядом на Алису, обратился он к Ивану.
  - Задача Алисы разжигать отвагу в сердцах мужчин, - хмыкнув, ответил ему Иван.
  - Ну, так и быть, берём, и только из-за Алисы... - сменил гнев на милость казах ловким и точным броском отправил Туен выбитый расходный предмет.
  - Гуманитарная помощь из Казахстана в Японию, - прокомментировал передачу он.
  - Я Кореянка... - обиделась Туен.
  - Да хоть Лулумбийка, всё одно забугорье галимое, - ответил казах и принялся собирать оставшиеся от монстров кристаллы.
  - Ладно, идите за нами, - закончив, произнёс он.
  Товарищи, понимая, что с данной парой им сейчас безопаснее чем самим по себе, начали выбираться из гардероба.
  - Дядь Вань, а вы куда? - догнав Индейца, осторожно поинтересовался Виктор.
  - Да, собственно, пока никуда: ожидаем появления ключевой фигуры со стороны демонов и пока Система не объявила основной квест, убиваем разбросанных по городу мини-боссов. А как квест объявят, мы хотим войти в лабиринт и для этого нам нужны вы.
  - Каких мини боссов? И мы это, не хотим в лабиринт... - осторожно произнёс Виктор и переглянулся с поспевающими за ним девушками.
  - Да уж посолиднее тех, которых привели вы, - улыбаясь, ответил Иван. - Да вы сейчас всё сами увидите. Мы, прежде чем услышали поднятую вами шумиху, как раз собирались убить одного. И, кстати, имя этого парня со сложным характером, - кивнул Индеец в спину идущего впереди мужчины, - Мардан.
  
  
  
  Глава 15: Второй раунд
  
  ***
  
  Глава, в которой за Юру и компанию берутся основательно.
  
  ***
  
  Стоило монстрам прекратить давление и начать отступление, как попаданцы немедленно занялись тем, чем обычно занимаются студенты в последнюю ночь перед сессией: пытаются подготовиться ко всему и сразу.
  Спешно подбивалось количество потраченных и оставшихся боеприпасов, из магических сумок пополнялось снаряжение, горячо обсуждались варианты дальнейших действий и то, как лучше использовать полученные от Системы бонусы. А после... После защитники внезапно обнаружили, что им банально нечем заняться, ведь все необходимые приготовления сделаны. Как итог, занялись слабо замаскированным под обсуждение ситуации трандежом.
  - Будь у меня такая 'гаубица', я бы вам все уши прожужжал, на тему какой я серьёзный парень, - глядя на торопливо собранную Юрой Ручную баллисту автоматонов, с ноткой восхищения в голосе произнёс Стас. - Где ты её надыбал? - поинтересовался он.
  - В инстанс зоне вроде Лабиринта, тоже бонусной, хотя сильно другой по сути. Большой такой подвешенный под облаками данж - Сферический храм называется, - ответил молодой человек.
  - И почему ты не достал её сразу? Нет, я понимаю, штука специфическая, так оставил бы её внизу, есть не просит, - докопался до нелогичных по его мнению действий Стас, после чего с тревогой посмотрел в сторону суетящихся монстров.
  Создавалось впечатление, что произведённый магической защитой бастиона взрыв, произвёл на 'островитян' ошеломляющее действие, отчего враг банально растерялся. Сейчас нежить оставила первую треть коридора и на текущий момент приходила в себя примерно в ста метрах от позиции попаданцев.
  - У данного арбалета есть два серьёзных преимущества и два не менее серьёзных недостатка, из-за которых его не было смысла доставать вне ситуации, в которой он действительно требуется, - подняв с пола тяжёлое оружие, произнёс Юра.
  - Первый недостаток, - продолжил он, немедленно заполучив общее внимание, - из него нельзя стрелять из невидимости. Точнее, когда он у тебя в руках, невидимость не работает: судя по всему, этот арбалет не укладывается в лимит веса и размера, которые позволяет дополнительно скрывать навык сокрытия. Второй недостаток - чтобы один раз выстрелить предметным умением данного арбалета в полную силу, необходимо пятьдесят кристаллов карцибела среднего ранга.
  - Сколько?! - одновременно возмутились Пинг, Стас и сразу трое голландцев.
  Пользуясь передышкой, та часть отряда, что до этого находилась внизу под защитой стен, почти в полном составе поднялась наверх, отчего на относительно небольшой крыше форта стало тесно.
  - Вот, вот, - кивнул Юра. - Я думал, что взял с собой очень много карцибела, но теперь выходит, что нам его не хватает... - слегка удручённо произнёс он, после чего достал из своей магической сумки пару холщовых мешочков с карцибелом и прямо так, через ткань, приложил один из них к корпусу Ручной баллисты автоматонов. Прошло около пяти секунд и в руках попаданца осталась лишь пустая тканевая оболочка.
  - Ого, а я не знал, что так можно делать, сразу через ткань, - удивлённо произнёс Стас. - Кстати, а сколько в него сейчас улетело?
  - В каждом мешочке по сто пятьдесят горошин с продвинутой нежити, что в сумме примерно равно трём необходимым нам выстрелам, - коротко сообщил Юра, пусть хомяк настойчиво требовал плакаться и выдавливать сочувствие по поводу незапланированных растрат.
  - А в чём кроются упомянутые тобой преимущества? - спросила Лида и, закончив с изучением тетивы на своём луке, принялась снимать её с плеч с целью сменить на новую. На удивлённый взгляд молодого человека, женщина остановилась и недовольно спросила:
  - Что?
  - А разве ваши луки не магические предметы? - подивился Юра, так как менять что-либо на магических артефактах не требовалось, по причине ненормального их сопротивления износу. И даже если какое повреждение случалось, достаточно было просто пройти с таким предметом через арку стационарного портала, после чего он становился как новый.
  - Что мы, олигархи по-твоему!? - возмутилась женщина и продолжила процесс замены тетивы.
  - Вот уж не знаю, снаряжение у вас вроде приличное. Да и я не в курсе, как обстоят дела со снарягой на других материках, - ответил Юра.
  - Как и везде наверно, - пожал плечами Хубертус. - К пятидесятому уровню команды обычно набирают полный комплект магического снаряжения среднего ранга и по паре предметов высокого сверху, тут как повезёт. Обычно команды, которые способны в одно лицо убивать рейдовых боссов, снаряжены куда лучше. Так что там с преимуществами? - вернулся к теме баллисты голландец.
  - Преимуществ два, - продолжил Юра. - Первое - снайперский режим данной баллисты позволяет на дистанции в двести метров попасть в предмет размером с яблоко...
  - Чушь собачья! - открыла глаза Аида, которая отдыхала, прислонившись спиной к бортику ограждения.
  - А вот и нет, - улыбнулся молодой человек и отдал арбалету мысленную команду на активацию прицельных дисков.
  Возникнув, голографические прицельные 'блюдца' породили немало восхищённых и завистливых вздохов. Юра же продолжил:
  - Второе преимущество заключается в предметном умении данного оружия: при максимальной мощности, ударный импульс равен выстрелу гаубицы. Я правда не знаю, какая у гаубицы мощность, но дырку размером с футбольный мяч в двух десятках построенных друг за другом мертвецов, данное оружие делает.
  - И где это мертвецы друг за другом по два десятка строятся? - недоверчиво поинтересовался Хубертус.
  - Набирается 'паровоз' из пары сотен мертвецов, собирается в 'бутылочное горлышко' и выпиливается, - пожав плечами, буднично ответил Юра.
  - Вот эти, - кивнул Хубертус в сторону Стаса и сестёр, - как-то уговаривали нас такой 'паровоз' собрать. Мы, конечно же, отказались, а они там все посливались нафиг. Я к тому, что тебя послушаешь, так ты Чак Норрис в квадрате, а пятнадцать минут назад, перед началом атаки, тупил как последний нуб...
  Это был наезд, однако в исполнении Хубертуса он не выглядел злым, скорее мужчина высказывал зрелое недоверие и прощупывал Юру на слабости.
  Юра на провокацию не поддался: запас его обид иссяк за первые полгода гоблинского плена, да и Кассиопея давно вёл серьёзную работу над его чувством собственной значимости.
  Положив баллисту на пол, молодой человек, на которого сейчас с интересом поглядывали все собравшиеся, с глупым видом почесал шею, после чего улыбнулся и произнёс:
  - Моя сильная сторона - когда дело касается Системы и мобов, я всегда, или почти всегда знаю что делать. А тогда да, растерялся. Смотрю я на этот 'муравейник' и понимаю, что вариантов нет. Как тут не растеряться.
  - А сейчас значит варианты есть? - скептически поинтересовался Хубертус.
  - Не обращай вынимание на этого старпёра, - обратился к Юре Стас. - У него иногда включается режим 'Говножуй 100 уровня'. Всю душу из тебя вынет.
  Юра замечание проигнорировал и спокойно ответил голландцу:
  - Да, есть. Халявы, конечно, не будет, но и пускать на тупой убой нас не собираются. У нас с ними всё честно - кто кого, - мотнул попаданец головой в сторону мобов. - Я уверен, что после следующих пятиста убитых монстров, Лабиринт или Система, не знаю кто здесь рулит, начислит следующую награду. Далее поддержка придёт за достижение в тысячу монстров, а заключительная награда будет выдана после прохождения зала.
  - Откуда такая уверенность? - сменив 'гнев на милость', заинтересованно спросил Хубертус.
  - Да нет никакой уверенности, - пожал плечами Юра. - Просто моё умение взглянуть на ситуацию со стороны Системы. Да и сами посудите, расходники которые нам выдали - есть именно то, что нам сейчас необходимо. Разве что с этими големами всё непонятно.
  Юрино предположение вызвало оживлённое обсуждение, которое прервал высунувшийся из ведущего вниз люка Коля.
  - Вот слушаю я вас и охреневаю, - заговорил Гопник. - Пять минут назад вы зубами стучали от страха и, кажется, даже слегка обделались чем-то чёрным и не говорите мне, что это так нежить воняет, а сейчас вот болтаете словно школьники на пикнике. Нет, никаких претензий, просто не могу понять, то ли мы расслабленные идиоты, то ли заточенные на геноцид мобов спецы. Хотя мне сдаётся, что мы есть нечто среднее.
  - Мы есть живой пример, что человека можно обучить чему угодно, - задумчиво произнес сидящий на крыше бастиона Женя. - Нам - людям, которые при жизни занимались чем угодно, но не подобным, - мотнул он головой в сторону позиции нежити, - предоставили необходимые навыки и снаряжение, попутно создав условия, в которых мы вынуждены их применять. Однако, убийцами и охотниками это нас не сделало, мы больше похожи на рыболовов-любителей, которым рыбалка не доставляет ровно никакого удовольствия и которые, тем не менее, вынуждены рыбачить, так как это единственный способ добыть еду. А так как рыбачить приходится много, мы начинаем казаться себе и окружающим настоящими профессионалами несмотря на то, что таковыми не являемся. Нам пока не хватает главного - мышления профессиональных охотников. Ведь стоит давлению отступить и вот, мы кучка выбравшихся на пикник дилетантов...
  - Он может загнуть, - кивнув на Женю, хмыкнул гопник.
  - А я вот, пожалуй, с данным мнением соглашусь, - произнёс Хубертус. - Дополню только, что уровню так к восьмидесятому упомянутое мышление скорее всего появится.
  - Тревога! Со стороны противника движение! - прервал беседу на вечные темы отвечающий за дозор член 'Роттердама'.
  Бегло взглянув на позиции врага, Юра скомандовал:
  - Посторонние вниз, второй раунд начинается...
  
  ***
  
  На текущий момент стало ясно, что до этого монстры пребывали в состоянии растерянности, а то и банального офигения. А может просто рассчитывали раздавить незваных гостей с нахрапа, как давили подобных визитёров до этого. Сейчас же за Юру и компанию взялись основательно. От основной массы врагов начали отделяться компактные, по три - четыре 'островитянина' отряды. В каждом таком отряде пара монстров тащила большие, в человеческий рост плетёные щиты, а оставшийся монстр или два несли различную поклажу, будь то деревянные ящики, мешки или какие-то непонятные пока жерди.
  Подобных отрядов было много, не менее пяти десятков.
  За первой, состоящей из щитоносцев волной аборигенов, поползла разрозненная, но плотная масса лучников и арбалетчиков, а после..., после защитникам бастиона стало не до того что происходит в центре зала, так как нечто нехорошее начало происходить буквально под носом.
  Внизу, там где в смертоносных иглах имелся узкий проход, сверкнуло вспышкой ветвистой молнии, после чего из невидимости выбило сразу нескольких задетых электрическим разрядом монстров. Сработавшая ловушка не относилась к магической защите бастиона, её установил один из членов 'Роттердама'.
  Находящиеся на крыше форта попаданцы, а сейчас наверху остались лишь стрелки, немедленно открыли по неудачливым диверсантам стрельбу, которую почти сразу подкрепили сбивающими невидимость гранатами. Распылив магический реактив, гранаты выбили из невидимости ещё с десяток окружающих Бастион 'островитян'.
  И всё же это был 'шах'.
  Осознав, что момент внезапности потерян, по дуге периметра из невидимости начали выходить 'островитяне', и не просто выходить, а навесом швырять на крышу небольшие ёмкости. По броскам у них была твёрдая пятёрка, отчего на крышу обильно посыпались небольшие глиняные сосуды. С треском разбиваясь, они разливали и разбрызгивали резко пахнувшую маслянистую жидкость.
  - Быстро вниз! - понимая, что ситуация попахивает палёным в буквальном смысле, скомандовал Хубертус.
  Спорить с капитаном голландцев не стали.
  - Я последним, люк на мне, - вставил Юра и увернувшись от летящего в него кувшинчика, применил невидимость, под покровом которой подскочил к зубчатому ограждению.
  'Шахидов' он приметил почти сразу: пара вышедших из невидимости монстров 'шаманила' с охапкой коротких факелов. Чиркнув огнивом, один из них запалил пропитанную чем-то хорошо горючим охапку, после чего рядом возникли ещё трое желающих 'поиграться со спичками' монстров.
  Раздать 'немного дружеского тепла' факельщик не успел: получив болт в голову, он, заваливаясь, рассыпал горящую охапку на пол зала.
  Сбивший с себя невидимость Юра, понимая, что метким выстрелом выиграл себе и товарищам максимум пару лишних секунд, забросил арбалет за спину и бросился к люку. Ручную баллисту автоматонов предусмотрительно прихватил вниз Стас, отчего Юре осталось лишь захлопнуть за собой тяжёлую крышку металлического люка.
  - Мужики, мы горим!.. - отпрянув от небольшого окошка, коих по кругу бастиона имелось с десяток, невесело сообщил присутствующим Коля.
  Тут же, подтверждая слова гопника, в стену рядом с окном ударилась и разбилась очередная ёмкость с маслом. В этот раз вспыхнуло сразу, забросив внутрь помещения солидную порцию горящего масла, часть которого осела на плаще и броне оказавшегося на пути брызг голландца.
  Не зевая, пойманные в ловушку попаданцы принялись закрывать имеющиеся на окошках крышки.
  Сбив пламя, голландец, понюхав забрызганный маслом рукав, произнёс:
  - Я знаю этот вид масла, он горит жарко, но быстро выгорает.
  Закрывший последнее окошко Женя, не самым жизнерадостным тоном прокоментировал:
  - Есть подозрение, что недостатка в масле они не испытывают. Вон, как по стенам забарабанило.
  Действительно, снаружи доносились множественные удары и звуки разбивающихся сосудов.
  - Надо что-то делать, мы теряем инициативу, нас таким образом банально поджарят! - морщась от яркого света магического светильника, поднял вопрос плачевности ситуации Хубертус.
  - Я не уверен, что если мы поставим 'Купол' сейчас, это хоть как-то облегчит наше положение... - покашливая от остатков едкого дыма, произнёс Стас.
  - Пирс, воздух, - обратился к одному из голландцев Хубертус.
  Пирс, именно он отвечал в 'Роттердаме' за магические ловушки, на секунду сосредоточился, после чего подушка дыма под потолком начала исчезать в никуда, дышать же в свою очередь стало значительно легче.
  - Навык очищения пространства, - скромно сообщил голландец.
  - Стена холодная! - требуя общего внимания, громко произнесла Лида.
  - И что с того? Она просто ещё не прогрелась, - пожал плечами Хубертус.
  - Я говорю тебе холодная, или я не соображаю по твоему? - возмутилась женщина.
  Желая удостовериться в своём счастье, большинство присутствующих принялись ощупывать внутреннюю поверхность стены. Безучастными остались лишь Юра, Марина и лежащий у стены на полу Резкий. Последний, впрочем, по причине того, что всё ещё прибывал без сознания.
  - Она реально холодная, - обернувшись к Юре, сообщил Пинг.
  Коля, дабы разобраться в ситуации ясно, подошёл к одному из закрытых крышкой окон и собирался было откинуть защёлку, но вынужден был отдёрнуть от горячего металла руку.
  Подвигав челюстями, гопник показательно плюнул на закрывавшую окно металлическую крышку. Зашипело и запахло неприятным запахом палёной слюны.
  Немедленно после догадались прощупать температуру люка на потолке и металлической двери. Однако они оказались холодными.
  Поднялась волна обсуждения на тему 'мы не сгорим, но всё равно ситуация хреновая', в которой участвовали все и сразу, отчего не столько обсуждали текущую ситуацию, сколько выплёскивали накопившееся волнение.
  'Кислород потихоньку кончается', - подумал Юра, который с момента спуска вниз особой активности не проявлял, работая главным образом головой.
  То, что кислород внутри выгорает, молодой человек понял по тому, что дыхание его слегка ускорилось.
  В принципе, положение пусть и не радужное, но и, похоже, не полная жопа. Пока самым рабочим ему казался план подождать пока монстры немного остынут, после чего попытаться навести шухера под прикрытием расходника 'Проклятие болот'. Вздохнув, молодой человек включился в обсуждение.
  Обсудив ситуацию и выдвинув кучу предположений о поведении их 'цитадели', присутствующие решили выждать. Да и, собственно, выбор у них сейчас не особо большой: либо Юрин вариант, либо же задействовать расходник 'Купол' и под его защитой попробовать наделать дел. Однако делать что-то, когда под ногами горит пол, вариант сомнительный.
  Увы, выждать не дали.
  Бабах!
  'Бетонное' ведро бастиона тряхануло. Пусть строение выдержало, а сам удар поглотила тысячетонная плита пола, впечатление создалось такое, словно в их оплот врезался среднего калибра стенобитный шар. Свет перед Юриными глазами немедленно моргнул.
  Закрыв глаза, молодой человек торопливо прочёл полученное системное сообщение:
  
  **
  Активирован модуль внешнего управления оборонительной системы 'Бастион'.
  Внимание, получено серьёзное повреждение. Предполагаемый источник повреждения - дистанционная магическая атака высокой мощности.
  Оставшаяся прочность защитного сооружения 84%.
  Число доступных магических зарядов 18 из 20.
  Автоматическая система защиты затрудняется подобрать оптимальное в текущей ситуации действие. Вам доступно:
  - Погасить пламя и очистить внешнюю поверхность защитного сооружения от источника возгорания - 1 магический заряд.
  - Погасить пламя и активировать атакующую магию внешнего кольца - 2 магических заряда.
  При использовании второго варианта доступно:
  - Огонь,
  - Электричество,
  - Динамический удар.
  Помните, использование единицы магического заряда сокращает число защитных колец на одно.
  **
  
  Конечно, можно перечитать полученную информацию окружающим, после чего устроить обстоятельное обсуждение и, в конце концов, принять оптимальное решение. Вот только КОНЕЦ КОНЦОВ стучит по внешней поверхности стены уж как-то слишком настойчиво, отчего Юра решил взять управление и ответственность на себя.
  - Всем внимание! - не открывая глаз, рявкнул молодой человек. - Частично беру защиту бастиона на ручное управление. Сейчас пламя вокруг должно исчезнуть, а ближайшим монстрам прилетит звездюлей. Коля, Женя, как скомандую, открывайте дверь и швыряйте в неё 'Проклятие болот', но так, чтобы нас не накрыло. Хубертус купол, стрелки наверх, ищите мне магов, наверняка долбят через магический круг. Он, насколько я знаю, перед тем как выплюнуть магию светится словно дуговая сварка. (Про дуговую сварку Юра нахватался от Аринтона, да и вообще информация о подобной магии периодически озвучивалась на обучающих собраниях Зелёной фракции).
  Бабах! - в стену бастиона прилетел новый 'подарочек'.
  Раздав указания, с которыми в связи с остротой ситуации спорить никто не стал, Юра сосредоточил внимание на втором пункте 'Погасить пламя и активировать атакующую магию', не забыв намекнуть системе управления, что жахнуть супостатов необходимо именно огнём.
  Снаружи донеслось подобие хлопка, редкие сейчас удары о стену резко прекратились.
  - Двери! - открыв глаза, скомандовал молодой человек и бросился к лежавшей у стены Ручной баллисте автоматонов.
  Защитники засуетились. Лучники и арбалетчики во главе с Хубертусом рванули по лестнице наверх, один из голландцев приоткрыл люк, за которым действительно не обнаружилось никакого пламени. Пригибаясь, Хубертус выскочил наверх, явно намереваясь задействовать 'Купол' именно на крыше. Возможно зря, так как сделать это можно было и внутри, всё одно накроет.
  Тем временем дородный Пинг резко распахнул дверь наружу и встал перед ней под прикрытием своего большого щита. Коля, осторожно выглянув сбоку, зашвырнул наружу шарик расходного предмета. Юра же успел разглядеть, что пусть ближайшие атакующие их монстры превратились в кучи дымящихся тел, отряды щитовиков, которые находились за двадцать и более метров от внешнего кольца, особо не пострадали и активно продолжили что-то кидать из своих укрытий. Более того, за их спинами хватало прочей, вооружённой луками и арбалетами 'нечисти'.
  Хорошо или плохо, но спустя секунды видимые позиции врага накрыло облаком непроглядного зеленоватого тумана.
  Из люка наверх донеслись вскрики боли и непонятная возня, но Юра сосредоточился на другом. Разложив свой тяжёлый арбалет напротив входа, он улёгся за ним на полу, после чего скомандовал Пингу:
  - В сторону!
  Примерно в момент, когда китаец ушёл с линии огня, на некотором удалении от двери засверкала полупрозрачная пелена выставленного Хубертусом барьера и если верить описанию расходного предмета, барьер был односторонним, то есть пропускал атаки наружу, но блокировал их прохождение во внутрь.
  Возможно стрелять изнутри бастиона не лучшее решение, однако по своему опыту Юра знал, что ударный луч навыка баллисты - это плавно расширяющийся до метровой толщины конус, который, по мере расширения и удаления от точки выстрела, теряет свою ударную силу. То есть, в точке выстрела он равен ширине болта, а метров через пятнадцать, расширяется до десяти сантиметров. И лишь там, где сейчас находятся монстры, поражающий луч выйдет на свой рабочий размер, отчего позиция для первого выстрела казалась стрелку оптимальной, а в голове безапелляционно крутилась мысль, что усиливающий выстрелы расходник понизит потерю мощности, но не более.
  Выстрел!
  Как выяснилось, кое-кто облажался и облажался серьёзно: 'Взрывной заряд' в купе с задействованным на полную мощность навыком ручной баллисты, оказались неожиданно мощным дуэтом. В плечо болезненно ударило прикладом, после чего на месте узкой двери образовалась полтора на полтора метра дыра, а узенький проход между штырями расширился так, что по нему сейчас можно было пускать небольшой победный парад.
  Что там случилось дальше, скрывало зеленоватое марево, но, похоже, баллистика навыка сработала сильно отлично от ожидаемого и, что главное, сильно мощнее. Вот только кто теперь дверь чинить будет? Прижавшиеся к стене товарищи от случившегося настолько обалдели, что лишь открыли рты и молча хлопали глазами. Даже острый на язык Коля обалдело переглядывался со стоящими рядом Женей и Пингом.
  Воя про себя от собственного дибилизма и игнорируя возмущённое мигание Системы: видать система управления Бастиона тихо охреневает от совершённого вандализма, молодой человек вознамерился подняться наверх. На встречу ему, вниз по лестнице, сестры несли стонущего от боли обгоревшего голландца. Не ясно, что тот умудрился поймать в промежутке, но кроме обгоревшей брони, сильно досталось незащищённому лицу.
  Плохо, минус боец, остаётся лишь надеяться, что Марина откачает. Кстати, надо хоть поинтересоваться как у неё обстоят дела с маной. Вроде она обмолвилась, что за последнее время её запас сильно вырос.
  Подхватив с пола Ручную баллисту автоматонов, молодой человек выскочил на крышу и увидел примерно то, что ожидал увидеть. Впереди, слегка захватывая защитные кольца, которых, кстати, стало на два меньше, висело здоровенное облако зеленоватого тумана. Расходник отработал как надо, накрыв пеленой пространство радиусом около пятьдесят метров. Высота подушки тумана составляла метра три, отчего с крыши бастиона можно было заглянуть за завесу, в глубь коридора.
  От увиденного Юра слегка охренел. Создавалось впечатление, что стартовав от их укреплений, некий бульдозер пробил вглубь зала полосу метров трех шириной. То есть, пройдя почти две трети зала, снёс немалое количество иглу и передавил весомое число врагов. Сам бульдозер при этом отсутствовал, видать уже на металлолом разобрали.
  Толком осознать, что бульдозера в общем-то и не было и что разрушения - его рук дело, Юре не дали. В тумане, слегка левее бастиона, что-то засверкало, замигало, после чего по их укреплению вновь врезало невидимым стенобитным шаром и врезало с такой дурной силой, что полупрозрачный купол защитного барьера с треском перестал существовать, а долетевшего импульса хватило, чтобы активно отстреливающие врага защитники попадали на пол.
  Пусть монстрам досталось, да и туман мешал им карты, однако действовали они сейчас неприлично грамотно. Стоило только барьеру исчезнуть, как с незатронутой Проклятием болот периферии на крышу посыпались зажигательные гранаты и полетели стрелы. Именно зажигательные гранаты, а не новая порция сосудов с маслом! Первая из них удачно ударилась в дальний бортик, в лицо полыхнуло, слегка обожгло, но не более.
  Стас и Хубертус одновременно скомандовали: 'Вниз!', после чего бросились вслед за Юрой, который не стал дожидаться пока в него влетит что-нибудь несовместимое с жизнью.
  Сбежав по лестнице, молодой человек на ходу вытащил из разгрузки расходник 'Гравитационный барьер', использовал его и скомандовал закрывающей проход барьером Марине:
  - Марина, выпусти меня.
  Выскочив в разбитую дверь, Юра, петляя, побежал в сторону завесы тумана. По пути он уклонился при помощи навыка 'Предвидение' от шальной стрелы, забежав после под покров тумана. Следующий шальной болт пришёлся на 'Гравитационный барьер', заставив упасть на пол и начать торопливо устанавливать баллисту на сошки.
  Несмотря на почти полное отсутствие видимости, монстры не бездельничали. Сейчас в сторону бастиона летело всякое, главным образом стрелы и зажигательные гранаты. Озарившись внезапной мыслью, молодой человек, стараясь подражать хриплому голосу 'аборигенов', прокричал:
  - Хаямо хархоре! Хаямо хархоре! (Прекратить атаку! Прекратить атаку!)
  И это сработало, по крайне мере суета и свист всякого - вредного для здоровья резко стих.
  Оторвав от процесса извлечения из магической сумки длинного, похожего на прут арматуры болта, в Юрину позицию впёрлась группа из четырёх монстров. Двое из них тащили плотный плетёный щит, а ещё двое несли тяжёлый, набитый зажигательными гранатами ящик. Похоже туманом решили воспользоваться не только защитники, но и нападающие.
  Ну что, спрашивается, за день такой!?
  Оставив арбалет, молодой человек вскочил на ноги и выхватил из ножен меч. Строго говоря, условия для битвы специфические, ибо видимость не более полуметра, а вокруг, что важно, стоит шум и гам.
  Толкнув плетёный шит плечом, Юра опрокинул импровизированное укрытие на пол, придавив тащивших его монстров. Успевшие отскочить нёсшие ящик аборигены растерялись и настороженно замерли. Не понимая толком что произошло из-за нулевой видимости, они, вытянув свои тонкие шеи, принялись слеповато крутить головами по сторонам.
  Смерть пришла к ним широкоплечим силуэтом. Резкий росчерк меча и на пол упали сразу две отрубленные головы.
  Здесь в Юрин бок что-то с силой ударило, в мозг хлынула солидная порция боли. Резко развернувшись, молодой человек снёс голову вышедшему из невидимости копейщику. Тут же, рядом, на языке монстров закричали сразу несколько голосов. Общая суть криков была не радостной: монстры знают, что в тумане враг и что прочёсывающему туман отряду стоит быть более осторожным.
  Игнорируя боль в боку: броня вражеский удар выдержала, но синяк обещал быть чудовищным, Юра выхватил из разгрузки расходник 'Воздушные оковы' и не раздумывая толком, бросил его себе под ноги. Любящий повредничать предмет сработал почти сразу, предоставив диверсанту двадцать секунд счастья.
  Вернувшись к баллисте, Юра взвёл оружие, вложил в ложе один из извлечённых болтов и, прежде чем выстрелить, достал и использовал переданный ему Хубертусом расходник на восполнение ярости. Увы, пусть основную нагрузку при выстреле брал на себя карцибел, ярость также расходовалась и на три выстрела её попросту не хватит.
  Закончив с приготовлениями, лежащий на полу молодой человек сместился, так, чтобы примерно 'пройтись' по тому месту, где монстры расчертили магический круг, с помощью которого они атаковали сейчас защитников мощной групповой магией.
  Спуск. Ненормальная, но уже знакомая по первому выстрелу отдача.
  Первый, взводящий тетиву курок, следующий метровый болт в ложе. Что-там по заряду? 'Ментальные датчики' сообщили, что чтобы выстрелить в полную мощность предметного навыка в третий раз оставшегося заряда не хватит, отчего необходимо вплавить в оружие новую партию карцибела.
  А сколько там замедления осталось? Секунд десять?
  На роющегося в магической сумке Юру, налетело что-то невидимое. Тут же, следуя балансу Системы, из невидимости вышел споткнувшийся об него абориген-копейщик. Медленно, словно находясь в массе застывшего желе, монстр начал разворачиваться, пытаясь воткнуть перо своего копья в спину лежавшего на полу попаданца.
  Позавидовав на миг Эрите с её женской многозадачностью, Юра левой рукой приложил мешочек с карцибелом к прикладу баллисты, одновременно с этим извернулся и пинком своей короткой, но очень сильной ноги отправил замедленного 'аборигена'-копейщика в полёт, правой же рукой, замахнувшись Рубакой, подрубил колени выбравшемуся из-под щита монстру, который слеповато бродил в тумане и вот-вот должен был наткнуться на Юру.
  Закончив с побочными делами, молодой человек сдвинул положение баллисты градусов на шестьдесят и дал третий, сносящий всё на своём пути чудовищной ударной волной выстрел.
  Всё братцы, вы как хотите, а я домой!
  Подхватив баллисту, Юра выскочил из облака тумана и бросился к дымящемуся 'ведру' форта. Сложно сказать, действовала ли ещё съимитированная им команда или же сказался нанесённый позициям врага урон, однако сейчас в спину ему не стреляли, как и не летели более в форт зажигательные гранаты.
  Вслед заскочившему в дверной проём попаданцу ударил прокатившийся по залу тяжёлый громовой раскат:
  - Б-о-о-м-м-м!
  Что-то явно изменилось, осталось только выяснить, в лучшую или худшую сторону.
  
  
  
  Глава 16: Шах и мат
  
  ***
  
  Глава, в которой Босс пробуждается.
  
  ***
  
  Стоило только звуку невидимого гонга угаснуть, как защитники бастиона столкнулись с резким изменением ситуации. А именно, исчезло облако зелёного туманна и это при том, что свои положенные пять минут, созданный расходником 'Проклятие болот' эффект не отвисел. Дальше больше, в гигантском коридоре воцарилась полнейшая тишина, которую нарушало лишь потрескивание нескольких, спонтанно возникших возгораний.
  Стремясь вернуть себе покинутую ранее высоту и обзор, защитники высыпали на крышу бастиона.
  - Что-то меня эта херня совсем не радует... - оглядев доступный с крыши вид, подавленно произнёс гопник.
  Оставшиеся монстры, которых на момент Юриной пальбы в строю оставалось минимум три четверти, безвольными телами попадали на пол зала. Просто взяли и упали, словно какие роботы, которым резко отключили питание или же куклы, чьи нити перерезали одним махом.
  Зал затих. И тишина эта вместо положенного спокойствия принесла ощущение грядущей катастрофы.
  - Рекомендую прочитать Системное сообщение, не один же я его получил? - обратился к собравшимся наверху один из голландцев.
  И правда, ведь что-то Система им написала.
  Закрыв глаза, Юра прочитал следующее:
  
  **
  Сообщение зоны:
  Вами был убит верховный маг проклятого племени Айншар.
  Вы убили более пятисот защитников Парадного входа.
  Вы выполнили необходимые условия для пробуждения верховного жреца племени Айншар - Ингатераха.
  Ингатерах пробудился и забрал души своих верных воинов. Опасайтесь, ибо они стали яростным светом, что сияет только во тьме!
  **
  
  Далее шло сообщение лично для Юры. Как и предполагалось ранее, Бастион возмущался на акт вандализма и прилетевшие со стороны врага магические плюхи:
  
  **
  Внимание, получены серьёзные повреждения.
  Оставшаяся прочность защитного сооружения 38%.
  Число доступных магических зарядов 16 из 20.
  Обнаружено местное разрушение защитного сооружения. Доступно восстановление. Стоимость восстановления - одна единица магического заряда
  Помните, использование единицы магического заряда, сокращает число защитных колец на одно.
  Произвести восстановление конструкции?
  - Да.
  - Нет.
  **
  Не особо раздумывая, Юра выбрал пункт 'Да', после чего открыл глаза и успел увидеть, как штыри внешнего кольца иглового заграждения рассыпаются в серую пыль.
  Желая проверить результат, он без всяких объяснений покинул собравшихся и спустился по лестнице вниз. Выбитая выстрелом дверь действительно вернулась на своё прежнее место. Открыв её, молодой человек обнаружил, что восстановилась не только дверь, но и заново выросли слизанные выстрелом баллисты штыри.
  Что сказать, 'Бастион' оправдывал звание редкого расходного предмета.
  Запоздало поразившись, какая мощь крылась в сделанных ранее трех выстрелах, Юра повернулся к дежурившей внизу Марине.
  - Дверь 'выросла' из той же желеобразной массы, из которой всё это 'посторонилось', - пожав плечами, сообщила ему целительница.
  Марина, в отличии от остальных, относилась к переменам ситуации предельно спокойно, четко исполняя свои прямые обязанности - лечить раненных и ставить защитные барьеры.
  - Марин, а сколько у тебя маны осталось? - кивнув на сказанное, поинтересовался Юра.
  - Две трети, но я недавно использовала расходник на восстановление маны, у меня был, - сообщила ему целительница.
  Кивнув ещё раз, молодой человек поторопился вернуться на крышу.
  - Не удивляйтесь, я восстановил повреждения за счёт крайнего кольца, - сообщил он собравшимся наверху.
  - Дверь - это хорошо, но у кого-нибудь есть соображения на тему, что ждёт нас дальше? - растерянно взглянув в сторону чёрного зиккурата и оглядев заваленный неподвижными телами пол, произнёс Хубертус.
  - Тела не исчезли и это странно. Может стоит выйти наружу и обезглавить хотя бы ближайшие? - предложил Женя.
  - Там внизу что-то мелькнуло. Недалеко от нас. Словно привидение, - привлекая к себе внимание, взволнованно произнёс один из голландцев.
  - Да, я тоже заметила какие-то неясные силуэты, - подтвердила наблюдение Лида, которая с тревогой изучала царящую внизу обстановку.
  Снарядив арбалет для выстрела, Юра подошел к бортику и начал вглядываться в указанное место.
  - Ох! Я тоже это видел! Как привидение, оно на миг проявилось, - охнул стоявший рядом Пинг.
  - Да где? - слегка растерялся Юра, так как заслуженно считал себя человеком зорким и наблюдательным.
  - Да вон там, в том месте, над которым мы фонарь разбили, - торопливо заговорил Пинг.
  В Юриной голове щёлкнуло. Его хвалёная задрот-интуиция, та самая, которая гнет в неприличные позы суперкомпьютеры, выдала некую догадку, сложив '1+1', а именно, скомбинировав прочитанную в Системном сообщении фразу: 'Опасайтесь, ибо они стали яростным светом, что сияет только во тьме!' и замечание Пинга о том, что 'призраки' мелькают именно под разбитым фонарём. Увы, но выразить свои мысли вслух молодой человек не успел.
  Оглушительно грохнуло, в лица защитников пыхнуло жаром, заставив непроизвольно присесть за защиту бортика ограждения.
  Испытывая неприятный звон в ушах, Юра осторожно высунулся и бегло оценив ситуацию, обнаружил, что ещё два защитных кольца ограждения перестали существовать. Итого, их осталось тринадцать, отчего защита Бастиона уже не выглядела такой внушительной как раньше.
  В железную дверь внизу с силой забарабанили. На секунду выглянув и посмотрев вниз, на пространство перед дверью, молодой человек не увидел никого и ничего.
  - Какого чёрта здесь происходит! - ошарашенно крутя головой по сторонам, возмутился Хубертус.
  - Нас атакуют под невидимостью, - предположил Стас.
  Один из голландцев немедленно швырнул вниз пару сбивающих невидимость гранат, одну под самую дверь, а вторую в проход между кольцами. Безрезультатно.
  Бабах!
  Новая порция оглушительного грохота и жара и в этот раз по ушам прилетело куда серьёзней, ведь взрыв опасно приблизился к центральному сооружению бастиона.
  - Да какого здесь происходит!? - вскочив на ноги, прошипел Хубертус.
  Юра же, догадка которого приняла заверенный вид, вскинул Четвёртое сокровище тьмы и выстелил в один из ближайших, подвешенный между колоннами шар-светильник. Покрывшись сетью трещин, шар лопнул и осыпавшись на пол тяжёлыми осколками, выпустил к потолку облако люминесцентного газа.
  - Какого ты делаешь? - завопил Хубертус, но проглотив заряд возмущения, поражённо уставился вниз.
  - Я вижу их... - прошептал он.
  - Все вниз! Быстро! Как спуститесь, я разобью шар, который над нами, - скомандовал Юра и выстрелил в ещё один, висящий чуть поодаль шар.
  Бабах!
  Новый взрыв внизу сократил их защиту до девяти колец.
  Трёх разбитых шаров хватило, чтобы ощутимо снизить освещённость текущей части коридора. И сейчас защитники успели увидеть, что кольца срабатывают не сами по себе, они подрывают остервенело карабкающихся на штыри 'островитян'. Но не тех, которые атаковали их раньше, новые противники напоминали неясных пока беловатых призраков.
  Получив команду, находящиеся на крыше бастиона попаданцы с завидной скоростью спустились внутрь помещения. Последним в люк ступил Юра. Высунувшись из него на пол корпуса, он навел арбалет на висящий над бастионом шар и выстрелил, после чего юркнул вниз, не забыв захлопнуть за собой люк. Спустя пару секунд по крыше забарабанили тяжёлые осколки стекла.
  Подождав пока опасность минует и снарядив в процессе арбалет, молодой человек открыл люк и тут же, с ходу, разбил ещё один, ближе к перрону, шар. Поставив процесс на поток, под аккомпанемент нового взрыва, он по очереди разбил ещё три шара. Тем временем остальные, под взволнованные команды Хубертуса, очистили крышу от наиболее крупных осколков стекла.
  Новый, перемалывающий нападающих взрыв, ознаменовал ещё четыре разбитых светильника. На момент, когда у бастиона осталось всего три защитных кольца, первая треть исполинского коридора оказалась погружённой в неуютный полумрак, он же принёс защитникам передышку между взрывами: враг ждал подхода 'опоздавших' и готовился к решающему моменту.
  - Готовьтесь к обороне, их всё ещё слишком много! - в очередной раз взглянув вниз, отдал очевидную в общем-то команду Хубертус.
  Вокруг бастиона, на удалении примерно пятидесяти метров, собралась огромная по местным меркам толпа светящихся людей. На вскидку их было не меньше тысячи. Сейчас они уже не напоминали призраков, а походили на обмазанных люминесцентной краской низкорослых человечков. Их лица и тела покрывали тёмные узоры замысловатых татуировок, а вокруг светящихся глаз имелись наводящие жуть чёрные кольца.
  Короткая передышка закончилась. От построенной светящимся полукругом молчаливой массы, в сторону бастиона потёк поток небольших отрядов, которые, игнорируя всякое чувство самосохранения, упрямо лезли на острые штыри, которых осталось не сказать, что много.
  В момент, кода вокруг защитного сооружения набралось что-то около двух сотен 'призраков', сработала защита, мощным магическим взрывом перемоловшая нападающих, после которых, кстати, не было останков, а лишь лужицы быстро исчезающей светящийся жидкости.
  - Юра, прикажи этой бетонной херне взрывать их хотя бы штук по пятьсот! У нас последнее кольцо осталось! - бессильно наблюдающий приближение трындеца, взвыл Коля.
  - Я не могу, сейчас всё происходит в автоматическом режиме, - кладя арбалет на центр крыши и доставая из ножен Рубаку, покачал головой молодой человек. - Готовьтесь, сейчас придётся отбиваться 'руками'.
  Женя, который как никудышный мечник был отправлен в компанию Марины, передал гопнику пару шариков расходных предметов, после чего произнёс:
  - Коля, расходники на тебе.
  Итого, наверху остались Хубертус с двумя своими товарищами, Сёстры, Пинг, Стас, Коля и Юра. Наверху остались лучшие мечники, так как даже девятерым, махающим мечами людям, здесь было тесновато.
   Стас правда участвовал в обороне своеобразно, а именно, спустившись в люк на пол корпуса, он, держа в руках свой короткий скипетр, уселся на ступени.
  Коля, лыбясь в процессе словно чеширский кот, извлёк из ножен свою чёрную саблю.
  - За что я люблю этот мир - врагов хоронить не надо, - жутковато улыбнувшись, произнёс мужчина.
  Юра на это хмыкнул, а члены дружественных отрядов взглянули на Колю по-новому.
  Оставив неприятный звон в ушах, взорвалось последнее, ближайшее к стене защитное кольцо. Расценив взрыв как сигнал, оставшаяся масса монстров пошла в атаку.
  Наблюдая за тем, как в царящей вокруг полутьме около тысячи светящихся людей, словно по команде невидимого дирижёра, сорвались с места и бросились к сооружению бастиона, защитники невольно замерли. И надо отдать происходящему дань, действо во истину выглядело жутким и завораживающим.
  В секунды преодолев метров тридцать, нападающие замедлились и остановились, и лишь малая их часть бросилась на Бастион, остальные же подпитывали авангард по мере надобности.
  Три метра над полом, плюс зубчатый бортик ограждения. Итого примерно три метра сорок сантиметров в самой низкой точке. Негусто. На сколько там способен прыгнуть в высоту взрослый человек?
  Сбросив с себя оцепенение, защитники принялись кидать во врагов оставшиеся в запасе зажигательные гранаты. Десяток смертоносных свёртков потонули во вражеской массе, нанеся ощутимый, но всё же потерявшийся на общем фоне урон.
  Видя, что оружия у врага нет, да и магию он вроде не использует, Юра, держа Рубаку наготове, рискнул слегка перегнуться за бортик и выглянуть вниз.
  Авангард светящейся массы, добежав до основания башни, начал словно отрепетированное построение. Окружив бастион кольцом, несколько десятков 'призраков' сцепились ладонями, образовав что-то вроде пояса. Тут же, на плечи им начали с нечеловеческой ловкостью запрыгивать новые монстры-призраки, которые создали второе, опирающееся на плечи первого кольцо, по которому, цепляясь за собратьев, наверх полезли новые монстры.
  И они бы долезли, если бы в процесс не вмешались защитники.
  Свесившись, они начали рубить головы 'призраков' второго кольца, отчего кольцо немедленно распалось и под весом лезущих наверх монстров, осыпалось на землю. Увы, но это дало лишь несколько секунд передышки. Словно единый организм, нападающие сменили тактику: отхлынув, монстры освободили себе пространство для разбега, после чего с два десятка их бросились вперёд и используя первое кольцо собратьев как опору, с кошачьей ловкостью начали прыгать, отталкиваться и цепляться за край ограждающего крышу бортика. И пусть стратегия их была шаткой, численность давала определённое преимущество.
  Разрубив пару зацепившихся за край ограждения рук, Юра был вынужден сменить позицию, так как сразу двое монстров ловко запрыгнули на крышу справа от него.
  Защитники, дабы не мешать друг другу, рассредоточились, взяв под контроль по короткому промежутку стены.
  Сосредоточившись на битве, молодой человек выбросил из головы лишние мысли. Начав методично вырубать запрыгивающих на крышу монстров, он быстро осознал, что по отдельности противники они неочёмные - безоружные и сравнительно медленные, пусть при этом не лишенные нечеловеческой ловкости и прыти. А ещё они лёгкие, в буквальном смысле, по весу легкие, отчего для Юры, в котором за сто кило натренированных до ненормальности мышц, оппоненты удобные, да и он, считай, одного с ними роста.
  Также была замечена одна странность: 'Призраки' не состояли из плоти и крови, тела их скорее напоминали мягкую резину, отчего рубились они сравнительно легко.
  Вот только лафы не получалось, так как нападающих было неприлично много.
  Подсознательно выбрав 'пляшущий' стиль, когда рукоять меча постоянно перехватывается, а сам меч часто порхает над головой, Юра начал крутиться полуоборотами, разрубая всё светящееся, что оказывалось рядом с ним. Со стороны он напоминал, наверно, нож в работающем блендере, в который засыпают горсть ягод, дабы превратить их в однородную массу. От такой 'дискотеки' работающие короткими тычками Коля и Пинг, невольно отшатнулись в стороны.
  Вообще, данному стилю Валд обучал его как дань противостояния монстрам. По задумке наставника, он предназначался для защиты от атак сверху и с боков, например при столкновении с летающими тварями или какой опасной растительностью. Для защиты от мало мальски защищённых и подготовленных врагов, он был пригоден мало. В общем, сейчас главное, чтобы не иссякла выносливость и не был потерян контроль битвы. А с выносливостью у Юры всё в полном порядке, Шрам, чтоб его лесные нимфы неприличными предметами драли, позаботился.
  В какой-то момент Юра осознал, что обороняющие периметр товарищи начали захлёбываться, его же участок стены монстры напротив стараются игнорировать.
  Рубанув по очередному 'призраку', который только начал запрыгивать на крышу, молодой человек выглянул вниз и обнаружил, что враг всё же завершил 'лестницу', создав вокруг строения второе кольцо, по которому сейчас шустро карабкались новые монстры.
  Не имея времени что-либо предпринять, он отпрянул от края и сосредоточился на помощи стоящим по бокам от него Коле и Пингу. Дородный китаец, отбросив свой шит, кромсал нападающих двуручной секирой, периодически отталкивая или отпинывая врагов обратно вниз.
  И всё же стало ясно, что защитников начали теснить от края стены. Вот-вот они устанут, потеряют темп, а после их просто завалит карабкающимися наверх телами.
  - Коля, замедление! - скомандовал Юра.
  - Рано! - ловко орудуя саблей, возразил гопник.
  - Применяй говорю: они сделали 'лестницу', а нам надо беречь силы!
  - Быстрей, мы сдуваемся! - со своего участка стены, взмолился Хубертус.
  И правда, бой кипел не шуточный: не исчезай тела монстров почти сразу после получения фатального повреждения, крыша бастиона уже была бы завалена трупами.
  Взяв на время защиту Колиного участка стены, Юра дал товарищу время воспользоваться расходником. Тут же стало ясно, что применить 'Воздушные оковы' решение правильное, так как заскочивший на крышу монстр, присел, извернулся и прыгнув, сбил с ног одного из голландцев. На помощь голландцу бросились товарищи, в секунды зарубив прыткого монстра. Увы, но потерянных секунд хватило чтобы сбиться с ритма: вернуться на позиции им не дали, ведь у бортика уже набралась группа из шести монстров.
  И всё же враги у них не простые. Часть 'призраков' немедленно взяла на себя роль 'мяса' и с полным презрением к смерти, бросилась на голландцев, в попытке заблокировать их оружие. Оставшаяся же часть вознамерилась обойти, зайти с тыла, схватить за руки и ноги, чтобы завалить, задушить или сбросить вниз в массу своих собратьев.
  Но здесь наконец сработал спасительный расходник, превратив смертоносную массу врагов в барахтающихся в киселе 'инвалидов'. Как сделать человека очень счастливым? Да вот так, просто, в один миг превратив из кандидата в трупы, в первого мечника на деревне.
  В секунды расчистив крышу, защитники взялись за монстров внизу, разрушив 'присосавшееся' к внешней стене бастиона второе кольцо. Эх, ещё бы пару чанов с кипящим маслом, вышел бы классический средневековый замес. Да нет, ни хрена он не классический. Непонятно что, а не замес, с призраками, магией и холиварами.
  - Прекратить, отдышаться и сосредоточиться! - отдал чёткую команду Хубертус, так как его вошедшие в раж товарищи похватали сложенные в центре крыши арбалеты и собрались уже начать отстреливать замедленных врагов внизу.
  'Скольких мы убили?' - подумал Юра и обернулся в сторону сестёр.
  Лида и Аида, опровергая разумное в общем-то мнение, что битва не женское дело, являлись сейчас второй после Юры 'единицей геноцида'. Привычно прикрывая друг друга, они кромсали врагов своими хищными ятаганами. И надо заметить, что на руку им играла необычность врагов, так как пусть те и были более чем материальными, но всё же состояли скорее из некоей однородной субстанции, а не из костей и плоти. Именно это и позволяло женщинам эффективно рубить конечности и тонкие шеи.
  Действие расходника закончилось, после чего монстры тупо, как, впрочем, и эффективно, продолжили свою стратегию. На то, чтобы опять начать теснить защитников, им на этот раз потребовалось секунд сорок, пусть эти сорок секунд были секундами безумной, не на миг непрекращающейся мясорубки. На этот раз Юре даже не пришлось командовать: Коля, почувствовав критический момент, задействовал расходный предмет сам.
  Обладающий рандомной задержкой перед активацией расходник решил повредничать, выдав чуть ли не максимальные десять секунд. За это время голландцев и сестёр оттеснили до центра крыши, а Юре пришлось отбивать Пинга, которого 'призраки' свалили с ног, буквально облепив, словно стая голодных волков медведя.
  На этот раз, получив спасительное замедление попаданцы действовали более скупо и расчётливо: перерубив под эффектом замедления врагов наверху, они быстро разрушили второе кольцо 'лестницы', после чего посвятили оставшиеся секунды короткому отдыху.
  - Это последний расходник? - обратился к Коле Хубертус.
  - Да, - кивнул гопник.
  - Плохо... - обречённо вздохнул голландец.
  Юра же, выглянув вниз, подытожил что монстров стало значительно меньше и что защитники уже перерубили примерно половину врагов. И это много. Это офигенно много. Жаль только вторая половина осталась...
  - Харе ныть, на нас уже столько расходников слили, что меня жаба душит, и это при том, что расходники не мои, - обратившись к Хубертусу, хмыкнул из люка Стас.
  - Молчал бы ты - тело бесполезное... - без злости, огрызнулся на Стаса капитан голландцев.
  - Начинается! - скомандовала Лида.
  Замедление закончилось, атака началась по новой.
  Юра, который держался лучше всех и жалел наверно только об одном - что его не десять, с надеждой посмотрел на Стаса. Сейчас многое зависело от капитана 'Детей гранта', точнее от его массовой атакующей магии, которую в этот день он ещё не видел. Также очень бы помогли магические ловушки, вот только мастер голландцев уже слил в ноль свою ману.
  Сценарий повторился в третий раз: набрав темп, запрыгивающие на крышу словно наскипидаренные обезьяны монстры начали теснить защитников. Не дожидаясь прихода животного по имени 'писец', Стас вскинул свой короткий скипетр навершием вверх. Тут же, метрах в двух над его головой начал набухать размером с футбольный мяч красный шар. Магия, как понял Юра, имела свои недостатки, а именно Стасу понадобилось на её подготовку секунд пять и не будь вокруг кольца защитников, закончить ему вряд ли бы дали. Но защитники были.
  Вспыхнув, шар распался на три десятка сверкающих искр, каждая из которых ударила свою, спонтанно выбранную цель. Метили смертоносные искры в основном в головы врагов, отчего эффективность их оказалась близкой к поразительной. Крыша вмиг опустела, точнее покрылась слоем светящихся тел, которые быстро 'растаяли' и впитались в поверхность пола. Кстати, до сих пор не оставив после себя ни одного кристалла.
  И вот беда, в отличии от 'Воздушных оков', данная магическая атака не сбила темп нападающих, отчего монстры всё так же бодро продолжали лезть на крышу.
  'Магия - бомба, но у Стаса всего два заряда, мы проигрываем! Совсем чуток, но проигрываем...' - вспомнив озвученные в поезде цифры, прикинул Юра.
  И здесь в его голову пришла дикая, но по-своему разумная мысль.
  - Держитесь, я вниз! - крикнул он товарищам, применил невидимость и, собственно, перемахнув через бортик, спрыгнул на пол зала, оказавшись в массе поредевших, но ещё очень опасных врагов.
  С одной стороны решение граничащее с идиотизмом, но с другой, ещё на верху молодой человек осознал, что может себе это позволить.
  В момент приземления невидимость спала. Вполне удачно погасив удар кувырком, сбивший несколько противников Юра вскочил на ноги. Момент опасный, ибо сколь ты не тренирован, пару секунд дезориентации от подобного прыжка никто не отменял.
  Монстры, завидев такую 'Пироженку с вишенкой', вмиг сориентировались и навалились на попаданца. Задействовав предметный навык Рубаки 'Утяжеление', Юра направил силу в ноги и крутанувшись, дал круговой оборот двенадцати килограммовым, заточенным на порядок лучше опасной бритвы мечом.
  Будь враги из плоти и крови, меч наверняка завяз бы во втором, а то и в первом теле, но сейчас правила игры были слега другими, отчего с пол десятка врагов превратились в светящийся фарш. Отскочив, молодой человек начал отдаляться от бастиона, рубя по пути врагов словно взбесившаяся мельница.
  Сценария имелось два - либо монстры атаку на бастион бросят и сосредоточатся на Юре, отчего либо он погибнет, либо убежит, а там вся надежда на невидимость, либо же не бросят и появится возможность оттянуть на себя часть сил врага. Ведь на крыше бастиона он работал в пол силы, опасаясь задеть мечом стоящих рядом товарищей.
  Враг атаку не бросил и лишь отправил к рубящему всё и вся попаданцу дополнительные силы.
  Юра отдался битве, он рубил, отталкивал, расшвыривал, снова рубил. В какой-то момент он осознал, что занимается банальным избиением. Тем избиением, когда ты обладаешь полным преимуществом, но ровно до того момента, пока не сделаешь хотя бы одну ошибку. И если ты её сделаешь, тебя сомнут, раздавят и казавшийся секунды назад никчёмным враг, растерзает тебя как насекомое.
  Вдруг напор ослаб. Разрубив очередное светящееся тело, молодой человек понял, что битва выиграна и что, по сути, осталась лишь облепившая Бастион 'лестница', которая сейчас рассыпается и составляющие её монстры, подсаживая друг друга, упрямо пытаются залезть наверх.
  Срубив голову очередному врагу, Юра, наконец почувствовал скрываемую телом усталость, после чего направился к сооружению бастиона.
  Тем временем дверь защитного строения распахнулась и из неё вывалился прикрывающийся щитом Пинг. Размахивая топором, китаец принялся рубить бросившихся на его щит монстров.
  (Таким образом работало его умение, перенаправляющее на щит агрессию врагов).
  'Хорошее умение', - остановившись, подумал Юра, который вслед за усталостью обнаружил что у него чудовищно разболелся бок, в который совсем недавно не слабо так ударили копьём.
  Из двери тем временем выходили осмелевшие и поймавшие ритм битвы защитники.
  'Боги, да сколько же мы их перерубили?' - понимая, что товарищи справятся и без него, осознал объем проделанной работы молодой человек.
  И здесь обнаружился интересный момент: чем меньше врагов оставалось, тем более темно вокруг становилось. Прошло всего с десяток секунд и начало коридора погрузилось в густой спокойный полумрак.
  Б-о-о-о-м-м-м-м! - прокатился по коридору ожидаемый и одновременно заставивший вздрогнуть звук.
  Привлечённый вспышкой света, Юра обернулся.
  Над чёрным строением зиккурата вспыхнуло меленькое ослепительное солнце. Убавив яркость, оно начало медленно двигаться в сторону защитников.
  Свет пред глазами моргнул.
  'А вот и он, мать его, финальный Босс', - примерно угадав содержимое Системного сообщения, мрачно хмыкнул молодой человек.
  
  
  
  Глава 17: Цена неопытности
  
  ***
  
  Глава, в которой Юра теряет инициативу
  
  ***
  
  Немаленький такой 'светлячок' полз к позиции попаданцев неторопливо, словно зная, что вредные визитёры никуда от него не денутся. Да и куда им деваться? Может отступить? Увы, не вариант, ведь входы в железнодорожный тоннель закрыты магическими барьерами, об этом 'Я' объявил им заранее. Так может вперёд? Оставить защитное сооружение и рвануть навстречу опасности?
  Хорошо или плохо, но защитники данный вариант даже не рассматривали. После всего случившегося Бастион казался им самым надёжным вариантом.
  Юра, быстро взвесив все за и против, вернулся на крышу защитного сооружения. Поднявшись наверх, он первым делом закрыл глаза и торопливо перечитал системную информацию. То ли Система была не в настроении, то ли всё настолько эпично, что Хранители решили нагнать страху весьма специфическим образом.
  И им это отчасти удалось, ведь лаконичность сообщения напрягала:
  
  **
  Верховный жрец Ингатерах окончательно пробудился.
  **
  
  То есть, до этого он им в полудрёме писец устраивал?
  Открыв глаза, Юра взглянул в сторону приближающегося к ним босса. Тот пока находился далеко, отчего сейчас хорошо различим был лишь полупрозрачный светящийся диск, вероятно являющийся либо аурой, либо разновидностью защитного барьера.
  - Что у нас осталось в запасе? - прибывая в состоянии хозяйственной паники, подбивал остатки снаряжения Хубертус.
  - Да ни хрена у нас не осталось, - пожал плечами Стас, - только этот, как его, расходник на вызов големов.
  - Он сейчас бесполезен, нет достойного материала для призыва, - заскрипел зубами голландец.
  И правда, ближайшие иглу давно превратились в кучи хлама, часть которого уже успела сгореть. В общем, пол рядом с бастионом был завален разным, не самым перспективным в смысле боевой эффективности хламом. Даже трупы врагов и те исчезали после того, как были убиты их сущности-призраки.
  - У нас осталось пару расходных предметов 'Очистка местности' и пара же расходников 'Проклятие болот', вот только не знаю, чем они нам помогут, - высунувшись из люка, сообщил Женя. - Есть, конечно, кое-какие личные умения, но против Босса толк от них вряд ли будет, - подытожил он.
  Да уж, перспективы так себе, ведь потрачено всё или почти всё.
  Наблюдая как Юра открывает крышку Четвёртого сокровища тьмы и засыпает в чрево приклада новый мешочек карцибела, Стас произнёс:
  - А что у нас с баллистой?
  - Этот последний и я вообще не могу понять, куда мы ведро карцибела пережгли, - кивнул Юра на опустевший мешочек. - Да и ярости у меня лишь на одну 'Энергетическую стрелу' осталось, - дополнил он.
  Тем временем окружённое светящимся ореолом нечто приблизилось к позициям попаданцев метров на сто:
  - У нас летающий босс, - разглядев наконец противника, начал излагать Хубертус, - и я сомневаюсь, что он опустится на землю и будет долбиться в стену бастиона головой. Короче, всем, кто не стреляет, предлагаю пока спуститься вниз. Подняться или выбежать через дверь вы всегда успеете, - предложил голландец.
  Предложение возражений не встретило, отчего прошло совсем мало времени, спустя которое на крыше остались только стрелки.
  Стас, спускаясь в люк последним, бросил на пол коридора полный сожаления взгляд, после чего произнёс:
  - Блин, а ведь там кристаллов, хоть лопатой загребай, а мы пустые. Ну что за невезуха...
  И правда, как уже упоминалось, после убийства фантомов тела монстров исчезли, оставив после себя кристаллы и, возможно, трофеи в виде шариков расходных предметов. Увы, но броситься собирать их сразу защитники не догадались, да и времени на это у них особо не было.
  Тем временем противник приблизился к позиции попаданцев. Подлетев к сооружению бастиона метров на тридцать, босс завис метрах в десяти над полом. Уже можно было начать стрелять по нему из луков и арбалетов, однако стрелять защитники не спешили. С одной стороны опасаясь нажать на 'спуск' нешуточной битвы, а с другой надеясь, что, начав атаковать, босс будет вынужден убрать диск светящегося барьера.
  Припав на одно колено и дав арбалету опору, Юра, с одной стороны приготовился стрелять, а с другой попытался оценить монстра навыком 'Чувство цели', пусть понимая, что времени прочитать полученную информацию у него скорее всего не будет.
  Навык не сработал, вероятно из-за серьёзности противника и предельной для своей работы дистанции. Ладно, попробуем опереться на визуальную информацию, ведь она в наличии имеется.
  А именно, мерах в тридцати от Бастиона зависло весьма занятное создание. Приняв позу лотоса, в воздухе парил одетый в белую хламиду тонкокостный жрец-абориген. На голове его красовался чёрный церемониальный убор, напоминающий перевёрнутый конус, а на тонких руках висело множество золотых и серебряных колец. Ни дать ни взять жрец майя в акте магического полёта. Сейчас глаза парящего 'аборигена' были закрыты, а на лице застыла маска спокойствия и умиротворения. Не босс, а прямо какое-то воплощение Будды местного разлива.
  Висящего в воздухе босса закрывал светящийся диск полупрозрачного барьера. К какой именно разновидности относится барьер, ясно пока не было.
  Словно давая себя разглядеть, парящий монстр провисел перед бастионом секунд тридцать. Внезапно он резко открыл глаза и поднял вверх согнутую в локте левую руку, которая до этого покоилась на его животе. Над раскрытой ладонью руки немедленно возникла небольшая сфера яркого свечения.
  Защитники, восприняв активность врага как сигнал к атаке, обрушили на босса 'огонь' всей имеющейся у них 'артиллерии'. В монстра полетели болты и стрелы; сестры, истратив остатки ярости и сосредоточения, зарядили боеприпасы магией. Голландцы пустили в дело оставшиеся разрывные цилиндры, да и Юра, переключившись на скоростной режим, успел выстрелить не менее семи раз.
  Барьер не исчезал: закрывающий босса диск без каких-либо проблем отражал все направленные в него атаки. Однако из имеющегося опыта защитники знали, что обычно подобные барьеры имеют лимит прочности и сейчас этот лимит необходимо быстро исчерпать. Вот только он, нехороший, не исчерпывался.
  'Мы делаем что-то не так, наш подход неверный. Более того, пауза перед началом точно давалась не просто так', - выстрелила в голове у Юры паническая мысль, после чего он решил немедленно менять тактику, а именно, используя невидимость, попытаться зайти противнику в тыл. Туда, где никаких видимых барьеров не наблюдалось.
  В этот момент зависший в воздухе монстр поднял и согнул в локте правую руку. Набравший яркости светлячок слетел с ладони его левой руки и спланировав полукругом, плавно опустился на правую.
  Д-з-з-и-и-н-н-н-ь, - раздался в пространстве приятный мелодичный звук.
  Пинг, Коля, Хубертус и один из голландцев, словно куклы, нити которых перерезали, упали на поверхность крыши.
  Тем временем Босс вернул руки на колени, после чего с выражением на лице 'просветление сотого уровня', взглянул на оставшихся на ногах попаданцев.
  - Стас, тащи сюда свою задницу и скажи нам, что за херня здесь происходит? - закричала в люк Лида, после чего развернулась к монстру и принявшись выпускать стрелу за стрелой из своего длинного люка, буквально взвыла:
  - Стреляем, необходимо истощить ему защитный барьер!
  Юра же растерялся. Его не столько ошарашили понесённые потери, сколько подломило волю осознание, что их 'паровоз' неумолимо катится в пропасть по причине того, что действуют они в корне неправильно. Во второй раз за сегодня он поймал паралич мозга и прислонившись спиной к бортику ограждения, принялся ошарашенно переводить взгляд между неподвижными телами.
  Стас выглянул из люка неприлично бледный. Он хотел было что-то сказать, но на несколько секунд замер, изучая лежащих без движения товарищей.
  - Они в литаргическом сне и ваша целительница там внизу тоже, - встретившись с Юрой глазами, произнёс он.
  'Что, и Марина? Её же должно было телепортировать!' - растерялся Юра окончательно.
  Внезапно вокруг Лиды, выпускающей сейчас в босса стелу за стрелой, начал быстро набирать интенсивность столб беловатого света, какой бывает, когда луч солнца проходит через поднятую пыль. Чертыхнувшись, женщина выпрыгнула из зоны свечения и сделала это вовремя, ибо в следующую секунду по отмеченному светом месту ударил невидимый магический пресс. И хорошо так ударил, так как похожий на бетон материал бастиона, что до этого без труда выдерживал стрелы и вражескую магию, с хлопком проломился, после чего в крыше образовалась метрового диаметра дыра.
  - Там, внизу, смотрите! - крикнула Аида, имея ввиду происходящее вне бастиона.
  Выглянув за бортик, Юра растерялся ещё больше, хотя больше теряться было наверно и некуда. Внизу, метрах в двадцати от их крепости, стояли Пинг, Коля, два голландца и Марина. И не просто стояли, а светились ровно так, как светились недавно пачками выпиливаемые ими 'призраки'. Да они и являлись ими - светящимися плотными фантомами. Но в отличии от аборигенов, фантомами, сохранившими свою броню и оружие.
  'Так, соберись!' - отдал сам себе приказ Юра, после чего перевёл взгляд на лежавшие на поверхности крыши тела, подумав о том, что тела 'аборигенов' исчезали лишь тогда, когда они убивали фантомов. А если добавить к этому заявление Стаса, что товарищи не умерли, а находятся в глубоком сне. М-да, затруднительная выходит ситуация, полная жопа, если проще.
  - Юра не тупи, что нам делать!? - выскочив из люка и прислонившись к бортику рядом, обратился к молодому человеку Стас.
  Отданный самому себе приказ втянуть сопли и напрячь мозг возымел эффект - голова очистилась, эмоции частично выровнялись. Понимая, что положение их сейчас шатко до безумия, Юра начал бешено прокручивать в голове происходящее, быстро придя к банальному в общем-то выводу:
  'Всё предельно просто, - взводя арбалет и вкладывая в ложе очередной, извлечённый из набедренного чехла болт, начал думать он. - Данный РБ полностью неуязвим с фронта, однако у него незащищённая спина. Это визуально видно. Первым делом необходимо попробовать атаковать его спину.
  Тем временем босс, пытаясь достать своей 'световой' магией отчаянно стреляющего по нему голландца, проделал в крыше бастиона ещё одну дырку, чудом не задев откинутую в сторону Колину ногу.
  - Он опять использует ту магию! - панически закричала Лида.
  И правда, монстр, точно так как до этого, поднял вверх левую руку, над которой вспыхнул светящийся шарик.
  - Спустите тела вниз и не в коем случае не вредите фантомам! - крикнул Юра и повторил проделанный ранее отчаянный прыжок на пол зала.
  На этот раз он был умнее и не стал применять невидимость сразу, помня, что в прошлый раз она сбилась при ударе о пол.
  Приземлившись и перекувыркнувшись, молодой человек вскочил на ноги. Не успел он толком прийти в себя и применить невидимость, как совсем близко с его головой что-то просвистело и ударилось в стену бастиона.
  'Это не те фантомы, эти совсем другие', - с ужасом осознал Юра, понимая, что выстрелил по нему неподвижно стоявший до этого момента 'Хубертус', и что второй фантом-голландец торопливо взводит свой арбалет. И ладно бы это, ведь что настоящие голландцы, что (похоже) их фантомы, стреляли очень так себе. Главная беда сейчас в том, что к Юре уже бежали 'Пинг' и 'Коля'. А ещё светящаяся 'Марина' зачем-то направила на молодого человека свой посох.
  'Только не говорите мне...'
  Додумать Юра не успел, так как его с недетской силой ударило чем-то плоским. Хотя ясно чем - Марининым барьером, который можно было использовать в том числе и таким образом.
  'Да хрен вам'!
  Отлетев, Юра удержался на ногах и сделав прыжок в сторону, ушёл под покров невидимости. Фантомы немедленно замерли и потеряв к исчезнувшей цели всякий интерес, неторопливо начали возвращаться на прежние места.
  Д-з-з-и-и-н-н-н-ь, - новая порция мелодичного звона волной разошлась по залу.
  Спешащий зайти в тыл монстру молодой человек не планировал прерывать данный - жизненно важный процесс, однако, практически против своей воли, остановился. Медленно обернувшись, он ощутил, как его прилегающее к спине нательное бельё вмиг стало обжигающе холодным от пропитавшего его пота.
  Фантомов стало двенадцать.
  'Постойте, кого-то не хватает', - сообразил попаданец.
  Не хватало среди светящихся фигур Резкого. И если Юра правильно понимает ситуацию, его тёзка находится сейчас без сознания или же монстру просто требуется сделать ещё один каст своей ужасной во всех отношениях магии.
  Мысль, отчего светящуюся копию всё ещё не заимел он - Юра, возникала, но ответ на неё был очевиден - скорее всего дело в находящимся в его руках Четвёртом сокровище тьмы.
  И всё же отчаиваться рано, более того, до воплощения задуманного осталось всего ничего.
  Быстро переварив очередное ухудшение ситуации, Юра, который сейчас находился сбоку от парящего босса, заметил, что враг изменил положение рук. На этот раз он не сгибал их в локтях, а словно готовящийся к поклону монах, сложил руки перед собой. Да и хрен с ними, не важно уже как он там их сложил, пусть хоть к заднице приложит, ведь до выхода на позицию Юре остались считанные секунды.
  Преодолев под покровом невидимости метров двадцать, он, прицелившись в прикрытую белой хламидой спину монстра, вдавил второй, отвечающий за выстрел курок.
  Энергетическая стрела!
  Пусть не в минус по ярости, которой после пальбы из баллисты осталось где-то три четверти, но всё равно от души, на все упомянутые четверти и почти на весь засыпанный в приклад карцибел.
  За полсекунды до выстрела, как и сразу после него, начало происходить много всего и не сказать, что хорошего. Первое, с Юры слетела невидимость и слетела не от сделанного им выстрела, а от задействованной боссом магии. Далее же, от арбалета до спины врага протянулся яркий белый луч. Увы, но тушки босса он не достиг: отразившись от невидимого барьера, луч переломился под прямым углом и ушёл в потолок.
  Именно. Подлая летающая тварь была защищена двумя барьерами - глухим фронтальным и тыловым на преломление.
  Но даже после случившейся неудачи молодой человек не сдался. В голове мелькнула мысль, что, возможно, защищающий цель искажающий барьер защищает только от магических атак. И пусть перед сделанным выстрелом в ложе арбалета имелся болт, что с ним происходит в момент использования навыка, одним Хранителям известно.
  С завидной скоростью перезарядившись, попаданец выстрелил в спину врага обычной атакой. Полёт болта, да и результата в целом, он не увидел по причине тусклого освещения. Но ясно было одно - необходимый результат отсутствовал.
  Ну ничего, сдаваться рано, если вообще возможно. Словно протестуя против плачевности ситуации, мозг начал генерировать варианты, например, попробовать атаковать босса с боку, ведь между двумя барьерами вполне может присутствовать промежуток. Также не помешает разузнать, что находится в том мрачном чёрном зиккурате в конце коридора. Сейчас главное дождаться прекращения штрафа на невидимость и заодно не грохнуть кого-нибудь из фантомов-товарищей. Ведь пока всё указывает на то, что если погибнет фантом, то следом улетит на респ физическое тело, или, точнее, весь заблудший целиком.
  Увы, но воплощение поставленных планов пришлось отложить по причине того, что навык 'Предвидение' просигналил о летящей в его голову стреле.
  Уведя корпус в сторону, тем самым избавив себя от 'радости' в виде стрелы в переносице, Юра от резкой боли в ноге чуть не выронил из рук арбалет. Его правое бедро пронзила вторая, выпущенная сестрой-фантомом стрела. Наконечник стрелы, без труда преодолев дарованный защитной магией барьер, вонзился в незакрытое металлическим щитком место. Пробив металлическую ткань, прокладку и пройдя плоть, он вспучил защиту с обратной стороны ноги.
  Сложно сказать, что брали от оригинала фантомы, однако сёстры-призраки сработали на пять баллов - синхронно, чётко и эффективно.
  Порой счастье в незнании. Дешёвое надо сказать счастье, но всё же. Валд не только учил Юру махать мечом и кулаками, пристальное внимание наставник уделил человеческому телу и присущим этому телу слабостям. Слабостей, кстати, имелось столько, что прямо жить страшно. И сейчас в Юрином сознании вспыхнул огонь паники и вспыхнул не столько от самого факта полученной стрелы, сколько от знания, что наконечник пробил бедренную артерию и что уже сейчас он имеет серьёзное внутреннее кровотечение. Имеет в месте, перетянуть которое жгутом довольно проблематично.
  Закалённый невзгодами дух приказал действовать. Однако захваченный паникой разум, как и получившее серьёзное ранение тело, предложили духу прогуляться на хрен. И тогда дух воззвал к Воле. Той воле, которой два года назад у Юры не было. Воззвал к тому, что заставляет действовать, когда действовать нет ни сил, ни желания. И Юра, терпя чудовищную боль трущихся и разрывающихся о древко стрелы мышц (стрела, увы, не фантомная, пусть и светится каналья) бросился бежать прочь, ведь к нему уже мчались фантомы-товарищи, которые сейчас нифига не товарищи.
  Десять метров, пятнадцать, двадцать. И это, заметьте, зигзагами. Текущая цель - забежать за ближайший из оставшихся целым иглу. Сколько там до него? Метров десять. А сколько до снятия штрафа на невидимость? Секунды три-четыре.
  Во время одного из зигзагов по плечу чиркнуло новой стрелой. Сознание человека штука в экстремальных ситуациях поразительная. Со скоростью близкой к световой, в Юриной голове проскочило, что стреляют конечно сёстры, и что старшая - Лида, как он уже успел заметить в битве с фантомами - ведущая, а младшая - Аида, помогает или завершает, отчего вторая стрела прилетит в него где-то через пол секунды.
  Кстати, а почему Женя всё ещё не попытался поймать его 'Тёмным болотом' или же Коля поставить в свой относительно слабенький 'Паралич'? Да понятно почему, всё из-за того же арбалета.
  Попав в правый бок, точно туда, где заканчивалась прикрывающая позвоночник и внутренние органы металлическая пластина, ожидаемая стрела пробила барьер и доспехи. Последние, правда, конкретно в этом месте были крепче чем на бедре, так как особой эластичности на боку не требовалось, отчего стрела вошла относительно неглубоко, так и не повредив поджелудочную.
  Увы, но выстрела хватило: не добежав до иглу и запнувшись на каком-то лежавшем на полу мусоре, Юра грохнулся на живот и перекатившись, оказался на спине. При этом от бока и бедра в мозг ударила столь ядрёная порция боли, что он понял, что начинает отключаться.
  'Отбегался... - хмыкнув, подытожила некая, активная ещё часть его разума, после чего принялась рассуждать на насущные темы: - Интересно, кто добежит до меня первым, Коля или кто из голландцев? А может сёстры нашпигуют стрелами издалека? Нет, не нашпигуют, я вроде бы закатился за прикрытие иглу'.
  Закрыв глаза, Юра начал погружаться в небытие. Да всё пучком, что париться. Куда там его должно перенести? В центральный зал? Вроде бы даже без всяких штрафов? Считай, как заснуть и проснуться.
  'ТВОИ ТОВАРИЩИ ПОГИБНУТ, ПЕРДИЛО ТЫ НЕДОДЕЛАННОЕ!' - взорвалась порцией обжигающего гнева, какая-то из его частей.
  Плохо, товарищи, плохо иметь проявляющееся во время критических ситуаций раздвоение личности. Но, как шутил один из мамкиных хахалей, психотерапевт вроде: 'Раздвоение личностей ещё не беда, беда, когда они не могут между особой договориться'.
  Буквально зарычав от боли, раздумавший отключаться Юра приподнялся и коротко огляделся.
  Действительно, жаждущих нашинковать его фантомов он пока не видит, ведь происходит всё очень быстро. И да, он действительно закатился за остов полуразрушенного домика-полусферы. Зато отлично видит он сейчас парящего в воздухе босса. Летающая гнида успела развернуться, отчего в конкретный момент обращена к нему светящимся полупрозрачным диском активного барьера.
  А ещё, что хорошо, он так и не выпустил из рук арбалет. Забыл выронить наверно.
  Первым делом недобитый попаданец попытался уйти в невидимости. Попытался, но не смог. Ох не зря босс руки вместе складывал, ох не зря - чмо летающее.
  Далее же молодой человек понял от чего сегодня умрёт, так как вокруг него начал 'набухать' столб приглушенного свечения. Того самого, по завершению которого по площади бахнет мощнейшей гравитационной атакой. Сколько там боссу требуется на подготовку? Две секунды вроде. Что можно за это время сделать? Можно выстрелить из арбалета... А зачем? Да затем, что это, наверно, самое эффективное из того, что можно сейчас сделать. Попытаться отползти... Бессмысленно. Встать и убежать... Невозможно физически.
  Все эти мысли мелькали в Юриной голове пока одна рука тянулась к чехлу на бедре, а палец второй вдавливал взводящий тетиву курок на арбалете. Скорее тело, нежели разум выбрало выстрелить. Он точно знал, что проиграл и тем не менее предпочёл бороться до последнего. И спроси его кто, когда он прошёл незримую точку, когда вариант сдаться и опустить руки попросту перестал существовать, Юра бы не ответил.
  'Эх, такой взрыв эмоций, а всего лишь один выстрел напоследок', - параллельно всему происходящему и переживаемому, грустно подумал тритий по счёту Юра.
  Мир застыл, боль ушла. Прошло мгновение, и молодой человек обнаружил, что наблюдает за ситуацией со стороны. Находясь метрах в десяти от себя - лежавшего на полу и вскидывающего заряженный арбалет, он, удивлённо оглядевшись по сторонам, остановил взгляд на самом насущном - на замершем себе. Блин, да он даже на пару секунд засмотрелся на свое волевое, наполненное яростным отчаянием лицо.
  Нет, ну это, спрашивается, как? Рожа квадратная, сам квадратный, а при этом ну прямо первый кандидат на роль в героическую сагу. Разве что рассечённую бровь зашить, а то уже пол лица кровью залило. Кстати, когда это он успел лицо повредить? И главное почему не почувствовал? Да понятно когда, вон, пол стеклом острым засыпан. А почему не почувствовал? Так то 'почему' красной лужей растекается возле его ног. Или это он кровью обмочился? Да нет, просто бегать с простреленной артерией дурная затея и не будь он солидно усиленным Системой, наверняка давно бы помер.
  Переведя взгляд в сторону потолка, Юра увидел босса. Десять к одному, что после сегодняшнего слива, он начнёт ненавидеть разных духовных личностей с их наполненными умиротворением и спокойствием лицами. Так сказать, специфическая душевная травма.
  Висящий в воздухе монстр глядел на свою добычу отстранённым взглядом доброго садиста, заканчивая при этом кастовать смертельную магию. Секунда - две и кто-то превратится в размазанный по полу кровавый блин. Не на долго правда, но превратиться.
  И выигрывал кстати 'Коля'. Гопник, опережая одного из голландцев почти на два корпуса, несся к цели яростно занеся свою светящуюся саблю. Может на него денег поставить, что первый добежит. Кто там принимает ставки?
  Хлоп, хлоп, хлоп...
  Как выяснилось, двигаться и мыслить в 'замороженном' мире мог не только Юра. Позади и левее захлопали в ладоши.
  Молодой человек, в голове которого закопошилась мысль, что его тоже превратили в фантома и что он наблюдает за собой из тела подчинённой боссу копии, обернулся, после чего данную мысль отбросил.
  И нет, всё в сотню раз прозаичнее и в две сотни раз серьёзнее.
  - Да не делай ты такое лицо, - улыбнулся МО. - Я к тебе с официальным визитом. Всё по правилам. Знаешь, после нашей последней встречи Вега и Зегеро были столь недовольны, что пригрозили вышвырнуть меня из Системы. Я теперь тише воды и ниже травы. Само воплощение смирения и сотрудничества.
  - Верится с трудом, - уловив в тоне собеседника возможно и не существующие нотки сарказма, внезапно для себя довольно фамильярно ответил Юра.
  Словно пропустив язвительное замечание мимо ушей, МО задумчиво заговорил:
  - Все сущности и образования, предоставившие для проекта начальную энергию, получили право засвидетельствовать в ней своё существование. Я не имею в виду мелюзгу вроде Администраторов, я о тех, кто представлен в Системе в виде Финальных сетов. Я же не просто предоставил свою энергию, я - Дамоклов меч Проекта. Моя задача уничтожить его в случае нарушения определённых условий. Поглотить и заархивировать. Ты знал, что чёрные дыры - великие архиваторы? Мы пожираем и архивируем целые миры, чтобы позже, когда божественная мысль завершит свой круг по спирали, развернуть их на новом витке с учётом прошлого опыта. Или же, разобрав на энергию, отправить в небытие. Все отчего-то считают информационную сущность бессмертной, но упускают момент, что она бессмертна лишь потенциально и что само бессмертие ещё необходимо заслужить...
  Уловив в глазах собеседника непонимание, мужчина ненадолго замолк, вздохнул и продолжил:
  - Что-то не вижу на твоём лице благоговения и вдумчивости. Ты вообще понимаешь о чём я говорю? Ну да ладно, не буду грузить твой карликовый мозг. Если просто, выкинуть из Системы меня действительно не могут. Но я нарушаю правила Юра, таковы мои дурные суть и характер, отчего да, определённые санкции возможны...
  Юра, вспомнив вдруг в какой паршивой ситуации находится он и, главное, его товарищи, встрепенулся и, стараясь казаться уверенным, заговорил. С уверенностью, правда, не заладилось, отчего речь получилась почти жалобной.
  - Ты бы помог мне, МО... - дрогнувшим голосом произнёс молодой человек.
  Он хотел продолжить, но не смог. Зал заполнил чудовищный сатанинский смех. Сардонический, наполненный невыразимой безысходностью и одновременно напитанный невероятной потенцией.
  Отсмеявшись в свой 'божественный рупор', МО сделал несколько шагов в сторону бастиона. Как и всегда до этого, за ним начал струиться шлейф чёрного, медленно рассеивающегося тумана.
  - А ты заслужил? - взглянув на собеседника своими серебристо-серыми глазами, поинтересовался мужчина.
  'А заслужи ли я?' - задал себе Юра тот же вопрос и взглянул на себя - замороженного в мгновении.
  - Да, я заслужил, - довольно уверенно ответил молодой человек.
  - Тебе кое-чего не хватает. Именно из-за этого 'пробела' ты не можешь заявить права на наследие Бешеного, - остановившись и взглянув на парящего над их головами босса, произнёс МО.
  - Ты действительно заслужил, но тебе не хватает Решимости обладать, - дополнил он.
  - Решимости обладать? - не понял Юра.
  - Именно её, - кивнул мужчина. - Когда человек заслуживает, вселенная предоставляет шанс. Но чтобы шанс стал действием и результатом, необходима Решимость обладать или решимость взять, не побояться воспользоваться. Подумай об этом.
  - Ладно, - потеряв интерес к боссу, махнул рукой МО. - Как я и говорил, я к тебе с 'официальным визитом'. Хотя, что душой кривить, я наблюдал за ситуацией, чтобы свершить сей акт максимально эффективно. Очень важен момент, знаешь ли. Так вот, я заявился объявить, что в честь твоего 30 уровня, открываю тебе доступ ко второму предметному умению арбалета. С помощью которого ты, коли ни тебе, ни твоим товарищам не хватило ума догадаться как убивается данный босс, можешь получишь шанс переломить ситуацию.
  - Какого 30 уровня? - захлопал глазами молодой человек.
  - Знаешь, иногда я завидую твоей тупости, - безразлично оглядывая царящие вокруг разрушения, ответил Мо.
  Юра же подумал:
  'И правда, монстров мы накосили столько, что на уровень хватит точно. А ведь это Премиум зона, отчего опыт можно минимум утраивать'.
  - А как он убивается? О чём именно мы не догадались? - осторожно и с искренним любопытством поинтересовался Юра.
  Мужчина смерил его тем взглядом, каким учёные разглядывают в микроскоп одноклеточные организмы. После чего показательно вздохнул и с видом 'А не сдавали ли вы батенька ЕГЭ', кивнул на босса и произнёс:
  - Его, словно два сложенных блюдца, прикрывают два барьера. Один на абсолютное отражение, второй на абсолютное преломление. Говоря проще - ваш противник действительно неуязвим. Только неуязвимость его 'картонная'. Одновременно может отражать, не существовать, а именно отражать, только один барьер. Когда получает урон, например, фронтальный, тыловой перестаёт работать. Всего-то и надо было, что атаковать его с двух сторон одновременно. За исключением своих барьеров и способностей высокоуровневого мага, твой враг ничего из себя не представляет. Ему хватит одного выстрела. Даже ты один мог справиться, если бы призвал дарованных тебе Системой големов и приказал бы им атаковать один из барьеров.
  'Ну и как о таком, спрашивается, можно было догадаться!' - запротестовал про себя Юра, одновременно поражаясь простоте решения.
  Тем временем МО продолжил боле серьёзным тоном, чем сразу заставил слегка расслабившего собеседника напрячься.
  - Подытожу наш разговор, более того, его пора заканчивать, а то кое-кто может ошибочно подумать о наличии между нами неких, подобных дружеским отношений. Как ты, я надеюсь, помнишь, следующее умение Четвёртого сокровища тьмы зовётся 'Выстрел презрения' и становится доступным на 50 уровне, однако ты получишь доступ к нему на двадцать уровней раньше. Всё честно, так как связано с уровнем доверия куратора, которому позволительно варьировать доступ в пределах тридцати уровней.
  Суть умения 'Выстрел презрения', как раз в противостоянии подобного типа барьерам. Да и не только им, возможна комбинация с другими, позволяющими заглянуть за препятствия навыками. 'Выстрел презрения' позволяет 'вырезать' из траектории полёта болта определённые участки пространства. Можно бы было сказать, что он позволяет телепортировать болт к цели, но технически это неправильно, ведь тогда на данное умение влияла бы блокировка телепортации, а этого не происходит. Оно именно 'презирает' участки материально реализованного мира. И ещё одно преимущество данного навыка: он расходует для своей работы исключительно сосредоточение.
  - А я справлюсь? - оценивающе взглянув на босса, с лёгким сомнением спросил молодой человек.
  Ну да, болт то в ложе он уже вложил, но вот времени возиться с навыками у него точно нет.
  - Замечу лишь, что если ничего не делать, то ничего и не сделается, - придав своему тону недовольную интонацию, произнёс МО, после чего продолжил:
  - От тебя всего лишь требуется видеть конечную цель и одновременно пожелать исключить из траектории полёта болта определённый участок. Чем он больше, тем больше сосредоточения понадобится. В прочем, я предвижу, что в текущей ситуации это будет неприлично легко.
  На несколько секунд замолкнув, мужчина произнёс:
  - Приготовься, я снимаю паузу. Сейчас всё закончится или, точнее, начнётся. И помни, шанс необходимо не только заслужить, им необходимо воспользоваться...
  Блаженное созерцание со стороны прекратилось, после чего Юра погрузился в океан боли. Огромным усилием воли он заставил себя на миг вынырнуть из его пучины, сосредоточиться и выстрелить. И по сравнению с пережитым ранее, это и правда оказалось неприлично легко. Нет, не стрельба из умирающего тела, а результат этой стрельбы. Жаль только, что, когда через несколько минут его товарищи очнулись, своего спасителя в зале они не обнаружили.
  
  
  
  Глава 18: Конечная цель
  
  ***
  
  Глава, в которой Ивент начинается.
  
  ***
  
  Игровое бессмертие штука неоднозначная. Не местное, с местным как раз полная норма, а именно игровое.
  Персонажи в онлайн игре бессмертны и этот момент сильно обесценивает само понятие игровой жизни. Да, обычно разработчики прикручивают к умиранию некоторое количество штрафов, но лишь некоторое, чтобы в случае смерти чара, изнеженная психика современного задрота не поломалась, и он, убившись об какого нибудь ПК или вредного моба, не пошёл обжираться таблетками. И это тоже проблема, только уже не игровая, ведь подавляющее число людей искренне считают себя бессмертными.
  Но вернёмся к играм.
  И вроде бы выход здесь напрашивается довольно простой - необходимо сделать игрового персонажа однократно смертным и в некоторых проектах даже имеются подобные режимы игры. Типа, убер-пупер хардкор.
  Увы, подобное решение на практике оказывается нерабочим по причине того, что ограничивает развитие и лишает права на ошибку. А ведь прокачка персонажа тем и хороша, что она, если проект сбалансирован правильно, практически бесконечна. И 'смерть' лишь указывает игроку на ошибку или недостаток сил.
  В этом же мире проблема бессмертия и ценности жизни решена очень изящным образом. По крайней мере, на практике всё работает замечательно. А именно, Система прикрутила к данному процессу такие штрафы, что каждый, кто с ними знакомится, немедленно задается вопросом: 'А не бросить ли мне эту безумную 'игру?'. И некоторые даже пытаются, чаще всего давая себе зарок вроде: 'Да в жизни я больше не выйду из города!'
  Хватает подобных индивидов обычно ненадолго и даже не потому, что почти немедленно включается так называемая 'ночная штрафная система'. Нет, дело здесь скорее в самой природе человека, точнее в его способности обесценивать событие в процессе удаления от него по шкале времени. Месяц - другой, и произошедшее уже не кажется таким чудовищным, да и сладко спать по ночам хочется, как не менее хочется до сыто кушать днём.
  (Охота на монстров в местных реалиях самый удобный источник дохода попаданцев.)
  Как итог, где-то на третий месяц дававший зарок человек понимает, что слился главным образом по причине нехватки навыков, а то и потому, что банально действовал как последний дебил и что в следующий раз всё обязательно будет хорошо. Главное не подставляться. Навыки там подтянуть, хитропопый план выдумать. А после проходит ещё немного времени, и вот уже пятая точка становится согласна на определённые риски.
  Есть правда мнение, что в процессе местного слива не обошлось без вмешательства Хранителей, которые что-то подкрутили в психике своих подопечных и что все эти рассуждения о природе человека - ерунда-ерундовая. Ведь сам процесс так называемой 'разборки' и 'сборки' настолько мучителен, что один факт того, что на респе собирается не сбрендивший от невыразимых страданий 'овощ', уже можно назвать ненормальным.
  И наверно так оно и есть, ведь Юра, которому в случае смерти на территории Парадного входа было обещано почти полное отсутствие штрафов, ужасов местной смерти не почувствовал совершенно и текущий свой полёт на респ воспринял предельно 'ровно'.
  В момент, когда заработавший дырку в черепушке босс растерял свои барьеры и безвольным мешком шлёпнулся на пол зала, молодой человек попросту отключился. Что должно было произойти с ним дальше довольно очевидно - смерть от внутренних повреждений и потери крови. Однако сейчас, словно очнувшись от тяжёлого сна, Юра, оценив своё в общем-то неплохое физическое состояние, невольно задумался над вопросом, а умер ли он вообще?
  Получить ответ на данный вопрос можно было двумя способами. Первый - достать из разгрузки фиал, открыть его крышку, после чего оглядеться, ведь на данный момент вокруг царила непроглядная темнота. Второй способ - прочитать наконец Системное сообщение, ведь свет (точнее мрак) перед глазами периодически настойчиво мигал.
  Положив известный орган на оба действия, Юра выбрал третий вариант, а именно, расслабился и принялся безразлично смотреть в темноту. Требовалось прийти в себя и собраться с мыслями. Точнее даже, для начала прийти в себя, ведь он, по сути, обычный человек, которого только что перекрутило через мясорубку не самых бытовых событий. И нехреново так перекрутило, от души.
  Вот что что, а несколько минут покоя он заслужил точно.
  Оценив своё душевное состояние, молодой человек выделил его лаконичную суть:
  'Хочу в город, к Эрите и так, чтобы несколько дней заниматься самыми обычными делами. Театр посетить, в ресторан вечером сходить, по ночному парку прогуляться'.
  Покоя, душа жаждала покоя. И сейчас молодой человек понимал, что труднее всего в этом мире получить вовсе не деньги, трофеи и высококлассное снаряжение. Самым ценным ресурсом здесь была свобода, которую ещё необходимо было заслужить.
  Потупив в темноту минут пять, Юра перешел к делу. Достав из разгрузки фиал, он открыл его крышку и лёжа на холодном полу, огляделся.
  Подвал. Не голая коробка точки воскрешения, а самый обычный подвал жилого дома. Одна из боковых стен была заставлена стеллажами с припасами, а у второй громоздились деревянные ящики и разного калибра бочонки. Ничего важного и ценного, разве что цепкий взгляд приметил на одном из стеллажей картонную коробку со знакомым логотипом. Данная мануфактура, если память не изменяет, делает очень недурственные консервы. Надо будет чуть позже ознакомиться с её содержимым. Боссы - боссами, а еда по расписанию.
  'Значит всё же умер...' - мрачно подытожил Юра.
  Смерть несла в себе минимум три неприятности и они, как нетрудно догадаться, уже случились.
  Первая неприятность - 'сгорел' эффект расходного предмета 'Облегчение смерти', отчего, если Юра умудрится в ближайшее время помереть, он огребёт от местных штрафов по полной. Ну, умирать он вроде бы не планирует, но что-там Система про ивент и ключевую фигуру писала?
  Второе - весьма огорчает факт расставания с товарищами. И не только со старыми, но и с новыми. С которыми бы не только покрутиться в водовороте проклятой мясорубки, а пообщаться бы по-человечески, чайку попить, интересных историй послушать. Мечты, мечты...
  И третье, если МО ничего не напутал, а скорее солнце потухнет, чем куратор бреханёт, он поднял 30 уровень. (странно кстати поднял, без оповещения и положенного регена маны и ярости, но то можно списать на особенности зоны) И уже, хлопаем в ладоши стоя, успел просрать 'Бонус десятых уровней'. А ведь там порой начисляют редкие 'вкусняшки'. Не верите, спросите у Айшарана.
  Ладно, могло быть и хуже, хотя могло и лучше. Так что ему там Система написала?
  Первое сообщение оказалось до удивительного лаконично:
  
  **
  Верховный жрец Ингатерах повержен. Вы прошли бонусную точку входа в Лабиринт - Парадный вход.
  Взвесив все за и против, Хранители присуждают вам индивидуальную победу.
  **
  
  Т-а-а-а-а-к-к-к... Что значит 'индивидуальную победу'? Это что получается, остальные не у дел? Ну подумаешь, стрел насували, но разве это повод лишать товарищей победы? Хотя может и повод. Ладно, над этим вопросом после подумаем, сейчас интереснее другое. Где заслуженный вагон ништяков? Это же бонусный босс! Бонусный босс бонусного уровня! Это же, считай, как бутерброд с двумя слоями икры - чёрной и красной. И без хлеба, сразу на пачку масла мазали. Босс, до которого ещё добраться надо и добратся лишь затем, чтобы помереть.
  Не выдержав подобной неопределённости, Юра открыл глаза и огляделся. Рядом на полу лежало Четвёртое сокровище тьмы, Рубака также никуда не делся из ножен на поясе. Более того, в магической сумке, а в неё молодой человек немедленно полез, в сложенном виде обнаружилась его Ручная баллиста автоматонов. И, собственно, всё...
  Из расходников у него осталось лишь пару шариков на баффы среднего уровня, один расходный предмет 'Очистка местности' и расходник 'Призыв хламовых големов' (глупое название кстати). Также имелся неоднозначный предмет, но планов как-либо использовать его в Лабиринте не было.
  Так, ладно, пошли дальше.
  Вытащив из сумки два десятка болтов для Четвёртого сокровища тьмы, попаданец вернулся к изучению написанного Системой. Второе сообщение оказалось куда более объёмным. 'ковёр', а не сообщение. И это логично, ведь он, по сути, не особо в курсе, что с ним сейчас происходит.
  
  **
  Вы находитесь в Центральном зале второго уровня инстанс-зоны Лабиринт, в месте проведения ивентового события 'Противостояние'. Ваш текущий статус - 'Ключевая фигура'.
  Ваше текущее задание - выжить до окончания ивентового события.
  Ваше дополнительное задание - добраться до точки выхода из инстанс-зоны Лабиринт (произведёт досрочное окончание ивента).
  До начала основного сценария 18 минут 24 секунды. (счётчик секунд непрерывно тикал в сторону уменьшения.
  До момента начала основного сценария, вы невидимы для участников ивента и любой поисковой магии.
  Максимальная длительность ивентового события 26 часов с момента начала основного сценария.
  Внимание! Вы находитесь на нейтральной, принадлежащей монстрам проклятого племени Айншар территории. Культура племени Айншар славит воинскую доблесть и честные победы. До момента воскрешения верховного жреца Ингатераха (осталось 276 часов) члены проклятого племени Айншар чтут вас как почётного врага племени. В случае, если вы не проявите в отношении к ним агрессии, они окажут вам всестороннее содействие.
  Внимание! В связи с трудностями предшествующими вашему попаданию на территорию Лабиринта, вам доступен 'Стартовый комплект гостя Лабиринта высокого уровня'. В комплект входят:
  - Указатель лабиринта. (как в случае принятия, так и в случае отказа от комплекта, указатель будет помещён в вашу магическую сумку)
  - Набор усиливающих эффектов высокого уровня сроком на двенадцать часов.
  - Полное восстановление маны, ярости и сосредоточения.
  - Вещевой набор покорителя Лабиринта (в связи с отсутствием в вашей сумке необходимого места, вещевой набор будет доставлен альтернативным способом).
  Принять Стартовый комплект гостя Лабиринта высокого уровня?
  - Да.
  - Нет.
  (Возможность получить стартовый комплект аннулируется в момент старта основного сценария)
  **
  
  Далее следовало заключительное и весьма обнадёживающее хомяка (он же зелёный мохнатый прапорщик) сообщение:
  
  **
  Вы, при активной помощи членов вашего отряда, впервые в истории Лабиринта прошил особую зону 'Парадный вход'.
  Награда за прохождение зоны будет выдана в момент, когда вы покинете Лабиринт. (Произойдёт суммирование полученных достижений, по общему итогу которых вам будет начислена награда)
  **
  
  Итак, информации получено немало и некоторую её часть можно смело отнести к хорошей. Ведь пусть каких-либо физических штрафов после смерти молодой человек действительно не получил, ярость, мана и сосредоточение были заполнены примерно на треть, что в сложившейся ситуации не есть хорошо. И вообще, устал он и есть хочется.
  Решив не откладывать выбор, а то мало ли, какая случайность накроет, Юра выбрал пункт 'Да'.
  Всё же, кое-кто очень быстро привык к хорошему, ведь многие попаданцы в своём покорении лестницы уровней не сталкиваются с магией высокого уровня левела так до 60. И это нормально, ведь если взять общий физический базис, то усиливающая магия высокого уровня, точнее та её часть, которая увеличивает физические характеристики, это прибавка примерно 75% от базиса. А базис у Юры нехилый, по крайне мере, когда дело касается грубой силы. А ведь не стоит забывать о магических и физических барьерах, а также о заметном бусте ментальных характеристик и увеличении выносливости.
  В общем, молодого человека 'накрыло'. Жить как-то сразу стало бодрее и веселее, а вот валяться на холодном полу резко расхотелось. Зато захотелось добраться до коробки с консервами. Кстати, а там рядом, на соседней полке, случаем не банки с компотом стоят?
  Как не хотелось есть и пить, перекус Юра решил ненадолго отложить. Если верить системному сообщению, у него в запасе имеется примерно шестнадцать минут относительной безопасности и стоит выделить пару из них погружению в окно статуса. Смешно ли, но первое время в этом мире он заглядывал в статус чуть ли не каждые пять минут, но в какой-то момент это ему настолько осточертело, что он даже начал пропускать мелкие изменения, точнее, узнавать о них с задержкой.
  Закрыв глаза, попаданец вызвал информацию о себе любимом:
  
  **
  Уровень: 30
  Специализация: Диверсант
  Звание: 'Сначала делаю, потом думаю'. (выбрать активное звание)
  Ярость - владеющий (+ступень), Сосредоточение - начинающий (+ступень).
  Физические характеристики - высокие.
  Ментальные характеристики - средние.
  Удача - высокая.
  Навыки: Стрельба - опытный; Скрытность - начинающий (+ступень); Ощущение цели - владеющий (+ступень); Предвидение - новичок.
  Особые умения: Пожиратель плоти; Цена молчания.
  Особый бонус: при убийстве монстра есть шанс получить неоднозначный предмет.
  **Активные квесты**
  **Прочая информация**
  Белый наблюдатель: 'Если удача отвернулась от твоих врагов, это ещё не значит, что она повернётся к тебе'.
  Чёрный наблюдатель: 'Такой временный бонус просрал, я рыдаю и сморкаюсь в занавески'.
  **
  
  Первым делом Юра обратил внимание на новое звание, которое ему впарили без всякого объявления. Но звание - это хорошо, ведь обычно они дают всякие разные прибавки и, как он узнал относительно недавно, открывают доступ к некоторым, недоступным остальным заданиям. Вот только звучало новое звание как-то стрёмно. Так, что и не похвастаешься толком.
  Сосредоточив внимание на звании 'Сначала делаю, потом думаю', молодой человек развернул подменю:
  
  **
  В некоторых ваших поступках грань между героизмом и глупостью столь тонка, что лишь ваша удача и навыки спасали вас от поражения. Хранители ценят вашу решимость, но всё же призывают чаще думать головой.
  Эффект звания: обстоятельства играют вам на руку тем чаще, чем больше творчества и спонтанности в ваших действиях.
  Внимание! В связи получением вами трех и более дающих прибавки званий, с этого момента будет работать лишь одно из них - активное. При этом бонусы активного звания усилены на неизменяемую в процентах величину. (усиление зависит от ситуации и отношения к вам Хранителей).
  **
  
  'Э-э-э? Что значит 'грань между героизмом и глупостью столь тонка...' Что я такого ненормального делал?' - чуть ли не обиделся на Систему молодой человек.
  Но призадумавшись, понял, что половина его действий во время штурма Парадного входа, в общем-то, попадает под определение 'идиотизм'. Сюда можно записать и вынесенную дверь, и беготню с баллистой в набитом монстрами тумане и прыжок в гущу мобов. В общем, головой действительно стоит думать чаше.
  Далее - его 'порезали', ведь теперь работает лишь одно звание и, например, замечательное 'Первый враг нежити', теперь необходимо активировать в зависимости от ситуации.
  И всё же жаловаться грех, ведь подобные, дающие прибавку к удаче звания, пусть даже в таком неоднозначном виде, считаются среди попаданцев самыми ценными и редкими. Ибо без удачи в этом мире никак.
  Ладно, что там по списку далее?
  Повысился объём ярости и сосредоточения и это очень круто. Также поднялись уровни навыков и поднавыков (там, если развернуть, много всего), выросли Скрытность и Ощущение цели.
  А не много ли ему дали? Ведь когда Система много даёт, надо бить караул и закапываться в землю. Ведь даёт она обычно минимум из необходимого. Это какая впереди задница, что его так подняли?
  Но вообще да, пора бы, да и 30 это этап.
  Не имея времени копаться в подменю и выяснять, что там конкретно повысилось, Юра пошел дальше.
  
  **
  Особое умение: Цена молчания.
  **
  
  А это что такое и с чем его едят?
  
  Сосредоточившись на пункте, он развернул подменю:
  
  **
  Система ценит ваше молчание и готова компенсировать доставленные неудобства. Пока вы храните нежелательную тайну, вам предоставляется бонус. Раз в месяц, сроком на один час, вы можете получить один случайный уникальный положительный эффект. Для активации бонуса вам необходимо произнести вслух или про себя: 'Получить случайный бонус молчания'.
  **
  
  'Ах да, я же совсем забыл', - скривился про себя молодой человек, так как, если бы вспомнил о данном ништяке во время процесса огребания от босса, обязательно бы использовал. Ну да и ладно, может и к лучшему.
  Наблюдатели напрягали, особенно белый. Начиная с двадцатого уровня, они с Юрой особо не общались и это понятно, так как эти ребята есть что-то вроде помощников для новичков. Своими глупыми на первый взгляд замечаниями, они чётко дают понять, что от тебя хочет этот мир и как здесь стоит себя вести.
  Так, ладно, не будем голову забивать, ей сегодня и так досталось.
  Заглянув в Активные квесты и Прочую информацию, Юра, к своему удивлению, не обнаружил ничего связанного со своим текущим заданием и это странно.
  'Компас лабиринта', - вспомнил он и немедленно полез в свою магическую сумку, чтобы довольно быстро найти в ней большой, сантиметров восьми диаметром изящный компас из золотистого металла. Компас или, точнее, указатель имел три стрелки - красную, серебряную и золотую.
  Примерно догадываясь как пользоваться предметом, попаданец собрался было вызвать его свойства, но не успел: со стороны лестницы наверх послышались торопливые шаги.
  Пара секунд и Юра, подобрав и убрав за спину арбалет, уже стоял на ногах, держа перед собой извлечённый из ножен меч.
  Он - Юра, кстати, во время изучения системного меню не бездельничал и успел на ощупь рассовать в чехлы на бёдрах извлечённые ранее болты.
  Приготовившись к отражению атаки, молодой человек применил невидимость и сделал несколько шагов к боковой стене, оставив горящих слепящим светом фиал стоять посреди помещения.
  Прошло всего несколько секунд и в комнату пыхтя ввалился коротконогий монстр-абориген. Своими длинными руками он сжимал солидного размера металлический ящик.
  Забежав в помещение, монстр несколько секунд тупил на магический светильник, после чего принялся оглядывать помещение, безошибочно остановившись взглядом на сокрытом невидимостью попаданце.
  Заметив цель, моб довольно оголил свои мелкие желтоватые зубы.
  Юра, который не испытывал к мобу положенной ненависти, да и вообще был к монстрам привычен, вышел из невидимости и не убирая меч, обратился к странному гостю на языке монстров:
  - Тебе чего?
  Подпрыгнув от радости, да так, что чуть не выронил тяжёлую коробку, моб если не завопил, то уж точно наплевал на шумомаскировку:
  - Шаматарай гарали, шаматарай гарали эрхент! (Великий герой, великий герой здесь!)
  Следом за мобом в подвал ввалилась целая куча вооружённых короткими копьями серокожих 'островитян', один из которых выглядел особенно солидно из-за своей серьёзной брони и нанизанных на шею и руки золотых колец. Юра же, окончательно расслабившись, удивлённо осознал, что сейчас работает нечто похожее на фракционную систему, а именно, солидный моб имеет офицерский статус, а он - Юра находится сейчас в положении старшего офицера.
  Вполне возможно, что Система решила не заморачиваться и попросту частично включила его фракционный статус, адаптировав его под 'местное ополчение'.
  - Доложите обстановку... - убирая меч, строго обратился молодой человек к монстру.
  Прошло всего пять минут, как он уже жевал тушёнку на командном пункте серого племени, перебирая в процессе богатое содержимое 'Стартового комплекта высокого уровня'.
  Рядом с ним стоял похожий на павлина из за своей цветастой одежды младший жрец. Активно жестикулируя, он сгружал попаданцу великое множество полезной информации, которую ему очень скоро предстояло использовать. На полную катушку использовать, ведь давно пора открывать счёт отправленным на респ демонам...
  
  ***
  
  - Это, блин, поимелово какое-то? Получается прохождение засчитали только крепышу-коротышу, - нагибаясь за очередной парой кристаллов, обиженным тоном причитал Колючий.
  - Ты чем-то недоволен? - разбрасывая носком сапога мелкий мусор, обратился к товарищу Стас.
  - Да я, мля, всем недоволен, - не унимался 'панк'. - Для начала этот сраный барьер сработал на мне по минимуму, отчего теперь всё думают, что я лох какой...
  - Ты и есть лох и ещё какой, - безапелляционно вставила Лида.
  - Молчи глупая или я начну вспоминать как вы - две нимфоманки, 'толстому' стрел насовали.
  Сестры, вместо того чтобы навалять наглецу, потупились. Самая отвратность магии босса заключалась в том, что, находясь в состоянии фантома, они вполне себе осознанно наблюдали за происходящим, не имея при этом возможности хоть как-то повлиять на свои действия.
  - Ещё один расходник, - сделав несколько шагов в сторону, подняла шарик и пару кристаллов Аида.
  - Фига, второй! - поразился 'панк': - На что он там? - спросил он.
  - Расходники будем сортировать в поезде, сосредоточьтесь на сборе трофеев, - строго пресёк отвлечение от процесса Стас.
  Сейчас попаданцы разделились три команды и разбив зал на секторы, занимались сбором трофеев, коих, как оказалось, им осталось от монстров великое множество.
  Колючий тем временем не унимался:
  - Вы вот спрашиваете, чем это я недоволен? (На лицах собеседников отразилось, что они ничего не спрашивают и всем довольны) Ладно моё нежное ЧСВ (чувство собственной важности), поболит и отпустит. Но вы вот прикиньте, через какое нас пропустили поимелово: мы вкачали здесь по два уровня, но при этом у нас не регенилась ярость и мана!
  Нагнувшись за трофеями, Стас на сказанное возразил:
  - Зона к подобному располагает. С учётом того, сколько здесь шло опыта, вполне логично, что Система выставила подобное ограничение. Баланс такой.
  - Да поимелово это, а не баланс, - буркнул Колючий. - Полная несправедливость! Почему, спрашивается, прохождение зоны зачли только толстяку?
  - Заканчивай называть его толстяком. Или объясни, в каком-таком месте он толстый? - вставила Лида.
  - Это 'Парадный вход' глупая! - не унимался 'панк'. - Какие ништяки должны были прилететь за его прохождение! Какие ништяки...
  - Система дала нам шанс, хочешь попробовать? - парировал Стас и кивнул в сторону зиккурата, туда, где находился выход из этого огромного зала и где их ждал преграждающий путь в Лабиринт промежуточный босс.
  - Если хотя бы половина инфы, которую ты о нём зачитал правда, в анальные глубины этого босса. Он нас даже не поимеет, ещё не выдумали нецензурное слово, описывающее что он с нами сделает, - зло процедил 'панк'.
  - К тому же всё справедливо. Собственно, босса убил капитан 'Толстого мальчика', а мы все, по сути, этому только мешали, - вздохнув, произнёс Стас.
  - Я вот не мешал! - возмутился панк.
  - Ты дрых как последний лох, - возмутилась Аида. - И не забудь поблагодарить их целителя. Не скажешь ей спасибо - ноги повыдёргиваю.
  - Что я, совсем глупый что ли, - насупился Колючий. - Опана, ещё один расходник, - метнулся он к лежащему в стороне шарику. - Да сколько их здесь ещё!? Клондайк какой-то. Ладно, если наберётся с десяток расходников на команду, я, так и быть, прекращу жаловаться.
  - На меня не похоже, но я отчего-то переживаю за этого Юру, - оглядываясь в сторону команды из Озоторга, задумчиво произнёс Стас.
  - А знаете, может рванем на этот Орингел, поучаствуем во фракционном противостоянии? Заманчивая же штука, можно неплохо приподняться, - осторожно предложила Аида.
  - Ха! Вы запали на бородатого! Обломитесь дамы, он чудик ещё тот и вам - нимфоманкам, не достанется, - возрадовался собственной догадливости 'панк'.
  Однако, к удивлению Колючего, его веселье никто не разделял, как и не бросились сёстры мылить ему шею. Стас же на данное предложение задумался.
  - Это, про нимфоманок простите дурака, - став внезапно серьёзным, извинился перед сёстрами Колючий.
  Чуть подумав, Стас произнёс:
  - Можно и на Орингел, вот только учтите, что мы потеряем возможность торгануть инфой о Парадном входе. Все сливки соберёт Хубертус и компания.
  - Да и хрен с ними, с этими барыгами нерусскими. Я хочу туда, где много веселья и где можно надыбать расходников на баффы и замедление, - поддержал инициативу Колючий. - Да и что нас держит... - дополнил он.
  Обернувшись на шум, товарищи увидели идущего в их сторону Хубертуса.
  Подойдя, голландец замялся, что было дня него непривычно.
  - Сколько у вас расхдников? - явно обдумывая что-то, поинтересовался он.
  - Три, - ответил Стас.
  - У нас четыре, а 'Толстые' уже шесть нашли... - произнёс он и замялся.
  - Рожай уже... - фамильярно произнёс Стас.
  - Мы тут с парнями прикинули. Ну, я к вам обсудить инфу про Парадный вход. Предлагаю её либо придержать или сделать общий лот на аукционе. Но это не главное, скорее побочное. Мы решили отправиться на Орингел, судя по всему, есть перспектива хорошего альянса.
  - А те, кому вы будете этот альянс предлагать, в курсе? - хмыкнул Стас.
  - А ты думаешь, от таких бравых парней как мы можно отказаться?.. - вмиг просчитав планы союзников, заговорщицки улыбнулся Хубертус.
  - '...Не зови перемены, ибо накроют они тебя пучиной, закружат, выжмут и оставят ни с чем. Но избегая перемен, крадешь ты у жизни своей...', - пробормотал Стал.
  - Откуда это? - поинтересовался Хубертус.
  - Что-то из местного, - пожал плечами Стас. - В общем, мы, получается, за... - кивнул он голландцу и задумчиво посмотрел в сторону зиккурата.
  Туда, где всё ещё продолжались Юрины приключения.
  
  ***
  
  Конец первой части.
  
  
  
  От автора:
  Окончание части имеет не столько смысловой, сколько технический характер. Огребенцам нужен перерыв, и он пойдёт им только на пользу.
  Продолжение планируется в начале нового, 2021 года. Не забываем про рейтинг и комментарии, они также пойдут на пользу автору и ощутимо простимулируют появление продолжения.
  Спасибо за ваше читательское внимание.
  Отдельное спасибо моему редактору - Гришиной Ольге и всем читателям, помогавшим с ошибками.
  Последние числа ноября 2020 года.
Оценка: 8.23*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"