Петров Артем Дмитриевич: другие произведения.

Тени потерянного будущего. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]

  Естественный отбор 3. Война изменилась.
  Пролог.
  Глаза открылись. Щека удобно расположилась на каменном грязном полу. Длинные светлые волосы падали на нос, неприятно щекоча.
  В голове пусто. Только сейчас разум начал заполняться новой, но такой очевидной информацией. Это пол, это волосы, это руки, и так далее...
  Слабость в теле оказалась обманом. Мне ничего не стоило подняться на ноги и оглядеться. Темный коридор с серыми бетонными стенами вел либо к закрытой железной двери, ли в комнату с хирургическими столами. Рядом с одним из них лежала смятая пленка неизвестного происхождения.
  Все больше сведений поступало в голову, стоило за что-то зацепиться взгляду. Почти на все находился ответ, будто кто-то шептал его на ухо.
  Никакого страха, было лишь любопытство, жажда узнать что-то новое. Осмотрев доступную комнату, я нашел столик на колесиках с инструментами. Рука машинально взяла скальпель. Инстинкт подсказывал, что для защиты нужно оружие.
  На теле не было ничего, кроме зеленой больничной робы с подвязками по боками. С босыми ногами неуютно оказалось ходить по грязному полу.
  Нет, в этом нельзя идти наружу, но больше здесь ничего не оказалось.
  Наплевав на внешний вид, я направился к закрытой двери. И только на середине пути до меня дошло... тут нет света. Лампочки отключены. Но это не было проблемой. Все и так прекрасно видно. Парадокс.
  Замок оказался не заперт. Стоило приоткрыть небольшую щель, как в глаза ударил непривычный яркий свет. Казалось, что я ослепну, но через минуту зрение приспособилось.
  Еще одно помещение с хирургическими столами. Только на этот раз в стене проделана огромная дыра, через которую открывался прекрасный вид на сосновый лес. Значит, странные помещения построены внутри какой-то горы?..
  К сожалению, здесь спуститься нельзя - не за что уцепиться. Поэтому я отправился дальше исследовать это место.
  Следующая дверь не хотела открываться. Что-то прижимало ее с другой стороны. Толкать не помогало. Нужно приложить более серьезные усилия...
  Разбежавшись, я наступил на кусок стекла и повалился на холодный каменный пол. Небольшой кусочек разбитой мензурки вошел довольно глубоко, но вытащить его не составило труда. Почему такое ощущение, что все должно быть больнее?
  Да и кровь, оставшаяся на пальцах... Ее приятный запах будоражит ноздри. Настолько, что хочется лизнуть... Нет, не стоит отвлекаться.
  Отойдя на исходную позицию, я почувствовал, что рана больше не ноет. Она почти зажила... Чертовщина какая-то. Все это выглядело противоестественно. Так не должно быть.
  Второй забег оказался успешнее. Дверь поддалась, отодвинув преграду за собой. А на третий раз я врезался со всей силы и, снеся с петель всю дверь, перекатился через прижимавший ее шкаф. И приземлился на что-то острое и неприятное.
  Вскочив, я огляделся. В большом пустом зале лежало несколько десятков скелетов. У того, на который не повезло приземлиться, форма черепа напоминала звериную, хотя тело человеческое. Вытащив из кармана робы на животе скальпель, я опасливо огляделся. Стало жутко неуютно. Казалось, либо оживут скелеты, либо придут те, кто устроил эту бойню.
  Тут еще было оружие, но судя по виду, оно пришло в негодность.
  Еще на этот раз в зале оказалось множество разных дверей, и я выбрал первую попавшуюся, так как хотел побыстрее убраться отсюда. Внутри оказалось что-то вроде кладовой. Повсюду консервы, есть даже большой холодильник, но тот без электричества уже разморозился. Стоило глазам поймать еду, желудок заговорил о себе.
  Даже не заметив, что вскрыл жестяную банку руками, я начал поглощать пишу. Но даже после десятой банки голод не убывал. Наоборот, рос!
  Это совсем другой голод. Скорее, жажда. Но даже местная начавшая гнить вода ее не утолила. Вместо этого заломило верхние клыки. Прикрыв глаза, я ощупал верхнюю челюсть, тут же отдернув руку.
  Оба зуба выросли, став настоящими острыми клыками. От такого запросто можно сойти с ума!
  Выбежав из кладовой в приступе паники, я помчался по большому залу в противоположную сторону, разбрасывая ногами кости усопших.
  Самая большая дверь выглядела наиболее привлекательно. Открыв ее, я выскочил наружу, зачем-то обернувшись назад. И только позже понял, что полетел вниз со скалы...
  
  Глава 1.
  Россия. 9 августа. 2036 год.
  
  Двое плохо одетых мужчин шли по сосновому лесу. Один из них, щербатый, одетый в грязную матроску с оторванным рукавом и шорты и кепку на лысой голове, нес на спине лопату. Его подслеповатые красные от недосыпа глаза посмотрели на спутника.
  Тот был повыше, но уже в плечах, напоминал палку, носил потертые джинсы и замшелый серый пиджак со спиной, покрытой пятнами синей краски. Дополняли все это нелепые желтые сандалии. Серые волосы развевались на небольшом ветру, и ему приходилось сдувать длинноватую челку с моложавого лица с большим шрамом на щеке, полученным розочкой от бутылки. В руке он, не переставая, вертел небольшой револьвер.
  Оба несли небольшие рюкзаки со скромной поклажей.
  - Твою... - выругался щербатый - Я говорю, наврал этот хрен нам про бункер.
  - Я тебе говорю, не наврал, - уверенно возразил высокий - Волки давно на него напали, бомбили гору с вертолетов. Там даже если и ничего нет, то хоть крыша над головой будет!
  - Мы же в желтой зоне... Тут не так свирепствуют банды, - все равно не соглашался спутник.
  - От властей мне тоже не по себе, - протянул второй, поправив вздыбившийся ворот пиджака.
  Тут оба услышали громкий вопль.
  Замерев на секунду, мужчины взглянули друг на друга, и побежали вперед.
  Через полминуты они оказались на поляне, откуда открывался прекрасный вид на гору. А именно на пробитые ракетами стены бункера, которые скрывали более высокие березы.
  - Нашли! Нашли! - радостно загоготал щербатый.
  - Смотри! - указал высокий на небольшой зеленый мешок, лежащий перед входом в руины.
  Мешок при ближайшем рассмотрение оказался блондином в больничной робе.
  Тут подбежал еще один мужчина из компании неопрятных путешественников. Прежде они разделились, чтобы быстрее найти дорогу к цели.
  Запыхавшись ввиду своей полноты, он провел рукой по потной залысине. Мятая голубая рубашка сочеталась с брюками дешевого покроя на подтяжках. Полные щеки, казалось, служили подставкой для глубоко посаженных глаз.
  - Бункер! Наконец-то! - воскликнул он, и только после обратил на внимание на лежачего мужчину.
  
  Приземление оказалось не самым приятным. Болели ребра, а со лба стекала кровь. Чьи-то глаза заглушались громким гулом в голове. Тут меня перевернули на спину ногой.
  Сверху нависло трое мужчин. Двое с оружием. Рука автоматически начала искать скальпель. Тот лежал совсем рядом, но на ладонь больно наступила нога в желтом сандале.
  Я открыл рот, пытаясь хоть что-то сказать, и тут щербатый отшатнулся:
  - Вампир! Он нас всех убьет!
  - Спокойно! - прикрикнул на него полный, внимательно оглядев меня, после чего доставл из своего рюкзака плоскогубцы - Видите, он же вообще ничего не соображает. Не тронет тебя твой кровосос.
  Присев рядом, мужчина бесцеремонно положил свою грязную руку мне на лицо, приподнимая верхнюю губу. От страшной боли я задергался, издавая хриплые звуки.
  Раздался громкий хруст. Потом еще раз. А также мерзкое хихиканье высокого.
  - Это можно продать волкам. Они хорошо платят за такие клыки.
  - Сегодня прямо удачный день... Его можно тоже им отдать, - предложил щербатый.
  - Еще клыков тридцать, и отдадим, - решил высокий, убирая ногу с моей руки.
  Мне в рот текла моя же собственная кровь. Это был приятный вкус. Я начал видеть все в другом цвете. Вернее, только людей. Вокруг них была синяя аура, особенно ярко светившая в районе шее. Где находилась притягательная артерия...
  Боль и страх захватили разум. Раз мое сопротивление так легко подавлено, я попытался уползти, прижимая праву руку к груди. Видя это, мужчины посмеивались.
  Но мне удалось их удивить. Они никак не ожидали, что в таком состоянии я вскочу на ноги и, сильно хромая, побегу прочь. Волосы падали на глаза, но не было времени их стряхивать. Несмотря на небольшую скорость, казалось, что сосновые деревья проносятся с неимоверной скоростью.
  За спиной прозвучал выстрел - пуля попала в дерево. А вторая пробила плечо насквозь, раздробив ключицу. На секунду я упал на колени, но после побежал дальше, зажимая теперь кровоточащую рану.
  - Вон туда побежал! - кричали за спиной.
  Но больше не стреляли - кончились патроны. Стоило пробежать чуть дальше, как мои ноги обо что-то споткнулись. Теперь лицо встретилось с грязной лесной лужей. Чья-то рука, впившись длинными когтями в плечо, подняла меня и отбросила в сторону. Как раз в сторону преследователей.
  Те замерли. Даже дышать перестали. Новыми актерами в этом абсурдном спектакле стали двое прямоходящих полулюдей-полуволков, покрытых густой шерстью, с хвостами, когтями и мордой. Один вид этих существ повергал в благоговейных страх. Каждое движение отдавало грацией и мощью. Из одежды на них не было ничего, кроме порванных штанов, но их это не смущало.
  - Нет, мы не пересекали территорию! - взмолился щербатый, сразу падая на колени - Прошу, не убивайте нас! Мы всего лишь искали...
  - Бункер? - рычащим голосом спросил один из полуволков с бежевой шерстью - Как и многие другие. Но мы не собираемся терпеть в соседстве всякое отребье. К тому же, которое дружит с вампирами...
  - Нет! - громко возразил полный, вытаскивая мои вырванные клыки - Мы просто нашли его и вырвали клыки, чтобы продать!
  - Тупые люди... - оскалив пасть, полную острых белоснежных клыков, усмехнулся второй с темно-серым мехом - Готовы драть зубы, которые почти ничего не стоят.
  - Мы вам не помешаем! Мы уйдем, только пощадите! - молил щербатый.
  Я тем временем начал уползать в сторону. Бежевый следил за мной, но не придавал большого значения. Значит, точно уверены, что догонят...
  - Убьем их, - решил серый, и двинулся вперед.
  - Не подходи! - выступил с пистолетом высокий мужчина, но его пальцы дрожали и нажали на курок.
  Все-таки у него остался один патрон, влетевший полуволку прямо в глаз.
  - Тварь! - зарычал тот, прикрывая когтистой рукой половину морды, в то время как его собрат кинулся на людей, легко их обезвредив.
  Началась настоящая резня, и это был мой шанс скрыться. Кровь бурлила, а страх подгонял еще сильнее.
  Я вновь выбежал к горам, но в другом месте. Там была большая пещера, видимо специально вырытая под небольшой комплекс жилых помещений. И тоже наполовину разрушенный. Вокруг стояли разные знаки, судя по всему, предупреждающие. Но прочитать, что на них написано, не удалось.
  Странные существа уже разобрались с людьми, и кинулись за мной в погоню. И, видимо, слишком увлеклись...
  Почти настигнув меня, бежевый остановился, и оглянулся посмотреть на ограждения.
  - Это логово Серого! - рыкнул он собрату, и тот замер как вкопанный, несмотря на то, что сильно разогнался - Уходим!
  И тут чья-то пуля пробила второй уцелевший глаз полуволка. Бежевый попытался сбежать, но еще второй меткий выстрел оставил дыру в его груди. Глухо хрюкнув, он повалился лицом в траву.
  Я замер, будто так стану невидимым. Не зная, куда бежать - вперед или назад.
  Тут из динамиков, понатыканных вокруг, раздался пронзительный звук. А потом связная человеческая речь.
  - Я тебя не знаю, но у тебя два варианта. Либо ты бежишь и получаешь пулю, либо заходишь с поднятыми руками.
  Выбор здесь однозначен. Подняв руки, я медленно пошел вперед. Основные стены и ворота уцелели. Створки открылись автоматически, стоило подойти. Навстречу мне вышел мужчина в черном плаще с накинутым на голову капюшоном и снайперской винтовкой за спиной.
  - Вампир? - удивился незнакомец.
  Кто такие вампиры? Это слово уже второй раз мелькает за сегодняшний день.
  - Подними голову, я хочу видеть твое лицо, - потребовал он.
  Я медленно поднял голову, но лицо закрыли волосы. А руки оставались поднятыми.
  Но мой 'спаситель' это и сам прекрасно понял. Подойдя ближе, он сам отвел пряди левой рукой.
  Половина его лица было закрыто повязкой, и были видны только глаза. Которые тут же расширились, стоило ему рассмотреть меня подробнее.
  - Вильхем! - воскликнул он, и занес кулак для удара.
  Уже ничего не соображая, я уклонился в левую сторону, и он угадил мне прямо по ране. Удар оказался крайне мощным и раздробил ключицу окончательно.
  На автомате я отшатнулся в сторону, и ударил ногой. Видимо, пытаясь сбить врага с ног. Но тот вовремя подпрыгнул. Да и не только...
  Шипастый обитый железом носок угадил мне лицу с разворота.
  Согнувшись пополам, я 'отошел' к стене, чем и воспользовался незнакомец, прижимая меня правой к камню, покрытому трещинами. И только сейчас стало ясно, что это ненастоящая плоть, а железный протез. Ладонь была закрыта перчаткой, но пальцы все же слегка двигались.
  - Какого черта ты не сдох, Вильхем?!
  Почему он называет меня Вильхемом? В этот момент я понял, что не могу ему возразить. Потому что не помню, какое у меня имя. Кто я вообще такой?!
  - Я... - прохрипел я, удивившись звукам собственного голоса - Я тебя не знаю!..
  - Да ну! - мужчина сдернул повязку вниз, обнажая относительно молодое лицо тридцатилетнего, покрытое густой русой щетиной - А теперь?! Я не так сильно изменился с нашей последней встречи!
  Дальше последовал удар левой рукой в живот. Воздух мгновенно покинул легкие, и я совсем обмяк - только искусственная рука удерживала от падения.
  И тут мужчина пережал мне шею пальцами, и все вокруг померкло.
  
  Очнулся я, наверное, где-то к вечеру, привязанный к железному ржавому столу. Тот оказался еще и прибит ножками к каменному полу. В этой комнате крыша отсутствовала. Шел дождь, и, похоже, давно. Мокрые длинные волосы вновь закрывали глаза, поэтому пришлось тряхнуть головой. Передо мной стоял тот же мужчина, держа в руках пару длинных игл на проводах, ведущих к коробке с предохранителями.
  Молча он вонзил их мне в бедра, но добился лишь приглушенного хрипа. Я случайно провел по верхней челюсти. Клыки вновь отрасли, и приобрели человеческую длину.
  - Ради такого случая заправил запасной дизельный генератор... - сообщил незнакомец, идя к коробке - Электричество тут нестабильное, так что при случае долбанет хорошенько. У тебя еще есть шанс.
  - Я ничего не знаю! - крикнул я, дергая перевязанными цепью руками - Что ты хочешь от меня?!
  - Как ты выжил, Вильхем?
  - Я не знаю! Все, что я помню, так это то, что проснулся в каком-то бункере в горе!
  - В Гордом? - хмыкнул мужчина - Я туда часто наведываюсь... Хватит врать.
  - Но это правда!
  - Тем хуже для тебя, - он повернул выключатель, и мощный заряд электричества ударил через заискрившие иглы.
  Все тело трясло, голова перестала соображать. Не было возможности даже закричать. А дождь только усугублял положения. Тут произошел скачок электричества, и кожа вспыхнула в нескольких местах, а сознание, казалось, взорвалось на тысячу частиц...
  
  Незнакомец привел меня в чувство, окатив водой из ведра.
  - Человека бы это убило, но ты вампир, причем весьма крепкий, - сев передо мной на корточки, рассуждал он - Я не любитель пыток, но если ты будешь молчать, это растянется надолго. Я знаю, как нужно пытать, чтобы жертва уже сама в бессилии призналась во всем...
  Мужчина отвел взгляд, стиснув зубы. И только в этот момент удалось рассмотреть его получше. А именно его ауру. Она была зеленой. А у тех полуволков красной. Они принадлежали разным видам, а с помощью необычного зрения их можно отличать...
  - Отпусти меня... - взмолился я.
  Из глаз потекли слезы, но в ливне они были незаметны.
  - Я ничего больше не знаю... Что мне нужно сделать, чтобы ты поверил?!
  - Мне неприятно это делать, правда, - он посмотрел мне в глаза, сжав мои волосы на затылке - Но только одна организация могла провернуть подобное. А раз ты имеешь к ним прямое отношение, то... Я тебе не завидую.
  Я ничего не понимал. Не понимал этого мира, этой... жестокости... Единственное желание - сбежать отсюда куда подальше. Но куда?..
  Несмотря на мольбы, незнакомец вернулся к выключателю.
  - Это удивительно... Ты уже сломался. Или очень хорошо играешь. То есть, имя Алан Грей тебе ни о чем не говорит?
  - Нет... - прохрипел я.
  От его слов действительно ощущаешь себя жалким и никчемным. Потому что это не игра...
  - Мэтт Дженсен, Антон Макаров, Рей, Калеб Берч? Нет?
  - Я их не знаю...
  - Самаэль?
  - Да не знаю я никого из них! - не выдержал я и напросился на новый заряд.
  В этот раз электричество не скакало, но мужчина сдернул зубами с левой руки кожаную перчатку. С кончиков его пальцев начали ударять молнии, добавлявшие этой пытке изюминку.
  Теперь мои вопли ничего не сдерживало. Плоть вокруг игл обуглилась, сердце билось с неимоверной скоростью, готовое взорвать грудную клетку.
  Неизвестно сколько это продолжалось, пока незнакомец не выключил электричество.
  - Мне это надоело, - заявил мучитель, доставая из кобуры на поясе слева пистолет - Я начну отстреливать тебе ноги.
  Подойдя, он надавил большим пальцем на уже почти затянувшуюся рану на плече, вновь ломая едва сросшиеся кости. Дуло пистолета смотрело в коленную чашечку.
  - Что ты знаешь о Последователях?
  - Ничего...
  - Что ты знаешь о Последователях? - упрямо повторил мужчина.
  Нужно было что-то ответить... Хоть что-то... Я пытался вытащить из недр памяти хоть что-то. Но ничего, кроме пустоты. Если воспоминания и были когда-то, сейчас их невозможно вытащить.
  - Твоя голова - сплошной чистый лист, - констатировал тот - Я просканировал тебя еще, когда ты был без сознания. Но это мы уже проходили, Вильхем.
  Я начал терять сознание, и тут же получил хлесткую пощечину, приводящую в чувство.
  Его палец снял пистолет с предохранителя. Глаза зажмурились в ожидании боли.
  Но тут мучитель отпустил меня, уйдя куда-то в сторону.
  Осторожно приоткрыв один глаза, я увидел, что он стоит, прижавшись спиной к стене, не сводя внимательного взгляда.
  - Ты однозначно Вильхем. Как по облику, так и по запаху. Но вместе с тем, не он. Убегать от оборотней, сломаться под пытками... Много лет назад я бы помер со смеху, увидев такое.... В голове не укладывается... - мужчина задумчиво потер лоб кулаком, и вырубил электричество полностью.
  - Мы пойдем в Гордый. Покажешь мне, где ты там очнулся... - он вытащил иглы и развязал руки, и у меня вырвался вздох облегчения - Но без фокусов. Я не тот мальчишка, что дрался с тобой давным-давно, - предупреждение было излишним.
  Я совершенно не представлял, как можно одолеть кого-то похожего. Молнии из рук, явно нечеловеческая сила. Это страшно...
  Ватные ноги шли крайне медленно, пару раз едва не упал, опираясь на стену. Но незнакомец даже не собирался мне помогать.
  - Как тебя зовут? - не выдержав, спросил я.
  - Никак, по сути, - странный ответ - Но зови Серый, если хочешь.
  Хоть что-то. А как же мне называть себя? Не хотелось бы называться именем того, кого даже не знаю.
  Мы шли по полуразрушенной лестнице куда-то вниз. На улице уже давно стемнело, а дождь продолжал лить как из ведра.
  - На, одень что-нибудь поприличнее, Вильхем, - достав из старого деревянного шкафа одежду, Серый, даже не обернувшись, швырнул мне связку одежды.
  Похоже, как называть меня, мой новый знакомый выбрал сам. А переубеждать того, кто лишь пять минут назад тебя пытал - не лучшая идея.
  Руки спокойно сами натягивали все, как будто делал это не впервые. Поношенные джинсы, футболка и легкий черный свитер вполне подойдут для начала. Куда лучше этой зеленой робы, которую я с удовольствием выкинул. Из обуви достались белые кроссовки. По размеру все подошло не идеально, но носить можно.
  - Для коматозника, страдающего амнезией, у тебя достаточно хорошая координация и мышечная память, - оценивающе оглядывая меня, заявил мужчина - Ты знаешь только русский?
  - Какой? - не понял я.
  Для меня просто существовал язык, на котором мог говорить и читать. И даже писать, если выдастся возможность попробовать. Но в остальном...
  - Понятно. Тем лучше. Если бы ты болтал здесь по-немецки, огреб бы проблем по полной.
  Не поняв толком, что он имеет ввиду, я пожал плечами и пошел следом.
  Длинные волосы настолько надоели, что я оторвал от робы длинный кусок ткани, и завязал их в хвост. Так гораздо удобнее.
  Мы пришли в некий центр управления. Здесь находился второй генератор, экраны камер слежения, а также висела большая почти во всю стену карта. Похоже, нашей планеты. Откуда я все это знаю?..
  Повсюду были прилеплены стикеры, где находились важные точки. А также почти вся карта была раскрашена тремя цветами фломастеров - красным, желтым и зеленым. Но для меня это абсолютно бесполезно. Сориентироваться не получалось. Как и понять, где мы находимся...
  Казалось, Серый замечает мое присутствие только когда это нужно. Но, нет, он все время следит за мной. Опасается. Хотелось бы убедить его, что это излишне, но у него, видимо есть свои причины.
  Взяв винтовку Драгунова, прислоненную к стене (а вот название оружия мне почему-то теперь известно), он уже собрался идти со мной, как около одного из экранов замигал красным какой-то датчик.
  - Вильхем, кого ты привел ко мне, мразь?! - не разбираясь, кто прав, а кто виноват, накинулся на меня словами мужчина.
  После чего он взглянул на камеры.
  - Вот, черт...
  Я подошел и выглянул из-за его плеча. Камера оказалась вместе с тем прибором ночного видения. Перед границей с надписями стояла толпа из двадцать полуволков, с которыми довелось столкнуться раньше.
  - Как же так... - шептал Серый - Трупы убраны, дождь смоет запах... Похоже, наследили они знатно...
  - Там было еще три человека, что гнались за мной... Эти двое их растерзали, прежде чем добежали сюда... - признался я.
  А в чем не признался, так это в том, что испытываю ко всем погибшим сегодня... жалость? Даже несмотря на то, что они пытались меня убить. Ведь это все - одно большое недоразумение, никто этого не заслужил.
  После моих слов мужчина надолго задумался, садясь за кресло перед мониторами. Среди полуволков выступил вперед один, может и не самый рослый, но массивный уж точно. Похоже, вожак этой группировки...
  - Я тебя ненавижу, Вильхем, - без злобы в голосе признался Серый, и нажал на рычажок у одного из экранов.
  - ...наю, что ты там! - раздалось в динамиках рычание.
  Придвинув ближе микрофон, нажав на кнопку, мой новый знакомый ответил:
  - И я рад видеть тебя, Успенский.
  - Есть разговор!
  - Мы уже говорим. Ты помнишь, что черту нельзя пересекать.
  Между делом Серый начал писать что-то на бумаге левой рукой. И даже рисовать. В то время как протез нажимал указательным согнутым пальцем на кнопку.
  - Твой вампирский друг загнал наших братьев сюда! - не унимался полуволк - И не смей прикидываться, что ничего об этом не знаешь! Я не дам какой-то лугарской твари делать все, что угодно!
  Лугарской? То, есть, Серый - лугару? Так называется его вид?
  - Не смей так со мной разговаривать, мохнатый ублюдок! - не остался в долгу мужчина - Ты должен мне патроны. Два за каждого твоего идиота, который забежал куда не следует. И еще шесть - за моральный ущерб! Твои отбросы слишком тяжелые...
  - Может, не стоит? - аккуратно спросил я - Можно же договориться...
  Полуволк не сразу нашелся, что ответить на такую наглость, а Серый, между тем, продолжил подливать масло в огонь:
  - То, что ты вышел из стаи Максима не делает тебя бессмертным. Как и всех выродков за твоей спиной.
  Нельзя, чтобы все закончилось убийствами. Я попытался сказать в микрофон вместо Серого, но тот резко заслонил динамик и оттолкнул локтем в сторону. После чего сунул мне в руки бумажку, где оказались написаны подробные инструкции. Даже с планом полуразрушенного здания, где что находится.
  - Давай быстрее! - огрызнулся в мою сторону лугару.
  Похоже, другого выбора нет... Мирного решения конфликта не предвидится. А раз так, то мне лучше делать, что скажут. Эти существа снаружи не оставят меня в живых.
  Ориентироваться по нарисованной карте удалось научиться быстро. Тут автомат, тут патроны, тут какие-то две странных палки со вставленными внутрь ключами. И с этими приписано обходится более осторожно.
  - Отлично, - 'похвалил' Серый, все это время заговаривавший в зубы Успенскому.
  Взяв со стола одну из палок, мужчина повернул зубами ключ. И тут на одной из камер пропал сигнал. А с другого экрана было видно, как земля взорвалась прямо под ногами полуволков. Тех, что в эпицентре, разорвало на мелкие кусочки. Минус трое.
  Я отвел взгляд не в силах на это смотреть. Но мог поклясться, что с лица моего нового знакомого не сходила ухмылка.
  Которая тут же исчезла, когда начались проблемы со вторым детонатором. Поворачивая его и так, и так рукой, держа ключ в зубах, Серый не добился успехов. Как и при стуке по столу...
  - Черт! Слишком глубоко закопал! - мужчина встал и накинул на голову капюшон, вешая винтовку на спину - Бери автомат, прикрой тыл!
  Выбив ногой дверь, лугару вышел на укрепленный мешками с песком балкон с небольшим пулеметным гнездом. Передернув затвор крупнокалиберного оружия, он начал стрелять очередями по несущимся вперед полуволкам.
  С неохотой рука взяла автомат. Но как-то неправильно, приклад прижимался чуть ли не к пояснице. Наши враги приближались, прорвавшись сквозь пулеметный огонь. Когда забежал последний, Серый отправился на защиту основного коридора.
  Я слышал передвижения врагов сквозь стены. Но все равно не мог точно определить, кто куда бежит. Но в том месте, которое поручили караулить, дверь была закрыта, и да по ширине довольно узкой.
  Поэтому когда в нее ворвался первый полуволк, он не с первого раза протиснулся внутрь. Этого хватило мне, чтобы открыть беспорядочную пальбу. Удерживать автомат Калашникова, чтобы не уходил при стрельбе, оказалось довольно просто, но от напряжения, пробивавшего на дрожь, половина обоймы ушла в ногу врагу с темно-коричневой шерстью. Я узнал его по форме морды и телосложению. Это оказался тот самый Успенский.
  Его нога теперь держалась на одних лишь сухожилиях. Но стоило ему упасть, как на меня бросился более молодой полуволк, с серой шерстью. Легко перескочив через проем, он в полете вцепился когтями в мои плечи, снова дробя несчастную ключицу. Так мы врезались в стену,
  В спину впился небольшой торчащий кусок арматуры. Автомат вылетел из моих рук еще по дороге. Противник попытался вонзить клыки мне в горло, но тут треснувший пол провалился под нашим весом.
  Кажется, я вырубился, и надолго. Разбудили меня частые выстрелы винтовки. Серый лишь на секунду прерывался, чтобы перезарядиться.
  Тут взор справа уловил наползающую красную ауры. Кувыркнувшись назад, выбравшись из обломков, я спас себя от новой порции когтей. Но молодой полуволк оказался весьма проворен. Глухо рыча, он наступал, а мне осталось только бежать. Избежав основного коридора, где напирали другие враги, я оказался в тупике.
  Мой противник оказался тут как тут, вновь кинувшись в атаку. Стиснув зубы, я закрыл глаза, пожелав исчезнуть. И тут мое тело перестало быть материальным, превращаясь в туман.
  Это неповторимое ощущение... Перестаешь ощущать вес тела, каждая клеточка твоего тела теперь под личным контролем. И можно смотреть во все стороны, стоит только пожелать. Но это длится недолго. Крайне нужно собраться вновь, создать свое материальное тело.
  Я в тумане, словно дразня, прошелся по морде и густой шерсти полуволка. И тот по инерции врезался в каменную стену, выбив себе передние клыки и вывихнув нижнюю челюсть.
  Накинувшись на противника сзади, я попытался сильнее вжать его в стену, но недооценил силу этих существ. Он с легкостью вжал меня в боковую стену своей спиной, но мне вновь удалось стать туманом.
  В этот раз я воспользовался своими открывшимися возможностями, чтобы выбраться из этого тупика. Но стоило принять материальную форму, как все тело стало вялым, и требовало больше усилий, чтобы двигаться. К тому же вновь появилось это чувство голода. Отросшие клыки вновь начали удлиняться...
  Но тут выстрелы стихли, и раздался голос Серого:
  - Вильхем, ты цел? Я перестрелял весь этот сброд!
  Услышав это, молодой полуволк рванул прочь. Лугару тоже оказался в этом коридоре через секунду. Зажимая в зубах наполовину выкуренную сигарету, а в левой руке целясь из винтовки, он прицелился в убегающего. Кнопка нажалась сама, и обойма упала вниз. В этот же момент из его небольшой сумки с патронами за спиной, вылетела новая. Зафиксировав ее, мужчина с помощью своей неведомой силы передернул затвор.
  Сразу поняв, куда он целится, я схватился за ствол оружия, отводя дуло в сторону:
  - Пусть уходит!
  - Отвали! - неведомая сила сбила меня с ног, и он вновь прицелился в почти ускользнувшую в длинном коридоре цель.
  Я снова обратился в туман и оказался за его спиной. Не найдя лучшего варианта, мой носок ударил ему под правое колено. Не сумев толком удержаться на протезе, Серый резко перевернулся, отбросив винтовку.
  Меньше чем за секунду он оказался на ногах и вытащил из нагрудного кармана пальто. Я же среагировал не менее быстро. Подавшись вперед, моя рука обхватил ствол оружия, отводя его назад. Пуля покинула патронник, подлетев вверх. Но на этом я не остановился, и привел пистолет в негодность, сорвав всю верхнюю часть с механизмами.
  Уклонившись от очередной волны неведомой силы с помощью телепорта, я сбил мужчину с ног, зайдя с плохо защищенной правой стороны.
  Но тот, лежа на спине, вытянул левую руку. Из рукава пальто выскочил компактный пистолет, направленным прямо на меня. А сил, чтобы превращаться в тумане не осталось...
  - Что решит его убийство?! - подняв руки, заявил я - Пусть уходит!
  - Какого хрена ты влез, кровосос?! - разъяренно ответил Серый.
   Но стрелять не решался. Похоже, боялся, что у меня в запасе есть еще фокусы...
  Не знаю, почему мне так хотелось защитить этого полуволка. Может, потому что сегодня и так достаточно пролили крови?
  - Хватит... Он все равно ничего не сделает.
  - Да что ты обо всем этом знаешь? - убрав пистолет обратно в рукав, Серый поднялся на ноги - Только недавно под электричеством мне призвался, что ничего не знаешь. Ну так не лезь туда, куда не просят!
  - Ты сам оставил меня прикрывать тыл! Он - мой противник! И мое право отпустить его!
  - Где ты этого понабрался?.. - закатил глаза лугару, а после махнул рукой и подобрал винтовку - А, к черту... Пусть расскажет своему вожаку, как погибла часть стаи.
  - Так это не вся стая? - удивился я.
  - А ты думал? - хмыкнул мужчина, уже забыв о нашей недавней ссоре.
  Или же решил не придавать этому большое значение... Или все же затаил злобу...
  - Держи, трофей, - уже собираясь уходить, он обернулся, и протянул мне пистолет.
  - Нет... - отказался я.
  Хватит уже этого.
  - Если не хочешь стрелять, то понесешь! - он сунул мне в руки, после чего мы отправились к выходу.
  Шли запасными коридорами. По дороге Грей подобрал пару довольно больших сумок. Одну мне, одну себе. Определенно, он ждал такого поворота событий и хорошо подготовился.
  События происходили настолько быстро, что не было времени остановиться и все обдумать. Голова уже готова взорваться, поэтому ничего не оставалось, как брести следом за лугару.
  Стоило выйти на поле перед горой, я старался не обращать внимание на трупы...
  Когда мы уже почти перешли предупреждающие знаки, раздался голос Успенского из динамиков, понатыканных вокруг:
  - Думаешь, ты победил, лугарское отродье?!
  - Ах, да, я совсем забыл о нем, - вернувшись на несколько шагов, сказал Серый - Почему нет?!
  - Теперь твоя крепость - наша! Сюда придут мои братья, а потом вы выследим тебя! Тебе не скрыться!
  - Раз уж тебе так понравилось мое жилище... - мужчина достал детонатор, но этот выглядел по-другому - Наслаждайся.
   Прежде чем мне удалось что-то сделать, он нажал на кнопку.
  Раздался мощный взрыв, от которого я упал, закрывая голову руками. А лугару спокойно устоял на ногах.
  Потом громыхнуло еще несколько раз. Все убежище в горе превратилось в сплошное огненное зарево. А потом громыхнуло еще несколько раз. Теперь пламя будет видно за много километров.
  - Вставай... - насильно подняв меня, сказал Серый.
  Вернее, это лишь предположение. Кроме отвратительного писка уши ничего не слышали. Возможно, он применил более грубые слова.
  Первые десять шагов мужчина тащил меня за плечо, а потом я на автомате пошел сам.
  Все тело съедала слабость. Температура поднялась, как при простуде. А кости ломило, отчего уже каждый шаг становился нехилым испытанием.
  Кто, зачем, куда? Уже наплевать. Просто хотелось лечь и не вставать пару веков...
  Видя мою вялость после того как я отстал шагов на десять, Серый вернулся и насильно открыл мой рот, обхватив нижнюю челюсть и потянув. И так ясно, что там опять торчали клыки...
  - Так, все понятно...
  Теперь слух вернулся. Хоть что-то приятное. Хоть недавно из одного уха определенно текла кровь.
  Тут мужчина стянул перчатку с левой руки зубами и собрался прикусить зубам себе запястье.
  - Ты что делаешь? - сбросив сумку на землю, оторопело спросил я.
  - Ты бы ее так не бросал, - предупредил Серый - Там вроде две гранаты лежит, - от этих слов мои глаза испуганно уставились на брошенный предмет - Тебе нужна кровь, чтобы выжить. Чем ты питался все это время, если со времен штурма бункер обесточен, не знаю. Но завтра ты уже упадешь, если не выпьешь хоть немного.
  - Я не хочу... это дико... - поморщился я, отвернувшись.
  Лугару не стал со мной церемониться и просто ударил наотмашь протезом по лицу. Оказывается, железная рука тоже серьезное оружие. Сплюнув кровь из разбитой губы, в этот раз больше не предпринял попыток к сопротивлению. Несмотря на недавнюю 'победу', он все же более сильный и опытный боец. Мои потуги к сопротивлению выглядят вообще жалко.
  - Для твоего вида это нормально! Я не собираюсь тащить тебя на себе, так что бери, что дают!
  После чего Серый все же прокусил запястье, окрасив свое лицо гримасой. После чего сунул едва ли не в лицо кровоточащую рану.
  Пьянящий запах чужой крови захватил разум, и сложно было думать о чем-то другом. Длинные клыки ныли во рту, желая впиться в плоть.
  Мое сопротивление иссякло быстро. И вот я уже впился глубоко в руку под шипение лугару, начав пить возвращающую телу жизнь жидкость большими глотками. И не заметил, как через полминуты Серый попытался вырвать руку. И помог только удар между ног, от которого глаза закатались, а рот непроизвольно открылся.
  Схватившись за больное место, я захрипел, падая на колени. Но после мощного прилива сил боль чувствовалась не так сильно.
  - Действительно, как будто годами не питался... - раздраженно сказал мужчина, перевязывая запястье бинтами, с трудом оперируя одной рукой и зубами - Надеюсь, в следующий раз не будешь привередничать.
  - И так будет всегда? Нужно питаться кем-то?
  - Можешь питаться хоть крысами, можешь искать донорскую, мне плевать. Только не надо приплетать мораль, иначе я тебя точно шлепну рано или поздно...
  Затянув последний узел зубами, лугару подобрал сумку и направился дальше.
  Я же, чувствуя себе отвратительно в душе, отправился с ним, более бережно обращаясь со своим багажом с этого момента. А дождь тем временем закончился, и идти стало приятнее.
  Вскоре мы оказались у того места, где люди столкнулись с оборотнями. И от местно зрелища меня едва не вырвало выпитой кровью. Тела оказались растерзаны на мелкие кусочки. Весь этот кусок леса оказался забрызган кровью, и в том числе и деревья. Но ни одного кусочка плоти не осталось, лишь раздробленные кости.
  - Вот, черт! - струхнул я, отворачиваясь, закрывая глаза рукой, сопротивляясь рвотным позывам.
  Серый лишь непринужденно цокнул языком, двинувшись вперед, стараясь не наступать на кровь, которую хоть и немного, но смыл прошедший ливень.
  - Оборотням теперь, конечно, сложнее одичать, но это не значит, что им следует жрать плоть... - спокойно рассуждал мужчина, оценивая все вокруг.
  Так вот как зовут этих полуволков. Оборотни... Но почему? В кого они оборачиваются?
  - А что будет, если они будут это делать? - стараясь не представлять этот процесс, осторожно поинтересовался я.
  - Деградируют, - чуть обернувшись, ответил лугару - Но это явно сделала не банда Успенского. Следы размыты дождем... Но лапу оборотня узнать несложно. Успенский пошел с запада по запаху собратьев, а после двинулся на север ко мне. А этот пришел с востока... Со стороны бункера, куда мы и направляемся.
  - Может, тогда не надо идти? - опасливо спросил я.
  Не хотелось очередного конфликта... Хотя бы сегодня.
  - Еще чего, - хмыкнул Серый - Этот оборотень слабеет с каждым часом, справимся. Идем.
  Разочарованно вздохнув, я обреченно пошел следом, стараясь не оборачиваться, чтобы случайно не увидеть вновь результаты кровавого пиршества.
  Бункер оказался дальше, чем было в моей памяти. Удивительно, сколько удалось пробежать. И сколько меня преследовали.
  - Хочешь сказать, ты выпал из этой дыры? - слегка приоткрыл рот лугару, когда я указал ему на место, откуда упал.
  Весьма высоковато. Неизвестно, как туда еще забираться.
  - Туда я не залезал... - прикидывая варианты, сказал мой спутник.
  - А что ты и... оборотни там искали?
  - Оборотни вытаскивали весь провиант, который смогли найти. А потом бросили это место. По слухам, их что-то спугнуло... Я же искал оборудование. Все, что стояло в моем убежище - больше частью отсюда.
  Наверное, неудобно было тащить тяжелые вещи отсюда. Тем более, с одной рукой.
  - Проход на верхние уровни завален, поэтому я там никогда не был, - объяснил Серый - Но там сбоку можно подобраться по самой скале. Оставим сумки внутри комплекса...
  Нижний ярус оказался таким же запущенным, только скелетов гораздо меньше - по одному, два на комнату.
  Мужчина прекрасно тут ориентировался и быстро нашел место, где можно что-то спрятать. Довольно непритязательное место - под широким столом для переговоров. Впрочем, специально никогда не заметишь, тем более мы сюда ненадолго.
  А вот карабкаться по горам оказалось не слишком приятно. Пусть в пальцах скрывалась большая сила и держаться за скалы можно было долго, но по неопытности я несколько раз соскальзывал вниз, сдирая руки и грудь в кровь, пытаясь ухватиться.
  Как справлялся лугару с одной нормальной рукой, сложно сказать, но он быстро достиг нужного уровня, подтянувшись и прижавшись спиной к стене, двигаясь вбок к двери, из которой я по глупости выпал.
  Я попал внутрь на минуту позже. Серый тем временем уже закурил и взял в руку один из своих пистолет из кобуры с пояса, внимательно оглядываясь.
  - Знатная битва здесь произошла... - пройдя дальше, лугару остановился у скелета, на которого я упал вначале своего путешествия.
  И задержался достаточно долго, будто знал, кто это.
  - Ты вышел из этой двери? - он указал направо.
  Черт, ну у него и нюх...
  - Да...
  - Тут еще кто-то. Я не могу опознать этот запах. Будь начеку.
  Я же ничего не чувствовал. Природа... природа ли... не наградила хорошим обонянием.
  Хотелось вытащить пистолет, который сунул мне насильно Серый. Но тот так и остался лежать, сунутый в ремень на поясе. В этом плане мне не хотелось уподобляться практически безэмоцианальному спутнику. Как вообще можно так жить? Мне его отношение казалось совершенно противоестественным.
  Мы двинулись по коридору в комнату с хирургическими столами. Первым делом лугару привлекла порванная пленка, лежащая на полу.
  Присев рядом, он взял кусок и втянул запах.
  - Ты в курсе, что эта вещь - органическая?
  Меня аж передернуло от такого.
  - Нет, - буркнул я.
  Если я еще лежал под этой гадостью неизвестного происхождения...
  - Удивительно... тебя тупо оставили здесь. Унесли записи, важное оборудование перед атакой. А тебя оставили... И не вернулись потом. Видимо, Дикий сильно сел им на хвост...
  - Кто такой Дикий? - поинтересовался я.
  - Да так... - махнул рукой Серый, будто не желая об этом разговаривать.
  Тут где-то из глубины комплекса раздался пронзительный не то крик, не то вой.
  - Это еще что такое? - вновь схватившись за приставленную к хирургическому столу винтовку, лугару прицелился в сторону двери, а я быстро отскочил, чтобы не попасть под огонь - Я выяснил все, что нужно, уходим отсюда...
  Абсолютно хладнокровный до этого момента мужчина теперь сильно нервничал. Мы быстро покинули лабораторию, и уже были на пути к выходу. Но тут сюда запрыгнул, оторвав дверь, страшный монстр.
  Чем-то он напоминал оборотня, только оборванные клочки шерсти скрывали далеко не все тело. Приплюснутая морда раскрывалась на четыре части, словно лепестки цветка. А в ней - полно длинных, стоящих вразнобой тонких клыков.
  А вместо рук две конечности, напоминающих больше два длинных щупальца, по длине опускавшихся ниже колена.
  Раскрыв свою отвратительную пасть, капая мутной слюной на пол, чудовище, вскинуло щупальца вверх, издавая пронзительный вой.
  - Мутант... - сдавленно сказал Серый, медленно отступая назад, не сводя со страшного гостя прицела винтовки.
  А его аура... Черная, как смоль, клубящаяся вокруг его худого тела, оставляя за собой отвратительный след, исчезающий через несколько секунд.
  Выплюнутая лугару сигарета будто послужила для твари сигналом к атаке. Мужчина не стал просто стрелять, надеясь, что тварь сдохнет прежде чем его настигнет, а уклонился от длинного щупальца. Вместо того, чтобы его схватить, он хлестко ударило меня по лицу, оставив неглубокую царапину.
  От второго удара я увернулся, телепортировавшись в сторону от чудовища, выхватывая пистолет. И без раздумий открыл стрельбу. С другой стороны в него палил Серый. Пули проникали в тело монстра, но тому, казалось, они совсем не причиняют вреда.
  При этом он видел более сильную угрозу со стороны лугару, поэтому кинулся в новую атаку на него. Отбросив наполовину опустевшую винтовку, тот ударил молнией прямо в глаза твари, лишив зрения. После чего уклонился от ответной слепой атаки, после чего заморозил плоть под коленом. Удар железным носком сапога заставил мутанта зарычать и упасть на одно колено.
  Серый уже было выхватил метательный нож, чтобы вонзить его в макушку врага, но тот очнулся, завел свои руки-щупальца назад, схватив мужчину, и перебросил через себя в стену.
  Я же решил попробовать отстрелить хотя бы одно щупальце, как получилось с ногой Успенского. Но через три патрона опустела обойма. Да и пистолет явно уступал в мощности...
  Мерзость этой твари вызывала больший ужас, чем страх смерти. Пусть делает все, что угодно, но только не приближается.
  Выстрелы лишь разозлили мутанта. Тот обернулся, все еще слепой, и вновь начал бессмысленно махать щупальцами вокруг.
  И в это время Серый уже пришел в себя и прыгнул на противника сзади, вонзив в его голову метательный нож, после чего отскочил.
  Но монстр резко обернулся и подался челюстями вперед. Лугару лишь успел выставить в защиту протез, и острые клыки глубоко впились в железо.
  Разомкнув челюсти, чудовище попыталось впиться уже куда-нибудь в плоть, но из рукава мужчины выскочил потайной пистолет. Малокалиберные пули впились глубоко в пасть твари.
  Отшатнувшись на несколько шагов назад, покачавшись из стороны в сторону, неизвестное науке создание упало на пол.
  Посмотрев на свой испорченный рукав и протез под ним, Серый еще несколько раз пнул тварь, после чего поджег пламенем, бьющим из ладони. Сколько же у него способностей?..
  - Удивительно... - сказал он параллельно мне - Ты ничего не помнишь, а почти всеми пулями в него попал, словно уже несколько лет в стрельбе практикуешься. Ничего не хочешь мне рассказать?
  - Нет... - покачал головой я - Откуда эта тварь вообще появилась? Кто ее создал?
  - Луна...
  - В смысле?
  - В прямом. Повезло, что еще середнячок попался. Пошли отсюда...
  Мы спустились вниз со скалы и вернулись за сумками, прежде чем двинуться дальше.
  - Что вообще твориться в мире? Почему есть мы, а есть люди? И эти... существа...
  Меня вновь передернуло от воспоминаний.
  - Слушай, - лугару остановился, обернувшись, стоя ко мне почти вплотную - Я не собираюсь отвечать на твои вопросы, ты понял? Неизвестно, к чему это приведет. Сам все выяснишь рано или поздно...
  - Тогда зачем тебе я? - я остался на месте, когда Серый двинулся дальше.
  Мужчина остановился и медленно обернулся:
  - Ты можешь свалить в любое время. Удачи выжить, когда за тобой погонится стая.
  - Почему тогда просто не пристрелишь? Избавить от мучений? - я сделал шаг вперед, откуда-то набравшись смелости.
  - Если ты так хочешь, мне не составит труда это сделать. А так, несмотря на твой уровень... образованности, еще можешь пригодиться. Для начала хотя бы сумку тащить.
  Тут было что-то еще. Слишком уж надуманная причина. И лугару понял, что объяснение меня не удовлетворила.
  - Скоро слухи о твоем появлении дойдут до ушей Последователей, если уже не дошли. Они знают, кто я такой, и будут искать тебя через меня.
  - Это как-то... - я смутился - Эгоистично... Кто вообще такие Последователи?
  Серый не ответил, а просто пошел дальше. Видимо, предоставил выбор мне.
  Нужно ли идти за тем, кто пытал меня? Но все же при этом, несколько раз спас жизнь. Он - моя единственная связь с окружающим миром. Я сам не знаю, как выжить самостоятельно...
  Вздохнув, я медленно пошел следом, стараясь больше ни о чем не думать, чтобы гудящая от мыслей голова, наконец, успокоилась.
  
  Россия. 10 августа. 2036 год.
  
  - Вставай...
  Чтобы разбудить меня, Серый бесцеремонно пнул меня сапогом в бок. Зашипев, я потер ушибленное место и, проморгавшись, поднялся. Рассветные лучи били в глаза. От силы поспать удалось часа три-четыре, не больше. А лугару, вроде, не спал вообще...
  Откуда пришло это умение ориентироваться во времени? Я знал, что есть полночь, полдень, день, ночь, утро, вечер... Сон не дал прояснения в голове. Голодный по информации жаждал ответов на вопросы.
  Но мужчина оказался не слишком разговорчивым собеседником. На большинство вопросов он не давал ответа. Но, при этом, умудрялся довольно часто рассуждать на разные темы сам с собой. Вот к этому ведет затворничество?
  Единственное, что удалось выяснить, так это то, что мы идем в ближайший цивилизованный город, чтобы скрыться от стаи, в которой состоял Успенский. Больше, как заявил уже раздраженный спутник, мне знать не нужно. При этом даже больше не доверил оружия... Чему, я все же, втайне был рад.
  Также подтвердились мои догадки, чтобы мы находимся в России. Так называлась эта земля. Вернее, страна. И тут говорят по-русски. Но кто ей управляет? И управляет ли кто вообще, если повсюду бродят банды, стаи и мерзкие существа?
  Может, я и мало знал, об окружающем мире, но это все казалось дикостью и варварством. Мир наверняка не ограничен только этой страной. Хоть где-то люди должны жить нормально...
  Вообще, вся эта ситуация отвратительна. Серый тащит меня за собой, чтобы при удобном случае сдать этим Последователям, если нагрянут. Он это сказал совершенно честно, но опять же, какой у меня выбор? Может, когда я узнаю о мире побольше, пойму как выживать, еще можно будет от него сбежать. А пока придется идти следом, надеясь остаться в живых.
  Лугару определенно знал, как выжить в лесу. По дороге в лесах хватал те или иные ягоды, тут же отправляя в рот. Видимо, экономя провиант. Меня же голод не мучил. После столь питательной крови... Неужели всю жизнь придется вот так, питаться другими? От этих мыслей внутри образовалась давящая пустота.
  Идти приходилось довольно быстро, часто переходя на бег. Видимо, мужчина не знал, где находятся враги, и боялся на них случайно нарваться. При этом постоянно шел процесс запутывания следов. Наш путь то замыкался в круг, то проделывал один крюк за другим. При переходе через брод рек вообще шел настоящий ритуал. В одном месте перейти. Потом в узкой части перепрыгнуть, пройти еще немного, и перебраться в другом месте.
  И все равно не удавалось отделаться от чувства, что кто-то неотступно следует за нами. Так что, действия Серого больше не выглядели столь бессмысленными...
  Хотя в мокрых кроссовках с налипающей постепенно грязью ходить не слишком приятно, но после сна на голой земле грех жаловаться.
  Тем более, напарнику (если можно его так назвать) тоже не слишком комфортно. Он продолжал держать сигарету во рту, но так и не раскурил на протяжении всей дороги. Похоже, боялся лишний раз выдать нас.
  Ближе к вечеру за каждым холмом и лесной просекой мне хотелось увидеть нечто похожее на город. Но ничего не менялось. Изредка попадались вдалеке заброшенные на вид скопления деревянных домов. Деревни, если их там правильно можно назвать. Пару раз мы пересекали дорогую, покрытую уже порядком растрескавшимся асфальтом. Но это все!
  Будто весь мир вымер, кроме нас двоих и бросившейся вдогонку стаи злобных оборотней. Но что произошло? Или же так задумано изначально? Черт, если бы можно было хоть что-то вытянуть из памяти...
  - Самая короткая дорога лежит через небольшой поселок. Он обитаем, так что держи рот на замке, - сказал после долго молчания Серый.
  Мне даже сначала показалось, это не мне.
  - Мы же прячемся, разве нет? А тут свидетели... - поразмыслив, ответил я.
  В ответ лугару усмехнулся:
  - Мы уже близки к цели. Пусть выдают, все равно нам больше некуда идти.
  Главное, чтобы из-за нас люди не пострадали. А ведь они могут пострадать... Но разве есть смысл спорить?
  Поселок оказался такой же небольшой деревушкой. Только вот многие дома построены не из дерева, а из кирпича. Причем, достаточно хорошо сохранившегося, несмотря на то, что прошло уж точно несколько десятилетий.
  Такое ощущение, что заселена была лишь главная улица с единственной асфальтированной дорогой. Редкие неопрятные прохожие смотрели на нас с опаской, спеша как можно быстрее уйти с дороги.
  В одном доме было проделано довольно больше 'окно', на ночь закрываемое большим куском фанеры. 'Подоконник' был переоборудован в прилавок, за которым сидел хмурый мужик средней комплекции, надвинув небольшой козырек кепки на глаза. При этом покуривая что-то по запаху гораздо отвратительнее сигарет Серого.
  Вроде нужно идти дальше, но лугару подошел и облокотился рукой на прилавок. Я же засмотрелся на двух пробежавших мимо детей - мальчика и девочку. Как же люди живут здесь по соседству с оборотнями? Смогут ли в случае нападения защитить родных? А мутанты? Они гораздо опаснее. Остается надеяться, что их хотя бы защитят дома с забаррикадированными окнами.
  Отогнав неприятные мысли, я решил послушать разговор мужчин:
  - Есть набор инструментов? - не стал ходить вокруг да около Серый.
  - Нет, - слегка картавя, ответил неразговорчивый собеседник.
  - Патроны?
  - Два рожка Калаша.
  - Оружие?
  - Нет.
  - Информация?
  - Две банки консервов за вопрос.
  - Одна, - решил сторговаться лугару.
  - Ладно... - с неохотой согласился мужик, потушив папиросу о прилавок недалеко от руки Серого.
  - Вильхем, иди сюда... - махнув сломанным протезом, позвал меня тот.
  - Немец что ли? - притворно восхитился продавец.
  - Если я отвечу, мой вопрос будет бесплатным? - поднял бровь лугару, и тот заткнулся.
  Я подошел, и мужчина быстро нашел в моей сумке запечатанную банку и положил ее на прилавок. Но руки не убрал, хотя продавец уже жадно к ней потянулся.
  - Где стая?
  Испуганно подняв красные от постоянного пьянства глаза, после чего задрав кепку, мужик опасливо огляделся:
  - Два часа назад заходило трое... Собрали дань, потом спрашивали про двух беглецов... Точного описания дать не могли. После чего вернулись обратно в свой лагерь. Но Маркович сказал, что когда в лес наведывался, видел, что они повсюду рыщут.
  - Благодарю, - Серый убрал руку, и человек резко схватил банку, сунув ее в большой карман джинсовой куртки.
  Поправив винтовку и сумку, лугару сунул руки в карманы, направившись дальше.
  Последний раз оглянувшись на продавца, который поспешил скрыться с поля зрения, я все же решил спросить спутника:
  - Что за дань собирает стая?
  - Половина того, что местные добывают в лесах охотой. А также солидная часть того, что привозят из города на продажу. Так они доят все окрестные населенные пункты, кроме самых захудалых. В обмен они 'обещают' защиту, но толку от нее никакого.
  - Но... - посмотрев в сторону, я вновь увидел детей, в этот раз игравшихся с палками - Разве это правильно? Неужели нет никого, кто может им противостоять?
  - Есть, и немало. Только на этих людей им плевать.
  - Как и тебе?
  - Как и мне.
  Честный ответ, ничего не скажешь.
  
  Россия. Уфа. 11 августа. 2036 год.
  
  Издалека город выглядел крайне недружелюбным. Ряды серых высоких зданий, часть из них полуразрушена. Иногда попадались из красного кирпича, здания с более отличной архитектурой, но выглядели также мрачно, и делали погоды. То тут, то там виден дым от костров.
  Если это цивилизация, я предпочту вернуться обратно в леса. Там хоть есть красивая природа, и вообще ощущаешь себя на ней гораздо лучше, чем в этих трущобах.
  Может быть, город когда-то и был красив. Но я точно не застал эту эпоху.
  - Кому принадлежит этот город? - поинтересовался я.
  - Большей частью - никому. Но есть два населенных района. Один принадлежит оборотням, входящих в стаю Дикого, - ответил Серый, зачем-то остановившись у асфальтовой дороги, закурив - Меньшинство же - независимые оборотни, по типу тех, что гонятся за нами. Но там встречаются еще и мои и твои собратья, так что стрельбу не откроют.
  Уже собираясь идти, лугару вдруг обернулся ко мне:
  - Учти, без резких движений. Многие ищут только повод, чтобы побить и ограбить.
  Обнадежил...
  Мужчина накинул капюшон на голову и разрядил винтовку, уложив обойму в карман пальто.
  Но при этом все равно пистолет в его рукаве оставался заряженным. На всякий случай.
  Чем ближе мы подбирались к городу, тем тяжелее было на душе. Между домами были выстроены импровизированные баррикады из попавших под руку материалы. А наверху все обтянуто колючей проволокой.
  Но мы двинулись не к главным воротам, а обошли ее сбоку. Через полчаса ходьбы по серым улицам удалось оценить небольшие размеры огороженного района.
  Вокруг же все выглядело еще более удручающе. В мало каких зданиях уцелела хотя бы половина стекол. Некоторые дома были разрушены до основания. Какие-то наполовину. Снова встречались редкие прохожие. Кто-то грелся у разведенных в бочках кострах, поставленных на улицах. Кто-то куда-то спешил.
  Иногда попадались и оборотни. Даже по ауре удалось опознать одного вампира. Для моего взгляда они выделялись желтым. Но собрат даже не обратил на меня внимания, продолжая копать в руинах, стремясь найти, чем поживиться. Низшее существование...
  Похоже, мы продвигались в более цивилизованную часть города. И правда, зачем связываться с каким-то сбродом?
  Вдалеке я услышал незнакомый до этого шум.
  - Отойдем к стене... - скомандовал Серый.
  Из-за дальнего поворота выехала бронированная машина, поднимая брызги, когда проезжала по грязным лужам. На ней сидело трое оборотней. В бронежилетах и с прочим обмундированием, кроме касок. А также тяжелым вооружением.
  БТР, всплыла подсказка в моей голове. Башня повернулась в нашу сторону. Но полуволки наверху лишь несколько секунд смотрели на нас, а потом потеряли всякий интерес.
  Видимо, наш жалкий вид убедил их в безобидности...
  - Вот эти ребята точно шутить не будут... - шепнул мне лугару.
  Я обернулся, посмотрев вслед уезжающей бронемашине. Вампир, закончив копаться в мусоре, решил перейти дорогу в самый неподходящий момент.
  Кажется, он был не в своем уме. БТР остановился и посигналил. Тот вяло среагировал, повернувшись. Оборотень, сидящий спереди не стал ничего говорить, и просто выстрелил из автомата ему в голову. После чего водитель нажал на газ, переехав труп.
  От громкого выстрела, отдавшегося эхом по заброшенным улицам, я вздрогнул, замерев. А редкие прохожие начали разбегаться кто куда.
  - Пошли, - окликнул меня Серый.
  - Как же так? - поспешил я, то и дело оборачиваясь в сторону трупа, по которому прошлись все восемь колес бронемашины - Можно же было обойтись без этого...
  - Им плевать. Он стоял на пути - они его убрали, - холодно ответил мужчина.
  - Такое ощущение, что в этом мире всем на все плевать... - негодование переполняло внутри.
  Да, выживание здесь обязательно, но... Что-то внутри не позволяло относиться к этому так холодно. Видимо, я просто не привык... Хотя пора бы уже.
  - Наконец-то. Я думал, ты этого никогда не поймешь... - усмехнувшись, ответил лугару, двигаясь дальше по грязным улицам.
  Дальше улицы сменялись более благополучные районы. То тут, то там встречались кордоны оборотней, всюду ходили патрули. Жизнь людей и оборотней вокруг выглядела гораздо лучше. Может, не все так плохо?..
  На большой площади перед большим зданием, видимо, располагалась, главная база.
  Но туда нас не пропустили. Путь преградил оборотень ростом явно больше двух метров. На плече у него висел пулемет, на котором он вольготно расположил когтистые руки.
  - Вам чего двоим здесь надо? - его глухое рычание тоже радости от встречи не выражало.
  - Мне бы поговорить с вашим команданте... - подняв голову вверх к собеседнику, ответил Серый.
  Полуволк и подошедшие к нему напарники хрипло усмехнулись. Я и так не понял, с кем он тут собирается встретиться. Неужели в русском есть такое слово?
  - Капитан, у нас тут лугару-шутник нарисовался... - включив рацию на груди, доложил охранник - Что с ним делать?
  - Чего он хочет? - раздалось в ответ.
  - Я сейчас подойду.
  Через минуту к нам пришел оборотень, ростом не уступающий охраннику. На его бронежилете на груди поверх просторной зеленой рубашки висело четыре звезды, перечеркнутые красной линией. Из оружия он носил только пистолет на поясе.
  - Вы еще кто такие? - оглядел нас командир.
  - Нейтралы, - сняв капюшон, ответил Серый.
  - И? - полуволк скрестил руки на груди.
  - Нам нужно попасть на магистраль.
  - А на поезд билет не хочешь?
  - Было бы замечательно, но на него нет денег.
  - Проваливайте отсюда, - капитан уже собрался уходить.
  - У меня есть информация, которая, возможно, заинтересует вашего командира.
  - Я сказал, проваливайте, - повторил оборотень, а после скомандовал подчиненным - Если они через тридцать секунд не свалят, огонь на поражение.
  Мне хотелось высказаться насчет того, что мы неопасны, но лугару потащил меня обратно за плечо. А через пару секунд пришла мысль, что это выглядело бы по-настоящему глупо. Им плевать, главное какому виду ты принадлежишь.
  - Попытаться все равно стоило. А теперь придется идти по длинному пути.
  Мы вернулись обратно к сделанным из подручных средств баррикадам. У ворот пара охранников-оборотней (один с ружье, другой с пистолетом) пропустили нас без вопросов, только одарили подозрительными взглядами.
  - Чем этот город отличается от остальных трущоб? - оглядевшись вокруг, я не заметил разницы.
  - Это вольный город, - спустя паузу, ответил Серый - У него есть хозяин. Эти громилы у ворот - часть его своры. Если хочешь остаться здесь - ты должен работать или оплачивать свое проживание. У путешественников без специального разрешения есть один день на все дела, бездельничать здесь никому не дают.
  - Раз у нас целый день, то может, можно все-таки передохнуть... - пришлось постараться, чтобы предложение выглядело как можно более ненавязчиво.
  - Это я и планировал, - к моему облегчению, сказал лугару.
  Центром этой территории было большое здание отеля с неожиданно сохранившейся вывеской. Да и вообще здание выглядело гораздо ухоженнее остальных. В боковых корпусах располагались номера, а в центральном, самом низком, что-то похожее, на ресторан. Хотя, это больше напоминало ресторан. Тем не менее, из кухни доносились вкусные запахи готовящейся пищи.
  Как и у основного входа, внутри дежурило несколько вооруженных вышибал. Их определенно напрягала винтовка Серого, но тот даже не обращал внимания.
  Народу в ресторане почти не было. Только оборотень в углу смотрел большой телевизор у стены в середине помещения. А за барной стойкой работал человек, протирая, к счастью, более-менее чистой тряпкой, стаканы.
   - Двести грамм водки, - сразу попросил лугару, прислонив оружие и сумку к барной стойке, а после обратился ко мне - Ты что будешь?
   Я лишь пожал плечами, не зная, из чего выбирать.
  - Бутылку пива, - ответил за меня мужчина, после залпом осушил стакан, поставленный барменом, после чего с придыхом хлопнул меня по плечу, сказав - Пойду, узнаю, почем тут комнаты. Мы тут надолго.
  После чего, вспомнив, со стуком положил на барную стойку несколько мятых зеленых бумажек, которые человек тут же поспешил смахнуть себе в ладонь, пряча в нагрудный карман рубашки.
  Когда я остался в одиночестве, то слегка неуклюже сел за барную стойку, также поставив сумку рядом. С легкостью открыв поданную бутылку пальцами, сделал несколько глотков. После крови жажда почти не мучила, поэтому это пойло, к вкусу которого нужно еще привыкнуть, было лишним. Но все равно это дало какой-то освежающий эффект.
  Остановив свой взгляд на телевизоре, я несколько минут созерцал видеоклип, снятый на старую пленку, после чего тот прервался заставкой.
  Новости Москвы? Это интересно.
  Поначалу ведущая говорила о каких-то общих вещах. Происшествиях в самой Москве, в других городах, а иногда и между ними.
  Тем временем в помещение заявилось пятеро оборотней, севших за широкий стол, и бармен торопливо побежал их обслуживать. Может, и стоило заметить, как один из них пристально пялился на меня, но слишком уж поглотила информация, что доносили мне с экрана.
  И тут ведущую прервали, передав что-то в ее наушник:
  - Только сейчас мы получили информацию, что удалось взять интервью у командующего Громова по поводу ухудшающейся ситуации между регионами...
  Экран переключился с лица девушки на красивое здание - небоскреб, состоящий из трех корпусов. Камера опустилась вниз, показав четырех охранников - оборотней в сером обмундировании. Также рядом присутствовали и другие репортеры. Значит, это не единственный канал, который здесь транслируется...
  Из центрального входа вышел, что удивительно, одноглазый оборотень с черной шерстью, хмуро оглядывая всех вокруг. Черная повязка закрывала поврежденный глаз, а второй был желтым. Поверх белой рубашки без галстука с расстегнутым на одну пуговицу воротником было одето легкое пальто. На ногах брюки хорошего покроя, а обувь, видимо, даже высокопоставленным полуволкам не разработали. Впрочем, с их строением ног вряд ли они жалуются...
  Рядом стоял человек, по крайней мере, с виду, в военной форме.
  Когда они двинулись вперед, их попробовали окружить репортеры, но помешали охранники.
  - Господин, командующий, как вы прокомментируете ситуацию между регионами, которая становиться все хуже?
  - Многие беженцы собираются у более благополучных городов, но вы запретили их пускать...
  - ...слухи о мутантах...
  - ...голод...
  Люди с микрофонами перебивали друг друга, их вопросы сливались с один сплошной гвалт.
  - Без комментариев, - сухо заявил человек в форме.
  - У нас есть время, - возразил Громов, посмотрев на часы.
  Когда он обратился к репортерам, внизу экрана появилась надпись 'Командующий Громов', а под ней приписка 'Вожак стаи'. А в верхнем углу 'Прямая трансляция'.
  - Мы пошли правительству России на все возможные уступки. Но сейчас ситуацию между регионами улучшить невозможно. Еще несколько лет назад мы навели порядок на Урале, и не можем больше распылять силы. Мутанты, бандиты - это лишь две проблемы из многих. И в отличие от генерала Малькома, мы не собираемся брать ответственность за всю страну. Все наши решения согласованы с Министерством Петербурга. Если мы не сконцентрируемся на обеспечении безопасности благополучных регионов, мы потеряем и их. Остальное - без комментариев.
  Махнув когтистой рукой, будто на прощание, командующий вместе со свитой пошел куда-то в сторону. Репортеров это не удовлетворило, и они попробовали пробиться сквозь оборотней-охранников. Но все закончилось тем, что камеру попросту разбили, и ведущая новостей объявила о рекламной паузе.
  Мне трудно было оценить масштабы происходящего. Единственный вывод, который удалось сделать, так это, что интересы как минимум половины людей ставятся ниже, чем интересы большинства. Еще один из законов ужасного мира...
  Обернувшись, я увидел Серого, который незаметно сел за соседний стул.
  - Гиллиан все еще его шестерка... - проворчал лугару, но я не понял, о ком он.
  - Мы попали, Вильхем... - смотря на свои руки на барной стойке, позже сказал мужчина.
  - В смысле?
  - Позади нас сидит вожак дикой стаи. И тот мелкий ушлепок, которого ты не дал мне пристрелить...
  Я аккуратно обернулся. Теперь все пятеро оборотней смотрели на нас. В том числе и тот молодой, которого лично спас от пули в спину. Теперь его удалось разглядеть получше. Серая шерсть, как и у трех других. Только отличительная черта - синие глаза. А грива волос позади уложена каким-то средством, напоминая иглы, да еще и покрашена в красный. Ирокез, или как это называется...
  Еще у одного грива просто покрашена в бледно-зеленый.
  Рядом с молодым сидел полувок с белой шерстью. Его карие глаза источали злобу. Рубашка с оторванными руками была распахнута, а на груди висела в качестве украшения позолоченная цепь. Видимо, он и есть вожак...
  Закончив смотреть на нас, оборотень вместе с молодым собратом подошли сзади почти вплотную.
  - Это они? Уверен?
  - Да, точно они, - подтвердил полуволк с ирокезом.
  Тогда вожак бесцеремонно сдернул капюшон с головы Серого.
  - Приятно встретить легенду лесов... - саркастично усмехнулся оборотень.
  И тут он заметил узел бинта на запястье лугару, после чего оттянул его назад. Мужчина, стиснув зубы, молча терпел и чего-то ждал.
  Я же одарил молодого презрительным взглядом. Ему подарили жизнь, и вот как он отплатил...
  Но в ответ получил лишь надменную ухмылку на его морде.
  - ... и его питомца... - тем временем продолжил вожак - Которого ты, смотрю, подкармливаешь - его взгляд скользнул по перевязанному запястью.
  - Какое тебе дело? - достав сигарету, оставаясь хладнокровным, спросил Серый.
  В ответ оборотень впился когтями в барную стойку, начав говорить лугару на ухо.
  - Ты убил больше двух десятков моих ребят!
  - Двадцать три, ты даже не знаешь, сколько у тебя людей...
  - Заткнись! Ты поплатишься за это!
  - Они сами пересекли территорию, - продолжал хладнокровно говорить мужчина - С Успенским был договор. Я не беру припасы из Грозного и окрестностей, только оборудование. А они не пересекают территорию...
  Я оглядел присутствующих. Свита вожака продолжала сидеть за столом, оборотень в углу старался не ввязываться во все это, а бармен стоял, белый как мел, медленно пытаясь отойти к дверям в кухню.
  - Они гнались за этим вампиром, - взгляд оборотня вперился теперь в меня - И ты их пристрелил двоих! Как ты думал, мы отреагируем?
  - Да, гнались. И пересекли запретную полосу. А дальше мое дело - что с ними делать. Стрелять или оставлять в живых. А теперь отвали... - даже не глядя, Серый нагло отодвинул морду оборотня от себя рукой, чем разъярил его.
  Ловко уклонившись от стремительного размаха когтей, лугару схватил мою бутылку с недопитым пивом, резко крутанулся на стуле, разбивая ее о бок полуволка. А затем вонзил оставшуюся в руке розочку ему под морду, близко к горлу.
  Затем мужчина выставил руку, и врага отбросило к противоположной стене.
  Я тоже времени даром не терял. Рефлексы сработали как надо. В форме тумана я соскочил со стула, хватая винтовку спутника, после чего увернулся телепортом от наскочившего молодого. Это позволило врезать ему по морде сбоку, повалив на пол.
  После чего прицел винтовки начал смотреть на троих подчиненных, вскочивших со своих стульев.
  - Ублюдок... - прорычал вожак, вытаскивая стекло, не обращая внимания на кровь, оставлявшую яркий след на белой шерсти.
  - Молодец, - похвалил меня Серый, отчего внутри разлилось приятное чувство.
  - Хватит! - рявкнул вошедший пожилой седовласый мужчина в зеленом камуфляже - Бросьте оружие!
  С ним было двое охранников - обычных людей. С автоматами Калашникова, нацеленными на присутствующих.
  Я выпустил из рук винтовку, подняв руки:
  - Она все равно не заряжена...
  Но это все решили пропустить мимо ушей.
  - Грей? - удивился он, увидев лугару, убирая пистолет в кобуру, и после перевел взгляд на оборотня - И Александр... Командующий не снял награду за твою голову, зачем провоцировать меня?
  - Да пошел ты, Северов! - прохрипел оборотень, закрывая рану рукой - Ты и этот выродок Максим! Я знал его еще зеленым новичком, когда он пришел в мой тренировочный лагерь!
  - Ну-ну... - хмыкнул пожилой военный - Сам уйдешь или моим ребятам тебя проводить?
  - Ты никогда не попадешь на магистраль, понял меня! - прохрипев последнюю угрозу, вожак, едва не поджимая хвост, скомандовал своим, махнув рукой.
  Молодой медленно поднялся и пошел следом.
  - Я ведь не дал ему тебя застрелить... - хотя, вряд ли слова уже что-то изменят.
  - Иди к черту, кровосос... - потирая морду, рыкнул оборотень.
  Больше говорить не о чем. Я очутился в мире, где никто ничего и никого не ценит.
  - Что все это значит, Грей? - когда оборотни ушли, спросил Северов у лугару.
  Почему он называет его Греем? Это прозвище или настоящее имя?
  - У меня проблемы с этими панками... - сев на стул, мужчина развалился руками на барной стойке, держа сигарету в зубах.
  - И я должен тебе помочь?
  - Не с ними. Мне нужно попасть на магистраль.
  - Отбой, - сказал военный своим солдатам, и те повесили автоматы на плечо.
  А я с облегчением опустил руки.
  - Поговорим в более приватной обстановке, - пожилой покосился на оборотня в углу, который все также делал вид, что ничего не происходит.
  Тем не менее, было видно, что его когтистая рука подрагивает от нервов.
  - Хорошо, только разберемся с сумками, - предупредил Серый.
  Наши номера оказались со спартанскими условиями, не блистали чистотой. Но после сна на голой земле как-то плевать.
  Разместившись, я и лугару отправились в корпус администрации, который стал одной большой казармой. Под началом Северова служили как люди, так и оборотни. Все-таки, виды умеют взаимодействовать друг с другом.
  Охранник у кабинета пропустил нас без вопросов. Сам же пожилой мужчина сидел перед столом, что-то разглядывая в мониторе компьютера:
  - Кто это с тобой, все забываю спросить.
  Я уже открыл было рот, но Серый ответил за меня, раскуривая сигарету:
  - Давний знакомый. Приходилось вербовать, но после наши пути разошлись.
  Впрочем, лугару виднее, что говорить.
  - Но имя-то у него есть?
  - Вильхем, - все же представился я сам.
  - Ясно. Я к чему спрашиваю... На магистраль вампиров пускают только в самом крайнем случае. Да и лугару тоже
  - Мне плевать на противостояние Маркуса и Максима.
  - Кого-кого, ты сказал? - слегка приподнялся на стуле Северов.
  - Малькома. Оговорился, - поправился мужчина.
  - Ладно... - военный не обратил на это особого внимания - Может, тебе и плевать, но тем оборотням на кордоне, нет.
  - У тебя же есть договор с их начальником. Выбей нам пропуска.
  - Хочешь повидать сестру?
  Я посмотрел на Серого. Тот замер с сигаретой в руке, сжимая фильтр со всей силы, стиснув зубы:
  - Нет. И хватит об этом.
  У него есть сестра? Тут я задумался, есть ли у меня семья. Нет, вряд ли. А у того Вильхема, что был раньше?
  - Хорошо-хорошо. Не мое дело...
  - Я просто засиделся здесь. А через бандитов дойти до региона вдвоем практически невозможно, - будто оправдываясь, сказал лугару - Ты знаешь, я не ахти какой теперь боец.
  - И что же ты при этом ощущаешь?
  - Тоже, что и ты в своем возрасте, старик, - слегка усмехнулся мужчина - Говори прямо, что ты хочешь.
  - Я ничего не могу обещать, могу только попытаться... - слегка замялся военный - Дело в том, что Александр, как вожак этой стаи нас устраивает. Все-таки бывший интеллигент, только скатившийся в низы жизни... Но, по слухам, вожак соседней стаи планирует ее убрать.
  - Это тот психопат? - уточнил Серый.
  - Именно. Я хочу, чтобы вы его прикончили. Хоть со всей стаей, хоть без.
  - Нам тогда проще пойти пешком дальше... - прикинув шансы, сказал я.
  А как иначе? Не хочется наживать себе еще больше врагов. И, видимо, без убийств никак не обойтись в этом мире. Проклятье...
  - Поймите меня, - вздохнул Северов - Я втесался сюда, создал эту систему, чтобы обеспечить какой-никакой порядок в этом регионе. И не могу просто отправить солдат замочить этого козла. Договор же прост. Они держат себя в руках, а я не сдаю их военным. Ты понимаешь?
  - Нет, - возразил я - Уже достаточно навидался, как они обращаются с людьми.
  - Слушай, где ты достал этого парня? - указал на меня рукой военный, обращаясь к лугару - Он что, проспал последние двадцать лет?
  - Можно и так сказать, - уклончиво ответил Серый.
  - Сейчас стаи подчиняются рациональным лидерам. Ну, кроме парочки совсем уж отмороженных... Если начнется резня, все твои люди, о которых ты так печешься, погибнут первыми. Так, просто потому что под руку попались.
  - И с нас, как с наемников, нет спроса? - риторически спросил лугару - Только вот мы все равно, как ни крути, спровоцируем войну.
  - Нет, господа, у меня есть план. Зайдите завтра, мне нужно все обдумать.
  - Я очень надеюсь, что это будет хороший план, старик, - то ли предупредил, то ли пригрозил Серый перед уходом.
  Когда мы покинули кабинет, по дороге в номера я спросил:
  - Как вы познакомились?
  Про сестру, учитывая его реакцию, спрашивать не хотелось.
  - Я не хочу об этом говорить, - отрезал лугару и вошел в свой номер, громко хлопнув дверью.
  Видимо, эти два факта взаимосвязаны. Теперь, оставшись в одиночестве, можно, наконец, попробовать разобраться во всем, что происходит.
  В своем номере я разделся по пояс и упал на скрипучую кровать с мятыми грязноватыми простынями.
  Думать обо всем, что произошло, оказалось сложно. Многие факты не складывались воедино. Мозгу отчаянного не хватало информации, каких-то базовых элементов, что позволят полностью собрать мозаику.
  Я вампир. Для питания нужна кровь, и вроде как обычная еда тоже сойдет, раз запах столовой пробуждал аппетит. При этом обладаю силой, превосходящей человеческую, и необычными способности, по типу перехода в туман. К тому же регенерация еще та. Следов от недавней пули в ключицу не осталось и следа.
  В остальном мне остается путешествовать с Серым, о котором практически ничего не знаю. Да и черт знает, куда мы идем... Придется как обычно довериться судьбе.
  С этими невеселыми мыслями мне далеко не сразу удалось заснуть, несмотря на усталость.
  
  
  Глава 2.
  
  И снова прошлое...
  
  Россия. Уфа. 12 августа. 2011 год.
  
   В полусне я то и дело думал, почему Серый не приходит. И когда окончательно проснулся, время уже перевалило за полдень. Может, что-то случилось?
  Быстро выскочив из своей комнаты, я постучался в его дверь. Ответа не последовало, и через несколько секунд моя рука надавила на ручку.
  Оказалось, что лугару преспокойно сидит и собирает на столе свое оружие. Оказалось, что у него не только винтовка и карманный пистолет на запястье, но еще и револьвер и та пушка, которую он отобрал у меня. Все это мужчина разбирал и тщательно чистил.
  - Ты прицел у винтовки умудрился сбить о барную стойку, - заявил мне Серый - Аккуратнее в следующий раз.
  И неясно, злится при этом или нет.
  - Ладно...
  Лугару сидел за столом голым по пояс. Рядом на спинке стула висела теплая толстовка на молнии, под которой он прятал бронежилет с метательными ножами. Видимо, в качестве сюрприза для врагов.
  И теперь мне удалось рассмотреть получше его протез, начинавшийся чуть ниже локтя. При этом, несмотря на черную окраску, в точности повторял во всем реальную руку. На поверхности остались глубокие следы от острых зубов мутанта. Видимо, поэтому он им почти не пользовался, свесив вниз со стола.
  И как-то умудрялся проводить ювелирную работу только правой рукой и телекинезом.
  - Что, уже появились мысли здесь остаться?
  От этих слов у меня замерло сердце. Похоже, он и мысли читать умеет.
  - Вот теперь я прочитал твои мысли, - посмотрев на меня, сказал мужчина - Тебя можно читать, как открытую книгу, ты даже не замечаешь проникновения. Защита еще не сформирована. Как у маленького ребенка...
  - Тогда какого черта ты меня пытал?! - сделав несколько шагов в его сторону, сорвался я.
  Серый прервал свое занятие и повернулся на стуле ко мне лицом:
  - Силы, которые создали тебя... - нахмурившись, он отвел взгляд - Они умеют вкладывать знания так, что их невозможно прочитать способностями, похожими на мои. Поэтому я не могу тебе до конца доверять.
  - Я все тебе рассказал, пока ты меня пытал! Что еще тебе нужно?! Мне же просто нужны ответы! Я уже устал от этой неизвестности! - стиснув зубы, я запрокинул голову, проведя по лицу руками, отвернувшись.
  - Мне тоже нужны ответы, - поднялся со стула Серый - Поэтому мы и не можем здесь оставаться.
  - Ты или мы? - обернувшись, уточнил я.
  - Если ты останешься здесь, то будешь жить вне этого города. Северов поступает мудро. Вампиры и лугару - только ненадолго, и за большую плату. И даже мое знакомство не помогает - мой карман скоро опустеет окончательно.
  Я вспомнил вампира на дороге, которого застрелили оборотни. Он не был не в себе. Он голодал. И сдерживался, когда вокруг было столько заманчивых жертв. Иначе с ним бы разобрались. А в мусоре он искал хоть что-то, что может обменять на кровь. Картина сложилась в голове за секунды, и мне стало тяжело на душе.
  - И эти ответы... Они во мне? - спросил я, стараясь, чтобы голос не дрожал.
  - Просто их надо расшифровать, - пояснил Серый.
  Очевидно, что у него настроение сейчас гораздо лучше. По крайней мере, исчезла эта абсолютная холодность. Теперь он просто говорит рационально, хотя на мои какие-то внутренние противоречия ему явно плевать.
  Говорит прямо: иди со мной или влачи жалкое существование.
  - Хорошо, - согласился я - А ты не...
  - Идем к Северову, - лугару отошел и начал одеваться - Надеюсь, он придумал план.
  Я закрыл рот на полуслове. Пятиминутка хорошего отношения закончилась.
  Бывший военный находился на балконе своей комнаты, когда мы вошли. Серый тут же не упустил возможности закурить как обычно.
  На столе лежала карта региона. А на ней маленькие импровизированные флажки.
  Оценив ситуацию, лугару сделал вывод:
  - Ситуация действительно изменилась с моего последнего визита. Этот шакал действительно решит взять территорию Александра. Собрав под собой такие силы...
  - Он с легкостью подчинит остальных, - закончил за него пожилой мужчина, садясь за стол - И тогда весь наш город будет под угрозой. Да, тогда командующий раскошелится на войска. А может даже прибудет сам. Но к этому времени здесь будет только его стая и трупы.
  - Нет, здесь командующий нам не нужен... - покачал головой Серый - Как же можно провернуть это дело по-тихому?
  - Убрать Антона по кличке Тень Смерти...
  - Тень смерти? - непонимающе спросил я.
  - Сейчас многие вожаки любят выбирать себе клички, не соответствующие их силе, - махнул рукой Северов - Он сам мало чего стоит. Просто бешеный пес. Но вместе со своей десяткой преданных соратников он стоит многого.
  - У тебя есть его фото? Вроде вожака этой стаи звали по-другому...
  - Верно, - бывший военный начал рыться в своем столе - Он пришел несколько месяцев назад со своими оборотнями в эту стаю. Быстро продвинулся по карьерной лестнице. И убил предыдущего вожака, вызвав того на бой.
  - А разве так можно? Просто подошел и вызвал? - усомнился лугару.
  - Он спровоцировал его. Создал раскол в стае. А уже потом вызвал на бой. И победил, как говорят... С большим трудом.
  Фото вожака легло на стол. Обычный с виду оборотень, как остальные. Бурая шерсть, синие глаза.
  И тут легло рядом другое. На нем был изображен мужчина с густой щетиной и короткими волосами. Голубые глаза были полны злобы, а лоб на худощавом лице имел глубокие морщины.
  - Твою мать...
  - Ты его знаешь?
  Серый отбросил сигарету, и отошел на несколько шагов:
  - Он был одним из пяти командиров давней организации анархистов. Под командованием Волка...
  - Я слышал о ней вскользь от Эдварда давным-давно. Откуда тебе о ней известно?
  - Мне известно о ней непосредственно, - возразил лугару - Это все, что тебе нужно знать.
  Пожилой мужчина не стал спорить.
  - Этот ублюдок должен был быть убит... Он был там... - говорил Серый сам с собой - Если только...
  - Он тебя знает? - приподнял бровь человек.
  - Да. И это к лучшему. Может, они не станут убивать меня сразу...
  - Они и не будут при правильном подходе.
  - Что?
  - Антон набирает в свою стаю всех желающих. От людей, которые чего-то стоят, до вампиров и лугару - пояснил Северов.
  А тот в ответ тихо засмеялся:
  - Наследие Волка живет... Мне все ясно. Дальше я продолжу сам. Позаботься о том, чтобы к моему возвращению пропуска были.
  - Хорошо, - кивнул бывший военный - Только над внешним видом своего друга поработай, если будешь брать его с собой.
  - Он здесь не останется к твоему облегчению.
  Да, пойду вместе с ним в пасть к зверю.
  На этом разговор закончился. Уже в номере Серый стал быстро собираться:
  - Тебе нужно придумать легенду.
  - Легенду?
  Но через мгновение мозг дал подсказку, что это значит:
  - И кем же я буду?
  - Моим напарником. Мы познакомились в Лос-Анджелесе в две тысячи девятом году. Тогда ты состоял в вампирском клане Самаэля. После войны клана с вожаком оборотней Маркусом ты дезертировал, и наши пути вновь пересеклись в Англии в две тысячи десятом. С тех пор мы пытаемся выживать вместе. Это все, что тебе нужно знать. Если будут подробнее расспрашивать - игнорируй.
  Мне эти имена и даты ничего не говорили, но я запомнил все до последнего слова.
  - А звать меня будут также?
  - Да. Им плевать, как тебя будут звать, - фыркнул лугару.
  - Мне просто странно носить имя человека, который уже жил...
  Эта мысль давно мучила меня.
  - Мне в свое время пришлось переносить столько имен умерший, что как-то стало плевать, - ответил лишь мой теперь уже напарник, после чего быстро сменил тему, доставая длинный армейский нож с поезда - Давай разберемся с твоими лохмами.
  - Зачем? - я, сидя на стуле, протестующе выставил руку.
  - Если тебя во время боя схватят за твою косу, мало не покажется.
  Пришлось подчиниться.
  Серый не деликатничал, резал быстро и больно. Когда меня довольно коротко обкорнали, я посмотрел в мутное зеркало в номере. И впервые увидел себя. Мужчину за тридцать с голубыми глазами, светлыми теперь уже короткими волосами. Телосложение было довольно худощавым, но все же я был шире в плечах, чем Серый. Да и выше сантиметров на пять.
  Дальше предстояло разбираться с одеждой. Большую часть вещей мы оставили на хранение в одном номере, взяв только самое необходимое в небольших сумках.
  А новую одежду удалось достать в городе у неопрятного молодого парня с косоглазием. Несмотря на это, товар оказался довольно неплохим на фоне того, что носили другие люди. Теперь я хотя бы, наконец, оделся по размеру. Черные ботинки с высокой тяжелой подошвой, коричневая куртка, под ней белая футболка.
  Видимо, Серый как-то повлиял на разум продавца. Тот на секунду замер и, крякнув, ни с того, ни с чего сбросил цену где-то на четверть.
  Заодно напарник выдал мне тот самый пистолет, из которого я стрелял в мутанта. Вычищенный до блеска, и с двумя запасными обоймами.
  - Все совсем новое, только недавно со жмурика снял... - прям расхвалился торговец.
  От этих слов я был готов скинуть все, что надел. Но лугару предотвратил это, мысленно передав, что прошлая одежда оказалась добыта тем же способом. Что теперь поделать? Тем не менее, было неприятно видеть, до чего скатились люди...
  Как же они хоронят умерших? И, вообще, хоронят ли?..
  Из города же, для конспирации, мы вышли совсем в другом месте. Заодно это был кратчайший путь до нужной стаи.
  После часа пути в моей голове продолжали роиться вопросы. Но все же была слепая надежда, что именно на этот напарник ответит:
  - Что за мужчина был на том фото?
  Лугару оглянулся на секунду, а потом, поправив винтовку, сказал:
  - Он и та тварь - одно и тоже существо. Оборотни когда-то были людьми... Вернее, они могли принимать человеческий облик.
  - Что же случилось?
  - Кое-что неприятное. Правда открылась, теперь они могут ходить только зверьми. Именно тогда человечество о нас и узнало. Но при творящемся вокруг хаосе всем было как-то плевать.
  Интересный поворот. Значит, у полуволков раньше было человеческое лицо, а теперь они его потеряли навсегда. Неужели и дети у них рождаются сразу такими? Но этот вопрос я пока постеснялся задавать...
  
  По дороге нам встречались люди, оборотни-одиночки. Все старались не обращать на нас внимания или обходили стороной. Первый отпугивало оружие, вторых - наш запах. Но никто и думал нападать, что радовало.
  После пяти километров от города мы не встретились ни одной живой души вплоть до нужного поселка городского типа.
  Выглядел он не лучше, чем город. Очевидно, что здесь произошло нехилое сражение в свое время. Многие дома разрушены до основания, а большая часть уцелевших никуда не годится для жилья.
  - Стой... - неожиданно скомандовал Серый.
  Мы не дошли еще метров триста до пункта назначения, а к нам уже вышел отряд из пяти оборотней.
  - Их командир - один из десятки нового вожака. Это сразу видно...
  Я поставил на того, кто шел спереди. И не прогадал. Но при этом он ничем таким не выделялся среди остальных полуволков. Ни ростом, ни комплекцией. Однако его уверенность, как в движениях, так и в желтых глазах да и то, как он держался, вызывало уважение. Да и его разноцветная шерсть, в отличие от собратьев, выглядела более ухоженной.
  Встречающие не стали церемониться и обступили нас с разных сторон. Один мял сигарету между клыками в пасти, да и вообще несло псиной от них хуже, чем от того отвратительного мутанта в бункере. Видимо, вода для них это что-то запредельное...
  - Проваливайте, - заявил лидер.
  - Мы хотим предложить вашей стае свои услуги. Дошел слух, что вы набираете всех, кто желает сражаться на вашей стороне, - максимально вежливо и тактично выразился лугару.
  - Набор закончен. Проваливайте. Повторять не буду, - грубо рыкнул оборотень.
  Я уловил едва слышный щелчок. В случае чего главаря напарник пристрелит быстро, а с оставшимися придется повозится... А потом придет подкрепление.
  - Что ж, очень жаль, - вздохнул мужчина, медленно сняв левой рукой капюшон - Я думал, Антону будет приятно поговорить с тем, кто тоже состоял в анархистах...
  Он уже развернулся, как полуволк резко схватил его за плечо, повернув обратно. Когти пронзили пальто насквозь и оцарапали кожу до крови.
  - Подосланный, значит...
  - Нет, - возразил я.
   - Заткнись, кровосос, - меня больно толкнули в бок.
  - Кем? Кто меня мог послать? Этот старый дурак Северов, который трясется за свой клочок земли, лебезя перед этим ублюдком Громовым?! Или стая Александра, который готов нам головы оторвать, если выдастся такая возможность?! - лугару стиснул зубы, закончив речь.
  Главарь же бесстрастно смотрел ему в глаза:
  - Как звали главу анархистов?
  - Волк, - без колебаний ответил мой напарник.
  Тут оборотень повалил его на землю. Я же в форме тумана оказался за его спиной с пистолетом в руке, приставив его к затылку двухметровой твари. Остальные четверо напряглись и оскалились, но резких движений не делали.
  Мне сложно было понять реакцию тела. Все происходило рефлекторно, будто уже известно заранее, как нужно действовать. И это пугало...
  Оборотень, не оборачиваясь, хрипло засмеялся.
  - Вильхем... Опусти оружие, - почти по слогам сказал лугару.
  Помешкав, я все же поставил оружие на предохранитель и убрал его на пояс.
  И тут мое горло сдавила когтистая рука, оставляя кровавые порезы.
  - Никогда не смей наставлять на меня оружие, кровосос...
  В следующую секунду мое тело также оказалось на земле.
  - Итак. Назови мне имя лидера анархистов.
  - Реальное? - осторожно уточнил мужчина.
  - Да! - раздраженно рыкнул в ответ главарь.
  - Его знали только ближайшие приспешники. Я был тогда командиром новичков. Пусть я и говорил с Волком лично, имени своего он мне никогда не называл.
  - Расслабьтесь, парни, они не подосланы, - неожиданно сменил свой настрой полуволк и даже подал Серому руку, помогая подняться.
  Его собратья же поставили на ноги меня.
  - Я Дэн, - представился главарь - Я оказался в анархистах сразу в ту ночь, когда умер Волк.
  - Я был там, когда он умер... - с сожалением прошептал лугару - Давай к делу. Вы возьмете нас?
  - Кто твой друг?
  - Мы встретились с ним в две тысячи девятом, когда я еще состоял в клане Самаэля, - повторил я наизусть заученную легенду.
  - Теперь ты ему принадлежишь? - насторожился Дэн.
  - Нет, - шмыгнув носом, проведя по нему ладонью, я пытался создать наиболее естественный вид, хотя сердце все еще бешено колотилось.
  - Это хорошо... В любом случае, это не в моей власти. Если хотите к нам присоединиться, вам нужно сделать что-то полезное. Антон ненавидит бесполезных дармоедов...
  - Он знает меня лично, - заверил его Серый.
  Задумавшись, оборотень все же кивнул, мы направились к разрушенному населенному пункту.
  Среди стаи Антона попадались женщины, но не было видно ни одного ребенка. Особи женского пола у оборотней выглядели более миниатюрно, но все также грозно. Другие же виды держались поодаль, поделившись на группы. Многие обустроили жилье в руинах, а кто-то, кому не хватило место, спал просто на голой земле.
  Учитывая их большую численность, лучшего места для них нет. Вряд ли оборотни командующего заходят настолько далеко. А в более мелких деревнях не хватит места.
  Чем дальше мы двигались вглубь, тем сильнее становилась защита. Появлялись баррикады, вооружение у членов стаи улучшалось. У более-менее уцелевшего старого муниципального здания охранники имели при себе автоматы Калашникова.
  Стоило пройти через фойе с обшарпанными стенами и повернуть направо, как перед глазами в небольшом зале предстал самодельный трон. Сделан он был из частей мебели и автомобилей и довольно причудливо украшен.
  Охрана стояла лишь у входа. Внутри на троне сидел оборотень весьма худой для своего вида комплекции. У его трона лежало весьма длинное самодельное мачете. Обычному человеку таким размахнуться будет тяжеловато, а юркому оборотню ничего не стоит спокойно рубить им врагов в капусту. С другой же стороны с правого боку на специальном крючке висел многозарядный дробовик.
  Сам же вожак с отдававшей рыжеватым оттенком шерстью, сидел в одних брюках, закинув ногу на ногу, с закрытыми глазами.
  Его морда просто таки излучала умиротворение и покой. Но стоило нам с Дэном остановиться в середине зала, показались его белоснежные клыки.
  А после его зеленые глаза открылись.
  Вожак медленно встал со своего трона, отчего тот слегка зазвенел, и от этого его мачете завибрировало. Медленно приближаясь, он будто отчитывал каждый шаг.
  И вот, уже подойдя практически к нам вплотную, он несколько секунд нас пристально осматривал. Я его глаза от того, что стало не по себе.
  Вдруг, он распахивает довольно длинные для своего тела руки и крепко нас обнимает, прижимая к себе. Нос уткнулся в грудь, и теперь запах грязной шерсти просто таки вызывал рвотные позывы. Благо пытка продолжалась недолго...
  - Серый! Живой! - он еще раз отдельно обнял вяло отбрыкиваюшего лугару - После стольких лет, брат! - ноги напарника оторвались от земли.
  - Будет, будет! - наконец, вырвался из столь дружеского приветствия мужчина - Много лет прошло...
  - Где ты пропадал последние!..
  - ...двадцать семь лет, - напомнил Серый - Скрывался, как и ты по всему миру. Пробовал строить жизнь у обычных лугару... Не вышло.
  - Понимаю, - кивнул оборотень, после обратив внимание на меня - Смотрю, эти любители порядка тебя не изменили.
  - Черта с два у них бы вышло, - слегка улыбнулся напарник и представил меня - Это Вильхем. Мы встречались с ним пару раз до того, как мир пошел ко дну, и теперь выживаем вместе.
  - Ясно. Дэн, свободен, - обратился Антон к подчиненному.
  Тот кивнул и удалился.
  - К какому клану ты принадлежал? - спросил меня вожак.
  - Самаэля.
  'Теперь это клан Кэтрин' - прозвучала в голове подсказка от напарника.
  - Вроде, им сейчас управляет некая Кэтрин, если я не ошибаюсь?
  Главное, вжиться в роль. Если без памяти я не могу быть собой, то хотя бы могу быть кем-то другим. И в данный момент мне было гораздо спокойнее, чем в постоянной неизвестности, полной самокопаний.
  - Мне плевать, кто ими сейчас правит, - фыркнул оборотень - В любом случае, приятно видеть тех, кто бросает вызов этим прогнившим законам.
  После чего его взгляд вновь вернулся к Серому.
  - Хотелось бы увидеть тебя на нашей арене, как в старые добрые времена... Некоторых идиотов здесь следует проучить, - оскалился Антон.
  В ответ лугару разочарованно цокнул языком:
  - Прости, рукопашный боец я теперь неважный... - он показал свою правую руку, которая неестественно двинула парой пальцев.
  - Ты поставил себе протез?
  - Да... - вздохнул напарник - Ты наверное слышал, но в результате мутаций многие представители нечеловеческих видов начали быстро стареть...
  Оборотень слегка кивнул.
  - Так вот у меня перестали отрастать конечности, да и сил стало меньше.
  То есть, что? Если и мне оторвет руку, она вырастет? В городе мне доводились безруких и безногих людей... Ужасное зрелище. А мне, если не будет этой, как ее там... мутации, ничего не грозит?
  - Сочувствую. Но вряд ли ты сдался после этого.
  - Я стал неплохим стрелком, да и холодным оружием владею, - слегка пожав плечами, сказал Серый - Так что смогу быть полезен. Мы хотим вступить в твою организацию.
  - Ни с того ни с сего? - поднял бровь оборотень.
  - Нет, отчасти нами движут эгоистичные цели. Не повезло связаться с Александром. По недоразумению, я... - лугару быстро поправился - Мы перебили его отряд.
  Антона пробило на отражающийся в старых стенах здания хохот.
  - Так это вы те двое?! Потрясающе! Как вам это удалось?
  - Они напали на наш дом, - совершенно честно ответил Серый.
  - Тогда объяснимо. Ничего, до этого урода дело тоже дойдет. Сейчас нам нужно разобраться с другими стаями...
  - А разве... - начал было я.
  'ЗАТКНИСЬ!!!' - тело на секунду свело судорогой от этого вопля в голове.
  - Что? - повел ухом с малозаметным воткнутым в него кольцом вожак.
  - Мы...
  - Пусть говорит... - положив руку на плечо Серого мягко сказал Антон.
  Тут я понял, что практически уничтожил нас. Но разум вспомнил одно важное слово...
  - Мы хотим мести, - выпалил я - Думали, ты поможешь. По старой дружбе с Серым. Примешь нас к себе и дашь отомстить. Позволишь перебить всю его чертову стаю.
  'Твою мать, что ты несешь, идиот...'
  - Умерь свой пыл, - вновь оскалился оборотень - Я еще ничего не решил. Но если вы будете со мной, то вы будете первыми на очереди, кто пойдет за их кровью. А теперь мне пора идти. Сбежало несколько предателей...
  Мы вышли из тронного зала, а потом на улицу.
  - ... как бы мне не хотелось объединить ваши виды со своим, многие этому мешают. Так что осваивайтесь в восточной стороне поселка. Западная принадлежит оборотням.
  Ага, та, которая повреждена меньше.
  - Благодарю, - тихо сказал Серый, и мы направились в нужную сторону.
  По дороге напарник больно врезал мне в бок, отчего резкая боль прошлась по всей правой стороне туловища.
  - Посмотрите на него... Разговорился... Чуть не запорол всю операцию...
  Тут я не выдержал и вцепился в ремень его винтовки, притянув ближе к себе. Мне в живот уперлось дуло выскочившего из рукава маленького пистолета, но я это проигнорировал.
  - Ты сам меня притащил сюда, - я говорил тихо, хотя орать на всю округу - Неподготовленного, без ответов на вопросы. Откуда я знаю как действовать?! Что говорить?! Когда молчать?! Ты из нас двоих один имеешь опыт. А как же я?! В моей голове нет ничего! Ничего! Ты сам говорил это! Все же прочитал! Так чего ты от меня хочешь?
  Лугару смотрел с некоторым удивлением, но на лице не дрогнул ни один мускул:
  - Хорошо, извини, - его реакция удивила - С моей стороны нечестно что-то с тебя требовать.
  Он спрятал пистолет, а я отпустил ремень. Жаль, что не умею читать мысли. Было интересно, насколько искренне говорил этот хитрец... Ведь каждое его действие, каким бы безумным оно не казалось, казалось просчитанным до мелочей.
  Серый просто мог найти нужные слова, чтобы успокоить. Ведь отчасти ему плевать на меня. Тем более на какие-то там чувства...
  Но с этим можно разобраться позже. Здесь мы свои среди чужих.
  Место для нашего лагеря напарник выбрал на открытом воздухе, к моему сожалению, хотя рядом были руины хоть с какой-то крышей. Зато угол с двумя крепкими кирпичными стенами как раз подошел... Логично...
  - Кому надо, тот просто гранату в нас кинет, - заметил я, стараясь при этом разрядить недавно накалившуюся обстановку.
  От пуль эти стены-то еще прикроют...
  - Какие гранаты? Я тебя умоляю, - лишь усмехнулся в ответ лугару.
  Разместившись, мы провели в молчании до вечера. Я то рассматривал пистолет, то смотрел в небо, вновь занятый постоянно лезущими в голову мыслями.
  Серый же продолжал возиться с оружием. В этот раз он разложил обоймы для винтовки и, помогая телекинезом, начал связывать две в одну накрепко скотчем. Я так предположил, что это было для быстрой перезарядки. Теперь не надо будет лезть за обоймой в сумку. Достаточно вытащить, перевернуть и вставить другой стороной.
  Наконец, когда солнце начало клониться к закату, послышались шаги.
  - Теперь готовься, - еле слышно прошептал напарник - Нам нужно пройти через самое слабое звено нашего плана.
  - Ты о чем? - только успел спросить я, как перед нашим взором встал бугай в военной форме с оторванными рукавами.
  - Чем обязан? - сразу начал разговор Серый, убирая обоймы - Капрал, - прочитал он надпись на его груди появившегося лугару.
  Я же не смог этого сделать - не знал языка.
  - Что морпехи США забыли в России? Вас вроде всех должны были эвакуировать, - продолжил напарник.
  - Не твое дело. Мне и моим собратьям интересно, какого черта ты так усиленно защищаешь голову этого кровососа?
  'А вот и дала о себе знать самая слабая часть нашего плана...' - раздалось у меня в голове.
  Так он защищает, чтобы мои мысли не прочитали?
  - Не твое дело, - так же, как его собеседник, ответил Серый.
  - Неужели? - скрестил руки на груди верзила - Для бродяги ты слишком осведомлен о том, кто я.
  - Больно большой секрет, - фыркнул лугару - Чего ты хочешь, дезертир?
  - Дезертир? Мальком сам нас бросил. Кто ты вообще такой? Что ты вообще знаешь о войне, а? - незваный гость начал свирепеть.
  - Все, - поднял на него глаза напарник.
  - Докажи. Идем на арену, - солдат вызывающе насупился.
  - Я ничего тебе доказывать не собираюсь, - высокомерно отведя взгляд, заявил Серый.
  Я же после недавнего разговора вообще старался помалкивать, чтобы не спалить нас каким-нибудь образом.
  Капрал присвистнул, и вскоре к нам подошло еще двое - также в изношенной военной форме. Если у первого гостя на поясе висел лишь пистолет, то у других, видимо рядовых, в руках имелись пистолеты-пулеметы.
  - То, что ты знаком с Антоном, еще ничего не дает. Вы оба для нас мясо. Мы доказали свою полезность, а вы здесь по блату. Докажи, чего стоишь. И твой кровосос пусть тоже докажет.
  - Он больше по мирной работе, - парировал лугару - Если так хочешь, пошли. Давно не бил морду морпеху...
  Арена оказалась искусственно огороженным обломками кругом. Оказавшись там, мы почти сразу привлекли зевак. Видимо, это любимое их развлечение.
  Зачем все это нужно? Неужели во всем мире ничего никого больше не интересует?..
  Серый разделся до пояса и оставил все оружие со мной. И вот только сейчас я заметил глубокий шрам от холодного оружия на спине, идущий от плеча к поясу.
  'Сними винтовку с предохранителя на всякий...'
  Я повернул винтовку, которую держал в руках, и повернул нужный рычажок.
  - Ты себе постоянно что ли руку рубишь? - не раздеваясь, лишь сняв кобуру с пояса, заржал капрал - Нацепил, понимаешь, искусственную культю...
  - Какая тебе разница? - хмыкнул напарник - Я все равно буду драться с тобой одной рукой. Какие правила?
  - Одной рукой? Продолжай выпендриваться... - процедил лугару - Никаких сил не используем, круг покидать нельзя.
  - Нападай.
  Но бугай не бросился в безрассудную атаку. Наоборот, он почуял подвох и начал медленно приближаться, заходя с правого бока.
  Серый даже не встал в боевую стойку, а просто следил за противником взглядом.
  И тот все же решился атаковать с фланга, начав с простого подката с последующей подсечкой. Напарник отскочил в сторону и попытался ударить врага по лицу, но тот закрылся руками и откатился в сторону.
  Следующая атака прошла стремительно. Уклонившись от прямого удара кулака, лугару попытался врезать капралу в живот, но наткнулся на вовремя поставленный блок. Тогда мужчина резко перескочил через врага и, обхватив левой рукой за шею, едва не выкинул его с арены.
   Зрители заревели. Одного взгляда на них было достаточно, что понять, в какое зверье они все скатились. Отвратительное зрелище.
  Тем временем оба лугару сцепились. Капрал пользовался преимуществом, атакуя с правой стороны, но при этом напарник умудрялся смягчать удары, уклоняясь, подставляя плечо и прочее. Пока, как мне лично показалось, ему это не надоело.
  Серый начал двигаться быстрее, ловко уходя от ударов врага, контратакую стремительно и сильно. По лицу противника можно было догадаться, что тот не ожидал такого сопротивления. Подсечка, отбитый ногой кадык, приземление локтем на живот, а следом болезненный залом ноги.
  Но тут враг решил пойти против правил и отбросил врага телекинезом.
  - Люблю тех, кто играет против правил... - потерев разбитый о ближайший кирпич затылок, с которого стекала кровь.
  В первую очередь в капрала ударила волна огня. Тот уклонился, однако сквозь завесу дыма напарник наскочил на него, сбивая с ног телекинезом. А не смертельная молния в висок окончательно отбила у врага желание драться дальше.
  Двое его солдат, с осторожностью обходя Серого за два метра, взвалили полубессознательного командира на плечи и утащили с арены, в то время, как толпа продолжала ликовать. Шли новые предложения о драке, но их лугару отклонил.
  - Поймали уродов! - раздалось где-то в стороне.
  - Пойдем посмотрим, - предложил Серый, окончательно одевшись.
  - И это все нормально? - все же не выдержал я.
  - Да, для этого общества нормально. У меня предчувствие, что сейчас мы увидим еще чудеса, свойственные анархистам...
  Антон и Дэн вместе с двадцатью оборотнями вернулись, ведя двоих вампиров и одного лугару. Все избитые до полусмерти, еле передвигающие ноги. На так называемой центральной площади их поставил на колени.
  - Эти трое решили воспользоваться нашим гостеприимством, - начал свою речь вожак - После ограбить нас. Даже после того, как мы поделились со всеми частью запасов!
  Тут ни с того, ни с сего он снес голову лугару из дробовика. От такого зрелища меня едва не вырвало, хоть и за предыдущие несколько дней удалось пережить и не такое.
  Вампиры скулили и пытались умолять о пощаде с трудом, раскрывая сломанные челюсти с выбитыми зубами.
  - Стой на месте... - сразу сказал мне Серый.
  В этот раз я не собирался делать глупости и бросаться спасать собратьев. В какой-то мере это начало казаться... справедливым. Они сами обрекли себя, совершим преступление.
  - Единственное, чего я хочу, чтобы мы все были как братья... - оборотень достал из-за спины гигантский тесак, а дробовик отдал стоящему рядом Дэну - Они этого не захотели. Они могли уйти, как любой из вас. Потому что мы все свободны, и сами можем решать свою судьбу. Эти свиньи сделали по-другому...
  Мощный удар разрубил тело вампира напополам. Его собрата окропило кровью. И тот громко начал вопить.
  - Заткнись! - Антон в качестве успокоительного врезал ему рукояткой клинка по затылку - Твои решения привели тебя сюда! Так что кончай ныть. Ладно...
  Тесак вонзился в твердую землю рядом с коленом вампира, отчего тот в ужасе отшатнулся. Тут я заметил, что в его плече торчит металлический штырь. Видимо, чтобы не смог сбежать в форме тумана.
  - Я могу предоставить тебе один шанс, как последнему выжившему. Изгнание. Согласен на такое? - собрат отчаянно закивал.
  Но оскал пасти Дэна убедил меня в том, что несчастный зря принял такое решение. Один из подчиненных вожака что-то принес. Это оказалась граната.
  - Ты же говорил у них они не водятся... - прошептал я Серому.
  - Замолчи, - холодно ответил тот.
  Антон заранее отвел жертву подальше ото всех и выдернул чеку, насильно заставляя вампира ее взять.
  - Разожмешь руку, сдохнешь. Бросишь, сдохнешь. Кинешься на нас с ней - сдохнешь. Иди отсюда. Исчезнешь за горизонтом, вот тогда разжимай. Понял?
  Несчастный закивал, и вожак подтолкнул его пинком вперед. Когда он возвращался к нам, на его морде сиял довольный оскал, а глаза горели весельем. Не прошел вампир тридцать шагов, как раздался взрыв, разорвавший его на куски. Пара ошметков упало совсем недалеко от оборотня.
  - Я не мог его упустить, дамы и господа, - виновато пожал плечами Антон - Он все-таки преступник. Надеюсь, это научит всех ценить то, что имеешь. Скоро мы пойдем на другие территории. И там уже можете брать что хотите. Только не передеритесь насмерть из-за какой-нибудь обоймы.
  После чего вожак вместе со свитой отправился в свой тронный зал.
  - Да, действительно бешеный... - прошептал лугару, дергая меня за плечо.
   Мы вернулись на нашу стоянку.
  Дальше был скудный ужин в молчании и сон. Из-за увиденной безжалостной казни заснуть удалось далеко не сразу. Похоже, чтобы выжить в этом мире, придется стать таким же безжалостным зверем. Или будешь уничтожен...
  
  Россия. Уфимский регион. 13 августа. 2036 год.
  
  Утром меня разбудили чужие шаги. Не став тут же вскакивать, я автоматически обхватил рукой пистолет на поясе, снимая его с предохранителя.
  Стоило открыть глаза, как неподалеку во всей красе предстали знакомые, не чищенные черные ботинки. Капрал присел на корточки перед лугару. Но тут ему в едва зажившую от вчерашнего удара глотку уперся скрытый пистолет Серого.
  - Моя теория подтверждается... - с хрипом сказал побитый военный, улыбнувшись.
  - Какая же? - тихо поинтересовался напарник, даже не думая вставать.
  - Ты двигаешься и дерешься не так, как большинство здешних бездарей. Я такое видел лишь несколько раз, когда работал с агентам Ц...
  Щелчок предохранителя оборвал его речь. Он слегка поднял ладони вверх.
  - Мы застряли здесь. Мальком бросил нас...
  - Врешь, - возразил лугару - Генерал при отступлении вытащил всех, кто был ему верен. Оставил подыхать лишь дезертиров.
  - Ладно, - усмехнулся капрал - А сам-то ты кто?
  - Я на пенсии. Ушел еще до того, как все полетело к чертям.
  - Ну, а связи-то остались? - с надеждой спросил капрал.
  - Возможно. Поговорим об этом позже... - он убрал пистолет от горла собрата - Не заставляй меня жалеть.
  Капрал кивнул в ответ, и удалился.
  Тут я поднялся со своей куртки, на которой и спал:
  - Что все это значит?
  - Он принял меня не за того, и я этим воспользуюсь, - поднимаясь на ноги, ответил Серый - Это все, что тебе следует знать.
  Как обычно. Но лугару хотя бы знает, что делает. Поэтому, несмотря на странные отношения между нами, ему можно доверять. По крайней мере, в том, что его план обычно до этого срабатывал...
  Хотя, мне все больше кажется, что он просто безумен. Но откуда мне знать, что есть нормальный человек, когда вокруг такое твориться? При вчерашней казни никто из толпы не сказал слово против. Многие либо просто смотрели, другие радостно улюлюкали, а третьи отводили взгляд. Но никто решился это прекратить...
  Тем временем солнце неприятно светило в глаза, окончательно пробуждая. И вместе с этим пробудилось то, что не удалось заглушить вчерашним ужином. Меня вновь начала мучить жажда. Не сильная, как была во время пробуждения, но постепенно нарастала. Всего-то прошло несколько дней.
  Серый сразу заметил мое состояние.
  - У тебя молодой организм, - он избежал слова 'недавно созданный' - И ему кровь требуется чаще.
  - И что делать? - угрюмо спросил я.
  - Пока терпи. Потом что-нибудь придумаем. Здесь кормить тебя я не собираюсь, силы могут понадобиться в любой момент.
  Как мило. Силы для чего? Вовремя свалить? Похоже, после какого-никакого осознания себя и окружающего мира вокруг, жажда провоцирует гнев.
  Как бы то ни было, настроение отвратительное. Все эти недомолвки, эта жестокость вокруг, настоящий цирк уродов... Все это просто вымораживало. Хотелось даже напасть на Серого, лишь бы выбить из него всю эту дурь и заставить выложить все, ответить на любой вопрос.
  Черт, он же читает мои мысли... Наверняка все слышал. Но даже не посмотрел. А смысл? Лугару узнает, что я решу напасть в ту же секунду. Следует держать себя в руках.
  Стоило нам собраться, как тут же подошел Дэн:
  - Серый, вожак дал работенку, и предложил мне взять тебя с собой для страховки.
  - Только меня? - поднял бровь напарник.
  - Бери своего друга, если хочешь. Мы собираемся отбить деревню у восточной стаи. Встречаемся рядом с разрушенной башней, - оборотень указал направление, и удалился.
  Серый кивнул, а после посмотрел куда-то в сторону.
  - Значит, война... - грустно подвел итог я, передергивая затвор своего пистолета.
  И уже хотел уйти, но обернулся, и увидел, что лугару до сих пор стоит на месте, и смотрит в одну точку.
  - С... Серый? - я впервые решился назвать его по имени.
  Или кличке. Откуда мне знать?
  Никакой реакции. Лишь прикосновение к плечу вывело напарника из транса. Его взгляд выглядел растерянным:
  - Скажи, ты видишь там бородача в окне?
  - Нет, о чем ты? - я посмотрел в сторону выгоревшего изнутри здания с обвалившейся крышей, но там никого не было.
  Уж ауру то точно можно заметить.
  - Пойдем, проверим...
  Он оставил меня следить за фасадом, а сам направился внутрь, взяв пистолет наизготовку. Но вернулся оттуда разочарованным.
  В этот момент мне действительно стало не по себе. У него галлюцинации...
  Мы опоздали к сбору, но Дэн ничего не сказал. Просто быстро объяснил расстановку, и наш скромный отряд из десяти человек отправился вперед. Кроме нас и Дэна было еще семь оборотней. И те то и дело недовольно косились на нас.
  Может, это все уловка, и они просто решили вывести нас за пределы лагеря, чтобы прикончить?
  'Успокойся, у тебя глаза покраснели... Ничего с нами не сделают.'
  Неужели? Вот черт... Я постарался успокоиться, взгляд стал на капельку четче. Так вот, что еще происходит с моим телом, кроме растущих в ненужный момент клыков...
  Так что взгляды членов стаи объяснялись не только межвидовой ненавистью.
  Тем временем лугару все также выглядел отсутствующим. Видеть таким его еще не доводилось. Что за бородач ему померещился?..
  - Пришли, - скомандовал Дэн.
  Так быстро?
  И вправду. Впереди была небольшая деревня, а рядом с ней небольшое озеро. Ветхие домишки - это все, зачем сюда пришли убивать других? Какой в этом смысл?
  - Серый, прикроешь нас отсюда? - оборотень указал на камни, где вполне можно разместиться.
  - Без вопросов, - напарник принял боевой вид, передергивая телекинезом затвор винтовки.
  - Делимся на три группы, заходим с разных сторон. Вильхем, Марк - за мной.
  Неплохой расклад. Идти с более-менее дружелюбным оборотнем было более приятно перспективой. Так есть шанс не остаться в деревне со сломанной шеей...
  Прекрасно, жажда крови обострила еще и паранойю.
  'Я тебя прикрою, только держись на виду', - сказал мне мысленно напоследок лугару.
  Прикинув, как это делать, я направился следом за Дэном. Всего-то нужно держаться со стороны озера. А отсюда видна почти вся деревня.
  Откуда эти знания тактики?..
  Разумеется, по чистому полю нашей группе незамеченной пробраться не получилось. Но те, что заходили с флангов, были скрыты лесом.
  Нам навстречу вышел безоружный человек. С виду, просто житель деревни.
  - Пожалуйста... - сходу он бросился на колени перед нами - Мы не виноваты... Простите, нас...
  - Ложись! - сразу скомандовал Дэн.
  Я тут же упал в густую траву, откатившись в сторону. Оборотню прострелили плечо при попытке скрыться, но основной огонь пришелся на его собрата, которым он и прикрылся, таща обстреливаемый из окон деревни труп в сторону к ближайшей широкой сосне, после чего отбросил за ненадобностью.
  У врагов есть серебро! И автоматическое оружие! Проклятье!
  Я же полз, прикрывая голову при каждой пуле, что пролетала рядом. С тыла послышались выстрелы винтовки Серого, а стрелки в деревни один за другим начали замолкать.
  Дэн выбрал момент и передернул затвор укороченного Калашникова:
  - Как ворвемся, прикрой меня сзади, Вильхем! - прорычал он.
  Казалось, ему абсолютно плевать на рану - двигает рукой будто ничего не было. Ну раз он такой непробиваемый...
  Кровь, что текла из его раны небольшим ручейком, вновь пробудила жажду. Клыки отрасли, и наверняка глаза покраснели. Пришлось сильно сдерживаться, чтобы не кинуться на Дэна, когда я скрылся за его спиной, двигаясь след в след.
  Стоило нам оказаться у домов, он быстрым жестом велел мне запрыгнуть в окно, а сам проник внутрь через другое, расстреливая всех врагов прицельными очередями, просто-напросто вытянув руку с автоматом. В дверях на выходе показался еще один, и я моментально прострелил ему ноги.
  - Всегда добивай! - не глядя в мою сторону, оборотень добил одиночным попытавшегося уползти врага.
  В этот момент я понял, что мы сражаемся не с оборотнями, а с людьми.
  Но вся эта кровь вокруг настолько дурманила голову, что мне стало плевать. Я вышел вслед за Дэном, как центральную площадь деревни выехал белый пикап с установленным на нем пулеметом.
  Я на одних инстинктах растворился в тумане в последний момент, и тяжелокалиберные пули пробили старый кирпич, смертельной дугой двигаясь к моему соратнику. Тот же просто прыгнул навстречу выше этой траектории, расстреливая врага в воздухе.
  Спихнув изрешеченное тело, он передернул затвор пулемета на всякий случай, и направил в сторону еще одного пикапа появившегося пикапа, не оставив и мокрого места от водителя и стрелка.
  Сзади подошло подкрепление противника, теснимое отрядом, что заходил с правого фланга. Недавнее пребывание на грани смерти отрезвило, поэтому я юркнул в переулок между здания, который хорошо просматривался со стороны позиции Серого. Прижавшись к стене, я надеялся, что пронесет...
  Как вдруг окно, к которому я прижался спиной, кто-то разбил автоматом, хватая им меня за шею, втаскивая внутрь дома. Стекло порезало лицо, и даже попало немного крошки в глаз, выводя из строя.
  Врагом оказался крепкий мужик в зеленом мундире и беретом на голове. Пистолет вылетел из рук и потерялся где-то между досок.
  В мгновение ока враг вытащил огромный армейский нож, и попытался вонзить его мне в грудь, но мне удалось ловко заблокироваться руками, преодолевая удушье.
  Нет, я был сильнее его. Его лицо покрылось потом, пока дрожащая рука пыталась преодолеть столь значительные два сантиметра, чтобы вонзить клинок. Просто-напросто взял его выносливостью и вырвался, когда он окончательно ослаб.
  Тогда он отскочил, и прицелился из оружия. Это оказался дробовик, а не автомат, как показалось ранее. Ударив наотмашь рукой по стволу, я отвел прогремевший выстрел в сторону, так что серебряная дробь только порвала плоть на плече, причиняя сильную боль. Больше пока становиться туманом не получалось, поэтому пришлось действовать как обычно...
  Перехватив руку с ножом, я вонзил клинок противника сначала ему в сердце, а потом в шею. После чего вырвал лезвие, и впился в хлещущую кровью рану клыками самостоятельно.
  Разумеется, это не шло ни в какое сравнение с кровью лугару, но, черт побери, все равно было настолько хорошо, что счет времени просто потерялся.
  Но постепенно с насыщением пришло осознание, что за это время произошло. И я резко отпрянул, что и так было логично. Из бледного тела мужчины оставшуюся кровь пришлось бы высасывать из других частей тела...
  От омерзения я склонился над полом, думая, что меня стошнит, но организм упорно не хотел отпускать обратно столь тяжелым трудом заработанную кровь, поэтому рвотные позывы прекратились также быстро, как и начались.
  Но от этого не полегчало... Я убил человека ради пищи...
  Именно в этом состоянии меня и нашел Дэн, выбив ногой дверь, осматривая помещение.
  - Подавился что ли? - с шутливым оскалом он подошел и помог подняться - А я тут как раз командира ищу. Молодчина, - он хлопнул меня по больному плечу - Черт, прости, дай посмотреть...
  Я сначала дернул плечом, отведя свой страдальческий взгляд в сторону, но оборотень настоял, и пришлось приспустить куртку.
  - Нормально, внутри ничего не осталось. Поболит, и пройдет.
  Соратник сначала обыскал тело, забирая нож и снимая патронтаж. После чего взял дробовик и сунул его с патронами мне:
  - Держи, заслужил. Нечего тебе с одной пукалкой ходить.
  После он оставил меня, потащив труп на улицу. На автомате я застегнул дрожащими пальцами ремень с патронами, накинув его на тело и перезарядил оружие.
  И оказалось, что глаза могут прочесть марку, выгравированную на черном металле. Benelli M4 Super 90. Память подсказала, что в нем шесть патронов, и я добавил отсутствующие два. После отставил сложенный приклад в исходное положение и повесил на плечо.
  А найдя пистолет между досок, вышел следом за оборотнем на улицу, сиротливо прижавшись к стене. На площади валялось с десяток трупов, не меньше. Кроме людей еще двое оборотней.
  Серый как раз подошел сюда со своей позиции.
  - Что скажешь? - спросил его Дэн, переворачивая лицом труп командира местных солдат.
  Лугару закусил уголок губы, присев:
  - Жителей деревни нашли?
  - Лежат в одном из сараев. Все мертвы, - сказал один из полуволков.
  - Тогда это точно конфедераты...
  Все, кроме Дэна, подняли эти слова на смех.
  - Заткнулись! - командиру нашего отряда пришлось громко рыкнуть, чтобы все заткнулись - Почему ты так уверен?
  - Недостаточно очевидно? - усмехнулся Серый, поднимаясь на ноги, закуривая - Кто еще из существующих в России сил может оказывать такое сопротивление? Если бы не было ни меня, ни тебя, они бы всех положили.
  - Маловато...
  - Ты дослушай, - оборвал перебившего лугару, выдыхая сигаретный дым - Посмотри на униформу, вооружение. Видишь дробовик Вильхема, - он указал на меня, но я даже не поднял взгляд - Наверняка достался им еще с войны между командующим и Малькомом.
  - Или просто его здесь нашли или купили у мародеров... - Дэн все еще сомневался - Все равно, что здесь делать конфедератам?
  - Посуди сам. Командующий относительно недавно выбил их с Урала. И отрезал им путь к отступлению на Сибирь и Дальний Восток. Куда они пойдут? На юге опасно. На западе солдаты Громова. Только незащищенный юго-запад. Они там укрепились, и теперь расширяют территорию. Убивая всех оборотней и людей, кто хоть как-то с ними связан. Поищите деревню получше. Найдете и казненную восточную стаю.
  Серый вновь оказался прав. Полуволков с отрезанными конечностями и оторванными нижними пастями просто повесили где-то на окраине на фонарных столбах. Как предположил напарник - в стороне, где располагалась основная территория восточной стаи.
  - Одного не могу понять... - даже Дэн отвел взгляд от такого зрелища - Как они застали их врасплох? Им ничего не стоило сбежать, запахни жареным.
  - Они пытались... - анализировал обстановку Серый - Но им не дали.
  - У нас есть неплохие трофеи, - подвел итог оборотень - но война с Конфедерацией... Антону это не понравится.
  - При этом они набирают из деревень боеспособных, а остальных убивают, - заметил лугару - Обычно они работают так. Если здесь лежат все, их не сочли достойными.
  - И после этого нас называют ублюдками? - невесело усмехнулся Дэн, после скомандовал всем - Грузите все полезное: еду, патроны, оружие в уцелевший пикап. Мы уходим отсюда.
  Когда оборотень уже направился в сторону, напарник спросил:
  - А как бы вы поступили, будь жители живы?
  - Ничего, просто бы потребовали двойной платы за защиту, ничего больше. Рэкет, как в старые времена, мой друг, - даже не оборачиваясь, ответил тот.
  - Интересно... - лугару обратил свой взгляд на меня, когда оборотень исчез за домами - Что на этот раз? А, понятно...
  Опять мысли почитал. Проклятье. Как же научиться защищаться от этого самому? А то я как открытая книга как для него, так и других. Это бесило...
  - Ты хоть лицо вытри. После еды это прилично делать...
  В этот момент я сорвался и набросился на Серого. Тот предугадал мою атаку в этот раз. Но дальше мыслей уже просто не было. Переход в туман, удар по лицу. После уклонение от волны телекинеза и стремительная контратака с ударами в грудь и бока.
  Нет, не нужно его убивать. Просто покалечить как следует.
  Но лугару это быстро надоело. Выхватив из запасного кармана пальто метательный нож, он ловко перехватил мою левую рук, и телекинезом вонзил лезвие подмышку по самую его небольшую рукоятку. Острие вышло как раз в районе больного плеча. Не говоря уже о том, что нож был серебряный, вкупе с раной все плечо превратилось в огромный очаг боли.
  Но Серый не собирался на этом останавливаться, и просто начал бить кулаком в ключицу, отчего я на несколько секунд отключился.
  Когда глаза открылись, оказалось, напарник держит меня за куртку обеими руками, а ноги словно ватные, полностью расслаблены.
  - Полегчало? - он резко вытащил нож за выпирающие острие, и в этот раз крик сдержать не удалось.
  - Пошел ты... - к сожалению, сказать это так хорошо, как хотелось, не получилось.
  Прозвучало довольно жалобно.
  - Кроме меня в этом мире тебе больше никто не поможет. Даже твой собственный вид. Для них ты чужой. Ты неизвестно кем созданная марионетка, которой оборвали ниточки еще до рождения. Таких, как ты презирает весь мир. И ты не сможешь скрываться, несмотря на все те знания, что в тебя успели вложить.
  - Тогда зачем я тебе нужен?! - мне было плевать, если нас послушают, но Серому об этом лучше знать - И если так нужен, зачем спокойно отправляешь меня на чертову войну?!
  Лугару отвел взгляд и отпустил меня. Не ожидая этого, я упал на грязную землю.
  - Мне нужно кое-что выяснить. И ты ключ к этому. Это, возможно, единственное, что сейчас движет мной. А насчет войны... - напарник хмыкнул - Твой прототип был настолько опасной тварью, что даже будучи его тенью, ты стоишь даже двоих оборотней.
  После чего он помог мне подняться, и даже заботливо поправил куртку и ремень дробовика:
  - Но у тебя есть свобода выбора. Оружие у тебя есть, а где твоя голова, ты знаешь. Нужно только приставить и нажать на курок.
  - Ты ведь знаешь, что я этого не сделаю.
  - Разумеется, - не стал скрывать Серый.
  
  Вернулись обратно в поселок мы только к полудню. Оказалось, что конфедераты притащили все, что нужно для вооруженного аванпоста. Но не успели укрепиться. Думали, справятся и такими силами. Но наткнулись на Дэна и Серого. Себя, даже несмотря на то, что увалил их командира, считать боевой единицей язык не поворачивался.
  Перед отъездом лугару дал мне бинт перевязать рану. Я сначала скептически посмотрел на него, но оказалось, что знаю, как это делать, причем даже очень неплохо. Другие бы радовались таким приятным сюрпризом. Но уж точно не в моей ситуации...
  Антон лично вышел нас встречать, когда ему доложили о машине. Стоило нам подъехать и показать содержимое пикапа, он алчно клацнул челюстями, беря пулемет, что сняли со второй машины.
  - От кого же такой подарок? - спросил вожак у Дэна.
  - От конфедератов, - стоя в кузове, ответил тот.
  - Неужели? Значит, они уже здесь...
  - То есть, это не сюрприз? - осторожно спросил Серый.
  - У меня свои источники информации. К примеру, отправил пару братьев в разведку дальше на восток. А там большие отряды неизвестных... Значит, все же это конфедераты.
  Братьями называли личную гвардию Антона, и в нее также входил Дэн. Вместе они одиннадцать оборотней захватили власть над этой стаей, появившись из ниоткуда. Было видно, что лугару не удовлетворил этот ответ. Вероятно, закралось еще больше сомнений...
  Хотя, откуда мне знать, о чем он думает? Но, учитывая, какие напарник задает вопросы, явно прощупывает почву, ведет свое расследование. И остается только ждать результатов. Ибо мою позицию в этом мире уже популярно объяснили.
  - Что будем делать дальше, раз конфедераты идут на запад? Мы на их пути, если они хотят захватить Уфу, - рассудил Дэн.
  - Разумеется, они хотят ее захватить, - спокойно ответил вожак, убирая пулемет обратно в кузов - Куда им еще отступать? Соберем вожаков стаи, обсудим этот вопрос.
  - Не проще их убить, захватить стаи себе? - скрестив руки на груди, невзначай так предложил Серый.
  - Ты так жаждешь расправиться с этим интеллигентом? - усмехнулся кровожадности лугару Антон - Нет, больше мы не можем позволить себе междоусобицы. Мы между войсками командующего и конфедератов. На юге батальоны лугару. На севере же рассадник мутантов. Даже на сюда начали забегать. Боюсь, мы не сможем уйти от конфликта.
  - Хорошо, надеюсь, дело выгорит, - буднично пожав плечами, он направился прочь.
  А я медленно пошел следом.
  Почему-то путь лежал не к месту ночлега, а за пределы поселка, где Серый запрыгнул на крышу ржавого железного гаража. Мне с непривычки такой прыжок удался не сразу - пришлось карабкаться.
  Сев на край, напарник крепко задумался. Я же, от нечего делать, начал проверять свое оружие. Причем разбирал и собирал его профессионально, будто всегда это делал. Чертовы скрытые возможности...
  Все же кровь и взбучка от лугару вернула некое подобие душевного равновесия. Единственное, осталось неприятное томящее чувство из-за неизвестности.
  - Слишком уж Антон спокойно отреагировал, не находишь...
  Сначала показалось, что это сказано не мне.
  - Северов же сказал, что он псих...
  - Псих начал бы психовать, разве нет?
  Разумно...
  - Может, он в сговоре с конфедератами? - мысль, конечно, шальная, но чем черт не шутит.
  -Конфедераты принципиально не договариваются с кем-то, кроме самих себя... Нужно позвонить Северову.
  Оглянувшись, я увидел идущего к нам капрала.
  - Похоже, это откладывается.
  - Как раз вовремя. Думал, он никогда не появится...
  Насколько же Серый хитер. Не перестаешь удивляться.
  - Неужели это правда? - с ходу, запрыгнув на крышу, спросил дезертир.
  - Как тебя вообще зовут? - неожиданно спросил я.
  Все-таки надоели эти разговоры, когда даже не знаешь имени собеседника.
  Этот вопрос на секунду сбил гостя с толку, но все же тот представился:
  - Джордж. Джордж Харви. Капрал корпуса морской пехоты...
  - Бывший капрал. Давай, называть вещи своими именами, - фыркнул напарник.
  - А ты сам-то на пенсии или нет?
  - Зависит от того - поможешь ли ты нам или нет.
  Глаза Джорджа загорелись:
  - Что у тебя на уме?
  - Сначала ответ на твой вопрос, - Серый внимательно посмотрел на него - Конфедераты - это правда. И они скоро будут здесь. Антон же хочет наладить отношения с остальными стаями... Даже если для этого придется всех нас прогнать.
  - Это требование уже звучало? - насторожился капрал.
  - Нет, но долго ждать не придется, - пожал плечами лугару - Мы будем сами по себе. И валить нам некуда, как и конфедератам.
  - Проведи меня и моих людей через южную границу. Так мы выберемся, - чуть ли не взмолился Харви.
  - Если бы я мог, то уже свалил бы. Но официально я не существую, - с горечью ответил Серый.
  - Твою... - чуть опустив голову, он разочарованно махнул рукой - И что дальше? Мы в одной лодке. Может, попытать счастье на севере?
  - Бесполезно. Будем натыкаться на банды, пока нас не шлепнут.
  - Значит, останемся здесь и сдохнем?
  Я понял, что лугару разыгрывает свою игру. Скоро капрал будет готов сделать все, что угодно.
  - Можем. А можем разобраться с Антоном и его ближайшими соратниками...
  После этих слов я предварительно начал медленно заряжать ружье. На всякий случай.
  - Зачем? В чем смысл? - не понял Джордж.
  - Если Антон объединит кланы, мы сдохнем где-нибудь на передовой, потому что выбора не будет. Он не поведет нас на север, чтобы предоставить командующему разбираться с надвигающейся угрозой. Не знаю, что им движет. Может, он хочет стать героем.
  - А если он умрет?
  - То разрозненные стаи побегут на север. Если соберем все силы лугару и вампиров в кулак, сможем обойти конфедератов. Такой большой отряд, как наш, пропустят с удовольствием. Отслужим в качестве бесплатных наемников - я договорюсь - и можем быть свободны.
  - Ты такой же сумасшедший, как Мальком.
  - Я не прожил триста с чем-то лет, что я могу знать? - вновь пожал плечами Серый - Если заинтересован, собирай всех, кому доверяешь. Но если мое имя прозвучит, я все буду отрицать. А ты умрешь так, что все подумают на несчастный случай.
  Ничего не ответив, капрал ушел, спрыгнув с крыши, сунув руки в карманы брюк.
  - Ты хочешь, чтобы он убил его вместо нас? - предчувствуя облегчение на совести, спросил я.
  - Нет, его убьем мы, - закурив, сказал лугару - Но вдвоем нам не справиться.
  Черт...
  - Он все сделает. Он туп, но сделает все как надо. Нужно будет просто подождать подходящего момента для удара.
  
  Россия. Уфимский регион. 16 августа. 2036 год.
  
  Если Серый и разрабатывал план, меня он в него не посвящал. При этом его бурная деятельность оставалось незаметной для большинства оборотней. Ему удалось быстро войти в контакт с местным контингентом лугару и вампиров.
  При этом наверняка со многими общение проходило мысленно, чтобы не вызывать подозрений.
  Антон тоже действовал. Его приглашение на встречу приняли почти все вожаки, за исключением самых мелких и полностью безмозглых стай. Согласился и тот самый Александр, с которым уже приходилось иметь дело раньше.
  Сегодня ночью они собирались обсудить сложившуюся ситуацию.
  За эти дни конфедераты начали напрямую подступать к границам, заняв отбитую нами ранее деревню, развернув такие укрепления, которые даже Дэн называл неприступными.
  Вожак же вел себя спокойно, будто это все его напрямую не касается. А когда ему в нашем присутствии доложили о наличии пары танков, махнул рукой, и перешел к другим вопросам.
  Что-то не так. Серый это понял практически сразу, а мне понадобилось время. И он точно знает, что здесь происходит, а мне опять достались загадки и недомолвки.
  Но все должно решиться сегодня - на встрече вожаков. Собраться решили под покровом темноты на территории Антона. Каждый, опасаясь за свою жизнь, пришел со всей стаей. Если что-то пойдет не так, бойня выйдет знатная...
  По договору на место встречи подошли только вожаки с ближайшими помощниками. Александр вообще явился один, держа один Калашников в руке, а запасной висел за спиной. На нем был бронежилет, явно перешитый под габариты оборотня. И выглядел весьма тесным.
  Вся свита Антона была здесь. Сам же вожак был вооружен, как обычно, держа мачете на плече.
  Серый же, которого негласно назначили главным среди вампиров и лугару, также присутствовал здесь. Соответственно, меня он тоже притащил сюда зачем-то.
  Хотя на мой взгляд, являться сюда нам не стоило, чтобы лишний раз своим видом не провоцировать конфликт. Это сразу стало ясно...
  - Вот они куда сбежали. Впрочем, это был предсказуемый ход, - Александр глухо зарычал, едва завидев нас.
  - Это не должно помешать нашим переговорам, - сразу парировал Антон - Чтобы не происходило между вами, это должно остаться в прошлом.
  - Тебе легко говорить!
  - Я услышал версию Серого. Тебе есть что возразить по ее поводу? Или твои люди все-таки нарушили неписанные законы этого мира?
  Оборотень стиснул острые зубы до скрежета, но замолчал.
  - Тогда приступим к переговорам, - начал было вожак, но тут же обратился к рядом стоящему Серому - Где все лугару и вампиры?
  - В засаде, на всякий случай, - еле слышно прошептал лугару.
  - Это хорошо... - после он обратился к присутствующим - Итак, вы все знаете, зачем я вас позвал...
  - К черту конфедератов. Надо валить! - сказал один из гостей, и еще парочка вожаков поддержали эту затею.
  - Куда, дорогие собратья? - хрипло усмехнулся Антон - На север? Конфедераты зажаты между нами и наступающими войсками командующего. Это наш шанс...
  - На что? - скептически спросил Александр.
  Мощный порыв ветра раздул его белоснежную шерсть, в некоторых местах покрытую грязью. Вдалеке что-то мощно бабахнуло, но все приняли это за раскат грома.
  - Шанс доказать командующему, что мы не отбросы.
  - Скорешиться с ним решил, падла?! - выступил вперед, обнажив когти один из присутствующих, а после показал неприличный жест - Вот где я видел твоего командующего!
  - Дослушайте меня, - мягко попросил Антон - Меня это прельщает не больше, чем вас. Но посудите сами: мы зажаты. Уход на север лишь оттянет нашу кончину. Пять лет назад никто даже не мог и представить, что командующий будет собирать всю территорию воедино. А теперь? Его силы не оставят скоро ни одного темного пятна в этом регионе. Куда мы пойдем? - он сделал паузы, оглядев всех, но никто не решился больше высказаться - Мы докажем, что можем быть полезны. После войны с конфедератами, которая стоила больших потерь, мы можем стать нужными для него союзниками.
  - Через мой труп, - заявил Александр - Этот ублюдок причинил нам всем боль. И становиться перед ним на колени я не собираюсь. Как драться с конфедератами. Это не моя война.
  - Верно, к черту этого законника! - махнул рукой еще один вожак, грязно сплюнув на землю.
  - Эта тварь расстреляла всех моих братьев!
  - Все, что я ценил, он разрушил!
  Антон успокаивающе поднял руку, но это не помогло. Тогда он взял оружие у державшего его Дэна, и выстрелил в воздух. Оборотни сразу навели на него оружие, но вскоре опустили, держа наготове.
  - Я не говорил, что это навсегда. И не говорил, что мы будем ему лояльны. Мы войдем в доверие. А потом... Каждый из вас сможет отомстить.
  Это больше воодушевило местную публику. Серый же изменился в лице, опустив голову. Видимо, такого поворота даже он не ожидал.
  - У тебя есть конкретный план? - Александр не разделял настроения остальных.
  - Да, - кивнул Антон - Командующий поплатится за все, что сделал. Если вы все будете делать, как я скажу. Какой прок от нашей скорой смерти? Одноглазый все равно продолжит свою тиранию. А в наших силах его остановить...
  - Больно хорошие картины ты рисуешь. Вот только просто просишь без разговоров тебе подчиниться, не говоря толком, как планируешь все это провернуть, - не останавливался белый оборотень.
  - Я... - вожак начал было говорить, но его вновь прервали.
  - Кто знает, может, ты хочешь просто использовать нас, а потом всех сдашь командующему, заслужив его милость.
  - Я не...
  - А если нет, с чего нам знать, что после ты не захочешь создать свою тиранию? Нет смысла менять шило на мыло...
  Остальные, менее интеллектуальные оборотни не знали куда податься. Оба говорили грамотные вещи, и определиться было сложно.
  - Знаешь, что... - Антон будто уже начал поднимать дуло дробовика вновь, как с передовых позиций послышались выстрелы.
  А потом грянуло пару взрывов.
  - Это еще что такое? - спросил Серый, снимая с плеча винтовку.
  Через пару мгновений прибежал один из подчиненных:
  - Конфедераты атакуют наши позиции! Их сотни! У них танки!
  В ответ на его груди появилась неглубокая царапина от мачете, порвавшая ветхую одежду поверх шерсти.
  - Отставить панику! Ничего их там не сотни. Видите? Война уже на пороге. Вы со мной, или будете ждать, когда они доберутся и до вас?!
  Его поддержал рев вожаков. Александр же продолжал молчать.
  - Идем, - шепнул мне Серый.
  Мы направились, к счастью не на передовую, куда двинулись все оборотни, а ближе к окраине поселка. Там заняло позицию тридцать вооруженных солдат - лугару и вампиров. Вперед вышел капрал.
  - Мы все сделали. Эти твари сильно разозлись после подрыва их топлива, - он заржал, сам себя рассмешив.
  - Прекрасно, - сухо оценил напарник - Дальше действуем по плану. Подавляем тех, кто прет на линию Антона, и выманиваем его.
  Когда мы двинулись, Серый велел держать оружие наготове.
  Основная часть двинулась вперед. Антон нашелся быстро. Он шел впереди вместе со своими ближайшими людьми, воодушевляя всех остальных своей неуязвимостью. По нему попали, черт не даст соврать, лишь один раз. Дэн же спокойно встал после неподалеку разорвавшегося снаряда танка.
  Наш зашедший практически с тыла отряд под прикрытием соснового леса занял господствующую позицию на одном из холмов. В этой части люди уже начали отступать под натиском перешедших в контратаку обороняющихся. Дымящийся танк взорвался от метко кинутой в боеукладку гранатой. А Дэн просто косил из трофейного пулемета солдат.
  Так что будущие трупы нас даже не заметили перед смертью.
  - Дымовые! - скомандовал лугару.
  Вперед полетели невесть откуда взявшиеся продолговатые капсулы, из которых повалил густой дым. С непривычки от него я даже закашлялся. Все это вполне сошло за то, что конфедераты решили скрыть свое отступление.
  - Убивайте любого, кто придет сюда. Не раскрывайте свое присутствие.
  Капрал кивнул, и я вместе с Серым покинул холм.
  - Ищи Антона. Мы должны увести его остальных.
  Даже сквозь дым я прекрасно видел ауры. Так вот зачем он притащил меня сюда!
  Вожак нашелся очень быстро благодаря своего телосложению. С ним был Дэн, остальные в горячке боя потерялись в дыму. Но напарника это не смутило.
  - Серый? - оборотни удивились нашему появлению.
  - Мой отряд попал в засаду. Мы покромсали отступающих, но те получили подкрепление, и контратаковали...
  - Из-за дыма мы не сможем сами позвать на помощь... - резонно заметил Дэн, перезаряжая пулемет.
  - Ничего, справимся, не впервой, - махнул рукой вожак - Веди, брат.
  Уже на середине пути все стало ясно. Лугару ведет тех, кто считает его братом, в укромное место, чтобы собственноручно убить. Ну, еще и с моей помощью...
  Я даже не знал, что и думать, а мы тем временем уже пришли. Но наши жертвы уже догадались обо всем...
  - Такого я не ожидал от тебя, Серый... - позади щелкнул предохранитель дробовика - У меня только один вопрос. Зачем?
  - За проход на магистраль, - спокойно обернувшись, ответил напарник.
  - Мелко, даже для тебя. Кто тебя послал?
  - Северов.
  - Врешь! - поднял пулемет Дэн - Такое не под силу бывшему анархисту. Кто тебе помогает? Командующий?!
  - Плевал я на командующего... - эта игра будто доставляла Серому извращенное удовольствие.
  - Нас решили убрать?! Но мы же все сделали правильно! - не унимался Дэн.
  - Заткнись! - рыкнул на него Антон.
  - Или сам Мальком их послал?! В любом случае, наша операция раскрыта!
  - Подобраться к командующему хороший план. Только им бы не ограничилось, верно? - лугару сделал шаг вперед - Всем известно, что шайке, подобной вам, его не убить. Вы хотите развалить его организацию изнутри. Именно это сейчас нужно Последователям...
  - Вали его! - скомандовал Антон, открыв огонь из дробовика.
  Лугару выставил телекинетический щит, выкинув бесполезную на ближних дистанциях винтовку. В мгновение ока он вытащил из потайного кармана метательный нож, швырнув его в плечо Дэну, отчего тот скосил очередью из пулемета вверх.
  Я быстро телепортировался в сторону, выхватывая дробовик, стреляя оборотням по ногам. Нет, хватит с меня убийств. Но им было словно плевать. Выпустив всю обойму, я лишь заставил помощника вожака преклонить колено.
  Антон же после двух выстрелов решил сразу разобраться с врагом в ближнем бою, прыгнув, пытаясь разрубить окровавленным мачете.
  Но лугару схватил Дэна за дуло пулемета, потянув на себя. В результате чего вожак отрубил оборотню руку. Тот открыл пасть, чтобы зарычать от боли. И тут получил пулю из пистолета, выскочившего из рукава пальто напарника.
  Выхватив пистолет, я начал стрелять по Антону, пока тот не разрубил напарника в приступе ярости. Но тому просто оказалось плевать.
  Серый использовал способности, но даже он не в силах был остановить оборотня, даже подпалив ему шерсть.
  Тогда я телепортировался, перехватывая руку противника, сильным ударом ребра ладони по запястью выбивая клинок. Ловко перехватив его в воздухе, мне удалось вонзить его в грудь Антона, повалив на землю и пригвоздив к земле.
  Дальше перекат к брошенному дробовику вожака. Но лугару, используя телекинез, сильно толкнул меня плечом, перехватывая оружие. Сначала он добил попытавшегося встать, истекающего кровью из пасти Дэна, а после выпустил всю обойму в морду Антона.
  От осознания содеянного руки задрожали, и оружие упало на землю.
  - Они считали тебя братом, а ты их убил! И мне не оставил выбора! - вновь я на грани истерики.
  - Тебе-то что? - хмыкнул Серый - Тебе они братьями не были точно.
  - Они же предложили план! Как сохранить жизни!
  Я действительно поверил в их план, он виделся наиболее правильным. Конфедераты, как бы не хотелось этого признавать, не заслуживают жизни. Хоть и убивать их все равно неприятно...
  - Эти... - он указал на тела - твари убили бы больше, чем ты можешь себе представить. Режимы командующего и генерала Малькома, как бы мне было неприятно это признавать, единственное, что удерживает мир от окончательного погружения в хаос.
  - Ты думаешь... изменил хоть что-то? - раздался хриплый рык, от которого даже лугару подскочил, как ошпаренный, скидывая винтовку с плеча.
  Антон медленно сел, с трудом говоря с помощью развороченной дробью морды:
  - Нас предупреждали о нападении... Но не думал, что это будешь ты, брат...
  - Я порвал с анархистами давным-давно. Как были марионетками, так и остались, хотя четверть века прошла...
  Напарник уже собирался добить врага, как тот кинулся в атаку прямо из неудобной и уязвимой позы, выбив из его рук винтовку.
  Но тут в спину вожака ударила очередь из Калашникова. Обернувшись, я увидел Александра, быстро перезаряжающего автомат раненой в плечо когтистой рукой, превозмогая боль.
  - Какого хрена вы оба сделали? - непонимающе он навел на нас обоих оружие, медленно приближаясь, проверяя, что оборотень точно мертв.
  - Спасаем твою жизнь, - чуть подняв руки, ответил Серый - Ты был против его дурацкого плана с самого начала. И прорвался сюда, чтобы его убрать.
  - Допустим.
  - А нам заказали его. За пропуск на магистраль. И спасти также тебя.
  - Северов хочет, чтобы я жил? - усмехнулся белый оборотень.
  Я же просто замер, давая лугару возможность в который раз вытащить нас из передряги.
  - Ты единственный из вожаков, способный сделать все правильно... Поэтому мы в расчете.
  Тут из-за постепенно исчезающей дымовой завесы послышались крики и выстрелы. Оборотень обернулся, целясь из автомата, но подскочивший Серый опустил дуло его автомата, закрывая широкую тушу вожака собой.
  Прибежавшими оказались капрал и еще двое выживших:
  - Вот эта тварь!
  - Отставить! Он нужен живым! - скомандовал напарник.
  - Он убил десяток наших! - крикнул другой лугару.
  - Заткнись! Вы сделали все, что я просил?
  - Да... - хмуро ответил капрал - Все остальные приспешники Антона мертвы. Все стаи рассеяны конфедератами, и нескоро нас побеспокоят. Но нас осталось всего трое! Мы не прорвемся такими силами на север! Ты завел нас в ловушку, поганый ЦРУшник!
  - Ты из ЦРУ? - Антон попытался поднять дуло оружия, но Серый надавил сильнее.
  - Поэтому он нужен нам! Его стая более-менее уцелела. Мы все вместе пойдем на север, и никто не будет нас преследовать!
  - Лучше бы ты был прав, правительственная шавка, - пригрозил пальцем лугару - Иначе мы тебе кишки выпустим. Пошли, - скомандовал он своим солдатам - Пойдем к точке сбора.
  - Мы встретим вас там, как только Александр соберет всю стаю, - тихо сказал напарник, достав пистолет, и прикручивая к нему глушитель.
  После чего показал нам обоим знак 'тихо', и, сделав несколько шагов вперед, прицелился. Три меткий выстрела упокоили лугару навсегда. Лишь капрал успел хоть как-то среагировать и повернуться, получив пулю в лоб.
  - Вот теперь, наконец, все.
  - А их-то зачем... - я был просто в отчаянии.
  Столько смертей.... И ради чего?! Ради того, чтобы они вдвоем прошли на чертову магистраль!
  - Я не собираюсь больше с тобой конфликтовать, - глядя на развернувшуюся картину, сказал Александр, поднимая дуло автомата вверх - Только командующий может уделать такую мразь, как ты.
  - Он пытался, но у него не вышло, - спокойно ответил Серый, беря клинок Антона и, подходя к его хозяину.
  Один взмах, и голова была отделена от тела. После чего лугару достал из небольшой сумки на плече сложенный во много раз черный мусорный пакет. Взяв голову с вывалившемся из раздробленной пасти языком за длинную гриву, он упаковал ее и накрепко завязал пакет. У меня от такого зрелища начались рвотные позывы, так что пришлось отвернуться.
  - Этому тоже учат в ЦРУ? - с кривой ухмылкой на морде поинтересовался вожак.
  - Я не из ЦРУ. Капрал что-то перепутал. Но нельзя было оставлять свидетелей. Теперь же мы пойдем дальше, а ты поступай как знаешь. Можешь уводить стаю на север, а можешь остаться здесь с конфедератами. Как тебе нравится.
  После чего, подобрав винтовку, Серый подошел ко мне и, взяв за локоть, потащил отсюда прочь, ибо я уже был не в состоянии. Но все же подобрал свой дробовик по дороге на полном автомате.
  Тут к Антону подоспело подкрепление. Десять оборотней, среди которых оказался тот самый молодой, с ирокезом. Все наставили на нас трофейное оружие, снятое с трупов конфедератов.
  - Отпустите их, - приказал Александр - Мы уходим отсюда.
  Немного помедлив, отряд все же подчинился. Что же это было? Благородство? Благодарность? Или же просто страх?..
  
  Россия. Уфа. 17 августа. 2036 год.
  
  Северов еще спал, когда мы заявились к нему. Охрана долго не хотела будить старика, но показанная голова оборотня заставила их передумать. Все-таки бывший военный поднялся крайне быстро, выйдя к нам одетым и причесанным.
  - Как все прошло?
  Лугару просто молча поставил пакет ему на стол. По дороге голова еще толком не начала разлагаться, но в помещении запах вскоре заполнил комнату, не говоря уже о том, что при жизни вожак не слишком-то предпочитал гигиену.
  Поэтому, не выдержав, Северов просто выкинул голову в окно.
  - Возникли осложнения. Конфедераты. Остатки их армии идут прямо на Уфу.
  Казалось, что это не вызвало у бывшего военного большого удивления:
  - Хм... никто не ожидал появления здесь больших сил...
  - Разумеется... Даже командующий? Который сам гонит их сюда, чтобы взять в кольцо? - выйдя вперед, скептически спросил напарник.
  Я же просто сиротливо сидел на стуле в углу, не зная чем себя занять, стуча по руке дробовиком. События этой жуткой ночи терзали разум. Не хотелось говорить. Не хотелось даже думать. Просто хотелось вырвать все это из памяти. Не говоря уже о том, что лугару пугал меня все больше и больше.
  - Может, и знает. Откуда я знаю? - пожал плечами Северов.
  - Знаешь ты все, старый... Не прикидывайся. Наше вмешательство должно было спровоцировать стаи на междоусобицу, что никто не успел сбежать прежде чем придут конфедераты.
  Бывший военный молчал, сверля напарника взглядом.
  - Что ж, задание выполнено. Антон мертв, Александр жив. Теперь - пропуска, - Серый протянул левую руку, ожидая, что вскоре ладонь перестанет быть пустой.
  - За что пропуска? - поднял на лугару грустный взгляд бывший военный - За то, что перед Уфой больше нет никакого заслона? Конфедераты направятся прямиком в городу. А взяв его, они создадут опорную базу, попробуют договориться с лугару. Да, да. Они с ними договариваются, и уже давно...
  - Все это мелкие игры. Я убил врага, от которого вы бы потом не избавились.
  - Ты убил моего человека! - стукнул по столу Северов, вскакивая на ноги - Он все сделал правильно, послал все сигналы! А когда передал мое сообщение, что не надо убивать Антона, ты просто пристрелил его!
  Я посмотрел на напарника. Так вот он куда отлучался пару раз... Сначала как-то связался с Северовым, а потом и встречался с его связным. И убил его?!
  - Если бы он вернулся, ты бы сделал все, чтобы мне помешать, - закурив, хладнокровно сказал Серый - Ты даже не представляешь, с кем имеешь дело. Я поставил тебя в известность лишь за тем, чтобы ты начал готовиться к обороне. Поверь, оборотням командующего плевать как на тебя, так и на весь сброд, что теперь уйдет на север. Есть, нет, без разницы. Они будут воевать только с конфедератами.
  - Я хотел спасти людей! - бывший военный оперся руками на стол, сверля собеседника взглядом - Ты знаешь, что с ними делают конфедераты! У них был шанс отступить, пока Антон бы оборонялся! Теперь же они обречены!
  - Ты сам заигрался! - повысил голос лугару, когда кончилось терпение - Не думал, что ты на старости лет решишь заняться интригами. Я помнил тебя, как прекрасного солдата, а ты просто тряпка. Тебе предлагали стать оборотнем, ты отказался. Так не спасешь своих любимых людей. Думаешь, Александр бы стал объединять всю эту свору? Ты на это надеялся, когда посылал меня?
  Старик опустил голову. В этот момент казалось, что он мгновенно состарился еще на двадцать лет. Лицо побледнело, а правая рука странно подрагивала.
  - Плевать он хотел на все это. Антон же влился бы в армию командующего, которой нанес бы изнутри такой урон...
  Замолчав, Серый на секунду обернулся в мою сторону, а потом вернулся к Северову:
  - Ладно. Давай пропуска, и ты меня больше никогда не увидишь.
  Сев в свое кресло, чуть помедлив, бывший военный достал небольшой сверток из ящика стола. Лугару принял его, и, проверив содержимое, сразу пошел на выход.
  Бросив последний взгляд на человека, я отправился следом, чувствуя, что гадкое ощущение на душе усилилось в разы. Но сказать было нечего... Даже думать больше не хотелось.
  Закрыв за собой дверь, и пройдя пару шагов, я услышал выстрел. Но стоило вновь ворваться в комнату, оказалось, что Северов прострелил старую фотографию на стене. Кроме средних лет военного в парадной форме на ней была изображена счастливая семья...
  Даже не глядя на меня, он просто махнул рукой, приказывая уходить...
  
  - Так, - мы остановились у ворот на магистраль, откуда нас выгнали несколько дней назад - Приколи это себе на грудь и никогда не снимай, когда находишься на магистрали.
  Серый приколол мне пластиковый бейдж. Фотографии мы сделали еще перед отходом, так что все было в порядке.
  Оборотни на КПП проводили нас недовольным взглядом, но все же приоткрыли ворота. Но стоило мне попробовать через них пройти, как они специально прижали меня сетчатой дверью, что сильно их рассмешило. Но я просто перешел в форму тумана и пошел дальше.
  Дальше нас ждала хорошо заасфальтированная широкая дорогая, огороженная по всей длине забором. И неизвестность. Но я уже начал к ней привыкать...
  
  Глава 3.
  
  Без будущего.
  
  Магистраль. 19 августа. 2036 год.
  
  Прошли уже сутки пути, но лугару и не думал объявлять привал. При этом я внутренне ощущал, что тот постепенно теряет хладнокровие, и нервничает все больше. Но в чем же причина?
  По дороге мимо проезжали обычные машине, военная техника, пролетали вертолеты и проходили отряды солдат. И многие норовили нас остановить и провести проверку. Оружие - вот главная претензия. Но пропуска все же имели свой вес, да и оборотням явно не до этого, так что все обходилось.
  Наконец, поздней ночью Серый все же решил сделать привал на краю дороги прямо у забора, оканчивающийся сверху колючей проволокой. И ведь высота еще та, а сквозь узкую сетку вряд ли можно удастся успешно пробраться в форме тумане. По крайней мере, для меня это выглядело крайне сложным.
  Пока меня не мучила жажда крови, обычная человеческая пища вполне утоляла легкие позывы голода. Но неизвестно, когда потребуется новая доза, а главное, где ее взять? Напарник ясно дал понять, что не собирается больше делиться кровью...
  Прежде чем сесть, я увидел его взгляд. Сложно понять, что он выражал. Но такой же был во время убийства Антона, и даже разговора с Северовым, когда лугару обернулся на секунду ко мне.
  Неужели это... грусть?
  Сам же Серый ничего не ел, словно в этом не нуждался. И сидел последние полчаса, закрыв глаза левой рукой.
  - Скажи... - я хотел развеять эту гнетущую тишину - Ты, правда, веришь, что мы поступили правильно?
  - Поступал я. Ты лишь шел следом, - ушел от ответа Серый, убрав ладонь в перчатке от лица.
  Мне показалось, или в свете ближайшего прожектора отражались... следы слез?
  - И все же...
  - Что и все же? - голос напарника на секунду дрогнул, и он начал смотреть в противоположную сторону - Выбор сделан. Остались последствия. Что тебе еще надо? Не надо из себя разыгрывать посттравматический шок. Ты даже и вполовину не понял, что произошло.
  - Потому что ты ничего не хочешь мне объяснять... - заметил я.
  - А оно тебе нужно? Поверь, я бы многое отдал за счастливое неведение...
  Я задумался. Отчасти он все же прав, но...
  - Даже если и так, это будут мои проблемы. Хотя бы скажи... Как мы... человечество... мир... до всего этого докатились?
  Серый тихо вздохнул. Казалось, что он больше ничего не скажет. Но я ошибался.
  
  Белгород. 20 февраля. 2016 год.
  
  Грей гнал на всей скорости по трассе, ведущей в город, параллельно слушая радио и стараясь по GPS определить, где пробки. Они прекрасно позволяют определить, где находятся военные заслоны.
  Много машин выезжало из города. Все люди напуганы. А тем временем диктор на радио продолжала:
  - ...которая бушует уже два месяца. Поражена каждая нация на планете. Число погибших на данный момент составляет пятнадцать миллионов, и неуклонно растет. Больницы переполнены, во многих странах острая нехватка нужных медикаментов. Ученые безуспешно бьются над вакциной...
  Алан выключил радио протезом правой руки. Дальше слушать не было сил. Его достаточно неприметный Мерседес обогнал двоих, и резко перестроился в третий ряд, создав сзади небольшую аварию. Плевать на них.
  Хотелось курить, но окно было невозможно открыть из-за густого снега, с которым еле справлялись дворники. А стряхивать пепел в таком хорошем салоне как-то неудобно.
  Но уже на окраине города пришлось бросить автомобиль. Пробки из-за огромного числа машин и аварий, а также непогоды, переплюнули московские. Ну, когда Москву еще не разрушили...
  Оборотней не было видно. И это правильно. После того, как их облик открылся, они боятся показываться на глаза людям. Но пресса всего мира начала их позиционировать как таких же жертв болезни. Даже вампиры и лугару активно участвовали в этой пропаганде. Что, впрочем, имеет смысл. Не хватало еще войны с семью миллиардами людей... Вернее, уже меньше, чем семью миллиардами.
  На улицах стояла паника. Еще неделю назад в стране было спокойно, но теперь вирус добрался и сюда. И никто не мог даже определить, как тот передается. Стоило какому-то идиоту-эксперту объявить, что воздушно-капельным, все и началось.
  Вскоре пришлось перейти на крыши - так гораздо быстрее, чем расталкивать людей. До нужной больницы удалось добраться через полчаса. Спрыгнув незаметно во дворе домов напротив, Грей направился к главному входу, сунув руки в карманы пальто.
  У дверей дежурили военные с автоматами, но ему удалось проскользнуть мимо, воздействовав на некоторых из них телепатически. Также как и медсестрам на входе. Внутри основного корпуса его уже никто и не думал останавливать.
  Нужную палату лугару быстро нашел по запаху, хоть и нюх сильно перебивался различными лекарствами. Внутри комнаты с тремя кроватями лежал его отец и два трупа, накрытые простыней. Благо те еще не успели начать разлагаться...
  - Сергей... - сдавленно прошептал полноватый мужчина с густой короткой бородой и усами на полных щеках.
  Парень ничего не ответил, и просто взял стул, сев рядом, то и дело поглядывая на отца. Тот был сильно бледен, дыхание было слабым и хриплым. Похоже, у него уже не осталось сил даже встать.
  - Я бы приехал раньше, но все рейсы отменили... - чувствуя свою вину, тихо сказал Грей.
  - Послушай... - перебив, мужчина, потянулся к нему, после чего лугару сдернул перчатку зубами, и взял руку отца в свою, сжав крепче.
  Но при этом на лице не было написано ни одной эмоции, за все говорили глаза:
  - Скоро должны найти лекарство...
  - Для меня уже поздно. Послушай... - настойчивее сказал тот - Моя жена... И моя дочь... Твоя сестра... Они поехали в Новосибирск... В гости к ее родственникам, прежде... прежде чем все это началось... - тут у мужчины пересохло в горле - Воды...
  Грей огляделся, но ничего похожего на воду не нашел. Хорошо, что хоть кружка имелась. Влаги в помещении было не так много, но все же ему удалось с помощью способностей создать пару ледышек, после чего растопить их в стакане, используя пирокинез.
  Дав отцу напиться, лугару продолжил слушать:
  - Адрес... В записной книжке у меня дома... Найди их, прошу. Я знаю, что ни о чем не могу тебя просить... после того, что сделал...
  В глазах мужчины стояли слезы.
  - Ты не плохой человек, - парню было тяжело говорить - Я гораздо хуже. Я убил множество людей. Участвовал в убийстве своей матери... И все по чужой воле ни за что... Тебе не нужно умолять меня, я сделаю это.
  - Спасибо... - отец благодарно прикрыл глаза - Ты должен простить себя, сын...
  Тут их разговор прервали крики и стрельба снаружи. Грей сразу понял, кто это. Фанатики, думающие, что больницы скрывают вакцину или что больные - главные переносчики заразы, и их нужно немедленно уничтожить. К тому же еще добавилось раскрытие сущности оборотней. Безумие охватило весь мир, и некоторых уже довели до черты...
  Именно для этого у входа стояли охранники. Но сколько еще нужно времени, чтобы те побежали защищать свои семьи?
  В этот раз фанатики приготовились хорошо. Достали автоматы (а, может, они сами из организаций, имеющих их в своем распоряжении), где-то бахнул взрыв гранаты.
  - Я с ними разберусь...
  Грей пошел к выходу из палаты, вытаскивая левой рукой из кобуры на поясе из-под пальто пистолет Бердыш.
  На первом этаже обезумевшие учинили настоящую резню. Заперев одну из дверей на второй этаж, расплавив замок, и тут же охладив его, лугару побежал к другому крылу, крикнув всем лечь. Впрочем, все и так догадались.
  Тут на него наставил пушку убежавший от фанатиков охранник.
  - Я хочу помочь, - без внушения Грею удалось его убедить - Займи позицию на лестнице, я с ними разберусь.
  - Их там два десятка!
  - Заткнись, и стой на превосходящей позиции!
  Спустившись на пролет, парень чуть не попал под автоматную очередь. Пустив волну телекинеза, он запрыгнул на перила, и, съезжая с них, убил двоих упавших на пол. Стрелять левой рукой до сих пор было непривычно, несмотря на постоянные тренировки. А доверять протезу столь ответственное дело даже и думать не разрешалось.
  Спрыгнув, Грей прыгнул, перекатившись, оказался у стены. Выставив щит, который с трудом спрятался от автоматного расстрела, он смог пустить пулю в лоб пятерым. Еще двоих удалось ударить телепатически, выводя из строя, после чего добить их не составило труда.
   - Что это за тварь?! - заорали откуда-то из-за укрытия.
  Снаружи все громче выли сирены. Все же полиция и армия пыталась хоть как-то контролировать ситуацию в городе. Послышались выстрелы снаружи.
  Основная работа сделана. Вернуться попрощаться с отцом больше не удастся. Его больше никто не должен видеть. И так слишком много свидетелей.
  Выпрыгнув из окна с другой стороны здания, Грей успел сбежать, прежде чем силовые структуры смогли оцепить больницу.
  Слишком быстро люди сошли с ума... Кто-то устроил эту атаку. Кто-то промыл им мозги. Но это теперь не его забота. Отцу остался максимум день, и этого никак не обратить. Жаль, что последняя встреча прошла не так хорошо...
  Но нужно двигаться дальше. Следующий пункт назначения - Новосибирск.
  
  Магистраль. 19 августа. 2036 год.
  
  - То есть... болезнь уничтожила почти все человечество? - неуверенно уточнил я, когда Серый закончил свой рассказ.
  - Нет, далеко не все. Пятнадцать-двадцать процентов от полной популяции. А потом началась война между оборотнями и лугару. Плюс еще тут кое-кто плел интриги... Но это все другая история. Пойдем.
  Поднявшись, я пошел следом, опустив голову. Значит, мир все же не погиб окончательно. Но люди в нем... Уже можно сказать приговорены, учитывая, что вокруг творится...
  
  Набережные Челны. 21 августа. 2036 год.
  
  До другого крупного города путь оказался довольно неблизким. Хорошо, что по пути попадались небольшие городки, которые использовались как перевалочные базы оборотней, так и местом для отдыха случайных путешественников.
  Больше Серого разговорить не удалось. Тот замкнулся, вновь одев холодную безэмоциональную маску.
  Меня же больше волновали другие проблемы. Голод вновь постепенно пробуждался. Это странно, так как многие вампиры могли и месяц держаться, если не участвовали в боях. Может, вымотала та драка с Антоном и Дэном? В любом случае приходилось экономить силы и перебиваться обычной едой и водой.
  Но настоящие неприятности еще только начинались...
  Чем ближе становился город, тем более жуткие картины представали перед глазами. Сначала все началось с прорванного забора. Вся впечатляющая конструкция просто была смята.
  Потом мы наткнулись на разорванный в клочки отряд оборотней. Те даже не успели исстрелять свой боезапас, прежде чем их разорвали. Гильзы попадались в пределах ста метров - они пытались убежать. Но кто-то более быстрый их догнал...
  - Это не конфедераты... - заключил Серый - И не лугару...
  - С чего здесь быть тем или другим?
  Проверяя оружие, напарник ответил:
  - Основная армия конфедератов вряд ли пошла на Уфу. Это просто отвлекающий маневр. Если взять Набережные Челны, то Уфу и вообще весь регион будут отрезаны, и вскоре будут взяты. А лугару... Впрочем, да. Если бы они пошли в наступление, мы бы об этом узнали...
  - Почему твой вид так ненавидит оборотней? Я имею ввиду, кроме... расовых отличий, - поправился я.
  - Маркус... То есть генерал Мальком и командующий Громов друг друга на дух не переносит. Впрочем, были времена, когда и вправду сотрудничали... Пойдем, - найдя более-менее целый Калашников, он всучил мне с двумя обоймами.
  - Может, стоит отступить?
  - Куда? Чтобы оказаться зажатыми между оборотнями и конфедератами? Или в леса, где водятся твари, которые решили сюда выползти?
  Я замолчал, беря автомат и убирая обоймы в карман куртки, поправив дробовик за спиной. Все-таки Серый определенно лучше знал, что делать.
  Впереди все было еще ужаснее. Через пятьсот метров меня уже вырвало раза два-три. Магистраль заканчивалась, но после разоренного блокпоста впереди была настоящая резня. Сотни, может тысячи людей лежали выпотрошенными у высокого, возведенного гораздо позже остальных домов каменного забора. Весь город был огорожен. И множество людей были попросту обречены на смерть около своих палаток.
  - Пошли... - лугару поднял меня за воротник после очередного приступа, когда с колен подниматься уже не хотелось.
  - Как ты это терпишь?
  - Бывало, что бомбы рвали на части людей прямо на моих глазах.
  Успокоил... Но желудок был уже пуст, и перестал мучить меня рвотными позывами.
  - Там даже детей...
  - Даже детей. Так всегда было и будет, - напарник по сути тащил меня за собой, обходя стену.
  Изнутри города доносились выстрелы, крики, взрывы.
  К сожалению, ближайшие ворота были с атакованной стороны. Но, похоже, там уже навели порядок. Оборотни и люди в полном обмундировании добивали врагов. Это оказались мутанты. Жуткие создания не хотели умирать иногда даже после очереди в голову.
  На нас тут же наставили автоматы, но пропуска все решили.
  - В городе еще бродят эти твари, - предупредил оборотень-офицер - Осторожнее там.
  Странно, ему даже наплевать, что мы принадлежим другим видам. Видно, увидеть нас гораздо лучше, чем уродливую морду мутанта.
  - Нам нужно быстро выйти на другую часть магистрали и продолжить путь. Тут что-то не так...
  - Обычная атака, разве нет?
  - Мутанты боятся городов! - резко возразил Серый.
  Сразу расхотелось спорить. Лугару сильно нервничал, тщательно осматривая каждую точку в пространстве.
  - Накинь капюшон - не стоит привлекать лишнее внимание.
  Я же старался сохранять спокойствие, и просто рассматривал город. Даже после бойни город выглядел гораздо чище, чем Уфа, да и вообще ухоженнее. Архитектура была поновее. Похоже, тут действительно кипит жизнь. Так какого черта столько людей оказалось убито за забором? Об этом говорили в новостях в гостинице? Почему боятся их пускать?
  Повсюду на вершинах домов стояли большие экраны, по которым транслировали сообщение о бедствие. Все жители попрятались по домам, и даже закрыли окна металлическими ставнями. Правда, было видно, что не всем это помогло... В одном здании разворотили три окна, и из одного из них свешивалось окровавленное тело, больше напоминающее огромный кусок мяса.
  Вздрогнув, я пошел дальше. Мы держались края улицы, чтобы не мешать проезжающей бронетехнике. Но Серый все равно велел поглядывать наверх. Похоже, эти твари умеют забираться на крыши по стенам.
  Но тут на экране впереди сообщение сменилось. С экрана выступал черноволосый молодой парень лет семнадцати:
  - Говорит командующий гарнизоном Громов. Установлена личность террориста, стоящего за атакой.
  Громов? Однофамилец или же...
  Но обмозговать это не удалось. В следующую секунду показали фото преступника, после чего у меня душа ушла в пятки. На смазанном по контуру фото с экрана смотрело мое лицо. Свой образ я запомнил хорошо с тех пор, как оглядел себя в отражении ближайшей реки. Сходство абсолютное, только у того волосы еще короче.
  Лугару среагировал быстрее, и юркнул вместе со мной в ближайший переулок.
  - Проклятье... Мы не пройдем через кордон...
  - Они пошли туда! - раздалось снаружи.
  Охранники у ворот узнали нас.
  - Значит, так... - напарник соображал быстро - Разделяемся. Я их отвлеку, а ты беги в другую сторону.
  - Мы просто им объясним все!
  - Меня расстреляют на месте, как ты не понимаешь?! - Серый толкнул меня в нужную сторону - Туда! Выброси по дороге оружие. Если обнаружат, не беги, сразу поднимай руки и становись на колени! Понял!
  - Но там же...
  Я слышал, как они идут туда, куда лугару меня подталкивал.
  - Я говорю, что отвлеку их! Вперед!
  Пришлось довериться. Но чем дальше несли ноги в сторону улицы, чем отчетливее был слышен топот когтистых ног и сапогов.
  И стоило выбежать на улицу, как на меня наставили двадцать стволов.
  Как? Почему? Он специально это сделал?!
  Чувствуя полную безысходность, я медленно встал на колени, убрав руки за голову, подняв на пленивших затравленный взгляд.
  - Он сдается, товарищ командующий, - связался офицер по передатчику в ухе, докладывая с глухим рыком - Каким будет приказ? Я понял.
  Оборотень подошел ко мне и резко поднял за плечо, впившись когтями в многострадальные куртку и плечо.
  - Хоть один фокус, и ты умрешь на месте.
  На половине пути вернулся один из солдат по приказу офицера. Мне на голову нацепили непроницаемый мешок. После чего вонзили еще металлический штырь в ладонь, чтоб не сбежал. Но слабость показывать не хотелось, поэтому от меня лишь услышали сдавленный хрип.
  Наконец, меня поставили на колени, и сдернули мешок. Я оказался в скромном кабинете с выходом на балкон. Но обставлен он был, насколько обрывочные сведения позволяли судить, довольно стильно.
  Передо мной стоял, опираясь на стол, тот самый молодой брюнет. В его руках скользил туда-сюда метательный нож, металл которого странно блестел в лучах полуденного солнца, проникавшего сквозь приоткрытые жалюзи.
  - Вильхем... - коротко назвал меня по имени парень, поднимая на меня взгляд - Одну секунду.
  Нажав на кнопку телефона на столе, он выслушал сообщение от подчиненного:
  - Товарищ командующий. Мы перебили основную стаю. Единицы все еще скрываются в городе, ведутся поиски. Потери среди гражданского населения и личного состава минимальны.
  - В таком случае приступайте к восстановительным работам незамедлительно.
  Парень отключил телефон. После чего подошел и присел передо мной на одно колено, зажимая в одной руке нож с лезвием, отведенным назад.
  - А то у нас конфедераты почти на пороге... Ведь это был ваш план?
  Я продолжал таращиться на него, даже не зная, что сказать. Серый оказался прав во всем. Как и в том, что бросив меня, у него больше шансов смыться. Тварь...
  - Вы же убиваете себя любой ценой, не собираясь попадаться в плен. Так какого ты здесь передо мной? М?
  - Мы обыскали его сэр. Бомба или что-то такое могут быть только внутри него, - доложил офицер.
   Да, досмотр они провели тщательный, прежде чем затащить меня в кабинет. Некоторые прикосновения были... не слишком приятны.
  - Когда же ты успел так хорошо отрастить волосы? Какова дата фото?
  - Мы засняли его сорок минут назад, товарищ командующий, - ответил сидящий немного позади на стуле помощник, лица которого не удалось разглядеть.
  - Тогда кто ты такой? Ты просто похож на Вильхема один в один... И тот был мертв уже много лет.
  - Я Вильхем...
  И тут же пожалел об этих словах. Кто за язык тянул? Просто нужно было бы все отрицать, они бы поняли, что не того схватили и отстали. Или просто могли прострелить голову, чтобы не рисковать, отступая подозреваемого.
  - Ты тоже, значит, Вильхем. Мне доложили, что кто-то был с тобой. Кто?
  - Лугару...
  Какой смысл скрывать? Все равно все узнают. Могут связаться с кем угодно, хоть с Северовым. А тот сдаст нас за милу душу за то, что мы сделали.
  - Как его зовут?
  - Я не знаю. Он называл себя Серый...
  - Серый, значит... Что же вы здесь делали?
  - Хотели пройти через город на магистраль, - отведя взгляд от пристальных серых глаз, я весь сжался.
  Наверняка все выглядело абсолютно жалко.
  - А потом?
  - Я не знаю. Он не говорил.
  - То есть, ты, по сути, был в заложниках?
  - Слишком уж он был хорошо вооружен для заложника, - вставил свои пять копеек офицер.
  - Я не знаю, зачем следую за ним. Я просто ничего не знаю. Я мало что знаю об окружающем мире... не разбираюсь во всем этом хаосе, никто не хочет давать ответа на вопросы...
  Это явно слегка смутило парня. Тот даже посмотрел на своего помощника.
  - Я посмотрю.
  Брюнет отошел в сторону, продолжая поигрывать ножом. В то время как на первый план вышел помощник. Им оказался лугару, судя по ауре. Тот самый, который был рядом с командующим по телевизору.
  - Гиллиан... - Серый же называл его фамилию.
  - Откуда ты меня знаешь, раз у тебя так все плохо с памятью?
  - Видел по телевизору...
  - Посмотрим.
  Он прикоснулся рукой к моей макушке. Но через несколько секунд убрал.
  - Я думал, ощущения меня обманывают - Гиллиан обернулся к командующему - Но у него и вправду в голове большей частью просто пусто.
  - Ты знаешь, что они делают с некоторыми людьми, даже к этому не причастными, - заметил парень.
  Ах да, и по ауре он все же был оборотень. Но, почему-то без звероформы. Возможно, на это стоило бы обратить внимание в первую очередь.
  - Вот почему лучше вашему отцу взглянуть на него. Он возвращается у Урала в Москву, завершить некоторые дела, прежде чем прибудет сюда. Незачем держать его здесь, в опасной зоне.
  Поразмыслив, парень кивнул.
  - И нужно найти этого лугару. Судя по его памяти, которая, кстати, читается вообще без усилий, это вполне может быть Грей. И если оставить его здесь, он может попытаться его вытащить.
  - Учитывая, что так легко позволил нам его схватить.
  Все замерли, будто чего-то ожидая. Что Серый ворвется сюда, и всех перестреляет?
  - Возможно, у него не было выбора, - решил лугару - Я доставлю его лично, если позволите, Эдвард.
  - Разумеется, - они пожали друг другу руки, а мне на голову вновь нацепили мешок.
  
  В небе над европейской частью России. 22 августа. 2036 год.
  
  Все последующее время я ничего не видел, кроме непроницаемой ткани мешка. Но, тем не менее, сопровождающие Гиллиана не вели себя как полные уроды. Чувство полтела в самолете были смешанными, но не это занимало мою голову.
  Перед глазами то и дело вставали страшные образы. Разорванных людей, оскаленные пасти монстров, нашпиговывающиеся меня свинцом враги. Я был уже на грани, чтобы заорать от безысходности.
  Но вдруг мешок с меня мягко сдернули. Проморгавшись от довольно яркого освещения, я обнаружил себя в грузовом отделении военного самолета, прикованный к ближайшей стене. Штырь в руке все еще продолжал торчать. Не хотели моей нежданной телепортации...
  Передо мной стоял Гиллиан, который присел на ближайший ящик.
  Теперь удалось разглядеть получше. Худощавый, среднего роста, с небольшой бородой. Взгляд же не столь жесткий и холодный, как у Серого.
  - Скажи, что побудило тебя следовать за Греем?
  - Вы же и так просканировали мои воспоминания... - тихо сказал я.
  - Да, но не эмоции, которые ты испытывал в те или иные моменты. Это нам не подвластно. Ведь ты мог попытать счастье без его общества. Хотя, он бы тогда прострелил тебе голову без лишних слов... - лугару усмехнулся.
  - Тогда к чему этот вопрос?
  - Просто пытаюсь понять. Ты очнулся в лаборатории, ничего не помнишь, потом все это приключение.
  Такое ощущение, что он пытается отвлечь меня разговором, чтобы я не сошел с ума...
  - Страх... И желание узнать, кто же я такой.
  - Нужна ли тебе эта правда?
  - Серый уже спрашивал, лучше ли неведение. Не для меня, - твердо ответил я.
  Хотя, трупы сотен разорванных людей все предпочел бы не видеть.
  - Понимаю, - Гиллиан прижался спиной к стене.
  - Что со мной будет дальше?
  - Зависит от тебя. Командующий будет говорить с тобой лично. И от твоей честности зависит все.
  - Только ли от честности? - засомневался я.
  Ведь вся моя память просканирована от и до.
  - Ну, может, и не все. Но лучше тебе не утаивать от него ничего.
  - А командующий гарнизоном... Его сын?
  - Да. Старший, - подтвердил полковник.
  - А как лугару удалось занять место рядом с главным оборотнем?
  - Ты и вправду любопытен, - вновь усмехнулся собеседник - Это долгая история, а мы уже скоро прилетим. Может, командующий тебе расскажет сам. А пока постарайся не сойти с ума раньше времени. Это должно помочь...
  Сначала он нацепил мне на голову мешок, и я сначала подумал, что он издевается. Но потом в шею вонзилась игла, впрыснув в кровоток какое-то вещество.
  - Это еще что? - дернувшись, посмотрел я в ту сторону, где должен стоять Гиллиан.
  - Антидепрессанты. Ничего, больше.
  Я скептически отнесся к этому ответу, но вскоре на душе как-то стало легче, страшные образы может, и не исчезли, но точно потускнели. Фактически, теперь моя благодарность не знала границ...
  Но вряд ли это надолго.
  
  Москва. 22 августа. 2036 год.
  
  Этот чертов мешок уже практически сросся со мной за все время путешествий. Окончательно его сняли лишь в комнате с белыми стенами. Тут были лишь стол, два стула, а также зеркало в половину стены. Напоминало допросную комнату. Стало не по себе...
  На самом столе же лежал литровый пакет с красным содержимым. Даже мысль не успела достичь сознания, как клыки начали расти, а глаза загорелись красным, показывая мне в зеркале, как жутко я выгляжу в такие моменты. \
  Сдерживаться было невозможно. Да и нужно ли? Разорвав пакет зубами, я за несколько секунд осушил его, и теперь вытягивал последние капли. Кровь человеческая, как и у командира конфедератов. Но... Сейчас не вспыхнуло угрызений совести или осознания мерзости своего существования. Даже если эта кровь добыта против чьей-то воли, то я не принимал в этом личного участия.
  От насыщения в теле появился избыток энергии, требующий незамедлительного выхода. Я начал оглядывать возможные пути побега. На всякий случай... Но наиболее привлекательно выглядела лишь крепкая металлическая дверь. Так что все закончилось, не успев начаться.
  Тут замок двери заскрежетал, и охранник снаружи впустил одноглазого оборотня с черной густой шерстью. Поверх толстовки на шерсти висела кобура с револьвером, а в руке странная книга.
  Выдержав пристальный взгляд его желтого звериного глаза, я просто ждал, что будет дальше.
  Тот сел на стул напротив, положив книгу на угол стола.
  - Ты знаешь, кто я? - командующий начал разговор со странного вопроса.
  - Гиллиан всю мою память просканировал, - сухо ответил я.
  - Да и с ним ты был полюбезнее, - чуть сощурив глаз, заметил Громов - Отчего такая резкая смена настроения? Кровь и антидепрессанты не по душе пришлись?
  - Мне не пришлись по душе сотни убитых перед стенами города!
  Похоже, действие лекарства закончилось. Вновь начали одолевали эмоции, несмотря на чувство сытости. Началось все сразу с личной встречи с главным вожаком оборотней. Мне было, что ему сказать...
  - Неужели? - чуть оскалил пасть оборотень - Да, признаю, зрелище неприятное...
  - Вы обрекли их на смерть! - все равно почему-то обращался к нему на 'вы' - В городе у них был шанс уцелеть!
  - Возможно. Но ты, как я понимаю, мало знаешь об окружающем мире. Агент Грей говорил тебе, почему мир до этого докатился?
  - Из-за болезни...
  - Понятно. Ничего ты не знаешь. Так что оставь эту тему. Спрошу прямо - что Грею было нужно от тебя? - он оперся локтями на стол.
  Я молчал, сверля командующего взглядом. Пусть спрашивает Гиллиана, если ему так нужно. Ничто не может оправдать кого-то, когда геноциду подвергаются столько невинных. А скольких еще бросили так называемые настоящие хозяева государства на произвол судьбы.
  - Почему он сдал тебя нам?
  - Ваш лугару имеет все нужные сведения - упрямо заявил я.
  - Да, но только те, что те, что в твоей голове не подтер Грей, чтобы скрыть правду. Но, ты можешь вспомнить.
  Ответом ему вновь было мое молчание.
  - Что ж, ладно. Мы никуда пока не торопимся.
  Оборотень непринужденно открыл книгу, принявшись читать. Сквозь его когтистые пальцы удалось увидеть название. 'Великий романс'. А вот кто автор?
  - Интересная книга, - заметив мое любопытство, протянул Громов, переворачивая страницу.
  Читал он довольно быстро.
  - Книга опередила свое время, хоть и была написана в тысяча восемьсот восемьдесят первом году. Неким... Обитателем. И там описываются технологии, о которых тогда знать не могли. А также об утопии будущего к две тысячи сто сорок третьему году.
  - Какой во всем это смысл? - все это крайней озадачивало.
  - Смысл в том, что кто-то нас к этому готовил, выпустив эту книгу. А друг или враг - еще предстоит выяснит. Ты говоришь о невинных людях, но именно они страдают в первую очередь из-за твоего бездействия, - Громов вновь поднял на меня взгляд.
  - Я ни на что не влияю в этом мире, - я смутился.
  - С этим легко поспорить. Да, пока твоей судьбой владел Грей, ты был на вторых ролях. Но вы нарушили баланс сил в целом регионе...
  - Он сказал, что важно было уничтожить вожаков...
  - Северов уже получил сполна за свое предательство, разрушив нам готовящуюся операцию из-за своего идеализма. Вы двое пока избежали наказания... Но суть не в этом. Проще говоря, ты клон одной весьма известный в узких кругах фигуры. И тебя бросили на произвол судьбы. Наверное, думали, ты подох. Или подохнешь в скором времени. Ведь ты неудавшийся проект... Переходная стадия...
  - Хватит...
  - Незавершенное творение, призванное нести смерть...
  - Хватит!
  После моего повышенного тона командующий замолчал, но его ухмыляющийся оскал говорил о том, что он достиг своей цели.
  - Вся твоя жизнь имеет гораздо меньше смысла, чем эта книга, написанная в жанре научной фантастики, и вроде бы не имеющей отношение с реальностью. Но, тем не менее, связь есть. И она гораздо глубже, чем даже ты сам можешь представить.
  - Я не понимаю...
  Весь этот разговор вызывал смешанные чувства. Не было никакой симпатии к командующему. Что он сделал с Северовым, который лишь хотел защитить людей, на которых самим оборотням плевать? Но в тоже время решимость Громова незаметно внушала уважение. Он знал, что делал. И все это не из злобы, ненависти, а по другим причинам, которые сложно понять... Все гораздо сложнее, чем мне казалось.
  - Тебя создавали, но потом бросили, - собеседник отложил книгу - Теперь твое место занял другой. Он убил сотни ни в чем не повинных людей. Не я наслал толпы мутантов на город. Им удалось выстоять, но скоро придут конфедераты. И тогда погибнут все, кто внутри.
  - Что нужно от меня? - слабо соображая, спросил я.
  - Того потенциала, что заложили тебя вполне достаточно, чтобы хорошо сражаться. Еще предстоит выяснить, что в тебя заложили Последователи. То, что они бросили, подберем мы...
  - Я не собираюсь воевать, - мое резкое заявление прервало речь командующего на середине - Не собираюсь быть чьей-то марионеткой! Орудием убийства! Я ненавижу убивать... Даже когда приходится это делать, я ненавижу себя за это. Тем более, вам нет смысла мне доверять.
  - Ты поднял вопрос о доверии, а не я, - оборотень придвинулся чуть ближе - Почему тебе нельзя доверять?
  После долгой паузы я, наконец, произнес:
  - Потому что я не знаю себя. Боюсь того, что скрыто.
  - Когда ты очнулся от воспоминаний, как быстро ты начал понимать, что к чему? - перевел тему Громов.
  - Я просто смотрел на что-то, и в голове часто рождался ответ, - ответил я чистую правду.
  - А твоя ненависть ко мне? Что ты подумал, когда увидел меня впервые?
  - В первый раз я увидел вас по телевизору. И не почувствовал ничего. Лишь после того, как увидел страдания и смерти обычных людей, появились эти ощущения.
  - Ясно, - командующий отвел взгляд, задумавшись - Раз ты отказываешься воевать на нашей стороне против организации, которая и устроила бойню... Что ты будешь делать дальше?
  - В смысле? - не понял я.
  - Вот я тебя отпущу. Выведу за стену города. Дам денег, оружия и провианта на дорогу. Что ты будешь делать?
  - Выживать, наверное...
  - Каким образом? Ты вампир, а мой вид подобных тебе ненавидит. Ты не доберешься до запада к своим. Да и те тебя не примут. Мы засветили твоего кровного брата на весь мир. Тебя расстреляют при первом удобном случае.
  - Серый тоже давил на меня выбором, который не имел смысла, предлагая лишь один приемлемый вариант, - вкупе со словами ответом Громову послужил мой хмурый взгляд.
  - Да, он это имеет. Этому его обучали. В ЦРУ.
  - Он сказал, что на самом деле не имеет отношения к ЦРУ... Сказал, что лишь притворялся перед капралом, чтобы заманить его на свою сторону обещаем провести его через границу лугару.
  Я сказал это без особого удивления. Доверять Серому было нельзя после его предательства. Как и всему, что он говорил. Вероятно, он слишком приукрашивал варианты, как сейчас это делает оборотень. Ведь вампиры ходили по городам, пусть и влачили жалкое существование...Магистраль для меня будет закрыта, но ведь есть и другие дороги. Больше на такую удочку мне не попасться.
  - Я объясню тебе кое-что. Он не просто работник ЦРУ. Мне доложили, что ему промыли мозги Последователи. Даже не понимая этого, Грей выполнял их волю. Уничтожение террористической ячейки Армстронга, убийство Берча... Впрочем, тебе это ни о чем не говорит.
  - Хотите сказать, что он хотел бы вернуть меня этим Последователям? Тогда зачем убивать их исполнителей? Зачем он убил вожака Антона?
  - А зачем он убил настоящего Вильхема двадцать лет назад, чтобы потом предать нас?
  От этого все внутри сжалось в болезненном спазме.
  
  Новосибирск. 24 февраля. 2016 год.
  
  Добираться через половину страны, охваченной эпидемией и паникой, было долгим испытанием. Докатилась до России вторая волна эпидемии. Болела теперь половина населения земного шара. Те, кто не могли переболеть, умирать. Другие же приобретали полный иммунитет, переболев три недели. Но приготовленная из их крови вакцина не могла помочь.
  Также прошел слух о том, что превращение в оборотня исцеляет. Да, это была правда. Но долго эти услуги не могли сохранятся в секрете. Многие начали винить именно их в эпидемии. Говорили об истреблении человеческой расы и возникновения на их месте цивилизации выродков. Власти пытались успокоить людей как с помощью СМИ, так и с помощью армий. Пока армии не начали бунтовать целыми дивизиями.
  Что собираются предпринять Максим и Маркус? Они довели до этого планету, но сами же просто продолжают грызню между собой. Один обвиняет другого в чрезмерной защите человечества в ущерб интересов видов нечисти, другой же обвиняет соперника в разрешении обращать всех желающих.
  Впрочем, они грызлись еще и до этого. Еще до того, как решили угробить планету. Недолгое сотрудничество быстро было расторгнуто из-за разногласий, чем воспользовались все, кто только мог...
  Последние двадцать километров Грей бежал. Угнанный вертолет пришлось обрушить в озеро на половине полета. Дальше только угнанные машины, а теперь ноги, потому что проехать опять стало невозможно.
  Зайдя в практически пустое кафе, не снимая капюшона, лугару сделал заказ и сел за стол. Все же жизнь в городе, несмотря на волнение, со скрипом продолжалась. Люди стараются не замечать свалившихся неприятностей. Да, так проще... Но глупо.
  Развернув карту города с нужным районом, парень сверился с адресной книгой, взятой из квартиры отца. Именно там жили родственники его жены.
  Утолив голод, он направился прямиком туда, предварительно уничтожив зажигалкой адресную книгу и карту. Его жизнь, к сожалению, с лишком опасна, чтобы оставлять вещи, к которым он прикоснулся.
  Дверь в нужный подъезд оказалась закрыта домофоном, поэтому он влез через разбитое окно на втором этаже, убедившись, что во дворе никого нет. Внутри квартиры никто не реагировал на звонок и стук. Как и ожидалось...
  Прислушиваясь к каждому шороху, Грей достал универсальную отмычку, благо замок на железной двери был дешев и прост. Минуты возник, и вот он внутри квартиры.
  Не боясь наследить грязной обувью, лугару начал быстро искать зацепки.
  Тут никого не было уже неделю. И единственное, что его интересовало, так это записка с адресом больницы. Они оставили ее для отца. Его жена и родственница присоединились к эпидемии. Но их дочь здорова. Ее просто не с кем было оставить...
  Нужно поторапливаться. Также уничтожив эту записку, парень спрыгнул с балкона квартиры, сбивая с толку возможную слежку.
  
  На подходе к больнице у Грея сразу возникло нехорошее предчувствие. Слишком мало народу вокруг, хотя в ожидании помощи и лекарств сейчас просто каждый медицинский пункт обступала огромная толпа со слепой надеждой.
  Теперь же вокруг было пусто. Вытащив Бердыш, пряча его за спиной, лугару медленно поднялся по лестнице и вошел в гостеприимно распахнутую дверь.
  Сестра в справочной поприветствовала его и сказала, что они ничем не могут помочь.
  - Я пришел навестить вашего пациента, - слегка улыбнувшись, подошел к справочной парень, так и держа за спиной пистолет.
  - Имя, фамилия?
  - А как же карантин?
  Сзади послышалось какое-то движение. Щелчок сбоку заставил Грея отпрыгнуть в сторону. Заряд дроби пробил фальшивой медсестре грудь насмерть.
  Лугару же прострелил подкравшегося сзади мужчину с дробовиком в халате врача.
  Везде одно и тоже. Только в этот раз это не карательная акция агрессивно настроенного сброда, а настоящая операция с захватом заложников. И, похоже, власти ничего об этом не подозревают...
  А значит, террористы здесь ненадолго, и нужно торопиться. Перехватив дробовик протезом, парень начал двигаться вперед. Трое автоматчиков зажали его в коридоре, поэтому пришлось прорываться через палаты, пробивая стены плечом, пробивая камень плечом, усиливая себя телекинезом.
  Враги сразу поняли, к чему идет дело, и двое приготовились его встречать у последней палаты в коридоре. Но вместо этого Грей выпрыгнул палатой раньше в коридор, расстреляв всю троицу из дробовика. Автоматная очередь серебряных пуль вспорола край его здоровой руки от локтя до плеча. Но, несмотря на кровь, серьезной раны удалось избежать.
  Ликвидировав на втором этаже еще пятерых, лугару увидел заложенные повсюду бомбы. Они были без таймера. Значит, детонатор у командира
  Но ни на первом, ни на втором этаже сестры не было. Он еще помнил ее запах, хоть и прошло три года со дня их последней встречи. Вряд ли она его узнает... Ей тогда было всего лишь пять.
  На третьем этаже его уже ждали. Спрятавшись от предупредительных очередей за углом, парень перезарядил обойму, на секунду выглянув. Двери в палаты, как и на втором этаже были закрыты, а на каждой прилеплено по бомбе.
  - Мы надеялись привлечь внимание Громова, но, никак не ЦРУ. Что вы здесь забыли?
  Грей сразу узнал этот голос. Он достаточно наслушался его, когда ликвидировал террористическую ячейку Дженсена. Вампир Вильхем...
  - Я думал, ты мертв... А теперь снова взялся за старое, - ответил ему лугару, думая, что предпринять.
  - Грей? - похоже, встреча удивила его не меньше - Тебя я точно не ожидал увидеть. Вернулся под крыло Малькома?
  - Нет. А, ты, похоже, сменил хозяина... В который раз. Кто в этот раз тебе заплатил?
  Этот Вильхем всегда любил поболтать. Но, похоже, сейчас он просто тянет время. Им нужно привлечь внимание оборотней. Зачем? Какова его цель в Новосибирске?
  - Я всегда работал за идею. В этот раз ничего не изменилось.
  - Слушай, мне просто нужно забрать отсюда кое-кого. Мне плевать, что ты собираешься делать здесь... Можешь потом все подорвать, просто не мешай мне.
  - Иди к черту, Грей.
  - Ты должен был быть мертв... С пулей в голове. Но я тогда решил не сжигать твой труп...
  Который потом исчез с места преступления.
  - Зря ты в таком случае этого не сделал.
  Вот упертый... Но на него выпрыгивать нельзя. Убьет. Но нужно что-то сделать. Лугару слышал, как его люди продолжали минировать палаты.
  - Это ведь все отвлекающий маневр, верно? - отчаянно думая над решением, парень тянул время.
  Ответа не последовало.
  И тут до Грея дошло, кто за этим может стоять. Мальком его не посылал, больница на территории оборотней, а выполнять мелкие заказы не уровень вампира.
  - Последователи тебя подобрали, верно?
  Вильхем молчал.
  - Я даже знаю, кто. Та, кто отговорила Рея от вашей затеи. Заставила его предать. А сам действуешь, не задавая вопросов? Какую идею ты преследуешь на этот раз?
  - Более великую, чем ты можешь представить.
  Похоже, удалось зацепить его.
  - Могу... С этой своей идеей они промыли мне мозги. Именно поэтому я помешал вам, оказался в нужное время, в нужном месте. Не по своей воле... Также по их указке я убил Берча. Тебя подобрали те же, кто и уничтожил. Моими руками.
  Снова пауза. Грей уже хотел сказать что-то еще, но его опередили.
  - Я видел будущее. Видел, куда мы катимся. По-другому нельзя.
  - Показывали мне это будущее! Это все ложь! Нужно лишь затем, чтобы каждый безоговорочно подчинялся! Ты сам тогда со мной спасал людей в полицейском участке! Мог ведь сбежать со своим отрядом. Плевать, на прикрытие. Оно такого риска не стоило. Но ты все равно остался. Одно дело наши разборки... А другое дело - убивать сотни невинных.
  - Тебе плевать на невинных, Грей. В твоих глазах все было написано. Ты пристрелишь любого, кто встанет у тебя на пути, - не отступал вампир.
  - Да, не спорю. Но даже у меня принципы есть.
  - Ты через них переступаешь. Думаешь, я ничего не знаю? Скольких ты убил? Что тебе приходилось делать для достижения своей цели...
  - Хватит с ним болтать, - сказал один из подчиненных.
  - Заткнись и продолжай ставить заряды!
  - Цели были не мои. Мной всегда манипулировали, давили, держали в цепях.
  - Выбор есть всегда. Я свой сделал, как и ты.
  - Выбор между возможной и неминуемой смертью - не выбор, - лугару стиснул зубы.
  Сколько еще это будет тянуться? Ведь, поставив заряды, они быстро ретируются и взорвут их. У него будет секунд пятнадцать, а их никак не хватит...
  - Смотря как посмотреть. Если ты не собираешься под кем-то прогибаться - есть.
  - А ты, смотрю, не прогибаешься, да? Небось, вымаливал в свое время на коленях прощения у Самаэля... Опять же, ради высокой цели...
  Похоже, это Вильхема сильно задело.
  - Пошел ты, Грей. Мы были тогда независимы, работали лишь на себя.
  - О, а твои новые друзья тебе разве не рассказали? - усмехнулся парень - Вся ваша работа четко спланирована Ривзом. А Ривз был агентом ЦРУ.
  - Бывшим...
  - Так он сказал. Армстронг для виду послал агентов на его поимку, но параллельно при этом прикрывал. Как и все ваши дела. А как только правда могла всплыть, он лично свернул ему шею за провал. Одна из причин, по которым потом генерал хотел лично меня убрать... Но тогда меня уже начал использовать Мальком для своих целей.
  - У тебя нет доказательств.
  -С собой, разумеется, нет. Макаров узнал это, Рей тоже. И Дженсен... Сейчас это подтвердить могут лишь Макаров и Мальком. Остальные мертвы... И твои новые друзья используют тебя не лучше. Твое... 'будущее'... Действительно того стоит?
  - Хватит, - оборвал его вампир - Говори, зачем пришел.
  - Мне нужно забрать отсюда... - после колебаний он все же решил сказать правду - Сестру. У меня больше никого не осталось.
  - Хорошо. Выкини оружие, и выходи... Нет, мы не будем этого делать!
  - Ты будешь дела...
  Два выстрела, и тела напарников Вильхема упали замертво:
  - Теперь можешь выходить.
  Выкинув Бердыш в противоположный конец коридора, Грей глубоко вдохнул и, подняв руки, вышел из-за угла.
  Вампир стоял в расстегнутом белом халате поверх бронежилета и униформы для спецопераций. В руке был пистолет-пулемет Beretta MX4.
  - Вы никого не убивали?
  - Охранников и пару мужчин на втором этаже. Давай быстрее.
  Слабый относительно свежий след вел в предпоследнюю палату справа. На дверь только прилепили бомбу, но еще не активировали.
  Обернувшись на всякий случай в сторону Вильхема, парень открыл дверь, и вошел внутрь.
  В палате лежали две мертвых женщины и спала восьмилетняя девочка. Средней длины светлые волосы, как у матери. А вот глаза карие, как у отца. Как у самого Грея...
  Одну из женщин парень узнал сразу - это была жена его отца. А другая, вероятно, та самая родственница... Болезнь убила обеих быстро. Тела начали остывать, врачи даже не успели вынести трупы в морг - началась атака. А его сестре, вероятно, вкололи снотворное, чтобы ей не пришлось смотреть на мучения матери. Мудрое решение.
  Похоже, они даже вещи из сумки распаковать не успели, сразу слегли. Быстро укутав девочку в теплую одежду, Грей закинул сумку на плечо и взял ее на руки.
  После чего он подошел к окну, посмотрев на стоящего в дверном проеме Вильхема.
  - Теперь можешь взрывать.
  Выбив ставни окна ногой, лугару спрыгнул вниз с третьего этажа, мягко приземлившись.
  Стоило скрыться за ближайшим домом, как прогремел мощный взрыв.
  
  Найдя ближайшую гостиницу, Грей быстро снял номер, где и заперся, ожидая, когда проснется сестра.
  Снотворное уже прекращало действовать, когда он ее нес, и вскоре она проснулась.
  - Сережа... - прошептала она, поднявшись.
  - Привет... - тихо ответил лугару.
  Он толком не знал, как можно общаться с ребенком. Как сказать правду... Но времени было мало. Слишком мало, чтобы подготовить.
  - Где мама?
  - Прости... Ее больше нет. Как и отца...
  Разумеется, реакция была предсказуема. Взяв стул, парень сел рядом, взяв девчонку за руку.
  - Послушай, у меня мало времени. Ты должна слушать меня, и очень внимательно.
  После пяти минут уговоров он все же получил ее хотя бы частичное внимание сквозь рыдания.
  - Сейчас я позвоню одному человеку. Он пришлет кого-нибудь, чтобы забрать тебя. Он позаботится о тебе, найдет опекунов...
  - А как же ты?
  Грей вздохнул, на секунду опустив взгляд:
  - Скоро сюда придут, чтобы забрать меня, Алина...
  - Куда? - всхлипывая, спросила она.
  - В не слишком приятное место. Это все, что я могу сказать.
  - Ты бросишь меня, как папу...
  - О чем ты? - удивился Грей.
  - Он как-то говорил об этом маме... Когда я была помладше...
  - Это слишком сложная история. Но я вернулся. Твой папа просил, чтобы я позаботился о тебе. И это лучшее, что я могу сделать... Хотя, хотелось бы большего. Но... Я сам запорол свою жизнь, и не собираюсь утащить тебя за собой... Я надеюсь, что все изменится, правда. Но сейчас это невозможно...- последние слова лугару произнес сдавленно, опустив голову.
  Ответом лишь послужили детские объятия. На время Грей почувствовал покой. Но после он вспомнил, что нужно поторапливаться.
  - Сейчас, мне нужно позвонить...
  Мягко освободившись, парень ушел в другую комнату.
  - Только не меняй номер... Только не меняй номер... - шептал, почти молясь, Грей, стоя сбоку от занавешенного окна.
  В ответ послышался знакомый голос:
  - Кто это?
  - Грей.
  - Не ожидал, что ты когда-нибудь позвонишь...
  - Я бы не позвонил, будь другая ситуация, - процедил сквозь зубы парень.
  - Хочешь вернуться?
  - Черта с два! Подавись своей организацией... Мне главное, что Маркус так и не пригрел у себя предателя....
  - Я кладу трубку.
  - Подожди! - лугару понял, что переборщил - Прости... Давай не будем об этом.
  - Что тебе нужно? - голос стал гораздо холоднее.
  - Я влип... Хотел забрать сестру, а там Вильхем, работающий на Последователей, минировал больницу.
  - Ты пьян?
  Грей понял, что по всем пунктам сказал чушь. Вне контекста это звучит полной ересью. Во-первых, откуда у него сестра? Во-вторых, какой Вильхем - он же мертв. И зачем Последователям минировать больницу?
  - Нет! Нет времени объяснять. Максиму нужно лишь пару часов, чтобы своевременно среагировать. Я запалился. Мне нужно, чтобы кто-то из твоих забрал мою сестру... Позаботься о ней...
  - С какой стати мне это делать?
  Ах ты тварь...
  - Я не грохнул тебя. Дважды. Сначала когда ты охранял Дженсена. И второй раз у храма... Поверь, сил от эмоций мне бы тогда хватило, чтобы тебя размазать, несмотря на потерю руки. К тому же я тебя вытащил из Гуантанамо, прежде чем лугару из тебя дух окончательно выбили...
  - Хорошо, уговорил. Где она? Сколько ей лет?
  - В Новосибирске. Ей восемь. Трубка будет с ней, так что начинай отслеживать.
  - У меня сейчас там парень из моего отряда. У него самого двое детей, так что с ней он поладит. Через полчаса он прибудет и вывезет ее из страны.
  - Оставь его координаты, я сообщу о нем на ресепшене. Пусть при входе представится моей сестре, что от тебя. Амне пора бежать...
  - Слушай, я и правда со...
  - Выполни свое обещание. Я легко умирать не собираюсь, и выясню, как ты его выполнил. Не разочаруй меня.
  После чего он оборвал вызов и вернулся к Алине. Она уже немного успокоилась. Но это только снаружи...
  Вновь сел рядом на стул, Грей положил ей в руку мобильный:
  - Держи это при себе, как самую дорогую в мире вещь. Лучше, спрячь. Звонить по нему не нужно. Скоро придет человек, и заберет тебя. Спроси - от кого он. Он должен ответить - от Макарова. Если ответ будет другой, не открывай дверь. Хорошо?
  - Хорошо...
  Она не хотела, чтобы он уходил, но по другому было никак.
  - Мы увидимся снова?
  Вопрос застал лугару в дверях.
  - Даже если нет, я буду где-то рядом. Это единственное, что я могу обещать...
  Сделав все необходимое на ресепшене гостиницы, парень покинул здание.
  На широкой улице он скинул капюшон с головы, и сел на пустующей автобусной остановке.
  Ждать долго не пришлось. Через двадцать минут его окружило двадцать солдат, вооруженных автоматами.
  Подняв голову, Грей увидел перед собой пятидесятилетнего мужчину-офицера:
  - Могу я узнать вашу фамилию и звание? - вежливо поинтересовался лугару, протягивая руки, готовя их для наручников.
  - Полковник Северов. Вы будете оказывать сопротивление, агент?
  - А есть смысл? Я хочу жить...
  - К сожалению, не мне решать вашу судьбу. Взять его.
  Парень не сопротивлялся, когда хорошо тренированные солдаты повязали его и посадили в машину.
  
  Москва. 25 февраля. 2016 год.
  
  На протяжении всего пути конвоиры даже не думали одевать на голову Грея мешок или завязывать глаза. Поэтому тот сразу понял, куда его везут.
  Башня Маркуса вновь была отрестоврирована, в который уже раз. Как и большая часть Москвы. Оборотня времени не теряли. Но, похоже, городу вновь предстоит запылать, и очень скоро... Весь мир на ним клином сошелся...
  Перед самим небоскребом собралась большая толпа бунтующих горожан. Вход защищали оборотни в броне, прикрываясь полицейским щитами от летящих камней. Скоро в ход пойдут коктейли Молотова... А потом и огнестрельное оружие. Скольких вервольфы готовы убить, чтобы защитить себя? Впрочем, они сами во всем виноваты.
  Лугару же повели через подземный этаж, соединяющий между собой большинство небоскребов и уходя в закрытую в данный момент станцию метро.
  Дальше на лифте его отвезли на тридцатый с чем-то этаж, а дальше он оказался в комнате для допросов. С крепкими стенами, столом, тремя стульями и односторонним зеркалом, разделяющим две комнаты.
  Спокойно сев за стул, Грей начал осматривать протез, который могли повредить не слишком любезные солдаты, когда вязали его, благо сейчас ему развязали руки. Сразу ясно, кто придет вести допрос...
  Вроде все в порядке. Но не успев проверить работу всех сочленений до конца, лугару прекратил, когда вошел Максим в человеческом облике и еще один оборотень в звероформе с черной шерстью и синими яркими глазами. Одежду по размеру ему сшили быстро, надо признать.
  Громов возмужал с их последней встрече в храме. И больше не скрывал свой левый звериный желтый глаз под темными очками, а просто носил повязку на поврежденном правом. На поясе в кобуре болтался револьвер - его личное оружие.
  - Похоже, ты просто жаждал меня увидеть, - садясь, начал разговор Максим.
  Его спутник же сел молча, и от его веса железный стул громко затрещал.
  - Смотрю, на тебя ваше новое проклятье не подействовало, - усмехнувшись, скрестил руки на груди лугару.
  - Не подействовало. Но я скоро по своей воле последую за собратьями. Мы сможем выбить себе место в изменившемся мире...
  - Молодец... - наигранно похлопал в ладоши Грей - Да вы все просто молодцы. Угробили с Маркусом весь мир, а теперь ищете в нем свое место.
  - Да что ты знаешь, мразь? - глухо прорычал оборотень.
  - Спокойно, Андрей, - успокоил своего соратника Громов - Пусть говорит, что хочет. Чем он откровеннее, тем лучше.
  - Следовало тебя все-таки убить, - не преминул воспользоваться предоставленной возможностью парень - Тогда, еще до того, как тебя с легкостью скинул с твоего престола Годфри...
  - Сил бы не хватило, - усмехнулся в ответ вожак - Как и сейчас. Ты ведь слабеешь, разве нет? Кристалл дает лишь временное могущество...
  Дрогнувший мускул на сосредоточенном лице лугару заставил Максима слегка улыбнуться:
  - Я тебя еще больше 'обрадую'... Мы проводили вскрытие тех оборотней, которых облучал Годфри. Да и живых изучали... Они были бесплодны... Думаю, на лугару оно действует также. Как говорят ученые... Клетки у потомства разрушаются с такой скоростью, что даже зачатия толком и не происходит. Грустно, не правда ли?
  Несмотря на последующие слова, Громов был уверен, что ему удалось поддеть агента.
  - Я, что, похож на того, кто собирается когда-нибудь заводить семью? - Грей фыркнул, пытаясь вновь взять вверх в разговоре - А ты сам, что ты знаешь о семье, генетический выродок?
  - А ты, прям, чистокровный... Хотя, да, если говорить о родителях, в Последователи кого попало не берут. Только по-настоящему полезных сучек...
  В следующую секунду лугару кинулся на ненавистного оборотня, даже не думая применять способности. Но вожак, даже толком не успев вскочить со стула, встретил противника ударом ноги с разворота, отбросив того в противоположную стену. Андрею от такого финта пришлось уклоняться, падая со стула.
  Следующим шагом Максим отбросил стол рукой, второй выхватывая револьвер, направляя на парня. Тот оставил попытки подняться, потирая едва не сломавшуюся от мощного пинка челюсть.
  - Теперь продолжим, - пододвину стул и сев, Громов убрал пистолет в кобуру.
  Андрей же поднялся и остался стоять у него за спиной.
  - Давай быстрее, у меня дела, - уняв ярость, Грей попытался острить.
  - Взрыв в больнице - твоих рук дело?
  - Нет.
  - А зачем тогда так подставляться и сдаваться моим людям?
  Лугару отвел взгляд, усаживаясь удобнее у стены.
  - Спасал сестру. Можешь ее не искать, чтобы давить на меня. Даже я сам не знаю, куда ее забрали...
  - За кого ты меня держишь? - поднял бровь Максим - Ладно, к делу. Дело о твоей семье найти несложно - это мы проверим. Но кто заминировал здание?
  - Последователи, - в голосе Грея скользнула ненависть.
  - С чего ты это взял?
  - Какой смысл мне врать?! - он перешел на повышенные тона - Тебе лучше знать, что произошло, кроме взрыва больницы!
  - Они взорвали их по всему городу. А также в других городах... Там, где неподалеку находятся ядерные боеголовки.
  Левая рука парня сжалась в кулак:
  - Они их похитили?
  - Нет... Хуже. Они сделали их бесполезными с помощью своих технологий. Маркус сейчас пытается отбить свои хранилища, но, не думая, что что-то выйдет. Нас всех разоружают, даже нейтральные страны.... Ты действительно ничего об этом не знаешь?
  - Я не работаю на них! Ты даже не представляешь, что они со мной сделали... Я их ненавижу и желаю смерти каждой твари из их организации... Как и ты, наверняка. С тобой они обращались не лучше...
  - Не лучше, - признал Максим - Но ты бы стал доверять мне? Все же, поговаривают, у меня раздвоение личности...
  - Я мог убить тебя много раз, - усмехнулся Грей, меняя тему - Мы встречались чаще, чем ты думаешь...
  - Да, но сейчас твоя жизнь в моих руках. Значит, ты спасал сестру... Пытался напоследок сделать что-то хорошее?
  - Может, и ты когда-нибудь поймешь меня. Когда никого больше не останется, - процедил лугару, чувствуя, как легко оборотню удалось надавить на больное место - Тебе на своих родных давно стало плевать...
  - Нет, - холодно ответил Громов - Мои родители погибли от болезни, я едва успел с ними попрощаться. Не думай, что ты лучше меня. Мы оба монстры. Со своими слабостями.
  Настала пауза, которую прервал Андрей:
  - Нам нужно знать все, что ты знаешь о Последователях.
  - Я ни черта о них не знаю. Единственное, что могу сказать - за ними стоит сила вне нашего понимая, - Грей сильно помрачнел от воспоминаний.
  - О чем ты говоришь? - попросил объяснений оборотень в звероформе.
  - Со мной еще со времен моего ухода из анархистов связалось существо... Случайно это было или нет, но после второй встречи начали происходить странные ситуации. Берча убила моя рука... Но не по моей воле. И никто не видит эту тварь, кроме меня.
  Реакция собеседников была предсказуема:
  - Тебе никто не казалось, что это все в твоей голове? Последствия промывки мозгов Последователями? - поинтересовался Максим.
  - Даже если и так... Вы хоть знаете, на кого работают Последователи? Откуда у них эти технологии? - лугару, игнорируя возможную негативную реакцию нюха оборотней, закурил - Все эти кристаллы, сильные солдаты, как им удается скрываться, откуда все эти храмы? Я чувствую, что Последовали лишь вершина айсберга. Маркус, наверняка, думает также. Но, вы теперь не общаетесь с ним. Как и я. Больше мне ничего не известно, так что можешь пустить мне пулю в лоб...
  - Не надейся на быстрое освобождение, - возразил вожак.
  - В ход пойдут пытки? Хочешь отыграться за то, что с тобой сделали? - криво усмехнулся Грей.
  - Нет. Я дам тебе возможность отыграться за то, что сделали с тобой.
  - Я вышел из игры... вожак, - лугару выпустил густой дым изо рта, после чего показал искусственную руку - И теперь не боец.
  - А бойня в больнице Белгорода говорит об обратном.
  - Там были лишь жалкие необученные придурки, которых кто-то забрал в одну кучу, задурив башку. Драться против Последователей - это твой с Маркусом уровень.
  - И тебе плевать на то, что станет с этим миром? - поправил повязку на глазу оборотень.
  - Как и миру плевать на меня.
  - Да, но... к примеру, в нем еще предстоит жить твоей сестре.
  - Как я уже сказал, вы его угробили. И это ничто не исправит...
  
  Москва. 22 августа. 2036 год.
  
  - Так он согласился вам помогать? - уточнил я, когда командующий почти закончил свой рассказ.
  - Да. Ни с того, ни с сего через несколько дней. Мы его даже пальцем не тронули, так что его решение было совершенно добровольным.
  - И что было дальше?
  Голова работала как мощный процессор, обрабатывая полученную информацию с огромной скоростью. И нужно было еще, гораздо больше...
  - Он предал нас, - глухо прорычал оборотень - В самый ответственный момент. Из-за этого погибли многие мои солдаты, - он сделал паузу - Мы думали, что он мертв. А здесь он объявился. Через двадцать лет. С тобой. Двигаясь в неизвестном направлении.
  - Может, он знал, что нужно будет идти через город, и я нужен был в качестве отвлекающего маневра?
  Безумное предположение, но в этом мире даже оно не выглядит столь идиотским.
  - Даже Грей не настолько провидец. И зачем ему нужен ты, когда проще идти по лесам? Ведь именно там он скрывался целых двадцать лет.
  Ничего не понятно. Лугару спалился где только можно, хотя мог этого и избежать... Неужели он и правда работает на этих Последователей? И убил их, сорвав операцию оборотням, в результате чего спас организацию от большего краха.
  От размышлений уже кружилась голова. Слишком много еще не познано, чтобы можно было собрать цельную картину мира.
  - Я уже ничего не знаю. Не знаю, чем и кому верить... - сдавленно произнес я - Мне... я...
  - Оставь, - поднял когтистую руку командующий - Я отчасти могу тебя понять. Ты будешь здесь, пока я не вернусь. Тебя вернут в комфортабельную камеру. И тебе объяснят побольше об этом мире. А потом мы уже поговорим в другой обстановке...
  Так вот в чем дело! Он посеял зерно сомнения, что будет зреть с огромной скоростью в его отсутствие. Невероятно... Неужели все вокруг, кроме меня, искусные манипуляторы?
  Вдобавок, ясно, что не доверяют. Хотят убедиться, что в моей голове нет скрытой информации, о которой даже я не имею понятия. Похоже, Грей успел напугать всех, раз этого так опасаются...
  Когда Громов уже собрался уходить, прихватив с собой книгу, я осторожно спросил:
  - Маркус - это имя генерала Малькома?
  Почему это вдруг стало столь важным?
  Ответом был подозрительный взгляд, а после дверь камеры закрылась.
  
  Москва. 25 августа. 2036 год.
  
  После первых суток я уже потерял счет времени. Последующее пребывание было в более-менее комфортабельной камере с постелью с матрасом и душем. Определенно, меня куда-то перевезли после допроса командующего.
  И все последующее время лишь приносили обычную еду. Кровью баловать больше не решались. Да и та порция была не слишком питательной.
  Единственное, что еще передали по просьбе полковника Гиллиана, так это несколько учебников по мировой истории. Довольно старых, последнее издание было в две тысячи десятом году. Будто кинули подачку, обещая большее чуть попозже.
  Но это хоть было что-то. Разум впитывал новую информацию с огромной скоростью. Я даже забыл про сон на долгое время.
  Но что удивляло... Никаких оборотней, вампиров и прочих не упоминалось. Нигде. Создалось ощущение, будто мне подсунули художественную литературу. Научную фантастику, что читал командующий на моем допросе.
  Но после дошло, что так и должно быть. Об оборотнях и остальных люди узнали относительно недавно - в этом рассказы Серого и Громова сходились.
  И точная история известна лишь представителям этих видов. А они вряд ли пишут новые учебники...
  Сидя за столом после душа в одних брюках, я дочитывал последний том. Столько войн произошло с зарождения цивилизации. Да и до зарождения, собственно... И много разных причин. Религиозных, идеологических, территориальных, национальных и расовых, а иногда и просто потому что кто-то хотел самой войны.
  Я зря жаловался на этот мир. Он изначально был неидеален. Человечество придумывало новые и новые способы убийства другого. Дошло до самого страшного - атомного, химического и бактериологического оружия.
  Не хватает четвертого всадника апокалипсиса... О них стало известно об отрывках из Библии, приведенных в учебниках.
  Все это оставило гнетущую пустоту. Пришло осознание бессмысленности жизни и вообще существования. За что все борются? Это напоминает копошение муравьев. Целенаправленное, но не менее бессмысленное, ибо результат будет один - рано или поздно наступит конец. А сейчас, судя по тому, что удалось увидеть, мир уже близок к этому как никогда.
  Отложив дочитанную книгу, я встал и, пошатнувшись, врезался спиной в стену, проведя руками по лицу и дальше по волосам, сдавленно застонав. Ни плакать, ни смеяться еще не научился, поэтому черт знает, как можно выразить эмоции, что бушевали внутри.
  Именно в таком состоянии меня обнаружила новая гостья.
  Это была женщина-оборотень. Я видел таких издалека. Для своих они наверняка более чем привлекательны. У меня же никаких эмоций не вызывали, несмотря на формы тела, мало чем отличающихся от человеческих.
  Карие звериные зрачки внимательно следили за каждым движением. Поверх повседневной одежды на русой шерсти она носила бронежилет. Видимо, даже здесь не безопасно...
  Не став садиться, женщина-оборотень прислонилась спиной к стене рядом с закрытой дверью, скрестив руки.
  - Ломает? - ее голос был помягче, но все равно рычащие нотки преобрадали.
  Не зная, что ответить на это, я просто промолчал.
  - Решила посмотреть, почему он так заинтересовался тобой. То, что ты клон, еще не делает тебя таким особенным.
  Разговор просто завел мысли в тупик. Отчего пришлось смущенно отвести взгляд.
  - Понятно... Сломанная вещь, как мне и описали.
  Тут уже сдержаться не удалось.
  - Какого черта все это значит?!
  Эмоции и так накалены до предела, а тут еще дополнительное давление.
  - Забудь, - повела волчьим ухом незнакомка - Мне также любопытно, почему с тобой обращаются так мягко. Говорят, лугару даже таких, как ты, могли раскалывать...
  - Да что я вам сделал?!
  Даже сам Громов сказал, что я не виноват в атаке мутантов. Так какого черта?!
  - Неизвестно, когда в твоей голове может сработать заложенная программа. И ты попытаешься убить меня, командующего или наших сыновей...Или, что еще хуже, разрушить все наши планы.
  Стоп, так значит...
  - Эдвард ваш сын?
  - Младший.
  Вот в чем дело. Значит, я повстречал главную волчицу. Похоже, вся семья на виду, раз так спокойно мне в этом признаются.
  - Из-за Грея погибло много хороших людей. И все потому, что ему давно промыли мозги. Я сомневаюсь, что он теперь живет сам по себе.
  Как и я теперь сомневаюсь. Может, каждое мое действие - это заложенная программа.
  - Я не хочу никому вреда... Я против войны и насилия, - теперь это признание кажется таким неестественным - А все боевые навыки и рефлексы... Они от оригинала.
  - То есть ты даже сам не знаешь, на что способен? - поинтересовалась волчица.
  - Не знаю... и боюсь этого...
  Перестав прижиматься к стене, я сел на кровать. Что еще могут спросить? Какая разница, мои ответы были честны, насколько возможно.
  - Ладно, я увидела все, что хотела. Но не думай, что командующий будет добр и в дальнейшем. Полковник Гиллиан говорит, ты не опасен. Нет у тебя какой-то там странной активности в голове. Это спорное утверждение.
  Она ушла, заперев за собой дверь. Оставив больше вопросов, чем ответов. Но пора уже привыкнуть.
  Я лег на кровать, желая забыться...
  
  Сон не хотел отпускать, даже когда меня начала тормошить чья-то когтистая рука.
  - Вставай быстрее! - раздался утробный рык.
  Я вскочил, вжавшись в стену. Передо мной стоял оборотень с белой и шерсть и несколькими черными полосами на руках и груди. Александр?! Как он здесь оказался?!
  - Не думал, что ты тоже окажешься первым гостем вожака.
   - Тебя тоже поймали?
  - Да, долгая история, пошли отсюда.
  Стоп, как это просто пошли?! Хватит с меня этих игр.
  - Зачем? - уперся я - Нет смысла бежать.
  - Ты, похоже, не понимаешь, - оборотень начал потихоньку тащить меня к выходу.
  Странно, но сопротивляться было сложно.
  - Командующий поместил меня в такую же камеру, потому что надеется переманить обратно на свою сторону. А с тобой он играет. А как надоест, пустит в расход. Ты слишком опасен. Тем более он никогда не доверял кровососам...
  Выглянув из-за открытой двери камеры в коридор, Александр повел меня дальше. Стоит ли верить его словам? Но волчица предупреждала меня, чтобы я был готов к худшему... Вот, черт!
  - Я отпустил других заключенных. Так что у них будет приманка, пока мы выберемся, - шепотом рассуждал оборотень.
  - А я то зачем тебе нужен?
  К черту... Лучше поднять тревогу и попытаться его оглушить....
  - Я собираюсь валить к западной границе. Через территории вампиров. И ты будешь нужен, как гарантия того, что меня они не пристрелят.
  Ах, вот как! Снова взялись использовать! Я выдернул руку, сильно поцарапав ее о когти.
  - Не глупи! - рыкнул белошерстый - Доведешь меня до границы лисов, и будешь свободен. Останешься со своими собратьями. Или идти дальше туда, куда вы шли с Серым. Кстати, где он? Его опыт бы нам пригодился...
  - Он меня кинул, - со злобой процедил я.
  - Следовало ожидать. Никогда не доверяй лугару...
  - А тебе, значит, можно? - все-таки пришлось последовать за неожиданным спасителем.
  - Эй, кто у Уфы перебил всю стаю, ударив исподтишка?
  Справедливо.
  За поворотом лежали трупы охранников. У оборотней оказалась свернута шея. Один правда успел дотянуться до пистолета.
  - Вооружись. На всякий случай. Но не смей стрелять без моей команды.
  Пока я брал пистолет и запасные обоймы, распихивая их по карманам брюк, Александр проверял следующий коридор.
  - Лучше мне надеть их униформу, - сказал он, вернувшись.
  Это не заняло больше пяти минут, а спрятанный труп заперли к камере. В камуфляже, пошитом специально для таких огромных размеров, оборотень выглядел еще более внушительно. Всегда чувствуешь себя дохляком рядом с такой махиной
  Пришлось на время отдать пистолет. Александр импровизировал на ходу. Нацепил на меня наручники, и повел к выходу.
  Пока это было излишне. Другие заключенные расправились с охраной. Наверняка, все войска в округе подняты по тревоге...
  - А как тебе удалось сбежать? - спросил я, пока меня вели за плохо застегнутые крепкие наручники.
  - Спровоцировал охранника и разобрался с ним. Весь побег.
  Неужели так просто?
  Нет, что-то не так. Я это чувствую. Серый меня подставил, но больше этого не случится.
  - А у тебя есть план, как отсюда выбраться?
  Вопрос задан осторожно. Черт знает, насколько оборотень превосходит в драке. Поэтому следует избегать открытой конфронтации. Убегу, как только представится возможность. Хватит с меня напарников...
  Вдалеке послышался гул вертолетов. Что-то долго реагируют на побег из столь важной тюрьмы. Пришлось ускорить шаг.
  - Пойдем через старые туннели метро. Они проходят под стеной, а дальше побежим в леса.
  Проклятье! Похоже, побег откладывается. По туннелям одному плутать точно не хотелось. Вдруг там мутанты?
  Сзади послышался знакомый женский рык:
  - Стоять!
  - Беги! - Александр резко развернулся, стреляя из автомата, параллельно вытаскивая пистолет.
  Я же побежал вперед, избавившись от наручников. Позади сверкнула яркая вспышка, и послышался противный писк. Потом еще раз. И еще. Оборотень кидал светошумовые гранаты.
  Дальше путь упирался в высокое здание. И рядом два поворота. Стоило свернуть налево, как когти белошерстого потащили направо. Переулок преграждал военный грузовик. Но перемахнуть через него не составило труда.
  Все мое существо охватил странный азарт. Чужая смерть не казалась чем-то зазорным, а погоня кружила голову. Что же со мной произошло?..
  В кузове Александр оставил осколочную гранату, подорвавшую тяжелую машину. Пара преследователей решили перепрыгнуть пламя, но новый напарник подстрелил их в воздухе.
  Впереди открывался вид на широкую улицу. Неподалеку лежали остатки большого самолета. Но оборотень не стал бежать по открытой местности, где мы как на блюдечке.
  Сначала мне показалось, что нам надо к лестнице, что уходила в землю, упираясь в крепкую бетонную стену. Потертый знак на фонарном столбе гласил: 'Станция метро Юго-Западная'.
  Но белошерстого больше интересовал заброшенный жилой дом, третий подъезд которого имел вход в подвал. Замок ничего не стоило вырвать.
  Внизу оказалось темно, то и дело под ногами пищали крысы. Люк, ведущий вниз, нашелся быстро. Но оказался заварен.
  - Да как же так-то! - с досадой пнул его оборотень, но сдаваться не собирался.
  Совместными усилиями тяжелая железка начала поддаваться. Она оказалась гораздо толще и тяжелее, чем ожидалось. Но, благодаря лени людей с горелкой, спасительный выход удалось открыть.
  - Оставлю подарочек, - белошерстый достал из рюкзака мину, велев мне лезть вниз первому.
  Неужели в тюрьме и такое нашлось?
  Александр, закрыв люк, прикрепил к внутренней стороне мину. Дальше пришлось бежать со всех ног по служебным помещениям. Казалось, мы бесцельно плутаем, ища заветный туннель. Но нет, напарник знал, куда идти.
  Хлипкая железная дверь оказалась выбита, после чего ноги провалились по колено в воду. Вот оно, метро... Огромный таинственный коридор, в воде смутно угадывались рельсы. Все выглядело старым, обветшалым. Кое-где случился небольшой обвал.
  Когда сзади грохнул взрыв, громким эхом отдавшийся в туннелях, казалось, что нас вот-вот засыплет.
  Оборотни идут по пятам - нельзя останавливаться. Но по колено в воде бежать крайне неудобно. К тому же ноги то и дело обо что-то спотыкались.
  - Откуда ты знал об этом ходе? - я не удержался от вопроса.
  - Иду по местам боевой славы командующего. Именно отсюда он начал свое восстание против Маркуса в две тысячи десятом.
  Подробнее расспросить об этом не получилось - оборотень наткнулся на торчащий под водой штырь, с трудом сдержав громкий скулеж. Сначала пришлось помочь вытащить ногу, а потом помогать идти, пока рана окончательно не зажила.
  - Ничего, дойдем до Проспекта Вернандского, а там уже заканчивается стена... - ободряюще рыкнул белошерстый - Все будет...
  Позади раздался громкий гудок.
  - Это еще что такое?! - Александр резко развернулся с автоматом наперевес - Черт, только не ток по рельсам!
  Мы начали быстро отходить. При словах о токе в голове промелькнули воспоминания о пытках Серого. Дождь усиливал действие электричества. Что говорить о целой реке, разлившейся в туннеле?!
  Но через пару минут ничего не произошло. Белошерстый оскалился:
  - И, правда, с чего им работать? Эта ветка заброшена со времен войны с Самаэлем. Метро работает только по кольцевой...
  Мне это ни о чем не говорило, но, похоже, все хорошо.
  - Зажги свет, если увидишь что подозрительное - Александр отдал фонарик и пистолет - Это ослепит врагов. Но только в крайнем случае. За нами все еже погоня.
  Что-то он слишком спокоен.
  - Они знают, где мы. Не оторвемся....
  - Все просто. Обрушим туннель, а после выйдем тайным ходом. Вертолеты будут ждать нас вокруг всей ветки, но мы будем далеко на юге от нее, - объяснил оборотень.
  Где-то послышался шорох.
  - Стой...
  - Что еще?
  Шорох вдалеке повторился. Раздались выстрелы. Но, похоже, не спереди, а сзади.
  - Черт, неужели миф о подземниках Самаэля правда?
  - Какие еще подземниках?
  Идти вперед стало гораздо страшнее. Теперь казалось, что туннель вокруг сжимается, а впереди, сзади, сверху невидимый враг, готовый напасть.
  - По слухам, не все вампиры ушли тогда с Самаэлем. Осталась горстка недобитков-фанатиков. Осели в туннелях. Мы встречали во время восстановления города таких, но, думали, перебили всех за первые два года.
  - Вампиры? - задал я глупый вопрос.
  - Нет, матрешки, блин - фыркнул белошерстый, стараясь поднимать как можно меньше брызг при ходьбе - Сам как думаешь? Сам из его клана.
  - Да-да, верно...
  Черт, нельзя выдавать свою особую ситуацию. Чем меньше ему известно, тем лучше.
  Шорохи продолжали разноситься по туннелю. Все громче и громче. Кто-то приближался. На самом деле, это чьи-то шаги в воде.
  Мы ускорились настолько, насколько возможно. У разветвления туннеля выбрали правый.
  - Скоро станция... Там сделаем небольшой привал, - обнадежил белошерстый, стоило сделать очередной поворот.
  Но чьи-то шаги позади сначала ускорились, а потом просто пропали. Стоило пройти еще двести метров, как что-то подняло мощные брызги позади.
  Никого. Для Александра. Я же видел очертания ауры странной фигуры. По контуру напоминало человека, но аура черная, как...
  - Мутант. Он невидим...
  - Что он делает? - напарник сразу смекнул, что к чему.
  - Стоит.
  - Подойдет близко - слепи его. И точно укажи, в какой стороне.
  - Ладно...
  На шепот мутант никак не среагировал. Но стоило мне сделать шаг назад, как он моментально оказался на двадцать шагов ближе. Это же телепортация!
  - Он умеет телепортироваться. Может, он нас не видит, только слышит? - была такая слабая надежда.
  - Или просто играет, - процедил оборотень - Некоторые сохраняют примитивный разум. И играют, как кот с мышью. Видимо, кровь и плоть для них вкуснее становится. Если его не видно, значит люди командующего пошли за тепловизорами.
  - Да, но мы не можем сдвинуться с места!
  Какой прок от выигранного времени, если его нельзя толком потратить?
  - Так, ладно... Сейчас что-нибудь придумаем, - Александр замер, прикидывая наши шансы.
  - Может, у тебя в рюкзаке еще что осталось? - я с надеждой посмотрел на поклажу напарника.
  - Только гранаты. Если тварь движется так быстро, взрыв ее не заденет. Только привлечем к себе лишнее внимание. Посмотри, сзади никого нет?
  Оборачиваться назад пришлось осторожно. Стоило сделать еще один небольшой шажок назад, как мутант вновь приблизился.
  Но стоило оглядеться, как я едва не поднял тучу брызг. Всего в пяти метрах стоял еще один. Только аура гораздо слабее...
  - Клон, - сразу нашел ответ на эту информацию белошерстый - Похоже, вампир очень хорошо мутировал. Оставил себе способности твоего клана, к тому же добавил невидимость от австралийцев. Играет, точно играет. Иначе бы мог ошибиться, поставив клона перед нами. Теперь ждет, когда мы начнем двигаться...
  - И что же делать? - взмолился я, не видя выхода из дурацкой ситуации.
  Ни сверху, ни снизу никакого выхода нет.
  - Ты должен что-то сделать. Ты же у нас можешь телепортироваться.
  - Да я не умею бесшумно вернуться обратно!
  - А он как умеет?!
  - Потому что он мутант!
  - Не надо мне врать, я воевал с вампирами на реке, мне ли не знать?!
  Казалось, наши крики только веселили тварь. Длинные тонкие пальцы мягко покачивались в предвкушении.
  Стоп, стоп, стоп! Это же шанс. Пусть он остается, а мне удастся свалить.
  - Хорошо. Что я должен сделать?
  - Пойди дальше, узнай, сколько еще до станции. Может, удастся чудом добежать, саму станцию недолжно затопить с таким уровнем воды, - прикинул Александр - Так что остается надеяться, что реагирует только на воду. Давай сначала тренировочно...
  Я принял форму тумана, что было привычным делом. Но при возвращении обратно не обошлось без хлюпа. Теперь тварь стояла всего в двух шагах. А клон не двигался.
  - Теперь я чувствую его вонь, - оборотень не поскупился на подзатыльник - Чему вас в клане только учат?!
  - Я же не чертов разведчик! - пришло мне в голову разумное оправдание.
  - Ладно, плевать... Где он теперь?
  Хватило короткого кивка.
  - Да вы издеваетесь... А клон?
  - Там же.
  - Да сколько в нем крови на такие выкрутасы? Ах да, подкрепился оборотнями, - напарник прицелился твари из автомата в голову - У него есть пасть или что-то в этом роде?
  - Мне откуда знать, если видно только ауру? - хотя я попытался вглядеться как следует.
  Нет, бесполезно.
  - Да что за невезение? Можно было бы попробовать ему гранату в пасть засунуть, но если рта не видно... Можем взорваться с ним.
  После недолгих раздумий белошерстый решился:
  - Короче, кончаем с ним. По моему сигналу слепи заразу фонарем, а я ее пристрелю. Промахнусь, скажешь, где она. Насчет три...
  В нужный момент я включил фонарь, также начав стрелять из пистолета. Но тварь просто выхватила автомат у оборотня, прежде чем тот выстрелил. Александр не стал ждать очереди в грудь и кинулся бежать. Но противник переключился на меня.
  Его телепорт был гораздо быстрее. Пули пролетали над ухом, стоило хоть на секунду принять материальную форму. Но мы смогли добраться до станции. Казалось, под конец у мутанта закончились патроны.
  Я остановился у края платформы, пытаясь понять, что он хочет предпринять. И тут две пули пробили тело. Одна легкое, а другая горло. Тварь дождалась нужного момента...
  В следующую секунду когтистая рука оборотня втащила на платформу станции. Пули прошли навылет, но осталась адская боль. Легкие заливало кровью. Невозможно ни дышать, ни говорить. Голос напарника доносился откуда-то издалека.
  - Пустяки... Давай, спокойно. Залечи раны.
  О чем он говорит?! Какое еще залечи раны, когда руки сжимают собственное горло от того, что это нельзя выносить?! Постепенно тело слабело... Но из предсмертного транса вывел сильный удар кулаком прямо в сердце, от которого затрещали ребра.
  - Как вы вампиры это делаете?! Ну!
  Как?! Откуда мне знать, я задыхаюсь!
  Но постепенно кровь начала покидать легкие, концентрируясь в ранах, становясь плотью, кожей и костями. Сил не хватило, чтобы вылечиться до конца, но хотя бы кровотечение остановил.
  - Вот так, теперь все будет нормально, - оборотень расслабленно сел рядом, наблюдая за мутантом в воде, который продолжал держать его автомат.
  Вернее, белошерстый видел только оружие.
  - Опять Гюнтер шалит. Пошел! Пошел отсюда! - раздались сзади голоса.
  Полыхнуло пламя, и тварь бросилась наутек.
  Мы быстро вскочили. Рядом стояло двое вампиров в бронежилетах поверх голого тела и камуфляжных брюках с защитой для колен. Оба побриты налысо, худые и осунувшиеся, с большими черными мешками под глазами. У каждого по ножу и винтовке M4. А неподалеку лежал огнемет, сделанный в кустарных условиях.
  - Странная компания, не находишь, Эрих? - холодные глаза одного из вампиров смотрели пристально, стараясь не упустить ни одной детали.
  - Так точно, герр сержант, - поддакнул второй.
  Его голубые глаза при любых эмоциях будут иметь невинный вид.
  - Мы нейтралы, - поднял руку Александр, стараясь выглядеть как можно дружелюбнее - Не имею никакого отношения к вожаку, - после чего помог мне подняться.
  - Это мы еще должны проверить, - хмыкнул сержант - Мне больше интересно, кто наш собрат? Мы раньше не встречались, парень?
  - Вильхем, - представился я, выйдя вперед.
  Собратья округлили глаза, и сразу встали по стойке смирно, положив винтовки на плечо.
  - Смирно! Рады вас видеть, гауптштурм... Простите, лейтенант! - и тут же отдали честь.
  - Надо же, тебя все еще помнят, - фыркнул оборотень.
  Дружественные лица встретить, конечно, приятно, но теперь моя маскировка может оказаться под угрозой. Следует немедленно уходить...
  - Это Александр, - представил я напарника, стараясь держать как можно более уверенно - Он помог мне сбежать из местной тюрьмы.
  - Так точно! - кивнул сержант - Могу я предложить сменить обстановку?
  . Разумеется, - ответил я, после добавив - Вольно.
  Откуда эти армейские замашки?
  Мы прошли вглубь станции, где собратья устроили себе скромное жилье. Разумеется, без какого-либо освещения. Но ведь так и свихнуться можно - провести столько лет под землей.
  - Во время битвы за Москву наш отряд забросили в тыл, - по дороге начал свой рассказ сержант, а рядовой только кивал и изредка вставлял пару фраз - Где мы сразу оказались отрезаны от основных частей отступающими войсками Маркуса. Многие из нас не захотели сдаваться. Если уж не ради повелителя, так ради самого клана мы продолжили войну.
  - Которая не обернулась для вас ничем, кроме новых потерь. А ваши действия - не более, чем мелким вредительством нам, - не скрывая пренебрежения, Александр высказал все, что думает.
  - Не смей насмехаться над нами! - встал на пути двухметрового оборотня хрупкий Эрих.
  - Отставить, штурман! - рявкнул сержант - Герр лейтенент, вы не против перейти на родную речь? Мне кажется, наши слова смущают нашего спутника.
  Проклятье. Какая родная речь? Немецкий?! Разум пытался вспомнить хоть одно слово этого языка, но бесполезно. Нужно что-то придумать...
  - Я доверяю ему.
  Так, фраза сказана с достаточной уверенностью. Все будет нормально.
  - Как пожелаете, - кивнул сержант, и мы пошли дальше.
  Рядовой еще пару секунд пялился в глаза моего напарника, а после с презрением отвернулся и пошел дальше.
  - Ваши слова меня не смущают, - беззаботно прорычал Александр.
  - Я неправильно выразился, герр оборотень. Понимаете, русский не наш родной язык.
  - И учить, я думаю, начали перед самой войной. Значит, в Великой Отечественной не участвовали. Значит, вам точно меньше восьмидесяти лет, - заключил белошерстый.
  - Какая наблюдательность, - саркастически хмыкнул вампир.
  Мы пришли в их логово в служебных помещениях. Солдаты использовали всю мебель, которую только смогли найти для своих нужд. Но спали на старых грязных матрас. Над столом висела доска. На ней прикреплена кнопками карта города. Рядом пять железных крестов на красно-черных ленточках. И несколько фотографий. В первой небольшой отряд стоял рядом с танком... Абрамс?
  Заметив мой взгляд, сержант начал свой рассказ, пока по его приказу рядовой начал накрывать на стол:
  - Это наш отряд. В Архангельске. Начало нашей компании. Только высадились с кораблей, что предоставили нам лугару.
  На следующей тот же отряд стоял в гражданской одежде напротив каких-то руин.
  - Это вам должно быть известно. Руины Санта-Моники в Лос-Анджелесе после Резни две тысячи девятого. Так еще битва, правда?
  - Верно, - поддакнул я, вновь не имея понятия, о чем речь.
  Последнее фото было черно-белым. Совершенно другой пейзаж. В этот раз все незнакомые, кроме... Меня. Молодого, еще совсем юнца. Теперь точно раскроют, что ничего не помню.
  - Вам нехорошо, герр лейтенант? - обеспокоился сержант, и я только сейчас заметил, что крепко стиснул пальцы на столе, а лицо стало каменной маской.
  - Просто... - нужно импровизировать - Тяжелые воспоминания.
  - Понимаю. Гюнтер рассказывал нам о Южной Америке. И о вас. Мы бы вас не узнали, если бы не эта фотография.
  - Гюнтер... Вы так назвали мутанта? - осторожно уточнил я.
  - Да. Сейчас остались только мы. Остальные либо убиты, либо мутировали.
  - Где же тогда остальные ваши... кхм, собратья? - поинтересовался Александр, с большим интересом рассматривая карту города с пометками - И почему этот Гюнтер вас не трогает?
  - Остальных мы убили, - вмешался в разговор рядовой - Но Гюнтер...
  - С ним не получилось, - продолжил за Эриха сержант - Он слишком силен. Но нас не трогает. Но не более. Не разговаривает, не откликается на свое имя... Но защищает.
  - Когда появились мутанты, их сразу начали исследовать, - аккуратно проведя по карте когтем, повернул морду белошерстый - У некоторых остаются зачатки памяти. Бывает, мутировавшая мать не тронет ребенка. Либо вообще станет его защищать. Пока не сожрет его сама с голоду. Чем он у вас питается?
  - Крысами, - пожал плечами вампир - Иногда мы ему чего-нибудь подбросим.
  - Ради вашего же блага, - после оборотень решил перевести тему - Я поражен. У вас тут и охотничьи угодья. И доступ к старому складу с оружием и патронами. Вот только с кровью у вас проблема...
  - Обходимся кровью животных, - буркнул рядовой.
  - То-то вы такие бледные и худые.
  - Хватит, - выйдя из раздумий, сказал я напарнику - Они нас спасли, в конце концов.
  Хоть мутант и был их проблемой, в первую очередь. И меня из-за этого подстрелили. Раны, хоть и зажили неведомым образом, но грудь все равно болела. К тому же вновь начал проявляться голод...
  - Прости, не привык разговаривать с теми, с кем раньше воевал, - в этой ситуации стыд белошерстому оказался чужд.
  - Что, неужели сам за Москву воевал? - скрестив руки на груди, повернулся к нему сержант.
  - Еще когда в городе сидел Юрий.
  Они смотрели друг на друга долго, будто ища изъяны. Пока сержант не улыбнулся, и не хлопнул оборотня по плечу:
  - Но твоя-то война все равно закончилась, раз ты беглец от собственных же властей.
  Александр посмотрел на руку вампира, но ничего не ответил.
  Тут нас подозвал рядовой. Скромный ужин был готов.
  - Может, нам не стоит здесь задерживаться? - вдруг озаботился я - Мы подвергаем вас опасности, - но все равно сел за стол.
  - Уже можно не опасаться, - покачал головой белошерстый - На такого мутанта они больше не пойдут. Рассчитывают на то, что мы мертвы. Или проскочили. Тогда вертолеты будут летать над всеми доступными выходами. Будут патрули. Но вниз они спустятся.
  - Им самим нужен такой страж туннеля, - сделал вывод сержант.
  - Именно.
  Есть пришлось сырую, но достаточно свежую дичь. Костер солдаты не разводили, рисковали себя раскрыть. Но сырое мясо оказалось неплохим на вкус. Да и животная кровь, сцеженная в бутылку, оказалась более-менее, но не шла ни в какое сравнение даже с человеческой.
  После сержант попросил Эриха принести из их ограниченных запасов алкоголь. С подозрением Александр осушил стакан только после того, как выпили все остальные.
  Я и сам решил попробовать. Оказалась водка, которая сильно обожгла язык и глотку, что аж закашлялся. Казалось, еще одна возможность раскрыть себя, но никто не обратил внимания. Лишь белошерстый ухмыльнулся, заявив:
  - Похоже, не пошло.
  После утоления голода, сержант, который все-таки представился, как Пауль Гроссе, начал расспрашивать нас о внешнем мире:
  - Что сейчас слышно про кланы? Последний раз мы разговаривали с оборотнем-одиночкой десять лет назад. Он рассказал только, что много людей умерло, многих обратили, чтобы спасти от болезни. И еще услышали про первых мутантов. Кстати, что именно тогда произошло, что все так закрутилось?
  Я молчал. Александр ждал моих слов, но, не дождавшись, ответил сам:
  - Черт его знает, что произошло с миром. Кто-то говорит, что во всем виноват Мальком или командующий Громов. Или оба. Я не вникал в этот вопрос тогда, и сейчас не собираюсь. Нам остается лишь жить с последствиями.
  - Хорошо, а что же с кланами? - нетерпеливо напомнил о первом вопросе вампир.
  В этот раз белошерстый ответил сразу:
  - После битвы в Афганистане в две тысячи одиннадцатом кланы заключили пакт о взаимопомощи. Их силы были раздавлены, поэтому все, не без труда, конечно, решили держаться вместе.
  - Это мы слышали, - сухо сказал Эрих.
  - Но это не помогло, - продолжил оборотень - Европейский клан отделился первым. И был раздавлен лисами. Они восстановились очень быстро после того, как их лугару разбили их войска. Так что территория этого клана ограничивается только восточной Европой. С западной Украины их вытеснили мои собратья.
  - Проклятье... - процедил Пауль, кидая обглоданную кость в тарелку - А что с кланом Самаэля? Кто им правит?
  - Не знаю, кто им правит сейчас. Равно как и австралийским. Там все сложно. Но многие решили попытать счастья, как одиночки. С африканским дела не лучше - их выперли из ЮАР. Им пришлось осесть в северной Африке, и теперь они не имеют такой огромной силы, - Александр сочувственно пожал плечами.
  - Значит, мы сражаемся ни за что. Как я и говорил... - буркнул рядовой.
  - Молчать, - заткнул его Гроссе.
  - Я молчал больше двадцати лет, - ополчился подчиненный - Хватит. Наши война уже давно закончилась, и даже ты понимаешь, что все это бессмысленно. Мы должны были быть в Афганистане. Или защищать наши семьи, когда все началось. А вместо этого сидели в туннелях, пока все остальные не мутировали!
  Возникла неловкая пауза. Но напарнику будто захотелось подлить масла в огонь:
  - Если говорить о бессмысленности войны, то это ко мне. Я вел свою войну с командующим, и это закончилось только пленом. Нельзя идти против армии вдвоем. Ну, только если ты не обладаешь мощью, сравнимой с сильнейшими представителями видов.
  - Лейтенант, - обратился ко мне сержант - А что вы здесь делаете? Вас тоже захватили оборотни?
  Такое обращение было непривычно. Как же тяжело занять место личности, о которой ничего не знаешь... Такое ощущение, что собрат ищет во мне последнюю надежду. Но даже если бы и хотелось ему ее дать, все равно не получилось бы.
  - Я просто пытаюсь выжить.
  Белошерстый глухо прыснул со смеху, и отвел глаза, стоило взглянуть в его сторону. Что это значит?..
  - Видишь? - продолжал напирать Эрих - Ничего не осталось, за что можно сражаться. Нужно возвращаться к своим.
  - Иди, если хочешь, - отстраненно и холодно разрешил Пауль.
  Я чувствовал себя неловко. Наше присутствие изменило маленький мир, что они построили вокруг себя. И это поссорило их.
  Александр поднялся из-за стола:
  - Думаю, нам пора идти. Вы не знаете, как можно безопасно покинуть регион?
  - По одному из туннелей. Я покажу, - взяв свое оружие, вызвался рядовой.
  Сержант же даже не посмотрел нам вслед и не сдвинулся с места. Нет, не стоит себя винить. Если не мы, то кто-то другой бы рассказал всю правду.
  - У вас запасного оружия нет? А то мой автомат спер ваш Гюнтер.
  Нас проводили в оружейную, где хранился неплохой арсенал. Белошерстый жадно кинулся оглядывать местную коллекцию. Да и мне стоило вооружиться. Свой пистолет я уронил в воду после ранения.
  - Не обольщайтесь. Многое отсырело, как бы мы не старались ухаживать за оружием, - облокотившись на косяк двери, усмехнулся вампир.
  - Так что из этого пригодно тогда? - покосился на него оборотень.
  - АКМ вон рабочий.
  - Сойдет, - беря со стены автомат, он вставил в него рожок из своего рюкзака и передернул затвор - Пистолеты есть?
  - Отсырели. Есть обрезы ружей.
  - А это добро откуда?
  - Брали, что могли, - пожал плечами Эрих.
  - Я возьму один, - мои руки без подсказок 'сломали' двустволку.
  Для оружия нашлась подходящая кобура на пояс. А дробь удобно разместилась в патронтаже, одеваемом поверх тела.
  - А я обойдусь. Еще нож есть, - Александр похлопал себя по поясу, и мы двинули дальше.
  Вновь пришлось идти по колено в воде. Но в этот раз никаких мутантов не было.
  - Все, пришли, - через полчаса возвестил вампир - Идите по смежному туннелю. Там справа небольшой пролом. Он ведет в кое-какие секретные коммуникации. Не заблудитесь, мы отметили направление краской.
  - Куда мы выйдем? - поинтересовался я.
  - За двадцать километров от Москвы. Оборотни знают не обо всех туннелях, к тому этот ход выводит глубоко в лес - сможете переждать в случае чего.
  - Не пойдешь с нами? - предложение выскочило само собой.
   Да и правда - втроем будет проще в бою.
  - Нет, - отказался рядовой - Попробую убедить сержанта уйти. Да и одной группой нас будет проще поймать. Прощайте.
  Похоже, даже не рассчитывает, что мы увидимся вновь. Ну, учитывая, что возвращаться в Москву я не горю желанием, он очень даже прав.
  
  Набережные Челны. 25 августа. 2036 год.
  
  Командующий внимательно всматривался в следы, оставленные далеко за пределами городских стен. Кто-то старательно заметал их, но в большой спешке. Что-то пошло не по плану...
  Несколько дней расследования нападения мутантов, и только сейчас хоть какие-то результаты.
  - Неужели они вернулись? - осматривая землю, на которой стояло неизвестное оборудование, рассуждал полковник Гиллиан.
  - Все указывает на это, - ответил вожак - Их операция с вожаками независимых стай... Организованное нападение мутантов... И Вильхем.
  - Два Вильхема, - уточнил лугару.
  - Верно.
  - Почему мы? Почему не Маркус? Месть?
  - Наверное, потому что они выбрали твой вид...
  Тут в кармане пальто Громова зазвучала мелодия. Достав телефон, он ответил на вызов. На экране появилась девушка-оборотень. Половина ее морды обгорела.
  - Что произошло?
  - Твоя новая игрушка сбежала вместе с Александром. Устроили бунт в тюрьме. Пришлось ликвидировать всех остальных заключенных, - сухо прорычала волчица.
  - Ты в порядке?
  - Оставь свою напускную заботу при себе.
  Желтый глаз командующего недобро сверкнул, но он промолчал.
  - Они сбежали по юго-западным туннелям, - продолжила девушка-оборотень - Вертолеты сторожат все известные выходы, но пока без толку. Тварь, которую ты не хотел убивать, прикончила двадцать солдат. Не знаю, проскочили ли ее беглецы или нет.
  - Спасибо, что сообщила, - поблагодарил Максим - Они пойдут на запад. Без Грея им больше бежать некуда.
  - Ты думаешь, Андрей сможет их поймать в Украине или Белоруссии? А если они направятся через Прибалтику? - усомнилась волчица.
  - Портрет Вильхема разослан всем блокпостам. Ему будет трудно проскочить незамеченным. Мы же пока сосредоточимся на конфедератах. До связи.
  Отрубив связь, оборотень посмотрел на полковника:
  - Похоже, программа в башке вампира начала работать.
  - Сомневаюсь, - задумался лугару.
  - Почему же? - положил когтистые руки в карманы пальто командующий.
  - Зачем он взял Александра? По донесению Северова, тот хотел прикончить Грея и Вильхема. Что если бунт устроил оборотень, а вампира взял с собой? Тогда их дорога на запад более обоснованна. В твоей тюрьме он ведь был единственным кровососом. А ты знаешь, как относятся к нашему виду в Восточной Европе.
  - Может, ты и прав, - не стал спорить вожак - Время покажет. А пока возвращаемся - я увидел все, что хотел.
  Пока соратники шли обратно, телефон снова зазвонил. На этот раз сын Громова - Эдвард:
  - Отец... Уфа пала.
  Парень был зол. Последние события любого руководителя могут выбить из колеи. Особенно, когда ситуация раз за разом выходит из-под контроля.
  - Этого и следовало ожидать, - на секунду оскалившись, рыкнул оборотень - Лугару не воспользовались ситуаций?
  - По рапортам отступивших отрядов - нет. Только конфедераты.
  - Хорошо, я тебя понял. Укрепи оборону на юге. Пусть все свободные оборотни и люди начнут разбирать железнодорожные пути, ведущие к городу вплоть до вражеских позиций.
  - Будет сделано, - кивнул Эдвард.
  - И еще...Нет, с этим разберемся позже. До связи.
  Гиллиан задумчиво почесал шею рукой в перчатке:
  - Либо у конфедератов открылось второе дыхание, либо им тайно помогает Мальком. Слишком быстро они взяли Уфу. Мы сзади даже не начали наступать им на пятки. Но теперь инициатива упущена. В городе они переведут дух, смогут создать хорошую оборону. А войска, что за ними гонятся - истощены. Поставки с Урала пока слишком малы - эти уроды оставили за собой выжженную землю. К тому же в опасной близости от границ лугару... Они могут оказаться меж двух огней, если мой вид решит воспользоваться ситуацией.
  - Я и не планировал преследовать конфедератов, - усмехнулся Максим.
  - А что тогда?
  Командующий не ответил.
  
  Глава 4.
  
  Украина. 20 сентября. 2036 год.
  
  Александр показал прекрасные навыки выживания. Сразу видно, что годы скитаний по лесам не прошли даром. Мы ни разу не попались в руки властям. Пару раз не повезло засветиться, но тогда наш путь резко менялся, и преследователи теряли след. Хотя, нужно заметить, у оборотней и так проблем по горло: бандиты, мутанты, недовольство населения. Поэтому два беглых преступника - меньшая из забот.
  Но стоило пересечь невидимую границу между Россией и Украиной, как все поменялось.
  Если земли к западу от Москвы выглядели гораздо лучше по всем параметрам, чем на востоке, то по сравнению с Украиной, там, казалось, все совсем плохо..
  - Здесь территория Андрея. Если нас хоть где-то заметят, мы не уйдем живыми, - мрачно сказал оборотень.
  Также добавил, что в Беларуси вообще муха не проскочит. А здесь оборотни еще только наводят порядок после того, как несколько лет назад отхватили западную часть страны.
  Но результаты работы впечатляли. Ни одной дикой банды, вернее, даже человеческой банды нам не встретилось за все десять дней пребывания в этой стране. Зато полно патрулей. Причем людей среди них даже больше, чем оборотней. Правда, вторые все же держали первых в узде.
  После предупреждений оборотень с руганью выразил сожаление, что не рискнул идти через Прибалтику, где продолжались стычки между его видом и европейским кланом вампиров.
  Морской путь тоже не вариант. Лугару контролировали Черное море, и никого не пропускали. А на северных берегах сложно найти корабль, который вывезет нас подальше.
  Эту и другую информацию я аккуратно вытягивал из белошерстого. Как и раньше, нельзя давать подозрения о моем положении.
  - Скажи, это правда, что тебя схватили за то, что ты напустил мутантов на город? - спросил он как-то.
  - Да, - не стал скрывать я.
  - И зачем ты это сделал?
  - Так нужно было.
  Лучше пусть держит за опасного террориста. Мы нужны друг другу в этом опасном мире, но стоит показать слабину, и мной будут манипулировать. Как делал Серый...
  Поэтому все вопросы пришлось отложить в долгий ящик по собственной воле. Я стал неразговорчивым и нелюдимым. Это претило, но по-другому нельзя.
  Впрочем, оборотень явно что-то подозревал. Тело хранило много навыков, но проколы были в знании истории, географических особенностей, повадках людей и зверей.
  Все началось с охоты. Поначалу мне казалось, что белошерстый вернется к бандитским методам. Придется грабить, воровать и даже угрожать. Но ничего такого напарник не предлагал. Не столько из-за конспирации. Просто это было бы лишним. Еды в лесах хватало, несмотря на то, сколько в них пряталось разных банд и одиночек. Тем более, по статистике, население планеты, которую захлестывало безумие, становится все меньше.
  
  Как бы то ни было, из-за пары неловких ситуаций с телепортацией, добыча улизнула, а я расшиб себе лоб о толстую сосновую ветку.
  - Чему вас только, бывших нацистов учат, - вздохнул оборотень, помогая подняться.
  Хорошо, что удержался от возражений, и просто промолчал. Откуда мне знать, прав он или нет?
  После белошерстый сам отправился за добычей. А когда вернулся с парой зайцев со свернутыми шеями, то застал меня за поеданием сырых грибов. В то числе, как выяснилось, несъедобных. Очень уж есть хотелось. К тому же все усугублялось жаждой крови. Напарник великодушно разрешил высосать кровь из мертвых тушек, что лишь притупило жажду.
  - Поймаем для тебя какого-нибудь бродягу в следующий раз, - пообещал напарник, с отцовским оскалом наблюдая за моей трапезой.
  Я оторвался и так на него посмотрел, что ему ничего не оставалось, как отшутиться и позабыть об этой идее.
  Не прошло и недели, как Александру пришлось стать донором...
  
  В виду серьезной ситуации в Украине, пришлось отказаться от путешествий зайцами на товарных поездах, как раньше. Но я не был разочарован. Пешком нравилось идти больше. К тому же спрыгивать с вагона на полной скорости в случае малейшей опасности - удовольствие не из приятных.
   В России один раз пришлось отбиваться от банды, пустившую многотонную махину под откос. Пятеро людей и двое оборотней действовали заодно. Перебили немногочисленную охрану товарного состава, а после решили взяться за нас, когда мы попытались смыться. Видимо, приняли за тех же охранников.
  Люди быстро отстали, но оборотни в изодранной одежде оказались весьма проворны. Телепортировавшись к одному из них, сбив с ног, я прострелил лохматому обе коленные чашечки из обреза, раздробив кости. Со вторым расправился Александр, перепрыгнув противника и свернув ему сзади шею.
  - Сам добьешь или помочь? - отряхнувшись, он подошел к скулящему бандиту.
  - Пусть живет, - возразил я, перезаряжая оружие.
  Нельзя опускаться до уровня хладнокровного убийцы, хоть и руки уже запачканы кровью. Другие пусть убивают - их выбор. Но не мой.
  А то, что молодой оборотень тогда в Уфе показал на нас, в ответ на то, что ему сохранили жизнь - не аргумент. Нет причин для убийства - у каждого они надуманны. Тем более, жизнь всех накажет. Как того оборотня, который погиб от рук солдат командующего, в то время как Александра им требовалось взять живым.
  Демонстративно удалившись, я почувствовал на себе непонимающий взгляд напарника.
  
  Все это не вязалось с образом хладнокровного убийцы и террориста, за которого приходилось себя выдавать. А другие мелкие ошибки продолжали рушить и без того хрупкую легенду. Рано или поздно предстоял неприятный разговор, и от ожидания волнение не прекращало прокатываться волнами по всему организму.
  Сам оборотень тоже не слишком откровенничал. Рассказал лишь в общих чертах, как попал в плен, да что примерно будем делать дальше. Поначалу, казалось, не доверяет из-за разногласий в прошлом. Но, как оказалось, что Александр не из тех, кто почем зря вспоминает старые обиды. Его стая уничтожена, выжившие же разбежались. А мы оба беглые преступники в глазах командующего Громова. Время обид прошло - нужно выжить любой ценой.
  Тем не менее, мы опасались друг друга. В полнолуние оборотень вообще не смыкал глаз, и наблюдал за мной неотрывно, держа автомат поближе.
  После пятого пробуждение мне это надоело. Плюнул на все, и спросил прямым текстом, в чем дело.
  - Кто знает, может у тебя ген, который в полнолуние вызовет мутацию, - пожал плечами белошерстый.
  - Что за чушь ты несешь? - ни с того, ни с сего я рассердился - Откуда ему взяться?
  - Откуда мне знать? - не менее сердито ответил напарник - Мне неизвестно, проверялся ли ты. У меня его точно нет - проверили еще двенадцать лет назад.
  Тут разум забил тревогу. Любой на планете все это знает, кроме меня.
  - Нет ничего, не мутирую.
  - Так многие говорят. И наутро убивают тех, кто находится рядом. Мы в стае внимательно следили за теми, кто не проверялся. Приходилось убивать при первых признаках мутации. Почему, думаешь, командующий держит столько людей за стенами городов?
  Нужно придерживаться выбранной стратегии. Показать безразличие.
  - Мне наплевать, почему он так поступает...
  - Хм... - Александр сменил позу, сидя у дерева - Зачем же ты напустил мутантов на город? Я думал, ты чего-то пытался добиться, а Грей тебе помогал. После того, как ты ему помог убрать Антона... Думал, ты из этих, идейных фанатиков.
  - Я наемник, - ввернул я так удачно всплывшее в сознании слово.
  - Тогда ясно. Без принципов, я смотрю.
  Чуть не ляпнул, что 'без'. Тогда это не сойдется с моим пацифизмом, что был продемонстрирован при побеге с поезда.
  - Так нужно было.
  - Кому? Тебе? - с издевкой рыкнул оборотень.
  - Я тебя не спрашиваю, почему ты сбежал от командующего и встал во главе дикой стаи.
  - Справедливо.
  На этом разговор закончился.
  
  Но больше Александра волновало не то, что я могу стать мутантом. Уже готовых особей, которые бродили в лесах, он опасался. В стаи те собирались редко, но даже от одного не так просто сбежать. Даже в воде могли встречаться. Поэтому вперед всегда смотрел я, так как видение аур в густых зарослях имело преимущество над острым зрением оборотней. Туннельной твари нам обоим хватило досыта. Мои раны то и дело кровоточили еще неделю-полторы, прежде чем окончательно затянулись.
  Как-то мы переходили речку вброд, и я рассказал о той твари, что мы повстречали с Серым. Но скрыл, что это произошло в старом бункере.
  - Подобных любой охотник в схватке один на один на завтрак ест, - цинично посмеялся над нашими трудностями белошерстый.
  - Неужели на этих тварей выгодно охотиться? Или это специальное солдатское подразделение?
  - Ты когда был в городе в последний раз? - недоумевая, поинтересовался напарник.
  - Давно, - ответ был весьма уклончив.
  - За любую мертвую тварь платят. Власти платят всегда, местные жители, если они убивают их близких, бизнесмены, которым мешают их перевозкам. Так появились охотники. Люди, оборотни, даже вампиры и лугару. Кто-то работает в одиночку, кто-то ходит в команде.
  - Но ведь награды есть и на преступников. Как, например, на тебя, - напомнил я - Ими они не занимаются?
  - Для этого есть просто охотники за головами, - забираясь на берег, объяснил оборотень, спокойно отреагировав на мой укол по самолюбию - Охотников не трогают, если те сами не нападают и ведут себя подобающе. Связываться с бандитами мало кто хочет. А то, что от мутантов нужно очищать мир, понимает даже самый тупой. Разница просто... Черт!
  Стоило мне выбраться, как крепкая лапа с перепонками между пальцев схватила меня за ногу, и потянула в реку. Снова черная аура!..
  Дотянуться до обреза не получалось - иначе мутант затащит под воду. Телепортироваться тоже - ногу пронзили острые коготки, не давая принять форму тумана. Было страшно, но по большей части просто не верилось в происходящее. Оставалось лишь обеими руками цепляться за торчащие корни дерева, что росло выше. Александр не спешил подавать руку. Вместо этого выискивал через прицел автомата очертания твари в мутной воде. Хотел выстрелить наверняка.
  Вторая лапа вцепилась мне в бедро. Показалась уродливая голова, в которой тут же оказалось несколько дыр. Чудовище обмякло, и напарник вытащил меня дальше на берег.
  - Сам виноват, - рыкнул он, осматривая мои раны, пока я тихо стонал, пытаясь отойти от пережитого.
  - Я ноги не чувствую!
  - Да ничего с тобой не случилось! Прекрати истерить! Сейчас еще больше приплывет на твои вопли!
  - Мог бы и руку подать! - возмутился я, зашипев от прикосновений длинных черных когтей к маленьким, но глубоким ранкам.
  - И разорвали бы мы тебя пополам! Откуда мне знать размеры и силу этого мутанта? - закончив осматривать раны, он ударил по одной из них ладонью, вызвав у меня новую бурю негодования - Ничего с тобой не будет. Парализующий яд через когти тебе впрыснул... Пройдет.
  - Это не могло быть человеком, - пытаясь встать или телепортироваться подальше от воды, прошептал я.
  - А кем? Животные не мутируют - это глупый миф. Ну, появилось несколько десятков новых вид птиц, насекомых, млекопитающих. Но ни один из них не агрессивен и плотояден настолько, как подобные твари.
  - На все у тебя есть ответ, - буркнул я, глупым способом стараясь скрыть свое невежество.
  Дальше напарнику пришлось меня тащить на себе до вечера, пока нога не вернула подвижность.
  
  В Украине централизованная сильная власть достигалась путем тотального контроля. Регистрация каждого жителя, распределение всех ресурсов, а также всеобщая трудовая повинность. Все, кто мог работать, обязаны были это делать, иначе либо им, либо целому поселку отказывали в поставках продовольствия, а также вводили другие санкции. Те, кто мог существовать автономно, пользовались этой возможность. А вот крупные города, где невозможно производить продовольствие без сырья, были вынуждены согласиться с режимом высшего командира Андрея.
  Каждый человек выполнял либо трудовые работы, либо занимался своей профессией, но в основном во благо армии и безопасности. 'Добровольцы' стекались к вербовщикам, не имея другой альтернативы. Именно за счет огромного количества призывников удавалось обеспечивать контроль над столь обширными территориями.
  Все это, в том числе о порядках, нам рассказал дезертир. Парень двадцати лет был напуган до чертиков. Бежал по лесу, выбиваясь из последних сил, в одних лишь штанах и ботинках. Чтобы, на случай, если поймают, ему не приписали воровство полного комплекта армейского снаряжения. На теле много синяков от побоев, нос и губы разбиты.
  Сначала нам не хотелось связываться. Преследователи могли вот-вот нагнать несчастного. Но тот умолял провести его через западный лес, где уже полгода выбивают остатки крупной банды каннибалов, убийц и грабителей.
  - Мы там сами попадем в ловушку, - возразил Александр.
  - Пожалуйста... - взмолился побритый налысо дезертир, размывая грязь по лбу ладонями, и ничего больше сказать не мог.
  Еще раньше я заметил, что он хромает, а также у него трудности в произношении. Даже инвалидов, которым самим часто требуется помощь, забирали в отряды. Ненависть закипала уже давно, но теперь кто-то чиркнул спичкой, и запылал пожар. Да, в этот момент хотелось взаправду убить одного из этих шакалов, что так издеваются над людьми. Это меньшее, что можно сделать...
  - Ты легко мог быть на его месте, будь человеком, - укорил я напарника.
  Но тот все же долго расспрашивал беглеца, кто там в составе банды, надеясь добиться от него вразумительного ответа. Вроде там не должно быть оборотней, только люди. Тем не менее, Александр сомневался, поэтому мы пошли по границе их территорий. Долгий крюк, зато безопасно.
  Из-за деревьев за нами наблюдали. Люди. Грязные, с диким взглядом. Но не спешили нападать. Стоило вытащить обрез и направить в их сторону, как они попрятались. Похоже, вид двухметрового белого оборотня справедливо внушал им опасения.
  Но они словно стая волков вычислили слабого и старались 'отбить от стаи'. Но пара громким рыков Александра быстро сбила с них спесь.
  - Помогая всем подряд - не добьешься ничего, - положив винтовку на плечо, не стесняясь нашего нового спутника, сказал напарник.
  Дезертир же опустил голову, ничего не ответив.
  - Твой подход тебе не очень помог против командующего...
  Откуда взялась эта язвительность? До этого нам удавалось поддерживать нейтральные отношения. Что изменилось? Неужели все это время напряжение от недосказанности незаметно, но нарастало?
  - Заткнись...
  - Мне рассказывали, что ты был другим. А потом скатился до обычного бандита.
  Клыки оборотня громко заскрежетали:
  - Хочешь поговорить о прошлом? Тогда придется рассказать о своем. Ты не знаешь, что тогда происходило, так что заткнись.
  Спасенный нами опасался драки и наверняка раздумывал, что лучше: каннибалы или вампир с оборотнем, готовые сцепиться?
  Глупый повод для ссоры, но рано или поздно он должен был появиться. Но почему Александр согласился на этот поход, хотя мог просто сломать дезертиру шею? Может, все-таки потому что по-другому нельзя?..
  Впереди на поле стояли брошенные заржавевшие автомобили и грузовики. Похоже, во времена эпидемии многие убежали из городов в леса. Похоже, именно остатки этих людей и их дети стали той бандой каннибалов. Не вернулись в города, а осели здесь. Без поддержки, беззащитные перед мутантами. И деградировали, как и многие в этом мире.
  - Не знаю. Не знаю и про то, как тебе удалось выбраться из своей камеры...
  Этот вопрос долгое время возникал в голове. Уж слишком хорошо был спланирован побег. Нельзя допустить, чтобы меня вновь использовали, как это делал Серый.
  - Какая разница? - грубо осведомился оборотень.
  - Такая, что ты можешь выполнять приказ командующего... Или еще кого.
  После этого вопроса напарник напрягся, а моя рука легла на рукоять обреза, что висел на бедре.
  - Меня больше ничего не связывает с этим тираном... Ни с ним, ни со всей его семейкой.
  - К чему это уточнение?
  Мы остановились между двумя тяжелыми грузовиками без стекол и с вытащенными двигателями.
  - Пытаешься меня подловить? - Александр медленно повернулся и начал надвигаться.
  Нервы сдали, и я попытался выхватить обрез. Но длинная когтистая рука молниеносно впилась в запястье, оставляя оружие в кобуре. После чего кулак другой встретился с моим лицом, выбив пару зубов.
  Мое тело, как кукла, отлетело в сторону, врезавшись в грузовик. Дезертир побежал прочь, но никто этого не заметил.
  Я и оборотень были переполнены яростью. Мелкие перебранки, подозрительные взгляды начались уже давно, и именно сейчас все достигло точки кипения. Со стороны казалось, что дело не закончится переломанными ребрами и отбитыми внутренними органами. Все будет по-настоящему, насмерть.
  Стоило телепортироваться и схватить противника сзади за широкую шею, как он тут же впился когтями мне в плечо и перебросил на капот легкового автомобиля, после чего приложился локтем по виску, разбивая его в кровь.
  Практически ослепленный от мощного удара, я едва не отключился, но все же сумел кувыркнуться назад на вмятом капоте, врезав Александру по морде.
  Его длинные когтистые руки вкупе с массивным телом обеспечивали хорошее преимущество, но на моей стороне скорость и ловкость. Воспользовавшись секундным замешательством врага, я начал выписывать ногами постоянные пируэты, метя по чувствительным местам. Но после пятого удара напарник перехватил мою ступню и, резко притянув к себе, распорол когтями половину лица. Я вновь попытался выхватить обрез из кобуры, но вновь оказался впечатан в ближайшую фуру. Александр вдавил мое горло локтем, перекрывая кислород. Принять форму тумана не удавалось, равно как и вырваться.
  - Успокоился? - глухо порыкивая, спросил белошерстый.
  Еще несколько конвульсий ногами, и я судорожно закивал, не имея другого выбора.
  - В следующий раз я закончу начатое, - серьезно предупредил напарник, отпустив меня, после чего попытался стереть следы крови с белой шерсти на морде.
  Ответить ничего не удалось из-за громкого кашля. Чтобы не упасть, пришлось опереться о вмятину на фуре. Нет, так дальше просто нельзя... Хватит постоянной паранойи.
  - Я... я потерял память... - слова покидали раненое горло с большим трудом, но постепенно становилось легче.
  - Это заметно, - скрестил руки на груди Александр, совсем не удивившись - Тогда какого черта ты связался с Греем?
  - Он нашел меня... И манипулировал мной... - выпрямившись в полный рост, ответил я - А потом просто бросил, когда запахло жареным.
  - Значит, в той тюрьме тебя держали из-за него, а не потому что ты там какой-то террорист?
  - Слушай... - моя ладонь инстинктивно поднялась вверх - Это звучит безумно, но... Тот, кто напустил мутантов на город... Не совсем я.
  - Не совсем ты? - переспросил белошерстый.
  - Мой... нет, я не смогу это объяснить. В любом случае, это был не я.
  - Ладно, мне достаточно того, что ты сказал.
  - Но кто все же помог тебе вырваться из тюрьмы? - отступать от своего вопроса я не собирался.
  Откровенность за откровенность.
  - Мой старый ученик, - пожал плечами Александр - Он был одним из охранников, после чего сам предложил мне помочь с побегом. Убрал остальных, открыл камеру, передал мне все, что нужно, объяснил маршрут, а уже потом я освободил тебя.
  - Что же с ним стало?
  - Если не сбежал из города, то ему точно конец... Стоп... - оборотень быстро оглянулся.
  И я сразу понял, почему.
  - Куда он сбежал? - черт, все-таки только у оборотней есть нюх.
  Как можно было вообще забыть о дезертире? Хорошо, что его след не пришлось долго искать.
  Сначала мы пересекли поле, потом небольшую чащу. Я первым припал к земле, увидев опасность. Дезертир не убежал далеко и был пойман отрядом войск командующего во главе с оборотнем. Из десяти человек лишь пятеро вооружены огнестрелом. Остальные ножами и арбалетами. Разведывательный отряд, не более того. Такие встречались нам в большинстве случаев.
  Но ведь мы вооружены, можно было отбить несчастного, но Александр, словно прочитав мои мысли, покачал головой.
  В это время главный в отряде ударил дезертира по лицу прикладом автомата, едва не снеся ему голову.
  - Нужно уходить... - прошептал оборотень, медленно начав отползать назад.
  Хуже ситуации и не придумаешь. Теперь наш след обнаружат. Но уже поздно что-то менять.
  В десяти километрах напарник убедился, что возможные преследователи потеряли следы. И утешил словами, что дезертира расстреляют без суда и следствия, так что рассказать о неожиданной встрече ему не суждено.
  Вопреки ожиданию эти слова вызвали лишь облегчение... Во что я превращаюсь?..
  
  На этой земле охотникам за мутантами и за головами платили гораздо больше, поэтому многие искатели наживы ринулись сюда. Особенно хорошо вознаграждалось уничтожение недобитых солдат европейского клана. То, что я был с оборотнем, вычеркивало меня из списка солдат. Ту же самую услугу мне придется оказать и Александру на той стороне границы.
  Оставалась другая проблема - нас могли опознать. Белошерстый сразу сказал, что охотники за наградами всегда держат при себе информацию о всех известных преступниках. Но сейчас с постепенной стабилизацией обстановки, эти места стали безрыбными. И все же, в случае чего, мы договорились представляться охотниками за мутантами. Правда, с таким убогим снаряжением это могло вызвать еще большее подозрение...
  - Вильхем... - окликнул меня Александр.
  Похоже, оборотень что-то заметил.
  Мы шли по заросшим травой железнодорожным путям, рассредоточено, проверяя дорогу впереди, делая друг другу сигналы и оставаясь в зоне видимости. В районе города Кировограда действительно оказалось не так много патрулей. А на границе региона еще меньше. Но так происходило по мере приближения к западному рубежу страны.
  - Впереди деревня... По обеим сторонам путей, - пояснил напарник, стоило приблизиться.
  Но я видел все сам. Станция с платформами, чуть впереди переезд. Деревенские дома не заброшены. Удалось засечь несколько людей по ауре.
  - Придется идти в обход?.
  - Определенно. Хотя ветка заброшена. Да и обычных дорог вокруг немного, судя по карте, - пожал плечами Александр - Похоже, тут независимые жители.
  На подобные селения мы натыкались не раз. Но в основном это были странные сообщества с собственным укладом и понятиям. От жестоких, склонных к каннибализму, без какой-либо морали, до религиозно-фанатичных, оправдывающих любые свои действия высшими целями. Но, как сказал как-то напарник, такое было свойственно человечеству еще до эпидемии. После нее разве что люди перестали скрывать свою истинную сущность... Подчас творя такие вещи, которые и мутантам-то в голову не придут.
  - Там кто-то едет, глянь, - протянул мне бинокль напарник.
  Да, с нашим зрением, кажется, что он не так нужен, но иногда полезно разглядеть все до последней мелочи.
  Черная легковая машина? Такие встречались только в самих городах или ближе к ним. Обычно люди предпочитали ездить не на седанах, а на чем-то более мощном и проходимом.
  - Неужели местные тут настолько богаты? - задумчиво протянул я.
  - Нет. Это кто-то из людей командующего. Чиновники, если можно так выразиться...
  Охранники уже давно предупредили жителей о визите звоном колокола в небольшой церкви. У дороги собралось пятеро мужчин с оружием. Остальные, наверное, будут стрелять из ближайших домов.
  - Почему они пытаются договориться с ними мирно? - напарник тоже был озадачен - Обычно солдаты командующего приходят и берут все, что хотят. Тут происходит что-то другое...
  Машина остановилась в пяти шагах от вооруженных хозяев. Дверь открылась, и оттуда вышла молодая блондинка в деловом костюме и юбке. К тому же в темных очках, с завязанными в хвост длинными волосами.
  - Она оборотень... - увидев ее ауру, доложил я.
  - Странно...- оборотень выхватил бинокль - На вид ей больше шестнадцати...
  Разговор между хозяевами этого места и гостьей закончился довольно быстро, быстро превратившись в ругань на повышенных тонах с взаимными оскорблениями. Слов было не разобрать, но суть и так была ясна.
  - Похоже, они пропустили этот регион, а теперь наверстывают упущенное, поначалу предлагая населению сотрудничать, чтобы те не приняли их за тиранов, - пояснил Александр.
  Такие случаи встречались даже в военной доктрине командующего. Правда, дело все равно заканчивалось силовыми методами.
  В конце концов, разговор закончился, и девушка покинула поселение на машине.
  - Я думаю, мы сможем обойти их справа. Не хочется снова лезть в реку... - напарник разглядывал развернутую на земле карту, потеряв интерес к ситуации.
  Не успел я внести свою лепту, как где-то вдалеке послышалось громкое рычание. Что-то приближалось...
  Мы только успели переглянуться, и тут же, без слов, решили бежать вперед к поселению. Лучше воспользоваться мизерным шансом, чем остаться на месте и неминуемо погибнуть.
  Твари, что неслись вперед, обладали немалыми размерами. Все оборотни-мутанты с различными генетическими отклонениями.
  Напарник кинул гранату, что берег на черный день, но это лишь еще больше разозлило тварей.
  - ...вали всех! - донеслось со стороны поселения.
  Я инстинктивно телепортировался в сторону, а Александр побежал в сторону, запрыгивая на крышу небольшого дома на окраине. В окнах домов загрохотали пулеметы.
  Но пули, что способны скосить целый взвод за какие-то секунды, на мутантов воздействовали слабо. Наиболее хлипкие особи падали замертво. Те, что покрепче, замедлялись, но продолжили идти напролом.
  Один из врагов погнался за мной, то и дело пытаясь достать деформированной шипастой рукой. Не успев телепортироваться, я проломил стену хлипкого сарая.
  Чудовище промахнулось, пронзив конечностью пол рядом с моей головой. Пустые черные глаза твари не выражали ничего. В них не было никакой жизни. Поэтому нет никакого смысла ее сохранять...
  Два выстрела из обреза в упор взорвали ее голову кровавыми ошметками. Кровь попала в глаза, напрочь ослепив, а вся куртка оказалась заляпана кусочками мозгов.
  Тяжелая туша упала рядом, а над головой раздались выстрелы, пробивающие стены насквозь. Еще немного, и скоро здесь будет два трупа...
  Но благодаря страху решение нашлось быстро. Пара прогнивших досок в сарае были убраны, открывая под собой неглубокую яму. Не имея другого выхода, я закатился в нее, закрывая голову руками.
  Строение трещало по швам, а потом с глухим треском развалилось, похоронив меня под обломками. Острый кусок дерева вошел глубоко в бедро, лишая последней надежды быстро отсюда выбраться.
  Стрельба продолжалась еще пару минут. Наступила гнетущая тишина. Когда адреналин в организме немного улегся, мне открылся новый вид страха. Одно дело встретиться с врагом лицом к лицу в бою или попасть к нему в плен. Но быть похороненным заживо под обломками в замкнутом пространстве... Когда любой, кто снаружи, будучи при оружии, имеет над тобой полную власть, и нет никакой возможности защитить и убежать...
  Паника принудила к немедленному действию. Я не кричал - в горле пересохло еще в середине позорного бегства от стаи мутантов. Но вот дергаться, причиняя себе еще больше вреда, ничего не мешало. Небольшая рана превратилась в уродливое распоротое месиво, но это только придавало сил.
  Поднять тяжелые обломки спиной не получалось. Оставалось только безнадежно биться о них в надежде, что кто-то прекратит мучения.
  - Тут еще один под сараем! Вали его!
  - Нет! - мне все-таки удалось собрать силы на слабый крик.
  - Нашего что ль кого завалило? - вновь раздался незнакомый голос.
  - Наши все здесь, - ответил второй с более хриплым тембром.
  - Я говорил же, что он не один! Вытаскивайте его, что ль?!
  С надеждой на спасение я расслабился, упав лицом в землю, служащей пристанищем для червей и насекомых уже много лет.
  Люди наверху с явной неохотой приступили к работе. Боялись того, что откопают.
  Я даже не заметил солнечный свет, прежде чем меня вытащили за шиворот.
  - Палку в ноге оставь, не вынимай, - я открыл глаза, и увидел обладателя хриплого голоса - полностью облысевшего старика с густой бородой и жутким шрамом от ожога на лице.
  Глубокие морщины вкупе с темными мешками под глазами являли собой пугающее зрелище. В руке, несмотря на свой возраст, он вольготно держал тяжелый дробовик SPAS-12.
  Двое сильных широкоплечих мужчин поставили меня за плечи на колени, разведя руки в стороны. Определенно, здесь шутки не шутят. Александра точно захватили в плен. Или даже пристрелили...
  Но никаких чувств внутри не было. Всю короткую жизнь находился в бегах. Жалеть не о чем. Поэтому я смело смотрел в глаза старика, а также на подошедшего ближе полноватого лысого мужчину с небольшим выдающимся животом. Круглая голова, смешно крепящаяся к телу с помощью короткой шеи, сочеталась с серьезным лицом и пристальным взглядом. Мои же 'конвоиры' имели гораздо более простовато на вид.
  - Чой-то ты испугался, Палыч? Просто бродяга ж... - определенно серьезный портрет лысого не сочетался с манерой говорить.
  Впрочем, на Украине вообще многие говорили на непонятном мне языке, чем-то отдаленно напоминающий русский.
  Стоило об этом вспомнить, как охранники, что не давали вырваться и убежать, начали переговариваться между собой и, видимо, лидерами этого поселения на своем языке.
  - Мовчати! - прикрикнул на них Палыч - Это вампир. Я видел, как он телепортировался туда-сюда. Вытащишь корягу, и он сбежит.
  - Петр, иди, скажи парням, чтоб оборотня пока не трогали, - быстро смекнул что к чему лысый.
  Позади вглубь поселения побежал еще один мужчина.
  - Какого черта вампиры здесь делают? Мы вам уже все сказали, - дуло дробовика уткнулось мне в лоб.
  Похоже, ситуация резко осложнилась. Неужели вампиры приходили к ним раньше? Черт... Говорить правду или начать свою игру? Серый бы точно выбрал второе. Но на его стороне знание мира вокруг и годы опыта работы в ЦРУ или еще где-то. Меня раскусят в два счета...
  - Нас разыскивает командующий за терроризм и побег из тюрьмы.
  Я ляпнул лучшее, что пришло в голову. Мужчины переглянулись, но промолчали.
  Вместо этого по их приказу 'конвоиры' перетащили меня в пустующее здание с ободранными стенами, где уже сидел Александр. Обезоруженный и помятый. В разбитом окне неподалеку торчала верхняя часть тела мутанта, нашпигованного пулями по самое не могу.
  Меня грубым толчком усадили рядом с напарником, и вокруг нас столпилось шестеро людей. Причем среди них было и две сорокалетних женщины, явно умевшие обращаться с оружием.
  Александр ничего не сказал, лишь внимательно смотрел на старика с дробовиком.
  - Сначала мы думали, что нападение мутантов - очередная провокация диктатора, - начал разговор лысый - А тут кровосос мне заявляет, что вы разыскиваемые преступники...
  - А почему все про нас не выложил? - с укоряющим оскалом прорычал на меня оборотень.
  - Что мне надо было говорить?! - вспылил я.
  - Мы условились, что мы охотн...
  Тут Палыч выстрелил из оружия в потолок, и нас обсыпало штукатуркой.
  - Вы будете говорить, когда вам разрешат. Продолжай, Олег.
  - С ума сошел что ль, палить? - лысый уперся руками в плотные бока, которые не могла прикрыть даже просторная осенняя куртка - Ну, ладно... Похоже, вы знаете друг друга. Но откуда нам знать, может, вы ваще агенты разведок командующего и этой твари Димитриу? Скооперировались и решили внедриться... Под атакой мутантов...
  - Кто такая Димитриу? - вырвался у меня вопрос, за что Александр ощутимо ткнул меня плечом.
  - Какой шутник... - хохотнул Олег - Ну, ничего. Попробуй пошутить, когда Палыч будет тобой лично заниматься. У него боооооооогатый опыт, - это прилагательное он растянул с особым удовольствием.
  - Накопился со времен службы в Ордене?
  Присутствующие, кроме Олега, непонимающе уставились на напарника. Старик вообще побагровел, сильнее сжимая в руках SPAS-12.
  - Выйдите все, - приказал лидер.
  Жители думали воспротивиться, но жесткое повторение приказа сбило с них спесь.
  - С ними двумя справимся без проблем, - достаточно самоуверенно заявил Палыч.
  Мы остались в грязном помещении вчетвером. От шагов в воздух взвилась пыль, попав в нос. Я неожиданно чихнул, отчего старик отскочил, направив на меня дробовик. Но, Олег, проявив больше самообладания, хоть и потянулся рукой к пистолету на поясе, спросил:
  - Откуда у тебя эта информация, оборотень? Тебя послал командующий?
  - Нет... - напарник смотрел прямо на старика - После войны Маркус и Самаэля я по долгу службы встречался с тогдашним лидером охотников по кличке Шрам. А, дезертировав из рядов войск Годфри, я оказался под крылом командующего. И воевал в Афганистане за наш вид бок о бок с ним. А также с тем же охотником по кличке Шрам... Годы вас не пощадили.
  - Назови мне свое имя. Думаешь, я помню все ваши морды наизусть? - проворчал Палыч.
  Или, вернее, Шрам.
  - Александр. Командир отряда северо-восточного фронта третьей армии. Бывший начальник тренировочного лагеря. По состоянию на две тысячи одиннадцатый год, конечно.
  - Может, я тебя и помню, - морщины бывшего охотника стали глубже - Но это ничего не меняет. Андрей мог тебе все рассказать. Все лишь с целью...
  - Я сомневаюсь, что кто-то вообще знает о том, что вы еще живы. И тем более здесь, в этом захолустье.
  - Захолустье, говоришь? - засмеялся Олег - Только почему-то весь свет клином сошелся на нашем доме. Вампиры, оборотни, вы все чего-то от нас хотите.
  - Что вампиры делают на Украине? - спросил оборотень, почувствовав неладное - Их давно выгнали отсюда.
  - Выгнали, не выгнали, но они вернулись. И в этот раз нынешнему руководству Украины придется несладко. Хотя, зачем я вам это все рассказываю...
  - Мы не работаем на командующего, - чуть ли не по слогам повторил Александр.
  - Только по тому, что с тобой вампир, ты еще жив, - процедил Шрам - Хотя, появились вы аккурат с атакой мутантов...
  - Причем здесь это? - вмешался я, не видя в этом логики.
  - А в том, что наверняка привозят мутантов в клетках и выпускают, - со злостью сказал Олег - Мы находили в лесах примятую траву, словно тяжелые контейнеры там ставили, а также следы колес. Оборотни хотят, чтобы мы отдали наш дом им. Чтобы они могли использовать эту чертову транспортную ветку... Мотивируя это тем, что смогут нас защитить. Но знайте, что мы сами на это способны. Не впервой...
  - А вампирам, я так полагаю, нужен аванпост в этом регионе? - догадался напарник - Поэтому те и другие действуют аккуратно, боясь, что вы продадитесь врагу...
  - Слова мне не нравятся, но в целом верно, - не стал скрывать Шрам - И здесь ситуация, в которой нет компромисса. Если только вампиры не начали от хорошей жизни наниматься к Громову...
  - Тогда проще нас убить с этими подозрениями. Но вряд ли командующий стал бы вербовать двух преступников. У вас наверняка должны быть хоть какие-то контакты с внешним миром. Знаете, что кое-что произошло в Уфе и в Набережных Челнах.
  - Допустим... - скрестил руки на груди Олег.
  - Я выпустил мутантов на город... - подняв глаза, я сделал ложное признание, стараясь скрыть дрожь в голосе.
  Александр не ожидал такого поворота, но выкрутился быстро:
  - А я был вожаком самой большой независимой стае на юге, пока нас всех не перебили. Вряд ли оборотни подпустили бы нас к себе на пушечный выстрел...
  - Громов часто стремился обратить врага в своего союзника... - вновь задумался Шрам - Но даже для него это будет перебор. Только зачем ты выпустил на мутантов на город? Столько невинных людей погибло...
  - Я знаю, - мне пришлось продолжить гнуть свою линию - Но ничего лучше придумать не удалось, чтобы отомстить командующему... За все.
  Неизвестно за что, главное, что отомстить.
  - Конфедераты наступали на Уфу, а я ослабил их оборону. А раз моим собратьям повезло здесь больше... Это хорошо. В плане, что у командующего теперь большие проблемы... Жаль, что задело вас.
  - Слишком складно говорят, По мне так из разведки, - цокнул языком лидер, посмотрев на бывшего охотника.
  - Я сам работал в разведке, - напомнил тот - Зная Андрея, могу сказать, что сам бы такую операцию по внедрению проводить не стал. А учитывая его отношения с Громовых, просить о помощи не станет. А сам командующий не будет тратить драгоценные ресурсы ради какого-то поселка... На нашей железке весь свет клином пока не сошелся.
  - То есть, пусть уходят?.. - протянул лидер, задумчиво почесав рукой лысину.
  - Куда им идти, если их разыскивают? Подумаем. Оборотни здесь еще ближайшие пару дней не появятся...
  
  Россия. Набережные Челны. 20 сентября. 2036 год.
  
  Громов аккуратно стукнул когтем по клавише беспроводной мыши, подключенной к ноутбуку. Вдалеке слышал редкие отголоски выстрелов, но это ничуть не отвлекало от интересного зрелища на экране.
  В основном всю информацию о мире можно было узнать из спутниковых трансляций, благо в мегаполисах технологии это позволяли, а спутники не пострадали во время войн. Скорее, их развитие было одним из приоритетных, в ущерб многим другим отраслям.
  В этот раз новости были из Америки. Происходящее там напоминало какой-то цирк, который они при этом транслировали всему миру. Для тех, кому, наверное, не все равно, и кто знает английский.
  - Генерал Мальком - предатель своего вида! - орал с трибуны Конгресса один из заседающих.
  - Он помогает людям! - возразил другой - Он пытается помочь миру! Мы - те, кто обязаны опекать человечество!
  - И как нам это поможет? - парировал агрессивный конгрессмен - Большинство нас все равно ненавидит!
  - Это глупое преувеличение! Засуньте ваше республиканское прошлое вместе со своим эго... - но ничего не помогало вразумить политических оппонентов.
  - На суд предателя!
  Около половины зала закричала тоже самое, перекричав тех, кто против.
  Увидев все, что нужно, командующий закрыл ноутбук на столике, откинувшись на спинке мягкого кресла, что стояло на просторном балконе высокого здания. Часть перил была уничтожена взрывом.
   Бои продолжались. Зажатые с двух сторон конфедераты дрались как звери, поэтому, чтобы избежать потерь, было приказано брать их измором. Не считаясь, правда, с тем, что будет с населением региона, попавшим в оккупацию.
  Впрочем, никакого дохода от ушедшего в упадок региона оборотни не получали. Так что это не Урал, операцию по возвращению которого планировали долгих два года. Разумеется, не все прошло гладко. Враги не только дышали, но еще и активно сопротивлялись. Но как быстро они проглотят свою гордость, прежде чем обратятся за помощью лугару на юге?..
  Прикрыв единственный целый глаз, вожак не шевельнулся, когда пришел Эдвард. Под расстегнутой на две пуговицы рубашкой молодого брюнета виднелись бинты. В последней битве его успели хорошо потрепать. Закончилось все автоматной очередью в грудь, но собратья успели оттащить в сторону и отбить атаку.
  - Какие новости? - с ходу спросил Громов, когда его сын встал неподалеку от кресла.
  - Все то же самое. Мы наступаем, отбиваем метров двести, а потом отступаем обратно. Рутина...
  Конфедераты расположили свои укрепления так, что их можно защищать только с одной стороны, что не давало оборотням закрепиться на захваченных позициях. Эта тактика, разумеется, изматывала войска командующего, но каждый раз это стоило врагу огромных потерь.
  - Что еще?
  - Андрей доложил, что вампиры занимают позиции, но он пока ничего не делает. Может, стоит послать подкрепление, пока мы не потеряли Украину? У нас и так проблемы в Прибалтике...
  - Нет, - коротко ответил вожак, не собираясь объяснять свое решение.
  Но парень не собирался настаивать и сменил тему:
  - Мама хотела поговорить с тобой. Но не по телефону. Сказала, что важно...
  - В таком случае начни смотр войск без меня, - поднявшись с кресла, прорычал Громов - Только в этот раз не пытайся вступать в дебаты с недовольными. У тебя для этого есть старшие офицеры...
  - Но...
  - Мы не должны давать слабину, - уходя, бросил напоследок вожак.
  Эдвард посмотрел вслед отцу. Подобные разговоры были частым явлением. Поводы разные, но суть одна и та же.
  Глядя на простирающийся внизу город, оборотень от безысходности белый кафель на балконе, оставив небольшую заметную трещину.
  
  Громов зашел в коммуникационную комнату, расположенную недалеко от командного центра, что являлся сердцем главного здания города.
  Связаться с Ольгой удалось практически сразу. На экране женщина-оборотень, перебирая документы на столе, сразу перешла к делу, даже не взглянув на вожака:
  - Наши информаторы засекли Павла.
  Стоило прозвучать этому имени, как на морде вожака появился зловещий оскал:
  - Где?
  - На Украине. На вампирской территории...
  - Какого... - озадаченно отведя взгляд от экрана, Громов крепко задумался.
  - Это значит, что он стоит за вторжением вампиров. Димитриу сама бы не решилась на такой шаг...
  - Он убил главу австралийского клана - Димитриу никогда не простит его за это. К тому же ее вид сильно пострадал от его инициативы.
  - Тогда что он там делает? Даже не прячется...
  - Это точно?.. - последний раз усомнился оборотень.
  - Точно, - сердито оборвала Ольга - Он даже свои отпечатки оставил.
  - Значит, хочет, чтобы за ним пришли, - сделал единственно возможный вывод Громов.
  - К нему слетятся агенты всего мира, чтобы прикончить. Он выбрал странный способ покончить жизнь самоубийством...
  - Я сомневаюсь, что за ним явятся все. Димитриу, да, возможно. Лугару тоже. А Последователи просто будут ждать, пока кто-то сделает за них всю грязную работу.
  - Мы должны захватить его. Позвони Андрею...
  - Нет, - снова резко отрезал вожак, когда снова об этом зашла речь.
  - Задави хоть раз свою гордость! Мы должны захватить эту тварь!
  - Дело не в гордости. Сейчас там вампиры, а ты предлагаешь мне развязать войну. Как будто мне мало конфедератов и потерянного юга!
  - Так разберись с ними быстрее...
  - Если бы я мог в одиночку перебить двадцать тысяч человек, то я бы последовал твоему совету, - огрызнулся оборотень - Не смей ничего предпринимать за моей спиной.
  - Не буду. Может, начнешь потом учиться на своих ошибках, - глаза Ольги сверкнули, и она оборвала связь.
  
  Украина. Поселок Балаховка. 21 сентября. 2036 год.
  
  После долгого разбирательства лидеры поселения решили, что мы не угроза. Однако, отпускать меня и Александра не спешили, решив еще раз проверить все факты, связавшись со своими людьми в других регионах.
  Но, хотя бы в этот раз держали не связанными в цепях в темной комнате, а вполне разрешили передвигаться по главной улице. Людей и вооружения здесь вполне достаточно, чтобы не только держать хорошую оборону, но и быть тюрьмой для нежеланных гостей. Стоит нам попытаться совершить побег, как охранники вокруг нашпигуют нас свинцом.
  Мы старались держаться вместе на всякий случай, если люди решат, в конце концов, разобраться с нами. Вместе умирать веселее.
  - Ты, правда, не помнишь, кто такая Димитриу? - спросил напарник, когда спокойно сидели на проржавевшей железной лавке неподалеку от дороги.
  Я отстраненно смотрел в одну точку. Время уже перевалило за полдень, а люди не спешили показываться на улицах. Редкие прохожие старались как можно быстрее пройти мимо нас. Детей вообще не пускали на улицах, но мне удалось приметить несколько раз любопытные глаза, что смотрели из окон. Часто родители или опекуны оттаскивали их подальше, боясь, как бы не случилось чего.
  Их можно понять. Нечасто здесь такие гости. К тому же, неизвестно, сколько они живут в военном положении...
  - Я помню только, что говорил мне Грей. А ее он не упоминал, - сухо напомнил я о своем плачевном положении.
  Какой раз уже попадаю в плен? Почему попадаю в ситуации, что все вокруг меня ненавидят? И это в лучшем случае. В остальных попросту хотят убить. Может, стоило раньше, пока Александр не видит, приставить обрез к подбородку и нажать на курок...
  - Тогда лучше просто молчи обо всем, что не знаешь. Даже когда задают прямой вопрос, - опустив морду, опираясь локтями о колени посоветовал оборотень - Конечно, пара твоих слов действительно помогла, но мы могли там реально погибнуть. У старого черта хоть и руки дрожат, но шутить с ним опасно...
  - Ты бы попридержал язык, - Шрам слегка толкнул прикладом дробовика напарника в спину.
  Я едва не подскочил от испуга. Взялся вообще из ниоткуда... Действительно, черт из табакерки.
  - Черт, я думал, что хоть услышу, как из тебя песок сыпется, - хрипло усмехнулся белошерстый, неторопливо обернувшись - Я все хотел спросить... Зачем вы здесь сидите? Несмотря на бедствующее положение мира, вам все еще есть куда пойти.
  - Если ты думаешь, что я не предлагал это Олегу, то ты уже дважды оскорбил меня. Я еще не впал в маразм. Не хочет он никуда идти. И людей вокруг убедил в том, что в другом месте лучше ничего не будет.
  - То есть, ты вообще никакого влияния не имеешь? Старость не радость, да? - продолжал подкалывать Александр, пока старик хмуро смотрел в ответ.
  - Намекаешь на то, что стоило дать себя укусить и закончить так, как ваш вид сейчас?
  - Ладно, здесь ты выиграл, - добродушно оскалился оборотень.
  - Я тут лишь выполняю всю грязную работу, которой никто больше заниматься не хочет. Плюс, им очень сильно помог мой опыт. Но я мало имею влияния на решения Олега. Так что если он захочет вас обоих грохнуть и закопать, то я ничего не смогу поделать.
  От этого заявления неприятно засосало под ложечкой. Не думал, что буду бояться угрозы стариков, но Шрам придавал каждому слова определенный вес, с которым следовало считаться.
  Несмотря на опасения, он внушал больше уважения, чем изворотливый Грей, который мог придумать любую ложь, лишь бы избежать смерти.
  - Он, наверное, так и сделает, - равнодушно пожал плечами Александр.
  - Почему? - встрял я - Какой им смысл это делать?
  - Продать нас командующему будет гораздо выгоднее...
  - Ты не держи нас за идиотов, обормот, - вновь ткнул его рукоятью оружия старик - Что мы выиграем от этого? Они решат, что мы покрывали террористов, а потом, когда запахло жареным, решили откупиться. Андрей следует теории, что все виновны, пока не доказано обратное. И в своем подходе очень преуспел...
  - Но если на вас пойдут, это может стать сигналом для вампиров, - мое предположение вполне имело резон.
  - Из-за одного региона война не начнется. Они и так несут в Прибалтике нехилые потери, - возразил бывший охотник - Но факта, что мы сидим на пороховой бочке, это не отменяет.
  Тут к нам подошел один из солдат Олега:
  - Вас всех требуют в мэрию...
  Мэрией гордо именовалось старое каменное здание, бывшее раньше музеем. Все другие муниципальные здания выгорели дотла или находились в необжитой части поселения. Раньше здесь проживало около тысячи человек, а сейчас лишь около двухсот. Разумеется, они использовали лишь небольшую часть старых построек, переживших эпидемию и войны.
  Нас повели не в чьи-то кабины, в комнату с различной электронной аппаратурой. Похоже, со связью в этом месте не было проблем. Олег ждал нас, оперевшись о стол, постукивая по нему пальцами.
  - Накопать мне информацию о вас не удалось... Не было времени. Зато прямо к нам пришло одно сообщение. Оборотни прослушивали нас очень долго. И внимательно за ними наблюдают. Оно и понятно... Но результат их работы меня не радует.
  Нажав на кнопку на клавитуре, что лежала рядом, лидер включил запись. На ней молодой женский голос, прерываясь небольшими помехами, ставил ультиматум:
  - Я говорю от имени командующего Украиной Андрея Громова. Ваше упрямство перешло все известные границы. Но теперь, вы еще и покрываете опасных террористов. Имея на руках доказательства вашей причастности к преступлению, направленному против нашего вида, мы имеем полное право, игнорируя ваш суверенитет, ввести военный корпус на территорию вашего маленького государства для расследования и поимки преступников. Они нужны живыми. Если мы их не обнаружим или они будут мертвы - наказание последует незамедлительно. Завтра утром вы обязаны встретить наши войска и, не оказывая сопротивления, пустить их на ваши улицы. Или мы откроем огонь.
  Дальше была еще запись, но Олег выключил ее, посчитав, что достаточно.
  - Проклятая сука! - взревел Шрам, после разразившись нецензурной бранью.
  - Не могу не согласиться, - вздохнул Олег - Но никто не мог знать, что такое может произойти. Хотелось бы убить вас обоих, да только это ничего не изменит, - его взгляд злобно прошелся по мне и напарнику.
  - В общем, мы влипли. Не пересечь нам проклятую границу, - прорычал Александр.
  - Просто выведите нас и отдайте им, - предложил я из лучших побуждений.
  Нечего этому поселению страдать из-за нас.
  - Какая разница? - горько усмехнулся лидер - Теперь они имеют полное право делать, что хотят, а вампиры и пальцем не пошевелят, если мы их позовем. Разыграли карту они прекрасно...
  В моей голове уже прокручивались события, что обещали произойти после сдачи нас войскам командующего. Наш побег точно не простят. А, может, показательно казнят. В этом я винил Александра. Если Грей просто меня сдал, то этот втянул в такое болото со своим побегом, из которого теперь не выкарабкаться. Почему-то вместо того, чтобы ужасаться своей судьбе, я чувствовал во всей ситуации какую-то высшую справедливость.
  Поэтому даже не думал сопротивляться, когда в комнату вошли охранники. Но лидер почему-то медлил с приказами, во что-то вслушиваясь.
  - Это поезд, что ль, едет? - наконец-то, настороженно сказал Олег, подойдя к окну.
  И, правда, вдалеке стучали колеса... Но мне поначалу показалось, что это просто шум где-то в поселении.
  - Сволочь, он нас обманул! Палыч, собирай людей!
  Все вокруг засуетились. Солдаты повели нас на улицу, потом за пределы города к железнодорожной станции. Туда уже прибыл бронированный поезд. Из двух вагонов разгрузились вооруженные оборотни командующего, на трех последних располагалось шесть танков.
  Вместе с ними была та самая девушка, что приезжала вчера в поселение. Только на этот раз в военной униформе и с автоматическим дробовиком в руке. А длинные светлые волосы заплетены в хвост и спрятаны под военной кепкой.
  - Добилась, чего хотела? - шепотом пробубнил Шрам, надеясь, что его вопрос проигнорируют.
  Но чуткий слух оборотня не только уловил фразу, но девушка и не замедлила высказаться:
  - Добилась, - на ее красивом лице появилась хитрая ухмылка - Но идея была не моя, я лишь доставила информацию.
  Тут, последним из поезда спрыгнул парень с русыми волосами в темным очках. Без оружия, сунув рукава в коричневую кожаную куртку. Почему-то он походил чертами лица на сына вожака, Эдварда ...
  Меня с Александром тут же заставили встать на колени, приставив оружие к затылкам. Что удивительно, ни парень, ни его спутница даже не взглянули на нас.
  - Пусть твои люди бросят оружие, Белецкий.
  - Мне знакома эта фамилия... - вдруг высказался Шрам, державшийся в стороне - Ты говорил, что у тебя другая фамилия.
  - Будешь его, что ль, слушать? - сохраняя самообладание, ответил Олег - Того, кто заберет то, что принадлежит нам?
  - Или чисто тебе? - спокойным вкрадчивым голосом сказал парень, посмотрев на него из-под очков.
  Оказалось, что у него были звериные зеленые глаза. По-настоящему волчий взгляд. Ладно, у оборотней в звероформе к этому привыкаешь... Но в сочетании с человеческим обликом это действительно жуткое зрелище.
  - Молчишь? - чуть склонив голову на бок, с чувством собственного превосходства спросил незнакомец.
  - Нет, Андрей, я не знаю, о чем ты говоришь.
  Так вот, какой он... Значит, тоже сын командующего? Черт, сколько их у него?..
  - А мне кажется, знаешь, - вновь встрял бывший охотник.
  - Видишь, ты не идиотов понабрал к себе в команду. С таким фанатизмом охранять сокровища столько лет... Все ждал шанса их потратить? А потом дело просто превратилось в привычку?
  - Я не знаю, о чем он говорит... - со смехом сказал Олег, своим видом показывая, насколько абсурдны, по его мнению, слова Андрея.
  - Олег, Олег, - подняв ладонь, покачал головой оборотень - Ты бы сначала имя сменил, прежде чем разыгрывать хорошую легенду. Мы все о тебе узнали...
  Александр не сдержал нервного смешка. Но его снова проигнорировали.
  - Сколько ты у нас украл? Миллиарды? Исключим бумажки, которые сейчас мало кого волнуют. И зарыл на двадцать лет, - Андрей приблизился практически вплотную к лидеру, заставив его людей поднять оружие.
  Оборотни же вели себя самоуверенно, будто не боялись возможной стрельбы.
  - О каких миллиардах ты говоришь?! - вспылил Олег - Даже если они были, где мне их дратить?! Ваш вид заграбастал все финансы, чтобы построить свою эффективную военную экономику! И вообще... Вот твои чертовы террористы! Забирай их и уходи!..
  - Мне вообще не сдались эти террористы. Отец их упустил, и я не собираюсь делать его работу за него. Даже чтобы потешить свое самолюбие... Тем более это не тот Вильхем, который нам нужен, так что мне они дважды не сдались...
  - Что ты от нас скрывал, паскуда?! - выйдя вперед, Шрам дернул лидера за плеча, но тот грубо оттолкнул старика, и он врезался в широкую спину Александра, едва не упав.
  - Олег Белецкий во время эпидемии под шумок своровал много наших ресурсов, пока оборотням пришлось скрываться в подполье. Он был не один, но остался последний, кого не удалось поймать. Даже пластика не помогла тебе...
  - Это все наглая ложь и клевета! Вам нужен был наш дом, ничего больше!
  Но солдаты все больше роптали, а я уже не знал, кому верить. Но, в любом случае, симпатии не было ни к одной из сторон. Нам же не повезло оказаться меж двух огней...
  - Тебя не трогали лишь по тому, что проверяли информацию. Думаешь, нам так нужна эта железная дорога? - Андрей указал на мост, на котором стояло два последних вагона короткого железнодорожного состава - Проще взорвать чертов мост. У нас не Великая Отечественная здесь... Ладно, хватит разговоров. Говори, где закопал все, что украл. Это зачтется тебе на военном суде...
  Разоблаченный Белецкий стал белее мела. Казалось, его лицо осунулось за секунды, а он сбросил килограммов десять.
  - Молчишь? - усмехнулся сын вожака - Хорошо... Господа, - раскрыв руки, он обратился к присутствующим солдатам - Я предлагаю вам выбить правду из этого преступника. Если он сознается, все жителям будет объявлена амнистия и хорошие должности с правом выбора места проживания.
  Определенно, для этих краев подобное предложение считалось роскошью. Не прошло и секунды, прежде чем собственные люди предали лидера. Лишь Шрам остался в стороне. Любви к предателю он не испытывал, но и участвовать в подобном не собирался.
  - Говори... - прохрипел один из солдат, вытаскивая нож и собираясь приставить Олегу к горлу, но тот быстро одумался.
  - Стойте... Я... Я скажу... Это вот здесь... У меня записаны координаты...
  Но Андрей не поверил, что так быстро сдался, и резко схватил человека за руку. Но было поздно. Его палец успел нажать на кнопку...
  От мощного взрыва упали даже оборотни, что находились со стороны ударной волны. Весь мост разнесло на куски вместе с тремя вагонами поезда. А еще один затянуло вниз под действием гравитации. Весь состав начал медленно двигаться назад.
  Олег надменно улыбался, за что Андрей, почему-то тоже ухмыльнувшись, раздавил ему кисть. Душераздирающие крики стали началом пальбы - у одного из солдат поселения сдали нервы, и он выпустил сыну вожака в грудь очередь из АК.
  Началась стрельба, из которой выделялись громкие хлопки автоматического дробовика девушки, упавшей на одно колено. Ей удалось класть за один выстрел до троих человек.
  Шрам среагировал быстрее нас обоих, и резко толкнул в сторону. На нас обращали мало внимания, так как загрохотали пулеметы в ближайших домах, доставляя мало приятных ощущений оборотням.
  Нашей же целью был бронепоезд, что неуклонно следовал за составом в пропасть. Но солдаты внутри проявили храбрость, и продолжали стрелять из тяжелых пушек по домам. Только вот кто из нас умеет им управлять?..
  - Отцепляй вагон! - скомандовал бывший охотник, задыхаясь на ходу.
  Крепкая железная дверь внутрь оказалась не заперта. Ее открыл было изнутри один из оборотней, тут же наведя пистолет на нас, но его упокоил заряд дроби, а я налету успел рефлекторно подобрать оружие.
  Все же с ним, как ни крути спокойнее, хоть в душе и не являюсь сторонником насилиям. Зато другие его очень любят...
  Внутри сидело всего два оборотня за пушками. Старик, несмотря на свой преклонный возраст, разобрался с ними самостоятельно, действуя скорее на автомате, благодаря огромному военному опыту.
  - Сосунки... - кашляя, прохрипел Шрам, идя в кабину машиниста - Раньше еще могли нагнать страх, а теперь...
  В его голосе определенно ощущалась тоска по старым временам.
  Мне же пришлось последовать за ним, прикрывая тыл с оружием. Даже чуть не пристрелил Александра, когда тот заскочил в поезд, захлопывая за собой дверь.
  - Мы отцеплены! - прорычал он, залезая в кабину пушки вместо убитого собрата.
  - Да где же этот рычаг... а, вот он! - бывший охотник смог завести поезд.
  Казалось, будто мы спланировали этот побег. Хотя, нам просто очень повезло. Будь здесь больше солдат командующего, мы бы уже лежали трупами перед поездом. Как если бы остались меж двух огней.
  Я залез во вторую пушку, чтобы посмотреть, что там творится. Поезд тронулся. Но недостаточно быстро, поэтому Александр обеспечивал прикрытие, стреляя по оборотням. По нам же почти не стреляли - боялись быть разорванными на куски крупнокалиберной пушкой.
  К сожалению, проблемы на этом не закончились. Из-за леса появилось два вертолета.
  - Вильхем, давай стреляй!
  А как?.. тут не просто нажал на курок, еще навести надо. Но через полминуты мне удалось разобраться с управлением, пока Александр выпустил уже немало патронов по увертливым военным вертолетам.
  - Не дайте им вылететь вперед и взорвать пути! - крикнул снизу Шрам, оставив пульт управления машиниста.
  Все равно бронепоезд несся на всех парах, а впереди была лишь прямая дорога, не требующая сброса скорости на поворотах.
  Вертолеты летели по обоим сторонам поезда. Нам пока везло - их пулемет не пробивал броню, а ракеты максимум сносили часть обшивки позади, но, пока не скидывая с рельс.
  Стрелять по машине, а не конкретно по живым людям было гораздо проще. Не видишь их лиц, лишь металлическую обшивку. А есть ли там кто внутри - задумываешься в последний момент...
  После нескольких попыток я почти попал в военную машину. Но взрывная волна от снаряда сбила траекторию полета вертолета, заставив закружиться в воздухе на месте. Второй же, будто после некоторых раздумий, повернул обратно. Преследование прекратилось...
  - Почему они остановились? - выбравшись из пушки вниз, спросил я, подсознательно зная ответ на вопрос.
  - Мы на территории вампиров, - возвращаясь в кабину, хмуро объяснил бывший охотник.
  - Что ж... - расслабился оборотень - Теперь все дело за тобой.
  Хлопнув меня по плечу, он пошел следом за стариком. Ага, за мной... Пока мы шли, я думал, что ситуация станет лучше, узнаю больше о мире. Но про моих собратьев напарник знал лишь самые-самые основы, и даже не сказал, кто сейчас является главой кланов. И сколько их вообще. Потому что не был уверен, что его информация не устарела...
  В любом случае, придется импровизировать. Мы тут вроде как нелегалы на военном поезде оборотней.
  - Нам нужно сойти с поезда... - предложил я.
  - Зачем? - возразил Шрам, расположившийся в кресле машиниста - Клан Димитриу контролирует лишь крупные города, и то с трудом. Какого черта они пошли сюда, не знаю... Лисы им так наподдали последний раз, что сорок четвертый сладким сном покажется...
  Дальше возникло неловкое молчание. Все приходили в себя. Мне-то не привыкать к таким перебежкам - по сути вся короткая жизнь из них состоит. А вот старику пришлось покинуть место, где он, вероятно, и жил последние годы...
  - Неужели они оборотни всех там перебьют? - я начал эту тему с неудачного вопроса.
  - Нет... - несколько равнодушно ответил Шрам - Им нужна рабочая сила, к тому же сравнять с землей неплохо укрепленное поселение - экономически не выгодно. Как по бомбам, так и потом... Впрочем, Олег получил то, что заслуживал. Никогда не доверял этому уроду...
  - Но все равно работал на него, - усмехнулся Александр.
  - Да. И что? - бывший охотник повернулся к нам - Я и так оказался между молотом и наковальней, то есть перед нашими видами.
  - Мне интересно, почему ты решил угнать поезд и рвануть в неизвестном направлении? От вампиров не стоит ждать теплого приема. Без обид, - добавил он ради меня после паузы.
  - Проверяешь, не поехали ли у меня шарики за ролики, а? - Шрам сурово смотрел на белошерстого.
  - Не без этого.
  - Знаешь, я бы мог спокойно остаться, пристрелить вас обоих, а после бросить оружие и сдаться. А потом припомнить Андрею некоторые свои заслуги. Если моя история дошла бы до нужных ушей, жил бы в одном из мегаполисов с неплохой пенсией. Но я этого не сделал, и тебя что-то не устраивает?
  - Понятно, ты старый пень, который решил помереть с музыкой.
  - Хмпф... - бывший охотник отвернулся, продолжая изучать управление поездом.
  Не тормозить же бронепоезд стоп-краном.
  - А что у вас за история? И что он имел ввиду под словами 'не тот Вильхем'?
  Оборотень посмотрел на меня, предлагая объяснять все это самому. Похоже, у нас тут вечер откровенностей. Впрочем, что еще делать троим разыскиваемым беглецам?
  - Я очень похож на того террориста. Меня поймали, и мое имя приписали ему.
  - Вот как? Похоже, у секретной службы Громова сейчас все плохо...
  - Только не начинай про 'в наше время'... - вмешался Александр, вновь продолжая поддразнивать старика, но тот не купился.
  - В наше время... Любой уважающий командир не говорил 'меня не интересуют террористы'. Похоже, ваши преступления весьма преувеличены. Ладно, вампира перепутали. Тогда твои преступления не такие уж и страшные.
  - И это говорит охотник Ордена... Не по вашим ли законам: стал нечистью, виновен, изволь обратиться в прах?
  - Не без этого, но мне приходится ворочаться в ваших кругах уже слишком долгое время. А у тебя какие-то проблемы? Неужели мы пытались убить тебя?
  В голосе Александра исчезли последние нотки веселости:
  - Нет. Несколько моих учеников погибло. Плюс пара друзей. Но, заметь, грехи Западного Ордена хотя бы не приписываю.
  - О, я просто прыгаю от счастья...Но можешь сказать спасибо за то, что мы доставили тебе хлопоты, Маркусу.
  Очевидно, этот факт окончательно уел Александра, и он замолчал, даже не стремясь сделать хорошую мину при плохой игре.
  Что ж, оставалось надеяться, что хотя бы следующий час пройдет без конфликтов. Такое ощущение, что в мире просто никто не может без них прожить. Одни плетут интриги против других. Постоянные войны за территорию, ресурсы... Да даже из простого эгоизма а не для того, чтобы защитить от какой-нибудь напасти тех, кто дорог.
  Может, мне попадались неправильные спутники? Грей, который, похоже, своей жизни не представляет без убийств. Или Александр, который не побоится вступить в конфликт, если сочтет дело правым. Нет, с ними мне не по пути...
  Пора уже строить свои планы на эту жизнь. Как только наша сделка с оборотнем будет рассторгнута, попытаюсь исчезнуть. Уехать как можно дальше туда, где спокойно. Где никого не интересует, кто ты, и что раньше делал... Должно же быть что-то подобное... хоть где-нибудь.
  - У тебя кровь, - вывел меня из раздумий оборотень.
  Оказалось, что вчерашняя рана на ноге, полученная после обвала сарая, открылась. Еще вчера же удалось ее вроде залечить...
  Ничего не сказав, я прошел в заднюю часть поезда. Благо там была аптечка. Тратить драгоценную энергию, чтобы залечить пустяковую царапину, поэтому просто обошелся перевязкой. Подумаешь...
  Странное безразличие вскоре обошлось слишком дорого.
  
  Украина. Поселок Балаховка. 22 сентября. 2036 год.
  
  - Похоже, вампиры так и не поймали поезд, - доложила блондинка Андрею, который сидел на кровати, держа в руке телефон.
  Его грудь была перевязана, но это не создавало никаких неудобств. Просто временная необходимость.
  - Значит, этой железнодорожной линией они не заинтересовались. Это можно обратить в свою пользу, - улегшись на кровать, ответил оборотень, так и не решаясь набрать номер.
  Это решение он принимал последние полчаса, и до сих пор безрезультатно.
  - Что с местными? - вместо этого спросил сын вожака.
  - Мы перебили много солдат, так что их семьи не в восторге... Но их убедила твоя речь. Как и возможность поизмываться над трупом этой крысы...
  - А как обстоят дела с закопанным?
  - Часть бомб не сработала, но это не помогло. Может, глубже и лежит что-то, но все остальное бесполезно. Уцелела пара кейсов с ценными бумагами, но кому они сейчас нужны...
  - А взамен мы потеряли военный состав, пятнадцать солдат и упустили двоих террористов...
  - Разве они тебе были нужны? - девушка-оборотень, раздевшись, легла рядом с парнем на кровать, пройдясь ладонью по кубикам пресса на его животе.
  - Один из них стал бы небольшим утешением, - пожал плечами Андрей, не обращая внимания на ее действия - Но, к черту, просто умолчим об этом инциденте. Наш вид прожил без украденного, проживет и дальше. А Олег поплатился сполна за свои преступления...
  - Скажи... А тебе не показался тот старик, что так резво убежал, знакомым?
  - Мне? Нет.
  - Хм... Не успела поймать его запах. Но тот, о ком я думаю, должен уже быть мертв...
  - Это все не имеет значения. Мы их упустили. Нужно сосредоточиться на выполнении плана, - убрав руку блондинки со своего тела, сын вожака поднялся на ноги с кровати, набирая номер телефона.
  - Ты точно хочешь позвонить? После всего, что было? - на ее лице заиграла улыбка.
  - Терять мне нечего. Это у него гордости больше, чем у Малькома и всех лидеров кланов вместе взятых.
  - Как знаешь, - не стала спорить собеседница.
  Гудки шли долго. На той стороне упорно не хотели брать трубку, но Андрей не собирался сдаваться. И вот перед последним гудком перед обрывом связи все-таки послышался рык:
  - Что тебе нужно?
  - Почему я узнаю по дружбе от твоих агентов, что на Западной Украине скрывается какой-то опасный террорист, а не от тебя? - он проигнорировал неприветливый тон.
  - Какая тебе разница?
  - Мне? Сам посуди... - усмехнулся оборотень - Он там сидит, на вампирской территории, может, готовит теракт против нас. А я не хочу того, что случилось в Челнах...
  - Тогда организовывай получше свою оборону. От таких, как он, никто не застрахован. Грей по сравнению с ним просто щенок...
  - Он ведь Последователь, так?
  - Его давно списали со счетов. За ним ведется охота всех спецслужб. Так что мой тебе... совет. Если тебе, конечно, интересно.
  - Мне интересно, - искренне подтвердил Андрей.
  - Держись подальше от Западной Украины. Скоро там будет очень жарко.
  - Я рассмотрю твой совет с надлежащим вниманием... Отец.
  После чего парень оборвал связь кинул телефон на стол.
  - Все прошло довольно спокойно, - заметила девушка-оборотень.
  - Да, даже не поругались. Но ничего, - пожал плечами Андрей - Скоро он будет так зол, что мы исправим это недоразумение.
  - Может, все же стоит последовать его совету? - поинтересовалась блондинка.
  - К черту... Моим планам это не помешает. Разыскиваем по всему миру террорист, к тому же засвеченный, мало что сможет сделать. А даже если и сделает... Его поимка будет неплохим подвигом...
  
  Украина. Котовск. 22 сентября. 2036 год.
  
  Бронепоезд проехал весь путь, пока не кончилось топливо. При этом нам не встретилось ни одного кордона, ни даже одного отряда вампиров. Похоже, Шрам был прав, они сидели в крупных городах, не показывая оттуда носу. По кой черт тогда им понадобилось оккупировать территорию, если они толком не собираются ей воспользоваться?
  Не одного меня это волновало. Но вопрос все равно отодвигали на второй план. Александр слишком рвался отсюда, а старику уже было без разницы, куда идти. Такое ощущение, что последний просто хотел умереть славной смертью, окончательно разочаровавшись в людях и их поступках. И его можно было понять...
  Моя идея проехать под броней все возможное расстояние, пока тяжелая машина окончательно не остановится, когда закончится сила инерции, оказалась неудачной. Мы и так ехали по путям, грозившим вот-вот развалиться, потому что никто не за ними не следил очень долгое время.
  - Твою мать!
  Шрам заметил разобранные шпалы впереди в последний момент, резко нажав на стоп-кран. Крайне повезло, что поезд вообще не перевернулся а, сойдя с рельс, просто уткнулся носом в кювет. Старые кости бывшего охотника спасло лишь то, что он вовремя пристегнулся к креслу, в то время как я и Александр испытали все прелести столкновения. Оборотень еще легко отделался, а вот у меня появилась трещина в ребре.
  Снова регенерация давала сбой. Похоже, давно не питался кровью... Пришлось применить способности, чтобы можно было дышать и сгибаться.
  - Ну, что, можешь идти? - подал мне когтистую руку Александр, помогая подняться.
  Старик, тем временем, уже выбрался из поезда. Карабкаться наверх было неудобно, но что поделать. Моя идея была ехать дальше, хотя могли сойти раньше и избежать этой передряги.
  Снаружи моросил дождь, несмотря на то, что солнце пробивалось сквозь тучи.
  - Судя по координатам, мы должны быть недалеко от города Котовск, - прикинул расстояние Шрам, по солнцу определяя направление.
  - Может, нам стоит держаться подальше от городов? Ты вообще куда намылился, старый? - оставшись в дверях поезда, поинтересовался напарник.
  - На родине обосноваться не получилось, попробую дожить последние дни где-нибудь в другом месте. Ты против?
  - Нет, но в городах вроде как вампиры и...
  - А с нами кто?! - резко оборвал его бывший охотник, хмуро посмотрев на оборотня - Или разве не твой план был переть на запад, прикрываясь им?
  - Справедливо, - пожал плечами напарник, спрыгивая с поезда на землю.
  Теперь меня используют уже двое. Замечательно, просто замечательно. Даже не считаясь с моим мнением. Телепортироваться бы прочь, бросив их на произвол судьбы... Но, черт, похоже, мне сильно недостает цинизма Серого. Кинуть их также легко мне просто не позволит совесть. Хотя, откуда она у убийцы?..
  Мы двигались так быстро, насколько позволял возраст старика. Определенно, он двигался гораздо быстрее, чем ему положено, из свойственного упрямства. И все же нельзя так издеваться над организмом. На предложение отдохнуть через пару километров он лишь презрительно фыркнул.
  Дорога шла без приключений по хорошей проселочной дороге. Слишком уж все хорошо. Первые плохие предчувствия возникли у меня. Никаких патрулей вампиров. А город-то находится крайне близко к их границе.
  Единственный отряд встретился недалеко от самого города ближе к вечеру. Они просто стояли небольшим палаточным лагерем. Из бронетехники один лишь БТР. Да и то издалека было видно, что солдаты вели себя вольготно и расслабленно.
   Когда мы заходили через опустелый район города, я обернулся и увидел подъезжающий грузовик с ящиками. Не похоже на оружие, просто провизия. Значит, в город они не заходят. Странно.
  Да и нас как-то спокойно пропустили. Может, только посмотрели, оценили. А потом забыли. Или доложили кому надо, и теперь мы под прицелом?..
  - Какого черта? - недоумевал Александр - Даже не подошли, не стали расспрашивать...
  - При всем своем уме вы не можете иногда сложить дважды два, - хмыкнул Шрам - Они держаться подальше от этого города. И вообще от этого района. Не знаю почему, но раз не пытались предупредить собрата, либо им наплевать, либо ничего здесь опасного нет, и причина кроется в другом.
  - В чем?
  - Я откуда знаю!
  - Ладно, ладно - не стал развивать конфликт оборотень - Тогда просто спросим местных, как пересечь границу вампиров, и свалим отсюда подальше.
  Мы все согласились, что это вполне разумный план. Спрашивать дорогу у солдат Димитриу определенно себе дороже. А местные что-то могут знать. Все-таки они официально на оккупированной территории.
  По дороге по улицам мы видели брошенные укрепления, а то и оставленную законсервированную бронетехнику клана, у которой в спешке удалили одну или две жизненно важных части.
  - Определенно, они убегали в спешке... - остановившись у одного из транспортных грузовиков, заметил я.
  Его бросили, потому что возведенные баррикады не давали проехать. А идти на таран, похоже не решились. Планируют использовать их в дальнейшем?
  - Ни следа мирных жителей... - принюхался Александр - Тут никого нет уже дня два, по меньшей мере.
  - Будь здесь что-то опасное, оцепили бы город, и никого не впускали - размышлял вслух Шрам - Но все из него сбежали в большой спешке.
  - Как давно, говоришь, вампиры оккупировали Западную Украину? - поинтересовался оборотень.
  - По моим данным четыре дня назад.
  - Может, они просто угнали всех жителей вперед, ближе к восточной границе? Сам понимаешь, для крови.
  Я скептически посмотрел на напарника. Похоже, меня все же задевают слова о кланах, хоть официально и не состою ни в одном. Какая-то обида за собратьев, похоже, просыпается при упоминании их в таком ключе. Но сейчас не до претензий.
  Мне было не по себе. Может, Шрам и Александр прожженые вояки, готовые сунуть голову в пасть льва, но я не такой, черт возьми. Никогда не был!
  - Уходим отсюда, - вопреки общему решению и первоначальному плану, я развернулся, и пошел прочь из этого города, пока все не стало еще хуже.
  Не знаю, что точно произошло. Новый виток эволюции моей пустой разбитой личности? Или панический страх перед неизвестным? Кто знает... Вот только мое проявление характера оказалось бесполезным.
  Спутники пытались возразить, но замолкли на полуслове. Обернувшись, я увидел в центре улицы побритого налысо мужчину в очках с треснувшей правой линзой. Грязная белая рубашка была расстегнута на верхние пуговицы, обнажая грудь, покрытую странными шрамами. В обтягивающих джинсах со своим высоким ростом и худой фигурой незнакомец смотрелся крайне нелепо.
  В его руке была полупустая бутылка с алкоголем, к которой он приложился, как следует нас разглядев.
  На усталом осунувшемся лице заиграла странная ухмылка, от которой стало не по себе.
  Шрам прицелился из дробовика, но пока не стрелял, прищуриваясь, пытаясь разглядеть лицо, а Александр положил руку на пистолет в кобуре на поясе. А я не делал ничего...
  Его ауру... невозможно было прочитать. Бесцветная, но в тоже время настолько многогранная, что можно запутаться. Невозможно объяснить словами... Но глаза будто слепли по мере того, как незнакомец подходил.
  - Просто бродяга, - фыркнул оборотень, но я посмотрел на него, покачав головой.
  - Вампир? - спросил старик.
  - Нет...
  - Лугару?
  - Немного похож, но...
  В это время мужчина потянулся за чем-то в задний карман, и этого хватило, чтобы у бывшего охотника сдали нервы. Или он сделал это целенаправленно.
  Но пули не достигли странного незнакомца. Ударившись о невидимый щит, сплющившаяся дробь упала на землю.
  - Да что такое ж такое! - бросив свое оружие на землю, в сердцах воскликнул Шрам - Куда не плюнь, всюду какая-то бессмертная тварь, которую пули не берут!
  Похоже, у него в этом плане большой опыт...
  Незнакомец, тем временем, достал из заднего кармана пачку дешевых сигарет, прикурив от пламени, что создал в руке.
  - Да уж, компания... - лениво заметил он, продолжая медленно приближаться.
  Его голос... Он навевал воспоминания. Нет... Это не моя память... Чужая. Скрытая не в подсознании. А где-то еще глубже.
  Я знаю его. Когда-то, когда тьма окутала взор, он рассеял ее. Вспышка, и вот он уже вгоняет пулю прямо мне в голову.
  Убийца. Проклятый. Террорист. Предатель. Теперь я осознал, что это существо должно умереть. Умереть и никогда больше не возвращаться!
   Телепортация за спину. Попытаться схватить за шею. Вонзить клыки в шею, высушить тело до последней капли крови...
  Выполнить удалось только первую часть задуманного. Меня тут же подбросило вверх и расплющило об потрескавшийся от времени асфальт. Потом еще раз. И еще...
  Вот он снова возник надо мной. Точь в точь как тогда...
  Раздался рык Александра. Незнакомец сделал пас рукой, и раздался звук глухого удара о грузовик.
  - Клон?... Хм...
  Ботинок уперся грудь, заставляя ребра проминаться, и те глухо захрустели, покрываясь трещинами, заставляя судорожно и надрывно кашлять кровью.
  - Я тебя знаю... - тихо сказал старик где-то вдалеке.
  - Да? Как приятно, - погладил лысину незнакомец - Я думал, обо мне все забыли. Клан эвакуировал город в такой спешке... И никто больше не пришел. Кроме вас. Странная команда для ликвидации.
  Я схватил мужчину за ногу, пытаясь высвободиться, но без толку. Тот только усилил нажим, заставляя вновь распластаться на земле от боли. И даже не телепортируешься... Словно что-то удерживает, не дает принять форму тумана...
  - Мы зашли сюда случайно, - подал голос оборотень.
  Но его рычание звучало со странным свистом и хрипом. Похоже, ему тоже досталось... Это добавило еще несколько капель к очагу бушующей внутри ярости. Против природы не пойдешь. Я люблю убивать. Но только тех, кто этого заслуживает. Чтобы не сделал этот человек... Незнакомец обязан умереть.
  - Случайно... Кто знает, - продолжил он тем временем - Но мне есть, что вам сказать. Мне почти удалось отомстить Кэтрин за ее предательство. Не знаю, может, она уже мертва со своим любовником-оборотнем...
  - Что?! - Шрам схватил свой дробовик, но так и не решился стрелять.
  - А ты... - мужчина обратил свой взгляд к Александру - Нет, тебе мне нечего сказать. Пока.
  Наконец, он убрал ногу с моей грудной клетки. С глухим стоном втянув воздух, я перевернулся бок. Пистолет всего в трех метрах. Нужно лишь доползти....
  - Чего я не могу понять... Всегда было нерушимое правило. Может существовать только одна копия. Какого черта тогда по миру вас уже двое бродит? - незнакомец уже просто разговаривал сам с собой.
  Еще немного. Два метра. Он отвернулся. Не видит.
  - Что ты знаешь о Кэтрин и Хантере?! - потребовал объяснений старик.
  - Не перенапрягайся, - усмехнулся в ответ мужчина, осушив бутылку до конца и бросив ее на землю, разбив на мелкие осколки - Вы люди, конечно, сейчас живете дольше. Но сердце все равно может пошаливать...
  - Не отходи от темы!
  - Или что? Застрелишь меня? Да сколько влезет. На городской площади упокоена сотня отборных солдат Димитриу. Хочешь к ним присоединиться?
  Еще метр. Пусть говорит как можно дольше. Я для него не существую...
  - Что ты такое? - Александр уже более-менее оправился от удара.
  - Мне уже настолько часто задавали вопрос, что надоело объяснять, - выдохнув сигаретный дым, ответил незнакомец.
  - Тогда просто дай нам уйти, - осторожно попросил оборотень.
  - Идите на все четыре стороны. Я пришел сюда из простого любопытства. А обнаружил клона, старика, застрявшего в прошлом и... бесполезного зверя.
  - Я не уйду, пока не выясню все до конца... - процедил Шрам.
  
  Планета 'Олимп'. Неизвестное время.
  
  Больше не имея никаких препятствий на своем пути, Фриман никуда не торопился. У них было в запасе несколько лет, но вся подготовка заняла не больше месяца.
  Он предупредил, что за пределами портала обычный человек умрет мучительной смертью. От непривычной гравитации. Убийственной радиации. Отравленного воздуха. Множество причин. Даже для пришельцев этот мир ужасен, что говорить о простых людях?
  - Неужели эту планету нельзя разглядеть в телескоп? - спросил как-то Ульрих.
  - Милькеадес пытался, даже собрал лучшее, что мог с нашими материалами, но увы. Он выдвинул теорию, что их мир вполне может находиться не только за пределами нашей галактики, но и известной вселенной.
  - Но ведь там уже работают совсем другие законы... - припомнил Джеймс.
  - Именно. Но разве мы можем утверждать, что наши физические законы столь совершенны? Наше восприятие слишком ограничено, - усмехнулся Фриман. - Настолько, что по меркам Вселенной, мы попросту слепы. А наши друзья из другого мира хотя бы просто близоруки. Так он охарактеризовал свою расу.
  Кто же тогда существа, которые видят все? Если даже за пределами портала существа уже кажутся божественными?
  Может, поэтому планета и имела такое кодовое название? Что ж... им пока остается самим унести оттуда пламя, раз уж Прометей теперь мертв.
  - Милькеадес рассказывал, что произошло с его народом?
  Нередко Фримана можно было найти медитирующим в бункере 'Гамма', где и располагалась его усыпальница. Словно он хотел постичь через эти сеансы хоть толику мудрости своего учителя.
  А Ульрих пытался найти еще хоть какие сведения самостоятельно, прекрасно зная, что на многие вопросы Фриман не ответит.
  - Как я говорил, он не хотел говорить об этом много, не хотел быть предателем, и я это уважаю. Опять же, известно только то, что была война с другой империей. Или они пытались предотвратить нашествие чего-то, что их сильно напугало. Поэтому они пошли до победного конца и уничтожили свой мир. Это все, что известно.
  - Тогда нужны ли нам выжившие? Лучше оставить их в том мире, но получить от них все знания, - предложил Ульрих.
  - Чем мы тогда будем лучше Локи?
  - Мы идем захватывать их мир.
  - Мы идем спасать наш мир. Который станет их миром когда-нибудь. Ты понимаешь, Ульрих, что угроза, которая смела могущественную империю, все еще может таиться где-то там? И они могут настичь нас в любой момент, наплевав на известные нам законы природы.
  Опасения Фримана были вполне оправданы, но Ульрих не рассматривал этот вариант развития событий всерьез:
  - Зачем им мы? Где мы, а где та могущественная империя, которая когда-то существовала? - киберглаза не могли показать всю гамму эмоций, приходилось вкладывать в голос, но и тот был наполовину синтетическим.
  - Например, потому что мы те, кто можем возродить могущество их давних врагов. Ты бы оставил все как есть или пресек все это в зародыше? - Фриман усмехнулся вновь, но это была горькая усмешка, и Ульрих прекрасно понимал, почему.
  Эта дилемма, которую не под силу решить человеку. Либо сдаешься, либо борешься, рискуя всем. Выбор, которого, по сути, нет.
  И вот теперь они стояли перед порталом, готовые к бою. За будущее.
  Первые отряды уже пересекли открытый портал. После получаса разведчики вернулись. Вокруг никого.
  Тогда Фриман послал силы побольше. Следовало быть осторожными. Может, они ждали больше людей, чтобы выжечь всех каким-нибудь дьявольским лучом.
  Вперед шли не только людей, облаченные в специальную броню, в которой можно было жить, но и те самые суперсолдаты Фримана, новая гвардия, которая подчиняется лишь ему. Ульриха или да Сильву они попросту игнорировали.
  Через несколько часов напряженного ожидания новые разведчики вернулись.
  - Ничего не обнаружено. Угрозы со стороны противника не замечено.
  - Странно, - покачал головой Фриман. - Они должны были ждать Локи или же нападения. Но портал не защищен...
  Милькеадес и правда почти не рассказал о том, что может ждать их за порталом.
  - Нам придется рискнуть, - пожал механическими плечами Джеймс.
  На что Фриман лишь кивнул и первым пошел через портал.
  Они втроем с да Сильвой не носили никаких костюм. У них были специальные устройства, которые создают вокруг тела носителя удобную для него атмосферу. Редкие штуки, прототипы. Наладить их массовое производство сейчас невозможно.
  Проходя через черную пелену, Ульрих закрыл глаза. И не почувствовал ровным счетом ничего. Словно вышел за кофе из дома, а не преодолел бесконечность.
  При этом его тело не распадалось на молекулы. Нет, портал был окном, через которое можно было увидеть и почувствовать другой мир. Но при этом миры защищены от влияния друг друга.
  И стоило открыть глаза, как Ульрих и правда оценил все совершенство этой технологии...
  Глаза не сразу нашли нужный световой спектр, в котором действительно можно видеть. Фриману же пришлось надевать специальные очки на ремешке.
  Планеты вокруг не было. Вернее, была, но ее остатки. Ее раздробило на крупные куски, ядра не было. Холод здесь должен быть адский. Привычной звезды не было, зато было множество мелких светил, будто звезда тоже оказалась раздроблена на планеты.
  - Мы... в космосе? - Ульрих попытался оттолкнуться и полететь, но вспомнил про поле вокруг него.
  - О, нет. Здесь есть гравитация, - Фриман не выглядел пораженным.
  Скорее, местное зрелище произвело на него неприятное впечатление.
  - А эти солнца... это остатки большой звезды. Видимо, им пришлось разжигать остатки. Поразительно, до чего потрясающи были их технологии.
  - Я не понимаю, как это работает, - Ульрих был инженером, но знал ведь элементарную физику. - Этого не может существовать.
  - После того, что здесь произошло Ульрих, может быть все, что угодно... Может оказаться так, что все вокруг - лишь обман. Просто нам нужна точка восприятия, и мы ее находим. А на самом деле мы уже давно растворились в местной атмосфере и существуем на каком-то другом, непостижимом для нас уровне.
  После такого можно было поверить во что угодно.
  Поверхность огромного куска планеты напоминала то ли камень, то ли металл. Все темного цвета, никакой растительности. Никаких построек или городов. На земле. В воздухе же зависли остатки.
  - Воздушные города... Милькеадес рассказывал о них. Но жизнь там еще хуже, чем на планете. С умершими системами это просто огромные куски хлама. Но нам они пригодятся...
  Вскоре в портал перенесли те самые самолеты, на прототипе которого летал Ульрих вместе с Ахметовым.
  Было жаль, что последний не видит всего этого. Но он демонстративно отстранился от всего, сославшись на недомогание. Это было на него не похоже...
  Гвардия Фримана двигалась вокруг легко, не пользуясь ни щитами, ни броней. Их и правда создавали для этой атмосферы...
  Солдаты рассредоточились по всем кускам планеты. Вокруг почти не было звезд, кроме самых дальних, которые сложно разглядеть без телескопа. Что же это была за война, которая уничтожила целую галактику?
  - Мы можем засечь нашей друзей с помощью тепловизора? - поинтересовался Ульрих.
  - Наверняка. Вот только здесь он вряд ли сработает правильно. Да и сканировать придется колоссальные территории, - вместо этого Фриман нажал несколько кнопок. - Начинайте передачу.
  Вокруг на всех известных частотах начали передавать сообщение на неизвестном Ульриху языке.
  - Я слышу этот голос и в своей голове... - заметил Джеймс.
  - Верно. Наши друзья - телепаты.
  - Тогда они не должны выглядеть, как люди...
  - Не должны, но выглядят. Чем они гордятся, так это сохранением своей формы, - Фриман велел остановить самолет, и стал просто ждать ответа.
  - В этом нет смысла...
  - Кому как. Но мы все равно слишком отличаемся друг от друга для полноценной интеграции. Они сильнее, быстрее, умнее...
  - И мы берем их к себе. Рано или поздно они возьмут контроль, стоит только дать слабину, - возразил Ульрих. - Лучше выжать их до дна, а потом...
  Он сам подивился своим мыслям, но это казалось единственным разумным выходом.
  - Так хотела поступить Арина. Но кто даст гарантию, что мы выжмем все, Ульрих? И как ты хочешь выжимать информацию из существ, которым нечего терять?
  - Тогда пообещать им что-нибудь и о...
  - Обмануть? Они тебя прочитают. Будь ты полностью машиной, они тебя бы прочитали - Фриман посмеялся, и пусть это было по-доброму, Джеймс почувствовал себя уязвленным.
  - Что за сообщение мы им транслируем? - сменил Ульрих тему.
  - Что мы говорим от имени Милькеадеса. Они, впрочем, быстро поймут, что он мертв. Но поймут, что мертва и Локи. А это значит, что для них нет другого выхода, как сдаться. Воевать с нами у них просто не хватит сил.
  Ответа долго ждать не пришлось.
  - Мы нашли их, - доложил да Сильва. - Двадцать три особи. Они сдались.
  - Ищите остальных, - велел Фриман.
  - Они утверждают, что больше никого нет.
  Фриман откинулся на кресле пилота, посмотрев куда-то в сторону. Словно отказываясь верить.
  - Повтори.
  - Двадцать три особи, - механически отчеканил да Сильва. - Больше никого нет. Мы собрали их в главном зале третьего воздушного города.
  - Их уже даже успели пронумеровать... - хмыкнул Ульрих.
  Вот что значит подготовка к операции. Без сопротивления осмотреть и занять огромные площади - это дорогого стоит.
  По переданным координатам Фриман направил самолет. Город находился под углом к ним, отчего в первые минуты было непривычно.
  Город, что казался величественным, был на самом деле пустым макетом, не более того. Если здесь есть что-то ценное, то точно где-то в глубине, а не на поверхности.
  Фриман быстрым шагом направился в здание, напоминающее отдаленно какой-нибудь большой кафедральный собор. Хотя, может, взгляд снова попросту цепляется за ассоциации...
  Внутри да Сильва и несколько десятков солдат держали на прицеле группу каких-то оборванцев. Да, это были обычные люди, но в них не было никакого величия или достоинства.
  Разве что их выделял взгляд. То презрение, с которым они смотрели на лазерное оружие в руках солдат, похоже, попросту смешило их. Неужели их и правда нельзя так просто убить?
  Фриман велел убрать оружие и, заговорив на незнакомом языке, направился к ним.
  - Мы знаем все ваши языки, человек, - оборвал его один из мужчин, говоривший без всякого акцента.
  Ни единого волоса не было на их головах, но было похоже, что они попросту от них избавлялись за ненадобностью время от времени, а не уничтожили их навсегда.
  - А наш язык звучит в твоих устах просто отвратительно. К тому же ты недостоин говорить на нашей высшей речи.
  Фриман почтительно склонил голову.
  - Да будет так.
  - Мы знали, что кто-то, подобный тебе, придет, - продолжила разговор одна из женщин.
  Ее интонации были странными, будто она пыталась симулировать гнев чересчур рьяно.
  - Это был его план. Но мы видим, что ты среди них один такой. Остальные же просто обычные люди. Или же примитивные железки...
  Один из солдат хотел было что-то сказать, но предвидевший это Фриман резко поднял руку, и тот безропотно подчинился.
  - Тем не менее, мы здесь. Какое бы мы отвращение не вызывали, мы взяли вверх... впрочем, я не хотел какой-нибудь битвы или бойни. И не могу назвать это победой...
  - Ты не можешь назвать это победой, потому что нашел не четыреста обещанных инопланетян, а всего лишь двадцать. Не так ли? - никакой усмешки, впрочем, в голосе первого пришельца не звучало.
  - Я ожидал и худшего. Что никого не будет или мир будет уничтожен. Но теперь есть шанс. Я прошу уйти вас. Всех.
  Фриман также посмотрел на Ульриха.
  Это было настолько неожиданно, что Джеймс внутри вспыхнул гневом. После стольких проверок он все еще недостоин говорить вместе с ним?!
  Но, похоже, план Фримана требовал только его присутствия, и пришлось смириться.
  После того, как они ушли на почтительное расстояние, Ульрих не стал ждать результатов. Он сразу отправился обратно к порталу на самолете. Фриман как обычно добьется успеха. Да, все оказалось далеко не так, как ожидалось. Но для их умирающего мира как нельзя лучше.
  Дальше дело было за их новыми вынужденными союзниками.
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"