Петров Олег: другие произведения.

Планета-мать: прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Прода от 11 января. Последствия покушения, кофе втроем, профессор Евсеев, марсианские "каравеллы" и неудачный экзорцизм

  -------------------
  -------------------
  -------------------
  
  
  Марс, Ацидалийская равнина
  Февраль 2063 года
  
  Темный матовый свод помещения, служащего операционной, на ковчеге значительно меньше, чем в Центре Эл на Рьяле, но все остальное почти такое же. Даже стол, возможно, тот же самый, учитывая тщательно проведенную эвакуацию подземного госпиталя. Вот только серебристая мембрана биозащиты, укутавшая операционную зону, почти непрозрачна. Не позволяет она детально рассмотреть напряженную работу целой бригады физиологов, колдующих над пациентом, погруженным в глубокий стазис. Рассевшись по узким длинным сиденьям на периферии небольшого зала, заинтересованные лица в очередной раз нервно переглянулись, будучи не в силах ни на что повлиять.
  
  - Надеюсь, не поздно, - тихо сказала Майра, плохо скрывая дрожь в голосе. - Жалко его.
  
  - Все не так плохо, - еще тише отозвался Иван и, не задумываясь и не стесняясь, крепко прижал ее к себе. - Донесли живым, значит, будет жить. Я ведь тебя чуть не потерял!
  
  - Ну не потерял же, - невесело усмехнулась Майра, уткнувшись ему в плечо горячим лбом. И это не болезнь, а остатки недавнего адреналинового шока.
  
  - Я тоже за рыжую перепугалась, - призналась Лина, нервно поежившись. - Защиту надо держать всегда!
  
  - Если бы она не держала щиты, мы бы сейчас тут не сидели, - заметил Иван, обняв другой рукой Лину, отчего обе придвинулись к нему еще ближе. - И хорошо, что в этот раз паранойя победила.
  
  Нервы у всех натянуты до предела, и переключение разговора на техническую тему может дать небольшую разрядку.
  
  - Мои девочки только об этом и говорили, - со вздохом призналась Майра. - Щиты держать, от тебя не отходить. Глаз с бывших родичей не сводить и ждать подвоха. И так целый день!
  
  - Я всех троих потом расцелую, - пообещал Иван, снова внутренне переживая момент взрыва и кольнувший его холодной иглой страх. - Свожу в отпуск на острова, неделю буду сам готовить и подносить на блюдечке! А у товарища Орлова всем по медальке выпрошу.
  
  - Я ведь им передам, - в шутку пригрозила Майра. - Придется выполнять.
  
  - От своих слов не откажусь, - усмехнулся Иван, встречаясь с ее понимающим взглядом. - За твое спасение это и не цена вовсе. А насчет господина Дэлуса я уверен, что худшее позади. По крайней мере, сильных повреждений мозга я не зафиксировал, а остальное поправимо.
  
  - Наверно, ты прав, - уверенно заключила Лина, всматриваясь в мерцающее поле биозащиты. - Ты почему-то всегда прав.
  
  - Лучше бы и в этот раз не ошибся, - громче добавил господин Ронш, старший наследник, прекрасно слышавший каждое слово. - Если отца не спасут, спрошу лично.
  
  А вот это уже перебор, только панибратского хамства нам тут не хватает! Можно понять переживания за отца, но хамить нельзя, даже если перед тобой всего лишь уполномоченное лицо другого клана. И быть может, это даже хорошо, что Альбины здесь нет, она бы от таких слов могла и сорваться, и вот тогда-то господину Роншу тоже светила бы реанимация.
  
  Но ответить все равно нужно, ведь это практически вызов, который невозможно проигнорировать. По крайней мере, по клановским обычаям смолчать нельзя. Иван выбрался из девичьих объятий и не спеша поднялся, чтобы оказаться наравне с изрядно разозленным наследником, который ни на минуту так и не присел, оставаясь на ногах. А Лина и Майра молча встали у Ивана за спиной, на всякий случай. Чтобы все помнили, кто здесь кому союзник, а кто только что явился, не запылился.
  
  - Вы меня, господин Ронш, еще плохо знаете, - спокойно ответил Иван, стараясь не злиться раньше времени. - Поэтому до окончания расследования извольте выбирать выражения.
  
  - Держите себя в руках, господин Тримар, - веско добавила Лина, напоминая всем присутствующим, на чьей территории они находятся. - Расследование только началось, а вы не у себя дома.
  
  Жесткие, но в меру учтивые слова возымели действие, и господину Роншу потребовалось лишь несколько секунд, чтобы немного остыть. Извиняться он не стал, просто махнул рукой и отвернулся, вглядываясь в серое мерцание поля. Младший же наследник так и не добавил от себя ни слова, словно все это его не касается. Перечить старшему брату он не может, а собственное мнение пока держит при себе.
  
  - Нервы у всех ни к черту, - тихо сказал Иван, вернувшись в компанию Лины и Майры. - Ну, ничего, подождем. Надеюсь, Совет не станет тянуть с расследованием.
  
  Неплохо бы и свое расследование провести, а потом сравнить выводы. Думать о причинах взрыва Иван никогда не переставал, но самое паршивое заключается в самом характере явления. Мощность слишком велика, чтобы добиться ее химией, да и где спрятать заряд? Для такого взрыва нужно минимум десять тонн мощной современной взрывчатки, но кто ее будет сюда везти, и на чем? И как незаметно спрятать, даже зная место будущей посадки ковчега? Нет, спектр вспышки однозначно говорит, что взорвалось устройство с 'вихрем', энергетической капсулой, а это уже уровень технологий кланов. Никто из прилетевших с Земли строителей, ученых и пилотов не в силах сделать такую тонкую вещь, кроме самого Ивана, но и это ему пришить сложно. Ведь он сам едва не взорвался вместе со всеми!
  
  Ковчег, как ни странно, уцелел, хоть в ближайшее время никуда не полетит. Вся носовая часть повреждена, наполовину вдавлена внутрь ударной волной. Взрыв произошел рядом с кораблем, но кинетические щиты отчасти успели поглотить удар. Что это могло быть? Первыми подозреваемыми являются зонды, и Иван первым делом проверил телеметрию 'Синего' и 'Зеленого', на которых он прибыл на переговоры. Их сигналы пропали почти в момент взрыва, но это "почти" явно указывает на то, что они просто оказались поблизости и были уничтожены. Значит, или взорвался какой-то другой зонд, или же это было специальное устройство, нарочно изготовленное для диверсии.
  
  Но ведь и зонды сами по себе не взрываются! Сам Иван смог бы сотворить взрыв намного мощнее, до килотонны в эквиваленте, а этот вышел на порядок слабее. Кто-то или недоработал, или не хотел тотального уничтожения ковчега.
  
  Защитная мембрана вокруг операционного стола всколыхнулась, пропуская уставшую, но спокойную Рилу Эл, главного физиолога. На ней все тот же однотонный темно-синий комбинезон с вязанкой каких-то небольших устройств на поясе, но ее лицо сильно изменилось за прошедший год. Почти исчез смуглый оттенок ее кожи, и очень похоже, что она с тех пор слегка похудела. Но в целом все так же хороша, несмотря на потерю могущественного покровителя. Дядя Стен, в отличие от его дочери всегда был добр к ней, а когда клан раскололся, Рила, не раздумывая, сохранила клановое имя Эл. Что Лину, как ее нового начальника, вполне устроило.
  
  Сейчас Рила явно не в том настроении, чтобы играть в переглядки. Ясно видно, что у нее слезятся глаза, а губы пересохли от напряжения. Даже импланты не могут ей быстро помочь восстановить силы.
  
  - Пациент стабилен, - объявила Рила, ни на секунду не нарушая субординацию, поэтому ее доклад оказался адресован Лине, несмотря на собравшихся родственников. - Жизни ничто не угрожает, мозг не пострадал, если не считать очень тяжелой контузии. К счастью, пациент вовремя помещен в глубокий стазис, что предотвратило дальнейший отек мозга. Еще несколько мгновений, и мы были бы бессильны.
  
  Это она верно подметила, подумал Иван. Едва опомнившись после взрыва, он первым делом убедился, что Майра не пострадала, а там и до предводителя черед дошел. Ему повезло много меньше, поэтому Иван запустил программу стазиса сразу же после получения результатов сканирования. С такими травмами люди обычно не живут, и вся надежда была на уникальное оборудование и опыт госпожи Рилы.
  
  - Повреждения очень сильные, - продолжила она. - Обе ноги ниже колена ампутированы, как и правая рука вместе с плечевым суставом. Левую руку можно спасти, а остальные конечности проще регенерировать заново, чем собирать то, что осталось. С ребрами и позвоночником все тоже очень плохо. Минимум месяц в стазисе, и без сознания. Быстрее нельзя, даже не спрашивайте.
  
  Ронш, собравшийся возразить, вовремя остановился, обдумывая ситуацию. Теперь все решения вместо отца придется принимать ему, пусть даже формально власть над кланом теперь принадлежит двум женам господина Дэлуса. Но эти мудрые женщины не станут вмешиваться, если он, старший наследник, проявит себя достойным образом.
  
  - Благодарю вас, - не без труда сказал Ронш, отдавая должное расторопности физиологов. - От имени всего клана.
  
  О расторопности Ивана Родина можно не упоминать, да и не очень-то хотелось! Госпожу Лину Эл, поднявшую на уши весь Марс, тоже благодарить не обязательно. Ну, хоть врачам не обидно будет!
  
  - Мы позаботимся о нем, - пообещала Рила, лишь на мгновение взглянув на наследника в упор. - Худшее позади, постарайтесь успокоиться.
  
  Невысказанной осталась просьба вести себя прилично и хотя бы в филиале Центра физиологии не устраивать сцен. Кажется, до всех дошло. Рила выждала еще секунду и отправилась обратно, за пелену защиты, на свое рабочее место.
  
  Врачи сделали все возможное, и теперь настало время наводить порядок.
  
  - Господин Ронш, - Лина выступила вперед и ее голос усилился, требуя внимания. - Это касается вас. После взрыва мы повысили уровень опасности. Поэтому пересечение периметра возможно только с моей личной санкции. С другими ковчегами и поселениями других кланов аналогично. У нас остается меньше недели до прилета экспедиции с Земли, за это время мы обязаны завершить расследование и найти виновных. Не факт что успеем наказать, но найти и обезвредить обязательно.
  
  - И кто будет вести это расследование? - хмуро поинтересовался Ронш.
  
  - Сформируем комиссию, - не задумываясь, скороговоркой отчеканила Лина. - Согласно протоколу Совета, пункт шестнадцать-красный, и так далее. По представителю от каждого клана, плюс арбитраж.
  
  - Он меня и интересует, - прищурился Ронш. - У Совета два или четыре голоса?
  
  - Два, - так же мгновенно отреагировала Лина. - Согласно тому же пункту. Росс, Эл, Наара, Ринкеш, Стен и Тримар. Шесть голосов плюс два.
  
  - Росс? - снова начал злиться Ронш, недобро покосившись на Ивана. - С какой стати подозреваемые имеют право голоса?
  
  - А уже есть подозреваемые? - ледяным тоном поинтересовалась Лина, делая шаг вперед. - Или у вас просто руки чешутся, господин старший наследник?
  
  Лицо Ронша будто потемнело, но он сдержался, почувствовав на плече руку брата, который так и не произнес ни слова.
  
  - Здесь операционная, а не инквизиторская, - с таким же ледяным выражением постановила Лина. - Приказываю всем спуститься вниз, в кают-компанию, там и продолжим. К тому же, главы кланов Ринкеш и Стен тоже явились на шум.
  
  - Это хорошо, - грубовато бросил Ронш, первым направляясь к выходу. - Это просто отлично!
  
  И исчез в нише 'лифта', почти привычного безынерционного транспорта.
  
  Грай молча проследовал за братом, едва заметно сделав успокаивающий жест. Мол, не судите строго, брату сейчас тяжело.
  
  - Да кому сейчас легко, - верно истолковал произошедшее Иван. - Вот только становиться подозреваемым я не планировал...
  
  - Скорее всего, придется им стать, - беспощадно произнесла Лина. - Поэтому слушай внимательно. Чтобы отстранить клан от расследования, нужны три голоса. И скорее всего, Ронш их получит.
  
  - Тримар, Ринкеш, Стен, - тихо перечислила Майра.
  
  Иван даже не удивился такому повороту. Подумаешь, суд! Не пытаются убить на месте, и то хлеб.
  
  - Но взамен отстраненного клана, - продолжила объяснять Лина, едва заметно усмехаясь. - Плюс один голос получает арбитраж, то есть, Совет. Так что Ронш меняет... Как это у вас говорят... Шило на мыло! Позже он оттает, но сейчас ему так хочется тебя убрать с дороги, что я даже не собираюсь ему мешать. Если, он, конечно, не полезет в драку. Ладно, пошли к остальным!
  
  - Эх, надо было мне внимательнее штудировать протоколы Совета, - проворчал Иван, но задуматься не успел, получив легкий разгонный тычок в спину.
  
  - Зато мы их штудировали, - грубовато поторопила его Лина. - Пошли вниз! А то сейчас без нас что-нибудь устроят.
  
  Кают-компания это или нет, но простора на нижней палубе куда больше, чем в операционной. И еще, здесь намного светлее, так что плавные серебристые своды кажутся выше, чем они на самом деле. Подсветка периферии кажется желтоватой, как у древних ламп накаливания, что добавляет уюта, а пол затенен, словно над ним полупрозрачная мембрана. И собрались здесь не только 'сливки' кланов, но и их охрана, поднятая по тревоге. Не всех желающих пустили на борт ковчега клана Эл, но и этого хватило на приличную массовку. Иван появился первым, освободившись от захвата подъемника, на ним Майра, а Лина 'вплыла' последней, сразу выйдя на середину зала.
  
  Среди собравшейся публики Иван заметил много знакомых лиц, некоторые из которых уже давненько ему не попадались. Вот, например, Дари, главный инженер клана Эл и близкий друг Лины. Настолько близкий, что сам куда-то исчезает с глаз долой, стоит Ивану появиться на территории клана. Но сейчас он здесь, как и охрана Майры, к примеру. Все три 'хранительницы' рассредоточились по залу и не лезут на передний план, но Иван без труда нашел их по сигнатурам и усмехнулся, вспоминая первое знакомство с Касси, Кайрой и Корни. Прямо три 'К', как Королев, Курчатов и Келдыш! Но тогда, при первой встрече, Иван не стал шутить, понимая, что не просто так эта троица служит Майре. Три искалеченных войной души не так просто вернуть к жизни, но Майре это удалось. И она ласково зовет их 'мои девочки', хоть самая младшая из них вдвое старше ее самой. И сейчас все они здесь, и единственные из всего собрания находятся при оружии. Остальных 'гостей' пустили только налегке.
  
  Вот Лара, двоюродная сестра Лины, или госпожа Стен, если звать по-новому. Все те же длинные рыжеватые локоны, гордо вздернутый носик, яркие цепкие глаза и надменное выражение на обманчиво милом лице. С ней, как всегда, личная охрана, Зоя и Ронти, оба высокие, хмурые и молчаливые. Потому что безоружные. Вот только Зоя почему-то отпустила волосы до плеч и не стала высветлять прядки, как раньше. Что-то с ней приключилось за это время...
  
  - Госпожа Эл, - начал чей-то голос, но Лина резко махнула рукой, и наступила тишина.
  
  - Совершено нападение на ковчег клана Тримар! - громко объявила она. - Протокол Совета шестнадцать-красный предусматривает совместное расследование. Главы кланов, высказывайтесь.
  
  - Где представители Совета? - спросил грубый голос. - Кто вам дал полномочия задействовать пункты протокола?
  
  А это уже глава клана Ринкеш пошел в атаку! На первый взгляд господин Йентарис показался Ивану дородным, а попросту говоря, толстым. Но присмотревшись, он понял, что тот просто сам по себе огромен. Это большой и сильный человек, по земным меркам лет сорока пяти, а по местным гадать бесполезно. Он прибыл на Марс буквально накануне, чтобы подготовиться к скорому визиту делегации с Земли, но сейчас это может обернуться проблемой, уж больно недоволен господин Йентарис тем, что не удалось раздербанить клан Эл до конца.
  
  И самая большая проблема в том, что ни одного уполномоченного оперативника Совета сейчас на Марсе нет! В такой ситуации формальное расследование может принять довольно непотребные формы, если главы кланов не придут к согласию.
  
  - До прибытия оперативников Совета нам всем нужно определить свою позицию, - предложила Лина.
  
  - Не выйдет! - отрезал Йентарис. - Если их здесь нет, мы примем собственный протокол. И не мешайте нам!
  
  - А если помешаю, то что будет? - ледяным тоном спросила Лина. - Кто из вас хочет покомандовать?
  
  - Тебя никто главным не назначал, - едко вставила слово Лара. - Можешь отойти в сторону.
  
  - Не мечтай, не отойду, - Лина наградила сестру совершенно унизительной ухмылкой. - Может, ты, сестренка, драться со мной решила? Или выставишь кого-то другого? Кому прикажешь умереть вместо себя? Ронти? Или, может быть, Зое? Я же им головы откушу, двоим сразу! Или вы, господа Тримар? Ваш клан недостаточно пострадал, вы хотите усугубить свое положение? А Копатели будут ржать и смотреть, как мы друг друга режем?
  
  - Вызов на поединок это не самая плохая идея, - громким басом отозвался Ронш. - Только не вас, госпожа Эл, а вот его!
  
  Ну разумеется, как можно забыть главную угрозу в лице Ивана Родина. А господин Ронш в своем упорстве уже явно перегибает палку, явно не подозревая, чем это может для него закончиться.
  
  - Если тебя убьют, будет еще одна война, - тихо сказал Грай, обращаясь к брату. Сказал, не повышая голоса, но просто обещая.
  
  - А если убьют меня, что будет? - услышав его, громко усмехнулся Иван. - Оргия с грибами Дорс и дарренскими чипами?
  
  - Вы думаете, с ним легче будет? - рассмеялась Лина, но глаза у нее стали злющими и колкими. - Да без разницы! Но никто никого не вызовет, вы на моем корабле. Господин старший наследник, если вы не прекратите нарываться, я вас лично спущу с трапа! Можете запереться на своем корабле и ждать исхода войны, улететь вы не сможете.
  
  На этот раз Граю пришлось несколько сильнее ухватить старшего брата за плечо, чтобы погасить совершенно явный приступ ярости. Слова Лины прошли на грани оскорбления, но здесь, на борту ковчега клана Эл, ее слово закон. Но все-таки недовольные нашлись, и они явно рвутся в драку. В первых рядах потенциальных драчунов выступает Зоя, но при этом ее напарник Ронти, у которого мозгов чуть побольше, не сдвинулся с места. Видимо, все понял.
  
  Один из охранников господина Йентариса двинулся вперед, но босс дернул его за плечо, заставив вернуться в строй. Очень любопытно, неужели старый пройдоха почувствовал неладное? Нет, драки не будет, теперь уже окончательно.
  
  - Выбор у нас простой! - прибавила громкости Лина, и ее голос буквально загремел по всему кораблю. - Можно разойтись по углам, не доверяя друг другу, и остаться наедине со своими обидами. Или все-таки попытаться разобраться в том, что произошло и кто виноват!
  
  - Вы слишком энергично выгораживаете своего друга, - напрямую бросил обвинение господин Йентарис. - И почему это должно нам нравиться?
  
  Лина быстро оказалась рядом, пристально рассматривая 'родственника' с зоологическим любопытством.
  
  - Выгораживают обычно того, кто явно виновен, - заявила она. - А у нас пока нет вообще никаких данных! И вы делаете все, чтобы совместное расследование не состоялось. Ладно еще тримарцы, я могу понять состояние господина Ронша, он чуть не потерял отца, и не только его! Но вы-то, Ринкеш, почти родня! Вы сами не хотите узнать, кто виновен? Или вы сами чувствуете вину, и готовы свалить ее на клан Росс?
  
  - Клевета! - сквозь зубы процедил Йентарис, но Лина уже повернулась к нему спиной и всмотрелась в побледневшее от бешенства лицо двоюродной сестры, которая не сдержалась.
  
  - Почти родня! - злобно крикнула Лара. - А я тебе кто теперь? Ради чужаков ты и свой клан подставить решила?
  
  Лина просто рассмеялась ей в лицо.
  
  - Это кто у нас чужаки? - снисходительно спросила она. - Планета-мать? Клан Росс? Которые дали нам всем надежду на окончание этой дурацкой войны? Но и тебе, и нашим милым Ринкеш куда важнее прибрать к рукам и растащить наследство клана Эл!
  
  Зал притих, дав Лине возможность сделать эффектную паузу.
  
  - Ах, да! - словно бы вспомнила она, глядя Ларе в глаза. - Родня! У меня же есть сестра! Умная, красивая и упрямая. Ну и, конечно, рыжая!
  
  Лина отвернулась от Лары и быстро вернулась в центр зала, встав между Иваном и Майрой.
  
  - До сих пор поверить не могу, - завершила она мысль. - Что она Сарги, да еще и Наара! Про которую я точно знаю, что в спину ни мне, ни Совету, ни кланам планеты-матери она не ударит. Вот что такое родня!
  
  Зал загудел, хоть ничего нового Лина не высказала. О странном симбиозе кланов Эл, Наара и Росс знают все, как и о всесторонней поддержке Совета. Но теперь все сказано открыто и четко, не оставляя простора для слухов.
  
  - Ну, что вы решили? - крикнула Лина, обводя взглядом толпу. - Отдадим Копателям легкую победу или еще немного помучаемся?
  
  - Представителей Совета здесь нет, - напомнил Йентарис, все еще не сдаваясь. - И протокол задействовать не получится. Нужны хотя бы двое.
  
  - Будут вам двое, - встретив взгляд здоровяка, холодно ответила Лина. - И даже трое.
  
  Придется вскрыть небольшую закладку, сделанную благодаря все той же Альбине. И почему никто, кроме нее, об этом не подумал? Если есть охранные 'корочки' от президента Орлова, то почему бы не выпросить себе такие же от Совета Кланов? Разве мы не союзники? А случится в отсутствие начальства бунт среди прибывших, по любому поводу, как будем усмирять? Не 'давилку' же вызывать?
  
  Иван, если честно, сомневался в успехе, но к его удивлению господин Ставр внимательно выслушал взрослеющую Ясную и немедленно согласился. И теперь пусть об этом узнают все.
  
  Три обычные сигнатуры изменили цвет на ярко-золотой.
  
  -------------------
  -------------------
  -------------------
  
  Марс, Ацидалийская равнина
  Февраль 2063 года
  
  
  - Просыпайся, - тихо сказала Лина. Кажется, ее голос донесся откуда-то слева?
  
  - Да, нам пора, - мягко добавила Майра. А она, кажется, тоже рядом, но чуть правее.
  
  Иван Родин с трудом открыл глаза, но долго сожалеть об этом не смог, уж больно хороша компания. И пусть в каюте темно, но зато какой сюрприз! И как здорово, что койки на 'Мурене' достаточно широкие.
  
  - Хорошо, что на память не жалуюсь, - несерьезно проворчал он. - И точно помню, что когда я вчера отрубился, со мной под одеялом никого не было. А то пришлось бы спрашивать: ой, девочки, а что вчера было?
  
  Обе черноволосых лазутчицы хмыкнули и прижались к нему чуть крепче.
  
  - Мы просто выполняем приказ, - мурлыкающим шепотом сообщила Лина. - Нам Альбина велела за тобой присмотреть.
  
  - Вот мы и смотрели, как ты спал, - добавила Майра.
  
  - Но времени больше нет, - закончила Лина, приподнимаясь на локте. - Почти нет.
  
  На длинные разговоры точно нет времени. А вот чтобы поцеловать обеих и еще минутку побыть, фактически, в раю... Такое вполне возможно. Это, конечно, очень вольная интерпретация наказов Альбины, но кто в этом виноват? Велено проследить? Проследили, и посторонних к тушке не подпустили. Можно и благодарность объявить.
  
  Здесь и сейчас никакие воспоминания о вчерашних проблемах не заглушат прилива нежности. Здесь и сейчас у них есть минута, за которую можно, наконец, понять, какие они разные. Майра поначалу пытается закрывать глаза, но любопытство перевешивает, и золото все равно сверкает сквозь ресницы. Осторожничает, зная, что времени нет и слишком расслабляться нельзя. Сама отстранилась и села, откинув одеяло и поправляя непослушные волосы. Чувственный темный силуэт на фоне слегка освещенной стенки каюты...
  
  Казалось, Лина тут же последует за ней, но сразу отстраниться не получилось, не тот темперамент. Метнулась к нему обратно, придавила всем телом к койке, и украла еще несколько чувственных мгновений, почти не сдерживая себя. Сколько именно - кто же считал эти секунды? Но было их немного, потому что ускользнула она так же стремительно, чувствуя, что кровь вот-вот возьмет свое. Села на койке рядом с Майрой, похожим движением собрала в хвост длинные волосы.
  
  - Ну что, рыжая? - со смехом спросила Лина. - Пойдем собираться?
  
  - Сама-то ты кто? - фыркнула в ответ Майра, не слишком стараясь прервать контакт. - Ты уже придумала, что мы скажем Альбине перед смертью?
  
  Кажется, про третьего лишнего дамы уже напрочь забыли. Или не совсем?
  
  - А нас за що? - на прекрасном херсонском суржике ответила Лина и повернулась вполоборота, отчего черный силуэт стал еще более умопомрачительным. - Пусть сам оправдывается!
  
  А упомянутый всуе Иван Родин, не отрываясь от зрелища, признался сам себе, что девочки, конечно же, правы. Сам-то он что скажет в свое оправдание?
  
  - Отработаешь! - со смехом донеслось сквозь 'фа' первой октавы.
  
  
  
  Утро, начавшееся так хорошо, испортилось довольно быстро, и случилось это сразу после того, как стали поступать первые сводки от спешно сформированных следственных бригад. Накануне Иван вызвался первым дать показания, и после трех часов подробнейшего допроса решил не мешаться у под ногами и отправился спать пораньше. Да и сил почти не оставалось. А дознаватели работали всю ночь, собирая информацию, и преодолевая упрямое сопротивление кланов Ринкеш и Стен. Тримарцы, нужно отдать им должное, все же присоединились к общим усилиям, и уже утром можно было подвести первый итог и огласить результаты.
  
  Результаты, как нетрудно догадаться, нулевые. Удалось установить, что взорвался именно зонд, причем принадлежал он клану Ринкеш. Строго говоря, пропало два зонда, один взорвался, второй не успел добраться до места и был найден в виде компактной спекшейся массы. После этого господину Йентарису пришлось пойти на серьезные уступки, чтобы не усугублять подозрения в адрес своего клана. Ему тут же припомнили нежелание присоединяться к общей системе безопасности, из-за чего кто-то и сумел 'угнать' пару зондов. Но кто и как это сделал, понять пока невозможно.
  
  Иван все утро нервно вышагивал в одиночестве по кают-компании 'Мурены', изучая отчеты и пытаясь хоть что-нибудь понять. Никак не выходило 'дело на одну трубку', как у Холмса, даже если бы на Марсе нашелся табак, или даже что-нибудь посильнее.
  
  Явных ответов нет, и копать придется глубже. У всех без исключения кланов начисто отсутствует мотив для совершения теракта против руководства Тримара, что почти однозначно говорит о том, что за покушением могут стоять Копатели. Что также может означать, что у них здесь тоже есть своя агентура, но где тогда их флот? Зачем нужен этот сомнительный саботаж? Нет ответов.
  
  Иван протопал на мостик и тяжело опустился в свое центральное кресло, погружаясь в привычный комфорт. Закрыл глаза, пытаясь сосредоточиться и поймать хоть какую-то полезную мысль. Ужасно не хватает Альбины! Именно ей сейчас по силам помочь в расследовании, с ее-то способностями! Если предстоит выявлять вражеских агентов, может понадобиться тотальная проверка, и вот тогда кланы точно встанут на дыбы. Да и кому это приятно, когда твою голову потрошат на детекторе, под протокол?
  
  Края поля зрения мигнули желтым, давая сигнал от периметра безопасности. Небольшая черная левитирующая машина остановилась на самом краю запретной зоны, посылая стандартный запрос и терпеливо ожидая ответ под прицелом шестерки зондов. Иван бегло взглянул на заголовок запроса, открыв его мысленной командой, и моментально насторожился. Странно, что еще нужно тримарцам от уставшего инженера в такой ранний час? Хотя, если вспомнить, как прошла ночь, то никакой он не уставший, а даже наоборот, хорошо отдохнувший.
  
  Усмехнувшись приятным воспоминаниям, Иван внимательно прочел остальной текст и нахмурился еще сильнее, поняв, что дело становится еще более серьезным, и неожиданным. И тянуть время, не пуская гостей на порог, тоже нельзя. Еще немного поразмыслив, он отдал мысленный приказ открыть периметр, и машина двинулась вперед, следуя за виртуальными навигационными метками, которые привели ее прямо к левому шлюзу 'Мурены'.
  
  Десять минут, потраченные гостями на подъем по трапу и шлюзование, Иван, вырвавшись из задумчивого состояния, использовал с беспощадной милитаристской эффективностью, наводя минимальный порядок. Права была Лина, бардак в трюме! Чтобы расчистить пространство, он быстро оттащил пустые контейнеры из шлюза в кладовку, задраил люк и вернул на место несколько открытых лючков и фальш-панелей. Неизвестно зачем достал и постелил мягкий коврик у основания трапа, ведущего на верхнюю палубу. Наконец, включил нейтральную схему освещения в зеленоватых тонах, по клановскому образцу, с проекционными узорами на стенах. Играючи справился с искушением активировать гормональный контроль и стал ждать момента, когда дверь шлюза, наконец, распахнется.
  
  Почему-то на 'Мурену', как правило, гости ходят по двое. Странная закономерность, но сейчас не до этого, не оплошать бы перед гостями, вполне уверенно покидающими шлюз. Сняты маски и плотные капюшоны, и теперь вполне можно начать разговор. Ковер под ногами очень кстати, и он почти красный, для эрзац-протокола сойдет.
  
  - Госпожа Дэсса, госпожа Рея, - с искренним почтением сказал Иван, чуть склоняя голову. - Добро пожаловать на борт 'Мурены'.
  
  И на первый раз слов вполне достаточно, и лучше недосказать, чем переборщить с болтовней. Не та аудитория. Интересно, почему обе владычицы клана Тримар отодвинули, наконец, от дипломатии своих горячих сыновей и взялись за дело сами? И с чем они пришли, так сказать, погостить? Вот первые слова и покажут.
  
  - Здесь не так уж и тесно, - произнесла младшая госпожа Рея.
  
  Ничего не значащие первые слова, ведь по сторонам обе госпожи даже не взглянули. Все их внимание сконцентрировалось на встречающем, который успел пожалеть, что не врубил гормональный контроль, ведь давить и нервировать собеседника взглядом эти дамы умеют не хуже своего мужа. Но все, же, какие они разные! Старшая, Дэсса, по-прежнему не сказала ни слова, но золотой взгляд не обещает легкой и приятной беседы. А вот внешность...
  
  Варвара Нартова немного не дожила до двухсот лет, у нее едва начались почти неуловимые внешние изменения, которые, если не присматриваться, были совсем незаметны. Но никто из наблюдателей не рассматривал ее так близко и так пристально. Ну, пусть почти никто! И уж точно никто не подумал бы, какие признаки следует искать. А Десса и Рея старше на полвека с лишним, и крохотные морщинки в уголках губ и у глаз хорошо видны, но разве это их портит? Их длинные, до плеч, волосы, густы и черны, и пусть хоть кто-то заикнется насчет обмана! А осанка, а фигура, а благородная породистая стать, в самом лучшем смысле? И пусть Десса на полголовы ниже землянина, а Рея ему и вовсе по плечо! Едва оказавшись здесь, они заполнили собой все вокруг, подчиняя и настраивая под себя. Так начинаешь еще сильнее уважать господина Дэлуса, сумевшего как-то 'объездить' эту парочку, пусть это даже звучит двусмысленно. Силен мужик!
  
  Длинная плотная накидка, наброшенная на плечи госпожи Дэссы, сама собой расстегнулась вдоль обозначенного алым кантом центрального шва, и Иван машинально сделал шаг вперед и ловко подхватил обманчиво легкую ткань. А под накидкой оказался обычный повседневный комбинезон в тримарском стиле с множеством ремешков и застежек. Все очень традиционно, Майра тоже такие одежки любит.
  
  - Позвольте вам помочь, госпожа, - вовремя добавил Иван, срочно материализуя в углу нечто вроде вешалки и пристраивая накидку Дэссы на 'плечики' под все еще прохладными взглядами важных особ. Пришлось поторопиться, чтобы успеть поймать и вторую накидку, небрежно сброшенную с плеч госпожой Реей. Видимо, расторопность гостеприимного хозяина не сильно впечатлила дам, и Ивану не досталось ни тени даже фальшивой благодарности. Показалось даже, что он им расстроил тщательно спланированное издевательство. Интересно, неужели они рассчитывали на то, что он так и будет ходить за ними с одежкой на руках?
  
  - Прошу наверх, - почтительно пригласил Иван, пропуская дам вперед. И теперь им придется подняться первыми, ведь настоящий джентльмен всегда охотно пропустит даму вперед, чтобы полюбоваться на нее сзади. А трап довольно крутой, но думается не об этом, а о несовпадениях судеб, склеенных авантюристом Дэлусом на заре клана Тримар.
  
  Его жены, прошедшие с ним всю историю от и до, такие разные, такие непохожие! Но зато обе прирожденные титанессы, даром что только одна из них носит подходящее имя, да и то младшая. А ведь они даже из разных семей! Дэсса, как достоверно известно, происходит из клана Ферна, что не мешает ей ненавидеть своих бывших родичей с лютостью, достойной настоящей Сарги. А Рея, по непроверенным слухам, происходит из давно уничтоженного клана, от которого даже имени не сохранилось. Сама-то она наверняка помнит, такие женщины забывчивостью и всепрощением не отличаются. И кому-то этот счет обязательно будет предъявлен.
  
  Дешевый трюк с лестницей не вывел дам из равновесия, а Иван проникся мыслью о том, что невольно сравнивает их умение подать себя с Варварой Нартовой. Вот кто знал, как сохранить достоинство в любой ситуации! Альбина тоже может быть королевой, если пожелает, но у нее это осмысленная маска, одна из многих. Сама Альбина и до преображения, и после совсем-совсем другая! Особенно после...
  
  Дамы не ударили лицом в грязь. С каким достоинством обе поднялись по крутой лестнице, не оборачиваясь и не пытаясь качнуть бедрами сильнее, чем нужно. Это, подумал Иван, лет сто назад, возможно, и пришло бы им в голову, а сейчас тебя, товарищ, так скрутят в бараний рог, что ты сам бедрами начнешь качать. А попросят, так влезешь на стул и стишок с выражением прочтешь. По сравнению с этими дамами сам господин Дэлус кажется простоватым и открытым мужиком, с которым запросто можно найти точку зацепа. А тут другой подход и совсем другой уровень!
  
  Поднявшись на вторую палубу, дамы остановились на тесной площадке и наконец-то соизволили посмотреть в сторону догоняющего их инженера. Мол, показывайте дорогу, юноша, даже если дорога имеется только одна и ведет в кают-компанию. Оба мостика-то задраены... Теперь Ивану пришлось пойти на опасное сближение и просочиться между коварными титанессами. И ведь сам виноват! Фарватер ему оставили небольшой, но хорошая координация и глазомер выручили инженера. Еще не хватало случайно прижаться к одной из них... Это будет не эротика, а нечто вроде проваленного экзамена на филигранное пилотирование.
  
  Но теперь, вырвавшись на оперативный простор, Иван с облегчением предложил дамам присесть на удобный противоперегрузочный диван и начать, наконец, разговор о главном. Без слов предложил, одним широким жестом, но обе госпожи легко и не задумываясь приняли приглашение, и Иван, убедившись, что дамы расселись, сам опустился в кресло напротив.
  
  - Напитки? - аккуратно предложил он, ожидая пренебрежительного отказа, но госпожа Дэсса коротко кивнула, словно хотела посмотреть, что будет дальше.
  
  - Ваш выбор, - спокойно сказала она. Голос у нее оказался низковатый, очень приятного тембра, хоть и любому ежику понятно, что это просто очередной эксперимент с ее стороны. Со своей стороны Иван тоже не собирается вскакивать и куда-то бежать, для этого есть верные и хорошо запрограммированные друзья человека.
  
  - Желтый, ко мне, - негромко позвал он.
  
  Зонд означенного цвета, оснащенный парой манипуляторов, моментально оказался рядом, выдав короткую трель в стиле известного астродроида.
  
  - Три порции, - скомандовал Иван. - Покрепче, да послаще.
  
  Зонд ответил чуть более длинной фразой и сорвался с места, скрывшись за переборкой камбуза. Две пары удивленных золотых глаз подтвердили, что задумка удалась на славу. Все началось полгода назад как всего лишь несложная программная приставка к кофе-машине, но зато какая милая показуха вышла! Похоже, удалось немного сбить градус 'серьезного разговора', а что Красный с прикрученной скорострелкой уже давно на камбузе дежурит, можно и не говорить. Пусть и суровы обе госпожи, но не настолько же?
  
  - Кофе нам скоро принесут, - Иван повернулся навстречу двум холодяще-настойчивым взглядам. - Но я хотел бы услышать, чего вы ждете от этой встречи. Ваше время стоит дорого, да и мое не бесплатно.
  
  Еще один дешевый трюк, заменитель фразы 'говори или проваливай'. Грубовато, но Сарги должны понять намек. Интересно, кто заговорит первым?
  
  - Пять местных суток до прилета вашей делегации, - издалека начала госпожа Рея. - И семь до начала переговоров, с учетом карантина. Дэлус едва не погиб и на месяц выбыл из строя. Наследники...
  
  - Не оправдали доверия, - холодно отрезала госпожа Дэсса. - Не будь корабль поврежден, мы бы просто улетели. А сейчас поздно.
  
  - И вам придется действовать с нами сообща, - закончил мысль Иван.
  
  - Действовать, полагаясь на вас, - неохотно уточнила Дэсса. - Но для этого нам нужно знать, что еще от вас можно ожидать.
  
  Желтый зонд выдал длинную трель, выставив на стол три кофейные чашки с блюдцами, в центре поставил небольшую тарелку со сладостями и умчался обратно на камбуз. Иван сделал паузу, взял ближайшее блюдце в левую руку, придерживая чашку правой, и легонько подул на свежую коричневую пенку. По кораблю поплыл божественный аромат, способный и мертвеца поднять. Под внимательными взглядами Иван, смакуя, отхлебнул напиток и аккуратно поставил чашку обратно на стол.
  
  - Доверие, - четко сказал он. - Все это вздор, если нет доверия. Ведь ваш клан по-прежнему считает меня виноватым в том, что произошло с господином Дэлусом. Вчера господин Ронш очень упорно пытался вызвать меня на поединок с летальным исходом, и только жесткая позиция госпожи Эл этому помешала. В итоге авторитет Совета взял верх, но что будет дальше? Нам что, мало интриг кланов Стен и Ринкеш?
  
  Он снова взял в руки чашку, но, отпив пару глотков, обратно не поставил, а внимательно посмотрел на собеседниц. А ведь слушают! Более того, госпожа Дэсса, в точности повторив его жест, взяла со стола чашку и осторожно попробовала напиток. Лицо не дрогнуло, и не скажешь, понравилось ей или нет.
  
  - Так что, обратились вы не по адресу, - спокойно-формальным тоном продолжил Иван. - Вам нужно просить аудиенции у господина Ставра, потому что именно Совет координирует все наши действия, особенно в плане противодействия агрессии Копателей.
  
  Кажется, госпожа Дэсса все же распробовала земной напиток, потому что на ее губах появилась улыбка ценителя, едва заметная на первый взгляд. А Рея только сейчас решилась попробовать угощение, и она же первой ответила на негласное обвинение.
  
  - Не преуменьшайте свое влияние, - серьезно сказала она, делая глоток и рассматривая пенные фигуры в чашке. - Вы вчера наглядно продемонстрировали, что отделять вас от Совета немыслимо. Нам давно ясно, что вы не просто доверенное лицо господина Ставра, а вчера вы сыграли в открытую. Это касается вас, госпожи Эл и госпожи Наара. Разговаривая с каждым из вас, мы разговариваем с Советом. Хоть мы пока не можем понять, почему это произошло.
  
  Вот как их зацепило, подумал Иван. Но они правы, теперь Лина, Майра и он сам, раскрыв свой истинный статус, теперь намертво связаны с Советом в глазах всех кланов.
  
  - А лично вы находитесь прямо в центре всей этой истории, - откровенно заявила госпожа Дэсса. - Мы с Дэлусом это давно поняли. У вас нет ни кланового имени, ни формального титула, но вам выданы полномочия, равные главам кланов. Это значит, что с вами все не так просто, как кажется. И я сейчас не о ваших очень близких отношениях с госпожой Эл и госпожой Наара.
  
  Иван придал своему лицу чуть мечтательное выражение, напоказ. Неужели столь опытные дамы так грубо пытаются вывести его из себя? Нет уж, пусть знают, что он этой связью гордится, при этом ничего не подтверждая и не отрицая. Пусть фантазируют, что хотят.
  
  - Если речь не о наших очень близких отношениях, - с удовольствием повторил Иван. - То о чем же?
  
  Кажется, поняли намек. Если повезет, Лину и Майру оставят, наконец, в покое, и перейдут к делу.
  
  - Мы хотим помочь, - решительно объявила Дэсса. - В первую очередь себе, конечно. О дружбе речь не идет, потому что вы правы, дело в доверии. Мы пришли к вам сами, чтобы хоть с чего-то начать. Если прилетят Копатели...
  
  - Когда, - поправил Иван, внимательно следя за реакцией. - Не если, а когда.
  
  Обе ничуть не удивились такому уточнению, и даже слегка усмехнулись, словно ничего другого не ждали. Разумеется, его слова только подтвердили их уверенность в том, что они пришли договариваться с правильным человеком. Остальное, как говорится, вопрос цены. Первые скупые намеки на улыбки должны означать потепление, а ему, неопытному малолетке, полагается проникнуться и потянуться навстречу. Ведь уважаемые владычицы клана Тримар не только умны, но и, что греха таить, неотразимы и очаровательны! Обе держат чашки в руках, словно кофейные наркоманы со стажем, и даже посадка стала свободнее, можно сказать, откровеннее. Хороши, слов нет, и очень хочется с такими подружиться, и сейчас обязательно будет вывешен пряник.
  
  - Разумеется, все голословные обвинения против вас и вашего клана будут сняты, - медленно произнесла госпожа Дэсса.
  
  А неголословные останутся, это мы понимаем. С другой стороны, дано обещание не давить слишком сильно и слишком рано, и разве это плохо? Обе госпожи явно сменили тон и обозначили все это как личную услугу. Ну что же, клюнем, если пора.
  
  - Если так, то дальше все очень просто, - подсказал Иван, стараясь не менять свою строгую и немного скучающую мину. - Присоединяйтесь к нашей системе безопасности. Думаю, ее полезность вы можете оценить задним числом, не так ли? Именно частичная уязвимость зондов клана Ринкеш позволила осуществить диверсию, и при этом они не могут найти у себя никаких следов перепрограммирования. Если вы примете наши стандарты, Ринкеш и Стен почувствуют себя уязвимыми, а следовательно, более сговорчивыми.
  
  - Потому что в следующий раз взорвут их самих, - усмехнувшись, закончила мысль госпожа Рея.
  
  - И винить будет уже некого, - кивнул Иван.
  
  Пустые чашки с деликатным звоном опустились на блюдца.
  
  - Еще кофе? - галантно предложил Иван. - Если пожелаете, Желтый мигом сделает.
  
  Кажется, волшебный напиток им понравился, а если учесть то, что вряд ли они крепко спали этой ночью...
  
  - Пожелаем, - величаво кивнула госпожа Дэсса, а землянин вспомнил бессмертную классику. Какие руки, какая грация! Какая осанка, мой друг! А тут целых две таких баронессы...
  
  - 'Желтый', еще три чашки, - чуть громче скомандовал Иван, и ответом ему стала длинная электронная трель с камбуза. Мол, понял, как не понять.
  
  - Это настоящий язык? - вдруг спросила Рея. - Или просто сигналы?
  
  - Когда будет время, я научу вас их понимать, - прохладно улыбнулся Иван, намекая, что пора вернуться к теме разговора. И вообще, идея воплощения живого 'бинарного' языка для зондов и других полуразумных машин принадлежит Альбине, которая сейчас далеко и занята совсем другим делом.
  
  Пора вернуться к основной теме разговора, и все участники это понимают. Небольшая пауза на разговоры о кофе, зондах и прочей ерунде не продлится долго. Собственно, она уже закончилась.
  
  - С первым шагом все ясно, - не допуская слишком большой паузы, высказалась госпожа Рея. - К вашей системе мы присоединимся, Грай справится с техническими вопросами. В расследовании мы и так принимаем участие, но многие все равно будут вас подозревать. Что вы можете предложить?
  
  - Ваша проницательность подкупает, - все так же прохладно сказал Иван. - Вы правы, у меня было предложение, которое наверняка устроило бы всех. Но господин старший наследник, увы, не дал мне ни одного шанса это предложение озвучить.
  
  Обе госпожи нахмурились и напряглись, словно их сыну сейчас кто-то посмел угрожать. Впрочем, они быстро уняли раздражение и изобразили заинтересованность. Интересно, в какой-такой дипломатической пошлятине они его заподозрили?
  
  Вежливо бибикнув, зонд снова завис над столиком, ловко убрал пустые чашки и расставил полные.
  
  - Спасибо, Желтый, - за всех поблагодарил Иван и обратился к собеседницам: - Угощайтесь, прошу вас.
  
  Это предложение было принято сразу и без оговорок, и Иван поспешил развить успех.
  
  - Я видел в работе ваши 'детекторы правды', - начал он, взяв в руку чашку. - Еще когда гостил на Тримаре. Не могу сказать, что процедура выглядит соблазнительно, но это единственный выход. Вы умеете с ними работать?
  
  - Умеем, - Лицо госпожи Дэссы закаменело, но не скрыло быстрой работы мысли. - И кого вы собираетесь проверять на нашем детекторе?
  
  Иван отхлебнул из своей чашки и не спеша закусил кубиком лукума, смакуя интригующее сочетание. Пожалуй, спешить с объявлением уже не обязательно, если обе госпожи догадались, что именно он задумал. Хотя, похоже, думают они по-прежнему о какой-то невнятной угрозе для их детей и всего клана. Что же, тем лучше, будет им сюрприз.
  
  - На вашем детекторе вы проверите меня, - спокойно сообщил Иван. - Лично проверите, в присутствии наследников. Чтобы больше никто из вас четверых даже думать не смел о том, что я или мой клан что-то против вас замышляют. Чтобы вы могли спокойно ходить в гости к нам, а мы к вам. И между прочим, у нас с господином Дэлусом подписан договор о непричинении вреда, и вам будет полезно помнить, что он все еще в силе. Ну, и как вам предложение?
  
  Еще глоток сладкого горячего напитка и еще кубик лукума, и обе госпожи, следуя примеру, тоже потянулись за лакомством. Пожалуй, удалось их удивить и немного поставить на место. Похоже, не ожидали они такого предложения, ожидая каких-то сложных маневров и хитрости. Тем лучше!
  
  - И больше никаких условий? - словно не веря до конца, спросила госпожа Дэсса.
  
  - Условие будет, только одно, - внимательно, но без вызова глядя ей в глаза, ответил Иван. - Примерно через сутки мы ждем корабль с Земли...
  
  - На нем должна вернуться ваша подруга? - с легкой улыбкой опередила его госпожа Рея.
  
  Ну, это не секрет! Отлет 'Регины' видели все, состав пассажиров никто не скрывал. А вот для чего Альбине понадобилось на Землю, пусть каждый гадает сам. Все знают, что есть такая странная и очень юная особа, которую не менее странный, но не столь юный Иван Родин всюду с собой таскает. И вот, собралась и улетела на Землю, при этом поцеловала его на прощание так, что свидетелям было, о чем потрепаться. Так что, выходит, никто не ссорился, и расстались они ненадолго. И опять же, сроки возвращения 'Регины' примерно известны, поэтому обе госпожи никаких тайных знаний не показали.
  
  - Рад, что вы так пристально следите за моей личной жизнью, - по привычке холодно усмехнувшись, кивнул Иван. - Однако, в этом и есть мое условие. Во время проверки Альбина будет со мной рядом. Вы согласны на такую малость?
  
  И опять они, кажется, не ждали такого поворота. В том, что подвох есть, они не сомневаются, но догадаться о его сути им не суждено. Пока они будут допрашивать ни в чем не повинного инженера, Ясная будет неслышно допрашивать их самих. И пусть она еще не совсем взрослая, в земных мерках лет тринадцать, но это уже не тот милый ребенок, которого можно задобрить порцией мороженого с клубникой. Да и прежнюю себя она вспоминает все чаще, и Иван уже давно ловит от нее такие провокационные взгляды... А поцелуй при расставании поставил точку на прежних невинных отношениях.
  
  - Думаю, ее присутствие нам не помешает, - неохотно заключила госпожа Дэсса. - Но что будет, если во время вашего допроса мы что-то найдем?
  
  - Не найдете, - вздохнул Иван, словно устав объяснять упрямой соседке снизу, что это не он заливает ее недавно отремонтированную квартиру. - Лучше подумайте, что будет дальше. Господин Грай проблем не создаст, в его здравомыслии я уверен. Поверит ли вашей проверке господин Ронш, или останутся сомнения?
  
  Дэсса и Рея мимолетно переглянулись и помрачнели. Разумеется, нет ничего хорошего в конфликте родителей и детей, причем не по детскому воспитательному поводу.
  
  - Ронш уже успокоился, - твердо сказала Дэсса. - Мне кажется, он просто погорячился, и ему нужен повод, чтобы сдать назад. Вряд ли он станет извиняться...
  
  - Мне не нужны извинения! - с напускным раздражением отмахнулся Иван. - Мне нужно содействие в расследовании. Времени почти нет, мы должны все закончить до прилета делегации с Земли! Пусть ваша разведслужба подключается. Насколько я знаю, у вас при взрыве никто не погиб, но господину Дэлусу досталось сильнее всех. Что, кто-то посмеет противодействовать расследованию?
  
  - Ринкеш и Стен посмеют, - холодно напомнила Дэсса. - У вас есть какие-то улики против них? Нас-то сложно обвинить, мы только прилетели.
  
  - Мы не думаем, что Ринкеш или Стен сами устроили покушение, - объяснил Иван. - Их можно обвинить только в бардаке, из-за которого кто-то смог провернуть диверсию. Они постоянно врут, выкручиваются и искажают информацию. Мы точно не знаем, сколько у них людей, представляете? Они даже подневольных привезли, из числа трофеев.
  
  Если дамы готовы сыграть против других кланов ради общей пользы, то зачем мешать? Главное, чтобы не зарывались.
  
  - Мы тоже привезли, - равнодушно пожала плечами Дэсса. - Три десятка голов, точно не помню. Если хотите, допросим всех до единого, по списку.
  
  Иван мысленно хлопнул себя по лбу. Вот что его насторожило при визите на тримарский корабль, тогда, на разгрузке! Мрачный начальник-инженер и его не совсем добровольные помощники. И ошейники не блестят совсем, поэтому он и сам не понял того, что увидел. А теперь оказывается, что их три десятка! И как несложно понять по тону госпожи, вряд ли с этими людьми обращаются слишком хорошо.
  
  - И этих проверим, - скупо кивнул Иван. - А Ринкеш и Стен мы постараемся убедить поступить так же. И начнем завтра, когда вы убедитесь, что мне можно доверять.
  
  Пусть только Альбина вернется, подумал он про себя, чувствуя опустошение и внезапную тоску. И казалось бы, после такого утра с Линой и Майрой, а позже не оплошав в компании могущественных и властных особ, можно немного приободриться... А хочется почему-то зевать, и кофе не помогает. Не уснуть бы, а то проснешься потом под теплым одеялом, справа госпожа Дэсса, слева госпожа Рея, и обе спрашивают: ну что, договорились? Дурацкая фантазия немного помогла отвлечься от мрачных мыслей, а обе госпожи с удивлением поймали его внезапно потеплевший взгляд.
  
  'Задушу!' - донеслось издалека сквозь 'фа' первой октавы. - 'Дважды!'
  
  
  -------------------
  -------------------
  -------------------
  
  
  
  Черная машина, возникшая в неурочный час возле университетской проходной, не привлекла к себе никакого внимания. Никому нет дела до посетителей, если соблюден протокол. Шлагбаум открылся, машина прошелестела сквозь пустую аллею, подкатила к служебному подъезду и остановилась. Пассажир с облегчением выбрался наружу, вдыхая прохладный воздух, и на тепловизионной картинке контраст особенно заметен.
  
  Мысленный приказ, и экран заполнила картинка с другой камеры. Все в порядке, пассажир уже снаружи, в машине только водитель. Теперь можно и дверь открыть, тоже мысленным прикосновением, и еще немного понаблюдать переключаясь с камеры на камеру. Не за людьми, а просто за пустынной территорией, ведь это неплохо успокаивает нервы. Нечто вроде личной медитативной техники, помогающей сосредоточиться. Есть еще пара минут, третий этаж, все-таки.
  
  - Добрый вечер, Илья Федорыч! - радостно прозвенело от двери.
  
  Ну вот, опять не угадал! Ему теперь, очевидно, очень не хватает этих двух минут.
  
  - Бегом бежала? - недовольно спросил профессор, отрываясь от системы наблюдения.
  
  - Ну а как же, Илья Федорыч! - энергично отозвалась Аня Верзина, любимая аспирантка профессора Евсеева. - Нас же в Раменском ждут!
  
  Как будто в Ялту собралась, а не в куда более дальние края. Но идея взять ее с собой лишь чуть уступает по гениальности главной идее. Лететь самому и основать сначала исследовательскую лабораторию, у которой есть все шансы через несколько лет стать институтом, а там уже и до университета рукой подать!
  
  - Сейчас поедем, - спокойно осадил аспирантку Евсеев. - Теперь уже все готово.
  
  Впрочем, за идею пришлось побороться. Он уже давно раскусил, на кого работает этот вежливый друг Ани по имени Иван, особенно после того, как в деле появились 'наработки' по имплантам, которым самое место где-нибудь на Марсе. А потом, когда реальный Марс вышел на сцену, профессор загнал этого самого Ивана в угол, выложив ему все соображения и потребовав контактов с людьми, принимающими решения.
  
  Иван Родин тогда странно усмехнулся и выложил на стол чипованные 'корочки', выше которых только 'утро красит нежным светом'. В стены древнего Кремля профессор так и не попал, но зато попал в другое служебное помещение, предварительно подписав неприлично грозные бумаги о неразглашении. Там, в просторном подземном бункере, он и встретил одного покойника. Точнее, заново познакомился с бодрым и помолодевшим Борисом Мельниковым, старым соперником и непримиримым конкурентом по околонаучной борьбе.
  
  Он, конечно, ожидал чего-то такого, но масштаб перемен его потряс, не говоря уже о перспективах. А потом, когда он сам уже собрался высказать 'свежую идею', этот старый хрен Мельников сам ее предложил! И тут уже не до интриг, потому что марсианская научная лаборатория к тому времени, по факту, уже практически зародилась сама собой, став вотчиной геологов, гидрологов и даже биологов. А теперь можно все это формализовать и объединить под единым руководством!
  
  Сам профессор Евсеев не такой уж и старый, всего шестьдесят, при современном развитии медицины не возраст. А если учесть специализированные импланты, то о здоровье можно не волноваться много лет, а лучшего кандидата не найти, особенно учитывая время на подготовку, на которую выделили всего четыре месяца. Выдали грузовые квоты, выписали бюджет на закупку оборудования и дооснащение филиала, и завертелось!
  
  А сегодня день отлета, а точнее, уже почти ночь. Вся его группа уже в сборе, в аэропорту, сидит на чемоданах, и только Верзина не усидела и сама помчалась забирать учителя из кабинета. Хорошо хоть, что она одна, и с ней нет этой бешеной кареглазки, Альбины. Профессор давно признался себе, что эта загадка ему не по извилинам, как он сам обычно выражается. Что эта семнадцатилетняя пигалица делает такого важного, что она вертится везде и всюду, и никому и в голову не приходит ее приструнить? Наоборот, 'сверху' последовало строжайшее указание везде ее пускать и по возможности игнорировать. Или ей намного больше лет, чем кажется? Странная и немного пугающая особа, загадочная до дрожи. Профессор попробовал понаблюдать за ней через систему камер, и однажды увидел, на свою голову, такое!..
  
  Кто-то из студентов попытался подкатить к ней и Ане, выдав нечто вроде комплимента. Мол, какая цыпа, да не одна! Альбина 'поклонника' не ударила и даже не оттолкнула, но парень побледнел и отскочил метра на два, как ужаленный. Карие глаза 'пигалицы' вдруг стали злыми и почти черными, а выражение сменилось на угрожающе-взрослое.
  
  - За 'цыпу' петушком станешь! - тихо сказала она, но микрофон камеры уловил интонации бывалой хозяйки своих слов. Потом она повернулась к бедняге спиной, взяла ошалевшую Аню за локоток и потащила дальше по коридору, весело хохоча совсем по другому поводу.
  
  Страшновато и непонятно, плюс перемены настроения. Иногда она кажется наивной и простой, как ребенок, а через минуту у нее такое выражение, словно она обдумывает, куда будет чей-то труп прятать. При этом с окружающими она всегда вежлива, кроме того случая с 'цыпой'...
  
  Евсеев переключил систему наблюдения в автоматический режим и поднялся с кресла. Все, теперь в этот кабинет он вернется нескоро. Главное, это придавить мерзкий шепот подсознания о том, что шанс никогда не вернуться у него тоже есть. На кого хозяйство оставляем? Ничего, случайных людей профессор не держит, справятся ребята и без него. Но если вдруг кто-то почувствует вольницу...
  
  Евсеев натянул свою теплую куртку и взялся за ремень сумки, но Аня его опередила.
  
  - Я донесу, - в ее руках довольно увесистый баул оказался так быстро, словно в нем всего полкило веса. Сильна девица, ох, спортсменка!
  
  Решив не спорить с молодежью, Евсеев махнул рукой, вышел вслед за аспиранткой из кабинета и запер дверь. Ну, теперь точно все! Лестницу он словно и не заметил, такая появилась внезапная легкость в его ногах. Впрочем, у него перед командировками всегда так бывает, непонятный прилив бодрости, а ведь дойти нужно всего лишь во двор, а там извозчик куда угодно довезет!
  
  А на улице настоящий стылый февраль, да с поземкой! Даром, что снега маловато, но пробирает по-настоящему. Шустрая Аня уже упрятала сумку в багажник и открыла перед учителем дверь, хорошо зная его привычки. Евсеев с комфортом устроился на мягком заднем сидении, оценив недешевую отделку салона, а его ученица уже заняла место впереди.
  
  - Добрый вечер, профессор, - произнес спокойный голос с водительского места. - Быстро вы собрались.
  
  Да, а вот этого профессор не учел, а ведь должна была быть мыслишка! Уж больно Аня живая и веселая сегодня, да еще и в такой поздний час. И вот, темно-карие, почти черные глаза Альбины в зеркале заднего вида, и в них выражение абсолютного спокойствия и контроля, словно заслонка на печи, скрывающая неистовый жар и искры, готовые разлететься и обжечь. Это одно из ее 'взрослых' воплощений, от которых слегка не по себе. Она, оказывается, и машину водит!
  
  - И вам добрый вечер, - обреченно вздохнул профессор, смиряясь со своей промашкой. - Дела сделаны, пора в дорогу. Если без меня кто-то баловать начнет, то уже не сегодня.
  
  На эту тему говорилось не раз! Он потратил значительную часть жизни на то, чтобы факультет и лаборатория работали как часы, и после собственного 'отплытия', пусть даже с повышением, терять контроль совершенно не хочется.
  
  - Не беда, - вдруг выдала Альбина тоном бывалого руководителя. - Если что, быстро привезем вас сюда на недельку. Совместим торжества и казни, как положено.
  
  - Сурова, ты, подружка, - полностью выразив мысль учителя, поразилась Аня. - Настоящий диктатор!
  
  Непробиваемое спокойствие. Сильная и уверенная рука привычно скользнула поверх переключателя режимов, трогая машину с места.
  
  - Я не диктатор, - Образ Альбины вдруг стал грозным и надменным. - Просто у меня такое выражение лица. (эту фразу приписывают Пиночету - прим.авт.)
  
  
  
  Кто-то из пишущей братии обозвал трех посланцев с Земли космическими каравеллами и посетовал на убогую фантазию тех, кто придумал имена. Мол, 'Атлантис', 'Дискавери' и 'Эндевор' мы уже видели, зачем повторяться? Что, других имен нет? Вот что значит спешка, даже провести открытый и почти честный, как водится, конкурс времени не хватило!
  
  Кто-то пришел в ярость, кто-то задумался и полез читать про то, 'как оно было раньше', но нашлась одна тесная группа людей, которая не просто восприняла слова борзописца близко к сердцу, но и даже взяла идею на вооружение. Речь идет об экипажах этих самых 'каравелл', чей полет благодаря небесной механике должен был продлиться почти вдвое дольше, чем потребовалось Колумбу на первый переход до Нового Света. Именно поэтому астронавты охотно приняли эту игру, чем немало озадачили Землю.
  
  - Здесь 'Санта', - донеслось по межкорабельному УКВ. - Начинаем поиск.
  
  Это очень в духе американцев, сокращать любые слова длиннее двух слогов. Так что, 'Санта-Клара', как и в 15-м веке, стала 'Ниньей', а 'Санта-Мария' сократилась до просто 'Санты', потому что у американских партнеров от длинных слов язык ломается. Третий, корабль, доставшийся европейским товарищам, стали звать 'Пинтой', отложив на будущее вопрос о том, какими именами назваться перед инопланетниками после прибытия на Марс.
  
  - 'Пинта' приняла.
  
  - 'Нинья' приняла.
  
  - Это 'Санта', видите что-нибудь?
  
  - Пусто! - раздраженно ответили в эфире, даже не представившись.
  
  Сейчас корабли очень быстро приближаются к Марсу, выстроившись вдоль траектории в длинную цепь с интервалом в пять-шесть тысяч километров. Лететь еще почти пять дней, но сейчас их догоняет еще один корабль. Тот самый, черный, один из двух существующих новейших прототипов. Видимо, русские тоже недолго раздумывали над названиями. Правда, имя 'Регина' больше подходит для яхты какого-нибудь миллионера, а не для стремительного 'пожирателя пространства'. Разумеется, нечего и думать о том, чтобы увидеть 'попутчика' в оптику, но радары и существуют для того, чтобы решать подобные проблемы.
  
  - Что ты об этом думаешь? - тихо спросил пилот, не активируя голосовой канал. Благо, рядом больше никого и ничего нет, кроме стеклянных панелей купола и черноты за ними.
  
  - Сомневаюсь я, Скотти, что наша 'Санта' их увидит, - покачал головой капитан Боумен. - Разве что, в упор.
  
  - Это да, - согласился пилот. - Как думаешь, Дэйв, маскировку им тоже 'друзья' подарили, как утверждает наш док?
  
  - Недоказуемо, - кратко ответил командир, не отрывая от звездной черноты расфокусированный взгляд. - Кто знает, что это за покрытие на их кораблях? Может, и сами придумали. Хоть внешне похоже на шкуру ковчегов... Вряд ли мы первыми их увидим, наша 'Санта' не такая глазастая. Вот 'Пинта', это другое дело.
  
  Так совпало, что радар на 'Пинте' чуть мощнее, и летит она в 'хвосте' ордера, самой последней. Таким образом, у нее больше всего шансов первой 'увидеть' догоняющий корабль. А остальные участвуют в 'охоте' просто для тренировки. Перелет почти завершен, пора экипажам выходить из неспешного межпланетного ритма жизни.
  
  - Здесь 'Нинья', пока пусто.
  
  - Здесь 'Пинта', пока пусто.
  
  - А пора бы им появиться, - заметил Дэйв. - Если не сейчас, то минут через пять-шесть, окно-то небольшое.
  
  Жаль, что нет радиоконтакта, но это неудивительно, ведь по сигналу очень легко можно отследить все маневры излучающей антенны. Герр Допплер не даст соврать! Правда, сигнал можно намеренно исказить, но нюансы, нюансы...
  
  - Контакт! - едва не завопили с 'Пинты'. - Передаем цель!
  
  Можно и не передавать, проворчал про себя Дэйв, наблюдая на мониторе только что появившуюся яркую отметку. Пятнадцать тысяч километров! Словно они подкрались в упор и сняли шапку-невидимку. Возможно, док прав насчет маскировки.
  
  - Есть сигнал, - подсказал пилот, наведя остронаправленную антенну на только что обнаруженную цель. Командир пару раз щелкнул переключателем, мысленно готовясь к предстоящему разговору, но времени на раздумья уже не осталось.
  
  - 'Санта', ответьте 'Мурене'!
  
  Голос майора Сурдинского Дэйв узнал сразу, тем более что слышимость идеальная, как и должно быть при цифровой передаче. Хоть русский испытатель неплохо знает английский, но акцент у него даже хуже, чем в старых фильмах! Но ничего, понять вполне можно.
  
  - Здесь 'Санта', - ответил Дэйв. - Вы опаздываете!
  
  - Как можно! - усмехнулся майор. - Что я тогда буду с вашей почтой делать, если не отдам? На Марс повезу?
  
  Судя по радару, 'Мурена' приближается столь стремительно, что дух захватывает. Сейчас относительная скорость больше десяти километров в секунду, и скоро обнулится примерно в полусотне километров от 'Санты', если только не врет считалка траекторий. И получается, что 'Мурена' тормозит с постоянным ускорением в один 'же', создавая своему экипажу привычную силу тяжести.
  
  - Невероятно, - нервно выдохнул Скотти. - Интересно, как долго они могут так ускоряться?
  
  Дэйв промолчал, азартно наблюдая за отметкой на экране, пока наконец не решился перевести взгляд на черное поле за иллюминатором, где сразу же увидел вспыхнувшую вдали ярко-белую звездочку.
  
  - Видите наши фары? - спросил Сурдинский.
  
  - Видим, - подтвердил Дэйв. - Спасибо, что включили, иначе мы вас и в упор не увидим.
  
  После короткого зависания 'Мурена' снова набрала скорость и пошла на сближение, не напрямую к 'Санте', а слегка по касательной, чтобы никто не нервничал. Еще одно зависание, в километре от цели, и яркий свет фар погас, сменившись габаритными огнями и маломощным проблесковым маячком. Вскоре стал виден и сам продолговатый корпус, матово-черный и слегка шершавый. Две сотни метров, все как на ладони.,
  
  - Тепловизор - подсказал Дэйв, и Скотти досадливо хлопнул себя ладонью по лбу.
  
  - Чуть не забыл! - тихо посетовал он, включая слежение. На тепловой картинке 'Мурена' проступила четким цветным лепестком, продолжая плавно скользить в пространстве, совершая облет перед стыковкой. И теперь совершенно понятно, что нет никаких намеков на реактивные струи, а черный корабль скользит в пространстве довольно энергично.
  
  - Да будь я проклят! - нервно усмехнулся Скотти, глядя как 'Мурена' энергично выбрала ошибки по углам и поплыла вперед, к стыковочному кольцу..
  
  Блеснуло солнце, и Дэйв ясно увидел на брюхе 'Мурены' орудийные порты. Во всяком случае, нам есть нечто очень похожее на характерные крышки оружейных отсеков, как на современных самолетах, но удивляться уже поздно. Последние десять метров 'Мурена' преодолела не спеша, коснувшись стыковочного кольца столь плавно, что без приборов никто этого не почувствовал. Теперь настала пора принимать гостей.
  
  - Милости просим к нам на борт, - неожиданно донеслось с 'Мурены'.
  
  - А в программе написано иначе! - удивился Дэйв. - Сначала вы к нам!
  
  - В нашей программе вообще ничего не написано, - оптимистично уточнили с 'Мурены'. - Кроме поручения передать вам груз. Так что, будем импровизировать. Ждем вас, господин капитан, и ваш экипаж, к нам на борт.
  
  Командир и пилот переглянулись.
  
  - Так даже лучше, - с непонятным облегчением выдал Скотти, и Дэйв с ним мысленно согласился, временно возвращаясь к чисто техническим вопросам. Механический контакт не означает завершения стыковки, впереди еще много довольно скучных процедур. Еще четверть часа ушло на стягивание и выравнивание давления, после чего Дэйв с иронией поторопил явно нервничающего заместителя.
  
  - Ну что, Скотти, пойдем, навестим их?
  
  - Пойдем, давно пора, - буркнул пилот, поправляя куртку.
  
  - Сам-то чего так волнуешься? - искренне удивился Дэйв, заметив нервозность коллеги.
  
  - Давно мечтал попасть на эту 'птичку', - криво усмехнулся Скотти. - А сейчас они сами нас зовут. Что мы там увидим, интересно...
  
  - Что они захотят, чтобы мы увидели, - резонно пожал плечами командир. - То и увидим.
  
  Важное преимущество андрогинных стыковочных агрегатов - это возможность открыть проход между кораблями без необходимости демонтировать часть конструкции. Собравшийся в шлюзе экипаж 'Санты' быстро справился с замками, но никто не ухватил командира за руку и не втянул по-дружески через люки к себе на корабль. Дэйв оттолкнулся он поручня и сам поплыл вперед, сквозь свободный выдвижной переходник, туда, где маячит знакомое лицо командира 'Мурены', по принципу 'уж лучше вы к нам'.
  
  - Здравствуй, Дмитрий, - по-русски Дэйв, вплывая в тесный стыковочный шлюз, и первым делом протянул руку знаменитому майору.
  
  - Будьте проще, капитан! - усмехнулся Сурдинский, отвечая на рукопожатие, но стараясь не передавить. Люди не первый месяц в космосе...
  
  Дэйв, стараясь не показать виду, с интересом оглядел интерьер, но ничего необычного не заметил. Шлюз как шлюз, мягкие панели, воздуховоды и вентиляторы. Из люка, так и не сняв куртку, вплыл Скотти, и свободное место неожиданно закончилось.
  
  - В эту сторону, господа, - неожиданно подсказал приятный девичий голос с безупречным лондонским произношением. Дэйв решил, что время для вопросов пока не настало, и последовал совету черноволосой незнакомки, освободив место в шлюзе, а Скотти последовал за ним. Здесь, в главном коридоре верхней палубы, места намного больше, и через пару минут вся четверка с 'Санты' уже была в сборе. И незнакомка тут же напомнила о себе.
  
  - Меня зовут Альбина, и я ваш экскурсовод, - серьезно заявила она все тем же дружелюбным тоном, но ее темно-карие глаза остались непроницаемо-холодными.
  
  Здесь, в коридоре, в привычном ярком свете, астронавты, наконец, рассмотрели ее получше, на время даже позабыв о русском майоре, который, видя замешательство коллег, лишь посмеивается в усы. Что делает столь молодая особа на корабле, летящем на Марс? На представительницу кланов не похожа, глаза не того цвета, да и произношение у нее такое, что на БиБиСи не стыдно появиться в вечерних новостях.
  
  - Мы на второй, верхней палубе, - объявила Альбина таким же приятным, но равнодушным голосом. - Здесь располагаются основные жилые помещения, кают-компания, камбуз, стыковочный шлюз и большой телескоп. Еще выше энергетический отсек и система охлаждения. Прошу всех в кают-компанию.
  
  Альбина едва уловимым, но четким движением оттолкнулась от поручня и поплыла по коридору спиной вперед и лицом к гостям, что выдало в ней опытного космоплавателя. Теперь, в движении, стало понятно, что она вовсе не миниатюрная, и к тому же, явно не пренебрегает физкультурой. Такие скупые, но в то же время четкие и ловкие движения бывают у практикующих спортсменов и, если подумать, у мастеров боевых искусств. А взгляд все такой же оценивающий и полностью лишен эмоций.
  
  Гостей расположили в кают-компании, пристегнув к дивану за большим раскладным столом, после чего майор Сурдинский и загадочная девушка заняли пару кресел напротив.
  
  - Здесь довольно уютно, - осторожно начал Дэйв, все еще пытаясь скрыть свои попытки тщательного осмотра помещения. Как он ни старался, ничего необычного не заметил. Здесь чуть просторнее и чуть роскошнее, чем на 'Санте', но и не хоромы, если учесть внешние габариты.
  
  - И не скажешь, что ваш корабль такой резвый, - странным тоном сказал Скотти, упорно не глядя на собеседников, и его волнение незаметно стало передаваться всему экипажу 'Санты'.
  
  - Вы правы, господин Лайман, - теперь и голос Альбины вслед за ее взглядом стал почти мертвенно-ровным. - Наша 'Регина' быстра и надежна. Только у нас тут прохладно, не находите? Вы ведь поэтому в куртке?
  
  И только сейчас Дэйв начал понимать, что дело пахнет крупной подставой. Все взгляды устремились на Скотти, который затравленно запахнул поглубже полы своей куртки и побагровел лицом, притом явно не от стыда. Майор Сурдинский ничего не сказал, но усмехнулся, но теперь уже с опасным прищуром.
  
  - Вы собираетесь действовать, господин Лайман? - таким же мертвым голосом спросила Альбина. - Покажите нам свой 'Глок Зеро', не зря же вы его сюда тащили. И кассеты с отравой тоже доставайте.
  
  Дэйв сразу же поверил своим ушам, хоть и не смог бы объяснить, почему. Слишком убедительно все прозвучало, да и Скотти своим поведением, фактически, все подтвердил. Отстегнулся, отлетел к закрытому люку, ведущему, судя по всему, на камбуз, и сунул руку во внутренний карман куртки.
  
  - Ты что творишь?! - не найдя других слов прошипел Дэйв.
  
  - Настоящий космический пират, - вдруг усмехнулась Альбина, и вокруг нее словно черная тучка собралась. - Где еще такое увидите? Мне все еще интересно, он вытащит оружие, или нет? И куда он потом денется? Мостик заблокирован, запись идет.
  
  Ее почти черный взгляд стал совсем убийственным, но как же Скотти перепугался! До дрожи в руках и скрипа зубовного! Не должен бывший пилот-морпех, прошедший несколько войн, так пасовать перед безоружной девицей, которая даже не угрожает ему, а только смотрит пристально, как на букашку. И он все-таки не выдержал, рванул в сторону полу куртки, и направил миниатюрный 'Зеро' прямо в лоб Альбине.
  
  - Назад! Не подходи!
  
  А она только улыбнулась! Майор Сурдинский тоже не показал никакого страха и по-прежнему не проронил ни слова, а Дэйв начал прикидывать, как отобрать у Скотти пушку, не убившись самому и не погубив корабль.
  
  - Вы только что усугубили свое положение, мистер Лайман, - сообщила Альбина.
  
  Похоже, Скотти поддался еще одной волне паники, у него побелело лицо и еще сильнее задрожали руки. Как бы он не пальнул сдуру! Самое время что-нибудь метнуть и отвлечь его, беспомощно подумал Дэйв, понимая, что метнуть нечего... Интересно, слова он еще понимает?
  
  - Брось пушку, Скотти! - громко сказал Дэйв, чтобы привлечь внимание. - Не дури! Зачем ты это устроил?
  
  Его голос словно бы разбудил бывшего напарника, и тот крепче перехватил рукоятку 'Глока'.
  
  - Ты ничего не знаешь, Дэйв! - прорычал он, не сводя глаз с Альбины. - Тебе не сказали, кто эта ведьма!
  
  - Пока ты размахиваешь пушкой, ситуация не улучшается, - ответил Дэйв, но внутренне содрогнулся. Что же Скотти знает про Альбину, о чем побоялись сказать командиру? Что девица необычная, это факт, но до такой степени...
  
  - Сто пятьдесят лет! - проорал Скотти. - Ты понимаешь? Сто пятьдесят!
  
  Вот так и проявляет себя безалаберный подбор кадров, отстраненно подумал Дэйв. В этот раз безымянные аналитики из разведки, доверившие Скотти информацию о потенциальных контактах, не учли важнейшую деталь его биографии. Католическая семья, редкое в наш век пуританское воспитание, воскресная школа и, как вишенка на торте, связи с мормонами. Даже если все, что он наговорил про Альбину, есть чушь собачья, вбитые в него в детстве рефлексы взяли верх. Скотти никогда не был фанатиком, хоть и отличался довольно скрытным характером. Впрочем, для друзей и коллег все было в рамках нормы, а сейчас он дрогнул и сломался. И кое-кто решил его добить...
  
  - Боишься меня? - довольно спросила Альбина. - Правильно делаешь!
  
  Кажется, беднягу Скотти сейчас хватит удар, он покраснел, посинел, и попытался что-то сказать, но вышел только хрип, переходящий в шепот:
  
  - Exorcizamus te, omnis immundus...
  
  - Ну, хватит! - вдруг громко и спокойно сказала Альбина, и Скотти обмяк, глаза его закрылись, а выскользнувший из руки пистолет, не сделавший ни одного выстрела, полетел, кувыркаясь, прямо к столу. Альбина поймала его, быстро рассмотрела со всех сторон и резко протянула Дэйву рукоятью вперед.
  
  - Вам пригодится, этого стеречь. И снимите с него браслет, там отрава. Если нет противоядия, отключает надолго, и с осложнениями. Это для нас приготовлено.
  
  Дэйв взял оружие и машинально сунул за пояс, в то время как коллеги подхватили сомлевшего Скотти под руки.
  
  - В каюту его, под замок, - скомандовал Боумен. - Не забудьте про браслет.
  
  Он все еще надеется поговорить о том, что здесь только что произошло. Внезапно, майор Сурдинский отстегнулся от кресла и помахал рукой.
  
  - Посиделок за чаем не вышло, - констатировал он. - Но ничего, увидимся на Марсе и попробуем еще раз.
  
  Дэйв даже не успел придумать ответ, как остался один на один с Альбиной. Судя по всему, идея насчет разговора правильная, но в деталях он сильно ошибся.
  
  - Поговорим, - мягко сказала она. - О важных вещах.
  
  И вновь Дэйву показалось, что перед ним девочка лет четырнадцати, настолько жизнерадостным и дружелюбным стал ее взгляд по сравнению с прежним. Но первый же вопрос, который он захотел задать, она поняла без слов.
  
  - Про себя скажу вот что, - спокойно выдала она. - Я одной из первых вступила в контакт с кланами, так уж получилось. Поэтому Совет кланов, как и президент Орлов, доверяют мне улаживать дела вроде этого.
  
  - Дела, - тихо проворчал Дэйв. - Хороши дела! Я считал его другом...
  
  - А мы не знали точно, кто из вас двоих замешан, - объяснила Альбина. - И что именно наговорили агенту, для острастки.
  
  - Про сто пятьдесят лет? - Дэйв внимательно всмотрелся в ее реакцию, но она лишь весело фыркнула, как и положено молодой девушке.
  
  - Никогда не пытайтесь совершить экзорцизм без святой воды и девятидневного поста, - рассмеялась она. - Так что, наговорили ему много всякой ерунды. На самом деле я дала ему шанс не обострять, но он повелся на дешевую провокацию и приперся с пушкой. Если бы поостерегся, нам бы пришлось действовать тоньше, а так вы и сами все видели.
  
  - Видел, - снова буркнул Дэйв. - И ничего не понял, кроме того, что Скотти приставили проследить за мной. Я техасец, на севере это не всем нравится. И очень хорошо, что я теперь знаю про подставу из Вашингтона. Только зачем вы мне помогаете, что это дает вам?
  
  Альбина перестала улыбаться и ее взгляд снова чуть потемнел, намекая на серьезность ситуации.
  
  - Нам нужно, чтобы вы добрались до Марса, - монотонно проговорила она. - Нам нужно, чтобы вам никто не ударил в спину. Нам нужно, чтобы вы доверяли своим людям. Нам нужно, чтобы вы договорились с Советом и другими кланами. И нам нужно, чтобы в этом соглашении не оказалось двойного или тройного дна. Вам сказали про мятежные кланы? Тех, кого зовут Копателями?
  
  - Нет, - опешил Дэйв. - Впервые слышу!
  
  Альбина изящно щелкнула пальцами, и в его сторону полетело что-то черное размером всего в пару сантиметров. Дэйв машинально поймал крохотный накопитель и, прищурившись, прочитал маркировку. Но ничего, кроме серийного номера, не обнаружил.
  
  - Здесь все, что вам нужно знать, - подсказала Альбина. - Здесь и про кланы, и про Копателей, и про все остальное, что вам пригодится. Что сказать остальным, решайте сами.
  
  - Спасибо! - Дэйв, конечно, понял, что информация ему досталась избирательная, но о вежливости забывать не стоит. Копатели... Странное название...
  
  - Рано или поздно они появятся здесь, - сказала Альбина, и от ее голоса Дэйв почувствовал настоящий холод. - И им будет гораздо сложнее прибрать к рукам планету-мать, если ее кланы заключат договор с Советом. Потому что сейчас Совет формально не может выступить на нашей стороне, одного клана Росс маловато будет! Понимаете?
  
  - Ваш план понятен, - заявил Дэйв, стараясь говорить как можно спокойнее. - Но почему наши начальники, оба президента, решили играть по вашим правилам? Они ведь в курсе осложнений? А европейцы что же?
  
  - Все в курсе, - чуть свысока вздохнула Альбина. - И могут, если захотят, попытаться договориться с Копателями сепаратно. Просто в таком случае и мы, и Совет, и остальные кланы будем иметь полное право эти самые попытки пресекать. И Копателей все равно одолеем, но с вами никто всерьез говорить после этого не будет.
  
  С этой точки зрения все кажется логичным. И все равно нашлись идиоты, протолкнувшие 'крысу' в экипаж. И ведь сколько усилий было на это затрачено! Опять же, отраву подсунули, надеясь с ее помощью 'пошарить в карманах' у русских. И хорошо, если 'крыса' только в одном экземпляре.
  
  - У нас почта для всех трех кораблей, - усмехнулась Альбина, словно уловила его мысли. - Вы не забыли план? Так что, после вас навестим 'Нинью' и 'Пинту'. Представьте, каких трудов нам стоило устроить так, чтобы нас попросили доставить вам дополнительные припасы. Зато вы точно узнаете, что проблем больше не будет.
  
  Дэйв, кивнул, отстраненно соглашаясь, при этом прекрасно осознавая, что проблемы только начинаются. Нужно провести тотальный обыск, чтобы убедиться, не припрятал ли Скотти еще какие-нибудь игрушки. Нужно каким-то образом держать бывшего коллегу взаперти, охранять, кормить и выводить в туалет. И управлять кораблем при посадке придется в одиночку. И главное, что сообщать на Землю? Нужно озадачить Уолли, чтобы придумал подходящий диагноз...
  
  Мысль командира галопом понеслась вперед, и он на мгновение забыл, что на него все еще направлен пристальный взгляд карих глаз. Альбине, в свою очередь, уже порядком надоело работать ходячим 'детектором', но в данном случае показательного выступления было не избежать. Дэйв и двое других из его экипажа чисты, осталось проверить еще два корабля.
  
   А там и до Марса рукой подать, где Альбине снова придется наводить порядок, раз без нее не справляются. Ладно Иван, который частенько медленно соображает вне своей науки, но ведь Лина с Майрой туда же! Меньше обниматься надо, а побольше думать! Ведь даже по добытым материалам понятно, где искать и кого трясти!
  
  Ну ничего, скоро Ясная доберется на место, и как же хорошо, что она не Белая! И имеет право сама решать, быть ей доброй и великодушной по отношению к виновным, или призвать на их головы немного Тьмы.
  
  -------------------
  -------------------
  -------------------

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | К.Юраш "Денег нет, но ты держись! " (Юмористическое фэнтези) | | Д.Елизарьева "Каждый выбирает за себя (Следом за судьбой - 4)" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Смотри..." (Короткий любовный роман) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | П.Роман "Игра 2. Битва за город " (ЛитРПГ) | | Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Приглашение на казнь" (Женский роман) | | Д.Елизарьева "Если я так решила (Следом за судьбой - 1)" (Любовное фэнтези) | | Ф.Вудворт "Парный танец" (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"