Петров Олег: другие произведения.

Ковчег невезения: прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
  • Аннотация:
    Прода от 14 октября: По делам их узнаете их. Из грязи в князи. Сколько нужно Ясных, чтобы считать звёзды?

  -------------------
  
  
  
  Рьяла, прибрежная зона клана Нерат
  
  Остров 'Ривьенны'
  
  На вершине островка собрались лишь избранные, если так можно выразиться. Но эта избранность получилась почти что сама собой. Как невесело сказал, а точнее, кого-то процитировал Айван, переглянувшись со своей темноглазкой: по плодам их узнаете их.
  
  Эла про себя вздохнула и на минуту отвернулась к утопающему в белёсых тучах горизонту. Кажется, скоро будет ещё одна рукотворная буря... В ярком дневном небе круглыми чёрными кляксами отчётливо выделяются силуэты четырёх патрулирующих на большой высоте Средних 'давилок', а больше ни одного корабля не видно, пустое море до самого горизонта.
  
  На поднятый 'шум' слетелись не только безопасники из Нерата, но и соседи из других кланов, и их помощь оказалась очень кстати. Срочно вызванные эксперты из Совета с помощью местных спецов быстро собрали со дна все обломки, пока течением не унесло, записали показания участников и оставили островок в полном распоряжении Айвана и Аль-Бины. Которые, собственно и собрали здесь самых надёжных и посвящённых из числа своих друзей и соратников. Как сама Эла попала в их число? Кто знает...
  
  И попала она сюда не в одиночестве. Едва закончились следственные действия по 'горячим следам', она попыталась отослать Теннея в Нерат, с категорическим поручением пройти полное обследование у физиолога и оставаться в кампусе. Но парень, во второй раз пройдя по грани жизни и смерти, кажется, не отреагировал на методы административного давления, и отказался покидать начальство в критический момент. Что он говорил в качестве обоснования, уже совершенно неважно...
  
  Но понять его можно, а позавидовать сложно. Вот так всегда, понравится девочка, а потом узнаешь, кто она такая... А тут, в десятикратном размере! А ещё, Тенней попытался что-то сказать о спасении драгоценных накопителей с результатами сканирования, на что Айван в свойственной ему манере заметил, что потерявши голову, по шапке не плачут. И тут попал в точку...
  
  Пришлось напомнить помощнику, что накопители до конца расследования будут недоступны, и нечего сейчас думать об этом! Да, после того, как обломки парома совершенно по-варварски упали сверху на древнюю реликвию, ценность этих данных возрастёт многократно, но какой толк в них прямо сейчас? Пришлось даже голос повысить, потом извиниться, и снова наорать! И всё равно не подействовало!
  
  - Ручаешься за него? - спросила тогда Аль-Бина, переводя почти чёрный взгляд с Теннея на Элу и обратно. Пришлось решительно кивнуть, после чего инцидент был исчерпан, а помощник получил поручение не отсвечивать, что и принялся исполнять с похвальным рвением.
  
  К этому времени хаос, воцарившийся во время побоища, постепенно превратился в напряжённое ожидание. Тела погибших увезли в Нерат, а раненую Рику отправили в Центр клана Эл, с полного одобрения госпожи... То есть, просто Лины, которая сейчас тоже далеко не в лучшем настроении . Так же, как сидящая рядом с ней злая, словно голодная акула, Майра. Непривычно так запросто называть их по именам, но ведь обе прекрасные госпожи настаивают...
  
  И они тоже остались здесь, несмотря на то, срочных дел у них найдётся побольше, чем у всех прочих присутствующих. Но вот, тоже сидят в кругу вместе со всеми, на импровизированных 'ковриках', вытащенных из противоперегрузочных диванов в кают-компаниях, как минимум, двух кораблей. Не смогли они покинуть друзей в такой момент, нашли способ задержаться ещё хотя бы на пару часов, пока ситуация не прояснится. Но вид у них мрачнее некуда...
  
  - Всем, кто меня слышит! - наконец, окликнул собравшихся Айван. - Хватит уже брать вину на себя! Даже мысленно!
  
  - Потому что это наш просчёт, - словно на одном дыхании, продолжила фразу Аль-Бина.
  
  - Точнее, мой, - уточнил сидящий напротив в одиночестве Айван. - Я решил, что щитов парома и приданной охраны будет достаточно, но не учёл возможное наличие у противника серьёзной техники.
  
  - Как ты мог знать, что у этих уродов есть пара Малых Стражей?! - резко и эмоционально возразила Майра. - Которые вскрыли паром, как банку, одним выстрелом?
  
  - Должен был об этом подумать! - не колеблясь, отрезал Айван. - И я должен был, покидая остров, попросить тебя, или Лину, или обеих, прислать 'давилку' заранее, чтобы вам не пришлось прыгать накоротко! Как мне в своё время, когда Бину вытаскивали!
  
  - Хорошо, что мы были почти готовы, - притворно вздохнула Крита, но в глазах у неё виден какой-то сумасшедший возбуждённый блеск. - Я вообще не понимаю, как можно так прыгнуть в закрытой зоне, система просто не выдаст решение на прыжок!
  
  Эла ещё раз призналась себе, что так и не поняла, как корабль Майры прыгнул буквально на головы противника, находясь почти рядом, в Даррене. Возможно, это имеет какое-то отношение к знаниям Ясных...
  
  - Меня научили, и ты научишься, - кивнула Майра, с явной благодарностью глядя на Айвана. - Зато ты прекрасно сориентировалась после прыжка. И бой провела грамотно.
  
  - Да какой там бой! - фыркнула Крита, но в её глазах по-прежнему горят следы азарта от первого в её жизни реального выстрела по цели. - Как тут не попасть было, с полукилометра? Вот только второго упустили!
  
  - А мы его даже не видели, - с сожалением припомнила Майра. - В этих местах, если немного в сторону отплыть, такие глубины начинаются...
  
  - Километров пять-шесть, - уточнила Эла, изучившая немало карт морского дна. - И рельеф такой, что Большую 'давилку' можно спрятать, не то, что две 'малых'!
  
  - Ничего, найдём их! - скрипнула зубами Лина. - Лишь бы наша Ания была в порядке.
  
  Именно о ней, а не о наследнице Дорсо, сейчас переживают Ясные и их друзья. Да и сама Эла поймала себя на мысли о том, что ей понравилась эта необычная особа, хоть общаться с ней пришлось меньше двух часов. Как ей показалось, симпатия была вполне взаимная, что могло бы стать началом чего-то большего, чем мимолётное знакомство, продиктованное обстоятельствами. Тем более, есть связующее звено, и оно сейчас настолько близко, настолько рядом, что только руку протяни...
  
  - Про порядок не знаю, но она жива, - в который раз задумчиво повторила Аль-Бина, заметив красноречивый взгляд Элы. - Только направление и расстояние... Словно везде и нигде...
  
  - Но ведь жива? - тихо переспросила Лина, почти бессознательно обнимая Майру, которая так же привычно положила ей голову на плечо. Ну, про давний и несокрушимый симбиоз этой парочки Эла уже давно всё поняла, тут только слепой ничего не заметит.
  
  - Я слышу ещё что-то, - прикрыв глаза, сосредоточилась Аль-Бина. - Словно что-то капает, кап-кап-кап... Вода, простая вода. И больше ничего. И так последний час, как минимум.
  
  - Я просто 'слышу', - неохотно признался Айван. - Но без деталей, мне до Бины далеко...
  
  И ведь не все были в курсе их способностей!
  
  Эла с внутренней усмешкой посмотрела на Криту и Мариса, которым не так давно сказали про Ясных, в результате только упрочив их веру в благополучный исход. На прямой вопрос о не слишком бурной реакции на такие новости Марис признался, что у него и так полно откровений за последние дни. А после того, как он узнал, что скромная девочка из Даррена, с которой он расстался много лет назад, теперь Верховный координатор... Ну вот, как теперь удивить его тем, что её друзья оказались Ясными? Бывает...
  
  А Крита, узнав цель 'рыбалки', готова хоть голыми руками рвать Дорсо на части! Но в компании Ясных, так исторически сложилось, это делать гораздо сподручнее! И что-то ещё, недосказанное, есть между Марисом и Критой, и это что-то явно неуставное... Сидят рядом, их плечи и локти соприкасаются, при этом оба абсолютно спокойны, и пьют водичку из одной ёмкости, передавая из рук в руки... Кого они обмануть-то хотят?
  
  А Тенней, узнав про Ясных, даже глазом не моргнул, он в эти дни прошёл неплохую закалку, и теперь рад, что полностью доверился своей начальнице. Вот и сидит теперь молча, чтобы опять не попытались выгнать.
  
  - Я одного не понял, - вдруг произнёс Марис. - Почему мне доверены такие сведения? Я не наследник и не родственник правящей семьи Льянта... С Критой всё понятно, она в свите Майры уже официально, от неё какие секреты? А я?
  
  - Ты тоже давно погряз в нашей 'рыбалке', - охотно разъяснила Лина. - Во-первых, ты настоящий друг, и это не пустые слова. Ты искал меня, чтобы предупредить об опасности? Искал, нашёл, предупредил, и не отвалил в сторону, а помогал снова и снова. Я тебе не могла приказывать, только просить. И ты был в деле до конца. Это ли не показатель?
  
  - Это приятно, - согласно кивнул Марис. - И ты знаешь, что я не иронизирую. Но есть что-то ещё?
  
  - Конечно, - без эмоций кивнула Лина. - Хотя первой причины вполне достаточно. Мы все в тебе уверены, а слово Ясных кое-чего стоит, согласен?
  
  - Но есть другая причина? - чуть улыбнулся он. - Более прагматичная?
  
  - Можешь отказаться, - почти равнодушным тоном ответила Лина, монотонно поглаживая по плечам прильнувшую к ней Майру. - Но я думаю, тебе идея понравится. Мы это обсудим потом, сейчас не самое лучшее время для 'длинных' планов.
  
  Это точно, подумала Эла, ёжась от воспоминаний о своих заплывах на глубину. До ужаса жаль учителя, погибшего, по сути, ни за что, и никак не причастного ко всей этой истории! И ведь погиб не только он, но и оба рулевых, и Тевос, второй охранник. Их останки нашли и опознали, но никаких следов темноглазой Ании и её спутницы, которая оказалась, ни много, ни мало, наследницей Дорсо! Жаль, конечно, что из-за этой никчёмной малолетки погибло столько хороших людей...
  
  Эла вдруг почувствовала, как рука сидящей рядом Аль-Бины легла на плечи, согревая и успокаивая. Сразу стало немножко легче.
  
  - Прости, что меня не было рядом., - тихо сказала на ушко темноглазка своим особенным, чувственным голосом, предназначенным, как кажется, лишь для неё одной...
  
  - Ты была рядом! - тихонько возразила Эла, почти привычно расслабляясь в её присутствии, при этом чувствуя приятное и знакомое потепление ушей. - Иначе меня бы сейчас тоже в Нерат увезли, в мешке...
  
  - Ты многих спасла, - убедительно напомнила Аль-Бина. - И сама спаслась. Значит, всё не зря.
  
  - Ты и в самом деле её чувствуешь? - понизив голос почти до шёпота, спросила Эла, и тут же поняла, что этот вопрос так и вертится на языке у всех присутствующих. Ну разве что, кроме самого Айвана.
  
  - Это трудно передать словами, - вздохнула темноглазка, чувствуя интерес всей аудитории. - Это как монотонная песня без слов, только намного приятнее, словно голос не где-то 'там', а внутри, между ушами... Думаю, скоро ты и сама сможешь это почувствовать.
  
  - Это удел моей Богини, - грустно улыбнулась Эла, охотно прижимаясь к своему идеалу ещё сильнее. - Я даже представить себе такое не могу.
  
  - Сможешь! - с готовностью отозвался Айван. - Это же не магия, это техномагия! Нет у нас никакой мистической связи, это просто ещё один план бытия, или физики пространства, на котором работают Нити. Они чувствуют не только друг друга, но и тех, у кого был с ними контакт. Мы пока полностью не разобрались, как это работает, но у Ани, плюс к этому, есть импланты. Там нет классических Нитей, но есть кое-какие технологии, у них позаимствованные, чисто схемотехнические решения, которые работают похожим образом, даже если мы сами не закладывали это в конструкцию. Даже весьма простые модели имплантов мы видим и чувствуем издалека.
  
  - Но если она в плену у Дорсо, - резонно спросил Марис. - Как у неё могут быть импланты? Их же должны были сжечь в первую же минуту!
  
  - Так они обычно и делают, - Эла почувствовала, как убаюкивающе горячая рука Аль-Бины осторожно переместилась с её плеч на талию, где и умостилась с должным комфортом. - Мне сожгли первым же делом, когда поймали.
  
  - И как ты это пережила? - с ужасом спросила Эла, но встретилась взглядом с совершенно спокойными карими глазами своей Богини.
  
  - А я не пережила, - так же неспешно сказала темноглазка. - Болевой шок, он такой, а прежние Наара, как и Дорсо, были большие затейники. Правда, они меня тут же 'запустили' обратно, чтобы заложника не потерять. Я после этого, знаешь ли, слегка психанула.
  
  - Мы-то помним! - усмехнулась Майра, хлопнув ладонью по неизменным ножнам на бедре.
  
  Вот, оказывается, через что прошла темноглазка, прежде чем получить свою силу! Всё имеет цену...
  
  - Я тогда не была никакой Ясной, - вздохнула Аль-Бина. - И всё висело на волоске. Думаю, у нашей Ани сейчас шансов побольше, чем в тот раз у меня.
  
  - Мне интересно, что с Берой, - задумчиво сказал Айван. - Останков мы не нашли, так что, это может быть попыткой 'освободить' её от нашей опеки.
  
  - Они стреляли боевыми! - с болью напомнила Эла. - Это не очень похоже на освобождение, или даже на захват заложников! То, что мы с Теннеем выжили при первом ударе, это вообще чистое везение!
  
  - Но мы выяснили, что Аня и Бера под прямой удар не попали, - так же спокойно изложил Айван. - А значит, если Аня держала щиты для себя и для Беры, обеих должно было выкинуть в воду с другого борта. То же самое касается тебя, Эла, и твоего друга, вас бы точно так же выбросило в воду, где вас могли благополучно подобрать. Я начинаю подозревать, что выстрел был не такой уж неприцельный.
  
  - Значит, они собирались захватить живьём только тех, кто наверху! - продолжила мысль Эла. - А эта, как её, Бера попалась им случайно. Может, они даже не знают, кто она такая!
  
  - Я её не чувствую, - чуть помрачнев, призналась Аль-Бина. - Но это ничего не значит, я её видела раз в жизни. Мне кажется, она жива, и сейчас находится там же, где наша Аня.
  
  - Вот бы узнать, где это! - недовольно проворчала Майра, но при этом бессознательно подставляя свою чёрную, с рыжинкой, гриву под ловкие пальцы Лины. - Честно, этой малявке лучше не показываться мне на глаза. Оставлять её в живых с самого начала было глупо. Теперь-то все должны это понимать!
  
  - В очередь! - резко отозвалась Лина, при этом ласково поглаживая свободной рукой ладонь подруги, давно лежащую поверх ножен. - Чувствую, после этого случая желающих прирезать нашу золотую рыбку будет ещё больше.
  
  - И только Аня к ней по-доброму отнеслась, - несерьёзно упрекнула обеих Аль-Бина. - А вам бы только резать!
  
  - Вижу, что шутишь, - без улыбки прокомментировала Майра. - Но как бы ей эта доброта боком не вышла...
  
  - По крайней мере, она там живая, - почти прошептала Эла, обдумывая услышанное.
  
  - Да, живая, - обнадёживающе кивнула Ясная. - А сейчас ещё и очень злая. Никакой воды я больше не слышу, кстати. Что-то изменилось...
  
  - Это точно злость? - тревожно уточнила Лина. - Не страх, не отчаяние, или что-то другое?
  
  Эла всмотрелась в лицо Ясной, которая вновь прикрыла глаза, вслушиваясь во что-то нереально далёкое. То ли улыбка, то ли лёгкое удивление, но это выражение появилось лишь на секунду, а потом большие карие глаза вновь открылись, сияя почти чистым золотом.
  
  - Помочь мы ей пока не можем, - произнесла Аль-Бина, тщательно подбирая слова, словно боясь сболтнуть что-то лишнее. - Значит, не будем ей мешать.
  
  
  
  
  -------------------
  
  Рьяла, где-то под Дарренскими пустошами
  
  - У вас есть верные люди, - тихо, но по-военному чётко отрапортовал голос. - Госпожа!
  
  Вспыхнувший свет ударил по глазам так внезапно, что Бера даже не успела осознать, что это всего лишь слабенькое дежурное освещение, мало отличное от полной темноты. Слишком долго она сидела в бетонном мешке, без малейшего проблеска... Она прикрыла глаза, пережидая острое привыкание к свету, и спокойно поднялась на ноги, стараясь не делать резких движений. Когда к тебе обращаются с должным почтением, нужно соответствовать!
  
  Ничего нового, чего ранее не рисовало её воображение, она в камере не увидела: стены, пол и невысокий потолок, который не то, чтобы не красили, но и не чистили уже много лет. Но зато прежде запертая дверь оказалась открыта, и двое бойцов в глухой чёрной броне втащили в неё бесчувственное тело. А точнее, совершенно мёртвое тело, судя по кровавым разводам, смертельно белому лицу и нелепо согнутой шее. На трупе остался лишь серый поддоспешник, окровавленный в нескольких местах. Бойцы швырнули труп в дальний угол и моментально заняли места по обе стороны от двери. Охрана, или кое-что похуже?
  
  Следующего вошедшего Бера сразу же узнала, ведь он был без шлема! Немолодой уже ветеран, один из гвардейцев отца, которого считали погибшим! От сердца немного отлегло, но она постаралась никак не показать это, и осталась внешне холодна и спокойна. Пусть сам представится!
  
  - Вижу, вы меня узнали, госпожа, - раскусив её взгляд, почтительно склонил голову ветеран. - Я Лодис, со мной ещё четверо верных вам людей. Мы в вашем распоряжении.
  
  Ну что же, если в распоряжении, то будем распоряжаться!
  
  - А этот? - спросила Бера, кивнув на труп.
  
  - А этот забыл, кому присягал, - с небольшим налётом презрения ответил Лодис. - Три дня назад Крий, который приказал вас здесь запереть, куда-то исчез с четырьмя своими шавками, но вскоре вернулся побитый и злой, как каракатица. Вот этот был с ним, а остальные трое пропали.
  
  Так значит, местного главаря зовут Крий! Такое имя оказалось ей незнакомо, но эть мало что значит, он мог быть оперативником клана под прикрытием, с легендой, тщательно выстроенной ещё до войны. Как Дирш, например...
  
  - 'Шавки' это лично верные Крию бойцы? - задумчиво спросила Бера. - Сколько их?
  
  - Осталось двое, - раздражённо сообщил Лодис. - Если не считать вот этого, которого он прислал за вами, госпожа. Мы не знаем, что он собирался делать, но подозреваю, ничего хорошего для вас он не задумывал. Крию не нужна законная наследница. А нам нужна!
  
  Это прозвучало так просто и естественно, что Бера решила пока не сомневаться в мотивах бойцов и воспользоваться ситуацией по полной программе. В конце концов, её уже почти вытащили из проклятой камеры! Или хотя бы свет включили...
  
  - Как будем действовать? - спросила Бера почтительно внимающего ветерана. - Вы лучше знаете обстановку, так что, пока командуйте.
  
  - Нужно обезопасить вас, - немедленно ответил Лодис, в то время, как ещё два бойца втащили бронекостюм в виде вороха отдельных деталей. - Это сейчас самое важное, чтобы не произошло какой-то нелепой случайности, которая вас погубит. Броню мы сняли с покойного, он ненамного выше вас ростом, подгоним.
  
  Носить вещи, снятые с трупа, ей ещё не приходилось... Бера внутренне поёжилась, хоть внешний фасад остался безупречно холодным, как и подобает наследнице. С другой стороны, сменить легкомысленные шортики в обтяжку и пляжный топик на что-то более стойкое к кинетическим поражающим факторам сейчас не помешает, да и новому образу немало поможет. Без всяких помех разглядывать прелести своей госпожи мог только бедняга Дирш, и совершенно в другой обстановке...
  
  Сердце предательски ёкнуло, но тут же успокоилось под внутренним окриком холодного рассудка. Не время сейчас вспоминать о погибшем бойце! А носить бронекостюм Беру когда-то научили, как и обращению с оружием, зачастую за счёт других наук. И всё бы хорошо, только надевать броню на голое тело...
  
  - Чистый поддоспешник у нас есть! - словно почуяв её мысли, пришёл на выручку Лодис. - Леата!
  
  В несколько секунд все бойцы, кроме одного, испарились, и дверь закрылась. Боец, оставшийся в камере, снял с плеч небольшой конформный рюкзак и отстегнул шлем и перчатки.
  
  - Я помогу вам облачиться, моя госпожа, - У Леаты оказался низкий и очень приятный голос. На вид она довольно молода, ста лет ей точно ещё нет, зато глаза выдают солидный и разнообразный жизненный опыт. Такой милый на первый взгляд прищур, скорее всего, говорит о навыках выживания и стрельбы. Густые ресницы, яркие тонкие брови, толстый хвост из сплетённых густых чёрных волос за воротом бронекостюма, чуть угловатые скулы, отдалённо напоминающие черты чистокровных Дорсо. А ведь неплохо, подумала Бера, вот и готовый личный телохранитель!
  
  Стараясь не думать о лежащем в двух шагах трупе, Бера повернулась к нему спиной и застыла, чуть разведя в стороны руки. Леата поняла сигнал правильно, и тут же принялась расстёгивать и стаскивать со своей госпожи нелепые в такой обстановке обноски. Руки у неё оказались сильные и умелые, она явно делает это не впервые, и не испытывает ни малейшей неловкости. В отличие от покойного Дирша, которому приходилось каждый раз наедине приказывать и объяснять, что личный телохранитель наследницы Дорсо должен уметь не только с карабином под дверью торчать, но при необходимости и спинку размять, вместе со всем остальным, что госпожа пожелает! А эта Леата полная противоположность бедняги Дирша, судя по её смелым манипуляциям. Ну, тем лучше!
  
  Теперь в руках Леаты появилось влажное, пропитанное ароматным антисептиком полотенце, и Бера прикрыла глаза, чувствуя прикосновения целебной влаги сначала к шее, плечам и рукам, потом к спине и груди, а потом всё ниже и ниже. Всё правильно, надевать поддоспешник следует на чистое тело, если есть такая возможность. Бера ещё раз мысленно поставила хвалебную оценку опытной Леате, которая умудрилась завершить процедуру очень быстро, и не без приятности для своей непростой подопечной. Опыт у неё определённо есть, ни одного лишнего движения...
  
  - Рассчитывайте на меня во всём, госпожа, - пообещала Леата, пока с золотистой кожи наследницы испарялись последние капли антисептика.
  
  - Я это учту, - Бера позволила себе чуть улыбнуться, и провела ладонью по щеке довольной своими трудами Леаты. Девушка старалась, свидетелей нет, почему бы не выйти на пару мгновений из образа? Бера вдруг вспомнила, какие умелые и виртуозные служанки были у её сестёр, и аж заулыбалась от предвкушения. Раньше она не понимала, что Рекка и Нойя в этом находили, но теперь всё встаёт на свои места...
  
  Но сейчас времени на развлечения нет, нужно думать о деле! Вот и поддоспешник начал оборачивать тело, повинуясь умелым манипуляциям Леаты, ведь она эту броню надевала столько раз, что не счесть... Вот и последний замок высокотехнологичного изделия, имеющего вид обтягивающего многослойного полотна, встал на место. Теперь умелые пальцы Леаты вплелись в слегка спутанные волосы, осторожно расчёсывая их и скручивая в пышный чёрный хвост, как у неё самой. Это, между прочим, большой талант, делать такие простые вещи так, чтобы приятно было... Волосы приведены в порядок, можно надевать кирасу!
  
  Приятно чувствовать, как броня постепенно закрывает тебя от внешнего мира, отгоняя гнетущее чувство уязвимости. Особенно, если тебя пару часов до этого держали в тёмной камере, да ещё и в неподобающей одёжке... В итоге, пусть не идеально, но броню по фигуре Беры подогнали, благо, ростом она вышла повыше среднего. И ничего удивительно, если знать, с какой 'модели' её лепили... Она вспомнила, как отец однажды привёл её в древнюю сокровищницу клана и показал оригинальные доспехи легендарной предшественницы. Тогда Бера не заметила, что манекен, на котором они были вывешены, был весьма приличного роста...
  
  Когда поверх кирасы защёлкнулся шлем, в камеру вернулся Лодис, протягивая наследнице скорострелку и пояс с запасными магазинами. Тоже, видимо, трофеи, снятые с трупа...
  
  - Не будем терять время! - заявила Бера, вооружаясь по всем правилам. Что и говорить, скорострелка на боку это очень приятная ноша. Потом она подхватила с лавки оставленный контейнер с целебным питьём, и в несколько глотков выпила до дна. Силы сейчас очень пригодятся!
  
  - Мы изолировали подходы сюда, - с готовностью доложил Лодис. - Но теперь нам нужно пробраться в секцию ангара и разобраться с группой Крия. Нельзя их оставлять у себя на хвосте.
  
  - А потом?
  
  Пусть планы бывшего командира группы не совпадают с её собственными, но ему пока лучше об этом не знать. Пусть думает, что юная наследница готова слушать любое слово опытных и бывалых бойцов своего отряда...
  
  - А потом, мы уйдём подальше от этого места, - пообещал Лодис. - Над нами Дарренские пустоши, но у нас есть множество вариантов, куда потом податься, и где переждать шум. Из-за Крия нас теперь ищут, а нам сейчас нужна тишина...
  
  - Эти, сверху, будут искать Анию, - вспомнив про темноглазку, заметила Бера. - Она вообще жива?
  
  - Она в камере, госпожа, - мягко вклинилась Леата. - Там же, где её и оставил Крий. Старый тюремный блок.
  
  - Удивительно, что он до сих пор не забрал её к себе, - задумалась Бера, испытывая острый приступ подозрительности. - Это может быть ловушкой?
  
  - Вряд ли, - уверенно ответил Лодис, почти не задумываясь. - Скорее всего, он про неё просто забыл. Ну, или считает, что она от него никуда не денется, и планирует заняться ею позже.
  
  Всё говорит о том, что Крий заигрался и, как однажды сказала Ания, 'потерял берега'. Какое точное выражение! Каким беспечным болваном нужно быть, чтобы держать ценного заложника под охраной не самых надёжных людей? Проще было бы после уничтожения имплантов вообще никого к ней не подпускать, и попытаться единолично втереться в доверие. Диршу-то это удалось, темноглазка ожидаемо растаяла! Хотя, сейчас, после 'жёсткого' выжигания имплантов она могла и умом тронуться от болевого шока. Впрочем, это легко проверить!
  
  - Я должна её увидеть! - после нескольких секунд раздумий распорядилась Бера.
  
  - Хорошая идея, - согласно отозвался Лодис. - Заложник нам не помешает. Не стоит отдавать Крию такой козырь.
  
  -------------------
  
  
  
  Рьяла, 1420 год (по земному летоисчислению)
  
  - Нэррис говорил мне, что дворец тут не один, - задумчиво проговорила Тамиэла, осматривая одну богато украшенную залу за другой. - Но что у младшей наследницы такие хоромы...
  
  - Мама настояла, - поделилась выстраданной грустью Сайяна, недовольно цокая каблучками по дорогущему паркету. - И каждый раз, чтобы повидаться с братом, мне приходится пешком пробегать полмили!
  
  - Мудрая женщина! - восхитилась задумкой Тамиэла. - Поверь, она тебя очень любит, и заботится о твоём здоровье.
  
  Но Сайяна, кажется, пока не поняла этой тонкой интриги, обрадованная тем, что ей, наконец-то, есть с кем посплетничать.
  
  - Хорошо, что брату тоже за мной бегать приходится! - довольно заметила она, поняв, что новоиспечённая подруга готова поболтать и на такие несерьёзные темы. - Но сейчас я рада, что тебя поселили ко мне! Брату будет не до нас, пусть с отцом решают свои ой какие важные вопросы!
  
  Но несерьёзному разговору не суждено продолжаться долго, и обе стороны это прекрасно понимают.
  
   - Да тут и решать нечего, - пожала плечами Тамиэла, хитро проверяя адекватность будущей правительницы Нерата. - Матриарха на сук, эскадру в море, Чёрных к рыбам.
  
  - Фу, как грубо! - весело фыркнула Сайяна. - Но по сути верно. Вопрос в порядке действий и времени на выжидание.
  
  - Долго тянуть нельзя, - добавила Тамиэла. - Чёрные уже знают о наших приключениях, и начнут готовиться. Ладно, это пока не нашего ума дело. Сайя, скажи, я за столом ничего лишнего не наболтала?
  
  - Вы, торговые люди, народ хитрый! - улыбаясь до ушей, не приняла вопрос Сайяна. - И практичный. Вот не верю, что ты хоть одно слово сказала, не подумав о последствиях. И потом, ты же Ясная, а не торговка на базаре! Брат с тебя глаз не сводит, каждое слово ловит! Мама, едва тебя увидев, уже мысленно сына на тебе женит, и внуков воображаемых нянчит! И только отец пока задумчивый ходит, наверно, что-то подозревает...
  
  Отрадно, что Сайяна не пытается выглядеть перед гостьей глупее, чем она есть, а значит, можно рассчитывать на понимание. Но конечно, не сразу... В свои пятнадцать она, как и положено, крайне общительна и любопытна, и легко сошлась с прекрасной гостьей, невольно очаровавшей старшего брата. Кто-то устраивал бы скандалы и сцены сестринской ревности, но только не Сайяна! Есть в ней какая-то зрелая мудрость, как и понимание того, что брата в сердечных вопросах лучше поддерживать, а не мешать ему!
  
  - А это что? - спросила Тамиэла, разглядывая высокий свод над круглым залом, увешанным роскошно расшитыми золотом с бирюзой элементами драпировки. Сквозь высокие окна видны мрачные полоски темнеющего неба...
  
  - Пока просто зал, - махнула рукой наследница. - Когда-то здесь собирались сделать зал для приёма гостей, но потом нашлось место получше. У меня есть отличная идея! А давай поднимемся в Белую башню, там на самой крыше есть уютное местечко, я часто там укрываюсь по вечерам.
  
  - На небо смотришь? - с уважением предположила гостья.
  
  - Если погода хорошая, - с энтузиазмом кивнула Сайяна. - А сегодня как раз ясно! И через полчаса будет совсем темно. Пойдём?
  
  - Веди! - не веря такому совпадению целей, усмехнулась Тамиэла. - Я сама неравнодушна к ночным светилам.
  
  Возвращаться не пришлось, но ещё два пустых зала они прошли быстрым шагом, не останавливаясь и ничего не разглядывая. Очередной коридор, внешне ничем не примечательный и пустой, оказался с небольшим боковым ответвлением, ведущим к массивной двустворчатой дубовой двери. Сайяна, словно показывая фокус, выхватила откуда-то из складок платья небольшой бронзовый ключ и открыла хорошо спрятанный в деревянном массиве двери замок. За створками оказался совершенно тёмный проход, но наследница, судя по сияющей улыбке, найдёт здесь дорогу и вслепую. Заперев за собой дверь и спрятав ключ, она ухватила Тамиэлу под локоток и потащила за собой.
  
  - Мы здесь лампы никогда не зажигаем, - чуть понизив голос, сообщила Сайяна. - Свои и так не заблудятся, а чужим здесь не место!
  
  Идти оказалось недалеко, и не столько в сторону, сколько вверх. Впрочем, подниматься пришлось не спеша, осторожно переступая через широченные деревянные планки винтовой лестницы. Тамиэла мысленно похвалила себя за приверженность традициям, обувь на мягкой плоской подошве здесь подходит идеально! Но наследница в своём платье и на каблучках, судя по отсутствию проблем, проделывает этот путь не в первый раз, да и ловкости ей не занимать. Видимо, пристрастия юной наследницы известны всем во дворце, поэтому на краю лестницы имеются удобные перила и ограничители, чтобы случайно не свалиться вниз. И ещё заметно, что башня построена именно как наблюдательная, а не для обороны как таковой. А теперь, в эпоху развитой артиллерии, сидеть в такой башне во время сражения никто не станет.
  
  - А почему она Белая? - спросила Тамиэла, мимолётно касаясь обычного тёмно-серого базальта стен.
  
  - Раньше башню красили в ослепительно-белый цвет, чтобы сияла на солнце, - пояснила начитанная Сайяна. - Но потом решили, что она и так красивая. Эта башенка до сих пор самая высокая, её со всего города видно!
  
  - Мне это место уже нравится, - усмехнулась Тамиэла. - Люблю смотреть на мир свысока.
  
  Остаток пути они проделали молча, сберегая дыхание. Всё-таки, башня по высоте не рядовая, а ступеней не одна сотня. Зато, перешагнув последнюю ступеньку и невысокий порог, они оказались на квадратной площадке, огороженной невысоким каменным уступом, сделанным так, чтобы из города нельзя было рассмотреть то, что здесь происходит. Скромный невысокий навес занимает половину свободного места, а с другой стороны...
  
  - Отличный гамак! - одобрила Тамиэла, словно не веря до конца в то, что видит. - Я не буду шутить про его размеры и вместимость в присутствии приличной юной девушки, но я впечатлилась, поверь мне!
  
  - Так и задумано! - просияла в улыбке Сайяна. - Устраивайся с любой стороны! Уже почти стемнело!
  
  - Точно! - согласилась Тамиэла, осторожно располагаясь на ближайшей половине и чувствуя, что конструкция вполне надёжная. - Ведь кто, кроме меня, звёзды-то считать будет?
  
  Хохот наследницы утих лишь тогда, когда та устроилась рядом, окончательно обеспечивая устойчивый баланс и исключая оверкиль.
  
  - Ты иногда говоришь очень странные вещи, - наконец, доверительно сказала она. - И это не только я так считаю!
  
  - Не только говорю, - легко подхватила тему Тамиэла, с удовольствием потягиваясь в гамаке. - Делаю тоже.
  
  - Топишь корабли Чёрных, матриархов в плен захватываешь, - начала перечислять наследница.
  
  - Бывают со мной и более странные вещи, - отмахнулась Ясная. - Например, лежу я как-то на вершине высоченной башни в одном гамаке с прекрасной юной наследницей, и звёзды считаю...
  
  Это очень хорошо, что она такая хохотушка, подумала Тамиэла, чувствуя очередное 'гамакотрясение'. И будет молодцом, если сохранит хотя бы часть этой живой весёлости тогда, когда в её жизни появятся настоящие испытания. И это случится, к сожалению, не так уж нескоро, причём, независимо от того, куда повернёт её собственная судьба.
  
  - А вот и Мира! - решила сменить тему Тамиэла, указывая на тонкий яркий серп невысоко над горизонтом. - Когда мы входили в гавань, она была почти в зените, а сейчас склонилась к западу, как раз перед нами. Как же удачно мы легли с тобой...
  
  - Ты в такой момент смотрела на небо? - от души удивилась Сайяна, и её глаза сверкнули.
  
  - В какой момент? - улыбнулась в ответ Тамиэла. - Нас на подходе к Нерату уже никто не пытался убить, так что, было самое время оглянуться по сторонам. Другое дело, что не у всех есть привычка оглядываться вверх...
  
  Небо в этот момент темнеет так стремительно, что кажется, будто звёзды на глазах появляются из неоткуда. Вблизи горизонта ещё горят остатки заката, но там сейчас правит яркая Мира, зато в зените уже тёмная ночь, полная звёзд.
  
  - Только не усни! - хохотнула наследница. - Я тебя сюда не затем притащила!
  
  - Это просто день такой, - пояснила Тамиэла. - Большую его часть я не была уверена, что доживу до ночи. Поэтому сейчас просто лежу, и смотрю на звёзды. Иногда даже такой мелочи хватает для счастья.
  
  - Ну, теперь уже можно просто смотреть, не вспоминая о плохом, - мгновенно стала серьёзной Сайяна. - Вот, посмотри на Четверых, прямо над нами! Они прекрасны, и всегда будут такими!
  
  - Ты знаешь созвездия? - Если Тамиэла и удивилась, то лишь самую малость. - Хотя, Четверых все знают, их почти отовсюду на Рьяле отлично видно.
  
  - А с Равы? - вновь сверкнула глазами наследница, показывая неподдельный интерес.
  
  - Правильные вопросы задаёшь! - одобрила Тамиэла. - Конечно, с Равы или Норьи они выглядят так же.
  
  - Почему так думаешь? - задумалась наследница, но тут же сама ответила: - Хотя, звёзды далеко, и мы до сих пор не знаем, как далеко... Мастер Вогнар пытался вычислить расстояние, но ничего не добился.
  
  - Не смог измерить параллакс? - со знанием дела предположила Тамиэла. - Я почему-то уверена, что ты прекрасно знаешь, что это такое и как работает.
  
  - С учётом того, что курс мне читал сам Мастер Вогнар, - снова усмехнулась Сайяна. - Ты, конечно, права.
  
  - Хорошо быть наследницей! - вернула улыбку Тамиэла. - Так вот, метод правильный, просто углы слишком малы. Мастера-астрономы сильно недооценивают расстояния, которые пытаются измерить. И я думаю, что теперь, после нескольких неудач, они это отлично понимают.
  
  - Он сам мне про это говорил, - согласилась Сайяна. - Но я не ожидала, что Ясные так много знают о небе.
  
  - Ну, а как иначе? - пожала плечами Тамиэла. - Ведь почти всё мироздание именно там, в небе? А здесь, внизу, довольно тесно, не развернёшься.
  
  - Мастер Вогнар был бы рад с тобой это обсудить, - подозрительно спокойным голосом сказала Сайяна. - Но боюсь, мой гамак его не выдержит!
  
  В этот раз, ничего не стесняясь, захохотали обе, а Тамиэла мысленно поставила себе хорошую оценку за налаживание отношений. Похоже, это происходит само собой, без всяких хитрых планов и дальних подходов, просто по совпадению характеров.
  
  - Как думаешь, нас скоро хватятся? - отсмеявшись, спросила Тамиэла. - Или все, кому надо, уже в курсе?
  
  - Если мы по дороге сюда не видели слуг, это не значит, что их не было, - пояснила Сайяна, близко знакомая с дворцовыми порядками. - Но я не думаю, что нас будут беспокоить.
  
  - Это хорошо, - не слишком весело кивнула Тамиэла. - Пока есть ещё спокойные вечера...
  
  Кажется, наследница начинает догадываться, куда начал смещаться фокус разговора, но пока не до конца. Но она всё-таки решилась спросить...
  
  - Думаешь, будет война?
  
  - Теперь точно будет, - кивнула Тамиэла. - Чёрные попытались убить наследника клана Нерат, а те, в свою очередь, пленили матриарха Дорсо. Война случится, и очень скоро. И хорошо, что ваша эскадра не успела сегодня выйти в море.
  
  - Считаешь, что мы не готовы? - вмиг ухватила идею наследница.
  
  - Моряки, я уверена, готовы рвать Чёрных хоть зубами, - кивнула Тамиэла. - Но без золотого зуба, в моём лице, это было бы не очень правильно. Ты же понимаешь, что я сейчас не преувеличиваю?
  
  - Да уж! - фыркнула Сайяна. - Отец уже успел лично опросить экипаж корабля! Не до конца поверил собственному сыну, представляешь?
  
  - Я бы сама не поверила, - развела руками Тамиэла. - Но вот незадача, я сама всё это устроила, и теперь хочу повторить совсем в другом масштабе, уже с настоящими боевыми кораблями. Наша 'Ривьенна' о несчастных сорока орудиях утопила троих, и ещё одного выбила из боя. Представь, что можно сделать, имея пару настоящих быстрых стопушечников? Нужно только сначала потренироваться.
  
  - А почему всего пара? - удивилась Сайяна. - У нас их шесть штук в строю, кажется...
  
  - Выйдет в море, конечно, вся эскадра, - поделилась Тамиэла, с коварной улыбкой глядя куда-то в звёздное небо. - Но бить Чёрных будет именно пара. По одной Ясной на корабль.
  
  Сначала показалось, что наследница не поняла полного смысла этой фразы, или просто не пожелала отреагировать. Но нет, это продлилось лишь несколько секунд, а потом она очень внимательно присмотрелась к своей гостье, а когда та вернула ей столь же пристальный взгляд.... И с яркими фиолетовыми фонариками в глазах!
  
  - Ты ведь не собиралась скрывать от меня? - тихо спросила Тамиэла. - И не думала, что я с одного взгляда не пойму, кто та таинственная Ясная, которую хотят найти твой отец и брат? Ты хотела открыться мне? Научиться тому, что умею я? Чтобы больше не прятаться, не скрывать свой Голос? И принести пользу и славу своему клану? Так ведь, будущая Сайяна Нератская?
  
  - 'Да' на все вопросы, - почти прошептала будущая легенда. - Я просто не знала, как начать этот разговор...
  
  - Тогда у меня ещё вопрос! - Тамиэла весело подмигнула, что при наличии 'фонариков' вовсе не выглядит легкомысленно - Когда начинаем учиться? Согласись, две Ясных, это гораздо лучше, чем одна!
  
  
  
  -------------------

Популярное на LitNet.com А.Зимовец "Чернолесье"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"