Петрова Елена: другие произведения.

Стать Демиургом. Вторая книга цикла "Лейна"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:


    О моем умении влипать в неприятности можно слагать легенды. Только я, возвращаясь с работы, могу "случайно" попасть в другую Вероятность. А затем, пытаясь найти дорогу домой, оказаться в мире Демиургов, которые твердо убеждены, что я - одна из них, имею Дар Творца... хоть и полукровка.
      Одно радует - здесь мне помогут найти дорогу домой! Уж если кто и знает о мирах все, так это те, кто их создает. Конечно, не поиски потребуется некоторое время, а пока... Ну, кто же откажется поучиться в Академии Миров? Только рано я обрадовалась - не все так радужно на Эдеме. Тайны, интриги...
      Да еще местный Совет Тринадцати проявил нездоровую заинтересованность в таинственной безмагической планете, населенной такой талантливой и, главное, "бесхозной" молодежью...

    Купить в "Лабиринте"
    Уважаемые читатели! Сто первое китайское предупреждение: это - авторский черновик. Со всеми его ляпами, ошибками и опечатками, до которых не добралась карающая длань редактора. Читать - на свой страх и риск. Вы предупреждены ;)
    Переиздание "Стать Демиургом" выйдет в издательстве Эксмо в начале мая 2016 г.

    Старая обложка 2008 г.


   Елена Петрова
  
   Стать Демиургом
  
  
  
   Наверное, надо представиться... Зовут меня Лена Петрова. Возраст -- 24 года, внешность -- вполне приятная, а некоторые индивидуумы мужеского полу находят ее даже красивой. Ну, по крайней мере, сочетание длинных темно-русых волос и зеленых глаз смотрится очень даже неплохо, да и фигурой Творец не обидел! Хмм... что-то я отвлеклась. На чем мы остановились? Ах да... Жила в Москве, замужем не была, не состояла, не привлекалась. В прошлом -- менеджер небольшой прогорающей конторы. А в настоящем... даже не знаю, как и сказать! Ведь стоит начать, как вы тут же станете вспоминать докторов, разговаривающих добрыми тихими голосами с молчаливой поддержки и одобрения пары шкафообразных санитаров, эксклюзивные рубашки авторской работы с забавными длинными рукавами, завязывающимися сзади, да комнаты с мягкими стенами. И все же... теперь я начинающий Демиург -- Творец Mиров. Ага, и все с большой буквы.
   И не надо крутить пальцем у виска и насмешливо тянуть: "Ну-ну...". Что значит: "И как я дошла до жизни такой?!" Как дошла... помогли!!! Еще найти бы этого доброхота! Потому что чудится мне -- неспроста все это, дорогие граждане, и кто-то за этим стоит... И когда найду этого "кого-то", у нас будет до-о-олгий душевный разговор! Уже и словарик готовлю. В качестве основы взяла "Большую энциклопедию русского мата". Понимаю, что она неполная и не в состоянии выразить все мои чувства, но я ее потихоньку дорабатываю... Впрочем, снова отвлеклась. Что еще? Точно, характер! Девушка я дружелюбная и любознательная, без вредных привычек и с чувством юмора. Зря никого и никогда не обижу -- это вам любой подтвердит! Что значит: "Почему я в этом так уверена?" Они же тоже люди... или нелюди... но жить-то хотят в любом случае! Я ж расстроюсь, если не подтвердят... или разгневаюсь! А в гневе я страшна...
   Но это, собственно, присказка, а началось все в один не слишком веселый вечер, в пятницу, тринадцатого, когда я возвращалась домой с работы. Какой-то мерз... нехороший человек столкнул меня на рельсы метро. Очнулась уже в другом мире -- Ларелле, где ожили наши сказки и легенды: маги, эльфы, драконы и феи... Мне нереально "повезло" с разгона вляпаться в интриги власть предержащих мира сего и как следует повеселиться. Впрочем, не стану пересказывать вам эту историю -- лениво!
   Подводя итоги моего развеселого времяпрепровождения, сдобренного желанием вернуться домой, могу признать, что скорее выиграла, чем проиграла. В этом мире появилось несколько верных друзей, пара настоящих врагов -- куда ж без них, а еще повезло "прибарахлиться" двумя реальными демонами, признавшими меня своей Хозяйкой. Да, еще "жених" появился... который милостиво согласился взять меня "любимой женой". Даже странно, что я отказалась. Между прочим, настоящий прЫнц был! Правда, не совсем человек... точнее, совсем не человек -- дроу... А впрочем, не важно!
   Что сказать -- дорогу домой я так и не нашла... Зато мы с друзьями смогли вычислить, где находится портал в мир Демиургов! И, мудро решив: если кто и знает о мирах все, так это те, кто их создал, -- наметили дальнейший план моих действий. Если вкратце, то все, что требуется -- пройти через портал в мир Творцов и предельно вежливо попросить хозяев указать дорогу домой. Поэтому я и отправилась на Эдем, в сопровождении пары демонов: сэльфинга по имени Малыш, похожего на огромного пушистого серого пса размером с уссурийского тигра, и черного жеребца... а точнее гарр'краши -- всеядного, полуразумного результата древних экспериментов дроу. Казалось бы -- с такой командой сам черт не брат, однако... странное предчувствие беды ледяными пальцами пробежалось по позвоночнику.
   Осыпались золотистые звездочки, ознаменовавшие наш переход в мир Демиургов, и Малыш испуганно заскулил, предупреждая об опасности и выдвигаясь вперед, чтобы принять на себя первый удар. Судя по странной обреченности переданного ментального образа -- мой демон-хранитель готовился к смерти...
  
  
  
   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
   Глава 1
  
   Если вас приняли в институт без экзаменов -- значит, это Институт Склифосовского.
  
   NN
  
   Лейна
  
   Сделав пару осторожных шагов, я замерла, внимательно оглядываясь по сторонам в ожидании нападения. Бывают такие ситуации, когда беду просто чувствуешь кожей и стараешься не шуметь. Рука медленно скользнула за плечо, привычным движением освобождая лук из креплений, но закончить движение не удалось. Удар настиг неожиданно -- я застыла в неудобной позе, не в силах пошевелиться. Мои демоны выдвинулись вперед в безнадежной попытке защитить Хозяйку и окаменели, напоминая статуи, созданные безумным мастером. Кто бы ни напал на нас столь странным способом, он был на порядок сильнее...
   Голова взорвалась вспышкой боли... Мысленный окрик, как огненная плеть: "Харон, долго тебя ждать?! Какого демона ты отстал от отряда?! На тебя наложено порицание..."
   "Харон? Это еще что за зверь? И какого черта МНЕ достается предназначенная ему боль?!" -- пробились сквозь алые вспышки изумление и злость. Тело отказывалось повиноваться, но при этом я ощущала, что меня просто раздирает на куски, выламывая суставы и дробя кости. Так плохо мне не было никогда в жизни. Малыш, внешне похожий на безмолвную статую, мысленно кричал от ужаса и боли, ему вторил замерший на полушаге гарр'краши. Я разъярилась -- если мне так хреново, то им, должно быть, еще хуже!
   Боль исчезла, смытая странной прохладной волной. Злость неизвестного ловца Харонов сменилась искренним недоумением. Тишина.
   Из обманчивых теней справа выступила фигура, закутанная в плащ с капюшоном. Похоже, человеческая...
   "Харон?.." -- неуверенная мысль коснулась моего измученного разума, оглушая своей мощью.
   "Какого демона вам от нас нужно?! -- не выдержав, так же мысленно рявкнула я. -- И вообще Харон -- это мужское имя! Вы не в состоянии отличить мужчину от женщины?!" Непонятное оцепенение стало проходить. Малыш приподнял голову и предупреждающе зарычал на незнакомца в плаще. Тот отмахнулся от моего демона, как от незначительной помехи, и сэльфинг снова замер каменной статуей.
   "Кто ты, девочка? И что делаешь ночью в здании Центрального портала Академии? Ты из последнего набора? Я не помню тебя..." -- вопросы безжалостно впивались в мозг, требуя ответа. Я замерла, стараясь сдержать крик боли, из прокушенной губы потянулась струйка крови, а негостеприимный хозяин данного места уже уверенно копался в моих воспоминаниях. С бешеной скоростью замелькали картины недавнего прошлого: ужин с друзьями на берегу Эреш'Та, понимающая улыбка Вортона, его встреча с Тиль на крыше королевского дворца, Трион, невозмутимо надевающий мне на палец кольцо диали... Я разъяренно взвыла и огромным усилием воли вышвырнула непрошенного визитера из собственной головы. Кто удивился этому больше, я или он, понять было сложно.
   "Это невозможно..." -- неизвестный, остановившись в арке огромного окна, сдернул с головы капюшон плаща, уставившись на нас потрясенными золотыми глазами. Лучи двух лун запутались в темных волосах. Красиво, черт возьми! И я бы с удовольствием полюбовалась этой картиной, не мучай меня размышления совсем иного толка. Но... похоже, убивать или причинять нам иной вред никто пока не собирался...
   "А глаза -- совсем как у Тиль..." -- равнодушно констатировала я, проваливаясь в обморок. Тьма бережно подхватила меня где-то на полпути к полу...
  
   Странный гул не давал мне расслабиться. Не помню, когда он начался... Чудненько... и где я сейчас -- тоже не помню... совсем "память девичья" стала! Невольно стала прислушиваться, пытаясь вычленить слова из общего звукового фона.
   -- Тарнум, что происходит? -- холодный повелительный мужской голос.
   -- Хотел бы я знать! -- экспрессивно отозвался тот, кого назвали Тарнумом. -- Я проводил обычную экскурсию по мирам для адептов второго уровня обучения, но на одном из последних этапов отстал ваш любимчик -- Харон дер Альтер. Если не ошибаюсь, он целенаправленно остался на одном из миров Плеяды Вранора. И когда Вранор узнает, что этот весельчак-недоучка находится на его любимом творении без присмотра, то всем нам не поздоровится! Надеюсь вам не нужно напоминать, как Харон пошутил в последний раз на Цирее? Леди Алоисии Цирея-Лат пришлось полностью менять религию и чистить Пантеон богов!
   -- В данный момент меня интересует девушка, которую вы в бессознательном состоянии притащили в лечебный центр Академии, а также пара не слишком удачных результатов эксперимента какого-то Творца-недоумка, украшающих в данный момент боковой вход этого корпуса в виде стазисных статуй, -- раздраженно уточнил первый голос.
   -- Как раз к этому подхожу, -- ехидно ответил Тарнум. -- Я решил устроить Харону теплую встречу и поджидал его в башне Центрального портала Академии. Однако вместо адепта из основного портала вынырнула эта девушка в сопровождении пары мутировавших рабов. Если посмотришь на ее ауру, то не удивишься, что я спутал ее с Хароном! У нее уровень Творца-без-Границ. Из всей группы такой только у дер Альтера. Поскольку ждал я именно его, то не подозревающей о нападении девушке досталась "Огненная Сеть" и пара ментальных ударов... Выживет, конечно. Меня поразило другое -- она не с Эдема. И у нее не было ни единого щита...
   -- Что?! Ты надо мною издеваешься? Она же Демиург, это и слепому видно! Или ты хочешь сказать, что она -- дитя одного из изгнанных Советом Тринадцати? -- В голосе первого собеседника прозвучало странное напряжение.
   -- Не знаю... Из того, что я успел увидеть, прежде чем она вышвырнула меня из своих воспоминаний, могу сделать вывод, что девушка перешла к нам из вполне обычного мира Вероятности. Не из Нижних миров -- точно! И тем не менее, вопросов от этого меньше не становится, -- вздохнул Тарнум.
   -- В том мире, откуда мы пришли на Эдем, мой родной именовали Закрытым, -- вмешалась я в диалог, вызвав ошеломленное молчание. -- А мы называем его Земля...
   -- Очнулась? -- В голосе Тарнума чувствовалось явное облегчение... и потрясение. -- Но как ты можешь нас слышать?! Мы же в прямом контакте!
   -- Где? -- неуверенно переспросила я, опасливо проверяя, все ли части тела у меня на месте.
   -- В прямом мысленном контакте. -- В голосе Тарнума явственно чувствовалась усмешка. Только теперь до меня дошло, что ни один из мужчин, за которыми я наблюдала сквозь опущенные ресницы, ни разу не открыл рта.
   "Похоже, влипать в проблемы становится для меня доброй традицией..."
   Тарнум и его собеседник откровенно заухмылялись, уловив последнюю фразу.
   -- Итак, хотелось бы поподробнее услышать о том, откуда ты и как попала на Эдем.
   Четкий ментальный приказ Тарнума принуждал ответить быстро и правдиво. Да щаз-з... Тоже мне -- большой начальник!
   -- А вы ничего не забыли, уважаемый? -- мысленно пропела я, сочась ехидством. -- Например, сначала извиниться перед бедной, избитой вами девушкой?
   -- А потом? -- с искренним интересом спросил второй мужчина.
   -- Ну, я еще не решила, что потребовать в качестве компенсации, но работаю над этим!
   Тарнум смотрел так, как будто я предложила ему руку и сердце -- ошеломленно, растерянно и смущенно. И явно прикидывал пути к бегству. Второй мужчина от души расхохотался... а у меня возникло странное ощущение, что смеялся он не надо мной. Обсуждаемый бросил на меня возмущенный взгляд, явно прочитав мысли о "предложении". Проигнорировав эмоции собеседников, я стала внимательно их рассматривать. Оба брюнеты, только в неверном свете раннего утра волосы Тарнума отливали алым, а шевелюра его визави... синими бликами. "Красятся, что ли?" -- мелькнула мысль, заставившая собеседников тихонько фыркнуть. Оба золотоглазые и довольно красивые. Высокие. По крайней мере, из моего лежачего положения они казались именно такими. Одеты в странное подобие костюмов шестнадцатого века нашего мира -- колеты, кожаные обтягивающие лосины, тонкие плащи, наброшенные на одно плечо, и ботфорты. Все очень простое и функциональное -- никаких рюшек и вышивки. Волосы затянуты либо в хвосты, либо в косу... в данный момент было не видно. Закончив осмотр, я снова встретилась взглядом с насмешливыми золотистыми глазами, понимая, что неплохо было бы научиться скрывать свои эмоции и мысли.
   -- Предлагаю начать сначала, -- улыбнулся синеволосый. -- Мое имя Вайрин дер Ортес. Я являюсь директором Академии Миров, а также вхожу в Совет Тринадцати, управляющий Эдемом. Тарнум дер Корентс -- один из преподавателей нашей Академии. Мы приносим искренние извинения за произошедшую ошибку и готовы искупить ее, исполнив любое ваше желание.
   Тарнум возмущенно хмыкнул, явно не разделяя идей своего начальника об исполнении любых желаний, но возражать не рискнул. В отличие от меня он вполне ясно представлял, кто именно будет их исполнять. На мгновение закралась хулиганская мысль: я с явным интересом осмотрела предложенное к употреблению блюдо "из Тарнума". Под столь откровенно раздевающим взглядом, сдобренным мысленным "мрр-м..." и предположением "поместимся ли мы вдвоем на узкой кровати, на которую сгрузили мои бренные бессознательные останки", Тарнум стал просто бордовым, идеально гармонируя по цвету со своими волосами. Вздохнув, я решила, что он вполне наказан, и повернула голову к Вайрину, слегка вздернувшему бровь. Дер Корентс ошеломленно замер, поняв, что я его просто разыграла. Странно. Похоже, опять сделала что-то не так. Ладно, отложу на потом.
   -- Можете называть меня Лейна. Дома я попала в смертельно опасную ситуацию и невольно перенеслась в другой мир. К сожалению, там о Земле -- моей родине -- ничего не знали, так что пришлось отправляться на Эдем. В общем, в качестве исполнения любых желаний я прошу у вас точные координаты моего мира. Думаю, это несложно. -- Моих губ коснулась мягкая улыбка. Умею быть милой, когда надо...
   -- Это не все, что ты хотела бы получить, не так ли? -- усмехнулся Вайрин.
   -- Ну... говоря откровенно -- нет, не все. Творец того мира, куда меня забросило, сказала, что у меня есть Дар Демиурга. И что я могу научиться его использовать. Думаю, причина того, что она дала мне координаты территории Академии, обусловлена именно этим, -- честно признала я. Глупо пытаться солгать тем, кто читает твои мысли. -- Просто... как у нас говорят, бесплатный сыр бывает только в мышеловке, да и то лишь для второй мышки. Вот я и хотела сначала уточнить, что вы с меня потребуете за обучение, прежде чем просить об этом.
   -- Умно... -- задумчиво кивнул Вайрин.
   -- Скорее осторожно! -- поправила я его.
   -- Тарнум, у тебя ведь еще открыт набор в группу? -- подозрительно ласково уточнил директор.
   -- Вайрин, ты этого не сделаешь! -- мысленно простонал мой предполагаемый учитель.
   Я вздрогнула и зажмурилась, вторя стону будущего "классного руководителя": "Блин, ну кто просил над ним издеваться?! Ведь можно было догадаться, кому меня подкинут... если пошевелить остатками мозгов".
   -- Вот что, Лейна, вычислить местоположение твоего мира можно, просто это займет много времени. Как бы то ни было, пока я готов принять тебя в Академию на первый курс. Конечно, это нарушает стандартную процедуру, но не думаю, что возникнут какие-то проблемы. У тебя действительно есть Дар. Причем, буду откровенен, довольно сильный и уже вполне сформировавшийся. Обучение занимает от двадцати до пятисот лет -- в зависимости от того, сколько времени тебе потребуется, чтобы максимально развить свои навыки. А по поводу оплаты: сколько лет ты обучаешься -- столько должна отработать на благо Академии. Правда, есть частные случаи, когда оплата вносится авансом родителями студента, но к тебе этот случай вряд ли применим, -- улыбнулся Вайрин. -- Что скажешь?
   -- Не уверена, что продолжительности моей жизни хватит на обучение... не говоря уж об отработке, -- невесело усмехнулась я.
   -- Глупости, -- отрезал Тарнум. -- Демиурги практически бессмертны, и первое, чему ты научишься, -- черпать силу из Источников.
   -- А я думала, что первое, чему меня научат, -- ставить защиту на свои мысли!
   Дружное фырканье моих собеседников только подтвердило, что это не худшая идея.
   -- Здесь есть каникулы или что-то подобное? -- спросила я.
   -- Ты куда-то собралась? -- полюбопытствовал Тарнум.
   -- Во-первых, домой, а во-вторых... ну, у меня остались друзья на Ларелле, -- немного смущенно признала я.
   -- Ларелла?!. -- изумленно вскинулся Тарнум, но был перебит своим спутником.
   -- Каникулы есть, -- спокойно отозвался Вайрин, бросив на коллегу сумрачный взгляд.
   -- Тогда... я благодарна за ваше предложение и мой ответ -- да! -- Полагаю, не стоит заострять внимание на странной реакции Тарнума при упоминании Лареллы. Но это не значит, что я ее не запомню...
   -- Хорошо. Рад, что ты приняла верное решение. Отдыхай, позднее за тобой придут. -- Кивнув, директор развернулся, взметнув плащом легкий ветерок, и направился к выходу.
   За ним, многообещающе улыбнувшись мне на прощание, вышел Тарнум.
   "Интересно, а что бы они сделали, если бы я приняла "неверное" решение?.." -- Это была последняя мысль, прежде чем мне удалось заснуть.
  
   Я морщилась, но попытки спрятаться от солнечного лучика, настырного, как налоговый инспектор, успехом не увенчались. В конце концов смирившись, открыла глаза и потянулась. Затем по привычке попробовала мысленно связаться со своим зверинцем и пожелать им доброго утра. Странно... они всегда отзывались мгновенно! Замерев, я наконец вспомнила, где нахожусь. В голове замелькали кадры кинопленки -- портал в мир Демиургов, нападение и ночной разговор. "Хмм... ну, доброго утра, студентка!" -- ехидно пропел внутренний голос.
   Если верить моим собеседникам, то Тигр и Малыш сейчас у входа в лечебный центр, то есть по идее недалеко. Ибо назвать помещение, в котором я находилась, иначе как больничной палатой, язык не повернется. Вздохнув, я спустила ноги с кровати, с удивлением и яростью обнаружив, что кто-то успел меня переодеть... та-ак... а с учетом того, что видела только Тарнума и Вайрина... нет, не хочу додумывать эту мысль! Странное белое одеяние длиной чуть выше колена напоминало просторную ночнушку без рукавов. Это была единственная одежда, на которую расщедрились неизвестные благодетели. С интересом пощупав материальчик, я убедилась, что к ткани он не имеет ни малейшего отношения. На вид и ощупь рубашка больше всего походила на лепестки роз, сшитые вместе... вот только швов не было вообще. Отложив знакомство с одежкой на "попозже", осмотрелась. Мои вещи, включая оружие и золото, куда-то убрали. "По крайней мере, их точно нет в больничной палате, -- раздраженно решила я, рассматривая небольшое помещение, все убранство которого состояло из кровати и маленького белого столика на витых ножках.
   Пошатываясь, выбралась из комнаты и попыталась определить направление, куда ползти дальше. Солнце радостно встретило меня, заглядывая в окна коридора. Если считать в привычных единицах, то было около полудня. Я внимательно рассматривала место, в котором мне повезло очутиться. Не будь коридор каменным, то походил бы на веранду, потому что практически вся противоположная сторона была сплошным окном -- от непривычно высокого потолка до пола. Буйство дикого сада, яркого солнца и нереально глубокого летнего неба ослепляло. Несколько минут я просто наслаждалась видом, прислонившись к стене рядом с дверью комнаты, затем вздохнула и огляделась. Доброй медсестрички, к сожалению, не наблюдалось. Похоже, я вообще была единственным посетителем "веранды". Мысленно посетовав на тему "когда надо -- фиг кого найдешь", отлепилась от стены и на дрожащих ногах поплелась налево от своей палаты. По крайней мере, в той стороне я рассмотрела через окно выступ здания, почти скрытый густыми зарослями сада. Слабость накатывала легкими волнами, заставляя благоразумно придерживаться за стену рукой. Чтобы добраться до небольшого "перекрестка" потребовалось гораздо больше времени, чем я планировала.
   Наконец я вывалилась в широкий каменный переход, украшенный гобеленами и мозаикой на стенах. Сюжеты не давали особой пищи для размышлений -- в большинстве своем это были портреты аборигенов. "Потрясающе красивые", -- вынужденно признала я. Осмотревшись, с чувством выругалась, связав в одном длинном изящном предложении двух крашеных извращенцев, посетивших меня ранее, неизвестного Харона, весь этот гребаный мир, чуму, от которой вымерло все население, и добавив пару поз из Камасутры с разъяснениями. Слегка отдышавшись, устало поплелась по коридору, снова выбрав левую сторону. Казалось, что я иду целую вечность, когда метрах в трех из бокового прохода, не заметив меня, вынырнул парень, повернулся спиной и стремительно помчался вперед. Высокие ботфорты, весьма обтягивающие черные кожаные лосины и колет длиной до талии. Распущенные платиново-белые волосы достигали лопаток. Первая пришедшая в голову мысль была просто убойной: "Какая шикарная попка! Девчонки, наверное, с ума сходят... хотя скорее парни..." -- язвительно поправила я себя, рассматривая вышеозначенный объект. Затем в мою неумную голову наконец-то пришла светлая мысль, что это -- живое разумное существо, способное вывести из лабиринта коридоров! Я открыла рот, чтобы привлечь к себе внимание, но этого уже не требовалось. Обладатель платиновых волос споткнулся на ровном месте и оглянулся, с яростью рассматривая мою полудохлую тушку, прислонившуюся к стене. Покрасневшие скулы поразительно оттеняли горящие бешенством глаза странного серебристо-серого цвета. "Интересно, чего это он так разозлился? Мысли, что ли, читает? -- прибалдела я, без стеснения разглядывая разъяренного парня. -- Ой ду-ура!!! Ну естественно, он их читает! Они же тут все телепаты, мать их за ногу..."
   Я прикрыла глаза, с ужасом сползая по стенке на пол и уткнувшись пылающим лицом в колени. "Расслабилась, блин, студентка?! Все. Сейчас он меня прибьет и по-тихому прикопает под ближайшим кустиком! И никаких свидетелей... -- обреченно поняла я, услышав над головой змеиное шипение блондина. -- Тарнум, наверное, от счастья на моей могиле канкан спляшет, радуясь, что избавился от такой занозы-ученицы".
   -- Тарнум дер Корентс? -- услышала я мысленный вопрос нависшей надо мной Немезиды в мужском обличье, оставивший за собой странное послевкусие далекого свежего бриза и свободы, почти полностью перекрываемое ало-черными волнами ярости.
   -- Да, Вайрин дер кто-то там... в общем, ваш директор подложил Тарнуму недетских размеров свинью, определив меня в его группу, -- признала я, задирая голову, чтобы взглянуть в глаза собеседнику.
   Парень резким и, похоже, привычным движением руки отбросил прядь серебристых волос, рассматривая меня со странной смесью ярости и сожаления. "Кажется, ура... -- мысленно хмыкнула я, -- по крайней мере, скоропостижная кончина временно откладывается!"
   По лицу собеседника ходили желваки, и он, прикрыв глаза, явно пытался взять себя в руки. "Не понимаю, чего он так взбесился? -- рассеянно размышляла я, пытаясь принять вертикальное положение. -- Угадала, что ли?"
   -- Еще одна мысль на эту тему и я действительно прикопаю тебя под ближайшим кустом! -- яростно прошипел блондин, снова впиваясь в меня бешеным взглядом.
   -- Чего ты злишься? Не видишь, что ли, не умею я ваши чертовы мысленные щиты ставить! Что увидела, то и сказала. Лучше помоги выбраться к выходу, точнее в холл лечебного крыла, тогда отстану и даже пространно извинюсь, если тебе от этого станет легче! -- раздраженно отозвалась я, пытаясь отлепиться от стены.
   -- Ну ты и нахалка... -- потрясенно выдал блондин, рассматривая меня сверху вниз, но, как ни странно, его бешенства я больше не ощущала.
   Парень был выше на целую голову. Кстати, он действительно оказался очень красивым, внешне чем-то напоминал племянника светлоэльфийского Правителя. Чур меня, чур... Интересно, он такой же псих?.. Блондин только изумленно покачал головой, реагируя на мои мысли. Кажется, ему таки удалось окончательно взять себя в руки.
   -- Какая есть. Может, скажешь наконец, куда мне идти? -- недовольно ответила я.
   -- А с чего ты решила, что я стану тебе помогать, смесок? -- усмехнулся парень, презрительно скривив губы и рассматривая меня, как вельможа, которого вынуждают пожать руку золотарю.
   -- Кто? -- прибалдела я. Судя по всему, меня попытались оскорбить... понять бы еще как.
   -- Полукро-овка, -- процедил блондин.
   Ну, хоть какая-то ясность появилась. Правда, с чего этот тип взял, что я полуэльф, непонятно... Странный какой-то. И нервный. Я вздохнула и снова прислонилась к стене. Похоже, придется извиниться и прояснить ситуацию.
   -- Послушай, мне действительно жаль, если я чем-то тебя обидела. Всегда была несдержанна на язык, но мысли контролировать еще сложнее, а как их закрыть, пока не знаю. Давай сделаем так: ты забываешь о моем нахальстве, а я буду должна небольшую услугу. Согласен? И с этого момента мы будем взаимно вежливы! А теперь подскажи мне, пожалуйста, как пройти к боковому выходу из больнич... лечебного центра.
   -- Мне совершенно наплевать на извинения и услуги, полукровка. Я не собираюсь тебе ни в чем помогать. Сейчас я тебя не трону -- и так чуть жива, но не надейся, что забуду это оскорбление. Даже интересно, кто тебя так отделал...
   -- Тарнум. Какой-то "Огненной Сетью" ударил, -- равнодушно отозвалась я, попутно решая, куда топать: вперед или вернуться. "Наверное, не стоит останавливаться на полпути, пойду дальше по этому коридору..."
   -- "Огненная Сеть"? -- изумился блондин. -- Неудивительно, что у тебя все щиты сгорели...
   -- Да не было у меня никаких щитов, -- устало вздохнула я, отталкиваясь от стены, -- говорила же, что не знаю, как их ставить...
   Злости или обиды на блондина я не испытывала -- он вовсе не был обязан мне помогать. К тому же, раз здесь кто-то время от времени появляется, возможно, дорогу подскажет следующий абориген. Успокоив себя этой мыслью и выбросив из головы странного красавчика, я сконцентрировала все свои усилия на попытке связаться с демонами или хотя бы определить их местоположение... пусто. Черт!
   Равнодушно повернувшись спиной к собеседнику, продолжила свой путь, придерживаясь рукой за стену... на всякий пожарный случай. Я уже не видела, как парень изогнул губы в глумливой улыбке, прикрыл глаза, запоминая мою ауру, и замер потрясённой белокурой статуей, растерянно глядя вслед:
   -- Танис. Верт-Ринна-те! Дарше-не... (Женщина. Творец-без-Границ! Невозможно...)
   Но, будучи занята своими насущными проблемами, я просто не обратила внимания на странное восклицание за спиной. В данный момент меня больше интересовал вопрос о том, как скоро удастся добраться до выхода и стоит ли сворачивать в боковые коридоры.
   До искомого места я каким-то чудом дошла сама. Больше мне никто не встретился, так что дорогу спросить можно было только у мозаичных портретов... но те молчали как партизаны на допросе. В общем, элементарно повезло -- выбирая самые широкие коридоры, я вывалилась к выходу из здания примерно через четверть часа после нашей с блондином встречи. Слабость к тому времени почти прошла, так что для недавнего полутрупа передвигалась я довольно бодренько.
   Аллилуйя!!! Мысленно исполнив победный танец с элементами хип-хопа, я рванула к широким двустворчатым дверям и выкатилась на террасу, выложенную песочного оттенка плиткой. Справа, рядом с небольшой цветочной клумбой, странными статуями застыли мои демоны. Казалось, что их естественные цвета поблекли, словно присыпанные пеплом. Мне стало страшно. Они совсем не выглядели живыми -- и это действительно пугало. Осторожно приблизившись, я, прикрыв глаза, коснулась морды Малыша, стараясь мысленно связаться с более восприимчивым к телепатии сэльфингом. Тишина. Темнота. Никакого движения. Ледяной волной накатило одиночество. Это было так неправильно...
  
   -- Ох, Малыш, отстань, ради демиурга!.. -- пробормотала я, пытаясь спрятать лицо от радостно повизгивающего демона, вылизывающего его уже не по первому кругу... судя по ощущениям. -- МАЛЫШ?!
   Я подскочила, застонав от дикой головной боли, и крепко обняла сэльфинга, зарывшись лицом в пушистую шубку. Сверху на мое плечо положил морду гарр'краши и нежно фыркнул в ухо. Боль стала совсем неважной -- она просто ушла.
   А я сидела на прогретой солнцем плитке террасы и чувствовала себя счастливой. По настоящему счастливой -- как в детстве, когда мир кажется огромным и полным чудес.
  
  
   Глава 2
  
   Говорите, говорите... я всегда зеваю, когда мне интересно!
  
   NN
  
   -- Леди, может быть, вы перестанете столь... активно любить весь мир? Меня сейчас стошнит от вашего розового счастья! -- Уничижительно-ехидный мысленный посыл был странно знакомым. Приоткрыв левый глаз, я обозрела презрительно скривившегося блондина. Ну, собственно, чему удивляться -- шли-то мы в одну сторону.
   -- Беременный, что ли, раз от каждой мелочи тошнит? -- ухмыльнулась я. Нет, естественно, вслух не было сказано ни единого слова... но попробуй удержать свои вредные мысли, когда тебя так нагло обламывают! На мгновение застыв, я махнула рукой -- что-то мне подсказывало: хорошими отношения с этим высокомерным типом станут только в случае обретения им полной и окончательной амнезии.
   -- Я бы советовал держать при себе свое нездоровое чувство юмора! -- прошипел парень, явно оскорбленный подобной инсинуацией. -- Не все настолько терпимы к смескам, как я. Или тебе хочется получить еще одну "Огненную Сеть"?
   -- Слушай, какого черта ты постоянно называешь меня смеском? -- не выдержав, пробурчала я, равнодушно рассматривая Демиурга.
   При ярком солнечном свете парень выглядел еще более эффектно. Наверное, встреться мне подобное чудо в моей прежней жизни -- застыла бы с отвисшей челюстью, но увы мне... или ему: после моего многомесячного общения с эльфами эффект был далеко не столь оглушительным. Тот, похоже, был глубоко оскорблен явным пренебрежением к своей персоне и чисто машинально принял более выгодную позу. Я ехидно захихикала. Блондин покраснел и яростно уставился на меня. Видимо, подобного отношения он никак не ожидал. Или просто ненавидел выглядеть идиотом? Любопытно...
   -- Ты не ответил! -- ухмыляясь, напомнила я.
   -- А что, должен? -- Мой собеседник приподнял бровь, рассматривая меня как что-то органическое и мерзкое, приставшее к его сапогу.
   "Блин, вот бы мне такому взгляду научиться!" -- с искренним восхищением подумала я.
   -- Годы упорных тренировок! -- ехидно отозвался блондин и слегка погрустнел. Я так четко "слышала" его эмоции, что это просто изумляло. Но в тот момент мне было не до анализа своих ощущений. -- А на остальных действует... ты какая-то неправильная полукровка.
   Я задумчиво покосилась на свой присмиревший зверинец и потянулась к сэльфингу, намекая, что хотела бы встать на ноги. Малыш наклонил голову, давая возможность обхватить себя за шею, и медленно поднялся, помогая мне принять вертикальное положение. Пошатнувшись, я прижалась к демону-хранителю. Так. Теперь надо залезть на Тигра. Своими ножками мне до Тарнума не добраться, а так все довольны: я еду, Тигр везет, а Малыш -- вынюхивает "учителя".
   -- Я, между прочим, не закончил с тобой разговаривать! -- вмешался в мои размышления возмущенный голос блондина.
   -- Хмм... правда? Но ты же отказываешься отвечать. Я не благотворительный фонд и не собираюсь делиться информацией бесплатно! Так что, если хочешь получить ответы на свои вопросы, соизволь отвечать на мои, -- промурлыкала я. Было очевидно, что мне удалось чем-то заинтересовать парня, иначе он просто не стал бы идти за мной и тем более начинать разговор со "смеском".
   Ответом мне было разъяренное шипение... но любопытство, похоже, победило!
   -- Хорошо! Я называю тебя смеском, или, если тебе угодно, полукровкой, потому что ты, очевидно, не относишься к чистокровным семьям Эдема.
   -- А ты всех их знаешь? -- насмешливо уточнила я.
   -- Естественно! -- не менее язвительно отозвался блондин. -- К тому же, будь ты чистокровным Демиургом или просто жителем Эдема, то никогда не стала бы оскорблять меня. В конце концов, есть гораздо более приятные способы покончить с жизнью!
   -- Хмм... а что в тебе такого особенного? Парень как парень... ну, красивый, так я не хуже видела... -- Недоуменно пожав плечами, я параллельно прикинула, удастся ли мне взобраться на Тигра. Пожалуй, стоит еще немного постоять в обнимку с Малышом. Я подняла взгляд на собеседника и увидела, что блондин совершенно ошарашен. Так, похоже, опять что-то не то ляпнула... -- Ну ладно! Что я на этот раз сказала не так? -- Покорно вздохнув, я отвела взгляд.
   -- Знаешь, я действительно начинаю верить в то, что ты не только не с Эдема, но и вообще ничего не знаешь о нашем мире и Демиургах, -- задумчиво ответил он.
   -- Именно это я и пыталась вдолбить в твою белокурую головку с самого начала! -- Мне с трудом удавалось сдерживать раздражение.
   -- Ладно. Я Кэртен дер Сэннет. Творец Жизни. Мужчина, как видишь! -- высокомерно представился красавчик, явно ожидая бурной реакции.
   -- Можешь называть меня Лейна. Тарнум сказал, что я Творец-без-Границ... хотя черт его знает, что это означает! А почему меня должно удивлять то, что ты мужчина? Да, кстати, чем отличается Творец-без-Границ от Творца Жизни? -- слегка удивленно отозвалась я, рассматривая опешившего от вопросов блондина.
   -- Знаешь, ты настолько странная, что я уже устал удивляться, -- ухмыльнулся он. -- И так, пожалуй, перевыполнил свою годовую норму по изумлению. Не знаю, зачем вообще с тобой разговариваю? Но так и быть, в двух словах объясню! Творцы Эдема делятся в основном на две группы -- Творцов Жизни и Творцов Миров. Причем так сложилось, что Творцы Жизни -- женщины, за редчайшим исключением -- когда с подобным Даром рождается мужчина. И это исключение, в данном случае я, имеет практически неограниченные возможности.
   -- О-о... ну, по крайней мере, теперь понятно, почему ты так взбесился от моих намеков на мальчиков. Если Творец Жизни -- исключительно женская "профессия", то я, похоже, не первая потопталась на этом поле. Считай это моими извинениями, большего ты все равно не дождешься! -- ехидно добила я. -- А что с Творцами Миров?
   -- Это мужчины. И женщины, рожденные с Даром Творца Миров, почти столь же необычное явление. Творцы-без-Границ -- это уровень Дара. Максимально возможный. И поверь мне -- огромная редкость. В наше время существует чуть больше дюжины Демиургов подобного уровня, причем двое еще обучаются. Ты -- пятнадцатая... и, не считая леди Алоисии, -- единственная женщина.
   -- А почему у вас только одна женщина с таким уровнем Дара?
   -- Вы быстрее выгораете, -- равнодушно пояснил блондин.
   И что он, интересно, имел в виду под "выгораете"? Ладно, сейчас не время выяснять...
   -- А сколько Творцов Жизни твоего уровня? -- спросила я, уже догадываясь, каким будет ответ.
   -- Один, -- спокойно ответил Кэртен. А мне почему-то стало чертовски его жаль. -- О, поверь, я вовсе не нуждаюсь в твоей жалости! Я -- воплощенный кошмар Академии, и мне это нравится! -- Губы блондина изогнулись в жестокой усмешке.
   -- Ты был воплощенным кошмаром Академии, -- насмешливо просветила я собеседника, пытаясь намекнуть гарр'краши опуститься на одно колено -- залезть на высоченного демона у меня сейчас просто не хватит сил. -- Теперь это моя должность!
   -- И с чего ты взяла, что у тебя это получится? -- высокомерно осведомился блондин.
   -- Кэри, детка, если мне удалось вывести из себя местный кошмар -- тебя, то согласись, что на эту роль я подхожу больше! -- Довольно ухмыльнувшись, я победно уселась верхом на Тигра, возносясь над землей на добрые два метра. Хотя сидеть было не слишком удобно. В том плане, что местная ночнушка далеко не лучшая одежда для верховой езды!
   Парень уставился на мою оголенную ногу, явно пытаясь смутить. Угу... плавали, знаем.
   -- Нравится? -- вкрадчиво поинтересовалась я. -- Могу покрутиться, а то тебе не все видно...
   Кэртен возмущенно фыркнул и вдруг, совершенно неожиданно, улыбнулся:
   -- Знаешь, кажется, наконец-то в Академии будет снова весело! А то с тех пор, как Харон стал меня избегать, можно с тоски сдохнуть!
   -- Харон дер Альтер? -- сузив глаза, поинтересовалась я.
   -- Да. Ты что, его знаешь?
   -- Ха! Нет, но ему уже не повезло. Именно его подкарауливал Тарнум, когда запустил в меня "Огненной Сетью". А это, между прочим, чертовски больно! Так что у меня к этому типу должок... -- Прикинув, я уточнила: -- К обоим. Хотя... посмотрю, как твой Харон вести себя будет. А почему он тебя избегает?
   -- Знать бы еще... Кстати, советую тебе как можно скорее выучить наш язык. Говорить с тобой мысленно желающих много не будет.
   -- Почему? -- искренне изумилась я. -- Это же так удобно!
   -- Потому что солгать во время прямой связи практически невозможно... да и поддерживать ее на таком уровне могут далеко не все -- в основном ты столкнешься с бессвязным, испуганным потоком мыслей. Видишь ли, большинство учится ментальному контролю курсу к четвертому -- шестому. И не думаю, что найдется много желающих открыться перед смеском-малолеткой. А общаться только с преподавателями да парой-тройкой студентов тебе вряд ли понравится.
   -- А почему испуганным? Ты не испуган -- я ощущаю твои эмоции, но страха там точно нет, -- мягко возразила я, прикрывая глаза и впервые пытаясь рассмотреть ауру собеседника.
   Изумительно! Она переливалась всеми оттенками радуги, плавно перетекая и кружась. На мгновение показалось, что меня затягивает в водоворот, голова слегка закружилась, как в детстве на карусели, и я беспричинно рассмеялась, открыв глаза и рассматривая своего собеседника с искренним любопытством.
   -- Ну и как ощущения? -- почти нежно поинтересовался блондин.
   -- Потрясающие! -- честно ответила я, снова вгоняя собеседника в ступор. -- У тебя невероятно красивая аура. Как радуга!
   -- Знаешь, а ведь ты первая за последние двести лет, кто увидел ее без ограждающих щитов. Меня с самого рождения закрыли. Вообще-то это смертельно опасно... точнее, считается, что увидевшие ее становятся полностью подконтрольны Творцу Жизни. Ну, примерно как твои рабы, -- ухмыльнулся Кэртен, кивая на демонов.
   -- Мечтатель! -- Ехидная ухмылка изогнула мои губы. -- Да ты бы света белого невзвидел с такой "рабыней", как я. Так что еще большой вопрос, кого бы ты этим наказал, получись все, как планировалось.
   -- Что здесь происходит?! -- ворвался в наш милый диалог третий голос. Знакомый. Я поморщилась от ментального ора. Похоже, просто "разговаривать" Тарнум не умеет -- только вопить во всю силу мысли.
   Мир для меня на мгновение преломился, словно я взглянула на него сквозь грани кристалла, и снова вернулся в норму... но что-то изменилось. Хмм... проверим. Прикрыв глаза, я посмотрела на Кэртена. Так и есть: вместо сияющей радуги -- свинцово-серое свечение...
   -- Тарнум, -- мягко позвала я. -- Что ты сделал? Это щит? Какого демона ты накрыл меня этой штукой?
   -- С тобой, Лейна, поговорим позднее! -- рявкнул мой учитель. -- А ты проваливай, куда шел, пока я не сообщил директору о твоих фокусах! Еще раз устроишь подобные опыты над моими учениками и можешь считать, что пожизненный блок у тебя в кармане.
   Высокомерная маска на лице, непроницаемые серые глаза, чуть презрительно изогнутые губы. Я с изумлением рассматривала парня, еще минуту назад казавшегося таким живым и искренним. Невероятно, как сильно изменил восприятие мира и окружающих наложенный на меня блок. Надо будет обдумать это позднее... Встряхнувшись, я снова обратила внимание на Кэртена. Холодно глядя на Тарнума, он пропел что-то на непонятном языке и, лениво поклонившись, а точнее всего лишь обозначив подбородком кивок, развернулся и пошел по небольшой, выложенной крупной плиткой дорожке, петляющей между ухоженных клумб. Задумчиво проследив за ним до поворота тропы, я оглянулась на новую жертву.
   -- Итак, хотелось бы получить объяснения, -- ласково намекнула я Тарнуму.
   -- Слезай с коня и иди за мной, -- приказал мой преподаватель. -- Я вообще не понимаю, какого демона он снял стазис с твоих мутантов.
   -- Вы ошиблись дважды, -- безмятежно поправила я Тарнума, но под спокойствием он явно ощутил мою насмешку. -- Во-первых, стазис сняла я, и Кэртен здесь ни при чем. И, во-вторых, так как это потребовало огромного напряжения, ходить я пока просто не в состоянии. Придется вам потерпеть компанию моих домашних любимцев.
   Полюбоваться на ошарашенную физиономию преподавателя мне не удалось -- Тарнум держал себя в руках не в пример лучше блондина. А может, это шуточки свеженаложенного блока? И, кстати, только ли в этом дело или я нарвалась на маленькую проверочку от будущего "классного руководителя"?
   Тарнум резко развернулся, хлестнув по воздуху заплетенными в косу волосами, и повел нас по выложенной сероватым песчаником дорожке, терявшейся в причудливых зарослях сада. Тигр, плотоядно поглядывая на украшенный тяжелой заколкой кончик косы, осторожно переступал копытами, следуя за преподавателем странной Академии, а я любовалась буйным садом, в котором и эльфам немудрено заблудиться. Судя по всему, местное высшее учебное заведение занимает очень немаленькую территорию. По крайней мере, до красивого светлого здания, смахивающего на средневековый замок, мы добирались минут пятнадцать. По моим скромным прикидкам -- почти километр.
   Остановившись у небольшой каменной лестницы в три ступеньки, ведущей на мощеную террасу замка, Тарнум оглянулся и кивнул, приглашая следовать за собой. Покорно вздохнув, я съехала по теплому боку Тигра, придерживая ночнушку, и поплелась к учителю, мысленно попросив демонов подождать у входа. Босые ноги покалывали мелкие камешки, заставляя меня морщиться, а в голове кружилась мысль о том, что неплохо было бы покормить зверинец.
   Тарнум прошел в какое-то помещение на первом этаже, кивком показав, чтобы я следовала за ним. Шли довольно быстро, и, поскольку меня еще слегка пошатывало от слабости, возможности толком осмотреться по сторонам не было -- успеть бы. Так что теперь я с интересом папуаса, впервые увидавшего холодильник, пялилась на окружающую обстановку. Хмм... Кабинет? Просторное помещение с двумя стрельчатыми окнами. Гобелены в простенках, судя по виду -- очень древние. В углу прозрачные полки, подозрительно напоминающие "Уголок отличника" с призами, наградами и медалями... И во все стены странные ниши, словно вырубленные в камне специально для них -- нежно поблескивающих шаров пастельных и перламутровых оттенков размером чуть меньше куриного яйца. Никогда не видела ничего подобного, но если предположить, что это -- кабинет, тогда эти шары, напоминающие ненормально крупный разноцветный жемчуг... книги?
   Я перевела вопросительный взгляд на Тарнума. Учитель сидел в полупрозрачном нечто, заменяющем ему кресло, и наблюдал за мной с гордостью ученого, чья подопытная крыса первой нашла выход из лабиринта. Возникало неприятное ощущение, что сейчас я получу кусочек сыра. Демиург усмехнулся и соизволил ответить на мои мысли. Наконец-то...
   -- Да, пожалуй, кабинет -- самое подходящее название. Садись, Лейна. Нас ждет долгий разговор.
   -- Чудесно, в таком случае мне хотелось бы покормить своих зверей и выпить чашку чая. -- Улыбнувшись, я села напротив Тарнума в прозрачный шар, тут же принявший мою усталую тушку.
   Хорошо-то как! Я едва не замурлыкала от удовольствия -- казалось, "кресло" делает массаж, одновременно подстраиваясь под каждый изгиб тела. Тихий смешок владельца прозрачного сокровища заставил меня с укоризной приоткрыть один глаз. И чего мне сегодня весь день кайф ломают?
   -- Хорошо, их покормят. Мясо для обоих... хмм... демонов, если я правильно понял?
   -- Да. -- Связавшись со своими питомцами, я попросила не пугать бедолагу, который принесет им покушать.
   Тарнум, явно подслушав последнюю мысль, тихонько фыркнул, но от комментариев воздержался.
   -- Итак, о чем ты хотел со мной поговорить? -- полюбопытствовала я.
   -- Что ты знаешь об Эдеме? -- ответил вопросом на вопрос мой учитель.
   -- Только то, что успел рассказать Кэртен, и то, что услышала во время вашего разговора с директором, -- честно ответила я.
   -- Ну что ж, полагаю, рассказывать тебе историю Эдема -- бессмысленная трата времени. Давай попробуем сделать проще... Это -- храны, -- безмятежно пояснил преподаватель, ловя подплывший к нему золотистый шарик. -- Точнее -- хранители информации, заменившие кристаллы-накопители и книги. Они содержат огромное количество различных сведений, и неподготовленным адептам их не дают -- тех просто "смоет" волной данных. Однако ты удивительно легко и четко общаешься на ментальном уровне, что в обычной ситуации требует долгой тренировки и большого самоконтроля. Я готов рискнуть и предоставить тебе аш-хран. Это специальный хранитель, рассчитанный на помощь Демиургу, по какой-то причине потерявшему память или несколько тысячелетий не посещавшему Эдем. Здесь содержится последняя информация, язык и основные правила поведения в данный период времени. Нужно поднести хран к виску и мысленно потянуться к нему. Удачи!
   Мне в руки полетела золотистая жемчужина хранителя. Совсем невесомая, казалось, что я держу в руках моток нежнейшего ангорского пуха. Улыбаясь, я поднесла шар к виску, пытаясь мысленно дотянуться до жизненно необходимых мне сейчас данных.
  
   -- Тот, кто закладывал сюда информацию -- просто олух!
   Тарнум, поперхнувшись напитком, похоже вином, обиженно и удивленно посмотрел на недовольную меня.
   -- Ты что, уже все считала? -- недоверчиво спросил он.
   -- Конечно, а чего там читать-то было? -- искренне удивилась я. -- Язык автоматически записывается, теперь только попрактиковаться, а в остальном -- совершенно неструктурированные данные, перемешанные как бог на душу положит. Там половину барахла вообще надо заархивировать да засунуть в дальний ящик -- это даже младенец знает. Билла Гейтса на вас нет...
   -- Кого? -- недоуменно переспросил Демиург.
   -- Да не важно, вы все равно не знакомы, -- отмахнулась я, жадно уставившись на ниши с сияющими жемчужинами, заполненными крайне нужной мне информацией. -- А что в остальных? Как ты определяешь, какие данные находятся в шаре?
   -- Лейна, при твоем уровне подготовки даже один хран в день -- это много! -- попытался усовестить меня Тарнум.
   -- Мы не знаем, какой у меня "уровень" восприятия информации. Поверь, в родном мире, если я чему и научилась, так это фильтровать спам. А еще мне хотелось бы узнать, сколько можно впитать нужных данных за один раз... и почему бы не сделать это сейчас?
   -- Фильтровать что?.. -- ошарашенно уточнил Демиург. Но, увидев, как мои загребущие ручонки мысленно тянутся к полкам, предупредил: -- Это может обернуться для тебя больничной койкой!
   -- Переживу, не впервой. С чего начнем?
   Тарнум оценивающе посмотрел на меня и призвал четыре разноцветных шара. Выложив их на столике, возникшем словно из воздуха, он задумчиво крутанул последний, серебристо-зеленый, и поднял на меня светло-карие с золотыми искорками глаза.
   -- Как только поймешь, что начинаешь захлебываться в потоках информации, немедленно выходи, -- приказал учитель. -- Иначе больше не притронешься к хранам, я об этом позабочусь.
   Я кивнула. Убедившись, что его угроза вполне дошла до моего сознания, Демиург протянул первую аквамариновую "жемчужину".
   -- Это информация по истории Академии. Думаю, стоит начать именно с нее.
   Далее проследовал общий вводный курс адепта. География мира. Хран с политической раскладкой Эдема. Экономика подконтрольных миров. На последнем усталый разум не выдержал, и меня вышвырнуло наружу с неприятным ощущением головокружения и тяжести. Но я не жалела. Получить за один день такое количество информации я даже не надеялась. Благодарно и чуть устало улыбнувшись Тарнуму, попросила его показать мою комнату.
   -- Тебя устроит первый этаж? -- полюбопытствовал учитель. -- А то свободные апартаменты остались только на первом и четвертом этажах, но я почему-то не горю желанием тащить тебя наверх.
   -- Устроит, если там есть кровать. В данный момент меня больше ничего не интересует, -- призналась я. -- А потом будет еще куча вопросов...
   -- Пойдем, -- удивительно тепло улыбнулся Демиург, подталкивая меня к выходу.
   Похоже, его уже не слишком расстраивала навязанная директором головная боль в моем лице. Интересно почему? Сквозь усталость я чувствовала странное смутное удовлетворение учителя. С чего бы ему так радоваться? Надо будет подумать над этим... позднее...
   Как я дошла до своей комнаты -- просто не отложилось в памяти. Видимо, заснула еще на ходу. Разум продолжал раскладывать по полочкам полученную информацию, чтобы порадовать меня утром первыми выводами. Губы изогнулись в довольной усмешке, и, зарывшись в полупрозрачную "кровать", я заснула, нимало не беспокоясь о том, что дверь в комнату не имеет замка, а большое арочное окно, выходящее в сад, раскрыто нараспашку.
  
  
   Глава 3
  
   Женщина -- слабое, беззащитное существо, от которого невозможно спастись!
  
   NN
  
   Мне давно не было так хорошо и спокойно. Потянувшись, я плотнее завернулась в одеяло, старательно игнорируя счастливое повизгивание и едва слышный стук хвоста по полу. Малыш. Оказывается, об открытых дверях и окнах можно было даже не задумываться -- под окном с откровенно снисходительным видом пасся гарр'краши, обжирая дивной красоты клумбу, а возле дверей развалился сэльфинг, полностью перекрывая дорогу нежданным гостям. Ухмыльнувшись, я мысленно поздоровалась со своим зверинцем и вернулась к новым воспоминаниям. Полученные вчера сведения удобно улеглись, выныривая по мере необходимости. Закинув руки за голову, я стала с интересом анализировать информацию о новом мире.
   Эдем. Два материка. И если основной занимал почти треть планеты, то другой был размером едва ли с Австралию. Первый -- Дершенэ -- центр цивилизации, второй... даже не знаю, какое определение будет верным: игровая площадка Демиургов, заповедник или, быть может, испытательный полигон? Кстати, нетрудно догадаться, что Академия находилась именно на малом материке -- Элассе. Я мысленно усмехнулась, сделав себе зарубку на память: как только научусь подключаться к Источникам и телепортироваться на относительно небольшие расстояния... то есть, по местным меркам, в пределах одной планеты, первым делом рвану знакомиться с местными достопримечательностями -- ну музеи там, экскурсии, кабаки, в общем, полная программа.
   Еще один любопытный момент -- население Эдема. Если верить данным, любезно предоставленным хранами, то в этом мире проживало не более миллиарда Демиургов... и едва ли сотая их часть владела хоть каким-то Даром. Точнее, обладающие Даром посещали Эдем, в основном находясь в созданных ими мирах, управление которыми занимало почти все свободное время. На Эдеме они появлялись редко, чаще всего для решения домашних проблем, чтобы пообщаться с коллегами, посмотреть новинки ярмарки или просто прошвырнуться и отдохнуть... среди равных. Наибольшее количество Одаренных проживало именно на Элассе -- в студенческом городке Академии. Это удивило бы меня еще вчера, я ведь почти никого не встретила, выбираясь из лечебного центра, но новая память тут же подбросила ответ: каникулы. Еще три дня практически полного одиночества. "Это хорошо, -- мысленно вздохнула я, изгибая губы в довольной усмешке. -- Есть время привыкнуть..."
   Потянувшись, выбралась из прозрачной перины и наконец осмотрела предложенное к проживанию помещение. Комната казалась просто огромной -- метров семьдесят, не меньше. Полукруглая, два больших арочных окна, затянутых тончайшей, чуть мерцающей под солнечными лучами пленочкой, высокие потолки и четыре изящные колонны, поддерживающие полуарочный свод. Выглядело это просто потрясающе. Крупные светло-серые плиты стен подчеркивали древность замка, странно гармонируя с белой облицовкой фасада. Это казалось таким правильным. Никакого деления помещения на комнаты или намека на стены. В правом, дальнем от дверей углу находился небольшой бассейн, явно выполняющий функцию ванны, и каменные, кажется мраморные, предметы, подозрительно напоминающие современную сантехнику. Я с искренним беспокойством проследила взглядом расстояние от санузала до ближайшего окна и слегка приуныла. Не знаю, как аборигены, а я не страдала излишним эксгибиционизмом. Вредный внутренний голос намекнул, что еще не поздно попроситься на четвертый этаж.
   Ладно, придумаю что-нибудь... все равно надо как-то обставляться. В данный момент единственной мебелью в комнате была моя прозрачная кровать. Кстати, интересно, из чего она сделана? И где можно достать шар-кресло, как у Тарнума... хмм... и позавтракать тоже не мешало бы.
   Спустя несколько минут я вежливо стучала в знакомую дверь кабинета. Надеюсь, что Демиург на месте, ибо меня совершенно не грела идея искать его по всему студенческому городку. Мечты идиотки сбылись -- после третьего подхода, когда костяшки начали ныть от соприкосновения с деревянной планкой двери, она резко распахнулась, являя моему взору хмурого и невыспавшегося Творца. Высокомерно вздернув бровь -- "Спасибо за науку, Сирин", -- я окинула взглядом небрежно распахнутую рубашку и взъерошенные волосы Тарнума.
   -- Я могу войти?
   Из-под моей руки вынырнула любопытная мордочка Малыша.
   Мужчина покорно вздохнул, пропуская нас в помещение. "Интересно, как долго он готов терпеть мое общество?"
   -- Не больше необходимого минимума! -- ядовито прояснил ситуацию знакомый голос. -- Как ты себя чувствуешь?
   -- Не жалуюсь, -- усмехнулась я, покосилась на Тарнума и намекнула: -- А вот от завтрака мы бы не отказались.
   -- Вымогательница!.. -- простонал сонный Демиург. -- Ладно, сейчас сделаю. Что ты хочешь?
   -- Что угодно, только быстро! Сейчас я готова присоединиться к Тигру, доедающему цветы на клумбе под моим окном.
   Мое признание вызвало у учителя страдальческий вздох. "Хмм... может, не стоило так? Вдруг эти цветы были его единственной тихой радостью?!" -- настороженно замерла я, увидев перекосившееся лицо собеседника.
   -- Нет, к юным ботаникам я не отношусь, -- язвительно прокомментировал Тарнум. -- Но учти, что вероятнее всего тебе придется восстанавливать то, что сожрал домашний питомец. Творцы Жизни очень трепетно относятся к своим творениям.
   Ладно, учту...
  
   Удобно устроившись в уже ставшем родным кресле-шаре, я потянулась к полупрозрачной расписной пиале, с удовольствием наблюдая за курящимся над ней паром. Чашка оказалась неожиданно холодной, почти ледяной. Решив не заморачиваться на подобные тонкости, я отпила первый глоток изумительно вкусного чая и вцепилась в золотистую свежевыпеченную булочку, кося глазом на ее не менее аппетитных сестренок в плетеной корзиночке, появившейся на прозрачном столе моего учителя, словно из воздуха.
   -- Задавай свои вопросы, я же вижу, что тебе неймется! -- не выдержал Тарнум.
   Я изумленно застыла и невежливо выпалила:
   -- Так вы же и так мысли читаете?!.
   -- Как же! В твоей голове сейчас такая каша... прочтешь здесь что-нибудь, -- поморщился Творец.
   -- Почему Кэртен назвал меня смеском? -- выпалила я, отводя глаза. -- И почему это прозвучало как оскорбление?
   -- Какая же ты... -- поморщился Демиург, отложил выпечку и печально улыбнулся, -- и угораздило же тебя начать с одного из самых неприятных вопросов. Смески... Знаешь, Лейна, когда Демиург создает свой мир... тебе, наверное, трудно понять, но для него это воплощенная в жизнь мечта. А влюбиться в мечту так просто. Но беда в том, что наши Создания не обладают достаточной Силой и Даром -- и рожденные от браков Демиурга-Творца и одного из Творений... Как бы точнее сказать... В общем, для того чтобы прояснить, почему к полукровкам относятся так... предвзято... мне придется углубиться в историю нашего мира. Как ты понимаешь, на храны такую информацию не пишут, и официально отношение к смес... нечистокровным такое же, как к чистокровным Демиургам.
   -- Но?.. -- Приподняв брови, я внимательно посмотрела на замявшегося учителя. Тема была ему явно неприятна. Любопытно, это что-то личное?
   -- В том-то и дело, что есть одно "но"! Очень существенное! Наверное, правильнее назвать это стабильностью психики. Демиурги несут огромную ответственность. Дар творить миры обязывает ко многому, и зачастую Демиург просто не справляется с нагрузкой и либо растворяется в создаваемом мире, становясь бессознательной "душой" собственного творения, либо сходит с ума. Первое -- страшно и печально, но второе... Думаю, достаточно будет сказать, что именно так и появились первые Нижние миры -- безумные творения спятивших Демиургов. Позднее некоторые Творцы сознательно уходили туда, заявляя, что только так могут быть свободными. Стоит ли говорить, что подавляющее большинство обезумевших Демиургов были смесками? Вероятно, что вторая линия крови, более слабая, менее стабильная, ведет к нарушениям психики.
   -- Вероятно? -- прохладно уточнила я. -- Поправьте, если ошибаюсь, но это происходило или происходит достаточно долгое время... вы хотите меня убедить, что подобный вопрос даже не изучался? И все, что можно сказать, -- "вероятно"?
   -- Я рассказываю тебе об этом только потому, что ты совершенно не знаешь нашего мира, -- тихо вздохнул Тарнум, отводя глаза. -- Пойми, на эту тему не говорят в приличном обществе, да и вообще стараются делать вид, что проблемы не существует! И я не говорил, что подобные исследования не проводились -- просто это достаточно закрытая информация.
   -- Понятно, -- невесело хмыкнула я. -- Пир во время чумы...
   -- Ну что-то вроде, -- поморщился мой учитель, уловив ассоциацию. -- Проблема в том, что ты потенциально весьма сильный Демиург. А значит, по мнению большинства, возможный творец Нижних миров...
   Я возмущенно вскинулась, мысленно отрекаясь от предложенной маски. Нет, спорить не буду -- у всех в голове свои тараканы. У меня, они, возможно, даже какие-нибудь экзотические -- мадагаскарские шипящие... Но это не повод считать меня сумасшедшей садисткой!
   Тарнум устало махнул рукой:
   -- Я не говорю, что ты будешь их творить! Просто озвучил мнение большинства. И рассказываю об этой весьма неприятной части нашей истории не для того, чтобы потрясти грязным бельем -- просто так я могу если не извиниться, то хотя бы объяснить, почему сделал то, что сделал!
   -- А что ты сделал? -- мягко спросила я, настороженно прислушиваясь к себе.
   -- Поставил блок на твои способности. Теперь у тебя уровень Творца-Универсала чуть выше среднего. Любое несанкционированное превышение возможностей будет караться болью. Сильной. -- Настороженные золотистые глаза встретили мой изучающий взгляд. -- Пока обучаешься, тебе не потребуется больше этого минимума. Остальные ученики увидят только то, что я оставил на виду, а вопрос с Кэртеном мы решим -- он болтать не станет. Помимо всего низкий уровень Дара станет своеобразной защитой... Я пытаюсь сказать, что тебя не сочтут опасной и не попытаются устранить... превентивно, во избежание будущих проблем.
   Прикрыв глаза, я вслушивалась в мягкие переливы голоса своего учителя, испытывая странное двойственное чувство. "Да, -- подсказывала память, подкормленная хранами и рассказом Кэртена, -- соврать при мысленном общении почти невозможно, но... чтобы получить правильный ответ, надо задать правильный вопрос, а чтобы задать правильный вопрос -- надо знать хотя бы половину ответа..."
   -- Тарнум, боюсь, что для меня на сегодня уже слишком много, -- мягко улыбнулась я, прерывая заверения своего учителя на тему: "Это сделано для твоего блага и защиты, бла-бла-бла..." -- Давай продолжим чуть позже, а сейчас я прогуляюсь и подумаю о том, что ты рассказал.
   Демиург задумчиво кивнул, провожая меня к выходу и рассматривая странно потемневшими глазами.
   -- Одежда и вещи были перенесены в твою комнату, -- улыбнулся на прощание учитель.
   -- Спасибо. -- Моя светлая улыбка выражала искреннюю радость... и не значила ничего. Он солгал. Я чувствовала это в его мыслях, как легкую дымку стелящегося по земле тумана, скрывающую истинное положение вещей... а самое странное было в том, что Демиург не понял, что обман раскрыт. И я не собиралась давать ему возможность увидеть мое "прозрение".
   Кивнув и одарив на прощание еще одной улыбкой, я развернулась в сторону своей комнаты, старательно выбросив из головы все мысли о состоявшемся разговоре. Подумаю об этом позже... без свидетелей.
  
   Побродив по запущенному парку, я выбралась на небольшую лужайку, в центре которой возвышался самый настоящий дуб. Ну, по крайней мере, именно его поразительно напоминало древнее дерево. Край полянки заканчивался невысоким обрывом, под которым весело журчал ручеек. Идеальное место, чтобы подумать... Малыш, покорно вздохнув, развалился в тени, возле самых корней, а гарр'краши безмятежно захрустел ветвями ближайшего куста. "Вот ведь проглот... -- усмехнулась я. -- Некоторые вещи не меняются".
   Сидя на краешке обрыва и задумчиво наблюдая за беспокойной водой, я бросала в ручей камушки, печально подводя итоги разговора со своим учителем. Надежда на то, что в этом мире мне удастся просто жить и учиться, рухнула, как карточный домик. Права была Тиль -- все не так просто. И, похоже, за те тысячелетия, что Демиург Лареллы отсутствовала в родном мире, стало только запутаннее. Из разговора с Тарнумом я сделала несколько весьма неутешительных выводов: во-первых -- что бы учитель ни говорил, он мне ничуть не доверяет и считает опасной; во-вторых -- несмотря на это, я по какой-то не понятной пока причине нужна ему и Академии; ну и, в-третьих -- похоже, на хорошее или хотя бы терпимое отношение ко мне будущих одногруппников можно не рассчитывать. За примером далеко ходить не надо -- один Кэртен чего стоит!
   -- Ты заняла мое любимое место для размышлений, -- вторгся в мои мысли знакомый, чуть прохладный голос.
   Легок на помине! Долго жить будет...
   -- Сочувствую, Кэри! -- невежливо ухмыльнулась я. -- Но боюсь, у меня это давно стало хорошей привычкой.
   -- Доставлять мне неприятности? -- На "Кэри" парень поморщился, но комментировать не стал.
   -- Нет, занимать чужие места для размышлений. -- Моя улыбка потеплела при воспоминании о Вортоне.
   -- Могу я полюбопытствовать, что ты здесь делаешь? -- приподнял бровь мой собеседник, устаиваясь рядом на краю обрыва.
   -- Можешь. Думаю...
   -- И как, получается? -- ехидно вопросил блондин.
   -- Пока не очень, -- честно ответила я. -- Точнее, думать получается, а вот выводы -- неутешительные. Зачем ты меня искал?
   -- С чего ты взяла такую глупость?! -- возмутился мой визави.
   Я насмешливо посмотрела на Демиурга, ожидая ответа. Не возникало ни малейших сомнений в том, что он пришел сюда именно за мной. Слишком невероятным было бы совпадение -- в такое я просто не верю.
   -- Я увидел, как изменилась твоя аура, и мне стало любопытно, -- поморщившись, признался Кэртен. И добавил с искренним возмущением: -- Ну и заставила же ты меня побегать! Так что с тобой произошло?
   -- Хмм... ответь-ка на такой вопрос: ты можешь скрывать мысли от Тарнума и других учителей? -- мягко уточнила я.
   -- К чему тебе такая информация? -- насторожился Демиург.
   -- Ну, говоря честно, от твоего ответа зависит степень моей откровенности.
   -- Я могу выдержать ментальную атаку директора и даже собственного прадеда, -- спокойно отозвался парень, рассматривая меня задумчивыми серебристыми глазами, словно оценивая.
   -- Ну что ж, откровенность за откровенность... -- Глядя на текущую воду, я рассказала блондину о разговоре с Тарнумом и неутешительных выводах, сделанных мною.
   Он не был мне другом, но что-то странное притягивало к этому человеку... Демиургу, -- мысленно усмехнувшись, поправила я себя. Как бы то ни было, он не станет мне лгать, лицемерно жалеть или пересказывать другим полученную информацию. Но и помогать не станет тоже -- это я понимала так же ясно. По крайней мере безвозмездно... И он будет достаточно откровенен со мной, пока я ему любопытна. Обольщаться не стоило -- вряд ли моя персона вызывала у сидящего рядом с полуприкрытыми глазами Демиурга другие эмоции.
   -- Знаешь, ты меня удивила. -- Пока я разглядывала собеседника, он, похоже, ненавязчиво наблюдал за мной. -- Получив минимум информации, ты сделала на редкость верные выводы.
   -- Это умение неоднократно спасало мне жизнь, так что не хотелось бы от него избавляться, -- невесело признала я.
   -- Хмм... -- Блондин покосился на меня, мягко подсказывая, что не прочь услышать подробности.
   -- Да мне что, жалко? С удовольствием расскажу... -- мило улыбнулась я, откидываясь на спину и упираясь локтями в густую короткую травку, -- только сначала хотелось бы получить более развернутый ответ на тему верных выводов!
   Парень внимательно посмотрел на меня, забавно сморщив кончик носа. Намек на то, что при желании он и сам может "полюбопытствовать" подробности в моей голове, был более чем прозрачный.
   -- Попробуй... -- Прикрыв глаза, я выбросила из головы все мысли да печали и стала вслушиваться в окружающие звуки. Журчание ручья, легкий шепот листвы под ветром, фырканье Тигра, обгрызающего полюбившийся чем-то кустарник, и тяжелое дыхание сэльфинга, которому явно жарко в пушистой шубе собственного меха. От ручья тянуло прохладой, пахло незнакомыми травами, а со стороны моего собеседника ветер доносил приятный, свежий запах...
   Несколько минут Демиург буравил меня настороженным взглядом, явно подозревая какую-то пакость, а потом решительно пошел на штурм моего разума. А что я? Я ничего... Нежно улыбнувшись, начала вспоминать весьма неприличное видео, подаренное нами в числе прочего развеселой половине нашего мужского коллектива на последний национальный российский праздник -- 1 апреля. Очень неприличное. Крайне подробное. В просторечии именуемое порнухой.
   -- Ну ты и... хмм... просто слов нет! Цензурных... -- Смущенный блондин вздохнул и растянулся рядом.
   А я облегченно выдохнула, в последний момент сообразив, что именно продемонстрировала неподготовленному зрителю, и тихо порадовалась, что парень не счел увиденное приглашением. Хотя, может, и счел... Но при своем отношении к "смескам" мог просто спустить на тормозах.
   -- Ладно, твоя взяла. Слушай... Многие сочтут тебя опасной -- но, говоря откровенно, ты действительно опасна! И не обольщайся -- в Академии блокируют всех, чей уровень Дара выше среднего. Во избежание проблем. Просто те, кто достаточно долго прожили с блоком, научились его обходить. Да, я тоже научился. И даже умею его полностью снимать и ставить новый. Хотя в моем случае скрывать свой Дар просто не имеет смысла, но правила есть правила... Далее. К вопросу о твоих отношениях со студентами -- здесь особо помочь не смогу, я мало кого знаю из ваших. Кроме Харона, считай, ни с кем из Творцов Миров не общался. А он бояться точно не станет, даже если узнает твой реальный уровень Силы -- сам Творец-без-Границ. Но в любом случае особого расположения к себе не жди -- смесков недолюбливают. Тебя будут прессовать...
   -- Почему ты меня предупреждаешь? -- Повернув голову и прищурив глаза, я наблюдала за развалившимся рядом Демиургом, безмятежно закинувшим руки за голову и жующим какую-то длинную травинку.
   -- Как ты правильно сказала, я любопытен, и тебе удалось меня заинтересовать.
   Ну что ж, приятно услышать, что мои предположения подтверждаются...
   -- Хотя не ожидал, что окажусь настолько предсказуемым, -- поморщился парень.
   -- Дело не в твоей предсказуемости, а в элементарной логике. -- Я успокаивающе похлопала собеседника по плечу, тот слегка отстранился. -- Кстати, как ты думаешь, зачем моя нечистокровная персона могла понадобиться Академии?
   -- Могу только предположить...
   -- Я вся внимание!
   -- Твой Дар... В последнее время это довольно редкое явление даже у мужчин, а женщины -- Творцы-Миров -- вообще нечто уникальное. Думаю, за тобой будут очень внимательно присматривать во время учебы и одновременно тщательно исследовать родословную. Если окажется, что оба твоих родителя ведут свой род от Творцов, то есть вероятность того, что более сильная линия крови стала доминантной, а ты, соответственно, практически чистокровный Демиург.
   -- Знаешь, мне почему-то не нравится, как это прозвучало... -- прищурилась я.
   -- Ну, насколько я успел тебя узнать, -- недобро ухмыльнулся парень, -- и впрямь не понравится. Потому что в таком случае тебя выдадут замуж по решению Совета Тринадцати за одного из достойных Творцов, дабы "столь редкий Дар не пропал".
   Последняя фраза явно была цитатой. Неужели этого высокомерного блондина тоже сосватали без его ведома? Секундочку, принудительный брак?! Твою ж мать... Голова моя дырявая! Как же я могла забыть -- ведь Тиль рассказывала мне, каким образом она покидала Эдем -- ее тоже пытались выдать замуж за какого-то "достойного" хмыря!
   -- Кто такая Тиль? -- хищно сузил глаза Кэртен.
   -- Мог бы и не подслушивать! -- пробурчала я. -- А впрочем, все равно обещала... Тиль. Ну, собственно, это часть той истории, которую я собиралась рассказать после того, как ты ответишь на мои вопросы.
   -- Я ответил! -- намекнул парень.
   -- Ладно, сооруди нам что-нибудь поесть и выпить -- история долгая, -- сдалась я на милость победителя. В конце концов, Кэртен честно ответил на мои вопросы... и даже поделился своими предположениями, чего, собственно, не обещал.
  
  
   Глава 4
  
   Казалось, что падать уже некуда... когда снизу вежливо постучали.
  
   NN
  
   Кэртен давно ушел, а я все продолжала валяться на траве, задумчиво рассматривая плывущие по небу облака, как в детстве пытаясь найти знакомые очертания -- кораблей, животных, воздушных замков, и лениво размышляла о разговоре с блондином. Странно, но почему-то после рассказа о посещении Лареллы, превратившегося в моей интерпретации в сборник забавных баек, Демиург стал относиться ко мне с большим... уважением, что ли... Вот уж не ожидала. Нет, даже не так -- он стал относиться ко мне, как к равной! Ну что ж, будем считать это приятным бонусом.
   Вздохнув, поднялась и покосилась на демонов, мягко намекая, что нам пора топать обратно. В конце концов, время уже к вечеру, а ничего из задуманного не выполнено. Усевшись на Тигра, я снова впала в задумчивость, а гарр'краши осторожно понес меня вслед за сэльфингом, указывающим короткую дорогу. К знакомому замку мы выбрались довольно быстро. Теперь бы Тарнума на месте застать...
   -- Лейна!
   -- Ох, ну зачем же так орать-то! -- поморщилась я, с трудом удерживаясь от того, чтобы не схватиться за голову. -- Э-э-э... Вайрин, кажется... Добрый день, директор.
   Синеволосый мужчина насмешливо покосился на мою страдальческую гримасу и уменьшил громкость своего ментального голоса. Я же совершенно невежливо уставилась на его прическу -- волосы Вайрина действительно оказались нереального темно-синего цвета, как ночное летнее небо.
   -- Ох, Лейна, не смеши меня, -- рассмеялся Демиург. -- Мы же Творцы -- и выглядеть можем, как пожелаем! Вот подожди, закончатся каникулы, еще и не то увидишь!
   В голове вихрем завертелся цирк разноцветных уродцев -- Люди-Икс и Спайдермены нервно курят в сторонке.
   -- Нет, не так все плохо, -- уже откровенно расхохотался мужчина. Однако весьма непосредственная личность... для директора Академии. -- Здесь есть определенные требования: форма тела должна быть стандартной, а вот с цветом можно экспериментировать хоть до потери пульса. Правда, большинство студентов предпочитает выглядеть естественно, но есть и любители эпатажа.
   -- Кто бы сомневался... -- пробурчала я. -- А вам случайно Тарнум не встречался?
   -- Он появится только завтра утром, а что, у тебя есть какие-то вопросы? -- сощурил глаза мой собеседник.
   -- Это не срочно, просто хотела узнать, где я могу достать мебель для выделенной мне комнаты, а то всю ее обстановку составляет кровать, -- неуверенно отозвалась я. Мне с трудом верилось, что директор станет заниматься такими вопросами.
   -- Хмм... да у нас, собственно, никто не достает обстановку, мы ее просто придумываем. Поработай с Потоками Силы -- тебя наверняка родители обучали. Это же азы... -- удивленно произнес Вайрин.
   Чудесно! Просто здорово! И что мне теперь делать? Все, что я умею, это видеть Нити Сил, или Потоки, как их здесь называют, да творить светлячков, заменяющих фонарики.
   -- Ты серьезно? -- недоверчиво хмыкнул Вайрин.
   -- Более чем! -- мрачно заверила я. А что сказать, если в нашем мире никто даже не знает об Источниках, Творцах и иже с ними? И откуда тогда можно научиться этим "азам"?
   -- Ну хорошо, хорошо, я тебе верю, -- немного ошарашенно произнес Демиург, -- пойдем возьмем у Тарнума хран и немного поэкспериментируем. Не расстраивайся так, это совсем несложно. Я покажу!
  
   Вау-у-у!!! Я гений!
   Блаженно щурясь, я лежала на наколдованном ковролине, напоминающем июньскую траву, только более мягкую, нежную и густую.
   Поняв наконец принцип действия работы с Потоками, я развернулась по полной программе. Офигевший Демиург слинял где-то на середине действа -- я как раз убирала последние элементы замка-мечты Влада Цепеша, заменяя обстановку на более привычный хай-тек... для меня привычный. Бешено сменяющие друг друга интерьеры вызвали явственную морскую болезнь у несчастного Демиурга. Не знаю, чего он ожидал после заявления о том, что на Земле не обучают даже азам работы с Потоками, но явно не того, что я так быстро освоюсь и начну экспериментировать.
   Оказалось, что это действительно несложно -- просто представить, что ты хочешь, мысленно сплести рисунок из полупрозрачных Нитей Сил, задать параметры, цвета и текстуру материала. А в остальном... На отсутствие фантазии и образного мышления я никогда не жаловалась! Как только ты понимаешь, что добился того, чего желал, и это ПРАВИЛЬНО, -- остается лишь мысленно подтолкнуть Нити из полупрозрачного состояния в реальный мир.
   В конце концов, проиграв множество вариантов -- от аскетичного минимализма Японии до нарочитого французского барокко, я решила оставить только то, что мне действительно понравилось. И на память почему-то пришел Зеленый зал для приемов гостей в светлоэльфийской столице. Странное проявление ностальгии...
   Ухмыльнувшись, я оглядела полученный результат -- прозрачное ложе разрослось примерно втрое, поменяв цвет на нежно-голубой. Теперь помимо меня там мог вольготно расположиться демон-хранитель, чем он и воспользовался. Пол покрывал живой ковер -- "мох", а вместо делящих пространство стен я, недолго думая, установила шпалеры с виноградом. Прикрыв глаза, бережно соединила корни растений с линией Силы и плюхнулась на кровать рядом с Малышом, любуясь результатом.
   Результат выглядел странно, но мне нравилось. Две отгороженные зоны с кроватью и бассейном, а в остальном -- полная свобода. Прищурившись, я добавила большой письменный стол у окна и несколько стеллажей для мелочовки и хранов. Сложенные в углу вещи под моим хозяйственным взглядом покорно отправились в угловую нишу, в которой, мерцая, возник стандартный шкаф-купе с зеркальными дверцами. Добавлять что-то еще не было ни малейшего желания. Устало вздохнув, я свернулась калачиком, притянув Малыша поближе, и заснула, успев подумать, что так не выматывалась даже на первых тренировках с Трионом.
  
   На следующее утро я приняла гениальное решение -- не будить Тарнума. Осторожно выскользнув из комнаты и не отрывая гарр'краши от очередной клумбы, пешком отправилась искать ближайший малый телепорт. Которые, как подсказала моя новая память, вели на учебные площадки Демиургов, где те тренировались в создании различных видов живых существ. В конце концов, опрометчиво решила я, поправляя лук, они не заметят пропажи одного оленя или другой съедобной живности. Малыш, категорически отказавшийся остаться дома, трусил рядом и одобрительно жмурился. Идея поохотиться была принята сэльфингом на ура.
   "На ловца и зверь бежит" -- азарт охоты пел в крови, подталкивая к необдуманным решениям. Улыбаясь, я ступила в арку телепорта, сопровождаемая демоном-хранителем.
   Всего один шаг, короткая золотистая вспышка, и, замерев, мы любуемся открывшимся видом. Огромная степь стелет под ноги густые травы, несколько рощиц странных разлапистых деревьев разбавляют однообразие пейзажа, а вдалеке проходит невысокая гряда пологих гор.
   Приподняв брови, я покосилась на сэльфинга. Малыш прикрыл глаза и начал забавно поводить носом, стараясь учуять наш завтрак. Затем уверенно двинулся к ближайшей "лесополосе". Сняв с плеча лук и вытащив пару стрел, я неслышно пошла за своим хранителем.
  
   Я бежала так, как не бегала ни разу в жизни. От арки телепорта нас отрезали сразу. И сейчас сзади, щелкая акульими челюстями, мчался наш предполагаемый завтрак. Роща! Слава богам и Демиургам! Думаю, будь здесь наблюдатель от Книги рекордов Гиннесса, мы с сэльфингом получили бы почетное первое место по скоростному влезанию на деревья.
   -- Малыш, а я и не знала, что ты умеешь по деревьям лазать! -- отдышавшись и осознав сей факт, ляпнула я, изумленно уставившись на смущенного демона, вцепившегося всеми четырьмя лапами в соседнюю ветку.
   Тот поднял на меня зеленые глаза и виновато вздохнул. Ну да, захочешь жить, еще и не так раскорячишься! Мы синхронно посмотрели вниз, рассматривая "завтрак", загнавший нас на дерево.
   "Это ж сколько надо выпить, чтобы приглючились такие похмельные черти?!" -- с невольным уважением подумала я. Теперь можно было более внимательно рассмотреть наших гонителей. Странные существа, чем-то похожие на осьминогов, а точнее шестиногов, покрытые серебристо-пепельной чешуей с четким геометрическим узором изумрудного цвета, продолжали нарезать круги под нашим насестом. Как было доказано практическим путем -- стрелы эту шкуру не брали. Даже стрелы, выпущенные из эльфийского лука! Изящно перетекая на своих шести щупальцах, под нашим деревом продолжали кружить три похмельные твари, периодически задирая вверх сплюснутые морды с хищными оскалами. Недобро улыбнувшись в ответ, я осторожно достала лук и прицелилась в желтый глаз самой крупной зверюге. Жрать такое мы бы не стали и с самой большой голодухи, но, возможно, если мне удастся убить одну тварь, остальные испугаются и оставят нас в покое?
   -- Черт! Чтоб тебе!.. -- разъяренно прошипела я, глядя на то, как мерзкая животина легко поймала стрелу на лету и одним движением челюстей превратила ее в бесполезные обломки. Две ее товарки пристроились рядом, глядя на меня с надеждой -- может, я и им чего съедобного кину?
   Я пригорюнилась. Рядом тяжко вздохнул Малыш. Попали мы с ним конкретно. Поерзав, постаралась удобнее устроиться на ветке и начала мысленно себя пинать. Определенно, тупость, глупость и нелепость -- моя ближайшая родня! То, что мне удалось создать обстановку в комнате, не давало повода для особой гордости. Вайрин ведь говорил, что это азы! Так нет, не послушалась! Звезда, блин... Вздохнув, посмотрела на солнце. Судя по его расположению, едва ли полдень настал.
   У нас был единственный шанс, что после окончания каникул, то есть завтра, хозяин местного заповедника похмельных кошмаров придет проведать своих питомцев... и, надеюсь, снимет нас с этого насеста.
   Прикрыв глаза и уткнувшись в шершавую кору дерева, тонко пахнувшую аптекой и горечью, я грустно просчитывала шансы на наше выживание. Неутешительные. Я бы даже отметила, что они ближе к отрицательным числам. Заняв голову тяжкими думами, я сначала просто не обратила внимания на раздавшееся снизу шипение.
   -- Привет! -- коснулся разума знакомый насмешливый голос. -- Чем занимаешься?
   -- Видами любуюсь! -- пробурчала я и, широко открыв глаза, изумленно уставилась на довольно ухмыляющегося Кэртена. Похмельные твари, покорно согнувшись и сощурив желтые змеиные глаза, ластились к белокурому Демиургу, как игривые котята.
   -- Кэри, это твои создания? -- ласково поинтересовалась я.
   -- С чего ты взяла? -- искренне удивился парень.
   -- Тогда почему ты не сидишь на соседней ветке? -- не сдержалась я.
   -- А зачем? -- развеселился блондин. -- Стражи никогда не тронут Демиурга! Понять не могу, как ты вообще там оказалась? Да еще в компании со своей собакой...
   -- Ну видишь ли, -- смутилась я, -- мы решили немного поохотиться и вошли в первый же портал... а тут эти... не будем выражаться! И стрелы их не берут!
   Демиург несколько мгновений смотрел на меня, словно не в силах поверить услышанному, а потом заржал. Парень согнулся от смеха, утирая текущие слезы и опираясь на голову одной из тварей, покорно застывшей под немаленьким весом Творца. Я смотрела на него со странной смесью ярости, обиды и благодарности. Ну откуда мне было знать, что эти миляги с акульими улыбками неопасны? И тут же в голову пришла весьма своевременная мысль -- а что он, собственно, здесь делает?
   -- Кэри? -- тихо позвала я. -- Скажи, мы можем спуститься?
   -- Да, -- кивнул блондин. -- Не бойся, они действительно не тронули бы тебя, даже если бы и догнали. Просто у Стражей ярко выражены охотничьи инстинкты -- ты побежала, они рванули за тобой. Видимо, решили, что ты просто с ними играешь... поверить в то, что Демиург удирает от них, беднягам и в голову бы не пришло. Спускайтесь!
  
   Последующие пять минут осчастливили Кэртена редким зрелищем слезающей меня. Думаю, все мы видели, как легко и изящно взлетает на дерево обычная дворовая мурка. И большинство наблюдало, с каким трудом животное слезает с него на землю. А я ведь даже не кошка! Проклиная все на свете, включая похмельных Демиургов и созданных ими шестиногих Стражей, я прошлась по их нетрадиционным отношениям, явно приукрасив фамильное древо последних. Стараясь не отвлекаться на посторонние звуки, медленно нащупывала точки опоры, сползая вниз черепашьими темпами. А мне еще сэльфинга снимать!
   Кэртен уже не смеялся -- он придушенно стонал за моей спиной, перемежая стоны легким повизгиванием.
   Когда я наконец спустилась на землю, взъерошенная и усталая, но с гордой и победной улыбкой, он задал мне только один вопрос:
   -- Лейна, а почему ты просто не приказала дереву опустить тебя вниз... или, на худой конец, не создала лестницу?
   Я замерла на пару мгновений и посмотрела на Демиурга с искренним отвращением. Сказать было нечего! А этот... Мало того что не помог, так еще и развлекался за мой счет не по-детски. Вот не знает он мою мстительную натуру. А просвещать его об этой черте своего характера мне почему-то не хотелось.
   -- Ну, Кэри, милый, должна же я была тебя как-то отблагодарить? Говорят, пять минут смеха продлевают жизнь на несколько дней. Правда, с таким чувством юмора, как у тебя, долгая жизнь не грозит...
   -- И все же? -- не отставал от меня любопытный блондин.
   Нет, у меня просто слов нет. Чего он такой непосредственный? Не боится меня? Я же видела, как он заледенел при общении с Тарнумом... да и со мной при первой встрече держался, как Снежная королева на светском приеме. Разве что нос не морщил...
   Парень, явно прочитав мои мысли, насмешливо фыркнул и неожиданно погрустнел.
   -- Пойми, Лейна, при мысленной речи, когда двое в прямом контакте, солгать невозможно. Поэтому пытаться скрывать от тебя свою истинную сущность поистине глупо. Ты видишь меня -- настоящего. А другие видят то, чем я должен быть. По долгу Крови и Рода. У меня, знаешь ли, не слишком много знакомых, с кем я общаюсь мысленно. А теперь прекрати вилять и ответь на мой вопрос!
   -- Кэри, да отстань ты ради всех святых! Ну не знала я, что так можно сделать! В нашем мире магии вообще нет...
   -- Как это нет? -- Искреннее изумление Демиурга захлестнуло меня с головой. -- Лейна, таких миров не бывает... однако ты не лжешь, я чувствую.
   Блондин растерянно смотрел на меня, продолжая машинально поглаживать чешуйчатого Стража вдоль небольшого гребня на голове. Животинка щурилась и урчала как трактор. Другие две твари поглядывали на меня с легким любопытством, но не приближались.
   Убедившись, что Стражи не собираются заводить со мной более короткое знакомство, я подняла голову и, найдя взглядом несчастные глаза демона-хранителя, легко похлопала себя по бедру. Малыш бесстрашно спрыгнул вниз и подполз к моим ногам, виновато стуча хвостом и тихонько скуля.
   -- Прекрати себя винить, -- я ласково потрепала сэльфинга за ушами, -- поверь, мне гораздо приятнее видеть тебя живым на соседней ветке, нежели растерзанным -- под деревом.
   -- Интересно, что ты запела бы, если бы отправилась на охоту со всем своим зверинцем? Хотел бы я увидеть, как ты втаскиваешь лошадь на дерево! -- ехидно полюбопытствовал Кэртен.
   -- В этом случае проблем вообще не было, -- не менее ехидно промурлыкала я. -- Мы бы просто телепортировались обратно к арке портала.
   -- Хмм... твои звери на это способны? -- удивился блондин.
   -- Да, на небольшие расстояния. И Малыш пока только учится, он еще маленький.
   -- Ну тогда они не совсем безнадежны... -- отозвался Демиург, рассматривая сэльфинга с легким интересом.
   Почесывая за ухом успокоенного и слегка разомлевшего демона-хранителя, я покосилась на Демиурга.
   -- Кэри, а как вы охотитесь? Понимаешь, мне на свою ораву проглотов куча мяса нужна. Ежедневно. Я же не могу каждый день Тарнума обирать. Он ведь и того... послать может!
   -- Не будь ребенком, ты же Демиург, в конце-то концов. Просто представь то, что тебе нужно, Потоки сами сформируют, -- ответил блондин, явно размышляя о чем-то своем.
   Что любопытно, я его мыслей не слышала. Закрылся. Надеюсь, его внезапная задумчивость никоим образом не связана с моим зверинцем...
   -- Тебе легко говорить -- сформируй. А я такого ни разу в жизни не делала. Одно дело стул создать, другое -- еду. Так недолго травануться и на тот свет отправиться... -- пробурчала я.
   -- Лейна, доверяй себе. Иначе у тебя просто ничего не получится, -- оторвавшись от своих размышлений, усмехнулся парень.
   Хмм... а что? Почему бы не попробовать прямо сейчас? Тут даже подопытный материал есть. Уверена -- с такими улыбками Стражи просто не могут быть вегетарианцами.
  
   -- Лейна, на эту груду костей не польстятся даже падальщики. Попробуй еще раз. Представь себе еду для животных, ну чем там у вас дома собак кормят?
   Я напряглась, стараясь вспомнить, чем у нас кормят собак.
   -- Что это? -- брезгливо поинтересовался блондин.
   Открыв глаза, я с изумлением уставилась на двадцатикилограммовый пакет с сухим собачьим кормом довольно известной и разрекламированной марки. Пораженная своими способностями, я надорвала уголок и вытащила горсть псевдомясных шариков. Кэртен прищурил глаза и восхищенно присвистнул:
   -- Да у тебя тут практически все древо химических элементов собрано! Уважаю...
   Расчетливо покосившись на Стражей, парень запустил руку в пакет и протянул угощение ближайшей похмельной твари. Хмм... Либо уверен в их живучести, либо решил, что такого добра не жалко. Я с интересом ждала развязки.
   Страж аккуратно слизнул предложенное с узкой ладони Демиурга и, зажмурив глаза, громко зачавкал угощением. Да уж... Манеры здесь и не ночевали. Похмельный кошмар облизнулся и вопросительно ткнулся носом в ладонь Кэртена. Похоже, понравилось.
   Переглянувшись, мы раздербанили пакет с собачьей едой и приглашающе кивнули Стражам. Любопытный Малыш сунулся к "мясу", получил по носу и теперь обиженно сопел мне в поясницу. Я не собиралась рисковать -- сначала хотелось убедиться, что созданная мною еда безопасна для живых существ.
   Как ни странно, наколдованное мною оказалось вполне съедобным и без сюрпризов. Стражи смотрели на меня с искренней любовью, что было неудивительно -- ведь последние полчаса я изгалялась в формировании различных видов питания для своих животных. Пробу снимали по-прежнему похмельные красавцы. Устала я, как после хорошего кросса, но результаты того стоили!
   Когда спустя некоторое время мы с Кэртеном, вполне довольные моими скромными успехами, отправились в обратный путь, переевшие местные кошмарики с трудом передвигались, переползая на дрожащих щупальцах от одной кучи еды к другой.
   Мы молча шли к арке, размышляя каждый о своем. Я, пораженная тем, что могу воспроизводить здесь вещи из своего мира, лихорадочно размышляла о возможности использовать технологии Земли на Эдеме. И о том, стоит ли предавать гласности эту информацию. Нет, определенно не стоит... Будет мудро иметь в рукаве пару козырей!
   Из данных, которые мне удалось почерпнуть из хранов, я знала, что мир вокруг нас ближе скорее к нашему Средневековью. Хотя сравнивать сложно. Здесь в почете чистота крови, а политические отношения больше всего похожи на средневековый западноевропейский сюзеренитет. Существует система майората, согласно которому все права на имущество переходят старшему сыну в роду, при этом вместо замков и земель аристократические семьи владеют целыми планетами, устанавливая там свои законы, творя богов и воплощая в жизнь любые фантазии.
   Это правда, во многом жители Эдема обошли мой родной мир. Умение пользоваться Источниками и все то, что включала в себя магия, пока было за гранью понимания. Вместе с тем люди на Земле, по каким-то причинам не имея доступа к Источникам, пошли по иному, более сложному пути -- заменяя магию технологией.
   К тому же я заметила любопытную особенность... Возможно, это связано с тем, что Демиурги живут практически вечно и никуда не торопятся, но у меня сложилось странное впечатление, что им требуется гораздо больше времени, чтобы прийти к определенным выводам или принять решение. Не то чтобы они были тупыми "тормозами", отнюдь нет! Я не столь самонадеянна, чтобы поверить в такое -- это была бы моя самая большая и, полагаю, последняя ошибка. Но на события они реагировали, с моей точки зрения, несколько замедленно. Это также может быть моим козырем...
  
   Проводив меня до дома и сдав с рук на руки недовольному Тарнуму, Кэртен вежливо откланялся, незаметно подмигнул мне за спиной учителя и, насвистывая, направился восвояси. Тихонько хмыкнув, я запрятала все свои размышления куда подальше и сконцентрировалась на внешности удаляющегося блондина. А что? Чем не мысленный щит? Любой, кто попытается залезть ко мне в голову в данный момент, увидит только ни в чем неповинного Кэри...
   -- Лейна, прекращай витать в облаках. Завтра начнется твое обучение. Все необходимые принадлежности я вчера создал.
   Демиург провел меня в свой кабинет и, кивнув на знакомое кресло, материализовал рядом со мной чашку чая.
   -- Итак, -- Тарнум устроился напротив меня, закинув ногу на ногу, -- позволь объяснить некоторые правила. Утром студентов будит первый колокол. Через час начинаются занятия -- об этом оповестит второй колокол. Расписание лежит на столе в твоей комнате. Придется заниматься больше сокурсников, так как пропущен первый семестр. Впрочем, ничуть не сомневаюсь, что ты их догонишь. И, Лейна... я не в праве давать тебе советы, но держись подальше от Кэртена дер Сэннета. Он Творец Жизни. У наших факультетов... мм... несколько напряженные отношения... можно сказать, некоторое соперничество...
   Я холодно смотрела на Демиурга. Не хватало только, чтобы он начал выбирать мне друзей "ради моего блага".
   -- Лейна, я просто пытаюсь сказать, что тебе будет довольно сложно найти друзей на своем факультете, если ты изначально пойдешь против... традиций.
   -- Спасибо за совет, Тарнум. Я подумаю над вашими словами. -- Вежливая улыбка давала понять, что тема закрыта.
   -- Ну я тебя предупредил! Поступай как знаешь, -- отозвался Демиург.
   Допив чай, я вежливо попрощалась с преподавателем и ушла в свою комнату знакомиться с расписанием. Меня не покидала мысль о странной абсурдности ситуации -- как могут враждовать факультеты Творцов Миров и Творцов Жизни, если они изначально являются дополнениями друг друга? И к тому же... почти все Творцы Миров мужчины, а Творцы Жизни -- женщины. Просто бред!
   С искренним любопытством я ознакомилась с расписанием и школьными принадлежностями, состоящими из пустых заготовок под храны, нескольких десятков свитков да дюжины странных светло-зеленых ручек, которые, судя по виду, были выращены вместе с чернилами. Сначала меня очень удивило это несоответствие -- зачем что-то писать, если есть храны, но потом я вспомнила, что далеко не все учащиеся имеют достаточный уровень Дара, чтобы ими пользоваться. А я теперь обычный Универсал, стараниями Тарнума. Черт! Надо посоветоваться с Кэртеном -- может, он знает, что надо сделать, чтобы снять этот проклятый блок... Хотя интересный вопрос -- влияет ли наложенный щит на количество хранов, которое я могу прочесть? Это ведь всего лишь маскировка.
   Подготовив сумку с учебными материалами, я пошла кормить и чистить Тигра. Отведя гарр'краши в выделенный Тарнумом загон, с чистой совестью отправилась в свою комнату -- принять ванну и поэкспериментировать с одеждой. В конце концов, если мне удалось создать настоящую еду, с вещами проблем возникнуть не должно.
   Уже стемнело, когда я, безумно усталая, с трудом добралась до постели. Свернувшись калачиком под теплым одеялом, с ужасом поняла, что такими темпами ежедневная практика и нагрузка на дополнительных уроках быстро сведут меня в могилу. Решено! Надо срочно искать способ снять с себя щиты, ограничивающие уровень Дара. С этой мыслью я провалилась в объятья Морфея. Хмм... Морфей... Интересно, а этот бог существует?..
  
  
   Глава 5
  
   Брось вызов судьбе -- пусть подавится!
  
   NN
  
   ДО-Н-Н-Н!!!
   Я подскочила на постели, ошеломленно озираясь и пытаясь сообразить спросонья, что за дикий звук меня разбудил. ДО-Н-Н-Н...
   Черт! Первый колокол! Я, глубоко дыша, снова плюхнулась на кровать, стараясь прийти в себя и успокоить нервно колотящееся сердце. Нет, ну нельзя же так пугать! Иначе после нескольких лет обучения они вместо нормальных студентов выпустят из Академии кучку неврастеников, нервно вздрагивающих при каждом шорохе.
   Вздохнув, встала и начала сборы. Бассейн позволил окончательно проснуться, а созданная чашка самого настоящего кофе привела меня в экстаз. Копия оставленного на Ларелле охотничьего костюма была признана мною наилучшим выходом. Кто их знает, этих Демиургов... может, они проводят открытые уроки на природе?! А бегать от различной нечисти в платье и на каблуках -- не лучший выбор!
   Самым сложным было уговорить Малыша остаться дома. Демон-хранитель категорически отказывался отпускать меня одну. Приготовив для смертельно обиженного сэльфинга еды, я метнулась к загону с Тигром и изумленно застыла. Прежде пустое помещение было заполнено различной живностью всех цветов радуги. Крылатые и обычные лошади, виверны, огромные верховые кошки и множество других, совершенно фантастических существ выглядывали из загонов, с любопытством рассматривая посетителя. Более всего меня удивило то, что я была единственным человеком... или Демиургом в здании.
   Покормив и успокоив ошалевшего Тигра, я побежала обратно к замку. Занятия должны были начаться с минуты на минуту. Сумка с учебным барахлом, перекинутая через плечо, тяжело хлопала по спине.
   Дыша как загнанная лошадь, я остановилась перед дверью Тарнума, пригладила растрепавшуюся косу и вежливо постучала.
   -- Лейна, ну где ты ходишь?! -- возмутился учитель. -- Ладно, неважно... Пойдем, я представлю тебя однокурсникам.
   Я нервно повела плечами и направилась вслед за Тарнумом. Сказать по правде, я здорово волновалась. Насколько хорошо меня примет чисто мужской и уже вполне сложившийся за первый семестр коллектив -- это большой вопрос!
   Задумавшись, я едва не ткнулась носом в спину Демиурга, когда он резко остановился.
   -- Господа студенты, позвольте представить вашу новую сокурсницу -- Лейну. С сегодняшнего дня она будет учиться вместе с вами. Прошу любить и жаловать...
   Что-то в словах Тарнума было пугающе странным... Ну конечно! Как же я сразу не поняла -- на этот раз он говорил не мысленно! А если не считать пары фраз, которыми перебросились учитель и блондинистый зазнайка Кэртен, то это первый раз, когда я слышу, как вживую звучит речь Демиургов.
   Неуверенно улыбнувшись, сделала шаг вперед, выступая из-за спины учителя, дабы разглядеть будущих сокурсников. И замерла в шоке.
   -- Тарнум, но тут же почти треть -- женщины?! -- Мое изумление было настолько сильным, что Демиург даже поморщился. Видимо, при желании я тоже могу мысленно орать. Запомним...
   -- Да. И что тебя удивляет? -- не выдержал учитель.
   -- Но вы же сами говорили, что Творцы-без-Границ -- женщины огромная редкость. Тогда кто эти девушки?
   -- Лейна, это -- Универсалы. У них очень слабый Дар, но учиться они могут как на Творцов Жизни, так и на Творцов Миров. И не путай, пожалуйста, Творец-без-Границ -- это уровень Дара.
   -- Скажите, Тарнум, а Универсалами бывают только девушки? -- В моей голове забрезжило смутное подозрение, кто раздувает пламя в межфакультетской вражде.
   -- Нет, но молодые люди предпочитают...
   -- Да, уверена, они предпочитают факультет Творцов Жизни...
   Наш мысленный диалог остался незамеченным для остальных студентов, придирчиво рассматривающих новенькую. Полторы дюжины молодых Демиургов удобно расположились в полукруглом помещении, поразительно напоминающем по своему строению древний амфитеатр. Круглую площадку в центре занимала высокая худая женщина в темно-сером одеянии до земли. Казалось, что учительница закуталась в несколько слоев сари.
   -- Лерре Тарнум, вы не сказали, из какой семьи ларра Лейна, -- холодно протянул мужской голос со второго ряда.
   Я внимательно посмотрела на любопытствующего. Сногсшибательно красивый парень, хотя на мой вкус -- несколько женоподобный. Огненно-рыжие, длинные, слегка волнистые волосы, темно-зеленые глаза, белоснежная кожа и зло искривленные губы. Прекрасная кукла, чья неестественность и искусственность бросаются в глаза раньше, чем его красота. Только теперь я поняла, что имел в виду Вайрин, говоря, что Демиурги могут выглядеть так, как сами того пожелают. А они желали выглядеть красивыми... нет, прекрасными! И необычными. Самыми-самыми! Они воплощали свои понятия о красоте, кто как мог, давно перешагнув грань естественности.
   Мысленно улыбнувшись, я на мгновение прикрыла глаза, осторожно наблюдая за парнем сквозь ресницы и ожидая ответа учителя.
   -- Вентер, Лейна из другого мира, там не приняты наши имена...
   -- Смесок, -- презрительно перебил рыжий, глядя мне в глаза.
   Фыркнув, я насмешливо приподняла брови. Я что, должна смутиться?
   -- В чем дело, мальчик? Для тебя это больной вопрос? -- Мой голос был хрипловатым. Видимо с непривычки, так как в последний раз я разговаривала еще на Ларелле. Странно, я и не замечала этого раньше. Вдруг дико захотелось увидеть рядом Тора и Дариэля вместо кривящихся в презрительных улыбках Демиургов.
   -- Не нарывайся, Ле-ейна... Неужели отец даже не дал тебе имя своего Рода? -- Парень злобно сузил глаза. Крылья тонко вырезанного носа раздувались. Похоже, он не ожидал отпора и теперь был в ярости.
   -- Мои родители сочетались законным браком. Если тебе так важно знать мое полное имя -- пожалуйста. Петрова Елена Владимировна. Это все или есть еще идиотские вопросы?
   Я, конечно, догадывалась, что мне будут не слишком рады, но столь открытой конфронтации не ожидала. Внимательно осмотрев лица других студентов, наткнулась на откровенное злорадство, деланое равнодушие и нескрываемое любопытство. Остальные эмоции читались не столь явно. Вариантов всего два -- смириться и склониться перед большинством или оставаться собой... и будь что будет! Да уж... Похоже, что завести друзей в своей учебной группе мне не светит.
   Окинув презрительным взглядом рыжего задиру, я вежливо улыбнулась Тарнуму, мысленно попросив его не вмешиваться, и прошла к свободному месту. Посмотрим, что же это за урок такой "Неживая материя". Некромантия, что ли?
  
   Оказалось, что данный урок был посвящен созданию различных минералов и камней. Казалось бы, простейшая задача... однако получить минерал с заранее определенными параметрами оказалось не так-то просто. Например, заданная мне друза аметистов получилась далеко не с первого раза. А ведь видела прежде такие камни, пусть и в ограненном виде. А что бы я стала делать, достанься мне загадочный железный колчедан?
   После урока мне удалось выяснить у Терсы, нашего преподавателя, что весь первый семестр студенты-первогодки занимались изучением различных минералов. Выпросив полдюжины хранов с необходимой информацией, я отправилась вслед за сокурсниками в следующую аудиторию на урок "Истории миров". Однако ушла недалеко. Сильный толчок в плечо отбросил меня в темную арку пустого коридора.
   -- Ты слишком нахально ведешь себя для смеска-универсалки! -- прошипел Вентер. С двух сторон его подпирали ухмыляющиеся приятели.
   -- Не тебе учить меня манерам, -- разозлилась я.
   -- Значит, по-хорошему не понимаешь... -- усмехнулся рыжий. -- Ты здесь никто и звать тебя никак! Но мы сегодня добрые и готовы объяснить правила игры. И даже взять под свое покровительство. Придешь вечером в мои покои...
   -- Спасибо за щедрое предложение, но мне это не интересно! -- холодно отрезала я, пытаясь обойти живую преграду. Было сильное желание сообщить рыжему зазнайке, что я далеко не Универсал, но внутренний голос подсказывал, что это будет не слишком мудрым поступком.
   Разозленный неповиновением парень попытался схватить меня за руку. Тело отреагировало автоматически -- захват, наклон, бросок... спасибо за науку, Трион! Ошарашенный Вентер растерянно смотрел на меня, сидя на каменных плитах коридора в весьма нелепой позе и не пытаясь подняться. У меня возникло двойственное ощущение. С одной стороны, казалось, что он ни разу в жизни не дрался, а с другой... я бы не взялась делать ставки на то, что его никогда не били. Так, отставить лирику! Надо валить, пока они в себя не пришли...
   Одного взбешенного взгляда в сторону его приятелей хватило, чтобы они расступились. Расправив плечи, я спокойно пошла своей дорогой, повторяя, как мантру: "Не бежать, не показывать, что ты их боишься, не бежать..."
   В аудиторию я вошла одной из последних. Машинально устроилась на верхнем ярусе и, только разложив письменные принадлежности на столе, поняла, что бессознательно заняла позицию, в которой ко мне никто не сможет приблизиться незамеченным. Черт, на войне как на войне...
   Урок оказался поразительно интересным... по крайней мере для меня. Старый учитель рассказывал о создании различных миров, сопровождая свои слова трехмерными иллюстрациями. Помимо сухих цифр и пока непонятных мне делений на эпохи он вставлял в свой рассказ забавные истории и откровенные байки, заставляя нас искренне смеяться. Больше всего меня позабавил эпизод о том, как молодой Демиург-недоучка, собираясь создать свой первый мир, перепутал пропорции и создал планету-гиганта. Шагнув в телепорт, бедняга едва не погиб, расплющенный многократно возросшей силой тяжести. Оскорбленный в лучших чувствах, он тут же создал новый мир... но, находясь в слегка неадекватном состоянии, снова ошибся в параметрах! И едва не раздавил новую планету, оказавшуюся на редкость миниатюрной.
  
   Колокол, возвестивший о конце занятия, был для меня полной неожиданностью. Небрежно смахнув барахло в сумку и получив домашнее задание, записанное в пустой хран, я отправилась вслед за студентами, внимательно оглядываясь по сторонам. Вентер и его приятели, окруженные восторженной стайкой сокурсниц, рассматривали меня издалека, обмениваясь едкими комментариями, но распускать лапы больше не рисковали. Меня это устраивало.
   Согласно расписания был перерыв на обед. Студенты разных факультетов пестрыми ручейками стекались к одноэтажному зданию с широкой террасой, заставленной столиками с закусками. Система питания была сродни шведскому столу -- подходи и бери, что нравится.
   Накидав на тарелку более-менее опознанных кусков, я осмотрелась по сторонам, выглядывая платиновую макушку Кэртена. У меня появилась масса вопросов и нехороших подозрений, и, боюсь, кроме него, обсудить все это не с кем.
   Я внимательно вглядывалась в толпу, время от времени останавливая изумленный взгляд на очередном Демиурге. Разноцветные волосы, пестрые одежды, движущиеся татуировки и пирсинг в самых необычных местах, хвосты, рожки, глаза и уши всех форм и размеров -- сумасшедший карнавал красок и форм просто опьянял. Рядом с остальными студентами я выглядела скромной серой мышкой. Далеко не красочной, не карнавальной и... настоящей.
   Усмехнувшись, абстрагировалась от шокирующей внешности окружающих и сосредоточилась на поиске знакомого блондина. Вот он! Наконец-то...
   С упорством тарана я двинулась вперед, энергично работая локтями. Увы, но времени на любезности и расшаркивания у меня не было. Впрочем, остальные тоже не слишком осторожничали, напоминая своим поведением толпу в час пик в метро.
   Скучающий Кэртен стоял в окружении нескольких утонченных красоток, старательно демонстрирующих собственные прелести. Увидев взъерошенную меня, пробирающуюся сквозь толпу в его сторону, парень вопросительно приподнял брови.
   -- Кэри, ты меня слышишь? -- неуверенно отправилась в путь моя мысль.
   -- Да. При зрительном контакте нам не нужно подходить ближе. Можно общаться на расстоянии. Что-то случилось? Лейна, остановись! Тебе не стоит подходить ко мне -- наши факультеты не слишком дружат... ты испортить отношения с сокурсниками.
   -- Случилось? Ну можно и так сказать... У меня некоторые проблемы. А насчет отношений -- нельзя испортить то, чего не существует. После мордобоя, который я устроила рыжему нахалу, возжелавшему взять меня под свое покровительство, терять особо нечего.
   -- Рыжий нахал?.. -- ошеломленно переспросил Кэртен.
   -- Какой-то Вентер...
   -- Вентер дер Глорин. Наслышан... "Некоторые проблемы" -- это явное преуменьшение. Милочка, спешу обрадовать -- у тебя из неприятностей только кончик носа торчит! Этот парень из очень известной и богатой аристократической семьи, и, поверь, оскорбления он тебе не простит... Что случилось? -- Кэртен посерьезнел и прикрыл глаза, вслушиваясь в оттенки моей мысленной речи.
   -- М-да, конкретно попала! Но и выбора особого у тебя не было... Хотя... Почему ты не согласилась прийти к нему вечером? Не думаю, что они сделали бы что-то плохое или опасное, просто попугали бы слегка...
   -- Ну да, устроили бы коллективное обучение смирению. Спасибо, я догадываюсь, чем заканчиваются подобные мероприятия.
   -- Ну что ж, рад, что ты это понимаешь... Теперь веди себя осторожнее. Вентер будет мстить.
   -- Кэри, я это понимаю и, поверь, в состоянии защитить себя. Проблема в моих демонах. Я не могу быть постоянно рядом, а против Демиурга... даже Демиурга-недоучки им не выстоять. Подскажи, есть ли какой-то способ их обезопасить?
   -- Хмм... с ходу не скажу. Надо покопаться в архивах. Приходи вечером после занятий на поляну для размышлений. Будем думать...
   Блондин отвернулся и отправился в сторону столиков на террасе. Мысленный диалог, длившийся от силы полминуты, никто не заметил.
   Успокоенно вздохнув, я уселась за столик и машинально создала себе чашку черного кофе. Надеюсь, что мы найдем выход. Я так и не поняла толком, почему Кэртен дер Сэннет взялся мне помогать, но пока решила не заморачиваться над этим вопросом. Слишком много других дел...
  
   -- Кэри? -- Я стояла в тени старого дуба, пытаясь отыскать взглядом стройную фигуру Творца Жизни.
   -- Иди сюда, Лейна, -- у блондина оказался на редкость приятный голос, -- и прекрати называть меня Кэри!
   -- А мысленно можно? -- улыбнулась я, встретившись с ним глазами.
   -- Мысленно... можно, -- вздохнул Демиург.
   Через пару минут мы прошли через созданный Кэртеном портал и оказались на аккуратной, словно игрушечной, площади, украшенной маленьким фонтанчиком и несколькими декоративными кустами. Не дав толком оглядеться, Демиург подцепил меня под руку и потащил к невысокому зданию из крупных золотисто-бежевых камней. Улыбаясь, я предельно вежливо высвободилась из захвата и пошла за блондином. С детства не люблю, когда до меня дотрагиваются посторонние... или те, кому не доверяю.
   -- Один из филиалов Межмирового Архива... -- коротко пояснил Кэртен, не дожидаясь моих вопросов.
   Плотоядно оглядев указанное здание, я прибавила скорость, нагоняя парня. Честно признаться, не ожидала такого быстрого развития событий и тем более того, что Кэри станет помогать в поиске защиты для моих домашних любимцев. Впрочем, Тарнум говорил, что Творцы Жизни весьма трепетно относятся к своим творениям. Может, все дело в этом? Или ему любопытно... Грустно усмехнувшись, покосилась на парня и признала: я просто пытаюсь себя успокоить, потому что не понимаю его мотивов.
   Мы поднялись на небольшое крыльцо и остановились перед высокой резной дверью, украшенной тяжелым медным кольцом -- похоже, что эта замена дверного молотка используется не только Созданиями в подшефных Вероятностях, но и самими Творцами. Кэртен поднял руку к кольцу, но стучать ему не пришлось -- нас уже заметили. Странное, высокое и поразительно худое существо, полностью закутанное в несколько слоев серебристо-серой ткани, бесшумно открыло дверь, поклонилось, сверкнув непроницаемо черными глазами из щели капюшона, и отступило в полумрак коридора, сливаясь с тенями.
   -- Кто это? -- искренне удивилась я.
   -- Один из Хранителей Знаний, -- равнодушно пожал плечами парень, проходя в гостеприимно распахнутую дверь.
   Я последовала за своим проводником, вежливо кивнув закутанному в несколько слоев тонкой ткани Хранителю. Ему удалось разбередить мое любопытство. Что-то подсказывало, что к человеческой расе, в моем понимании, оно не принадлежало. Мне даже не удалось определить пол Хранителя.
   Отложив свое любопытство на потом, я нагнала Демиурга, целенаправленно двигающегося в глубь здания. Спустя несколько минут мы остановились перед двустворчатыми дверьми, украшенными выпуклой, мерцающей эмблемой -- треугольником, вписанным в пылающий круг. Подарив мне кривую усмешку, Кэртен уверенной рукой толкнул створку двери, вежливо пропуская меня вперед.
   Ох-х... Я восторженно замерла на небольшой площадке перед спускающейся вниз лестницей, рассматривая огромный зал, заполненный стройными рядами белоснежных каменных колонн. В каждой из них были вырезаны десятки ниш, в которых нежным сияющим жемчугом всех цветов и оттенков лежали храны. Десятки, сотни тысяч хранов...
   Поразительное зрелище! Вздрогнув от тихого смешка за спиной, я не по-дамски фыркнула и внимательнее осмотрела зал. Оказалось, что вместо стен огромное помещение окружает добрая сотня дверей...
   -- Там небольшие альковы, где все желающие могут без свидетелей ознакомиться с информацией выбранного храна, -- мысленно прошептал Кэртен, уловив мое удивление.
   -- Кэри, но как мы найдем здесь то, что нам нужно? -- Оглядев поле деятельности, я слегка запаниковала.
   -- Не беспокойся, у каждой колонны есть список содержимого. Нам нужна информация по созданию защитных артефактов и плетению охранных чар. Думаю, этого будет вполне достаточно, чтобы позаботиться о твоем зверинце. Расходимся по рядам и ищем. Полагаю, удобнее начать с середины...
   Спустя час я устало отбросила очередную памятку с информацией о хранах и направилась к следующей колонне. Странная движущаяся тень в соседнем ряду ненадолго отвлекла мое внимание. Хранитель! Боже, мы с Кэри просто идиоты! Зачем прочесывать всю библиотеку, если можно спросить у того, кто здесь работает... или живет... Черт их знает, этих Хранителей!
   -- Уважаемый, подождите! -- окликнула я бесшумно скользящую серую фигуру, до дрожи напоминающую призрака.
   Хранитель замер и обратил ко мне провал глубокого капюшона, неестественно вывернув шею.
   -- Простите за беспокойство, уважаемый, подскажите, пожалуйста, где можно найти информацию по созданию защитных артефактов... -- То, что одежда скрывала реакцию собеседника на мои слова, довольно сильно смущало.
   Хранитель внимательно разглядывал меня из-под капюшона, но с места не двигался. Что-то подсказывало, что моя просьба необычна для него. Неужели Демиурги никогда не обращаются с вопросами к местным библиотекарям?
   -- Извините, что отвлекла, я недавно на Эдеме и не знаю многих местных обычаев. Надеюсь, что ничем вас не обидела... -- смущенно пробормотала я, чувствуя себя все более неловко.
   -- Ты не обидела меня, дитя... -- тихий мысленный голос, как шелест осенней листвы, как шорох пергамента. Холодный и ломкий... Совершенно нечеловеческий и абсолютно чуждый. -- Покажи мне, что тебе нужно...
   По позвоночнику проползла ледяная змейка страха... но отступать уже поздно. Вздохнув, я стала вспоминать о своих демонах, о презрительном отношении к "смескам". Перед глазами встала ссора с рыжим Вентером и опасение, что он может причинить вред моим любимцам.
   -- Ты сильный Творец, дитя?.. -- прошелестел Хранитель.
   -- Думаю, да... Мне сказали, что я Творец-без-Границ, но в первый же день в Академии поставили блок на способности, видимо посчитав опасной... -- Последние слова я бы с радостью забрала назад, но контролировать свои мысли гораздо сложнее, чем язык.
   Из-под капюшона раздалось тихое шипение. Что за... Да он же надо мной смеется!
   -- Не обижайся, дитя! Ты позабавила меня... за это я помогу найти защиту для твоих слуг...
   -- Лейна. Мое имя Лейна... -- откликнулась я.
   -- Можешь называть меня Гроххэ'шенн. Это мой титул. По имени нас имеют право называть только родичи...
   Хранитель протянул руку в сторону ближайшей колонны с хранами, легким движением откинув с узкой длинной ладони ткань одеяния. Я завороженно уставилась на белоснежную четырехпалую руку с длинными черными загнутыми когтями. Но еще больше меня поразило то, что произошло дальше. Над ладонью Гроххэ'шенна закружился сверкающий вихрь, замедлился и превратился в четыре разноцветных храна.
   Я подняла на Хранителя вопросительный взгляд.
   -- Сколько хранов ты можешь прочитать за один раз, Лей'ена?..
   -- Пять... почти...
   -- Идем...
   Спустя четверть часа я знала, что нужно сделать, чтобы защитить своих демонов. Вопрос только в том, хватит ли у меня на это сил... С другой стороны: не попробуешь -- не поймешь...
   Искренне поблагодарив Хранителя, я отправилась на поиски Кэри. Блондин обнаружился в другом конце зала. Он внимательно рассматривал ярко-алый хран, забавно хмуря брови.
   -- О чем задумался, красавчик? -- промурлыкала я, неслышно подобравшись к парню со спины.
   Не ожидавший подвоха Демиург подскочил и нервно оглянулся.
   -- Тьфу на тебя, Лейна! Разве можно так пугать? -- Он покраснел от возмущения. -- Смотри, чем я для тебя жертвую! Между прочим, целый год такой хран искал, но раз уж обещал помочь...
   -- Да прочитай ты его... Я все равно уже разыскала то, что мне нужно!
   -- Серьезно? А ты уверена, что это действительно то, что нужно? -- насмешливо уточнил блондин, окинув меня покровительственным взглядом.
   -- Уверена. Давай качай информацию и пошли домой... а то есть хочется... -- смущенно пояснила я.
   Задумчиво покосившись на меня, Кэртен прижал к виску алый хран, пошатнулся и прикрыл глаза с неестественно расширившимися зрачками. Я в первый раз видела, как кто-то читает хран. Странное зрелище. Блондин стал похож на аутичного ребенка, настолько отсутствующим и расфокусированным был его взгляд.
   Спустя пару мгновений он вернулся в себя и неуверенно улыбнулся:
   -- Идем?..
   -- Идем, -- улыбнулась я в ответ.
   Серые тени двух Хранителей бесшумно отделились от каменных стен, шагнув нам навстречу.
   -- Лей'ена... -- холодный шорох пугающе чужих мыслей.
   -- Гроххэ'шенн... Спасибо еще раз! Вы очень меня выручили... -- Хранители казались безликими и похожими как две капли воды, но я каким-то внутренним чутьем определила того, кто мне помог. Не зная. как выразить свою благодарность, я просто раскрыла мысли и постаралась передать тепло, свет, искреннюю признательность и улыбку, чувствуя, как от меня исходят странные золотистые Нити, окутывающие Хранителя Знаний.
   Тихое шипение в ответ... Смех...
   -- Мы будем рады видеть тебя снова, дитя...
  
   -- Лейна, ты что, разговаривала с Хранителями? -- тихо спросил Кэртен.
   -- Ну да... Ты же не думаешь, что я сама нашла храны с нужной информацией? Мне Гроххэ'шенн помог... -- устало отозвалась я.
   -- О... Гроххэ'шенн... и как я не догадался... -- со странной интонацией произнес Демиург. Словами. Мысли он почему-то закрыл. Но сил разгадывать эту загадку уже не было.
   Открыв портал практически к порогу моего замка, Кэри вежливо попрощался и ушел. Снова загадки... Черт! Когда же я наконец начну разбираться в том, что здесь творится?! Мне безумно надоело чувствовать себя идиоткой, постоянно влипающей в дурацкие ситуации...
  
  
   Глава 6
  
   Я?.. В душу вам? Да мне же не доплюнуть!
  
   NN
  
   Лейна
  
   Уже стемнело, когда я выбралась из своей комнаты, проскользнула в конюшню и осторожно вывела Тигра из загона. Вскочив на гарр'краши и мысленно свистнув сэльфингу, прикрыла глаза, выискивая наиболее мощный Поток Силы. Да, думаю, подойдет...
   Под светом двух лун мы выехали на небольшую поляну. Крупные неестественно светлые камни образовали сложную пентаграмму, будто притягивая невидимые Нити Сил. Отлично... Это именно то, что мне нужно!
   Соскользнув со спины демона, я прошла в центр пентаграммы, сбивая вечернюю росу босыми ногами. Ветер пробирал до дрожи. Было страшно... Деревья вокруг поляны шелестели, словно ободряя меня. Вздохнув, закрыла глаза, свивая Потоки в первые кольца защитных чар. Перед глазами встали четкие инструкции, полученные сегодня из хранов Архива. У меня получится... Должно получиться!
   Серебристые Нити Сил плавно меняли цвет, наливаясь изумрудно-золотистым сиянием, окутывая неподвижно застывших демонов. Тонкая вязь древних символов вспыхивала в воздухе. Я словно находилась вне своего тела, наблюдая за происходящим со стороны. Мне удалось сделать чуть больше, чем я рассчитывала, а потом пришла боль. Нет, я не забыла о том, что у меня стоят ограничительные щиты. И снимать их тоже не научилась... Просто у меня не было выхода. То, что рыжий Вентер с компанией попытаются наказать меня за своеволие, было очевидно, как и то, что добраться до меня легче всего именно через моих питомцев.
   Продираясь сквозь алый туман боли, от которой хотелось свернуться калачиком и выть, как раненое животное, штрихами накладывала защиту на своих питомцев. Заключительная привязка, Сила Источника стремительно заполняет искусно сплетенную Сеть, древняя руна защиты впечатывается в пушистые лбы моих демонов, завершая охранный ритуал. Утешала только одна мысль -- мне удалось поставить на своих демонов сильнейшую из известных ныне защит. Теперь никто не сможет причинить им вред с помощью магии... Покачиваясь от слабости, я последним сознательным усилием активирую защиту и проваливаюсь в долгожданную тьму беспамятства. Вслед за мной ныряет моя верная боль, не оставляя ни на секунду.
  
   Кэртен дер Сэннет
  
   Я сбросил одежду, нырнул в бассейн и подплыл к бортику. Этот день вымотал меня до предела. Конечно, первый учебный день после каникул всегда непростой, так было с первого курса, а тут еще дополнительная нагрузка в виде посещения Межмирового Архива дала себя знать. Я устало откинулся на бортик. Лейна... Хотя скорее правильнее -- Лей'ена. Головоломка с непростым характером. Прикрыв глаза, постарался абстрагироваться от действительности и посмотреть на наши отношения со стороны.
   В первую встречу я готов был убить эту нахалку. Причем медленно, растягивая удовольствие. Такие оскорбления не прощают. Да, мы умеем общаться телепатически, но делаем это редко, да и вообще стараемся скрывать свои мысли -- собеседник может узнать много больше того, что ты готов показать... и использует это против тебя. Вопрос доверия. Я пытаюсь сказать, что если ты слышишь чьи-то мысли, то это потому, что они адресованы конкретно тебе. Так что, услышав инсинуации в свой адрес, я несколько разозлился... ладно, взбесился до полной потери контроля и ответил девчонке мысленно. Но оказалось, что ехидная полукровка просто не умела закрываться и ее мысли вовсе не были намеренным оскорблением. Хотя это не спасло бы ее от расправы. Но после "Огненной Сети", которой ударил Тарнум, девчонка еле ползала -- что я, садист, добивать подранков? И что же вижу, выйдя из здания? Только-только выбравшись наружу, эта упрямая, вредная, безмозглая... в общем, она тратит практически весь резерв жизненных сил на то, чтобы выдернуть из стазиса пару мутантов. Зачем?! Нет, она точно ненормальная! Но, признаюсь, мне стало любопытно.
   После рассказа Лейны о том, как она умудрилась попасть в Академию, любопытство переросло в симпатию. Такая искренность... Для нее это норма, а для меня... Она просто не понимает -- у Демиургов мало друзей. С детства нас учат быть одиночками. Соперничество, зависть к тем, чей Дар сильнее, предательство -- норма. Увидеть это со стороны почти невозможно. Но доверие в нашем мире -- товар дорогой и скоропортящийся. Я солгал ей тогда, точнее... сказал лишь часть правды, -- на самом деле общаться мысленно могут многие, просто не рискуют. Большинство ставят щиты, да еще сверху артефактами полируют. Потому что так раскрыться можно только перед тем, кому доверяешь... А ведь я раскрылся... Пусть случайно, в порыве ярости, но я доверился смеску из незнакомого мира -- и не пожалел. Видимо, отец был прав, когда сказал, что у меня правильные инстинкты.
   А сегодня ей снова удалось меня удивить. Надо же было додуматься попросить помощи у Хранителей! Да им даже Совет Тринадцати вынужден платить за информацию. Но еще более удивительно то, что они ей помогли... просто так. Да еще приглашали "в гости" заходить... Я поражен. Хотя, говоря откровенно, что я о них знаю? Хранители Знаний -- самая древняя загадка нашего мира. Сейчас уже и не вспомнить, кто именно создал эту расу. Иногда мне кажется, что они древнее самих Демиургов. По крайней мере в одном я уверен -- власти у них не намного меньше, чем у Совета Тринадцати. Ведь информация -- это власть, а Хранители владеют Межмировым Архивом.
   От размышлений меня отвлек странный звук. Что за?..
   Выбравшись из бассейна, я пошел в сторону входной двери, когда в паре метров перед закрытой створкой материализовался демон моей новой приятельницы. Малыш...
   Заскулив и яростно завертев хвостом, огромный пес закружил вокруг меня пушистым полотенцем. Нет, это, несомненно, любопытный способ вытираться после бассейна, но я предпочитаю более традиционные методы.
   -- Чего тебе от меня надо? И вообще, какого... ты тут делаешь? Где твоя Хозяйка? -- На последней фразе зверь взвыл и попытался подтолкнуть меня к выходу. Лбом. Под колени! Я чудом удержался на ногах. -- Остановись, скотина! Дай мне хоть одеться!
   Малыш нехотя отошел и выжидательно на меня уставился. Было странно неловко стоять голышом под внимательным взглядом изумрудных глаз нахальной животины. Я оскорбленно покосился на питомца Лейны. Что он себе позволяет, в конце концов?! Зверюга подняла на меня откормленную пушистую морду и, не будь я Творец Жизни, скептически приподняла брови и окинула оценивающим взглядом.
   Вздохнув, пошел одеваться. Нет, я конечно, терпеливый парень, но всему должен быть предел! Мало того что этот пес порвал все охранные плетения, и теперь придется восстанавливать защитную Сеть вокруг моих комнат, при этом он еще и смотрит так, словно я что-то должен...
   -- Ну иду, иду! Хватит скулить! И как тебя Хозяйка терпит, такого зануду?..
   Через полчаса пушистая скотина, протащив меня по всем кустам, вывела на небольшую поляну. О, да тут, похоже, работают Творцы Миров. По крайней мере, пентаграмма похожа на первичный накопитель Потоков. Какого демона меня сюда притащили? Странно, что это в центре? ЛЕЙНА?!
   Подбежав к неподвижной фигуре, я первым делом убедился, что девчонка жива. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что здесь произошло. Она явно пыталась создать защиту для своих питомцев и не рассчитала сил. Интересно...
   Приглядевшись, я увидел слабую изумрудно-золотистую Сеть вокруг скулящего рядом пса и еще одну в ближайших кустах. Значит, она успела поставить защиту и только потом отрубилась!
   Идиотка! Даже не посоветовалась... Неужели я отказался бы ей помочь?! Очнется -- узнает о себе много новых и интересных вещей...
   -- Вы двое, отправляйтесь по своим местам и не высовывайтесь! Я отнесу ее в лечебный центр и приведу лекаря. И постарайтесь не вляпаться в неприятности -- думаю, вашей Хозяйке это не слишком понравится.
   Подхватив девчонку на руки, я открыл прямой портал в больничную палату. Здесь ей помогут...
  
   Лейдер дер Красслен сделал все, что мог, и уже ушел, когда я выдернул из Потоков удобное кресло и устроился рядом с кроватью моей... кого? Задумаешься тут...
   С одной стороны, ничто не мешало мне притащить девчонку в лечебный центр, сдать с рук на руки лекарю и с чувством выполненного долга отправиться спать. Никто не заставлял делиться Силой, пропуская через себя мощь Потоков, которые напрямую просто убили бы эту нечистокровную дуреху. Надо мной не стояли, требуя восстановить порванную и искореженную ауру Лейны, отдавая последние крупицы собственной души.
   Вздохнув, я подкорректировал Потоки, питающие мою истощенную ауру, и устало прикрыл глаза. Чересчур много вопросов... и, говоря откровенно, я слишком вымотался, чтобы искать на них ответы сейчас.
  
   Лейна
  
   Боже, как же мне хреново... Интересно, что мы вчера пили? Такое ощущение, что после того, как я наклюкалась, меня еще и отпинали от души! Застонав, с трудом приподняла опухшие веки, стараясь сориентироваться в пространстве. Где это я? Огромным усилием воли повернув пудовую головушку, шокированно округлила глаза. Рядом, каким-то чудом втиснув в крошечную комнатушку кресло, неудобно согнувшись и положив лохматую голову на мою ладонь, спал Кэртен. Я внимательнее осмотрелась. Знакомый интерьерчик, однако. Судя по окружающей обстановке -- опять занесло в местную больницу! Вот только что здесь делает Кэри... да и вообще как меня угораздило тут оказаться?
   -- Кэр-тен... -- ласково пропела, а скорее прокаркала я. Ну и голосок... М-да уж, лучше мысленно: -- Кэртен, солнышко, проснись! Петушок пропел давно! Кэр-тен... Кэри!.. КЭРИ, В КОНЦЕ-ТО КОНЦОВ! СКОЛЬКО МОЖНО ДРЫХНУТЬ?!
   Демиург подскочил как подстреленный и закрутился волчком, высматривая опасность и автоматически плетя какую-то золотистую узорную фигню, похожую на призрачные кружева. Поняв, что единственная угроза спокойствию в данный момент лежит пластом на больничной койке и пытается состроить невинные глазки, парень укоризненно вздохнул и плюхнулся обратно в кресло.
   -- Ну и какого демона ты меня разбудила? -- устало полюбопытствовал блондин, потягиваясь и ероша растрепанную шевелюру.
   Выглядел он крайне непрезентабельно. Мятая, перекошенная и грязная рубашка наполовину вылезла из бежевых бриджей, щедро заляпанных зеленоватыми пятнами травяного сока. Если судить по внешнему виду Демиурга, ночью он пробирался на какой-то расположенный в болоте тайный объект... по-пластунски. Колтун на голове намекал на то, что слово "расческа" в лексиконе Кэртена дер Сэннета не значится, а усталое и заспанное лицо вполне могло конкурировать с моей опухшей физиономией.
   -- Прибить бы тебя, да жалко потраченных сил! -- ласково сказал Кэртен, странно разминая руки. У меня почему-то возникло стойкое ощущение -- парень мечтает увидеть в этих руках мою шею... и не потому, что хочет порадовать массажем!
   -- А что я такого сделала-то? -- осторожно спросила я, пытаясь отодвинуться от этого маньяка подальше.
   -- О, ничего особенного... Ты выкачала почти весь резерв жизненных сил, создавая защитную Сеть вокруг своего зверинца. А потом свалилась подыхать там, где стояла... Просто сказочное везение, что твоя псина оказалась достаточно сообразительной и позвала меня на помощь. А я по доброте душевной и из врожденного любопытства пошел за ней. И приволок тебя в лечебный центр.
   -- Я помню только боль...
   -- Да, ты обошла ограничительные щиты, которые тебе поставили. Поразительный результат... если бы не видел своими глазами -- ни за что бы не поверил. Поздравляю!
   -- С чем? -- искренне удивилась я.
   -- Полагаю, что теперь ты сможешь снимать щиты, когда пожелаешь. Они тебе больше не помеха... но хочу напомнить, что ты пока не знаешь своих пределов! -- Взглянув на мое ошарашенное лицо, Кэртен пояснил: -- Я пытаюсь сказать, что ты можешь погибнуть, если не рассчитаешь своих сил... как сегодня.
   -- О... Кэри, ты мне помог, а я даже не поблагодарила... -- Я растерянно посмотрела на парня, отмечая то, что не заметила раньше -- темные полукружия под глазами, усталый взгляд и какую-то опустошенность.
   -- Сочтемся. Кстати, я не только притащил тебя сюда. Пришлось делиться с тобой жизненной силой. Другого достаточно сильного Творца Жизни поблизости не было, а время дорого... И не рассчитывай, что обойдешься одной благодарностью! За все это я с тебя стрясу по полной программе!
   -- Что именно стрясешь? -- подозрительно уточнила я.
   -- Узнаешь. Просто не планируй ничего на следующие каникулы -- будешь отрабатывать, -- недобро усмехнулся Демиург. Почему-то глядя на его предвкушающее лицо, вспоминалась старая шутка нашего айтишника: "Работай негр, солнце еще высоко!"
   -- Кэри, лучше скажи сейчас, -- мягко попросила я. -- Я не отказываюсь. Просто если буду знать, что мне предстоит, лучше подготовлюсь...
   -- Хмм... ну логично. Ладно! Мне прадед на двухсотый юбилей подарил небольшой сектор в семейном ареале. Пустой, как ты понимаешь! Так что с тебя небольшая планетная система. Три-четыре планеты. Для начала достаточно... А живностью я сам займусь. По идее каникул как раз хватит на первичную отработку и тестировку. Лейна... Лейна! Ты чего?! Не вздумай падать в обморок!!! Лейна... Чтоб тебе!..
   -- Я не в обмороке, я в шоке... Ты за кого меня принимаешь? Я тебе что, царь и бог всего живого?! Какие планеты?! Очнись, Кэри!!!
   -- Принимаю? Лейна, ты Творец Миров! Просто необученный. Так что справишься. Ты права -- просто надо как следует подготовиться... и перестань психовать, -- покровительственно усмехнулся блондин, откидываясь в кресле и вытягивая скрещенные в лодыжках ноги.
   Своего откровенно расхристанного вида он ничуть не стеснялся. А я почему-то поняла, что это не небрежность, а странный знак доверия... Возможно, он все же станет моим другом?
   -- Кэри... -- свернувшись уютным калачиком, позвала я. -- А что такое семейный ареал? Знаешь, ты будешь смеяться, но у меня дома так называется область распространения какого-либо животного...
   Парень приглушенно фыркнул, скосил глаза на мое предельно серьезное лицо и заржал.
   -- Лейна, ну ты даешь! Хотя... почти угадала. Семейный ареал -- это зона влияния определенного аристократического рода. Обычно чем древнее и сильнее род, тем больше ареал.
   -- А у вашей семьи большой ареал? -- полюбопытствовала я.
   -- Не жалуемся! -- хищно усмехнулся блондин.
   -- Кэри, но насколько я помню, у вас все переходит старшему наследнику... -- нахмурилась я.
   -- Так это майорат. А вновь созданные или открытые участки Вселенной можно дарить, продавать или использовать самому. Торн, мой прадед, обожает создавать новые миры, а там часто получаются пустоты. Вот он и отдал мне одну такую пустышку.
   -- Но ведь это было до того, как ты познакомился со мной. -- В голове забрезжила идея. Видимо, больница навеяла воспоминания о нашей первой встрече. -- Ты планировал создать новый мир с помощью Харона, да?
   -- Да, -- отрезал блондин. Обсуждать эту тему он был явно не готов.
   -- Значит, так и не помирились...
   -- Нет. -- Кэртен отвернулся. -- Вижу, что тебе лучше. Пожалуй, я пойду к себе. Не похоже, что потребуется новое вливание Силы.
   Быстро попрощавшись, Демиург открыл портал и шагнул в водоворот сияющих золотистых звездочек.
   А я отметила, что стоит разобраться в этой истории с Хароном. К тому же этот парень мне кое-что задолжал...
  
   На рассвете меня разбудил недовольный, лысый, как бильярдный шар, тип, назвавшийся Лейдером дер кем-то-там, небрежно просканировал мою ауру и прямым текстом сообщил, чтобы я выметалась из больничного крыла. С кислым видом, явно сомневаясь, что его поняли верно с первого раза, мужик простыми фразами повторно потребовал свалить. Похоже, о моих умственных способностях он был весьма низкого мнения. Не желая еще больше злить странного Демиурга, я покорно выбралась из палаты, соображая, как бы побыстрее добраться до своей комнаты. Создавать порталы я не умею, а пешком плестись придется как минимум полчаса. Трэш-ш!
   К счастью, я успела не только переодеться, но и принять душ перед первым уроком. Скажу честно, на занятиях я в этот день скорее присутствовала, чем реально была. Сокурсники не пытались познакомиться со мной ближе, но и не приставали с наездами. За что я была им почти благодарна.
   Рыжий тип пытался пару раз блеснуть остроумием, но у меня было слишком поганое настроение, чтобы терпеть его выходки. Поэтому я ласково попросила его заткнуть фонтан, пока не огреб синяков по всему фасаду. Парень был настолько потрясен моим хамством, что даже не нашелся с ответом. А у меня снова возникло странное ощущение, что Демиурги выясняют отношения каким-то иным образом... но определенно не физически. Остаток дня рыжий явно планировал страшную месть, а я решила наконец обратить внимание на учебу.
  
   Со счастливым вздохом я вышла из аудитории. Бесконечный учебный день закончился. Больше не нужно притворяться, что со мной все в порядке, и делать умное лицо. Я устало вздохнула и, забросив сумку с учебными материалами за плечо, отправилась на поиски Кэртена. У меня накопилась куча вопросов, и задать их больше некому.
   Решив предварительно проведать Тигра, завернула к загону с домашними любимцами. Мне с трудом верилось, что обитающую там живность используют как транспорт. В конце концов, почти все Демиурги умеют пользоваться порталами. Так что, скорее всего, странную коллекцию верховых животных, соседствующих в одном помещении с гарр'краши, используют как средство релаксации. Хотя поручиться за правдивость данной версии не могу -- я еще слишком мало знаю о традициях Эдема.
   Размышляя на отвлеченные темы, я добралась до приземистого здания из крупных темно-серых камней, окруженного невысоким декоративным кустарником и аккуратным штакетником. Собравшаяся у входа в конюшню толпа вызвала странный холодок неприятного предчувствия. Нахмурившись, я рванула ближе, расталкивая пеструю компанию любопытных Демиургов. Для их же собственного блага надеюсь, что с моим демоном все в порядке!
   Прорвавшись в первый ряд, изумленно уставилась на главного героя разворачивающегося действа. Рыжик! Ну кто бы сомневался... Правда, выглядел мой недавно столь импозантный и аристократично-надменный сокурсник весьма потрепанным. А точнее -- сядь он в таком виде в переходе метро, и милостыню ему бы подали даже местные бомжи. Ободранный камзол, взлохмаченные а-ля "панки форева!" рыжие космы и недоверчивое выражение искренней детской обиды на смазливой мордашке вызывали у окружающих приглушенный истерический смех. А у меня -- чистую, незамутненную ярость. Потому что напротив рыжего аристократа стоял набычившийся Тигр с накинутой на шею серебристой цепью, закрепленной в старом медном кольце центральной опоры крыши.
   Первым делом, прикрыв глаза, убедилась, что защитная Сеть по-прежнему накрывает моего питомца. И только заметив, как шугнулись от меня ближайшие соседи, я поняла, что тихо рычу от бешенства. Похоже, пора расставить все точки над "ё". Поймав слегка расфокусированный взгляд рыжего придурка, сделала шаг вперед. Доигрался...
   Вентер, сообразив, что ничего доброго и ласкового я ему сказать не спешу, попятился, с опаской глядя на неосознанные движения моих рук: казалось, что я выжимаю белье... или откручиваю чью-то цыплячью шейку. Толпа, сообразив, что намечается шоу, радостно заулюлюкала. В спину понеслись предложения и соленые шуточки. Почему-то именно это отрезвило нас обоих. Я замерла, пытаясь справиться с бешенством, а мой противник в противоположном углу "ринга" высокомерно вздернул подбородок, исподволь высматривая пути к отступлению. Драка явно не входила в его планы.
   -- Позволь узнать, зачем тебе понадобился мой демон? -- ласково осведомилась я, подбираясь поближе к потомственному аристократу. К сожалению, мое намерение выцарапать ему глаза было видно невооруженным взглядом -- рыжий осторожно отступил.
   -- Мне просто понравился твой... хмм... демон! И я решил познакомиться с ним поближе, -- нахально осклабился Вентер, всем своим видом показывая: "Попробуй докажи обратное!".
   Я мысленно взвыла, понимая, что подтвердить намерение парня навредить гарр'краши, не получится. Как бы то ни было, поставленная защита сработала идеально -- Тигр не пострадал. Врезать рыжему мерзавцу при свидетелях я тоже не могла, ведь вопрос, кого в этом случае объявят козлом, точнее козой, отпущения, даже не стоял. Да и вообще -- в будущем это могло аукнуться недетскими проблемами. Ну ладно, паршивец! Решил пошутить?! Я ласково улыбнулась насторожившемуся парню:
   -- Понравился, говоришь? Поближе познакомиться собрался? Извращенец... Почему бы тебе не тренировать свои нездоровые наклонности на собственных питомцах?
   -- Спятила?! -- взвизгнул Вентер. -- Ты о чем вообще подумала?!!
   -- А о чем должна была? -- Покрасневшие щеки моего оппонента вкупе с ярко-рыжими волосами смотрелись просто ужасно.
   -- Идиотская шутка, -- прошипел аристократ.
   -- Тогда давай поговорим серьезно, -- нежным голосом предложила я. Вот только убийственный взгляд с медовыми речами как-то не вязался.
   С трудом взяв себя в руки, я с бешеной скоростью просчитывала варианты поведения. Да, можно было обматерить и унизить одногруппника. Он уже понял, что язычок у меня на редкость ядовитый, но в данный момент гораздо важнее было перевести фокус с питомцев на себя. Я, конечно, выбрала самую мощную из возможных защит, но где гарантия, что при сильном желании ее не сломают?
   Рыжий вздохнул, огляделся и, убедившись, что сбежать без потери лица не получится, кивнул.
   -- Итак, не стану спрашивать, что ты собирался сделать с моим демоном, все равно соврешь, -- тихо начала я. -- Просто хочу предупредить -- это первый и последний раз, когда нападение на моего питомца сошло вам с рук. И если тебе хватит глупости совершить еще одну попытку, я сделаю все возможное, чтобы превратить твою жизнь в ад...
   -- Ну надо же... Какая ты грозная! -- насмешливо фыркнул пришедший в себя парень. -- Ты действительно думаешь, что сможешь запугать нас парой фраз и заставить держаться от тебя подальше?
   -- Ты от рождения тупой или у меня проблемы с дикцией? -- демонстративно вздохнула я, заставив Рыжика вспыхнуть словно факел. -- Повторяю для особо одаренных олигофренов: если еще раз приблизишься к моим демонам, я превращу твою жизнь в поток унижений, а тебя -- в посмешище номер один Академии. Плевать, если ты попытаешься навредить мне -- справиться с тупым малолеткой не так уж трудно. Однако мои демоны здесь ни при чем. Конечно, они слабее любого Демиурга, а обидеть слабого для некоторых не только радость, но и гордость...
   Рыжий аристократ зашипел, словно я прижгла его раскаленным утюгом:
   -- Ты, смесок! Да как ты смеешь сравнивать меня с лишенцами?! Да я тебя...
   -- Понятия не имею, кто такие лишенцы, но я привыкла судить о людях не по словам, а по поступкам. Твои же поступки говорят сами за себя -- со мной втроем справиться не смогли, так исподтишка напали на моего Тигра!
   -- Дура! -- взвизгнул разъяренный парень, покосившись на внимательно прислушивающуюся к нашей грызне толпу студентов. -- Это была шутка! Ты понимаешь?! ШУТКА!!! Твой демон не пострадал бы... Не смей говорить о том, чего не понимаешь! И я не позволю тебе вытирать об меня ноги!
   Честно говоря, к этому моменту он меня окончательно достал. Похоже, замять скандал уже не удастся, поэтому буду наглеть. Раньше меня это спасало...
   -- Мальчик, если я захочу, то об тебя будут вытирать ноги все учащиеся Академии. И, кстати, добрый бесплатный совет: следует быть несколько осторожнее, нападая на незнакомого противника...
   -- Детка, если тебе это удастся, -- прошипел взбешенный сокурсник, -- клянусь, я прилюдно извинюсь и оставлю в покое этот убогий зверинец. Но не рассчитывай, что твои безумные мечты когда-либо сбудутся!
   -- Посмотрим... -- тихо отозвалась я, рассматривая своего теперь уже точно врага.
   Я искренне жалела, что сорвалась и не сумела замять скандал, но было уже слишком поздно. Видимо, сказалась накопившаяся усталость -- будь я в более приличной форме, то придумала бы, как не доводить дело до открытого столкновения. Окинув ободранного аристократа презрительным взглядом, я подошла к Тигру и сдернула тяжелую серебряную цепь с его шеи. Вздрогнув, с трудом подавила вскрик от мощного электрического разряда, прошившего руку. Гарр'краши наклонил голову и, успокаивая, нежно фыркнул мне в волосы. Улыбнувшись, я развернулась к выходу, собираясь немного прогуляться. В конце концов, разговор с Кэртеном может подождать.
  
   -- Эй, не так быстро! -- От толпы студентов отделилась высокая шатенка, украшенная маленькими эбонитово-черными рожками. Девушка явно была не из нашей группы -- такую экзотичную красавицу я бы не забыла.
   -- Да?! Чем могу помочь? -- вежливо осведомилась я. Обострять обстановку желания не было.
   -- У меня есть пара вопросов... если ты не против... -- задумчиво сказала незнакомка, рассматривая меня раскосыми черными глазами.
   -- Задавай... -- Обещать что-либо не в моих привычках, но ведь выслушать вопрос я могу?
   -- Я наблюдала картину... хмм... шутки с самого начала и могу с уверенностью сказать, что на твоем Тигре... правильно?.. стоит мощнейшая защита, "Щит Велеса". Ее ставят только на драгоценнейшие артефакты. И я впервые вижу защиту такого уровня на живом существе. -- Шатенка дернула плечом, словно отбрасывая сомнения, и усмехнулась. За ее спиной ошеломленно зашушукались остальные студенты. -- Просто нерентабельно... Энергии, необходимой для ее возведения, хватило бы для создания небольшой планетарной системы. Поэтому тратить ее на короткоживущий результат не слишком удачного эксперимента никто в здравом уме не стал бы. И тем не менее, глаза меня не обманывают... Однако у тебя самой, будь ты даже Творцом-без-Границ, просто не хватило бы сил и знаний на создание подобной защиты. Ты же первокурсница, верно? К тому же смесок... И никто из нас о тебе или твоей Семье ранее не слышал...
   -- К чему ты ведешь? -- спокойно отозвалась я. Несомненно, слушать рассуждения девушки было очень интересно, к тому же она, сама того не зная, ответила мне на многие вопросы, но количество "греющих уши" напрягало.
   -- Я веду к тому, что у тебя должен быть очень мощный и опасный покровитель, который делает весьма щедрые подарки. Особенно если учесть столь уверенное обещание превратить в ад жизнь весьма... хмм... неслабого Демиурга и упоминание об опасных противниках.
   -- Ты ждешь от меня ответа? -- мягко улыбнулась я, прикрывая глаза. Даже не ожидала, что мой блеф примут за чистую монету и сделают такие далеко идущие выводы.
   -- О нет! -- серебристо рассмеялась девушка. -- Впрочем, своим молчанием ты уже ответила...
   -- Ты делаешь поспешные выводы, но это твое право. -- Легкое пожатие плеч, и насмешливый взгляд собеседницы в ответ...
   Вскочив на Тигра, я проехала сквозь расступившуюся толпу студентов, размышляя о свалившихся на меня неприятностях. Черт! Ну почему я вечно куда-то влипаю?!
  
  
   Глава 7
  
   Не убивай врага своего спящим, а вдруг ему снятся кошмары? Пусть сначала досмотрит!
  
   NN
  
   -- Кэри! -- Я колотила по крепкой дубовой двери, отчаянно надеясь, что скулящий рядом Малыш не перепутал адрес. -- Открывай! Я знаю, что ты там. Кэ-эри...
   -- Лейна, у тебя хоть зачатки совести есть?! -- возмущенно прошипел растрепанный блондин, одной рукой придерживая расстегнутые бриджи, а второй дверь -- и захочешь не пройдешь!
   Не сдержавшись, я пригнулась, нахально стараясь рассмотреть из-под руки Демиурга обстановку комнаты... точнее комнат. В темной полуарке прохода мелькнула обнаженная девичья фигурка. Так... похоже, я не вовремя и сейчас меня будут убивать.
   -- Кэри, это важно... -- виновато пискнула я, адским усилием воли сдерживая прорывающийся хохот -- жить мне еще хотелось. Изобразив робкий взгляд сиротки Марыси, я испуганно подняла глаза, стараясь не переиграть. Раньше это срабатывало неплохо. Скептический взгляд Демиурга подсказал, что с ним такие фокусы не прокатят. Трэш!
   -- У тебя минута, -- отчеканил парень.
   -- Кэри, я с Вентером поцапалась. Очень серьезно. Он на Тигра напал, а я взбесилась и наговорила кучу гадостей. Прости, что отвлекла, но мне правда нужна помощь...
   Блондин вздохнул и устало махнул рукой:
   -- Ладно, входи... И как ты умудряешься собрать все проблемы Академии на свою пятую точку?
   Отправив Малыша домой, осторожно перешагнула порог.
   -- Я же не нарочно! -- Ощущения были не слишком приятные. То, что я испортила парню романтический вечер, было видно невооруженным взглядом. А если учесть, что он мне в общем-то ничем не обязан, а скорее даже наоборот...
   -- Ладно, не психуй, -- отмахнулся Кэртен. -- Вина налить?
   -- Да, спасибо...
   -- Рассказывай, горе ходячее. -- Протянув мне бокал, блондин плюхнулся напротив меня в прозрачный шар-кресло.
   Из соседней комнаты выглянула симпатичная брюнетка, возмущенно фыркнула, увидев меня, и исчезла, оставив за собой вихрь золотистых звездочек.
   -- Прости, Кэри, я вечно не вовремя, -- покаялась я. На этот раз совершенно искренне. Вздохнув, пересказала происшествия сегодняшнего дня, начиная с пробуждения и лысого типа, выгнавшего меня из больничной палаты.
   Ну... судя по тому, сколько усилий Кэри потратил на то, чтобы сдержать хохот, я была прощена.
   -- Ладно, что ты хочешь от меня? -- полюбопытствовал Демиург. -- Как бы ни было лестно, на покровителя я не тяну.
   -- Не говори глупостей, при чем здесь покровитель? -- поморщилась я. -- Мне нужно попасть в Межмировой Архив. К тому же у меня накопилась такая куча вопросов, что скоро просто погребет под собой.
   -- И с чего собираешься начать? -- заинтересовался Кэртен.
   -- С Архива. Вопросы подождут... -- улыбнулась я. Черт, мне действительно повезло с этим парнем!
  
   Спустя час мы стучали в знакомые двери местной библиотеки. Вглядевшись в темноту капюшона привратника и убедившись, что открывший дверь Хранитель Знаний не является моим знакомым -- Гроххэ'шенном, я, поклонившись, вежливо попросила проводить меня к нему. Хранитель зашипел и, развернувшись, направился в глубь незаметного прохода. Хмм... надеюсь, что это было приглашение... Кэртен, потрясенный моей наглостью, замер посередине центрального коридора, глупо глядя вслед нашей нелепой парочке. Затем очнулся и пристроился в кильватере. Похоже, что ему впервые довелось общаться с Хранителями столь тесно.
   Закутанная фигура провожатого остановилась возле гладкой стены, и мы с Кэртеном недоуменно переглянулись. Из-под бесчисленных слоев светло-асфальтовой материи вынырнула тонкая белая кисть и, не скрываясь от наших недоверчивых взглядов, стала набирать вязь незнакомых символов, вспыхивающих прямо в воздухе. Я потрясенно замерла. Дежавю... Столь привычно-отточенным движением мы каждый день набираем код домофона на подъездах наших домов... Но подобные технологии, пусть и помноженные на магию, в Средневековье?!
   -- Что он делает? -- ошарашенно прошептал Кэртен.
   -- Открывает дверь, -- обреченно отозвалась я. Сил удивляться больше не было.
   "Спятила!" -- жалостливо покосился на меня блондин. В этот момент, реабилитируя мои умственные способности, монолитная, казалось бы, стена отъехала в сторону, являя нашим взорам широкий светлый коридор. Стены прохода были выложены изящными изразцами из удивительно красивого темно-аквамаринового камня, напоминающего по строению рисунка малахит.
   -- Ты знала?! -- подозрительно прищурился Демиург.
   -- Я догадалась...
   Мы послушно прошли вслед за нашим провожатым. Хранитель Знаний, проведя нас по лабиринту коридоров, остановился возле высоких дверей, привычно отстучал магический код в воздухе, вежливо поклонился и, не дожидаясь реакции, отправился в обратный путь. Переглянувшись, мы с опаской уставились на открывающиеся двери. Умею же я... вляпываться... Судя по взгляду, мысли Кэри в данный момент полностью совпадали с моими. Парень напрягся и слегка выдвинулся вперед, закрывая меня плечом.
   Перед нашими взглядами предстала просторная комната с парой стрельчатых окон на противоположной от двери стене, несколькими, явно рабочими, столами, полудюжиной колонн с хранами и двумя молчаливыми Хранителями. Самым удивительным зрелищем были книжные полки в углу -- с самыми настоящими древними рукописными фолиантами и свитками.
   -- Гроххэ'шенн?.. -- неуверенно позвала я.
   Хранители вздрогнули и повернулись к нам. Ну и как мне их различать? Вздохнув, прикрыла глаза, стараясь вспомнить ощущение от контакта. Да...
   Выскользнув из-за спины Кэртена, я направилась к дальнему столу. Блондин, словно привязанный, шагнул следом за мной.
   -- Гроххэ'шенн, -- более уверенно позвала я. -- Простите за беспокойство, но не могли бы вы мне помочь?
   -- Лей'ена... -- прошелестел в голове знакомый холодный голос. -- Рад, что ты не побоялась воспользоваться моим приглашением... Возможно, пока мы разговариваем, твой друг хочет просмотреть реестр хранов?
   -- Кэри, тебе хочется получить какой-нибудь редкий хран? -- перевела я.
   -- Мне много чего хочется, -- нервно отозвался Демиург. -- Только найти то, что мне нужно, не так уж и просто...
   -- Он очень хочет, -- продублировала я, -- только не знает вашей системы.
   Хранители тихонько зашипели, вызвав у меня нехорошее подозрение, что нас элементарно оборжали. Затем вторая закутанная фигура бесшумно приблизилась к блондину, оказавшись на целую голову выше далеко не низенького парня, легко коснулась его плеча и поманила за собой. Я с интересом следила за происходящим. Остановившись в центре комнаты, Хранитель Знаний привычно поднял руку, набрав в воздухе череду светящихся символов...
   "Нет, не может быть! Это магия! Ма-ги-я! Это вовсе не голограмма!" -- ошеломленно твердила я собственному мозгу, глядя, как из воздуха формируется платформа, украшенная странной подставкой, до смешного напоминающей нотный пюпитр. Но когда тонкая белоснежная рука начала тыкать когтистым пальцем по клавиатуре пюпитра, я смирилась с тем, что Хранители Знаний далеко не так просты, как хотят казаться... Ошеломленную мысль Кэртена о том, что хозяева Архива обладают удивительной и странной магией, я комментировать не стала... потому что была уверена: это не магия, или, по крайней мере, далеко не только магия -- это технология! И окружающие нас нелюди абсолютно убеждены в том, что разницы мы не видим...
   -- Гроххэ'шенн, чем я могу отблагодарить вас за гостеприимство и помощь? -- Мои мысли теплым потоком обласкали закутанную в ткань фигуру. Признаваться в том, что разгадала игры Хранителей, я не собиралась. У каждого свои секреты... к тому же мне нужно было обдумать полученную воистину ошеломляющую информацию.
   -- Обычно мы обмениваем знания на знания... или на информацию, -- осенним ветром прошептала в голове чужая мысль. -- Что ты можешь предложить нам за помощь?
   -- Могу рассказать забавную историю о том, как я попала из собственного мира на Лареллу, а затем в Академию Эдема... Хотя не уверена, что вы почерпнете из моего рассказа какие-то знания, разве что информацию...
   -- Я согласен, -- прошипел Гроххэ'шенн.
   Прикрыв глаза, я начала вспоминать свое прошлое с того момента, как очнулась в доме залесской ведьмы по имени Мирайа. Разговор о родном мире я решила отложить на потом. Хранитель не настаивал...
  
   -- Лейна, это просто потрясающе! Нет, ты не понимаешь... -- Всю обратную дорогу Кэртен пытался расшевелить меня. Но, погруженная в коварные планы, я не обращала внимания на его восхищенные вопли.
   -- Лей-на! Да очнись же ты... Ты хоть представляешь, насколько магия Хранителей отличается от нашей? Неудивительно, что Совет Тринадцати максимально ограничивает посещаемость Архива...
   -- Ограничивает? -- очнулась я. -- Почему ограничивает?
   -- Ну, Лейна, откуда я знаю? -- отмахнулся Кэри. -- Ко мне из Совета на доклад никто не ходит... А сама-то как думаешь?
   -- Понятия не имею... у вас все так сложно, -- отозвалась я, переваривая новые данные. -- Могу только строить догадки: информация -- это власть и возможность контролировать толпу. Вот ваш Совет и контролирует...
   Проводив меня до дверей, а точнее до окна, через которое я благоразумно влезла в свою комнату, Кэртен отправился восвояси. Необычный способ попадать домой он, к счастью, комментировать не стал. А проблема была в Тарнуме. Перед занятиями учитель умудрился отловить меня в коридоре, дабы просветить на тему комендантского часа. Поэтому, чтобы не рисковать нервами -- своими и учителя, я решила не геройствовать, пытаясь пробраться мимо его кабинета, а по-простому влезть в окно. Тем более что обгрызенная гарр'краши клумба была отличным ориентиром.
  
   Утром следующего дня я заметила, что за мной постоянно наблюдают. Определенно, сплетни среди Демиургов распространяются столь же быстро, как и среди простых смертных. Значит, действовать нужно сегодня. Пришедшая мне на ум гадость была столь феерической, что мне было почти жаль рыжего аристократа... с другой стороны -- если бы он не пытался напасть на Тигра, я бы в жизни до такой мести не додумалась. У меня единственный шанс раз и навсегда дать понять окружающим, что мой зверинец неприкосновенен. Недобро усмехнувшись, я начала исподтишка наблюдать за Вентером и его прихлебателями. Мне нужно застать парня одного. Это оказалось не столь сложным делом, как я думала, -- Рыжик был ужасно раздражителен, и свита старалась держаться от него подальше. А нападения он не ожидал...
   Итак, удалось! Я нервно прихлебывала щедро разбавленный коньяком кофе, удобно устроившись напротив дверей и наблюдая, как студенты проходят в столовую, удивленно рассматривая дивной красоты огненно-рыжий коврик у входа, руны на котором складывались в изящную надпись: "Вытирайте ноги". Кэри незаметно подобрался и плюхнулся рядом, испугав меня до приглушенного взвизга.
   -- Кэртен, чтоб т-тебе на Страже жениться! Ну нельзя же так пугать -- чуть заикой не стала...
   Я нервно присосалась к чашке с кофе, продолжая косить глазом на входную дверь.
   -- Лейна, ты получишь расходящееся косоглазие, -- рассмеялся парень. -- Кстати, ты мне так и не рассказала, как собираешься поставить на место своего рыжего любимчика Вентера. Может, поделишься? Глядишь чего присоветую, пока добрый...
   -- Да я, собственно, уже... -- усмехнулась я.
   -- Что уже? -- не понял Кэртен.
   -- Уже отомстила. Точнее ты являешься свидетелем моей страшной мсти. -- Мои губы непроизвольно растянулись в злорадной усмешке. -- Этот парень совершил большую ошибку, когда выбрал меня на роль девочки для битья.
   -- Что-то я не вижу ничего необычного, -- отозвался Кэри, окинув зал внимательным взглядом.
   -- Хочешь, дословно процитирую ключевые фразы? Я сказала, что если он не оставит в покое моих питомцев, то сделаю так, что все студенты Академии будут вытирать об него ноги. А он ответил, что если мне это удастся, то прилюдно извинится и оставит в покое мой зверинец.
   Кэртен ошеломленно замер и перевел взгляд на огненно-рыжий половичок перед дверьми столовой.
   -- Лейна, -- слабо простонал парень, -- только не говори, что это то, о чем я думаю! Так вот зачем тебе потребовались храны с информацией о трансфигурации живой материи в неживую... Память предков... да он убьет тебя за такое унижение!
   Демиург смотрел на меня с ужасом и восхищением. Не знаю, за что его окрестили воплощенным кошмаром Академии, но, похоже, одной выходкой мне удалось переплюнуть его по всем параметрам.
   -- Угу, а теперь занавес! -- Убедившись, что больше нет желающих пообедать, я прикрыла глаза, перекрывая Потоки Сил.
   Весьма загаженный на данный момент коврик трансформировался во взъерошенного рыжего парня, одетого в потрепанный камзол. Вентер оглядел офигевших студиозусов налитыми кровью глазами и разразился прочувствованной матерной тирадой в их адрес. Образно и с большой фантазией он рассказал собравшимся о весьма экзотичных способах размножения Демиургов, особо выделив мою скромную персону. Ошеломленное молчание было ему ответом. А затем, разобравшись в ситуации, студенты начали хохотать. Я была права -- о нашей ссоре знали все...
   -- Лейна, -- всхлипывая от смеха, простонал Кэри, -- я, конечно, признателен тебе за это шоу, но за твою жизнь теперь не дам и медной монетки...
   -- Инфляция, однако. Впрочем, будем откровенны -- моя жизнь обесценилась еще вчера, -- невесело усмехнулась я. -- Разница только в том, что теперь меня считают достаточно опасным противником...
  
   Внеочередное заседание Совета Тринадцати Эдема
  
   Большой овальный зал, где преобладают бежевые тона, утопает в цветах, и только тот, кто присмотрится внимательнее к этой оранжерее, увидит тонкую вязь охранных и антиподслушивающих Сетей, вплетенных в букеты. Всю обстановку помещения составляют тринадцать кресел, расставленных вокруг парящей полупрозрачной столешницы, да четыре поддерживающие свод колонны, изрезанные рунами и нишами для хранов. Шесть окон зала открывают взгляду разительно отличающиеся друг от друга пейзажи. Ночь и день, пустыня и джунгли, жаркое лето и вьюжная зима... но дивные виды не интересуют настороженно замерших в креслах Демиургов.
   -- Итак, уважаемые леррах, предлагаю начать. Сарен дер Глорин просил собрать внеочередное заседание Совета. Искренне надеюсь, что у него действительно есть для этого стоящая причина! -- Глава Совета Тринадцати и фактически правитель Эдема Тайнир дер Келласс перевел тяжелый взгляд на белокожего рыжеволосого мужчину, рассматривающего окружающих ледяными темно-синими глазами.
   -- О да... Причина есть. И у причины есть имя -- Лейна, -- мягко выдохнул рыжий Демиург. -- Это новая ученица в группе Тарнума дер Корентса. Смесок...
   -- Сарен, только не говори, что ты вытащил нас на заседание только для того, чтобы обсудить очередного смеска! Это попахивает паранойей, -- поморщился загорелый дочерна мужчина с длинными бледно-голубыми волосами, заплетенными в затейливые косички. Светло-серые, почти бесцветные глаза насмешливо окинули взглядом рыжего Демиурга.
   -- Может, ты сначала дашь мне возможность прояснить ситуацию, а уж потом станешь высказывать свое... несомненно ценное... мнение, Торн? -- холодно осведомился его рыжий оппонент.
   -- Конечно, Сарен, мы все внимание! -- усмехнулся Торн, расслабленно откидываясь на спинку кресла и прикрывая глаза.
   Сидящая по левую руку брюнетка с резковатыми чертами лица тихонько хмыкнула, стараясь сдержать смешок.
   -- Премного благодарен! -- съязвил рыжий. -- Итак, причина сегодняшнего заседания -- девчонка-смесок, принятая в Академию Вайрином дер Ортесом. О том, что подвигло нашего многоуважаемого коллегу приписать девушку к группе Тарнума без предварительного расследования, он, я надеюсь, расскажет нам сегодня сам... Я же со своей стороны хочу отметить, что девчонка нахальна, бездарна и психически неустойчива. Я категорически против того, чтобы это училось в Академии. Я убежден, что она опасна для окружающих! К тому же, согласно полученной мною информации, девчонка обычный Универсал... Однако имеет неизвестного покровителя. Очень сильного и, возможно, опасного.
   -- Ты ошибаешься, Сарен, -- безмятежно отозвался Вайрин, директор Академии. -- Девушка имеет Дар Творца-без-Границ. Мы поставили ограничительные щиты, поэтому твои информаторы сочли Лейну Демиургом-Универсалом. Никаких покровителей у нее нет.
   -- Тем более она опасна, -- прошипел рыжий. -- Требую немедленного уничтожения этой твари!
   -- Сарен, ты пытаешься намекнуть, что смесок -- потенциальный Творец Нижних миров? -- недобро улыбнулась брюнетка. -- Не забывай, где ты находишься! Эту чепуху ты можешь впаривать вне этих стен всем желающим слушать... Но мы в отличие от большинства знаем реальное положение дел. Так что не нужно дешевой агитации. Если у тебя есть что сказать, переходи к сути вопроса! Возможно, стоит дать слово лерре Вайрину? Думаю, он расскажет нам много интересного...
   Внимание Демиургов переключилось на синеволосого мужчину, сидевшего по правую руку от Главы Совета.
   -- Что именно вы хотите услышать? У девочки Дар уровня Творца-без-Границ. Она нам нужна. Не мне вам рассказывать, что с каждым поколением у нас все меньше чистокровных Демиургов, владеющих Даром. А из того, что я успел узнать о Лейне... -- директор Академии задумался и продолжил, тщательно подбирая слова: -- У нее стабильная психика, она из неизвестного или очень давно закрытого мира и... она далеко не уникум в своем мире. Вы понимаете, что это может означать?
   -- Ты хочешь сказать... целый мир потенциальных Демиургов? -- Тайнир прищурил глаза, пытаясь "прочитать" коллегу. -- Они могут быть опасными для нас. Возможно, именно по этой причине наши предки закрыли их мир.
   -- Да, но если это так... нам вовсе не обязательно открывать этот мир. Мы можем просто забрать оттуда одаренных детей и воспитать их в традициях Эдема... -- хищно прищурился рыжий Демиург.
   -- Звучит довольно мерзко, -- поморщился Торн.
   -- Торн, если тебя что-то не устраивает, можешь просто не участвовать в этом проекте, -- отрезала брюнетка. -- Но ты должен согласиться с тем, что нам необходимо вливание новой крови. Как бы мы ни скрывали -- нация вырождается. Если десять тысячелетий назад Даром обладал каждый десятый, то сейчас едва ли один из сотни...
   -- Леди Алоисия, не нужно сообщать мне прописные истины с видом пророка. Я знаю о паршивой ситуации с нашей демографией. Я отлично вижу, в кого превращаются те, кому не повезло родиться с Даром. Паразиты... Декадентствующие подонки. И лишенцев, обделенных Даром, с каждым поколением становится все больше. В связи со всем этим я вовсе не уверен, что идея воспитывать детей в традициях Эдема хорошая!
   -- Не хочу отвлекать вас от ваших коллективных мечтаний, -- насмешливый голос директора Академии привлек всеобщее внимание, -- но вам не кажется, что вы торопитесь с выводами? У нас нет никаких данных о мире этой девушки. Ни где он находится, ни сколь правдивы ее слова об уровне Дара аборигенов. Предлагаю сначала собрать всю возможную информацию и только потом строить планы.
   -- Лерре Вайрин, вы как всегда на редкость прагматичны! -- поклонился Глава Совета. -- Что ж, думаю, все мы заинтересованы узнать об этом таинственном мире как можно больше. Через четыре с половиной месяца у нас состоится плановое заседание. К тому времени предлагаю собрать все возможные сведения. Покопайтесь в фамильных библиотеках. Вайрин, попробуй потрясти Хранителей Знаний -- надо выжать из Межмирового Архива все возможные данные. Сарен, откуда у тебя информацию о смеске?
   -- Мой племянник Вентер учится с ней в одной группе...
   -- Хорошо, пусть присматривает за девчонкой. Обо всех странностях немедленно сообщать...
   -- Присматривать?! -- рявкнул рыжеволосый мужчина. -- Да эта дрянь оскорбила его и сделала посмешищем всей Академии! Я требую, чтобы от этой... этого смеска немедленно избавились!
   -- Сарен, ты действительно считаешь, что мы собрались сегодня, чтобы защитить честь твоего племянника... о которой он сам не в состоянии позаботиться?! -- ласково поинтересовался Глава Совета Тринадцати.
   -- Конечно нет... -- моментально сдулся дер Глорин. -- Я скажу Вентеру, чтобы он присматривал за девушкой.
   -- И объясни ему, что Лейна нужна нам живой. Причем так, чтобы он это понял! -- уточнила брюнетка.
  
   -- Вайрин... -- догнав, мягко окликнул уходящего директора Академии темнокожий Торн. -- Что ты думаешь об этой девушке? Не для протокола...
   -- У меня пока не слишком много информации. Лей'ена вполне соответствует своему имени. Она необучена, но схватывает моментально -- сам был свидетелем. Очень неглупа, имеет мощный потенциал. Упряма, верна своим друзьям, своевольна, опасна. И она умеет быть жестокой... И если на ее родине все такие, то мне бы не хотелось иметь этот мир своим врагом! Ну а если тебя интересуют подробности, расспроси своего правнука -- насколько я понял, он заинтересовался девушкой...
   -- Кэртен? Хм... у малыша всегда был хороший нюх... -- усмехнулся Торн. -- Может быть, ты также в курсе, почему Рыжий Бес Сарен так ополчился на девчонку?
   -- О... это просто дивная история... -- довольно ухмыльнулся Вайрин. -- Мой тебе совет, свяжись с правнуком -- не пожалеешь!
   -- Спасибо, я подумаю... Увидимся, Вэй, приятель. -- Торн дружески хлопнул по плечу синеволосого Демиурга, кивнул и открыл портал в свой мир. Вайрин усмехнулся и покачал головой. Он продолжал чувствовать соленый морской ветер, даже когда в воздухе растаяли последние искры телепорта.
  
  
   Глава 8
  
   Не отчаивайтесь! Даже если вас съели -- остается два выхода...
  
   NN
  
   Вот уже несколько дней я психовала. После феерического унижения, устроенного мною дер Глорину, приходилось все время быть начеку, дабы не пропустить ответный ход. Однако все было тихо... Это даже не затишье перед бурей -- это настоящее издевательство!
   Я тяжело вздохнула и незаметно покосилась на Рыжика. Тот поймал мой взгляд и презрительно вскинул брови в преувеличенном недоумении. Подавив очередной тяжкий вздох, перевела взгляд на Тайшу -- преподавателя "изящного плетения кружев"... в моем вольном переводе. Вообще-то предмет назывался "лай'тесс" и прямой аналогии с земным языком не имел по определению. Тайша обучала нас напрямую работать с Источниками, чувствовать их как часть себя и плести из Нитей Сил защитные, лечебные и атакующие Сети. Пока простейшие. У меня получалось весьма посредственно. Хотя за последние несколько дней я проглотила огромное количество информации, теоретические знания здесь не слишком помогали. Требовались интуиция и уверенность в правильности собственных решений -- а этого у меня как раз и не было. Поморщившись и прикрыв глаза, снова потянулась за тонкой, пульсирующей Нитью Силы. Сначала свиваем двойное кольцо, затем делаем петлю...
   До конца урока я механически отрабатывала задание, пытаясь создать индивидуальную защитную Сеть. Честно говоря, просто не понимаю, зачем нужно изобретать велосипед, если есть готовые шаблоны, заложенные в хранах? Ведь гораздо удобнее работать на готовой основе, совершенствуя ее и находя новые решения. Тайша же требовала от нас идти собственным путем. С нуля... Такая потеря времени! Это все равно что предложить первоклассникам придумать цифры, вместо того чтобы их выучить...
   Очнувшись от невеселых дум, я испуганно стряхнула машинально сплетенную и почти готовую защитную Сеть Велеса. Виновато покосившись на преподавателя и убедившись, что она не заметила моей оплошности, снова попыталась придумать собственное защитное кружево. Черт! Либо я тупая, либо мой мозг категорически отказывается работать вхолостую. Тайша уже начала проверять нашу работу, а я все сидела, перебрасывая с ладони на ладонь неряшливый клубок из Нитей Сил. До меня доносились отрывистые комментарии:
   -- Неплохо... довольно четкая структура... Слишком слабые связи...
   Структура... связи?! Просто урок химии какой-то... Я ухмыльнулась. А почему бы и нет?
   Прикрыв глаза, я стала лихорадочно формировать Нити в четкую сетку. Именно так выглядела трехмерная модель кристаллической решетки фуллерена, которая "жила" в нашей школе на шкафу в кабинете химии. Стянув концы "полотна" в шар, я с легким недоверием уставилась на получившийся "футбольный мяч". Надеюсь, мне удастся убедить Тайшу, что внутри этого извращения безопасно. М-да... мою бы больную фантазию да в мирное русло! С опаской покосившись на учительницу, мысленно пожала плечами -- все равно на большее меня сейчас не хватит. В конце концов, она сама просила "индивидуальный проект".
   Сдав свою работу последней, я оставила Тайшу ошеломленно взирать на мое творение и шустро просочилась на выход. Ура! Остался последний урок на сегодня! А потом -- свободный вечер и целых два выходных дня... К моему искреннему негодованию, месяцы на Эдеме делились не на недели, а на декады. И только два последних дня декады были выходными!
   Итак, оставшимся уроком у нас планируется первый "выход в свет" с Тарнумом. А точнее первый заброс группы на учебный полигон. И, подозреваю, нас будут прессовать. По крайней мере, будь я на месте учителя, первым делом показала бы малолетним оболтусам, что они вовсе не такие крутые, какими себя мнят. А значит, надо быть начеку. Черт! А я даже Малыша и Тигра взять не могу... Осмотрев кучку возбужденно галдящих адреналиновых наркоманов, по какой-то сумасшедшей случайности поименованную нашей учебной группой, слегка пригорюнилась -- надеяться, что кто-то из них станет прикрывать мою спину в случае опасности, было бы крайне глупо и опрометчиво. Тихо вздохнув, я присоединилась к сокурсникам. Тарнум, ничего не объясняя, протянул руку. Через пару секунд из группы студентов раздались возмущенные и обиженные вопли, а под ногами нашего учителя стала расти кучка разнообразных предметов. От украшений до оружия.
   -- Они вам не понадобятся, -- спокойно пояснил Демиург.
   Изящное движение руки нашего учителя -- оружие и защитные амулеты растворились в воздухе. Экспроприатор, блин... Явно ведь какую-то гадость задумал! Тарнум усмехнулся и предложил недовольным остаться. Повозмущавшись для порядка, студенты отказались. Я покачала головой: любопытство и самоуверенность -- опасный коктейль. По-моему, кроме меня вообще мало кто серьезно задумался об этом предложении. Поскольку остающихся не нашлось, Тарнум быстро сотворил небольшой портал и провел нас к странно знакомой арке. Это же... не может быть! Телепорт в Степь?! Ха, и что-то мне подсказывает, что остальные студиозусы со Стражами не знакомы! Пряча ехидную улыбку, пристроилась в конец очереди.
   Вывалившись из арки, я искренне улыбнулась знакомому пейзажу. Здесь ничего не изменилось -- ветер по-прежнему гнул высокие травы, небольшая рощица разлапистых деревьев шелестела листвой, а горы на горизонте плавились в жарком мареве.
   Окружавшие меня сокурсники возбужденно переговаривались, не замечая, что пропустивший нас вперед Тарнум не прошел в арку. Я усмехнулась, осторожно отступая от основной группы. Вентер, заметив мой маневр, подозрительно сощурился и подтолкнул локтем соседа. В этот момент раздался первый удивленный крик. А вот и Стражи...
   В сторону полудюжины уже знакомых мне похмельных кошмаров полетело несколько обездвиживающих Сетей. Стражи зашипели, демонстрируя ряд акульих зубов, и прибавили ходу. Сети, не причинив ни малейшего вреда, бессильными нитями упали в траву. В группе студентов послышались панические возгласы. В странных зверушек полетели уже не столь безобидные атакующие плетения. Но местным кошмарикам, как выяснилось, они оказались не более опасны, чем эльфийские стрелы. Дальнейшее поведение моих одногруппников было весьма предсказуемым... по крайней мере, большей их части. Как только Стражи прорвали первые оборонительные плетения, основная масса студентов рванула в сторону рощи. Все как-то резко забыли, что являются "великими Творцами". Я блаженствовала -- такой бальзам на мое эго! Из эйфории меня вывел резкий рывок за руку. Вентер?!. Какого черта?!
   Рыжий Демиург, вцепившись в мое предплечье как клещ, тащил меня в сторону рощи.
   -- Какого демона?! -- Я вырвалась и отскочила от явно спятившего парня. -- Не смей меня трогать!
   -- Лейна, не придуривайся, сейчас не до этого! -- яростно прошипел Вентер, пытаясь схватить мою ладонь.
   -- Ты что, пытаешься меня спасти?! -- Думаю, выглядела я в этот момент поразительно глупо -- отвисшая челюсть никого не красит.
   Парень обреченно обернулся. Из-за препирательств со мной, он потерял драгоценное время -- путь к отступлению был перекрыт. Метрах в трех из травы вынырнул крупный представитель аборигенов, зашипел и неспешно двинулся в нашу сторону, изящно перетекая на своих шести щупальцах. Солнце высветило темно-изумрудный геометрический рисунок, украшавший серую шкуру Стража, и яркие желто-оранжевые глаза с вертикальными зрачками. Завораживающее зрелище.
   -- В портал, быстро! -- Рыжик толкнул меня в обратную сторону, стряхивая со второй руки ажурную серебристо-голубую сетку незнакомого мне атакующего плетения.
   -- Поздно... -- мягко произнесла я.
   За нашими спинами возле арки телепорта из трав поднялись две фигуры Стражей. Нас весьма профессионально взяли в кольцо.
   Рыжик замер, рассматривая обстановку внимательными изумрудными глазами, приятно гармонирующими с расцветкой Стражей. Я пораженно взирала на мгновенно преобразившегося парня. Вот уж не думала, что он может быть таким. Куда-то пропал избалованный мальчик-мажор с презрительной усмешкой. Вместо него рядом со мной стоял воин, готовый к схватке. Надо же... Весьма неожиданно!
   -- Лейна, -- напряженно произнес мой сокурсник, -- медленно подойди ко мне. Я попробую создать портал на Эдем.
   -- А ты умеешь? -- невольно вырвалось у меня.
   -- Ни разу не пробовал, но что-то всегда происходит в первый раз, -- знакомо ухмыльнулся Рыжик.
   -- Что-то меня не тянет рисковать своей жизнью, -- призналась я.
   -- Лейна, прекрати дурить! Клянусь, я не сделаю тебе ничего плохого. Слово даю! А вот наши ближайшие соседи тебе вряд ли такое пообещают...
   К этому моменту наши сокурсники, матерясь, расселись на ветвях ближайших деревьев и начали с тревогой наблюдать за Вентером и мной. Посыпались разнокалиберные советы. Больше всего согрел мою душу вариант: "Скорми эту дуру тварям, а сам дуй сюда!". Я ласково улыбнулась советчику. Все это, несомненно, весело, но мне стало немного надоедать.
   -- Замри... -- прошептал побледневший Демиург.
   В этот же момент я почувствовала, как шершавый язык Стража просительно коснулся моей ладони. Усмехнувшись рыжему аристократу, я повернулась и ласково почесала похмельный кошмарик вдоль темно-зеленого гребня на голове. Зверюшка блаженно зажмурилась и заурчала.
   -- Видишь ли, Вентер, Стражи не опасны, -- обернулась я к замершему статуей Демиургу.
   -- Ты... ты знала?! -- разъяренно прошипел он. Даже Стражи испуганно отшатнулись.
   -- Знала, -- ухмыльнулась я. -- Это один из полигонов Творцов Жизни. Я сюда как-то наведалась во время каникул... ну и познакомились... слегка. Но ты так трогательно меня защищал! В общем, я решила дать тебе возможность побыть галантным рыцарем.
   -- Да я тебя... -- Рыжий шагнул вперед, странно разминая пальцы. Ох, не нравится мне выражение его лица...
   -- Ты обещал, что не сделаешь ничего плохого! -- пискнула я, осторожно отступая за спину блаженствующего Стража. И ехидно добавила: -- Хотя ты же не держишь слово...
   -- Да как ты смеешь?! -- Парень с трудом сдерживал желание сделать со мной что-нибудь очень нехорошее.
   -- Ты клялся, что прилюдно извинишься, если заставлю студентов Академии вытирать об тебя ноги. Извинений я не слышала...
   Вентер ошеломленно замер, недоверчиво рассматривая мою персону. Похоже, что с подобной наглостью он встречался впервые в жизни. Я ласково улыбнулась:
   -- Но, так и быть, я готова забыть об этом обещании, если расскажешь о причине, побудившей тебя ринуться на защиту моей жизни. Ты уж прости, в благотворительность я не верю!
   -- Ну ты и стерва... -- Рыжик покачал головой и усмехнулся. -- Даже мою тетушку переплюнула!
   -- Лестью ты ничего не добьешься, -- холодно отозвалась я.
   -- Ладно, твоя взяла! -- Парень опасливо покосился на обнюхивающего его Стража.
   Решив не нервировать свой источник информации, я создала пару пакетов с собачьим кормом и позвала Стражей на ранний ужин. Кошмарики с энтузиазмом рванули к угощению, а Вентер, слегка расслабившись, вкратце рассказал о задании своего дяди.
   -- Я не понимаю, он велел тебе присматривать за мной и даже не объяснил причины?! -- Сказать, что я была шокирована подобным интересом к своей персоне, значит не сказать ничего! -- Неужели ты даже не спросил, с чего мне такая честь?
   Парень пожал плечами и плюхнулся на примятую траву, скрестив ноги по-турецки. Я лихорадочно обдумывала полученную информацию. Все же мне не слишком верилось, что Вентер не знает причины подобной просьбы его дяди.
   -- Вентер, хватит строить из себя мальчика-колокольчика! -- разозлилась я, глядя сверху вниз на расслабленного Демиурга. -- Да я ни в жизнь не поверю, что ты не спросил у дяди о причине столь трогательной заботы обо мне!
   -- Спросил... -- насмешливо подтвердил рыжий аристократ, -- да только никто не собирался просвещать меня по этому вопросу. Дядя посоветовал не совать нос не в свое дело. И постараться найти с тобой общий язык. Мне самому безумно интересно, чем ты смогла заинтересовать одного из членов Совета!
   -- Твой дядя член Совета Тринадцати? -- ошарашенно уточнила я, плюхаясь рядом с сокурсником.
   Рыжий задумчиво кивнул, продолжая изучать мою ошеломленную физиономию.
   -- Ну, чего уставился? На мне узоров нет! -- раздраженно проворчала я, стараясь скрыть свое изумление под напускной грубостью.
   -- Вот это меня и удивляет, -- спокойно отозвался Вентер. -- В тебе нет ничего особенного... на первый взгляд. Ты не выглядишь достаточно интересным объектом наблюдения для Совета. Однако я неплохо знаю Сарена. Он и пальцем не шевельнет, если не почует выгоды. Так что же в тебе такого?
   -- Спроси чего полегче, -- отмахнулась я. В голове роем кружились обрывки мыслей. Внимание Совета может быть козырем... или удавкой на шее. Вопрос в том, по какой причине они заинтересовались моей персоной! Черт! У меня недостаточно информации даже для минимального анализа обстановки...
   -- Лейна?.. -- окликнул мой собеседник. Все это время он сидел рядом, внимательно следя из-под ресниц за выражением моего лица.
   -- Да... извини, задумалась! -- машинально улыбнулась я.
   Рыжик насмешливо приподнял брови и усмехнулся:
   -- А ты, похоже, не такая дура, какой хочешь казаться. Даже не знаю, радоваться этому открытию или огорчаться...
   -- Я уже говорила, что не покупаюсь на дешевую лесть...
   -- Духи Предков, да кто тебе льстит? Просто хотел предложить -- может, заключим перемирие?
   -- Перемирие? Ты меня поражаешь! А как же страшная месть, о которой ты кричал в столовой?
   -- Я тебя прощаю. -- Парень поморщился, словно у него разом заболели все зубы.
   -- Ты так великодушен! -- насмешливо выдохнула я. -- Вот только насколько тебе можно верить? Едва лишь ветер переменится, и моя персона перестанет занимать мысли твоего милого дядюшки, ты не задумываясь превратишь мою жизнь в ад. И что-то подсказывает, что предупредить меня об этом ты забудешь...
   -- Ты отказываешься? -- мягко уточнил мой визави.
   -- Нет, я согласна на временное перемирие. Просто даю понять, что прекрасно вижу возможные последствия.
   -- Вентер, ты в порядке? -- прозвучал над нами неуверенный мужской голос, разбивая поединок взглядов. Рядом мялся один из "телохранителей" рыжего аристократа.
   Ухмыльнувшись, я поднялась и направилась к арке портала.
   Студенты столпились вокруг нас, наперебой расспрашивая о происходящем. Убедившись, что Стражи не сделали ничего плохого, остальные сидельцы тоже покинули свои насесты, попутно наколдовав кошмарикам еды, и присоединились к нам возле арки телепорта. Общим голосованием было решено дожидаться учителя здесь. Возможно, нас собирались отправить в другое место, и в портале произошел сбой. Тогда при следующем переходе мы вполне могли оказаться где-нибудь в Нижних мирах... Глупо рисковать без повода.
   Прошедший сквозь портал Тарнум явно не ожидал увидеть столь идиллическую картину. Вокруг костра собралась наша группа, вольготно развалившись в траве. Ребята расслабленно перебрасывались шутками и пересмеивались. Некоторые теребили блаженствующих рядом Стражей, кто-то дегустировал вино, утонченный блондин, чье имя я не запомнила, настраивал струнный музыкальный инструмент, флиртуя с устроившимися рядом девушками. Я устроилась в траве в стороне от основной группы, удобно положив голову на щупальце Стража, и лопала виноград из керамической миски.
   На мгновение лицо нашего учителя вытянулось. Для меня это стало очередным доказательством, что с телепортом все в полном порядке и нас просто хотели слегка попугать. Дабы в дальнейшем неповадно было спорить с начальством. И такой облом...
   Пропустив мимо ушей прочувствованную речь Тарнума о том, какие мы молодцы и как он нами гордится, я поднялась вслед за остальными студентами, затушила костер и, потрепав вдоль гребня мурлыкающего Стража, отправилась к арке. Похоже, что наша прогулка закончилась. И слава богу! Боюсь, что все мои мысленные ресурсы заняты обдумыванием рассказа Вентера, а рассеянность на такого рода уроках может весьма дорого стоить... Что же могло понадобиться от меня Совету Тринадцати? Неужели их заинтересовала Земля?..
   Добравшись до своей комнаты, я облегченно вздохнула. Пожалуй, стоит прогуляться. Забросив сумку с учебниками в комнату, вывела Тигра из загона, свистнула Малыша и поскакала от вездесущих студентов поглубже в лес. За первую учебную декаду я безумно устала от повышенного внимания общественности -- после выходки с ковриком узнавали меня практически все... А теперь еще история со Стражами... Трэш!
   Вздохнув, развернула Тигра и не скрываясь поехала в сторону корпуса, где проживал "вражеский" факультет. Пожалуй, стоит поговорить с Кэртеном, пока я не погрязла в домыслах. Он знает этот мир, глядишь, присоветует чего путное... Возможно, какая-то информация найдется у Хранителей Знаний?
  
   Кэри, убедившись, что моей репутации уже ничто не повредит, ибо падать ниже просто некуда, плюнул на конспирацию и с удовольствием болтал со мной в столовой и на переменах. Я же периодически вытаскивала Демиурга в Межмировой Архив, где он с неослабевающим интересом изучал магию Хранителей. Я пока даже не пыталась объяснить разницу между магией и технологией. Смысл? Все равно что рассказывать слепому о радуге.
   К сожалению, самостоятельно попасть в Архив, несмотря на приглашение Хранителей, я по-прежнему не могла. Очень немногие студенты Академии имели туда свободный доступ. Говоря откровенно, из учащихся туда допускались только члены семей Совета. Кстати, любопытный факт!
   Усмехнувшись, я постучала в знакомую дверь.
   -- Кэри, ты живой там? Вылезай! Кэ-эри!!!
   -- Лейна, чудовище неугомонное! Когда ты оставишь меня в покое? -- простонал блондин, открывая дверь.
   -- Вау, стриптиз?! -- обрадовалась я, рассматривая Демиурга, на котором из одежды было лишь полотенце на бедрах.
   -- Мечтай! -- фыркнул парень. -- Ну заходи, чего стоишь?
   -- Лучше одевайся -- покатаемся, -- внесла я контрпредложение.
   -- Ладно, тогда подожди немного...
  
   Спустя полчаса мы неспешно ехали по небольшой просеке, уводящей в глубину леса. Малыш давно растворился в сумраке деревьев, преследуя какую-то мелкую дичь. Изящная верховая кошка Кэртена бесшумно ступала по толстому ковру мха рядом с Тигром. Она была чуть крупнее гарр'краши, с коротким блестящим темно-серым мехом, золотистыми глазами и мощными челюстями опасного хищника. Поразительно красивое животное. Я подробно рассказывала Демиургу о нашем походе в Степь и о разговоре с Вентером. Кажется, мне удалось заинтриговать приятеля.
   -- Лейна, пока ничего не могу тебе сказать, но я свяжусь с Торном, моим прадедом. Думаю, он не откажется поделиться информацией. Вообще-то, -- замялся Кэртен, -- попасть в сферу интересов Рыжего Беса Сарена не слишком здорово. Он использует всех и вся для достижения своих целей, невзирая на цену. Не знаю, чем ты его заинтересовала настолько, что он готов забыть про унижение племянника, но попытаюсь выяснить.
   Я согласно кивнула -- тема была закрыта. Выехав из леса, мы пришпорили животных и понеслись наперегонки к одинокой скале, возвышающейся посреди разнотравного луга.
   У этих Демиургов все не как у людей! Скала оказалась громадным памятником неизвестному дракону. Выполненный изумительно талантливой рукой монумент поражал своим величием... и навевал странную печаль.
   -- Кэри?!. -- неуверенно позвала я.
   -- Это Нес'тарр, -- тихо отозвался он. -- Я и забыл уже...
   -- О чем ты говоришь? Ты знаешь, кому поставили этот памятник?
   -- Это не памятник, Лейна, -- поправил меня Кэртен. -- Это настоящий дракон-хранитель. Существует старая легенда, что он потерял душу, защищая свою Хозяйку, и окаменел. Я не знаю подробностей. Если тебе интересно, возьми хран у Тарнума. Кажется, у него есть сборник легенд Академии.
   -- Возьму, -- кивнула я. Что-то в этом драконе было такое... знакомое, что ли?..
   "Совсем спятила, -- прокомментировал внутренний голос. -- Скоро барабашки и зеленые человечки начнут мерещиться!"
   Тряхнув головой, я отвернулась от странного "живого" памятника и поскакала вслед за своим приятелем.
  
  
   Глава 9
  
   Жизнь -- хитрая штука. Когда у тебя на руках хорошие карты, она решает сыграть в шахматы...
  
   NN
  
   -- Привет!.. -- вежливо и немного неуверенно окликнула я незнакомца.
   Закутанная в плащ фигура, напряженно свернувшаяся компактным комочком в корнях старого дуба, слегка шевельнулась. Закат, прорываясь сквозь ветви деревьев, бросал кровавые блики на темно-синий плащ, рождая поразительно чистый и глубокий фиолетовый оттенок. Залюбовавшись игрой света, я невольно пропустила тот момент, когда неизвестный отреагировал на мое появление. Честно говоря, не ожидала встретить кого-то, кроме Кэртена, на полянке для размышлений, поэтому присутствие постороннего слегка нервировало.
   -- А... Новенькая... Лейна, кажется? -- глухо отозвался владелец плаща. -- Ну и что ты здесь делаешь?
   -- Не слишком вежливый вопрос, не находишь? -- спокойно ответила я. На полянку меня привело желание подумать и разложить полученную за первую декаду гору информации на удобоваримые кучки. Встречи с невежливыми, любопытными типами в планы определенно не входили. Но и ругаться желания не было...
   -- Извини за бестактность, -- усмехнулся владелец плаща и стянул капюшон, являя миру бледное усталое лицо с горькими складками у тонких губ.
   Он выглядел таким обычным, что на фоне остальных стремящихся выделиться Демиургов казался некрасивым. По виду он был мой ровесник. Черные волосы незнакомца подхватил ветер, уничтожая последние признаки укладки. Несмотря на идеально чистый, застегнутый наглухо колет, парень выглядел так, словно беспробудно пил последнюю неделю. Он поднял глаза, и я пропала...
   Неужели я действительно сочла его некрасивым?! Огромные золотисто-янтарные глаза жили собственной жизнью на этом усталом бледном лице. Они словно освещали окружающий мир. Такими глазами смотрят святые с картин Рериха.
   Парень невесело усмехнулся, поняв, какой эффект произвел на неподготовленного зрителя. Я в ответ неуверенно улыбнулась...
   -- Я Харон... Харон дер Альтер, -- представился незнакомец, слегка склонив голову.
   -- Вот черт! -- огорченно выдала я, заслужив искру изумления в золотистых глазах.
   -- Не понял?!
   -- Я тебе такую феерическую пакость готовила, -- пожаловалась я, -- а теперь, похоже, придется про нее забыть...
   -- Правда? И за что мне такая честь? -- улыбнулся Демиург. Кажется, мне удалось его позабавить.
   -- Для хорошего человека не жалко! Из-за тебя я в больничное крыло угодила...
   -- Куда?.. А, в лечебный центр. Я-то здесь каким боком? -- искренне удивился брюнет.
   Вздохнув, я плюхнулась на траву рядом с парнем, выдернула из воздуха бутылку любимого сливового вина с парой бокалов и поведала о своем прибытии на Эдем да о теплой встрече с Тарнумом возле арки портала.
   -- М-да... кажется, я должен сказать тебе спасибо, -- улыбнулся Харон и проявил любопытство: -- А почему ты решила меня простить и не обижать?
   -- Да тебя и так, похоже, жизнь обидела, -- озвучила я свои наблюдения.
   Он поморщился и грустно усмехнулся:
   -- Что, так заметно?
   -- Что есть, то есть, -- не стала лукавить я. Покосившись на Демиурга, неуверенно предложила: -- Может, расскажешь? Помочь вряд ли смогу, но выслушаю и болтать не стану. А глядишь, и посоветую чего...
   -- Зачем тебе это? -- заледенел парень, отворачиваясь от меня. Да, предупреждал меня Кэри, что доверие здесь -- товар дефицитный! Впрочем, мне-то зачем врать?
   -- Честно? Мне Кэртена жалко. Не знаю, считает ли он меня своим другом, но я его, определенно, считаю. И я вижу, как он переживает из-за тебя. И понять не может, что сделал не так и чем обидел...
   -- Чем обидел?! -- взъярился Демиург, рывком разворачиваясь ко мне. И куда делась напускная холодность? -- Да он отнял у меня самое дорогое...
   -- А ну прекрати истерику! -- рявкнула я. Вот только психующего Творца-без-Границ мне для полного счастья не хватало!
   Парень ошеломленно застыл. Услышать такое он явно не ожидал. Мгновение казалось, что Харон просто прибьет меня прямо тут, но вместо этого он устало провел рукой по глазам, расслабляясь.
   -- Извини, ты действительно здесь ни при чем...
   -- Рассказывай, я жду! -- Впечатав в ладонь собеседника бокал с вином, откинулась на выступающий из земли корень дуба и устало прикрыла глаза.
   Похоже, поразмышлять о своем, о девичьем, мне сегодня не удастся. Подрабатывать психоаналитиком особого желания тоже не было, но я сказала правду дер Альтеру -- Кэртен по-прежнему переживал из-за их размолвки и не понимал, в чем он провинился перед другом.
   -- Да что рассказывать-то, и так все ясно... -- обреченно отозвался Демиург.
   -- Мне -- неясно, и Кэри тоже, -- спокойно пояснила я.
   -- Кэри?! -- Мой собеседник тихо фыркнул. -- Он позволил тебе так себя называть?
   -- Позволил... при прямом контакте, -- призналась я. -- Не уходи от темы!
   -- Ты хочешь сказать, что вы общаетесь мысленно?! -- Неприкрытое изумление в голосе Харона заставило меня приоткрыть глаза и насмешливо вздернуть бровь.
   -- А как думаешь, почему я с такой уверенностью сказала, что он не понимает, чем тебя обидел?! У нас дома, знаешь ли, учат отвечать за свои слова...
   -- Ты хочешь сказать... -- ошеломленно пробормотал парень и, открывшись, мысленно простонал: -- Духи Предков, я идиот! Кому я поверил...
   Эмоции нового знакомого закрутили меня в бешеном водовороте мыслей и предположений, отдающих горькой полынью. Тряхнув головой, я с трудом сконцентрировалась и постаралась разобраться в мелькающих обрывках.
   -- Поподробнее, пожалуйста, -- попросила я и уточнила: -- Не про то, что ты идиот...
   Харон невольно хмыкнул и окинул меня оценивающим взглядом:
   -- Впрочем, если Кэртен тебе настолько доверяет, почему бы и нет? Он всегда умел сделать правильную ставку...
  
   История оказалась весьма банальной. С моей точки зрения... Если сократить рассказ, то выглядеть эти сериальные страсти будут примерно так.
   История началась почти сто пятьдесят лет назад. Родители Харона и Адель были соседями. Их ареалы занимали немаленькую часть пределов севернее Эдема, распространяясь почти на пол-рукава Галактики. Младший дер Альтер влюбился в белокурую девчушку еще в совсем юном возрасте. Она ответила ему взаимностью. Казалось бы, все решено, родители не против довольно выгодного союза... И вот недавно он узнает, что девушка просватана за другого. Списки потенциальных пар Одаренных утверждаются на Совете Тринадцати, и будущим мужем Адель назван не кто-нибудь, а его лживый друг -- Кэртен!
   Он отправился к любимой за объяснениями, но родители не пустили его дальше порога. Харону довольно образно объяснили, что если он действительно любит Адель, то должен быть рад за нее. Гарантия того, что дети, рожденные от брака с мужчиной -- Творцом Жизни будут иметь уровень Дара Творца-без-Границ, была почти стопроцентной. Адель повезло, а любовь это такое непостоянное чувство... пройдет!
   Встретиться с девушкой ему так и не удалось, а смотреть в глаза бывшему другу, который его предал, Харон просто не мог и избегал всеми силами. Наконец не выдержав, он пришел на эту поляну, чтобы поговорить без свидетелей, зная, что Кэртен часто сбегает сюда от надоедливых сокурсниц.
   Хотя о чем они будут говорить, он и сам не знал. Просить дер Cэннета отказаться от Адель, значило идти против воли Совета...
  
   -- Он не знает о намечающейся свадьбе, -- спокойно сказала я.
   -- Это невозможно, -- возразил Харон. -- Ты просто не знакома с нашими обычаями. Жених должен дать свое согласие на брак, пускай даже устное.
   -- Вполне вероятно, что он его и дал. Если я правильно поняла, Кэртен ни в кого не влюблен. А это значит, что ему по большому счету наплевать, кого выберут ему в супруги, главное чтобы была умненькой и достаточно Одаренной. Он дал согласие на брак, но мог и не уточнять, кто невеста... просто поинтересоваться ее характеристикой...
   Брюнет обалдело уставился на меня. Кажется, ему и в голову не пришло подобное прочтение событий.
   -- Лейна, а ведь это действительно может быть так... Очень похоже на него!
   -- Я не слишком удивлюсь, если прогнозы окажутся верными...
   -- Прости, мне надо срочно поговорить... Ну ты понимаешь?! -- Парень подскочил, подарил мне совершенно мальчишескую, искреннюю улыбку и пропал в вихре золотистых звездочек.
   Усмехнувшись, я растянулась на траве, рассматривая первые ранние звезды. Конечно, понимаю. А еще -- абсолютно спокойна. Настолько ошибиться в характере Кэртена я не могла -- дер Сэннет может быть вредным, насмешливым, даже жестоким, но подлости в нем нет. И он действительно не знал, что его невеста и Адель -- одно лицо. Скрыть подобное знание при мысленном общении невозможно. Я ведь спрашивала, что произошло. А насчет того, что любовь пройдет... Перед глазами поплыли золотистые башни Сартара, ошеломленное, неверящее лицо Вортона и счастливая улыбка Тиль. А еще почему-то Трион, обнимающий меня за плечи на борту "Веселой Селянки": "Лейна, поверь, я смогу защитить тебя..."
   Тьфу, и пригрезится же такое! Возмущенно фыркнув, я рывком поднялась и, мысленно свистнув своему зверинцу, отправилась домой. Несмотря на то что планы на вечер не удались, настроение было чудесным. И продержалось оно до рассвета.
  
   -- Убью! -- прошипела я, выпутываясь из одеяла, и мстительно уточнила, глядя на раннюю зарю: -- Медленно и с удовольствием!
   Стук повторился.
   Тихо матерясь сквозь зубы, перелезла через притворяющегося безмятежно дрыхнущим Малыша и направилась к дверям. Хитрый сэльфинг приоткрыл глаза, наблюдая за происходящим. Его можно понять -- я тоже не горела желанием вылезать из уютной постели в такую рань! Только нежданный визитер, похоже, от нас так просто не отвяжется...
   Открыв дверь, я ошеломленно уставилась на юную девушку, почти девочку. Во-первых, незнакомка была практически голой. Все ее одеяние составляли коротенькая полупрозрачная белая туника и инкрустированное драгоценными камнями колье на тонкой шейке. Хотя скорее украшение было похоже на ошейник... Во-вторых, девушка была поразительно красива какой-то чистой, первозданной красотой. Тяжелая копна бледно-золотистых волос была аккуратно прихвачена полудюжиной заколок, открывая заостренные ушки. Тонкие, правильные черты лица завораживали.
   -- Моя Госпожа!
   Нежданная гостья рванула вперед, падая мне в ноги. Я испуганно отшатнулась, запуталась в накинутой наспех простыне и чувствительно приземлилась на пятую точку, выдав краткий, но емкий нецензурный комментарий.
   Незнакомка попыталась обнять мои коленки, лепеча о том, как счастлива меня лицезреть.
   -- Отстань от меня, ненормальная! -- испуганно взвизгнула я, пытаясь высвободить ноги из-под сумасшедшей полуголой девчонки.
   -- Моя Госпожа, простите меня! Я такая неловкая... -- Гостья отшатнулась и заплакала, глядя на меня виноватыми сиреневыми глазами.
   -- Да какая я тебе госпожа?! -- разозлившись, прошипела я. Не знаю, чья это дурацкая шутка, но ее автору очень не поздоровится, когда мы встретимся! Ох, бедный мой копчик!
   -- Простите, Госпожа, я не представилась. -- Девушка сложила руки перед грудью, словно молясь неизвестным богам. -- Я Лита, ваш подарок!
   -- Кто?.. -- окончательно офигела я.
   -- Лита, -- покорно повторила девушка.
   -- Какой подарок?! -- Кажется, мир сошел с ума, забыв меня предупредить...
   Сил на то, чтобы подняться с пола, я не нашла, поэтому осторожно отползала от ненормального "подарка" на пятой точке. Девушка, почти незаметно перебирая коленками, ползла за мной, аккуратно сохраняя дистанцию.
   -- Подарок от лерре Харона... за помощь, -- вежливо разъяснила Лита.
   Убедившись, что гениальная тактика отползания не работает, я покорно воздохнула и с трудом поднялась на дрожащие нижние конечности.
   -- Лита, вы что, спятили на пару с Хароном? Дарят цветы, конфеты, драгоценности, в конце концов, но не людей же?! -- слабо простонала я, выдернув из воздуха кресло и всем весом плюхаясь в объятия ни в чем не повинной мебели.
   -- Я не человек, Госпожа, я -- эльфа, -- робко улыбнулась девушка.
   -- Встань с колен, ненормальная. -- Я устало потерла виски, наблюдая за "подарочком". Это ж надо было так меня подставить?! Нет, Харон все же дождется обещанной недетских размеров гадости!
   Все рассказанное девушкой выглядело совершенно невероятно, и я готова была поверить, что это грандиозный розыгрыш... пока не посмотрела на Нити Сил, обвивающие Литу жадными кольцами, концентрируясь вокруг странного колье. Ощущения не обманули меня -- это действительно был ошейник... рабский...
   Любопытный Малыш соскочил с кровати, совершил у ног гостьи круг почета и уставился на меня с легким недоумением. Вздохнув, я пожала плечами. Ну откуда мне знать, что с ней теперь делать?
   Девушка тихо стояла рядом со мной, не смея отвлекать от раздумий. Здорово ее, похоже, натренировали. С трудом подавив желание немедленно отправиться к Харону за объяснениями, я создала еще одно кресло и небольшой столик. Наколдовав завтрак, усадила смущенную девушку и пошла одеваться. Поспать подольше, как планировалось, мне уже не удастся...
   Лита покорно давилась предложенным. Все же создавать еду -- операция довольно тонкая. Во-первых, действительно хорошо создать можно только то, что готовил и ел сам. В иных случаях результат может быть весьма непредсказуемым. Хотя грех жаловаться -- чаще всего мне везло... видимо, спасало богатое воображение! Во-вторых, это отнимает приличное количество энергии. И если вторая причина питаться в общей столовой по большому счету не является для меня проблемой, то первая -- стоит весьма остро. Что поделать, готовила в нашей семье мама, а моих способностей хватало только на то, чтобы сварить кофе и организовать пару бутеров. Так что правильно соблюдать пропорции в еде я еще до конца не научилась. Но моя гостья не выказывала неудовольствия.
   Поплескавшись в небольшом бассейне и переодевшись, я вернулась в комнату. Лита настороженно застыла в кресле, искоса наблюдая за сэльфингом.
   -- Не бойся, он вполне разумен и без причины ни на кого не нападает, -- успокоила я эльфийку.
   -- Госпожа...
   -- Называй меня Лейной, ладно? -- улыбнулась я.
   Девушка удивленно посмотрела на меня, но кивнула. Похоже, я не укладывалась в стандартные представления о Хозяйках. Мне в свою очередь тоже было весьма проблематично общаться с Литой -- до этого момента мне никто не дарил персональных эльфов...
   -- Ладно, -- вздохнула я. -- Давай поговорим. Начну, пожалуй, я. Меня зовут Лейна. Учусь на первом курсе. Я из другого мира, и некоторые традиции Эдема до сих пор меня нервируют -- например, традиция дарить эльфов за мелкие услуги. И я совершенно не понимаю, что с тобой делать и как себя вести. Думаю, мне удастся найти в Межмировом Архиве информацию о том, как снять твой ошейник.
   -- Лейна, я не буду вам обузой, только не гоните меня! -- Сиреневые глаза "подарка" наполнились слезами.
   -- Я не собиралась тебя гнать, -- удивленно отозвалась я. Негативная реакция на предложение избавиться от рабского ошейника обескураживала.
   -- Но вы же сказали, что хотите снять с меня ош'ес?!
   -- Ну да, действительно хочу. А что в этом такого ужасного? Разве плохо быть свободной? Я хотела как лучше...
   -- Кто спорит, свобода -- это чудесно... -- тихо и грустно произнесла девушка, глядя в окно. -- Почти недостижимая мечта... Но только свобода здесь карается еще более страшным рабством: любой житель Эдема, увидев эльфа без ош'ес может объявить его своей собственностью. Чаще всего подобных найденышей отдают Неодаренным. Это... это страшно, Гос... Лейна.
   -- Хорошо, я не стану снимать с тебя ош'ес.
   -- Вы принимаете меня, Госпожа? -- неуверенно уточнила девушка.
   -- Куда же я денусь?! Принимаю...
   Посоветовав девушке поспать и отдохнуть, я отправилась за информацией. В конце концов, раз уж меня разбудили в такую рань, это отличный повод порадовать своим обществом щедрых друзей.
   Похмельные Кэртен и Харон, подвергнутые час спустя массированному обстрелу вопросами и ветвистыми самонаводящимися молниями, трусливо сбежали через портал в неизвестном направлении, оставив меня праздновать сомнительную победу на руинах. Более точное определение для некогда опрятного жилища Кэри подобрать трудно. Как и представить, чем они здесь занимались. Одно могу сказать наверняка -- старые друзья помирились. По крайней мере, от разъяренной... то есть я хотела сказать -- от любопытной меня удирали они на редкость слаженно. Что удивительно, парни даже не пытались защитить себя. В конце концов Жалящие Сети первокурсницы, пусть и Творца-без-Границ, для второкурсника не слишком опасны... Впрочем, как позже выяснилось, проблема была в количестве выпитого. Чем более пьян Демиург, тем сложнее ему работать с Потоками, ибо такая работа требует прежде всего концентрации. А вот натворить кучу всяких мелких казусов в таком состоянии можно за милую душу. Поэтому желающих экспериментировать подшофе было не слишком много.
   Несолоно хлебавши я вернулась домой. Честно говоря, так и не придумала, что же делать с эльфийкой. Не уверена, что получится, но попробую с ней договориться. Рабыня мне не нужна... но вот от подруги я бы не отказалась! Тем более от такой, что знает Эдем изнутри. Вот только захочет ли она? Пожалуй, не буду торопить события...
  
   Начало второй учебной декады внесло в мою жизнь еще больше изменений. Не знаю, что рассказал одногруппникам Вентер, но меня наконец приняли в семью. Точнее перестали откровенно игнорировать и пытаться задеть, подстраивая мелкие пакости.
   Гадко улыбающийся Рыжик подошел ко мне после первой пары, чтобы лично сообщить радостную весть -- его дядя добился от Совета Тринадцати разрешения на мой брак. С ним, Вентером. Кажется, мое перекошенное ужасом лицо сделало его поистине счастливым. Только спустя пару минут, а для меня -- несколько лет, аристократ признался, что пошутил. Как я умудрилась удержать себя в руках и не порвать его на дюжину мелких ковриков, не представляю до сих пор! До конца дня меня потряхивало. Рыжий даже не подозревал, насколько близко я была к гипотетическому вдовству.
   Однако это стало неплохим уроком -- хоть Вентер и получил от дяди приказ присматривать за мной, это вовсе не значит, что стоит расслабляться.
   Этим же вечером мне удалось выловить "воссоединившуюся семью" в лице Кэри и Харона. Парни горячо поблагодарили меня за помощь и, с трудом сдерживая хихиканье, пространно извинились за свинское поведение. Вспомнить, кому пришла в голову гениальная идея купить мне подарок на невольничьем рынке, они так и не смогли. Впрочем, сами торги у них в памяти тоже не отложились...
   Вставив пару реплик в извинения, мне удалось выбить обещание смотаться в следующие выходные на невольничий рынок. Ребята искренне удивились, на кой фиг мне это надо, но пообещали взять с собой.
   А ответ был прост -- в хранах с политическим устройством Эдема о рабстве не было ни слова. Это настораживало, намекая на нехилую цензуру. И, возможно, побывав "на месте преступления", я смогу хоть немного разобраться, что же творится в этом сумасшедшем мире...
  
  
   Глава 10
  
   Я добрая?! Да у меня просто зла на всех не хватает!
  
   NN
  
   Вся следующая декада прошла для меня под лозунгом: "Заведи себе друзей!"
   Во-первых, учебная группа в полном составе, поддавшись тлетворному влиянию рыжего аристократа, испытывала ко мне нездоровый интерес. Во-вторых, я проявила недюжинную смекалку и силу воли, пытаясь сблизиться с Хароном. Звучит не слишком красиво, но терять такого друга, как Кэртен, совсем не хотелось. В том же, что он, начав общаться с дер Альтером, станет меньше времени уделять мне, сомнений не было. Поэтому я сделала все возможное, чтобы плавно влиться в их мужской коллектив, и с искренним удовольствием тряхнула стариной, поучаствовав в паре шалостей.
   Правда, Тарнум не оценил юмора, оказавшись перед сдвоенными вторыми курсами в изящной балетной пачке, усыпанной блестками, вместо привычного колета. Ошеломленный Творец застыл на несколько мгновений, не веря собственным глазам. Студенты пожирали преподавателя благодарными и почти влюбленными взглядами. Такого подарка они явно не ожидали. Вопли взбешенного учителя были встречены истерическими всхлипами, а его попытки найти "виновников торжества" успехом не увенчались. Сразу после поимки приколистам было обещано небо в алмазах, ассенизаторские работы вместо каникул и должность подопытных кроликов для первокурсников с факультета Творцов Жизни. Предвкушение в голосе учителя почти заставило меня испугаться... Но только "почти" -- следы мы замели идеально, а Тарнум давно напрашивался. В конце концов, если не хочешь говорить правду -- молчи, он же лгал мне в лицо. Глупо...
   Вообще, рассматривая наш первый разговор с Тарнумом с высоты знаний, полученных мною в Межмировом Архиве, я сделала неутешительный вывод, что предоставленные учителем храны с информацией были весьма умно подредактированы. Нет, там не было ни единого слова лжи, но часть информации туда не включили, а в оставшихся данных чуть иначе были расставлены акценты. Я потратила немало своего времени, пытаясь разобраться в политическом устройстве Эдема, но даже сейчас не имела полной информации. Выводы делать еще рано.
   Впрочем, главной и, пожалуй, наиболее сложной на данный момент задачей было приручить Литу. Девушка до дрожи боялась сделать что-либо не так и периодически пыталась именовать меня Госпожой. Это было непросто. Никакого опыта в отношениях раб-господин я не имела. Каждая фраза была как танец на минном поле. Сложно взглянуть на ситуацию другими глазами, если ты просто не хочешь этого делать... Ведь по меркам этого мира Лита была собственностью, вещью. И убедить эльфийку в том, что я вижу в ней равного, было невероятно тяжело. Однако чем больше времени мы проводили вместе, тем больше она начинала мне доверять. Именно благодаря этому нарождающемуся доверию я узнала ее невеселую историю.
   Лита была одной из последних эльфов Клана Рассвета. Рассветные кланы были лучшей и последней разработкой леди Тилии дер Шант. К сожалению, Демиург маленького Рассветного мира ушла, по словам Литы, "растворившись в Источнике". В общем, умерла, не справившись с нагрузкой. Как я поняла, леди Тилия была Универсалом -- очень талантливым, но все же Универсалом, -- и ей не хватило сил для завершения проекта.
   Новый владелец, не имея возможности или желания заниматься одинокой, отдаленной от общего семейного ареала планетой, оставил все на самотек, собираясь пустить Рассветный на торги. Удивительный маленький мир -- результат кропотливого труда талантливой хозяйки -- можно было довольно выгодно продать. Кроме незаконченного проекта Рассветных кланов там имелось множество других интереснейших наработок. А пока родина Литы стала роскошной приманкой для соседей. Жители соседних ареалов при поддержке богов и с молчаливого одобрения своих Творцов, недолго думая, собрали армию и напали на беззащитный без хозяйского присмотра Рассветный мир.
   Когда наследник дер Шант спохватился, было слишком поздно. Мир разграбили подчистую. Уникальные разработки леди Тилии канули в недрах невольничьего рынка Эдема.
   Впрочем, эта война не слишком расстроила Демиурга, ибо на продажной цене Рассветного мира практически не сказалась. Он был уверен, что получит запрошенные десять таннов.
   Что еще сказать? Лита была одной из последних выживших. И в тот момент, когда на ее голову свалилась парочка пьяных в хлам Одаренных, готовилась к смерти. Девушку к тому времени уже практически продали в "Веселый Дом". Не подумайте плохого, так местные юмористы прозвали гладиаторскую Арену, где на бои выставлялись новейшие генетические разработки Демиургов. И Лита -- потомок Клана Рассвета, дочь последнего из Танцующих с Ветром, -- была очень лакомой приманкой.
   Дальше картину произошедшего я восстанавливала уже по двум источникам.
   Харон и Кэртен, как выяснилось, слегка промахнулись мимо артефактных рядов, находящихся на другом конце ярмарки. Прикинув время, необходимое для достижения поставленной цели пешим ходом и нецензурно повозмущавшись по этому поводу, приятели обратили внимание на жаркий спор, который вели потенциальные владельцы эльфийки. Оба Демиурга были достаточно пьяны, чтобы в их головах возник гениальный план -- купить мне шикарного домашнего питомца вместо планируемого артефакта. Я ведь поистине неровно дышу к различным живым диковинкам, верно?
   Лита не запомнила, кому именно из парней пришла в голову идея купить выставленную на продажу эльфийку в подарок "одной стервозной цыпочке". Ей тогда было немного не до этого... Собственно, она обратила внимание на новых покупателей только тогда, когда те громко вмешались в ход переговоров.
   Парни, радостно поторговавшись первое время, стали уставать от назойливых конкурентов. К тому же даже сквозь алкогольный туман они были поражены стоимостью невзрачной в общем-то малолетней эльфы. Будь они чуть менее пьяны, давно бы плюнули на торги и поискали какую-нибудь другую диковинку, но выпитое сыграло с ними злую шутку... Немного подумав, ребята решили максимально сократить время торга, щедро одарив окружающих вислыми ушами и вздернутыми пятачками вместо носов. Незамысловатая шутка моментально склонила чашу весов в их сторону и даже помогла получить скидку у продавца... в обмен на обратное превращение -- слабенький Универсал не имел достаточно сил для самостоятельной трансформации.
   Через час "подарок", снабженный долгой напутственной речью, стучался в мою дверь...
  
   Поморщившись, я покосилась на Харона, развалившегося рядом с Малышом на кровати. Демиург, задумавшись о чем-то своем, машинально разрисовывал мой потолок фресками. Кэртен, расположившись напротив Литы в кресле-шаре, настойчиво выпытывал малейшие подробности экспериментов Тилии дер Шант. Записей погибшая Демиург не оставила, а результаты ее труда поражали -- уровень Силы у Литы был равен уровню слабого Творца-Универсала. Это был, несомненно, прорыв. Единственная проблема в том, что Сила эльфийки была, если можно так выразиться, узконаправленной. А точнее, девушка могла договориться с любыми ветрами и ураганами даже на Эдеме. Именно поэтому на нее наложили мощные щитовые чары, позволяющие владельцу контролировать ее. Да и завышенная цена и нездоровый ажиотаж объяснялись теперь просто.
   Снова покосившись на Харона, я вздохнула и взглядом лоботомированного барана уставилась на противоположную стену. Легко сказать: создай карман в пространстве, сделай вход, вот тебе и комната! Я, конечно, пытаюсь проявить фантазию, но внутренний голос настойчиво талдычит, что сие невозможно...
   -- Лейна, ну что ты тупишь?! -- не выдержал Харон. -- Не понимаю, что такого сложного в этом задании? Я его уже к тридцати годам щелкал как орешки!
   -- К тридцати и я его буду щелкать как орешки! -- ехидно отозвалась моя вредность.
   -- Не понял... -- прибалдел парень. -- А сколько же тебе сейчас?
   -- Двадцать четыре... -- пробурчала я. -- Тебе не говорили, что у женщин про возраст спрашивать не принято?
   -- Нет, не говорили. У нас с этим проще, -- ухмыльнулся брюнет, щуря золотистые глаза. -- Кэртен, ты слышал? Мы с тобой деградируем!
   -- Что? -- отрешенно переспросил мой друг, с трудом фокусируясь на нашей беседе.
   -- Я говорю, мало того что мы связались со смеском, так она еще и малолетка!
   -- Это кто малолетка? -- оскорбленно прошипела я. -- К тому же и смеском быть не могу, в нашем мире, кроме людей, никого нет. Так что я чистокровный человек!
   -- А... я в курсе, -- равнодушно проронил Кэри, возвращая все свое внимание Лите.
   -- Чудные дела творятся... -- покачал головой дер Альтер. -- Между прочим, набор в Академию ограничен по возрасту. Минимально сто двадцать -- сто пятьдесят лет. А до этого будущие студенты находятся на домашнем обучении. Например, Адель еще лет десять сидеть дома до поступления на первый курс.
   -- Харон, а бывает так, что детей вообще не отдают учиться в Академию? -- полюбопытствовала я.
   -- Бывает, и довольно часто. В основном дома остаются Универсалы. Если Дар у ребенка не очень сильный, то его, скорее всего, будут обучать в семье. Нет смысла платить Академии, все равно это не окупится. А почему ты спросила?
   -- Ну странно как-то... Даже если учесть, что у Одаренных не так часто рождаются дети, то в Академии должно быть раз в десять больше студентов, чем я видела. По крайней мере, если верить информации, полученной мною из храна Тарнума.
   -- Ты по-своему права, но вычти часть студентов, что учатся дома, да плюс естественный отсев...
   -- Харон, я в первый раз слышу, что из Академии выгоняют! Мне казалось, что здесь, наоборот, стараются вытянуть всех, -- пораженно отозвалась я, усаживаясь рядом с Демиургом.
   Парень скосил на меня рысьи глаза и недобро ухмыльнулся.
   -- Знаешь, меня поражает твоя наивность! Говоря о естественном отсеве, я имел в виду вовсе не изгнание из Академии. Вспомни, за первую декаду ты была дважды на пороге смерти. В первый раз тебя спасло то, что Тарнум моментально засунул тебя в больничную палату, а во второй... поверь, не помогло бы даже это. Кэртен действительно вытащил тебя с того света -- организм настолько обессилел, что не мог воспринимать подпитку окутывающих палату целебных плетений. Ему пришлось стать донором, прогоняя Силу через себя, и только потом вливать в тебя крошечными порциями. Насколько мне известно, он проводил подобную операцию впервые, но это сработало. Думаю, под утро он был в состоянии полутрупа, так что ему самому требовалась больничная палата.
   -- Вообще-то он со мной ночевал. Рядом, в кресле... -- ошарашенно отозвалась я, с трудом переваривая свалившуюся информацию.
   С учетом того, насколько быстро удалось покинуть местную больницу, мне как-то даже в голову не приходило, что все было так серьезно. Я сделала себе зарубку на память -- не судить о тяжести травмы по земным стандартам.
   -- Так вот, почти десятая часть студентов не справляются с нагрузкой и погибают. Основная группа риска, как ты понимаешь, Универсалы, -- как ни в чем не бывало закончил брюнет.
   -- Кстати, давно хотела спросить, да все забывала: почему больничные палаты такие маленькие, если вы можете практически из воздуха насоздавать любые хоромы? -- Пожалуй, перемена темы не повредит.
   Во мне зашевелилась слабая надежда, что Харон вообще забудет о моей опрометчивой просьбе расширить жизненное пространство. Я ведь наивно думала, что он просто поможет создать комнату для Литы! А этот изверг заявил, что подобную элементарщину я могу и сама сделать... и милостиво согласился курировать мои потуги на архитектурно-строительном поприще.
   Харон фыркнул, как возмущенный еж, и насмешливо приподнял брови:
   -- Я так понимаю, ты ни разу не удосужилась посмотреть на стены лечебного центра истинным зрением?
   -- Нет, -- обескураженно ответила я.
   -- Все с тобой ясно, -- преувеличенно сочувственно вздохнул Демиург. -- В следующий раз полюбопытствуй!
   -- Ладно, не томи, интересно же! -- не выдержала я.
   -- Дело в том, что стен, пола и потолка, как таковых, там нет. Практически все сплетено из Потоков. Более мощная концентрация Силы только непосредственно в Источнике, но туда без подготовки и защитных плетений таким любопытным малолеткам, как ты, ходу нет! Ну а насчет размеров -- чем меньше помещение, тем меньше защитный кокон, и, соответственно, время и силы, затраченные на его плетение, -- спокойно ответил Харон и подозрительно ласково уточнил: -- Понятно объяснил?
   -- Ага, -- настороженно отозвалась я.
   -- Тогда нефиг рассиживаться -- работай давай! -- прорычал Демиург, стряхивая меня с собственной кровати.
   Обиженно покосившись на вредного типа, я снова подошла к несчастной стене, гипнотизируя взглядом каменную кладку.
   -- Давай старайся, -- поощрил Харон. -- А на каникулах мы с Кэртеном возьмем тебя с собой -- научишься творить настоящие миры!
   -- А ты уже создавал целые миры?! -- не выдержала я.
   -- Эм-м... ну, миры пока нет... -- слегка смутился брюнет. -- Но я сам создал несколько спутников к одной из наших планет!
   -- Ну, будем надеяться на лучшее, -- неуверенно произнесла я, образно представив, что мы можем наваять без опыта, да с нашей нездоровой фантазией.
   Кэртен, бессовестно нас подслушивающий, ехидно хихикнул. Харон фыркнул. Я снова уставилась на неподатливую стену...
  
   Трэш! Ну что, что я делаю не так?! Комнату представила, Нити сплела, вход обозначила... Все как в хране написано, да и Харон подтвердил! Ну почему не получается?! И вообще, зачем мне эта дурацкая комната? Лучше бы кусочек пляжа под боком... золотистый песочек, сосновый бор и ласковое море... Красота!
   Мечтательно прикрыв глаза, я рассматривала мысленно созданную идиллию. Изумительно! Даже запах моря чувствуется...
   -- Ну, это не совсем то, о чем я говорил, но тоже ничего, -- раздался насмешливый голос Харона.
   О чем это он? Открыв глаза, я ошеломленно уставилась на арочный проход в монолитной до этого момента стене. Сразу за аркой находился другой мир -- море неспешно катило пологие волны, ветер шевелил ветви стройных сосен, бросающих ломкие тени на золотистый песок пляжа, а над водой с возмущенными воплями кружили настоящие земные чайки.
   Я, застыв в полном апофигее, смотрела на ожившую фантазию, не смея сделать шаг вперед.
   -- Из чьего же мира ты отчекрыжила такой симпатичный кусочек? -- задумчиво полюбопытствовал Харон.
   -- Как это отчекрыжила? -- испуганно пискнула я. Как-то очень образно представился возмущенный хозяин экспроприированного кусочка рая, который пришел ко мне разбираться при поддержке пары шкафообразных охранников. Интересно, а у них тут на счетчик ставят?!
   При взгляде на мое испуганное лицо друзья искренне расхохотались.
   -- Лейна, да не нервничай ты так, -- успокоил меня Кэри. -- Относись к этому спокойней! Вряд ли кому удастся отследить твое вторжение -- разве что напрямую наткнуться, а шансы здесь один к миллиону. К тому же это вообще может быть чистый мир. Ну, пока не заселенный. Если хочешь, мы с Хароном определим, в чей ареал ты вторглась.
   -- Хочу. Хотя и не совсем понимаю, почему вы считаете, что вычислить этот пляж хозяину данного мира почти нереально.
   -- Да потому, что ты закуклила этот участок на себя. Теперь его как бы не существует в реальности. Сложно объяснить. Просто пока поверь мне на слово, ладно? -- усмехнулся Харон. Потом подмигнул приятелю... и парни с гиканьем рванули купаться, на ходу сбрасывая с себя одежду.
   Трэш! Демиурги... Третья сотня лет пошла, а они как дети малые!
   Переглянувшись, мы с Литой шагнули в арку, сопровождаемые покорно летящей вслед за нами прозрачной столешницей с недетским набором различных напитков моего мира. Праздновать так праздновать...
  
   -- А ведь я тебе говорил: повесь защитные плетения на дверь! -- пьяно вещал Кэртен, рассматривая окружающую его толпу малолеток. Точнее моих сокурсников и сокурсниц. -- Теперь ты их отсюда пинками не выгонишь...
   Я покорно вздохнула. И правда говорил... Ну кто же знал, что пара моих соучениц решит проявить дружеские чувства именно сегодня? Заинтригованные девушки, убедившись, что в комнате меня нет, сунули нос в арку и наткнулись на нашу теплую компанию, распивающую спиртные напитки в свежесозданной беседке. Увиденное настолько их порадовало, что после пары коктейлей они метнулись за друзьями. Беседку пришлось существенно расширить и украсить барной стойкой, ибо у меня, к собственному удивлению, обнаружилось нехилое количество новых приятелей.
   Я одобрительно кивнула Лите, которая при появлении моих сокурсников, тихой тенью скользнула под сень деревьев и практически моментально растворилась в изменчивых лесных тенях. Думаю, не стоит ее задерживать -- эльфийка явно почувствовала себя неловко, находясь среди Демиургов. Надеюсь, что, будучи в лесу, вдали от бурной компании, она сможет немного расслабиться и отдохнуть. Не зря же эльфов называют Лесным народом. Смутная идея, забрезжив на крае сознания, канула в небытие. Трэш! Ладно, уверена, что она вернется...
   Вздохнув, я подхватила свой "Мохито" и пристроилась рядом с Кэри, наблюдая за первыми звездами. Счастливые визги купающихся сокурсников почти не раздражали.
   -- Кэри, -- тихо позвала я. -- А почему они так странно реагируют? Как будто море в первый раз видят...
   -- Ну кто-то, может, и правда впервые на пляже. Не забывай, это же первый курс. По мирам они еще не гуляли, сразу с домашнего обучения в Академию. А дома у всех правила разные...
   -- А ты?
   -- А что я? Мой прадед обожает море. Мы с Хароном целый месяц ходили простыми матросами на его судне в Нарет'те. Не поверишь, местные даже не знают, что один из самых удачливых и отвязных капитанов -- Творец их мира...
   -- Интересно было бы с ним познакомиться, -- задумчиво протянула я.
   -- Познакомишься еще. -- Кэртен поудобнее устроился на песке и спокойно уточнил: -- Вот отправимся на каникулы, и познакомишься...
   Слева от меня плюхнулся Харон, тряхнул мокрой шевелюрой и, ни капли не стесняясь, присосался к моему коктейлю:
   -- Хорошо... -- блаженно прикрыв глаза, констатировал парень. -- Лейна, как твой учитель выношу тебе благодарность! Отличное место... Кстати, а чего ты сидишь здесь, как неродная? Пошли купаться!
   -- Я жду...
   -- Чего ты ждешь? -- заинтересовались приятели.
   -- Подтверждения того, что этот кусочек рая не имеет к Эдему никакого отношения, -- пояснила я. -- Вы же сказали, что сможете это определить...
   -- Сможем! Да хоть сейчас, если для тебя это так важно, -- рассмеялся Харон.
   Прикрыв глаза, Демиург вытянул руку, чертя невидимую карту. Признаюсь, я пыталась подсмотреть, что именно он делает, но ничего не поняла. Моментально заблудившись в сумасшедшем переплетении линий, разочарованно покачала головой, возвращая себе обычное зрение.
   -- Не беспокойся, Лейна, это не Эдем, и даже не одно из освоенных владений. Совершенно дикое место в Западных пределах, -- радостно улыбаясь, пояснил Харон.
   -- Ты действительно думаешь, что я поняла хоть слово? Что вообще за Западные пределы такие и почему они дикие? -- поморщилась я.
   -- Это созданные, но еще незаселенные земли к западу от Эдема. Все отлично, думаю, в ближайшую пару сотен лет здесь даже начальный Пантеон вводить не станут. Ну, теперь ты пойдешь купаться?
   -- Теперь пойду! -- засмеялась я, стаскивая рубашку и демонстрируя простой черный купальник.
   -- Лейна, -- окликнул меня Кэртен. -- Скажи, а зачем тебе был нужен выход в другой мир?
   -- О... да так, есть у меня одна идея. Пока ничего не стану говорить, хочу убедиться, что это реально. Завтра поговорим, ладно?
   Хохоча, я рванула за Хароном, вливаясь в веселый водоворот сокурсников. Кэри, насмешливо вскинув бровь, проводил нас заинтригованным взглядом. Похоже, обещание поговорить он не забудет и завтра меня ждет форменный допрос. Фыркнув, я тряхнула шевелюрой, прикидывая, как бы внести разнообразие в процесс купания. Хмм... Пожалуй, самое время воспользоваться знаниями моей родины!
   Воссозданные по памяти и несколько модифицированные водяные горки и надувные матрасы были приняты на ура.
   Давно я так не веселилась...
  
  
   Глава 11
  
   Меняю обретенную реальность на утраченные иллюзии...
  
   NN
  
   Всю первую половину дня наша учебная группа с редким единодушием маялась похмельем. М-да, вот вам и Демиурги -- Творцы Миров! Хотя вряд ли первогодков в Академии обучают пользительным антипохмельным заклинаниям, а про домашнее обучение и говорить нечего. С легкой ностальгией вспомнился Трион с его лечебной магией. Эх, не ценила я своего счастья...
   Немыслимым усилием воли сконцентрировав внимание на рассерженной Тайше, я попыталась разобраться в теме урока. Тщетно... Вздохнув, упростила задачу -- сделала умное лицо и, отрешившись от мерного голоса учительницы, вернулась к своим мыслям.
   Итак, подведем промежуточные итоги... Обстановка в группе более-менее наладилась, по крайней мере, мне больше не нужно ждать удара из-за угла. Да, Вентер, без сомнения, будет счастлив сделать мне очередную пару гадостей, но серьезной опасности я не подвергаюсь, как и те, кто от меня зависит. Что в свою очередь приводит меня к следующей проблеме -- подаренной эльфийке. Лита осталась в сосновом бору, отказавшись дожидаться моего возвращения с занятий в комнате. За нее я почти не беспокоилась, так как отправила на пляж Малыша и попросила позаботиться о девушке. Кэри с Хароном уверяли, что оставлять эльфийку на присоединенном кусочке мира безопасно, но так мне было спокойнее. Я еще раз сделала зарубку на память, что нам нужно обсудить возможность снять с девушки рабский ошейник. Ведь место, где сейчас находилась Лита, фактически не имело к Эдему никакого отношения, а значит, и столичные законы в отношении рабства там неприменимы. Эльфийке же не помешает потренироваться в танцах с ветрами...
   Следующий вопрос на повестке дня -- владельцы Межмирового Архива. Я выкручивалась до последнего, не давая информации о своем мире. Теперь придется делать выбор -- либо рассказать о Земле правду, либо заканчивать с походами в местную библиотеку... чего делать совершенно не хотелось.
   Я вздрогнула, ощутив чье-то прикосновение к плечу.
   -- Ты что, спишь с открытыми глазами? -- рассмеялась Ортан, моя одногруппница. -- Пошли, урок уже закончился!
   Изумленно оглядевшись по сторонам, я поняла, что девушка совершенно права. Кроме нас двоих в помещении была только Тайша, посматривающая на нас с легкой насмешкой. Слегка смутившись, я быстро сгребла вещи в сумку, благодарно улыбнулась Ортан и рванула к выходу. Надо найти Кэртена и Харона. Думаю, они подскажут, что делать с Литой и Архивом...
  
   -- Лейна, понять не могу, как тебе удалось подсадить нас на эту гадость! -- возмущенно проворчал Харон, отпивая ароматный кофе из маленькой фарфоровой чашечки. По сложившейся традиции мы заняли угловой столик, от которого идеально просматривались все выходы. -- Да еще твоя дурацкая привычка подавать напитки в мензурках...
   -- Харон, ты такой зануда! Меня искренне удивляет, как тебе удалось прослыть одним из ужасов Академии, -- не осталась я в долгу.
   -- А я и не ужас, -- ухмыльнулся брюнет, -- я всего лишь скромный друг местного ужаса! А с кем поведешься...
   -- Наглый поклеп! -- оскорбился Кэртен. -- Еще скажи, что это я на тебя плохо влияю!
   -- Так говорит моя мама, -- наставительно изрек Харон и, состроив невинную мордаху, захлопал ресницами.
   Трэш, если бы я не была с ним знакома, решила бы, что этого ангелочка действительно оговаривают! Кэри возмущенно фыркнул.
   -- Конечно-конечно! -- ласково пропела я. -- А леди Алоисия просто так, от нечего делать, мечтает выбить из тебя всю дурь и использовать оставшуюся шкуру в качестве прикроватного коврика! И на Цирее ты никогда не был...
   -- Эм... ну ладно, вы меня поймали! -- сдался дер Альтер, сверкнув нахальной улыбкой.
   -- Кстати о птичках: у вас планируются занятия после обеда? -- уточнила я.
   -- А что, есть более интересные предложения? -- заинтересовался Кэри.
   -- Предлагаю пойти на пляж. Там обстановка приятнее, да и ушей лишних нет...
   Кэртен слегка приподнял бровь, я кивнула, и мы синхронно покосились на Харона. Брюнет тяжко вздохнул и мученически прошептал:
   -- Вот так и рождается плохая репутация...
   Спустя минуту мы покидали гостеприимное здание столовой через небольшой портал, ведущий буквально к порогу моего замка. Если бы я знала, что последующие полтора часа проведу, навешивая на дверь и стены своей комнаты защитные и охранные Сети, сопровождаемая напутственными комментариями веселящихся извергов, ошибочно называемых моими друзьями, то я бы так не радовалась.
   Наконец убедившись, что на этот раз к нам не ввалится повизгивающая от счастья толпа моих сокурсников, Харон сжалился и принял мою работу.
   Теперь можно и на пляж. И к черту разговоры! Сначала купаться, потом бокал... нет, два бокала мартини и только потом -- беседа! Судя по тому, как парни, не сговариваясь, рванули к морю, мысли у нас сходятся...
  
   -- М-да, задала ты задачку, -- пробормотал Харон, обходя по кругу напряженную Литу.
   -- А если попробовать отсечь Потоки, питающие магию ошейника? -- задумчиво сощурился Кэртен, устраиваясь на горячем песке пляжа напротив эльфийки.
   -- Можно попробовать, -- согласился Харон.
   Парни неприязненно покосились на меня. Я нежно улыбнулась -- никто их не тянул за язык! Сами пообещали помочь в небольшой проблемке...
   -- Ты первая на моей памяти, кто хочет снять ограничительный ошейник с эльфа, -- неприязненно сообщил Харон, перекрывая Потоки Силы.
   Кэри, напряженно замер, внимательно следя, чтобы Лита не пострадала.
   Демиурги встали друг напротив друга, заключив в кольцо рук испуганную девушку, и замерли с закрытыми глазами. На мой взгляд, ничего не происходило... а потом я закрыла глаза и взглянула истинным зрением. Дальнейшее осталось в памяти цветными обрывками странного сна. Харона окутал кокон темно-синих тонких Нитей, которые осторожно стали отделяться от него, бережно обвивая окружающие эльфийку щитовые Сети. Кэртен светился изумительным золотисто-бежевым светом. Осторожно обойдя Творца Жизни, я увидела, как свечение, исходя из его груди, окружает Литу тонким, явно защитным коконом, проникая сквозь магические путы рабского ошейника. А затем Харон начал рвать окутывающие эльфийку подчиняющие чары. Это было страшно... потому что при попытке снять ошейник, как выяснилось, включался механизм саморазрушения. Литу мотало между Демиургами, словно тряпичную игрушку. И, пожалуй впервые за время нашего знакомства, я увидела Харона и Кэри другими глазами. Они напряженно боролись за жизнь в общем-то малозначимой для них рабыни с остервенением и упорством питбулей. Сейчас я отчетливо видела -- они действительно старше меня на столетия. И дело не в возрасте, а в зрелости, что ли... это очень сложно объяснить. Кажется, для меня наконец-то решилась загадка столь высокого возрастного порога для поступления в Академию. Недостаточно научиться пользоваться Даром -- необходимо осознавать последствия его использования.
   Тот, кто повесил на шею Литы странный артефакт, был силен. Очень силен. Но он не рассчитывал, что его противниками станут сразу два Творца-без-Границ. Ребята сражались с противоборствующей магией... и выигрывали. Кажется, Лита кричала...
  
   -- Пей! -- Мне под нос ткнулся бокал с вином, который я покорно поднесла к губам. Вкус содержимого почувствовать не удалось.
   -- Получилось? -- Я подняла глаза на усталого, взъерошенного Харона.
   Парень улыбнулся и опустился рядом со мной на песок.
   -- Да, у нас все получилось... -- Повертев в руках пустой бокал, он поставил его на песок и бросил на меня странный взгляд. -- Кэри занимается эльфийкой. Не мешай ему, ладно?
   -- Что?! Ты что-то недоговариваешь! -- Сузив глаза, я вцепилась в рукав рубашки своей жертвы, намекая, что пытаться бежать бесполезно.
   -- Не дергайся, с ней все будет в порядке!
   -- Я не об этом...
   -- Это всего лишь мои предположения, -- задумчиво произнес Творец Миров, пропуская сквозь пальцы переливающийся драгоценными камнями ошейник. -- Понимаешь, Лейна, уж больно серьезная защита стояла на ошейнике твоей подружки. Рабам, даже самым ценным, такие не надевают. Это была штучная работа... К тому же хочу заметить, что в процессе освобождения проявилась еще одна любопытная особенность этого милого колье -- при попытке его снять объект охраны уничтожается. Ты не местная, но поверь мне, максимальное наказание, что обычно применяется для свободолюбивых рабов, это болевой шок. Я не хочу делать поспешных выводов, но тебе следует это знать...
   -- Не психуй, Харон, я давно догадалась, что ваш подарок не так прост. И что-то мне подсказывает: в эти выходные мы будем вызывать повышенный интерес окружающих.
   -- Почему именно в эти выходные? -- удивленно уточнил Демиург.
   -- Что значит "почему"? А кто обещал выгулять девушку на невольничий рынок?! Я может, горю желанием сходить на экскурсию и обогатиться духовно, -- мстительно прищурилась я. Желание устроить небольшой, домашний такой, переполох в торговых рядах росло и крепло. Особенно после информации о защитных характеристиках свежеснятого колье.
   -- Духи Предков... Лейна, ты что, серьезно? Девушкам, тем более необученным первогодкам там не место! -- отрезал брюнет.
   -- Харон, ну я же не одна, а с вами пойду! -- Талантливо изображать взгляд побитого щенка я научилась где-то в районе пяти лет и с тех пор годами совершенствовала и оттачивала технику.
   -- Меня этим не проймешь, -- смягчился дер Альтер. -- Ладно, раз обещали, возьмем тебя с собой, но чтобы слушалась и никуда ни шагу!
   -- Харон, ну ты же знаешь, что я первая никогда не полезу! К тому же, уверена, вы меня прикроете, если что...
   -- Куда мы денемся, -- покорно вздохнул Демиург. -- И как нас угораздило связаться с тобой? Внутренний голос настойчиво твердит, что даже плавание на судне Торна по пиратской акватории было более безопасным, чем предстоящая прогулка...
  
   Вывалившись из портала, я привстала на цыпочки, стараясь рассмотреть окружающий мир через плечи пары Демиургов, взявших меня в классические клещи. Нет, это уже не смешно! Похоже, меня собираются пасти и охранять по полной программе. Я поморщилась. Настроение и так было далеко не блестящим после кровопролитной битвы с эльфийкой. Лита, упрямая, как и все остроухое племя, в категорической форме потребовала, чтобы мы взяли ее на невольничий рынок. Она даже была согласна снова надеть ош'ес... но тут уже возмутились местные последователи Спартака, потратившие немало сил на то, чтобы снять ошейник. В общем, отбивались мы от нее втроем, но сказать, что преимущество было на нашей стороне... М-да... В общем, пришлось обещать, что, если нам встретится еще кто-то с Рассветного мира, мы заберем его с собой, чего бы это ни стоило. Интересно, только у меня после этого обещания возникли недобрые предчувствия?
   -- Пойдем, чего застыла? -- подтолкнул задумавшуюся меня нахмуренный Харон. Видно, его тоже терзают нехорошие подозрения.
   -- Извини, задумалась... Куда идем?
   -- Если мне не изменяет память, хотя с кем бы ей изменять, ты просилась на невольничий рынок? -- ухмыльнулся Кэри. -- Вот туда и идем...
   Собственно идти было совсем недалеко. Буквально через пару минут мы добрались до широкого стационарного портала и шагнули в вязкое золотистое марево. Следующий шаг был уже по мощенной брусчаткой мостовой ярмарки.
   Я осмотрелась. Во все стороны уходили пестрые ряды торговых палаток, перемежаемые невысокими каменными зданиями. Самым странным казалось практически полное отсутствие зелени -- на Эдеме я уже привыкла к тому, что почти каждое здание окружено деревьями, клумбами с цветами и декоративно подстриженными кустами. Над разноголосой толпой трепетали вымпелы, флажки и рекламные плакаты. Над этим разноцветным, бликующим морем царило древнее, напоминающее Колизей строение, навевающее нехорошие ассоциации с гладиаторскими боями и библейскими сюжетами. Рядом с Колизеем стояла пара изящнейших беломраморных зданий в окружении идеально ухоженных клумб с цветами и странные загоны... с людьми... О боже! Руки непроизвольно сжались в кулаки, и я рванула вперед... Правда, недалеко -- Кэри ухватил меня за талию и дернул на себя.
   -- Ти-ихо... -- прошипел мне в ухо Демиург.
   -- Кэртен, лучше отпусти... -- холодно посоветовала я.
   -- Лейна, ты не у себя дома, здесь свои порядки. И поверь, сделать ты ничего не сможешь!
   -- А вы? Харон, Кэри! Вы ведь принадлежите не к последним семьям Эдема! Ну почему вы ничего не делаете?!
   -- Ты думаешь, все так просто? -- поморщился дер Альтер, избегая моего взгляда. -- Лейна, пойми, это политика.
   Политика... Трэш! Какое мерзко-знакомое слово... Я опустила голову и покорно обмякла в руках Кэртена. Хорошо, что в эту минуту никто из приятелей не видел моего лица, иначе меня тут же пихнули бы в телепорт и навсегда заперли в стенах Академии на Элассе.
   -- Я в порядке, можешь отпустить, Кэри, -- тихо попросила я.
   -- Знаешь, а я раньше как-то даже не обращал внимания на такие вещи... -- задумчиво отозвался блондин, успокаивающе поглаживая меня по спине. -- Пока не познакомился с тобой... и с Литой.
   -- Да, -- подхватил Харон. -- Это было в порядке вещей. Даже не знаю, благодарить тебя или проклинать...
   -- А все же символично, ты не находишь? -- недобро усмехнулся Кэртен.
   -- Ты о чем? -- недоуменно переглянулись мы с дер Альтером.
   -- Харон, ты что, не в курсе? -- поразился Кэри. -- Здание управления стоит аккурат над одним из резервуаров с нечистотами, сливаемых со всей ярмарки.
   -- Я думала, у вас все это уничтожатся с помощью магии, -- удивилась я.
   -- В Академии. А здесь желающих заниматься подобным... хмм... трудом немного, вот и создали практически не требующую магии систему очистки.
   -- Кэри, я не понимаю. -- Говоря откровенно, слушать лекцию о местной канализационной системе особого желания не было, но мне надо было отвлечься.
   -- Ну как тебе объяснить... -- Кэртен был искренне рад сменить тему. -- Понимаешь, Одаренных ведь не так много, как, возможно, кажется, и большинство вовсе не оседают на Эдеме, что бы тебе ни говорили преподаватели в Академии. Почти все возвращаются в семейные ареалы. Имеющие Дар уровня Творца-без-Границ создают новые миры, а с ними уходят многие Универсалы. Здесь после обучения остаются в большинстве своем неудачники со слабым Даром, не нашедшие своего пути в жизни. Такие присягают на верность одной из семей и становятся представителями ее интересов на Эдеме. Их мало. А уж желающих работать на магистрат и того меньше. В общем, по возможности здесь применяют минимум Сил.
   -- Угу, общий принцип я поняла. Странно только, что в хранах об этом ни слова...
   -- Лейна, только не говори, что веришь всему, что заложено в хранах, -- засмеялся Харон.
   -- Знаешь, меня с первого дня на Эдеме пытаются убедить, что мысленно лгать нельзя...
   -- Так кто тебе лжет-то? -- недобро усмехнулся Харон. -- Но, согласись, никто не обещал предоставить тебе всю имеющуюся информацию... Намек там, недоговоренность здесь -- и перед глазами совсем другая картина.
   -- Да уж... Даже наша желтая пресса и то правдивее... -- пробурчала я, расстроенно прикидывая, что можно сделать для тех несчастных в клетках. При всей своей самоуверенности я понимала, что в одиночку, да и втроем, реши Демиурги мне помочь, защиту не пробить... Но если это удастся -- что делать дальше?
   -- Не выйдет! -- словно прочитав мои мысли, отозвался Кэртен. И пояснил: -- Слишком много было попыток сбежать -- здесь стоят щитовые чары высшего порядка. Мы на втором курсе до них еще не добрались...
   -- Так что остается единственный вариант -- законное приобретение. -- Харон задумчиво посмотрел на меня. -- Пойдем выберем, кого ты хочешь забрать...
   -- Не нужно никуда ходить, я хочу всех! -- заявила я... и приуныла. Какими бы ни были местные цены, у меня есть только небольшой кошель с золотом, который я по своей плюшкинской природе захватила с Лареллы. Об оставшихся земных деньгах речи вообще не шло.
   -- Это дороговато нам обойдется. К тому же ты обещала Лите забрать только жителей Рассветного... -- Харон замолчал, вглядываясь в мое лицо. Не знаю, что он там увидел, но, тяжело вздохнув, подвел итог: -- Ну да ладно, гулять так гулять!
   -- А ты подумала, куда их денешь? -- уточнил Кэртен.
   -- Пока на пляж, -- отрешенно ответила я. -- А потом попрошу политического убежища у Тиль.
   -- Кто такая Тиль? -- вскинул брови Харон.
   -- Демиург Лареллы. Я оттуда на Эдем попала...
   -- Странное имя, -- задумчиво пробормотал Харон.
   -- Тиллиринель... это если полностью. -- В тот момент я была слишком занята своими мыслями, чтобы обратить внимание на странное выражение лица Харона и косой, вопросительный взгляд Кэртена.
   -- Ладно, потом порассуждаем о вечном. -- Кэри обнял меня за плечи и подтолкнул в сторону административных зданий. -- А сейчас предлагаю заняться покупками...
   Спустя четверть часа мы тремя разъяренными фуриями метались под наглухо закрытыми дверями Старшего Распорядителя. Некогда величественный, а ныне до дрожи и заикания запуганный секретарь магистрата жался в углу, стыдливо прикрывая руками шикарную грудь размера этак четвертого и ошеломленно ощупывая густую блондинистую гриву на месте сиротливого венчика волос, прежде обрамлявшего отлакированную лысину. Зря он меня разозлил своим снобизмом... Кто же знал, что мысли Творца-без-Границ способны ТАК воплощаться в реальность при потере контроля? А у нас на Земле, к его сожалению, весьма сложившийся образ секрету... э-э-э... секретарши.
   Старший Распорядитель почтил нас своим присутствием спустя добрых полчаса. К тому моменту Кэри с Хароном довели бедного секретаря до истерики, окидывая его оценивающими взглядами и делая откровенно неприличные намеки. Я с искренним злорадством наблюдала за их развлечением.
   Начальство -- расфранченный низенький толстячок с брюзгливыми складками возле безвольных губ окинул своего секретаря потрясенным взглядом и, враз растеряв вальяжность, почти подобострастно пригласил нас в свой кабинет. Судя по всему, названная им цена была изначально минимальной, потому что ребята заплатили не торгуясь. Мы забирали всех, кто на данный момент находится в клетках, а также всех, кто выживет после сегодняшнего боя на Арене.
   Заключая сделку, Кэри передал пару светящихся капсул стоимостью в одну сотую танна с заключенными в них адаптированными Нитями Сил в жадные ручки Старшего Распорядителя. Над свитком с условиями покупки возник светящийся символ -- дракон в кольце огня -- и впечатался в бумагу, напоминая водяные рисунки на земных деньгах.
   И только когда мы добрались до клеток, поняли, как нас надули... Почти всех ее обитателей уже увели на Арену! Я бешено ругалась сквозь слезы, порываясь вернуться и набить морду Распорядителю. Или трансформировать его в жабу. Харон с трудом удерживал меня, доказывая, что мы ничего не сможем сделать, так как сделка уже заключена. Хотя чувствовалось, что данную идею он поддерживает всеми лапами. Кэртен, пройдясь вдоль ряда клеток, вывел не более дюжины разновидовых существ. Несколько эльфов, пара человеческих девушек, несколько орков и двое странно угловатых синекожих существ, болезненно щурящих огромные светло-янтарные глаза -- похоже, ночные жители...
   -- Есть кто-нибудь с Рассветного? -- хриплым от слез голосом прошептала я.
   Рабы переглянулись.
   -- Нет, -- отозвался высокий, иссеченный шрамами орк. И, поколебавшись, добавил: -- На самом деле это странно... Буквально перед вашим приходом нас поменяли местами. А на Арену забрали всех, кто был с Рассветного мира. Они в этих клетках сидели...
   Я подошла к решетке и обреченно прижалась щекой к старому железу. Утоптанная земля, куча прелой соломы в углу и чей-то старый плащ... Плащ? Как странно... Не имея оружия, его можно было бы намотать на руку, чтобы погасить часть ударов... Тогда какого черта его оставили в клетке? Только если...
   -- Ты... -- прошипела я в сторону гремящего ключами тюремщика. -- Быстро открыл клетку!
   Видимо, выглядела я не слишком дружелюбно, ибо спорить со мной флегматичный бугай не решился. Заскочив внутрь, я упала на колени, отбрасывая в сторону плащ и лихорадочно разгребая сопревшую, чуть влажную солому. О боже...
   На меня смотрели испуганные синие глаза. Мальчик. Чумазый, растрепанный, не старше четырех лет, хотя кто их, эльфов, поймет?.. Прошептав: "Все будет хорошо", я подхватила пацана на руки и вынесла из клетки. На пытавшегося было взмутиться стража бросила такой взгляд, что тот захлебнулся глотком воздуха и ретировался в конец рабской колонны.
   -- И что вы намерены делать теперь... Госпожа? -- стараясь сохранить равнодушное выражение лица, поинтересовался орк. Эффект смазался на последнем слове, которое он буквально выдавил из себя.
   -- Пойти на Арену...
   -- Хотите полюбоваться на зрелище? -- холодно уточнил мой собеседник.
   -- Не хочу, но должна, -- честно ответила я, в глубине души уже зная, что выживших на Арене не будет. Кто бы ни проводил операцию по зачистке Рассветного, он старался не оставлять следов.
   Отдав ребенка Харону, я попросила его провести беженцев на пляж и устроить с максимальными удобствами. А сама, до синяков вцепившись в руку Кэри и высоко задрав подбородок, отправилась на местный аттракцион.
   Что сказать? Это была бойня... Древняя магия Колизея не давала возможности воспользоваться Силами, полностью изолируя гладиаторов от Источников, а также от возможной помощи с трибун. И то, что происходило на Арене, еще долго будет являться мне в кошмарных снах...
   Это была глупая надежда. Выживших не осталось...
   Перед порталом, оглянувшись на беломраморные здания местной администрации, я от души пожелала им всем провалиться сквозь землю. Очень эмоционально пожелала... Чтобы спустя миг услышать судорожный вздох своего друга. Резко обернувшись, я увидела, как медленно дрогнули стены Колизея, проваливаясь вовнутрь, как беломраморные колонны административных зданий начали неотвратимо погружаться под землю да, задрожав, обрушились клетки для рабов.
   -- Кэри... Трэш! Они же все погибнут! -- Пускай к работорговцам я ничего, кроме ненависти, не испытывала, но ведь там были не только они...
   -- Не беспокойся, на зданиях стоят защитные плетения, так что, скорее всего, они выживут, ну, может, пару ушибов заработают. Но я бы посоветовал тебе быстрее шевелить ногами...
   -- Что?..
   -- Ты, похоже, забыла... Под этими зданиями нет земли. -- Кэри подтолкнул меня к арке телепорта.
   -- Зато там есть огромный резервуар с нечистотами... как символично! -- злорадно улыбнулась я, входя в портал.
   Думаю, это было мое первое и единственное посещение ярмарки. Но вспоминать его будут еще долго...
  
  
   Глава 12
  
   Священных животных обычно не едят... Наверное, поэтому китайцы выбрали дракона.
  
   NN
  
   Лита нашла меня на рассвете. Я, продолжая тихо всхлипывать во сне, так и уснула, свернувшись калачиком под старой, жестоко изломанной ветрами сосной, чудом выжившей на возвышающемся над бурунами уступе. Правду говорят: чем выше взлетел, тем больнее падать... Это было воистину жестоко -- почувствовать себя почти всемогущей и убедиться в том, что ты ничего не в силах изменить! К счастью, свидетелей у моей истерики не было.
   Проснулась я оттого, что кто-то ласково гладил меня по волосам, напевая тихую нежную песню на незнакомом языке. Странный покой наполнял душу надеждой... и этот голос...
   -- Лита?.. Прости, я не смогла им помочь! -- тихий шепот.
   -- Я знаю, мне все рассказали, -- спокойно отозвалась эльфийка. -- Не нужно плакать, Лейна. Даже ты не властна над Судьбой.
   -- Ты ненавидишь меня? Я ведь не сдержала данного слова...
   -- Нет...
   Наконец я рискнула поднять глаза, чтобы взглянуть на эльфийку. Странно... как-то всегда казалось, что Лита младше нас. Она была для меня тем, о ком надо заботиться, оберегать. Но сейчас... это сложно объяснить. Она словно излучала покой и уверенность, в фиалковых глазах застыли печаль и мудрость -- и это не было связано с физическим возрастом. Наверное, это просто состояние души, пока мне недоступное -- я не умею смиряться даже с неизбежным.
   Вздохнув, устроилась удобнее, поморщившись от боли в сведенных от неудобной позы мышцах.
   -- Лита, этот ребенок, он с Рассветного? -- Вопрос мучил меня весь вечер.
   -- Да, -- тепло улыбнулась эльфа, -- но я еще не могу сказать, унаследовал ли он Дар своих родителей.
   -- Боюсь, не совсем тебя понимаю, -- обескураженно признала я.
   -- Лейна, наш Дар проявляется в период взросления, когда изменяется организм. Наверное, это как-то связано... но леди дер Шант не успела изучить эти связи.
   Я отрешенно кивнула. На самом деле меня в данный момент не слишком волновал вопрос взросления эльфов.
   -- Лейна... -- Мягкий голос Литы выдернул меня из печальных раздумий.
   -- Да?
   -- Ты предлагала мне свою дружбу, но я так и не ответила тебе... -- Эльфийка прикрыла глаза и одернула подхваченный порывом ветра подол платья.
   -- Я пойму, если ты откажешься. -- Похоже, мне снова придется признать свое поражение.
   -- Лейна, я буду рада стать твоим другом, -- спокойно закончила Лита и улыбнулась, глядя в мое изумленное лицо.
   -- Но почему? Ведь я же не смогла...
   -- Т-ш-ш... Я уже говорила -- Судьбу не обманешь! А насчет причин... У меня не было поводов верить Демиургам. Но есть причины верить тебе. -- Эльфийка легко поднялась и протянула мне руку.
   Не знаю, что подвигло ее принять такое решение, но отказываться от подобного дара я не собиралась. Приняв руку помощи, встала, простонав в унисон своим бренным мощам, оскорбленным ночевкой на холодной земле, и поплелась вслед за эльфийкой в лагерь беженцев.
   Теперь помимо учебы и заботы о домашних питомцах к моим обязанностям добавилось снабжение лагеря всем необходимым. Боги и Демиурги! И как я умудрилась во все это влипнуть?
  
   -- Лейна, ты вообще соображаешь, что творишь?! -- закончил свою обвинительную получасовую речь Тарнум, разъяренно нависнув надо мной и шипя, как хор василисков. -- Мало того что вы поменяли пол уважаемому секретарю Месотесу, так ты еще умудрилась утопить в г... уничтожить здания администрации ярмарки! И Арену! И... хмм... другие здания...
   -- Да уж договаривайте, уважаемый учитель! -- ласково пропела я. Желание выцарапать глаза лживому преподавателю было заметно невооруженным глазом. -- Видимо, под "другими зданиями" вы подразумевали клетки для рабов?!
   -- Лейна... -- ошеломленно пробормотал Тарнум. Меньше всего он ожидал, что я стану защищаться -- похоже, от меня ждали смирения, признания вины и покаяния... Но увы ему -- не тот случай и не тот человек!
   -- Что Лейна? Я, знаете ли, не припомню упоминаний о рабстве в предложенном вами хране о политическом устройстве Эдема! И я ненавижу, когда мне лгут! И, уж простите, в такие моменты слегка волнуюсь... и не контролирую свой Дар!
   -- Ты хочешь сказать, что сделала это неосознанно? -- вычленил главное Демиург.
   -- Естественно, хотя ничуть не жалею! -- Мой голос тек жидким гелием. -- И где бы я могла научиться подобным вещам?
   -- Хмм... ну хорошо, я готов тебе поверить! -- Тарнум устало плюхнулся в кресло напротив и окинул полным отвращения взглядом мою персону. В руке преподавателя материализовался бокал с вином.
   -- Я вообще не понимаю, каким боком вы относитесь к данной проблеме?
   -- Ах не понимаешь?! -- снова завелся Тарнум. -- Так позволь напомнить, что, пока ты являешься моей студенткой, я несу за тебя полную ответственность! Как ты думаешь, кому пришлось восстанавливать разрушенные здания из... хмм... из-под земли?! И кому магистрат, проводивший в этот несчастливый день ежемесячное собрание в Большом зале администрации, высказывал все это время свои претензии? Знаешь ли, благодаря твоему срыву весьма уважаемые люди внезапно оказались по пояс в... хм... нечистотах... И перестань ухмыляться!
   -- Что вы, уважаемый, как можно?! -- неискренне возмутилась я. Теперь мне было понятно, почему преподаватель принял эту историю столь близко к сердцу.
   -- Ты меня в могилу сведешь! -- простонал Тарнум.
   Мне стало его почти жаль. В конце концов, он был не самым плохим человеком -- всего лишь продукт своей эпохи. И вовсе не заслужил, чтобы Судьба подложила ему в моем лице такую упитанную свинью.
   -- И тебе придется избавиться от купленных рабов! -- категорично потребовал Тарнум. -- От всех! Где ты их прячешь?
   Жалость моментально пропала. Я настороженно замерла, пытаясь скрыть информацию о Лите и лагере беженцев в самые глубины своего разума. К счастью, Харон научил меня ставить ментальные щиты.
   -- Нет.
   -- Что нет? -- раздраженно переспросил Демиург.
   -- Нет -- означает, что я не собираюсь продавать рабов. И, насколько мне известно, не существует закона, который заставил бы меня это сделать!
   -- Лейна, это одно из условий, на которых магистрат согласился замять данную историю, это не обсуждается! -- отрезал Тарнум.
   -- Значит, магистрату придется пересмотреть это условие, потому что рабы не продаются! Если вас что-то не устраивает, я соберу свои вещи за полчаса и покину Академию.
   Конечно, я блефовала, но выбора у меня не было. Отдавать Литу и остальных... нет, черт возьми, не для этого мы вытаскивали их из клеток!
   -- Лейна...
   -- Нет!
   -- Тарнум, успокойся! -- От стены отделился тонкий силуэт.
   Трэш-ш! Оказывается, наш милый директор все это время был тут! По спине промаршировала небольшая армия мурашек -- я вовсе не была уверена, что у меня хватит сил противостоять обоим.
   Вайрин дер Ортес окинул меня задумчивым взглядом и повернулся к Тарнуму. На этот раз засечь их мысленный диалог мне не удалось, хотя я и пыталась, каюсь.
   -- Иди, Лейна, -- кивнул директор. -- С магистратом я договорюсь, не беспокойся. Но на ярмарке тебе лучше не появляться... по крайней мере, в ближайшую пару лет!
   -- Хорошо, я поняла. Спасибо, лерре. -- Я вежливо поклонилась и пошла к выходу. Хотя черта с два я что-то поняла! В голове пьяным хороводом кружили мысли, сталкиваясь и отскакивая друг от друга -- сложить общую картинку никак не удавалось... Но задавать вопросы сейчас было бы крайне глупо.
   За дверью деканата ждала пара встревоженных приятелей. Моментально подхватив меня под белы рученьки, парни буквально зашвырнули слабо сопротивляющуюся тушку в золотистую воронку портала, ведущего к порогу замка-общежития Творцов Миров. Спустя пару минут мы уже проходили через арку на пляж. Все это было проделано в полном молчании и с усиленными мысленными щитами.
   Заинтригованно вскинувшего брови Вентера мы не заметили...
  
   -- Итак, предлагаю приступить к обсуждению текущей ситуации, -- подал голос Харон, высокомерно проигнорировав мое фырканье и отчетливо прозвучавшее "парторг недоделанный". -- Лейна, о чем тебя расспрашивали?
   Вздохнув, я окинула взглядом высокое собрание, состоящее из нас троих, Литы и Нэркоса -- негласного лидера бывших рабов, и дословно, стараясь не упускать детали, передала наш с Тарнумом диалог, закончившийся эффектным появлением директора.
   -- Итак, на тебя пытались давить, чтобы ты избавилась от рабов... -- поглаживая старый шрам на подбородке, уточнил Нэркос.
   Пожилой орк был некогда военным вождем и достаточно поварился в интригах, прежде чем его "приравняли к богам", а если по-простому, то элементарно принесли в жертву, как захватившего слишком большой кусок власти. Вот только рачительные боги решили пополнить бюджет и сплавили старого интригана на невольничий рынок Эдема. А там ему повезло оказаться в числе моих покупок. Или повезло мне...
   -- Поясни свою мысль, а то у меня голова квадратная после разговора с начальством, -- устало попросила я, выдергивая из воздуха чашку с кофе.
   Орк многозначительно пошевелил кустистыми бровями, и я смущенно махнула рукой -- на столе появился кофейный сервиз и бутылка коньяка.
   -- Поясняю, -- усмехнулся Нэркос. -- То, что вместо денег, услуг или иных способов возместить ущерб с тебя потребовали вернуть рабов, означает только одно -- кому-то мы очень понадобились. Причем этот неведомый кто-то предпочитает действовать чужими руками и не раскрывать свое инкогнито. Предполагаю, что нужны не все мы, а только те двое, что пришли с Рассветного!
   -- Ну до этого мы и сами додумались, -- фыркнул Кэртен.
   "Кэри, не перебивай, мне хотелось бы выслушать, что пришло в голову этому старому интригану!" -- мысленно просемафорила я Демиургу.
   Нэркос продолжил как ни в чем не бывало:
   -- Итак, мы выяснили, что из всех нас неизвестного интересуют только Лита и малыш. Хотелось бы знать, чем они так отличаются от остальных эльфов...
   Мы переглянулись, и Харон кивнул Лите. Девушка кратко рассказала о Рассветных кланах, войне и невольничьем рынке.
   -- Значит, вы действительно особенные, -- задумчиво протянул орк. -- Народ, близкий к своему Творцу, владеющий тайными знаниями, -- это легенда в любом мире. Похоже, кто-то очень не хотел, чтобы вы продолжали существовать, вас сочли опасными! И уничтожили...
   -- Полагаю, что не всех, -- тихо перебила я. -- Не забывай, что Литу сначала пытались купить...
   -- Нет, не всех, -- кивнул эльфийке Нэркос. -- Не удивлюсь, если несколько твоих сородичей до сих пор живы.
   -- Контрольная группа... -- пробормотала я.
   -- Что? -- насторожился Кэртен. Остальные перевели на меня вопросительные взгляды.
   -- Это понятие моей родины... правда, мы никогда не применяли его к разумным существам... насколько я знаю. -- Последнее утверждение было произнесено не слишком уверенным тоном. -- В общем, для изучения популяции каких-либо животных выбирается контрольная группа, за которой ведется непрерывное наблюдение. Все особенности поведения записываются. Затем ученые, пользуясь этими записями, изучают и сравнивают данный вид животных с подобными им. Черт, ну я же не специалист! К тому же не вижу смысла уничтожать остальную популяцию, а здесь именно так и происходит! Ведь рабов с Рассветного целенаправленно вырезали на Арене, на наших глазах. Я не понимаю!..
   -- Да, но ты забыла одну простую деталь: животные, которых вы изучаете, не кажутся вам достаточно опасными! -- перебил меня Нэркос.
   -- Хмм... самый страшный зверь -- это человек... Полагаю, что ты прав! Но в этом случае встает другой вопрос: тот, кто уничтожил Рассветные кланы, должен был спланировать данную операцию с начала до конца и обладать достаточной властью, чтобы влиять на магистрат... а это значительно сужает круг подозреваемых. -- Прищурив глаза, я стала отстукивать на столешнице замысловатый ритм.
   -- Ты даже не представляешь, насколько сужает, -- тихо произнес Харон. -- Ровно до тринадцати Творцов...
   -- Харон, между прочим, в Совет Тринадцати входит и мой прадед! -- напряженно отозвался Кэртен.
   -- Угу, но туда же входит и Рыжий Бес Сарен. Да и леди Алоисия -- далеко не ангел! К тому же, насколько я успел узнать Торна... Не думаю, что его стали бы посвящать в детали подобной операции. Я даже не уверен, что она спланирована Советом, это вполне могла быть... индивидуальная акция.
   -- Если это кто-то из Совета, то у нас большие проблемы, -- поежилась я. Легко чувствовать себя уверенной, когда отвечаешь только за себя, но если от твоих решений зависит жизнь почти двух десятков разумных существ... Не уверена, что я готова к такой ответственности!
   "Хватит паниковать, подруга! -- раздался в голове насмешливый голос Кэртена. -- Мы вместе в это вляпались, вместе будем и выбираться!"
   Вздохнув, я покосилась на Литу. Эльфийка застыла, судорожно сжимая в руке чашечку с кофе.
   -- Осталось найти причину. -- Харон откинулся на спинку кресла.
   -- Думаю, их несколько, но могу назвать одну из основных, -- сказала я. -- Вы сами говорили, что уровень Дара Литы почти как у Универсала. Живут эльфы долго, Одаренных среди них много... а на Эдеме все меньше рождается истинных Творцов. Думаю, что, уничтожая Рассветные кланы, Совет старался предотвратить возможную угрозу будущему Эдема, а контрольная группа эльфов с Рассветного нужна для того, чтобы изучить, каким именно образом леди Тилии дер Шант удалось привить Дар своим Творениям. Кстати, за эту теорию говорит также то, что всех прочих эльфов с Рассветного постарались уничтожить в кратчайшие сроки. Геноцид в чистом виде...
   -- Но, Лейна, это же ужасно, -- растерянно прошептал Харон.
   -- А рабские клетки и гладиаторская Арена на Эдеме -- это не ужасно?! -- огрызнулась я. Виновато вздохнула и прошептала: -- Прости, Харон, знаю, что ты ни при чем, просто жутко нервничаю...
   -- Принято, -- грустно улыбнулся он.
   -- Что делать будем, братцы-кролики? -- уточнила я, плеснув в кофе щедрую порцию коньяка.
   -- Понятия не имею, -- пожал плечами Харон.
   Наши вопросительные взгляды уперлись в невозмутимо пьющего кофе Нэркоса. Тот приподнял брови, сделал еще глоток и отставил чашку.
   -- Ну что я могу посоветовать... Как я понял, сейчас перевезти Литу и ребенка в безопасное место вы не можете? Значит, лучший вариант -- оставить ее здесь и максимально замаскировать вход. Лейна, тебе лучше вести себя поскромнее -- не демонстрировать характер, никуда не влипать и держаться подальше от вашего учителя, а твоим друзьям -- осторожно расспросить своих высокопоставленных родственников о происходящем. Больше я ничего придумать не могу, слишком мало информации.
   -- Можно еще покопаться в Межмировом Архиве и поговорить с Хранителями Знаний, -- предложила я. -- Готова это взять на себя.
   -- А я пороюсь в информационных хранах и сводках с биржи, -- предложил Харон.
   -- Думаю, прадед не откажется со мной встретиться, -- усмехнулся Кэри.
   Демиурги кивнули и поднялись. Нэркос допил кофе, ухмыльнулся и вышел вслед за ними. Проводив его взглядом, я подошла к Лите и обняла дрожащую девушку. Чем можно помочь в такой ситуации, я просто не знала и чувствовала себя поразительно беспомощной...
  
   Выбравшись с пляжа в комнату, мы потратили несколько часов, пытаясь замаскировать арку. Было очевидно -- сделать вид, что ничего не было, не получится. Слишком многие мои однокурсники успели вкусить радостей пляжа. Но поскольку спрятать магические следы столь большой группы нам, скорее всего, не удалось бы (а рисковать, понятное дело, не хотелось), мы придумали довольно простой ход -- сделать рядом аналогичную арку на похожий пляж, продублировать там беседку с напитками, водяные горки и другие маленькие радости... и надеяться, что подмену не заметят. В конце концов, кто будет вглядываться в береговые очертания и считать сосны, если есть возможность выпить и повеселиться?
   Надо ли говорить, что великая миссия досталась мне? Единственным плюсом данной ситуации было то, что однажды это уже удалось... вопрос только в том -- как я умудрилась это сделать?
   Кэртен и Харон в это время навешивали пачки охранных Сетей на настоящий переход, используя какие-то семейные тонкости, передающиеся из поколения в поколение...
   Пожалуй, самое удивительное, что нам удалось! Хотя и далеко не сразу. После многократных усилий я расслабилась и перестала анализировать свои желания. Просто прикрыла глаза и услышала плеск волн, знакомый крик чаек и шелест ветвей. Правда, найденный пляж оказался далеко не идеальным и потребовал многочасовой доработки, а первичную арку пришлось маскировать зеркалом, но результат того стоил. Пройти в зазеркалье или провести кого-либо могли только мы трое, любой другой ощутил бы под рукой лишь холодную гладь стекла, а убедиться, что пляж -- обманка, можно было бы при сравнении с оригиналом, но, увы, дорога туда отныне закрыта.
   В конце концов лучший способ что-либо спрятать -- положить этот предмет на видное место...
  
   Харон дер Альтер
  
   Странно... не сказал бы, что моя жизнь была скучна. Отнюдь нет! Скорее она была просто другой до встречи с этой сумасшедшей девчонкой-смеском. Возможно, более счастливой... или просто бездумной... У нее необычный взгляд на окружающий мир, и это заразно. Скажи мне кто-то год назад, что я, потомственный аристократ, стану выкупать рабов, чтобы освободить их, рассмеялся бы этому идиоту в лицо.
   И теперь я стою перед весьма неприятным выбором... нежеланным, но необходимым. Можно закрыть глаза на все произошедшее и убедить себя, что все это было просто шуткой. Неудачной, но все же... Отойти в сторону и забыть. Или идти вперед, понимая, что выступать против Совета Тринадцати глупо, самоубийственно... но это -- единственно правильный путь в данной ситуации.
   Теперь я гораздо лучше понимаю отца, отказавшегося от политики. Он сказал тогда, что, даже придя в политику с лучшими намерениями, ты все равно замараешься в грязи, вынужденный идти на компромиссы с подонками ради сиюминутной пользы. Забавно, что это вспомнилось именно сейчас...
   Я никогда не был фаталистом, но сейчас не вижу другого пути. Делай что должно и будь что будет.
   Кажется, я сделал свой выбор. А насколько он верный?..
   Будущее покажет.
  
  
  
   ЧАСТЬ ВТОРАЯ
  
  
   Глава 1
  
   Чтобы вас не пугала действительность, попробуйте напугать ее первыми.
  
   NN
  
   Неподслушанный разговор
  
   -- Но они собираются на каникулах во Владение дер Сэннет. Я не смогу...
   Хлесткий удар... Вскрик.
   -- Молчать! Как ты смеешь мне противоречить?! Щ-щенок...
   -- Простите...
   -- Ты, бесполезный, бездарный Универ-рсал! -- прорычал невидимый собеседник. -- Мне все равно, как ты этого добьешься, но ты должен последовать за девчонкой. Она все время должна быть под наблюдением. Докладывай о каждом ее шаге. Вот, возьми... Артефакт позволит тебе оставаться незамеченным где угодно. Это семейная реликвия -- потеряешь, шкуру спущу!
   -- Шер'тсет? Но откуда?! Это же легенда...
   -- Не твое дело. Капнешь на него пару капель крови, и тебя не увидит ни одна живая душа. Шер'тсет принадлежит нашей семье со времен Империи. Полагаю, он вообще последний.
   -- Но зачем вам такие сложности? Девушка не опасна!
   -- Идиот! Она -- неизвестная величина. Я не могу ее просчитать и не желаю рисковать теперь, когда цель так близка.
   -- Да, дядя, простите...
   -- Не подведи меня, мальчишка! Иначе я заставлю тебя об этом пожалеть...
  
   Лейна
  
   -- Искренне рада результату, но так и не поняла, как тебе это удалось! -- облегченно улыбаясь, признала я.
   Мы находились на террасе древнего белокаменного замка. Вокруг нас расстилалась водная гладь -- либо очень большое озеро, либо необычайно спокойное море. Нет, все же -- озеро! Море пахнет совсем иначе...
   За спиной ввысь тянулись башни огромного замка-города, перемежаемые садами, площадями и фонтанами. Они навевали странный покой. Здесь хотелось остаться навсегда.
   Кэртен, убедившись, что через арку портала прошли все, с улыбкой обернулся ко мне:
   -- Добро пожаловать ко мне домой, Лейна! А насчет результата... Пойми, портал настроен не откуда-то, а в определенную точку моего родного мира -- на эту террасу. И попасть сюда можно из любого места, в том числе и с твоего "секретного" пляжа!
   Вернув блондину улыбку, я покосилась на обиженного Тигра и рассмеялась. Недовольный гарр'краши был едва виден под нагруженными на него тюками и свертками. Мои бывшие "рабы" категорически отказались расставаться с наколдованными вещами, невзирая на все мои торжественные клятвы воссоздать барахло в новом мире. Так что в данный момент мы походили на кочующий цыганский табор, у которого угнали лошадей. Малышу удалось отвертеться от великой чести стать первой на Эдеме грузовой собакой, но покатать Филиппа, эльфенка с Рассветного мира, он не отказался.
  
   Я облегченно вздохнула -- да, у нас наконец-то начались каникулы! Позади целый месяц постоянной слежки, осторожных обысков моей комнаты и попыток пробить ментальные щиты... Но я выдержала. Уверена, что ребята прошли через те же неприятности, но обсуждать это они не пожелали.
   Я весьма недобро ухмыльнулась -- кто бы ни пытался добраться до Литы и Филиппа, теперь им это сделать гора-аздо сложнее!
   От смакования нашей маленькой победы меня отвлек радостный возглас. Через изящную мраморную арку пролетела девичья фигурка в белоснежном длинном платье и со счастливым визгом повисла на шее Харона. Думаю, не ошибусь, если скажу, что это Адель!
   С любопытством я уставилась на причину размолвки. Очень светлая блондинка с темно-карими, почти черными глазами -- с моей точки зрения, крайне редкое и экзотичное сочетание. Сейчас девушка просто светилась от счастья и казалась невероятной красавицей.
   -- Не жалеешь? -- покосилась я на Кэртена.
   -- Нет, -- усмехнулся блондин. -- Мне, знаешь ли, больше подойдет брюнетка... для контраста!
   Развернувшись, Кэри махнул рукой, предлагая следовать за собой. Фыркнув, я кивнула слегка ошалевшим после перехода беженцам и пошла за другом, стараясь не глазеть на целующуюся парочку. Они даже не заметили нашего ухода.
  
   -- Устраивайся. -- Кэртен распахнул створки дверей, пропуская меня в светлое помещение, служащее холлом для череды гостевых покоев.
   -- Э-э-э... а это не слишком шикарно для одного? -- неуверенно уточнила я, косясь на причудливую лепнину и дивной красоты мозаику. Окружающая роскошь слегка подавляла.
   -- Ты права, это парадные покои, и они несколько... помпезны, но у них есть один плюс, который, несомненно, тебя порадует -- прямая галерея до Северного флигеля, где я поселил твоих бывших рабов. Думаю, пока не стоит их разделять.
   -- Да, ты прав, вместе они чувствуют себя увереннее, -- отозвалась я, рассматривая предложенное к проживанию помещение. Возникало желание водить сюда экскурсии, как в Эрмитаж... а вот жить в этих комнатах категорически не хотелось. -- А почему нельзя сделать прямой портал к входу этого флигеля?
   -- Потому что на территории замка пользоваться порталами могут только члены нашей семьи. А я не смогу водить тебя за ручку каждый раз, когда у вас с Литой возникнет желание поболтать, -- насмешливо ответил Кэртен.
   -- Хорошо, признаю, ты как всегда прав! -- сдалась я. -- Какие у нас планы на ближайшее будущее?
   -- Пообедаем и через час соберемся в библиотеке. У нас есть что обсудить...
   -- Хмм... Адель посвящаем? Что-то мне подсказывает -- оторвать их с Хароном друг от друга в ближайшие сутки вряд ли получится!
   -- Не смотри на ее молодость -- Адель очень неглупа и может подкинуть хорошую идею. А через пару дней приедет мой прадед... -- Кэри нахмурился.
   -- Что ты хочешь этим сказать? -- насторожилась я.
   -- К тому времени у нас должен быть вполне сложившийся план дальнейших действий -- Торн презирает дилетантов. А нам может потребоваться его помощь...
  
   Гораздо позже оговоренного времени я осторожно потянула за резную створку двери, проскальзывая в библиотеку. Это был огромный светлый зал, заставленный помимо уже привычных колонн с нишами для хранов множеством шкафов с рукописными фолиантами и странными приспособлениями для чтения свитков. Вполне естественно, что встретиться здесь через час после обеда нам не удалось. Харон и Адель пропадали где-то до самого вечера, я торчала в Северном флигеле, помогая разбирать вещи, а Кэри отчитывался в своих успехах перед отцом. И только поздно вечером, когда на небе уже зажглись первые звезды, мы наконец-то собрались вместе, чтобы обсудить сложившуюся ситуацию.
   -- Адель, ты в курсе, что у нас происходит? Или Харон был хмм... занят и не успел ничего рассказать? -- ухмыльнулся Кэртен.
   -- Ты про то, что наша свадьба отменяется, милый? -- преувеличенно грустно вздохнула блондинка.
   Харон нахмурился, глядя на расшалившуюся невесту, поморщился и признал:
   -- Нет, я ничего не успел рассказать... да и расстраивать ее не хотел.
   -- Во что вы умудрились вляпаться? -- настороженно замерла девушка. Затем перевела на меня изучающий взгляд и уточнила: -- Полагаю, что очередная их проделка как-то связана с тобой?
   -- Скорее это очередная моя проделка связана с ними, -- признала я.
   Брови девушки против ее воли поползли вверх в стремлении слиться с уложенными в тщательно продуманном беспорядке волосами, а в глазах запрыгали веселые чертики.
   -- Не могу поверить, -- радостно пропела Адель. -- Наконец кому-то удалось пообломать ваше раздутое самомнение!
   -- Да нет, в большинстве своем это было коллективное творчество, -- проворчала я.
   -- Хочу услышать все подробности! -- Блондинка кровожадно ухмыльнулась Харону и неожиданно подмигнула мне: -- Понимаешь, Лейна, об их похождениях легенды ходят. Так что мне хочется узнать новости из первых рук. С самого начала!
   Кэртен обвел нас взглядом и поморщился. Похоже, воспоминания о нашей первой встречи у него отнюдь не радостные...
   -- Эта история началась на прошлых каникулах, когда в Академии появилась эта заноза -- Лейна. Я не спеша шел по коридору, соединяющему пятую и вторую секции административного корпуса, когда услышал крайне нелестный комментарий о своем... хмм... м-да... -- Кэртен оскорбленно покосился на меня.
   -- О твоем заде! -- мило улыбнулся Харон, получив от приятеля многообещающий взгляд.
   -- Вообще-то комментарий был очень даже лестный! -- не выдержала я.
   -- Лейна, я тебя сейчас превращу во что-нибудь безгласное... например, в камень! -- прошипел Демиург.
   Я благоразумно заткнулась и откинулась в кресле, вслушиваясь в тихий голос приятеля. Было крайне любопытно услышать точку зрения Кэри на происходящее. Помимо всего прочего я надеялась услышать ответ на давно мучающий меня вопрос: почему он стал моим другом? Ведь как ни крути, наше первоначальное знакомство не давало на это ни малейших шансов.
   Кэртен дер Сэннет оказался прирожденным рассказчиком -- Адель и даже мы, участники происшедшего, смеялись, как будто слышали эту историю впервые... а потом стало не до смеха, когда речь зашла об Арене.
   Тихим, спокойным голосом Кэртен рассказывал, как против слабо вооруженных эльфов Рассветного друг за другом выставляли различных тварей Нижних миров, порой совершенно невосприимчивых к магии. Как таяла кучка отчаянно сражавшихся бойцов. Как под конец даже пресыщенные кровью зрители Колизея кричали, требуя сохранить жизнь выжившим, пораженные отвагой и умением бойцов...
   Я поморщилась. Снова в голове зароились неосуществимые и запоздалые планы спасения. Если бы мы не дожидались возле кабинета чертова чинуши, а сразу отправились к клеткам с рабами, если бы разделились, чтобы контролировать ситуацию, если бы... если... если... Вздохнув, я откинулась на спинку старого, обитого темно-коричневой кожей кресла и прикрыла глаза. В последние пару декад у нас не было возможности встретиться и поговорить наедине. Приходилось сдавать зачеты, подготовка к которым занимала все свободное время, да и "поиски истины" также здорово отвлекали.
   Теперь наконец мы могли без свидетелей обсудить итоги наших изысканий. Переглянувшись, мы с Кэртеном кивнули Харону.
   -- Я покопался в биржевых сводках и нашел весьма любопытную информацию. -- Дер Альтер поднял на нас странно блестящие глаза. -- Рассветный мир, выставленный на торги за десять таннов, был снят с них буквально на следующий день...
   -- Ты хочешь сказать, что наследник леди дер Шант решил оставить мир себе? -- насторожилась я.
   -- Нет, это как раз и любопытно! На следующий день сделка по продаже Рассветного все же была заключена. Причем продали его за пятнадцать таннов, а покупатель пожелал остаться неизвестным! Сам наследничек отказался комментировать ситуацию. Однако... есть еще один любопытный момент -- одновременно с продажей он отозвал с рассмотрения Совета Тринадцати заявление о нападении на Рассветный, заявив, что это теперь, цитирую, "проблемы нового владельца мира".
   -- То есть ему просто заплатили за молчание... Удалось узнать, кто приобрел мир? -- уточнил Кэртен.
   -- Нет. Список, конечно, можно сократить, но в нем все равно останется слишком много имен... И, как это ни странно, заявления о нападении на свою новую собственность наш скромный аноним в Совет Тринадцати не подавал, -- вздохнул Харон.
   -- Действительно... С чего бы это?! -- язвительно промурлыкал Кэртен. -- Ладно, с этим все ясно. Тупик... Лейна, что у тебя?
   Мученически вздохнув, я отложила втихаря наколдованное пирожное, утешаясь мыслью о вреде неправедно нажитых килограммов, и посмотрела на приятеля.
   -- С чего бы начать?..
   -- Ну, например, что случилось после того, как я отвел тебя в Межмировой Архив? Ты все же решилась рассказать Хранителям Знаний о своем мире? Удалось что-либо найти? Возможно, у твоего таинственного приятеля Гроххэ'шенна была информация по Рассветному? -- Кэртен насмешливо вскинул бровь.
   -- Это был риторический вопрос, -- пробурчала я.
   -- Ладно, не томи, рассказывай!
   -- Отвечаю по порядку. Итак, после того как ты оставил беззащитную девушку на растерзание Хранителям, а сам отправился искать заветный хран с ответами на тест по "сотворению разумных первого порядка", -- мой укоризненный взгляд был проигнорирован, -- я действительно рассказала Гроххэ'шенну о Земле. Точнее о том, чем мой мир радикально отличается от всего, что есть у вас...
   -- И чем же он так радикально отличается? -- не сдержала любопытства Адель.
   -- Тем, что у нас нет магии и доступа к Источникам и Нитям Силы. Зато есть технология...
   -- Как это нет магии?.. -- ошеломленно замерла Адель. -- Так не бывает!
   -- Еще как бывает! Но не будем на этом останавливаться, -- усмехнулась я. -- Главное, когда об этих особенностях узнали Хранители, то крайне оживились. Думаю, они даже не рассчитывали на такой подарок Судьбы.
   -- Лейна, что-то меня напрягает в твоем рассказе... -- протянул Харон.
   -- И я даже подскажу, что именно -- мне пришлось чертовски долго объяснять вам, что такое "технология" и с чем ее едят.
   -- Та дверь в стене... и подставка для поиска хранов... -- ошеломленно прошептал Кэртен. -- Ты знала! Знала, что это не магия! С самого начала поняла... Но как же так? Получается, что это вовсе не особая магия Хранителей, а технология... Значит, архивариусы связаны с твоим миром?!
   -- В том-то и дело, что никаких связей с моим миром у них нет, -- ответила я. -- Технологии Хранителей кардинально отличаются от тех, что есть у нас. Мне сложно это объяснить. Здесь скорее сплав технологии и магии, что в нашем мире невозможно в принципе...
   -- Ладно, Лейна, не зацикливайся на этом. Сейчас есть более важные вопросы, -- вмешался Харон.
   -- Ты прав... В общем, я получила доступ к общей базе данных и наткнулась на любопытную информацию. Примерно сто тысяч лет назад произошла небольшая революция. Именно тогда Совет Тринадцати сменил монархическую форму правления...
   -- Лейна, насколько я помню историю, последний император, Вардос дер Орикарро, потомок Древних, сам отрекся от престола... -- отозвался Кэри.
   -- Знаешь, у нас говорят, что историю пишут победители. Если верить Хранителям, то ваш последний император был свергнут!
   -- Хорошо, пусть так... Но я не понимаю, какое отношение древняя история имеет к нам? -- поморщился Кэртен.
   -- Схожестью политической обстановки, -- мягко ответила я, внимательно глядя в серые глаза напротив.
   -- К чему ты клонишь? -- насторожились Демиурги.
   -- Пока это всего лишь предположение... Но есть вероятность того, что на Эдеме готовится переворот. Пожалуй, это единственная любопытная информация, которую мне удалось найти.
   -- Лейна, не болтай чепухи, -- облегченно рассмеялся Харон. -- Совет Тринадцати никогда не позволит кому-либо узурпировать свою власть. И довольно об этом...
   -- Так-то оно так... но неладные дела творятся в последнее время в Совете, -- задумчиво сощурился Кэртен. -- Ты права, Лейна, эту информацию стоит подкинуть моему прадеду.
   Я улыбнулась, радуясь, что Кэри не стал отмахиваться от идеи. Никаких доказательств, кроме развитого чувства опасности "рожденного в эпоху перемен", у меня не было.
   -- Лейна, ты так и не рассказала, что удалось найти в Архиве по Рассветному миру.
   Обернувшись к Харону, я пожала плечами и честно ответила:
   -- А ничего! Мир создан десять тысячелетий назад, находится в основном потоке времени, все это время принадлежал одному владельцу. Ничем особенным из череды подобных миров не выделялся... Кстати, для меня было новостью, что временных потоков несколько.
   -- Не несколько, их бесконечное множество, -- равнодушно уточнил Харон. -- Только далеко не все могут вывести свой мир из основного потока... да и незачем.
   -- Итак, здесь тоже тупик... -- резюмировала Адель.
   -- И у меня пока глухо, -- пожал плечами Кэртен. -- С прадедом мне увидеться не удалось, а отец посоветовал не совать свой нос, куда не следует. И я был бы склонен последовать данному совету, но боюсь, что увяз в этой истории слишком глубоко для стороннего наблюдателя.
   -- Ну что ж... Если собрать все в кучу, вырисовывается следующая картина. После смерти хозяйки (интересно, кстати, насколько естественной) мир с уникальной генетической разработкой быстро прибрали к рукам. Всех носителей информации, которых не смогли контролировать, уничтожили. Причем быстро и жестоко. Предполагаю, что выживших эльфов вернули на Рассветный для дальнейшего изучения. При этом наш таинственный незнакомец не прекращает охоту за Литой и ребенком. Хочу заметить также, что это кто-то очень влиятельный, судя по тому, какую тотальную слежку устроили за нами в Академии. Выводы неутешительны -- мы не знаем, откуда и когда ждать следующий удар. Могу только с уверенностью сказать, что он будет...
   -- Лейна, умеешь же ты нагнать панику, -- усмехнулся Харон. -- Расслабься. Здесь ты в безопасности...
   -- Пока да.
   -- Может, тогда отпразднуем начало наших каникул? В конце концов, мой прадед приедет только послезавтра! -- Кэри улыбнулся такой обаятельной и шальной улыбкой, что не ответить на нее было просто невозможно...
  
   Разожженные костры организовали неровный круг на небольшой поляне в ближайшем к Северной башне парке. Те, кто были рабами Эдема, пожалуй, впервые поверили в то, что снова свободны. Танцы, смех, шутливые поединки и искреннее облегчение. Старый маг, рисуя странные образы, проецировал их на звездное небо, как на огромный экран, -- и древняя сага о героях оживала... Удивительное зрелище, сравнимое с лучшими лазерными шоу Земли.
   Я, свернувшись калачиком, сидела в корнях старого дерева и грустила. На меня навалились странная усталость и апатия. Все эти веселящиеся люди и нелюди были чужими. Хотелось домой... или хотя бы на Лареллу -- к друзьям.
   -- Лейна?! Ты что тут делаешь? -- рядом со мной легко опустилась на землю Лита. -- Прекращай хандрить! Пошли лучше танцевать...
   Девушка потянула меня за руку, заставляя подняться, и направилась в круг танцующих. Упругие струи воздуха игриво подталкивали меня в спину. Похоже, чертовка уже успела договориться с местными ветрами.
   От ближайшего костра тихо отделилась серая тень. Малыш сделал круг почета, бешено вертя куцым хвостом, и тут же вернулся к своему прежнему занятию. Они с Тигром тусовались у праздничного стола, бесстыдно выклянчивая кусочки повкуснее. Позорище! Как будто я их не кормлю!
   Лита, смеясь, втолкнула меня в бешеный хоровод. Споткнувшись, я налетела на Нэркоса и, ухмыльнувшись, закружила ошарашенного орка в танце.
   Довольно постоянно думать о будущем и просчитывать шаги. Я хочу жить сегодняшним днем. И сейчас я буду танцевать и веселиться! А время, чтобы обдумать все, что мы натворили, найдется позже...
  
   Харон дер Альтер
  
   -- О чем задумался? -- Адель приподняла голову с моего плеча. Свежий восточный ветер играл с ее распущенными серебрящимися в свете двух лун волосами. Проследив за моим взглядом, любимая улыбнулась. -- Странная девушка. Сложно сказать, в какой семье она выросла... У меня возникает ощущение, что, несмотря на ее открытость, она совершенно чужая здесь.
   -- Она пришла из какого-то Закрытого мира. В Академии терпят ее выходки из-за уровня Дара...
   -- Творец-без-Границ? -- Казалось, Адель ничуть не удивлена.
   Я кивнул. Никогда не сомневался в том, что она не только красива, но и умна.
   -- Да, к тому же Творец Миров.
   -- Это не объясняет, почему вы с Кэртеном общаетесь с ней.
   -- Ревнуешь? -- усмехнулся я.
   -- А стоит? -- вопросительно приподняла бровь Адель.
   -- Ну разве что Кэртена. У него, похоже, на девушку какие-то планы, -- улыбнулся я.
   -- Планы? И только?..
   -- Ничего не могу сказать, ты же знаешь, какой он скрытный...
   Адель тихо засмеялась и вернула голову на законное место -- на мое плечо. Мы искренне наслаждались недолгим периодом затишья, понимая -- узнав об отказе Кэртена от свадьбы, Совет будет в ярости. Но у нас были очень неплохие шансы: кроме дер Сэннета я был единственным свободным Творцом-без-Границ подходящего возраста.
   Притянув Адель ближе, я прикрыл глаза, размышляя о необычных каникулах, которые нас ожидают. Очень немногие могут себе позволить эксперименты по сотворению миров в столь юном возрасте...
  
  
   Глава 2
  
   Жизнь иногда выкидывает такое!.. Нужно вовремя остановиться и подобрать.
  
   NN
  
   Кэртен дер Сэннет
  
   Я здорово нервничал перед встречей с прадедом. В нашей семье только он умел творить миры. Это вообще сейчас было редкостью. И чем больше я думал, тем более авантюрной казалась наша затея.
   -- Кэри, прекращай мандражить, -- ухмыльнулась Лейна, проходя в вежливо приоткрытую мною дверь.
   Ну-ну... Ты Торну на один укус, девочка!
   Заглянув в комнату, я мысленно хмыкнул. Судя по всему, прадед решил сегодня выступить в амплуа "своего парня". Вот только меня, да и Харона это вряд ли обманет. Неужели весь спектакль ради Лейны? Это слегка настораживает... Интересно, ему-то что потребовалось от девчонки?
   Лейна оценила затраченные на ее ошеломление усилия, замерев в дверях и звучно уронив челюсть на старинную мозаику пола. Не знаю, что она ожидала увидеть, но уж точно не сидящего на столе, скрестив ноги подобно кочевнику, загорелого дочерна парня с копной светло-бирюзовых волос, заплетенных в бесчисленное множество косичек. Старые кожаные штаны и бесшабашно распахнутая рубашка были единственной одеждой. Торн открыл глаза и подарил застывшей в дверях девушке ослепительную улыбку:
   -- Проходи, красавица! И ты входи, начинающий привратник...
   Харон и Адель беззвучно проскользнули в дверь вслед за мной и устроились на небольшом диванчике, расположенном в нише между окон. Прадед подарил Адель долгий изучающий взгляд. Он определенно не рассчитывал, что моя бывшая невеста будет присутствовать при беседе. Девушка преувеличенно невинно захлопала ресницами и склонила голову на плечо Харона, намекая, что не собирается покидать наше милое общество. Торн слегка поморщился, признавая поражение.
   -- Кэртен, не стой столбом, представь меня ларран, -- отвлек от раздумий насмешливый голос прадеда.
   -- Девушки, позвольте представить вам Торна дер Сэннета, Главу Рода и моего прадеда... Торн, позволь представить тебе ларре Адель и ларре Лейну. -- Я отвесил отточенный полупоклон и хмыкнул: -- Судя по тому, как ты вырядился, думаю, можно остановиться на краткой неофициальной версии знакомства?
   Торн слегка повел бровью, намекая, чтобы я заткнулся. Хмм... ну что ж, помолчим. Прадед тем временем разливался соловьем, осыпая девушек комплиментами. Вот это он зря... Насчет Адель не скажу, не настолько хорошо знаю бывшую невесту, а Лейна на такую уловку не клюнет -- после прямого контакта я могу довольно точно предугадывать ее реакцию. Похоже, прадед понял свою ошибку, ибо закончил трепать языком и повернулся ко мне:
   -- Так зачем ты хотел меня видеть, малыш? -- Знает ведь, зараза такая, что я ненавижу, когда меня так называют!
   Пожалуй, разговор о Рассветном мире и предположениях Лейны стоит пока отложить... Что у нас остается? Вздохнув, как перед прыжком в воду, я выпалил:
   -- Дело в том, что мы хотим попытаться создать свой мир. На том участке, который ты подарил мне на день рождения...
   Мои слова перебил искренний смех прадеда:
   -- Вы?! Второй курс? Если ты решил меня повеселить, тебе удалось...
   -- Торн, мы серьезно. -- Иногда я просто ненавижу Главу моего Дома.
   -- Малыш, ты хоть представляешь, насколько это сложно? Ты думаешь, так просто создать сбалансированную систему? Создать мир, в котором возможна жизнь? -- Прадед обвел нас весьма неприятным взглядом.
   -- Но, лерре Торн, мы с Кэртеном оба -- Творцы-без-Границ. Да и Лейна тоже... Сил нам хватит, а опыт есть у вас, -- вмешался в разговор Харон.
   -- Вы -- дети! Вы просто не понимаете или не хотите понимать... То, что вы задумали, бесполезная трата времени и сил. И к вашему сведению, это может грозить истощением и очень неприятной смертью! Создание любого мира требует максимальных усилий двух очень сильных и опытных Демиургов -- Творца Жизни и Творца Миров.
   Глава Рода дер Сэннет обвел взглядом наши упрямые физиономии и тяжело вздохнул. Выглядел он как человек, вынужденный объяснять прописные истины.
   -- Все вы знаете, что лишь десятая часть созданных нами систем способна принять в себя жизнь. Остальные так и остаются безжизненными. А ведь каждая из них -- результат работы опытных Творцов. Но даже в этом случае создать уникальный мир удается крайне редко! Обычно это всего лишь очередная вариация Эдема. А помимо прочего, копии всегда слабее оригинала...
   -- Вы опытный Творец Миров, -- встряла Лейна. -- Разве этого не достаточно, чтобы создать планетную систему?
   -- Как ты сказала? Планетную систему? Да, вполне возможно, что этого будет достаточно. И я даже допускаю, что у нас это получится... И что дальше? Творцы должны работать в паре с самого начала создания мира. Иначе это просто не имеет смысла... Или ты считаешь, что Кэртен вполне компетентен, чтобы создать непротиворечивую экологическую систему?
   Лейна слегка поморщилась. Мы действительно готовились к созданию мира, как проклятые... но я вовсе не был уверен в своей компетенции. Быстрый взгляд в сторону Харона подсказал, что мой друг также далеко не столь уверен в себе, как пытался показать. Как ни обидно это признавать -- прадед прав... Даже если он поможет нам с созданием самого мира, помочь мне с созданием жизни некому... Творцов Жизни такого уровня в нашей семье просто нет.
   -- Не забывайте, что Кэртену еще учиться и учиться. -- Кажется, нас наконец-то начали принимать всерьез. -- Да поймите вы: ему просто не хватит опыта! Даже если он выучил теорию -- этого мало. Неужели вы считаете, что еще один безжизненный мир украсит наш ареал? Малыш, я обещаю вам помочь... но давай отложим это хотя бы лет на триста!
   -- Скажите, уважаемый, а почему вы так уверены, что мы не продумали этот вопрос? -- ласково поинтересовалась Лейна.
   Я замер. Этот тон мне знаком... Неужели девчонка что-то придумала?
   -- И что же вы собираетесь сделать? -- не менее ласково осведомился Торн.
   -- Создать систему с хотя бы одним пригодным к проживанию миром...
   -- И?.. -- поощрил девушку мой прадед.
   -- И запустить в океаны этого мира простейшие организмы. Надеюсь, на это опыта Кэри... э-э-э... Кэртена хватит?
   -- Девочка, ты хоть соображаешь, сколько времени придется ждать результатов?! -- фыркнул Торн.
   -- Зачем же ждать? -- усмехнулась моя подружка. -- Можно ведь вытолкнуть систему в другой временной поток. Выбрать тот, где время течет в миллионы раз быстрее. Тогда Кэртену достаточно будет появляться здесь на каникулах, чтобы скорректировать произошедшие изменения так, как ему хочется. И... одно можно сказать с уверенностью уже сейчас -- это будет уникальный мир, а не очередная копия Эдема!
   -- Но... мы никогда не использовали временные потоки подобным образом... -- растерялся мой предок.
   -- А что нам мешает? -- насмешливо приподняла брови девчонка.
   Вот маленькая бесовка... Я в ней не ошибся! И не скажешь, что про временные потоки только вчера узнала. Да и Торн, похоже, такого не ожидал. Я даже не предполагал, что она так быстро просчитает моего дедулю и ударит в единственное уязвимое место -- семейную гордость дер Сэннетов. Как же?.. Уникальный мир... единственный уникальный мир, созданный за последние три поколения!
   Кажется, Лейна даже не поняла, что только что получила Главу моего Дома со всеми потрохами. Мои губы непроизвольно расплылись в победной усмешке. Теперь Торн никуда от нас не денется...
  
   -- Кэри...
   Лейна догнала меня после знаменательной встречи с Торном. Вот просто пятой точкой чувствую, что без ее нездорового чувства юмора не обойдется...
   -- Скажи, а как вы используете временные потоки?
   -- Что? -- Вот уж меньше всего ожидал, что ее заинтересует этот вопрос.
   -- Ты что, не слушаешь меня?! -- возмутилась девчонка. -- Я спросила...
   -- Я слышал, просто удивлен, что тебя это интересует.
   -- Кэ-эри... ну не томи!
   -- Лейна, ты приставучая, как овод! Ладно, слушай. Временные Потоки открыли несколько тысячелетий назад... точнее вновь открыли...
   -- Стой, что значит вновь открыли? -- перебила меня девчонка.
   -- То и значит. Кто-то нашел в Архиве хран с формулой Потоков. После этого несколько столетий энтузиасты экспериментировали со временем, пока это не перестало быть модным. Оказалось, что у этого открытия не так уж и много применений. Выбрасывать свой мир в другой временной Поток было не слишком удобно -- Творцам постоянно приходилось соотносить свое время с реальностью Эдема. Да и энергоемко это, не каждому под силу. А кроме этого, нашлось только одно применение -- временные потоки используются как карантинные...
   -- А поточнее об этом?.. -- полюбопытствовала Лейна.
   -- Карантин, что тут неясного? После создания нового мира его выталкивают в другой Поток на несколько тысячелетий субъективного времени. Затем смотрят, какие произошли изменения. Если экологическая система не рухнула... или не слишком изменилась, то мир торжественно вручают заказчику.
   -- Подожди, я не понимаю... Если мир вручают заказчику, то какого демона твой дедуля настаивал на твоем присутствии при сотворении нашего мира?
   -- Ну ведь он же будет принадлежать мне! -- непритворно удивился я.
   -- Так в чем проблема? Позвали бы опытного Творца Жизни и потом вручили тебе результат...
   -- Ха! Если бы все было так просто! -- фыркнул я. -- Видишь ли, владелец нового мира по-любому должен участвовать в его создании. Иначе он просто не сможет "чувствовать" его по-настоящему, как часть себя. Сейчас немногие следуют этому правилу -- покупают уже готовое, а в результате в собственных мирах, как гости... Еще вопросы?
   -- Пока нет, -- задумчиво отозвалась девчонка.
   Ну вот, а я про нее плохо думал.
   -- Спасибо за разъяснения... Малыш!
   Р-р-р-р... р-разорву!!!
   Хей, а шустро она удирает! Если бы еще и не смеялась так громко...
  
   -- Итак, мы возьмем простейшую систему. Звезда класса G и... скажем, три-четыре планеты. Никаких извращений вроде пирамидальных или вывернутых наизнанку миров, планет-торов и прочей чепухи. Используем классический вариант, -- вещал Торн.
   Наша скромная компания начинающих творцов покорно внимала, рассевшись вокруг овального стола в библиотеке. Трехмерные модели обсуждаемых миров, иллюстрируя слова моего предка, с бешеной скоростью сменяли друг друга, отражаясь в лакированной столешнице.
   Прадед по памяти цитировал какие-то соотношения железа, никеля и кремния в первичном газопылевом облаке, из которого планировалось творить планеты, и перечислял различные реагенты -- основные компоненты межзвездного и межпланетного газа. Вся эта красота, по его словам, должна была вращаться вокруг протозвезды, созданной из чистых Сил Источника.
   Честно говоря, мне довольно быстро наскучило выслушивать заумную лекцию о создании миров... ибо наблюдать за слушателями было гораздо интереснее!
   После каждой фразы моего прадеда Харон и Лейна обменивались виновато-несчастными взглядами и все глубже вжимались в кресла. К концу монолога пара "великих Творцов Миров" напоминала побитых собак. Да уж... прав был Торн -- теория теорией, а без практики и опыта ничего бы у нас не вышло. Я мысленно вознес хвалу Предкам за потрясающую отмазку, которой Лейна спасла меня от насмешек прадеда. Когда Торн, используя Харона и Лейну, создаст пригодный к жизни мир, я заброшу в океаны своей планеты биополимеры и фрагменты протоклеток, которые после небольшого толчка сами будут эволюционировать в простейшие генные цепочки. А я -- просто наблюдать...
   Хотя благодарностей от меня маленькая паршивка не дождется! За сегодняшний день она уже ТРИЖДЫ назвала меня Малышом, а потом с невинным видом пояснила, что звала свою собаку. Доиграется, одним словом.
  
   Лейна
  
   Кэртен, предатель, заявил, что по семейным обстоятельствам вынужден нас покинуть, и отправился с отцом инспектировать миры ареала... оставив своих гостей на растерзание прадеду. Торн, сбросив маску своего парня, оказался весьма жестким и язвительным типом... и чертовски профессиональным Творцом. За несколько дней общения, а точнее подготовки и расчетов, я узнала о сотворении миров больше, чем за семестр учебы в Академии. Уставали мы с Хароном зверски, до своих царских хором я добиралась практически ползком... но ничуть о том не жалела!
   Наконец настал день Х. Мы стояли в круглом, выложенном черным мрамором зале на пересечении линий лей, глубоко под дворцом. Роли были давно распределены -- Торн творил мир, мы с Хароном подпитывали его, фактически выступая в неблагодарной роли силовых батареек, и помогали на первичных этапах. Кроме нас троих, в зале никого не было -- Торн выгнал даже правнука, заявив, что тот будет только отвлекать нас своим любопытством.
   Началось... Я замерла, закусив губу. Неприятное и болезненное ощущение, словно из меня вытягивают внутренности, усилилось. Странное пульсирующее жжение в районе грудной клетки настораживало... Закрыв глаза и перенастроив зрение, с изумлением увидела, как из моей груди, сплетаясь, выплескиваются длинные золотисто-алые Нити Сил, покорно вливаясь в общий Поток, проходящий сквозь руки Торна. "Так вот что испытывали Кэртен и Харон, освобождая эльфийку!" -- отстраненно подумала я. Пришлось сосредоточиться, ибо безумно хотелось только одного -- избавиться от болезненных ощущений, перекрыв путь Нитям Сил.
   -- Начинаем!.. -- отрывисто скомандовал Торн, сосредотачиваясь на пространстве между своих ладоней. Творец Миров, напряженно замерев, создавал из получившегося клубка Нитей протозвезду.
   Мы с Хароном синхронно выступили вперед, собираясь сотворить первичное газопылевое облако вокруг, когда произошла странная вещь...
   Я словно перешла на другой уровень зрения. Я летела, а огромный, кажущийся нереальным новый мир вдруг уменьшился, удобно умещаясь в ладонях. Сумасшедшее ощущение узнавания завораживало... когда-то давно я уже испытывала это чувство... Ну конечно! Я уже летала -- когда впервые увидела Нити Сил во дворе таверны в Тирилоне. Давно... кажется, еще в прошлой жизни.
   Паника куда-то исчезла. Улыбаясь, я качнула мир в ладонях, и странное белесое облако, окружающее светящуюся точку в центре, покорно порвалось на несколько частей, которые начали закручиваться вокруг своих осей.
   Странное чувство подсказывало: то, что я делаю, -- правильно! Эйфорию прервал чей-то возмущенно шипящий голос:
   -- Ты что себе позволяешь, девчонка?!
   Вздрогнув, я подняла глаза и испуганно посмотрела в искаженное яростью лицо Торна. В каком бы измерении мы ни были сейчас, Демиург напротив был очень даже реален. Глаза Торна напоминали глаза северных лаек -- почти прозрачные, с темным ободком вокруг радужки. Казалось, что они просто светятся в окружающей тьме. Завораживающее и совершенно мистическое зрелище.
   -- Я... я сейчас... извините... -- Губы непроизвольно искривились в виноватой улыбке. Я попыталась развести ладони, чтобы, как в детской игре в "колечко", передать юный мир Торну.
   -- Ну уж нет! -- возмутился Демиург. -- Раз начала -- заканчивай, а мы тебя подстрахуем.
   -- Но... я... я же не знаю, что делать дальше! -- Меньше всего мне хотелось испортить результат наших трудов.
   -- У тебя неплохо получалось, -- ухмыльнулся Торн.
   -- Да, пока вы меня не сбили, -- пробурчала я. -- Ладно, что делать дальше?
   Странная эйфория, позволяющая творить, ушла, оставив сожаление и печаль. На моих призрачных ладонях сиял крошечный нестерпимо-золотистый шарик, окруженный пятью "планетами". Присмотревшись, я убедилась, что они тоже светятся... хотя и гораздо более скромно.
   Торн ухмыльнулся, подтянул мои ладони практически к своему носу и, насмешливо приподняв бровь, сделал над миром несколько круговых движений указательным пальцем левой руки, словно перемешивая что-то. Планеты слегка сместились, занимая более правильное, с точки зрения Творца, положение.
   На мгновение юную планетную систему накрыла сложнейшая, похожая на тончайшую филигрань из лунного света трехмерная сетка с расчетами. Затем Торн удовлетворенно хмыкнул, одобрительно потрепал меня по остаткам прически и скомандовал:
   -- Отпускай его... только осторожно!
   Я покорно раскрыла ладони. Ощущения были просто непередаваемые -- это был чистый восторг. Лучше, чем первый прыжок с парашютом, лучше победы, лучше секса... совершенная эйфория.
   -- Идем! -- Непривычно серьезный Торн вцепился в мое плечо.
   -- Еще немного... -- Я просто пьянела от наплыва чувств.
   -- Немедленно! -- рявкнул Творец... и неожиданно залепил мне пощечину.
   -- Что?! Какого черта?!
   Зажмурившись, я очнулась в нормальном мире. Дико кружилась голова, внутри словно порхали бабочки -- странная эйфория последовала за мной в реальность.
   -- Лейна, прости, что я тебя ударил, но времени объяснять что-либо просто не было -- ты едва не сгорела.
   -- Я... что?
   -- Ты должна была слышать, что некоторые Творцы погибают при создании миров. Растворяются в них... Это едва не произошло с тобой. Хотя я предпочитаю термин "гореть", он точнее передает происходящее.
   Я ошеломленно застыла. Мне только что с мягкой улыбкой сообщили: смерть прошла совсем рядом.
   -- А где Харон?! -- Я испуганно огляделась.
   -- Да вон он лежит. Не пугайся, у него обычное истощение. Все же он второкурсник. Вот я и выкачал из него больше, чем из тебя... хотя зря, наверное... надо было наоборот поступить!
   -- Извините, я, похоже, все испортила, -- мне было нестерпимо стыдно.
   -- Да нет. Как ни странно, ты все сделала удивительно правильно. Даже расстояние от звезды до планет рассчитала почти идеально! Хотя я так и не понял, какого демона тебе потребовалось кольцо астероидов между четвертой и пятой планетами, это же не имеет никакого смысла. Да и газовый гигант -- сплошная трата ресурсов... Но для первого раза -- просто превосходно!
   -- Торн... а газовый гигант -- пятый по счету?
   -- Да, сразу за поясом астероидов, -- заинтересованно отозвался Демиург.
   -- А планета, пригодная для жизни, третья, так? -- Это было скорее утверждением, чем вопросом.
   -- Ну, если честно, то для создания жизни подходят три планеты -- со второй по четвертую, но условия на третьей действительно почти идеальные. А почему ты спрашиваешь? -- насторожился Торн.
   -- Да так, проверяю, насколько правильно я все запомнила.
   Уф... еле выкрутилась! Вряд ли предок Кэртена обрадовался бы, узнав, что его уникальный мир все же является копией. Не Эдема -- Солнечной системы... Кто бы мог подумать, что любовь к астрономии сыграет со мной такую злую шутку.
   Открыв двери и впустив в залу нервничающего правнука и Адель, Торн бросил в мою сторону странный изучающий взгляд. Это изрядно меня насторожило. Не хватало только еще одного игрока в партии за мою тушку. От размышлений меня оторвал тихий вскрик Адель. Она подскочила к Харону, валяющемуся на полу, словно сломанная кукла, и, рявкнув на Кэртена, с поразительной для столь хрупкой девушки силой втащила несопротивляющееся тело в воронку портала.
   -- В лечебницу, -- пояснил Кэри в ответ на вопрос в моих глазах.
   -- Пожалуй, я бы тоже отлежалась, -- поморщившись, призналась я.
   Эйфория схлынула, и меня пошатывало от слабости. Нехорошее ощущение, что я сейчас последую за Хароном в глубокий обморок, все усиливалось... Трэш!
   Последнее, что помню -- летящий в лицо мрамор пола. Кажется, выставить руки перед лицом я успела...
  
   Большую половину следующей декады мы с Хароном провели в небольшом флигеле, где располагалось закутанное в целебные Потоки лечебное отделение. Правда, в отличие от Демиурга я пришла в сознание уже на следующий день после обморока. Он же провалялся трое суток под тихие причитания Адель.
   Кэртен приползал к нам вечерами, с каждым визитом все больше напоминая свежевыкопанного зомби. Торн занимался подгонкой мира под какие-то ему одному известные параметры, нещадно эксплуатируя при этом правнука.
   На десятый день с момента сотворения Глава Рода дер Сэннет собрал нас в уже знакомой зале, дабы продемонстрировать результаты.
   По его словам, нам было чем гордиться. Даже опытной команде Творцов требовалось бы не менее шести-восьми дней для создания мира. Мы управились за десять.
   Это было... странно. Да, каюсь, расположение планет (по крайней мере, первых пяти) было практически идентично нашей Солнечной системе... но в то же время было ясно, что это совершенно различные миры. Условная "Земля" имела два спутника, "Марс" -- небольшое кольцо, вместо двух лун, а "Венера" была настолько ближе к третьей планете, что имелась реальная возможность в дальнейшем попробовать создать там жизнь, аналогичную земной.
   За прошедшие пять дней Торн прокрутил не менее четырех миллиардов лет. В результате вместо раскаленной, плюющейся вулканами планеты нам предстала вполне невинная картина -- мир голубых океанов и коричневато-золотистых полосок земли с незначительной тектонической активностью. Материки юной планеты своими очертаниями ничем не напоминали мою родину, забавно скучковавшись в центре, в районе экватора. И тем не менее я ощущала этот мир как родной... Теперь мне было ясно, почему семья Кэртена считала столь важным участие владельца мира в его создании.
   Вздохнув, я раскинула руки и ветром полетела в раскрывающийся подо мною мир, слыша рядом счастливый смех своих друзей. Кажется, никогда раньше они не были мне так близки...
  
  
   Глава 3
  
   -- Выше голову! -- сказал палач, накидывая петлю.
  
   Станислав Ежи Лец
  
   Лейна
  
   -- У нас осталось несколько дней. -- Кэртен с удовольствием потянулся и одарил меня сытой усмешкой. -- Предлагаю повеселиться и отпраздновать наше невероятное везение! Кстати, ты можешь потрясти моего прадеда -- обычно Творцам хорошо платят: артефакты, услуги... поверь, моя семья не обеднеет.
   Мы удобно устроились на устланном звериными шкурами полу небольшой затененной террасы в компании сэльфинга и Филиппа. Белокурый растрепанный эльфенок не отлипал от своей пушистой игрушки ни на минуту. Малыш притворно вздыхал, но я чувствовала, что ему действительно нравится этот ребенок, и потому не вмешивалась. Адель и Харон опять куда-то пропали. В последнее время они все чаще уединялись, оставляя меня наедине с Кэртеном. А у того появилась нервирующая привычка -- искоса рассматривать меня, когда я отворачивалась. Странный изучающе-вопрошающий взгляд беспокоил...
   -- Услуга, говоришь?..
   -- Ты что-то хочешь? -- заинтересовался Демиург.
   -- Если честно, мне ужасно хочется побывать на Ларелле. Это мир, с которого я пришла сюда...
   -- Да, я помню, ты показывала при прямом контакте. Так в чем проблема?
   Я грустно усмехнулась:
   -- Если бы все было так просто! Я же не знаю координат... ну, местонахождения мира.
   -- Лейна, не говори глупостей, -- отозвался Кэртен. -- Даже я смогу вытащить координаты этой Лареллы из твоей памяти, не говоря уже о Торне.
   -- Возможно, ты и прав, -- не стала спорить я. -- Но это все равно ничего не меняет! За оставшиеся два дня я успею разве что доехать от портала до Сартара, сказать "здрассьте" и отправиться обратно, потому что через три дня, если ты не помнишь, у нас начнутся занятия! А я хотела бы повидать всех своих друзей и убедиться, что с ними все в порядке...
   -- А что, если... -- Кэртен покосился на меня и закусил губу.
   -- Что? Кэри, раз уж начал, договаривай! -- Я приподнялась, напряженно ожидая ответа.
   -- Понимаешь, это используется крайне редко, но такое возможно... -- отрешенно признал Кэртен, явно что-то просчитывая. -- И я иду с тобой!
   -- Зачем? -- искренне удивилась я.
   -- Хочу посмотреть на тот мир, на твоих друзей... и поговорить с Тиль, -- преувеличенно честно признался он.
   "Врет! Хотя скорее что-то недоговаривает..." -- поняла я. Впрочем, не хочет рассказывать, ну и флаг ему в руки и три пера в задницу! Надо будет -- сам расколется, а мне не к спеху.
   -- Да я не против, только "за"! Не томи, что ты там придумал?
   -- Помнишь, я говорил тебе, что одно время было модно проводить эксперименты с временными потоками? -- Дождавшись моего кивка, Кэртен продолжил: -- Так вот, одним из результатов была возможность, проходя через телепорт, откручивать время назад. Правда, ненадолго... Но тебе ведь хватит пары декад? Особого распространения эта особенность не нашла, слишком несоизмеримо велики затраченные усилия и полученный результат. Но, полагаю, что четверо Творцов-без-Границ легко смогут провернуть подобный фокус.
   -- Но зачем это Харону? Ты и Торн сделаете это в благодарность за помощь в создании мира... -- Меня прервал тихий смех собеседника.
   -- Я его уговорю. -- Кэри весело мне подмигнул и уточнил: -- Когда сумею найти! А ты пока навести моего прадеда.
  
   Незнакомая темноволосая эльфийка проводила меня к кабинету Главы Рода, вежливо поклонилась и бесшумно исчезла. Слегка поколебавшись, я постучала по изрезанной незнакомыми рунами деревянной створке двери. Потом прикрыла глаза и мысленно присвистнула -- дверца-то оказалась непростой! По рунам текли Потоки Силы, свиваясь в защитные плетения и перекрывая вход нежеланным посетителям. Из раздумий меня выдернул насмешливый голос дедушки Торна:
   -- Лейна? И долго ты собираешься любоваться дверями моего кабинета?
   -- Скорее его защитой, -- вежливо поправила я. -- У вас будет немного времени для меня?
   -- Хмм... ну заходи, пару минут найду. Знаешь ли, девочка, тебе удалось меня заинтриговать. -- Торн вежливо пропустил даму вперед.
   Я вошла и с интересом начала осматривать большую светлую комнату. В стенах уже привычные ниши с хранами, два больших стрельчатых окна, мебель обита светло-бежевой кожей. Особое внимание привлек большой рабочий стол с черной, идеально отполированной столешницей из незнакомого мне камня.
   -- Итак, о чем ты хотела поговорить? Присаживайся, не стесняйся...
   Обернувшись к хозяину кабинета, я заметила, что на этот раз он одет более прилично -- по крайней мере, рубашка была застегнута на все пуговицы. И еще... нет, наверное, показалось...
   -- Мне хотелось бы навестить друзей в оставшееся от каникул время.
   -- Но, Лейна, осталось всего два дня... Хотя ты права, это хорошая идея!
   Я ошеломленно застыла. Значит, не показалось! Что же произошло? Покосившись на Торна, задумчиво прищурилась:
   -- Вы ничего не хотите мне сказать?
   -- А должен? -- Искреннее изумление в прозрачных глазах и неприкрытая насмешка.
   -- Нет, но вы явно растеряны. Это даже я вижу... Возможно, моя помощь пригодится.
   -- А ты нахалка! -- восхитился Демиург.
   -- Да, мне это уже говорили, -- доверительно призналась я.
   -- Спасибо за предложение, но помочь ты не сможешь. Не понимаю, что происходит, но мне это очень не нравится...
   -- Вы так и не сказали, что случилось!
   -- Нарушен защитный контур, но обнаружить незваных гостей мне так и не удалось... -- Торн буквально выдавил из себя признание, сопроводив его бритвенным взглядом.
   -- Ну мы пришли... -- неуверенно пробормотала я. -- Скорее всего, ваша защита отреагировала на меня и кучу народу, что мы протащили сквозь портал.
   -- Лейна, не говори глупостей, я давно вплел вас в защитные контуры своего мира. В том-то и проблема, что это с вами совершенно не связано, как я думал вначале...
   -- Не буду спорить, но это все же может быть связано с нами. Думаю, мне стоит вам кое-что рассказать... из нашего недавнего прошлого. -- Что ж, лучшего времени, чтобы поделиться подозрениями, я вряд ли найду. Удобно устроившись в кресле и создав небольшой кофейник и пару чашек, поведала о наших приключениях. Впрочем, начало я благоразумно решила пропустить. -- Пожалуй, наши неприятности начались с того, что мне удалось помирить Кэри и Харона. На радостях эти двое оболтусов устроили попойку и купили мне на ярмарке подарок -- рабыню...
   Спустя пару часов и три кофейника я закончила посвящать прадеда Кэртена в наши проблемы. Покосилась на задумчиво-настороженное лицо и сделала контрольный выстрел, рассказав о своих подозрениях по поводу грядущего передела власти. Конечно, можно было бы существенно сэкономить время и устроить сеанс прямого контакта, но мы не настолько доверяли друг другу.
   -- Я разберусь с этим, -- холодно сказал Торн. -- А вам с Кэртеном действительно лучше исчезнуть на некоторое время.
   Отличный момент... пожалуй, стоит закинуть удочку, вдруг повезет?
   -- Кэртен рассказал мне о возможности при переходе через портал открутить время назад... -- начала я.
   -- Нет. И не проси, Лейна! Если то, что ты рассказала, правда, то мне понадобятся все силы. Не думаю, что произойдет что-то ужасное, если вы опоздаете на пару декад в Академию, -- отозвался Торн. -- Кстати, если твои люди захотят остаться и принести вассальную клятву нашей семье, я не против.
   Поняв, что разговор окончен и выторговать еще что-нибудь не получится, я поднялась и, вежливо простившись, осторожно выскользнула за дверь.
  
   -- Лейна! -- По галерее ко мне бежал жутко чем-то довольный Кэртен. -- Где тебя демоны носят? Я тебя уже час повсюду ищу.
   -- С предком твоим беседовала. Чувствую себя выжатой, словно лимон, -- призналась я.
   -- Лови! -- Мне в руки полетел серебристый хран. В ответ на мой вопросительный взгляд Кэртен пояснил: -- Информация о временных петлях.
   -- Зря старался! Торн отказался участвовать в этой затее -- сказал, что силы ему пригодятся для другого... Но спасибо, знания лишними не бывают. -- Ухмыльнувшись, я приложила сияющий шарик к виску.
   Следующий час мы потратили на поиски Харона и Адель. Но щедро расписанное путешествие "туда-не-знаю-куда" их почему-то не прельстило. Совсем пропал в людях... то есть в Демиургах дух авантюризма!
   -- Харон, вы уверены? -- уточнила я. -- Может, все же с нами?..
   -- Нет, мы с Адель поедем к моим родителям. Надо же порадовать семью новостью о нашей свадьбе.
   Махнув рукой на уговоры, я пожелала ребятам удачи и пошла пообщаться со своими бывшими рабами. В конце концов, я привела их сюда, и отвечаю за их будущее...
   Нет, не понимаю этот сумасшедший мир! Они ненавидели меня за то, что я стала их Хозяйкой, не доверяли, когда их освободила... и сейчас с радостью приняли предложение Торна принести вассальную магическую клятву его семье -- хотя от рабства это, с моей точки зрения, мало чем отличалось! На мгновение меня накрыло волной обиды и... ревности? Да, пожалуй, так... "А ты что, благодарности ждала, деточка? -- ехидно пропел внутренний голос. -- Добрые дела не окупаются, пора бы уже запомнить..." Возмущенно фыркнув на темную половинку своей души, я искренне пожелала беженцам удачи. Со мной решились уйти только Лита и Филипп. Хотя последнего, подозреваю, интересовал исключительно сэльфинг.
   -- Удачи, Лейна, еще свидимся. -- Нэркос почтительно склонился, а потом неожиданно обнял меня так, что ребра хрустнули. -- Помни, что мы все твои должники...
   -- Что-то многовато у меня должников развелось, -- вспомнив Сартар, вздохнула я. -- Не к добру это.
   Пока я прощалась со всеми, выслушивая последние напутствия и пожелания, наша небольшая компания собралась в дорогу. Филипп давно сидел на спине Малыша, Лита устроилась на возмущенном Тигре, а Кэртен с высокомерным видом восседал на огромной серой кошке, подозрительно косящейся на сэльфинга. Им так и не удалось достигнуть взаимопонимания. А я-то наивно думала, что только в нашем мире кошки и собаки враждуют...
   Торн кивнул нам, прощаясь, и открыл портал. По нашей договоренности Кэртен шел первым, за ним -- Лита и Филипп, последней была я. Попытки повозмущаться оказались тщетными... и даже вредными -- со второго места меня переставили в конец процессии, да еще лишили транспортного средства. Оскорбленно шипя, я шагнула в воронку, следуя за куцым хвостом Малыша. Мгновение... Золотистая вспышка, и вот я вываливаюсь из портала, изумленно оглядываясь через плечо... странное ощущение! За что можно зацепиться в "нигде"? Но от размышлений меня отвлекли.
   На каменистой, продуваемой всеми ветрами площадке скульптурной группой замерли Кэртен и Лита. Малыш передавал мне свое искреннее изумление, словно увидел нечто невероятное... и крайне нерадостное. Я поежилась, запахивая плащ, -- на Ларелле чувствовалось приближение зимы.
   -- Так-так-так! И кто у нас тут на этот раз? -- пропел кто-то хрипловатым сопрано.
   -- Тиль? ТИЛЬ?! -- Я рванула на знакомый голос, обогнула всадников и... обалдело застыла, разглядывая Демиурга, игриво подбрасывающую на ладони обманчиво невинный серебристый шарик, двух странных типов, прикрывающих ей спину, и возглавляемые Вортоном аккуратные ряды лучников.
   -- Лейна? -- изумленно выдохнула хрупкая темноволосая девушка, испаряя шар атакующей Сети. Закутанная в любимый старый плащ, обманчиво-беззащитная, она довольно странно смотрелась перед строем темноэльфийских стрелков.
   -- Ага... она самая...
   -- Отбой! -- махнула рукой Демиург, и острые жала сияющих магией стрел покорно опустились к земле.
   Не удержавшись, я обняла Тиль, уткнувшись носом в пушистые щекотные пряди черных волос, небрежно лежащие на плечах девушки-менестреля. И, пожалуй, впервые за последние месяцы расслабилась... Странно и глупо, но почему-то была уверенность в том, что здесь не ударят в спину.
   -- А что здесь происходит? -- обалдело выдала я.
   -- После того как ты ушла, к нам зачастили гости с Эдема. И если сначала это была вполне лояльная дипломатическая миссия от Совета Тринадцати, то потом через портал полезла всякая бесовщина: твари из Нижних миров, диверсионные отряды...
   -- Хмм... ну, возможно, если бы ты не спустила лояльную миссию с лестницы дворца в самом прямом смысле этого слова, то проблем с бесовщиной было бы меньше? -- мягко намекнул Вортон, выходя из первого ряда стрелков, обнимая любимую и подмигивая мне: -- Лейна, ты даже не представляешь, как мы тебе рады! Ты Творец Жизни?
   -- Нет, Творец Миров. -- Находясь в полном апофигее, я уже не успевала за сменой тем.
   -- Жаль... -- нахмурился дроу.
   -- Что происходит? -- настороженно повторила я.
   -- Извини, мы были невежливы, -- улыбнулась Тиль. -- Добро пожаловать на Лареллу. Вы позволите пригласить вас в Сартар?
   -- А где Трион? И Тор с Дариэлем?..
   -- Я расскажу тебе все чуть позже, -- отозвалась Тиллиринель, смягчая неявный отказ улыбкой.
   Трэш! Что же здесь произошло? И к чему эта скрытность? Ох, не нравится мне это...
   -- Тиль, Вортон, позвольте мне представить своих друзей -- Кэртен дер Сэннет, Лита и Филипп...
   -- Меня зовут Тиллиринель, это мой муж -- Вортон д'Орсвит из рода Шаррен. Думаю, вы не будете против, если мы познакомимся ближе в Сартаре? -- улыбнулась Тиль.
  
   Сартар
  
   Пройдя сквозь сияющую арку телепорта, мы оказались у Западных ворот Сартара. Я замерла -- мы ведь шли к порталу в Эдем с Тиль... Ей было отлично известно, куда мы должны попасть! Что ей мешало воспользоваться телепортом? Теперь-то я знаю, что для Демиурга порталы в любой конец мира -- не проблема... Почему же мы всю ночь тащились через горы? Хотя... может, Тиль давала мне возможность передумать? Но почему? Не понимаю... Я покосилась на Демиурга, которая осторожно из-под ресниц разглядывала Кэри. Блондин делал вид, что ничего не замечает, в свою очередь бросая на нее изучающие взгляды, и игра шла по новому кругу. Как дети...
   Город, построенный из амитея, явно произвел впечатление на неподготовленных зрителей. Полуденное солнце отражалось в изящных золотых башнях и слепило глаза. Казалось, что Сартар светится собственным, а не отраженным светом. Даже вечно невозмутимый Кэртен не сдержал восхищенного вздоха... и это, почему-то наполнило меня гордостью, словно я была причастна к созданию эльфийского Эльдорадо.
   До дворца мы доехали в полном молчании, что вызвало у меня почти неконтролируемую злость -- ненавижу, когда от меня что-то скрывают! Тиль вежливо, но неуклонно пресекала все мои попытки поговорить. Я же просто чувствовала, что с кем-то из моих друзей произошла беда, но пока была вынуждена принять чужие правила...
  
   -- И что теперь? -- Я обернулась к Тиль. Эльфийские лучники во главе с Вортоном свернули в сторону казарм, и мы остались в компании девушки и ее молчаливых телохранителей. Пара фигур, закутанных в плащи с глубокими капюшонами... они вызывали откровенное любопытство, но сейчас мне было не до его удовлетворения.
   -- Радрас, Ворганес, благодарю за помощь, -- оглянулась Тиллиринель, становясь на миг Демиургом, а не девчонкой-менестрелем. -- Лейна, вас проводят в гостевые покои. Если ты не против, побеседуем за обедом.
   Гибкий подросток-полукровка увел наших животных, испуганно поглядывая на огромную хищную кошку Кэри, которая игриво щурила оранжевые глаза и демонстративно скалила клыки.
  
   -- Лейна, что происходит? -- Волнение, настороженность, недоверие... Мысленный голос идущего рядом Кэртена ударил по напряженным нервам.
   -- Хотела бы я знать! Я чувствую, что с кем-то из моих друзей случилась беда, но Тиль не хочет пока ничего говорить... возможно, не доверяет. И еще... я могу ошибаться, но, кажется, все надеялись, что я стану Творцом Жизни. Тебе так не показалось?
   -- Я пытался "прочитать" твою знакомую, но она слишком опытна для меня. Не могу пробить блок, -- несколько смущенно признался Кэри. -- Впрочем, уверен, что взломать мои щиты ей тоже не удалось.
   -- Не такой встречи я ожидала... Надеюсь, что не притащила тебя в ловушку! -- отозвалась я, позволяя другу почувствовать свое волнение и беспокойство.
   Ответная волна была успокаивающей и подбадривающей. Сопровождающие, похоже, не заметили молчаливого диалога.
   На следующем перекрестке наша теплая компания разделилась. Лита, несущая на руках уставшего Филиппа, вслед за девушкой-служанкой отправилась в крыло, где обычно селили светлоэльфийские делегации. А нас повели в сторону покоев правящей семьи. Под ошарашенными взглядами темных эльфов сэльфинг, повинуясь моему мысленному приказу, повернулся к любимой Хозяйке пушистым задом и невозмутимо отправился следом за девушками. Лита оглянулась и улыбнулась, благодаря за заботу.
   Я задумчиво уставилась в спину нашего сопровождающего, силясь понять, что же здесь происходит... Черт! Не нравится мне все это.
   Мы свернули, срезая путь через небольшой, удивительно красивый внутренний дворик замка, хотя правильнее было бы назвать его внутренним садом или оранжереей -- цветы и тщательно подстриженные кусты неизвестных мне растений превращали небольшое пространство в настоящую сказку. Только одно серое пятно выбивалось из общей картины...
   -- Тэрршет!
   Сэльфинг кронпринца темных эльфов подняла голову и взглянула на меня печальными зелеными глазами. Не слушая возмущенного окрика нашего сопровождающего, я рванула к предполагаемому пушистому информатору. Кэри встал перед дернувшимся в мою сторону темным эльфом, нежно улыбаясь:
   -- Еще один шаг, и я превращу тебя в слакса. Будешь ждать поцелуя невинной девы, квартируя на ближайшем болоте.
   Судя по возмущенному взгляду застывшего изваянием офицера стражи, он был проинформирован о наших возможностях. Любопытненько... Тиль от нас никуда не отлучалась. Больше никто не смог бы рассказать о том, кто мы с Кэри на самом деле. Неужели пресловутые Слышащие?..
   Ладно, отложим эту загадку на потом, сейчас для меня важнее пообщаться с Тэрршет.
   -- Малышка, где Трион? -- спросила я, опустившись на колени и не отрывая глаз от вертикальных зрачков сэльфинга.
   Огромный серый пес жалобно заскулил, подполз ко мне и ткнулся мокрым носом в живот.
   -- Что? Покажи мне... -- Я подняла ее голову, пытаясь снова мысленно связаться.
   -- Иди за мной... -- странный полузов-полупросьба... мольба? приказ? Десятки оттенков в одной фразе.
   Трион был не прав, говоря, что общаться можно только со своим сэльфингом. Сейчас я чувствовала Тэрршет так же ясно, как Малыша.
   -- Кэри, давай за мной! Кажется, мы наконец-то сможем разобраться, что здесь происходит...
  
   Большая светлая комната, кровать под серебристым балдахином... и Трион, такой непривычно отстраненный. Плохо, очень плохо! Я ощущала, как по капле из неподвижно лежащего тела уходит магия... и жизнь. Бледное лицо -- словно гипсовая маска. Темные тени под запавшими глазами. Распущенные черные волосы только подчеркивают нездоровую белизну кожи. Распахнутый ворот тонкой кремовой сорочки, руки, безвольно и покорно лежащие поверх одеяла.
   Осторожно, словно боясь спугнуть странное видение, я приближалась к кровати темного эльфа. Где-то глубоко внутри зарождались первые отголоски истерики...
   -- Да что же здесь случилось? Трион, Трион... никогда я не желала видеть тебя таким беспомощным! -- Я даже не осознавала, что произнесла это вслух, пока не услышала ответ Демиурга.
   -- Магическое истощение... удивительно, что до сих пор жив! Такое ощущение, что он сунулся в Источник, -- вернул меня в действительность спокойный голос Кэртена.
   -- Нет, -- простонала я, наконец-то понимая, чей силуэт видела, уходя в мир Демиургов. -- Не в Источник! Этот идиот прыгнул за мной в портал на Эдем, что немногим легче. А это значит, что он в таком состоянии уже несколько месяцев. Кэри, ты сможешь помочь? Ты же Творец Жизни...
   Кэртен стоял рядом со мной и, прикрыв глаза, водил руками над телом моего... почти мужа? Казалось, что он просто разговаривает сам с собой, словно не замечая моего присутствия.
   -- Не уверен, что можно что-то сделать. Он давно перешагнул грань, -- негромко сказал блондин.
   Внезапно мне показалось, что в комнате стало очень холодно...
   -- Помнишь свое магическое истощение? Тогда ты была на грани, поэтому мне удалось тебя вытянуть. Впрочем, он не Творец, хотя силен... просто невероятно силен! Аура почти как у бога... Ты хочешь его вернуть? -- Я и не заметила, как Демиург прекратил диагностику. Сейчас Кэри удивительно серьезно смотрел на меня, ожидая ответа.
   -- Да, конечно...
   -- Коне-ечно, -- передразнил он. -- Ты даже не понимаешь! Для того чтобы вернуть его, мне придется выложиться полностью. Как тебе при создании мира. Как ты думаешь, почему Творцы Жизни предпочитают уничтожать неудачные эксперименты и начинать заново на пустом месте?
   Я ошеломленно пожала плечами. Между прочим, вообще о подобной практике в первый раз слышу, а уж угадать причины...
   -- Да потому, что изменить что-либо в десятки раз сложнее, чем создать заново. Тем более если изначально с живым существом работал другой Творец. А в данном случае все еще сложнее: мне придется собирать его ауру практически с нуля -- он абсолютно истощен... Восстанавливать и наполнять магией по новой, потому что эльфы, неважно, темные или светлые, без нее погибнут. И поверь, когда я закончу, то буду мало чем отличаться от полутрупа -- здесь, знаешь ли, больничных палат с энергетической подпиткой не предусмотрено!
   -- Зачем ты мне это рассказываешь? -- тихо спросила я.
   -- Я хочу предложить тебе кое-что... только подумай, прежде чем отказываться! -- Серебристо-серые глаза смотрели на меня со странным вызовом.
   -- Говори...
   -- Лейна, я хочу, чтобы ты согласилась на помолвку со мной! -- выдохнул Кэртен.
   -- Что?! Кэри, да ты спятил?.. -- обалдела я.
   -- И я готов вытянуть твоего приятеля с того света, -- иезуитски добавил Демиург.
   -- Кэри, какого черта тебе надо? Я ведь знаю, что совершенно не интересую тебя в сексуальном плане. Да и приданого в виде нехилого ареала и полезных связей за мной не числится... -- Я поморщилась. Меньше всего мне хотелось играть в игры у постели умирающего... кого? Друга... врага... любимого?.. Трэш! Как все запутано...
   -- Лейна...
   -- Правду! Скажи мне правду, черт тебя возьми! Неужели я не заслужила хотя бы чуть-чуть доверия?! -- Слишком много за один день. Еще немного, и скачусь в банальную истерику.
   -- Хорошо! -- Вздохнув, Кэртен взглянул мне в глаза и открылся.
   Усталость, вечерняя прохлада после жаркого дня, уверенность в правильности своего решения, далекое ощущение свободы и легкий аромат морского бриза... Эмоции и ощущения Демиурга нахлынули на меня волной.
   -- Лейна, пойми, как только Совет Тринадцати получит сообщение, что наш с Адель договорной брак распался, то поспешит подобрать для меня новую... подходящую жену. Но я этого не желаю! Можешь смеяться, но я безумно завидую Харону. И, демон раздери, хочу, чтобы меня тоже любили!
   -- Хмм... Кэри, ты что, решил, что я наилучшая кандидатура для этого? -- Сказать, что он меня ошарашил, значит, не сказать ничего.
   Блондин насмешливо фыркнул.
   -- Девочка, я же не блаженный! Но согласись, если ты станешь моей невестой, Совет не сможет ничего возразить -- ведь фактически ты являешься идеальной для меня парой. Творец Миров, да еще такого высокого уровня Дара... И ты, пожалуй, единственная, кто отпустит меня, когда я об этом попрошу.
   -- Кэри, но...
   -- Лейна, соглашайся! Ты ведь ничего не теряешь, мы по-прежнему останемся друзьями. Да и тебе это не менее выгодно!
   -- Это чем же?
   -- Вспомни политику Совета -- наверняка тебя постараются просватать в ближайшем будущем, -- спокойно отозвался Кэртен.
   -- А что скажет Торн? -- недоверчиво прищурилась я.
   -- После того как ты перехватила у него управление по созданию мира и сделала все по-своему? Что-то мне подсказывает, что от такого приобретения для семьи он не откажется, -- ухмыльнулся Кэри.
   -- Только невестой? -- подозрительно уточнила я.
   -- Да.
   -- И если я пожелаю разорвать помолку, ты меня отпустишь?
   -- Да.
   -- И ты вытащишь Триона?
   -- Да... хотя здесь мне понадобится твоя помощь.
   -- Хорошо, я согласна!
   "Может, это и глупо, но что я, в конце концов, теряю, соглашаясь на фиктивный брак... фиктивную помолвку?.. интересно, а как это правильно называется? Кэри не станет мне лгать. И защита его Семьи... И Трион будет жить... Черт, Трион! Как я ему все это объясню?! А какие у него, собственно, на меня права?.." -- Мысли метались как бешеные, когда я бестрепетно протягивала руку Демиургу. С резким звуком, словно наручники, на моих запястьях защелкнулись изящные обручальные браслеты, странное тепло поднялось по рукам, сплетаясь с тонкими нитями моей ауры. Боже, что же я натворила?..
   "А ведь он заранее подготовился, -- проснулся внутренний голос. -- Значит, в любом случае собирался сделать предложение, и Трион здесь ни при чем..."
  
   -- Ты обещал...
   -- Да, думаю, завтра на рассвете можно начинать, но мне одному не справиться, потребуется твоя помощь!
   -- А мы не опоздаем? -- встревоженно спросила я. -- Почему не сейчас?
   -- Нет, он уже довольно давно находится в пограничном состоянии, так что несколько часов ничего не решат, -- невозмутимо ответил Кэртен. Увидев, как я дернулась, чтобы возразить, поморщился и пояснил: -- Если присмотришься, то увидишь, что для защиты его просто укутали Потоками, оторванными от ближайшего Источника. Помочь не поможет, но и умереть не даст -- что-то вроде стазиса. А мне надо как следует отдохнуть и подготовиться...
   -- Лейна? -- третий голос. Холодное, хрипловатое сопрано с легкой, почти неуловимой вопросительной интонацией.
   -- Тиль?..
   На пороге комнаты стояла Демиург Лареллы в компании родителей Триона. Обманчиво хрупкая фигурка девушки почти терялась на фоне величественных эльфов. Мои глаза непроизвольно сузились от бешенства. Кое-кто задолжал мне пару объяснений!
   И у меня очень подходящее настроение, чтобы начать задавать вопросы...
  
  
   Глава 4
  
   Порядочного человека легко узнать по тому, как неловко он делает подлости...
  
   Михаил Лероев
  
   Лейна
  
   Первой на мое разъяренное шипение отреагировала Тэрршет. Откормленный сэльфинг тихо заскулила и безуспешно попыталась затолкать пушистый зад под изящный резной столик. Вторым, как ни странно, оценил потенциальную угрозу темноэльфийский правитель, совершенно не по-джентльменски подхватив супругу под локоток и выставив за дверь.
   -- Норрен, оставь нас, пожалуйста, -- попросила Тиль. -- Нам действительно нужно поговорить...
   С явным облегчением повелитель Сартара последовал за женой.
   Кэртен осторожно выдвинулся вправо -- теперь наши напряженные фигуры образовывали неровный треугольник... а Тиль, решись она на нападение, рисковала получить атакующую Сеть в бок. Но Творец Лареллы не собиралась драться с нами.
   -- Лейна, думаю, нам нужно многое обсудить, -- приподняв открытые ладони в знак мирных намерений, спокойно произнесла Тиллиринель. -- Наедине!
   -- Сначала хотелось бы услышать ответ на один простой вопрос, -- почти нежно отозвалась я. И только те, кто хорошо меня знает, поняли бы: я просто в бешенстве... еще немного, и полетят тяжелые предметы. А учитывая мои новоприобретенные силы и потерю контроля, это чревато Армагеддоном местного масштаба!
   -- Какой? -- прохладно поинтересовалась Демиург. Судя по всему, она уже знала, о чем я спрошу. Ну что ж, не будем разочаровывать...
   -- Почему ты мне ничего не сказала?! -- прошипела я... несмотря на то что хотелось орать в голос, вцепиться в плечи и вытрясти ответ из хрупкой равнодушной фигуры.
   -- И что ты желаешь услышать? -- холод и спокойствие.
   -- Правду, Тиль!
   -- А если она тебе не понравится? -- В голосе Творца прозвучала легкая насмешка.
   -- А вот это решать буду я сама!
   -- Надо же... -- Тиллиринель вдруг удивительно искренне улыбнулась, на мгновение вновь становясь знакомой девушкой-менестрелем. -- Неужели на Эдеме никому не удалось тебя... укротить?
   -- Я не тигр в клетке, чтобы меня укрощать. И ответа на свой вопрос я до сих пор не услышала!
   Девушка прикрыла глаза, склонила голову так, что пряди черных, с бордовым отливом волос легли на грудь, и тихонько вздохнула. Потом посмотрела на меня, словно извиняясь...
   -- Понимаешь, Лейна, мы ждали очередного нападения... а пришла ты. В компании еще одного Демиурга и пары рабов. Мне не удалось пробить ваши ментальные щиты, да и цели твоего... хмм... сопровождающего пока непонятны. Но зато я отлично помню, как на Эдеме умеют промывать мозги! И у меня нет ни малейшего желания подпускать к Триону потенциально опасных незнакомцев. -- Тиль, не скрываясь, посмотрела на Кэри.
   -- Почему мы должны тебе верить? -- Бешенство понемногу отступало на второй план, оставляя только холодный расчет. -- И почему безопасность Триона так важна для тебя?
   -- Потому что сейчас темные эльфы являются гарантом мира Лареллы. Если что-то случится с правящей семьей, начнутся междоусобицы и грызня за корону. Я не могу этого допустить! Да и... А впрочем, рассказ о политической ситуации сейчас несколько не к месту.
   -- Тиль, это ведь не единственная причина и, скорее всего, не главная, -- копируя манеру собеседницы, почти равнодушно уточнила я.
   -- Возможно...
   Я вздохнула. Вот и вернулась "домой". А ведь так надеялась, что здесь не придется постоянно ждать удара! Черт...
   -- Кэри, оставь нас, пожалуйста, наедине, -- тихо попросила я.
   Демиург слегка приподнял брови, молчаливо уточняя, уверена ли я в своем решении. Общаться мысленно при Тиль мы не отваживались -- Творцу Лареллы я больше не доверяла, а подслушав мысленный диалог, можно узнать слишком много лишнего...
   -- Один вопрос, Кэртен, -- остановила моего жениха Тиль. -- Зачем ты здесь?
   -- Причин две, но одна из них вас ни в малейшей степени не касается, а вторая... Простите, Пресветлая Тиллиринель, но вторая больше не актуальна, -- отозвался блондин.
   -- Ты заинтриговал меня, лерре Кэртен. -- Тиль разглядывала стоящего в паре метров парня с жадным и недоверчивым интересом энтомолога, встретившего новый вид жука.
   -- Ларра, поверьте, вы не хотите знать ответ на свой вопрос, -- спокойно произнес Кэртен. Меня поражала его уверенность в своих силах.
   -- И все же...
   -- Хорошо, но помните, что вы сами настаивали на этом. -- Кэри бросил на меня странный взгляд искоса... словно извиняясь за что-то. -- Я просто хотел проверить свою догадку и убедиться, что вы являетесь той самой Тиллиринель дер Альтер, чье имя вот уже более двадцати тысячелетий числится в списках погибших при прорыве из Нижних миров.
   Холодно улыбающиеся Демиурги, занятые друг другом, не обращали внимания на мое ошеломленное лицо и округлившийся буквой "о" рот. Вспомнился странный взгляд Кэртена, обращенный на Харона, когда я рассказывала о своих приключениях на Ларелле.
   -- Я Тиллиринель д'Орсвит из рода Шаррен. Если ты забыл, напомню, что, надевая брачные браслеты, мы переходим в Семью супруга, -- насмешливо уточнила Тиль. -- Но мне любопытно, чем же я так заинтересовала тебя?..
   -- Что значит -- надевая браслеты? -- ожила я. -- Ведь в Семью переходят и фамилию меняют после заключения брака!
   -- Лейна, я не знаю, какие обычаи в вашем мире, но у нас невеста, давая согласие на брак и позволяя надеть на себя браслеты, отказывается от своей Семьи и принимает имя мужа. И вообще, почему тебя это так интересует? Собралась замуж за Триона? -- усмехнулась Демиург.
   Я молча подняла руки, позволяя рукавам откинуться, и продемонстрировала тонкие витые браслеты на запястьях. Затем перевела взгляд на Кэртена.
   -- Потом... -- моментально отреагировал он.
   Фыркнув, постаралась подавить истеричный смешок -- слишком много всего свалилось на мою многострадальную головушку сегодня. Пожалуй, разговора по душам с Тиллиринель моей слабой психике уже не выдержать.
   -- Кто? -- ошарашенно спросила Тиль. Похоже, подобного финта ушами она от меня никак не ожидала.
   -- Я, -- спокойно отозвался Кэри. -- Еще вопросы? Или вы позволите нам уйти, чтобы приготовиться к завтрашнему воскрешению вашего... правнука?
   -- Постой! Ты так и не ответил, зачем разыскивал меня! -- встрепенулась Творец.
   -- Видите ли, ларра, у меня есть друг. Лучший. Единственный. Его имя -- Харон дер Альтер. Но я уже не уверен, что хочу, чтобы он знал о вашем существовании...
   Тиль вздрогнула, словно ее ударили.
   Кэртен протянул мне руку, в которую я покорно вложила свою ладонь, и повел к выходу, огибая застывшую ледяной скульптурой девушку. "Пожалуй, для нее сегодня тоже многовато потрясений", -- решила я, разглядывая отрешенное лицо местного Творца.
   -- Не хочешь объясниться? -- яростно прошипела я, вцепившись в рукав Демиурга и резко разворачивая его лицом к себе.
   -- Ну и чего ты бесишься? -- вздохнул мой жених. Устало и совершенно искренне. -- После расторжения помолвки останешься дер Сэннет. В конце концов, ты же только выиграла, войдя в мою Семью. Ну, прости, я не подумал, что ты можешь настолько не знать наших обычаев!
   -- Кэри, ей-богу, я тебя удавлю еще до свадьбы и останусь черной вдовой, -- застонала я.
   -- Тогда рекомендую давить после свадьбы! -- практично посоветовал блондин, уловив ассоциацию. -- Больше достанется...
   Попрощавшись с Творцом у дверей выделенных покоев, я прошла в спальню, не обращая ни малейшего внимания на окружающую роскошь, и устало упала на шелковое светло-голубое покрывало. Тэрршет, тихо вздохнув, бросила на меня вопросительный взгляд и, получив молчаливое разрешение, осторожно влезла на кровать, свернувшись в ногах пушистой грелкой.
   Столько вопросов! Но Тиль, от которой я надеялась услышать ответы, вряд ли что-то скажет... И Кэртен. Он скрыл от меня свои догадки. Но, говоря откровенно, он вовсе не обязан был ими делиться. И эта внезапная помолвка... Так ли все просто и радостно, как это описывает потенциальный супруг?
   Я грустно усмехнулась -- похоже, не стоит ждать большего доверия, чем мне готовы оказать. Видимо, у Творцов это слишком дорогой товар...
  
   Наверное, я ничего не заметила, потому что задумалась. Да, именно так. И завизжала я просто от неожиданности, а вовсе не из-за страха!
   -- Лейна!..
   -- Лейна! Мы знали, что ты вернешься! -- знакомые и такие родные голоса.
   Тор и Дариэль. Совершенно неожиданно меня обняли с двух сторон, затормошили, засыпали вопросами, хохоча над моими испуганными взвизгами. Все невеселые размышления мигом вылетели из головы, и я вцепилась в своих друзей, едва не задушив их в ответных объятиях.
   Тэрршет приподняла пушистую морду, скептически осмотрела клубок, в который мы превратились, закатила глаза и, спрыгнув с кровати, гордо удалилась в другую комнату -- досыпать. Даже странно, не ожидала, что сэльфинг отреагирует на моих друзей столь равнодушно! Впрочем, это же не Малыш...
   -- Лейна, рассказывай, где была, чем занималась? Ты соскучилась?.. Мы ужасно по тебе скучали! -- Эльфы, перебивая друг друга, продолжали тормошить меня, как любимого плюшевого мишку.
   -- Лейна, а ты знаешь?.. -- неуверенно начал Дариэль, переглянувшись с другом.
   -- Про Триона? -- тихо уточнила я. -- Да, знаю. Мы с Кэри завтра утром его вытащим.
   -- И кто такой Кэри? -- прищурился Тор.
   -- Хмм... мой друг. -- Мне было не по себе под внимательными взглядами друзей.
   -- Только друг? -- Торрен явно почувствовал слабое место.
   И что сказать? Этим двоим я уже доверяла свою жизнь... Ладно, была не была -- нельзя же подозревать всех!
   -- Не только, -- признала я, отдергивая рукав с запястья. -- Но все не так, как кажется...
   -- Ты его любишь? -- напряженно спросил Торрен.
   -- Нет, то есть да, но как друга... Трэш! -- Ох, как же мне не хочется говорить сейчас об этом. -- Просто история повторяется. Помнишь, как вы с Дариэлем предлагали мне фиктивный брак?
   -- Да, но...
   -- Так вот, я снова вляпалась... только на этот раз сбегать было некуда, -- усмехнулась я. -- Ребят, завтра расскажу, ага? Устала сегодня как собака, да еще с Тиль поцапалась из-за того, что она мне ничего не сказала про Триона... В общем, не будем сегодня о грустном!
   Конечно, я расскажу им все подробности своей "райской жизни". Но сделаю это позже, а сейчас у меня есть только одно желание -- забыть об Эдеме и обо всем, что с ним связано. Забыть о Трионе, неподвижно застывшем в защитном клубке Нитей Сил, о завтрашнем воскрешении, о Кэртене с его браслетами... Завтра, все завтра!
   -- Кстати, Дариэль, а ты-то тут что делаешь? Ты же должен быть в Миироне...
   -- Никому я ничего не должен, -- буркнул внезапно нахохлившийся светлый эльф.
   -- Сбежал он оттуда, -- хихикнул Торрен. -- Достали бедняжку...
   От подзатыльника Дариэля дроу удалось увернуться, что еще больше подняло его настроение.
   -- Тебя? Достали? И это после моей школы?! -- делано возмутилась я. На душе было удивительно легко... наверное, впервые после моего "отъезда" с Лареллы.
   -- Так его и доставали в твою честь, -- окончательно распоясался Тор. -- После того как Варриэль вернулся со светлоэльфийской частью Вельтсоррского гримуара и подробно доложил о том, что миссия выполнена, к Дариэлю зачастили молчаливые суровые офицеры внутренней стражи короля Линиэля. Причем интересовала их в основном ты. А поскольку наш малыш отказался отвечать на вопросы, а потом стал посылать настырных любопытствующих по разным адресам, намекая, что там им принудительно восстановят сексуальную ориентацию, то трясти его стали отнюдь не вежливо. Даже связи высокопоставленного папочки уже не спасали... Вот он и рванул под крылышко к лучшему другу, то есть ко мне.
   -- А как же учеба? -- глупо спросила я.
   -- А что, у нас институтов нет? -- искренне обиделся Торрен. -- Между прочим, Сартарский получше, чем в Миироне будет!
   -- Хмм... что, сплошные плюсы? -- уточнила я, весело глядя на приятелей.
   -- Если бы! -- фыркнул Дариэль. -- Попал из огня да в полымя!
   -- Ну я же не виноват! -- проныл Тор, напоминая капризного мальчишку в магазине игрушек. -- Это случайно так вышло...
   -- Ты идиот! Это же надо было заявить, что мое общество тебя интересует гораздо больше! -- прошипел сын светлоэльфийского министра иностранных дел.
   Торрен поморщился, словно словил-таки подзатыльник:
   -- Ладно, один -- один...
   -- А теперь переводи, да поподробнее! -- влезла я.
   -- Да что тут рассказывать, -- махнул рукой Дариэль. -- Я когда приехал, за этим красавцем толпа местных барышень охотилась. Он мне, как родному, обрадовался и заявил этим вампиршам, что мое общество предпочитает всем юбкам. Ты хоть представляешь, как они на меня окрысились?! С тех пор ведем позиционную войну... с переменным успехом. Цени, кстати! Сегодня ради тебя такую операцию отложили, а ведь целую неделю готовили.
   -- А что за операция? -- Любопытство боролось с усталостью... и кажется, побеждало.
   -- Ну, у местных охотниц за принцами сегодня что-то вроде девичника, -- мечтательно промурлыкал Торрен. -- Вот мы и подготовили им несколько отличных экземпляров... Вдруг сказка окажется былью и кому-то из них повезет!
   -- Несколько экземпляров принцев? -- офигела я.
   -- Почти, -- хихикнул Дариэль. -- Пошли, покажем!
   Заинтриговали, слов нет.
   Выпутавшись из сбившегося покрывала, я последовала за бесшумно передвигающимися приятелями. Знакомая арка, несколько переходов, огромный пустой зал, украшенный древними доспехами, и за старинным портретом тайный лаз, после которого я долго отряхивала с себя катышки паутины. И вот мы вышли на террасу, не встретив ни единой живой души.
   Интересно, что же задумала эта неугомонная парочка?
   -- У вампирш есть заповедное местечко, куда мужчинам вход заказан категорически. Видишь флигель под черной крышей? -- прошептал Торрен. -- Там они и собрались!
   -- Тор, за что ты их так не любишь? -- ухмыльнувшись, спросила я. -- Они же девушки! Существа нежные и возвышенные.
   -- Издеваешься? -- обиженно прошипел дроу. -- Да они демоницы натуральные! Ты по сравнению с ними просто богиня доброты и терпения.
   -- Ого! Что, все настолько запущено? -- Если уж меня сравнили с ангелом, значит, дело и впрямь плохо.
   -- Ты и не представляешь, что здесь творилось, и, поверь, это было совсем не весело... -- вздохнул парень.
   Дариэль кивнул, подтверждая слова друга.
   -- Но почему? Ведь раньше тебя так не доставали... -- удивилась я.
   -- Не доставали... потому что всерьез не воспринимали. -- Злая усмешка на губах друга покоробила. -- Ты думаешь, их интересую я? Ошибаешься, дорогая! Их интересует мой титул младшего принца, а если учесть, что старший при смерти...
   -- Понятно, -- тихо отозвалась я. -- Но, Тор, поверь, Кэртен сможет вытащить Триона. Он и меня с того света вытянул! После аналогичного магического истощения... а потенциал сил, ты уж не обижайся, у Демиургов и эльфов не сопоставим.
   -- Похоже, не так уж сладко тебе пришлось на Эдеме, -- задумчиво прищурился Дариэль, а я прикусила язык, кляня себя за излишнюю болтливость.
   -- По собственной глупости попала. Завтра расскажу, -- улыбнулась я. -- А сейчас покажите мне ваших принцев!
   -- Да пожалуйста, -- шутовски поклонился светлый эльф, подводя меня к здоровенному ивовому коробу, прикрытому крупными темно-зелеными листьями.
   -- Это что? -- подозрительно осведомилась я.
   -- Принцы... точнее кандидаты в принцы! -- Жестом фокусника Дариэль смахнул зеленую маскировку, являя моему взгляду плетеные глубины корзинки и их обитателей -- трех очень крупных, серо-зеленых, покрытых слизью жаб, таращивших на меня огромные золотисто-оранжевые глаза.
   -- Эт-то что?.. -- слабым голосом пролепетала я. Желудок сделал сальто-мортале. Более мерзкого зрелища, признаюсь, давно не видела. Даже Стражи казались мне сейчас настоящими милашками!
   -- Это слаксы! -- гордо возвестил Тор. -- Правда, лапочки?! Отборные экземпляры. Мы два дня по болотам лазали, чтобы самых крупных отловить!
   -- Слаксы? -- Я вспомнила, как Кэртен обещал превратить в подобную лапочку сопровождающего нас темноэльфийского офицера.
   Снова покосилась на жаб.
   Пожалуй, на месте офицера я бы тоже подчинилась шантажу...
   -- Да, есть легенда, что очень давно один рассерженный бог превратил эльфийского принца в слакса за какие-то грехи. И если его поцелует чистая дева...
   -- Да-да... он превратится обратно в прекрасного юношу! Слышали, знаем... Этой сказке в обед сто лет! -- прервала я. -- Причем, похоже, она одна на все Вероятности! И что вы собираетесь сделать с этим зверьем?
   -- Как что? Подкинем вампиршам! И запечатаем все входы -- до утра наших сил точно хватит! Пускай по очереди экспериментируют... -- ухмыльнулся Дариэль, складывая губы дудочкой и чмокая воздух.
   "А ведь такой хороший мальчик был, пока с нами не познакомился", -- ностальгически вздохнуло мое второе "я".
   -- И что это даст? -- Было до неприличия любопытно, что они задумали.
   -- Ну, во-первых, без специальных перчаток поймать или убить слакса почти невозможно, -- пояснил Торрен. -- А подобных частей гардероба у собравшихся там леди точно нет. Во-вторых, это ты такая сдержанная, а остальные особи женского пола визжат как резаные, увидев подобных красавцев. Даже высокомерные эльфийки! Ну и, в-третьих, у слаксов помимо ядовитой слизи на спине есть одна мерзкая привычка -- в возбужденном состоянии они начинают очень метко плеваться в источник потенциальной опасности! А их слюна, хоть и не ядовита, оставляет после себя практически несмываемые темно-багровые пятна, которые сходят только через полторы-две недели, так что как минимум столько мы сможем отдыхать от преследования!
   -- Надо же, как все продумано... А не боитесь, что за две недели вам придумают достойную месть? -- усмехнулась я.
   -- Не-а... не боимся, -- ответил за обоих Дариэль.
   И я поняла, что ответные действия доставляют моим друзьям не меньше удовольствия, чем их собственные шалости.
   -- Ну тогда позвольте и мне внести скромную лепту в этот праздник жизни. -- Мечтательно улыбнувшись, я наколдовала на спинке каждой жабы небольшую повязку с порядковым номером. Не думаю, что на Ларелле знают эту шутку.
   -- Один, два... четыре... -- ошеломленно пересчитал Тор и захихикал: -- Лейна, позорище! До трех считать не умеешь! А я-то думал, что ты у нас девушка грамотная...
   -- Сам такой... нехороший! -- фыркнула я. -- Учись, пока есть у кого!
   -- Да чему учиться-то?! -- ухмыльнулся дроу.
   -- А ты представь, сколько времени после того, как выловят этих слаксов, твои любимые вампирши будут искать жабу с порядковым номером три?
   Торрен замер, переглянулся со светлым эльфом и блаженно улыбнулся:
   -- Лейна, как же я рад тебя видеть!!!
   Спустя мгновение у меня возникла мысль, что объятия -- это такая изощренная "удушающе-ломающая кости" пытка.
   И скажите мне, чему я улыбаюсь, как последняя идиотка?
  
  
   Глава 5
  
   Думать -- вредно! От этого в голове заводятся мысли и выгрызают в мозгу извилины.
  
   NN
  
   -- Леди Лейна... -- Судя по некоторой обреченности, в дверь стучали уже давно.
   Вздохнув, я приоткрыла левый глаз и скосила его на окно, за которым занимался ранний рассвет. Потом тихо, но прочувствованно выматерила все остроухое племя за их привычку вставать чуть свет и вообще дрыхнуть не более трех-четырех часов в сутки.
   -- Леди Лейна?.. -- уныло донеслось из коридора.
   Поморщившись и слегка пригладив колтун на голове, дабы не сделать заикой несчастного за дверью, я спустила ноги на пушистую шкуру возле кровати, прикрывающую изящную, но дьявольски холодную мозаику пола.
   -- Ле... -- Молоденький темноэльфийский офицер внутренней стражи нервно шарахнулся от внезапно открывшейся створки. Впрочем, вполне вероятно, что испугало его не резкое движение, а зверское выражение моей помятой физиономии -- встреча со старыми друзьями закончилась далеко-о за полночь.
   -- Ну? -- весьма недружелюбно уточнила я.
   -- Леди? -- Похоже, что от шока парень забыл, зачем пришел.
   -- Чего приперся в такую рань? -- грозно вопросила я, не по-дамски шмыгнув носом. Пол возле двери не был покрыт шкурами, и босые ступни безбожно мерзли на холодной каменной плитке. Да еще моя вчерашняя прогулка при луне в компании "принцев"... по ходу дела я простужаюсь!
   -- Леди, простите за беспокойство, но лорд Кэртен просил вас спуститься, -- пришел в себя стражник.
   -- А что, у самого лорда ножки отвалятся подняться и разбудить меня лично? -- буркнула я. Впрочем, парнишка же ни в чем не виноват. Мысленно вздохнув, постаралась вежливо улыбнуться офицеру: -- Спасибо! Простите, я с утра бываю не слишком учтива.
   -- Наслышан, -- с непроницаемым лицом отозвался дроу и, быстро поклонившись, отчалил.
   Это что он имел в виду?! Моментально проснувшись, выглянула в коридор, дабы просверлить убийственным взглядом спину уходящего офицера.
   Ну ладно! Если меня разбудили, не имея на то важной причины, то, когда доберусь до Кэртена, мало ему не покажется...
   К счастью, Тэрршет осталась ночевать у меня, и уговорить сэльфинга найти Кэри особого труда не составило.
  
   Арка, переход, поворот налево и знакомая галерея с дивной мозаикой на стенах... Демиург довольно предсказуемо ждал меня в комнате наследника темноэльфийского трона. Бесшумно открыв дверь, я недоуменно вздернула брови. Вот уж чего не ожидала, так это того, что Кэри залезет на кровать Триона и, прикрыв глаза, удобно развалится рядом, поглаживая темного эльфа по лицу и груди. Впрочем, как я заметила секундой позже, кожи Триона пальцы Демиурга не касались -- казалось, что он гладит воздух в сантиметре над неподвижным телом.
   -- И чем ты занимаешься, позволь спросить?! -- Голос наконец ко мне вернулся. -- Может, стоит устроить превентивную сцену ревности?
   -- А, Лейна, привет, -- спокойно отозвался блондин. -- Ты и представить не можешь, насколько совершенна аура у этого эльфа... была. Но даже те клочья и тени, что остались в местах разрывов...
   Демиург, прикрыв глаза, снова провел рукой над Трионом, заставляя меня все больше и больше нервничать.
   -- Ты разбудил меня чуть свет, чтобы поделиться этой, несомненно, важной информацией? -- ласково осведомилась я.
   Видимо, что-то было в моем голосе, потому что Кэри встряхнулся, соскользнул с постели и смущенно усмехнулся.
   -- Извини, Лейна. -- Демиург подошел ближе и заглянул мне в глаза. -- Это просто... зависть, наверное. Я не думаю, что смог бы с ходу создать что-то столь гармоничное. По крайней мере, сейчас. Да и в ближайшие две-три сотни лет. Тот, кто сотворил эту расу, гений!
   -- Но ты ведь сможешь восстановить его ауру? Ты ведь обещал вчера! -- Сердце кольнуло ледяной иглой. После разговора с Кэртеном я была абсолютно уверена в успехе. Он дал мне слово. Все же у прямого контакта есть несомненные плюсы. Узнав Демиурга лучше, я давно убедилась, что он крайне редко что-то обещает, однако если дает слово, то держит его всегда.
   -- Нет, восстановить не смогу, придется создавать узор заново. Но канва сохранилась, что несколько облегчит мне жизнь. -- Кэри поднял руку, не давая мне возразить. -- Естественно, я использую все, что сохранилось от его предыдущей ауры, вплетая в узор, но полностью повторить то, что было, не получится.
   -- Но почему? Я не понимаю... -- После слов Творца Жизни моя тревога только возросла. -- Значит, когда он очнется, то будет совсем другим? И может даже не вспомнить, кто он, где находится и что случилось?!
   Внутренний голос подленько уточнил, что в этом случае многие проблемы были бы решены... но моментально заткнулся после моего яростного мысленного шипения.
   -- Не беспокойся об этом, все он вспомнит. Правда, я вовсе не уверен, что мне удастся восстановить его магию в том объеме, что была... но я постараюсь. Есть у меня одна идея, -- улыбнулся Кэри и задумчиво добавил: -- К тому же у меня довольно долго перед глазами был великолепный пример...
   -- Ладно, что делать будем? -- спросила я, проигнорировав непонятный намек. И, слегка смутившись, полюбопытствовала: -- А как насчет завтрака перед тяжелой работой?
   -- Обойдешься! -- хмыкнул мой ласковый женишок. -- Не хватало только, чтобы в самый ответственный момент тебя вывернуло.
   Я насупилась, бросив на белобрысого хама многообещающий взгляд. Ладно, отольются кошке мышкины слезки...
   Кэртен тем временем прошелся по комнате, отдернул занавеску с окна, открывая дивный вид на внутренний садик дворца, и шуганул из-под столика сэльфинга. Захлопнув дверь за возмущенной Тэрршет, он подвесил на створки охранную Сеть, отсекая нас от любопытствующих, с весьма недвусмысленным посылом -- больше всего напоминавшим табличку с трансформаторной будки "Не входи, убьет!". Ухмыльнувшись, я подредактировала "картинку". Теперь на проходящих мимо со створок дверей темными провалами глаз пялился трехмерный череп, подсвеченный огненными бликами на заднем фоне, и изредка щелкал клыкастыми челюстями. А что? Зрелищно...
   Впрочем, шутки в сторону. Приблизившись к Кэри, я откинула щиты, позволяя Демиургу заглянуть в свои мысли. Тот улыбнулся и открылся в ответ, показывая, объясняя, убеждая. В голове складывалась четкая последовательность совместных действий. На первом этапе, когда Демиург провалится сквозь ткань мира, чтобы связаться с Источником напрямую, я буду всего лишь направляющей и донором Сил. После этого он займется восстановлением ауры принца, а я буду проводником магических Потоков. После воссоздания ауры Триона моя задача -- наполнить ее магией. И останется самая малость -- разбудить нашу Спящую красавицу...
   Четкий и простой план. Кажется, все так легко и ненапряжно... но только сейчас я наконец поняла, насколько тяжелой будет предстоящая работа. Потому что в прямом контакте нельзя скрыть правду от собеседника. А Кэртен боялся...
   -- Готова? -- тихо уточнил Демиург.
   -- Да, -- кивнула я, глубоко вздохнув, словно перед прыжком в холодную воду.
   -- Начали...
   Перестроив зрение, нырнула вслед за Кэри, пытаясь сориентироваться в Потоках Сил, кружащихся вокруг нас игривыми лентами, и найти Источник. Налево, кажется... Да, точно! На пути разрасталось теплое, ласковое солнышко, зовущее меня нежным голосом. И я летела к нему, все ближе и ближе... Казалось, что Источник поет песню на неясном, но странно знакомом языке. Еще чуть-чуть, и пойму...
   -- Лейна, горе мое! -- разозленно рыкнул Кэртен. -- Прекрати немедленно, сгоришь ведь...
   Меня дернуло и поволокло в сторону.
   -- Кэри? Ты что?.. -- удивленно и обиженно откликнулась я.
   -- Не приближайся к Источнику, -- раздельно, как умственно отсталой, объяснил Демиург, парящий рядом со мной в странном "нигде".
   -- Но почему? Он же поет для нас... -- В моем голосе были неуверенность и надежда.
   Дивная песня стала чуть тише, словно отдаляясь.
   -- Угу, заслушаешься, заснешь и растворишься в Источнике, -- язвительно отозвался Демиург. Потом покосился на меня, привычно сморщил нос и пробурчал: -- Духи Предков, и зачем я пошел на такой риск и взял тебя сюда?! Пропадешь ведь -- у меня просто не будет возможности контролировать вас обоих. Этот полудохлый эльф требует полной отдачи. А у тебя опыта, как у Совета Тринадцати совести...
   Я оскорбленно насупилась. Подумаешь! В конце концов, мог бы и предупредить заранее, что приближаться к Источнику опасно. Потом вздохнула -- ну что врать самой себе? Предупреждали меня об этом, и неоднократно! Просто, услышав странный зов, я забыла обо всем на свете и полетела, словно бабочка на огонь свечи.
   -- Ладно, ладно, я все поняла и осознала! Обещаю, что буду осторожнее. Правда буду... Кэри, не беспокойся. -- Виноватая улыбка и твердая решимость следовать своему обещанию.
   И понимание -- здесь нет Торна, чтобы влепить пощечину и вытащить практически с того света в реальность. Придется справляться самой.
   -- Хорошо, -- кивнул Демиург. Впрочем, выглядел он не слишком уверенно.
   Расслабившись, я раскинула руки и мысленно потянула на себя ближайшую Нить Силы, затем соседнюю и еще одну...
   Потоки сливались в настоящие реки и соединялись возле моих ладоней в пушистые клубки, плавно скользя внутрь меня, добираясь по венам вместе с кровью до сердца и выходя наружу на уровне груди ровным, чистым, почти оранжевым светом. В голову пришла странная ассоциация -- наверное, со стороны казалось, что я распята на огромной паутине разноцветных путаных мохеровых нитей, а из моей груди льется золотисто-алая шелковая лента. Правда, ощущения при этом были не самые приятные. Я бы даже сказала -- крайне неприятные... но придется потерпеть.
   Кэртен хмыкнул, мысленно притянул кончик "шелковой ленты" к себе и вынырнул в реальный мир.
   Прикрыв глаза и убедившись, что все идет, как надо, я стала осторожно подниматься из "нигде" вслед за своим подельником. Конечно, следовало бы тихо сидеть возле Источника и заниматься порученным делом... но было до смерти любопытно посмотреть на то, как работает настоящий Творец Жизни -- ведь при создании мира мне так и не удалось это увидеть. Все самое интересное я позорно пропустила, валяясь на пару с Хароном в больничном крыле фамильного замка дер Сэннетов и изображая из себя раненого бойца невидимого фронта. В общем, не сдержалась... да и кто бы на моем месте смог это сделать?
   Это было странно и удивительно. Похоже, находясь в реальном мире лишь наполовину, я могла видеть Нити Сил гораздо яснее и резче. Пожалуй, надо будет запомнить на будущее. Я наблюдала за тонкими, словно паутинка, жестоко разорванными нитями ауры темного эльфа. Они словно водоросли на дне моря лениво шевелились на несуществующих течениях Потоков, накрученных вокруг тела принца. Похоже, Тиль, как могла, пыталась спасти Триона. Вылечить и восстановить искореженную ауру ей не удалось, но, по крайней мере, плотный кокон из Нитей Сил приостановил разрушение.
   А Кэри... он даже не замечал меня, с головой погрузившись в работу. То, что творил Демиург, -- восхищало. Сейчас, вспоминая работу по созданию планетарной системы, плетения из Потоков, которые казались тогда столь изящными, я чувствовала себя крутильщиком канатов рядом с создательницей вологодского кружева. Движения парня были четкими, уверенными и идеально отточенными. Молодой Демиург был удивительно серьезен, его мысли -- прозрачны и прохладны, как вода горного ручья. Парень был полностью сосредоточен на работе -- такого Кэртена я не знала. Он осторожно собирал разорванные ниточки и выплетал дивный, трехмерный, гармоничный узор -- новую ауру темноэльфийского принца. А еще поражало, как много энергии отбирала эта работа. Я ведь выкладывалась по полной, но мощный Поток Сил, фонтаном бивший из груди, насквозь проходил через Творца Жизни и полностью поглощался Трионом, вливаясь в тончайшие нити ауры, и словно проваливался в Бездну.
   Не знаю, сколько прошло времени, прежде чем Кэртен закончил свою работу. Находясь наполовину в реальном мире, наполовину извне, я, словно загипнотизированная, застыла, наблюдая за приятелем. Наверное, именно тогда Кэри перестал быть для меня самоуверенным инфантильным мальчишкой. Впервые я взглянула на Кэри без привычного внутреннего ехидства. И признала, что он достоин восхищения и уважения.
   -- Лейна, -- усталый, чуть насмешливый голос выдернул меня из раздумий, -- мне, несомненно, лестно, что ты так хорошо обо мне думаешь, но лучше займись делом!
   Если бы могла -- покраснела целиком, а так обошлось лишь заалевшими кончиками ушей и пылающими щеками. Ну как можно было забыть, что мы в прямом контакте и Кэртен слышит все мои размышления?!
   -- Еще одно слово на эту тему, и я переменю свое лестное мнение на крайне противоположное! -- предупредила я.
   -- Конечно, милая, -- развеселился блондин.
   Несмотря на то что мысленно Кэри ликовал, выглядел он так, словно выдержал нехилый марафон. В общем, возникало нехорошее предчувствие, что Демиург сейчас грохнется в обморок! Ну вот, накаркала...
   Блондин обессиленно сполз на пол рядом с кроватью болящего и откинул голову на темно-серое шелковое покрывало. Похоже, что он был полностью вымотан.
   -- И не смей называть меня милой, -- пробурчала я, мысленно разделяя поток энергии, чтобы попытаться одновременно наполнить ауру темноэльфийского принца и хоть немного восстановить исчерпанный баланс Творца. Черт! Больно-то как...
   -- Но, дорогая, как же мне называть свою обожаемую невесту?! -- Кэртен, закончив с самой сложной частью нашего плана, явно почувствовал облегчение и эйфорию... которые проявились в потоке пикантных шуточек.
   -- По имени! -- прошипела я. Он-то доплел ауру, а мне ее наполнять! А тут еще и отвлекают всякие нехорошие личности, отягощенные нездоровым чувством юмора...
   -- Ну что шипишь, как разозленная кошка? -- приоткрыв левый глаз и смешно сморщив кончик носа, улыбнулся усталый парень. -- Я же, как могу, отвлекаю тебя. Мне ли не знать, как это больно -- служить энергетическим донором?
   -- Я неблагодарная хрюшка, да? -- мысленно усмехнулась я.
   -- Есть немного, -- ехидно отозвался мой жених. -- Но ты не переживай, я уже привык.
   От понимания и поддержки стало удивительно тепло. Все же работать с Кэртеном в одной команде -- сплошное удовольствие.
   В дверь несколько раз пытались прорваться, правда, не слишком активно. Видимо, все же понимали, что мешать нам не следует.
   Наконец я в последний раз обвела внутренним взглядом сияющее плетение новой ауры и запрокинула голову, пытаясь хоть немного размять затекшие мускулы шеи. Встряхнулась и выдохнула:
   -- Кэри, проверь... кажется, закончила. -- От напряжения меня слегка трясло. Как удавалось держаться Демиургу, я просто не понимала.
   -- Да, похоже, все в порядке. -- Кэртен устало поднялся и, пошатываясь, подошел к изголовью кровати.
   Что-то незаметно, чтобы его энергетический баланс хоть капельку восстановился! А ведь я честно делила пропущенные сквозь свое тело Нити между темным эльфом и Творцом.
   -- Лейна, ну не будь глупышкой, -- усмехнулся Кэртен. -- Я же все-таки Творец-без-Границ, а он -- одно из Творений. Пусть и гениальное в своем исполнении...
   -- И что? -- От усталости и постоянной тянущей боли в груди я плохо соображала.
   -- А то! Чтобы восстановить мой баланс, тебе придется до вечера донором работать.
   Сердце екнуло... Но я поняла -- буду. А если понадобится -- останусь висеть в клубке Нитей до утра. И плевать на боль и усталость...
   И совсем неожиданной была прохладная, словно легкий морской бриз в жару, волна благодарности, странной нежности и доверия от Кэртена -- казалось, для него никто и никогда не делал ничего подобного. И последовавшее за этим мучительное смущение...
   Все же находиться в прямом контакте так долго -- очень тяжелое испытание. Ты просто забываешь со временем, что не только сам слышишь собственные мысли, начинаешь отвлекаться, размышлять на темы, не предназначенные для просмотра и не имеющие никакой связи с текущей совместной работой... и чувствуешь себя в итоге человеком, что напевал утром в душе и которого неожиданно поддержал хор в сопровождении симфонического оркестра.
   Кэртен встал в изголовье кровати и развел руки, отправляя в свободный полет странную радужную Сеть, изящную, как кружево из снежинок. Тончайшее сияющее покрывало накрыло Триона с головы до ног.
   -- Позови его, -- тихо приказал блондин.
   -- Что сделать? -- обалдела я.
   -- Мысленно позови его, словно вы в прямом контакте, -- пояснил Кэри, сверкнув на меня глазами.
   Ладно, я поняла, что сейчас не время для вопросов... чего глазами-то сверлить?
   -- Трион? -- Мой мысленный зов был крайне неуверенным. Что такое прямой контакт, я уже весьма неплохо знала... и догадывалась, что за мысли были в голове темноэльфийского принца на мой счет. -- Трион?.. Хмм... Кэри, у меня, кажется, не получается...
   -- Лейна, ты издеваешься?! -- рыкнул Творец. -- Думаешь, я долго Сеть Зова удержу? Духи Предков! Этот парень за тобой практически в Источник прыгнул, и ты мне сейчас будешь рассказывать, что не можешь его позвать так, чтобы он вернулся?! А может, не слишком стараешься?
   -- Я стараюсь!.. -- И сама поморщилась от собственного вранья. -- Просто не очень-то хочется выслушивать, что он обо мне думает.
   -- Ну узнаешь пару новых выражений, подумаешь, -- хмыкнул Кэри. -- Лейна, я ведь серьезно Сеть долго не удержу. Решайся! Хочешь, чтобы он вернулся, зови в полную силу.
   -- Я думала, что это ты его звать будешь...
   -- У тебя шансов больше, -- объяснил Кэртен. -- Давай же. К тому же не обязательно ему в любви признаваться -- главное, чтобы он за тобой пошел...
   -- Трион!!! -- заорала я. -- Оживай же, скотина неблагодарная! Долго я еще мучаться буду?! Трион, ну вернись, пожалуйста... Да где же ты, в конце концов? ТРИОН!..
   Трэш!!!
   Я рванулась из кокона Нитей, с кровью выдирая себя назад, в реальность, где тихо оседал на пол Кэртен, отдав последние силы на подпитку Зова.
   -- Кэртен, ты как?
   Подхватить Демиурга мне не удалось -- просто не успела, и тот свалился на пол, словно марионетка, у которой обрезали ниточки. Что поделать -- за то время, что я подрабатывала донором, все тело немилосердно затекло. Постанывая, матерясь сквозь зубы и двигаясь, как паралитик, я практически доползла до блондина и с трудом втащила потерявшего сознание парня на кровать принца. На этикет мне в этот момент было глубочайшим образом начхать!
   -- Кэри, да очнись же! Кэртен?! -- Я испуганно теребила блондина, пытаясь связаться с ним на ментальном уровне, но ничего, кроме темноты и пустоты, не чувствовала.
   Черт, черт, черт... Да что же это такое?! Картина маслом по бутерброду -- "Два полутрупа и я". Уткнувшись лицом в грудь лежащего пластом Творца, я готова была расплакаться. Слишком много всего навалилось. Тяжелейший прессинг Эдема, недоверие Тиль, едва не погибший из-за меня Трион... Ну сколько можно? Почему всегда я?! Боже, как же я хочу домой...
   Ладно, надо взять себя в руки... Кстати, что с Трионом?
   Подняв голову, я встретила взгляд темноэльфийского принца. Ой мамочки... Выглядел он крайне недовольным, но очевидно еще слишком слабым, чтобы выразить свою ярость иначе. Впрочем, его тоже можно понять. Не знаю, какое у него последнее воспоминание, но готова согласиться: очнуться в постели в компании незнакомого белобрысого парня и собственной "почти диали", этого типа обнимающей, -- такое может вызвать шок.
   Вот только у меня совершенно нет сил, чтобы выслушивать его мысли по поводу данной ситуации...
   -- Это Кэртен, он Демиург и только что спас тебе жизнь. А я безумно устала, помогая ему, поэтому давай отложим все наши разборки на потом, -- тихо попросила я.
   Темный эльф прищурился и окинул нас изучающим взглядом. А потом словно заледенел. Такого бешенства я еще не видела. По спине Дикой Охотой промчалась армия мурашек. Да что же... Черт! Это же он мои брачные браслеты увидел. Ой что сейчас бу-удет! Куда бы зарыться?
   -- Трион, я позову Тиль, она тебе все расскажет, а нам надо отдохнуть, -- скороговоркой перевела стрелки я, осторожно отползая к краю кровати. Пошатываясь, добралась до дверей и из последних сил сдернула защитную Сеть.
   Ну кто бы сомневался?!
   Противоположную стену подпирала целая делегация: Тиль, Вортон, мои друзья... и неожиданно -- Сирин. Вот уж кого увидеть не ожидала! Родителей Триона не было, что меня несколько удивило.
   -- Получилось. -- Я устало улыбнулась встревоженному Тору. -- Правда, теперь надо Кэртена в порядок приводить -- он без сознания, но у нас все вышло.
   -- Трион?.. -- тихо уточнила Тиль.
   -- Жив, здоров, с новой аурой и злой, как голодный демон. Я пообещала, что ты ему все объяснишь! -- Полагаю, моя улыбка в этот момент была далеко не ангельской.
   Тиль поморщилась и кивнула. От стены отделился незамеченный мною ранее темноэльфийский офицер и слинял в неизвестном направлении -- наверное, побежал докладывать высокому начальству.
   Делегация рванула в противоположную сторону, едва не снеся меня вместе с дверью к демоновой маме.
   Сирин придержал мою пошатывающуюся тушку и окинул насмешливым взглядом:
   -- Выглядишь не лучшим образом!
   -- Есть причины, -- ухмыльнулась я. -- Решил добить, пока появилась такая возможность?
   -- Язва, -- флегматично отозвался дроу.
   -- Я тоже тебя люблю...
   Советник темноэльфийского правителя фыркнул и сгрузил мои бренные останки на ближайшее кресло.
   -- Сирин, где можно найти пару парней с носилками? Надо Кэртена от принца отселить, а то последнего скоро инфаркт хватит от такой компании.
   -- А по-моему, они очень неплохо смотрятся вместе, -- мстительно ухмыльнулся темный эльф, сверкнув сиреневыми очами. -- Да не дергайся, я уже распорядился...
   Тиль, яростно шипя, отогнала любопытных от кровати и начала диагностировать слабо возмущающегося Триона. Похоже, это надолго...
   -- Лейна, спасибо тебе!
   Не знаю, задремала я или задумалась, но тот момент, когда Торрен подошел ко мне, в памяти не отложился. Темный эльф опустился на колени рядом с креслом, в котором я довольно удобно устроилась, и неожиданно уткнулся лицом мне в живот. Ну как маленький, ей-богу... И что делать в такой ситуации?!
   -- Не за что! Это Кэртена надо благодарить, без него бы ничего не вышло. -- Руки машинально опустились на сложную прическу, пропуская сквозь пальцы черные косички Тора.
   -- Но ты ведь тоже Демиург? -- уточнил Дариэль, устраиваясь на подлокотнике.
   -- Да, но я -- как Тиль, Творец Миров. А Кэри -- он даже среди Демиургов совершенно уникальное явление. Единственный.
   Рассказывать всю историю сейчас просто нет сил, и я была благодарна ребятам за то, что они это понимают и не душат расспросами... хотя чувствовалось, что их просто разрывает на части от любопытства.
   -- Леди Лейна? -- Рядом материализовался знакомый офицер темноэльфийской стражи -- мой утренний будильник.
   -- Опять ты?! -- возмутилась я.
   -- Леди снова не в настроении? -- вскинул брови дроу.
   -- Сгинь. -- Торрен приподнял голову с моих коленей и весьма недоброжелательно покосился на стражника.
   -- Лорд Сирин просил помочь в переноске раненого, -- спокойно пояснил "будильник".
   -- А-а... ну возьмите там, на кровати, -- отозвался Тор. -- Блондин рядом с братом лежит.
   Надо было видеть лицо офицера. К счастью, он оказался достаточно вымуштрован, чтобы не комментировать приказы.
   Через минуту кортеж подранков тянулся в сторону наших комнат. Пара молчаливых дроу тащили бессознательное тело Демиурга, а Дариэль -- тихо возмущающуюся меня.
   Следуя указаниям, Кэртена занесли в выделенные мне покои и положили на кровать. Дариэль осторожно сгрузил меня рядом. Вопросов друг не задавал, но я сочла необходимым пояснить -- мало ли что ему в голову придет...
   -- Я сейчас подключусь к Источнику и начну пополнять его магический резерв. Если мы будем в разных помещениях, мне будет сложнее...
   -- Лейна, тебе ничего не нужно объяснять, -- негромко произнес светлый эльф. -- Я никогда не стану осуждать тебя. И спасибо за то, что вернула Торрену старшего брата.
   Я тихонько фыркнула, прикрывая глаза: устала, устала... еще совсем немного потерпеть... Услышав, как хлопнула дверь в комнату, потянулась, проваливаясь в "нигде". Я не собиралась выкладываться по полной, как при лечении Триона, да и не нужно это было. Достаточно притянуть к себе эту парочку Нитей, уже почти профессионально пропустить их сквозь себя и начать тонким ручейком вливать в бессознательного Кэртена. Да, вот так... и почти не больно. И далекий Источник -- не опасен. И даже можно немного подремать... совсем чуть-чуть... я только на пару минуточек прикрою глаза...
  
  
   Глава 6
  
   Если б удалось надрать зад тому, кто виновен в большинстве ваших проблем... вы бы долго не смогли сидеть!
  
   NN
  
   Трион
  
   Непонятное ощущение прервало мое кажущееся вечным падение в никуда. Похоже, кто-то зовет?.. Бред. Равнодушие и любопытство лениво боролись в сознании. И все же... сколько времени я уже парю в странном сером "нигде"? Не помню...
   Нет, меня определенно кто-то зовет! Такой знакомый голос... Лейна? Смертная... Маленькая паршивка, которая посмела от меня сбежать!
   Это было важно когда-то...
   Я вспомнил! Бал, предложение, отказ, свою злость, уверенность, что она не сбежит, огонь портала... боль и серую хмарь, милостиво забравшую все воспоминания... На этот раз ей не удастся скрыться!
   Яростный рывок вслед за отчаянным "Трион!", и сознание выныривает из странного "нигде". Боги и Демиурги! Это усилие едва не отправило меня обратно в серое безвременье.
   Спокойно, тихо... Полагаю, остальным, кто бы они ни были, пока не нужно знать, что я очнулся. Сначала следует окончательно прийти в себя и оглядеться...
   Трэш! Сколько же я отсутствовал? Чувствую себя слабым и беспомощным, как новорожденный сэльфинг... Осталось только глазки открыть, дабы узреть своего нового Хозяина. Ну что за идиотские мысли приходят в голову?
   Что ж, пока ясно следующее -- сколько бы ни пришлось валяться в отключке, за мной неплохо ухаживали, а свежий воздух подсказывает, что я не в темнице. По крайней мере, кровать вполне удобна и подозрительно знакома. Похоже, что я в Сартаре, в собственных покоях. А значит, прошло как минимум несколько дней после бала. Вряд ли у компании, собравшейся возле портала, были телепортационные кристаллы. А это в свою очередь означает, что они добирались до столицы своим ходом, со мной в качестве довеска (что вряд ли увеличило скорость передвижения). Трэш! Похоже, девчонка получила несколько дней форы! Ну ничего. Тем интереснее будет ее ловить!
   Стоп! Я же слышал ее голос. Именно ее зов вытащил меня из беспамятства... Джесс эр'те! Так она осталась здесь, в Сартаре. А как же портал в мир Демиургов? Я же видел, как она его активизировала. Не прошла? Вернулась? Ну почему с этой человечкой никогда не бывает просто?
   Вздохнув, я постарался сконцентрироваться на окружающем мире. Что-то меня настораживало. Да, вот оно -- слабый аромат цветущего лер'танн. Но это невозможно! Он же цветет в середине зимы! Неужели я столько провалялся без сознания? Ладно, выясним... и кому-то придется за это ответить. Что еще? Возмущенное сопение... Тэрршет? Вот только мой сэльфинг не умеет так прочувствованно материться!
   Размышления были прерваны самым наглым образом -- кто-то уселся на мою кровать... точнее улегся!
   Не выдержав, все же открыл глаза. Лучше бы я этого не делал...
   -- Кэртен, ты как? -- прозвучал до боли знакомый голос диали.
   Кэртен? КЭРТЕН?! Какого демона?! Моя диали должна беспокоиться обо мне, а не о каком-то Кэртене... Я яростно уставился на нахалов, бесстыдно развалившихся рядом.
   Усталая, растрепанная человечка причитала над незнакомым белобрысым пацаном, уложенным на постели по соседству со мной. Попытка поднять руки, дабы придушить сладкую парочку, не увенчалась успехом -- слабость, сопровождаемая легкой тошнотой, волной прокатилась по всему телу. Пересохшее горло, к глубокому сожалению, не повиновалось... иначе кое-кто узнал бы о себе много новых интересных подробностей! Я в тихом бешенстве уставился на смертную нахалку. Нет, ну всему же должен быть предел! Мало того что она внаглую обнимается с каким-то малолетним типом, так еще делает это на моей кровати в присутствии меня!
   Пожалуй, идея посадить эту маленькую дрянь на цепь была самой здравой -- хорошего отношения она не понимает!
   Лейна наконец соизволила обратить на меня внимание и, явно смутившись, виновато залепетала оправдания. Демиург? Этот белобрысый мальчишка?! Ну все возможно... Хотя какой-то он дохленький для Демиурга.
   Окинув развернувшуюся картину внимательным взглядом, я просто окаменел. На руках моей диали сверкнули великолепно ограненными драгоценными камнями парные браслеты. Брачные. Разум холодно отметил, что такие украшения не стыдно надеть и королеве. А это значит, что я опоздал, проспав все на свете... Трэш! Впрочем, было бы о чем переживать -- вдова тоже вполне может стать чьей-то диали. Так что неизвестному кому-то очень не повезло, что он согласился жениться на моей женщине. Губы непроизвольно расплылись в злой усмешке. Что ж, кажется, невезучему идиоту в ближайшем будущем придется получить свой последний урок в этой жизни: смертельно глупо вставать на пути темного эльфа...
   От размышлений на приятные темы отвлек тихий шорох. Человечка уже сползла с моей постели и осторожно пятилась к дверям, лепеча о том, что мне все подробности расскажет Тиль. Это еще что за зверь? Единственная Тиль, которую я помню, это девчонка-менестрель. Кажется, мой прадед заинтересовался ею. Но какое отношение она имеет к происходящему? Сплошные вопросы...
   Моя попытка громко возмутиться и потребовать, чтобы человечка вернулась на законное место в моей постели, вырвалась из пересохшего горла тихим беспомощным хрипом... За это она ответит отдельно! И лучше ей уже сейчас начинать искать себе оправдания.
  
   -- Трион, как ты себя чувствуешь?!
   -- Трион?
   -- Ты жив...
   -- Братишка! Слава демиургу, живой...
   Толпа родственничков, просто знакомых... и малознакомых личностей набросилась на меня как стая голодных волков. Трэш! Они же меня сейчас просто массой задавят!
   -- Скажи хоть что-нибудь!..
   -- А ну кыш все отсюда! Мне надо провести диагностику, -- прошипела темноволосая девчонка, сверкая золотистыми рысьими глазами.
   И вправду менестрель! Самое невероятное, что все, включая Вортона, покорно отошли от моей постели, издали сверля взглядами. Я что, умер и очнулся в Нижнем мире, где все наперекосяк?
   А не так проста эта Тиль, как кажется... Ого! Неужели и впрямь богиня? Такой мощной магии я еще никогда не встречал, неудивительно, что при нашей первой встрече она легко прошла сквозь "Шарранскую Сеть". Любопытно, что-то мне не удается вспомнить в нашем Пантеоне богини-менестреля... Да и вообще необычная она какая-то. Боги -- они холодные и величественные, а эта шипит словно рассерженная кошка. Несолидно как-то...
   Размышляя на отстраненные темы, я плыл на ласкающих волнах обнимающей меня магии. Удивительно, но еще никогда в своей жизни я не чувствовал Нити настолько... ярко, словно часть себя. Интересно, менестрель действительно ответит на имеющиеся вопросы? И что это за диагностика, если от нее неудержимо тянет в сон?
   Одна радость -- пара гвардейцев отца утащили куда-то белобрысого соседа. Мудро с их стороны, а то ведь не посмотрю, что Демиург -- придушу как цыпленка...
  
   Трэш! Все-таки заснул. Очень не вовремя...
   Беглый взгляд в окно подсказал, что сейчас поздний вечер... или раннее утро -- в общем, сумерки, солнца не видно, так что не определишь. Поэтому пойдем простым путем...
   Реагируя на мой тихий стон, из соседних кресел подскочили трое. А кресел-то всего два... Тихая ярость заклокотала внутри, заволакивая сумрачный мир алой пленкой -- если это опять Лейна со своим Кэртеном -- придушу как есть обоих. И жизнь вновь станет спокойной...
   Ну слава демиургу -- у кого-то хватило ума запустить рой светлячков. Итак, посмотрим, кто у нас тут есть? Торрен, что вполне ожидаемо. А те двое... Ого... Вот это номер! В ближайшем кресле действительно находилась парочка. И какая! Вортон и Тиль... Мой прадед и богиня-менестрель... или все же не богиня?
   Загадочная девушка подошла ближе, сопровождаемая хозяйским взглядом Вортона, и медленно провела руками над моим неподвижным телом.
   -- Все в порядке, -- знакомое хрипловатое сопрано.
   А ведь мне снилось, как ты поешь, девочка...
   -- Трион, попробуй встать, -- вступил в разговор Вортон, получив от девушки подтверждающий кивок.
   Очень любопытно. Чтобы мой предок спрашивал у кого-то разрешения? Ха! Да он и богов-то ни в грош не ставит...
   -- Сначала мне хотелось бы задать несколько вопросов, -- отозвался я. Отлично! Не знаю, что сделала девчонка, но с горлом, похоже, все в порядке. -- И для блага всех окружающих надеюсь, что на них найдутся правдивые ответы.
   Парочка переглянулась и тихо вздохнула -- отвлечь меня не удалось. А это означает, что ответы на вопросы будут не слишком для меня приятными. Хмм... А я уверен, что хочу знать эти ответы сейчас? Уверен. Трэш...
   -- Итак, начнем с простых вопросов: сколько я провалялся без сознания, что произошло в период моего отсутствия, что за Демиург валялся на моей кровати и почему моя диали щеголяет брачными браслетами?
   -- Это только начало? -- нервно усмехнулся мой братишка, глядя на меня ненормально счастливыми глазами.
   -- Торрен, сообщи пока отцу, что Трион очнулся, -- моментально распорядился Вортон.
   Младший бросил на предка недовольный взгляд, выскользнул за дверь, чтобы вернуться буквально пару секунд спустя, и спокойно сообщил:
   -- Я передал информацию для отца через офицера стражи.
   Надо же, а я и не заметил, когда он успел повзрослеть...
   Тиль тихо засмеялась, глядя на обескураженного Вортона. Весьма прозрачная попытка избавиться от свидетеля неприятного разговора не удалась -- не выгонять же мальчишку.
   -- Итак?.. -- напомнил я о себе. Честно говоря, слабо верится, что Тиль знает ответы на все мои вопросы или имеет желание ими поделиться, но посмотрим...
   -- Хорошо, -- вздохнула девушка. -- Сейчас середина зимы, шестнадцатое число месяца лерр, ты находился в магической коме почти четыре месяца.
   -- И почему, позволь спросить, потребовалось четыре месяца, чтобы меня вылечить? -- вкрадчиво поинтересовался я, закипая от бешенства.
   -- Потому что умные дроу, желающие себе долгой и счастливой жизни, не прыгают в Источник! -- рявкнул Вортон.
   -- После близкого контакта с порталом, подключенным к Источнику напрямую, у тебя выгорела аура. То, что осталось... в общем, выжить с такими повреждениями нельзя, -- нехотя признала девушка.
   -- А почему у меня такое ощущение, что ты чувствуешь себя виноватой? -- спокойно, почти равнодушно спросил я.
   -- Потому что действительно виновата, -- отозвалась менестрель. -- Я должна была остановить тебя, когда ты появился на плато, но растерялась и не успела...
   -- Ты? Тиль, ты всерьез полагаешь, что смогла бы остановить меня? -- Мой искренний смех перешел в кашель -- все же с горлом пока стоит обращаться понежнее...
   -- Ах да, я забыл представить тебе свою жену. -- Улыбка Вортона выглядела блаженной до идиотизма. -- Трион, это Тиль. Но если хочешь, можешь обращаться официально -- Тиллиринель, Пресветлая Мать, Демиург нашего мира.
   Так... Похоже, мой предок окончательно спятил!
   -- А почему на статую не похожа? -- подозрительно уточнил я.
   Нашли время шутить! Зло сощурившись, посмотрел на равнодушно взиравшего на происходящее братца.
   -- Она правда Демиург, -- подтвердил Торрен. -- Если бы не Тиль, ты бы не дожил до прихода помощи...
   -- Тронут. А теперь обо всем этом подробнее, -- мягко попросил я, недоверчиво косясь на внеплановую "бабушку".
   Тиль вздохнула и начала рассказ...
  
   Сказать, что я в шоке, значит, ничего не сказать!
   Мало того что я провалялся четыре месяца в коме, так еще и Лейна, демонова диали, оказалась Демиургом, и на пару с будущим супругом вытащила меня с того света. Не зря мне сразу не понравился этот белобрысый щенок! А еще они что-то намудрили с моей аурой -- Тиль говорит, что таких сложных плетений ни у кого из Созданий не видела. Но она на Эдеме, мире Демиургов, не появлялась около двадцати тысячелетий, так что там за этот срок могли много чего напридумывать. Кстати интересно, почему Тиллиринель в родной мир ни ногой?..
   -- Трион, хватит нас пугать, -- пробурчал братишка, вырывая меня из размышлений.
   Я вопросительно вздернул бровь.
   -- Лежишь и тупо пялишься в потолок, -- хмыкнул младшенький, старательно пряча тревогу в глазах. -- Давай лучше попробуем встать. Я тебя подстрахую...
   На третьем самостоятельном шаге меня отвлекли: дверь распахнулась, впуская целую делегацию: родители, дальняя родня, Советники и пара седобородых магов из Ковена -- а этих-то на кой притащили?
   -- Трион, рад, что ты поправился. -- Отец слегка склонил голову, тщательно скрывая облегчение в глазах.
   Ну да, непозволительно Правителю выказывать свои чувства. А вот мама, не таясь, сияла от счастья. Она женщина, ей можно...
   Речи, осмотры, восхищенные комментарии... Маги, подозрительно заинтересованные моей новой аурой. Что, демон раздери, там такого? Это, должно быть, действительно чудо, раз пара архимагов Ковена соизволили подскочить чуть свет, дабы лично взглянуть на меня. Трэш! И ведь самому пока с Нитями работать нельзя: после магической комы любое колдовство -- чистое самоубийство...
   Уже рассвело, когда меня наконец оставили в покое. Притвориться, что устал и хочу спать, было совсем несложно. Тэрршет, скребя пол когтями и тихо поскуливая, с трудом вылезла из-под кровати и уставилась на меня влюбленным взглядом. Да, девочка, ты мне поможешь! Теперь я могу сделать то, что планировал с самого пробуждения -- поговорить со своей неверной диали.
   Слегка пошатываясь, поднялся с постели. Одна радость -- убедившись, что я пошел на поправку, никто не рискнул остаться, дабы мужественно исполнять роль сиделки. Знают, как я не люблю посторонних в своих покоях.
   Отлично! А вот в том, что за дверью ждет почетный караул из числа гвардейцев отца, я и не сомневался. Полагаю, оспаривать мои приказы они все же не рискнут и останутся здесь, а сэльфинг проводит меня к покоям, выделенным Лейне...
  
   Убью!.. Все, сил моих больше нет!
   Я в бешенстве смотрел на мирную картинку -- на огромной кровати, свернувшись уютным клубочком, спала моя диали. И все бы ничего, но лежала она, доверчиво устроив голову на плече у растрепанного блондинистого Демиурга, любителя поваляться на чужих постелях.
   Забывшись, я потянулся к Нитям, дабы испепелить нахала на месте... и только тихий испуганный визг Тэрршет вернул меня в реальность. Трэш! Еще мгновение, и сгорели бы мы оба...
   -- Лейна! -- рявкнул я, давая выход своей ярости.
   Девчонка вздрогнула и устало подняла голову с плеча безмятежно дрыхнущего парня. На мгновение закралась жалость -- такой вымотанной я не видел ее ни разу.
   Тихо вздохнув, Лейна осторожно провела рукой по груди спящего блондина и бесшумно соскользнула с постели. Кивнув мне, она пошла в гостиную комнату, слегка пошатываясь и придерживаясь рукой за стену. Похоже, ей действительно паршиво. Любопытно, неужели и правда из-за меня?
   Ну что ж, послушаем, что она мне расскажет...
  
   Лейна
  
   Ну и пробуждение... Врагу такого не пожелаешь! За окном раннее утро, а возле постели -- Трион, разозленный, словно голодный демон. Похоже, только оклемавшись, первым делом пришел выяснять отношения. А у меня в такую рань голова -- как дырявый медный котел... ни фига не варит, зато гуди-ит... впрочем, после вчерашнего и неудивительно!
   Ладно, думаю, лучше побеседовать в гостиной. Кэри мне удалось вытащить. Ура, однако! Он в сознании, но спит, и, к счастью, достаточно крепко, чтобы не проснуться от возмущенных воплей дроу -- пускай отдыхает, ему нужно.
   Кивнув Триону, я села в удобное кресло, машинально создавая на столике между нами кофейник и пару чашек. Дроу слегка прищурился, подозрительно разглядывая угощение. Ага, вот я тебя с того света вытащила, чтобы первым делом отравить! Идиот!
   Настроение было на редкость мерзостным. Мало того что не выспалась, после вчерашнего дико болит голова и ломит все тело, так еще с утра пораньше предстоит крайне неприятный разговор...
   -- Спрашивай, -- предложила я, разливая кофе.
   Эльф покрутил свою чашечку с ароматным напитком, задумчиво покосился на меня, сделал небольшой глоток и непроизвольно сморщился. Ну да, к черному кофе без сахара надо привыкнуть -- я с трудом сдержала смешок.
   -- Сахар, коньяк, сливки. -- Словно подтверждая каждое мое слово, на столике поочередно появились: серебряная сахарница, наполненная белыми кусочками рафинада, бутылка "Мартеля" и кувшинчик со сливками.
   -- Успокойся, я уже понял, что ты не человек. -- Трион откинулся на спинку кресла, выплеснул в очаг камина кофе и, ни капли не стесняясь, набулькал в ту же чашку коньяка.
   Ну-ну... посмотрим, как ты его будешь пить!
   -- Ты что, решил, что я пытаюсь произвести на тебя впечатление? -- Было искренне смешно. Мне-то спросонья показалось, что дроу решил, будто я его травануть хочу, а Трион, похоже, счел мое маленькое утреннее колдовство то ли предупреждением, то ли просто демонстрацией возможностей.
   -- А это не так? -- Идеально очерченная бровь приподнялась в недоверчивом изумлении.
   Красивый все же, сволочь... Только сейчас я наконец осознала, что он действительно жив. Что мы сумели его вытащить. А также свои чувства, что долго скрывала даже от себя самой. Глупо и безнадежно... и так не вовремя... По телу прокатилась жаркая волна -- как же я по нему соскучилась! Вот только Триону об этом лучше не знать. Что-то мне подсказывает, что его дурацкая привычка использовать подобную информацию в свою пользу никуда не делась.
   -- Нет, не так, -- спокойно ответила я. -- Это просто утренний кофе. В родном мире этот напиток помогал мне проснуться и взбодриться. А на Эдеме я научилась его воссоздавать. Так что ничего личного здесь нет. Ты пришел, чтобы что-то спросить?
   -- Ты изменилась, -- отозвался дроу, задумчиво меня рассматривая.
   -- Это неизбежно... -- Я поморщилась. -- На Эдеме было непросто. И из двух вариантов -- повзрослеть или сломаться -- я выбрала первый.
   -- Расскажешь?
   -- Возможно, в другой раз...
   -- Лейна, почему ты это сделала? -- тихо спросил дроу, опустив глаза на мои браслеты. -- Я не верю, что ты любишь этого мальчишку!
   -- Люблю. -- Теперь мы смотрели друг другу в глаза, словно дуэлянты в ожидании удара. -- Он мой друг. Но ты прав, в нашем случае это удобная для нас обоих сделка.
   -- Я не понимаю, -- растерялся Трион. Похоже, такого ответа он не ожидал.
   -- Это будет фиктивный брак, -- подтвердила я.
   -- Правильно ли я понял -- ты согласна из соображений выгоды стать чьей-то фиктивной женой, но при этом отказалась быть моей любимой?! Я, демон тебя раздери, не ставил никаких условий, ты могла бы делать все, что заблагорассудится... -- Голос дроу понижался до едва слышного шипения. Последняя стадия бешенства.
   -- Конечно, милый. -- Теперь уже разозлилась я. -- Сидя на цепи в башне, я бы могла без каких-либо условий ходить от стены к стене или высказывать в зарешеченное окошко все, что о тебе думаю!
   -- Ну какая башня, о чем ты говоришь? -- едва заметно поморщился темный эльф.
   -- Та самая, о которой ты говорил на семейном совете! -- рявкнула я. -- Подслушивать, конечно, нехорошо, зато, знаешь ли, очень облегчает жизнь!
   -- Лейна, перестань принимать этот разговор всерьез. Ты просто меня разозлила, вот и высказался в сердцах, -- спокойно произнес Трион. -- Я бы никогда с тобою так не поступил...
   Ага... в сердцах он высказался! В о-очень узком кругу, на совете, в присутствии родителей. Там, где по определению никто не мог подслушать. А вот не повезло! Подслушали... И надо быть полной дурой, чтобы ему поверить. А как хочется...
   К демонам все! Надоело.
   -- Сейчас, пожалуй, не рискнул бы. А тогда? С простой человечкой? -- устало отозвалась я. Черт с ним, что утро... под такой разговор самое то. Потянувшись к созданному пузатому бокалу, плеснула туда коньяк и свернулась в кресле компактным комочком, поджав под себя ноги.
   -- Лейна...
   -- Оставь, Трион. Это бессмысленный разговор. Мы стремимся к слишком разным вещам. Я хочу вернуться домой. На Эдеме, рано или поздно, я найду координаты Земли... А ты останешься здесь -- укреплять величие своей расы, следуя традициям предков. -- Мой голос был печален. То, что я говорила, было правдой... но легче от этого не становилось. Сидящий напротив мужчина много значил для меня, вот только совместного будущего у нас нет.
   Странно, я становлюсь такой невнимательной... Вздрогнув, я подняла взгляд на приблизившегося дроу. Трион, чуть пошатнувшись, взял меня на руки и, усевшись в кресло, устроил на своих коленях, притягивая ближе.
   -- Ничего, мы что-нибудь придумаем...
   -- Нечего придумывать, -- возразила я. -- И "нас" не существует.
   -- Лейна, я не отступлюсь, -- удивительно спокойно сказал эльф. -- Ты -- моя. И рано или поздно ты это поймешь. Я готов подождать...
   -- Трион, я -- чужая невеста. И мой будущий муж Демиург. Творец Жизни.
   -- Но ведь Тиль тоже Демиург...
   -- Не путай нас. Она Творец этого мира, Ларелла ее дом. А мой дом на Земле. Или в том мире, что создали мы с Кэри, но не здесь...
   -- Мир? Тебе удалось создать целый мир?
   -- Да. Это было удивительно...
   Довольно. Еще немного, и я разнежусь окончательно. С усилием вывернувшись из объятий темного эльфа, пересела на пустующее кресло. Пожалуй, пора заканчивать:
   -- У тебя еще есть вопросы?
   -- Море, но сейчас я слишком ошеломлен, чтобы задавать их, -- улыбнулся Трион.
   А я и забыла, какой он красивый, когда улыбается...
   Легко поднявшись, дроу поклонился, хлопнул себя по бедру, подзывая развалившуюся возле окна Тэрршет, и бесшумно вышел.
   Дотянувшись до кофейной чашки, оставленной Трионом, я, не чувствуя вкуса, одним глотком выпила лениво плескавшийся там коньяк и устало потерла руками лицо. И что это было, спрашивается?
   Нет, я ожидала скандала с угрозами, руганью и упреками. Но Трион удивил меня. Снова. А еще беспокоило обещание темного эльфа -- я достаточно хорошо его узнала: если он говорит, что не оставит меня в покое, то так и будет.
  
   -- Любопытный экземпляр. -- Хрипловатый спросонья голос, прозвучавший за спиной, заставил меня подпрыгнуть.
   -- Кэри, твою маму... Ну нельзя же так пугать! Заикой сделаешь! -- возмутилась я.
   -- Маму не трогай, -- флегматично отозвался растрепанный блондин, плюхаясь в кресло напротив меня и протягивая жадные ручки к кофейнику. Демиург прочно подсел на утренний кофе, или, как он выражался, на "эту заразу".
   -- Давно подслушиваешь? -- хмуро спросила я.
   -- Ага, -- безмятежно подтвердил Кэртен. -- Я вместе с тобой от его вопля проснулся, но решил пока не вмешиваться.
   Я слегка смутилась -- все же наш разговор был довольно личным... Впрочем, это же Кэри. Глупо стесняться его после прямого контакта.
   -- Этот тип всегда такой? -- полюбопытствовал блондин.
   -- Какой такой? -- уточнила я.
   Кэри вскинул брови, насмешливо глядя на меня:
   -- Уверенный в себе собственник. Кстати, зачем ты ему сказала, что наш брак фиктивный?
   -- Само вырвалось, -- поморщилась я. -- Сглупила. Впрочем, он все равно догадался бы...
   -- Возможно, -- кивнул мой жених. -- Дураком этот эльф не выглядит. Не удивлюсь, если он предложит тебе стать его женой.
   -- Он уже предлагал... Правда, не женой, а любовницей.
   -- Ну, согласись, теперь другая ситуация, -- усмехнулся Кэртен. Вот только глаза серьезные и ментальный блок стоит о-го-го...
   Трэш! Да что же вокруг меня опять творится? Как я устала от этих игр.
   -- Кэри, прекрати, пожалуйста, -- тихо попросила я. -- Нет у меня сейчас настроения, чтобы разгадывать ребусы.
   -- Как скажешь, -- усмехнулся он. -- Я бы сейчас искупался...
   -- Первая дверь за гобеленом с левой стороны спальни.
   -- Присоединишься, милая? -- промурлыкал Демиург и расхохотался, глядя на мою возмущенную физиономию. С трудом увернулся от забавной подушечки с кисточками, еще минуту назад лежавшей на кресле, и, довольно насвистывая, отправился в ванную комнату.
   Ладно, сам напросился...
   Спустя пару минут я подкралась к гобелену, закрывающему дверь ванной, прислушиваясь к плеску воды и довольно фальшивому пению моего жениха. Очень хорошо... небольшое усилие -- и возмущенный вопль с противоположной стороны двери бальзамом пролился на мое сердце. Действительно: мало кого обрадует, если вода, в которой ты находишься, моментально остынет почти до нулевой температуры.
  
  
   Глава 7
  
   Иногда приходится прикинуться дурачком, чтобы не выглядеть идиотом...
  
   NN
  
   -- Удираешь? -- Насмешливый голос Кэртена настиг меня возле дверей.
   -- И вовсе нет! -- фыркнула я. -- Просто собираюсь проверить, как устроили Литу и Филиппа. Если хочешь, можешь составить компанию.
   -- Естественно, -- усмехнулся блондин. -- Ты хоть знаешь, куда идти?
   -- Тоже мне проблема -- я же чувствую своего сэльфинга. А Малышу даже в голову не придет ослушаться приказа постоянно держаться рядом с эльфами, чтобы их охранять. Так что буду ориентироваться по нему, -- легкомысленно отозвалась я.
   -- Ну-ну...
   Кэртен легко поднялся с кресла, в котором демонстративно дулся последние четверть часа, и направился в мою сторону. Видимо, страшная месть за утреннюю ванну уже придумана. Я улыбнулась, предвкушая игру, и попыталась мысленно связаться с демоном-хранителем. Странно... Еще с первого своего посещение Сартара, пытаясь найти способ сбежать, я проинспектировала все закоулки темноэльфийского дворца и неплохо запомнила расположение гостевых покоев, в которых селят светлых эльфов. Однако сейчас инстинкт гнал меня в прямо противоположную сторону! Нахмурившись, я прибавила шагу, покачав головой в ответ на вопросительный взгляд Кэртена.
   Уже близко! Резко завернув за поворот и пройдя по какому-то поразительно неудобному узкому коридорчику за гобеленом, я едва не ткнулась носом в высокие двустворчатые двери. Ну кто так делает?! Что за идиотская планировка -- понастроили тут потайных ходов...
   Кэртен, посмеиваясь, посмотрел на двери и вопросительно приподнял бровь. Створки покорно разъехались в стороны, открывая вид на очередной внутренний сад. Я мысленно хмыкнула -- эльфы, что светлые, что темные, относились к живой природе с поразительным трепетом. Оранжереи, парки, садики... казалось, куда бы ты ни пошел, рано или поздно наткнешься на очередную клумбу. И еще одна любопытная особенность, на которую я обратила внимание только сейчас: несмотря на то что на улице царила зима, в Сартаре зеленела трава и цвели цветы. Определенно -- магия... Хотя, будем откровенны, климат Лареллы гораздо лояльнее к аборигенам, и снега я не видела даже в горах.
   -- Прошу, моя Госпожа, -- преувеличенно почтительно поклонился Кэри, отвлекая меня от дум.
   -- Благодарю вас, -- милостиво кивнула я в ответ, вызвав насмешливое фырканье Демиурга. Видимо, тоже считает, что я и этикет -- вещи несовместимые.
   -- Вижу твою псину и эльфенка... частично. -- Кэртен указал на аккуратно обстриженную группу кустов, изображающую различных мифических (а может, и не совсем) животных. Под одним из этих зеленых шедевров в засаде расположилась вышеупомянутая парочка. Интересно, за чем или за кем они следят?
   Я мысленно шикнула на давно почувствовавшего нас, но по-прежнему послушно сидевшего рядом с Филиппом сэльфинга. Мы с Кэри переглянулись и, стараясь не шуметь, направились в сторону малолетнего "шпиёна". Любопытно же, что настолько привлекло его внимание. Еще раз попросив Малыша не выдавать, вслед за Кэри я подкралась к кусту, из которого торчала пятая точка наблюдателя и его ноги в измазюканных травяным соком светло-голубых бриджах.
   -- Ну и что там? -- поинтересовалась я у испуганно вздрогнувшего и поспешно выползшего в общество взлохмаченного пацана. Мальчишка, увлекшись зрелищем, пропустил наше приближение, что для эльфа практически невозможно. Хотя есть немалая вероятность, что наша "незаметность" -- работа Кэри.
   -- Тсс... тихо, спугнете, -- прошептал Филипп.
   Любопытство -- страшная сила. Не выдержав, бросила грозный взгляд на Кэртена -- а то с него станется прокомментировать мое поведение по самое не балуйся, встала на четвереньки и, путаясь в подоле длинного платья, мужественно поползла на разведку в оставленную эльфенком дыру в кустах. Пришлось влезть почти наполовину, прежде чем удалось что-то увидеть. Точнее кого-то...
   На противоположной стороне декоративного кустарника находилась небольшая полянка, украшенная легкой белой беседкой, идеально подходящей для романтических свиданий. Занятой.
   На мгновение я смутилась -- неужели Филипп наблюдал за какой-то парочкой? Не похоже на него... Впрочем, ответ на вопрос нашелся очень быстро -- парень с девушкой вышли из тени, и я их узнала: Лита и Дариэль.
   Светлые эльфы о чем-то оживленно переговаривались и смеялись, явно заинтересованные обществом друг друга. Я редко видела Литу такой оживленной. Губы невольно расплылись в блаженной улыбке -- неужели ей понравился мой друг? На такой исход дела я даже не надеялась, забирая светлых эльфов на Лареллу. А что? Дариэль достаточно знатен и богат. Правда, его отец -- светлоэльфийский министр иностранных дел -- вряд ли обрадуется безродной невестке без приданого... Но эта проблема легко решается: достаточно будет рассказать о редчайшем Даре, которым владеет Лита. Эльфы, похоже, переняли от своих Творцов дурацкую привычку заморачиваться на родословной и редких способностях.
   -- Сводничаешь? -- раздался рядом насмешливый голос, заставив меня подскочить на месте из положения лежа.
   Кэртен. Вот ведь зараза -- мало того что каким-то чудом он подобрался совершенно бесшумно, так еще застал на моем лице дебильно-умильное выражение. И, судя по его людоедской усмешке, будет вспоминать об этом достаточно часто...
   -- Мне надоело любоваться на твой зад, и я решил посмотреть, что же здесь такого интересного, -- пояснил Демиург.
   -- Я не сводничаю, -- запоздало попыталась я откреститься, вызвав еще одну насмешливую улыбку. -- Ну ладно, может быть, совсем немножко... и никто не заставлял тебя пялиться на мой зад!
   -- Лейна, стоит ли говорить, что подсматривать из кустов не слишком прилично? Тебе же не пять лет! -- Кэри буквально выдернул меня наружу, игнорируя возмущенное фырканье эльфенка, пробубнившего, что ему уже месяц как исполнилось двенадцать.
   Я удивленно покосилась на Филиппа -- мальчишка внешне ничуть не изменился и выглядел по-прежнему на четыре, максимум пять человечьих лет. Любопытно...
   Перевела взгляд на Кэри и встретилась с насмешливыми серыми очами. М-да... давно так не краснела. Машинально приласкав скулившего от восторга сэльфинга, я отправилась вслед за Демиургом, несущим подмышкой слабо трепыхающегося мальчишку. Филипп явно предчувствовал предстоящую головомойку, но Кэртена побаивался и всерьез вырываться или скандалить не решался. Мне бы такой авторитет...
   Обрисовывать сложившуюся ситуацию я позволила Кэри. Тот, вежливо поприветствовав присутствующих, отвел Литу в сторонку и что-то ей сказал. Затем ценный трофей в виде расстроенного мальчишки был передан с рук на руки эльфийке для проведения разъяснительных бесед. В меня же мертвой хваткой вцепился Дариэль, глядя нездорово-влюбленным взглядом. Чего это он?.. Я опасливо пошевелилась, пытаясь вывернуться или хотя бы сделать вдох в железных объятиях эльфа. Похоже, при сильном волнении тот переставал контролировать уровень своей силы.
   -- Спасибо тебе, Лейна, -- прошептал Дариэль мне в ухо. -- Лита мне все рассказала... и про Эдем с его традициями, и про Арену... и про то, что ты освободила выживших...
   -- Видимо, в благодарность ты решил меня придушить, -- слабо отозвалась я.
   -- Прости. -- Эльф смущенно улыбнулся и немного ослабил захват. -- Просто теперь я понимаю, почему ты так не хотела рассказывать о мире Демиургов.
   -- Да, тема не слишком благодатная, -- вздохнула я, уткнувшись носом в серебристый шелк на груди эльфа. -- Знаешь, а я признательна Лите за то, что она рассказала об этом. Трусость с моей стороны, конечно...
   -- Ты хочешь, чтобы я сам поговорил с Торреном? -- Приподняв мое лицо за подбородок, Дариэль заглянул мне в глаза.
   Я только смущенно кивнула.
   Мне действительно было страшно.
   Как рассказать своим друзьям, что в мире Творцов их считают всего лишь Созданиями? Что Демиурги относятся к ним, как сами эльфы -- к породистым животным, занимаясь их селекцией и уничтожая неудачные... или потенциально опасные образцы. Я боялась потерять своих друзей, боялась, что они станут относиться ко мне иначе... ведь, похоже, благодаря какой-то шутке Судьбы по крови я -- Демиург.
   Эльф легко поцеловал меня в висок и успокаивающе улыбнулся. Не знаю как, но он довольно точно понял, что я чувствую... Черт, забыла, он же эмпат! Я облегченно вздохнула и снова ткнулась носом в гостеприимную эльфийскую тунику. Когда еще выпадет такой шанс распустить нюни...
   -- Хмм... Уважаемый, может, вы перестанете обнимать мою невесту? -- делано равнодушно полюбопытствовал Кэртен. -- Я, между прочим, все чувствую!
   -- Это как? -- заинтересовалась я.
   -- Да через браслеты, конечно, -- с легким удивлением ответил Демиург.
   Я ошарашенно застыла:
   -- Это что же, ты будешь всех, кто меня обнимает, чувствовать?!
   -- Естественно, ты же моя невеста. Тебя по идее, кроме меня, вообще никто обнимать не должен. -- Кэри многозначительно покосился на светлого эльфа.
   -- То есть ты... ты меня на сигнализацию поставил?.. -- Я с ужасом представила свое полностью подконтрольное будущее. -- Мы так не договаривались! Нафиг, снимай тогда эти браслеты, я передумала!
   -- Не могу, -- с тщательно скрываемым злорадством отозвался Демиург. -- По нашим законам расторгнуть помолвку и снять браслеты может только Глава Дома.
   -- Торн?.. И ты молчал, зараза такая?! -- Выпутавшись из объятий эльфа, я возмущенно уставилась на жениха.
   Тот, почувствовав, что его сейчас будут убивать, сбавил обороты:
   -- Ладно, успокойся, я пошутил!
   -- Да ну?.. -- недоверчиво сощурилась я.
   -- Да нет на тебе никакой сигнализации! Но видела бы ты свое лицо, -- расплылся в блаженной улыбке белобрысый мерзавец. Понятно... решил мне утреннюю помывку припомнить.
   -- Значит, следить за мной ты не можешь? Это хорошо. А как насчет того, что браслеты может снять только Глава Дома? Это тоже шутка? -- подозрительно уточнила я.
   -- Нет, это правда, -- ответил вместо Кэртена Дариэль. -- Насколько мне известно, брачные традиции у владеющих магией одинаковы во всех Вероятностях.
   -- Да, и традиции эти, как ты понимаешь, пошли с Эдема, -- подтвердил Кэртен.
   -- То есть, чтобы расторгнуть помолвку, потребуется помощь Торна? А сам ты этого не сумеешь...
   -- Ну в принципе, помимо Главы Дома это в состоянии сделать любой член Совета... при согласии обеих сторон. Не понимаю, почему тебя это беспокоит? Ты мне не доверяешь? -- поморщился Демиург.
   -- Кэри, ты же знаешь, что тебе я доверяю, -- устало вздохнула я. -- А вот твоему предку Торну, да и остальным Демиургам, входящим в Совет Тринадцати, нет.
   -- Торн сделает, как лучше для меня, -- спокойно отозвался мой жених.
   -- Меня просто беспокоит, что решать вопрос нашего брака будет кто-то посторонний. Понимаешь? Я предпочитаю думать своей головой. К тому же Торн может посчитать, что мы вполне подходим друг другу...
   -- Я что, настолько тебе неприятен? -- холодно поинтересовался мой жених.
   Обиделся, что ли? Осторожная попытка коснуться мыслей Демиурга ознаменовалась полным провалом -- блок был просто непрошибаемый. Черт!
   -- Нет, ты мне вовсе не неприятен, -- честно ответила я. -- Просто...
   -- Просто все дело в твоей спящей принцессе, которая устроила нам с утра пораньше сцену ревности, -- неприятно усмехнулся Кэртен.
   -- Кэри, да при чем тут Трион? Все совсем не так!.. -- растерялась я.
   -- Ну-ну... расскажи эту сказку кому-нибудь другому!
   Я недоуменно смотрела в спину уходящего Творца. И что это было?
   -- Дариэль... -- Может, хоть он что-то понял?
   Эльф вздохнул, прижал меня к себе и погладил по голове, словно ребенка.
   -- Знаешь, Лейна, я тебя люблю... но иногда ты такая дура! -- тихо, но удивительно искренне произнес мой друг.
   Спорить почему-то не хотелось... а вот сменить тему -- очень. Приподняв голову, я невинно поинтересовалась:
   -- Дариэль, а чем у вас дело закончилось с принцами?
   -- С кем? -- ошарашенно уточнил эльф.
   -- Ну со слаксами и поклонницами Торрена.
   Мой друг насмешливо приподнял бровь:
   -- Ну что тебе сказать... Если увидишь сегодня на праздничном обеде закутанную с головы до ног фигуру, можешь ставить последний медяк, что это одна из вампирш.
   Ой... Надеюсь, дамы не в курсе, кто помогал местным шутникам! А то меня даже статус Демиурга не спасет. Нет ничего страшнее обиженной женщины -- по себе знаю...
  
   До полудня мы проторчали в саду. Я делилась забавными случаями из моей ученической жизни, Дариэль рассказывал последние новости и сплетни, а Лита внимательно слушала, понимая, что Ларелла -- ее новый дом. Филипп, быстро уставший от нашей болтовни, активно тискал сэльфинга, что явно доставляло удовольствие им обоим.
   Нашу идиллию нарушил офицер стражи, сообщивший, что через два часа нас ждут на торжественный обед. Ой мамочки... Трион и Кэртен за одним столом... и оба, полагаю, просто в ярости. Ну, по крайней мере, скучным этот обед точно не будет!
   Поплескавшись в ванне и равнодушно воплотив первое пришедшее в голову платье, я размышляла и грустно рассматривала свое отражение в зеркале. Интересно, почему у меня все не как у людей? Даже с женихом умудрилась поцапаться... правда, понять бы еще из-за чего. Напиться, что ли, с горя? Что-то эта идея меня не слишком вдохновляет. Пожалуй, лучше попробую помириться с Кэри... после обеда! И вообще, подумаю об этом завтра, как говорила незабвенная Скарлетт.
  
   Высоченные потолки поддерживали тонкие, украшенные мозаичными виноградными гроздьями бледно-золотистые колонны, казавшиеся поразительно хрупкими и изящными на фоне огромного зала. Хотя сначала мне показалось, что виноград настоящий -- настолько талантливо была выполнена работа. Небольшой помост в конце помещения отделял от простых смертных стол примерно на сорок персон, явно предназначенный для королевской фамилии, особо приближенных подданных, послов и почетных гостей, то есть меня, Кэртена и Литы. Остальные столы стояли в виде буквы "Ш" занимая практически все пространство зала. На сколько человек, то есть эльфов, рассчитан праздничный ужин в честь воскрешения Триона, я даже не возьмусь судить. Похоже, темноэльфийского принца решили показать сразу как можно большему числу народа -- дабы избежать пересудов.
   Ну что сказать про данное мероприятие? Скучно. Все были холодны и предельно вежливы друг с другом. Тихий гомон нижнего стола был постоянным фоном для любых застольных бесед и, казалось, сопровождал даже мысли. Мы удостоились нескольких торжественных благодарственных тостов... и постоянных косых внимательных взглядов, под которыми кусок в горло не лез. К моему счастью и тихой гордости, Трион окончательно пришел в себя. Теперь он ничем не отличался от того ехидного мерзкого дроу, что в течение нескольких месяцев портил мне жизнь при первом посещении Лареллы. Наша пикировка немного подняла мне настроение. Правда, последняя идея темного эльфа о том, что к моему платью больше подойдут кольца, нежели браслеты, была не слишком удачной. И он сам это осознал. По крайней мере, несколько поумерил свое чувство юмора, после того как маринованный морской угорь попытался выползти из его тарелки и цапнуть незадачливого едока за палец. Угря покрасневшему от возмущения принцу пришлось активно добивать старинным серебряным кубком, ибо умертвий оказался на диво живучим и вертким.
   Я покосилась на Кэртена. Полагаю, мало кто догадался, что это работа сидящего с постной миной Демиурга. И вообще, если судить по косым взглядам окружающих -- подумали на меня. Нет, репутация, конечно, вещь хорошая... но всему же должен быть предел!
   Опустив глаза, улыбнулась уголками губ. Возможно, помириться с Творцом будет не так уж сложно. Поймав взгляд Кэртена, я сделала улыбку более явной. Демиург чуть сморщил кончик носа. Не сердится?.. Я тихо засмеялась, чувствуя странное облегчение... и наткнулась на потемневший взгляд Триона. Вот черт! Надеюсь, он не собирается устроить мне очередную сцену ревности?
   Кстати, похоже, старший принц вообще был единственным, кто заметил, что мы с Кэри поцапались. Внимательный, зараза такая...
   В остальном праздничный обед прошел в спокойной, почти семейной обстановке. К его окончанию лицо занемело в вежливом оскале и я готова была убивать голыми руками. Впрочем, некоторые, склонные к мазохизму граждане, полагаю, нашли бы в происходящем некий шарм. Тихие, перемежаемые многозначительными паузами разговоры о политике. Горящие бессильным бешенством взгляды вампирш из-под плотных вуалей -- какая-то добрая душа все же рассказала милым дамам о полном составе участников шутки со слаксами. Тяжелые местные столовые приборы с инкрустированными ручками, в которых я постоянно путалась.
   Запланированную на после обеда небольшую конную прогулку -- идея Торрена -- я попросила отложить до завтрашнего утра. Конечно, хочется пообщаться без свидетелей, но званый вечер выкачал из меня все силы, так что пока основные новости ему расскажет Дариэль. А я попробую поговорить с Кэртеном и расставить все точки над "ё". Ну не убьет же он меня...
  
   -- Кэри? -- Конечно, входить в чужие покои без стука, да еще разрывая при этом защитную Сеть, не слишком вежливо, но не факт, что иначе меня вообще впустили бы. -- Кэртен, нам надо поговорить.
   -- Разве? -- раздался равнодушный голос из глубокого кресла возле камина. -- Ну говори...
  
   Кэртен
  
   -- Мне нужно извиниться? Я тебя чем-то обидела? -- неуверенно спросила Лейна.
   -- Забавный вопрос... А сама-то как думаешь? -- усмехнулся я. Только веселья в моей улыбке совсем не было.
   -- Кэри, давай начистоту, -- вздохнула девушка, затем опустилась на пол перед креслом, доверчиво откинув голову мне на колени и устало прикрыв глаза. Фразу она продолжила уже с закрытыми глазами. Я неплохо узнал ее. Вообще-то скрыть мысли при прямом контакте почти невозможно... разве что полностью погрузиться в работу -- тогда любые посторонние раздумья уходят на дно сознания. Да и то далеко не каждый умеет так отключаться. И сейчас я был уверен, что Лейна откровенна... Знал бы хуже, решил бы, что закрытые глаза -- это замена ментального щита, который она так и не научилась толком ставить. -- Скажи мне, что происходит?
   -- А что происходит? По-моему, все в порядке...
   -- Не надо обманывать, пожалуйста. -- Тихая просьба, из тех, что хуже приказа. Она тоже неплохо меня узнала...
   -- Если бы сам до конца понимал, может, и ответил бы. -- Вздохнув, я машинально погладил девушку по затейливой прическе, словно Лейна была разомлевшей на коленях кошкой. Тихое фырканье и преувеличенное мурлыканье было мне наградой.
   Была не была... Что я, в конце концов, теряю?
   -- Лейна, ты никогда не думала о том, чтобы сделать нашу помолвку и брак настоящими?
   -- Зачем? -- флегматично осведомилась моя невеста. Ни возмущения, ни скандала. Даже странно. Может, девчонку подменил кто, а мы и не заметили?
   -- Ну... из нас действительно получилась отличная пара, -- неуверенно отозвался я, совершенно неподготовленный к такому разговору.
   -- Кэртен, а мне казалось, что ты мечтаешь о большой и чистой любви. -- Девушка легко развернулась, положив мне на колени острый подбородок. Из-под ресниц сверкнули нахальные глаза.
   -- Не переживай, у тебя будет достаточно времени, чтобы влюбиться, -- хмыкнул я. А что? Да за меня любая даже не пойдет -- побежит! Стоит лишь намекнуть...
   -- Кэри, я и так тебя люблю. Ты же мой друг...
   -- И только?
   -- Разве этого мало? -- удивилась девчонка.
   Я устало вздохнул. Вот ведь напасть! Впрочем, что скрывать -- Лейна удивительно быстро стала частью моей жизни. И далеко не худшей ее частью. Ехидная, неглупая, упрямая и верная друзьям -- полукровка мне нравилась. Нет, я вовсе не пылал страстью и прекрасно отдавал себе в этом отчет. В моей жизни были другие женщины: красавицы, умницы -- породистые, гордые, огненные... и покоряющиеся. Вот только ни одной из них я не открылся бы в прямом контакте. Все они были слишком... Демиурги. Они пожелали бы использовать то, что узнали.
   Неужели все, что я от нее хочу, -- это доверие? Но оно и так принадлежит мне. Пожалуй, вот он, ответ. Я хочу, чтобы ее доверие принадлежало только мне!
   И объяснение всему этому очень простое. Любой, найдя что-то редкое и драгоценное, не пожелает делиться с окружающими. А она редкость для Эдема, и даже не понимает какая. Не из-за Дара, хотя это тоже немаловажно, а из-за отношения к миру и странных знаний, принесенных со своей безмагической родины. Совершенно уникальных и эксклюзивных... и я собираюсь потратить немалую часть своей жизни, изучая их. Упускать такой подарок... для этого я тоже слишком Демиург.
   Лейна тихо сидела рядом, давая возможность обдумать ответ... который я все равно не решусь озвучить.
   Грустно усмехнулся -- наверное, глупо пытаться привязать ее к себе таким образом. Брак -- не панацея и доверия обычно не прибавляет. К тому же если помолвку расторгнуть еще можно -- сложно, долго, но вполне реально, то браки Демиургов, они навсегда. Ну... по крайней мере, до гибели одного из супругов. А убивать ее, чтобы развязать себе руки, было бы чертовски жаль...
   -- То есть ты мне отказываешь? -- уточнил я с легкой иронией.
   -- Как можно?! -- преувеличенно ужаснулась девушка. -- Я всего лишь откладываю свой ответ на более позднее время. Так что можешь и дальше считать, что ты неотразим.
   -- Чудовище! Могла бы хоть сделать вид, что сожалеешь...
   -- Да ладно тебе, Кэри, -- удивительно тепло улыбнулась девчонка. -- Ты ведь и сам чувствуешь, что идея была дурацкой.
   А я окончательно понял, что все же хочу заполучить ее для себя. Пусть это эгоистично и нечестно по отношению к Лейне, но... собственные желания для меня всегда были приоритетны. А ждать я умею. У Демиургов впереди вечность, так что торопиться некуда...
   -- Может, сменим тему? -- усмехнулся я, слегка опуская щиты. Мысль о будущем улеглась глубоко на дне сознания и добраться до нее теперь можно, только если целенаправленно искать.
   -- Отлично. -- В голосе Лейны сквозило явное облегчение. -- У меня накопилось несколько вопросов, если ты не против...
   -- И что за вопросы?
   -- Я никак не могу забыть того, что ты сказал перед тем, как начал восстанавливать ауру Триона -- ну что у тебя все время был потрясающий пример перед глазами. Я сегодня половину званого обеда пялилась на его ауру, но ничего похожего вспомнить так и не сумела...
   -- Лейна, да ты ослепла, что ли? -- поразился я. Ну как можно быть такой невнимательной?.. Хотя она же Творец Миров. Все забываю, что они видят немного иначе. -- Прототипом послужил Филипп, -- смилостивился я, глядя на умильно-просящую мордашку. Теперь понятно, у кого сэльфинг научился клянчить. Весь в Хозяйку!
   -- Филипп?! Да он же еще маленький, -- искренне удивилась Лейна.
   -- И что, у детей, по твоему мнению, нет ауры? -- хмыкнул я. Духи Предков, она не знает даже таких элементарных вещей! -- Ладно, объясняю для отстающих. Аура эльфов, гномов, драконов, да и вообще всех магических существ раскрывается в период полового созревания. Я имею в виду их волшебную суть. Именно тогда они начинают видеть Потоки и учатся ими управлять. У детей магическая составляющая ауры находится в спящем, свернутом состоянии, но при желании и умении разглядеть ее можно. Так вот, подозреваю, что Филипп -- одна из последних разработок леди Тилии дер Шант. Его аура гораздо более совершенна, чем у Литы. Не берусь предсказывать, но готов поставить половину своего состояния на то, что из мальчишки вырастет полноценный Демиург-Универсал!
   -- И он не полукровка... -- ошарашенно пробормотала девчонка.
   -- Определенно нет!
   -- Значит, леди Тилии удалось совершить невозможное -- привить Дар Творить другой расе. Не Демиургам.
   -- Да. Полагаю, именно это и послужило причиной ее гибели, а также геноцида на Рассветном. Совет Тринадцати не мог позволить им жить. И прости мне эти слова, но я абсолютно с ними согласен.
   -- ЧТО?! Ты же сам помог мне спасти рабов! -- Лейна отшатнулась, словно я у нее на глазах превратился в бешеного дракона.
   -- Лейна, -- устало вздохнул я, -- еще одна раса с аналогичными способностями -- это война. Война на уничтожение. И не говори мне, что не понимаешь этого. Леди Тилия, безусловно, была гением, но при этом абсолютно безумным!
   -- Но, Кэри, почему ты тогда помог мне? И Харон?.. -- тихо спросила ошеломленная девчонка.
   -- Потому что пара-тройка выживших эльфов не сможет ничего изменить. Их Дар растворится в потомках, делая их чуть сильнее -- и только. Возможно, при скрещивании двух линий будут рождаться дети-Универсалы... но это единичные случаи. Они не опасны. Способ сознательно повышать уровень Дара утерян со смертью Творца Рассветного. И я считаю, что это благо для всех. Признаю честно, мне очень хотелось бы узнать о разработках леди Тилии, все же она была невероятно талантлива. А насчет помощи... Они всего лишь Творения, но тебе так хотелось их спасти, что мы с Хароном не могли отказать в подобной мелочи, -- честно ответил я.
   -- Но зачем ты тогда восстановил ауру Триону, используя за образец Филиппа?
   Я с истинным изумлением почувствовал ментальный щит Лейны. Она что, обиделась?
   -- Потому что мне было любопытно, смогу ли сделать нечто подобное, -- словно маленькому ребенку пояснил я. -- Понимаешь? Повторить -- могу. Но экспериментировать с твоим протеже я побоялся. Так что радуйся! Когда Трион сможет наконец пользоваться магией, его ждет большой и приятный сюрприз!
   -- Да, несомненно... -- задумчиво отозвалась девушка. Потом подняла на меня глаза и улыбнулась... одними губами. -- Завтра у нас запланирована небольшая конная прогулка. Присоединишься?
   -- Конечно. -- Я вернул улыбку. Интересно, почему она закрылась? Что именно в моих словах заставило ее поднять ментальный щит? Сколько вопросов...
   Лейна встала, улыбнулась еще раз и, пожелав спокойной ночи, выскользнула за дверь.
   Я машинально восстановил защитную Сеть и протянул руку к бокалу. Мне нужно многое обдумать...
  
  
   Глава 8
  
   Не обижай слабого! Особенно если он сильнее тебя...
  
   NN
  
   Лейна
  
   Планируемая поездка не заладилась с самого начала. Привычно проклиная остроухих извращенцев за ранние подъемы, я куталась в предусмотрительно наколдованный пестрый плед, напоминая индейскую скво, и периодически завистливо косилась на Кэртена, просто отрегулировавшего свой тепловой баланс. Я так не умела, а Демиург отказался помогать -- сказал, что здесь все индивидуально... хотя скорее элементарно вредничал. Вздохнув, добавила к своему живописному костюму перчатки, но лицо и особенно кончик носа продолжали немилосердно мерзнуть.
   Тигр осторожно ступал вслед за серебристой кошкой Кэртена, с нездоровым интересом поглядывая на мелькающую перед самым носом белую кисточку хвоста. Зная "ласковый" характер гарр'краши...
   -- Не вздумай! -- прошипела я. -- Мне только вашей драки для полного счастья не хватает.
   Тигр, возмущенный моими инсинуациями, всхрапнул и вынес вперед, обогнав Кэри, Дариэля, а также непонятным образом затесавшегося в нашу теплую компанию Сирина Ро'Шерра, и поравнялся с угольно-черным гарр'краши Торрена. Мой друг улыбнулся и, видимо решив, что я интересуюсь окончательной целью поездки, тихо пояснил:
   -- Примерно через полчаса приедем. Видишь склон горы справа? Там небольшой охотничий домик нашей семьи. Идеальное место для приватного разговора -- защиту еще мой прадед ставил.
   Я решила не заострять внимание дроу на том, что Кэртен в состоянии поставить куда более действенную защиту на любом отрезке нашего пути, хоть на уединенной полянке, что виднелась за кустами слева от нас. Обижать Тора, демонстрируя, насколько различны уровни Дара у Творца и Создания, мне не хотелось, лучше померзнуть еще полчаса. Плед, давно превратившийся в длинный меховой плащ с капюшоном, все же пропускал пронзительный зимний ветер. А Потоки... Увы, Дар бессилен, если не знаешь, как им пользоваться.
   До небольшого двухэтажного домика из крупных камней, уютно расположившегося на перечеркнутой ручьем каменистой пустоши в предгорьях, мы добрались довольно быстро. Древняя постройка ничуть не напоминала дивные золотые дворцы Сартара. Стены дома были сложены из неровного темно-серого камня, явно взятого с рудника, находящегося где-то в местных горах. Их покрывала сеть древнего плюща или винограда, сейчас представляющего собой причудливо переплетающиеся, изогнутые под невероятными углами голые стволы. Более точно определить принадлежность растения к тому или иному виду не представлялось возможным из-за отсутствия листьев. Впрочем, можно спросить у Кэри, он наверняка знает...
   Мы остановились и спешились. Сирин подхватил поводья наших верховых животных, многозначительно глянул на Тигра и повел несопротивляющийся транспорт в сторону старого загона, обозначенного несколькими жердинами. Именно обозначенного -- ведь вздумай гарр'краши выйти оттуда, пара сухих ветвей вряд ли будут им преградой.
   Я же, забыв обо всем и прикрыв глаза, любовалась защитными плетениями, что окружали небольшую площадку с охотничьим домиком в центре, в очередной раз поражаясь отточенному мастерству эльфийских магов.
   -- Лейна, я понимаю, что ты не выспалась, но дрыхнуть стоя? Это же моветон! -- ухмыльнулся Тор, подталкивая меня к дверям. -- Пошли греться...
   Очнувшись, я возмущенно фыркнула и последовала за другом, вся в мыслях о жарком огне в камине и большой кружке глинтвейна. Уж на горячее вино со специями моих умений точно хватит!
   Потянув на себя тяжко скрипнувшую дверь, укрепленную потемневшими железными полосами, Торрен провел нас в большое пустынное помещение. Собственно, весь первый этаж охотничьего домика состоял из одной комнаты, начинающейся прямо за дверью. Свод поддерживали четыре колонны, напротив входа находился устрашающих размеров почерневший камин, способный вместить целого быка, а единственной мебелью были старый дубовый стол да пара грубо сколоченных лавок вдоль него. Свет из узких, словно бойницы, окон ложился на пол длинными золотистыми полосами, в которых лениво танцевали пылинки. Меньше всего это здание походило на постройку, принадлежащую утонченным и изысканным темным эльфам.
   Сирин проскользнул вперед, слегка подтолкнув плечом Торрена, и весело подмигнул возмущенно зашипевшему принцу. Затем направился к камину и начал деловито накладывать в него дрова из расположенной рядом поленницы. Торрен, неприязненно сверля взглядом обтянутую черной кожей спину Королевского Советника, отправился к лестнице. Улучив момент, я покосилась на Дариэля, поймала его взгляд и вопросительно вздернула брови.
   Светлый эльф вздохнул, поморщился и шепотом пояснил:
   -- Это компромисс. Или мы берем с собой на прогулку соответствующую нашему статусу охрану... или эту белобрысую ехидну!
   -- Ого?! Когда это ты успел воспылать такой неземной страстью к Сирину? -- поразилась я. Дариэль очень редко выходил из себя, но, похоже, Ро'Шерру удалось его достать.
   -- Скорее это он успел, -- фыркнул мой друг. -- Ты что, не замечаешь, что Тор от него просто шарахается?
   -- Эм-м... ну есть немного, -- недоуменно ответила я. На самом деле ничего такого я не заметила, но признаваться в собственной невнимательности не хотелось.
   Дариэль проводил взглядом Кэртена и Торрена, поднимающихся в этот момент по скрипучей лестнице, чтобы осмотреть второй этаж, и повернулся ко мне.
   -- Помнишь историю с маскировкой Тора? Когда мы перевоплотили его в светлую эльфийку?
   -- Еще бы! Такая красавица получилась -- и захочешь не забудешь... Сирин, когда его увидел, чуть слюной не изошел, -- ухмыльнулась я.
   -- Вот-вот... В общем, Торрен некоторое время от души развлекался, рассказывая эту историю при дворе. В вариациях. Советник стал настоящим посмешищем... пока не сделал ответный ход и не намекнул нашему принцу, что по-прежнему совсем не прочь видеть его в своей постели. Подробностей того, что между ними произошло, не знаю -- Тор категорически отказывается об этом говорить, только шипит проклятия в адрес Ро'Шерра да шарахается от него как от чумного. Хотя могу предположить, милейшему лорду Сирину Ро'Шерру надоело, что его высмеивают, и он просто недвусмысленно зажал нашего шутника в каком-нибудь темном углу...
   -- Дариэль, ты шутишь? -- смущенно хихикнула я.
   -- Не вздумай показать Тору, что ты в курсе. Наш общий друг торжественно пообещал: если проболтаюсь, то он намотает мой длинный язык на тощую шею и на нем же повесит! -- ухмыляясь, предупредил светлый эльф. Последняя фраза была явной цитатой из Торрена.
  
   Спустя четверть часа наша теплая компания расселась на лавках, потягивая глинтвейн моего производства. Но поговорить толком не получилось. Мы слишком расслабились и пропустили момент, когда началось нападение.
   -- Как ми-ило... -- насмешливо протянул нежный женский голосок. -- Нет-нет, не вставайте.
   Свет, льющийся из открытой двери, очертил золотым ореолом изящную женскую фигурку. Серебряными колокольчиками прозвенел смех незнакомки, посылая по телу волну мурашек... эльфийка как пить дать! Взмах руки, и я почувствовала, как, подчиняясь, дрогнул воздух, свернулись в петли Потоки... Не может быть! Совершенная древняя защита, которой я так восхищалась, сомкнулась, превращая дом в ловушку без выхода. Девушка, склонив голову, застыла в дверях, оставаясь за пределами ставшего смертельно опасным плетения и наблюдая за нами с искренним интересом.
   -- Рада, что ты снова появилась в Сартаре, смертная! Сначала я хотела вырвать тебе кишки собственными руками... но меня уговорили не пачкаться!
   Рядом с женской фигуркой появился еще один силуэт. Манерно, явно издеваясь, мужчина поднес руку эльфийки к своим губам.
   -- Лейна, неужели ты вернулась, чтобы снова помешать нашим планам? Как неблагоразумно с твоей стороны. -- Холодный и насмешливый голос был странно знаком. И пугал. До дрожи...
   Мы с Кэртеном переглянулись, и он тут же прикрыл глаза, рассматривая Потоки, а я обратила взгляд на нежданных гостей. Мои друзья настороженно застыли, готовые сорваться в атаку в любой момент.
   Ловушка была идеальна. Почти совершенна, если бы не одно маленькое "но"... Она была рассчитана на эльфов, человечьих магов или гномьих шаманов... а мы с Кэртеном были Демиургами -- молодыми, не слишком умелыми, но все же Творцами.
   -- Кто вы? -- спокойно, стараясь не выдавать волнения, спросила я.
   -- Лейна, неужели ты не узнала меня? Я разочарован! -- продолжал издеваться мерзкий тип по ту сторону смертельной петли из Потоков. -- Так удачно, что вы решили прогуляться. Впрочем, признаю, мы подготовили несколько ловушек, но попались вы именно здесь.
   -- Майрэль... -- с отвращением констатировала я. Странно, что сразу не узнала.
   -- Твой приятель? -- полюбопытствовал Кэртен.
   -- О да! Можно сказать, в некотором роде поклонник, -- невесело усмехнулась я. Безумный племянник светлоэльфийского короля до сих пор изредка навещал меня в кошмарах.
   -- Полагаю, смешливая леди рядом -- Дерейла Орр'Тен, -- мечтательно и как-то удовлетворенно улыбнулся Сирин. Сиреневые глаза дроу стали почти черными.
   Ах да -- у них старые счеты, а прощать врагов Ро'Шерр за прожитые тысячелетия так и не научился.
   -- Как приятно, когда тебя помнят, -- пропела эльфийка, делая шаг назад и оказываясь в лучах утреннего солнца. Все же она была невероятно красива -- на мгновение забыв о ситуации, в которой мы оказались, я залюбовалась девушкой.
   -- Очень интересно! -- пробормотал Кэри, подходя к самой границе бывшего защитного плетения.
   -- Спятил? Ты что, творишь?! -- возмутилась я, пытаясь оттащить Демиурга подальше от опасной зоны возле входа в охотничий домик.
   -- Ты только посмотри на них, -- возбужденно зашептал блондин. -- Лейна, да ослепла ты, что ли?! Ты на ауру их глянь!
   Нашел время, честное слово! Все же Кэртен -- абсолютный псих. Стоит ему увидеть что-то необычное, и он просто слетает с катушек. Ни дать ни взять комедийный "сумасшедший ученый". Не удивлюсь, если он сейчас начнет расспрашивать пару Черных Жнецов с той стороны ловушки, какими особенностями Дара они обладают. Ну Литу же расспрашивал...
   Прикрыв глаза, постаралась рассмотреть, что же такого необычного в аурах наших противников. Темные всполохи, чуть вытянутая форма, неровные края... Еще бы знать, что в этом такого особенного?
   -- Кэртен, может, отложишь свои исследования на потом? -- напряженно поинтересовалась я. Как ни печально это признавать -- самостоятельно уничтожить ловушку, не убив при этом всех находящихся в ней, мне не удастся. Имеющихся у меня знаний для этого просто недостаточно, а действовать грубой Силой...
   -- Потом? Не думаю, что вам стоит что-либо планировать на потом, -- усмехнулся Майрэль. -- Будущего у вас нет. И знаешь, Лейна, я признателен, что ты решила прогуляться сегодня именно в компании одного из принцев. Я бы, конечно, предпочел, чтобы ты привела с собой в ловушку обоих наследников Дома Шаррен, но нельзя просить у Темного слишком много. Думаю, что с Трионом мы разберемся без твоей помощи -- говорят, он сейчас беспомощней новорожденного сэльфинга.
   -- О-о-о... Майрэль, сладкий, а ты, оказывается, собираешь слухи? Может, расскажешь, что говорят про меня? -- ухмыльнулась я.
   Светлый эльф дернулся, словно от удара, услышав насмешливое "сладкий", и посмотрел на меня с ненавистью и... предвкушением. Это заставляло здорово нервничать. Конечно, мы с Кэртеном Творцы... вот только по сравнению с тем же Майрэлем -- настоящие малолетки. И если смотреть со стороны, то противостояние опыта и сырой Силы может окончиться вовсе не в нашу пользу...
   -- Говорят, что ты из Закрытого мира, что ты -- Демиург и каким-то образом вместе со своим любовником вытащила Триона из комы. И если первое обстоятельство меня заинтересовало, то остальное -- просто бред, -- осклабился эльф, демонстрируя клыки. -- Но приятно, что теперь у меня есть возможность проверить легенду о том, что смерть выходца из Закрытого мира дает огромную силу своему убийце.
   -- Не боишься, что это всего лишь миф? -- поинтересовалась я.
   -- Ну я в любом случае не останусь внакладе, -- неожиданно ласково улыбнулся Черный Жнец. -- Даже если это всего лишь миф, я получу удовольствие, убивая тебя. И еще одна мелочь: ты мне слишком задолжала, так что быстрой смерти не жди...
   -- Псих и садист, -- резюмировала я. -- Кэри, у тебя есть вопросы?
   К этому моменту к дверям подтянулась остальная компания и молча встала за нашими спинами.
   -- Нет, полагаю, свои вопросы я смогу задать, когда они будут сидеть в комфортабельных застенках темноэльфийской столицы, -- безмятежно отозвался Кэртен, вызвав искренний хохот с той стороны магической преграды.
   То, что произошло дальше, стало неожиданностью для всех, кроме, пожалуй, меня. Кэри поднял руку, щелкнул пальцами и шагнул вперед... потому что ловушки больше не существовало. Также как и защитной Сети. Сложное плетение из Потоков развеялось, словно сигаретный дым, заставив Майрэля ошеломленно выругаться. Дерейла сделала шаг назад, вытаскивая из небольшого замшевого мешочка тускло блеснувший серый кристалл. Одного у эльфийки не отнимешь -- в критической ситуации она мгновенно находит наилучшее решение. Для себя.
   -- Я хотела подарить эту мелочь Триону, но раз вы так настаиваете... -- На каменистую площадку перед входом в дом, практически нам под ноги, полетел небольшой овальный прозрачно-серый камень, а сама Дерейла с неприличной для почтенной двухсотлетней дамы скоростью рванула в противоположную сторону, толкнув по пути тихо матерившегося сообщника.
   Майрэль выпучил глаза, до смешного напоминая тужащегося совенка, и ринулся за эльфийкой со скоростью профессионального спринтера. Похоже, у парня было тяжелое детство...
   Интересно, что же это за оно?..
   Долго гадать не пришлось -- из упавшего перед нами неприметного голыша выстрелило восемь алых лучей, словно кто-то встроил в камешек привычные мне лазерные указки. Затем линии самостоятельно изогнулись... блин, вот просто задней интуицией чувствую, что мы вляпались -- не к добру эта октаграмма!
   Рисунок тем временем все расширялся, заставляя нас отступать к дверям домика -- даже у меня хватило ума понять, что трогать незнакомый магический чертеж, от которого знающие люди, то есть эльфы, рванули как черт от ладана, по меньшей мере, неблагоразумно.
   Вышеназванные эльфы остановились за границей общей защищенной зоны, чтобы понаблюдать за происходящим. Только попкорна не хватает.
   Любопытно, почему они так спокойны?.. Ну так и есть -- они снова активировали защиту, превратив пространство вокруг дома в очередную ловушку по типу "войти можно -- выйти фигушки!". Либо совсем поглупели, что на них не похоже... либо абсолютно уверены -- снимать защиту нам будет некогда! Только я открыла рот, чтобы поделиться с окружающими этой, несомненно, важной идеей, как одновременно произошло несколько событий. Из стабилизировавшейся октаграммы, взревывая как пароходная сирена, вылетело что-то огромное и чешуйчатое. Я, посланная твердой рукой Торрена, изобразила плевок в полете и душевно тормознула пятой точкой по каменному полу охотничьего домика, огласив окрестности своим мнением об остроухих мерзавцах, их ближайших родственниках и нетипичных способах размножения темных эльфов. А мои друзья, пихнув себе за спину офигевшего Демиурга, вытащили клинки, готовясь к битве.
   Чешуйчатая тварь сделала настоящий балетный пируэт в развороте, явно заинтересовавшись моими вокальными данными. Я моментально заткнулась и начала активно сожалеть, что не родилась немой. Почему-то из головы совершенно вылетела мысль о том, что я -- не кто-нибудь, а самый натуральный Демиург... стоило только рассмотреть тираннозавроподобную синюшную ящерицу добрых пяти метров в холке. Мамочки!.. Куда бы заныкаться?!
   Сирин изящно откинул длинную серебристую косу за спину и сделал шаг вперед, поднимая клинки. Точнее попытался. Потому что очнувшийся наконец Кэртен невежливо схватил его за волосы и дернул обратно.
   -- Трэш фарр'эхт! Да что ж вы все, сволочи, за волосы меня таскаете?! -- возмущенно рявкнул Советник темноэльфийского Правителя, от души впечатывая в лоб Демиурга навершие клинка.
   -- Ах, как жаль, что твой маленький дружок слишком осторожный. Мы так хотели развлечься, -- пропела Дерейла. -- Впрочем, это только продлит нам веселье. Видишь ли, шкуру хррахта не сможет пробить даже лучшее эльфийское оружие.
   -- Хар'хатта, деревенщина неотесанная! -- пробурчал Кэртен, ощупывая подрастающую на лбу шишку. И вдруг обиженно завопил, наступая на Сирина и совершенно забыв про "величие, потребное истинному Творцу": -- Ты какого демона мне врезал, скотина?! Я же тебе, уроду неблагодарному, жизнь спасал!
   -- Это не повод таскать меня за волосы, -- оскорбленно зашипел Ро'Шерр, опасливо кося глазом в сторону принюхивающейся твари. Та явно недоумевала -- похоже, что сталкиваться с таким громким обедом ей еще не доводилось.
   -- У него это больное место, -- многозначительно пошевелив бровями, громко прошептал Торрен, получив в благодарность потемневший от ярости взгляд Сирина и заинтригованный -- Кэртена.
   -- Простите, что перебиваю, но наш чешуйчатый гость, кажется, собирается познакомиться ближе, -- напряженно прервал перебранку Дариэль. -- Предлагаю медленно, не делая резких движений, отступить в дом.
   -- Мне известны повадки этих тварей, поэтому искренне советую сделать все быстро, -- покачал головой Кэртен. -- Я брошу путанку, а вы на полной скорости несетесь к дому и захлопываете дверь.
   -- Что такое путанка? -- настороженно поинтересовался Дариэль.
   -- Атакующая Сеть, -- пояснил Творец, внимательно рассматривая зверюгу. -- Задержит, хотя уничтожить не сможет.
   -- Ты же Демиург... -- тихо уточнил Сирин. -- К тому же не из последних. Почему бы тебе просто не прибить эту тварь? Или не уйти отсюда через портал? Вы же должны уметь их создавать...
   -- Может, потому, что я знаю о них несколько больше тебя? -- прошипел Кэри. -- И если ты хочешь продолжить дискуссию о моих способностях и повадках хар'хаттов, то предлагаю сделать это внутри здания! А насчет порталов... не получится -- блок стоит, а обходить такие я не умею.
   Потирая пострадавшие вторые девяносто, я восхищенно наблюдала спринтерский забег из тройки эльфов и одного Демиурга. Пожалуй, Сирин был явным фаворитом...
   Тварь, рванувшая вслед за бегунами на короткие дистанции, получила под нижние конечности изящное серебристое плетение от Кэртена, обиженно взвизгнула и, падая, пропахала костяным наростом, прикрывающим ноздри, небольшую траншею. Последней каплей стала дверь охотничьего домика, оскорбительно захлопнутая аккурат перед вышеупомянутым наростом.
   Окрестности огласил обиженный вой "тираннозавра". Похоже, что просто так зверюга теперь не уйдет. Кстати, а что это вообще за хар'хатт такой?..
   -- Кэри, может, объяснишь, что за крокодил-переросток дожидается нас с той стороны двери? И почему ты не превратил его в фарш?
   -- Лейна, а ты внимательно осмотрела новую ловушку? -- ответил вопросом на вопрос Демиург, насмешливо глядя сверху вниз.
   Да я ее вообще осмотреть не успела. В чем и пришлось прилюдно признаваться. Что поделаешь, в тот момент меня гораздо больше интересовало, что за подставу готовят Черные Жнецы.
   -- Духи Предков... Лейна, когда-нибудь твоя невнимательность будет стоить жизни! -- экспрессивно выдал Кэртен, а потом устало махнул рукой. -- Ладно, будем надеяться, что со временем ты поумнеешь.
   -- А ты, оказывается, оптимист! -- ухмыльнулся Сирин, подошел ко мне и рывком поставил на ноги.
   У-о-ой-ё... Садист!
   Снаружи донесся топот, потом здание дрогнуло под мощным таранным ударом чешуйчатой туши и щедро посыпало нас сверху какой-то трухой. Я испуганно покосилась на дверь, но та стойко выдержала испытание.
   -- Не вздумай! -- тихо предупредил Демиург, заметив, как мой взгляд становится из испуганного злым.
   -- Почему нет?
   Эльфы настороженно следили за нашим странным диалогом.
   -- Потому что в ловушку встроен механизм самоуничтожения. И, стать мне лишенцем, схема просто до боли знакомая! Мы уже встречались с подобной работой, когда снимали ош'ec c Литы, -- зло усмехнулся Творец. -- Стоит высвободить количество Силы, превышающее определенную планку, и мы все поджаримся. Впрочем, мы с тобой, может быть, и выживем -- все же не Источник, а вот твои друзья...
   Дверь снова содрогнулась, раздался разочарованный рев, и ящер отправился на следующий заход. Упрямый, зараза...
   -- А может, как-нибудь прибьем эту тварь? Ну есть же какие-то способы... -- поморщилась я. Испытываемый при взгляде на несколько рядов изжелта-зеленых клыков твари панический ужас потихоньку отпускал.
   -- Если бы все было так просто, -- вздохнул Кэртен. -- Оружием, даже магически усиленным, хар'хатта не возьмешь -- у этих зверушек шкура толщиной с мою руку. А магией прибить не удастся, потому что сработает ловушка и в мгновение превратит все в радиусе десяти метров в подобие жерла действующего вулкана. Духи Предков! Как вообще хар'хатт появился в этом захолустье?! Да мне бы даже в голову не пришло, что пара местных эльфов имеет направленный портал на Ле'крон...
   -- Портал куда? -- уточнила я. -- И почему тебя так удивляет наличие порталов на Ларелле? Их, между прочим, даже местные эльфы, о которых ты так пренебрежительно отозвался, делать умеют.
   -- Милая, не говори о том, чего не знаешь! -- фыркнул мой жених. -- Ле'крон -- уникальный мир. Он единственный находится в зоне действия сразу трех Источников и настолько переполнен Потоками, что выжить обычному Творению там практически невозможно. Но это не значит, что там нет собственной жизни... И, кстати, все порталы на Ле'крон напрямую подключены к Источникам, как тот, через который мы шли с Эдема. А теперь, собственно, вопрос! Откуда у пары психически неуравновешенных Творений телепорт, создать который может только Демиург?
   -- Это не Тиль! -- В этом я была абсолютно уверена.
   -- Да я даже и не думал на нее, -- грустно покачал головой Кэртен. -- Полагаю, что мы опять влипли в какие-то интриги. Знаешь, Лейна, до встречи с тобой моя жизнь была поразительно скучной и безопасной -- путешествия по ареалу, плавание с пиратами, уроки прадеда...
   -- Не бурчи, -- усмехнулась я. -- Знал, кому браслеты протягивал!
   Демиург покачал головой и подкинул в камин несколько поленьев. Мы расположились за столом, почти не обращая внимания на периодически вздрагивающую от ударов дверь и падающий с потолка мусор.
   -- И это не единственный вопрос, -- фыркнул Сирин. -- Мы столько разной непонятной пакости нашли в лаборатории замка Орр'Тен.
   -- Серьезно? -- заинтересовался Кэртен. -- Надо будет взглянуть, когда в Сартар вернемся... Я все равно собирался посетить ваши лаборатории -- уж больно любопытное зверье вы создаете.
   -- Как мило, что вы все же вспомнили о Сартаре, -- вклинилась я. -- Наконец-то мы вернулись к важному!
   -- Лейна, ты куда-то спешишь? -- усмехнулся Сирин.
   -- Ага, спешу! Никому не приходило в голову, что если ловушка настроена на магическое воздействие определенной силы, то его могут создать и заскучавшие зрители? -- Возможно, у меня хроническая паранойя, но паре Черных Жнецов снаружи я ни на грош не верю. -- Когда Майрэлю и Дерейле надоест ждать наших ответных телодвижений, они могут просто поджарить нас вместе с ящером.
   -- Это полностью иссушит их магический резерв, -- покачал головой Кэртен.
   -- Я не стал бы ставить свою жизнь на то, что они не попытаются, -- помрачнел Сирин. -- Тем более если верят в легенду, что Лейна -- житель Запретного мира, и, умирая, подарит им Силу, которая сделает их равными богам.
   -- Поразительно, что у вас такие идиотские поверья, -- вздохнул Кэртен. -- И куда ваша Тиль смотрит?!
   -- Так это что, неправда? -- хмыкнул Королевский Советник.
   -- Ну как тебе сказать... Правда... в некотором роде. Любое существо, умирая, высвобождает определенное количество Силы. Естественно, когда умирает Демиург, тем более Творец-без-Границ, происходит просто чудовищный выброс. Вот только как ты этим воспользуешься? Это ж почти то же самое, что Потоки Сил -- сколько сможешь, столько и возьмешь...
   -- Может, вернемся к нашим баранам? -- прервала я увлекательный рассказ Демиурга. Как-то не комильфо, когда так запросто обсуждают твою смерть и ее последствия.
   -- Ладно, и что ты предлагаешь? -- ухмыльнулся Кэртен.
   -- Я?! -- Нашли крайнюю! -- А почему всегда я? В драках девушки вообще должны стоять в сторонке...
   В благодарность я получила скептические взгляды от своих друзей и многозначительный хмык от Сирина. Вот и помогай им! Привыкнут и будут потом сваливать все проблемы на хрупкие женские плечи...
   -- Ладно, попробуем порассуждать, -- спокойно произнес Дариэль, проигнорировав подозрительный скрежет со стороны входа -- похоже, дверь начала сдавать. -- Убить ящера мы не можем -- сработает ловушка и нас сожжет. А если попробовать уничтожить саму ловушку?
   -- Хочешь, чтобы эта тварь вырвалась за пределы защитного периметра? -- нахмурился Торрен. -- Ты хоть представляешь, сколько будет жертв, когда она доберется до ближайшего поселения?
   -- А кто ж ее пустит? -- Я решила внести свои пять копеек. -- Кэри, если удастся убрать ловушку, то ты сможешь убить хар'хатта?
   -- Думаю, проблем быть не должно, -- тихо отозвался Демиург. -- Торн рассказывал о фауне Ле'крона, так что я примерно знаю, куда нужно ударить...
   -- Отлично! Чем мы можем помочь? -- хладнокровно уточнил Сирин, поднимаясь из-за стола.
   -- Отвлеките хар'хатта и наших зрителей, -- попросил Кэртен. -- А тебе, Лейна, придется снова поработать энергетическим донором. Возможно, помощь мне и не понадобится, но если к этой ловушке приложил руку Демиург... в общем, лучше подстраховаться.
   Очередной удар "тираннозавра" выбил дверь, и в проем просунулась голова ящера, огласив здание победным рыком и продемонстрировав во всей красе несколько рядов острейших зубов.
   Сирин, не задумываясь, запустил в пасть зверюги сучковатое полено, предназначенное для очага, заставив хар'хатта обиженно поперхнуться. Затем плавным и удивительно естественным движением вытянул из-за спины клинки и пошел встречать дорогого гостя. По бокам молча пристроились Дариэль и Торрен, доставая свое оружие.
   Возмущенный хар'хатт продолжал свои попытки прорваться к строптивому обеду, скребя когтями каменистую землю перед входом и обдирая чешую об узкие стены входа.
   Я испуганно и настороженно следила за происходящим. К счастью, дверной проем был слишком маленьким для того, чтобы огромный ящер влез в дом целиком... но он плотно заблокировал единственный путь на улицу.
   -- Не отвлекайся, -- прошипел Кэртен, чувствительно дернув меня за косу.
   Бросив последний взгляд на эльфов, я прикрыла глаза и нырнула в "нигде", пытаясь найти Источник. Ох... Так вот как выглядит ловушка! Действительно -- великолепная работа. Огненное кольцо, точнее сфера вокруг нас практически полностью изолировала от Потоков. Те огибали грубовато, но тщательно сплетенное заклинание, почти не попадая внутрь. Похоже, придется рассчитывать только на свои силы...
   Дальнейшее запомнилось мне урывками. Я бережно собирала крупицы Силы, попавшие внутрь кокона, щедро разбавляла их собственными и отправляла Кэртену. Постоянным фоном звучали разъяренный рев хар'хатта и звон клинков. Казалось, что это тянется вечность...
  
   -- Лейна, да очнись же, хватит изображать обморок, -- теребил меня Демиург.
   -- Дай хоть умереть спокойно, чудовище! -- хрипло возмутилась я. Жутко хотелось пить.
   -- Не дождешься, -- ухмыльнулся мой ласковый женишок и протянул глиняную кружку с водой. Ох, беру свои слова обратно -- он просто ангел во плоти! -- Кстати, ты пропустила все самое интересное...
   -- У нас все получилось? Никто не пострадал? -- Я попыталась подняться. Интересно, и когда это меня успели перенести и положить на стол?
   -- Все живы и здоровы, -- усмехнулся Кэртен. -- Если не считать хар'хатта. Его мне пришлось убить. Хотя жалко... так хотелось изучить его поближе!
   -- Ты псих! -- убежденно отозвалась я, расслабленно плюхаясь обратно на свое жесткое ложе. Могли бы хоть плащ подстелить, изверги... -- Подожди, а Жнецы? -- снова напряглась я.
   -- Не поверишь, здесь даже моя помощь не понадобилась -- их Сирин скрутил. -- В голосе Демиурга звучало тщательно скрываемое уважение. -- Вот уж не думал, что этот мальчишка способен на такое...
   -- Мальчишка? -- рассмеялась я. -- Да этот мальчишка в несколько раз тебя старше, один из лучших Мастеров Клинка этого мира и Советник темноэльфийского Правителя. Думаешь, такие звания за красивые глазки дают?
   -- А что? Глазки и впрямь ничего, -- хихикнул Кэртен, вгоняя меня в ступор. -- На ярмарке его бы с руками отхватили.
   -- Удавлю, -- ласково пообещала я.
   -- Да ладно, -- сморщил нос Демиург. -- И правда неудачно пошутил. Прости.
  
   В Сартар возвращались телепортом. Я была этому только рада -- почти час трястись на Тигре не было ни малейшего желания.
   Доберусь до своих покоев, присосусь к Источнику и спать, спать, спать... И тому, кто рискнет меня разбудить, о-очень не поздоровится.
  
  
   Глава 9
  
   Не материтесь про себя. Есть более достойные кандидатуры.
  
   Татьяна Китаева
  
   Лейна
  
   Допросы захваченных Сирином пленников проходили без моего участия. Собственно, из всей нашей компании туда был допущен только Ро'Шерр. Ну, ему по должности положено. Нет, никаких пыток и ужасов там не было -- обычный сентарин. Сирин скалился как сытая гиена, рассказывая о допросе Майрэля. Светлый эльф ругался подобно каторийскому моряку, когда в него вливали порцию местной "сыворотки правды" -- оказывается, он почти два месяца отходил от предыдущего воздействия. Хотя "сыворотка правды" не совсем верное название -- ведь сентарин не только заставляет отвечать на вопросы, он полностью подавляет волю. Не слишком приятно быть послушной марионеткой, выполнять все пожелания окружающих и не иметь возможности даже озвучить свое мнение. Уточню, что допрашиваемый при этом все понимает и помнит...
   Кэртен, поражая эльфов своей настойчивостью, сутками пропадал в подземной лаборатории вместе с хозяином -- лордом Трапишем Виш'Ринном, перебирая трофеи, привезенные из замка Орр'Тен. Эти двое сразу спелись: Кэри со своим маниакальным стремлением узнать что-то новое и старый эльф -- один из сильнейших магов, входящих в Совет Старейшин Ковена, исследователь, воин, путешественник. Чем-то он неуловимо напоминал Торна.
   Дариэль почти все свободное время проводил рядом с Литой, заставляя меня блаженно жмуриться и строить матримониальные планы. Филипп, похоже, уже смирился с его присутствием. По крайней мере, прекратил подсовывать в бокал моего друга прозрачных мейтских слизняков или раскладывать красящиеся листья лор'нарра по пути следования парочки на все пригодные для сидения горизонтальные поверхности.
   Собственно, в течение нескольких дней не происходило ничего экстраординарного. Я отдыхала, наслаждаясь столь редким затишьем, да моталась в компании Торрена по различным экскурсионным местам Сартара. Иногда к нашей компании присоединялся Сирин, доводя младшего принца своими насмешками до тихого бешенства.
   С Трионом мы почти не пересекались -- наследный принц был занят тем, что изучал произошедшие за время его "болезни" изменения. Все же в политике мелочей не бывает...
   Я погружалась в блаженное ничегонеделание, стараясь забыть о своих проблемах, но однажды ночью мой хрустальный мирок разбился вдребезги...
   -- Лейна! Проснись, Лейна! -- Кто-то теребил меня за плечо, окликая знакомым голосом. -- Да проснись же ты наконец...
   -- Кэртен?! Какого черта ты делаешь у меня в спальне поздно ночью?.. -- сонно пробурчала я, пытаясь глубже зарыться в кокон из одеяла. Но если он разбудил среди ночи... Трэш! -- Кэри, что-то случилось?! Что? Кто пострадал?..
   -- Ш-ш-ш... Спокойно, ничего ужасного не произошло, никто не пострадал, угомонись. -- Демиург схватил меня за руку, не давая возможности вскочить. -- Просто час назад в лаборатории я наткнулся на несколько древних информационных кристаллов, содержащих координаты Закрытых миров. Лейна, я уверен, что один из них -- твой!
   -- Что?! Кэри, ты понимаешь, что говоришь? -- Я вцепилась в парня, как бультерьер. -- Ты нашел портал в мой мир?
   -- Не портал, всего лишь кристаллы с координатами нескольких миров. Ты должна сама посмотреть...
   Дальше я уже не слушала. Подскочив, создала прямо на себе джинсы и толстовку, не обращая внимания на удивленно вскинутые брови Творца. Затем схватила за руку слегка ошарашенного такой спешкой Кэртена и рванула к дверям.
   -- Лейна, да не беги так, -- засмеялся блондин, которого я тащила за собой на буксире. -- Никуда кристаллы от тебя не денутся...
   -- Не могу ждать... Я почти год ищу дорогу домой, но только сейчас появилось что-то определенное. -- Остановившись, посмотрела на улыбающегося Творца. -- Я выгляжу смешно, да?..
   -- Есть немного, -- фыркнул Кэртен. -- Кстати, ты вовсе не казалась озабоченной поисками своей родины.
   -- Думаешь, ежедневные истерики на тему "хочу домой!" способствовали бы ее нахождению? Я каждый раз, отправляясь в Архивы, искала информацию о Земле, но даже Хранители ничего не знают про мой мир. Гроххэ'шенн сказал -- есть вероятность того, что после создания мира его Творцы по каким-то причинам не внесли данные в общий реестр, и все сведения остались в семейном архиве. В этом случае найти Землю практически невозможно.
   -- Ты не рассказывала мне об этом. Прости...
   -- За что, глупый? -- рассмеялась я и, не удержавшись, чмокнула Кэртена куда дотянулась -- в подбородок. -- Ты меня сегодня так порадовал!
   -- Хмм... не обольщайся, информационные кристаллы -- это далеко не храны. Ты не увидишь там ничего, кроме координат и описания мира. Никакого визуального сопровождения... -- предупредил блондин.
   А я только сейчас заметила, каким усталым он выглядит.
   -- Кэри, кристаллы ведь очень древние, так?
   -- Да, ими пользовались задолго до того, как появились храны. Еще при монархии...
   -- Но ведь миры не стоят на месте, они находятся в постоянном движении. А это значит, что заложенные в них тысячелетия назад координаты сейчас ничего не стоят! -- Я занервничала. Надежда вернуться домой снова рассеивалась перед глазами призрачным дымом. -- Конечно, можно попробовать рассчитать... хотя бы примерно. Только для этого нужно знать скорость движения...
   -- Какая разница, когда записывали информацию? -- Демиург смотрел на меня с искренним удивлением. -- Там же идет конкретная привязка к миру, а не к его местоположению в Галактике.
   Некоторое время я пыталась сообразить, что он имеет в виду, но потом махнула рукой -- раз Кэри сказал, значит, так и есть. А если он еще и объяснять начнет, вообще мозги спросонья переклинит.
   Конечно, можно было бы воспользоваться порталом и переместиться сразу в лабораторию, но Тиль весьма недвусмысленно дала нам понять, что будет крайне недовольна, если мы станем пользоваться внутри дворца телепортами. А вызывать ее гнев совершенно не хотелось, я ведь так и не поняла, из-за чего она разозлилась в прошлый раз.
   Бесконечные лестницы уводили нас на нижние уровни города, закрытые для посещения большинства простых дроу. Лаборатория Трапиша находилась в одном из самых тщательно охраняемых секторов. Несколько раз пришлось пройти через пикеты. Удивительно, но нас пропускали без вопросов.
   -- Сейчас направо, -- тихо скомандовал Кэртен, и я послушно повернула в узкий темный коридор. -- Пришли...
   Кэртен подошел к самой стене и поднял руку, но движение было смазанным, и в темноте я не разобрала, что он сделал. Певучая фраза, огненная руна в воздухе, и тяжелые, тщательно замаскированные двери замерцали и отворились, пропуская нас в большое светлое помещение, заставленное множеством открытых шкафов со свитками.
   -- А-а... Лейна, помню тебя, девочка, -- усмехнулся Трапиш, поднимаясь из-за стола.
   Несмотря на то что Кэртен общался с темным эльфом ежедневно, мы с Виш'Ринном не пересекались ни разу.
   -- Здравствуйте, -- улыбнулась я, неловко одергивая толстовку и приглаживая колтун на голове. Если честно, то мне и в голову не приходило, что поздно ночью в лаборатории будет кто-то кроме нас, а Кэртена мой расхристанный вид вряд ли смутит -- он и похуже видел.
   -- Хочешь посмотреть на кристаллы? -- усмехнулся эльф, стрельнув взглядом в сторону обалдевшего Кэртена.
   -- Но... но как ты узнал?! -- обрел дар речи Демиург.
   -- Да что тут узнавать-то? -- развеселился Трапиш. -- Ты как эти камушки увидел, состроил каменную физиономию, а сам аж затрясся весь. А потом рванул за своей невестой. Я все же не первую тысячу лет живу -- догадался: ты что-то действительно ценное нарыл. И теперь я чувствую себя классическим старым идиотом. Давно надо было это барахло Тиллиринель показать.
   -- И чего же не показал? -- делано равнодушно уточнил Кэри.
   Я замерла. Этот мир и все, что в нем, -- собственность Тиль. И если Демиург Лареллы запретит нам трогать кристаллы -- мы ничего не сможем сделать. Даже вдвоем. В своем мире Творец практически неуязвим, ибо помимо собственной Силы может пользоваться внутренними ресурсами Творения... а также перекрыть кислород невежливым пришельцам.
   -- А то не догадываешься! Сам хотел разобраться, -- хмыкнул эльфийский маг. -- Но ты первый что-то по этим камешкам откопал, тебе и карты в руки.
   Я тихонько выдохнула. Все же нам невероятно повезло, что Трапиш оказался таким же двинутым на всю голову ученым, как и Кэртен. Исследования кристаллов и прочих "сюрпризов", захваченных в замке Орр'Тен для Виш'Ринна были важнее соблюдения общепринятых правил. Он готов был пожертвовать секретностью и допустить меня вслед за Кэртеном в святая святых -- лабораторию, чтобы решить загадку. Хотя, подозреваю, у лояльности этого дроу есть свой предел... и лучше нам не ступать за эту грань.
   Переглянувшись, мы подошли к длинному столу, освещенному роем светлячков. Кэртен осторожно, почти благоговейно поднял украшенную полустершимися рунами крышку резной шкатулки из камня, поразительно похожего на эбонит, и подвинулся, уступая мне место. Внутри, на отделанной темно-серой замшей подставке, в два ряда, в небольших углублениях лежали шесть кристаллов разных оттенков красного: от алого до бордового.
   Мое сердце пустилось в бешеный пляс. Неужели один из шести может открыть мне дорогу домой?! Даже не верится... Дрожащими руками я потянулась к заветным камушкам.
   -- Лейна, ну что ты как маленькая -- все потрогать норовишь! -- вздохнул Кэртен, перехватывая мои жадные ладошки. -- Ты еще в рот их потяни.
   -- Извини, я просто...
   -- Да ладно, и так все ясно, -- усмехнулся блондин.
   -- Кэри, но на них же нет никакой защиты, -- неуверенно произнесла я, всматриваясь в шкатулку внутренним зрением.
   -- Была... всю ночь с ней возился, -- поморщился Демиург, мысленно подтянув к себе кресло и устало в него опустившись. -- А-а... понял. Нет, это не опасно. Я тебя вовсе не поэтому остановил. Просто ты же наверняка не знаешь, как пользоваться кристаллами. Сломаешь.
   -- Ну, наверное, так же как хранами -- подносишь к виску...
   -- Угу, подносишь -- и стираешь всю информацию нафиг! -- хмыкнул Кэртен. Потом вопросительно покосился на Трапиша и, получив какой-то неуловимый сигнал, создал вино и вазу с фруктами. Темный эльф подхватил бокал и уселся в кресло.
   -- Кэри, у меня сейчас в мозгах каша, да и вообще спросонья плохо соображаю, -- пожаловалась я, протягивая руку к бокалу с вином. Голова действительно кружилась от адреналина, обилия информации и сумасшедшей надежды.
   -- Сядь! -- скомандовал Демиург, огляделся, убеждаясь, что свободных посадочных мест больше нет, и материализовал третье кресло, нахально подбившее меня под колени.
   -- Села, села... не тяни кота за хвост!
   -- Это что, угроза? -- развеселился блондин. -- Мою Шаарти даже законченный самоубийца не рискнет за хвост подергать.
   -- Кэр-ри!!! -- прорычала я.
   -- Ладно, угомонись, -- фыркнул он. -- Для чтения кристаллов нужна горизонтальная поверхность и пароль на данные. Хотя в более древних использовалась кровь Одаренных.
   -- Это как? -- не удержавшись, вмешалась я.
   -- Просто! Капаешь капельку крови на кристалл. Если тебя признают Демиургом, то можешь пользоваться заложенной внутри информацией, если нет -- не обессудь... Позже стали использовать ментальные пароли.
   -- Почему? Надоело пальцы колоть? -- Не удержалась, каюсь.
   -- Нет, смесков всяких развелось, -- ехидно отозвался блондин. -- А для них информационные кристаллы не открывались.
   -- Ну что ж, тогда я счастлива!
   -- Чем это? -- настороженно поинтересовался Демиург.
   -- Тем, что у нас есть такой чистокровный ты! -- радостно осклабилась я.
   -- А с чего ты взяла, что это настолько древние кристаллы? -- хмыкнул в ответ Кэртен. -- Между прочим, если ты ошибаешься, еще неизвестно, когда мне удастся взломать ментальные пароли.
   -- Кэри, но ведь ты сможешь это сделать? -- занервничала я. Шутить как-то резко расхотелось.
   -- Куда я денусь, -- проворчал блондин, вызвав у меня в душе теплую волну благодарности. -- Знаешь ли, до неприличия хочется взглянуть на твой мир собственными глазами.
   Хозяин лаборатории, до этого момента молча слушавший наш диалог, поднялся с кресла, отставил бокал с вином и подошел к шкатулке.
   -- Если я правильно понял, это порталы в другие миры? -- спросил эльфийский маг, заинтересованно разглядывая камни, а затем повернулся ко мне. -- И один из них тот, из которого ты пришла? Закрытый мир...
   -- Не сами порталы, а всего лишь точные координаты миров, куда потом можно их открыть, -- уточнил Кэри.
   Темный эльф кивнул и улыбнулся:
   -- Лейна, возможно ты хочешь выбрать кристалл, который мы будем проверять первым?
   -- Спасибо, лорд Трапиш, -- нервно улыбнулась я, поднимаясь. -- Хотя с моим везением искомая информация окажется в последнем...
   Протянув руку, я неуверенно замерла, рассматривая шесть идеально ограненных камней разных оттенков красного цвета. Забавно. Те, кто не знает, что это информационные кристаллы, сочли бы их обыкновенными драгоценностями. Тихонько хмыкнула -- как же мы меняемся. Интересно, что бы я сказала раньше, найдя несколько камней размером с половину указательного пальца, подозрительно напоминающих рубины? А теперь воспринимаю их как "обыкновенные"...
   -- Любопытно, Дерейла хоть знала, что за сокровища хранятся у нее в замке? -- выдохнула я.
   -- Полагаю, не только знала, но и пользовалась, -- хмуро ответил темный эльф.
   -- С чего вы это взяли, Трапиш? -- насторожился Кэри.
   -- С того, что в замке мы нашли только пять кристаллов из шести. А последний мне отдал Трион...
   -- Трион?! -- изумилась я.
   -- Да. Он сказал, что забрал этот камень у главы Охотников Орр'Тен в Тирилоне, когда разыскивал брата. И это было задолго до того, как мы подобрались к лабораториям замка Орр'Тен.
   -- И что, уточнить у вышеупомянутого Охотника, что именно он взял, ума не хватило? -- фыркнул Кэртен.
   -- Не знаю, как там у вас, Демиургов, а в нашем мире довольно сложно заставить говорить труп, -- спокойно отозвался Трапиш.
   Кэртен сморщил кончик носа:
   -- Туше...
   -- И что это за кристалл? -- полюбопытствовала я, со странным предчувствием разглядывая содержимое шкатулки.
   -- Тот, что лежит в середине в верхнем ряду, -- ответил эльф.
   -- Тогда с него и начнем!
   Начать не удалось. На кровь чистокровного Демиурга кристалл отреагировал с редкостным пофигизмом. Точнее -- никак не отреагировал. Как и его оставшиеся пять товарищей, насмешливо поблескивающие в шкатулке.
   Фактов за то, что кто-то из Демиургов заинтересовался Лареллой, становилось все больше. Направленный портал на Лек'рон, теперь еще и это. Говоря откровенно, нас не слишком удивило, что кристаллы открываются по паролю -- кто бы ни отдал их темноэльфийским мятежникам, он вряд ли подарил вместе со шкатулкой пузырек собственной крови.
   -- Кэри, как думаешь, что быстрее: взломать пароль или прогуляться до тюрьмы и спросить его у Дерейлы? -- флегматично поинтересовалась я.
   -- Спросить...
   -- Лорд Трапиш, а можно нам с вами? -- В том, что эльф имеет доступ к арестованным, я ничуть не сомневалась.
   -- Ты так уверена, что я пойду туда сейчас? -- Эльф высокомерно приподнял бровь. Как-то очень знакомо.
   -- Простите, а Сирин Ро'Шерр вам случайно не родственник? -- невольно вырвалось у меня.
   -- Случайно -- нет. Вообще-то он мой племянник, причем вполне официально, -- ухмыльнулся Трапиш. -- Не переводи тему...
   -- Да ладно вам, -- обезоруживающе улыбнулась я. -- Нам всем не терпится добраться до данных, заключенных в этих кристаллах. Уверена, что вы пойдете к мятежникам, чтобы ускорить этот процесс... Но пустят ли туда нас с Кэртеном -- большой вопрос.
   Дроу хмыкнул:
   -- Пустят. Тиль попросила дать вам полный доступ к любой информации по этому делу. Так что считай у тебя в руке королевский пропуск.
   -- Отлично! Кэртен, ты с нами?
   -- Да, хочу еще раз изучить их ауру, -- поднялся Творец.
   Трапиш был прав -- нас без вопросов пропустили в местную тюрьму. Сложное охранное плетение, окружающее отдельно стоящее древнее приземистое здание было очень мощным. Если постараться, то здесь можно удержать даже средней руки бога!
   Как оказалось -- над землей находилась только административная часть тюрьмы. Все остальное было ниже... причем по принципу -- чем ценнее пленник, тем глубже закопан. Дерейла и Майрэль могли бы собой гордиться -- их камеры находились ну о-очень глубоко. Мы послушно шли за молчаливым офицером стражи. Лестницы, переходы, коридоры... я давно запуталась, пытаясь понять, куда нас ведут и как выбраться наружу. Поскольку топологическим кретинизмом не страдаю, списала это странное ощущение на местные магические фокусы. А что, довольно здравая идея. Даже если пленнику каким-то чудом удастся выбраться из камеры, он просто заплутает в переходах.
   Наконец провожатый остановился перед последним пикетом, передавая нас с рук на руки своему коллеге.
   -- Я буду ждать вас здесь, -- предупредил офицер.
   -- Идите за мной, -- перехватил эстафету один из охранников. Затем вытянул из-под нагрудника округлый золотистый амулет и поднес его к стене. Чуть левее его руки в камне продавилось небольшое углубление, куда наш проводник и вставил странное устройство. Затем начертал в воздухе огненную руну и произнес несколько певучих слов, состоящих, казалось, из одних гласных. Я уже поняла, что будет дальше, так что разъехавшиеся створки замаскированных под стену дверей не стали для меня сюрпризом. Осторожно покосилась на грудь Кэртена -- похоже, что там на цепочке болтается такой же магический "ключик" от лаборатории Трапиша.
   Нашим глазам открылся небольшой коридор с четырьмя наглухо закрытыми дверями.
   -- Леди Дерейла Орр'Тен... Лорд Майрэль из Старшего Дома Дайлиррин... Первая и вторая двери по правую руку от меня, -- равнодушно произнес стражник, сопровождая свои комментарии поясняющим тычком в сторону нужных нам дверей.
   -- Пока вы задаете вопросы Дерейле, я, пожалуй, займусь светлым эльфом, -- предложил Кэртен.
   Провожатый слегка напрягся, не зная, кого именно из нашей компании нужно сопровождать. Прости, малыш, но мне лишние свидетели в намечающемся разговоре не нужны. Усмехнувшись, я осведомилась:
   -- Кэри, надеюсь, ты не собираешься устроить Майрэлю побег, обменявшись с ним одеждой?
   Трапиш тихонько фыркнул и посмотрел на меня с явным одобрением -- он тоже был не в восторге от лишних ушей. А плененный светлый эльф действительно походил бы на Творца Жизни как брат-близнец, если б не острые уши и несколько иное строение челюсти. Офицер стражи, определившись, встал за спиной наградившего меня убийственным взглядом Кэртена.
  
   -- А здесь чисто, -- невольно вырвалось у меня.
   Камера, которую мне почему-то хотелось назвать скорее кельей, метров десяти-одиннадцати действительно была поразительно опрятной. В отдельной нише находились раковина с проточной водой и туалет. Из мебели -- только узкая, накрытая светло-серым покрывалом кровать, на которой калачиком свернулась узница. На звук открывшейся двери она не отреагировала.
   -- Это же не людские каталажки, -- оскорбленно фыркнул темный эльф.
   -- Ну да, ну да... -- покивала я. -- Однако в замке Орр'Тен тюрьма чистотой не блистала, да и "гостей" там к стенам приковывали, насколько я помню.
   Дерейла вздрогнула, услышав название своего клана, и подняла на нас синие глаза, полные странного равнодушия и затаенной ненависти. Даже сейчас, после недельного заключения и череды допросов, эльфийка была поразительно красива.
   -- Леди Дерейла, мы хотели бы задать вам несколько вопросов, -- спокойно произнес Трапиш.
   -- Задавайте, -- покорно отозвалась узница.
   -- Мы нашли в лаборатории вашего замка несколько информационных кристаллов. Нам нужны ментальные пароли к ним.
   -- Огненная руна "з'ньен", переходящая в ледяную "тьер'т", -- равнодушно ответила Дерейла.
   -- Ко всем шести кристаллам? -- уточнил Трапиш.
   -- Да. Так вы и шестой нашли...
   -- Нашли, -- на этот раз ответила я. -- Тебе удалось им воспользоваться, не так ли?
   -- Нет.
   -- Но как же так?! Разве ты не хотела... -- растерялась я. Моя теория начала рассыпаться, как карточный домик.
   -- Хотела, но у меня ничего не вышло, -- флегматично пояснила пленница.
   -- Расскажи об этом подробнее, -- приказал эльфийский маг.
   -- Я пыталась открыть портал по указанным в кристалле координатам и вызвать демона. Но что-то пошло не так. Там стояла мощнейшая защита. Я проводила ритуал на одном из древних Мест Силы, потратила весь собственный запас Сил и досуха выкачала жертв и амулеты, но пробиться так и не смогла. Магический откат едва не убил меня, выжигая ауру. Потом пришлось несколько месяцев восстанавливаться. Остальные камни я трогать не решилась.
   -- Что случилось с этим кристаллом дальше? -- спросил Трапиш.
   -- Я отдала камень сыну, чтобы тот вернул его Посланцу Темного, -- призналась эльфийка, заставив нас с Виш'Ринном синхронно уронить челюсти на пол.
   -- У тебя есть сын?.. -- ошеломленно пробормотала я, перебивая тираду Трапиша:
   -- Ты спуталась с Темным?!
   -- Да.
   Видимо, это был ответ на оба наших вопроса. Переглянувшись, мы изумленно уставились на эльфийку.
   -- Но если у тебя есть сын и семья, то зачем тебе был нужен Торрен? -- Мне как-то слабо верилось, что у эльфов официально разрешены мужские гаремы.
   -- Семья? Это всего лишь ошибка молодости, -- равнодушно пожала плечами эльфийка. -- Но он был абсолютно предан мне...
   -- Мне жаль, -- тихо сказала я, вспомнив, что Трион убил владельца кристалла.
   -- Он не справился с заданием, -- отозвалась Дерейла. -- Значит, заслужил свою смерть.
   -- Довольно лирики, -- отрезал Трапиш. -- Что ты знаешь о Темном? Тебя уже спрашивали об этом дознаватели?
   -- Да. Спрашивали, но я почти ничего не знаю.
   -- Конкретнее, -- поморщился маг.
   -- Около года назад на нас вышел Посланец Темного и предложил сотрудничество. Им по какой-то причине было выгодно избавиться от Старшего Дома Шаррен. От таких предложений не отказываются...
   -- И что они потребовали взамен? -- насторожился темный эльф.
   -- Лояльного отношения после того, как я взойду на престол. И основания нового культа. Почему нет? Я согласилась.
   -- Не понимаю, как Тиль упустила этих Посланцев? -- не выдержала я. -- Она же чужих Демиургов на своем Творении должна нюхом чуять...
   -- Посланец был темным эльфом. -- Дерейла, видимо, сочла, что вопрос относился к ней.
   -- Что? Но...
   -- Логично, -- хмыкнул Трапиш. -- Ну подумай сама: кто бы ни был этот Темный, сам он сюда сунуться не мог, а эльфы путешествуют по Вероятностям вполне свободно. И никто таких гостей не отслеживает -- идеальные шпионы. Ладно, думаю, что разведка уже занялась этим вопросом. Ты хочешь еще что-нибудь уточнить?
   -- Пожалуй, нет. Хотя... Дерейла, а когда ты проводила ритуал с кристаллом? -- поинтересовалась я уже от двери.
   -- Пятнадцатого дня месяца ор'таем, в день солнцестояния, -- отозвалась эльфийка. Впервые через пелену равнодушия, вызванного сентарином, пробился легкий интерес.
   -- Не уверена, что это открытие тебя порадует, -- хищно усмехнулась я, -- но вызов демона был вполне удачен.
   -- Что? -- изумилась Дерейла.
   -- Да, тебе удалось. Ты вызвала меня.
   Именно пятнадцатого ор'таем я очутилась на лесной поляне в "ведьмином кругу", где и нашел мою полудохлую тушку залесский кузнец Тумар. Теперь не было ни малейших сомнений в том, какой именно кристалл содержит в себе координаты Земли.
   Несколько мгновений я любовалась на ошеломленное лицо той, что стала причиной моего появления в этом мире, а затем захлопнула дверь камеры. Улыбнулась внимательно разглядывающему меня Трапишу и уточнила:
   -- Хвостов, клыков и крыльев не имею. Но если очень надо для поддержания имиджа, могу попросить Кэри -- он наколдует...
  
  
   Глава 10
  
   Пока ты занят заботой о ближних, подкрадываются дальние...
  
   NN
  
   Уже светало, когда мы вернулись из тюрьмы после разговора с Дерейлой, но спать совершенно не хотелось, поэтому эксперимент решили не откладывать.
   -- Трапиш, вы уверены, что это безопасно? Может, куда-нибудь за город выберемся? Ну у вас поблизости наверняка Места Силы есть. Нам такое, чтоб не жалко... -- неуверенно предположила я, рассматривая информационный кристалл.
   -- Лейна, перестань психовать, -- улыбнулся Демиург, игнорируя мое скептическое фырканье. -- Мы же пока только проверяем, открываются ли камни по паролю.
   -- Кэртен, ты раньше работал с такими игрушками? -- спросил Трапиш.
   -- Нет, у нас ими давно не пользуются. Но принцип знаю.
   -- Ладно, тогда попытайся открыть кристалл. Пароль: огненная руна "з'ньен", переходящая в ледяную "тьер'т". Это на иллаэрини -- древнем языке эльфов.
   -- Угу, древнеэльфийский, как же... -- тихонько фыркнул Демиург. -- Да будет вам известно, многоуважаемый Трапиш, что это наш родной язык. Правда, тоже древний -- на Эдеме на нем уже демон знает сколько тысячелетий не разговаривают...
   -- Любопытно, -- задумчиво отозвался эльф, а потом ухмыльнулся: -- Ну в этом случае ты знаешь написание рун.
   Кэртен кивнул и сосредоточенно уставился на кристалл. А я -- на него. Сейчас для меня не было ничего важнее удачного завершения эксперимента. Мгновения тянулись и тянулись. Ну же, Кэри, сделай это...
   -- Есть, -- победно улыбнулся он, а я с трудом удержалась от желания расцеловать парня. Ибо окружающие поймут превратно.
   Темно-красный сияющий камень, отражая свет острыми гранями, приподнялся над поверхностью стола и замерцал. Затем над ним возник очерченный в воздухе квадрат и стал быстро заполняться светящимися алыми рунами. Они показались мне знакомыми, но и только. Все равно что читать берестяной свиток на древнеславянском -- периодически натыкаешься на понятные слова и буквы, но общий смысл послания ускользает. Было безумно обидно...
   -- Кэри, а ты можешь прочесть, что здесь написано? -- спросила я, расстроенно глядя на все новые и новые строчки рун, бегущие по призрачному экрану.
   -- Да. Это описание мира. Планетарная система состоит из желтой звезды и десяти планет, хотя самые дальние от светила -- просто смерзшиеся глыбы, я бы их вообще считать не стал. Любопытно... Лейна, ты не поверишь, но у этой системы параметры почти такие же, как у того мира, который мы создали!
   -- А как ты думаешь, что я в качестве примера использовала?..
   Кэртен усмехнулся, игнорируя мое бурчание.
   -- Третья планета обитаема... а еще там какие-то аномалии с Источниками. Не совсем понимаю, что они имеют в виду, -- пробормотал Кэртен, вчитываясь в текст. -- Если верить информации, заложенной в камне, то в этом мире ведутся какие-то секретные разработки... Точнее велись -- во времена создания кристалла. В любом случае здесь только намеки да гриф секретности Имперской Службы Безопасности, которая канула в лету около ста тысячелетий назад вместе с самой Империей.
   -- Кэртен, давай отложим историю на потом! Скажи лучше, можно найти мой мир по этим координатам?
   -- Можно... А ты уверена, что он действительно твой? -- хмыкнул блондин.
   -- Похоже, -- вздохнула я. -- И планет у нас десять. Последнюю, Седну, всего пару лет назад открыли.
   -- Ну вы даете... -- покачал головой Демиург.
   А я не стала объяснять, что без Источников ты словно слепой и видишь только обычным человеческим зрением -- Кэри меня просто не поймет, даже если попытается.
   -- Тогда предлагаю прогуляться до твоей родины, -- усмехнулся Демиург. -- Трапиш, ты позволишь создать здесь портал?
   -- Кэртен, с ума сошел? Дерейла чуть не выгорела, когда пыталась вызвать демона из моего мира. А она в отличие от тебя подготовилась, а не перла наудачу, -- зашипела я.
   -- Боишься? -- уточнил парень.
   -- Да, боюсь! И за тебя, между прочим, тоже...
   Высокомерно хмыкнув, Кэртен бросил последний взгляд на кристалл, запоминая координаты, и прикрыл глаза, ловя Потоки, чтобы создать портал. Проклиная про себя импульсивность и мальчишескую самоуверенность Демиурга, я спешно нырнула вслед за ним, уже привычно отыскивая Источник и подключаясь к нему. Что-то мне подсказывало -- лишняя Сила Кэртену не помешает.
   Черт, какой он быстрый! Вихрь золотистых звездочек закружил над серыми камнями подземелья, очерчивая арку портала.
   -- Пожелай мне удачи, милая, -- усмехнулся блондин и шагнул вперед.
   -- Стой, я же еще не успела...
   Но договорить не удалось, ибо в ту же секунду, перебив меня на полуслове, взлохмаченный Демиург с громким нецензурным воплем вылетел из портала, ударился о стену, чудом не задев полку со свитками, и сполз на пол бесформенным кулем. Арка полыхнула нестерпимо ярким белым светом, свернулась в воронку и исчезла, оставив после себя запах озона, словно только что прошла гроза.
   -- Кэри, ты как, живой? -- испуганно метнулась я к парню, приподнимая его голову и подсовывая под нее свои коленки. Стыдно, конечно, но в экстремальных ситуациях я совершенно забываю о том, что являюсь "великим Демиургом", и действую по старинке. А здорово его о стенку шибануло! Не было бы сотрясения...
   -- Твою ж мать... -- простонал Демиург, приоткрывая глаза и осторожно ощупывая голову. -- Чем это меня так приложило, а?
   -- Тебе виднее, -- облегченно фыркнула я, затем закрыла глаза и осторожно провела руками вдоль тела парня, проверяя, нет ли переломов и разрывов в ауре.
   Убедившись, что Творец не сильно пострадал, я наколдовала подушку, не слишком ласково пихнула ее под голову парня, освобождая таким образом свои колени, отошла к креслу и плюхнулась в него, словно из меня выпустили весь воздух. Боже, какой идиот... Надо же было так напугать! Он, похоже, даже не понимает, что мог сейчас погибнуть. Сердце колотилось, как спятивший тамтам. Спокойнее, дышим равномерно... И когда этот ехидный нахал стал мне настолько дорог?..
   -- Бред какой-то, -- Кэртен приподнялся, устало прикрыл глаза и прислонился к стене, -- я сделал стандартный портал... Прошел, видел систему, но стоило приблизиться к планете, на которой ощущалась жизнь, как меня просто выбросило наружу!
   -- А что ты видел? Нет, не говори, покажи! -- попросила я, выползая из кресла и опускаясь на колени рядом с Демиургом. -- Это Земля... -- выдохнула я, не выходя из прямого контакта. Сумасшедшая волна радости, облегчения и надежды закрутила меня, толкая на безрассудные поступки. И только то, что Кэртен едва не погиб, удерживало от попытки открыть портал вновь. Но если осторожненько... Возможно, мне удастся уговорить...
   Я покосилась на Демиурга.
   -- Тише, тише, не торопись, -- одернул Кэртен. -- Надо понять сначала, какого демона меня вышвырнуло оттуда. Может, там со временем какая-то чехарда...
   -- Или с местом, -- раздался со стороны входа спокойный женский голос.
   Я испуганно подскочила на месте и уронила бокал с вином, которым пыталась подлечить остатки расшатанных нервов. Зазвенев в наступившей тишине, фужер покатился по серым камням пола, оставляя за собой темно-рубиновый след. Я проводила его грустным взглядом -- хорошее вино сотворил Кэртен... у меня такое не получается.
   -- Тиллиринель... -- поморщился белобрысый Творец.
   -- Она самая, -- усмехнулась Демиург Лареллы. -- Вы же не думали, что я пропущу такое интересное зрелище?
   -- Рад был позабавить, -- склонил голову Кэртен.
   Ну чисто Версаль. Им бы еще шляпы с перьями...
   -- Что ты имела в виду, когда сказала, что проблемы могут быть с местом? -- не выдержала я.
   -- У нас есть координаты твоего мира, если я правильно поняла, -- улыбнулась Тиль. -- Но пройти туда по обычной схеме, через портал, не получилось. Так? В этом случае, полагаю, стоит проверить тот канал, по которому ты попала на Лареллу.
   -- Канал?.. Ты имеешь в виду то место, куда меня выбросило?
   -- А что? В этом есть определенная логика, -- задумчиво отозвался Кэртен.
   -- Угу, вот только я совершенно не помню, где оно находится! -- горькая усмешка. -- Когда меня Тумар нашел, я без сознания была. Ни места, ни времени не помню...
   -- Это несколько осложняет дело, -- хмыкнул Кэртен. -- Придется задействовать твоего знакомого кузнеца! Надеюсь, ты не слишком его достала, и этот человек согласится помочь...
   -- Кэри, ты всегда такой вредный? -- осторожно полюбопытствовала я.
   -- Не-а. Только когда меня по голове бьют.
   -- Я запомню... на будущее.
  
   Экспедиция по поиску таинственного "ведьминого круга", в котором нашел меня Тумар, состояла из меня, как главного, хоть и бессознательного на тот момент, свидетеля, Кэртена, Тиль, Вортона и Трапиша. Последний категорически отказался остаться в лаборатории, собираясь проследить весь эксперимент от начала до конца. А Вортон... Забавно! Насколько я поняла, он старался повсюду сопровождать свою супругу, чтобы заботиться и защищать ее. И она позволяла ему это, а себе -- быть "слабой". Я отлично знала: с любой возможной ситуацией Тиль справится без помощи. А там, где она ей все же понадобится, Вортон ничего не сможет сделать: просто не хватит Дара. Так что это... доверие? Способ показать свою любовь? Забавно... Теперь мне стало наконец понятно, что возле портала на Эдем делали эльфийские лучники.
  
   Тиллиринель вежливо пропустила нас вперед и закрыла арку портала. Я еще на выходе закрутила головой, осматриваясь, и едва не покатилась вниз по косогору, когда идущий следом Трапиш ткнулся в спину. К счастью, темный эльф успел меня удержать. Нет, сразу было понятно, что портал выведет к Залесью, просто я ни разу не видела поселение с этой стороны.
   Сориентировавшись, уверенно пошла в сторону большого подворья. Остальные члены отряда переглянулись и гуськом потянулись за мною. Надеюсь, что Тумар дома, а не на ярмарке.
   Знакомая желтоглазая собака встретила нас яростным лаем, на который из кузни вышел хозяин дома. В прошлый раз она тоже была возмущена моим вторжением в жизнь этой семьи.
   -- Лейна? Ты ли это, девочка? -- радостно прогудел кузнец.
   -- Я, я... Кто же это еще может быть? -- Внутри разгоралась чистая радость. Меня захлестнуло странное ощущение, что ничего не было -- интриг, убийств, рабства... Эдема. Это всего лишь туман, страшные сны и миражи, а я -- обычная девчонка, которая ищет дорогу домой. Только вчера Мирайа подыскивала мне "приличную" одежду, а Лорин весело щурил синие глазищи, смахивая небрежным движением головы слишком длинную выгоревшую челку. Интересно, как он теперь? Надо же... а я действительно соскучилась. Встряхнув головой, вернулась в реальность, чтобы улыбнуться человеку, который спас мне жизнь.
   Что сказать -- я не люблю, когда до меня дотрагиваются незнакомые люди, но крепкое объятие Тумара казалось абсолютно естественным, словно он был членом семьи. Улыбнувшись, прижалась к горячему кожаному фартуку, вдыхая ароматы кузни, пота и хвои. Странное сочетание...
   -- Кхм... -- напомнил о себе Кэртен.
   -- О... Тумар, позволь представить тебе моих спутников -- Тиль, Вортон, Кэртен и Трапиш. -- Я намеренно опустила все титулы и звания. Смущать и шокировать кузнеца, который и так удивленно приподнял брови при виде пары темных эльфов, не хотелось, и мои спутники молча согласились с таким решением. -- Мы хотели бы попросить тебя о помощи...
   -- Лейна, тебе и просить не нужно, -- тихо ответил кузнец, снова притягивая меня к себе. -- Эх, жалко бабушки нету, в Большие Сотки уехала, она была бы рада тебя увидеть...
   И правда жаль... С Мирайей, залесской ведьмой, я бы с удовольствием пообщалась.
   -- Кхм-кхм...
   -- Парень, ты простужен, что ли? -- поинтересовался кузнец, пряча в глазах смешинки и игнорируя демонстративное возмущение Кэртена. -- Может, тебе отвар из чарртана сделать? Хорошее средство... И вообще, что ж мы во дворе стоим -- проходите в дом! Путь до Залесья, верно, неблизкий был...
   -- Спасибо за приглашение, но мы торопимся, -- улыбнулась Тиль, выступая вперед.
   -- Что ж, коли время дорого... Чем я могу подсобить? -- спросил Тумар.
   -- Ты помнишь то место, где нашел меня? -- не выдержала я. Сейчас была зима, да и времени прошло достаточно. Больше всего меня беспокоило то, что кузнец не сможет указать "ведьмин круг", в котором подобрал мое бессознательное тело.
   -- Помню, отчего же не помнить? -- удивился мой собеседник. -- За Драконьей просекой это было. Там, почитай, лес заканчивается. Дальше луга заливные, все Залесье туда на покос ездит. Я как раз сено вез, когда тебя увидел...
   -- Тумар, а показать сможешь? -- От нетерпения я едва не подпрыгивала на месте.
   -- Ну, ежели надо... -- Кузнец заглянул мне в глаза и вздохнул, сдаваясь: -- Погоди малость, только переоденусь, да Верного запрягу...
   Я нарезала круги по двору, не обращая внимания на возмущенное шипение Кэртена и насмешливые взгляды темных эльфов. Да, меня тоже раздражает, когда кто-то мельтешит перед глазами, но сейчас я просто не могла усидеть на месте. Казалось, то, что так давно искала, было совсем рядом -- только руку протяни. Какая ирония судьбы! Я практически обошла полмира в поисках дороги домой, чтобы в результате вернуться туда, откуда все началось...
   -- Лейна, -- вывел меня из задумчивости гулкий бас Тумара. -- Садись, егоза, только тебя и ждем.
   Я смущенно улыбнулась, запрыгнула в телегу, нечаянно пихнув в бок Кэртена, пролезла вперед и плюхнулась рядом с хозяином, заворачиваясь в теплый меховой плащ. Все остальные давно устроились, разбившись на парочки по интересам -- Вортон кутал жену в меховой кокон, а Кэртен о чем-то тихо спорил с невозмутимым Трапишем.
   Кстати, я ничуть не сомневаюсь в том, что Тиль могла в любой момент вызвать транспорт -- начиная с королевской кареты и заканчивая верховыми демонами, но Демиургу, похоже, игра в "простых" людей доставляла истинное удовольствие.
   Тумар гикнул и хлестнул лохматого рыжего конька. Сопровождаемые истерическим лаем серого пса мы выехали с подворья и свернули к лесу, проехав мимо пустующего дома залесской ведьмы.
   Я оглядывалась по сторонам, пытаясь найти что-то знакомое. Тщетно. Все же местная зима сильно отличалась от привычной для меня -- русской. Снега почти не было -- только в низинах да оврагах, но резкий холодный ветер пробирал до костей. Дорога, смерзшаяся, кое-где покрытая ледяной корочкой, но оказавшаяся более чем проходимой для гужевого транспорта, вела для меня обратный отсчет.
   Периодически подхлестывая вожжами сонного коня, Тумар, сдавшись на милость моего любопытства, рассказывал новости о сыне. Лорин был моим первым другом на Ларелле. Сейчас молодой полуэльф, принятый в полк королевских гвардейцев при нашем с Торреном непосредственном участии (хотя это был скорее форменный шантаж) постигал азы воинского искусства. И судя по тому, что за столь короткий срок парень успел стать десятником, пусть и среди таких же зеленых малолеток, толк из него выйдет. Я жадно вслушивалась в немудреные новости, почти забыв про дорогу.
   Время за разговором пролетело незаметно. Натянув вожжи и намекнув Верному остановиться невнятным воплем: "Тпру-у-у, скотина!", Тумар соскочил с облучка, осматриваясь по сторонам. Задремавшие было пассажиры недоуменно закрутили головами -- со всех сторон нас окружал лес. Темные ветви мощных деревьев переплетались над нашими головами, образуя сплошной покров. Подлеска практически не было -- лесные великаны не допускали на свою территорию конкурентов. Тонкий слой снега, неровными заплатками покрывающий мерзлую землю, был обманчиво безопасен, пряча под собой овражки, ямы и выступающие корни деревьев. В чем я тут же убедилась, споткнувшись о какую-то корягу и изобразив в двух шагах от телеги звезду. Морскую. Мой искренний и не слишком цензурный комментарий вызвал у окружающих приступ здорового смеха. Изверги! Да еще Кэри, чтоб ему на Страже жениться, посоветовал поменьше нос задирать да получше под ноги смотреть! Обиженная на весь свет, я, отряхиваясь и осторожно нащупывая дорогу, приблизилась к Тумару:
   -- Ну, куда дальше?
   -- Хмм... интересный вопрос! -- Кузнец неуверенно покосился на меня, почесал густую шевелюру и снова перевел взгляд на ряды практически одинаковых деревьев.
   -- Боюсь, что даже я не смогу засечь точку выхода, пока не встану прямо над ней, -- "обрадовала" Тиль, обреченно рассматривая предложенное поле деятельности. -- Слишком узконаправленное и слабое излучение. Прошло столько времени, что оно уже практически не отличается от естественного магического фона...
   -- Неужели ты ничего не можешь сделать? -- недоверчиво спросила я.
   -- Ну почему же, могу! Если хочешь -- отправлю "ищейку", но, для того чтобы она засекла столь слабое излучение, придется сделать ее помощнее... И есть вероятность, что поисковое плетение, найдя точку выхода, собьет первоначальные настройки. Не забывай, что они и так нестабильны -- тебя должно было выбросить в подземельях замка Орр'Тен. Шансы пятьдесят на пятьдесят. Ты готова рискнуть?
   -- Нет, конечно... Но такими темпами мы до весны будем хороводы вокруг этих елок водить, -- приуныла я.
   -- Это дубы, -- флегматично уточнил Кэртен, спрыгивая с телеги. -- Тиль, а если попробовать иначе поискать? Не точку выхода, а конкретный "ведьмин круг"?
   -- И у кого ты собрался узнать местонахождение "круга"? Может, надеешься, что прилетит добрая фея и выполнит все наши пожелания? -- Конечно, срываться на Кэртене было просто нечестно, но такого горького разочарования я давно не испытывала. Хотелось сесть прямо в снег и зареветь от обиды. Покосившись на поджавшего губы блондина, виновато прошептала: -- Прости, Кэри, ты здесь ни при чем... Просто я уже на пределе.
   Отвернувшись, закусила губу, стараясь не расплакаться. Думай, думай, черт возьми! Что-то я упустила... Совсем рядом... Какая-то мысль, словно тушканчик, помахала кисточкой хвоста и ускакала в барханы. Боже, что за бред лезет мне в голову?! Ну же... Так, спокойно, без нервов начнем сначала. Когда я говорила Кэртену о выполнении желаний... Добрая фея... Лилли-Нал из Дома Белого Клевера! Ну конечно!
   Я резко развернулась и, дрожа от нетерпения, подскочила к Тиль:
   -- Скажи, феи на Ларелле впадают в зимнюю спячку?
   -- Что?! -- Не часто мне удается увидеть такое ошеломленное выражение лица у кого-то из Демиургов.
   -- Я спрашиваю, впадают ли в спячку феи? -- с нажимом повторила я, стараясь успокоиться и говорить ровно, потому что ответный взгляд Тиль можно было перевести одним словом: "Спятила".
   -- Нет, конечно, -- ответил вместо Демиурга Лареллы мой жених. -- С чего тебе вообще в голову такая глупость пришла?
   -- Ну они же маленькие, как насекомые... -- неуверенно отозвалась я.
   -- Лейна, они магические существа! Не вздумай назвать их насекомыми во время беседы -- это же форменное оскорбление. Поверь, обиженная фея может и сглазить ненароком, да так, что самая дипломированная ведьма нарочно не сделает. Это даже Демиургов пронимает до печенок -- избавляться замучаешься...
   -- А зачем мне сглаз на неудачу? -- осторожно уточнила я. -- Не надо мне такого добра...
   -- Вот и держи язык за зубами, -- фыркнул Кэртен. -- И вообще, лучше бы подумала, как "ведьмин круг" найти...
   -- А я и подумала -- надо спросить одну из фей. У меня знакомая есть, может, она подскажет, как искать, -- феи же с этими кругами как-то связаны... Ну, по крайней мере, в нашем мире в сказках так говорится.
   -- Да, можно сказать "как-то" связаны, -- кивнула Тиль, глядя на меня странным оценивающим взглядом. -- Вот уж не ожидала...
   -- Она сказала, если понадобится ее помощь -- надо позвать. Думаю, мысленно, мы именно так общались. -- Я вопросительно посмотрела на Тиль -- в конце концов, это ее мир, и повадки местных жителей она должна знать гораздо лучше пришлого Кэртена.
   -- Зови...
   Сосредоточившись и прикрыв глаза, я отправила Зов для Лилли-Нал из Дома Белого Клевера. Повторяя его снова и снова, я старалась воспроизвести все детали нашей встречи с крошечной крылатой девушкой на зачарованной поляне. Надеюсь, она еще помнит меня и не откажется помочь...
   -- Ты звала меня, человек? -- раздался тонкий нежный голосок у меня в голове, когда я почти отчаялась докричаться до феи.
   -- Да, мне очень нужна твоя помощь! Прости, я невежлива и даже не поздоровалась...
   -- Ничего, я не сержусь.
   Перед моим лицом замерцали полупрозрачные перламутровые крылышки, легко удерживая на весу свою крошечную хозяйку. Фея была закутана в тончайшее белоснежное одеяние, но, казалось, совершенно не замечала холода.
   Я завороженно уставилась на гипнотизирующее биение жемчужных крыльев, на мгновение забыв, зачем позвала фею.
   -- Мийсе Лилли-Нал? -- искренне удивилась Тиль, сбрасывая с меня оцепенение.
   -- Пресветлая Тиллиринель? -- не менее изумленно уточнила фея и засмеялась, снова подлетая ко мне: -- Я догадывалась, что ты не так проста, как кажешься, человек...
   Открывшись, я показала фее, что именно нам нужно найти. Лилли-Нал, немного подумав, стрелой умчалась в сторону ближайших деревьев. Если бы не видела своими глазами, в жизни бы не поверила, что эта кроха умеет двигаться с такой скоростью. Казалось, фея оставляет за собой светящийся хвост, словно комета. Жемчужный росчерк, петляя между лесными гигантами, приблизился к нам. Фея эффектно затормозила возле моего лица и небрежно тряхнула крылышками.
   -- Здесь было несколько "ведьминых кругов", но ты поместилась бы только в трех, -- спокойно произнесла малышка.
   Получив искомые координаты, мы тщательно обследовали указанные места. Естественно, "канал", а скорее его слабое эхо, находился в третьем круге, до которого удалось добраться спустя добрых два часа. Я настороженно застыла, ожидая приговора Тиль.
   -- Надо пробовать, -- пожала плечами Демиург Лареллы. -- Кэртен и дроу остаются, а мы с Лейной попытаемся пройти...
   -- Но у меня больше опыта, чем у Лейны! -- вскинулся Кэри.
   -- Одна ты никуда не пойдешь! -- возмутился Вортон.
   -- Тихо все! -- Ух ты, я и не догадывалась, что у Пресветлой Тиллиринель такой командный голос! Даже фея на моей ладони застыла по стойке "смирно". -- А теперь слушайте меня и не перебивайте, -- негромко произнесла девушка. -- Кэртен, ты Творец Жизни и уже определил, что обитаема третья планета. Не обижайся, но в остальном твоя "опытность" мало чем поможет. А в случае беды ты сможешь вытащить нас с этой стороны. Далее, вы двое. Напомню, что вы эльфы и без магии погибнете... А если вспомнить рассказ Лейны, то она неоднократно говорила -- в ее мире магии нет! Да, я могу подпитывать вас из запасов собственной ауры, но в этом случае вы будете не помощниками, а балластом... Лучше не рисковать. Лейна, если хочешь вернуться домой, слушаешься меня и никакой самодеятельности! Согласна?
   -- Да...
   -- Хорошо. Хоть я и не в восторге от этой идеи, но нам стоит войти в прямой контакт...
   -- Ну ладно. -- Я была готова на все, чтобы только вернуться домой.
   Шагнув вперед, я открылась, ловя ответные мысли и эмоции Тиль. Мгновение меня крутило в водовороте недоверия, опаски и отчуждения, а потом я поняла... Стало нестерпимо стыдно.
   Они очень меня ждали -- я ведь обещала вернуться. Тиль закутала Триона в Потоки, остановила время и постоянно находилась в Сартаре все эти месяцы, осаждаемая "послами доброй воли" от Совета Тринадцати. Ее настойчиво пытались убедить вернуться: слишком желанной добычей была Тиллиринель -- Творец Миров. И вот однажды вместо очередной дипломатической миссии из портала вышла я. Вот только пришла не одна, а в компании двух рабов и молодого дер Сэннета. Любой Демиург знал -- вывести эльфа с Эдема можно только в качестве раба... К тому же Тиль сразу узнала, из какой семьи молодой Творец -- слишком уж примечательными были его внешность и аура. А дер Сэннеты всегда поддерживали Совет и зачастую сами в него входили. И означать это могло только одно -- на Эдеме сумели подобрать ко мне ключик... Но что именно? Предложили помощь в поисках координат родного мира? Безграничные возможности Академии?
   И Тиль решила не торопить события, а присмотреться к нам. Вполне логично... Вот только, узнав, что Трион в коме, я устроила безобразную сцену. С другой стороны, выяснилось, что молодой дер Сэннет -- мой жених и не имеет никакого отношения к Совету Тринадцати. Точнее к их желанию вернуть Тиллиринель в лоно цивилизации. Здесь она ошиблась... Но что теперь? Извиняться, объяснять... или просто подождать? Тиль выбрала последнее...
   -- Ваша помолвка фиктивная?! -- ошеломленно уточнила Демиург Лареллы, с любопытством просматривающая в это время мои воспоминания.
   -- Угу, нам так удобнее. Сама же видела, что на Эдеме творится. Этот Совет Тринадцати со своей евгеникой совсем спятил...
   -- Кому ты это рассказываешь. -- Мысли Тиль окрасились в осеннюю печаль, затем потянуло холодом, пылью и затхлостью. Наверное, именно так пахнут пресловутые скелеты в шкафу.
   -- Тиль, прости меня, я была не права. -- Признание было совершенно искренним, и Демиург не могла этого не почувствовать.
   -- Я тоже хороша, -- усмехнулась моя собеседница. -- Надо было больше доверять тебе, но среди Демиургов это слишком большая редкость... Я просто забыла, что ты не одна из нас, несмотря на Дар.
   -- Ну, если мы все выяснили...
   -- Не терпится? -- улыбнулась Тиль. -- Ладно. Иди за мной след в след. Понимаю, что ты очень хочешь увидеть свой дом, но если мы пойдем напролом, то, скорее всего, закончим как твой жених.
   Провалившись в "нигде", Тиль отправилась по чуть заметной слабо мерцающей ленточке серебристо-лилового цвета. Хотя, вполне возможно, что у Демиурга было другое восприятие канала. Я парила чуть в стороне, блаженно щурясь на свет ближайшего Источника. Казалось, совсем рядом горит сияющий теплый костер, а нежная мелодия манит приблизиться... но я помнила, что подобное безрассудство может стоить мне жизни, и держалась на безопасном расстоянии.
   -- Лейна, не расслабляйся! -- окликнула меня Тиль.
   -- Да, иду...
   -- Мы выйдем раньше и посмотрим. Идти до конца, видимо, опасно, -- мысленно инструктировала меня Демиург. -- Выныриваешь из дай'тэн наполовину и держишься за Потоки. Умеешь так?
   -- Да.
   -- Хорошо. Потом осторожно идем вдоль пробитого канала. Надо понять, почему портал не сработал... Держись за мной и не высовывайся.
   Несмотря на обещания -- не сдержалась. Стоило вынырнуть и увидеть родную планету, как я, позорно позабыв все инструкции, рванула к бело-голубой жемчужине. Дома, почти... еще чуть-чуть! Резкий рывок был крайне обидным и отрезвляющим -- Тиль, разъяренно шипя, подтягивая меня назад на своеобразном лассо из Потоков.
   -- Слепая ты, что ли?! -- возмутилась Тиллиринель.
   -- Прости. -- Я просто полыхала смущением.
   -- Лейна, посмотри внимательно. Что ты видишь?
   -- Землю...
   -- А если еще внимательнее? -- ласково уточнила Демиург.
   -- Ну Луна. И Марс у нас за спиной. Солнце еще...
   -- На Потоки смотри! -- рявкнула выведенная из себя девушка.
   -- Ой... а как же так?! Они вокруг Земли обрываются... Точнее обтекают. И Луну тоже! -- Я оглянулась. -- А вокруг других планет все в порядке.
   -- Вокруг твоего мира стоят ограждающие щиты. И не спрашивай меня почему, я не отвечу. Одно могу сказать: те, кто это сделал, очень сильны. Вероятнее всего это работа Совета Тринадцати, а может, еще имперские дела. Поэтому и Кэртена твоего вышвырнуло -- он на плетение натолкнулся. А поскольку молодой еще, то не понял, что случилось... Я и сама с такими щитами впервые сталкиваюсь. Но могу сказать, что даже совместными усилиями мы не сможем их сдвинуть...
   -- А эти щиты, они для чего? -- не выдержала я.
   -- Такими ограждают Нижние миры. Но обычно они имеют вид сети, а размер ячеек зависит от того, насколько опасны населяющие мир существа. Здесь же, если ты приглядишься, плетение напоминает не сеть, а рыбью чешую. Такая защита встречается мне впервые... Похоже, что кто-то очень опасался местных обитателей... но уничтожить их по непонятной мне пока причине не решился. А уж сколько сюда сил вбухано!
   -- Тиль, но если здесь стоит такая крутая защита, то как Дерейле удалось меня выдернуть? Это ведь невозможно, чтобы простая эльфийка пробила плетение, созданное несколькими Творцами. Или я чего-то не понимаю?..
   -- Хороший вопрос! И если бы ты не стояла рядом со мной, я сказала бы, что сие невозможно в принципе. Полагаю, ей кто-то очень здорово помог. Вопрос: кто и почему?
   -- Дерейла упоминала какого-то Темного!
   Тиль кивнула и нырнула в дай'тэн.
   -- Уходим. А различные гипотезы обсудим в другом месте...
   В последний раз оглянувшись на близкую, но абсолютно недоступную родину, я нырнула в "нигде" вслед за своей спутницей. Да, сейчас мы не сможем прорвать плетение, но я еще вернусь...
  
  
   Глава 11
  
   Надо прожить жизнь так, чтобы рассказать было стыдно, а вспомнить -- приятно!
  
   NN
  
   Завернувшись до кончика носа в меховой плащ, я сидела на крыше королевского дворца в Сартаре и бездумно смотрела на сказочной красоты закат. Солнце огненным шаром опускалось за гряду гор, подсвечивая снизу узкие полоски облаков оранжево-алым и пуская по озеру красную ковровую дорожку бликов. у меня просто не осталось сил: ни на слезы, ни на мысли, ни на то, чтобы выслушать и принять утешения друзей. Обняв на прощание Тумара, я прошла через созданный Тиль портал и сбежала на найденное когда-то место для размышлений, оставив в лаборатории остальных членов нашей неудачной экспедиции. Вздохнув, подтянула отброшенную ветром полу плаща и снова уставилась на закат...
  
   Тиль всегда ходила бесшумно, и теперь я заметила Демиурга, только когда она осторожно опустилась рядом со мной на узкий парапет крыши.
   -- Я хочу рассказать тебе одну старую сказку. -- Тиль мечтательно улыбнулась, даже не глядя в мою сторону. Казалось, что она разговаривает с заходящим солнцем этого мира.
   Я скосила глаза, осторожно рассматривая Тиллиринель. Забавно... Если доподлинно не знать, кто она, то невозможно поверить, что эта девушка -- Творец Миров. Долгие годы Демиург Лареллы бродила по дорогам собственного мира под личиной простого менестреля. Я внимательно вглядывалась в Тиль -- с нашей первой встречи она почти не изменилась, разве что волосы стали чуть длиннее... И сейчас ветер трепал густые темные локоны, небрежно рассыпавшиеся по плечам. Демиург куталась в старый плащ, ее золотистые глаза были обманчиво юны, а хрупкая, почти подростковая фигурка и теплая улыбка создавали образ молоденькой девчонки. Стороннему наблюдателю, не знакомому с Творцом лично, определить ее возраст не представлялось возможным...
   -- Когда-то очень-очень давно произошло обычное чудо. В одной древней, но в общем-то ничем не примечательной аристократической семье родились девочки-близнецы. Одаренные. Но одна из них была Творцом Жизни, а другая -- Творцом Миров. Девочки росли, и их Дар рос вместе с ними. К тому моменту, как им исполнилось первое столетие, стало ясно, что обе они Творцы-без-Границ...
   Я замерла, напряженно вслушиваясь в хрипловатый голос Тиль. Ох, неспроста она рассказывает мне эту историю!
   -- Тогда Совет Тринадцати впервые обратил на них внимание. Девушкам стали подыскивать подходящих Одаренных мужей... Сначала это сильно их беспокоило, но... время шло, и угроза принудительного брака казалась все более призрачной. Сестры спокойно учились в Академии, тайком мечтая о создании собственного мира. На третьем курсе они сделали первую попытку... На пятом Рани влюбилась в одногруппника, простого Творца-Универсала, а на седьмом их мечта сбылась -- они создали Лареллу.
   Резко выдохнув, развернулась к Тиль. С самого начала мне казалось, что в ее рассказе было что-то очень личное... и теперь я поняла что! Тиллиринель рассказывала о себе.
   -- Да, Лареллу создали мы с сестрой -- я творила мир, а Раниэль -- все живое. Знаешь, моя сестра была удивительно талантливым Творцом... даже гениальным. И Совет Тринадцати решил, что не стоит разбрасываться столь перспективной молодежью, -- на восьмой курс любимый Рани в Академию не вернулся... Мы забеспокоились. Я прикрывала Раниэль, играя со временем и посещая занятия за себя и за сестру, серьезно подпортив ей этим табель успеваемости, а она отправилась искать Дарина. Сначала -- в его семейный ареал...
   Тиль замолчала, зябко кутаясь в плащ, и я поняла, что это не зимний холод заставляет Демиурга дрожать, а воспоминания о давно минувшем.
   -- Когда она вернулась... Знаешь, я никогда не чувствовала себя такой беспомощной. Это было ужасно. Рани сгорела. Но рассказать о том, что произошло, она не захотела даже мне, а настаивать я не посмела. Все, что сказала мне сестра: "Они убили его, и я ничего не сумела сделать..."
   -- Кто они?.. И что значит сгорела? Я думала, если Демиург сгорает, то растворяется в Источнике...
   -- Можно сгореть и физически выжить. Но тогда ты становишься обычным лишенцем -- человеком без Дара. Для любого Демиурга нет приговора страшнее. Если повезет, то останутся какие-то крупицы Дара, позволяющие тебе по чуть-чуть цедить силу из Источников и, например, продлять свою жизнь или залечивать раны, но не более того. Для тех, кто творил миры и богов, это ничтожно мало. Поэтому большинство предпочтет смерть лишению Дара. Насчет второго вопроса... Кто "они" -- не знаю. Но почти уверена, что это игры Совета Тринадцати. -- Тиль горько усмехнулась. -- Рани ведь была такая же упрямая, как и я. И, любя одного, никогда не согласилась бы на договорной брак с другим. И никакой Совет не смог бы ее заставить. В общем, спустя две декады она навсегда распрощалась с Академией и уехала домой, так и не рассказав мне о том, что произошло. А потом просто не успела.
   -- Она... ее что, тоже?..
   -- Нет, Рани никто не убивал. Совет Тринадцати оставил ее в покое и переключился на меня.
   -- Но почему? -- Мое изумление было искренним. Ведь, казалось бы, неизвестные "они" добились желанного результата -- девушка была свободна от обязательств.
   -- Потому что из сгоревших плохие жены, Лейна, -- зло усмехнулась Тиль. -- Почти нет шансов, что дети унаследуют Дар. А если подобное все же случится, то мать стопроцентно погибнет, вынашивая или рожая ребенка. Неконтролируемая магия растущего организма просто выжжет ауру женщины. И никакие защитные Сети и амулеты здесь не помогут.
   -- Это ужасно! Но почему ты в этом так уверена? Наверняка можно что-то придумать...
   -- Я перепробовала все, -- спокойно отозвалась Демиург.
   -- Что? -- глупо переспросила я.
   -- Рани была беременна. Не знаю, как ей это удалось, но в имени отца будущего ребенка я была уверена на все сто процентов. Все же моя сестренка была гением...
   -- Но как же так? Ведь ее парень на тот момент был уже мертв... -- Ничего не понимаю. Некромантия? Хотя... невольно вспомнился хран, который когда-то давал мне Кэри. Затратив огромные усилия, можно вернуться в прошлое, создав петлю из временных потоков. Но это безумно опасно, и решиться на подобное может только сумасшедший... или вконец отчаявшийся человек, которому уже нечего терять. Стоит ли рассказать об этом Тиль?
   -- Не знаю. И никто не знает... А я ведь чувствовала, что с ней что-то не так, но списывала это на последствия потери Дара. И не проверила... Рани к моменту моего приезда на очередные каникулы уже впала в магическую кому. Я очень виновата перед сестренкой. Меня не было рядом именно тогда, когда она действительно нуждалась в поддержке. -- Тиль глубоко вздохнула и бросила на меня странный изучающий взгляд. -- А дальше... дальше была настоящая война с нашими родителям, которые собирались убрать ребенка и спасти жизнь Рани даже против ее воли. Но я не позволила! Как бы то ни было, уверена -- сестра знала, на что шла. Она вовсе не была безумной...
   -- И что было дальше? -- тихо спросила я, догадываясь, каким будет ответ.
   -- Я забрала Раниэль на Лареллу и перекрыла все порталы в свой мир. Закутала ее в Потоки и подключила к Источнику... насколько смогла. Дальше мне оставалось только молиться Духам Предков и ждать.
   -- Она погибла?
   -- Да. Родила сына и умерла, не приходя в сознание... А знаешь, что самое странное? Она улыбалась.
   -- Сына? Это что, Харон?!
   -- С чего ты это взяла? Лейна, конечно нет!
   -- Но...
   -- Ну сама посчитай -- Харон всего лишь на втором курсе! Ему максимум лет двести-триста. Полагаю, этот мальчик внук Рани. А то и правнук...
   -- Я как-то не подумала. А что было потом?
   -- Потом? Я открыла портал домой и отдала нашим родителям сына Рани. Знаешь, они ведь даже не изгнали меня из Рода, но... простить так и не смогли. Это трудно объяснить словами, только почувствовать -- ареал дер Альтеров больше не был мне домом. -- Тиль встряхнула волосами, словно отбрасывая грустные мысли. -- Тогда я вернулась в Академию в надежде, что учеба поможет хоть ненадолго забыться.
   -- Вот так просто? Вернулась, и тебя приняли?
   -- Лейна, мне оставалось доучиться всего два курса. Несколько месяцев прогулов не повод отстранять меня от занятий -- наверстать пропущенное было совсем не сложно. Я училась как одержимая... К тому же семья заплатила за наше с Рани обучение авансом. И тем не менее, скоро меня выжили из Академии.
   -- Кто?.. И почему? -- Я давно забыла о своих неприятностях и желании побыть одной. Все же не зря Тиллиринель бродила по миру под видом менестреля -- рассказывать она умела.
   -- Совет Тринадцати решил не повторять свою ошибку. Буквально через пару декад после моего возвращения в Академию пришло письмо с брачным предложением. Великая честь -- сам Глава Совета лерре Тайнир дер Келласс соизволил его сделать.
   -- Полагаю, что ты отказалась?.. -- неуверенно предположила я.
   -- Я пыталась, но он был крайне настойчив, -- зло усмехнулась Тиль. -- И еще -- чертовски опытен!
   -- Не понимаю...
   -- Видишь ли, Лейна, Тайнир тоже Творец Миров. Он брал опытом, я -- сырой Силой. Наше последнее... хмм... объяснение по душам стоило Академии значительных разрушений. После этого я ушла...
   -- И тебя просто так отпустили? -- Я недоверчиво вскинула брови. Рассказ настолько захватил меня, что совершенно забылись и холод, и узкий, неудобный парапет, на котором мы сидели, и сегодняшний провал экспедиции к Земле.
   -- Ну, не просто... -- преувеличенно скромно отозвалась Демиург. -- Полагаю, что Тайниру пришлось здорово постараться, чтобы замять скандал. Даже положение Главы Совета не дает ему права приказывать студентам. Слишком много было в нашей истории крови. Слишком ценятся дети, рожденные с Даром. А ведь при устранении опасных политических конкурентов в борьбе за власть чаще всего страдают именно они, как наименее защищенные... Так что со временем Академия получила особый статус -- нейтральной территории. Это государство в государстве, со своими законами и порядками. В древние времена Академия помимо своей основной функции -- обучения была также местом, где мог найти убежище не только студент, но любой Одаренный, опасающийся за свою жизнь. И тем не менее меня не оставили в покое -- уже на следующий день я обнаружила за собой слежку. Больше ждать было нельзя. Собрав вещи и все храны, до которых удалось дотянуться, я попыталась сбежать.
   -- Тиль, попыталась и удрала -- это две большие разницы...
   -- Угу, спасибо, я в курсе, -- фыркнула Демиург. А мне снова пришлось напоминать себе, что сидящей рядом девушке чуть меньше лет, чем земной цивилизации. -- Я была молода и не слишком опытна... и если бы не Нес'тарр, полагаю, сбежать бы не удалось. Повезло, что от меня просто не ожидали подобного...
   -- Знакомое имя! Интересно, где я его слышала? -- Что-то такое вертелось в голове, но нет, не помню... Впрочем, что мешает спросить? -- Тиль, а кто или что такое Нес'тарр?
   -- Подарок моей сестры на пятисотлетие, -- светло улыбнулась Демиург. -- Первый и единственный в то время дракон-хранитель! Серьезный противник даже для Одаренных. Жаль, что он погиб...
   -- А с чего ты взяла, что он погиб? -- осторожно уточнила я. В последнее время навалилось столько всего... Наверное, поэтому мне далеко не сразу вспомнилась огромная статуя неизвестного дракона, которую мы с Кэртеном видели во время одной из верховых прогулок.
   -- Потому что вслед за мной в портал прошла тень, или, если тебе угодно, душа Нес'тарра, -- пояснила Тиль. -- И я создала для нее хранилище-амулет. Наверное, честнее было бы отпустить душу дракона, но я слишком тосковала по сестре... все же подарок.
   -- Надеюсь, с этим амулетом все в порядке? -- поинтересовалась я.
   -- Конечно, -- развеселилась Демиург. -- Ты его, кстати, видела и даже некоторое время носила!
   Интересно, что же такое "драконовское" я умудрилась носить? Да еще так, что Тиль была в курсе. Дракон...
   -- Кольцо диали?! -- ошеломленно выдохнула я. Значит, это не просто фамильная печатка Триона... -- Но как оно попало к темным эльфам?
   -- Долгая история. А почему тебя это так заинтересовало? -- полюбопытствовала Тиллиринель.
   -- Ну видишь ли...
   Поколебавшись пару секунд, я потерла замерзший кончик носа и рассказала Тиль о древней "живой" статуе дракона, по легенде потерявшего душу при защите своей Хозяйки. И о подозрительном совпадении имен. Достаточно было одного взгляда, чтобы понять -- в ближайшее время Эдем удостоится посещения мятежного Демиурга. Надеюсь, что на этот раз стены Академии не пострадают.
   -- Тиль, -- не выдержала я затянувшегося молчания, -- а почему ты мне все это рассказала?
   -- Мм... Может, просто так захотелось? -- встряхнув распущенными волосами, фыркнула Демиург.
   -- Я же серьезно! -- Обидеться, что ли?
   -- Серьезно?.. Ну, считай, что это мой способ извиняться. Надеюсь, что теперь ты понимаешь -- у меня нет особых причин верить пришельцам с Эдема, -- невесело улыбнулась девушка. -- А еще я очень хочу, чтобы ты мне доверяла... снова. Как думаешь, это возможно? -- Тиль внимательно смотрела мне в глаза.
   Ответ вырвался раньше, чем я его обдумала:
   -- Да... Думаю, возможно...
   -- Пойдем отсюда, пока ты окончательно не превратилась в ледышку. Демиург с насморком -- это, знаешь ли, нонсенс...
   -- Кэри вылечит, -- легкомысленно отмахнулась я, принимая руку помощи. За время нашего разговора мне удалось качественно отсидеть пятую точку. А еще затекли ноги... м-да... Говоря откровенно, если бы Тиль не поддерживала меня под локоток, я вполне могла свалиться с парапета, испортив изящную мозаику во внутреннем дворике королевского дворца своим неэстетичным трупом.
   -- Ну-ну... а ты рисковая! С его-то чувством юмора...
   -- Да, что есть, то есть. -- Лечить планируемый насморк у Кэртена резко расхотелось.
   Тиль окликнула меня у самых дверей. Голос Демиурга был неуверенным, словно она не знала, стоит ли говорить мне эти слова:
   -- Лейна, могу я дать тебе совет?
   -- Можешь, но я не обещаю, что стану ему следовать, -- призналась я.
   -- Даже не совет... Мне пришлось долго идти к пониманию этого. Ты тоскуешь по своей родине...
   -- Там мой дом, -- просто ответила я.
   -- Лейна, но дом -- это не место. Дом -- это те, кто любит тебя и кого любишь ты... -- Демиург подмигнула: -- Не отвечай, просто подумай над этим.
   Улыбнувшись, Тиллиринель растаяла в неверных тенях плохо освещенного коридора. Я грустно усмехнулась вслед Демиургу -- она не понимает. Именно там, на Земле, остались те, кто любит меня такой, какая есть. Бескорыстно, не ища выгоды. Моя семья и друзья... Вот только та ли я теперь, что была когда-то?..
   Пожав плечами, испарила уже ненужный плащ, развернулась и направилась в прямо противоположную сторону -- к кухне, ибо желудок настойчиво намекал, что у меня во рту с утра не было и маковой росинки. А то, что сказала Тиль... Я подумаю об этом, но позднее -- сейчас просто нет сил.
  
   Сегодня мы возвращаемся на Эдем. Точнее сначала в ареал семьи Кэртена, а уже оттуда в Академию. Я временно смирилась с неудачей, чему сильно поспособствовали мои друзья. Голова слегка побаливала. Хотя начиналось все довольно скромно -- в мою комнату зашли Торрен и Дариэль с бутылкой вина. Попрощаться... Затем заскочил Кэри. Лита заглянула узнать, не видели ли мы Филиппа... и покатилось! Да, мы просто бессовестным образом наклюкались, хотя в этот раз я старалась больше подливать соседям, чем пить самой. Воспоминания о небольшом, можно сказать, семейном прощальном ужине невольно заставили захихикать.
  
   Кадр
   Кэртен, надегустировавшись местных напитков создает целую галерею кактусов... и, не удержавшись на ногах, плюхается задом на колючего полуметрового монстра с трогательным венчиком белоснежных цветов. Оказалось, что кактусы размножаются очень интересным и сложным способом... если верить Кэри. Впрочем, ему виднее -- все же Творец Жизни.
   Кадр
   Кэри и Трион, похожие на пару молодых бычков, исподлобья сверлят друг друга взглядом и под улюлюканье нетрезвых болельщиков по очереди хлопают рюмка за рюмкой созданную мною водку. Опыт восторжествовал над молодостью! Кэртен сполз на пол первым. Он так и проспал остаток вечеринки, нежно обнимая ножку стола и мечтательно улыбаясь.
   Кадр
   Тор и Дариэль, успевшие душевно приложиться к гномьему самогону, в лицах изобразили сцену воскрешения Триона Кэртеном... перед Трионом. Чтобы объяснить, почему наследный принц, тоже к тому времени "слегка" нетрезвый, гонял по моим покоям гогочущих лицедеев, обещая кое-что урезать и активно воскресить каждого в коленно-локтевой позе, стоит пояснить, что в их интерпретации сценка получилась на редкость похабной. Малолетним шутникам сказочно повезло, что Трион после комы еще не мог пользоваться Потоками, иначе с учетом его новых возможностей и неконтролируемой ярости они действительно могли лишиться важных частей тела...
   Кадр
   Хихикающая Лита активно ползает под столом, отлавливая каким-то чудом пробравшегося на внеплановый праздник Бахуса Филиппа. Через четверть часа за шустрым пацаном, сталкиваясь лбами и желая друг другу разнообразить свой досуг различными извращениями, гоняется уже вся нетрезвая компания. Почему-то никому даже в голову не пришло подтянуть его к себе арканом из Нитей Сил... и слава Творцу!
   Кадр
   Заглянувший к нам молоденький и удивительно миловидный офицер внутренней стражи -- один из телохранителей кронпринца -- невольно расстался со своей форменной одеждой, зато обзавелся парой чудесных лисьих ушек и длинным пушистым хвостом, иллюстрируя мой рассказ об аниме. По-моему, честная сделка! Правда, заставить его говорить "ня" мне так и не удалось... Как только у бедняги прошел столбняк, он выдал непереводимую фразу на иллаэрини и позорно сбежал, обернув хвост вокруг бедер.
   Кадр
   Мы с Тором, решив тряхнуть стариной, устраиваем парные танцы на столе. В качестве аккомпанемента была все та же Шакира, хотя вплелся новый инструмент -- возмущенное шипение Сирина Ро'Шерра. Советника темноэльфийского Правителя делегировали к нам охранники Триона, не рискнувшие заглянуть в мои покои повторно. Однако, вместо того чтобы вернуть кронпринца в теплые объятия телохранителей, он присоединился к нашей вечеринке. Хотя предложение Тора: "Потанцуем, сладенький?" его почему-то не порадовало...
  
   Хихикнув, я окинула прощальным взглядом свои покои, убеждаясь, что все следы вечеринки уничтожены. К утру комнаты напоминали скорее руины, нежели жилое помещение. Оставлять такой подарок эльфам было бы просто нечестно, тем более с учетом моих свежеобретенных интерьерных навыков! Теперь надо найти юного анимешника и вернуть ему приличный внешний вид... А то как-то неудобно получилось! Надеюсь, он не слишком на меня злится? Ну накладочка вышла, с кем не бывает? Хмм... Может, Триона с собой захватить? Спрячусь за его широкую спину. Или Тора...
  
   Я еще вернусь на Лареллу. Только найду способ обходить щиты, наложенные на Землю, и обязательно вернусь! В чем-то Тиль права -- этот мир тоже стал моей родиной. Здесь остаются друзья... и Трион. Вчера удалось избежать объяснения с ним -- кронпринц пришел ко мне далеко не первым, но я успела пообещать в свое следующее посещение Лареллы привести храны с обучающей информацией для первокурсников Академии. Кэри наделил его Даром, равным Творцу-Универсалу. Было бы глупо не использовать его! Надеюсь, Трион предпочтет стать Творцом Жизни -- Тиль не помешала бы помощь.
   Кэртен не знает об этом обещании, да и не к чему, я думаю...
  
  
   Глава 12
  
   Если вам кажется, что у вас весь мир в кармане -- проверьте, возможно, это всего лишь камень за пазухой.
  
   NN
  
   Перед рассветом мы прощались с друзьями возле портала. Сразу после того, как я ушла в мир Демиургов, Тиль сняла ограничитель по времени открытия телепорта -- теперь пройти через него можно было ежедневно, на рассвете. Осталась только сигнализация на нежданных гостей. Именно так Демиург и отследила наше появление на Ларелле. В принципе довольно рискованно с ее стороны, но Тиль лучше знает свои силы...
   -- Позаботься о Лите, пожалуйста, -- тихо попросила я Дариэля. Мне удалось уговорить Тиль и Вортона стать приемными родителями эльфов с Рассветного, в качестве платы за спасение Триона. Но в данном случае светлый эльф казался мне более заинтересованной фигурой.
   -- Лейна... а как ты думаешь?.. -- неуверенно спросил Дариэль, бросив косой взгляд на эльфийку, кутавшую Филиппа в теплый плащ.
   -- Думаю, ты ей нравишься, -- усмехнулась я, глядя на неожиданно смутившегося друга. Забавно! В жизни бы не подумала, что он может чувствовать себя неуверенно в отношении какой-либо девушки. -- Так что постарайся не упустить свой шанс...
   Судя по тому, как серьезно Торрен втолковывал что-то моему жениху, там тоже шел инструктаж на тему заботы о чьей-то вечно влипающей в проблемы филейной части. А конкретнее -- моей. Да уж... Кэртен позаботится! Он так позаботится, что я костей не соберу.
   Филипп, глядя на окружающих несчастными глазами, клещом вцепился в сэльфинга, ясно давая понять, что не собирается расставаться с новым другом. Я растерялась. Взять эльфенка с собой мне не удастся при всем желании -- слишком опасно, но и оставить ему Малыша рука не поднимется...
   Выход нашелся неожиданно.
   -- Трион, скажи, ты не мог бы отдать Филиппу одного из щенков Тэрршет? -- спросил Кэртен, глядя на готового разреветься ребенка.
   -- Сэльфинги -- огромная редкость. Но я обещаю подарить щенка... Только боюсь, что это будет нескоро, -- взглянув на несчастное лицо мальчишки, отозвался кронпринц. -- У них очень редко рождаются детеныши...
   -- Мм... если я правильно подсчитал, то щенки у твоего демона-хранителя родятся примерно через пять месяцев, -- флегматично уточнил Творец Жизни.
   -- А?! -- умно отреагировал темный эльф, ловя челюсть. -- Но как?..
   -- Ну тычинки там, пестики... -- Кэри бросил на багровеющего дроу полный отвращения взгляд и закатил глаза: -- Тебе что, в подробностях рассказать, как все происходит, или сам догадаешься? И вообще, такие вопросы, знаешь ли, не ко мне. Это к нему...
   Указующий перст нацелился в пушистый лоб моего сэльфинга. Под нашими ошеломленными взглядами Малыш смущенно дернул хвостом и тяжело вздохнул.
   -- И когда успел, скотина?! -- растерянно спросил Трион.
   -- Но он же еще маленький! -- искренне изумилась я.
   -- Молодец, парень, -- хихикнул Тор. -- Поздравляю, папочка!
   Последняя фраза почему-то относилась к Триону. Ну да, мы-то сваливаем, а с Тэрршет нянчиться Хозяину -- сэльфинг просто не подпустит к себе посторонних.
   -- Ну и долго вы собираетесь обсуждать эту новость? -- фыркнул Кэри. -- Прощайтесь уже, скоро портал откроется.
   Торрен оставил в покое Творца и притянул меня к себе:
   -- Возвращайся, мы будем тебя ждать...
   -- Ага, возвращайся, -- щекотно прошептал в мои волосы Дариэль, обнимая сзади, -- на свадьбу позову... К тому же у меня такие планы! Тебе понравится...
   -- Куда я денусь? Не забывайте, что единственный путь в мой мир лежит через Лареллу, -- хмыкнула я, стараясь сдержать глупые слезы. Как же мне не хотелось расставаться с ними!
   Затем я тепло простилась с Вортоном и Тиль, попросив их хорошенько присматривать за своими приемными детьми, расцеловала расстроенного Филиппа, ничуть не обрадованного обещанием получить щенка, и обняла Литу. Пока моя подруга оставалась в Сартаре, но что-то подсказывало -- скоро она переберется в Светлый Лес.
   Вежливо и отстраненно попрощаться с Трионом не удалось. Когда повернулась к темному эльфу, протягивая руку, он схватил меня в охапку и поцеловал, вызвав легкое головокружение. Сзади раздались разъяренное шипение Кэртена и откровенные смешки Тора и Дариэля.
   -- Это тебе на память, -- усмехнулся темный эльф, глядя в мои затуманенные глаза. Сволочь! Афродизиак ходячий. Знает же, как он на меня действует...
   Бросив на Триона возмущенный взгляд, выпуталась из его объятий и, высоко задрав подбородок, потопала в сторону небольшой каменистой площадки, мало чем отличающейся от остального пейзажа. Именно в этом месте буквально через пару минут откроется портал в ареал дер Сэннетов.
   Уходить не хотелось. Если раньше в мир Демиургов меня вела надежда, то теперь это была необходимость. К сожалению, я знаю только одно место, где можно найти хоть какую-то информацию по Земле и странным чешуйчатым щитам, -- это Межмировой Архив на Эдеме. А Академия...
   Наверное, было бы здорово забыть обо всем, снова стать беспечной студенткой и познавать окружающую действительность в компании таких же бесшабашных оболтусов. Но... боюсь, что я слишком сильно изменилась. Слишком много смертей, боли и страха отделяют меня от той девчонки, что упала на рельсы московского метро... Я просто не смогу закрыть глаза на происходящее на Эдеме.
   Да и чему могут научить "великие" Демиурги?
   Презрению к Сотворенным? Я очень хорошо помнила невольничий рынок -- теперь Тарнуму придется сильно постараться, чтобы убедить меня в том, что все Творцы ценят свои Творения.
   Интригам? Так при желании и на Земле можно вляпаться в такой гадюшник... В каждом втором офисе выдают диплом по специальности: "Ведение подрывной деятельности и тактика выжженной земли". Гораздо сложнее научиться лавировать между группировками и уметь вовремя подстраховаться... а за это я уже получила свои "корочки" на последнем месте работе. Пожалуй, стоит признать, что это неоднократно спасало мою тушку от неприятностей...
   Да, конечно, то, чему учат в Академии, -- совершенно уникально, но... за декаду, проведенную с Торном, я получила на порядок больше знаний, чем за семестр в вышеупомянутом заведении! Правда, стоит заметить, что эти знания были чисто практическими и удобно легли на теорию, подсказанную "проглоченными" хранами. Но Академия, как таковая, здесь не нужна -- достаточно иметь учителя, готового дать мне практический материал, и доступ в Межмировой Архив...
   Мои размышления прервали золотистые звездочки телепорта, подхватывая нас и перенося в другой мир. Я слышала прощальные пожелания своих друзей до тех пор, пока они не осыпались возле наших ног сияющей пылью.
  
   -- Кэри, а ты не мог нас поближе к дому доставить? -- поморщилась я, рассматривая уже знакомую террасу, нависающую, словно гнездо ласточки, над безбрежным озером.
   Узкая лента дорожки, выложенной крупным светло-серым камнем, проходила сквозь белокаменную арку и тянулась до самого замка. Или скорее -- города, настолько большой была официальная резиденция семьи дер Сэннет.
   -- Ближе нельзя. Здесь всего три точки выхода, и эта -- наиболее близкая к замку, -- флегматично отозвался блондин, оглядываясь. -- О, а вот и делегация встречающих...
   -- Ты издеваешься? При мне телепорты в прошлый раз творил, чтобы дорогу в лечебный центр сократить! -- возмутилась я.
   -- Лейна, не путай стационарные межмировые порталы и малые, -- отмахнулся Кэри. -- Просто поверь -- они разные. Долго объяснять... И вообще, вам в конце первого курса будут об этом рассказывать, потерпи, а?
   По дорожке к нам действительно приближалась пара всадников. Похоже, что все местные жители предпочитали использовать ездовых кошек вроде Шаарти Кэртена вместо лошадей. Хотя киски нашего эскорта существенно уступали ей в размерах. Другая порода? Любопытно...
   Как ни странно, во дворе замка нас никто не встречал. Да и вообще особого ажиотажа, как в прошлый раз, не наблюдалось. Переглянувшись, мы с Кэри спешились, поручили заботу о наших верховых животных сопровождающим и отправились разыскивать Торна.
   Искренне надеюсь, что он здесь, а не мотается у черта на куличках, инспектируя семейный ареал. Мне не терпелось выслушать его мнение об информационном кристалле, найденном на Ларелле, и о странной защитной сетке, напоминающей рыбью чешую, что закрывала Землю от Потоков.
   -- Ну, и с чего начнем? -- обернулась я к жениху.
   -- С завтрака, -- усмехнулся Кэри. -- Я не собираюсь общаться с дедом на голодный желудок. Мне еще предстоит сообщить ему феерическую новость о нашей помолвке.
   -- Ой... -- Об этом я как-то забыла. Интересно, какова будет его реакция на пополнение семейства? Все же, с точки зрения любого Творца, это жуткий мезальянс...
   -- Лейна, только не психуй. Дед в отличие от многих совершенно равнодушен к чистокровности и титулам. Его интересует только уровень Дара. Не думаю, что он будет иметь что-то против твоей кандидатуры.
   -- Это меня, конечно, очень успокаивает, -- пробурчала я.
   Говоря откровенно, идея позавтракать перед встречей с "фиктивным дедушкой" меня порадовала. Все же небольшая отсрочка. Перед смертью не надышишься...
   Жаль, что не вышло.
   -- Вы двое, в мой кабинет! Живо!
   Впервые я поняла, что означает фраза "глас небесный". Вздрогнув, подняла взгляд на балюстраду, вглядываясь в силуэт мужчины, повелительно махнувшего нам рукой. Тот резко развернулся, хлестнув по воздуху светло-бирюзовой гривой, и исчез из зоны видимости. Двух мнений тут быть не может -- это Торн. Завтрак на наших глазах медленно и чинно накрывался медным тазом.
   Кэртен ожил первым, подхватил меня под локоть и потащил куда-то в глубь здания. Внутренний голос проснулся и начал нашептывать на ухо различные страшилки -- все же богатая фантазия имеет свои минусы. А из того, что я успела увидеть, можно сделать неутешительный вывод -- настроение у Торна далеко не солнечное. Он даже не поздоровался... Интересно, а мы-то тут каким боком?!
   Судя по легкой морщинке между бровями, Кэри размышлял на ту же тему и не находил ответа. Черт! Ну вот, не успели вернуться в Академию, а уже вляпались в проблемы... Решив не злить деда, Творец создал малый телепорт и провел меня через сияющую арку к самым дверям кабинета. Но Торн уже ждал нас.
   Вежливая попытка поздороваться успеха не имела, если не считать хмурого предложения:
   -- Садитесь, разговор есть...
   Выглядел Демиург неважно. В глазах полопались сосуды, окрашивая белки кровавыми разводами, что в сочетании с очень светлым цветом радужки делало Торна похожим на вампира. Уголки губ были опущены, углубляя скорбные складки, идущие от крыльев носа. Всегда тщательно, даже щегольски уложенные волосы -- стянуты в небрежный хвост. Одежда выглядела так, словно последние пару ночей он спал в ней на соседней свалке. На столе горой громоздились звездные карты, храны и даже древние информационные кристаллы. Похоже, во время нашего отсутствия произошло что-то важное... и далеко не приятное!
   -- Торн, что случилось? -- не выдержала я, устраиваясь в кресле напротив рабочего стола Демиурга.
   -- Случилось... Удобно сидите? Это хорошо, -- непонятно отозвался Творец, создавая глиняную бутылку с чем-то явно алкогольным. Наполненный подозрительно прозрачной жидкостью бокал покорно ткнулся в мою ладонь.
   Та-ак... Пахнет какой-то просто феерической гадостью.
   -- Ну ладно, слушайте новость -- созданный вами мир пропал!
   -- Что?! -- обалдела я. Может, ослышалась?
   -- Как?.. Это же невозможно! -- Кэри дал петуха и смущенно закашлялся.
   -- Угу, я тоже думал, что подобное невозможно, однако против фактов не попрешь! -- ехидно и как-то обреченно сказал Торн. Похоже, не шутит... Черт!
   -- Ладно, что конкретно произошло? -- нахмурилась я.
   Кэртен, похоже, был еще не в состоянии говорить связно.
   В голове не было ни одной идеи. Но вряд ли Демиург решил над нами поприкалываться, так что с миром действительно что-то случилось. Но что? Все же планетарная система -- далеко не песчинка, чтобы просто потеряться.
   -- Не знаю, -- развел руками Торн. -- Все произошло на моих глазах, но дать объяснение тому, что я видел, пока не могу...
   -- Тогда покажи, -- ожил наконец Кэри.
   Я слегка поморщилась. За последнее время у меня появилось много информации, которую было бы нежелательно выносить на всеобщий просмотр. А хоронить данные на дне памяти я научусь еще очень и очень не скоро. Демиурги, похоже, тоже были не в восторге от мысленного стриптиза, но простой пересказ событий здесь ничем не поможет.
   Ладно, где наша не пропадала?.. Может, повезет и никто не заинтересуется моими секретами? Вздохнув, я опустила щиты, позволяя заглянуть в свой разум.
   Сложно судить о таких вещах с моим мизерным опытом, но, похоже, что старший дер Сэннет нечасто пускал в свои мысли посторонних. Только для работы... И первое, что я почувствовала, войдя в прямой контакт с Торном, -- ощущение вины. Демиург был уверен, что не смог уберечь доверенный ему мир, и мы, как основные Творцы, имеем право задавать любые вопросы...
   Я нырнула глубже в воспоминания, стараясь абстрагироваться от эмоций и чувствуя, как рядом дрейфует сознание Кэртена.
   Вспышка...
   Игры с временными потоками оказались на редкость интересными. Я чувствую искреннее любопытство -- Торн испытывает сожаление, что не занялся изучением этого вопроса раньше. Не здесь, дальше... Да! Теперь правильно. Я смотрю на созданный нами мир глазами Торна. И помню... В данный момент работы ведутся только на третьей планете. За прошедшую декаду материки расползлись в стороны, перестав напоминать отару испуганных овец, сгрудившуюся в районе экватора. Жизнь активно развивается, радуя своим разнообразием и начиная потихоньку осваивать прибрежные районы. За прошедшие дни (и несколько миллиардов объективных для мира лет) третья планета полностью изменилась. На суше зелеными джунглями раскинулись папоротниковые леса. Растения наверняка называются как-то иначе, но я воспринимаю их как с детства знакомые папоротники... только аборигены существенно крупнее. По лесам бродят чешуйчатые драконы все видов и мастей, хотя наши палеонтологи назвали бы их динозаврами.
   Изумительно! Меня пронзает дрожь нетерпения... Пожалуй, мир и правда будет уникальным... Стоит еще чуть-чуть ускорить процесс.
   Именно тогда это и произошло. При попытке затянуть планетарную систему в очередное кольцо временных потоков, что-то вышло из-под контроля. Тревога, переходящая в ужас... Торна отбросило в дай'тэн, не давая возможности вернуться обратно, в реальность. Казалось, что перед ним опустилась невидимая стена, гася все попытки прорваться. Дальше Демиург мог только наблюдать...
   Временные потоки, лениво закручиваясь вокруг планетарной системы, образовали воронку. Вращение становится все сильнее и сильнее, расходится все дальше в пространстве и затягивает медленно деформирующуюся под жутким давлением планетарную систему глубже к центру. Недоброе предчувствие сжимает грудь железным обручем... Края воронки постепенно сходятся, абсурдно напоминая цветок, закрывающий на ночь свои лепестки. И вот она уже напоминает скорее танцующий над морскими волнами смерч, нежели воронку. Еще немного, и система окончательно провалится в глубь, в самое "око бури". Пока ее еще видно...
   Торн, яростно матерясь, смотрел, как погибает юный мир. Бессильное бешенство, непонимание, страх... Вот временная петля задевает четвертую планету, и та меняет свою орбиту, отходя дальше от Солнца.
   В поле действия очередного потока попадает вторая планета, и я с горечью вижу, как страшный удар срывает с нее атмосферу. Та улетает в открытый космос серебристым шлейфом, увлекая за собой кольцо спутников. И вот вокруг мертвой планеты сиротливо вращаются две луны.
   Но последней каплей стал удар по тщательно пестуемой третьей планете. Казалось, что наши сознания окончательно слились. Я/Мы видим, что мир погибает, и четко понимаем: в данной ситуации ничем помочь нельзя, но это действительно больно -- и эта боль общая... Словно специально замедлилось время, давая возможность рассмотреть все детали единственному свидетелю катастрофы. Отчетливо видно, как малый спутник срывается со своей орбиты. От удара об атмосферу планетоид раскалывается и горящими, нестерпимо яркими обломками падает на третью планету. Мне кажется, что включили замедленную съемку. В атмосфере сгорают далеко не все обломки. Еще мгновение -- и страшный удар потряс землю... не расколол, но последствия оказались ужасными. Я вижу... Серое пылевое облако перекрыло путь солнечным лучам, по странно знакомым материкам поползли к экватору ледниковые шапки, уничтожая на своем пути все живое. Эра драконов заканчивалась у нас на глазах... Выживет ли там хоть кто-нибудь?
   Это было последнее, что видел Торн, прежде чем планетарная система окончательно провалилась во временную воронку. Та схлопнулась, оставив за собой странное пульсирующее марево.
   -- А знаете, что самое удивительное? -- флегматично уточнил Торн, выбрасывая нас из своих мыслей.
   -- Что, еще удивительнее? -- не сдержалась я, вцепившись в ручки кресла так, что побелели костяшки пальцев. Все же переход из воспоминаний в реальность был слишком резким.
   -- Сейчас на месте воронки, в которую провалился ваш мир, открылся новый Источник. Слабенький, но тем не менее...
   Кэртен ошеломленно присвистнул -- такие подарки Вселенная делает крайне редко! Да и совпадение странноватое...
   Я же тихо радовалась, что Торн так быстро выдворил нас из своих воспоминаний, ибо пришедшая на ум идея показалась безумной даже мне самой. Но ведь мир ушел в прошлое! Хотя планетарная система состоит всего из пяти планет... а то, что у материков третьей планеты знакомые очертания, так и не такие совпадения бывают. А может, все же... Бред! Я схожу с ума...
   Сконцентрировавшись, задвинула сумбурные мысли в дальний угол и постаралась обратить все свое внимание на слова Торна:
   -- Что ж, подводя итоги, повторю то, что уже говорил вам ранее. Я не знаю, что произошло. Временные потоки не изучены до конца и, видимо, имеют свой предел... Я перестарался, откручивая время, и поплатился за это. Мне жаль, что ваш труд пропал даром.
   -- Не буду спорить, но что-то подсказывает мне, что рано списывать со счетов пропавшую систему, -- задумчиво отозвалась я.
   -- Что ты хочешь сказать? -- насторожился Торн.
   -- Я хочу сказать, что не мешало бы поискать ее в прошлом. Ведь никто из нас не может с уверенностью сказать, что она погибла!
   -- Хмм... ты, конечно, права, девочка, но я не встречал упоминаний о подобном мире ни в одном реестре. Не стоит питать напрасных надежд. Кэртен, не грусти, я подарю тебе другой мир. Теперь, когда у нас в ареале появился второй Источник...
   -- И все же... я бы посоветовала посмотреть секретные архивы Совета... -- не отставала я. -- А еще лучше -- имперские!
   -- Лейна, угомонись уже, -- вздохнул Торн. -- Я понимаю, безумно обидно, что пропал такой великолепный образец, но мы уже ничего не сможем сделать... А свои архивы я и так прекрасно знаю.
   -- А имперские?
   -- Да кто будет копаться в этих залежах?! -- в сердцах воскликнул Творец, выведенный из себя моей настойчивостью.
   -- Мы будем... с Кэри! -- упрямо отозвалась я, не давая и рта раскрыть невольному помощнику. Впрочем, неплохо было бы припахать к этому делу еще и Харона. Мечты, мечты...
   -- А с чего ты взяла, что мой внук ввяжется в эту авантюру? -- засмеялся Демиург. Похоже, показывая нам свои воспоминания, по нашим он прогуляться не успел. И в свете вышеописанного это меня очень радовало...
   Пожав плечами, я подняла руки, позванивая брачными браслетами:
   -- А куда он денется?
   -- Вот так новость, -- ошарашенно выдал Торн, оглядываясь на смущенного потомка. -- Малыш, тебя поздравить или лучше посочувствовать?
   -- Лучше посочувствуйте, -- флегматично посоветовала я и невинно уточнила: -- Торн, а мне теперь тоже можно официально называть Кэртена Малышом? Точнее Малышом-Два, а то сэльфинг не поймет...
   -- Лейна, ты бы не злила меня сейчас, -- ласково намекнул женишок. -- Доиграешься, превращу во что-нибудь непотребное...
   -- Угу, например, в кактус! -- предположила я, осторожно отползая к дверям.
   -- Стоять! -- ожил Торн, перебивая внука, набравшего в легкие воздуха для ответной тирады.
   -- Ну что еще? Нет-нет... Позвольте высказать догадку -- нас ждет еще какой-нибудь "приятный" сюрприз? А может, на завтра отложим? -- не выдержала я.
   -- Это скорее неприятный сюрприз для меня, -- поморщился Творец. -- После вашего возвращения система оповещения орет как резаная. Я слегка доработал сигнализацию, которая стоит на порталах... Так вот, она показывает, что с этой вашей Лареллы прошло три Демиурга!
   Творец скользнул взглядом по моим брачным браслетам и вопросительно уставился на внука.
   -- Ты ошибаешься! -- поморщился Кэртен. -- И я уже не ребенок...
   -- А может, и мне кто-нибудь объяснит, о чем речь? -- не выдержала я интенсивных переглядываний.
   -- Торн намекает, что ты беременна, -- довольно мерзко усмехнулся мой суженый. -- С его точки зрения, это все объясняет -- и браслеты, и третьего Творца...
   -- Да не было у нас ничего! -- возмутилась я.
   -- Ну не знаю, не знаю... -- протянул Кэри, игнорируя мое тихое рычание. -- Там же еще твой озабоченный дроу постоянно крутился...
   -- Ты... Да как тебе... даже в голову такое пришло?! -- У меня просто язык отнялся от злости. -- Он меня всего лишь поцеловал.
   -- А ты была совсем не против! -- обиженно рявкнул в ответ блондин.
   Я растерянно застыла:
   -- Ты что, ревнуешь?
   -- Нет! Я не ревную! Мне совершенно все равно, с кем ты целуешься...
   -- Ага, это, знаешь ли, очень заметно, -- пробурчала я, настороженно рассматривая новоявленного Отелло.
   Вот не было печали!.. Сначала дурацкая шутка про то, чтобы сделать наш брак настоящим, теперь неприкрытая ревность. Блин, ну неужели я снова умудрилась вляпаться? Пожалуй, стоит поискать способ избавиться от брачных браслетов... просто на всякий случай.
   -- Забавно, -- подал голос Торн, ставший невольным зрителем шоу. -- Собачитесь, словно уже не первый век женаты. И я так понял, что насчет третьего Творца вы ничего сказать не можете?
   Мы довольно синхронно покачали головами.
   -- И помощи от вас, соответственно, никакой... Ладно, валите оба из кабинета, мне надо еще поработать, -- вздохнул Творец, обреченно рассматривая груду хранов на рабочем столе.
   -- А как насчет доступа в имперские архивы? -- Я осмелилась заговорить не раньше, чем добралась до самых дверей.
   -- Ты теперь дер Сэннет, -- сказал Торн. Как ни странно -- довольно доброжелательно. -- И имеешь свободный доступ в Межмировой Архив. Сходи туда. Прогуляйся по залам с хранами. И поверь на слово -- даже этой информации тебе за глаза хватит...
   -- Вообще-то я там и так довольно часто бываю, -- ласково отозвалась я. Что они все обращаются со мной как с безмозглым дитятей? -- И к вашему сведению, гораздо разумнее не тупо бродить по залам с хранами, а пообщаться с Хранителями Знаний. Они довольно милы и разрешают пользоваться своими поисковыми системами... если, конечно, правильно об этом попросить!
   -- Ты общалась с Хранителями? -- изумился Торн. -- Прямой контакт?..
   -- Угу, и я, и Кэри...
   -- Она себе там даже приятеля завела, -- хихикнул Кэртен.
   -- Ревнуешь, сладкий? Меня или его? -- ядовито промурлыкала я, получив в ответ оскорбленное фырканье.
   -- Хмм... Да уж! Не дети, а сплошные сюрпризы, -- пробормотал Творец, устало прикрывая глаза. -- Что же мне с вами делать? Все равно ведь полезете искать неприятностей на свои... хмм... Ладно, получите вы свой доступ в имперские архивы, но с одним условием -- обо всех находках вы докладываете мне и никуда самостоятельно не лезете! Согласны? А теперь проваливайте, пока я не передумал.
  
   -- Ничего не хочешь объяснить? -- ласково улыбнулся Кэртен, перехватывая меня на полдороге к выходу и мертвой хваткой вцепляясь в рукав охотничьей куртки.
   -- Ты о чем? -- попыталась закосить под дурочку я.
   -- Лейна, не играй со мной! -- предостерег Демиург, осторожно подталкивая к левому коридору. Если мне не изменяет память, в той стороне находятся семейные покои.
   -- Кэри, я уже говорила, что ты зануда? -- вздохнула я, понимая, что просто так от женишка мне не отвязаться. -- Ты и так отлично знаешь, по какой причине я так сильно хочу попасть в имперские архивы.
   -- Думаешь, там можно найти данные по твоему родному миру? -- отозвался Кэртен. -- Ну возможно... Ты права! Стоит попробовать. К тому же и то, что ты сказала деду, можно проверить.
   -- Да, можно... -- На мгновение захотелось рассказать Кэртену о тех странностях, что удалось заметить при гибели созданного нами мира, но я не рискнула. Да и какие у меня доказательства? Обычное "кажется"?!
  
   Спустя пару часов мы уходили через портал в Академию. Я усмехнулась, предвкушая встречу с Хароном, -- нам было что рассказать. Думаю, даже не придется сильно стараться, чтобы заставить его пожалеть об отказе посетить Лареллу.
   Интересно, охота за эльфами с Рассветного закончена или мы опять попадем под строгий надзор? Надеюсь, что нас оставят в покое. Особенно если учесть, что я планирую все свободное время проводить, копаясь в архивах.
   А еще нужно как-то объяснить свои брачные браслеты. Неземная страсть? Я покосилась на Кэри и довольно мерзко ухмыльнулась -- ему придется намного тяжелее... такой мезальянс -- полукровка без роду без племени, да еще, по мнению обделенных информацией студентов, обычная Универсалка!
   Ну что ж, в одном можно быть уверенной уже сейчас -- скучать нам не придется...
  
  
   Москва, август 2008
   СОДЕРЖАНИЕ
  
   Часть первая
   Часть вторая
   Демон-хранитель. Внешне напоминает очень крупную собаку. Высота в холке достигает полутора метров, вес до четырехсот килограммов. Окрас серый, реже черный или белый (практически не встречается), шерсть густая, чуть волнистая, глаза зеленого или желто-оранжевого цвета с вертикальным зрачком. Выведены около десяти тысяч лет назад Черным Жнецом Тиррфеном Орр'Теном путем скрещивания мелких демонов из Нижних миров с волками. Эксперимент был крайне удачным. После ритуала Подчинения сэльфинг слушается только Хозяина и выполняет любой его приказ. Из-за низкой рождаемости являются огромной ценностью. Позволить себе сэльфинга может не каждый Глава Старших Домов дроу. Обладают развитым интеллектом, способностью к телепатическому общению, поиску по ауре и телепортации на небольшие расстояния. Изучение способностей и селекция вида продолжается. -- Здесь и далее примеч. авт.
  
   Демон. Точных данных о происхождении нет. Предположительно: во время совместного эксперимента гномьих шаманов и магов Хаоса дроу в поле действия вырывавшегося из-под контроля заклинания попали лошади экспериментаторов. Поскольку выживших не осталось, секрет создания новых гарр'краши утерян. Однако демоны прекрасно скрещиваются с обычными лошадьми, при этом потомство получает все признаки демона. Внешне напоминают крупную лошадь, масть -- исключительно черная. Крайне редко рождаются полукровки -- полусильфы-полугарр'краши. В этом случае масть демона может быть любой. Длина клыков достигает пяти-семи сантиметров. Демоны всеядны, хотя предпочитают мясо. Полуразумны, обладают мерзким характером, телепатическим даром (более слабым, нежели у сэльфингов) и способностью телепортироваться на небольшие расстояния. Крайне опасны до прохождения ритуала Подчинения.
  
   Прежде чем дать объяснение понятию "диали", хочу заметить, что подавляющее большинство браков, заключенных эльфами (как светлыми, так и темными), являются политическими союзами. Диали -- не супруга. Этот статус получает официальная фаворитка. "Любимая жена" по-эльфийски. Она, пожалуй, единственное, что эльф выбирает сам, не оглядываясь на традиции. И не факт, что это будет эльфийская леди подходящего круга. Диали может стать кто угодно -- хоть человечка, хоть орчанка... остальные поворчат, но примут. И, за редким исключением, диали -- единственное существо, которое эльф действительно любит... и кому доверяет. Дети, рожденные от диали, становятся частью семьи, образуя младшую ветвь Рода, но не наследуют земли или титулы.
   Убить чужую диали (обычно вполне беззащитное существо) означает навлечь на себя несмываемый позор и приобрести кровного врага в лице ее хозяина и всего Рода. Впрочем, убийцы долго не живут.
   Девушка получает от эльфа вместе с официальным предложением стать его диали кольцо. По форме оно напоминает печатку с родовым гербом. Может обладать слабой защитной магией или духом-хранителем.
   Творец-без-Границ, Универсал -- уровни Дара. Творец-без-Границ -- максимальный уровень, позволяющий творить полноценные миры. Универсал -- разноуровневое понятие. Сильные универсалы практически приближаются по своим способностям к Творцам-без-Границ. Слабые -- едва превосходят магически одаренных Сотворенных. Преимущество универсалов в том, что они могут самостоятельно выбрать, кем они желают стать -- Творцом Миров или Творцом Жизни. Сотворенные, или Творения -- существа, населяющие миры Демиургов, обладающие разумом и зачастую магическими способностями. К этой категории относятся эльфы, гномы, люди, феи, драконы и т.д.
  
   Творец Миров, Творец Жизни -- критерии Дара. И если Творец Миров работает с неорганической материей, создавая звезды и планеты, то Творец Жизни работает над флорой и фауной мира. Исторически сложилось, что Творцы Миров, имеющие уровень Дара Творца-без-Границ, -- мужчины, а Творцы Жизни -- женщины. В том редком случае, когда с подобным уровнем Дара рождается Творец Жизни -- мужчина, считается, что он обладает удивительными способностями и что его ждет особая Судьба.
   Уважительное обращение к Демиургу мужского пола. Во множественном числе -- леррах.
  
   Уважительное обращение к Демиургу женского пола. Во множественном числе -- ларран.
   Фуллерены -- молекулярные соединения, принадлежащие классу аллотропных форм углерода (другие -- алмаз, карбин и графит) и представляющие собой выпуклые замкнутые многогранники, составленные из четного числа трехкоординированных атомов углерода. Самый симметричный и наиболее полно изученный представитель семейства фуллеренов -- [60]фуллерен (C60), в котором углеродные атомы образуют многогранник, состоящий из 20 шестиугольников и 12 пятиугольников и напоминающий "скелет" футбольного мяча.
  
   Декада -- десять дней.
   Танн, он же таннор'шет -- эквивалент денежной единицы измерения у Демиургов. Собственно, к деньгам, как таковым, не имеет ни малейшего отношения. Танн -- это энергетический накопитель для Потоков, своеобразный аккумулятор, портативный заменитель Источника. Силы, заключенной в одном танне, достаточно, чтобы модернизировать небольшой материк или использовать магию в течение нескольких столетий (в зависимости от "энергопотребления"), не обращаясь за подпиткой к Источнику. Создать таннор'шет может только Демиург, имеющий уровень Дара не ниже Творца-без-Границ.
  
   Древний амулет в форме кулона-ракушки из темно-серого металла. После активации создает вокруг владельца кокон из Потоков, позволяющий становиться невидимым для любого живого существа или опознавательного магического плетения. Использовался разведкой Древней Империи Демиургов. Ныне секрет производства шер'тсет утерян, а сами артефакты считаются мифом.
  
   Весьма распространенное в Вероятностях земноводное, покрытое едкой слизью и обладающее слабой магией, позволяющей ее обладателю предчувствовать опасность и вовремя спрятаться от нее. По внешнему виду напоминает крупную жабу-ага (тростниковую жабу).
  
   Кэри намекал на сказку, аналогичную нашей "Царевне-лягушке", правда, там роли слегка "перепутаны" -- в слакса был превращен эльфийский принц.
   Вежливое обращение, также означающее титул феи, принадлежащей к правящему Дому клана.
  
   Так Демиурги называют то место (измерение? Вероятность?), где находятся Источники. Привычные физические законы там не действуют. Это "нигде", изнанка Галактики -- там возможно все: творить миры, целые народы и богов, гасить и зажигать звезды. Там Демиурги чувствуют себя всемогущими... и частенько платят за это жизнью, сгорая в Источниках Сил.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"