Петрова Елена: другие произведения.

Проклятое везение (Последнее обновление)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Комментарии и оценки главы закрыты, пожалуйста, все в общий файл. Поздравляю с наступающими праздниками! Простите, не успела написать 15 главу, как хотела. Только почистила общий текст и переделала 14 главу, слегка ее увеличив. Надеюсь, теперь Женя выглядит более живой. Всем удачи и счастья ;)


   Глава 2.
   Дорогие гости, а не надоели ли вам хозяева?..
  
  

Не знаешь, что выбрать? Бери все!

Автор неизвестен

  
   -Тебе смешно, да? - обиженно простонала я, расхаживая по гостиной комнате выделенных нам покоев и стараясь не смотреть на Дарена. Тот растекся по креслу и уже просто икал от смеха. В чем причина такой радости? Да все просто: мне пришлось в подробностях рассказать, с чего это я так остро отреагировала на предложение пожить у серенианского посла. - Дарен, что делать-то?! Она же теперь с меня не слезет!
   Хорошо, что перед разговором я предусмотрительно попросила мужчину включить глушилку - как-то не хотелось, чтобы местные службы передали мой эмоциональный рассказ потенциальному свекру. Да и вообще, мало ли что нам еще предстоит обсудить? Я с надеждой посмотрела на приемного отца - может, что посоветует?
   Космонавт утер невольно набежавшие слезы и... отказался вмешиваться, оставив меня разбираться с проблемой самостоятельно. Он, видите ли, "не считает ее смертельной"! Я взвыла.
   Черт! А я так надеялась, что он подскажет, как мне безболезненно избавиться от излишне активной невесты. Кстати...
   -А с чего такая щедрость? Я думала, тебе подарят какой-нибудь парализатор с алмазной гравировкой и вежливо помашут вслед белым платочком.
   -Да я не удивлюсь, если здесь сыграло роль то, что мы не стали просить награды за спасение Мариль, - согласился перевести тему Дарен. - Видимо, отец девочки не пожелал быть менее благородным... и в результате заплатил гораздо больше. Ты, малыш, просто не осознаешь, какая это редкость для несеренианина - поучиться у настоящего мастера сиа-тен! Как только Растен обмолвился о том, что его охрану тренирует Аль'Ролон, я сразу намекнул, что неплохо бы в качестве благодарности дать нам пару уроков. Честно говоря, не ожидал, что он действительно согласится. Серениане, если не заметил, крайне трепетно относятся к национальным богатствам, к которым причисляют и сиа-тен.
   -Понятно, значит, получается, сами напросились, - безнадежно вздохнула я. Если бы предложение исходило от посла, то у меня еще был шанс уговорить Дарена, но поскольку это инициатива приемного отца, то и пытаться не стоит. И все же...
   -Хотя я удивлен, - задумчиво продолжил Дарен. - Видимо, что-то я просчитал неверно.
   -Ты о чем? - заинтересовалась я.
   -А? Да я был уверен, что лорд Аль'Варин от нас совсем не в восторге.
   -Почему это? - возмутилась я. - Мы его дочку спасли, да еще ничего за это не попросили и никаких выкупов не потребовали. В зале я вел себя прилично, да и ты, вроде, в скатерть не сморкался!..
   Дарен рассмеялся и пояснил:
   -Ты, Джен, забыл одну маленькую тонкость! Спасти-то ты ее спас, да только потом в своем мнеме показал. Так что, благодаря тебе, историю Мариль знают миллионы разумных практически во всех концах галактики. Ведь в отличие от клонов, ее лицо вы с вирталом ретушировать не стали. Да и я хорош, не подумал... а ведь уже тогда предполагал, что наша принцесса не так проста, как хочет казаться.
   -Не понимаю... С ней ведь ничего ужасного не успело произойти, я ее вовремя вытащил!
   -Ты это знаешь, я это знаю... а остальные много чего могут понапридумывать. А врагов у отца девочки, полагаю, более чем достаточно. Так что лорд Аль'Варин оказался в весьма неудобном положении.
   Рассмотреть вопрос с такой точки зрения мне как-то в голову не приходило. Нахмурившись, я попыталась оценить ситуацию. Жаль, конечно, что Машка нам не доверяла. Если бы она сказала, что является "золотым ребенком", то, скорее всего, мы бы додумались замаскировать ее лицо. Причина проста - обычной девочке искренне посочувствуют, а вот девочку-аристократку, имеющую весьма небедных и влиятельных родителей, наверняка попытаются использовать в политических игрищах. Или через нее надавить на родню. Фантазия человеческая изобретательна и жестока, и, при желании, даже я сходу могу назвать несколько сомнительных моментов в ее истории. Например: весь полет с Верталии на Ненею девочка провела взаперти с пиратом и большой вопрос, что он там с ней делал. Судя по ее поведению - ничего ужасного, берег товар, но попробуй это докажи! А ведь достаточно пустить слух и потом не отмоешься...
   -Ты прав, мы здесь здорово облажались, - поморщилась я. - И, если честно, даже не знаю, как можно все это исправить.
   -Никак, - спокойно отозвался космонавт. - К тому же ты, насколько мне известно, вообще единственный, кому пришло в голову "маскировать" лица участников мнема. Полагаю, что лорду Аль'Варину об этом нововведении знать не стоит.
   Я согласно кивнула. Вот уж точно - не стоит!
   -Дарен, а как же Тенувиль? Вдруг мы его упустим?
   -Не беспокойся, теперь не упустим - виртал его постоянно отслеживает. А месть... она подождет.
   Ну, в этом он прав - наши мертвые подождут, им теперь спешить некуда. Черт! Значит, и правда остаемся.
   -Дарен, а ты что, как-то постоянно связь с вирталом поддерживаешь? - заинтересовалась я. Раз космонавт уверен, что Мервиля постоянно отслеживают, значит, может в любой момент проконтролировать, так? А мне сейчас возможность общаться с Пэйном очень не помешала бы!
   -Да, хорошо, что напомнил! Тебе ведь учиться надо...- оживился мужчина, и, бормоча что-то о предусмотрительно сделанной копии, выщелкнул из браслета небольшой, почти черный кристалл. Затем, продолжая бубнить что-то про ленивых мальчишек, усадил меня на подлокотник своего кресла. Я послушно наклонилась вперед. Интересно, что он собирается сделать с этим камнем? Небольшое давление на лоб, в районе крепления левого рога парализатора и кристалл уже хитро вставлен в паз, казавшийся ранее просто ажурным украшением.
   Ну, шика-арно! Я метнулась к зеркалу, дабы убедиться в том, что теперь не просто рогоносец, но еще и инкрустированный "бриллиантами"! Ага, черными... Настроение испортилось окончательно. Если так и дальше пойдет - впаду в натуральную депрессию, а это не дело. Надо как-то избавляться от хандры и стараться найди в данной ситуации положительные стороны. Научусь вот этой сиа-тен. О-очень положительная сторона. По крайней мене уверена - этот ехидный мастер Аль'Ролон с удовольствием положит меня куда-нибудь в уголок местного спортзала. И не один раз... Так, хватит! Думаю позитивно! Что еще? Понаблюдаю за серенианами. Если повезет, то может и наскребу информации на новый мнем. Угу, о брачных традициях и ритуалах ухаживания. Блин, что ж за невезуха-то?
   -Джен, прекращай психовать! - вздохнул Дарен, глядя на мою унылую физиономию. - Ну, хорошо, что тебя так расстраивает? Влюбленность Мариль?
   -Да, хотя это не самое страшное, - честно призналась я. Машка, как выяснилось опытным путем, жутко упертая особа. А значит, если мы остаемся, то прояснять ситуацию с "невестой" все равно придется, и, вероятнее всего, весьма жестко. Но мне все же не десять лет, как моему физическому телу, так что, как бы ни было мне это неприятно, укорот я мелкой шантажистке могу дать. Правда, ссориться и обижать ее совсем не хочется - девчонка и так натерпелась.
   -Тогда что? - не выдержал космонавт.
   -Я надеялся, что пока мы гоняемся за Тенувилем, сумею набрать данных для нового мнема. А сидя здесь, у меня это вряд ли получится. Разве что сиа-тен...
   -Только если решишь покончить жизнь самоубийством, - перебил меня Дарен.
   -Ась?
   -Джен, ты чем меня слушал? Я же сказал тебе, что серениане крайне трепетно относятся к своей культуре, в том числе и...
   -...к сиа-тен, - закончила я за него. Вот об этом я как-то не подумала. А следовало бы! Например, когда Дарен сказал, что обучение у мастера - большая редкость. И первый вопрос, который я должна была задать - почему не используются мнемы! Либо есть еще что-то, что я пропустила. Туплю. Совсем плохо... Видимо, ситуация с Мариль здорово выбила меня из колеи.
   -Дарен, а разве у них соревнований каких-нибудь нет? Даже если они сами не учат, то со стороны же видно. Зрители тех мнемов могли налепить уже целые горы.
   -Ты, как и многие, путаешь спортивную сиа-акк и боевую сиа-тен. Конечно, там множество общих приемов, но если смотреть объективно, то они принципиально разные.
   Я кивнула, показывая, что поняла его. И как не странно, действительно поняла. Если проводить аналогии, то это как у нас - есть боевое самбо, которому учат только очень специфичных товарищей в камуфляже, и есть другое самбо, которому обучают малышню в различных секция. И далеки они как небо и земля.
   Выводы следующие: даже если узнаю что-то шоколадно-вкусное, мнем создавать не стоит... разве что исключительно для личных тренировок. Мы с Дареном явно не первые "чужаки", которым перепадает сладкий кусочек, да и среди остроухих аристократов наверняка не все являются бессребрениками и патриотами. А значит что? Значит, свои кормушки серениане защищают вполне профессионально, раз таких обучающих программ до сих пор нет в свободной продаже. Да и подло как-то получается - подарок продавать. Хотя, признаюсь честно, для того, чтобы наше с Пэйном детище выжило, я бы на это пошла. Потому что времени у меня совсем немного. Ежу понятно - оказавшуюся удачной идею тут же подхватят более крупные и конкурентоспособные компании, создающие мнемы, а значит, на рынке надо закрепляться сейчас, пока мы идем впереди. Но в том-то и проблема - удержать интерес публики мне просто нечем. Это, собственно, и есть главная причина моего паршивого настроения...
   -Дарен? - я отошла от зеркала, снова пристраиваясь на подлокотнике кресла космонавта. Тот, явно о чем-то задумавшись, не отреагировал, так что пришлось толкнуть его в плечо: - Дарен, может, спать пойдем?
   -А Джен... Я тут над твоей проблемой размышляю. Тебе ведь мнемы нужны, чтобы развивать свою "песчано-крысиную империю"?
   -Ну да, - кисло подтвердила я. - А что есть идеи? Если ты про алтарь Оттер'Нат, то забудь! Так подставляться я не буду даже ради удержания фирмы на плаву.
   -Нет, конечно, - кажется, Дарен даже обиделся, что я так низко оценила его умственные способности. - Я про то, что у нас на "Летящей" есть огромная библиотека уникальных и очень качественных мнемов, которые теперь принадлежат мне. Ну и тебе, как моему сыну, тоже.
   -Что? - ошарашенно переспросила я. Это он о чем, какая библиотека?
   -Полетные мнемы Дирка, по которым ты учишься, - спокойно пояснил мужчина.
   Полагаю, что с открытым ртом и обалдело распахнутыми глазами я выглядела не слишком интеллектуально. Все это время, пока я ломала голову и посыпала обломки пеплом, решение было у меня перед носом. В свою защиту могу сказать только то, что мне бы в голову не пришло использовать мнемы Дирка для собственного обогащения, но подумать-то об этом и поговорить с Дареном можно было?!
   Облегчение затопило меня приливной волной. Это возможно. Выбрать для начала мнемы полегче, добавить заставку с песчаной крысой, сделать замануху на более сложные "уровни". Это действительно выход! И я уверена, народ пойдет. И будет возвращаться снова и снова, потому что Дирк был гением, рожденным в небе. И мнемы у него такие же.
   -Спасибо, Дарен! Я... я укажу авторство! И не только мы... другие тоже будут его помнить...- я обессилено сползла с подлокотника в кресло к мужчине, практически усевшись ему на колени, уткнулась лбом в плечо и глухо всхлипнула. Тот погладил меня по голове, словно маленькую, вздохнул и тихо позвал:
   -Пошли спать, ребенок. Сегодня был долгий день.
  
   Только на третий день я нашла себе укрытие - глубокую оконную нишу в местном аналоге то ли библиотеки, то ли музея с рукописными манускриптами. Натаскав подушек и приспустив тяжелую портьеру, можно было часами сидеть там, общаясь с Пэйном и избегая внимания некоторых гиперактивных поклонниц. Нет, не подумайте, гостевые комнаты нам выделили сразу, просто в безопасности я перестала себя чувствовать в первое же утро, когда счастливая Машка разбудила меня, прыгая по кровати, и по мне, кстати, тоже, и сообщила, что мы идем смотреть пруд с какими-то жутко редкими радужными текрале. Вот радости-то! Когда я поинтересовалась, каким образом она оказалась в гостевой комнате, она искренне удивилась и просветила меня, что семья посла имеет доступ в любое помещение замка. Радости стало еще больше... с кем бы поделиться?
   Плетясь по ухоженным дорожкам вслед за Мариль, я размышляла о том, стоит ли сейчас поговорить с девчонкой или подождать более подходящего случая? Вроде с поцелуями не пристает, про свадьбы не рассуждает. Может сама передумала? Было бы здорово... но, зная нашу женскую натуру, надеяться на это не стоит. Ладно, подождем. Ну, и где там эти редкие звери, которых просто необходимо посетить с утра пораньше? А то ведь и завтрак пропустить можно...
   Обещанные текрале оказались обитателями небольшого, явно рукотворного и удивительно чистого пруда. Впрочем, последнему, глядя на "вылизанный" парк с аккуратно подстриженной травой и отформованными кустарниками и деревьями, удивляться не стоило. В прозрачной воде было видно, как по песчаному дну ползают удивительно крупные, размером с мою ладонь, не меньше, улитки. Витые раковины брюхоногих переливались необычайно чистыми, яркими цветами. Причем, раковина была не просто статично "раскрашена" раз и навсегда, цветовые пятна именно переливались, двигаясь в каком-то загадочно-гипнотизирующем ритме и заставляя смотреть на владельца радужного чуда не отрываясь.
   -Правда, красиво? - вкрадчиво уточнила Мариль.
   -Да-а... - слегка заторможено отозвалась я.
   -Текрале удивительные! А еще они хищники, представляешь? Они завораживают жертву, так, что та не может двинуться, любуясь на игру красок, парализуют и начинают ее есть.
   -Ага, - интеллектуально отозвалась я, не отрывая взгляда от ближайшей улитки. Победной улыбки маленькой серенианки я не увидела.
   -А я красивая? - почти не меняя интонации, уточнила девчонка.
   -Очень, - безмятежно отозвалась я, продолжая наблюдать за радужным чудом.
   -Джен, а я тебе нравлюсь хоть немножко?
   -Да...
   -Это хорошо! А ты на мне женишься?
   -Не-а, - честно призналась я.
   -Что?!! Что ты сказал?! Да как ты смеешь? - разъяренная Машка влепила мне оплеуху, вырывая из мечтательной созерцательности.
   Встряхнувшись, я ошарашено посмотрела на взбешенную девчонку. Боли я почти не чувствовала, на тренировках мне куда серьезнее доставалось, а вот осознавать, что меня провели, как последнюю идиотку, было крайне неприятно. И еще я чувствовала себя преданной. Радужные текрале оказались идеальной природной сывороткой правды, которой Мариль воспользовалась, даже не задумываясь. Конечно, она еще ребенок, но должна же понимать, что нельзя слепо следовать своему "хочу"? В общем, урок мне на будущее - не стоит вести себя, как доверчивая дурочка! Это весьма опрометчиво и может плохо кончиться. Дети - они тоже разные бывают. Вот, я, например. М-да... В чем-то даже хорошо, что Машка сорвалась после первого же моего ответа, который ее не устроил. Сейчас, отойдя от гипнотического воздействия брюхоногих хищников, я осознавала, что правдиво ответила бы на любой вопрос, в том числе и на тот, что отправил бы меня прямиком в ласковые объятия просхов.
   -Та-а-ак... - почти нежно протянула я, потирая покрасневшую щеку, - редкие текрале, значит?
   Машка, возмущенно шипевшая оскорбления, осеклась и испуганно посмотрела мне в глаза. Видимо увидела. Может, даже больше, чем я готова была показать, потому что испуганно отступила, протянула ко мне руку и жалобно протянула:
   -Джен... Джен, я...
   Покачав головой, молча развернулась и пошла обратно к замку. Никакого желания объясняться, что-то говорить или мириться я не испытывала. Было чертовски обидно, а еще я чувствовала страшную усталость, словно целый день провела в усиленных тренировках с Дареном. Дарен! Надо предупредить его о "редких радужных текрале", вдруг и его наши милые хозяева потащат к пруду...
  
   Завтрак я в тот день пропустила, задумчиво сидя в позе лотоса перед большим старинным зеркалом, вмурованным в стену выделенной мне комнаты. К счастью, у Машки хватило ума не врываться ко мне, пытаясь поговорить. Весьма мудро с ее стороны. А мне было о чем подумать. Из зазеркалья на меня смотрел худой мальчишка лет десяти, с не по-детски серьезными зелеными глазами и упрямой складкой между черных бровей. На левой щеке еще краснел отпечаток ладони. Сегодня я едва не попалась! Меня затрясло от ужаса. На мгновение я снова пережила ту беспомощность, что ощущала лежа на алтаре Оттер'Нат. Ведь не вспыли Машка, и со мной можно было сделать все что угодно! Нет, надо успокоиться...
   Видимо, понимая умом, я до конца так и не приняла своего преображения. Дарен пытался вдолбить в мою голову мысль о том, что в мальчишеском теле надо вести себя и думать как парень, но для меня это по-прежнему было "переодевашками". И вот не вовремя проснувшийся материнский инстинкт едва не отправил меня в объятия просхов. Машка оценила мое желание опекать и помогать совсем с другой точки зрения. Возможно, веди я себя иначе, и у девочки просто не возникло бы желания окрутить своего "принца". Хотя, черт ее знает. В любом случае, достаточно было не расслабляться! М-да... Глупо сваливать всю вину на Мариль, сама хороша. Правда, такого финта острыми ушами я от нее не ожидала! Удивила девочка, нечего сказать. Зато появился законный повод держаться от нее подальше. Ладно, завязываю с рефлексией. Мне повезло, теперь главное извлечь урок из своих ошибок и не повторять их.
   Полагаю, что в ближайшее время нам сообщат время, когда мастер сиа-тен сможет позаниматься с новичками в лице меня и Дарена. От этого и будем плясать. Остальной день плотно забью занятиями с Пэйном, серфингом по сетям и вылизыванием собственного портала. Чем меньше я буду общаться с гостеприимными хозяевами, тем лучше. Дарен согласился погостить? Вот пусть и отдувается!
   Кивнув своему отражению, я поднялась с пола и отправилась на поиски приемного отца. Надо предупредить его о текрале, пока не забыла.
  
   В течение пары дней мои планы претерпели некоторое изменение. И виноват в этом был никто иной, как Мастер Ролон. Впрочем, по порядку. Дарен, как ни странно, после спарринга удостоился уважительного, хоть и прохладного кивка... ну, а ко мне отнеслись с явным пренебрежением. Что, в общем-то, было не слишком удивительно при моем уровне подготовки. Однако совсем скоро все изменилось. Я не знаю, что именно увидел во мне серенианин, но наши тренировки стали другими. Более того, со мной Ролон стал заниматься сам, тогда как Дарен стал тренироваться вместе с охраной посла под руководством личных учеников Мастера. Ага, тех самых типов в синих балахонах, чей поединок я видела в первый день. Это было странно и необъяснимо. Особенно учитывая совершенно невероятные требования, которые ко мне предъявлял этот фанатик сиа-тен. Почти на каждом занятии он заявлял, что я "должен научиться видеть". Что именно видеть и куда смотреть, я так и не поняла. Тем не менее, занятия сиа-тен с изначальных двух тренировочных часов плавно переросли в полноценный шестичасовой изматывающий ад. Я не роптала. И дело было не только в том, что мне это нужно, но и в принципе, которого старалась придерживаться еще в "прошлой" жизни: если что-то делаешь, то делай хорошо или не делай вообще. Тратить кучу времени и усилий на то, чтобы научиться чему-то на уровне "кое-как" в моей ситуации было просто смерти подобно. К тому же занятия сиа-тен стали настоящим спасением от Мариль, которую волевым решением Мастера не пускали в тренировочный зал. Нет, мы поговорили, и Машка даже получила мое прощение, но доверительные отношения так и не вернулись. Самое неприятное, что девочка так и не оставила идеи меня завоевать. Такие бы усилия, да в мирное русло! Ясное дело - окажись на моем месте нормальный вменяемый парень, скорее всего он бы давно краснел, заикался и покорно выполнял все Машкины капризы - все же она была на редкость красивой девочкой, но я-то девочками не интересуюсь! Так что в результате я просто шипела, удирала и упрямо игнорировала все попытки покорить меня, что, похоже, только усиливало желание Мариль заполучить в коллекцию поклонников новую игрушку. И необъявленная война за мои тощие, щедро украшенные синяками мощи (спасибо, Мастер Ролон!) становилась все более кровопролитной. Машка была поразительно упертой!
   После первой же долгоиграющей тренировки изверг и садист, оказавшийся по совместительству моим новым наставником боевых искусств, помог мне дойти до соседнего помещения, а говоря откровенно, попросту дотащил туда. Сразу за дверью находился весьма предусмотрительно установленный рядом со спортзалом медблок, оснащенный шестью камерами "оживлялки" и операторским местом. Ролон многозначительно хмыкнул, увидев как привычно, почти профессионально, мои пальцы пробежались по управляющей консоли медицинской капсулы, убедился, что все настройки проставлены верно, и устроился рядом в кресле оператора, явно собираясь виртуально препарировать мою тушку. А вот об этом мы с Дареном не подумали! Демоны Варры и прочий хвостато-рогатый сброд! Сейчас выяснится, что, несмотря на довольно обычную внешность и темные волосы, я натуральный хэири! Что, в свою очередь потянет за собой кучу весьма щекотливых вопросов... Что же делать?
   -Эм... Мастер, а вы не могли бы позвать Дарена? - Вежливый намек убраться был проигнорирован.
   -Мастер Ролон?..
   -Малыш, ты меня поражаешь! Думаешь, после продемонстрированного в зале, для кого-то осталось секретом то, что твое тело модифицировано? - усмехнулся мужчина. - Я просто хочу проверить уровень твоей выносливости, чтобы правильно рассчитать нагрузки. Твои маленькие тайны меня совершенно не интересуют.
   -Угу, это вы сейчас так говорите, - устало пробурчала я, укладываясь в "оживлялку". Возможности выгнать серенианина у меня все равно не было, а вываливаться из капсулы и демонстрировать характер было глупо. Стоило бы давно понять - служба безопасности посла явно в курсе моей "маленькой тайны". При этом никто ни словом, ни делом не намекнул об этом. Значит, по какой-то причине не сочли это странностью. Или сочли, но предпочли искать ответ в другом месте? В то, что местная СБ нелюбопытна, я не поверю ни за какие коврижки. Черт, у меня сейчас голова лопнет от вопросов и предположений. Пожалуй, стоит как можно быстрее пообщаться с Пэйном на эту тему. Задавать подобные вопросы Дарену в месте, где нас наверняка прослушивают, не слишком умно. Дожили... становлюсь законченным параноиком.
   С вирталом мне удалось пообщаться этим же вечером. Хорошо пообщались, я так, вообще, узнала о себе много нового и интересного... Выяснилось, к примеру, что Дарен стакнулся с Яксеном и эти уникумы на пару водят серенианскую СБ за длинный любопытный нос. А Яксен, зараза белобрысая, еще и выдоил с них какие-то вкусные преференции за свою "неоценимую помощь"... ага, на восстановление и развитие. Власть укрепляет. Да еще за чужой счет. Краса-авец, слов нет! Уверена, это на него "дедуля" так плохо влияет! Впрочем, по порядку. Начать, наверное, стоит с того, что мое официальное усыновление Дарен оформлял на Ненее с помощью своего старого однополчанина Сенуста. Этот однополчанин - та еще акула - был завязан в не слишком красивом "клоновом" бизнесе и имел выходы почти на всю давно и насквозь коррумпированную верхушку местной власти. Так что оформление прошло быстро и без лишних вопросов. У меня, честно говоря, на тот момент не было времени на то, чтобы осмыслить факт усыновления, а потом все завертелось, и я, решив обдумать это позднее, позорно пустила все на самотек. Глупо теперь обвинять кого-то в том, что я прозевала столь радикальные изменения в собственной биографии. Все факты были у меня перед глазами, достаточно было правильно сложить головоломку. Но я не дала себе труда подумать, вот и чувствую себя теперь дурой. Поделом! Впрочем, я отвлеклась...
   Чтобы оценить всю красоту картины, надо посмотреть на ситуацию с точки зрения стороннего наблюдателя. Итак, некий Серый торговец теряет напарника, отправляется на Ненею и, через доверенное лицо, в темпе вальса проводит усыновление некоего ребенка. Очень непростого ребенка, если судить по взятым пробам и оценкам специалистов. Можно сказать, идеального партнера для Серого торговца. А на счет возраста... тут вопрос двоякий. С одной стороны, взрослый напарник более ценен в качестве силового аргумента. Но с другой стороны, в долговременной перспективе, возможность вырастить и "заточить" мальчишку под себя дорогого стоит. В общем, какой вывод напрашивается? Бинго! Ребенок - клон! Судя по отсутствию меток лаборатории - редкий и очень дорогой клон. И теперь серенианская СБ рыла землю, пытаясь найти создавшую меня лабораторию, уж очень я их заинтересовала, а Яксен активно им в этом "помогал". Ну, что поделать, если после гражданских волнений на Ненее фиг чего найдешь, надо стараться... Вероятнее всего ни Яксен, ни Сенуст, с легкой руки Дарена оказавшийся в свите новой политической звезды Ненеи, не сочли нужным просветить серениан о нашей охоте на Тенувиля. И причина приезда моего приемного отца на планету-фабрику клонов выглядела совсем в другом свете.
   В общем, я, как выяснилось, некоторое время назад обзавелась новой биографией... только сама об этом ни сном, ни духом. Теперь мою связь с алтарем Отерр'Нат отследить гораздо сложнее, ведь Джен Шарт появился уже после событий на Варрэе. В принципе, при такой постановке вопроса я совсем не против побыть клоном. Конечно, свои минусы в этом есть, но если учесть, как сильно стало меняться отношение в обществе к клонам после нашего мнема... полагаю, плюсов все же больше. Тем более это весьма радикально решает вопрос отсутствия у меня ранних воспоминаний и объясняет мое незнание некоторых элементарных вещей. И вообще, чем дольше я рассматриваю данную идею, тем более гениальной она мне кажется.
   Невероятно, у меня появилось прошлое...
  
   Два месяца пролетели удивительно быстро, и теперь я стояла у опоры "Летящей", задумчиво рассматривая провожающую нас делегацию. Хотя... скорее нас провожала Машка, а остальные всего лишь охраняли дочь посла. Девочка смотрела на меня решительно и удивительно серьезно. Сейчас она казалась гораздо старше своего возраста. Все слова были сказаны, и мы просто молчали, рассматривая друг друга и мысленно прощаясь. Я - навсегда. Не думаю, что когда-нибудь захочу встретиться с ней снова. Два месяца, с упорством, достойным лучшего применения, Мариль-Этель пыталась вернуть мое расположение, вот только желания довериться ей снова почему-то не возникало. Возможно, это решение в корне неверно, но, будем говорить честно, я не в том положении, чтобы рисковать, давая кому-либо второй шанс меня предать. Вежливые попытки уклониться от разговора были проигнорированы, и тогда я, разозлившись, высказала ей все. Честно призналась, что с одной стороны мне ее искренне жаль, но с другой...
   Да, она еще ребенок, и на это надо делать скидку. Вот только "ребенок" и "идиот" вовсе не синонимы! Родители, показавшиеся такими холодными при первом знакомстве, как оказалось, почти ни в чем не отказывали дочери. В итоге маленькая аристократка шла на поводу у своего "хочу", не желая считаться с чьим-то еще мнением или думать о последствиях своих поступков. Даже то, что подобное поведение привело ее на Ненею, не стало уроком. Не подумав о том, что будет дальше, следуя исключительно сиюминутному желанию, она потащила меня на пруд с текрале, чтобы задать вопросы, ответы на которые я не желала давать добровольно... Так чего она ждет от меня теперь? Доверия и прощения? Хорошо, я ее прощаю и ни в чем не виню, но доверие - слишком редкий дар. И получить его можно только единожды.
   Полагаю, что такой отповеди она не слышала ни разу в жизни. Жестоко? Несомненно. Вот только у меня за спиной нет толпы телохранителей и влиятельной семьи, свой второй шанс на жизнь я уже получила и, боюсь, что третьего не будет... Машка, ведь даже не поняла, насколько близко я подошла к черте этого "третьего шанса" благодаря ее любопытству и легкомысленному желанию заполучить меня в поклонники. И хорошо, что не поняла. Теперь главное, оставаясь в пределах вежливости, держаться от серенианки подальше. Не хотелось бы, что б обиженная отказом девочка попыталась снова "разговорить" меня. И нет никакой гарантии, что мне повезет во второй раз! А ценой подобной доверчивости вполне может стать моя жизнь. И не только моя! Дарен тоже мог пострадать - начиная с потери торговой лицензии за сокрытие информации от просхов и контакты с выходцем из закрытого на джантер-карантин мира, до физического устранения. Нет, это слишком дорогая цена и слишком большой риск.
   В течение недели, последовавшей за этим разговором, я старалась избегать встреч с Мариль, хотя и чувствовала себя при этом на редкость мерзко, словно сама стала предателем. Но я действительно не видела для себя других путей. Единственный выход, который нашла - постараться не думать об этом. Абстрагироваться от окружающих, создать внутри оазис тишины и спокойствия... и максимально увеличить нагрузки на тренировках, выкладываясь по полной. Было бы смешно, если б не было так грустно, но мое состояние "нирваны" дало весьма неожиданные плоды. Я научилась видеть! Изящные "танцы с ветрами", оказались всего лишь внешней стороной сиа-тен, на самом деле это был способ управления энергией. Тело человека, стоявшего напротив меня, неожиданно окутывалось тысячами невидимых ранее мерцающих нитей. Легкие касания и маневры уклонения, заученные до автоматизма, обретали смысл - сейчас я видела, как каждым движением пытаюсь взаимодействовать с энергетическим полем противника, подавить его. Невероятно! Если бы я верила в магию, то сказала бы, что это она. И в эти моменты становилось безумно жаль, что у меня на изучение этого удивительного искусства всего два жалких месяца. Так обидно...
   Ролон отступил и улыбнулся:
   -Наконец-то! Еще немного и я решил бы, что ошибся...
   Я потрясенно вскинула глаза. Но откуда? Как он мог знать, что я смогу почувствовать и увидеть это? Непонятно... Хотя, теперь я догадываюсь, почему не существует мнемов по сиа-тен, а все знания передаются ученикам Мастерами. А еще подозреваю, что нашла причину, по которой серенианская СБ так мечтает найти "создавшую" меня лабораторию.
   -А Дарен? - не удержалась я.
   -Хороший воин. Даже отличный... Но, к сожалению, видеть он не может, - пожал плечами сэнсей. - Впрочем, как и остальные ученики, встреченные мною здесь.
   Мужчина замер, а потом кинул на меня какой-то странный взгляд:
   -Ты - редкий случай. Не один из нас, однако, благословлен этим удивительным даром. Я мог бы сделать тебя своим учеником официально... и тогда тебе не придется мотаться по мирам в компании Серого торговца. Ты ни в чем не будешь нуждаться, у тебя будет целая жизнь на то, чтобы постичь искусство сиа-тен. Я не могу настаивать, но все же, подумай об этом.
   Мастер Ролон мне нравился - сдержанный, крайне скупой на похвалу, порою насмешливый до ехидства. Я чувствовала, что его предложение ученичества было искренним. Но удивило другое - на ужине, в тот же день, неожиданно добродушный и внимательный лорд Растен также попытался уговорить меня остаться на Варрее, обещая Дарену "позаботиться о сыне, как о собственном ребенке". Однако! Лихо у них тут разведка работает...
  
   Вынырнув из воспоминаний, я перевела взгляд на космонавта, наблюдающего за погрузкой. Нет, я не жалела о своем выборе. Да и, полагаю, Ролон всерьез не ждал, что я соглашусь. Дарен и Пэйн стали значить для меня слишком много, чтобы отказаться от них. Не просто деловые партнеры - семья, пусть и странная. Дарен... Как жаль, что я не смогу с тобой поделиться полученным прощальным подарком. Ты бы оценил, я знаю! Улыбнувшись, ласково погладила браслет, обогатившийся тремя кристаллами. Я была не права, говоря, что мнемов по сиа-тен не существует. Они были. Вот только сделать такой мнем мог только Мастер. И только для своего ученика, способного видеть. Для остальных там были просто... танцы с ветрами.
   Машинально проследив, как автопогрузчик споро снимает с платформы последние поразительно тяжелые, но компактные слитки акрела и бесшумно исчезает с ними в глубине трюма, я поняла, что пора сказать Варрее последнее прости. Три тонны редкого, баснословно дорогого металла, пожалуй, даже слегка превосходящего по стоимости "Летящую", отправлялись с нами на Корен-Та - молодой, бурно развивающийся мир на границе с территорией терианского анклава. Сначала мне показался странным, что Тенувиль решил обосноваться именно на этой планете, но стоило поразмыслить и вспомнить, что бурное развитие бизнеса практически всегда связано с не менее бурным развитием преступности, а также возможностью срубить "легких денег", как причина такого выбора становилась очевидной.
   Вежливо кивнув напоследок провожающим, я оттолкнулась от опоры корабля и отправилась к трапу. На душе было удивительно легко - я совершенно осознанно отдала предпочтение полету в неизвестность, отказавшись от удобства и стабильности Варреи. Раньше я, вероятнее всего, сделала бы более рациональный выбор. Я изменилась. Произошло это как-то удивительно буднично, незаметно и исподволь, но почему-то результат меня совсем не расстраивал...
  
   Глава 3.
   Новые места, новые знакомства
  
  

А почему аборигены съели Кука...

В.Высоцкий

  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Князев "Полный набор.Свой замок" М.Гинзбург "Черный ангел" Д.Манасыпов "За нами-Россия!" В.Горъ "Законник" М.Михайлов, В.Поляков "Лич" Е.Казакова "Избранная по контракту" Ю.Архарова "Дорога в ночь" Д.Удовиченко "Зеркала судьбы.Скитальцы" М.Белозеров "Золотой шар" А.Шакилов "Остроги.Атака зомби" Ю.Славачевская, М.Рыбицкая "Замуж за Черного Властелина..." Д.Даль "Волчий отряд" Н.Ракитина "Ведьма" Е.Малиновская "Частная магическая практика.Заговор" М.Михеев "Дилетант галактических войн" В.Дуров "Рейнджер" Ю.Васильева "Управлять дворцом не просто" В.Башун "Его высочество,господин Целитель" А.Христова "Мертвое солнце" С.Давыдов "Шаман" А.Архипов "Ветлужцы" А.Глушановский "Надежда пустошей" А.Марченко "Хранитель Ключа" Е.Звездная "Хелл.Приключения наемницы" О.Бубела "Дракон" А.Колентьев "Партизаны третьей мировой" О.Шалюкова "Ночная таксистка" О.Демченко "Паутина удачи" В.Вегашин "Иной смысл" А.Левицкий "Нашествие.Москва-2016" А.Кленов "Зуб дракона" Г.Ли "Эндана" И.Эльтеррус, Е.Белецкая "День Черных Звезд" Л.Кондратьев, В.Мясоедов "Торговец" А.Ивакин "Прорвать блокаду!Адские высоты" Н.Кузьмина "Наследница драконов" Ю.Фирсанова "Родиться надо богиней" Ю.Иванович "Битва за Оилтон"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"