Пламин Кир Алексеевич: другие произведения.

Маска Смерти (основной файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Легенды гласят о жуткой резной черной маске, собственность самой смерти. Говорят, этот артефакт старой эпохи утерян, а возможно его и не существовало. Но заказ есть заказ.


Глава 1

(день 1.вечер)

   Зал в таверне гудел. Лампы на стенах еле-еле проглядывали сквозь плотный дым, рожденный трубками и тлеющими самокрутками. Хозяин отчитывает прислугу, размахивая руками, за шумом слов не разобрать. Маслянисто блестят клыки у трофейной головы бурого медведя.
   За одним из столиков двое мужчин, один в кожаной одежде, с темными волосами, убранными в короткий хвост, небритый. На спинке стула висит дорожный плащ. На ремне охотничий нож.
   Второй в простой одежде ремесленника, похоже, плотника. Одежда была запачкана как после тяжелого трудового дня. Лицо и волосы припорошены древесной пылью.
   На столе две большие кружки пива и тарелка жареного мяса.
   Мужчина с ножом сделал глоток из кружки. Поморщившись, сплюнул на пол, вытер рот рукавом. Из-за пазухи достал трубку, забил её табаком. Закурил. Взгляд его был устремлен на человека в рабочей одежде.
   -Мне вас рекомендовал один человек, сказал, что вы возьметесь за любое дело, с хорошим вознаграждением. - Плотник нервничал, говорил сбивчиво.
   Его собеседник пыхнул трубкой, сизый дым на мгновение окутал его голову и поднялся под потолок. Он молчал. Подцепил ножом кусок мяса, покрутил его перед глазами и бросил обратно в тарелку.
   -Вот, мне нужно это. - Ремесленник положил на стол мятый листок бумаги.
   Тот, что с трубкой, развернул лист. Пробежался глазами по надписям и вперил взгляд в собеседника.
   Подумав, что все идет как надо, плотник бросил на стол два тугих мешочка.
   Его сосед по столу откинулся на стуле, затянулся трубкой.
   -Нет. - Произнес он и выдохнул дым.
   На стол упали ещё два мешочка.
   -Ну что скажете? - тот, кто выдавал себя за ремесленника, нервно озирался по сторонам.
   -Пиво здесь отвратительное. - Мужчина погасил трубку, сгреб мешочки и ушёл. Сделка совершилась.
   На столе осталась мятая бумажка с двумя словами "маска смерти".
  
  

Глава 2

(день 2. вечер)

   Улицы города в ночное время освещались лишь редким светом из окон некоторых домов. В темноте кипела жизнь, шипела, шуршала. В это тревожное время суток мирных горожан не встретить, как и не встретить стражи.
   В захолустье, почти у самой городской стены стоял ветхий, неприметный дом. Ставни заколочены, дом казался заброшенным. Не многие знали, что здесь живет Грэг - мелкий воротила темных делишек.
   На крыльцо к дому поднялась фигура в плаще. Незнакомец громко постучал. Ответа нет. Постучал сильнее, пару раз добавив ногой. Где-то залаяли собаки.
   - Тревис иди к чертям! - Раздался хриплый голос из-за двери.
   - Дело есть. - Тревис говорил спокойно. - Я заплачу.
   - С этого и надо начинать! - Грэг распахнул дверь. - Заходи, не стой столбом.
   Хозяин дома невысок, с проседью в волосах, худой. За годы успел навидаться всякого. Пропустив гостя в дом, закрыл дверь.
   Ночной гость, тем временем, уже сидел на стуле, оценивая обстановку.
   В помещении царил полумрак. В дальнем углу стояла кровать, в центре комнаты стоял стол и три стула. На столе горели две свечи.
   Хозяин смотрел на незваного гостя. Танцующие тени прыгали по его не молодому лицу, а в глазах отражались два огонька. По спине Грэга пробежала мимолетная дрожь.
   - Так что тебе нужно? - не выдержал Грэг.
   -Информация. - Тревис смотрел на два огонька. Мысли о недавней встрече в таверне не покидали его.
   -Ты цену знаешь. - Хозяин остался стоять у двери.
   На стол легли две золотые монетки.
   Грэг подошёл к столу. Мимолетным движением руки монетки исчезли в его карманах.
   - Что ты знаешь о маске смерти?
   Грэг откинулся в кресле, сцепив руки на уровне живота. Нахмурился, поджал губы.
   - Есть легенда. В те времена, когда на западе свирепствовала страшная болезнь, уносившая огромное количество людей, люди верили, что сама Смерть ходит по земле и забирает с собой всех, кого увидит. Тогда король решил попросить помощи у богов. Он молился в пантеоне три дня и три ночи, без еды и воды. И боги ответили ему. На четвертое утро король исчез. На девятый день принцу приснился сон. Что отец его ждет в дворцовой часовне. Когда принц проснулся, он побежал в часовню и нашел его.
   Грэг сделал паузу. Недобро улыбнулся.
   - В часовне сидел скелет в царских одеждах с короной на лысом черепе. А на месте лица была жуткая резная маска из черного дерева.
   После этого эпидемия в королевстве пошла на спад, пока совсем не исчезла. А молодой принц занял место своего отца. Правда и другие государства отказались вести, какие-либо дела, с чумной страной. А что сделал наш любимый король Карнц V? Обрушил единственный сухопутный проход. - Грэг развел руками. - Это всё, что мне известно.
   - Где это произошло? - Тревис положил на стол еще две монетки.
   - В королевстве Мазааб. Говорят, молодой король не хотел хранить маску во дворце. Так что, куда делась маска, я не знаю. - Грэг развел руками.
   Информатор пристально смотрел на своего позднего гостя.
   -Ты ведь понимаешь, что все это лишь страшилки на ночь?
   Тревис лишь кивнул, погруженный в свои мысли.
   - Вижу, тебя еще что-то интересует?
   -Кто сделал мне заказ сегодня?
   -Эта информация стоит гораздо больше. - Грэг облизал сухие губы.
   Гость положил на стол шесть золотых.
   -Имени я не знаю. - Грэг крутил в руке желанные деньги.
   Тревис сверкнул глазами.
   -Но я знаю, откуда пришел заказ. - Поспешно произнес информатор. - От Инквизиции! - Рот Грэга растянулся в улыбке. Он видел, что эти сведения произвели впечатление на гостя.
   -Мне нужен хороший проводник в Мазааб. - Произнес Тревис с пересохшим горлом.
   Лицо Грэга растянулось в улыбке.
   -Есть такой.
  

Глава 3

(день 3. утро)

   Утром вся тревожность ночи улетучивается. Улицы заполняет народ, звонко стучит кузнец в дальнем конце улицы, со стороны базара доносится гам. Вывески играют на солнце, соревнуясь в красоте эмблем и надписей.
   Тревис неспешно брел по улице мастеров, обдумывая недавнюю информацию.
   Грэг поведал ему про одного проводника, его зовут Берт. Парень родом с Мазааб, так что с ним не заблудиться. Берт ведет холостяцкий образ жизни. Работает подмастерьем у местного кожевника. Любит деньги, а также азартные игры. Игрок не важный, часто залезает в долги, за что бывает бит.
   Тревис остановился у одной из вывесок.
   -Привет Мартин. - Тревис зашел в лавку кожевника.
   За верстаком обрабатывал кожу среднего роста мужчина. В обычной рубахе с закатанными рукавами. Темные волосы перехвачены браслетом. Мастер уже не молод, седина проредила густую темную бороду. Крепкого телосложения, с цепким взглядом и ироничной улыбкой.
   - И тебе привет, Тревис. - Кожевник ответил низким хриплым голосом. - Зачем пожаловал?
   Они обменялись крепким рукопожатием.
   - Слышал у тебя Берт в подмастерьях. - Гость разглядывал висевшие шкуры и охотничьи трофеи.
   -Ну, есть такой. - Странное начало разговора слегка озадачило хозяина.
   -Мне бы с ним переговорить, с глазу на глаз. - Тревис посмотрел на Мартина.
   -Он сейчас двор за домом убирает. - Кожевник недобро улыбнулся. - Вчера его опять побили за долги, ели ноги волочит.
   -Молодежь. - Тревис повел головой и прошел во двор дома.
  

***

   Во дворе стояли бочки, валялись доски, воздвигнуто какое-то недостроенное сооружение. Неприятный запах старой кожи лез в нос.
   Молодой парень неспешно нагружал маленькую тележку отходами производства, обрезками шкур и прочим мусором.
   Парень худощав, высок. Лицо слегка вытянутое с рублеными чертами. Он был абсолютно лыс. Под глазом виден синяк, губы разбиты. Парень прихрамывал при ходьбе. Берт отложил тачанку, смотрел на появившегося человека.
   Тревис неспешно подошел к нему.
   -Берт, я так понимаю? - Незнакомец не скрывал своего оценивающего взгляда.
   -Чем обязан? - Парень держался насторожено.
   -Есть одно денежное дело. - Тревис ухмыльнулся. - Я вижу, ты в деньгах нуждаешься.
   -Что за дело? - Берт напустил на себя безразличие.
   -Нужно попасть в Мазааб.
   Брови Берта взлетели вверх.
   -Не понимаю, о чем ты. - Парень сплюнул и развернулся. Продолжил набирать в тележку мусор.
   -Ты также говорил, когда тебя клеймили за контрабанду? - Тревис сказал это спокойно, словно разговор шел о погоде.
   -Иди к черту! - Берт не обернулся, подхватил тележку и повез в сторону ворот.
   -Берт, пятьдесят золотых. - Тревис сложил руки на груди. По его лицу расползлась улыбка, когда парень остановился.
   Берт обернулся. Жадность сыграла своё.
   -Шестьдесят и я проведу тебя хоть в бездну.
   -Пятьдесят золотых. - Тревис развернулся в сторону дома и зашагал к входной двери.
   -Я согласен! - Поспешно выкрикнул Берт.
   Его наниматель ухмыльнулся, входя в дом.
  

***

  
   -Ну, что скажешь? - Мартин выглядел заинтересованным.
   -Толковый парень. У меня к нему дело, придется отлучиться на неопределенный срок.
   -Ладно...Я и сам справляюсь. Парень то толковый, вот только связался с дурной компанией.
   -Он их еще долго не увидит. - Тревис достал мешочек, отсчитал несколько монет. - Вот, пусть прикупит себе одежды и приведет себя в порядок. Буду ждать его через 5 дней на рассвете около северных ворот.
   Мартин взял протянутые ему деньги.
   -Хорошо, я ему передам.
  

Глава 4

(день 3. утро)

   Каюта капитана. В открытое окно задувал ветер, неся с собой капельки морской воды. Кровать не убрана, рядом, на столике, стоит початая бутылка вина. Открытая книга лежит рядом, обложкой вверх. На тяжелом дубовом столе, развернута старая карта. Темноволосый мужчина, в белой льняной рубахе, с острым носом и пронзительным взглядом нависал над картой, уперев руки по краям стола. Волосы были схвачены резинкой на затылке, лицо чисто выбрито.
   Габриел в который раз изучал старую мятую карту. Знакомые очертания островов и материка легко угадывались на потемневшем от времени и сырости пергаменте. Но, как опытный мореход, он сразу находил некоторые странности и неточности. Трудно было поверить, что карту рисовал первый помощник самого грозного пирата былых времён.
   Капитан показывал карту своему штурману. С его слов карту рисовал косоглазый выкидыш бездны с одной рукой и той на спине.
   Координаты были не точные, положение островов изменено. Но самое странное то, что на карте указаны острова, которые не существовали.
   Внимание капитана не отпускал остров, под названием Newest Pere ("Новая жизнь"). Такого острова не существовало, но на карте он вполне явно отображен, со всеми координатами.
   Габриел решился, сгреб карту, прикрыл дверь в свои покои и направился прямиком на палубу. Пред ним предстало зрелище, которое он так любил: белоснежные паруса и сверкающая чистотой палуба. Матросы, занятые своим делом, словно не заметили появления капитана.
   -Дани! - Габриель громко крикнул своего первого помощника, который о чем-то спорил со штурманом, размахивая руками. Увидев, кто его зовет, он напоследок сунул кулак под нос штурману и заспешил к капитану.
   -Да, сэр! - Первый помощник подбежал к капитану. На голову выше, сухой, со спутанными волосами, в засаленной майке. Впрочем, не обращая внимания на внешний вид, он отличный моряк.
   -Держим курс на северо-восток. - Капитан ткнул пальцем в карту. - Сюда.
   -Но...
   Габриел остановил его жестом.
   -Выполнять! - Глаза капитана блеснули сталью.
   -Есть, сер! - Дани побежал раздавать команды.
   Капитан поднялся к носу корабля, подставляя лицо ветру. Впереди только безбрежная гладь моря и недели пути. Если их небольшой поход не удастся, то капитан знал, что матросы не будут роптать, да и всегда можно повеселиться, пощипав мягкое брюшко торговых барков государства Налред, с которым идёт вялотекущая даже не война, а так, обоюдные уколы. Ну, а пока впереди только неясность и надежда.
   Капитан еще раз взглянул на такую странную карту.
   -Какие ты таишь секреты? - Произнёс Габриел. - Облизнул солёные губы и спустился в каюту.
  

Глава 5

(день 8. полдень)

   Прошло полдня, как Тревис и Берт покинули городские стены, а дождь всё не прекращался. Монотонно стучит по камням, выбивая одному ему известную мелодию. Где-то вдалеке слышны раскаты грома. Лошади, опустив голову, неспешно везут наездников вдоль тракта, обгоняя редких путников.
   На развилке они свернули на северо-запад, тракт изгибался и уходил на восток, так что скоро камни сменила грязь, а поля сменили густые кусты, переходящие в чащу, а дальше в лес.
   Берт ёрзал в седле, новая одежда была в пору, но такая непривычно жесткая кожа раздражала его.
   Их обогнали двое всадников, но замедлили ход и стали плестись впереди, постоянно оглядываясь. Берт оглянулся назад, там еще трое на лошадях. Он сильнее закутался в плащ, склонился к загривку коня.
   -Ты как себя чувствуешь? - Тревис словно не замечал вокруг ничего подозрительного. - А, Берт?
   -Опа! - Послышалось сзади от одного из преследователей.
   Всадники, что были впереди, развернули коней. Еще двое всадников пошли по бокам, отрезая дорогу. Путникам пришлось остановиться. Слева на Тревиса уставился скалящийся мужик с редкими усами и прыщавым лицом. К Берту приблизился детина с золотым кольцом в носу и лысым черепом, он был без плаща, дождь его не смущал.
   -Ну что ж ты, Берт, не здороваешься? Своих друзей не узнаешь? - Тот, что с кольцом, стянул плащ с лица Берта. Улыбнулся и ударом ноги сбросил Берта с седла.
   Тревис спешился, помог подняться Берту.
   -Вам чего надо? - Обратился он к всаднику, который остался сзади, посчитав его главным.
   -Не с тобой разговаривают, гнида! - Заорал прыщавый. Достал дубину, замахнувшись для удара. Но удар ушел в пустую, Тревис отклонился, перехватив руку и, словно мешок с песком, прыщавый упал на землю перед ним, хватая ртом воздух.
   Все бандиты спешились с коней, окружили пару. По бокам Тревиса встали двое, что вначале их обогнали, один с взведенным ручным арбалетом, другой с большим охотничьим ножом, что в его руке казался просто игрушкой, такой он здоровяк. Сзади неспешно подошёл главарь. Одним своим видом он внушал трепет. Немолодой высокий мужчина с одним целым глазом, таким светлым, будто затянутый плёнкой, правая глазница пуста. От губы шёл глубокий шрам до самого лба. Темные волосы были аккуратно убраны в хвост, Он был в черной кожаной одежде, в ножнах висел меч, на другой стороне кинжал. Он подошёл вплотную к Тревису, смотря на него сверху, главарь был на полголовы выше. Путник не отвел взгляд.
   Разбойник отвернулся, словно потеряв интерес, подошёл к Берту.
   -Куда же ты, крыса, собрался? - Берт только раскрыл рот, как получил кулаком в живот и свалился в грязь. - Кто же будет за тебя долги отдавать? - Произнес главарь так, словно разговаривал с любимым сыном. - Привязать его к моему коню. - Отдал приказ банде. Потеряв интерес к разговору, он повернулся к Тревису.
   Тревис дёрнулся к Берту, но ему приставил нож здоровяк-бандит, ухмыляясь.
   Тот, что с кольцом в носу, обвязал ноги Берта, юноша попробовал сопротивляться, но его угомонили ударом в нос.
   -Не надо, я отдам деньги! - Он выкрикнул, размазывая кровавые сопли.
   -Правда? Да где ж ты их возьмёшь, сучок? - Сказал одноглазый, присев перед ним на корточки.
   -У него. - Указал на Тревиса.
   -Вот так-так. - Бандит улыбнулся Тревису. - С плохой компанией ты связался, дядя. - Ударил Берта кулаком в висок, парень обмяк. Главарь накинул на руку верёвку и потащил Берта к лошади.
   Бандит, что валялся, встал на ноги, глаза налились кровью. - Атаман, можно я его порешу?!
   -Можно. Деньги и припасы забрать! - Не оборачиваясь, произнес главарь.
   -Ну всё, падла, теперь ты мой! - прыщавый поднёс нож к щеке Тревиса.
   Одно быстрое движение и прыщавый смотрит с непониманием, как у него на животе расползается тёмное пятно, а Тревис уже разворачивается к бугаю, который еще ничего не понял. И вот уже разбойник пытается зажать распоротое горло. Третий, что с арбалетом, стреляет навскидку. Болт пробивает куртку, раня плечо. Тревис, не замечая боли, подсекает арбалетчика и ломает ему шею носком ботинка.
   Тот, что с кольцом, пытается убежать, но падает лицом в грязь с ножом в спине.
   Всё закончилось быстро. Тёплая кровь из раненого плеча тоненькой струйкой стекает по руке, собираясь в капли и, упав, смешиваясь с грязью и водой.
   -Эй! Мы, кажется, с тобой не закончили разговор! - Прокричал Тревис. Главарь обернулся. Не ожидая увидеть такую картину, выронил из рук верёвку.
   Тревис подошёл к поверженному противнику, вытащил нож, вытерев его об плащ мертвеца.
   Разбойник направился к Тревису, достав из ножен меч и широкий кинжал, на пальце левой руки что-то блеснуло. Тревис, заметив кольцо, мысленно чертыхнулся.
   -Ты ранен, дядя, зачем тебе помирать за этого ублюдка? - Главарь был напряжен. Тревис молчал.
   Несколько секунд они просто стояли, словно изваяния. Но вот атаман словно взорвался ударами. Он дрался красиво, отбивая выпады кинжалом, пытаясь резать и колоть длинным мечом, крутясь и уходя от ударов.
   Обманным ударом, перекинув нож в левую, раненую руку, Тревис хотел достать до шеи бандита, но тот успел вскинуть руку на защиту, только неудачно и острое лезвие охотничьего ножа перерубает пальцы.
   Бандит вскрикнул, меч выскользнул из руки. Тревис, развивая нападение, подхватывает меч и взмахом отсекает разбойнику левую руку чуть ниже локтя.
   Атаман упал на колени, держась за обрубок руки. Победитель ногой прижимает бандита к земле, вдавив его в грязь, нависая над ним с трофейным клинком.
   -Ты недостоин знака школы меча. - Собственное оружие оборвало жизнь атамана, проткнув сердце.
   Дождь затих, лишь легкая изморозь витала в воздухе, прибивая к земле железный запах крови.
   Подойдя к Берту, Тревис рассек путы, проверил пульс. Парень еще жив, просто без сознания. Усадив его к камню, он направился к телам.
   Тревис посмотрел по сторонам, подошёл к одному из трупов, наклонился, что-то выдернул.
   Обойдя тела, срезал кошели с золотом, забрал арбалет и злосчастный меч, остальное свалил в канаву, вместе с разбойниками. Снял куртку, под распоротой рубашкой на левом плече выделялось красное пятно. Тревис приготовил нож.
   Берт приходя в сознание, видел, как его спутник распорол рукав рубашки. На месте, куда попал болт, словно росли гладкие рубинового цвета кристаллы, в пару сантиметров высотой, и чем выше к плечу, тем их было больше. Болт застрял между ними, процарапав кожу. Тревис ножом поддел наконечник, пошевелил, снаряд выпал из раны.
   -Что это за хрень? - Прохрипел Берт. Он всё еще не верил в происходящее. Путник обернулся, одел куртку.
   -Всего лишь дурной сон. - Тревис указательным пальцем дотронулся до лба юноши. Берт обмяк. - А возможно кошмар.
  

Глава 6

(день 9. вечер)

  
   Смеркалось, на чистом небе появились первые звезды. Двое путников пробирались по широкой пыльной дороге, ведя лошадей под узду. Вдали, за деревьями и листвой видны огни, доносится лай собак.
   Путники приближались к постройке, из окон лился свет, слышны крики, смех, перед входом разнимали двух дерущихся. Странники приободрились.
   -Ну, вот и постоялый двор, тебе нужно привести себя в порядок. - Тревис обратился к спутнику.
   Берт смотрел вниз на дорогу.
   -Так как ты с ними справился? - Берт поднял взгляд.
   -Ну, они были в стельку пьяны, а я уже не первый день живу на свете.
   - Мне они не казались пьяными, и ты уж извини, что показал на тебя, я...
   -Да не суть, тебе нужно уметь постоять за себя, владеешь оружием?
   -Ну, если только луком, я часто охотился для Мартина, он хорошо платит за шкуры.
   -Значит ты не трус.
   -Нет! - Берт сверкнул не закрытым глазом.
   Тревис хмыкнул.
   -Умеешь пользоваться? - Он показал трофейный арбалет.
   -Не пробовал. У меня есть лучше. - Парень снял с седла лук, протянул Тревису. - Сам делал.
   -Очень неплохо. - Окинул взглядом. - Молодец. Парень улыбнулся, принимая лук.
   Приблизившись к постоялому двору, разглядели вывеску. Она должна была состоять из двух слов, но было только одно: "Долой", второе слово закрашено.
   -Я пойду, договорюсь о комнатах и лошадях. - Тревис отдал поводья путнику.
   В помещении жарко, от криков закладывало уши, столы сдвинуты по стенам. В центре, под выкрики окружившей толпы, дрались на кулаках двое крепких мужиков.
   В дверях кухни стоял толстый усатый мужчина, скрестив руки на груди, наблюдал за происходящим.
   Словно горячий нож сквозь масло путешественник двинулся через толпу.
   -Хозяин, комнаты есть?
   -Есть, как не быть? - Не спуская глаз с потасовки, владелец двора расплылся в улыбке. - Давай, сынок! - Выкрикнул, потрясая кулаками.
   Таверна загремела от возбужденных голосов, когда один из бойцов хлёстким ударом отправил оппонента на пол.
   -Так что вам предложить? - Усач сиял.
   -Мне две комнаты и лошадей пристроить. - Тревис облокотился о стену, наблюдая за окончанием боя. - Еще тазик с водой во вторую комнату.
   Бой закончился, возбужденные люди потянулись к столам, многие вышли на улицу. Внимание хозяина полностью переключилось на гостя.
   -Ага. - Мужчина свистнул в сторону кухни. - Денни! Приготовь две комнаты наверху!
   -Пойдемте, я покажу, где разместить лошадей.
   Выйдя во двор, они натолкнулись на ожидавшего Берта.
   -Ох, парень, ты тоже у нас боец? - С улыбкой спросил хозяин.
   -Да, он у нас такой боец, закачаешься просто. - Тревис отстегнул сумки от седла.
   -Можете подниматься в свои комнаты, ужин будет позднее. Ваши комнаты рядом, наверху в самом конце. Не раскисай, парень!
   Усач увёл лошадей в стойла.
   Комнаты открыты, в одной хозяйничала девочка, она умело меняла постельное бельё. Вздрогнув от неожиданности, уставилась большими карими глазами на гостей, рукавом вытерев веснушчатый нос.
   -Здрасти! Ужин будет попозже. Одну комнату я уже приготовила, ключи на столике у кровати.
   -Я тогда пойду.
   Берт проводил Тревиса взглядом. Стянул плащ, повесил на крючок. Оглядел низкую серую комнату, ковырнул ногтём подгнившую древесину.
   -Ну, всё готово! - Девочка протянула ключ. - Ой... Вы тоже едете на состязание?
   Берт подхватил ключ, рука машинально потянулась к синякам. Глядя на девчушку, улыбнулся.
   -Да, я же самый-самый борец! - Берт ударил себя кулаком в грудь, жест мгновенно отозвался болью. Денни сдерживая смех, убежала в коридор.
   Парень присел на край кровати, расстегнул сапоги, подошвы глухо ударились о пол. Откинулся на спину, взгляд устремил сквозь потолок, туда, где в темноте так ярко горят звезды.
   Грёзы прервал стук - пальцами по лбу. Первое, что он увидел - тарелка жареного мяса с луком у кровати. Тревис сидел рядом, раскуривая трубку.
   -Поешь.
   -Угу. - Берт поднялся, подцепил деревянной вилкой кусок мяса. Только сейчас понял, как проголодался.
   Тревис выпустил клуб дыма, который тут же начал скапливаться под потолком.
   -Расскажи мне, что нас ждёт в Мазааб? - Мужчина ножом счищал грязь под ногтями. Трубка сверкнула медным кольцом.
   -Да чего там, бедное королевство, которое и захватывать то никто не хочет. Земля там словно выжжена, растет только полынь, да и желтая трава. Единственное, чем можно там заниматься это рыболовство.
   -Что насчет Мора?
   Берт обронил кусок лука, чертыхнувшись, пнул его под кровать.
   -А что с ним? Лет двести назад был, теперь нет, вот только и жизни толком тоже нет. Храмы разграбили, а люди поклоняются Черной Руке. Увидев выражение лица напарника, отложил вилку.
   -Черная Рука - пират, в Мор он единственный помогал нам, привозя еду. Последний раз видели, как он отплывал на корабле, левая рука висела безжизненно, черная от болезни.
   -Понятно, умер там, где и жил.
   -Ну да. - Берт пожал плечами, продолжив трапезу.
   Тревис заметил, что за прошедшие дни у его молодого спутника появилась щетина на подбородке и щеках, но голова, словно только что выбрита.
   Мужчина убрал нож, загасил трубку, последняя струйка дыма тягуче поднялась к потолку.
   - Завтра утром выдвигаемся, будь готов - Тревис постучал пальцами по косяку двери и вышел.
  

Глава 7

(день 12, полдень)

   В море дождь шел третий день, нудно барабаня по палубе, смывая остатки хорошего настроения. Корабль мерно покачивался, упрямо разрезая невысокие волны. День назад появились чайки, а это хороший знак. Прячась от непогоды по трюмам, матросы коротали время за играми в кости и травлей баек. Бывало, возникали ссоры, но до драки дело не доходило - гнева капитана боялись больше, чем получить по морде.
   Дани сбежал по ступенькам, выбивая подошвами глухой звук. Остановился перед резной дверью. Одернул куртку и, недолго раздумывая, постучал. Как обычно, не дожидаясь ответа, толкнул дверь.
   -Земля, капитан! - Дани пролез за дверь. Вода с одежды струйками стекала на ковер. Первый помощник улыбался, часто шмыгая и вытирая рукавом нос.
   Дани застал Габриэля за обедом. Капитан вытер рот платком, бросил использованную тряпицу на дубовый стол. Накинув плащ и шляпу, последовал за долговязым моряком.
   С мостика кроме стены дождя ни чего другого не видно. В протянутую руку вложили подзорную трубу.
   Сквозь туман дождя проступали очертания. Сомнений нет - земля.
   Через пару часов дождь стих, предоставив лучший обзор. Матросы тыкали пальцем, переговаривались. Остров был зелен, прибрежные скалы опоясывали песчаный пляж. Дальше начинались джунгли. Но большее внимание привлекала к себе гора, росшая в середине джунглей. Верхушку короновали темные тучи, скрывая её пик.
   -Веди корабль вдоль линии берега, осматриваемся. - Капитан передал трубу, тонкие губы расползлись в улыбке. - Это оно.

***

   Несколько часов капитан не покидал мостика, вглядываясь в остров, запоминая удобные места для схода на берег. Уже темнело и очертания смазывались, уступая сумеркам. Ночь решено было переждать, бросив якорь у ближайшего пляжа. Габриэл разрешил открыть бочку вина, порадовав команду. Отобедав в компании моряков и выпив пару кубков вина, он ушел в свою каюту. Сбросив сапоги и куртку, упал на скрипнувшую кровать.
   Резкий удар, пришедший снизу, моментально разбудил капитана. Сел на кровати, прислушиваясь к ощущениям. Еще один удар заставил подпрыгнуть, корабль качнулся. Габриэл зажег лампу, надел сапоги и выбежал в коридор. Матросы бежали вниз, к трюмам.
   -Что, черт возьми, происходит?! - Выкрикнул мужчина, поймав пробегающего моряка за плечо.
   -Не знаю капитан! В трюме течь!
   -Какого... - Еще один удар свалил людей с ног. Корабль кренился на один бок.
   Габриэл взлетел на палубу, бешеными глазами озираясь вокруг.
   -Дани!? Дани, твою мать! - Капитан кричал, не находя своего помощника.
   -Я тут, капитан! - Дани стоял позади, зажимая рану у виска. - В трюме пробой, ребята устраняют!
   Корабль затрясло. Море вокруг вмиг забурлило, поднявшийся свист закладывал уши. Нечто за правым бортом поднялось из глубин. Нечто пульсирующее, на десятки метров выросло ввысь. Замерло на пару ударов сердца и обрушилось на судно. Удар рассек корабль надвое, утягивая на дно. Люди, цепляясь за жизнь, прыгали в воду.
   Захлебываясь, изо всех сил капитан боролся с морем. В ушах стучала кровь. Животный страх гнал его прочь от этого места. Страх того, что потопило корабль, того, что он увидел.
  

Глава 8

(день 13. утро.)

  
   Прошло четыре спокойных дня в пути. Берт окреп, раны немного затянулись. Синяки еще не сошли, но парень вполне уверенно держится в седле и на ногах. Тревис отправляет своего проводника охотиться, с удовольствием для себя отмечая, что у того крепкие руки и наметанный глаз.
   Утром они подошли к небольшому городку - "Заречье". Город жил спокойной жизнью, прилежащие деревни поставляли провиант и рабочие руки, за стенами жили купцы и мастера. Такое свое маленькое государство.
   Остановились на постоялом дворе возле городских ворот, оставив лошадей, пошли осматривать город. Почти у самой стены располагался базар, торговали всем, от яблок до предметов роскоши. Пройдя его, путники погрузились в паутину улиц. Тревис от самых ворот нес в руках меч, завернутый в тряпки, странно, что стража не пристала.
   -Зайдем к мастерам, нужно купить припасы для дальнейшего пути. - Сказал Берт. Заметив вопросительный взгляд спутника, пояснил. - Веревку, крюки, кожан... - Берт споткнулся о камень, удержав равновесие. - Кожаные мешки.
   Путники свернули в квартал мастеров. Пройти мимо пекарни им не удалось, запах выпечки просто пленил. Набрав у приветливого пекаря булок, Берт тут же одну запихал в рот, с удовольствием смакуя выпечку. Тревис не смутившись, расплатился золотым кольцом, вырванным из носа бандита. Увидев, как пекарь на зуб проверил качество металла, Берт поперхнулся и поспешно ретировался.
   У оружейника купили стрел, Берт, по совету старшего товарища, купил себе одноручный военный топор. У кузнеца заказали десяток толстых крюков.
   -Осталось купить мешков и веревки. - Парень пристраивал топор на ременную петлю.
   -Ты сходи сам, а я еще задержусь.
   Тревис развернул принесенный сверток, позволив кузнецу взглянуть на трофей. Проверив баланс клика, мастер сделал пару выпадов, довольно прищелкнул языком, взвешивая меч в руке.
   -Знатная вещь, тут править нечего.
   -Мне не править, я тебе его продам, а взамен беру вон тот короткий меч. - Мужчина подошел к стене с оружием.
   -Вы разбираетесь в оружии. - Кузнец почесал подбородок. - Но придется доплатить.
   -Несомненно.

***

   Ночью пошел дождь. Тучи лениво изливают тягучие капли, гулко барабаня по крышам домов. Мерный стук убаюкивает, успокаивает. Городок затих. Но тут тишину рвет истошный вой. Вдалеке залаяли собаки. Вой повторяется, совсем рядом с постоялым двором. Заржали кони, стараясь вжаться как можно дальше в стойла. Брехливый пес, поджав хвост, спрятался в конуре и тихонько заскулил.
   На крыльцо выбежал конюх с вилами наперевес. Да так и застыл.
   Под окнами стоял огромный черный зверь. Силуэт расплывался, а вот глаза горели мертвенным огнем. Пальцы конюха разжались, вилы, больше ничем не удерживаясь, ударились оземь. Чудовище посмотрело в сторону шума и встретилось взглядом с человеком. Сердце конюха остановилось, ноги подкосились.
   Еще секунду и зверь превратился лишь в черный дым, развеялся в дождливой ночи.
   За окном второго этажа вспыхнул огонек табачной трубки.
  

Глава 9

(день 13.Полдень)

  Обрывки воспоминаний. Тащили куда-то через заросли, ветки царапали щеки, крики людей. Холодная вода и боль. Корабль! Габриэль вскочил, вернее, сделал попытку. В глазах потемнело и капитан осел.
  -Пришел в себя! Мокс скорей сюда! - Дани подбежал к капитану, помог сесть, тут-же подбежал матрос, дрожащими руками открывая флягу. - Вот капитан, сэр, выпейте.
  Алкоголь пламенем отозвался в горле, Габриэль закашлял, сплюнул кровавую слюну.
  -Что с кораблем? - Хрип с присвистываем не похож на прежний командный голос.
  Ответа не последовало.
  - Сколько выживших?
  -Шесть, вместе с Вами.
  Капитан закрыл глаза, сжал кулаки, вгрызаясь ногтями в землю. И вскрикнул от боли. Левая ладонь от локтя была замотана в тряпку или чью-то рубаху, на светлой материи проступило кровавое пятно.
  -Вам оторвало пальцы, командир. - Голос корабельного врача.
  -Дай выпить. - Дани поспешно поднес флягу. Габриэль здоровой рукой взял подношенное и сделал несколько маленьких глотков.
  В глазах все плыло, но капитан нашел всех, кто остался в живых.
  Чернокожий Мокс - высокий тощий корабельный врач, в каждом ухе по кольцу, на шее амулет из крупных пожелтевших клыков. Врач перевязывал ногу немолодому лопоухому матросу, которого зовут Крыса. Матрос невысок, с бегающими глазками, белобрысый с двумя передними золотыми зубами.
  Зингер - крепкий бомбардир, бородатый и лысый. Он сидел, прислонившись спиной к стволу дерева, рисуя огромным мачете круги на земле. Он не казался раненым.
  Финч- самый старый член экипажа, без своей любимой треуголки выглядит непривычно. Черные кудрявые волосы опускаются от линии висков до самых плеч, почти лысая макушка кое-как прикрыта редкими волосами. Один глаз прикрывает черная повязка, черные усы взъерошены как у кота.
  -Капитан, что делать дальше? - Спросил Дани.
  -Выживать.
  Габриэл прилег на землю, смотря стекленеющим взглядом в небо. Ощущения были словно качаешься на волнах. Несмотря на неприятности, в душе была пропасть, черная дыра, высасывающая любые эмоции. Веки наливались свинцовой тяжестью, не противясь, капитан закрыл глаза и тут же упал в мир снов без сновидений.

Глава 10

(день 15.Вечер)

  Капитан проспал до сумерек, сон нарушил запах еды. Финч и Крыса кашеварят, Зингер разделывает тушу неизвестного животного, насвистывая мелодию. Финч первый заметил, что Габриел очнулся. Похлопал рядом по бревну, на котором сидел, предлагая присоединиться.
  Капитан доковылял до матросов, с благодарностью приняв у Крысы порцию похлебки. Рот мигом наполнился слюной, от запаха еды.
  -Как рука, Габ? - Так к нему мог обращаться только Финч.
  -Да без пальцев переживу, лишь бы заражение дальше не пошло. - Габриел поймал себя на мысли, что не испытал даже сожаления, произнеся это.
  -Хочу сказать, это самая паршивая задница, в которой я оказывался. - Зингер бросил разделанную тушу рядом с костром. - До этого я думал, что свадьба Луи Длинного самое паршивое событие, для меня. - Бомбардир почесывал спину жутким мачете. - Так я вам рассказывал про Луи?
  -Да, уже миллион раз. - Мокс хлопнул крепыша по плечу. - Дайте осмотреть вашу руку, капитан.
  -Что с ней случится за пару часов? - Тем не менее, Габриел протянул корабельному врачу травмированную конечность.
  -Больше шуток прошло, пока вы были в отклюшке. - Прошепелявил Крыса.
  -Зараза дальше не распространяется, я бы сказал, что заживление идет на удивление быстро.
  -Спасибо, где Дани? - Габриел осмотрелся, первого помощника не увидел.
  -На разведку пошел, Габ. По берегу прошлись, собрали кое-какое барахло, похоронили ребят... Дальше не уйти, чертовы скалы нависают как две башни. Мы попали в самые ворота, так что дальше только джунглями.
  -Помяни черта... - Зингер сунул чашу еды явившемуся первому помощнику.
  -Рад видеть вас на ногах, капитан. - Дани заработал ложкой.
  -Рашкаживай! - Не утерпел Крыса.
  -Значит так, в нескольких часах пути я нашел поляну, усеянная костьми. Черепов я не видел. Не могу сказать, чьи косточки, есть мелкие, наверное, птичьи, также есть крупные. Запашина там, я вам скажу, неописуемая. Двинулся я от этого места чуть на восток, вроде как тропинка средь зарослей. Прошелся я не так уж и много, решил забраться повыше - осмотреться, выбрал самое высокое дерево. И вот не знаю, может у меня уже глюки, но мне кажется, что я видел каменный город у основания горы. Тучи над горой его скрывают, но что-то там такое есть... и слышу я словно удары: бум-бум-бум!
  -Будем проверять? - В возникшей тишине голос Зингера прозвучал особенно хрипло.
  -Иного выхода нет. - Габриель, обвел взглядом свою команду. Возражений не последовало.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) С.Казакова "Своенравная добыча"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"