Платковский Алексей Сергеевич: другие произведения.

Хомяк расправил крылья - Глава 17 (12,02,2019)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa

Глава 17

Год 27, 1 мая, среда, день, где-то в саванне

Ночь прошла спокойно, никто нас не побеспокоил. Не напали хищники, не налетели индейцы.

Я понимаю, что последних здесь днём с огнём не сыщешь, а те, что в Эдеме есть, давно не охотятся за скальпами бледнолицых.  Но окружающий пейзаж словно с картин Серджо Леоне сошёл. Постоянно кажется, что за следующим холмом или подъёмом обязательно покажется десяток вигвамов, с торчащими макушками жердей и обтянутых шкурами или кусками ткани. На пороге одного из них - смуглая стройная красавицы, в светло коричневом просторном наряде, с бахромой вдоль выреза и на рукавах, в длинных и чёрных, словно смола, волосах - белоснежное перо.

    А проезжая маленькие, на десяток щитовых домов, городки, с непременными дощатыми тротуарами, поднятыми на три-четыре ладони над землёй, постоянно ловишь себя на мысли, что для полной аутентичности им разве не хватает небритого Клинта Иствуда с непременной сигариллой в левом уголке губ.

    Позавтракали быстро, вместо кофе - чай. Ева пару раз пробовала пополнить запас зёрен, но не преуспела: их или не было, или за них хотели такие деньги, что жаба готова была и тебя удушить, и сама повеситься. Так что оставшийся кофе решили сохранить до особого случая. Зато со свежими продуктами проблем не было, юг жил фермерством, овощи и мясо стоили сущие гроши.

    Сегодня стартовали почти без заминки: сигнал от Сандерса пришёл ровно в восемь, мы начали движение спустя пять минут, предварительно и уже буднично подняв дрон в воздух.

    - Алекс, Хелен, удвойте бдительность. Мы уже достаточно удалились от обжитых мест, вероятность засады с каждым пройденным километром растёт в геометрической прогрессии, - проинструктировал нас Рик.

    Так и хотелось спросить, понимает ли он суть "геометрической прогрессии", и что, даже при минимальных коэффициентах, с математической точки зрения на нас уже три раза должны были напасть, но решил не умничать. Чтобы не было как в том анекдоте про интеллигента, поправившего военного:

    - Вениамин Эммануилович, а откуда у вас синяк-с?

    - Да понимаете ли, любезнейший. Пошли мы давече на юбилей одной знакомой. А у неё муж - полковник. Выпили, посидели. Решил он рассказать байку, из своей армейской жизни. И начинает: "Был у меня в роте один хер...". Ну, я его и поправил: не "в роте", говорю, а правильно - "во рту"...

    Военные они тоже разные, кто-то с чувством юмора, кто-то нет, у кого-то вообще голова отбита (причём, чаще всего - ещё на гражданке). Рик вроде бы к последним не относится, но Билли уже отсосал бензин, так что я решил не судьбу не испытывать. Потом Хелен понужу, тет-а-тет. Всё одно целый день ехать, чего мы с ней только вчера не успели обсудить, кажется, уже все темы для разговоров исчерпали.

    Первый привал был в одиннадцать, размять ноги, сходить в кустики. Оправившись и сменив батарею в дроне, отправились дальше. Подсознание до сих пор считает, что это "почти середина дня", но умом я уже понимаю - нет, брат, это только первая треть. Кстати, привыкание к новой длине суток, если не считать старой привычки отсчёта по 24-часовой шкале, прошло крайне быстро. На удивление быстро.

Хотя, помнится, ещё в 60-70-е годы прошлого века французы проводили эксперименты над спелеологами. Мужчины и женщины спускались в пещеры на несколько месяцев, жили в однородных условиях (нет смены дня и ночи, "погода" всегда одинаковая - т.е. отсутствуют любые временные ориентиры). И уже через неделю у всех у них увеличивались личные "сутки", у кого до 28 часов, а у кого и до 60, но ни разу - не уменьшались. На основе этих данных кто-то даже выдвинул теорию, что homo sapiens - внеземное существо, ибо как иначе такое можно объяснить? Но тогда подобные теории всерьёз не рассматривались: это только в фантастических романах экипаж космического корабля терпит катастрофу, дичает, а за тысячи лет их сородичи почему-то не могут найти пропавшую экспедицию.

С открытием Эдема теория внеземного происхождения человека получила новый толчок: если мы сумели "пробить" проход сейчас, то где гарантии, что его не было тысячи лет назад? И вообще, пирамиды - это гигантские накопители энергии, и стоят вдоль экватора чуть ли не по всей Земле (Египет, Мексика, Китай). Совпадение? Не думаю! (с).

Правда, есть один нюанс: в Эдеме до сих пор не обнаружена и следа какой бы то ни было цивилизации, хоть продвинутой, хоть первобытной. Нет ни единого факта, указывающего, что в этом мире когда-то была разумная жизнь, или чтобы его посещали наши предки в древности. С другой стороны, некоторые артефакты той же индейской цивилизации даже на Земле были обнаружены всего лишь в середине двадцатого века, причём я сейчас говорю не о каких-то там черепках и орудиях труда, которые нашли при прокладке трубопровода, нет. Я имею ввиду знаменитые геоглифы Наски, гигантские рисунки, длиной в десятки и сотни метров. А пирамида Эль-Тахин, найденная по историческим меркам чуть ли не вчера - в 1875 году? И это не где-то у чёрта на куличках, а в десяти километрах от города Поса-Рика-де-Идальго. И таких примеров на Земле - тьма. Чего уж тогда говорить про Эдем, который всё ещё ждёт своих Шампольонов и Буркхардтов.

- Кажется, что-то в Боснии нашли, в начале этого века, - сообщает по рации Ева. - Какую-то пирамиду Солнца, или что-то типа того.

Девушка утром пожаловалась, что ей одной ехать скучно, музыка уже достала, а пообщаться не с кем. Вот мы с Хелен и включили рацию на передачу, благо, режим "тишины" нам соблюдать не надо. Более того, если кто нас со стороны и слушает, то подобный трёп в эфире только работает на нашу легенду "мажоры наняли профи-проводников".

- Нет там никакой пирамиды, сплошная фальсификация, - авторитетно заявляю я. - Какой-то шарлатан от науки решил хайпануть, как сейчас говорят. Или просто денег на разных грантах срубить. Нашёл холм, похожий по форме на пирамиду, копнул его, а там - твёрдые породы. Ну он их в месте раскопок и чутка того, подправил. Получилось что-то вроде ступенек. А дальше пошла раскрутка, его даже местные власти поддержали: ещё бы, это ж сколько туристов можно привлечь! Страна не самая богатая, каждый доллар на счету, грех лишней возможностью заработать не воспользоваться.

- А помните историю про следы майя в Эдеме? - Хелен отрывается от ноута. - Ну, когда какой-то, кажется, француз, якобы нашёл развалины их поселения на юге Техаса?

Когда правительство Эмануэля Макрона, жестоко разогнало "жёлые жилеты", почти год каждую субботу бастовавшие по всей Франции против проводимой экономической реформы, многие лягушатники решили, что "пора валить". Была среди них и чета Ориоль, Жюль-Венсан и Мишель. Простые фермеры, доведённые налогами и торговыми войнами с Россией до разорения, они продали всё своё скромное имущество и мигрировали в Эдем. Но не в Европейский протекторат, а в Техас, куда-то на юг. А через год, в конце сухого сезона Жюль-Венсан привёз в Сан Антонио не только свой первый урожай, но и удивительные фото одной из многочисленных долин на плато Большой Сделки. Снимки были не очень хорошего качества, но на них отчётливо угадывалась небольшая, метров десять, пирамида с истонченными, словно старый комод термитами, гранями и ступенями, а вокруг - дюжина развалившихся до основания глиняных хижин. От построек мало что осталось, стен не было вовсе, лишь отдельными зубьями торчали их останки из квадратов из занесённых песком фундаментов. Всё это можно было бы принять за проделки природы, она и не на такое была способна, если бы не одно "но": безупречная геометрия расположения построек. Ветер и вода вполне себе могли выточить нечто, отдалённо напоминающее руины, но выстроить это ровными, словно под линейку, рядами, симметрично, на равных промежутках...

Естественно, тут же нашлись желающие всё это дело исследовать. Кто-то ради науки и славы, другие - в поисках сокровищ. Но - начался мокрый сезон, никто никуда немедленно не поехал. Начали собирать несколько экспедиций, с Земли повалил целый поток искателей приключений, молодых археологов и шарлатанов всех мастей. За пару месяцев, пока лил дождь, в Сан Диего скопилось под полтысячи человек, жаждущих увидеть "Город Майя". Вход - "всего" пять сотен экю, но что эти деньги по сравнению с тем золотым дождём, что может пролиться на счастливчиков, которые наконец-то раскроют тайну исчезновения этой древней цивилизации? Премии, гранты, награды, Нобелевская, чёрный рынок артефактов - заработать на сенсации хотел каждый. Правда, пока что в плюсе были хитрый француз, владельцы гостиниц, местные проводники да продавцы шанцевого инструмента. Что не удивительно: на Золотой Лихорадке разбогатели отнюдь не золотоискатели, если кто вдруг не знал.

Наконец, дождь перестал лить, земля минимально подсохла, гигантский караван выдвинулся в путь. Ехали почти месяц: то кто-то ломался, то банда залётная хвост колонны потрепает, то стая гиен ночью часовых сожрёт. Среди самих искателей приключений тоже единства не наблюдалось, все делили шкуру неубитого медведя, несколько раз дошло до смертоубийства.

Сами раскопки длились почти весь сухой сезон. Окрестные фермеры, несмотря на неплохую прибыль от снабжения всего этого балагана провизией, вздохнули с облегчением, когда шумная компания наконец-то убралась на зимовку. Когда пошли первые находки, то в долину, словно мухи на варенье, слетелась ещё большая толпа подозрительных личностей. Редкая неделя обходилось без мордобоя или чьей-то смерти. Не лучшее соседство.

Скандал разразился "зимой", когда собранные материалы переправили на Землю, в лаборатории европейских и американских институтов, проспонсировавших свои экспедиции. Оказалось, что всё, от начала и до конца, подделка, бутафория. Пирамида и строения - просто элементы рельефа, грамотно обработанные человеком. Где-то что-то обтесали, что-то срыли или, наоборот, подсыпали. Найденные черепки, украшения и прочая ерунда - иди грубые подделки, или вовсе бытовой мусор, собранный по окрестным фермам ушлым французом. Мокрый сезон, предшествующий "раскопкам", добавил всей картине аутентичности, потоки воды и ветер скрыли большинство следов человеческого вмешательства в создание "Города Майя".

Жюль-Венсан и Мишель исчезли. Злые языки говорят, что им в этом помогли, но что-то сомневаюсь, что аферист такого уровня не продумал пути отступления. Как бы то ни было, но "Город Майя" стал неплохой прививкой от "археологических сенсаций", когда через пару лет кто-то вновь пустил слух, что в горах Западного предела в пещерах обнаружен храмовый комплекс с пяти метровой золотой статуе Будды внутри, то желающих проверить этот факт было на порядок меньше, и платить за информацию авансом они не были готовы.

Если 19-ый век был веком пара, 20-ый - нефти и научно-технической революции, то 21-ый век можно назвать веком фейков и шарлатанов. Скорость распространения информации достигла невиданных величин, её потоки просто захлёствают обывателя. Сейчас главное - хайпануть, выдать на-гора какую-нибудь "жареную" новость, получить свои пять минут славы - и успеть их монетизировать. А когда завтра обнаружится, что всё было совсем не так и не то, и вообще, половина, а то и вся новость - ложь, то это мало кого будет волновать.

Ложечки нашлись, но нужный осадочек уже в умах обывателя остался.

Немецкий журналист, колумнист в уважаемом "Дер Шпигеле", в 2014 получил "Журналиста года" по версии CNN. А в 2018 выяснилось, что минимум половина из шести десятков его статей, в основном про Донбасс, Сирию и Россию - ложь от начала и до конца. Истории и их персонажи были выдуманы и подогнаны под "политику партии", то бишь - редакции. Да, бедного "пейсателя" закидали тухлыми помидорами, пожурили... Но хоть кто-то задался вопросом: а сколько ещё таких "стахановцев" на ниве пера клепает фейки в промышленных масштабах? И самое главное: почему этого не видят годами редакторы? Риторический вопрос.

- Бро, давай ещё интересных историй! - донесла рация голос Билли. На чистом русском.

- Билли, ты у меня будешь бензин до конца своих дней сосать, - появился в эфире Рик. Речь прибалта чеканная, он не произносит слова, а выбивает их в металле, словно промышленный пресс штампует таблички с адресами.

- Тоже мне, секрет Полишинеля, - фыркает Ева. - Рик, вы ещё в первые полчаса спалились, конспираторы фиговы, когда в лагере знакомились. У вас уши словно локаторы за нами поворачивались, когда мы по-русски с Алексом и Хелен разговаривали. Так что не бухти на негра, хлоп твою железку! Или ты у нас афрорусский, Билли?

- Для тебя я шоколадный заяц, крошка!

- Народ, если уж решили лясы точить, пользуйтесь скремблером, а то Рика сейчас Кондратий хватит, - вклинивается Алекс. - Он уже белый, как полотно.

Скремблер так скремблер. Нам не сложно. А дорога всё не такая скучная получается. Особенно для Евы.

 

- Командир, давай остановимся, у меня ремень генератора, похоже, свистит, - докладывает Билли, когда солнце уже почти в зените.

- Через полкилометра взгорок, - машина Рика идёт первой, нам за пылью рельеф впереди почти не виден.

Вкатываемся на подъём, тормозим.

- Саурона возвращать? - интересуется Хелен.

- Да, но садить не надо. Прогони змейкой вдоль дороги справа и слева на пару километров, - чуть подумав, принимаю я решение.

Дрон всего час как в воздухе, батарея едва на четверть разряжена, так что пусть его летает. Но раз мы остановились, то и далеко вперёд "Саурона" не пошлёшь, всё таки лучше, когда он в радиусе устойчивого приёма сигнала находится, спокойнее как-то. Ну а чтобы не просто так кружил, а с пользой, пусть картографирует местность, как я уже говорил, потом эти данные можно будет продать.

Выбираюсь из "Дефендера", ноги размять. Машина Билли уже стоит с задранным капотом, вокруг - небольшой консилиум.

- Что у тебя там? - хмурится Рик, глядя на то, как наш чернокожий товарищ копается во внутренностях стального коня.

- Всё путём. Ремень чутка испачкался, снимем, почистим, будет как новенький! - разгибается гигант, отряхивая лапищи. - Полчаса, шеф, и поедем.

- Помощь нужна? - Рик посматривает на часы.

- Справлюсь.

Алекс уже тащит инструмент. Грей, с неизменным "Барретом" за плечами, взбирается на крышу командирской машины и оглядывает в бинокль окрестности.

- Лёша, кажется, "Саурон" засёк людей, - подходит Хелен с раскрытым ноутом. - Посмотри, пожалуйста.

Беру компьютер в руки. На экране - снимок саванны, нагромождение валунов. Размер впечатляет, некоторые со слона, за другими дом может спрятаться. Гладкие, отполированные дождём и ветром грани и бока, на самом большом, в центре, два тёмных пятна. Переключаю на "теплак", отчётливо видно, что это живые объекты. И вряд ли зверушки забрались бы на такую высоту, так что точно, люди.

- Да, ты права, - передаю ноут обратно Хелен. - Хорошая работа.

- И это всё? - удивляется девушка.

- То есть?

- Лёша, ну не будут без особой нужды люди сидеть по такой жаре на этих глыбах. Значит, у них что-то случилось. Надо помочь!

- Они не шевелятся, скорее всего, мертвы, - Рик заглядывает в ноут через плечо девушки. - В любом случае, это не наше дело.

- Но там же люди!

- Может, это охотники, - пожимает плечами Рик, но голос звучит неуверенно, глаза отводит. - Там отличная позиция для отстрела дичи.

- Рик, надо проверить, - обняв за плечи, отодвигаю закипающую девушку в сторону, пока она чего на эмоциях не наговорила. - Хелен права, по жаре так высоко загорать не полезешь.

- Алекс, мы и так время потеряли. Через час тут будет конвой, нам надо уходить вперёд. И наша основная задача - разведка. Если мы её провалим, то будет не два трупа, а полсотни. Я не могу так рисковать, - глядя в сторону, объясняет прибалт.

Повисла неловкая тишина. Крыть нечем. "Вы видите, как навстречу поезду едет дрезина с пятью детьми. Если они врежутся, то погибнет двести человек. Вы можете перевести стрелки и направить дрезину в пропасть. Ваши действия?"

- Давай я один съезжу гляну, - предлагаю я, глядя на Хелен, готовую заплакать от несправедливости ситуации.

- Я с тобой! - тут же выпаливает девушка.

- Нет, - выставляю ладонь, пресекая любые споры. - На тебе наблюдение с воздуха. Рик прав, наша первостепенная задача - безопасность колонны. Я возьму машину Евы, вы с ней поедете на моей. Сколько там до этих бедолаг?

- Примерно три километра, плюс-минус, - наманикюренный ноготок стучит по верхней части экрана, где выводится информация о положении дрона.

- Отлично, обернусь быстро. Если что, меня не ждите, я вас догоню.

- Алекс, я против... - начинает было Рик, но его прерывает Хелен.

- Или сам с этим вопросом разбираешься, или не мешаешь, - вклинивается между нами девушка. Уперев руки в бока, она сурово смотрит на двухметрового блондина снизу вверх. - Мы не оставим людей в беде. Если надо, подай сигнал Сандерсу, пусть остановит свои чёртовы грузовики!

- Я против, чтобы ты ехал один, - демонстративно игнорируя Хелен, наёмник обращается ко мне поверх её головы. - Возьми с собой Грея. Если что-то покажется подозрительным, немедленно уходите, ясно?

- Хелен, позови сестру, пожалуйста, - под благовидным предлогом отсылаю прочь девушку. Дождавшись, когда та отойдёт на пару шагов, поворачиваюсь к наёмнику. - Рисковать никто не будет. Мы только туда и обратно, одна нога здесь, другая там.

- Спешка здесь не к месту. Если они живы, то пять минут ничего не решат, если мертвы - тем более. Так что не гони, "Ниссан" к бездорожью плохо приспособлен, - Рик с тоской во взгляде смотрит вслед удаляющейся Хелен.

Его тоже можно понять. Но как-то это... не по нашему, оставлять человека в беде. А то, что там что-то случилось, любому ясно.

Проверяем связь - у Евы в машине передатчик слабее других, но два десятка километров должен осилить.

Беру "Н&K416", накидываю на себя "плитник", в подсумках - шесть запасных магазинов и аптечка. Закидываю на заднее сидение "Ниссана" небольшой тактический рюкзак с НЗ: сухпай, два литра воды, четыре пачки патронов, ещё одна аптечка. Медицины много не бывает. Грей собран примерно также, разве что вместо автомата - "Баррет". Будь мы в лесистой местности, его выбор выглядел бы странно, но в саванне это даже лучше. Я бы тоже предпочёл свой "Ремингтон", но в группе должно быть хотя бы одно автоматическое оружие, на всякий случай.

- Я склеила в фотошопе снимки в карту, вроде ровно вышло, - Хелен протягивает свой планшет. Становится на цыпочки, целует в щёку. - Не рискуй только зря.

- Не буду, - притягиваю я девушку к себе и целую в макушку.

Ева закатывает глаза и демонстративно уходит к моему "Дефендеру".

- Поведу, - Грей запрыгивает на водительское сидение.

Я не возражаю, за два дня уже устал от баранки.



Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)"(ЛитРПГ) О.Гринберга "Драконий выбор"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Минаева "Академия запретной магии"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 7. Мир обмана"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Песнь Кобальта. Маргарита ДюжеваСколько ты стоишь? Эви ЭросВЫ не правы, Пётр Александрович. ПаризьенаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Последний Рыцарь Короля. Нина ЛиндтДурная кровь. Виктория НевскаяКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"