Платковский Алексей Сергеевич: другие произведения.

Земля Лишних - Беги, хомячок, беги (Глава 12 - 15,02,2018)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 6.62*60  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новая Земля - место, где каждый может начать жизнь с чистого листа. Никого не волнует, почему ты решил покинуть Землю, главное - кем ты станешь тут. Но что делать, если прошлое не отпускает тебя даже на новом месте? Если долг, который повесили на тебя мошенники, так велик, что за тобой будут охотиться до тех пор, пока не достанут? Что делать "офисному планктону" в мире, где жизнь человека порою стоит ещё меньше, чем в Старом Свете? Беги, хомячок, беги...

 []

Глава 0

Год 27, 12 апреля

- Ремингтон Эр одиннадцать Эр-сасс.

- А? - я аж дёрнулся от неожиданности. Поворачиваюсь и нахожу за спиной, почти в упор, мужчину чуть за пятьдесят. Высокий, плотно сбитый, лицо загорелое, обветренное, причёска "ёжик", глаза смотрят на весь мир, словно пара прицелов: дистанция, поправка на ветер, уязвимые точки.... И типично американская дежурная белозубая улыбка.

- Винтовка, - кивает мужчина на стеллаж, который так привлёк моё внимание. - Снайперская самозарядная винтовка фирмы Ремингтон Армс...

- Калибр семь шестьдесят два на пятьдесят один, прицельная дальность до тысячи метров, кучность чуть менее одной угловой минуты, двадцати зарядный магазин, - перебил я собеседника. - Идёт в комплекте с быстросъёмным глушителем, сошками Харрис и прицелом Люпольд Марк Четыр переменной кратности.

- И с чехлом. Самое важное забыл, - хлопнул меня по плечу мужчина. Улыбка стала чуть искренней, глаза потеплели, теперь эта пара прицелов за мной просто присматривала, а не оценивала, куда лучше стрелять. - Сразу видно человека, который разбирается в вопросе. Билл, Билл Косби, владелец этого магазина.

- Алекс Северов, вольнонаёмный, - жму протянутую руку.

Забавно, что продавец принял меня за знатока. Я в оружии понимаю, как свинья в апельсинах, если не хуже. Нет, приклад от цевья отличу, и даже зарядить могу и пострелять. Более того, в армии с трёхсот метров попадал в пулемётный расчёт, если вы понимаете, о чём я. Но на этом, пожалуй, всё. Откуда тогда я так хорошо знаю ТТХ этой винтовки? Да оттуда же, откуда половина мужского населения СНГ знает калибр танковых орудий вермахта и СССР времён второй мировой войны - из компьютерных игр!

Я не особый фанат шутеров, или по-нашему - стрелялок. Там всё на реакцию заточено, на точность движений, на знание позиций, прострелов и всего такого прочего. Мне больше по душе стратегии, где не ты с автоматом бегаешь, а твои солдаты, батальонами и полками, а то и дивизиями с корпусами. Обходной манёвр, фланговый удар, прорыв к коммуникациям, артподготовка и всё такое прочее - вот что мне нравилось в играх. За одним исключением.

Одна питерская контора лет десять назад начала ваять очередной шутер, но с изюминкой - механика боёв, баллистика, оружие, движения персонажей, их возможности, всё должно было быть максимально похожим на реальность. В итоге получился продукт настолько качественный и уникальный, что им стали пользоваться даже в спецслужбах, для тренировки бойцов и отработки тактических схем. Зависал в там и я - ведь помимо реакции, там ещё и голова нужна была, так что мои шансы потягаться с доселе недосягаемыми игроками были достаточно высоки.

В игре были десятки, если не сотни различных стволов, от пистолетов Макарова и древних ТОЗов, до новых АК-12 и снайперских винтовок "Точность". Не один вечер я провёл, крутя виртуальные модели оружия, примеряя на них различные модификации и камуфляжи. Но больше всего я мне понравилась одна винтовка - Remington R11 RSASS.

Правду говорят, что женщины любят ушами, а мужчины - глазами. Компактная, стильная, на вид какая-то невесомая, ажурная, эргономичная. Длина со стандартным стволом буквально на три миллиметра больше метра, вес без прицела и патронов - пять с половиной кило, облегчённое каркасное цевьё. Цвет - светло-коричневый, словно разбавленный молоком, или по-буржуйски - FDE, Flat Dark Earth.

Да и по характеристикам это было то, что мне надо. Ремингтон был чем-то средним между штурмовой винтовкой и снайперской. От первой он получил вместительный магазин (20 патронов!) и хорошую скорострельность (до 3-х выстрелов в секунду, т.е. промах не является критичным, благо, отдача магпуловским прикладом гасится отлично, винтовку почти не подбрасывает, вторая пуля летит туда же, куда и первая). От снайперки - отличная точность, дальность, убойность. Подобные системы в США называют марксманскими, т.е. оружием пехотного снайпера. Как раз то, что мне и было надо - не идти в первой линии атаки, но и не сидеть за километр от противника, высчитывая с калькулятором поправки на ветер, влажность и температуру.

Эх, сколько я провёл боёв с этим стволом, сколько фрагов настрелял! Каждый изгиб, каждый винтик Ремингтона были мне как родные, я мог наизусть оттарабанить баллистическую таблицу на все дистанции до 800 метров, назвать все плюсы и минусы системы, рассказать, какие модули на ней самые эффективные (с моей точки зрения, единственно правильной и абсолютно верной). Одно время даже хотел купить себе такую же, просто чтобы была, но российская действительность меня немного остудила: прежде, чем приобретать нарезное оружие, требовалось пять лет владения гладкостволом, а столько ждать я готов не был.

И вот теперь этот красавец висит на стеллаже в метре от меня. Я даже могу взять его в руки, погладить цевьё, прижать приклад к плечу, отрегулировав его по длине и высоте, понаблюдать в Люпольд за голубем на крыше булочной через дорогу... Жаль купить даже здесь, на Новой Земле, не смогу. У меня нет таких денег. Пока нет.

- Ты мне понравился, Алекс. Только для тебя скидка на эту пушку десять процентов! И комплект для чистки в подарок. Что скажешь? - вопрос Билла вернул меня в реальность.

Я подавил вздох и бережно повесил Ремингтон на место. С трудом оторвав взгляд от мечты, которая наконец-то обрела плоть, я медленно повернулся к Косби и, стараясь говорить ровно и доброжелательно, поблагодарил его за предложение:

- Спасибо, но точно не сейчас. Я только приехал, надо сперва найти где кости бросить, а уж потом покупки делать. Да и по городу пройтись, посмотреть, что по чём.

- Пятнадцать процентов, и пачка M80 сверху. Дешевле ты точно нигде не найдёшь, даю руку на отсечение, - не сдавался торговец.

Я задумался. Винтовка стоит 1200 экю, минус 15% - это чуть более тысячи. Почти всё, что у меня есть. Правда, набор для чистки и патроны в подарок, оптика и глушитель и так в комплекте, как и чехол с сошками, так что дополнительных трат не будет. Так что можно брать, хоть это и опустошит мой кошелёк, но у меня есть несколько лишних стволов, и продать - и пару-тройку недель перекантоваться хватит, а там... А что там? Ну что? Ты вдруг станешь великим стрелком, который зарабатывает на хлеб оружием? Или работа сама к тебе в руки свалится, и уже завтра наконец-то перестанет болеть голова, где подешевле переночевать и перекусить? Третий десяток разменял, а как ребёнок, увидел игрушку - купи и всё тут.

- Щедрое предложение Билл, но мне надо подумать. Спасибо, реально спасибо.

- Давай так, парень. Скидка действует сегодня до закрытия, передумаешь - заходи, - улыбнулся во все тридцать два Косби.

Он явно видит, что я запал на ствол, с такого бы три шкуры драть, а он неплохую скидку предлагает, да ещё и подарки сверху. Хотя, тут всё может быть прозаичней. Мой интерес не скрыть, на лбу написано, что готов последнее отдать, чтобы получить Ремингтон, но денег мало. Так почему бы чуть-чуть не скинуть цену, всё одно в минус Косби не уйдёт, а вот покупателя упустить может. А то, что клиент явно не может себе позволить эту покупку - так это не его, Косби, проблемы.

Вот и гадай, чего в этом предложении больше, альтруизма или холодного расчёта опытного продавца. Хочется верить, что первого, хоть жизненный опыт и говорит, что скорее всего - второго.

Когда я уже был в дверях, Билл окликнул меня:

- Кстати, если надо где-то переночевать, дёшево, и чтобы клопы не кусали, то рекомендую мотель "Светлячок", два квартала вниз по улице. На ресепшене скажешь, что Билл Косби порекомендовал, дадут номер получше и лишнего не сдерут. Там же у них и кафе есть, блинчики и стейки лучшие в этом городишке, обязательно попробуй, не пожалеешь. Не "Хилтон", конечно, зато и цены не кусаются.

- Спасибо, обязательно загляну, - и с лёгким колокольным звоном закрываю дверь в оружейный рай.

Я сейчас чувствую себя как бомж, не евший неделю и заглянувший в бакалейную лавку, аж слюна во рту скопилась, так мне запал этот чёртов Ремингтон!

Так, два квартала вниз по улице - это как раз в сторону выезда из города. Логично, чем дальше от центра, тем меньше цены на жильё и еду. Что ж, прокатимся.

Митсубиши Л200 на солнце остыть не успел, только я повернул ключ в замке зажигания, как начала завывать система охлаждения двигателя. Растяпа, мог бы и в тени припарковаться - вот что значит отсутствие реального водительского стажа. Хорошо, что тут движение никакое по сравнению с самым захудалым городком Старого Света, почти не нервничаю за рулём, да и светофоров ещё нет - меньше шанс заглохнуть на виду у всех.

Поворот к "Светлячку" было сложно пропустить - о приближении к мотелю сигнализировал огромный, с двухэтажку, светодиодный указатель. Сейчас лампочки за ненадобностью не горели, но ночью, надо полагать, этот монстр освещал не только надпись, но и пол улицы в каждую сторону. Реклама - лучший двигатель бизнеса.

Припарковав пикап на стоянке для постояльцев, я первым делом направился на ресепшн. Мотель не представлял из себя ничего необычного: П-образное двухэтажное здание, охватывающее бассейн и детскую площадку, светло серые стены, белые, кое-где выцветшие, двери номеров, пыльные стёкла больших квадратных окон, забранных дешёвыми шторами тёмно-зелёного цвета. Если вы видели хоть один придорожный мотель - вы видели их все. Единственное отличие - крыша сплошь покрыта солнечными панелями, как и у большинства других зданий в Техасе.

Дверь звякнула вездесущим колокольчиком и впустила меня в светлый и просторный холл. Уф, спасительная прохлада, на кондишене тут не экономили. За стойкой скучала ярко накрашенная, с начёсом и чёлкой а ля Карлсон барышня неопределённого возраста. Таким легко может быть и сорок, и шестьдесят, из-за толстого слоя тоналки и прочей косметики точнее сказать сложно.

- Добрый день. Мне одноместный номер дня на три-четыре, с кондишеном и душем.

- Десять экю сутки и полсотни депозит, - оторвавшись от газеты, барышня бросила на меня оценивающий взгляд. Окончив осмотр, Мариэтта (как гласил бейджик), вернулась к чтению.

- Мне вас рекомендовал Билл Косби, - как бы невзначай сказал я, отсчитывая восемь червонцев.

Мариэтта взглянула на меня поверх газеты, тяжело вздохнула, отложила "Нью-Хэмпшир" и, оперевшись о стойку, словно миномёт на сошках, пристально посмотрела мне в глаза.

- Передай этому сукину сыну, что он может катиться к чёрту, хорошо? - барышня произнесла это спокойно, словно удав, который уже проглотил кролика, а то и целое семейство пушистиков, но не прочь пообедать ещё и вашим покорным слугой. В холле стало на пару градусов прохладней.

- Да, мэм, - я подавил непроизвольное желание вытянуться в струнку и отдать честь. Ну и тон у дамочки, прям аж дух захватило. Пожалуй, не буду писать в раковину, от греха подальше, и полотенце из номера одалживать в бессрочное пользование не стану.

- Вот и славно, - Мариэтта смахнула неуловимым движением купюры куда-то под стойку, взяла из шкафчика за спиной ключи и толкнула их мне. - Завтрак входит в стоимость, с семи до девяти, не опаздывай. На входе в кафе покажешь это, - палец с длинным ярко-красным ногтем постучал по оранжевому пластиковому кругляшу с номером комнаты, который висел на одном кольце с ключами. Как я успел заметить, остальные ключи имели в соседях простые серые пластинки. Однако, интересно, Билл может катиться к чёрту, но завтрак мне на халяву дали. Чудны дела твои, Господь!

- Спасибо, - я сгрёб ключи. Номер 13. Мой любимый. А вот в США это, пожалуй, самое "несчастливое" число. Это что, мне вместе с Биллом в ад желают попасть? Непростые у них с Мариэттой отношения, как я посмотрю. Готов биться об заклад, что если по их истории снять фильм, то как минимум за сценарий Оскар вам будет гарантирован.

Номер нашёлся быстро, на первом этаже, напротив бассейна. Комната размером три на три, половину пространства занимает кровать-полуторка, в углу притаился видавший виды шкаф, дверцы в котором не желали полностью закрываться - рассохлись от времени и жары. Зато кондишен, стоило пощёлкать пультом, погнал чистый и свежий воздух - самое главное работает и ладно. Санузел совмещённый, чистый, полотенца, как и постельное бельё, свежие. За такие деньги более, чем прилично. Живём!

- Пожрать бы чего ещё, для полного счастья, - проурчал живот.

Тут он прав, не поспоришь - с утра ни крошки во рту не было, воды пол литра выпил и всё. Пока мозг был занят решением задачи "где поселиться так, чтобы не разориться, но и вшей не набрать", о еде не думалось. Но стоило уладить дела, как проснулся зверский аппетит. Что ж, посмотрим, так ли хороши блинчики в местном кафе, как их нахваливал Косби. Пожалуй, воздержусь афишировать там знакомство с ним, не хочу, чтобы в еду наплевали.

Кафе опять же было типичным американским придорожным заведением: большие панорамные окна, столики в два ряда, все - на четыре места, с диванчиками, обитыми кожзамом. Длинная стойка, за которой могло поместиться сразу с дюжину человек, за ней - обычного вида мужичок, невысокий, за сорок, в синей рубашке с коротким рукавом и в переднике. Посетителей было немного, в основном - мужчины в возрасте, можно даже сказать - старики. Они заняли пару столиков в углу, поближе к бильярду, двое катали шары, остальные потягивали пиво, курили и о чём-то едва слышно болтали. Идиллия.

Я занял столик у окна, по центру, прямо напротив бармена. Тот кивнул мне, как старому знакомому, хоть мы и виделись впервые. В - вежливость.

- Добрый день, - поздоровался я в ответ. - Ну и погодка сегодня. Жара неимоверная.

- Да уж, самое пекло. Ничего, неделю-две потерпеть и пойдёт на спад. Середина лета, считай. Мэри сейчас подойдёт, минуточка.

- Без проблем, - улыбнулся я. Мне уже хотелось не есть, а жрать, но возбухать я не стал. Никогда не видел в этом смысла, себе нервы портишь, людям, да ещё и время тратишь на бесполезное. Быстрее, чем могут, тебя вряд ли обслужат, а вот получить плевок в салат (и это ещё не самое страшное!) шанс почти 100%. - Про середину лета не знал, спасибо, порадовал.

- Новенький?

- Месяц как тут.

- Ого! Считай, всего ничего. Устроился уже где?

- Нет. Как раз в поисках работы.

- Поспрашивай парней, - бармен кивнул на пожилых бильярдистов. - У кого ферма, у кого магазинчик, у них часто бывает подработка.

- Спасибо! - я бросил взгляд в дальний угол. Теперь понятно, почему старички прохлаждаются в середине дня, за них есть кому работать. Что ж, попробуем счастья и мы. Но сперва - еда!

- Добрый день, извините за задержку, готова вас обслужить - выпорхнула из кухни девушка. Молоденькая, едва ли больше 18, но уже всё при ней, и бюст, и попа, в самом соку. В глазах смешинки, на щёчках ямочки, короткая форменная юбка подчёркивает стройность идеальных ног. Эх, был бы я лет на 5 моложе... То что? А ничего. Всё одно с такой красоткой заговорить не осмелился бы. Так что сглатывай слюну и делай заказ, нечего пялиться.

- Мне блинчики со сметаной, стакан холодного молока, стейк средней прожарки и салат.

- Кофе? - белозубо улыбнулась Мэри, и моё сердце пропустило удар.

- Нет, спасибо, - я расстегнул ворот рубашки, пот катил градом. Жара и знойная девушка меня доконают, как ещё, к лешему, кофе? Сейчас бы в душ, да попрохладней, а лучше - поплавать в бассейне.

"А работу кто за тебя будет искать, мечтатель?" - занудила совесть.

"Да ладно, чего ты, денег на месяц хватит точно, а если ещё и стволы скинуть, то и на все два, можно один день и расслабиться", - возразил ей разум. Или лень, я их не часто различаю.

"Можно подумать, тут на каждом углу требуются программисты, которые ничего полезного по жизни не умеют!" - не унималась совесть.

"Один раз работу нашёл, и второй раз найду," - пробурчал разум.

"Так, заткнулись там, дайте поесть нормально!" - пришёл желудок и разогнал всех по углам.

Мэри выпорхнула из кухни и устремилась ко мне летящей походкой. Но в этот раз мне даже не пришлось прикладывать усилия, чтобы отвести взгляд от её груди - всё внимание сконцентрировалось на подносе. Блинчики, сметана, молоко! И салат - даже ему я сегодня рад, хотя обычно жевать зелень не люблю. Но - правильное питание, никуда не денешься, если хочешь прожить подольше.

"Да уж, прожить подольше," - последняя мысль застряла у меня в голове. - "Проживёшь тут. А я-то думал, что все неприятности остались там, в Старом Свете... Месяц назад ко мне эйчары в очередь выстраивались, стоило сменить статус в резюме на "меняю место работы", а теперь не факт, что к фермеру навоз за коровами убирать возьмут..."

Глава 1

Чуть больше месяца назад

Алексей Румянцев

- Алексей, добрый день, меня зовут Елена, я представляю компанию "Глобал Инвестмент". Вам удобно сейчас говорить?

- Да, конечно.

- На сколько я вижу, вы сейчас в поисках нового места работы. У нас есть подходящая для вас вакансия - руководитель проекта...

- Мне не интересны менеджерские позиции, спасибо, - перебивать, конечно, некультурно, но это уже десятый звонок за сегодня, если каждый раз ждать, пока собеседник закончит говорить, то работать некогда будет.

- Хорошо, - не растерялась девушка. - Может быть, технический лид? Команда из 15 шикарных программистов, мы собрали звёзд, но нужен кто-то, кто направит их энергию в правильное русло...

- Проект? Какая сфера, стек технологий? - прерываю я поток патоки. Не надо мне льстить, пожалуйста, я знаю себе цену и свои возможности. Управлять людьми - отнюдь не моя стихия, как и договариваться, находить компромиссы. Нет, совсем уж упёртым бараном я не был, но чтобы сдвинуть меня с места, надо постараться убедить: факты, цифры, никаких эмоций и "рука руку моет". Мама говорит, что я слишком негибкий, жизнь обломает, но пока что вроде как ничего, обходилось. "Не прогибайся под изменчивый мир..." и всё такое. Главное, в абсолют не возводить, особенно в отношениях, иначе точно беды не миновать. Но и подстраиваться под всех и каждого встречного-поперечного я не умею.

- Финансовый инструмент для оценки рисков по методу Монте Карло, java, RabbitMQ, MySQL, Apache Camel...

- Звучит интересно. Скиньте подробное описание на почту, время собеседования можете назначить сами, свободные слоты я расшарил в календаре на "ХедХантере", - я в пару кликов нашёл Елену из "Глобал Инвестмент" на работном сайте, добавил её в группу "рекрутёры", участники которой могли видеть мой календарь. - Мои ожидания по зарплате вас не пугают?

- Нет, даже более того, мы готовы увеличить оклад на десять процентов, плюс ежеквартальная премия от пятидесяти до ста процентов оклада, - порадовала меня девушка.

Щедро, очень щедро. Пошёл аукцион "мы вам больше бабок отвалим, идите к нам работать", знакомая тема. Так было в ИТ-сфере и 10 лет назад, и 5, и завтра будет. Несмотря на то, что платят тут очень и очень достойно, а желающих - море, кадровый голод до сих пор не удовлетворён. Частично потому, что часть людей, не самых глупых, уезжает по-прежнему на Запад и даже - на Восток. Китай сейчас оттягивает на себя айтишников чуть ли не больше, чем ЕС и США вместе взятые, азиатские монстры типа "АлиБабы" давно в топе рейтинга "работа моей мечты" и "инновации".

Второй момент - это то, что работа программиста (как и тестировщика, и тех писателя, и верстальщика, и всех остальных профи в этой сфере) только со стороны легка и приятна. Сиди себе за компом, пей кофе, жмякай кнопочки, читай ХабраХабр, получай кучу бабла. Но по моему опыту, из пяти человек, которые приходят в эту сферу, лишь двое доживают до стадии "синьор", когда за работа бегает за тобой, а не ты за работой, и лишь один из этой пары перешагнёт планку "10 лет в программировании". Обычно люди быстро выгорают на подобной работе: писать код часами на пролёт, читать тонны специализированной литературы в свободное время, воевать с заказчиками и менеджерами за качество и стабильность долго могут не только лишь все. Кто-то уходит в менеджеры, не обязательно даже в айти. Кто-то сваливает на вольные хлеба, клепает стартап, продаёт его и становится богатым пенсионером в 35 лет. В общем, теряем кадры на пике формы.

Я сам до сих пор ни разу не гонялся за тем, где платят больше. Меня не раз и не два пытались перекупить, но на первом месте для меня всегда был именно проект. Если мне не интересна работа, я буду лениться. Буду лениться - будет мучать совесть. Да и уволить могут, хотя и вряд ли, это уже совсем надо забить на свои обязанности. Но так как платят везде плюс-минус хорошо, то смысла делать то, что не нравится, если рядом можно найти проект по душе?

Так было до сих пор. Сейчас же ситуация немного изменилась - мне нужны деньги. Много денег. Долбанный пентхаус. Что, захотелось красивой жизни? На, получи!

У меня всегда была мечта о своей квартире - как, наверное, и у каждого нормального человека. Будучи студентом, когда комнату в общаге приходилось делить ещё с тремя такими же оболтусами, я хотел стать владельцем однушки. Когда на третьем курсе пошёл работать и стал снимать маленькую, но уютную "кавалерку", как говорят в Польше, то быстро понял, что для полноценной жизни не хватает ещё чуть-чуть пространства, буквально метров так 15-16 квадратных, чтобы было куда поселить вдруг решивших тебя навестить родителей или заночевавших после вечеринки друзей.

Я начал копить, перешёл с кофе на бутилированную воду, отказался от алкоголя (бутылка вина на день рождения и шампанского - на новый год), сдал на права, но машину не покупал, катался на общественном транспорте, благо, метро на каждом шагу. К тому моменту, когда у меня были деньги на первый взнос на двушку в хорошем доме в новом районе, я в очередной раз сменил работу, и стал зарабатывать почти в два раза больше. Естественно, аппетит вырос. Зачем довольствоваться жалкой двушкой, если можно пожить на съёмной ещё год или два и взять сразу четыре комнаты? В кредит, правда, но я собирался погасить его лет за пять, не дольше.

Реклама о новом престижном жилом комплексе попалась мне в метро, по дороге домой. Представьте себе спиралевидную невесомую хайтек-башню, возносящуюся в небеса, всю в огнях, модную, современную, и всё это на фоне шикарной набережной, слева - огромный парк, справа - торговый центр А-класса... Да, остались лишь пентхаусы, дорого, чертовски дорого, но если брать кредит в банке-партнёре, да на 15 лет, то ежемесячный платёж не так уж и кусается. Тем более, скоро пересмотр зарплаты, процентов десять я точно выбью, так что на хлебушек останется, да ещё с икоркой.

Естественно, всю ночь я шерстил интернет в поисках инфы и о застройщике, и о банке. Первый был мало кому известен в России, но что-то там строил в Эмиратах и Испании. Сойдёт. Банк тоже не из тех, что на слуху, но десять лет на рынке, отрицательных отзывов мало - можно попробовать.

Утром отпросился с работы и попёрся в офис по продажам ни свет, ни заря. Красноглазый, небритый - тот ещё покупатель пентхаусов, но девочка на ресепшене мило поулыбалась и попросила подождать пару минут, а пока не желает ли господин кофе, чай, может, чего-то покрепче? Для храбрости и частично ради озорства, я заказал коньяк - и, к моему удивлению, уже через минуту у меня в руке был стакан с Хеннесси ХО, Икс-О. Не самый дорогой напиток, но и не дешмань какая-то. Первый раз я позволил себе его попробовать на 25 лет, на бутылку три месяца откладывал. В общем, начало меня впечатлило.

Затем пришла Ирина, можно просто Ира. Сногсшибательная блондинка с четвёртым-пятым размером, в обтягивающим стройную фигурку чёрном, в тонкую полоску, брючном костюме. А какие у неё были духи - мама моя! Весенний цветущий луг где-то в Альпах, чуть сладковатый, свежий, дурманящий! Если бы Ирина подсунула мне подписать дарственную на почку, я бы подмахнул, не глядя. Но мы всего лишь заключили контракт на покупку пентхауса. Точнее, подписали намерение, с обязательством кредитоваться через банк-партнёр, представитель которого очень кстати нашёлся у них в офисе. На радостях, я даже пригласил Ирину на ужин, отметить почти покупку, и она, к моему удивлению, согласилась.

Вечером я вырядился в лучший костюм, достал из шкафа туфли, который последний раз надевал на свадьбу двоюродной сестры пару лет назад, и повёз даму ужинать в Перкорсо. Мы пили какое-то жутко дорогое вино, ели стейки из лучшей говядины в Европе, болтали, смеялись - я сам себя не узнавал, обычно с противоположным полом я достаточно скромен и стеснителен, но в этот вечер я блистал. По крайней мере, хочется так думать.

Конечно же, продолжения в тот вечер не случилось - я не настолько неотразим, чтобы уложить такую красотку в постель. Более того, я ни разу в жизни с такими девушками так близко не общался, в лучшем случае на "Вы" и строго по делу. Ирина второй раз удивила меня, пригласив в оперу на ближайшие выходные, и хоть из меня тот ещё фанат данного вида искусства (я даже в филармонии засыпал, куда нас водили в студенчестве добровольно-принудительно, а уж она всяко интересней для меня), предложение я с радостью принял.

Букет, который я притарабанил в оперу, едва влез в такси, но Ира была впечатлена. Я же был впечатлён Ириной - обтягивающее, словно вторая кожа, чёрное платье, с открытой спиной, простая, но изящная причёска, минимум косметики. Она одновременно выглядела и проще, и шикарней, чем в ресторане, и я захотел её ещё больше. Но и второе наше свидание окончилось ничем.

Потом было третье, четвёртое... Через месяц после знакомства мы полетели на Мальдивы - как сказал один мой знакомый, "если бы я был холостой, то снимать девчонок я летал бы только на Мальдивы, безотказный способ". И он был чертовски прав! Тогда-то мне башню окончательно и сорвало. Я перестал что-то видеть вокруг, кроме Иры, а надо было бы держать руку на пульсе.

Через три месяца после того, как я взял в кредит ещё строящийся пентхаус, сменился генподрядчик. Затем фирма вообще продала свой бизнес какой-то левой конторе - всё это подавалось под соусом реструктуризации и оптимизации, такие любимые многими начальниками слова, и ненавидимые - простыми рабочими, ведь за этими терминами обычно скрывается банальное увольнение и сокращение штата.

В один прекрасный день новый застройщик обанкротился, Ира упорхнула в Испанию, ставить на ноги новый офис фирмы, а я остался у разбитого корыта, без денег и квартиры. Да ещё и банку должен. Причём, как оказалось, должен много и под большой процент.

Договор был составлен хитро, в случае форс мажора банк имел право требовать выплату долга немедленно. Банкротство застройщика под этот пункт подпадало, и мне надо было выплатить всю сумму (семизначную и не в рублях) в течение месяца. Правда, по закону банк был обязан провести со мной переговоры и добиться моего согласия, но оказалось, что я не явился на переговоры в назначенный срок и теперь сам себе Буратино.

- Вот логи почтового сервера, предоставленные нам корпорацией "гугл" по запросу прокуратуры. Как видим, е-мейл с уведомлением о переговорах господин Северов получил, как и полагается, за 30 дней до встречи, как того и требует закон. То, что он это письмо не видел и не читал, существенным не является, господин Северов сам указал в договоре свой емейл как один из способов связаться с ним. Таким образом, суд отклоняет иск господина Северова о неправомерности действий банка "Девелопмент Банк" и обязует господина Северова возместить ответчику все судебные издержки. Дело закрыто.

И удар молотком, гвоздь в крышку моего финансового гроба.

- Лёха, как ты письмо-то не увидел? - спросил меня на выходе из зала Генка Большаков, мой старый друг и по совместительству - адвокат.

- Сейчас, смотрю, - я скроллил почту на смартфоне... Так, во входящих ничего такого нет. Какое там было число? Так, а если в спаме посмотреть... - Уроды, - выдыхаю сквозь сжатые зубы. - Есть письмо, в спаме. Текст составлен так, что его любой спам-фильтр завернёт. Они знали, что я его почти сто пудова не увижу.

- Мда, дела...

- Мы можем возобновить дело в связи с вновь открывшимися фактами? Это же чистой воды подстава!

- Лёх, не докажем, - разводит руками Генка. - То, что ты там себе какие-то фильтры поставил, это твои проблемы. Скажут, что должен был емейл банка добавить в исключения и всё. Не трать лучше деньги. Ну, пока, удачи!

Деньги, деньги... Конечно в банке не идиоты и понимали, что такую сумму такой, как я, им в течение месяца не вернёт. И даже за год - тоже. Поэтому они просто перекредитовали меня, но уже под коммерческий процент, да ещё и с коэффициентом 2. Всё по закону, имеют право - ведь я, пропустив переговоры по-своему долго, в одночасье стал "неблагонадёжным плательщиком". И идти в другие банки смысла нет, эта информация в единой финансовой системе, все видят, что я нехороший человек, и дел со мной лучше не иметь. А если и иметь, то драть три шкуры, чтобы неповадно было обманывать банки.

Конечно, можно подать на банкротство. В таком случае, за меня заплатит государство, меня лишат на 10-15 лет возможности покидать страну, зато выплаты упадут раза в 2... Свобода (утрирую) в обмен на деньги. Что-то не хотелось. Всё-таки платежи с моей зарплатой хоть и конские, но не фатальные. А если ещё и работу сменить, с повышением оклада, то даже можно будет раз в год в Турцию на отдых слетать. Правда, квартиру надо будет попроще снять, да и от домработницы тоже придётся отказаться - раз в неделю пылесосом поелозить и сам могу.

От тяжких дум меня отвлёк очередной звонок.

- Да, слушаю.

- Алексей, добрый день. Меня зовут Мария, я эйчар...

Ну вот, ещё одно предложение о работе. Пока что Елена и её "Глобал Инвестмент" лидируют в моём рейтинге будущих работодателей, посмотрим, может, Мария сможет предложить зарплату повыше.

Грёбанный пентхаус! И ведь всё же проверил, всё изучил, все подводные камни нашёл, месяц после подписания намерения о покупке ещё инет шерстил, даже список будущих соседей через Иру достал, среди которых были и офицеры ФСБ (на зарплату майора, наверное, приобретали хоромы в том комплексе), и видные политики, и банкиры... Неужели их тоже всех прокинули, и сейчас трясут с них деньги? Что-то не верится...

Где-то на Мальдивах

Ирина

- Ира, шикарно выглядишь! - мужчина занял соседний с девушкой шезлонг. Ухоженный, даже холёный, на теле - не капли жира, кубики пресса, бицепс, профиль Аполлона. Движения плавны, точны, выверены, осанка прямая, во всём сквозит уверенность, маскулинность. Альфа-самец, хоть сейчас на роль Джеймс Бонда отправляй.

- Спасибо, - девушка непроизвольно потрогала повязку на лице. Забинтовано всё было тщательно, одни глаза, рот да ноздри торчат. - Я сейчас больше на мумию похожа.

- С телом Афродиты, дорогая, - мужчина произнёс это таким глубоким голосом, что у официантки, принёсшей к их столику заказ из бара, моментом намокли трусики, пульс скакнул за 120, а руки задрожали.

- Дзинь-дзинь, - звякнули бокалы с коктейлями на подносе.

- Ой, простите, я сейчас вытру, - официантка неловок поставила ношу на столик, чуть-чуть расплескав напитки.

- Ничего страшного, я сам, - мужчина положил ладонь поверх руки с салфеткой, промокавшей столик.

- Си, сеньор, - девушка покраснела, стала вся пунцовая, и стремглав унеслась к барной стойке.

- Влад, не шали, - прокомментировала Ирина, не отрываясь от книги.

- Тебе-то что? Пару недель назад ты сама тут отрывалась по полной, я тоже хочу нормально отдохнуть, - расплылся в улыбке мужчина.

- Ты же знаешь, что это было по работе. Этот урод всё никак не хотел подписывать договор на кредит, пришлось с ним переспать, - поморщилась девушка.

- Да ладно, так уж и урод, - Влад взял свой бокал и отхлебнул. - Сладкий, зараза. И чего они тут водку-то так жалеют? Капнули для запаха, черти. Я его видел: молодой, жиром не оброс, одевался нормально. Парень как парень, получше многих.

- Зато в постели никакой, - Ирина просунула мизинец между безымянным и средним пальцами.

- И тут ты врёшь, я же слышал, как ты...

- Хватит! - резко оборвала девушка. - Сменили тему. Это. Была. Работа.

- Как скажешь, дорогая, как скажешь, - поставив бокал, Влад откинулся на шезлонге, подставляя загорелое лицо солнцу. - Когда во Врата?

- Месяц, может, два, - девушка отложили книгу и тоже попробовала коктейль. - А мне вкусно.

- Что доктора говорят?

- Завтра снимут повязки.

- А чего тогда тут так долго будешь торчать?

- Хочу по магазина перед уходом прошвырнуться. Да и сразу на ту сторону нельзя, могут быть последствия. Пусть всё заживёт сперва, как следует.

- Я так и не понял, зачем ты пластику делала, у тебя и так всё шикарно было.

- Забей. Тебе не понять, - девушка снова взяла книгу и углубилась в чтение. - Не бывает женщины, полностью удовлетворённой своей внешностью.

- Аминь! Даже спорить не буду с тобой.

- Вот и не спорь.

- Ладно, пойду прогуляюсь, - Влад встал, поиграл мышцами на радость всем женщинам у бассейна. Кинул взгляд в сторону бара и довольно улыбнулся - официанточка, до того глазевшая на него, вновь раскраснелась и нырнула на кухню.

- Детей не нагуляй, кобель, - хмыкнула Ирина. Она манёвра мулатки не видела, но друга знала давно.

- Да какая теперь разница, - засмеялся Влад. - Послезавтра я уже буду там. Ты бы тоже оторвалась напоследок, мало ли чего...

- Ты же знаешь, я не ты, мне не нравится с кем попало.

- Так слетай к своему программисту, он точно не кто попало, - совершенно серьёзно ответил Влад. - И ему хорошо будет, и тебе приятно.

- Пошёл ты, - беззлобно ответила Ира.

- Вот и пойду. До вечера.

- Катись уже.

Глава 2

Месяц назад

Алексей Румянцев

Вы когда-нибудь совершали спонтанное путешествие? Выходили за хлебушком - и оказывались через сутки в Крыму с друзьями-раздолбаями, которые решили искупаться в Чёрном море и про вас не забыли? Или шли покупать кроссовки, а через час ехали на междугороднем автобусе в соседний областной центр - просто так, потому что вдруг захотелось посмотреть, как там живут?

Сколько подобных историй мы знаем, и всё не с нами. Брат, сват, племянник или закадычный друг, коллега по работе, парень из качалки - кто угодно имеет в загашнике хотя бы что-то этакое, но не мы. Не я и не вы. Хотя нет, теперь меня тоже можно отнести к таким вот непоседам. Правда, мой случай - вынужденный.

- Начинается регистрация на рейс Санкт-Петербург - Рига.

Нахожу на табло номер стойки, повезло, недалеко.

- Добрый день, ваш билет, пожалуйста, - хмуро произносит девушка за стойкой.

Я тебя понимаю и не виню, в три утра сложно быть приветливой, самое гадкое время - в сон клонит, даже если ты до этого 12 часов проспал. Но у меня такой роскоши не было, я сейчас при всём желании в царство Морфея не попаду, слишком много ещё адреналина в крови.

Протягиваю паспорт и распечатку. Да-да, распечатку. Полгода назад администрация Пулково заявила, что теперь посадка строго по бумажному билету, никакой электронки. Видите ли, у них не весь персонал умеет работать с новыми системами, поэтому, граждане пассажиры, мучайтесь. 21-ый век на дворе, грёбанный стыд!

Девушка долго сличает фото на паспорте и моё помятое лицо. Да ещё этот пластырь поперёк носа, синяк под глазом, двухдневная щетина... Не скажу, что сам себя не узнал бы, но затруднения девушки понятны.

- Да я это, девушка, я, - заверяю красавицу. - Хотите, права покажу, там фото удачнее.

- Не надо, спасибо, - сжалилась проверяющая. Пальцы запорхали по клавиатуре, принтер выплюнул посадочный. - Место 21-А. Багаж есть?

- Только ручная кладь, - поднимаю я рюкзак. Там ноут, смена белья и запасная майка, всё. Что успел впопыхах собрать, с тем и лечу.

Коллекторы поджидали меня... Не знаю, где они меня поджидали, да и как проникли в подъезд - тоже не знаю. Однако, стоило мне вставить ключи в замочную скважину, как сзади откашлялись и вежливо поинтересовались:

- Алексей Румянцев?

Оборачиваюсь - стоят, двое. Рост чуть выше среднего, одеты неброско, короткие тёмные куртки, джинсы, ботинки. На офисных клерков не тянут, но и шпаной тоже не пахнет.

- Да, чем обязан? - что-то мне подсказывает, что интересовались они больше для галочки, по глазам вижу, что они меня и так узнали.

Тот, что стоял ближе, каким-то неуловимым движением оказывается рядом, а я скрючиваюсь от удара под дых. Пока хватаю ртом воздух, он открывает квартиру и вталкивает меня внутрь с такой силой, что я кубарем качусь по прихожей.

- За тобой должок, ма-а-а-аленький такой, - ударивший присаживается рядом и показывает пальцами, как крохотны мои обязательства. - Пара лимонов. Не забыл?

- У меня с банком всё улажено, в этом месяце я уже платил... - возражаю я, не вставая. На всякий случай поворачиваюсь чуть боком, подставляя спину. Что-то мне подсказывает, что будут бить.

- А мы не из банка, - улыбается мужик. Второй, закрыв дверь, стоит молча чуть подальше, на лице - ноль эмоций, даже скуки нет. Странно, в кино именно такие вот молчаливые работают кулаками, а разговорчивые играют роль хороших полицейских. Что за нарушение классической схемы? Где пряник для избиваемого-то, а?

- Тогда я не понимаю...

- Твой долг продали нам, - мужик явно имеет ввиду не себя и товарища. Коллекторы, что б их. - И мы бы хотели вернуть свои вложения. Как можно быстрее.

- У меня нет таких денег, - даже врать не надо, все сбережения ушли на адвоката и на судебные издержки, на счету чуть больше тысячи долларов в эквиваленте, НЗ, так сказать. - И не выгоднее ли вам, чтобы я отдавал частями? Итоговая сумма будет выше.

- Да мне пофигу, честное слово, - встаёт коллектор с корточек. - Босс сказал, что у тебя предки при бабле, займи у них. Срок - неделя. Ты же не хочешь, чтобы мы снова зашли к тебе в гости?

- Не хочу, конечно, но я у родителей ни копейки с 15 лет ни брал, и сейчас не собираюсь.

- Смотри, гордый какой, - усмехнулся бандит, поворачиваясь к напарнику. - И самостоятельный. Уважаю таких.

И тут же, без замаха, пнул в коленную чашечку. Меня дёрнуло от боли, словно током ударило, на лбу выступила испарина, затошнило. Тут же последовал второй удар, уже по голени, третий, четвёртый...

- Ты меня понял? Срок тебе - неделя. Можешь родакам звонить, можешь в гейклубах отсасывать, но чтоб бабки были, - закончив экзекуцию, напомнил мне требования коллектор.

- Понял, понял, - прохрипел я.

- Ну, раз тебе всё ясно... - мужики направились на выход.

- Одно понять не могу, - я посмотрел с пола на коллекторов. Молчун уже взялся за дверную ручку, собираясь выходить.

- Погоди, у клиента вопросы есть. Наверное, хочет спросить, куда бабки нести, - усмехнулся коллектор, поворачиваясь ко мне. - Ведь ты это хотел спросить, правда?

- Не совсем, - я чуть откинулся назад, провёл рукой по лицу. Кровь. Интересно, это он мне бровь разбил или из носа течёт?

- А что?

- Мне вот интересно, кто из вас пассив, а кто - актив? - я посмотрел коллектору прямо в глаза.

- Смотри, какой смелый хомячок, - мужик, засучив рукава, направился ко мне. - Сейчас мы тебя...

Что он там собирался сейчас делать, я не дослушал. Схватив баллончик с перцовкой, который минуту назад заметил возле тумбочки в прихожей, я направил его на нападавшего и нажал на распылитель. Ох, как он заорал!

Сам я никогда ничем таким не пользовался, нужды не было. Но одно время встречался с девушкой, которая жуть как боялась собак, поэтому постоянно носила с собой баллончики. Пару раз она ночевала у меня, видимо, оставила по забывчивости, когда перебирала содержимое сумки с утра. А я выбрасывать не стал, стоит и стоит, есть не просит же. Вот и пригодился. Эх, почему я сразу его не увидел?

Молчун подскочил к другу, заглянул тому в лицо - что он там увидеть-то хотел, его напарник так прижал ладони, что их домкратом теперь не оторвать. Жжётся эта дрянь сильно, я как-то был свидетелем применения моей подругой сего оружия: выли и собака, и хозяин, который решил разобраться с "кошкой драной", что подняла руку на его питомца. А нечего без поводка своих коней выгуливать, я бы вообще разрешил таких отстреливать. Хозяев, не собак - животное же не виновато, что человек дебил.

Второго коллектора я атаковал с низкого старта. В драках опыта у меня ноль, как-то не довелось ни в чём серьёзнее борьбы за горшок в детском саду участвовать, но в универе три года отходил на секцию по дзюдо. Ну как отходил - филонил по полной, конечно, это скорее был легальный способ за деньги сдавать физкультуру. Но кое что оттуда вынес. Например, если подхватить человека под коленные чашечки, приподнять и уронить, то дух из него выбивает капитально. Особенно если ронять не просто так, а с ускорением. У меня при падении на татами секунд на тридцать в глазах темнело после такого броска, в прихожей же у меня вообще плитка, так что...

Молчун как-то подозрительно затих после приземления. Мне показалось, или что-то звонко стукнуло, когда я его ронял? Так, ладно, а что у нас с говоруном? Выть перестал, начал материться. Изящно так, без повторений. Хоть садись и записывай за ним, не один том русского мата составить можно.

- Я тебя... пип... через... пип... мудазвон ты... пип... Коля, держи этого... пип, я его сейчас... пип... Пип, жжётся, пип-пип-пип! - сплошь местоимения и союзы, если обсценную лексику убрать.

Я не нашёл ничего лучшего, как ещё раз брызнуть ему в лицо, чем вызвал новый поток ругательств. Надо как-то его вырубить. Но как?

Покрутив головой, наткнулся взглядом на телефонный аппарат на тумбочке. Сколько раз хозяев просил отключить его, всё одно такими давно никто не пользуется, только абонентка каждый месяц зря платится, но те ни в какую не соглашались - они его три года в очереди в своё время ждали, это прям не телефон, а семейная реликвия. Старый, монументальный, дисковый. Молодёжь, кому двадцать и меньше, даже и не догадается, как с такого звонить.

Взял в руку аппарат, выдернул провод, взвесил - вроде нормально. Обошёл говоруна со спины и с размаху, не давая себе ни секунды задуматься, саданул по темечку. Телефон звякнул, но удар выдержал, а вот коллектор - нет, рухнул на пол и затих. Рука от отдачи болела, впрочем, как и всё тело после побоев, одной проблемой больше, одной меньше...

Молчун шевельнулся - ага, жив, не убил я его. Ну и отлично. Дай мне кто минуту назад пистолет в руки, я бы спустил курок, не задумываясь, так я был зол на них - за побои, на себя - за беспечность, на весь мир - за несправедливость. Да я был готов голыми руками рвать и зубами грызть! Но сейчас, стоя над валяющимися на полу коллекторами, я чувствовал, как запал проходит, а вместе с ним меня покидали и силы, и жажда крови.

До спальни я еле добрёл. Упасть на кровать не давала мысль о том, что они скоро могут прийти в себя, и тогда мне точно несдобровать, предыдущие побои покажутся всего лишь тайским массажем, в лёгкой форме. Так, шкаф. Ты-то мне и нужен. Где тут ремни? Ага, вот, раз, два, три. Четвёртого нет, он на мне. Так, тогда пара галстуков. Сгребаю всё это добро в охапку и иду прихожую.

Бандитов, а они именно что бандиты (давайте называть вещи своими именами - в коллекторах 99% бывших и не очень братков, у этих даже стволы в карманах нашлись), так вот, бандитов я связывал долго, минут десять. Пальцы не хотели слушаться, тело отзывалось болью на каждое движение, кровь заливала глаза - всё-таки разбили мне бровь. Но пока не закончил с бандажом, в ванную умываться не пошёл, не хотелось бы получить по затылку в процессе приведения себя в порядок.

Через полчаса я стоял в прихожей в свежей одежде, без следов крови, с рюкзаком, в который закинул ноут, пару смен белья и запасную майку. В карманах - деньги, всё, что хранилось дома и нашлось в карманах моих незваных гостей. В себя они, кстати, так и не пришли, но дышали, я проверял.

Пистолеты хотел взять с собой и выкинуть по дороге, но передумал. Ещё увидит кто, объясняйся потом с полицией, а коллекторов это вряд ли остановит, один раз стволы достали - и второй раз найдут, где взять. Поэтому просто вытащил обоймы и выщелкнул все патроны на пол. Даже не спрашивайте, зачем, захотелось.

Пока спускался в лифте, перевёл все деньги на карточку. Потом сниму в первом попавшемся банкомате, расплачиваться безналом не хотелось, тот ещё след. Не знаю, есть ли у коллекторов доступ к подобным вещам, но проверять не хотелось. Думается мне, что за подобным долгом, как у меня, не уличная шпана пришла. Точнее. прислали-то как раз самых типичных братков, но состоят они в организации очень даже серьёзной, к бабке не ходи. От таких не сбежишь, не спрячешься. По крайней мере, я точно не смогу - у меня нет знакомых, кто может сделать поддельные документы или провести меня за границу без контроля. В наш век всепроникающего интернета и электроники исчезнуть крайне непросто, особенно рядовому гражданину.

Выйдя из подъезда, я задумался - куда податься?

"Новая Земля - начни жизнь с чистого листа! Целый мир ждёт тебя! Неизведанные континенты, таинственные острова - они ждут своего первооткрывателя! Стань им! Будь новым Колумбом!"

- А это идея, - я смотрел на огромный баннер у дороги. - Новая Земля. Почему бы и нет?

Эту планету открыли в результате каких-то экспериментов на коллайдере, том самом, большом адронном, что недалеко от Женевы. Пару десятков лет гоняли на нём различные частицы, пока вдруг не открыли портал... Куда-то. Новый мир оказался пригоден для жизни: воздух, температура, гравитация, всё было похожим на наше, Земное.

Лет пять после первого "прокола" международная команда яйцеголовых доводила Врата до ума, и всё это время не утихали в научном мире споры, куда же мы, чёрт подери, прорубили окно: в параллельную Вселенную, на Тау Кита или на Землю, но вдвое старше, чем сейчас? Двадцать лет прошло, а так до сих пор толком и не установили истины. Но простой народ все эти научные изыски мало волновали. Новый мир! Девственный, нетронутый, без всевидящих и вездесущих государств, правительств и ТНК! Айда все туда!

Правда, нашлась ложка дёгтя в этой бочке мёда - обратно попасть почти никак. Что-то там проницаемостью с той стороны, объект килограмм в тридцать легко проходит, полсотни - со скрипом, а центнер даже лучше и не пытаться протолкнуть обратно на Землю. Точнее, пропихнуть можно, но энергии это требует столько, что мама не горюй. Теоретический же предел где-то на уровне ста десяти кило. Т.е. вроде как и можно назад, в Старый свет вернуться, но не всем (здравствуйте, диета!). И не дёшево. Если проход на Новую землю был вообще бесплатен, а некоторые организации и тамошние общества даже готовы были заплатить вам, лишь бы вы переселились, то обратное перемещение не самого тяжёлого человека обходилось в целое состояние - несколько десятков миллионов долларов, а то и больше. В общем, вряд ли коллекторы за мной туда рванут, моего долга на обратный билет и близко не хватит.

Одна загвоздка - надо лететь в Женеву. По какой-то причине Врата работали только в месте первого пробоя, в других точках Земли они были крайне нестабильны и чаще переправляли на ту сторону винегрет из молекул, а не целостные объекты: то ли молекулярная решётка нарушалась, то ли кварки связь теряли, я не вникал. Не работают в других местах Врата - ну и фиг с ним. Летим в Женеву. Через Ригу. Когда там ближайший рейс? 5 утра? Отлично. Такси до Пулково!

"Пама, мама, я переселяюсь на Новую Землю. Удачи, люблю вас" - смартфон отправил СМС-ку и сам отправился в мусорку. Отследить меня по нему даже пятиклассник может, да и на той стороне, на сколько я знаю, от него толку ноль - нет там пока что никакого мобильного интернета, хватает для жизни обычной звонилки.

В самолёте наконец-то расслабился - вроде как ушёл. Я всё ждал, что меня вот-вот скрутит пара невесть откуда взявшихся качков, а то и вовсе полиция. Мало ли какие связи у этих типов? Но обошлось. Никто не бежал по залу в мою сторону, громкоговорители не выкрикивали моё имя с просьбой пройти на пост охраны, с трапа меня не сняли. Ушёл. Улетел. Как Карлсон. Только что вернуться не обещал. Нормально. Можно даже позволить себе поспать, даром что тут лететь всего ничего.

- Дамы и господа, пристегните ваши ремни...

Продолжения уже не слышал. Я и раньше-то постоянно умудрялся засыпать на взлёте, то ли нервы стальные, то ли наоборот, защитный механизм организма, а сегодня даже разгона не дождался, отрубился сразу, стоило умаститься в кресле. Хорошо, что место у окна, никого пропускать не надо. Спать, спать, спать! Завтра будет тяжёлый день.

Глава 3

Месяц назад

Алексей Румянцев

В Женеву я прилетел в 5 вечера. Пока прошёл таможню, добрался до города - стемнело. "Похвалил" себя за то, что выбросил смартфон - теперь ни карту глянуть, ни гостиницу найти. Гений, блин. Почти час бродил по городу, спрашивая у прохожих, где можно воспользоваться интернетом. Те смотрели как на идиота и показывали в сторону ближайшего кафе с бесплатным Wi-Fi. И лишь какая-то пожилая пара, лет за 70, кажется, правильно меня поняла и указала дорогу до центрального почтового отделения, которое, слава тебе Иисус, работало круглосуточно. Там даже чай нашёлся.

Первым делом я полез смотреть инфу по Вратам - где, что, сколько, когда. Оказалось, что проход бесплатный, достаточно подать заявку. Можно лично, а можно и через сеть, заполняешь простенькую анкету, прикладываешь фото и получаешь номер очереди и время, к которому надо прибыть. Кстати, тут же можно подать заявку на новые документы, которые у тебя будут с той стороны. Надо указать Врата, через которые пойдёшь, и на Новой Земле по прибытию получишь карточку с АйДи без проволочек. Здорово, но не для меня, не хочу, чтобы кто-то здесь знал моё новое имя. Вряд ли коллекторы так высоко летают, чтобы получить такую инфу, но бережёного бог бережёт.

А вот встать в очередь по электронке можно и даже нужно - не ехать же на ночь глядя за 20 километров, чтобы подать заявку на проход, а потом возвращаться обратно. Не так уж у меня и денег много, чтобы тратить их направо и налево. Мне ещё надо переночевать, пару раз поесть, что-то в дорогу купить. Можно и там, конечно, но на форумах, которые я быстренько пролистал по диагонали, все советовали затариваться здесь по максимуму - всё-таки цены на многие вещи с той стороны были существенно выше. Пожалуй, единственное, что было дешевле на Новой Земле, это еда и патроны, да и то не везде.

Затем почти час выбирал, куда именно буду эмигрировать. Это на Земле точка входа одна (географически, самих врат 24, 12 грузовых и 12 пешеходных), с той стороны их 12, и находятся они на территории разных сообществ и молодых стран: Техасская Республика, Нью-Либерти, Британская Империя, Европейский Протекторат, Союз (который ещё в шутку называли СССР, Союз Суверенных Славянских Регионов), Русская Империя, Империя Цин, Боливарианский Альянс, Великий Халифат, Фарс, Ниппон и Магадха. Помимо этих новообразований, было ещё с полсотни сообществ поменьше, и ещё больше - просто общин и поселений, которые никому не подчинялись и жили своими законами.

Конечно, хотелось жить среди соотечественников, тем более, что у них там, судя по отзывам и статьям, что я нашёл, строят социализм с человеческим лицом, что-то наподобие того, что есть в Австрии, только с чуть большим контролем государства, особенно в стратегических сферах типа ЖКХ, энергетики и инфраструктуры. Там бы точно такой ерунды, как у меня с застройщиком и банком, не случилось бы. Но именно там меня проще всего и будет отследить.

Русская Империя отпала по другой причине - её создали, как мне кажется, какие-то фрики, помешанные на балах, помещиках, графьях и царях. Ну и флаг им в руки. Интересно только, кто в наше время добровольно согласится быть холопом? Или там даже обычный слесарь - потомственный дворянин, как на заре становления Израиля евреям тоже приходилось браться за гаечный ключ и ковыряться в говне? Как бы то ни было, а полмиллиона под свои знамёна новые Романовы привлекли. Надо будет обязательно туда выбраться, может, и не всё так там плохо, как мне отсюда кажется, может у нас и аристократия с человеческим лицом нашлась?

Всякие восточные и не очень страны я отмёл сразу - очень разные мы с ними. Да и из иностранных я только английский и знаю, как и подобает айтишнику. Так что буду там как белая ворона, в прямом смысле этого выражения. Не получится затеряться или стать своим. У меня была знакомая пара, которая укатила как-то в Китай. Оба лингвисты, начали учить язык за три года до поездки, читали кучу профильной литературы, общались с китайцами в России - и всё равно больше полугода не выдержали, вернулись. Очень уж всё-таки там всё не так, как у нас, непривычно.

Так что на выбор осталось трое врат: Техас, Либерти и Британия. Новый ЕС я вычеркнул из списка без долгих раздумий, слишком они уж либеральные и терпимые, я не ханжа, но гей парады в новом мире как-то не по мне. Там пахать и пахать, а они в кожаных трусах шествия устраивают, всё их ущемляют и притесняют.

После всех раздумий остановился на Техасе. Самые простые нравы, полно работы, минимум небелых. Как я уже говорил, я не расист, живя в многонациональной стране сложно быть ксенофобом, но как-то не хотелось иметь дело с бандами латиносов или чёрных. А последних в Либерти или Британии хватало (эти, правда, особо с подобным не церемонились, активно вешали таких, но те всё равно, как мухи на мёд, тянулись к богатым поселениям белых). Так что Техас. Тем более, там свободно продавали оружие - что-то мне вдруг захотелось прикупить хотя бы пистолет какой, в силу последних событий в моей личной жизни.

Распечатав десяток страниц с самой интересной и, как мне показалось, полезной информацией по моему будущему дому, я пошёл к ближайшему хостелу. По дороге заскочил в магазин и купил упаковку сосисок, булки для хот догов и воду. Не самый правильный набор, но на сутки про еду можно забыть, и дёшево.

Номер пришлось делить с тремя студентами, которые приехали в Женеву на каникулы. Зато обошлось мне койко-место в какие-то гроши, всего 30 евро за ночь - и это в центре одного из самых дорогих городов Европы. Принял душ, сменил бельё - и спать. Вымотался капец как.

С утра перекусил остатками сосисок и булок, выпил халявный чай - и отправился в город за покупками. В Центре мне надо было быть не позже 15-00. Правда, никто не мог дать гарантии, что я пройду на ту сторону сразу же, при регистрации на "рейс" висело предупреждение, что "открытие" врат не поддерживается постоянно, бывают какие-то то ли помехи, то ли сбои, когда проходом пользоваться нельзя. Но тут же успокаивали, что внезапно канал не схлопнется, аппаратура бдит, за две минуты до закрытия все перемещения прекращаются, пока не будет установлено новое надёжное соединение с Новой Землёй. Но всё равно - опаздывать нельзя, поставят в конец очереди и жди ещё примерно сутки.

Перед проходом также требовалось задекларировать всё, что везёшь с собой - системе необходимо знать, какая масса будет переброшена. Тебя всё равно взвесят перед проходом, для бОльшей точности, но так им проще составлять график прохода, в подробности я не вникал. Надо декларировать так надо. А вот что удивило - так это список разрешённых к провозу вещей. Хочешь взять с собой автомат? Пожалуйста. Кило кокаина? Да милости просим, если ты уж как-то довёз это до Центра, то бери с собой, на той стороне пусть разбираются. Вроде как там всё это было легально, Орден (международная организация, смотрящая за порядком на той стороне) наркоту не одобрял, но для личных нужд - травись, не жалко. Так что до килограмма травки или героина пронести можно. Другое дело, что там с этим делом будет сложно, за производство или выращивание в Орден в тюрьму не сажал, а банально расстреливал, причём нередко - прямо на месте. Мне наркоту провозить не надо было, как и оружие - ни того, ни другого у меня не было. А вот какой-то минимальный набор одежды на первое время лучше купить, чем я и занялся.

Первым делом я пошёл в "Вульфскин", выписав адрес магазина ещё вчера на почте. Горными походами и прочими видами активного отдыха я никогда не увлекался, поэтому понятия не имел, какие бренды подойдут для климата Техаса - влажных субтропиков. Зима, как я понял, там была тёплой, недолгой, но очень дождливой. Но до этого ещё далеко, сейчас там начало лета, а это значит, что надо готовиться к жаре за 30 и палящему солнцу.

Побродил среди парок и горок, пооблизывался на новый Драмхеллер: ярко-жёлтый хардшелл, три в одном - верхняя водонепроницаемая куртка и подстёжка из дышащей ткани, которую можно носить как байку. Дорогой, зараза, почти пять сотен евро, но очень удобный, практичный, и цвет не унылый. Жаль, что там от него проку мало. Или, наоборот, хорошо - сэкономил.

В итоге, в "Вульфскине" купил только новый Динамик Про, рюкзак для походов на 48 литров, с кучей кармашков, отделений и карабинчиков, а также лёгкие универсальные полуботинки для хайкинга. Во-первых, в Техасе было достаточно много гор и холмов, во-вторых, они и для жары отлично подходят, за счёт дышащей сетки сверху нога отлично вентилируется. Долго смотрел на летний спальник: вес чуть меньше кило, в сложенном виде места занимает всего ничего, как пара зонтиков, зато случись чего, не придётся ночевать под открытым небом. Но это ещё сотня евро из скудного бюджета... Ай, была не была! На Новой Земле уже 20 лет как живут люди, явно они там не в землянках обитают, есть даже города и мегаполисы. Но в тоже самое время люди освоили примерно шестую часть одно, хоть и самого большого, континента (а всего их 4).

- Если вы собираетесь в горы, я бы рекомендовал вам взять спальник потеплее, - кассир выжидательно посмотрел на меня. - Этот подойдёт только для лета.

- Спасибо, я не в Альпы иду. Переселяюсь на Новую Землю.

- О, тогда удачи вам, мистер, - кассир махнул спальником над считывателем штрих кодов. Аппарат радостно пикнул и высветил итоговую сумму. - Четыреста девяносто пять евро девяносто семь центов. Не делаете взять что-то ещё? Может быть, носки? Три пары по цене двух, дышащие, для активного отдыха, то, что вам надо.

- Зимние?

- Нет, что вы! Остались из летней коллекции, поэтому такая скидка.

- Дайте упаковку, пожалуй.

- Пять девяносто девять. Ещё что-то?

- Я не нашёл у вас лёгких брюк. Для пустыни или что-то типа того. Наверное, не сезон.

- У нас таких и не бывает, - виновато развёл руками кассир. - Пройдите вверх по улице, до перекрёстка. Там сверните на Де-Гренюс. На ней хороший магазин спортивных и туристических товаров, посмотрите там.

- Спасибо! Обязательно гляну.

Уменьшим своё благосостояние на треть, отправился в указанном направлении.

Магазин едва нашёл, его вывеска терялась на фоне ярких баннеров всяких Найков, Адидасом, зар и прочих брендов. Не улица, а рай для шопоголика. Надо будет, кстати, заскочить в Найк, взять одну пару, какую-нибудь классику попрочнее. А то в зимних ботинках в Техас отправляться не лучшая идея.

В туристических товарах проторчал ещё час, замучив консультанта вопросами, так что он даже был рад, когда я наконец-то определился с покупками. Я чувствовал себя немного неловко, обычно инфу по интересующему меня товару я ищу в сети, обращаясь к продавцам только тогда, когда нужного размера нет в зале. Но смартфон того, тю-тю, как вы помните, поэтому пришлось использовать консультанта вместо гугла. С другой стороны, не всё же ему мило улыбаться, работа у него такая, помогать клиенту.

В итоге я стал обладателем пары светлых летних штанов (одни из которых "лёгким движением руки" могут превратиться в шорты), удлинённых бриджей и пары маек с рукавом по локоть. Из головных уборов взял обычную кепку, с сеточкой. Никогда ничего подобного не носил, но что-то мне подсказывает, что голову надо поберечь, всё-таки солнце там палит четыре пятых года.

Минус сотня. Цены тут приятнее, чем в "Вульфскине", знал бы, и рюкзак с трекинговыми ботинками брал в спорттоварах. Конечно, можно сходить сдать покупки, благо, чеки я ещё не выкинул, но что-то не хотелось. Очень уж мне бренд нравится, наверное, потому что именно куртка "Вульфскина" была первой дорогой покупкой, когда я начал зарабатывать. С тех пор только в них зимой и хожу. Да и возвращать вещи ни разу не доводилось, даже если покупка была реально шлак, просто выбрасывал или отдавал в красный крест. Хоть я и понимаю, что сдать товар - это моё священное право, но всё одно только при одной мысли, что надо идти в магазин и просить вернуть мне мои деньги, чувствую себя неловко. Словно ворую. Наверное, поэтому и холостой до сих пор - слишком нерешительный. Пока я думаю, другие уже замуж зовут. Даже чудо, что Ира со мной согласилась идти на первое и последующие свидания.

Ира, Ира... Как ты там, в Испании? Позвонить, что ли? Вон и магазин электроники, у них явно есть обычные звонилки, а симки продаются прямо на кассе, 10 евро штука, и у тебя в кармане пара гигов трафика и безлимитные звонки по всему ЕС. А с другой стороны, смысл? Я явно что-то сделал не так или не то сказал. Или просто расстояние сказывается - первое время, когда она переехала, мы ещё переписывались и даже созванивались. Но потом закрутилась вся эта кутерьма с банком, судами, долгами, я пару раз забыл ответить на её СМС-ки, затем стал писать с запозданием, и общение сошло на нет. Хотя, какая уже теперь разница. Она не тянет на жену декабриста, чтобы идти со мной на ту сторону. Да и я бы не стал девушку туда звать - Новая Земля, не смотря на всю романтику нового мира и робинзонады, место достаточно суровое. Тут некоторые в обморок падают, когда едут на природу и вынуждены в туалет идти под кустик, а не в зелёную кабинку, что уж говорить про жизнь в условиях Дикого Запада, пусть и с поправкой на достижения современной цивилизации.

В животе предательски заурчало. Время обеда, что-то я с этими покупками совсем забылся. Полдень, скоро ехать к Вратам.

Жаба чуть меня не задушила, когда я зашёл в кафе на одной из центральных улочек. Ценник тут мама не горюй. С другой стороны, даже заключённые перед казнью имеют право на хороший ужин, могу я себе последний раз позволить поесть чего-то этакого? Так что смело берём салат и бефстроганов. А на десерт - что-нибудь местное, сладкое и вредное до ужаса. Например, вот это вот пирожное, с понятным названием "Капучино": треугольный кусочек торта, с кофейного цвета кремом сверху и парой небольших, в полпальца длиной, трубочек шоколада. Ай, была не была - кофе мне! Большой латте, с сиропом "Имбирный пряник". Один раз живём. Почти сотня евро за всё, но мне как то по боку.

Я уже допивал латте, когда за соседний столик присела пара с детьми. Им под сорок, малышам три и пять, где-то так. Европа всё позже и позже рожает, поэтому нередко можно встретить двойняшек и тройняшек - природа таким образом старается компенсировать беременность в возрасте. Это молодой организм "отстрелялся" и через полгода-год вновь готов вынашивать ребёнка, с возрастом всё это проходит сложнее. Вот чтобы и не "мучать" мать, природа старается подарить ей сразу двух, трёх или более детей. Где-то читал статью про этом, кажется, ничего не напутал. Ах да, ещё там писали, что двойни - это так же часто результат эко, когда пара не может забеременеть естественным путём и прибегает к услугам врачей. Правда, там уже не природа "виновата", а технология, яйцеклетку, для надёжности, оплодотворяют несколько раз. Опять же, если ничего не путаю.

- Смотри, дядя в горы собрался, - мать всеми силами старалась развлечь трёхлетнего сына. - Видишь, какой большой-большой рюкзак у него. Наверное, там много всего интересного, как думаешь?

- Надолго собрались? - интересуется отец семейства, заинтригованный моим видом не меньше сына. Всё-таки в центре Женевы нечасто можно встретить небритого мужчину с мятым лицом, синяками (которые, к слову, уже с большего сошли, по лицу мне не особо сильно досталось, только бровь до сих пор немного ноет) и туристическим снаряжением. Да ещё и в не самом дешёвом кафе.

- Навсегда, - отхлёбываю кофе, но стакан на стол не ставлю, кручу в ладонях, грею руки. Приятно. - Через пару часов буду на Новой Земле.

- Вау, Новый Эдем! - восклицает женщина. - Далеко же вы собрались, мистер.

- Вы тоже, смотрю, не близко в отпуск приехали, - улыбаюсь в ответ. Я не большой знаток акцентов английского, но уж американцев точно узнаю, даром что последние лет пять с ними на десятке проектов работал, что не день, то митинги и коллы, коллы и митинги. Да и "Новым Эдемом" ту сторону называют только в США, как всегда, выпендриваясь. Очень уж он им напоминает Дикий Запад, "золотой век" освоения континента и становления нации. Сплошной романтизм и героизм, 99% вестернов про ту эпоху.

Американцы переглянулись и рассмеялись.

- Вы живём в Вене, так что я бы не сказал, что мы далеко на выходные забрались, - прокомментировал мужчина. - Девять лет назад переехали из Чикаго, так что в какой-то мере ты прав.

- Серьёзно? Я всегда думал, что это из Европы едут жить в США, но не наоборот, - удивился я.

- Так получилось. Мэтту предложили работу в одной местной фирме, и мы решили - почему бы и нет? Тем более, тогда детей не было, переезд не отнял много сил, - американка усадила сына на колени и дала леденец, чтобы занять малыша. - Девять лет, серьёзно? - она повернулась к мужу. - Я и не думала, что мы так давно тут... Да, реально, девять лет! Ого!

- Значит, вам тут нравится, раз время пролетело так незаметно.

- Это точно... - Мэтт сделал паузу.

- Алекс, - понял я намёк и протянул руку. Рукопожатие у мужчины оказалось крепким, но в меру, за пальцы можно было не опасаться.

- Я Сара, а это Билл и Молли, - женщина помахала ладошкой сына. - Скажи дяде "привет".

Малыш с тревогой следил за леденцом, пока мама махала его рукой, больше ничего его не интересовало. Как только Сара прекратила "экзекуцию", парень тут же сунул лакомство за щеку. Молли тоже не услышала мать, весь мир для неё сосредоточился в смартфоне.

- Так вот, Алекс, нам тут нравится. Стыдно признаться, но возвращаться совсем не хочется. Дома, конечно, хорошо, но тут как-то... - Мэтт задумался, подбирая слово.

- Спокойно, - помогла мужу Сара. - Я как-то потеряла работу, так мне полтора года платили восемьдесят процентов моего оклада. Можешь себе представить?!

- Нет, не могу, - улыбнулся я.

- Вот и я была в приятном шоке. Ну и так, по мелочи. Проще с садиками, проще с беременностью, медицина, образование - тут всё лучше. Я люблю США, но в Австрии мы наконец-то выдохнули и стали наслаждаться жизнью. Нет больше чувства, что ты куда-то опаздываешь: делать карьеру, зарабатывать деньги, выслуживаться перед боссом...

- Прикинь, у меня тут отпуск тридцать два долбанных дня! - похвастался Мэтт.

- Эй, тут дети, - замахала на мужа Сара.

- Они нас не слышат. Так вот, Алекс, тут круто. Если вдруг передумаешь, обязательно езжай в Австрию. Лучшего места для семьи трудно придумать.

- Я подумаю, спасибо, - допив кофе, ставлю стакан на стол, оставляю десятку евро на чай и встаю. - Был рад знакомству, но мне пора.

- Удачи, парень! - пожимает мне на прощание руку Мэтт.

- Скажи "пока" дяде, - сюсюкает с сыном Сара.

Счастливая пара. От них за версту прёт благополучием, или как там правильно сказать. Видно, что они довольны жизнью, окружающим миром, собой, детьми. Искренне рады, что открыли для себя Австрию и переехали в Вену. Живой пример поговорки: перемены к лучшему.

Что ж, надеюсь, и меня ждёт впереди что-то хорошее. Хуже уже точно не будет.

 

Глава 4

Год 27, 14 марта (время Нового Эдема)

Алексей Румянцев - Алекс Северов

До Центра добрался на автобусе, за скромные 10 евро. Ехал почти в гордом одиночестве, если не считать семью не то афганцев, не то сирийцев - я не особо разбираюсь в подобных вещах, а спрашивать не стал. В любом случае, это какие-то беженцы, как пить дать, и беженцы свежие: какие-то пыльные, помятые, с котомками и баулами, с большими клетчатыми сумками, в которых в 90-е наши соотечественники возили ширпотреб из стран ближнего и не очень зарубежья. Одеты небогато, но в руках старшего сына - айфон, новенький, модель этого года, позолоченная, чтобы с прошлогодним ни в коем разе не спутали.

Правительство ЕС лет пять уже как спонсирует переселение мигрантов на Новый Эдем, особенно тех из них, кто не блещет трудолюбием или какими-то профессиональными навыками. Многие бедняки этим пользуются - добираются до Европы на последние деньги, получают предложение "ехать дальше", выбивают бабки и с радостью мигрируют на ту сторону. Подъёмных обычно хватает на покупку десятка коров или отары овец и просторный дом, да ещё и остаётся. В итоге те, кто вчера ещё был никем, за счёт бюргеров в один прекрасный день становятся очень и очень состоятельными (по их меркам) людьми.

Центр размерами впечатлял и больше всего походил на аэропорт, только без самолётов и ВПП: огромное здание в виде бублика, этажей 5-6 высотой, всё из себя стеклянное и футуристичное. На входе сканеры и металлодетекторы, благо, стоек много, а желающих воспользоваться Вратами - мало. Первое время, когда на Новый Эдем разрешили переселяться простым смертным, тут было настоящее столпотворение. Все, кто не мог найти себя тут, имел какие-то проблемы с законом или просто жаждал романтики - все ломанулись во Врата. За два года туда перебралось что-то порядка 25-30 миллионов человек, точно не помню, столько же, сколько за следующие полтора десятка лет.

Причин "увядания" интереса несколько, основных - две. Первая - все, кто хотел, мигрировали в первые годы. Вторая, и самая главная - не надо путать туризм и эмиграцию (с). Одно дело, жить в современном обществе и мечтать вырваться из его удушающих объятий, другое - переехать туда, где даже горячий душ - роскошь, из развлечений разве что только танцы по воскресеньям, а убить тебя могут просто за косой взгляд.

В общем, поток мигрантов был жиденьким, контроль прошёл быстро, благо, кроме одежды, небольшого запаса еды и воды и ноутбука у меня с собой не ничего было. А вот афганцы (или сирийцы всё же?) меня вновь удивили - в их объёмных баулах нашлось сразу с десяток "калашей" и несколько цинков патронов, которые были тут же опечатаны. Интересно, откуда дровишки-то? Наверное, везут кому-то на ту сторону, на заказ. Благо, как я говорил, "таможня" в Центре разрешала провозить всё, что душе угодно (пожалуй, исключая только обогащённый уран и боевую химию и вирусы). Вот некоторые и подрабатывали челноками, особенно кто победней.

Прошёл проверку. Сразу за сканерами на огромном табло нашёл свой "рейс": ТХ-2038, "Техасская Республика", врата номер четыре, отправление в 15-00, статус - регистрация. На сколько я помню, оная заканчивается за 15 минут до отправления, посадка - за 5 минут до часа "Х". Сейчас половина, так что лучше не тянуть с этим.

У стойки регистрации стояло двое типичных ковбоев: джинсы, рубашки, кожаные жилетки с кучей кармашков, широкополые шляпы (если правильно помню, такие называют "стетсонами"), сапоги со шпорами. Хоть сейчас их на главные роли в вестерн бери. Тем более, что и оружие у них есть, вон чехлы на конвейер сгружены, длинные, объёмные. В Штатах, особенно южных, с пушкой чуть ли не дети ходят, увидеть там в магазине молодую маму с коляской и АК-74 за спиной - нормально.

Ковбои получили посадочные и корешки на багаж, кивнули мне, словно мы были знакомы, и, гремя шпорами, прошли в зал ожидания. Занимаю освободившееся место, протягиваю паспорт. Снова, как в аэропорту, девушка долго смотрит то на меня, то на фото. Лицо уже не выглядит, словно им играли в футбол, но и синяк полностью не сошёл.

- Ставьте вещи на весы, - всё же смилостивилась регистраторша. Заметив, что я закинул на конвейер только большой рюкзак, а поменьше держу в руках, добавила. - Все вещи. У нас нет ручной клади.

Точно, вон же и пластиковая табличка с предупреждением на стойке, рассеянный я какой-то, очевидное не вижу.

Принтер выплюнул билет, один в один, как на самолёт: фамилия, номер рейса, время начала посадки, время её окончания, номер врат и даже посадочное место - 10F. Будто не в другой мир перемещаться буду, а в отпуск лечу.

Зал ожидания удивил наличием магазинчиков и торговых точек, прям дьютифри какой-то, с небольшим отличием ассортимента: вместо дорогого парфюма и брендовых солнцезащитных очков тут всё больше торговали туристическим снаряжением, оружием и консервами. Походил, поглазел, приценился - а ничего так, ценник гуманный, на сколько я понимаю в таких вещах. Завис немного у стенда с оружием. Купить себе что-то? Всё таки Техас, да и в целом Новый Эдем, безопасными назвать сложно было. Но жаба на горло наступила, а голос разума ей поддакнул: куда тебе пистолет покупать, ты с ним всё одно обращаться не умеешь, отстрелишь себе ещё что ненароком! Продавец, видя мои колебания, аки искуситель, достал парочку "беретт" и "глоков", предложил посмотреть поближе, подержать. Благоразумно отказался, если возьму в руки - точно не выпущу. Тут как раз и посадку объявили на мой рейс, а то чем дольше я там стоял, тем тише был голос разума и слабее - жаба.

У врат Техаса скопилось человек десять, среди которых увидел давнишнюю парочку ковбоев. Парни кивнули мне, как старому знакомому. А вот кого не ожидал тут увидеть, так это моих афганцев. Обычно всё же подобные переселенцы выбирали в качестве новой родины Великий Халифат или Фарс, а если уж и селились с белыми, то точно не в Техасе, а где-нибудь в Нью-Либерти или Европейском протекторате.

Проверили билет, сравнили фото в паспорте с лицом, в этот раз заминки не было - по большому счёту, Центру всё равно, кто на ту сторону идёт, дорога-то в одну сторону фактически. Короткий коридор окончился длинным, метров пятьдесят, но нешироким залом. Посередине шли рельсы, на которых у входа стояла платформа с креслами, десять рядов по 6 штук в каждом, как в самолёте.

Занял своё место, пристегнулся, жду.

- Приятель, в Техас переезжаешь? - послышалось слева. Через проход сидели те самые ковбои. Увидев, что я повернулся, ближайший протянул мне руку. - Я Билл, а это Мэтью.

- Алекс, - рукопожатие у Билла крепкое, но в меру, он не пытается поломать тебе пальцы, ему для самоутверждения это не надо. - Да, в Техас.

- Отличный выбор! Мы тоже туда решили дёрнуть, а то что-то дома правительство стало слишком уж сильно засматриваться на наши пушки, уже который год хотят отменить вторую поправку, - затараторил Билл, я едва понимал, о чём он. Всё таки у техасцев тот ещё акцент, как сказал один мой знакомый, такое ощущение, что они говорят с сигарой во рту. Хуже техасца по английски говорят только ирландцы, тех вообще никто не понимает.

Парни оказались родом из Кастровилля, небольшого городка недалеко от Сант-Антонио. Как я и предполагал, фермеры, любители лошадей и пострелять. Оба женаты, но пока что идут на сторону одни, в разведку. Ранчо и тот и другой продали, деньги конвертировали в оружие, семена и лошадей. Да-да, лошадей: в Центре есть и грузовые врата, через них можно "пропихнуть" объект в несколько тонн весом. Собственно, мои вещи через них и пойдут на ту сторону.

Я лишь только кивал и вставлял междометия, Биллу нужен был не собеседник, а свободные уши. За десять минут он успел рассказать мне и о своих планах, и про знакомство с женой, показал фото детей и любимой лошади... Мэтью постоянно поправлял товарища, вставлял комментарии, шутил впопад и не очень. Меня они расспросами почти не донимали, а когда я отвечал уклончиво или односложно, не обижались - не хочешь говорить и не надо, твоё личное дело, парень, демократия и всё такое.

Появление стюардессы (или как там правильно назвать такую профессию у врат? Привратницы?) я встретил с облегчением - техасцы, как и все остальные пассажиры, умолкли и уставились на девушку. Та споро, на английском, рассказала правила прохода через врата: замереть, дышать через раз, ничего не бояться, и главное, самое важное - не двигаться, а то будет беда. Затем все подписали какие-то бумаги, мол, претензий в случае чего не имеем, идём на ту сторону добровольно и с песней, инструктаж по ТБ прослушали и усвоили. Девушка раздала памятки, пожелала удачи и удалилась.

Погас свет. Так мы просидели минут 10. Затем проревел баззер, загорелось табло "Приготовиться!", и через секунду платформа двинулась вперёд. Медленно, но верно. В какой-то момент почти перед самым носом появилась серая, подвижная, словно из ртути, пелена. Я инстинктивно задержал дыхание, закрыл глаза и напрягся, словно в холодную воду собрался нырять. Секунда, две, по телу пробежали мурашки, я почувствовал, что что-то прошло через меня... И всё. Открыл глаза - всё та же тьма помещения-трубы, спинки сидений передо мной едва угадываются. Мы проехали ещё пару метров и остановились. Резко включился свет.

Оглянулся вокруг - вроде бы ничего не изменилось. Взгляд назад - никакой пелены и в помине нет, только рельсы и стены. Пока все крутили головами и тихо переговаривались, в стене открылась дверь, вошёл молодой, лет 25, парень, в камуфляже песчаной расцветки, лёгких армейских ботинках.

- Дамы и господа, добро пожаловать в Техас! Ремни можно отстегнуть, прошу всех за мной.

Дважды приглашать никого не надо было, пассажиры экспресса "Земля - Новый Эдем" устремились на выход.

 

- Северов. Алекс Северов, - я взял со стола ручку, стикер и написал имя и фамилию латиницей, большими печатными буквами. Во избежание, так сказать.

Девушка мило улыбнулась, забрала шпаргалку, развернув надпись к себе, пальцы заколотили по клавиатуре.

Почему Северов, а не Румянцев? А почему бы и нет? На Новом Эдеме ты начинал свою новую жизнь с того, что мог назваться как угодно, хоть Папой Карло, твоё личное дело. И про возраст мог соврать (видно, опция для дам), пожалуйста. Самое то, чтобы сбить со следа возможную погоню или избавиться от дурной славы на той стороне. Точнее, теперь уже на этой, да.

Я решил особо не хитрить, имя взял такое же, только чуть короче. Оно мне нравится, так зачем мудрить? А вот фамилию, на всякий случай, сменил. А Северов... не знаю даже. Наверное, потому что одна из моих любимых песен имеет припев "Сердце северных гор". Или, может быть, из-за выражения "северный ветер", которое... Впрочем, не будем о политике. Или ещё из-за чего-то, точно сам не скажу. Просто возникло в голове "Северов" и всё. Да и латиницей оно легко пишется, и англоязычным нетрудно произнести. Вот с Румянцевым они постоянно мучались.

- Так, а теперь мне нужны ваши пальчики. Приложите правую руку к экрану перед вами, - девушка указала на девайс размером с планшет, закреплённый на столе и обращённый ко мне.

Вообще, первое впечатление от знакомства в Новым Эдемом и Техасом у меня вызвало некоторый диссонанс, но диссонанс приятный. Начитавшись про жизнь в этом мире, я уже был готов увидеть нечто... Не столь современное, что ли. Без всех этих компьютеров последнего поколения, сканеров отпечатков пальцев и кондишенов на каждом углу.

После дактилоскопии меня сфотографировали, профиль и анфас, измерили рост, вес, внесли всё это в личное дело и выдали пластиковую карточку в пол ладони, местный паспорт, терять не рекомендуется, восстановление платное и занимает от недели до пары месяцев, так что...

- А что так долго? - спрашиваю, расписываясь на пластике.

- В Техасе только 1,5% территории покрыто сотовой связью, крупные города и две центральные трассы. Так что только запрос к нам может идти сутки, по телеграфу. Саму карточку мы делаем быстро, вы видите. Но её же ещё доставить надо. Конвой ходит через день, поезд - раз в неделю. И это только до Нью-Мехико, а там как повезёт. Отсюда, собственно, и цена.

- А если я буду к тому времени, например, в Боливарианском Альянсе?

- Местные власти закажут карточку в ближайшем офисе Ордена, так что сроки и цена будут примерно такими же, - пожала плечами девушка.

- Понял, спасибо.

После был иммиграционный инспектор. Минут десять он сыпал вопросами, что-то помечая у себя в компьютере. В конце короткого интервью спросил:

- Хотите ли вы стать гражданином Техасской Республики?

Я на миг задумался. Собственно, на Новом Эдеме можно жить и без гражданства, оно пока что особо ни к чему не обязывает. Всё одно, пока ты живёшь на территории какого-то государства или анклава, ты соблюдаешь их законы и правила, а как иначе. Из плюсов - своим чуть легче получить кредит, есть возможность отдать свой голос на местных выборах и, собственно, всё. А, ну и быть избранным тоже может только техасец, как и получить работу в муниципалитете. В губернаторы там или мэры я не метил, так что...

- Местные охотнее имеют дело с теми, у кого есть гражданство, - видя мои колебания, клерк чуть подался вперёд и доверительно заговорил. - К тому же, у нас есть разные программы для переселенцев, финансовая помощь, помощь в поиске работы, обучение востребованным профессиям.

Деньги и прочее не помешают, конечно, но вот то, что техасцы охотнее имеют дело со своими - это куда как весомей. Если собираюсь жить тут, то не надо лишний раз выделяться.

- Да, конечно, я хочу стать гражданином Техасской Республики.

- Отлично, - инспектор кликнул пару раз мышкой, принтер за его спиной зашумел. - Подпишите здесь, здесь и здесь. И мне нужен ваш АйДи, сэр, чтобы внести данные о гражданстве.

Когда с бумагами было покончено, клерк достал из одной из коробок, сложенных у стены, небольшой, с кирпич, свёрток и вручил его мне. Внутри нашлись конституция, уголовный кодекс, памятка переселенцу, какие-то рекомендации, брошюры и прочая раздатка. Даже блокнот имелся, с эмблемой Техаса (пятиконечная белая звезда окружённая оливковой и дубовой ветвями).

- Поздравляю! - инспектор протянул мне руку для рукопожатия. - Дружба - девиз нашей страны. Мы всегда рады новым людям в Техасе. Добро пожаловать домой, мистер Северов!

- Спасибо, - сдержанно поблагодарил я. Хотелось добавить "Служу Отечеству", но какое оно мне отечество? А что ещё можно сказать в таких случаях, на ум не пришло.

 

После иммиграционного инспектора получил багаж, всё добралось в целости и сохранности, да и что могло случиться с носками и трусами? Так что закинул рюкзак на плечи и пошёл в обменник.

На Новом Эдеме была (пока что?) единая валюта, экю. Курс был жёстко привязан к золоту, но в подробности я не вдавался, запомнил, что евро менялся четыре к одному и всё. Сами деньги были сделаны из пластика, тонкие, с игральную карту размером, с кучей водяных знаков и каким-то хитрым чипом внутри. В итоге обмена стал обладателем ста пятидесяти восьми экю. Заодно выяснил, что Орден предоставляет банковские услуги, можно открыть счёт прямо тут, не отходя от кассы. Но выяснилось, что толком пользоваться безналом не получится, единой сети не было, так что от услуги отказался. Была бы сумма на порядок или два больше, обязательно положил бы деньги на счёт, а с моей мелочью и заморачиваться не стоило.

И уже после обменника пошёл на выход из Центра.

 

Жарко. Очень жарко. И сухо.

Вот мои первые впечатления от Техаса. Был полдень, солнце палило немилосердно, вокруг, куда ни глянь, буроватая пыль и ноль растительности. И щитовые дома в один-два этажа вдоль единственной улицы, что протянулась от стоянки перед Центром куда-то вдаль, куда - точно не видно, воздух над асфальтом дрожит от дары, колышется, смазывая изображение. Достал карту базы Ордена, взятую на выходе из Центра, раскрыл. Что у нас тут.

База представляла собою сильно вытянутый прямоугольник, огороженный стенами. Поднял взгляд, посмотрел направо, налево - ага, точно, есть такое. За зданиями, метрах в пятидесяти, виднеется ограда. Не особо высокая, чуть выше человеческого роста, поверху пущена колючка. Через равные промежутки стоят вышки, с мощными прожекторами, сейчас вроде как без охраны. Ладно, забили, мне на это пофиг. Что там дальше?

Первый дом справа по улице - кафе, потом - вереница магазинов, снова туристическое снаряжение, оружие, еда. Замыкал всё это ломбард. Ну, покупать мне пока что ничего не надо, сдавать - тем более. Проехали.

Слева - прокат авто. Сами машины, надо полагать, за зданием. После проката - парикмахерская. Внезапно. Хотя, с другой стороны, почему бы и нет? Затем ещё одно кафе, за ним - бюро информации. А вот и гостиница. Длинная, на пол улицы. Мимо не пройдёшь. И замыкал всё это тир. Для тех, кому надо оружие пристрелять или просто скучно. Полезная штука, наверное.

В самом конце улицы имелось что-то вроде стоянки и небольших боксов. Там складировали крупногабаритные вещи переселенцев, оттуда же, на сколько я понял из памятки, отправлялись конвои на Нью-Мехико, ближайший к базе городок. Ещё там же, чуть ближе к ограде, была железнодорожная станция. Собственно, вот и всё.

Нехотя открыл дверь и вышел на улицу. Жара окутала, высушила, надавила со всех сторон, стало трудно дышать.

- О, Алекс, и ты тут! - раздался за спиной жизнерадостный голос Билла. Как он может говорить при такой жаре? Я рот боюсь открыть, а то весь засохну, а он словно и не замечает палящего солнца. - Как тебе погодка? Эх, сейчас бы хлопок сажать... Как думаешь, ещё не поздно? Кстати, ты куда собираешься? Мы с Мэтом по кружке пива хотели пропустить, отметить, так сказать, переезд и всё такое. Идём с нами!

- Я думал сходить узнать на счёт конвоя, когда отправляется, - я кивнул вдаль.

- Тоже дело, не хотел бы я застрять в этой дыре, ха-ха! - Билл хлопнул меня по плечу, я аж чуть не дёрнулся - ладонь горячая, словно раскалённый прут кожи коснулся, даром что на мне майка. - Давай тогда узнаем, когда вояки поведут своё стадо до города, а потом уже в бар! Мэт, идёшь?

Мы направились к стоянке. Никогда не был сибаритом, но сейчас я бы с удовольствием прокатился на такси даже на такую крохотную дистанцию, и плевать, сколько это стоило бы. Асфальт немилосердно пёк стопы сквозь кроссовки, словно я босиком идут, каждый шаг поднимал небольшое облачко красной пыли. Я теперь отлично понимаю испанцев с их сиестой - работать в такое время могут только мазохисты.

Прибавьте к этому неумолкающего Билла, и вы поймёте, в какой ад я попал.

Дорога много времени не заняла, но эти триста метров по жаре показались мне вечностью, я чувствовал себя словно марафонец в конце пути: устал, вымотан и жуть как пить хочется. Офис конвойщиков нашёлся легко: небольшое белое здание справа от дороги, с ярко-синей вывеской, на которой красовался броненосец (который животное, а не корабль) и надпись "Конвои на Нью-Мехико". Внутри оказалось прохладно и свежо, словно в другой мир попал.

- Чем могу помочь, парни? - откуда-то из недр офиса вынырнул мужик, чертовски похожий на Билла с Мэтом: джинсы, стетсон, сапоги со шпорами. Единственное отличие в гардеробе - у встречающего на поясе, слева, была кобура и с полдюжины запасных магазинов россыпью по каким-то хитрым кармашкам. Да и сам пояс такой, внушительный, широкий.

- Я Билл, а это Мэт и Алекс, - мы все по очереди пожали руку Гарри, как в ответ представился мужик. По ходу, техасцы, что старые, что новые, без того, чтобы познакомиться, не могут, по ходу. Или просто мне такие попались, не знаю. - Мы хотели узнать, когда следующий конвой на Нью-Мехико.

- Вам повезло, парни,- расплылся в улыбке Гарри. - Сегодня, в семнадцать часов.

- А места ещё есть?

- Конечно. Тут успело скопиться немного народу, но автобус едва наполовину будет заполнен. Переселенцы всё больше на своих едут, или встречает кто. Раньше, бывало, по три буса приходилось гонять, сейчас и одного хватает с головой.

- Сколько? - подал я голос. Во рту всё пересохло, стоило только рот открыть, как меня разобрал кашель. Чёртова жара. Справившись с приступом, повторил вопрос. - Сколько билет стоит?

- Билет? Сынок, всё бесплатно, - удивился Гарри.

По ходу, не он один, вон Билл и Мэт тоже смотрят на меня... с жалостью, что ли, словно на дурачка какого. А может, я и есть дурачок, не зная брода, полез в воду. То бишь, толком ничего про переселение, про этот мир не почитал, по сути, всей инфы - пяток буклетов в рюкзаке, которые даже полистать времени пока что не было. Вот к чему такая спешка-то в Вратами была? Мог же спокойно побыть на Земле ещё пару-тройку дней. Да, денег в обрез, но и хостел не так уж чтоб и дорогой, а питаться не по кафе надо было, а в магазин не лениться за продуктами сходить. Максимум потратил бы сотню евро каких, зато не лажал бы сейчас в элементарных вещах. Да и в неэлементарных - тоже.

Например - что с работой, мистер гений, а? Программисты тут вряд ли кому-то нужны. Так что придётся вспоминать, с какой стороны за лопату держаться. Нет, есть шанс, что найду что-то лучше, и желательно - в офисе. Да хотя бы детям в школе информатику преподавать, есть же тут дети и ходят они в школы? Но на это надо время, и лучше было бы это время провести там, на Земле, в комфорте, чем тут... Коллекторы, конечно, парни крутые, но найти должника в Европе даже они мгновенно не смогли бы. Поспешил ты, Северов, с переездом, ох, поспешил!

- А, что? - из раздумий меня вывел Гарри, что-то требовательно спрашивающий.

- Я говорю, приходите за 20 минут до отправления, понятно? - вот теперь он точно смотрит на меня, как на идиота. Билл и Мэт переглянулись, в их взглядах читалось: поплыл парень.

- Понятно, сэр, - голос в этот раз меня не подвёл, хоть горло по прежнему горело от каждого произносимого звука.

- И не забудьте перевести часы на местное время, - посоветовал Гарри на прощание. - А лучше купите ходики у Джима, его магазин чуть выше по улице, справа. У нас тут сутки всё таки отличаются от земных, привыкайте.

На улице всё так же немилосердно палило солнце, аж смотреть больно. Надо бы очки купить. И часы местные, да. И воды бы попить.

- Ну что, по пиву? Алекс, ты с нами? - Билл смотрел на меня с каким-то... Сочувствием, что ли. Неужели я так плохо выгляжу?

От предложения отказался. Не хотелось постоянно ловить эти сочувствующие взгляды. Да, дал слабину на секунду, но я не беспомощный, как может показаться. Обычно у меня всё чётко, систематизировано, продуманно. Пора приходить в норму.

Так, начнём с малого. План на сегодня: купить местные часы. Купить солнцезащитные очки. Купить еды и воды в дорогу. Ну, и, собственно, не опоздать на автобус. Четыре пункта. А нет, ещё почитать брошюры, что мне выдали. С карандашом в руках, сразу помечая важные моменты.

Вот теперь вроде всё.

- На-а-а-пра-во! За часами! Ша-а-а-а-гом! Марш! - командую сам себе мысленно.

А иначе - никак. По этой жаре я только так себя могу заставить передвигаться.

Хорошо техасцам. У них это нормой считается, а мне всё, что выше двадцати пяти по цельсию - мучение.

Не люблю жару.

 

Глава 5

Год 27, 14 марта

Алекс Северов

Как ни странно, на Новом Эдеме в ходу были не только электронные часы, но и обычные механические, или кварцевые, если я не путаю. Или путаю? Блин, даже сети нет под рукой, посмотреть... Так, о чём это я?

Ах да о часах. О времени. Оно тут, знаете ли, отличалось от земного. Не в том плане, что текло как-то иначе, быстрее там или медленней, нет. Мы ж всё таки на планете, а не на космическом корабле были. Просто сутки тут длились чуть дольше привычных нам. А точнее, тридцать часов двенадцать минут и сорок пять секунд. Вот так вот, да. И в году было всего двести семьдесят три дня. Хорошо хоть с месяцами повезло - девять штук по тридцать суток, а "лишние" три дня тут именовались новогодними, типа праздничные.

Собственно, поэтому и неожиданно было видеть механические часы - даже не представляю, как изгалялись инженеры, чтобы сделать их удобными. Это с электроникой просто, там всё, что душе угодно, можно запрограммировать, а тут... Но справились, да. Правда, ценник у механики, даже самой дешёвой, был такой, что трое электронных взять можно. Что я и сделал. Не трое, одни купил, пять экю всего. Качество так себе, ремешёк пластиковый, но мне главное, чтобы время показывали и не сильно врали. Разбогатею - куплю что-то поприличней.

Ну и остальные пункты своего несложного плана выполнил: прикупил очки, тоже дешмань какую-то, лишь бы хоть чуть-чуть глаза от света защищали, сделал запас еды и воды в дорогу, на автобус не опоздал, был тут даже гораздо раньше. Пришёл за час до отправления, изнывал от жары да воду потягивал из бутылки. В конце-концов, вроде даже как к местному климату стал притираться, уже не так солнце на плечи давило, стоило только из тени выйти. Сгореть вроде не должен, я хоть жару и не люблю, но кожа от природы чуть-чуть смуглая, или просто подходящая, но никогда ожогами не страдал, даже если на самом солнцепёке день валялся. Покраснеть - это да, могу, а вот сгореть - нет. И на том спасибо.

Надо было бы добить план до конца, но читать не хотелось от слова совсем. Жарко. Муторно.

Пока ждал конвой, наблюдал за тем, как грузились афганцы. За ними прибыли на трёх машинах, десяток бородатых ухоженных мужиков не европейской наружности, в пустынном камуфляже, при оружии. Правда, как я выяснил, всё, кроме пистолетов, на территории базы Ордена (да и в большинстве поселений тоже) носить было запрещено, но сложно не заметить автоматы в салонах машин, когда двери на распашку.

Афганцы грузились шумно, суетно, приехавшие забросили в багажники увесистые сумки с "калашами", вещи же переселенцев разместили на крыше. Ну да, не оружие же пыль будет собирать, а до тряпок этих бедняков им дела нет. Не кинули их тут после доставки груза - уже прогресс, наверное. А вообще, чёрт их поймёшь, какие у встречающих и прибывших отношения. Главный из камуфлированных с отцом семейства вроде как на равных разговаривал, даже пачку экю сунул, по спине ободряюще хлопал - в общем, был вежлив.

Минут за пятнадцать афганцы погрузились и отбыли, стало немного скучно.

Затем на конвойный двор, как я назвал для себя стоянку перед офисом конвойщиков, стали подтягиваться остальные переселенцы. К моему удивлению, набралось под сотню человек, правда, все больше на своих машинах, компаниями. Одиночек, вроде меня, было мало, по пальцам одной руки можно сосчитать, причём лица новые, незнакомые, с нами они вратами точно не проходили.

- Ну да, гений, с тобой не проходили, но врата ж и до тебя сегодня работали, и вчера тоже рейсы явно были, - мысленно хлопнул я себя по лбу. Конвои тут не каждый час ходят, и даже не каждый день. До Нью-Мехико триста километров, но по местным дорогам и жаре даже это расстояние, часто не наездишься. Да и столько груза нет, каждый день кататься.

На горизонте появились Билл и Мэт, оба на веселе. Явно из бара, вон, пена от пива на усах ещё обсохнуть не успела. Им и так тут всё нравилось, и даже погода местная была прям как дома, а как хмельного напитка отведали, так вообще ходят довольные, что слоны те.

- Алекс, зря ты с нами не пошёл, тут не пиво, а симфония! - Билл скинул рюкзак прямо у ног и плюхнулся на скамейку рядом, отчего та жалобно скрипнула. Мэт аккуратно прислонил свою ношу к торцу, опустился не так резко. Но выглядел чуть ли не довольней, чем товарищ. - Клянусь своей шляпой, это лучшее пойло, что я пил!

- Ну да, мне в отпуске тоже и мясо сочнее, и арбузы слаще, - поддел я техасца, но он, кажется, даже не заметил этого.

- Эх, хорошо тут! - Билл зачем-то подёргал за край стетсона, типа поправил. Или поприветствовал это мир? Наверное, последнее. - Поставить ферму в нормальном месте, коней пару десятков, коров, кур... Можно жить.

- Я тут местных порасспрашивал, говорят, охота хорошая чуть ли не круглый год, - мечтательно произнёс Мэт. - Обустроюсь, обязательно проверю. Алекс, ты как на счёт охоты?

- Не очень. Не доводилось, - честно признался я. И, чтобы не развивать тему, спросил Билла. - А где ферму будешь ставить? Уже присмотрел что? И как тут вообще с землёй, дорого?

- Присмотрел. Мы ещё там, дома, - техасец кивнул в сторону Центра, - выбрали пару участков. Тут земля вроде как государственная, надо покупать, но это если у реки какой или озера там. А чуть в сторону - и всё бесплатное.

- Кому она по такой-то жаре без воды нужна-то, даже даром.

- Не скажи, - возразил Билл. - У Магно пойма большая, сотни километров в сторону, притоков тьма, так что водоносный слой тут не очень глубоко. Даже если до него сотня метров, это не такая уж проблема, поставить насос и всех делов-то.

- Ага, два насоса, - хмыкнул Мэтт. - С электричеством тут напряг, забыл, что ли?

- Ну ветряк какой, - пожал плечами Билл. - Была бы вода, а как её достать, дело десятое.

Ветряк. Теперь понятно, почему в кино так часто в техасе на каждом ранчо стоят небольшие ветряки, с лопастями-ромашками. Воду качают. А что, тема, поставь рядом танк - и пусть при любом ветре, даже самом слабом, поднимает, на полив и бытовые нужды.

- А что с электричеством не так? - зацепился я за главное. Если тут с ним напряг, то на работу по профилю точно рассчитывать не стоит.

- Так нет его, считай, нигде толком, - вновь как на идиота смотрит на меня Билл. Ох, надо всё таки почитать хоть что-то из раздатки, надо. А то буду вечно всякую ерунду ляпать. - Тут же нефти, газа и угля кот наплакал, мало очень. Так что не жгут их, не тратят на такое, а только для химии всякой используют. Где-то ветряки ставят, но это ближе к побережью, русские, говорят, гидроэлектростанцию мутят, но когда готова будет, никто толком не знает. А пока что солнечные панели ставят, как тут, в Ордене, или вообще никак. Панели-то дорого возить, да и обслуживать их тут спецов не очень много. В крупных городах более-менее с этим, а так...

Ну да, точно, припоминаю, вроде бы что-то такое нам ещё в школе рассказывали: на Новом Эдеме не было углеводородов в товарных количествах. Или просто не нашли ещё, всё таки мы даже Гондвану, главный континент, на котором живём (уже мы, таки да - я тут тоже уже живу, часа два как) толком не исследовали и закартографировали, что тут говорить про геологоразведку. И спецов мало, и спутников и прочей техники или нет, или есть, но ещё меньше, чем спецов... Так что пока что тут весь транспорт или на мускульной тяге, или на электричестве. Которое тут тоже как бы не на каждом углу.

С последним вообще, кстати, могло быть плохо, ещё лет пять назад на ВИЭ (куда "зелёные бесы" упорно записывают и ГЭС, с чем я в корне не согласен) построить нормальную энергетику было в принципе невозможно. Ведь генерация от тех же панелек есть только днём и то не постоянно - то облачка, то тучки, то не сезон. С ветряками всё ещё хуже - там предсказать что-то вообще нереально, могут и на все сто пахать сутки напролёт, а могут и пять процентов мощности выдавать едва-едва.

Спасли ВИЭ немцы, всё таки они в Европе больше всех вбухали денег во всю эту движуху, без особого положительного эффекта, только цены на электричество в три раза подскочили. Так бы и загнулась их экономика, если бы местные химики-физики не намутили дешёвый, а главное - химически безопасный электролит. И хранить э\э стало проще пареной репы, знай строй себе резервуары, заполняй электролитом да заряжай его, пока солнышко светит и ветер дует. А как только ВИЭ не справляется, ветер там утих или ночь на дворе, подключай свою мега батарейку к сети и радуйся жизни. Так что поправили себе дела немцы, хорошо так поправили, избавились от пилы генерации, а заодно и жизнь эдемовцам чутка упростили: электролит настолько прост в изготовлении оказался, что на этой стороне легко наладили его производство. Правда, панельки до сих пор импортировали, и цены на них были великоваты, не каждому по карману.

За полчаса до отправления на конвойный двор начали подтягиваться машины Ордена: пара хамви с пулемётами стали у выезда, за ними пристроился автобус (я ожидал увидеть что-то типа классического жёлтого пепелаца, на котором в США развозят не только школьников, но и преступников, работяг и вообще - всех и вся, только расцветки меняют, но нам подали вполне себе комфортабельный туристический "Мерседес", с биотуалетами и кондишеном). Затем шли фуры, четыре штуки, с длинными прицепами, футуристическими зализанными кабинами, без привычных выхлопных труб, зато объёмные баки на месте - тот самый электролит. Замыкали колонну ещё пара хамви, один с пулемётом, второй, как я понял, с АГС, автоматическим гранатомётом станковым. Ну или его западным аналогом. Внушительная такая фигня, с коротким, но толстым стволом, со здоровым коробом слева.

Замыкающие внедорожники оставили между собой и фурами метров тридцать пространства, куда начали пристраиваться переселенцы, всего 5 машин. Тоже, кстати, на электротяге, благо, почти каждый второй авто в мире сейчас бегает без ДВС. Не знаю, на сколько это улучшило экологию, но вот благосостояние корпораций точно поправилось: мода на электрокары сродни моде на айфоны, если ты ездишь на машине, что сжигает углеводороды или биотопливо - ты немодный и вообще редиска.

- А эти что, с нами не едут? - я кивнул на стоянку, где осталось стоять с десяток авто. Вокруг них толпился народ, багажники, даже верхние, на крыше, были забиты вещами. По всему выходило, что эта группа переселенцев тоже собирается на выход, но занимать место в конвое они не спешили.

- Эти? - Билл посмотрел на стоянку. - Это "халявщики", да, сэр.

- Пояснишь?

- Всё просто. Мы с тобой и Мэтом едем бесплатно, как, собственно, и Вратами пользовались тоже задаром. Но если ты хочешь сюда больше ста кило груза взять, то будь добр плати, так? - задал Билл риторический вопрос и, не дожидаясь ответа, продолжил. - Так. Тоже самое и с конвоем. Место в бусе - бесплатное. Багаж - до сотни кило тоже. А вот место в колонне уже стоит денег. Триста экю с машины и полсотни с человека.

- Ого! - вырвалось у меня.

У меня в кошельке меньше полутора сотен осталось, так что названные суммы меня впечатлили. С другой стороны, если уж ты нашёл деньги на покупку машины, на её переброску сюда - то явно в средствах не стеснён. А ордену тоже надо на что-то жить. Это с той стороны Центр финансируется совместно дюжиной не самых бедных стран, а с этой всё на самообеспечении. Львиную долю доходов составляют таможенные пошлины, поэтому часть услуг бесплатны, но далеко не всё тут на халяву. Как, например, место машины в конвое.

- Ну так да, не копейки. С другой стороны, такая машина тут стоит целое состояние, экономить пару сотен я бы не стал. Когда своих сюда повезу, обязательно куплю место в конвое, и не одно.

- Ну да, нам же ещё лошадей сюда своих надо, коров да быков, - поддержал друга Мэт.

- Золотыми ваши кони не станут? - удивился я.

Парни не выглядели богачами, одеты в недорогие джинсы, обычные фланелевые рубашки, видавшие виды сапоги, рюкзаки и те затасканные. Из оружия при себе только пистолеты, правда, я в них не разбираюсь, но дорогим оружие тоже не кажется.

- А нам много не надо, по две пары того и другого, на развод. С местными скрестить, и будет нормальное стадо. Да и ранчо там продали, деньги кое-какие есть.

"Вот так. Не то, что ты, как бомж", - мелькнула горькая мысль.

А ведь всю жизнь считал себя если не богатым, то вполне обеспеченным. И на тебе, на бесплатном автобусе вынужден кататься.

Мы ещё немного поболтали про миграцию. Билл и Мэт собирались не только семьи с коровами-конями перевезти, но даже кое-какую технику, без которой фермер - не фермер. Осталось только место под новые дома подобрать, так, чтобы и бесплатно, и вода была, и до людей не очень далеко. Парни развернули карту и даже показали, откуда собираются начать поиски. Их спич о том, где стоит селиться, а где нет, как выяснить, есть ли вода и т.д. я пропустил мимо ушей, очень уж заинтересовала местная география.

Гондвана, материк, на котором обосновалось человечество в этом мире, сложно описать. Больше всего она была похоже на Австралию, только раза в два больше и с чуть более округлыми боками, что ли. Располагался континент на экваторе, который проходил по верхней трети. Мощный горный хребет рассекал Гондвану почти строго с запада на восток, и проходил чуть ниже экватора, так что о самой северной части континента информации не было, даже очертания суши и те были приблизительные.

Нижняя, заселённая людьми часть, в свою очередь была на четыре пятых покрыта саванной с редкой растительностью. С севера, от Королевских гор, названных так за пять пиков, торчащих, словно зубья короны, тянулись синие вены многочисленных рек, которые в итоге все впадали во внутреннее море (названное Средиземным - наверное, и свои Ниццы с Каннами у нас когда-нибудь будут), вытянутое с севера на юг. Но на этом путь воды не заканчивался, она продолжала свой бег дальше, превращаясь в Магно - Великую Реку. Притоков у последней тоже хватало, и с Ветренного плато на востоке, и с возвышенности Большого Кука с запада. Вся эта масса воды добегала до Южного океана, в конце пути разветвляясь на десяток рукавов, образуя гигантскую дельту, в пять сотен километров шириной.

Границы Техаса, как и почти всех местных стран, проходили по естественным, природным объектам, так сказать. Северная - по правому берегу Рио-Гранде, реки, впадающей во внутреннее море с запада. Восточная - по побережью этого самого моря. Южная и юго-западная - по берегу ещё одной реки, Западной Магне. Западная и северо-западная граница шла по возвышенности Большого Кука.

Соседями Техаса были: Великий Халифат на западе, Нью-Либерти на севере, на юго-востоке - Империя Цин, Европейский Протекторат на юге, и на юго-западе - Абиссиния и Магадха. Если же считать тех, кто жил через море, то можно добавить сюда и Союз, и Российскую Империю, и даже Британскую - последняя, по старой доброй традиции, заняла группу островов в Средиземноморье, крупнейший из которых, кстати, был первой точкой, где построили врата, и носил название Новый Эдем, за комфортный климат и буйную растительность.

Несмотря на обилие рек и озёр, крупных и не очень, значительная часть Гондваны, как я уже говорил, примерно на восемьдесят процентов представляла собой саванну. Виною тому было жаркое долгое лето, длившееся шесть из девяти месяцев. Осени и весны, по сути, не было, занимали они по паре недель от силы, оставшаяся часть года от лета отличалась чуть меньшей (около двадцати градусов) температурой и обильными дождями. Которые для нежной сельхозпродукции были тем ещё испытанием: всё таки стебли пшеницы и кукуруза к подобному грубому обращению не приспособлены. Зато местные травы и цветы лезли из всех щелей, превращая всё вокруг в райские сады. Жаль, наслаждаться этим под почти никогда не непрекращающимся дождём было сложно.

Пока парни делились своими планами и соображениями, а я глазел на карту, пришло время отправляться.

- По машинам! Через пять минут выдвигаемся! - заговорили динамики на столбах по периметру стоянки.

Мы похватали рюкзаки и двинулись к автобусу. Пассажиров было немного, все споро побросали вещи в багажный отсек и распределились по салону. Внутри была спасительная прохлада. Ещё одна фишка электротранспорта, для работы кондишена не надо заводить двигатель, а электролита в баках столько, что климат-контроль можно держать включённым постоянно.

- А эти чего не собираются? - когда мы заняли места в конце автобуса, я не удержался и посмотрел через заднее стекло на "халявщиков". Те тоже суетились, загоняли в машины детей и собак, водители были на местах, но вот в колонну строиться не спешили.

- Сперва пойдём мы, да, сэр. "Халявщиков" выпустят минут через десять после, - пояснил Билл. - И приближаться к конвою ближе, чем на две мили, им нельзя. Во-первых, безопасность, во-вторых, за жадность надо платить.

- И сильно они рискуют? Как тут на дорогах?

- Да как когда, не угадаешь, - пожал плечами Билл. - Но тут тебе не Земля, Алекс, так что лучше держать ухо востро, а "Кольт" под рукой, - с этими словами он похлопал по кобуре. - Ты бы, кстати, нацепил пистолет, парень, это даже на территории Ордена разрешается делать, а уж за его пределами - даже рекомендуется.

- Было б чего, нацепил бы, - я отвернулся от "халявщиков" и поудобней устроился.

Билл занял последний ряд, все пять сидений, мы с Мэтом расположились перед ним и довольствовались парой кресел на каждого. Тоже неплохо, скажу я вам. У меня рост хоть и не рекордный, но и не маленький. А так хоть можно будет ноги нормально вытянуть, наискосок, а то вечно коленями упираюсь в спинку перед собой.

Билл переглянулся с Мэтом, в его взгляде явственно читалось "я же тебе говорил, эти городские...".

- Это ты зря, Алекс, тут пушки даже у детей есть, - покачал головой техасец неодобрительно. - Обязательно купи себе хоть пукалку какую, а то куры заклюют.

- Спасибо за совет, так и сделаю в Нью-Мехико, как только приедем, - соврал я.

Денег в кармане - кот наплакал, сто тридцать семь экю после всех покупок осталось. Какое тут оружие покупать, протянуть бы до тех пор, пока работу не найду. Любу.

Приложение написать никому не надо, м? Или сайт там, интернет-магазин? Недорого, готов кодить за еду и ночлег!

 

Глава 6

Год 27, 14 марта

Алекс Северов

Ровно в 17-00 перед колонной распахнулись ворота, и вереница машин выбралась за пределы ограды.

На выезде заметил пару ДОТов, собранных из бетонных блоков в метр толщиной. Вокруг огневых точек был выложен небольшой, в метр высотой, "забор" из мешков с песком. Дежурило с этой стороны человек десять, все с "эмками" на груди, руки на оружии. Бетона тут не жалели, создали настоящий лабиринт из блоков, метров десять в ширину и полсотни в длину. Я так понимаю, чтобы к воротам не так-то просто было прорваться, быстро по такой дороге не проедешь, сбоку не подкатишь, защита от шахид-мобилей.

Впереди, где-то в километре, стояло облако пыли. Как пояснили Билл с Мэтом, это наш головной дозор на паре багги. Засаду они вряд ли увидят, по такой жаре ни одна электроника толком не помощник, а визуально замаскировавшегося противника только супермен какой обнаружить сможет. Их задача - разогнать местную фауну, буде такая выберется на грунтовку. Антилопы и песчаные коровы, крупногабаритные травоядные, отдалённо напоминающие своих земных собратьев, любили выбраться на дорогу и принять пылевые ванны. При этом были ленивы, людей почти не боялись, так что выгнать их с пути движения, порою, минут по 5-10 занимало. Вот чтобы колонну не тормозить, багги вперёд и пошли.

Конвой особо не разгонялся, шёл как по городу, шестьдесят километров в час. И качество грунтовки к быстрому передвижению не располагало, и двигатели меньше грелись. По такой жаре последнее вообще критично. До Нью-Мехико пылить нам часов пять, если без остановок, к вечеру будем.

Техасцев быстро сморило. Всё таки смена часовых поясов сперва при переезде в ЕС, затем - ещё раз, когда попали сюда, да пиво сверху, жара, то да сё - вот парни и уснули. Я сам чувствовал, как глаза слипаются, какая-то общая усталость навалилась. Вроде и не делал особо ничего сегодня, но ощущение общей выпотрошенности какой-то, пустоты внутри. Как-то у меня всё спонтанно, бестолково. Увидел плакат о Новом Эдеме и понёсся сломя голову, как страус, прятаться от проблем. Как бы этот "песочек" бетонным полом не оказался. Без подготовки, без денег, наобум...

С этими мрачными мыслями я и уснул.

 

До Нью-Мехико добрались без приключений, только раз останавливались: впереди идущие багги засекли стаю гиен (посмотрел потом в брошюре - это скорее слонопотамы пятнистые, три-четыре центнера ярости и мышц, приправленные нехилым интеллектом и коллективной охотой - какие ж это гиены, а?).

Хищники, судя по всему, подловили парочку местных антилоп, принимавших солнечно-пылевые ванны на дороге, и теперь обедали. Приближаться к пятнистым тварям было опасно, дурные на всю голову, кидаются при первой возможности, поэтому немного постреляли из пулемётов. С трёхсот метров. Во избежание. Пара-тройка очередей, и стая убралась с дороги, но недалеко. Пришлось вновь повторить процедуру - гиены отступили за холмы. Багги пулей метнулись на возвышенности, и не зря - стая, даром что животные, уже делала обходной манёвр, намереваясь по руслу высохшего ручья, что бежал параллельно дороге, зайти багги во фланг. А там дистанция всего ничего, метров сорок, наверное. Но обошлось - конвойщики, офигев и озверев от такой наглости гиен, уже не церемонясь, закидали тех тридцати миллиметровыми гранатами. И только после этого хищники убрались за линию горизонта.

- Чую, нелегко тут будет скот держать, - хмыкнул Билл. - Им деревянный сарай что бумага.

- Надо у местных будет расспросить, как-то ж разводят скотину, - Мэтт выглядел крайне озабоченным. - Может, есть какие-то уловки, чтобы их отвадит от пастбищ.

- Ага, пятидесятый калибр называется, - оскалился Билл. - Этот кого хочешь отвадит.

Я в разговоре не участвовал, меня особенности местного животноводства волновали только с точки зрения потребителя - люблю, знаете ли, мясо, не хотелось бы становиться веганом.

А ещё я понял, что надо всё таки обзавестись хотя бы пистолетом. Против такой твари это не оружие, конечно же, но хватало хищников и помельче, которые, в отличие от гиен, водились и в городах, а в посёлках так сплошь и рядом попадались.

 

- Конечная, дамы и господа! Мы прибыли в Нью-Мехико, богом забытую дыру, где всегда рады вашим денежкам, но не вам, - остановив автобус сразу за КПП, водитель взялся за микрофон. - Выметаемся из салона, личные вещи не забываем. Спасибо, что выбрали нашу компанию!

Въезд в город был один в один, как на базе ордена: бетонный лабиринт, ДОТы с пулемётами и АГС, пара хамви, целый взвод охраны, все при оружии и в шлемах. И такая же стена по периметру, разве что чуть ниже, метра два всего, колючка в три ряда перед ней, и так в обе стороны от врат, на сколько хватало взгляда.

Когда проходили регистрацию (ещё один плюс поездки на автобусе - ты первый в очереди, все, кто на своих машинах, тащились в хвосте колонны), местные вояки вдруг закипишили, попрыгали в хамви и унеслись куда-то. Через пару минут к КПП подкатила ещё небольшая колонна, четыре машины, и исчезли в том же направлении, только пыль столбом.

- Ваш АйДи, сэр, - отвлекла меня от созерцания беготни вояк Мэри.

Кареглазая, чуть ниже меня, как и все, в пустынном камуфляже, в берцах и форменной кепке с едва изогнутым козырьком, с длинными ухоженными волосами, забранными в "конский хвост", на бедре, слева, кобура. Миловидная. Форма не может скрыть того факта, что с фигурой у неё всё впорядке, бейджик так вообще принял почти горизонтальное положение. Интересно, военные специально на подобные должности набирают красавиц, или это мне так везёт?

- Да, пожалуйста, - протягиваю пластик.

Мэри прокатывает карточку в терминале, что-то считывает с экрана.

- Оружие, наркотики?

- Нет, что вы, откуда, - непроизвольно улыбаюсь.

Меня всегда веселил этот типовой набор вопросов при прохождении таможни. Умом понимаю, что, во-первых, так положено по инструкции, во-вторых, есть люди, которые могут ответить положительно и им за это ничего не будет, если у них при себе соответствующие разрешительные документы (правда, вряд ли на наркоту, скорее, на какие-то обезболивающие, приравненные к ней). Но всё одно, вызывает улыбку, как представлю себе курьера, что честно признаётся, а затем декларирует груз. Заплати пошлину - и вези себе героин спокойно!

- Нет оружия? - бровь Мэри удивлённо поползла вверх.

Ну да, вот такой вот я пацифист. Вслух, правда, ничего говорить не стал, просто состроил извиняющуюся рожицу и развёл руками: мол, чего с меня взять.

- Сэр, мой вам совет, купите что-нибудь, в целях личной безопасности, - на лице девушки отразилось неподдельное беспокойство. Видно, нечасто ей тут такие растяпы попадаются: в Техас всё такие в основном ехали дикси, те и дома-от нередко владели впечатляющими арсеналами, а уж здесь, в Эдеме, где всё к этому располагало - и подавно.

- Боюсь, я в этом слабо разбираюсь, мэм, чтобы купить что-то дельное, а на не-дельное у меня денег нет.

- Это не дело, - нахмурилась Мэри. - Значит так, мистер, моя смена заканчивается через пару часов, как только я освобожусь, мы идём покупать вам пушку.

- Эм... - я не нашёлся, что ответить.

На Земле всё было бы просто - обменялись бы телефонами, договорились бы о времени созвона - и всё. Иди себе спокойно заселяйся, потом легко найдётесь. А как быть тут? Ждать её до конца смены мне не улыбалось, нет, девушка, конечно, миленькая, только вряд ли она что-то такое имеет ввиду, просто хочет помочь бедняге, который не удосужился себе даже ствол купить в не самом спокойном месте. Отказаться от помощи? Тоже почему-то не хочется: Мэри может и вправду облегчить выбор оружия, в котором я ни бум-бум, да и просто посидеть вечером за пивом где-то не одному тоже приятно.

- Тут чуть дальше по улице, на пятой авеню, есть хостел, "Нью Хоуп", приличный, не клоповник, и недорого, - правильно истолковала моё замешательство Мэри. - Встретимся там в... - быстрый взгляд на часы, - в четверть одиннадцатого. Если в "Надежде" не понравится и решишь заселиться в другое место, вот мой телефон, набери после десяти, лады?

Я сцапал протянутую вместе с моим АйДи визитку: Мэри Уайт, инструктор по стрельбе. Мысленно усмехнулся: теперь всё понятно. В неурочное время девушка подрабатывает на стороне, тренируя таких лопухов, как я, обращению с оружием. Чтобы мы себе ногу там не прострелили или ещё чего полезного. Ну да, она тут на пропускном пункте клиентуру себе как раз легко найти может, видно же, кот с пушкой, кто без, кто с оружием не дружит и так далее. Были б деньги, я бы её точно нанял, почему-то мне кажется, что дело она своё знает.

Поблагодарил красотку и отправился искать хостел. Билл и Мэтт взяли такси и предлагали ехать с ними, но я отказался - парни явно выберут что-то подороже, не "Хилтон" местный, конечно же, но и не хостел точно. Условились встретиться вечером в баре ну углу Оук Стрит и седьмой авеню. Нюх у них на выпивку, что ли, ещё в город не успели въехать, а уже знают, где пиво наливают!

Хостел нашёл легко, благо, идти надо было всё время прямо. Общий номер - три экю в сутки, с завтраком - четыре. Комната на шесть человек, бельё меняют раз в неделю, душ и туалет на этаже, в концах коридора. Отдельная комната стоила уже десятку, зато удобства свои. Подумал и взял общую - красть у меня нечего (и как мне сказал хозяин - не будут, с преступниками тут особо не церемонятся, тяжёлой и опасной работы много, на всех хватит), да и денег лишних нет. Совсем нет.

Зарегистрировался, оплатил на три дня вперёд, закинул вещи, принял душ - и едва заставил себя спуститься в холл. В автобусе хоть и поспал, но всё одно, тянуло к подушке. У меня по внутренним часам уже полночь, а тут только-только солнце краешком горизонта коснулось. Зевая так, что кашалот от зависти удавился бы, заказал яичницу с ветчиной и воду, дёшево и сердито. Цены в кафе хостела были божеские, так что упаковку консервов, купленную ещё на базе, можно пока не открывать. Будет НЗ.

- Привет, ну что, готов к покупкам? - Мэри, к моему удивлению, прибыла ровно в назначенное время. Интересно, это все местные барышни такие пунктуальные, или военная профессия даёт о себе знать?

Форменные брюки сменились обтягивающими джинсами, подчёркивающими стройность фигурки, вместо рубашки пустынной раскраски - белая майка с аляповатым рисунком и кожаная жилетка с бахромой по низу, на голове - стетсон, на ногах - ковбойские сапоги. Только кобура с пистолетом всё та же. Не девушка, а мечта любого техасца. Если она ещё и задорное "И-и-и-и-ха-а-а!" кричать умеет, то отбоя от парней не будет.

- Готов, но денег у меня не очень много, - решил я заранее расставить точки над "i".

- Ничего, что-нибудь да подберём, - улыбка Мэри стала чуть менее искренней.

Ну извини, красавица, спускать всё до последнего цента, чтобы тебе понравиться, в мои планы не входит. Не до жиру, быть бы живу.

Магазин нашёлся неподалёку, всё на той же пятой авеню, надо было только немного вернуться в сторону КПП. Покупателей в столь поздний час почти не было, можно спокойно рассмотреть товар.

- Это девяносто вторая "Беретта", итальянская, ударно-спусковой механизм двойного действия, патрон девять миллиметров, надёжная машинка, сам с такой хожу, - расхваливал свой товар Брюс, продавец. - Отдам всего за две сотни. Есть "Глоки", под девятку, под сорок пятый, новые, ещё в масле. Если возьмёшь комплектом с кобурой, парой магазинов и сотней патронов, всего сто восемьдесят экю. А это вот...

- Брюс, Алекс в этом деле новичок, да ещё и денег лишних нет, - решительно перебила продавца Мэри.

- Не вопрос, - не растерялся тот, - есть парочка стволов б\у, но в отличном состоянии. Момент, где же они...

Брюс нырнул под прилавок и загремел металлическими коробками.

- Ага, вот, смотри, - на стекло улеглись два очень знакомых пистолета. - "Кольт девятнадцать одиннадцать", можно сказать, легенда. Магазин всего на семь патронов, зато сорок пятый калибр. Экспансивными пулями даже гиену остановит, ну, если она даст тебе время отстрелять все семь маслят, конечно же. Пружина, правда, изношенная, и механизм запирания обоймы барахлит, зато и цена на такую крутую пушку смешная, всего сотня, считай, даром отдаю.

Я осторожно взял "Кольт", словно тот мог укусить или током долбануть. Пистолет не заряжен, но оружие в целом вызывало некий пиетет и мандраж. Если не считать случая с коллекторами, последний раз огнестрел я держал в руках лет восемь-девять назад, на сборах. Да и там мы всё больше ходили без патронов, в науке передвигаться ползком или рыть окопы отсюда и до обеда они не нужны и даже вредны.

Красавец. Как есть - красавец! А как в руку лёг... Эх, сколько виртуальных битв я с тобой провёл, и вот, наконец-то держу тебя на яву! Весит, правда, чуть более кило, этак раза в полтора больше "Глока" того же калибра. Вроде бы четыреста грамм не так уж и много, но долго в руке не подержишь. Хотя, мне в ганфайтах не участвовать, не критично, наверное. Вот только цена всё одно кусается. К пистолету как минимум кобура нужна, хотя бы один (а лучше - больше) запасных магазинов, патронов сотню или два, банально на стрельбище сходить пострелять, приобрести минимальные навыки. Так что сотней тут не обойтись.

С сожалением положил "Кольт" обратно.

- Это "Зиг Зауэр", двести тридцать восьмой, - второй пистолет выглядел малышом на фоне легенды. - Калибр триста восемьдесят, не самый распространённый, убойность так себе, зато и отдача у него совсем ничего. Самое то для новичка. Шесть патронов в обойме, конечно, минус, но тебе же не на войну с им идти, верно? Пушка побывала в передряге, в неё даже попали, прямо в затворную раму, видишь, вот тут вот, - Брюс постучал пальцем, указывая, куда именно угодила пуля. - Я всё заменил и выправил, отстрелял сотню патронов - ни одной осечки. Но народ боится брать, так что цену скинул до пяти дюжин, дешевле ты всё равно ничего не найдёшь.

После "Кольта" "Зиг" показался пушинкой, игрушкой. Короткий, компактный, но при этом выглядит надёжно, прочно. В руке, опять же, лежит удобно, все органы управления под большим пальцем. Мушка толстая, наверное, легко будет целиться. Да и патроны к нему дешёвые, успел заметить, пока мы среди стеллажей ходили.

Так, что там по финансам? Кобура, самая дешёвая, пятнадцать экю. Пара запасных обойм, по пять за штуку. Патроны, полсотни в пачке - всего три экю, но мне хотя бы сотню надо. Итого, вместе с пистолетом, набегает восемьдесят один экю. Две трети моих финансов. Гостиница всего на три дня оплачена, хоть и с завтраком, а всё одно, что-то ещё два раза в день есть надо. Да и не факт, что я быстро работу найду, и что тогда делать, бомжевать? Ночи тут, конечно, тёплые, но это мало радует. Можно ноут продать, пользы от него, наверное, не очень много, если вообще есть, но по этой же причине вряд ли за него много выручить можно. Надо было на той стороне в ломбард какой сдать, и то толку было бы больше.

- Спасибо, я подумаю, - нехотя положил я "Зиг" обратно.

Всю жизнь мечтал иметь своё оружие, но в России законы такие, что даже заморачиваться не хотелось: то нельзя, это нельзя, а что можно - то не очень-то и просто получить. Может, преувеличиваю, но вот те же пистолеты, на сколько знаю, купить вообще нельзя, только травматы. И вот теперь я могу стать обладателем чего угодно, были бы деньги. Но денег как раз и нет. Прям как в тосте из "Кавказской пленницы": так выпьем же за то, чтобы наши возможности совпадали с нашими желаниями!

У меня вот пока что не совпадают.

Брюс ничего не сказал, как и любой продавец, он давно привык, что не каждый вошедший становится покупателем. Что мне всегда нравилось на Западе, так это отношение к клиенту: даже если ты два часа гонял персонал, примеряя 33 костюма, а в итоге не купил даже пары носков, то тебе всё равно будут улыбаться. У нас же из-за прилавка на тебя смотрят, словно на врага, которого терпят только потому, что он деньги принёс. Но если ты вдруг ничего не купил - спину взглядом прожгут. Не все и не везде, и со временем и в России стали относиться к клиенту получше, но всё же встречается.

Помню, одной из пассий ходили выбирать сапоги на осень. Ножка у неё маленькая, тридцать пятый и тот слегка великоват. Приносят тридцать шестой, мол, маломерки, попробуйте. Обувает она один сапог, а тот гармошкой вниз съезжает. Не её размер.

- Так вы ж его не будете просто так носить! Джинсики заправите и не будет падать! - советует продавщица.

И не смущает её, что девушка в юбке пришла. Л - логика.

Мы, конечно же, отказались, пошли дальше искать. Не успели выйти, слышим, как жалуется продавщица кому-то:

- Сапоги ей велики, цаца, нет денег, так бы и сказали!

Занавес.

Повторюсь, не везде так, но встречается.

А тут полчаса Брюс со мной возился, уже самую дешмань принёс, но я отказался - и он не смотрит на меня, как на врага народа. Будут деньги, первым делом к нему и приду, приятный человек.

Мэри, понятное дело, приуныла ещё больше. У неё тут сразу два дела сорвалось: я так понимаю, к Брюсу она клиентов за процент водила, да ещё и свои услуги толкала. А тут по обеим статьям облом.

Звякнул колокольчик на входной двери.

- О, Алекс! И ты тут! Решил таки купить пушку? - Билл расплылся в улыбке, словно встретил давнего знакомого.

- Типа того, - я пожал протянутую руку, хотя и виделись сегодня. - А вы за каким делом тут? У вас же хватало оружия?

- Пушки есть, а пристрелять после прохода - негде, - Билл похлопал по увесистой сумке, висящей на плече. И уже Брюсу. - Чувак, говорят, у тебя тут стометровка имеется. По чём дорожка?

- Пять экю в час, если патроны мои, и десять со своими. Мишени по четвертаку десять штук.

- Нам тогда две дорожки на час, сотню семь шестьдесят вторых и пачку мишеней.

- Парни, помощь с пристрелкой нужна? - закинула удочку девушка. Когда техасцы обратили на неё внимание, выудила из заднего кармана джинс визитку. -  Мэри Уайт, инструктор по стрельбе и всему такому.

- Спасибо мэм, но мы сами, - техасец покрутил картонку в руках, вчитался, задумался. - А вообще, хорошо, что мы вас встретили. Нам бы с Мэттом пару уроков по владению пистолетами. Мы-то с ним всё больше по винтовкам, но тут, я так понимаю, надо уметь себя и в городе защитить.

- Всё верно, пистолет тут вещь первой необходимости, - расплылась в улыбке Мэри. Вместо одного безденежного клиента у неё сразу парочка вполне обеспеченных учеников нарисовалась. - Когда хотите приступить?

- Ну, сегодня уже поздно, сейчас винтовки пристреляем и в бар. Алекс, ты с нами? - и, не дожидаясь моего ответа, Билл тут же обратился к Мэри. - Не хотите присоединиться? Мы в Эдеме первый день, надо это дело отметить. Проставляемся!

- Ну, раз вы настаиваете, - Мэри засияла ещё ярче, на щеках появились ямочки, делая её ещё милее. - Можно к вам в тире присоединиться?

- Без проблем! Алекс, идём с нами, постреляешь хоть из нормальной пушки, - Билл, оплатив заказ Брюсу, сгрёб патроны и пошёл через торговый зал к дальней стене, где был проход на стрельбище.

Я чувствовал себя как бедный родственник, было неуютно, думал даже отказаться, но потом плюнул и пошёл за всеми: когда ещё доведётся на халяву пострелять?

 

Где-то по дороге к Нью-Мехико, 2 часа назад

Чарли и Кэтти МакМилланы

- Чарли, ну что там?

- Почти, секунду, - сдавленно пропыхтел Чарли, навалившись на здоровый крестообразный ключ всем телом. - Пошё-о-о-о-л, родимый. Есть контакт!

Ключ внезапно провернулся, парень едва успел отпрянуть, чтобы не проехаться лицом по крылу пикапа.

К колесу тут же потянулись руки, сняли, кто-то подкатил запаску, пара секунд - и вновь надо крутить болты, только уже в обратную сторону. Хорошо, что пошли колонной, одном управиться по такой жаре - то ещё испытание.

"Халявщики" пылили за колонной Ордена, как и предписывалось, в двух милях позади. Зачем платить, если ту же самую дорогу можно проделать бесплатно? Тем более, их дюжина машин, два десятка вооружённых мужчин, умеющих обращаться с оружием, да и жёны у многих стреляют не намного хуже. Что может случиться? Бандиты? Не смешита наши подковы, какие бандиты рискнут сунуться на такую силищу? Тем более, впереди идёт Орден, там и пулемёты, и АГС - все лихие ребята будут тише воды, ниже травы. Единственной проблемой могут быть местные хищники, безмозглые твари, говорят, даже на броню бросаются. Но два десятка дикси справятся с любой стаей шакалов играючи, "болтовки" есть у каждого.

Поездка шла ровно, до тех пор, пока конвой не наткнулся на гиен. Тогда "халявщики", не заметив заминки, нечаянно поджались к орденцам, за что тут же получили нагоняй по рации. Но гнать их обратно не стали, так что мелочь.

Потом было пробитое колесо, Дон Харрисон, шедший на своём "Паджеро" впереди колонны, чуть в кювет не улетел, хорошо, что скорость была невысока. Тогда все изрядно струхнули, думали, вот она, засада, даже связались с ушедшей вперёд колонной, но те лишь отмахнулись: по вам огонь ведут? Хищники нападают? Нет? Ну тогда не дёргайте по мелочам, меняйте колесо и догоняйте, никто ради вас график менять не будет, и так из-за чёртовых гиен пятнадцать минут потеряли.

"Халявщики" выставили дозорных, споро заменили колесо и с облегчением помчались за конвоем. Ничего не случилось, никто не нападал. Видать, просто Дон неудачно на кочку наехал или колючку какую, у местных кактусов иглы тонкие, длинные и прочные, стальным фору дадут.

Конвой, правда, догнать так и не получилось: по грунтовке сильно не разгонишься, трясёт, да и двигатели перегревать не хотелось. Колонна Ордена уже спряталась за стенами Нью-Мехико, а "халявщикам" до города было ещё десять километров. Или всего десять, как посмотреть. Поэтому, когда у Чарли лопнуло колесо, а машину повело в сторону, связываться ни с кем не стали. Даже дозор толком не выставили, просто не занятые запаской мужчины посматривали по сторонам и всё.

И вот вроде как ремонт почти завершён, осталось только пару болтов затянуть и можно вновь в путь двигаться. Все вокруг расслабились, кто-то даже закурил, народ начал травить байки...

Сперва у Гарри, их "главного", кто организовал колонну "халявщиков" и поддерживал связь с конвоем, разлетелась голова. Словно взорвалась изнутри. Стоял парень, болтал с остальными, и бац! Без головы, а все вокруг в крови и мозгах. Всё произошло так внезапно, что никто ничего не понял, так и замерли, где стояли. Те, кто столпился возле злополучного колеса так вообще ничего не заметили.

- Банг! - догнал пулю звук через пару мгновений, показавшиеся вечностью.

- Банг! Банг! - защёлкало со всех сторон, и люди начали валиться в пыль, кто-то уже насовсем, но большинство всё же в поисках укрытий.

- Кэтти, пригнись! - Чарли отбросил ключ и прильнул к пыльному боку "Тойоты".

"Дзинь!" - рядом с головой, почти перед носом, образовалась рваная дыра с черенок лопаты. Парень на одних инстинктах упал на землю, и вовремя, дверь за считанные секунды украсили полдюжины пробоин.

- Кэтти, ты как? - Чарли заметил жену, лежащую с другой стороны машины.

Та, бледная, судорожно показала пальцы колечком - "ок".

Наконец-то заговорили винтовки техасцев - прошёл первый шок от нападения, народ начал отстреливаться. Чарли рывков бросил себя к задней двери, дёрнул ручку на себя, ввалился в салон, упал между сидений. Рука зашарила по коже, ага, вот он, родной семисотый, который Ремингтон. Как только выехали с Базы, Чарли достал его из сумки и держал при себе. Только на время смены колеса положил в машину. Винтовка сама прыгнула в руки, заскользил затвор, досылая патрон. Теперь чуть приподняться и осмотреться.

Бой разгорался ближе к центру колонны, нападавшие первым делом выбили всех в голове и хвосте колонны, Чарли уцелел только потому, что был скрыт спинами других, да и сидел низко. Так, откуда огонь? Ага, справа, с холмов. Левая обочина была ровная, словно стол, там и ребёнку не укрыться, не то что взрослому. А вот справа метрах в ста небольшие холмы с редкими кустами, оттуда и стреляют. Прицельно бьют, сволочи, сколько уже наших в пыли валяется, пять, десять?

Чарли открыл противоположную дверь и выбрался из машины, сместился к капоту, осторожно выглянул. Его манёвр вроде как остался незамеченным.

- Где моя пушка? - толкнула парня в бок жена.

- В багажнике, где ещё, - отмахнулся Чарли.

- Достань, - первоначальный испуг прошёл, девушка рвалась в бой.

В той, прошлой, жизни она работала в пожарной, так что к опасности ей не привыкать. Ходила с мужем каждые выходные на стрельбище, могла разобрать-собрать и почистить любой ствол, что купил муж. Не жена, а боевой товарищ, с которым и в разведку можно, и в постели не скучно.

- Попробуй через заднее сидение, - отмахнулся Чарли.

Его уже взял азарт: ну-ка, кто кого?

Есть, кажется, засёк одного. Дистанция плёвая, поправку по вертикали делать не надо. Что с ветром? Кусты на холме, где залёг противник, не шевелятся. Штиль. Отлично, перекрестье прямо в центр лица, спуск плавно на себя.

Винтовка ощутимо толкнула в плечо, по ушам ударил выстрел, но Чарли удержал прицел на цели, поэтому момент попадания не проворонил. Экспансивная четыреста шестнадцатая Ригби поработала на славу, кровь и мозги подонка расплескало на пару метров вокруг. Так, кто следующий на очереди? Пока искал цель, передёрнул затвор, тяжёлая дымящаяся гильза покатилась по капоту.

Ага, вон ещё один, чуть правее, ведёт частый огонь из штурмовой винтовки с "акогом", только гильзы в стороны летят. Перекрестье совместить с лицом. Есть контакт. Курок плавно на себя... Толчок в плечо, и почти одновременно понял - не попал. Точнее, попал не туда, куда целил: в последний момент противник чуть привстал, чтобы сменить обойму, и мощная пуля, вместо лица, ткнулась в руку. Но всё равно, минус один - с такой раной долго не живут, а если даже повезёт не умереть от болевого шока или потери крови, то всё одно бандит стал одноруким на всю жизнь, хоть сейчас подходи да монетки закидывай.

Удачному выстрелу Чарли радовался не долго. Больно уж калибр внушительный, жахает так, что и мёртвого разбудить можно. Вот и дострелялся - по его укрытию тут же открыли огонь сразу трое или четверо бандитов.

- Чарли, держи каску! - в плечо ткнули чем-то твёрдым.

Оглянулся - Кэтти не узнать. И когда только успела ПАЗ-ГЕТ (PASGT англ. Personnel Armor System for Ground Troops, состоит из противоосколочного бронежилета и бронешлема) достать и надеть? Разгрузка, правда, валяется под ногами, зато АР-15 в руках, пустынной раскраски, вся в наворотах, ЛЦУ, фонарик, прицел, тактическая ручка, все дела. А если оттянуть затвор, то там можно найти мордочку котёнка, гравировку лично отец Чарли делал, подарок невестке на двадцать пять лет.

- Фурия! - восхищённо заметил парень, принимая из рук любимой каску.

- Броник не достала, не нашла, - прислонив винтовку к машине, девушка, пыхтя, начала надевать разгрузку. Та, набитая обоймами, патронами и бог знает чем ещё, сопротивлялась. Но Кэтти всё таки справилась, не зря тренировалась последние месяцы перед переселением.

- Хрен с ним, - закрепляя тесёмки под подбородком, Чарли попробовал высунуться, так, одним глазком глянуть, что там противник делает. Тут же по капоту застучали пули. - Дорогая, можешь шугануть уродов? Попробую ещё кого-нибудь снять.

- Не вопрос, командуй.

Чарли поменялся с женой местами, присел напротив задней двери. Если встать в полный рост, то можно будет выстрелить поверх кузова, дайте только пару секунд на прицеливание. Глубоко вздохнул, посмотрел на жену:

- На "три". Раз, два, три! - и, задержавшись на секунду, выпрямился.

Ружьё прижато к плечу, цевьё а раму. Есть опора. Слева звонко бьёт по ушам AR жены, гильзы стучат по машине. Противник среагировал, всё внимание на Кэтти. Только бы не геройствовала... Краем глаза отметил, как жена нырнула в укрытие, умница, всё одно с такой дистанции ей кого-то сложно достать, а вот отвлечь - отвлекла. Так, кто у нас тут есть... Какое-то шевеление в кустах в небольшой распадине между двух холмов. Но ничего толком не видно, ищем дальше. Тут только ствол видно. Стрелять наугад? Патроны жалко. Не из-за цены, хотя она и кусается - двадцать баксов, простите, пять экю, штука! - а из-за ограниченного боезапаса. У него всего полсотни Ригби, причём бОльшая часть в подсумке, что валяется где-то в салоне. Снял, когда колесо пришлось менять. Кажется, вечность назад это было...

Так, есть контакт. Похоже, снайпер, по крайней мере винтовка длинная, калибр явно побольше, чем стандартный пять пятьдесят шесть, да и прицел внушительный. Перекрестье ровно на нос, спуск плавно на себя. Ремингтон вновь лягнулся, с каждым выстрелом всё чувствительней и чувствительней. Синяк будет, как пить дать, но плевать.

- Пораскинул мозгами, - злорадно подумал Чарли, наблюдая за результатом своей работы.

И в этот момент что-то словно ужалило в левое бедро, больно!

- Чарли, что такое?! - Кэтти уже сменила магазин на полный и готовилась вновь открыть огонь в сторону противника, когда муж вскрикнул.

Успела повернуться к нему, увидеть перекошенное от боли лицо, когда пули засвистели вокруг. Откуда стреляют? Порву уродов!

Джип с бандитами возник на левом фланге обороняющихся словно ниоткуда (пробрался по распадку, скрытому выгоревшей травой от дороги), из кузова и салона высыпало с десяток бандитов, разбежались по полю, попадали за кочки и открыли огонь. Слава богу, стрелки из них так себе, пока что только Чарли досталось, случайное попадание.

- Я в порядке, - упав в пыль, парень перевернулся на спину, достал нож и разрезал штанину.

Кровь идёт, но не сильно, ничего жизненно важного не задето. Ага, вот вроде и выходное отверстие есть, не сильно крупное. Над ухом вновь звонко бьёт AR жены.

- ИПП есть?

- Держи! - Кэтти пригнулась, выудила пакет и кинула мужу.

Вновь вскинула винтовку и открыла огонь. Кажется даже, кого-то завалила, мужик вон за той кочкой скрылся и не показывается. Интересно, убит или просто сдрейфил? Затвор встал на задержку - надо сменить обойму. Утопила кнопку сброса магазина, тот глухо шмякнулся под ноги, в пыль. Рука к подсумку, отработанным движением откинуть клапан, ухватиться за металл, обратным движением вбить в паз, спустить затвор. На всё про всё не более трёх секунд, перезарядка доведена до автоматизма.

Вдруг в середине колонны попавших под раздачу переселенцев взревел двигателем "дефендер", с пробуксовкой прыгнул вперёд и влево, объезжая затор по обочине, заложил небольшую дугу по часовой и, поднимая тучи пыли, встал перпендикулярно "Тойоте", образовав защищённый с двух сторон периметр. Передняя пассажирская дверь открылась, оттуда вывалился Джон Голдман, крепко сбитый весельчак и балагур, один из трёх братьев-морпехов, отслуживших в Ираке год, вышедших в отставку и решивших, что на гражданке стало слишком скучно.

- Как вы тут?

- Нормально, только Чарли подстрелили, - Кэтти всматривалась в клубы пыли, поднятой "дефендером". Вот-вот рассеется, можно будет вновь открыть огонь по уродам в поле, только теперь из-за нормального укрытия.

- Пустяки, - перематывая рану, отмахнулся от помощи Джона раненый. - Помощь вызвали?

- Да, - морпех перебежал к задней стойке "Тойоты", осторожно выглянул на секунду и тут же спрятался. - Еле до рации добрались, у Тома в машине. Надо себе будет поставить, без связи плохо.

- И что сказали, скоро будут?

- Четверть часа, может, меньше, - Джон резко вынырнул из-за кузова, выпустил куда-то в только ему видимую цель десяток патронов, снова спрятался. - Надо продержаться.

- Продержимся, - Чарли потуже затянул узел. Шину наложить не успел, хоть так пусть будет. Затем подхватил винтовку, передёрнул затвор - после крайнего выстрела не успел, ранили.

- Хороший агрегат, - Джон кивнул на Ремингтон. - Внушает уважение.

- Ага, троих уже уважил.

- Нормально. Нам с вами надо прижать этих сосунков в поле, по холмам есть кому работать. Кэтти, мы с тобой ведём огонь на подавление, Чарли - не зевай, постарайся снять ещё кого-нибудь. Готовы?

- Готов.

- Готова.

- На счёт три. Раз, два, три!

 

Глава 7

Год 27, 15 марта (время Нового Эдема)

Алекс Северов

Вечер прошёл... Просто прошёл.

Было непривычно, что темнеет тут быстро. Я так понимаю, из-за широты, всё таки тут до экватора чуть ли не рукой подать, если сравнивать с Питером. Но я это отметил так, мимоходом - к тому моменту, когда ночь опустилась на Нью-Мехико, мы уже сидели в каком-то баре, недалеко от оружейного магазина.

Я чувствовал себя лишним в этой компании. Мэри огорошила всех (ну ладно, не всех, только вашего покорного слугу) новостью о нападении на "халявщиков". Так вот куда сорвались тогда орденцы от КПП! Подробностей, правда, девушка не знала, сказала только, что потрепали переселенцев хорошо, есть убитые, но сколько их, кто нападал - это без понятия. К концу её смены бойцы Ордена только-только добрались до "халявщиков" и начали разгонять по саванне бандитов, так что... Разговор плавно перетёк на тактику, оружие и всё такое. Слушать было интересно, хоть и не всё понятно (всё таки для работы в АйТи и для общения на милитаристские темы английский немного отличается, да, сэр). Но вот хоть что-то сказать по теме я не мог. У Билла с Мэтом нашлось пару баек, Мэри не осталась в долгу - так они и болтали, вспоминая обо мне только когда заказывали очередную кружку пива.

- Алекс, будешь?

- Спасибо, я возьму ещё сидр, - из небогатого выбора алкоголя в этой дыре только данный напиток хоть как-то лез в горло, не воду же пить в баре.

Всё мое участие в вечере свелось к неспешному приобщению к национальному напитку басков и короткому диалогу с Мэри, которая при знакомстве спросила, кем работаю. В отличие от Земли, здесь профессия программиста не вызвала у девушки никакого энтузиазма. Задав из приличия ещё пару ничего не значащих вопросов, инструктор переключилась на техасцев. Я утешал себя мыслью, что не выпади я из обоймы потенциальных клиентов, мне бы тоже перепало пару улыбок и кокетливых взглядов, но будем честны - на фоне двух парней, от которых за версту разит надёжностью и мужественностью, я выгляжу блекло, никак.

Засиделись допоздна, даром что завтра никому на работу не надо. Парни расплатились за всю компанию, я пробовал было сунуть деньги Биллу, но тот лишь отмахнулся. Не только у нас народ с широкой душой живёт, американцы тоже разные. Когда вы слышите истории, как сын не протягивает руку помощи разорившимся родителям или про соседей, что перестают с вами здороваться, если у вас доход упал в два раза, то это скорее всего про север восточного побережья. Нью-Йорк и ему подобные города действительно делают порою из людей монстров, готовых сожрать ближних своих, на юге всё таки нравы попроще.

 

- Ты Алекс? - соседний стул жалобно скрипнул, когда на него взгромоздился молодой Брюс Уиллис.

Лысая, как шар, голова, коренастый, поджарый. Лицо харизматичное, живое, только глаза серо-стального цвета серьёзные, оценивающие. Тебя, обстановку, всё вокруг. Движения скупые, чёткие, одет в пустынный камуфляж. В таком половина города ходит, но по "Брюсу" видно, что он его не вчера нацепил.

- Алекс Северов? - уточнил парень.

Не спеша дожёвываю кусок омлета, запиваю молоком и только после этого отвечаю:

- Да, это я, - и сразу в рот следующую порцию завтрака.

А у самого лихорадочно мечется в голове мысль: неужели коллектор? Как нашли так быстро? Да ещё в другом мире? Или не коллектор? Тогда что этому громиле надо? Откуда он знает моё имя? Я его точно первый раз вижу. Сейчас утро, в кафе при мотеле хватает людей, так что мне ничего не грозит, ничего не грозит...

- Брюс Голдман, - он резко протягивает руку.

Бандиты не представляются. Наверное. Выдыхаем.

- Рад знакомству, - хотя по моему тону так не скажешь.

- Чем-то насмешил? - замечает парень мимолётную усмешку.

- Имя. Ты похож...

- На Брюса Уиллиса, - парень вдруг улыбается. Нет, точно, на него девчонки вешаться штабелями должны, вон как сверкают все тридцать два, вылитый милашка. Способный убивать. Глаза уж больно... Ух, жуть!

Что-то я мнительный стал после вчерашней истории про "халявщиков". Я их не знал, даже лица ни одного не вспомнил, так, безликая толпа на стоянке Базы и всё. Мандражирую я от осознания того факта, что в этом мире действительно жизнь стоит не так уж много. Раз - и куча трупов средь бела дня. Просто так. Словно на дворе вновь 90-е, из которых, правда, я только помню вечную гречку на завтрак, обед и ужин. Ладно, куда-то вновь мысли ускакали...

- Нас вчера потрепали по дороге в Нью-Мехико, слышал? - увидев, что я едва кивнул, Брюс продолжил. - Много людей положили, уроды, десяток угнали в рабство. Брата моего убили, Джона. - Лицо Брюса в этот момент было словно высечено из гранита, все черты обострились, ноздри раздулись. Кулаки сжал, аж костяшки побелели. - Мы сейчас собираем отряд, надо догнать этих мексикосов. Орден вчера с воздуха немного проследил, они на юг отступили, в саванну. Правда, долго птичка летать не смогла, дело к ночи было. Но примерное направление мы знаем. В общем, нужен оператор дрона. У нас с техникой Джон управлялся, а теперь некому. Мне Мэри сказала, что ты с компами на "ты". Что скажешь?

Я на секунду задумался. Дроны мне были знакомы, фанат, так сказать, любитель. У самого в Питере осталось с пяток разнокалиберных пташек, от крохотной, в пол ладони, до метровой модели. Летал для удовольствия, поснимать город и окрестности с высоты, пробовал несложные фигуры делать. Только не пойму, при чём тут компы, дрон-то с пульта управляется.

- Пульт в перестрелке разбило, восстановлению не подлежит, запчастей нет. Но есть возможность управлять птичкой по Wi-Fi. И лучше это делать с ноута, а не с мобилы, нужны фото местности и всякое другое.

- По Wi-Fi всего метров триста, ну, четыреста от силы дальность. И качество картинки никакое, - с сомнением смотрю на Брюса.

- Вот, видишь, ты в вопросе хоть что-то сечёшь, я и этого не знал. Что-нибудь придумаешь, ты ж парень башковитый. Там работы на два, максимум три дня. Плачу четыре сотни экю.

А вот это довод. Я тут с утра успел посмотреть объявления в местной газете, пообщался с народом - такому неумехе, как я, что только может на лопату побольше брать и подальше кидать, за сотню в неделю работу разве что можно найти. А тут месячный оклад предлагают за полетать на дроне пару дней. Вот только парни не на пикник едут и не к тёще на блины.

- Шестьсот, и если дрон где-то грохнется в пустыне из-за потери связи, с меня взятки гладки.

- По рукам, - мы скрепили договор рукопожатием. - Подходи к десяти в "Guns And Roses", на пятой.

- Владелец - твой тёска? Тогда знаю, где это.

- Отлично. Тогда там и встретимся. Познакомлю с остальными, обсудим детали и план действий, опробуешь птичку. Давай, я погнал, надо ещё заскочить в пару мест, - Брюс пожал руку и вихрем вылетел из кафе.

Я глянул на часы: почти девять. Идти тут минут десять всего, можно не торопиться с завтраком.

Покончив с яичницей и молоком, поднимаюсь в комнату. Соседи, пара то ли мексиканцев, то ли испанцев, а может, и вовсе португальцы какие - низкие, загорелые, чернявые, подвижные, как ртуть - о чём-то оживлённо болтают, на меня - ноль внимания. Закидываю ноут в малый рюкзак, пустую литровую бутылку: налью воды на кухне, там фильтр стоит. Собственно, вот и всё, сборы окончены.

Как не старался идти медленно, в оружейном был уже в половину. Брюс узнал, кивнул. Когда я спросил про его тёску, чуть удивился, но проводил к задней двери, на стрельбище.

- Ты Алекс? - ко мне подскочил коренастый парень, очень похожий на Брюса. Не продавца, морпеха.

- Есть такое, - оглядывая собравшихся, ответил я.

Спрашивать, как он догадался, не стал, и так всё очевидно: на фоне остальных я выглядел как овечка рядом с волками. Все в камуфляже, в берцах, загорелые, собранные, при оружии.

- Я Аллан, брат Брюса, - рукопожатие твёрдое, быстрое. - Это Чарли, Кэтти, Грег, Антон...

Кто есть кто я даже не пытался запомнить, слишком много новых имён. Пожалуй, только Кэтти - всё таки девушка, и Мэри - но с ней и так были знакомы. Да ещё Антона запомнил - не часто встретишь русского в Техасе.

- Это Алекс, наши глаза и разведка, - хлопнул меня по плечу Аллан. Народ вяло отреагировал, все были заняты подгонкой вооружения и амуниции: на дюжине столов и скамеек вокруг них валялась гора оружия, разгрузки, рюкзаки, какие-то кофры. На дальней дорожке жахнуло, я от неожиданности чуть не обделался.

- Там Джон Коннали, наш снайпер, - заметив мою реакцию, пояснил Голдман. - Пристреливает новую оптику.

- Понятно. Покажешь дрона?

- Конечно, пойдём, - Аллан направился к внушительному чёрному пластиковому ящику, размером в половину коробки из-под холодильника. Подойдя ближе, обнаружил на одной из стенок пулевое отверстие. - Принимай, разбирайся. Кстати, если надо пристрелять пушку, можешь брать любую свободную дорожку, мы арендовали всё стрельбище на целый день. Патроны вон там, на столе, - парень кивнул в угол. Ага, вижу, три или четыре цинка вскрытые стоят. Это ж сколько бабла! - У тебя какой калибр, кстати?

- Никакого, - с замиранием сердца вижу, как нахмурился Аллан. Сейчас скажет: извини, нам такие не нужны, не на пикник же едем, спасибо, выметайся. И плакали мои четыре сотни!

- Ладно, выдам тебе на время одну AR-15.

Выдыхаю. Не хотелось бы лишаться заработка, мне деньги как воздух нужны.

Аллан удаляется, а я сдвигаю крышку. Вот он, красавец.

DJI SkyWalker, один из самых дорогих гражданских дронов, что я знаю. Сделан китайцами, но очень и очень качественно. Из плюсов: в сложенном состоянии помещается в сорокалитровый рюкзак, весит всего два кило, имеет две камеры с разрешением 8К, в воздухе держится 50-55 минут, батарея меняется за мгновение, тихий, малозаметный, дальность с родным пультом - порядка пяти тысяч метров, зависит от рельефа, скорость в спортивном режиме - 60 км\час. Минус только один - цена. Стоит как новая Лада Гранта.

Хозяин, земля ему пухом, дрона доработал. Одну из камер заменил на ИК (плюс ещё одна Лада Гранта), поставил вместо стандартных лопастей УльтраСоник, теперь его с тридцати метров не услышишь, а время полёта увеличилось на пару минут. Корпус покрыт цифрой небесного цвета, габаритные светодиоды выкручены. Конечно, с военными машинками эта птичка не сравнится, ни по дальности, ни по автономности, ни по оснащению. Но из гражданских моделей это лучшее, я сам на неё постоянно засматривался,  останавливало от покупки только то, что копил на квартиру. Лучше бы дрона купил, ей богу!

А вот пульт не порадовал. Он лежал как раз напротив пулевого отверстия, и принял удар на себя. Пуля прошла почти ровно по центру, ЖК-дисплей разбит, во все стороны разбежались трещины, левый джойстик наполовину срезан осколком. С собой в рюкзаке всегда небольшая, с крупную ручку, отвёртка под сменные насадки, удобно, если надо крышку ноута вскрыть или в потрохах дрона поковыряться (у меня тоже китаец, хоть и подешевле, DJI Mavic Pro 4), поэтому разобрать пульт труда не составило.

- Какой диагноз, док? - за спиной возник Аллан, с винтовкой и разгрузкой в руках.

Я встал, указал на разобранный пульт, разложенный на крышке ящика.

- Плата восстановлению не подлежит, но радиомодуль жив, кажется. Повреждений не видно, по крайней мере. Если найдётся паяльник и кое-какие детали, могу попробовать сделать переходник на USB. Тогда вашей пташкой можно будет управлять с ноута, дальность если и снизится, то незначительно.

Схема подобного переходника нашлась на ноуте: я не особо большой любитель возиться с паяльником, но полетать на дроне любил. И хоть с пульта это интересней и комфортней, зато ноут позволял автоматизировать некоторые процессы. Например, плавный облёт объекта по восходящей спирали. Сделать это с джойстиками можно, но крайне сложно, нужна такая отточенность и слаженность движений, что просто забей. Я два года летаю и то через раз запарываю кадры, ведь стоит только чуть-чуть передавить или недодавить на рычажок, и всё, кадр дёрнулся, начинай сначала. В андроид-маркете, конечно, есть приложения, которые позволяют через телефон упростить подобные манёвры, и одно время я ими активно пользовался. Но постоянно хотелось большего, ещё вот эту фишечку, вот эту рюшечку - и в конце концов я написал свой софт. Теперь у меня ролики получаются не хуже, чем в голливуде, и облёты, и наезды, и что хочешь.

Отсюда и схема переходника USB - радиомодуль, нашёл на каком-то форуме любителей кастомизации летающих игрушек. Благо, дроны от DJI очень популярны.

- Отлично! Мы уже думали всё, абзац, только Wi-Fi, разведку толком не провести, - Аллан обрадовался новостям. Протянул винтовку. - Это тебе. AR-15, Армалайт. Трофей, можно сказать. Осталась от кого-то из нашей колонны.

Я взял в руки винтовку. Лёгкая, очень лёгкая. Всё из-за каркасной конструкции, металл убран везде, где только можно, все внутренности видны. Как бы не забилось куда чего, если верить интернету, американские винтовки никогда особой надёжностью не отличались, а тут её ещё и уменьшили, вместе с весом.

- Это спортивный вариант, для троеборья, - пояснил футуристический вид винтовки Аллан. - Гражданское исполнение, так что автоматического режима огня нет. Зато бывший хозяин поставил тактическую рукоятку, приклад заменил на телескопический, Фаб Дефенс, тут крепление под запасной магазин есть. Отрегулируй потом под себя. Сверху коллиматор, Аимпоинт Микро Т2, точка на 2 Моа, классная штука.

Я половину слов не понял, но всё одно поблагодарил.

Передав винтовку и разгрузку, Алан забрал список необходимых запчастей и удалился.

Как не хотелось поиграться с винтовкой, отложил её в сторону. Сперва дело, а потом потеха.

Достал дрон, расправил штанги, лопасти. Снял батарею, крепившуюся сверху - под ней логин и пароль для Wi-Fi сети дрона. Заодно переключил передатчик "небохода" на неё. Вернул батарею на место, включил дрон. Законнектился с ноута, прогнал диагностику - все системы в норме, батарея заряжена на 60%. Птичка пожаловалась, что не видит спутники, мешает крыша. Ну да, крыша, как же. Нет их тут, малыш, нет. Так что отключаем GPS и Глонасс, экономим энергию.

Взлёт прошёл успешно. Дрон зажужжал, словно рассерженный шмель, волна воздуха погнала по полу пыль, откатились гильзы. Народ покосился, но ничего не сказал. По уму, выйти бы на улицу, но без нормального радиомодуля я дрон всё одно испытывать не стану, Wi-Fi особого доверия у меня не вызывает. Так, поднять птичку на метр-другой, покрутиться вокруг оси, крен вправо, крен влево, проверить картинку с камер - работают, пишут. Можно садить обратно. Пять минут - минус семь процентов. Терпимо. Ждём теперь Аллана.

Взял осторожно винтовку. Какой-то мандраж лёгкий, мурашки по коже побежали. Моя. На три дня - но моя. С обвесом, с прицелом, разгрузкой и запасными обоймами - моя. Никто не обращает внимания, хочешь - прямо сейчас заряжай и стреляй. Вон и мишени есть. Не надо брать у прапорщика в окошке заветные девять патронов, которые ты первый и последний раз выстрелишь за время срочной службы. Никаких разрешений и справок. Сбылась мечта идиота.

Покрутил в руках - лёгкая, удобная. Рукоятка обмотана шнуром, не скользит. Попробовал переключить большим пальцем переводчик огня на левой стороне - чертовски удобно. Положений у него всего два: "огонь" и "безопасно", вертикально и горизонтально соответственно. Легко запомнить. Указательным дотянулся до кнопки сброса обоймы, нажал. Магазин легко отсоединился. Снаряжён. Отвожу затвор - патронник пуст. Аккуратно вставляю магазин на место, но он выпадает. Так, а если слегка поднажать? Слышится лёгкий щелчок.

- Алекс, нужна помощь? - Мэри замечает мои телодвижения.

- Не помешала бы, - голос слегка дрожит, нервничаю.

Вчера на стрельбище Мэтт дал отстрелять обойму из своего Ремингтона, 10 патронов. Но такого мандража не было, там всё контролировали парни. Техасец сам зарядил, загнал патрон в патронник, поставил на предохранитель, положил винтовку стволом к мишеням. От меня требовалось минимум, и ответственности было тоже минимум. А тут...

- На боевом взводе?

- Нет, что ты!

- Отлично, патрон в патронник загоняй только на рубеже. И ещё, давай покажу кое что, - Мэри протягивает руку к винтовке, расстаюсь со своей прелестью. - Смотри, указательный палец на скобе не держишь, если не собираешься стрелять. А когда просто оружие в руках, то палец должен быть сверху, параллельно стволу, как у меня сейчас. Навёл на цель - палец на спуск, опустил винтовку - палец пошёл вверх. Всё понятно?

- Да, предельно.

- Потренируй движение, оно должно быть доведено до автоматизма. Не имеет значения, что у тебя за ствол в руках, пистолет, винтовка - палец на спуске только если собираешься стрелять. Теперь пойдём покажу стойку для стрельбы стоя.

Следующий час пролетел незаметно. Мэри возилась со мной, как наседка, показывала, как правильно ставить ноги, держать руки, упирать приклад в плечо, вскидывать оружие, разворачиваться и прочее. Помогла отрегулировать приклад - руки у бывшего владельца были чуть короче моих. Затем показала, как правильно носить винтовку: модный трёхточечный ремень тут подтянула, тут чуть отпустила, и повисла AR на груди, прикладом к правому плечу, стволом к левому бедру. Попробовал вскинуть - удобно, да ещё и ремень натянулся, обеспечив дополнительную опору. Тоже упражнение на дом, переход из положения "товсь" в "к бою" и обратно.

Затем были стрельбы. Коллиматор - это нечто! Такой кучности я от себя не ожидал, с пятидесяти метров выбил 92 очка! Правда, уже вторая серия вышла так себе, ровно 80. Взял себя в руки, успокоился, унял эйфорию, и результат не заставил себя ждать - 93 очка. Отстрелял ещё две обоймы, и ниже девяти десятков ни разу не увидел. Снял коллиматор, попробовал без него - ну, хорошо, что хотя бы в мишень попал, позорище, чуть выше полусотни набил. Когда-то читал, что диоптрический прицел М16 точнее открытого на "калаше", но что-то этого не заметил. Или врут, или я им пользоваться не умею.

Поделился своими домыслами с Мэри. Та хмыкнула, молча забрала винтовку - и показала, как надо стрелять, 95 очков! Правда, целилась долго, тщательно, но всё же. В общем, решил с механикой судьбу не испытывать, всё одно у Аимпоинта батарейки на 70 тысяч часов хватает, можно сказать, он вечный. Поставил коллиматор обратно, выпустил ещё обойму - 276 очков, можно сказать, реабилитировался в собственных глазах.

Затем девушка показала приёмы для быстрой перезарядки. Нажать на спуск - выстрел. Указательным пальцем правой руки нажать кнопку сброса магазина. В это время левая рука отпускает цевьё и идёт к подсумкам на животе, достаёт новую обойму, обратным движением вставляет её в паз, быстрый хлопок снизу, до щелчка. Руку обратно на цевьё, выстрел. Оружие на предохранитель. Поднять выпавший магазин. Повторить миллион раз. Шучу - хотя бы три тысячи подходов, примерно столько надо, чтобы движение стало автоматическим.

- Мэри, как у Алекса успехи? - Аллан материализовался за спиной.

Я так был поглощён процессом, что и слона бы не заметил, не то что морпеха.

- Стреляет неплохо, а вот над перезарядкой надо поработать. Но в целом ничего, ногу себе не отстрелит, - девушка подаёт критику классическим бутербродом: хорошее, плохое, хорошее.

- Это здорово, но по плану, в бой тебе вступать не придётся, - Аллан протягивает мне увесистый пакет. - Ты наши глаза, стрелять и так есть кому.

Намёк понят. С сожалением разряжаю винтовку, откладываю в сторону.

- А почистить, боец? - бровь Мэри ползёт вверх.

- Покажешь как? - "калаш" любой школьник у нас умеет разбирать, а вот AR для меня - тёмный лес.

Мэри закатывает глаза, но помогает. На самом деле ей нравится со мной возиться, беспомощным неумехой, у неё донельзя довольный вид. Собою - что так много знает и умеет, мною - что стараюсь.

- Вот особенно тщательно три, видишь, нагар какой?

- Понял, понял.

- А здесь сильно не дави, и только тканью, не вздумай чем жёстким работать!

- Понял, понял. Спасибо, Мэри.

- Да ладно, одно дело делаем.

 

Обедали прямо на стрельбище - Голдманы организовали централизованную доставку горячего. При виде наваристого супа и отбивной с картошкой желудок взвыл - накорми! Ещё бы, на часах-то уже пятнадцать, это тут полдень, а на Земле уже время полдника. Только расправились с обедом, появился Брюс, который Голдман, возбуждённый, в глазах огонь горит, ноздри раздуваются, копытом бьёт.

- Рик нашёл их базу, - Голдман расстелил на столе, где ещё секунду назад стояли тарелки и термосы с чаем, карту-двухкилометровку. - Триста пятьдесят километров на юго-юго-запад от Нью-Мехико, вот этот квадрат.

На карте стоял жирный красный крест. Какие-то не то холмы, не то скалы, я в топографии не силён.

Бандиты обосновались вдали от обжитых мест, до ближайшего ранчо километров сто на юго-восток. В этой саванне их можно бесконечно искать, и как только Рик их обнаружил? Я тихо задал вопрос Мэри.

- Когда наши подошли к "халявщикам", бандиты уже смылись. Авиацию не вызывали, пока долетели бы от Базы, всё одно стемнело. Но у парней, - кивок на Голдманов, - нашёлся квадроцикл. Рик с ними служил в Ираке, в рейнджерах. Рванул за бандитами, по горячим следам.

- Так если всё уже разведано, зачем им я с дроном?

- Ну вряд ли Рик многое видел. Саму базу нашёл, а вот численность, маршруты патрулей, часовых и прочее - как ты это скрытно разведаешь быстро? На это дни нужны, а то и недели. Плюс, на дроне ИК-камера. Мы скорее всего на штурм пойдём на рассвете, ты сверху всё как на ладони будешь видеть.

- Прям как в фильмах про шпионов: Итен, два противника на двенадцать, три на час.

- Типа того.

Назначили выдвижение на семнадцать ноль ноль. До лагеря бандитов часов семь-восемь, как раз в сумерках будем там. Потом день на разведку. И следующей ночью, ближе к утру, как и предполагала Мэри, атакуем. Точнее, ребята атакуют, я им обеспечиваю разведку и целеуказание сверху. Рик уже выдвинулся вперёд, найти подходящее место для лагеря, чтобы и от противника не очень далеко, но и нас не засекли раньше времени.

- Алекс, поедешь в машине с Алланом, - Брюс устало растирал лицо. Организовать поход двух десятков человек только на первый взгляд легко. Тем более, рейд. Надо обеспечить всех не только едой, водой и спальниками, но ещё и о боеприпасах позаботиться, о медицине, всяких приблудах, проработать тактику и стратегию, разбить всех на двойки... Это я сейчас в хостел, принять душ, сменить бельё, забрать вещи и договориться о прачке (не таскать же грязное с собой, заберу, когда вернусь) - и всё, готов к труду и обороне. Даже винтовку таскать не надо, тут оставлю. Всех дел - на час. А ему ещё пахать и пахать.

- Один момент только, - я остановил собравшегося уходить Брюса. - У дрона одна батарея наполовину заряжена, ещё две запасные на девяносто процентов. Это всего часа два полёта, если делать видео и фото. А розеток там не предвидится.

- Об этом не парься. У меня электрокар, Джон от прикуривателя заряжал. Посмотри в коробке, должен быть переходник. Ещё что-то?

- Нет.

- Тогда извини, дел много. Увидимся в пять. Не опаздывай, мы на тебя рассчитываем.

 

Глава 8

Год 27, 16 марта (время Нового Эдема)

Алекс Северов

Добраться до места, выбранного Риком, нашим разведчиком, до темноты не успели буквально чуть-чуть, и последние десять километров ехали на ощупь, без света. Колонну вёл Аллан, у которого нашёлся прибор ночного видения, остальные ориентировались по габаритным огням впереди идущей машины.

Выгрузились, поставили палатки, распределили смены, выставили посты - и завалились спать. Меня к охране лагеря не привлекали, я и не настаивал. Видимо, окончательно решили, что толку от меня, как бойца, не будет: мало того, что даже оружия своего не было, так я ещё и на операцию поехал в джинсах и кроссовках. Ну нет у меня камуфляжа, и денег на его покупку (а главное - желания тратиться) тоже нет. Аллан, когда увидел меня перед отъездом, снова поморщился, но ничего не сказал, хотя его взгляд был красноречивей любых слов.

Позавтракали рано, солнце только-только показалось над горизонтом, а ночная прохлада не успела ещё уступить место дневной жаре. Горячий чай, бутерброды - и жизнь в лагере закипела. Кто-то подгонял снаряжение, братья и пяток самых опытных бойцов чертили тактические схемы с таймерами в руках, а я запустил птичку в небеса.

До выезда опробовать дрона толком не успел. Сперва паял переходник, затем возился с софтом: всё таки у меня была другая модель, хоть и от этого же производителя. Внёс поправки на другую массу, манёвренность, скорость поворота, бокового скольжения и так далее. Скомпилировал. Тестовый полёт, фиксирование недоработок. Вновь правки, компиляция, тесты - и так раз пять, пока результат не стал совпадать с ожиданиями.

Второй момент, более принципиальный - это отсутствие навигационных спутников. Благодаря им на Земле дрон вернуть с любой дистанции не проблема, даже если сам не можешь, автоматика сделает, причём несколькими способами, от банального полёта по прямой в точку старта до прохождения маршрута в обратном порядке. Здесь ни то, ни другое не работало.

Спасло то, что на дроне стоял гироскоп. Качественный гироскоп. Это позволяло с вменяемой точностью определять угол поворота птички относительно изначального, и худо-бедно рассчитывать направление движения, с последующим нанесением результата на карту. Проблемы были только с учётом скорости ветра, точнее, с полным отсутствием оного - иди угадай, сколько с какой скоростью и в каком направлении он дует там, наверху.

Для начала поднял дрон на полсотни метров, попросив всех замереть на минуту. Вслушивались все вместе, но звука работы пропеллеров никто не уловил. Но два человека, наш снайпер и Рик, после пары минут смогли визуально засечь его. Глазастые. Поднял дрон ещё на два десятка метров выше - обнаружить пташку стало можно только в оптику и то, если знать, где искать. Отличный камуфляж выбрал бывший владелец, просто шикарный.

С замиранием сердца отлетел на полкилометра и включил автовозврат по прямой. Дрон сел ровно в точку взлёта - помимо геолокации он ещё умел и в обработку изображений, а камера с разрешением 8К позволяло ему очень качественно "запомнить" площадку, с которой он стартовал.

Вновь отвёл дрон на пятьсот метров, но уже по сложной траектории, зависая десять-двадцать секунд в произвольных точках. Включил автовозврат. Дрон вновь сел, откуда взлетал, но на точный поиск старта ушла почти минута. Терпимо.

Сменил батарею. Задал точки маршрута - мы в трёх километрах от базы бандитов, так что особо мудрить не пришлось, пролёт по прямой, подтверждение наличия противника, затем облёт змейкой с подробным фотографированием поверхности. Как только батарея разрядится до 20% - возврат.

- Ну, с богом, - поднимаю птичку, контролирую набор высоты.

Хорошо пошла, в соответствие с программой. Доворот вправо на 45 градусов, и на крейсерской по прямой. Телеметрия в норме, скорость в норме, сигнал мощный, стабильный. Чтобы между мной и дроном на такой дистанции не было препятствий, взобрался на холм в сотне метров от лагеря. Там же у нас наблюдательный пункт оборудован: между двумя кустами натянули маскировочную сеть, и от солнца скрыться, и с полусотни метров нас уже не видно.

- Долго будет лететь? - Антон перебрался поближе ко мне, одним глазом посматривает вокруг, вторым - в ноутбук.

- Косоглазия заработаешь, - я чуть поворачиваю экран. Не люблю, когда заглядывают через плечо, даже если там ничего личного нет. Привычка.

- Да ладно, я одним глазком-то, не жлобись, - и, видя моё хмурое лицо, предлагает. - Хочешь, покажу, как правильно дабл-тапом стрелять из пистолета?

По ходу, все в курсе, что я с оружием на "вы", но хочу стать на "ты". Что ж, взятка не хуже других. Поворачиваю экран.

- Ого, как красиво! Слушай, а можешь пару кадров сделать и скинуть потом на флешку? Распечатаю, повешу вместо картины. Шикарные виды, не хуже, чем "Нейшенел Географик".

Я его отлично понимаю. Со ста метров саванна выглядит совершенно иначе. Всё кажется игрушечным, ненастоящим, словно ты смотришь на панораму. Только тут всё движется, перемещается: деревья качаются на ветру, вон трава пригнулась от резкого порыва; а вон там видно, как пара молодых саблезубых гепардов подкрадывается к местной антилопе, что устроила себе песчаную ванну; где-то на горизонте мерно ползёт коричневая змея стада бизонов - идут на водопой, судя по направлению.

- Покажешь и научишь. Сотня патронов, - пользуюсь хорошим расположением духа парня.

- Окей, замётано! - кажется, он даже не особо вдумывался над тем, что я сказал, так увлечён пейзажем.

Для профессионального убийцы (Вторая Грузинская от звонка до звонка, а потом ещё какой-то конфликт в Африке, я не запомнил) Антон очень... романтичный, что ли. Вчера ехали вместе в машине Аллана, разговорились, разоткровенничались. Наверное, сказалось то, что оба русские, в Техасе соотечественника не часто встретишь. Американец косился, но перейти на английский не просил, да и не его это дело, о чём два соотечественника решили поговорить. Может, мы схемы ядерных реакторов и правильное воспитание медведей обсуждаем, ему это точно не надо, у него своих тараканов хватает.

В отличие от меня, Антон с Земли бежал не от кого-то, а от чего-то - от "серых, похожих друг на друга, словно однояйцевые близнецы, будней". Безымянный конфликт в африке для наёмника даром не прошёл, что-то ему там прострелили, полгода валялся по больницам. Зашили качественно, но кроме как инструктором никуда брать уже не хотели. "А мне стрелять охота!".

Вот и рванул сюда, где никого твоё прошлое не волнует, где про старую рану не спросят, а если спросят - то просто пожмут плечами и пойдут дальше. Бегать можешь? Стрелять можешь? Ну и отлично, тут никто формальными требованиями не заморачивается пока что. Профессионал вроде Антона без работы на Эдеме ещё долго не останется: проводка конвоев, охрана объектов, сопровождение важных или просто богатых персон. Были и рейды на территории бандитов, и освобождение заложников, и зачистка местности от нежелательных элементов. И всё это хорошо оплачивается, не жизнь, а мечта.

- Слушай, я вот одного не пойму, - решил я поделиться с Антоном своими умозаключениями. - Зачем Брюс нанял меня как оператора? Я же вижу, что он соображает в дронах если и хуже моего, то не намного. Взял бы вместо меня ещё одного бойца, всё толку больше. Буржуй, а деньги считать не умеет.

- Ха, не умеет, - заржал Антон. - Ну встал бы Аллан за пульт, как ты говоришь, да нанял бы бойца, компенсировать ствол. И обошлось бы это ему в тысячу экю, - парень начал загибать пальцы. - Плюс доля в трофеях, плюс доля в награде за головы бандитов, минус его личная доля в той же награде за головы. А тебе он сколько заплатит? Пять сотен, шесть? И всё, никакой доли.

Вот так, не считай других глупее себя. Эти профи не одну собаку съели в этом деле, а ты решил, что кто-то в чём-то соображает хуже тебя.

- А что за доли в трофеях и наградах? - стараюсь сделать покер-фейс, хотя стыдно. И за то, что ляпнул, и за то, что я тут чуть ли не задаром работаю, на фоне остальных. На Земле-то было наоборот, в ИТ-отрасли зарплаты ого-го!

"Так то на Земле, лапоть. Сидел бы там, чего попёрся невесть куда?" - загундосил разум..

"Надо было - вот и попёрся," - недовольно пробурчал Инстинкт Самосохранения. - "Если такой умный, чего ж ты раньше-то молчал?"

"Можно подумать, меня кто-то слушал. Сперва адреналин литрами по крови гоняют, а потом такие - куда ты смотрел, где ты был, чем думал... Загадят организм химией, и претензии выдвигают ещё, у-у-у-у, ироды!"

"Заткнулись и мотаем на ус, что нам умные люди рассказывают. Если уж вляпались, то надо не рефлексировать, а приспосабливаться", - в этот раз за лесника выступил Здравый Смысл.

Ну как Здравый. Я, ни разу не стрелявший, толком даже не дравшийся, ничего полезного не умеющий, еду с кучкой головорезов убивать других головорезов. Очень здраво, да.

- За каждого убитого преступника Орден платит награду - тысяча экю. Но тут тоже надо с умом подходить, просто поехать куда-то и накрошить десяток мексов или "духов" каких не получится, будь добр предъяви улики, что они занимались противоправными действиями, а главное - угрожали твоей или чьей-то ещё жизни. В этом плане проще всего валить работорговцев и наркодиллеров, их товар лучшее доказательство вины. Так как мы будем зачищать целую базу, то считать, кто сколько конкретно убил не получится, да и не очень честно будет. Позиции-то у всех разные, роли и задачи - тоже. Вот оставят меня, например, лагерь охранять - я никого не убью. Естественно, мне это не интересно, деньги терять. И никому не интересно. Значит, желающих на эту роль нет. Вот чтобы на этой почве конфликтов не было, мне долю и дадут, вне зависимости от того, сколько конкретно я убью, ноль или десять человек.

- Так я же останусь в лагере... - сказал и сам понял, какую глупость ляпнул. От животного там какого ещё отмахаюсь, а вот набреди на меня бандит какой, то толку с меня чуть больше, чем никакого.

Антон усмехнулся, но комментировать не стал, продолжил объяснять.

- Тоже самое с трофеями. Всё, что взято с бандита, твоё. Оружие, деньги, техника. Вот всё это складывается в общий котёл, а затем тоже делится на всех. Точнее, половину идёт Аллану и Брюсу, как нанимателям. Затем оставшееся делится на доли. У Аллана, Рика и Джона, нашего снайпера, по две доли. У остальных по одной. У тебя - ноль. Всё понятно?

Понятней некуда. Зарабатывать оружием можно очень и очень хорошо. Но опасно.

Я бы не рискнул.

 

Пока я предавался воспоминаниям, дрон отмахал положенные три километра.

- Хм. Не туда прилетели, - на экране всё та же саванна, базы бандитов не наблюдается. - Антон, можешь глянуть?

Начинаем вместе крутить птичку вправо-влево, стараясь найти хоть какие-то ориентиры. Первым что-то полезное обнаруживает наёмник, всё таки опыта в ориентировании у него гораздо больше.

- Смотри, видишь, земля чуть светлее, похоже на песок? Это русло ручья, давай к нему. Рик говорил, что мексы где-то возле должны быть.

Подвожу дрона к песчаной дорожке, прорезавшей дно пологого оврага - так и есть, вон голубая, почти прозрачная, нитка воды. Сезон дождей окончился месяц назад, и сейчас ручей обмелел, едва метр в ширину. К концу лета вообще может пересохнуть. Так, теперь посмотрим, что там выше по течению. База мексов нашлась через двести метров. Овраг, а вместе с ним и ручей, вильнул влево, и за поворотом обнаружилось искомое.

Бандиты устроились с умом, в низине. Склоны везде пологие, только в одном месте, ближе к повороту, есть почти вертикальный участок. Глина или что-то похожее на неё. В склоне выдолблена небольшая пещера, высотой и шириной в полтора метра, а вот глубину оценить сложно, всё в тени. Вход забран решёткой, если отлететь чуть подальше и спуститься, чтобы угол уменьшить, то видно, что там кто-то сидит внутри. Не иначе как пленники.

Сами бандиты обитали в неказистых бунгало, слепленных из кривых жердей, крыши - здоровые пальмовые листья. У глиняной стены расположился очаг, от которого поднимался лёгкий, едва заметный дымок. На треноге над огнём висел внушительных размеров чан, литров на сто, может, меньше, наверное - две мексиканки готовят сразу на всех. Десяток машин выстроился в ряд под навесом всё из тех же пальмовых листьев, вместо стен - маскировочная сеть. И от жары прикрыть, и с воздуха, если вдруг Орден попытается банду найти, не видно.

Между бунгало носится детвора, кто постарше - гоняют мяч на окраине лагеря. Взрослые вяло передвигаются по лагерю или сидят в тени, мужчины - с оружием, женщины - с хозяйственной утварью. Бродят куры, собаки валяются под стенами домиков, укрывшись в тени от начинающегося зноя.

- Прям идиллия, - сплёвывает Антон.

- Личное?

- Да какое там! Просто бесят такие вот. У самих семьи, дети, явно знают, с какой стороны за вилы держаться. Ну живи ты себе как человек, земли бесхозной вокруг полно, бери - не хочу. Да, сложно, порою очень, особенно по началу, с водой тут напряжёнка, но как-то ж народ справляется. Так нет, работать лень - лучше грабить пойдут, черти. А как их мужиков постреляют где, так бабы с выводками своими начинают по городам кочевать, милостыню просить. Вот чем думают, а?! - Антон очень зол. Даже странно как-то. - Детей этих жалко, понимаешь? В кого они вырастут с такими папашами-то?

Задумываюсь. Ну, в кого вырастут, тут к бабке не ходи, всё и так понятно. Но вот жалко ли мне их? Прислушиваюсь к себе - нет, не жалко. Это что-то вроде голодающих в Африке, какое-то абстрактное понятия для меня всегда было. Ну, голодают где-то там за тысячи километров, мне-то какое дело? В мире полно несправедливости, боли и страданий. За всех переживать никакой переживалки не хватит. Я их не знаю, они меня - тоже. Для меня это тоже самое, что голодающие на Тау Кита.

В общечеловеческой любви наёмника сложно заподозрить, скорее всего, всё же что-то личное. Например, его отец в детстве бросил или, что ещё хуже, променял на выпивку или наркоту. Как вот эти мексы не думают о своих детях, им бы пограбить да текилы выпить, вот и весь интерес в жизни.

 

Первый облёт лагеря противника особой информации не дал, так, где что стоит примерно, да поправки в алгоритмы дрона внести. Второй заход был продуктивнее, получили фотокарту как базы, так и окрестностей: "скайуокер" прошёлся змейкой по квадрату со стороной в километр, от камеры с разрешением 8К ничего не укрылось.

Третий разведполёт показал, что всё таки укрылось - пара замаскированных наблюдательных постов была обнаружена только благодаря тому, что дрон застал пересменку. Мексы грамотно выбрали и обустроили секреты под раскидистыми, метра два высотой, деревьями, напоминающими зонтики. Они так и назывались: зонтичная акация, за схожесть с земными аналогами. Вообще, в плане именования местной флоры и фауны, да и топонимов, население Нового Эдема особо не заморачивалось, щедро заимствуя у старой родины. В принципе, я только "за", проще запомнить.

У Аллана нашёлся портативный принтер и мобильный конвертер, который подсоединили к аккумуляторам его "Крузера" и получили искомые 220. Прошаренные парни, эти Голдманы, не иначе как они не простыми наёмниками собирались устроиться, что-то больше похоже на то, что в их планах было создать свой отряд. Отсюда и вся эта техника, которой рядовые бойцы себя обременять не станут. Да и организационный опыт чувствуется, меньше, чем за сутки, сколотить рейдовую группу на новом месте - это сильно.

Как только распечатали фотокарту, все столпились возле командирского столика.

- Здесь, похоже, держат заложников, - Брюс обвёл зелёным маркером вход в пещеру, который был почти не виден, съёмка велась под 90 градусов к земле. - Охрана - два человека, вот под этим навесом, - в ход пошёл красный цвет. - Возле машин ещё один пост, два секрета наверху. Патрулей нет. Периметр обнесён забором из колючки, метра полтора высотой. Больше от животных, слишком уж жиденький. Есть собаки, три или четыре штуки, с этими проблем будет больше всего. Мексы живут в бунгало, по две-три семьи в каждом, Алекс засёк две дюжины бойцов, включая часовых. Возможно, противника чуть больше, кто-то мог в бунгало спать после смены. Так что будем считать, что их там тридцать, плюс-минус.

- А что с гражданскими? - это Чарли, я его запомнил из-за хромоты.

- А что с ними?

- Там женщины, дети. Их надо как-то обезопасить во время боя.

Ого, ещё один гуманист. Но этот на наёмника не похож, хоть и видно, что с оружием умеет обращаться, но вот взгляд, повадки - не те, не те. Так что ему простительно.

Брюс хмуро посмотрел на собравшихся. Ну да, он-то за брата мстит, если надо, всех мексов перестреляет, вместе с семьями. Но остальные-то не такие, а даже если и такие - виду не подают. Всё же Мэри работает на Орден, хоть сейчас и в отгуле, как частное лицо, но всё же, всё же... Да и Чарли с Кэтти - гражданские. Одно дело убить бандитов, другое - детей и женщин (если те без оружия). У них и рука не поднимется, и замалчивать они такое не станут. Среди наёмников тоже далеко не каждый будет стрелять по мирняку, отморозки из "Блек Уотерс" всё таки скорее исключение, чем правило в ЧВК.

Но и без всех этих факторов оставался Орден, который обязательно спросил бы: а что стало с женщинами и детьми этой банды? Они-то угрозы обществу (с формальной точки зрения) не несли, с какого перепугу вы их убили, а? Чем вы лучше тех же бандитов тогда?

Аллан положил руку на плечо брата, чуть сжал, как бы говоря - я разберусь.

- Стопроцентной гарантии безопасности мирным мы дать не можем. Но постараемся разработать план, который сведёт угрозу их жизни к минимуму. Наша основная цель - освобождение заложников, сосредоточимся на ней. Давайте обсуждать, вместе что-то да придумаем.

Следующие три часа все, свободные от дежурства, принимали участие в выработке плана. В руках мелькали маркеры, таймеры, разноцветные булавки, которыми обозначали своих и чужих. У меня же было своих дел полно - зарядить батареи, провести доразведку, сделать фото лагеря с различных ракурсов, чтобы заглянуть под навесы.

Один из полётов чуть не закончился катастрофой - дрон приглянулся какой-то хищной птице. Я уже возвращал "скайуокера" домой, когда вдруг саванна, чьё изображение транслировалось с дрона, вдруг завертелась, словно юла, а датчики сообщили, что высота начала резко снижаться.

Едва успел выровнять дрона в двух десятках метров от земли и продолжил движение, как снова увидел калейдоскоп трава-небо-трава. На этот раз, правда, повезло, всего 3-4 оборота, видимо, птица задела дрон лишь вскользь. Врубаю спорт-режим, "скайуокер" прыгает вперёд, очередная атака невидимого противника проходит мимо, я лишь вижу, как размазанное коричневое пятно резко взмывает вверх где-то прямо по курсу: хищник атаковал сзади сверху, в пике, а когда промахнулся, пошёл на набор высоты. Чёрт, не было печали! Хорошо, от лагеря мексов уже отлетели порядком, в спортивном режиме дрон слышно далеко.

- Проблемы? - я хоть и матерился тихо и на великом и могучем, Майкл, часовой, который сменил Антона на холме, отвлёкся от наблюдений за окрестностями. Всё одно ничего вокруг не происходило, а тут хоть какое-то разнообразие.

- Да какая-то сволочь пытается моего малыша прижучить, - я вёл дрона змейкой, кидая резко то вправо, то влево, меняя высоту.

Заряд в батарее таял, как лёд в сахаре, а то и быстрее. С таким расходом энергии до лагеря не дотяну.

- Далеко твоя птичка?

- Километр примерно.

- Направление?

- Юго-запад, 190 градусов.

Майкл поднял бинокль, начал шарить по небосводу.

- Кажется, вижу эту тварь, - неуверенно произнёс часовой через минуту. - Здоровая. Попробую снять.

К этому моменту дрон был уже в пятистах метрах. Индикатор батареи мигал красным, а не отключи я динамики, ещё бы и орал дурным голосом: алярм, алярм, пять процентов и я в ноль! Срочно на посадку!

Пришлось включить обычный режим, скорость упала в два раза, казалось, что "скайуокер" ползёт, словно черепаха.

- Думаешь, стоит шуметь? - краем глаза отмечаю, как Майкл прижал SCAR к плечу и шарит оптикой по небу.

- У меня сайленсер, мы негромко.

Точно, здоровую чёрную колбасу глушителя сложно не заметить, туплю. Спишем на стресс.

Винтовка хлопает раз, другой, гильзы, сверкая на солнце, улетают в траву.

- Кажется, попал, - после пятого или шестого выстрела SCAR SSR замолкает.

Серьёзная пушка, снайперская модификация под 7.62 на 51. С оптикой может работать почти на полтора километра, если стрелок, конечно, способный. Но это по неподвижным или габаритным целям, снять местное пернатое, пусть и размером и кондора, с четырёхсот метров надо очень постараться.

Всматриваюсь в небо. Дрона не видно, камуфляж делает своё дело, но и каких-то инородных объектов тоже не наблюдается. Майкл или отогнал хищника, или вовсе помножил на ноль.

- Спасибо.

- Всегда к вашим услугам, - Майкл ставит винтовку на предохранитель, присаживается в раскладной стул в тени масксети, меняет магазин. Отхлёбывает из термоса чай и начинает снаряжать неполный рожок.

Дрон всё таки не дотянул до нас метров сто, сажу его на последних крохах энергии. В принципе, девайс прочный, если даже рухнет метров с тридцати-сорока, ничего ему не будет: балансировка такая, что в воздухе не переворачивается, падает строго брюхом вниз, поэтому лопасти закручиваются набегающим потоком воздуха и существенно снижают скорость. Но рисковать лишний раз не стоит, дрону и так досталось, два раза получил от птички, мало ли что там ему погнуло?

Сбегал к "скайуокеру", благо, его сине-голубой корпус на фоне пожухлой травы хорошо выделяется. Быстро осмотрел дрона - царапины от когтей, на двух задних лопастях сколы и следы крови, рубануло по нападавшей твари в один из заходов. Ладно, в лагере будем разбираться. Сложить лопасти и штанги занимает тридцать секунд, хоп - и дрон в рюкзаке, за плечами. Бегом обратно.

- Ну как? Цела пташка?

- Вроде ничего серьёзного, - подхватываю ноут, запихиваю к дрону.

Задумываюсь на секунду - забирать свой складной стул или нет? По плану у меня был ещё один полёт сегодня, но надо продиагностировать дрона, сменить лопасти, покрутить пташку на небольшой высоте, посмотреть, как себя ведёт гироскоп... В принципе, всё, что надо, уже разведано и уточнено, всё же лагерь бандитов это не Форт Нокс, особо смотреть там не на что.

- Ладно, я лагерь, давай, не скучай. И спасибо ещё раз.

- Осторожней спускайся, тут носом землю пропахать - плёвое дело, в траве чёртовы кочки плохо видны.

Слова не праздные, один часовой уже проехался по склону. Правда, дело было ночью, но всё же.

- Учту. До встречи.

- Увидимся.

А в лагере какая-то возня. Подхожу ближе - это что, отработка штурма на натуре?

Народ разбился на пары и бегает среди стульев, столов, ящиков и рюкзаков, расстановка которых напоминает схему базы мексов. Аллан забрался на капот своего "Крузера", выкрикивает команды, машет руками, в общем, руководит процессом. Серьёзно ребята к делу подходят, ничего не скажешь.

В репетиции не участвуют только Чарли, Рик и Джонн, который коннели. Первый будет охранять лагерь - всё одно с его ногой он ограниченно подвижен. А последние два составляют снайперскую пару, у которых задача - прикрывать парней с заранее выбранной позиции, их эти тактические схемы не касаются.

Ну и меня тоже. По плану, я буду где-то в километре от основного места действия, контролировать с помощью дрона и его ИК-камеры обстановку сверху, высматривать спрятавшихся и затаившихся. Как представлю, что надо будет одному в саванне сидеть, с её хищниками, змеями и прочими пауками, так мороз по коже.

Бр-р-р-р!

 

Глава 9

Год 27, 17 марта (время Нового Эдема)

Алекс Северов

Вот что хорошо в длинных сутках - так это не менее длинная ночь.

Хоть и встаём в 4 утра, но отряд проспал полноценных 8 часов. Крайнюю вахту несли Чарли и Кэтти, но менять их сейчас никто не будет, останутся на хозяйстве как самые малоопытные, если не считать меня.

Я же пойду со всеми, не в бой, нет, что вы, но буду не очень далеко. Был бы у нас военный дрон, я бы тоже в лагере остался, но автономность "скайуокера" оставляет желать лучшего, с ИК-камерой батареи при самом лучшем раскладе хватит на 40 минут. И чтобы сократить время, необходимое на возврат и смену батареи, я выдвинусь чуть ли не на передний край: по плану, я буду всего в пяти сотнях метров от лагеря противника. Мы с Алланом долго выбирали позицию для меня, чтобы и укрытие какое-никакое было, и дистанцию до мексов выдержать, и не быть обнаруженным при этом. В итоге сошлись на небольшом плоском холме чуть восточнее вражеского лагеря, поросшем небольшим кустарником и с небольшой, три метра в диаметре, поляной на самой верхушке. Идеальное место для посадки дрона и маскировки оператора, то бишь меня.

Обошлись без завтрака, попили чая и в путь. Выдвигаться решили пешком, неспешно. Впереди бессменный Рик, за ним, отстав на три десятка метров, цепочка из 17 человек. Я шёл предпоследним, замыкал отряд Антон. Он проводит меня моего холма и присоединится к основным силам.

Народ экипировался по полной: бронежилеты, шлемы со встроенной гарнитурой и навесными ПНВ, забитые под завязку разгрузки. За спиной у каждого небольшой, литров на 20, рюкзак, с ИПП, запасом воды и боеприпасов. Я одет не в пример проще: флисовая байка, она же подстёжка от моего "вульфскина", джинсы, кроссовки, кепка. Из экипировки рюкзак с ноутом, дроном и запасными батареями для него, разгрузка с четырьмя запасными магазинами и AR на груди.

Маршрут построили так, чтобы зайти с западной стороны, по низинам и небольшим зарослям кустарников и карликовых деревьецев. Пару раз рация шипела условленным знаком: два коротких, один длинный, "стой". Два-два значило бы "контакт с врагом", один-два - "можно идти". Голосом общаться разрешено только в крайнем случае: вряд ли у противника есть качественный (или любой другой) сканер частот, но лучше перебдеть, чем недобдеть.

Через час неспешного движения Антон хлопает меня по плечу и кивает влево - дальше у нас свой маршрут. Парень обгоняет меня, теперь замыкающий я. Становится как-то неуютно, появляется ощущение, что вот-вот сзади накинется какая-нибудь местная тварь, что не рискнула связываться с серьёзным бойцом в лице Антона, а вот мною закусить ей - что два пальца об асфальт. Кручу головой на 360, стараясь не отстать и не упасть, пару раз кажется, что замечаю какое-то странное движение или особо густую тень, но проходит секунда-другая, и понимаю: показалось, всего лишь кусты. Майку можно выжимать, хочется пить, домой и к маме. Блин, во что я ввязался?!

Наконец-то добираемся до холма, Антон делает круг по кустам.

- Никого, - успокаивает он меня и исчезает во тьме.

Стоило бойцу исчезнуть за стеной кустарника, как накатывает ощущение вселенского одиночества: над головой бездонное ночное небо с мириадами звёзд, сверчки заходятся в свадебных симфониях, где-то вдали (но кажется что рядом, рукой подать) вдруг завывает энтелодонт - спасибо ребятам, познакомили вчера с некоторыми распространёнными представителями фауны на натуре, так сказать. Пока сидел на холме и возился с дроном, каждый считал своим долгом высмотреть в саванне тварь пострашнее и рассказать про неё историю-другую, где меньше дюжины трупов принципиально не фигурировало. Воображение уже рисует похожего на помесь кабана и ликантропа монстра, весом в тонну, на длинных, мощных ногах, способных разгонять трёхметровую тушу до 40 километров в час за считанные секунды. Ночные звуки заглушает стук сердца, готового вырваться из грудной клетки.

- Спокойно, монстров во тьме не бывает, - делаю пару глубоких вдохов-выдохов.

В детстве это помогало, и я засыпал спокойно, без света и не пряча ноги под одеяло. Боюсь, на Новом Эдеме старые способы успокоиться действуют плохо - тут-то монстров полно, и энтелодонт не самый опасный из них. Те же гиены, хоть и мельче раза в три, зато агрессивней и тупей на порядок, да ещё и охотятся стаями. Так, не думать о плохом. Нет тут никого, запускай уже дрона.

Достаю птичку из рюкзака, расправляю штанги, разворачиваю лопасти. Последнее можно не делать, автоматика сама об этом позаботится, но мне сейчас главное чем-то занять себя. Дитя города, на природе, да ещё настолько дикой, я чувствую себя неуютно. Так, утопить кнопку включения, три секунды - дрон издаёт тихую трель, на брюхе трижды мигает зелёный габаритный фонарь и тут же тухнет, а лопасти пару раз дёргаются. Крошка занимается самодиагностикой.

Из рюкзака появляется ноут. Перевожу карабин в положение "на груди", ствол смотрит параллельно земле. Отхожу на край поляны, спина теперь прикрыта кривоватым стволом акации, хоть какая-то защита от ночных тварей. Так, яркость монитора на минимум, и батарею экономить надо, и со стороны незаметней. Проверить связь с дроном - есть, 100%. Диагностика завершена, все системы в норме.

- Центр, к полёту готов!

- Отлично. Даю "добро" на взлёт. Три, два, один, пошёл!

"Скайуокер" едва слышно завывает всеми четырьмя электродвигателями, подскакивает на метр, пробует сделать фото ВПП, но в кромешной тьме светосилы даже навороченной оптики на это не хватает, а вспышки не предусмотрено. Ладно, малыш, я тебя в ручном режиме посажу, ты, главное, обратную дорогу найди. Всё таки без GPS навигация оставляет желать лучшего, хорошо хоть тут до мексов всего ничего, не должно большой погрешности набежать. Так, повисел и хватит, нечего батарею без толку сажать.

- Вж-ж-ж-ж... - дрон взмывает на два десятка метров, едва потревожив верхушки кустов.

Отправляю птичку в сторону вражеского лагеря, одновременно набирая высоту. Сегодня пойдём на семидесяти, выше забираться смысла нет, ИК-камера быстро теряет в эффективности.

На подлёте замечаю тепловые следы нашего отряда: разбившись на пары, дюжина парней расположилась полукругом с юга на северо-запад от мексов. Дальше по часовой стрелке должны быть Рик и Джон, снайперская пара. Их позиция на изгибе оврага, в сотне метров от лагеря. Небольшой выступ с естественным бруствером, поросшим густой высокой травой идеально подходит для наблюдения за всем лагерем сразу. Единственное слепое пятно - пещера с пленниками, но там есть кому заняться бандитами, так что этим минусом можно пренебречь. Оставшаяся тройка редкой цепочкой распределилась с северо-востока до юго-востока. Их задача - отработать по тылам бандитов, когда начнётся заварушка, и не дать вырваться никому из огневого мешка.

Вчера вечером Аллан раздал всем бойцам ПВН PVS-7-CGT, немного устаревшие, но надёжные девайсы. Пару лет назад армия США перешла на новое поколение подобных приборов, и на гражданском рынке стало возможным купить "игрушку" за вполне себе вменяемые деньги. Не знаю, как тут, но на Земле, "за ленточкой", как говорят эдемцы, подобный ПНВ стоил 1000-1500 американских президентов, б.у. или новый. На Эдеме ценник явно выше, но всё одно, это сопоставимо со стоимостью хорошего автомата.

Мне, правда, как и Чарли с Кэтти, ничего не перепало, что наводило на мысль - Аллан и Брюс закупили девайсы уже тут, под количество бойцов в отряде. Что значило одно из двух: или предполагаемый заработок стоил всех этих трат, или они очень-очень-очень сильно хотели отомстить за брата. Или всё вместе взятое.

Пока суть да дело, сделал облёт бандитского лагеря. Тепловых сигнатур мало, почти все обитатели спят под навесами или в бунгало, даже тонкие листья пальм являются непреодолимым препятствием для ИК-камеры. Видны только охранники, и судя по всему, ребята тоже не отказывают себе в удовольствии придавить на массу: положения тел почти не меняются. Собачья вахта во всей красе - до рассвета всего ничего, чуть более часа, в это время спать хочется больше всего. У них тут неделями ничего не происходит, вот охрана и несётся спустя рукава, местные больше полагаются на собак и сигнализацию в виде невысокой проволочной изгороди по периметру, густо усеянной пустыми банками.

Делаю облёт по периметру, зависая и осматривая с горизонтали подозрительные места - а ну как на ночь секреты меняют диспозицию? Но нет, всё так же, как и днём. Подаю условный сигнал: три длинных - три коротких - три длинных. Получаю ответ: два длинных. Информация дошла до адресата. Теперь у меня четверть часа, чтобы вернуть дрона, сменить батареи и вновь занять позицию над полем предстоящего боя.

Ровно в шесть, когда солнце ещё не успело показаться из-за горизонта, а местная луна уже спряталась, в вокруг лагеря мексов начали раздаваться негромкие, с трёх метров неразличимые, хлопки. Операция "Night Freedom" началась.

 

Аллан Голдман

Наёмник сверился с часами: 5:59:30. Пора.

Три коротких сигнала в эфир - "приготовиться!".

Точка коллиматора уткнулась в затылок уснувшего часового. Кто ж так службу несёт-то?

Справа хлопнула винтовка Брюса - брат начинал первым.

Палец давно выбрал свободный ход, осталось чуть-чуть надавить. Автомат чихнул, почти неощутимо толкнул в плечо - и пара мексов почти синхронно обмякла. Положения тел естественные, парни как привалились с час назад к корявым стволам акаций, так и остались сидеть. Если даже сейчас их придёт проверять какой-нибудь местный старший, то не сразу и поймёт, что бандиты мертвы, в темноте кровь заметить сложно.

Теперь рывок вперёд, Брюс не отстаёт, скользит бесшумной тенью справа. Сотню метров по пересечённой местности, пригибаясь, быстрым шагом, братья преодолевают за рекордные тридцать секунд. Мимолётный взгляд на убитых мексов - контроль не требуется. Последние метры до края обрыва Аллан преодолевает почти ползком. Внизу уже начинается движение: две двойки во главе с Мэри зачистили охрану машин и успели занять позиции среди авто. Под навесом, в тени, под прикрытием стальных бортов машин, эта группа начала отрабатывать по собакам: сейчас они самый опасный противник.

С земными псами местные твари, кроме названия, имеют мало общего. Поджарые, вытянутые, сплошные мускулы и инстинкты, размером с гепарда и не на много медленней последнего, "собаки" способны за считанные секунды порвать любого, кого посчитают угрозой или на кого укажут хозяева. Их немного, но даже два-три псевдопса, добравшиеся до отряда, наделают дел.

Твари всполошились, когда наёмники сняли часовых возле машин, подняли морды, всматриваясь в тьму, но даже их звериное чутьё и нюх не всесильны - с ПНВ никакое зрение не сравнится, а безветренная погода выключает нос. Осталось только вслушиваться, что за непонятный шорох внутри лагеря.

- Хлоп-хлоп-хлоп, - донеслись до собак неразличимые для человеческого уха выстрелы.

Одному псу разнесло морду, второй поймал пулю в грудь. Остальные тут же рванули в стороны, за бунгало и сараи. Вожак, что спал с местным боссом, вскочил, задрал голову и завыл. Он не знал, что происходит, но жалобный скулёж убиваемых собратьев на одних инстинктах подсказал: поднимай тревогу, враг на подходе!

Мексы начали выбегать из бунгало, заспанные, злые, плохо соображающие. Аллан видел, как они крутят головами, не в состоянии понять, откуда ждать опасности: наёмники зашли с запада, укрываясь в тени, их не видно, звуки и вспышки выстрелов гасятся сайленсерами почти на 100%.

Кто-то обратил внимание, что охрана заложников валяется мёртвой - их уработали одновременно с охраной машин. Один из наёмников успел подскочить к решётке, закрывающей вход в пещеру и скомандовать:

- Все в укрытие! Отойдите в глубь, заляжьте! Мы вас вытащим, но вы должны нам помочь - не суйтесь к выходу, чтобы не задело.

Дошли до пленников слова или они среагировали на вооружённого человека, но все отпрянули, рассосались по углам.

Во время обсуждения кто-то выдвинул идею: снять охрану, кинуть пару дымовух, срезать направленным взрывом замок и вывести заложников с поля боя, благо, справа от пещеры была тропа наверх, к секрету на краю оврага. Но, поразмыслив, решили не рисковать - мексы могут открыть огонь наугад, даже не видя цели, риск схлопотать пулю был слишком велик. Была бы броня, план с дымом приняли бы к исполнению, а так...

- Хлоп-хлоп! - винтовка выплюнула пару гильз, а внизу, у бунгало, забился в агонии мекс.

С такой дистанции выцеливать головы было сложно, Аллан работал по торсу, поэтому противник умирал по разному. Кто-то падал и сразу затихал, если пуля задевало что-то жизненно важное, кто-то катался в пыли от боли, зажимая рану в животе или пробитую конечность, кто-то едва полз, волоча отказавшие ноги.

- Псы в квадрате А5, идут к машинам вдоль штакетника, - выдаёт предупреждение Алекс.

Голос у парня от напряжение слегка хрипловатый, но говорит чётко, быстро. Аллан был не согласен с Брюсом, решившим взять "пиджака" на дело. Разведку можно было и самим провести, а в способности новичка толково наблюдать за полем боя он сомневался. А уж когда выяснилось, что у этого кадра даже оружия нет, младший Голдман был готов указать парню на выход. Брюсу даже пришлось давить своим авторитетом.

И вот "офисный хомяк", как за глаза звали Алекса наёмники, доказал, что польза от него всё же есть.

- Приняла, - отозвалась Мэри.

Где-то в той стороне рванула граната, подняв кучу пыли и нашинковав осколками стаю, ведомую вожаком в атаку. Четвёрка начала работать короткими, с отсечкой, очередями, не давая псам прийти в себя. Десять секунд - двое на перезарядку, двое работают одиночными. Затем - смена ролей. Псы снопами валятся в пыль, до машин и укрывшимися среди них наёмников не добежала ни одна тварь.

Зато мексы наконец-то заметили, откуда по ним ведут огонь, из-за сараев и бунгало загрохотали длинные очереди. Почти всё в молоко, калаши при такой стрельбе задираются в небо мама не горюй. Противник паникует, совершает глупые ошибки. Это вам не из засады расстреливать колонну.

Внезапно огонь противника стихает - начали работать бойцы с тыла. Их немного, зато противник у них сейчас как на ладони: выстроившись фронтом на запад и юго-запад, мексы подставили спины под кинжальный огонь Антона, Маргарет и Чарли.

- Хлоп-хлоп! - это снова работает Брюс.

- За колодцем урод с пулемётом, видишь? Я по нему отработал, не могу понять, убил или нет, - рация доносит голос брата.

Так, колодец. Окраина поселения, дальний угол. От Антона и ребят пулемётчик укрыт кустами, как бы не ушёл. Там такие заросли, что спокойно к нам во фланг можно выйти чуть ли не в упор. Всё не перекроешь.

"ACOG" рывком приближает каменное кольцо. Вот скол от пули, работа Брюса. Дистанция великовата, угол обзора у Аллана почти такой же, как у брата. Кажется, какая-то тень справа есть, словно носок ботинка торчит. Наёмник совмещает красную стрелку прицела с подозрительным выступом, толчок в плечо - промах, пуля ударила буквально в сантиметре от цели.

- Он уходит в кусты, - это Алекс.

Молодец, что среагировал на слова Брюса. Толку только - всё одно не достать.

- Встал. Бей на метр влево от колодца, на уровень пояса, - что этот "хомяк" несёт?

- Хлоп-хлоп-хлоп, - Брюс реагирует на слова наводчика первым, посылая треть магазина в указанную точку.

Пауза.

- Кажется, готов. Плохо видно, но он явно на одном месте, - спустя тридцать секунд выносит вердикт Алекс.

- Посмотри за ним ещё, может, просто залёг, - отдаёт распоряжение Брюс.

- Принято.

В лагере наступила тишина. Валяется два десятка тел, кто-то уже отдал Богу душу, кто-то вяло шевелится. Самых крикливых обработали мимоходом, они уже перешли в категорию первых или вторых, но опасности точно не представляют.

Детвора и женщины, что носились по двору, как на пожаре, забились обратно в бунгало или залегли за укрытиями. Как и уцелевшие мексы. По идее, надо идти зачищать поселение, но не хочется рисковать. Во-первых, бойцы будут реагировать на любое движение стрельбой, есть шанс положить кого-то из гражданских - Орден не одобрит. Это в планы братьев не входило ни разу. Во-вторых, всегда есть шанс схлопотать пулю от заныкавшегося мекса или от тех же баб или детей. Тут с оружием с пелёнок учат обращаться, а отомстить за убитого отца или брата - святое дело, без оглядки на последствия для себя и выживших.

- Я пошёл, смотри в оба, - Брюс отполз от края, встал и потрусил на спуск.

Первый этап операции под кодовым названием "Тишина" завершён. Все активно сопротивлявшиеся мексы выбиты, лагерь приведён в первоначальное состояние - к тишине.

- Алекс, что там пулемётчик? - интересуется Аллан.

- Остывает.

- Принял. Хорошая работа, парень.

- Увожу дрона на зарядку. Вы без воздуха минут пять.

- Принято, - Аллан не сдержал улыбки.

"Хомячок" серьёзно отнёсся к делу, даже не понимая, что справились бы и без него. Хороший парень, ответственный. Прогнать его через КМБ, и через три месяца отличный боец будет. Брюс был прав, когда настоял на его участии в операции. Да к тому же парень сечёт в программировании, навык, который требуется на Эдеме не часто, но всё же - вон сколько всего за неполные два дня придумал "хомяк", башка варит. И паяльник знает с какой стороны держать, ещё один плюс.

- Банг! - выстрел из Barett M82 эхом разнёсся по оврагу.

- Минус один, пытался в снайпера играть, - пояснил спокойный голос Джона по общему каналу.

Во время боя Баретт выстрелил всего два или три раза, работы для него не было, плотный огонь штурмовой группы как веником прошёлся по базе, быстро подавив сопротивление. Зато сейчас любой герой, решивший, что он самый умный, получит с фланга подарок 50 калибра. Страшно представить, что стало с недоснайпером мексов, его мозги должно было расплескать на пару метров вокруг тела. Неподготовленным лучше не смотреть, чтобы потом кошмары не мучали.

- СОПРОТИВЛЕНИЕ БЕСПОЛЕЗНО, - а вот и Брюс с матюгальником, в действие вступила вторая фаза операции, "Умиротворение". - БРОСАЙТЕ ОРУЖИЕ, ВЫХОДИТЕ С ПОДНЯТЫМИ РУКАМИ В ЦЕНТР, СТАНОВИТЕСЬ НА КОЛЕНИ, РУКИ ЗА ГОЛОВУ. КАСАЕТСЯ ВСЕХ, И ЖЕНЩИН, И ДЕТЕЙ, И СТАРИКОВ. ГАРАНТИРУЕМ СУД ОРДЕНА. ДАЮ ПЯТЬ МИНУТ, ЗАТЕМ НАЧИНАЕМ ЗАЧИСТКУ, КТО НЕ СПРЯТАЛСЯ, Я НЕ ВИНОВАТ. ВРЕМЯ ПОШЛО.

Аллан плотнее прижал винтовку к плечу. Только бы мексы не начали играть в героев. Не хочется возиться с ними целый день, выкуривая из лабиринта сараев и бунгало, да ещё эти цивилы, чтоб их...

- Движение в квадрате К6, тридцать метров на юго-запад от колодца. Множественная цель, точнее не вижу, - поступает предупреждение от Алекса.

Шустро парень управился со сменой батареи, вроде только-только сообщал, что отводит дрона, а уже вновь в деле.

- Всем, кто может, огонь по указанному квадрату, - Аллан наводит прицел на обозначенные кусты.

Показалось, или там какое-то движение? Жаль, нет ничего под 7.62, сейчас бы калаш отработал куда лучше, всё таки у AR пуля лёгкая, склонная к рикошету от толстых ветвей и крупных листьев. Сейчас с этим делом получше стало, а вот во время войны во Вьетнаме, более полувека назад, где данный патрон впервые был применён массово, немало солдат поплатилось за это своими жизнями.

Пока эти мысли мелькали в голове Аллана, палец жал на спуск. Слева направо, затем - обратно, забирая чуть выше, дальше в заросли. Вместе с ним по зарослям работало ещё с полдюжины стволов, вон как щепки и листья летят. Смена магазина, четвёртый за сегодня.

- ТРИ МИНУТЫ!!!

Кусты зашевелились, показались мексы с поднятыми руками. Один, второй. Третий руки поднять не может, зажимает бок. Четвёртый хромает, повис на товарище. Выбрались из зарослей, побросали оружие, неспешно и обречённо пошли в центр. Опустились на колени.

Из бунгало и сараев начали показываться люди, мужчины и женщины, дети. Кто с поднятыми руками, кто нет, но это уже без разницы, главное, что не скрываются. Плюхаются на колени, руки старательно держат за головой. Их понять можно - ночь ещё толком не отступила, противник в тени, его почти не видно. Многих мужчин убило, раненые стонут и скулят. Запах крови и пороха. Воля к сопротивлению быстро сменилась апатией и желанием чтобы это всё поскорее закончилось. Да и что их ужасного может ожидать? Уцелевшим бойцам дадут лет по пять - доказать их вину в чьём-то убийстве сложно, спишут всё на мёртвых. Женщин и детей вообще отпустят, им предъявить нечего. Обещали же какой-то суд, а все суды там, за ленточкой, именно так и поступали. А то и вовсе обойдётся - на Земле их хотя бы могли наказать за хранение оружия, а тут даже этого не будет, всё легально.

Что до заложников, так это всё убитые. Мы тут ни при чём. Насиловали? Ну, пусть покажет, кто - до разглядывания ли жертвам было, когда их по десять мужиков за вечер обрабатывало. Так что и тут всё мимо кассы.

Они же не знают, что тут - не там. Орден подобными формальностями заморачиваться не будет. Рудников, шахт, солеварен и прочего тяжёлого труда на всех хватит. И пять лет тут - это почти что пожизненное. Или смертная казнь. Но это они узнают потом, а пока что пусть бросают оружие и поднимают руки, думая, что самое плохое позади.

Где-то на северной окраине, в лабиринте неказистых построек, почти бесшумно - лишь покрышки шелестят - выпрыгивает багги. Пыль столбом, шипят дымовухи, гений местного автопрома проламывает живую изгородь, сносит проволочный забор, чудом не намотав ничего на колёса, и уносится вдоль русла ручья. Вслед беглецам хлопает десяток выстрелов, дважды рявкает Баретт Джона, но водитель не дурак, петляет, попасть можно только чудом. Секунда, другая, и багги принимает резко влево, взлетает по склону оврага и исчезает из поля зрения всех, кто скопился внизу.

Аллан в темпе отстреливает рожок в догонку, но то ли не попал, то ли не задел ничего критического, беглецы скрываются в саванне.

- Хрен с ними, - сплёвывает Брюс. - Зачищаем посёлок, выводим своих, пакуем клиентов и ждём Орден. Я уже связался с ними, к полудню обещали прислать конвой с парой автобусов.

Третья фаза операции - "Чистота". Надо проверить не только на наличие затаившихся "кабальеро", но и на предмет трофеев. Оружие, деньги, драгоценности, те же авто - всё пойдёт в актив отряда. И это не считая награды за убитых и пленных: тысяча за первую категорию и по две сотни - за вторую. Выжившие отработают на рудниках сторицей, Орден в накладе не останется.

- Сектор чист, - докладывает Мэри.

Их четвёрка, усиленная Риком и Антоном, под прикрытием Джона и Алекса, прошла по лабиринту жилой застройки, заглядывая в каждую дыру и тёмный угол, под каждый топчан и половик - не хватало только партизана, укрывшегося в подвале или подполе. Набрели на обезумевшую от горя неопределённого возраста мексиканку, привалившуюся к забору. Женщина прижимала к груди мёртвого пацана лет двенадцати, рядом валялся калаш. Пацанёнок поиграл во взрослого, паспорт во время боя никто спрашивать не стал. Мексиканку еле оттащили от сына, пришлось даже местных подключать - пара товарок подхватили под руки мать и увели на площадь ко всем.

- Карлос, Дюпон, помогите парням проверить заросли, - Брюс усиливает Мэри ещё парой бойцов.

Выстроившись в цепочку с интервалом в метра полтора-два, наёмники исчезают в кустах. Во время боя туда просочилось какое-то количество мексов, вроде как выгнали всех, но пойди проверь. Вот и идут проверять. Джон и Алекс в этом деле им не помощники, заросли непрозрачны для ИК-камеры.

- Стая гиен, много, дюжины две, с юга, идут на вас, - голос "хомячка" на грани крика. - Дистанция пятьсот метров, быстро сокращается.

- Чёрт! Все быстро из зарослей! Гоните мексов под навесы!

Долбанные твари. Почуяли запах крови, слишком много трупов в одном месте. Мозгов мало, кинутся, не считаясь с потерями. Если прорвутся, то будет мясорубка, три центнера дури и мышц, помноженные на смекалку и ярость - это серьёзно.

"Надо всё таки прикупить парочку пулемётов, хотя бы под 7.62. Сколько проблем бы это решило", - подумал Аллан, занимая позицию за сваленными в кучу ящиками.

Чертовски мало бойцов, и за пленными следить, и тварей встречать.

Внезапно операция перешла в четвёртую стадию - "Песец".

 

Глава 10

Год 27, 17 марта (время Нового Эдема)

Одноухая

Главная самка немного нервничала, ведя объединённые силы трёх стай. Или всё - или ничего. Если рейд будет удачным, её власть до конца сухого сезона никто не оспорит. Если же что-то пойдёт не так, то за её жизнь и обглоданную кость не дадут. Она не имеет права на ошибку.

Гиены - стайные животные, у которых главной является самка. Селятся они обычно в холмах или оврагах, прорывая норы протяжённостью в сотни метров. Там они рожают, пестуют потомство, проводят брачные игры, спариваются и умирают. Они строят настоящие подземные города, со своими "столовыми" и "складами", а социальная структура включает в себя роли нянек, охранников, бойцов и вожака.

Стая Одноухой некогда была одной из сильнейшей на три дня пути вокруг. На пике могущества Самка могла выставить на поле боя до двух десятков бойцов обоих полов, а в норах жило около полусотни щенят. Но два года назад, перед самым начало ливней, одна из дочерей бросила вызов Одноухой, и жётско потрепала ту в схватке (где она и лишилась уха). Бой был не до смерти, поэтому выжили обе, хоть на восстановление сил и потребовалась половина мокрого сезона. Стая раскололась, молодняк пошёл за Дочерью и, что самое обидное, от Одноухой ушёл её самец. Ушёл к молодой - как это знакомом!

Новая стая, однако, поселилась недалеко, буквально под носом у Матери - с противоположной стороны холма. Сферы влияния поделили просто - у вас главная нора смотрит на север, там и охотьтесь, у нас на юг - это наше. Возвращаясь из рейдов, Мать и Дочь делали вид, что не замечают соперницу. Так и жили целый год.

Затем был новый вызов и новая схватка - и вновь была ничья. Молодая самка была напориста, сильна, энергична, подвижна. На стороне старой - опыт, задубевшая шкура и вес. Гиены растут всю жизнь, пусть с возрастом этот процесс и замедляется. Самки возились в пыли целый час, нанесли друг другу десятки ран, но ни одной критичной среди них не было. Стая вновь разделилась.

Так на холме появился третий подземный город. Новичкам отошли западные угодья, благо, места для охоты было с избытком.

И вот случилось чудо, иначе не назовёшь. Пару дней назад стая Дочери охотилась на севере, вдоль тропы странных двуногих. Завалили пару антилоп, насытились. Уже собирались уходить, когда показались стальные монстры, на которых ездят двуногие. Загремели выстрелы, невидимые осы начали жалить стаю. Молодая самка решила обхитрить двуногих, увела гиен в низину, скрытно прошлась вдоль тропы и вышла во фланг, с подветренной стороны. Но их всё равно обнаружили, тут же что-то начало рваться, вновь зажужжали "осы". Дочь погибла, а остатки стаи вернулись домой не солоно нахлебавшись. Добили тяжелораненых - молодняку надо было что-то есть, а охотиться без вожака стая не умела. И желающих возглавить не было, все были подавлены неудачей.

Вчера вторая Восставшая, совершая обход границ своих западных владений, напоролась на раненого энтелодонта. Обычно с этими всеядными кабаноподобными гиены не связываются - они хоть и питаются в основном травой, но не брезгуют и мясом, так что пользоваться зубами и копытами умеют. Да и шкура у них толстая, не прокусишь, на спине настоящая броня из жёстких длинных волос, больше похожих на иглы. Но этот экземпляр был хорошо потрёпан, а тонна мяса - это тонна мяса. Стая неделю сможет питаться, если затащить в норы поглубже и обложить листьями фейхоа, для сохранности.

Энтелодонта окружили, начали брать измором. Припадая на раненую переднюю правую конечность, гигант крутился, стараясь успеть везде, но усталость и потеря крови делали своё подлое дело. Собрав остатки сил, раненый зверь бросился на самую крупную гиену, стараясь пробить брешь в кольце. Рывок удался, Восставшая отлетела на пару метров, энтелодонт ускакал в степь. Он умрёт через пару часов от потери крови, но стая об этом не узнает. Восставшая попробовала подняться - и рухнула от боли в рёбрах. Кабан отбил ей половину внутренностей и одарил десятком переломов. Стая покружила вокруг умирающей самки, пока та не затихла, и, поджав хвосты, вернулась домой.

И вот Одноухая ведёт вновь единую семью в рейд. Надо ковать железо, пока горячо - день-два, и в оставшихся без вожаков стаях начнётся грызня за лидерство, и тогда надо будет биться с новыми вожаками. А здоровье и силы не те. Так что самка воспользовалась подавленностью и деморализованностью соседей, остатками былого авторитета - всё таки те две схватки с дочерьми она не проиграла! - и повела всех на охоту. Если всё выгорит, Одноухая вновь станет вожаком самой большой и сильной стаи на три дня пути вокруг. А если нет - то нет. Она и так зажилась на этом свете.

Раздался короткий, на грани слышимости, вой - это идущий впереди разведчик что-то обнаружил. Одноухая остановилась и принюхалась. Так и есть, в воздухе витает запах крови. Много крови. Словно где-то разделали десяток антилоп. Такую бойню могли устроить только эндрюсархи. Эти твари двухтонные собакоподобные с пятнистым окрасом леопарда всегда охотятся парами, самец и самка. Сейчас у них подрастает потомство, поэтому хищники бьют дичь впрок, выводок в пять-шесть щенят съест антилопу за сутки. Обычно гиены с эндрюсархами не связываются, себе дороже, но сегодня их почти три десятка, перед такой силой ничто не устоит. Да и чужаки на их территории, а такое спускать нельзя - свои же не поймут.

Одноухая задирает морду и коротко лает - идём на запах. Стая переходит на бег трусцой, до цели рукой подать. Запах крови тянется из оврага, по дну которого бежит ручей - не иначе как эндрюсархи (если это они, если нет - тем лучше, остальные хищники и близко не так опасны, как эти собакоподобные) поймали кого-то на водопое.

Вперёд, бойцы, порвите всех!

Стая разгоняется, завывает на все лады, накручивая себя и впадая с боевой раж.

Никто не устоит! Всех сметём!

 

Аллан Голдман

Мексов согнали в кучу между навесами с машинами и краем оврага, Аллан отрядил на их охрану четверых бойцов.

Остальные расположились полукругом на юго-восток, справа фланг прикрывали штабеля каких-то ящиков и поддонов, слева - бунгало и сараи. На последние даже кое-где взгромоздились бойцы, и обзор лучше, и дополнительная защита, запрыгнуть наверх трёхсот килограммовой туше надо постараться.

Аллан отметил, что Антон тащит пулемёт - молодец русский, вспомнил, что в зарослях, куда минуту назад наёмники отправились на зачистку, валяется убитый с этим крайне ценным сейчас оружием.

- Антон, найди позицию в центре! - командует Аллан. - Сколько у тебя к нему боеприпасов?

- Лента на две сотни, и всё, - русский перебегает от бунгало к указанной позиции.

Из укрытий только пара сто литровых бочек, вкопанных наполовину в песок возле ручья. Самодельный бойлер на солнечной энергии, ВИЭ в чистом виде. Бочки с крышками, чтобы вода по жаре не испарялась, есть куда пулемёт пристроить.

Аллан занимает позицию слева от пулемётчика, прикрывать. Косится на пулемёт - ПКМ. Хорошая машинка, надёжная, убойная, под винтовочный патрон. Откуда у бандитов такая роскошь? Надо будет расспросить, с пристрастием.

- Брюс, узнай у мексов, где запасные ленты к ПКМ! Будут выпендриваться, пообещай скормить их гиенам!

Стая выметнулась из-за поворота вместе с первыми лучами солнца. Было бы даже красиво, если бы не было так страшно.

 

Одноухая

Приземистые, поджарые, с горящими глазами и оскаленными пастями, больше двух десятков гиен устремились к людям. Старая самка чуть приотстала, пропуская молодняк вперёд - не царское это дело, атаковать в первых рядах. Двуногие в массе своей не опаснее палеологид, зайцеподобных грызунов размером с пони. И даже вооружённые не всегда несут угрозу, самка лично загрызла двоих хиппи пару сезонов назад, ружья им не помогли. Но от этих двуногих веяло опасностью, Одноухая чувствовала - стае достанется, и сильно. Что ж, надо сделать так, чтобы под удар попали чужие бойцы, а свои уцелели.

Задрав голову, самка издала два коротких лающих звука, собирая свою стаю и уводя её вправо, к склону оврага. Играючи перепрыгнув проволочный забор, восемь пятнистых смертоносных болида понеслись во фланг обороняющимся. Пока основная масса ломится вперёд, они обойдут двуногих, сблизятся на дистанцию броска - и тогда победа будет за стаей. В ближнем бою странные пришельцы беспомощней палеологид - у тех хоть резцы длиной в палец, и острые, словно бритва.

 

Алекс Северов

Со стороны базы мексов загрохотал пулемёт. Били короткими очередями, скупо, прицельно. Захлопали гранаты. И вновь пулемёт. Боевой клич гиен, пронимающий даже здесь, на холме, до дрожи в коленях.

А если наших сейчас всех порвут? Или мексы, под шумок, ударят в спину? Или гиены порвут и наших, и мексов, а потом пойду искать меня, на закуску? Бр-р-р-р, разыгралось же воображение. И не поймёшь, идёт бой или нет - пулемёт замолк, остальные стволы-то с сайленсерами. Ещё время от времени доносится эхо Баретта, но это мало что значит - снайпер в стороне от схватки.

- Тра-та-та-та-та-та! - вновь заговорил пулемёт.

Наверное, перезаряжались. Пулемётчик бьёт короткими очередями, без истерики - значит, положение наёмников стабильное.

- Ж-ж-ж-ж, - а вот и виновник моего невроза.

Пять минут назад дрон просигнализировал, что очередная батарея почти разрядилась, 15%, пора домой. ИК-камера потребляет в два раза больше, чем обычная. С одной стороны, "скайуокер" разрядился вовремя - я заметил стаю, возвращая его для замены батареи. С другой стороны, теперь я не знаю, что там творится, и эта неизвестность заставляет потеть с удвоенной силой.

- Оп-па... - на камере мелькнула какая-то тепловая сигнатура.

Это ж прямо под холмиком!

Рывком поднимаю дрона вверх - большое разноцветное пятно выделяется на фоне ещё холодной земли, как слон в посудной лавке. Это кто такой к нам пожаловал? Переключаюсь с ИК на обычную камеру и тихо матерюсь про себя - энтелодонт. Натуральный. Вытянутое двухметровое тело, сужающееся к хвосту. Сера щетина, по прочности не уступающая иглам дикобраза. Маленькие, глубоко посаженные, глазки.

Монстр неспешно обходит холмик по кругу, жадно втягивая воздух. Почуял меня, но ещё не понял, где я конкретно. Чёрт, чёрт, чёрт...

Резко вскакиваю, едва успевая поддержать соскользнувший с колен ноут. Ох, ноги затекли! Полчаса в позе лотоса дают о себе знать. Мягко, стараясь не шуметь, ставлю ноут на землю. Напрягаю мышцы ног, чтобы хоть как-то снять онемение. Винтовка так и болтается на груди, прижать приклад к плечу - дело одной секунды.

Энтелодонт где-то с севера. Значит, мне в противоположную сторону. Начинаю пятиться, крутя головой - вперёд, назад, вновь быстрый взгляд вперёд. Так, ноги поднимаем повыше, не зацепиться бы ни за что. Ставим сразу на всю стопу, но плавно, не топая, гася звук сминаемой травы подошвой. Шаг, другой, пригнуться под ветвями кустов.

Добравшись до края холма, разворачиваюсь и сбегаю вниз, стараясь разорвать дистанцию между мной и падальщиком. В зарослях я и пикнуть не успею, как эта туша сомнёт меня, а на открытом пространстве хоть будет время на выстрел.

На холме затрещали кусты - энтелодонт ломится вслед за мной. На сколько помню, особой резвостью животное не отличается, по прямой до 35 километров в час если и разгонится, то не особо быстро это сделает. Всё таки такая туша. Этот молодой, порезвее будет, но всё одно, старт далеко не спринтерский. А вот убежать от него точно не получится - догонит, как пить дать догонит. В кроссовках и шортах да на беговой дорожке я бы ещё попытался от энтелодонта оторваться, но на пересечённой местности, с автоматом и в тяжёлой разгрузке даже и пытаться не стоит.

Вниз это вам не вверх, сейчас у меня скорость выше, чем у монстра, но это до тех пор, пока он спускаться не начнёт. С горочки-то ему полегче будет, чем в неё.

"Не бегай - умрёшь уставшим" - гласит народная поговорка, и права на все 100%.

Уставать мне сейчас никак нельзя, стрелок из меня никакой, не хватало, чтобы ещё и сил поднять винтовку не осталось или руки дрожали.

Отбежав на три десятка метров, останавливаюсь, разворачиваюсь. Из зарослей показалась кабанообразная морда, только раза в четыре больше и без клыков. Глаз твари не вижу, не глаза, а пуговки какие-то. В принципе, падальщику хорошее зрение не надо, он по запаху еду находит. Вообще, энтелодонт из всеядных, он чаще травку жуёт (что-то сочное и мясистое, вроде плодов, хвощей и всего такого), чем мясо, охотится ещё реже и только на таких вот не очень быстрых, как я. Или неопасных. А вот тут уже пятьдесят на пятьдесят.

Из рассказов Джона, нашего снайпера, а по совместительству и заядлого охотника, помню, что завалить можно любую тварь чуть ли не из рогатки, главное знать, куда бить. Почти никогда не стоит стрелять в голову, если только у вас в руках не что-то калибра так сорок пятого или пятидесятого, да и то, смотря по кому и какой пулей. У некоторых местных животных не черепа, а бронеплиты настоящие.

Можно бить в грудь, если знаешь, с какой стороны сердце. Это уже способ вернее. Но тоже есть нюансы: мой калибр для этой твари мелковат, 5.56 пуля быстрая, но энергии у неё не так уж чтобы и много. И проникающая способность вообще ни о чём (прочем, как и у родного 5,45), пулю уводит в сторону от любого уплотнения. Так что до сердца энтелодонта мне из Армалайт М15 не достучаться.

Остаются конечности. Ноги у монстра длинные, стройные, оканчиваются раздвоенным копытом. Сплошные мышцы, ни капли жира. Любое повреждение даже одной ноги сделает тварь медленной, очень медленной.

Приседаю на правое колено, для лучшей устойчивости и угла. Большим пальцем правой руки перевожу винтовку в режим огня, указательным и средним левой передёргиваю затвор. Возвращаю руку на цевьё. Палец выбирает свободный ход спуска, ещё чуть-чуть на себя, серединой первой фаланги, как учила Мэри...

- Банг-банг-банг! - винтовка непривычно громко бьёт по ушам.

В тире-то тренировался в активных наушниках. А сейчас при первом выстреле вздрагиваю, от неожиданности. На рефлексию времени не остаётся, энтелодонт набирает разгон с горки. Как же сейчас не хватает автоматического огня!

Стараюсь удержать красную точку аимпоинта на передней левой ноге монстра, палец жмёт на спуск раз за разом, но видимого эффекта нет. Пули выбивают фонтанчики пыли, трава летит из-под копыт набегающей твари, смешались кони, люди... Почти смешались.

Когда между нами остаётся метров десять, вскакиваю, делаю шаг вправо и прыгаю что есть силы. Кажется, даже мышцы потянул.

Перекатываюсь на спину, понимая, что встать времени нет. Вижу, как разворачивается туша монстра метрах в пяти от меня. Сейчас его масса играет на меня - всё таки остановиться или изменить траекторию энтелодонту нелегко, как и разогнаться. В этот момент он почти неподвижен.

- Банг-банг-банг! - трясётся в руках винтовка.

Нет, всё же коллиматор - вещь. Без него я вряд ли попал бы даже в упор по конечностям твари. По левому заднему бедру падальщика потекли струйки крови. Монстр ревёт белугой, аж уши заложило, и делает шаг в мою сторону. Задняя нога волочится, мобильность сильно упала.

Перекатываюсь на бок, охаю от боли - это я так упал или всё таки тварь меня задела?

- Алекс, что у тебя? - вдруг оживает рация.

Аллан, дружище, да всё нормально! Меня тут съесть пытаются, а так всё хорошо, не видишь?

Рука с трудом находит кнопку, нажать получается со второй попытки, пальцы трясутся от адреналина.

- Энтелодонт, - сиплю в рацию. Дыхание сбито, стараюсь беречь силы.

Пробую идти - левая нога плохо слушается, мышцы словно током пронзает. Всё таки потянул. Так, ковыляем отсюда, да побыстрее. Руки сами, на автомате, перезаряжают винтовку: не знаю, сколько ещё патронов в магазине, но предпочитаю иметь в активе все тридцать.

За спиной злобно пыхтит тварь, оборачиваюсь как раз вовремя, чтобы заметить, как та собирается прыгнуть. Дистанция сократилась всего до двух метров, вот-вот скакнёт. Секунда, вторая, монстр весь подобрался, я - тоже.

Энтелодонт прыгает, я неуклюже валюсь вперёд и вправо. Копыто монстра впечатывается в сухую траву в четверти метра от моей головы, ох ты ж! Перекатываюсь колбаской пару раз, подскакиваю и прыгаю-ковыляю фактически на одной ноге в сторону. Голова кружится, пот застилает глаза. Отпрыгав на достаточное по моему мнению расстояние, разворачиваюсь чуть боком, вскидываю винтовку и начинаю стрелять куда-то в сторону падальщика.

- Отвали, урод! Иди куда шёл, оставь меня в покое!

Тварь глуха к моим увещеванием, нагнув морду почти к земле, пытается достать до меня. Ковыляет не намного быстрее меня, но всё же быстрее. Так, собраться, сейчас, вот-вот...

Удар монстра приходится в правый бок, всё таки животное оказывается резвее, чем я ожидал. Или просто я уже не так шустр, как минуту назад. Прилетело хорошо, даром что по касательной. Качусь кубарем, останавливаюсь. Пытаюсь вздохнуть - и захожусь в кашле от пыли, которая везде, в носу, во рту, в ушах.

Винтовка в руках, не выронил. Чудо? Нет, ремень просто правильно продет, захочу - не потеряю. Навожу чудом уцелевший коллиматор на тушу монстра, ствол вроде бы не забит.

- Банг. Банг. Банг, - паузы между выстрелами большие, сил жать на курок нет, всё тело ломит.

Энтелодонт тоже всё, спёкся. рывок был не крайним, рывок был именно что последним. Нет, монстр всё ещё на ходу, но вижу, что сильно припадает, движения замедленные. Я бы сейчас от него пешком ушёл, если бы мог подняться.

- Банг. Банг, - стреляю от бедра, с такой дистанции даже слепой не промахнётся.

- Не нравится, да?

Монстр мотает башкой, словно мух отгоняет. Э нет, брат, 5.56 это тебе не пара оводов, жжётся, пойди, сильнее! Хочешь ещё добавки? На, на, держи ещё, у меня много!

Тварь тяжело дышит, вся морда в кровопотёках, бока, бёдра - десятки пулевых, но он всё равно пытается добраться до меня.

Финал поставила пуля, вошедшая в открытую пасть. Не знаю, что она там повредила и как глубоко проникла, но тварь громко хрюкнула, клюнула носом и завалилась вперёд, обдав меня волной жара и пыли.

Трясущимися руками меняю магазин.

- Алекс? Алекс, ты тут? Алекс, приём, отзовись, чёрт тебя побери! - рация вылетела из крепления на разгрузке и надрывается метрах в пяти.

Чёрт, надо за ней сходить, но сил нет даже пальцем пошевелить.

Ставлю автомат на предохранитель. Поднимаюсь, опираясь на ствол. Мне сейчас всё равно, согнётся он или выстрелит (а вдруг?), я по другому вертикальное положение не приму. Ага, вроде норм, не падаю. Рёбра болят, но терпимо. Шаг, второй, ещё, ещё... До рации рукой подать. Теперь нагнуться бы так, чтобы не завалиться. Второй раз могу и не встать.

- Это Алекс, приём.

- Что там у тебя случилось, твою за ногу?!

- Тварь одна случилась, большая такая, здоровая.

- Ты цел?

- Местами да, местами нет.

- Помощь нужна? - Аллан уже не злится, Аллан уже переживает.

- Да. И медика, если можно.

- Что-то серьёзное? - смотри, даже, кажется, волнуется.

- Получил по рёбрам.

- Сейчас вышлю за тобой кого-нибудь. Ты там же, на холме?

- Почти. Рядом. Тут ещё туша в полтонны валяется, заметная такая.

- Ок. Жди, помощь сейчас будет.

- А как там гиены? Отбились? - вспоминаю, что ребята тоже должны были свести знакомство с не самыми милыми представителями местной фауны.

- Да. Твари смышлёные попались, часть обошла нас с фланга и ворвалась в толпу мексов, мы их под навесами с машинами держали. Человек десять на смерть подрали, ещё две дюжины ранены, троих уволокли, прикинь! Но и мы их отутюжили будь здоров, две трети положили. Если бы не пулемёт, что Антон нашёл, потери были бы на порядок больше, их 5.56 не сразу берёт. Живучие, черти.

- Представляю, - я покосился на энтелодонта.

Отчего-то вдруг показалось, что тварь только притворяется мёртвой. Ждёт, пока я подойду поближе, а потом раз! И отцапает что-нибудь мне нужное. Или ненужное, но всё равно такое родное.

 

Одноухая

Большая Стая погибла. Рейд получился не очень удачным... Или очень удачным, как посмотреть.

Вместо эндрюсархов гиены сцепились с двуногими. Для многих это оказалось сюрпризом, но не для неё. Она достаточно долго прожила, чтобы выучить, как пахнут повозки и оружие двуногих. Особенно тех из них, кого действительно стоит опасаться.

Одноухая почувствовала присутствие опасных двуногих ещё за полкилометра до цели. Можно было остановить стаю, поискать другую цель. Её бы послушались, всё таки опыт, уважение... Но ночь, время хищников, их время, подходило к концу. Гиены не умеют нападать из засад, поэтому днём охотники из них так себе. Антилопы заметят их издали, подойти на дистанцию броска и нечего думать. Возвращаться в норы без добычи - плохая идея. Поход должен быть успешным, чтобы стая сплотилась вокруг старого вожака.

Или он может быть провальным. Для всех, кроме её стаи. Если ренегаты, предавшие её, променявшие опыт и смекалку на молодость и феромоны, не вернутся - такой исход тоже устроит Одноухую. Надо завести стаю до начала атаки, до того, как гиены заметят двуногих. Она завыла так, как умеет не каждая самка - мощно, сильно, пробирая от кончика носа до кончика хвоста и своих, и чужих. Пусть у врага в жилах стынет кровь, а у стаи по венам разливается огонь.

Охота!

Охота!

Охота!

Вот показался лагерь противника. Много мёртвых двуногих, кто это их так? Неужели нашёлся более опасный хищник?! Десятки тел, вот это бойня! Животному и в голову прийти не могло, что люди могут убивать людей - гиены добивают только раненых, больных и старых, это необходимость, но не прихоть, как у людей. А уж если надо драться за охотничьи угодья или место вожака, то это делают один на один и никак иначе. Самка не бросает на алтарь войны жизни подчинённых.

Теперь увести своих в сторону, пусть гибнут чужие - уже чужие - псы. пятнистой тенью вдоль штакетника, бунгало и сараев. Слева хлопают винтовки людей, где-то возле ручья рычит пулемёт - стае приходится несладко. Но Одноухой уже всё равно, своих она ведёт к добыче. Полсотни согнанных в одном месте, словно праздничный стол для гиен.

Мощным прыжком сбить ближайшего, и тут же - вцепиться в горло его соседа. Шум, гам, крики, толпа с воплями разбегается. Машины, которые должны были стать защитой, теперь мешают - хищники ударили оттуда, откуда не ждали.

Самка прыгает на спину тощей мексиканке - в ней достаточно мяса, чтобы прокормить десяток набирающих массу щенят, но при этом она лёгкая, Одноухая сможет донести добычу до логова. Прыжок, другой, правее, там, где мечется толпа, подальше от людей с винтовками. Рядом бегут верные бойцы её стаи, четверо, как и она, с добычей. Хороший улов.

Теперь вдоль русла ручья, вверх по течению. По воде, сбить погоню со следа. Над ухом со свистом проносится что-то быстрое, невидимое. Ещё и ещё. И вдруг что-то больно, словно сотня оводов, кусает самку в левый бок, она чуть не выронила добычу. Влево, вверх, выбраться из тесноты оврага на простор. Есть!

В бок тычется один из бойцов - ты ранена, давай понесу еду.

Самка не спорит. Рана кровоточит, надо беречь силы. До дома путь неблизкий, скоро встанет солнце, и в свои права вступят уже дневные хищники. Их осталось всего семеро, нельзя нарываться на неприятности. Ведь в норах их ждут два десятка щенков и старик, оставленный за няньку.

Одноухая обязательно доберётся до дома. Она должна. А как иначе?

 

Глава 11

Год 27, 17 марта (время Нового Эдема)

Алекс Северов

Вчерашний день для меня почти одно сплошное белое пятно.

После того как завалил энтелодонта, я попробовал добраться до холма, проверить, как там ноут, приземлился ли дрон или электронных мозгов не хватило сообразить на подобное и он валяется где-то в кустах. Но стоило сделать пару шагов, как понял - сил нет. Вот нет и всё. Даже перезарядить винтовку и то едва смог. Хорошо хоть ногу чуть отпустило, можно почти нормально опереться на неё, мышцы больше не бьёт током при каждом шаге.

Доковылял до туши монстра. Вроде не дышит. Потыкал стволом в нос - ноль реакции. Ну и славно. Обошёл тушу, присел у загривка, хоть на что-то опереться можно. Меня сейчас дворняга загрызёт, сил сопротивляться не было совсем. Какое-то опустошение внутри. Да уж, я так не переживал даже когда коллекторы били. Там-то было понятно, что попугают и всё, мёртвый я им денег не принесу. Если бы совсем-совсем прижало, то можно было бы отцу позвонить. Или сбежать, что я и сделал. В общем, выходы были. А тут или ты, или тебя, и никаких других вариантов не предусмотрено.

Мне ещё не доводилось бороться за свою жизнь вот так, с винтовкой в руках.

Потом за мной приехали, кажется, это был Чарли. Помог забраться в машину, сбегал за ноутом и дроном, даже мой рюкзак не забыл.

Потом был наш лагерь, где Кэтти помогла снять разгрузку, флиску и майку. Девушка хотела было выкинуть "эту рванину", но я воспротивился, вещей у меня всего ничего, терять почти половину гардероба не хотелось.

- Ничего, вот оклемаюсь, найду иголку с ниткой и заштопаю.

- Ты точно бестолковкой не ударился? - Кэтти на всякий случай ощупала мою голову. - Надо быть Гудини, чтобы эти тряпки починить.

- Они мне дороги как память, - соврал я. Не говорить же, что я гол как сокол.

Девушка покачала головой, но ничего не сказала. Промыла царапины на рёбрах, смазала их чем-то едким, но сил реагировать на боль не было. Так, поморщился немного и всё. Зато в голове немного прояснилось, я даже смог сам переодеться в чистое и забраться в спальник. Там и провалялся до вечера.

Орден прибыл после обеда, упаковал выживших мексов (наши положили 2\3 мужчин, ещё десяток гражданских порвали гиены - говорят кровищи было мама не горюй!). С орденскими прискакал какой-то местный репортёр, щёлкал камерой, лез с расспросами, что-то наговаривал на диктофон. Вроде даже как вёл прямой эфир на местную радиостанцию. Сенсация года, не иначе - собранный за сутки отряд наёмников освободил два десятка заложников - оказалось, мексы не только наших "халявщиков" пощипали.

Голдманы с удовольствием дали интервью на полчаса, как попали в засаду пару дней назад, как потеряли брата, собирали отряд, следили за бандитами, готовили штурм. На подробности не скупились, даже меня похвалили, мол, гражданский, а грамотно провёл авиаразведку, завалил здоровую тварь в одиночку. Так что и мне толика славы перепала, мой "подвиг" обещали опубликовать отдельной статьёй, даже сотню экю заработал, за эксклюзивность. Капиталисты, всё покупается и всё продаётся.

С Орденом прибыл доктор, осмотрел освобождённых, взглянул и на мои рёбра. Долго мял бока, тыкал пальцами. Вердикт - ничего не сломано, но трещины, скорее всего, есть, так что избегать нагрузок недели две, а лучше вообще из постели без надобности не вставать. Такой короткий срок док объяснил просто - на Эдеме давно заметили, что регенерация и иммунитет выше, люди реже болеют и быстрее восстанавливаются. Списывают на чистую экологию и натуральные продукты, хотя есть предположение, что виноваты местные микроорганизмы или какие-то микроэлементы в почве и воде - недаром же местные лекарства составляют львиную долю импорта на Землю.

До Нью-Мехико добрались без приключений, под вечер.

Аллан подкинул до хостела, напомнил, что завтра на 10 вечера (25-00 по местному) забронировано в "Чёрной кошке", будем отмечать успех.

- Алекс, ничего не забыл?

Осматриваю салон: вроде ничего. У меня из вещей только пара рюкзаков, большой с одеждой и поменьше с ноутом, всё.

- Винтовка и разгрузка. Они твои, считай их премией, - Аллан улыбается.

- Спасибо, - не знаю, что ещё сказать. Всегда мечтал о своём оружии, но сил радоваться нет. - Большое спасибо. Шикарная премия.

- Тебе спасибо, отлично поработал. И извини, что прикрытие тебе не оставили, я ещё не привык, что тут местное зверьё порою опаснее любых бандитов, думал, ты в безопасности.

- Бывает. Мне тоже сложно на местные реалии перестроиться.

- Давай, отдыхай. Увидимся завтра.

- Удачи.

"Круизер" Аллана беззвучно трогается и, мигнув габаритами, исчезает за углом хостела.

Стою туплю. Вещей резко стало в два раза больше. Как всё унести за две ходки, когда рёбра болят, а доктор просил не напрягаться? Да и просто неудобно. Так, рюкзак с ноутом запихиваю в тот, что побольше, всё одно он наполовину пуст. А как нести разгрузку? В руках или надеть? Не буду выглядеть, как дурак? Ай, кого я тут любил!

Надеваю разгрузку, вешаю винтовку на грудь, наискосок, как учила Мэри - приклад к правому плечу, ствол к левому бедру. Рюкзак на плечи. Вот, нормально, и руки свободны, и вес распределён равномерно. Можно и заселиться.

- Одноместный номер, пожалуйста, с удобствами, - Брюс ещё не расплатился, деньги отдаст завтра при встрече, так что в карманах по прежнему чуть более сотни, но можно и шикануть.

- С ванной или душем? - девушка за стойкой сидит в полоборота и увлечённо читает какой-то дешёвый любовный роман: мягкая, затасканная обложка с брюнетом-красавцем, который целует голубоглазую блондинку в шикарном вечернем платье с открытой спиной.

- А какая разница?

- С ванной двенадцать экю, с душем десятка, - не отвлекаясь от книги, регистраторша стучит наманикюренным пальцем по заламинированному прайсу, приклеенному скотчем к стойке. Там всё подробно расписано большим жирным шрифтом, только слепой не заметит. Или очень уставший, как я.

- С душем, пожалуйста. На три дня, - протягиваю полтинник.

Девушка, не глядя, сгребает пластиковую купюру, отсчитывает сдачу, снимает ключ с крючка. Вот это скилл! Правду говорят, что женщины, в отличие от мужчин, многозадачны. Попробуйте говорить по телефону, гладить, помешивать кашу и присматривать за ребёнком, и всё это одновременно. Эта вот, что за стойкой, справится не напрягаясь.

Уже отойдя на пару шагов, вспоминаю, что забыл кое-что уточнить, оборачиваюсь.

- Скажите, а завтрак...?

- Всё включено, - регистраторша отрывается наконец-то от книги и смотрит на меня с усталым выражением лица, на котором читается: ещё тупые вопросы будут или дашь наконец-то девушке узнать, чем закончится роман (спойлер - свадьбой, детьми и любовью до гроба)?

В комнате помимо обычного шкафа обнаруживается и оружейный. Приятный бонус. В остальном номер стандартный: кровать-полуторка, тумбочка возле неё, два квадратных метра совмещённого санузла. Будь мы на Земле, сутки в таком хостеле стоили бы раза в два меньше, но здесь вам не там. Электричество и все сопутствующие блага цивилизации, как то горячая вода и канализация, на Эдеме пока что роскошь, а не повседневность. Нью-Мехико в этом плане повезло, он основан одним из первых, да и до базы Ордена недалеко. В других местах, если верить справочнику, такой комфорт далеко не всем по карману.

Ладно, в душ и спать, аппетита нет, обойдёмся без ужина.

 

Аллан и Брюс Голдманы

- Ну как?

- Он не стал качать права. Можно было не отдавать винтовку и разгрузку.

- И на кой чёрт тебе эта AR? Там дыра на дыре, замучаешься чистить, игрушка для мальчиков на соревнованиях. К тому же, всё равно досталась нам бесплатно, не жадничай.

- До тебя мне далеко. Я же говорил, давай возьмём ещё одного бойца, зачем ты нанимал цивила? Сэкономил, блин. А если бы мы "скайуокера" потеряли?

- Можно подумать, ворчун (grunt - бывалый солдат, сленг) не вляпался бы с той тварью. По уставу, оператору "пташки" положен второй номер, это ты настоял, чтобы Алекса на том холме одного посадить. Так что не вали с больной головы на здоровую.

- Проехали. Ты не много ему в конверт положил?

- Округлил до штуки, парень заслужил. Из твоих, кстати.

- Ну и чёрт с тобой. Что по деньгам?

- Двадцать два дохлых мекса, пять пленных и двадцать восемь их сук и щенков. Орден уже перевёл деньги, двадцать шесть штук.

- Жаль, главный смылся.

- Ну, мы его потрепали ещё тогда, на дороге. Чарли, оказывается, ему руку отстрелил, он без нормальной медицины сдохнет в этой саванне. Чудо, что вообще выжил.

- Сдохнет или нет, это ещё неизвестно. Два раза уже выживал. Ладно, что по трофеям?

- Рик, Мэри и Карлос взяли по калашу, Джон прибрал к рукам СВД, говорит, хороший ствол оказался, кучность большая.

- У него ж Баретт, зачем ему "весло"?

- Я откуда знаю? Вычтем из его доли и всё.

- Мы себе оставим что-то на отряд?

- Нет. У мексов почти сплошь китайское и болгарское дерьмо, единственные нормальные стволы уже разобрали. Так что всё продаём, оптом.

- Нормальной цены, я так понимаю, не дают.

- Тут такого дерьма и так полно. Берут чуть ли не на вес, по цене лома.

- Чёрт! И сколько в итоге?

- Почти восемь штук, это с патронами. Ещё полторы за рации. И пятнадцать за машины. Так что мы даже в небольшом плюсе, почти десятку выгадали.

- Я думал, заработаем больше.

- Начхать. У нас сейчас такая реклама, что только заказы успевай принимать. Мне уже поступило два предложения на проводку конвоев. Городской совет предлагает контракт на патрулирование на весь сезон. Какие-то фермеры с востока хотят, чтобы мы у них парочку банд помножили на ноль. Работы тут по нашему профилю полно.

- Работа есть, а людей для неё нет.

- Ты, я и Рик - уже трое. Антон, Карлос, Чарли с Кэтти, Вагнер, Хромой Билл и Уинстон дали согласие отработать с нами сезон. Ещё трое думают. Да и после такого успеха от желающих вступить к нам отбою не будет, можно кастинг устраивать.

- Тогда мне чур блондинку метр семьдесят и с пятым размером.

- Шутник! Ладно, о делах на сегодня всё. Надо отдохнуть, завтра полно дел.

- Ну, ты отдыхай, а я пойду ещё поработаю.

- Мэри?

- Предложила пропустить по стаканчику.

- Ну ты и кобель!

- Родители хотят внуков, братишка, надо же их порадовать.

- Ну да, ну да, я так и подумал.

 

Алекс Северов

После душа попробовал уснуть - не получилось. Мало того, что днём выдрыхся, так ещё и прохладная (а по мнению некоторых - так и вовсе холодная) вода смысла остатки сна. Даже усталость отступила. И проснулся аппетит.

Спустился вниз, заглянул в кафе-бар. Народу полно, свободных столиков нет, официантки в коротких форменных платьях и не первой свежести серо-белых передниках летают по залу, умудряясь уворачиваться от так и норовящих шлёпнуть или ущипнуть рук подвыпивших посетителей, и при этом не расплескать ни капли из бокалов с пивом или шотов. Боюсь, меня не поймут, если я закажу что-то, отличное от алкоголя, могут и лицо набить. К тому же душно и накурено, топор вешать можно.

На улице приятная прохлада. Дневная жара уже спала, но воздух ещё не выстужен, можно гулять в  одной майке. Но всё равно поднимаюсь за байкой, пока найду, где поесть, пока вернусь в хостел - уже похолодает. Мне только простыть не хватает сейчас.

Эх, сейчас бы смарт с интернетом, загуглить заведения поблизости. Или вызвать такси, если вдруг окажется, что самые лучшие стейк подают на другом конце города. А то и вовсе, заказать пиццу или суши с доставкой и устроиться перед ноутом с фильмом или сериалом... Мечты-мечты. За гугл теперь местные жители, а вместо такси - ноги. Доставки в принципе нет, только самовывоз.

- Мэм, где в этом Богом хранимом городе путник может вкусить все прелести местной кухни? Ваш ресторан на столько популярен, что без брони там сегодня не отужинать.

- Чего? - ресепшионистка чуть книгу не выронила.

- Я спрашиваю, где поесть можно, а то в кафе, - киваю на дверь в конце коридора, из-за которой слышен гомон на добром десятке языков, - народу много, не присесть.

- Вверх по улице, второй поворот налево, там увидишь вывеску "У Джо". Пиво только там не бери, дрянь, а не пиво.

- Благодарю, мэм, - чёрт, надо купить стетсон, это ж сколько жестов пропадает: ни шляпу приподнять, ни по краю постучать, ни честь отдать.

Что-то настроение так и прёт, видимо, тоже своего образа "откат", только со знаком "плюс": я жив, относительно здоров, у меня есть деньги (ну, ладно, завтра будут), и даже неплохой ствол появился! А ещё я краем уха слышал, как Брюс предлагал Антону работу, надо будет завтра на эту тему с братьями поговорить. Они наёмный отряд сколачивают, им же нужен будет оператор БПЛА?

- О, и ты тут! Только тебя вспоминал. Не помешаю? - бар "У Джо" нашёлся там, где сказала любительница дешёвых романов. А ещё тут нашёлся Антон, устроившийся за столом в углу.

Парень неспешно потягивал пиво, на столе тарелка с нарезкой и миска с орешками, похожими на фисташки. Что-то местное и чертовски вкусное, вон сколько пустой скорлупы, целая гора уже.

- Садись, - Антон кивает напротив. - Пиво только не бери, моча ослиная и то лучше.

- Тогда зачем ты его пьёшь?

- Я  детстве уксусом вкусовые рецепторы себе выжег, так что мне всё равно. А тут пойло недорогое и людей всегда мало, можно спокойно посидеть.

Подошла уставшая официантка, даже чепчик набекрень сбился, и её это нисколько не волновало. Да уж, сутки тут длиннее земных, и рабочие смены, как я понимаю, тоже. Кстати, интересно, здесь тоже норма в 8 часов или пропорционально увеличили, до 10?

- Хорошо прожаренный бифштекс, средиземноморский салат, рис и молочный коктейль. Нет, два коктейля, пожалуйста, - продиктовал я заказ.

- Не вредно столько на ночь есть? - усмехнулся Антон.

- Я не модель, чтобы за фигурой следить. Тем более, мне силы восстанавливать надо, док сказал хорошо питаться.

- Как твои рёбра?

- Целы. Вроде как есть подозрения на трещины, надо бы рентген сделать. Док визитку оставил, завтра схожу.

- Смотри, обдерёт тебя, как липку. Медицина тут не из дешёвых. В Нью-Мехико ещё ничего, но чем дальше от Врат, тем ценник всё менее и менее гуманен.

- Ай, не будем о грустном. Деньги дело наживное, а здоровье одно.

Принесли коктейли и салат, бифштекс пообещали через десять минут.

- Ну, за успешное завершение наших приключений! - говорят, что чокаться безалкогольным напитком не комильфо, но мне как-то до звезды. Антону тоже, звеним посудой.

- После встречи со свинорылом ты был белее смерти, а сейчас словно энерджайзер, - замечает наёмник.

- С кем-кем?

- Энтелодонт, прости господи. Пока выговоришь, язык сломаешь. Вот народ его свинорылом и прозвал.

- Да, так проще. А по поводу настроения - чего мне грустить? Жив, здоров, деньги есть. А ещё Аллан в качестве премии мне винтовку подарил. Жизнь прекрасна! Что-то не так? - замечаю, как Антон едва заметно поморщился.

- Да всё так, рад за тебя. Только винтовку тебе не от большой благодарности оставили. Она им просто бесплатно досталась. Продать её за нормальные деньги тут не получится, прости меня, но рожно полное, - видя моё непонимание, наёмник пояснил. - Нет, сам ствол нормальный, стрелять можно, качество сборки тоже хорошее. Только замучаешься чистить. Причём не только после стрельбы, а вообще. Она ж постоянно будет пыль собирать. Будешь перед сном не только зубы чистить, но и винтовку, новый ежедневный ритуал.

- А если заменить цевьё и всё остальное?

- Тебе дешевле купить новую AR, поверь мне.

- Спасибо, я подумаю, - соглашаюсь для виду.

На самом деле, думать тут нечего. Проблемы с винтовкой последнее, что меня сейчас беспокоит, так что тратиться на неё в ближайшее время если и буду, то только на патроны и смазку. Стреляет? Стреляет. Для тренировок подходит? Подходит. Замечательно подходит, уменьшенный вес позволят дольше стрелять, руки меньше устают.

- Если надумаешь с покупкой, бери Бушмастер или Армалайт, и только с автоматическим режимом огня - продолжает лекцию Антон. - Ну и затюнь по средствам, приклад, тактическая рукоятка и всё такое. Обязательно ставь коллиматор, механика у американцев специфическая, после калаша непривычная и требовательная к скиллам. Теоретически с её помощью можно точнее стрелять, но это только если в тире. В общем, ты понял.

Лекция об оружии и приблудах к нему растянулась на полчаса. Моё участие свелось к минимуму, ешь да кивай, так что успел и бифштекс прикончить, и рис схарчить, да и от салата ничего не осталась. Последний, кстати, сильно отличался от привычного. В его случае "средиземноморский" скорее соответствовало местному Средиземному морю - какие-то похожие на креветок морские обитатели, листья то ли салата, то ли водорослей, аналог черри - чуть сладковатые и терпкие плоды куам-куам, невысокого куста, произрастающего вдоль рек и озёр. И всё это полито соком самого обычного лимона - он прижился на севере Техаса, где не так жарко и сухо, так что фрукт не из дешёвых.

Всё, что я уяснил, можно свести к нескольким тезисам: китайское ни в коем случае не покупать, только если уж совсем прижмёт, а денег нет; для стрельбы в тире подойдут и практические патроны, дешевле в разы, а разницы почти нет (ими и убить можно, но в бою всё же лучше не использовать, склонны к осечкам, клину и прочим гадостям); винтовку по возможности надо тюнить под себя и свои задачи, но оптика - непременный атрибут, сильно упрощает жизнь.

- Спасибо за науку, ты прям ходячий справочник.

- Да не за что, мне не сложно, - настроение Антона явно улучшилось, когда я зашёл, он сидел бука букой, а сейчас и глаза ожили, и уголки губ приподнялись. - Если надо будет помощь с чем, обращайся. Да и так тоже обращайся. Мой телефон, если что.

Наёмник толкнул через стол картонку визитки. Простенько, но со вкусом: Антон Зайцев, стрелок, инструктор, и девять цифр внизу - телефон. Похоже, тренировкой новичков подрабатывает если не каждый наёмник в этом мире, то каждый второй так точно.

После обильного ужина стало клонить в сон. Как говорит одна моя знакомая: покушал, животик увеличился, кожа натянулась, вот веки и опускаются. Всё ж логично! Посидел с Антоном ещё четверть часа, оплатил ему кружку пива - за науку и просто так. В итоге вместе с ужином вышло всего тринадцать экю, из которых почти половину потянул бифштекс. С такими ценами можно жить.

На чай денег не оставил. Хоть у американцев и принято их оставлять всегда, но мне больше по душе европейский подход - благодарить официанта за хорошую работу, а не просто так. Нам же приносили заказ с таким лицом, что остаётся удивляться, как не скисло молоко в моих коктейлях.

Уснул сразу, стоило голове коснуться подушки.

 

Глава 12

Год 27, 17 марта (время Нового Эдема)

Алекс Северов

- Отец, мне казалось, что мы уже всё обсудили. Ты сам видел рассчёты мистера Финча, два-три года, и установка себя окупит.

- Знаю я таких, как Финч, им лишь бы впарить простакам вроде тебя вечный двигатель, и потом ищи свищи его, вместе с твоими долларами.

Вечная проблема, отцы и дети. Прав был Достоевский, чертовски прав. Или Тургенев? Блин, не помню, давно читал. Как бы то ни было, классик подметил верно: сложно двум поколениям друг друга понять. В данном случае младшее требует перемен, старшее - ясности вопроса и экономической целесообразности. Если бы молодость знала, если бы старость могла...

Пара классических фермеров, в джинсах, фланелевых рубашках, стетсонах и кожанных сапога, загорелые, крепкие, руки в трудовых мозолях. Младшему едва за двадцать, старшему может быть и сорок пять, и пятьдесят пять - солнце и ветер, как известно, старят кожу. Фермеры завтракали за соседним столиком, и весь их разговор я слышал от и до. Суть сводилась к тому, что назрел насущный для Эдема вопрос - энергия и топливо.

Пока ранчо было небольшим, хватало лошадей и старого, но надёжного "Катерпиллера", переделанного на газогенератор. Но со временем ранчо разрослось, поля стали больше, а топлива вокруг - меньше. В саванне с дровами туговато. Зато кукуруза растёт на диво хорошо. А из неё отлично получается этил, который, в свою очередь, неплохо подходит в качестве топлива. Да, процесс несколько медленней, чем заготовка дров, зато теоретически бесконечный - кукуруза росла вчера, растёт сегодня и будет расти завтра.

Как я понял, год назад, на какой-то ярмарке, фермеры познакомились с Финчем, дилером установок для производства этанола. Тот быстро набросал им всю схему, с цифрами и графиками, которые показывали - за два, край, три сезона оборудование себя окупит. Ну, может, за четыре, с учётом того, что надо будет "Катерпиллер" переоборудовать (по счастливому стечению обстоятельств у дельца и движки под этанол имелись, можно взять со скидкой, если покупать всё единым пакетом). Фермеры идеей прониклись, но денег свободных тогда не было, всё шло в оборот.

В этом году после посевной деньги были и до уборочной надо было что-то решать. Отец склонялся к мысли не заморачиваться, продать старый трактор и купить новый, с электродвигателем. Заправок с электролитом раза так в 3-4 больше, чем с дизтопливом, так что проблем не будет. Разве что кататься от фермы далеко, так можно покупать оптом.

- Отец, ну посчитай сам. Себестоимость литра этанола будет центов тридцать-тридцать пять. Электролит продают по тридцать центов...

- По двадцать одному, если старый привозишь, - поправил старший сына.

- Ну, пусть будет двадцать один, - скривился младший. Похоже, отец спутал ему карты, задумался даже. - Смотри, расход у них один к двум, так что уже выгода идёт хорошая. И до заправки, туда-обратно если считать, сотня километров, а это тоже деньги и не всегда съездить можно.

- Будем брать сразу тонну, у нас бочка есть, не вижу проблем, - отец сложил руки на груди и откинулся, смотрит, набычившись.

- Ага, а сливаться старый электролит будет сам. Значит, придётся купить ещё одну бочку. И электропомпу. И кучу всякой электроники, ток мерить и всё такое. А это тоже всё деньги.

- Зато голова ни о чём не болит. Заправился и всё, хочешь - сей, хочешь - вспахивай. И платить всё это не сразу, а постепенно. А твоя этиловая фигня требует сразу целую кучу денег, и если что-то сломается, кто чинить будет? Ты? Я? Или, может быть, мать? Может, Николас справится, как думаешь, а? Он парень башковитый, учителя хвалят. Говорят, для своих десяти лет очень сообразительный, по математике так вообще лучший!

Надулись, сидят, как сычи, кофе хлебают, взгляды отводят. Поговорили.

- Простите, что вмешиваюсь, - сам не знаю, откуда смелости набрался, приставать к незнакомцам не в моём стиле. - Стал нечаянным свидетелем вашего разговора. Если позволите, поделюсь с вами моими соображениями.

- Ну, давай, выкладывай, чего у тебя там, - старший вперил в меня взгляд.

Я уже сам не рад, что заговорил - вот надо было встревать? Послушал, доел завтрак, и иди себе своей дорогой. Но больно уж темя для меня интересная. Меня чуть ли не с детства из каждого утюга и розетки пугают, что вот-вот то нефть закончится, то газ, а то и вообще всё сразу, и будем мы жить при лучине, включая свет по праздникам, и то не все. Поэтому довольно рано начал интересоваться энергетикой и вопросами, с ней связанными. До эксперта или даже специалиста мне далеко, но какое-то представление, отличное от обычного обывательского, имею.

- Алекс Северов, - протягиваю руку старшему, затем - младшему. Маршалл (так и хочется добавить "сладенький", если вы смотрели "Как я встретил вашу маму", то понимаете, о чём я) и Энтони Гёбель. От немецких предков у техасцев если что и осталось, так только рост (оба чуть выше меня, а я, на минуточку, тоже не карлик, метр восемьдесят) и очень правильные черты лица.

Энтони отодвигается к окну, машет рукой - падай рядом.

- Я в местных реалиях пока не сильно разбираюсь, - смотрю Маршаллу прямо в глаза, как бы показывая, что максимально честен с ним. - Так что математических выкладок не ждите. Но мне кажется, что можно объединить оба ваших подхода. Взять идею с техникой на элетротяге, - киваю на отца семейства, - и приправить её собственной генерацией, - указываю правой ладонью на Энтони.

- Поясни, - техасец расцепляет руки и подаётся вперёд.

- Я бы не стал возиться с этанолом, вы правы, с ним много непонятного. На бумаге всё гладко, но там же не учтён тот факт, что вы будете вкладывать свои силы, свою работу в его производство, верно? Только сырьё и амортизация оборудования. А ведь труд тоже стоит денег. Сегодня на ферме работает только ваша семья, а завтра уже нужны наёмные работники, так как рук на всё не хватает.

- В этом сезоне у нас два батрака, - хмыкает Маршалл, признавая мою правоту. - Ты чертовски прав, самим со всем не управиться.

- Вот видите. Значит, к себестоимости топлива надо прибавить цену вашего труда. Или ваших наёмных рабочих. Без разницы. И цифры станут не такими радужными. К тому же, спирт это не то, с чем хочется иметь дело, когда у вас с труа до вечера вкалывают мужики, у которых и развлечений-то нет.

- Точно, приятель, это будет гремучая смесь, похлеще нитроглицерина! - отец бурно меня поддерживает, ведь я лью воду на его мельницу. Ну-ну.

- Но и Энтони прав, своя энергетика в перспективе и выгоднее, и удобнее, - приунывший было парень оживает, смотрит с интересом. - Только мысли его в неправильном направлении работают. Да, у вас полно кукурузы. Но её можно продать или скормить скотине. А вот чего реально вокруг полно и даром, так это солнца. Вам нужны солнечные батареи. И вы сможете заряжать свой трактор и не только у себя на ферме.

- Дорого, - задумчиво произнёс Маршалл. Но было видно, что идея ему зашла.

Я сам не сторонник ВИЭ. Скорее даже противник, но противник умеренный.

Одно дело, если панельки ставят там, где солнца много и его наличие прогнозируемо, а других источников энерги нет или с ними сложности. Всякие пустыни в Африке, Австралии, США - почему бы и нет? Правда, тут надо добавить, что массовая установка подобных систем без аккумуляции в своё время чуть не поставила энергетику целого континента на колени. Я про Австралию. Ведь у солнечных панелей, как и у ветряков, есть один гигантский минус - это так называемая "пила генерации".

Если построить график выработки энергии панельками, то он будет напоминать зубцы пилы - днём максимальная выработка, к вечеру снижается, ночью - ноль, утром - снова подъём. И так - каждый день. Но если наложить график потребления, то он не будет иметь таких скачков от нуля до максимума. Да, суточные колебания есть, но они не такие большие, а главное - гораздо лучше прогнозируются.

Нагрузка по сглаживанию пилы от ВИЭ всегда ложилась на плечи обычной генерации. Лучше всего с этим справляются угольные и газовые станции, с которыми так любят бороться "зелёные бесы" - мол, из-за них воздух грязный и глобальное потепление вот-вот наступит. Поэтому давайте ставить панельки и ветряки, они "чистые". Ну-ну. А то, что производство подобных вещей одно из самых энергозатратных и грязных - так это нам по боку, это ж в Китае дымят заводы и загрязняют реки, в Аризоне от панелек зла нет. Фарисеи.

Австралии в своё время "повезло" - с начала 2010-х их премьеры с завидным упорством продвигали солнечную и ветро генерации, мол, будем самым "зелёным" континентом. Под это дело закрывались угольные ТЭС, запретили строительство новых газовых. И когда доля ВИЭ перевалила в некоторых штатах за 20%, поимели проблемы из-за той самой пилы генерации. Оказывается, если у тебя пик потребления приходится на вечер, когда люди возвращаются с работы и включают кондишены, стиралки и СВЧ печи, а генерация у тебя в это время далека от максимума, то могут случиться блэкаут. Или по нашему - веерные отключения. Прибавьте сюда спотовый рынок электроэнергии, на котором в такие моменты цены взлетали до небес (как вам 1.5 доллара за 1 киловатт-час?) и вы поймёте, как "здорово" было австралийцам.

Ситуация стала выправляться, когда немцы (совместный проект Сименса, Мерседеса и кого-то ещё, точно не помню) создали достаточно дешёвый, экологически чистый, химически нейтральный электролит. Возле солнечных и ветростанций стали появляться резервуары с этой чудесной "жидкостью", в которую "закачивалось" лишнее электричество на пике потребления, а когда генерация переставала удовлетворять спрос (солнце скрылось, ветер стих) - эти мега батарейки отдавали накопленное в сеть.

На территории РФ, правда, даже в таком виде ни ветряки, ни панельки никакого экономического смысла не имели, слишком мало солнца и постоянно дующего ветра. А там, где последний был в избытке - побережье Северного ледовитого океана - спрос на э\э фактически отсутствовал. Да и условия эксплуатации были не ахти.

Но вернёмся к нашим баранам, то есть техасцам.

Я сходил в номер за ноутом. На диске были сохранены сотни статей и публикаций из научных и технических изданий на тему ВИЭ. Показал парням примерные схемы, подходящие для их фермы. Идеальный вариант выглядел примерно так.

На крыше монтируются панельки. В идеале, конечно, надо ставить всё это дело на открытом участке, подальше от любых объектов, на специальных поворотных механизмах, чтобы получить максимальный КПД. Но тут был нюанс - механика, в отличие от электроники, чаще ломается. Плюс появляются датчики солнца, управляющие блоки - чем больше элементов в системе, тем меньше её надёжность. Я бы в условиях Эдема, когда запчасти можно ждать месяцами, пожертвовал КПД, зато голова болела бы меньше. Маршалл со мной согласился.

Далее, ставится контроллер, который следит за зарядкой АКБ и перераспределяет ток между ними, а то и вовсе отключает панельки, если всё и так полно на 100%.

Собственно, сами аккумуляторы, в нашем случае - бак на тысячу литров, разбитый на два десятка независимых ячеек, так что часть из них может работать на приём энергии, то есть заряжаться, а часть - на отдачу, например, питать плиту, холодильник или кондиционер (нет кондиционера? тем лучше, жрёт он как всё остальное вместе взятое).

Всё это хозяйство подключено к домашней сети через инвертор, преобразующий постоянные 12 вольт в переменные 220.

А где же тут заправка электротранспорта, спросите вы? А вот она!

Домашняя заправочная станция: электропомпа, небольшая магистраль, к которой через систему клапанов подключены все два десятка топливных ячеек по полсотни литров каждая. Система знает, какие ячейки пусты - туда сливаем отработанный электролит. Затем в бак машины,трактора закачивается или другого транспортного средства закачивается "свежее" топливо. Заправка ровно в два раза медленней бензиновой, и то только потому, что операций ровно в два раза больше. Единственный минус - заправку надо проводить объёмами, кратными 50 литрам и часть ячеек должны быть пустыми.

В итоге получилось решение, которое не только решало проблему с заправкой транспорта, но и с электричеством для дома. Летом этот вопрос был не особо актуален для Гёбелей, чего не скажешь про зиму. Дров, как я уже сказал, с каждым годом в округе становилось всё меньше и меньше, угля или торфа поблизости не наблюдалось, так что возможность отапливать дом и готовить пищу с помощью солнечных панелей пришлась по душе Маршаллу.

- И во сколько нам это всё обойдётся, парень?

- Без понятия, - честно признался я.

- То есть ты не продаёшь всё вот это? - Маршалл кивнул на экран ноута со набросанной схемой.

- Нет.

Фермеры удивлённо переглянулись. В их представлении если кто-то подсаживается к тебе в кафе и начинает рассказывать про прелести пылесоса Кирби, то в конце жди заманчивого предложения "только сегодня и только для вас со скидкой овер дофига процентов, налетай - покупай, пока не подешевело!". Я мысленно улыбнулся. Практичные американцы даже представить не могут, что я потратил на них два часа своего времени только потому, что мне, во-первых, просто интересна эта тема, во-вторых, всё одно до обеда делать нечего. На сегодня дел всего ничего, в полдень встретиться с Антоном в тире, где наёмник покажет мне пару-тройку упражнений, да к десяти на вечеринку подойти, получить расчёт от Голдманов и поговорить по поводу работы. Правда, надо ещё винтовку почистить, времени и сил вчера на это у меня не было, да и флиска с майкой ждут, что их починят, но это уж точно подождёт.

Так что я был рад занять себя на пару часов, планируя внедрение возобновляемой энергетики в отдельно взятом фермерском хозяйстве.

- Может знаешь кого-то, кто сделает всё это под ключ?

- Я тут третий день, Маршалл, - я пригубил кофе, чтобы скрыть улыбку, до чего забавно техасец сейчас выглядит.

- Турист что ли?

- Прости?

- Ты на Эдеме менее сезона? - и, получив мой утвердительный ответ, поясняет. - Местные всех, кто только прибыл, называют туристами. Они думают, что попали в кино про Дикий Запад, только с современными приблудами, электричеством и тёплым стульчаком. А потом до них доходит, что Дикий Запад - это не так романтично, как в кино, электричество тут роскошь, а парикмахеры собак и дизайнеры интерьеров тут никому не нужны. Но до тех пор, пока такое просветление не наступит, человек ведёт себя как турист.

- Да, пожалуй, это про меня.

Поболтали ещё немного. Минут через пять парни попрощались, расплатились за завтрак и направились искать контору, занимающуюся солнечными панелями.

А я пошёл в номер, чистить AR. С толком, чувством, расстановкой. Всё одно спешить некуда.

 

До встречи с Антоном успел пообедать. По ходу, из-за длинны местных суток надо переходить на четырёхразовое питание. Со временем, наверное, организм перестроится и можно будет вернуться к схеме завтрак-обед-ужин, но не хотелось бы. Калорий всё одно на день надо больше, чем на Земле, а значит, порции тоже станут больше. Что в свою очередь, если я правильно помню, ведёт к увеличению желудка, а за ним и живот подтягивается. Точнее, растягивается. Лучше принимать пищу меньшими объёмами, но чаще.

Занятие начали с того, что наёмник попросил показать, как я держу оружие, какую позу принимаю для стрельбы стоя, с колена, лёжа. Если надо, поправлял меня, показывал, где какая конечность должна быть, причём не просто показывал, а объяснял, зачем и почему именно так, а не иначе.

Затем полчаса гонял меня из одного положения в другое: встать, сесть, лечь, снова встать. Три-четыре смены позы - и стрельба. Сначала попадал в десятку. Через пять минут пули уже хорошо были, если пули ложились в семёрку. Ещё через четверть часа руки дрожали так, что чудо, как я вообще в мишень попадал.

- Передохни, - Антон похлопал меня по плечу. - Неплохо для первого раза. Стрелять в тире легко, тут ни жарко, ни холодно, ветер не дует, ты поел, выспался, свеж и бодр. В бою это редко бывает. Так что приучай себя вести огонь в любом состоянии и из любого положения.

Сил ответить своему истязателю не было, дыхание ещё не восстановилось, но не признать его правоту я не мог. Зарабатывать оружием в мои планы не входит, но, во-первых, как говорится, не зарекайся, а во-вторых, в этом мире оружия больше, чем населения, а в год убивают десятки тысяч людей. Та же банда мексов не стала спрашивать "халявщиков", кто они по жизни и как владеют оружием. Свою толику в людские потери вносит и местная фауна, которая нет-нет, да соберёт кровавую дань с конкистадоров нового времени.

- По поводу стойки для стрельбы стоя, тут есть несколько вариантов, - Антон взял в руки мою винтовку, пошаманил с тактической рукояткой, передвинув её ближе к пламегасителю. - Вариант первый, левая рука вытянута далеко вперёд, вот так.

Парень обхватил тактическую рукоятку левой ладонью, повернулся ко мне боком.

- В таком положении очень удобно стрелять очередями, так как контроль отдачи лучше. Да и одиночными тоже точность выше. Винтовка как бы натянута между двумя руками, большая база, понимаешь?

А чего тут понимать, физика девятого класса, если не восьмого.

- Второй вариант выглядит вот так, - Антон положил левую руку на угол между цевьём и магазином. - Так в кино в девяностых герои ходили, видел может быть? Точность и кучность хуже, зато и левый локоть так далеко не торчит. Большинство тех, кто использует эту технику, будут говорить, что первый вариант полное фуфло. Те же, кто оружие держит так, - левая ладонь вновь переместилась на тактическую рукоятку, - будут говорить, что второй вариант ерунда. На самом деле, не правы ни те, ни другие.

В первой стойке мы получае отличный контроль над отдачей, я уже говорил. Точность тоже выше. Это плюсы. Но есть и минусы. Левая рука быстро устаёт. Минут пять-десять, и ты сам не заметишь, как ладонь начнёт сползать по цевью. Второй момент, твой силуэт достаточно большой. Третий момент - в зданиях или при действиях в составе отряда торчащий локоть левой руки имеет неплохие шансы удариться о стены и косяки или заехать кому-то из своих в нос.

У второй стойки всё наоборот. Силуэт меньше, локти не торчат, руки почти не устают. Но и точность с кучностью так себе. Поэтому надо понимать, когда какое положение рук использовать. Если огневой контакт скоротечный, быстрый, долгий бой не предполагается, ты не в помещении - выдвигай левую руку как можно дальше. В противном случае держи её поближе к магазину. Попробуй.

Я отстрелял полсотни патронов и так и этак. Признал правоту Антона - действительно, чем дальше рука, тем выше точность, но и устаёшь быстрее. И наоборот, держусь за магазин - показатели так себе, зато стоять так можно долго.

- А если ещё и разгрузка есть, то локти можно упереть в подсумки или ремни, тоже удобнее, - Антон согнулся в три погибели, чтобы дотянуться локтями до ремня, за неимением разгрузки.

Наёмник провозился со мной два часа, дал несколько советов по поводу модификаций, напомнил, чтобы тренировался почаще, ведь только так можно стать хорошим стрелком, никакие "тайные" техники и секреты в этом не помогут, и пошёл по своим делам. Я остался чистить винтовку и болтать с Биллом, хозяином магазина и стрельбища. Посетителей было мало, а событий в Нью-Мехико - ещё меньше, вот оружейник и жаждал узнать подробности героического освобождения пленников и истребления банды. Охал, ахал, а уж когда узнал, что я завалил свинорыла из AR, торжественно пожал мне руку:

- Силён, парень. Некоторые парни на этого хряка-переростка ходили с пятидесятым и не вернулись, а ты его из этой пукалки завалил. Силён!

Приятно, чего уж там.

Бонусом к похвале шла скидка - дорожка и мишени сегодня бесплатные. А вот за две сотни патронов, истраченных во время тренировки, платить всё же пришлось, шесть экю. По совету Антона для тренировок взял чуть ли не самые дешёвые, российского производства. Говорят, у них качество пороха и гильзы не очень, но спортивная винтовка, как у меня, под это дело изначально рассчитана, ибо тренироваться с ней владельцу надо много, а на хороших патронах разориться можно. В общем, и отечественного производителя поддержал, и свой кошелёк не опустошил.

Но себе, для повседневного использования, так сказать, взял уже две пачки по сто "федералов", такие используют в армии США, оптимальное соотношение цена-качество. Эти обошлись в два раза дороже, но, надеюсь, пополнять их запас мне часто не придётся.

 

- Алекс, привет! - я оторвался от местной газеты, где подробно, смакуя детали, на половину номера была описана наша спасательная миссия. С фото, интервью половины участников, комментариями репортёра.

Получилась героическая сага не хуже "Спасти рядового Райна", хоть сейчас бери и фильм снимай, Оскар гарантирован.

- Привет, - положив газету, обнаружил возле столика Маршалла и Энтони.

После тира и устроенной мне там Антоном экзекуции вновь проснулся аппетит, а до званого ужина оставалось ещё пять часов, вот я и заглянул в кафе при гостинице.

Фермеры, не спрашивая разрешения, уселись напротив.

- Есть дело, - Маршалл не стал ходить вокруг да около, сразу взял быка за рога. И осёкся, когда взгляд упал на газету. - Ба, так ты из этих, "Голдман Бразерс", головорезов, что вчера вырезали толпу мексов? То-то мне утром твоё лицо показалось знакомым!

- Типа того, - не стал я отпираться.

Пояснять, что лично я ни одного мекса не то что не убил, а даже не видел (своими глазами), не видел смысла.

- Великое дело вы совершили, парни! С меня пиво! Эй, Чарли, - Маршалл повернулся к бармену, - три кружки того пойла, что ты называешь пивом!

- Я не пью, спасибо.

- Две кружки! - фермер продублировал новый заказ на пальцах, чтобы Чарли точно не перепутал. - А чего не пьёшь?

- У тебя дело какое-то было, Маршалл, - вдаваться в долгие и нудные объяснения моего равнодушного отношения к алкоголю не хотелось.

В новых компаниях по этому поводу я обычно говорил что-то типа "доктора запретили", а со старыми друзьями никаких отмазок и не надо было, хочешь - пей, не хочешь - не пей, твоё личное дело. Как-то среди моих друзей не было людей, которые обязательно стараются напоить собеседника, если сами уже заложили за воротник. Хотя как раз со старыми, ещё со школы, товарищами я и мог накатить и не по одной.

- Точно, парень! Момент! - Маршалл сгрёб принесённую официанткой кружку с пенным напитком и одним большим глотком ополовинил её. Энтони попробовал повторить за отцом этот трюк, но переоценил свои силы, закашлялся. - Так вот, дело. Нам очень понравилась твоя идея со своей солнечной электростанцией и заправкой. Ферма растёт, полей всё больше, техника потиху прибавляется. На дровах или этиле всё это хозяйство не потянуть. Но стоит это всё не пару экю, как ты понимаешь. Мы думали в банке кредит взять, сходили узнать что к чему, и там нам сказали, что готовы дать в займы. Под такой дело даже процент какой-то льготный обещали, мло, развитие инфраструктуры или что-то типа того. Но есть одно условие: им нужен проект. С цифрами, графиками, расчётами срока окупаемости и прочей ерундой.

- А я тут при чём?

- Разработай нам проект, Алекс. Мы заплатим, - Маршалл чуть подался вперёд и выжидающе уставился на меня.

Я призадумался. Парни явно не ко мне первому подошли с этим предложением. Наверняка в Нью-Мехико есть пара-тройка контор, которые занимаются ВИЭ и все, что с ними связано. В Эдеме, на сколько я знаю, из всех компонентов только электролит да топливные ячейки делают, всё остальное оборудование импортируется из-за ленточки. Поэтому центр всей местной зелёной движухи здесь. А если прибавить ещё и дефицит инженерных кадров, то что получим? А получим то, что за подобный проект просят много, очень много. И это только за бумаги, которые позволят получить кредит (хотя проект всё одно нужен, на глаз такую систему собирать я бы не стал, но вот проработанность и подробность проекта для себя и для банка - две разные вещи).

Был бы под рукой интернет, я бы согласился на подобную подработку без вопросов. Если что-то сам не осилил бы, заказал бы какую-то часть на стороне. Но будем откровенны - на Земле ко мне с подобным предложением никто и не подошёл бы, спецов там полно. А здесь - здесь немного другие реалии. Профи мало и цену они, по законам рынка, ломят не стесняясь. Поэтому у меня и появился шанс поднять немного денег. А что опыта нет - так ерунда. Инфы на ноуте у меня по данному вопросу тьма. Рентабельность проектов считать доводилось, правда, сфера другая была, Ай-Ти, но принципы что там, что тут одни и те же. Если что-то вызовет затруднения, всегда можно пройтись по местным "зелёным" и под видом покупателя позадавать вопросы.

Остался последний нюанс - оплата. Сколько стоит моя работа как программиста, я знаю. Если надо, посчитаю цену сайта под ключ, скажу, во сколько обойдётся интернет-магазин, мобильное приложение или несложная игра. Но это, во-первых, совсем другая сфера, а во-вторых, расценки на Земле.

- Три сотни, - сложив руки на груди, выношу вердикт.

Внешне я спокоен, но сердце учащённо бьётся. Если назвал слишком низкую цену, то повысить уже не получится. Сам себе буратино. Если слишком высокую, то можно поторговаться, но тут другой нюанс - парни могут просто встать и выйти, перегни я палку со стартовой цифрой.

Маршалл нахмурился. Над столом повисла тишина.

- Сто пятьдесят, - наконец-то разлепил губы фермер.

- Двести пятьдесят, - немного расслабляюсь, раз торгуется, значит, цена вменяема.

В итоге сошлись на двести пятнадцати экю, ударили по рукам.

Я сегодня вечером пить не планировал, а теперь точно не буду - проект нужен фермерам завтра к концу дня, торчать в городе, оформляя кредит и заказ они долго не будут, дома полно дел.

Смотрю на часы - половина седьмого, ещё полно времени до вечеринки с наёмниками. Успею пару часов поработать над проектом, всё завтра меньше делать.

Глава 13

- И что теперь будешь делать? - Антон, развалившись в шезлонге, потягивал пиво из наполовину опустевшего бокала. Во второй руке стремительно таял бургер - аппетит у парня будь здоров.

- Не знаю, пока не думал, - я устроился на соседнем лежаке, и тоже не с пустыми руками.

Ром с колой сегодня мои друзья. И вкусно, и напиться сложно, и белой вороной не выгляжу. Хотя, стараться вписаться в компанию наёмников уже не к чему.

Брюс рассчитался, даже накинул сверху, почти удвоив мой гонорар, поблагодарил за хорошую работу, сказал, как рад, что я не отдал богу душу в схватке со свинорылом (причём подано было это чуть ли не как тринадцатый подвиг Геракла, приятно, чёрт побери!). Обрадованный таким поворотом дел и водопадом комплиментов, спрашиваю про работу - и обламываюсь.

- Алекс, ты классно показал себя как оператор дрона, а уж эта твоя программа - отвал башки, я ничего такого даже у вояк не видел. Богом клянусь, те рукожопы, что пишут для наших F-35 и рядом не валялись с таким гением, как ты! Но мы сейчас получили парочку заманчивых предложений на сопровождение грузов и VIP, а там мне нужны бойцы. Если бы ты умел нормально стрелять, я бы взял тебя, пусть не на полную ставку, но взял бы. Слушай, давай так. Мы через месяц или полтора будем снова в Нью-Мехико. Если за это время ты подтянешь тактику и стрельбу, поговорим снова о работе. Антон мне рассказал, с каким старанием ты тренируешься, так что всё в твоих руках. И давай о делах сегодня больше не будем говорить. Мы все славно поработали и заслужили отдых. Наслаждайся вечеринкой, приятель!

Куча слов, но смысл понятен - ты профан в военном деле, а нам нужны нормальные бойцы. Конечно, ты можешь походить в тир и взять пару уроков у инструктора, только за месяц из щенка волк не вырастет. Хотя, ты и на щенка не тянешь, так, котёнок. Если нам надо будет прикончить банку сметаны, мы тебя позовём, а пока иди погоняй бабочек на поляне.

Утрирую, но я воспринял речь Брюса именно так.

Вечеринку устроили на лужайке за рестораном. Пара мангалов (простите - барбекюшниц), жареные котлеты и сосиски в булках, ящики с пивом, бутылки с ромом, куча газировки. Народ кучкуется по интересам, шутит и веселится, лёгкая музыка фоном, тёплая ночь с миллиардами звёзд на небе. Красота!

А настроение в районе плинтуса, чуть выше этой отметки, но не намного. Только появилась надежда получить постоянную работу, и облом. Как я и сказал Антону, куда приложить свои умения в этом мире - идей ноль. Есть идея пройтись по конторам, занимающимся теми же ВИЭ, только вряд ли их впечатлят мои сугубо теоретические познания из интернета. Вакансии по профилю вообще искать нет смысла.

- А какие у тебя были планы до прохода? Чем думал заниматься? - отрывает меня от хмурых мыслей Антон.

- Да никаких. Неделю назад я даже не думал, что окажусь в Эдеме.

- То-то я смотрю, что ты в элементарных вещах плаваешь, - усмехнулся наёмник. - И Техас выбрал вместо Союза.

- Хочешь сказать, там лучше? Тогда чего сам тут, а не там?

- Я в Эдем по контракту с Орденом попал. Тут же интернациональный принцип формирования контингента в каждом анклаве. То есть хочешь, не хочешь, а будь добр, чтобы у тебя в штате всех было поровну. Вот меня рекрутёры из Техаса и сманили сюда. Три года оттарабанил, как раз в конце этого мокрого сезона. Теперь на вольных хлебах. А что до Союза... Знаешь, я там был всего раз, конвой через Волгу водили, до Магнитогорска аж поднимались. Многое за пару недель не увидишь, тем более, если не живёшь, но с народом пообщался, вроде с большего нравится. Ну а кому не нравится, могут переехать, куда душе угодно, границ-то, по сути, нет пока что.

- Так чего ты не переехал? В Техасе больше нравится?

- Да просто не думал пока об этом, - пожал плечами Антон. - Я вообще хотел себе отпуск устроить, после службы. Денег накопил, могу год-другой пока не работать. Думал попутешествовать, машину даже подготовил, Тойота Хайлюкс, с электродвигателем, оборудована под кемпинг. Ну знаешь, палатка на крыше и всё такое. Бак на двести литров. Бак под воду. Складные солнечные панели со всякой ерундой, чтобы если что, мог сам себя зарядить хоть немного. Стволы подготовил.

Наёмник замолчал, задумчиво уставившись в ночь.

- И чего не поехал? - нарушил я затянувшуюся паузу.

- Да хрен его знает, - Антон интенсивно потёр макушку левой ладонью. - Что-то как-то неуютно стало, от перспектив отдыха. Я на Земле в отпуске-то никогда толком не был. В таком, чтобы сам себе предоставлен, делай, что хочешь. В школе летом к бабке ездил, картошку полоть и жуков собирать. Потом полтора года армейки. Остался на контракт. Там если отпуск дали, то к родакам, к бабке - и всё, снова в часть. Я за границей побывал только когда в Сирию предложили съездить. Полгода наших летунов охраняли. Схлопотал там осколок при миномётном обстреле. Три месяца по больничкам. Комиссовали. И сразу сюда заманили. А тут отпуск тратить некуда было, своей Турции с олл инклюзив тут пока что нет. А тут Брюс со своей идеей отбить заложников. Я и согласился, чего нет, хорошее дело, да и подзаработать перед отпуском не лишнее. Когда после операции предложили к ним в отряд пойти, я не долго думал. Тут всё понятно, конвои, охрана, караулы. А что мне с отпуском делать - я без понятия.

- О-о-о. А я думал, это у меня проблемы. Теперь понимаю - так, мелочи.

Простенькая шутка немного разрядила обстановку, посмеялись, Антон чуть повеселел. Нет, ему однозначно надо в отпуск. И не одному, а с барышней. А то мне кажется, ещё немного, и у него башню сорвёт. Хотя, может, я и не прав, а просто Антону нужна очередная доза адреналина, которого в его работе через край. И мысль, что он останется без этого наркотика на время отпуска, подспудно угнетает его. Без поллитры не разберёшься, а я не очень по части выпивки.

- Так а что там на счёт Союза-то? Почему мне надо было туда прыгать?

- Ты вообще в курсе, кто тут чем живёт? Нет? Ладно, вкратце. Ты же помнишь, когда открыли Эдем, чуть до драки не дошло, кому его заселять, я имею ввиду, какой стране или военному блоку. Это ж новый мир, гора ресурсов и всё такое. А вдруг тут внеземные цивилизации, что одарят нас невиданными технологиями? Это сейчас мы знаем, что тут самые разумные на уровне первобытных людей, даже письменности не знают, это мы их прогрессорствовать можем, а не они нас. А тогда ты что, такой шум-гам стоял, медведя ещё не то что не убили, а даже не видели, а уже шкуру делить начали. Чуть ядрён-батонами швыряться не стали, куда там Карибскому кризису.

Потом выяснили, что обратный канал имеет ограничения по массе, да и на ту сторону тоже особо крупногабаритное не пропихнёшь. Машину ещё туда-сюда, а уже БМП какой или там самосвал карьерный - будь добр, разбери-собери. Ну и все решили, что заселять Эдем будут обычные люди, на свой страх и риск. Этакий Вавилон нового времени. Ну и Орден за порядком присмотрит. По началу эта организация финансировалась с Земли, а сейчас на самообеспечении уже лет десять как, на таможенных пошлинах и продаже технологий живут.

Только вот Вавилон не долго был. Всё одно народ со своими кучковался, да и образовались центры силы, так скажем. В Техас заехало с десяток промышленников средней руки, которых от руля там всё больше и больше оттирали, Китай так вообще централизованно заселяет Эдем, неофициально, конечно, но достаточно было посмотреть, как они стройными рядами в порталы идут, и дураку понятно становится, что без компартии тут не обошлось.

Союз тоже не на пустом месте образовался. Нашлась группа офицеров в отставке, ещё той, старой, советской закалке. Которым весь этот капитализм и рынок не особо по душе были, хоть они под него и приспособились. Но, как в "белом солнце пустыни", за державу обидно было. Вот они скинулись активами, и сюда сразу тысяч тридцать, что ли, народу переселили. Инженеры, строители, учителя, медицина, ну и военные, само собой. Между своими хозрасчёт, торговля с внешним миром через торгпреда, пятилетки в три года и всё такое. Почти сталинский СССР получился, только без Вождя и Партии. Генеральную линию вырабатывает то ли Совет, то ли что-то типа того, главный им же и выбирается, на пять лет. Подключили каких-то умников к работе, они им госплан помогли сделать, на современных вычислительных мощностях это оказалось проще пареной репы. Все серьёзные вопросы на референдум выносятся. Но голос есть только у тех, кто на госслужбе или в армии был. Частников не зажимают, но и разгуляться не дают, инфраструктура, медицина, образование - всё только государственное, прямо в конституции прописано, что их приватизировать нельзя. Как и оборонку, которой, правда, пока кот наплакал. Кстати, Союз пока что единственная страна, где есть регулярная армия и где в обязанности всех мужчин от пятнадцати до шестидесяти лет входит владение оружием. С ежегодной сдачей нормативов.

- А если не сдал, то что будет? Отберут ствол?

- Ага, счаз! Заставят принудительно пройти КМБ, там не только стрелять за месяц научат, но и строевым ходить, и воротничок подшивать. Так что лучше не доводить, во избежание, так сказать.

- Не жизнь, а казарма какая-то.

- Это только кажется. Просто там граждан учат защищать свои права с оружием в руках даже перед своим же правительством. Чтобы если какой Ельцин и Горбачёвым найдутся, их народ сам и порешил.

- Звучит как утопия.

- Наверное. Я многое не знаю, говорю д, был там две недели проездом. А иммиграция и туризм, сам знаешь, вещи разные. Но пока что Союз и Китай две самые промышленно развитые силы в Эдеме, так что если где и нужны программисты, то только там. Хоть первых и тормозит отсутствие финансовой подпитки из-за ленточки, а вторых - нехватка своих инженерных кадров.

- То есть? Хочешь сказать, что в Союз не вкладывается наша власть?

- Неа. Там через одного булкохрусты, им Союз поперёк горла. Вояки на голом месте за два десятка лет умудрились создать общество, в котором уровень жизни уже выше, чем в России там. Прикинь, какой это удар по нынешней модели капитализма дома. Зато они охотно спонсируют Империю. Балы, красавицы, графья да бароны.

- Прикалываешься?

- Какое там! На полном серьёзе. Откопали где-то своего лже Дмитрия, набрали пару сотен таких же "потомственных" дворян, добавили крестьян и прыгнули сюда, пановать. Крестьян, правда, набрали плохоньких, через одного или пьющие, или просто ленивые. Ну, кого смогли заманить в современное крепостное право. Откровенного рабства тут Орден не допустит, так они кого поглупее и брали. Хотели, как в том анекдоте про еврея и лесоруба, так переселенцев всякими долгами опутать да мутными схемами, чтобы те им на три поколения вперёд должны были.

- А что за анекдот?

- Да бородатый, не слышал разве? Нет? В общем, - Антон отставил пустую кружку пива на столик между шезлонгами и начал помогать себе руками.

Приходит мужик к еврею, просит занять рубль на год.

Еврей говорит: Займу, но отдашь два рубля через год.

Мужик соглашается.

Тогда еврей говорит: Залог нужен. Что у тебя есть?

Плотник: Ну, топор есть.

Еврей: Давай свой топор.

Мужик повздыхал, да делать нечего, отдал топор.

Еврей ему: Слушай, тебе ж через месяц два рубля отдавать тяжко будет. Верни один сейчас, тебе всё легче будет.

Мужик соглашается, что тяжко, и отдаёт рубль.

Выходит от еврея мужик и думает: странные дела, топора нет, рубля нет и ещё рубль должен. И вроде всё правильно!

- И что, проканало у них? - отсмеявшись, спрашиваю у Антона про судьбу новокрепостных и современных графьёв.

- Сперва да, народ повёлся, там же не дураки тоже были, среди знати этой, нанимали всяких адвокатов-юристов, которые бумаги по хитрому состряпали, чтобы это в глаза не бросалось. Пару лет всё нормально было, пока кто-то не попробовал переселиться в другие места. Тут-то и выяснилось, что на простом люде долги висят. И никак не выкрутиться, всё предусмотрели крючкотворы. Кроме одного, что у народа на руках огнестрела тьма. Чуть до гражданской войны дело не дошло, Орден уже собирался вмешиваться. Говорят, даже танковый взвод в спешке через Врата пропихнули, чтоб было чем разнимать, если что. Но обошлось. Среди этих помещиков недоделанных нашлась светлая голова, долги обнулила, даже кой-чего сверху подкинули, провели реформу правовую. Особо буйных из князей и баронов свои же и придушили по-тихому, так как всё одно на Землю обратного хода нет, а жить как-то надо.

Так что там сейчас по прежнему Император, но он что-то типа просто декорации, а правит всем премьер и Парламент. Делают упор на сельское хозяйство, тем более, что с этим там вообще всё впорядке, земли плодородные, не такие сухие, как тут. Прикинь, половина апельсинов и треть бананов в этом мире производится русскими, скажи мне кто такое раньше, не поверил бы!

- И что, больше никаких первых брачных ночей и розг на конюшне? Неужели так легко отступили?

- А куда они денутся с подводной лодки? Это только в книжках красиво при таком строе жить. Ты пироженое кушаешь, а за окном крестьянин на тебя батрачит в поле и благодарен, что добрый барин школу четырёхлетнюю при церкви поставил. Мир давно диктует свои условия, чтобы в нём выживать, надо быть конкурентоспособным. Тх полуграмотных крестьян инженера не вырастешь, а без инженера - никакой промышленности. Много ты великих аграрных держав знаешь? Я вот ни одной припомнить не могу.

- В двадцать первом веке да, таких нет, - соглашаюсь с Антоном. - Даже в первой десятке, наверное, не найдётся.

Порасспрашивал Антона и про остальные местные "страны". Почему в кавычках? Да потому что государства только-только выкристализовывались, чётких границ не было. Ведь что такое власть? Это самый главный рекетир, который собирает с вас дань и обеспечивает взамен крышу. И вот тут-то и главный затык: как собирать деньги с тех, у кого оружия по три ствола на человека, включая младенцев и стариков? Зачем кому-то платить налоги в центр, если на местах есть тьма точек их приложения, от банальных дорог и водопроводов до общеобразовательных школ и медицины?

Нет, постепенно, конечно, всё одно все скучкуются. Кто-то раньше, как Союз, кто-то позже. Хотя бы потому, что вместе от внешних угроз проще защищаться. А они есть, эти угрозы. Взять тот же Техас - у него в соседях Халифат, в котором про демократию и индивидуализм не слышали. Пока что оттуда на западные границы молодой республики делают набеги "банды", которые почему-то хорошо и однообразно вооружены и экипированы. Но когда-нибудь это прощупывание перерастёт в полноценное вторжение, и тогда встанет вопрос: а как защищаться? Никакое ополчение, даже из бывших профессиональных военных, не сможет отбиться от регулярной армии. В силу разных весовых категорий, уровня снабжения и управления.

Вот народ хоть и играет в демократию, но без перегибов. Власть тоже понимает, что вторжение вещь хоть и вероятная, но всё таки пока что гипотетическая, поэтому наглеть тоже не стоит. А не то найдётся другой центр силы, который скажет: давайте к нам, у нас налоги меньше, а прав больше. Были прецеденты, своя небольшая гражданская война тут почти у всех за плечами имеется, а то и не одна. Земли вроде и много, всем должно хватить, а только вот желания власть приватизировать - ещё больше. В Нью-Либерти, если варить Антону, в любой момент что-то подобное может вспыхнуть, у них прошлый сухой сезон прошёл напряжённо: южные земли вдоль Западной Миссури тяготеют в Техасу, восточные бузят, что права геев недостаточно защищены, а северянам всё вдоль бедра, лишь бы работать не мешали со своими заморочками. И каждая группа тянет одеяло на себя, интригуя и играя в политику, не понимая, что Эдеме - не Земля, здесь бастующие на улицу выходят не покрышки жечь, а стрелять.

У Британцев тоже раскол намечается, но там развод, скорее всего, будет бескровным. Их новая Империя географически разделена, Центр на острове в Средиземном море, а периферия на юго-западе континента и на архипелаге прямо напротив устья Рио-Гранде. Особо не повоюешь, тем более, что окнчатального разрыва отношений не будет, просто преобразуются то ли в Коронный Союз, то ли в Конфедерацию. Подозреваю даже, что всё так сразу и задумывалось, вся эта возня с независимостью только для внешних наблюдателей, с какой целью - не спрашивайте, нутром чую. Англичане веками доказывали, что уж кто-кто, а они просчитывают всё на десять ходов вперёд. Если решили поиграть в "независимость от метрополии", то только потому, что так надо.

Европейский Протекторат больше похож на Рейх, чем на ЕС. Немцы за главных, французы и итальянцы подносят снаряды, всякие греки да испанцы на побегушках и в качестве "кормовой базы". Драг нах остен в ближайшие планы не входит, да и вообще - ни в какие планы не входит, порох у европейцев отсырел, земли необжитой своей полно, да и толерантность даже у переселившихся заметно выше, чем надо для здоровой экспансии. Но и своё тоже никому не отдают, всяких сирийцев-ливийцев, которых сюда упорно пропихивает Брюссель, фильтруют, не стесняясь. Согласен работать? Оставайся. Не хочешь - скатертью дорога и конвой (или, скорее, этапирование) до западной границе, где тебя выпихнут на земли местного Бантустана с труднопроизносимым названием Магадха.

- Это те же индусы, только в профиль, - поясняет Антон. - Это только со стороны Индия, которая земная, монолитом кажется. Ты знал, что у них только официальных языков два десятка, а английский они учат, чтобы хоть как-то между собой общаться?

- Ого! Прям вавилон какой-то.

- В точку. Поэтому и здесь всякие азиаты, выходцы с востока, да просто неспокойный люд - все едут туда. Их-то и страной назвать нельзя, там что-то типа древней Греции с её городами-государствами. Тот ещё балаган. Я не был, но у нас пара ребят как-то туда в отпуск смотались, по старой памяти, думали, будет что-то типа северного Гоа на Земле.

- А оказалось?

- Тортуга. Только размером с Техас.

Лекция о местной политической и экономической жизни была прервана появлением Мэри с парой подруг. Инструкторша сегодня в лёгком белом летнем платье, облегающем фигуру, словно вторая кожа. Ковбойские сапожки на небольшом каблучке подчёркивают стройность ног. Завершает образ традиционный для любого техасца стетсон.

Вторая гостья похожа на пловчиху: широкие плечи, мощные ноги. Лицо словно высечено из гранита, но, между тем, женственное. Белая копна волос собрана в конский хвост. Вылитая Брюнхильд, даже на вечеринку явилась по форме, такое ощущение, что прямо с поста, не утруждая себя этими вечными женскими заморочками о косметике и переодевании.

Третья шатенка, кроссовки, джинсы, красная фланелевая рубашка. Походка пружинистая, танцующая. У неё всё прекрасно в жизни, в животе бабочки, а вокруг единороги. Готова смеяться по поводу и без, улыбка не сходит, причём искренняя, которую так редко встретишь у американцев. Она тут же стала центром внимания половину присутствующих мужчин, этому улыбнулась, другому сделала комплимент по поводу рубашки, над шуткой третьего искренне рассмеялась.

Вечеринка получила второе дыхание, соотношение мужчин и женщин стало не таким удручающим, как в начале. А если учесть, что из четырёх дам в нашем небольшом отряде две были заняты (Кэтти замужем за Чарли, Мисси восемь лет встречается с Джоном, нашим снайпером), то можете представить, как оживились парни при появлении этой троицы.

- Мальчики, вы мою шляпу не видели? - Мэри сегодня нанесла лёгкий мейкап, что сделало и так милую девушку сногсшибательной. Боюсь, даже демонстративно большая кобура на правом бедре не спасёт её от повышенного и порою даже навязчивого внимания.

- Так она вроде как на тебе, - мой взгляд пробежался от носков её сапогов до стетсона.

- Странно, а мне показалось, что вы её сняли, когда раздевали меня взглядом.

- Такую наездницу, как ты, грех оставлять без шляпки, - не остался в долгу Антон.

- Ох, все вы так говорите, - девушка развернулась на носочках, заставив юбку волнующе взлететь, и удалилась, стрельнув глазками через плечо и вышагивая, словно модель на подиуме, покачивая бёдрами.

Антон скосил взгляд на меня.

- Пожалуй, мне на сегодня хватит, - ставлю стакан на столик, встаю. - Завтра надо одну халтурку закончить, пойду-ка я спать. Приятного вечера.

- Ну, давай, до встречи, - наёмник упруго вскакивает, быстро жмёт руку и идёт догонять Мэри.

Местный диджей как раз поставил какой-то медляк, так что Антону самое время попробовать потанцевать девушку.

А мне действительно пора в гостиницу и баиньки. Помимо проекта для Маршалла хочу ещё пару вопросов провентилировать, может, получится ещё заработать.

Глава 14

Год 27, 18 марта (время Нового Эдема)

Алекс Северов

Нет, определённо, в новом мире утро - самое продуктивное для меня время дня. И на то было ровно две причины.

Первая - из-за более длинной ночи я высыпался к пяти часам, когда солнце даже не успевало окрасить алою зарёй. Говорят, что есть два типа людей, совы и жаворонки, любители лечь и встать попозже и, наоборот, фанаты раннего отхода ко сну и такого же раннего подъёма. На самом деле, есть третий тип - голуби, которые могут вставать и ложиться когда угодно. Я как раз из таких, причём ложился обычно как сова, поздно, а вставал "жаворонком", очень рано. Подъём без будильника в шесть утра для меня норма. Так что пара дополнительных часов в местных сутках это существенный бонус к активному времени, которое можно потратить с пользой. Например, сесть за проект.

И вторая причина, почему местное утро для меня продуктивное это то, что все "плюшки", что мне перепали, начинались именно в это время суток. Сперва меня нашёл Брюс с предложением подработать. Затем была встреча с Гёбелями. А сегодня ко мне за завтраком подсел мой первый фанат.

- Алекс? Алекс Северов? Меня зовут Легерд Гадар.Позволите?

Я поднял взгляд от экрана ноута.

Молодой мужчина, мой ровестник, плюс-минус, в руках газета. Высокий, статный. Одежда разительно отличается от всего, что я видел в Эдеме, летний костюм нежно-голубого цвета, приталенный, с узкими лацканами и высоко посаженными пуговица больше подходит менеджеру с Уолл Стрита, чем обитателю Нью-Мехико. Шикарная голливудская улыбка, красивое ухоженное лицо, загар тёмно-кофейного цвета, уверенные жесты хозяина жизни. Дорого, богато, со вкусом. Явно не постоялец дешёвого хостела, такие люди в подобных заведениях не встречаются.

- Конечно, пожалуйста.

- Слушайте, как здорово, что я на вас наткнулся. У меня был телекоммуникационный бизнес на Земле, и я планировал заняться чем-то подобным здесь. Вчера, когда прочитал статью про освобождение заложников, особо запомнилось интервью с вами, и подумал, как было бы здорово познакомиться с таким классным инженером. И тут бац - вы! Это правда, что вы написали программу для дрона буквально за день?

- Почти. У меня был подобный девайс там, этой же фирмы. Так что просто взял решение, которое делал для себя и допилил для новой задачи. Ничего сложного.

- Не надо ложной скромности, Алекс! Поверьте, я-то уж знаю что такое "допилить" программу, у нас был свой АйТи отдел, который поглощал прорву денег, а толку чуть. В Эдеме у меня большие планы на местный рынок, этот мир полон возможностей, главное, не спать, ловить удачу за хвост. Мне нужны такие люди, как вы, Алекс. Посмотрите вокруг. Утро, половина постояльцев мается похмельем,остальные сидят с унылым видом, будто не знают, зачем оказались в этом мире. И вы, с ноутом и по уши в работе. Ставлю сто экю против одного, вы встали с рассветом и не успели почистить зубы, как мысли ваши были заняты тем, что вы там сейчас ваяете, - Легерд кивнул на ноут.

- В точку, - я не смог сдержать улыбку.

Всегда уважал таких вот энергичных людей. Я их называю "Вижу цель - не вижу препятствий". Энергия так и прёт из Легерда, хлещет через край, энтузиазм настолько заразителен, что мне уже хочется броситься в бой, в работу, с головой, от зари до зари, создавать и ваять новое, вечное, полезное.

- Алекс, не буду врать, я здесь всего третий день, и ещё не успел толком осмотреться. Но чётко знаю, чего хочу и как этого добиться. В этом мире плохо со связью, её, по сути, нет. Телеграф между крупными городами, сотовые в отдельных местах. Всё держится на радио, про интернет молчу - я слышал, что только в двух городах есть локальные сети, в Сталинграде и Балмере. Я знаю, как помочь людям Эдема решить эти проблемы. Ну, и конечно же, немного заработать на этом, - подмигнул мне Легерд. - А для этого мне нужны такие люди, как ты. Что скажешь?

- Смотря что ты конкретно предлагаешь.

- Должность тим-лида для начала. Наберёшь себе команду таких же башковитых парней. Если среди местных таковых не найдётся, наймём хедхантеров на той стороне, чтобы нашли нужных спецов, согласных на переезд. Задач тьма, местные реалии диктуют свои условия, но я уверен, что ты справишься. Зарплата, скажем, две тысячи экю плюс квартальные премии. Пересмотр раз в год. И бонусом - пять от прибыли.

Щедро. По-царски щедро. Это даже больше, чем было у меня на Земле. Про прибыль молчу - пять процентов от такого это много, очень много. Легерд не новичок в бизнесе, это видно. Дорогой, хоть и простой с виду, костюм, неброские швейцарские часы за десяток-другой тысяч евро, сделанные под местное  время - всё говорит о том, что передо мной человек не бедный. ПРо его бьющую через край энергию я уже говорил, подключи такого к генератору и весь Нью-Мехико можно будет обеспечить электричеством и ещё чуть-чуть останется.

Есть только одно "но". Не верю я в такую удачу. Вот не верю и всё. Прочитал он про меня в газете? Почему и нет, вон, Маршалл тоже меня узнал благодаря местной периодики, хоть и не сразу. Захотел посмотреть на программиста, который что-то там для дрона написал? Почему и нет, если он реально собирает команду АйТишников. Случайно наткнулся на меня в кафе при дешёвом мотеле? Нет. Тысячу раз - нет. Искал специально. Тогда почему ломает комедию со случайной встречей?

И второй момент, который меня смутил - глаза Легерда. Голубые, холодные, как лёд. Люди с таким взглядом сегодня с вами милы и обходительны, а завтра всаживают нож в спину, если того требуют обстоятельства. "Пойдёт к цели по головам", - говорят про таких. И мне не хочется, чтобы моя бестолковка стала ещё одной ступенькой на пути к успеху Легерда. Конечно, шансы на подобный исход далеко не стопроцентные, они даже до полусотни явно дотягивают. Всё таки бизнесмену и инженеру делить почти нечего. Почти.

Разумом понимаю, что предложение просто шикарное. Работа по специальности, интересный проект, куча денег, подчинённые, все дела. Но вот не хочется связываться с Легердом и всё. Лучше ещё раз выйти один на один против свинорыла или даже гиены, чем с подобным человеком иметь дело.

- Спасибо за предложение, но у меня пока есть незавершённые дела и кое-какие обязательства, - вежливо отказываюсь. - Тем более, что, как ты говоришь, сам ещё ничего толком не знаешь, что и когда надо будет делать. Прежде чем согласиться, я бы хотел всё таки больше конкретики про проект узнать. Можем вернуться к этому разговору, когда ты начнёшь реализовывать свои планы.

Легерда спокойно отреагировал на мой отказ. Обменялись телефонами и обещаниями быть на связи. На прощание бизнесмен взял у меня автограф - как у первой знаменитости Эдема, с которой он встретился.

 

Набросать проект оказалось и сложно и легко одновременно. Легко - потому что у меня валялась целая куча готовых вариантов из различных рекламных материалов и форумов любителей ВИЭ. Выбирай нужный, подгоняй под свои (точнее - фермерские) параметры и всё готово. С конкретной реализацией я определился ещё вчера вечером, даже успел часть расчётов провести, сегодня лишь "добил" их. С технической частью всё.

С финансовой всё оказалось не так просто. Формулы расчёта окупаемости худо-бедно приспособил под местные реалии, а вот конкретные цифры где брать? Интернета-то нет. Пришлось прогуляться до местных продавцов "зелёной" энергии. Прикинуться потенциальным покупателем было бы сложно, поэтому решил говорить правду. Но не всю.

- Добрый день, Стэн, - имя менеджера по продажам (а по нашему - продавца) на бейджике специально написано крупными буквами, и слепой увидит. Мужчина чуть ниже меня, едва за сорок, с залысинами, в бежевых летних брюках и белой рубашке с коротким рукавом. Типичный клерк.

- Добрый день, мистер... - продавец делает паузу.

- Алекс. Можно без мистер, - улыбаюсь в ответ.

- Чем могу помочь, Алекс?

- Хотел узнать, как тут у вас с панельками и прочей ерундой. Присматриваю тут одн ферму, но на ней нет электричества, вот думаю поставить туда что-то из этого, - киваю за спину Стэна, где на стене развешаны рекламные проспекты. Красивые ухоженные дома, кровля которых покрыта панельками, есть даже варианты с закосом под черепицу, от настоящей не отличишь.

- Вас интересует что-то конкретное или ещё не определились?

- Думаю ставить вот это, - протягиваю список оборудования, которое необходимо фермеру. Разве что количество некоторых позиций уменьшают в разы. В обычном домохозяйстве такие мощности избыточны, а на труженика косы и лопаты я не тяну. - Интересует цена каждой позиции в отдельности, стоимость всего оптом и отдельно - цена монтажа.

- Хм. Замечательный выбор. Я бы только предложил добавить пару заземлителей. А так видна рука профи, - польстил мне Стен. Ну-ну, профи. - Давайте посмотрим, что из этого у нас есть.

Продавец застучал по клавиатуре, ища необходимое в компьютере. Хорошо устроились, кондишен, оргтехника, вон даже навороченное МФУ стоит, которое три в одном, копир, принтер, сканнер. Офис, опять же, чуть ли не в центре города, причём не в типовом каркасном бараке, который американцы с их мягким климатом считают домам, нет. Владельцы "зелёного" бизнеса обустроились основательно, кирпичное двухэтажное здание, со своей стоянкой и панельками на крыше. Сапожник без сапог смотрится подозрительно и нелепо.

Через четверть часа распрощался со Стэном чуть ли не друзьями. Парню явно было приятно пообщаться с кем-то, кто "в теме", обсудить все тонкости и нюансы установки домашней СЭС, поделиться новостями в мире "зелёных" технологий. Его клиенты редко отличают выпрямитель от инвертора, вот парень и выговорился. И ему хорошо, и мне полезно.

Затем была вторая контора. Здесь тоже не экономили на электроэнергии, офис был просто завален оргтехникой, даже кофемашина нашлась.

За продавца была Молли. Столь подробным владением темой, как Стэн, девушка похвастаться не могла, поэтому компенсировала полупрозрачной блузкой, расстёгнутой по самое не балуйся, и юбкой-карандаш за колено, выгодно подчёркивающей бёдра красавицы. Поиск необходимой информации несколько затянулся, о чём я нисколько не жалел. Бонусом к прелестям Молли шёл неплохой кофе, причём староземельный, из-за ленточки, что лишний раз подчёркивало солидность бизнеса.

Выйдя от Молли, свернул в ближайший сквер и устроился на скамейке в тенёчке. Достал ноут, вбил добытые цифры в уже готовые формулы, нахмурился. По всему выходило, если Гёбели реализуют мой проект с одной из фирм, то окупаться всё это дело будет лет так тридцать. Можно, конечно, немного подшаманить с цифрами, поправить всякие коэффициенты, в которых банковский клерк точно не разбирается, но всё это позволяло уменьшить срок процентов на пятнадцать максимум. Был вариант совсем наврать, убрать часть расходов на эксплуатацию СЭС, занизить амортизацию и выйти на что-то вроде девяти-десяти лет. Но что-то совесть так поступать не позволяет.

Вот если бы здесь оборудование стоило, как на Земле, да ещё и смонтировать своими силами...

- А это идея, - прикидываю, за сколько я смог бы установить панельки и всё сопутствующее.

Если фермер с сыном будут помогать хотя бы на уровне "подай-принеси-отойди-не мешай", то за три недели вполне реально управиться. Ну, пусть будет месяц, оставим запас времени на всякое непредвиденное. За койко-место, трёхразовое питание и пять-шесть сотен экю сверху я бы поработал руками.

Теперь оборудование. Орден берёт пошлины со всего импорта, кроме личных вещей переселенцев. Вряд ли панельки подойдут под эту категорию, да и заказать их самому та ещё морока - с частниками они не работают. Открыть юрлицо удовольствие не из дешёвых, да и времени займёт немало. На этом, по сути, бизнес местных "зелёных" и стоит, в итоге оборудование у них стоит почти в два раза дороже, чем на Земле. Но есть один вариант.

- Антон, привет. Не отвлекаю? Нет? Здорово. Слушай, есть дело. Ты сейчас занят? Где? Да, помню этот бар. Буду через пятнадцать минут.

 

"У Джо" встретил прохладным полумраком. Единственная пара окон была покрыта таким слоем пыли, что через стекло решительно невозможно разобрать, что происходит на улице. Рассохшаяся дверь, облупившаяся краска на вывеске - заведение словно старалось отпугнуть посетителей. Прибавьте сюда пиво не самого лучшего качества, и становится удивительным, как они ещё не закрылись. Положение спасали только цены на еду, дешевле, чем здесь, только даром.

Наёмник нашёлся на том же месте, что и в прошлый раз. Спиной в угол, лицом к двери, при этом сам в тени, сразу и не рассмотреть, есть кто за столиком или просто показалось.

- Привет, - присаживаюсь напротив.

Антон хмуро кивает в ответ.

- Любовь повернулась к тебе задом? - делаю попытку угадать причину плохого настроения парня.

- Мэри утром передавал тебе привет, - Антон чуть улыбнулся.

Значит, на любовном фронте всё более-менее. Интересно, что же испортило тогда настроение наёмнику? Явно не местное пиво, он его вкус всё оно не чувствует, если не врёт. Задать вопрос не успеваю, Антон см рассказывает, что приключилось.

- Меня попёрли из отряда. Оказывается, Аллан положил глаз на Мэри, даже отужинал девушку, но без продолжения. Когда увидел нас, полез выяснять отношения. Ну и вот.

Я присмотрелся - физиономия парня в порядке. Но костяшки на правой руке, держащей бокал, сбиты. Драка была, но Антон не пострадал. Не надо быть Шерлоком, чтобы понять, что произошло. И почему парня выгнали. Брюсу не нужны конфликты в только что сформированном ЧВК, и выбор между родным братом и едва знакомым наёмником очевиден.

- Всё что не делается, к лучшему. Ты же хотел в отпуск, видишь, жизнь за тебя сама всё решила. И Мэри девушка неплохая...

- Неплохая, да. Но не моя. И вообще ничья. Я её по Ордену ещё знал, пару раз на дежурстве пересекались. У нас же принято раз в полгода тасовать личный состав и ставить их на разные задачи. Шесть месяце водишь конвои, затем, например, стоишь на воротах. После могут услать на базу, новичков тренировать, а могут и в патруль определить. Мэри серьёзных отношений, пока у неё контракт, не хочет. Да с такой жизнью их и завести сложно. Вот она и ... кх-м... встречается раз или два и на этом всё. А ещё лучше, чтобы парень после растворился на просторах Техаса и больше в её жизни не отсвечивал.

- Понятно.

Помолчали.

Я заказал чай с местным мёдом, угостил Антона пивом.

- У тебя дело какое-то было, - напомнил наёмник.

- Почему было? Оно и есть.

В двух словах обрисовываю ситуацию: есть фермеры, которым я делаю проект домашней СЭС. Если брать оборудование через посредников, оно золотым будет. Нет ли возможности как-то решить этот вопрос, ты же в Ордене работал, может, знаешь кого? Не бесплатно, конечно.

Антон подумал. Потом подумал ещё. И вынес вердикт - есть вариант. Бывшие служаки Ордена, помимо плюшек в виде бесплатной медицины и пенсии от бывшего работодателя получали поблажку в покупке всякого полезного, но сугубо для личного пользования. Так что домашнюю СЭС заказать можно, и даже таможенная пошлина будет в три раза ниже, чем обычно.

- Только давай так, - Антон почесал переносицу. - Делим прибыль пятьдесят на пятьдесят. Но ты берёшь меня с собой на установку этой ерунды. В отпуск я пока что ехать не хочу, торчать в Нью-Мехико тоже надоело, а так хоть чем-то новым займусь. Никогда с панельками не сталкивался. Да и когда-нибудь своим домом тоже обзаведусь, посмотрю хоть, как оно у фермеров устроено. По рукам?

- По рукам, - мы скрепили договор рукопожатием.

Предложение архивыгодное, я даже на такое не рассчитывал. Если фермеры согласятся работать с нами, то тысячи по две экю поднимем, я рассчитывал на половину этой суммы, когда шёл к Антону. Хм, так это если каждый месяц хотя бы одну СЭС ставить, то можно неплохо зарабатывать, очень неплохо. Даже если оформить юрлицо, чтобы местные власти не косились и платить пятнадцатипроцентный налог, то один чёрт получается неплохой заработок.

- Ты губу-то закатай, - приземлил меня Антон. - Во-первых, я так часто всю эту лабуду заказывать на себя не смогу. В Ордене ж не дураки, им бы тогда весь бизнес такие ушлые порушили. Во-вторых, рынок панелек в Нью-Мехико жёстко поделен. Одна контора принадлежит зятю мэра, вторая, вторая - отцу шерифа. У них даже специфика немного разная, чтобы друг другу не мешать, одни больше по панелькам, другие - по оборудованию под это дело. Пристрелить тебя не пристрелят и проверками не замучают, но поверь, у них полно способов сделать жизнь конкурента невыносимой. Так что это разовая работа.

- Ну и леший с ними, - отмахнулся я легко.

Перспектива заработать чуть ли не годовой оклад какого-нибудь местного мастера земляных работ, вакансия какового мне тут светила, грела душу. Осталось только чтобы фермеры согласились.

 

Гёбели не просто согласились. Они были очень и очень рады. Моё (поправка - наше, переговоры проходили там же, "У Джо") предложение было на треть дешевле, чем у местных "зелёных".

- А что по срокам? - уточнил Маршалл.

- Если завтра до обеда всё оформим и сразу же закажем оборудование, то дня через три-четыре его доставят в Нью-Мехико поездом, - до прихода фермеров мы с Антоном провели два часа, прорабатывая все детали, и сейчас я озвучивал их заказчику. - Ещё через сутки груз будет в Аламо. Там надо будет найти грузовик, хотя бы пятитонник, но, думаю, проблем с этим не будет, в Аламо хватает перевозчиков. Ну и до фермы где-то день пути. На круг, грубо говоря, через неделю сможем начать монтаж. И к середине следующего месяца у вас будет своя электроэнергия и заправка.

- Долго как-то, - буркнул Энтони.

Парень всё таки дулся, что его идея с этанолом не нашла отклика у отца. Целесообразность здесь ни при чём, он просто хотел доказать, что уже взрослый и может приносить пользу не только бери побольше и кидая подальше. И тут такой облом в моём лице.

- Всё одно быстрее, чем ждать первого урожая сорго, - поддел я Энтони в ответ.

Парень зло зыркнул на меня и Антона, встал, залпом допил пиво, грохнул кружкой о стол, нацепил стетсон и, не прощаясь, удалился, процедив:

- Пойду попробую найти настоящую выпивку, надоело лакать эту ослиную мочу.

- Не обращайте внимания, - Маршалл приложился к кружке, сделал пару глотков, и поморщился. - Хотя парень прав, пиво тут дерьмо.

Спорить не стали, Антон ещё в первый мой визит сюда предупредил о качестве пенного, точнее, о его полном отсутствии.

Зато "У Джо" внезапно нашёлся вполне себе неплохой виски, Джим Бим (простите, бурбон, в сортах... алкоголя не разбираюсь). Выпили за сделку. Затем - за удачу. После мы с Антоном познакомили Маршалла с русской традицией поднимать третий бокал за любовь. Маршалл не возражал. Более того, идея ему настолько понравилась, что он тут же предложил не мешкать и пойти поискать этой самой любви.

Еле отговорили - всё таки в таком состоянии нестояния идти искать местный квартал красных фонарей чревато если не разбитой головой, то, как минимум, утратой кошелька и всего ценного, что есть при себе. Власти Нью-Мехико калёным железом выжигают преступность, всё таки город визитная карточка Техаса для тысяч переселенцев, но избавиться от криминала на 100% ещё никому и никогда не удавалось. К тому же среди того людского потока, что протекает через Нью-Мехико, не только добропорядочные граждане, хватает мутных личностей, да и просто любителей побузить.

Маршалл не мальчик, да и бутылка на троих (а считай, почти на двоих, я почти не пил) ему что слону дробина. Но пьяный априори вызывает повышенный интерес у всяких нехороших людей. Так что уговорили фермера никуда не идти. Да он сильно и не возражал.

Когда парни заказали вторую бутылку, я решил откланяться. Пьянка это не про меня, все дела мы утрясли, всё обговорили, пора и баиньки. День выдался долгий и плодотворный, пришлось побегать по городу, что по местной жаре та ещё работёнка. Хотелось в душ, переодеться в чистое и спать.

- Парни, сильно не налегайте. Нам завтра ещё в банк идти, и желательно сделать это до обеда.

- Не бзди, всё будет пучком, - Антон чуть осоловел, но разливал уверенно. - Сейчас ещё по чуть-чуть и тоже пойдём. Да, Маршалл?

- А то!

- Энтони не забудьте найти.

- Он большой мальчик, не пропадёт, - отмахнулся фермер.

Антон протянул собутыльнику вновь наполненный стакан, и вопрос поиска отпрыска отошёл на второй план. А то и на третий.

Улица встретила меня приятной прохладой. Солнце село пару часов назад, и воздух уже начал остывать, но было ещё достаточно тепло, чтобы не надевать байку, так что закинул её на плечо, придерживая левой рукой за петельку.

- Э, слышь, закурить не найдётся? - раздался хриплый голос слева.

Говоривший притаился в тени у стены. Городское освещение в Нью-Мехико присутствовало только в центре, местная луна ещё не взошла, так что рассмотреть моего ночного собеседника было невозможно. Да и понять получалось с трудом, акцент у него оставлял желать лучшего.

- Не курю, - на всякий случай я принял чуть правее.

Не успел сделать и пары шагов, как впереди из-за угла вынырнул ещё один любитель ночных прогулок. Худой, высокий, лет сорок. Лицо не рассмотреть, но когда открывает рот, видно, что половины зубов не хватает. Заношенные джинсы, спецовка поверх майки серо-бурого цвета, заляпанный грязью ботинки. И где только измызгался, последний дождь был две недели назад.

- Тогда может найдётся пара лишних экю? На хлебушек, - прохрипел Худой.

- Может, вам ещё подсказать, как пройти в библиотеку?

- Чего? - худой замешкался на секунду, ответ вышел за привычные рамки.

А я делаю шаг навстречу и бью с правой в лицо.

Никогда толком не дрался. Борьбой занимался, да. А вот чтобы кому-то по морде лица стучать - не доводилось. Мне сложно ударить первым, воспитание такое. Но я так же чётко понимаю, что ни прикурить, ни хлебушка этим двоим не надо. Будь у меня даже блок сигарет и полный рюкзак хлебобулочных, я всё равно отхвачу. Поэтому бью сразу, не дожидаясь развития событий.

Удар вышел смазанным и слабым, сказывается отсутствие опыта. От него больше вреда, чем толку - глаза Худого, до этого ничего не выражавшие, наливаются злостью. Он радостно щерится остатками зубов - теперь у него полное моральное право меня избить до полусмерти, я напал первым. Даже таким кадрам иногда нужен предлог, чтобы действовать.

Каким-то шестым чувством улавливаю движение сзади-слева, отправляю байку в полёт в том направлении, в попытке сбить удар противника. Отчасти получается, что-то твёрдое лишь приглаживает бок, вместо того, чтобы приложить меня по хребту. По ощущениям больше похоже на кусок трубы, чем на биту, хотя точно не скажу - ни то ни другое до этого в принудительном массаже моего тела не участвовало.

В глазах слёзы, бок горит огнём. Худой крутит нож-бабочку. Выпад - ухожу вправо. Очередной удар со спины проходит мимо - вовремя я отскочил! Не успел обрадоваться, как получаю тычок в спину, лечу вперёд. Худой замахивается, намереваясь пробить с ноги в голову, едва успеваю подставить левую руку. Предплечье принимает на себя удар. Чёрт, как больно!

На автомате ловлю Худого за штанину на возвратном движении. Он дёргает конечностью, пытаясь вырваться, но хрен тебе. Тяну ногу на себя, перехватываю под мышку. Худой приплясывает на одной левой, стараясь не потерять равновесие. Ага, счаз! Приподнимаюсь и наваливаюсь вперёд. Падаю на противника сверху, стараясь припечатать его о землю как можно сильнее. И пока он чуть ослаб, перекатываюсь на спину, прикрываясь Худым, как щитом.

А вот что делать дальше, непонятно. Пыхтим, возимся в пыли, но вырваться из захвата у Худого не получается. Будь это драка один на один, я бы перешёл на болевой, но это значит открыться перед вторым подельником. Надо кричать. Только дух чуть-чуть переведу, а то в лёгких пусто, с этой вознёй.

- Замер, урод! Бросил трубу! Я сказал - бросил трубу! Считаю до трёх! Раз! Два!

"Дзинь" - по пыли покатился отрезок трубы.

- Бам-бам! - ударил по ушам сдвоенный выстрел.

- #%@$&*! - ругается Антон. - Так, козёл, замер! Брось нож! Не то вышибу мозги! Ну!

Нож летит на землю. Худой как-то разом обмяк. Ослабляю хватку, несостоявшегося грабителя стаскиваю с меня.

- Алекс, ты как? - Маршалл протягивает руку, помогая подняться. Взгляд трезвый, злой.

- Нормально, вроде жив, - встаю.

Наконец-то рассмотрел второго нападавшего. Молодой, лет двадцати пяти, мексиканец, с округлыми чертами лица, невысокий, плотно сбитый, мускулистый. Такой мне с пары ударов трубой обеспечил бы вечный покой. На груди расплывается кровавое пятно, из правого кармана такой же, как на Худом, спецовки торчит наполовину вытащенный пистолет.

Вокруг собрались редкие зеваки.Время позднее, прохожих мало, но всё таки есть. Кто-то из них, наверное, и поднял кипиш.

- Скажи спасибо Хелен, - словно читает мои мысли Антон.

За его плечом стоит невысокая худенькая девушка лет двадцати, в узких приталенных джинсах, расписанных совушками, в бордовой майке, опять же с совой и каким-то орнаментом, в зелёном вязаном берете в крупную ячейку на густых каштановых волосах, спадающих водопадом до лопаток. Шея тонкая, как и всё у неё, лицо узкое, курносое, довольно симпатичное, без намёка на загар, отчего в темноте кажется немного бледным. А может, девушка просто не привыкла видеть трупы, вон как тонкие пальчики вцепились в лямку рюкзачка.

- Хелен, я ваш должник, - улыбаюсь.

Девушка старается улыбнуться в ответ, её глаза вдруг стали похожи на два блюдца, а лицо стало ещё бледнее, хотя, казалось бы, и так было бледнее некуда.

- У вас вся майка в крови, - Хелен прикрыла рот ладошкой, тяжело сглотнула и отвернулась.

Смотрю вниз - действительно, в крови. И когда только Худой успел дотянуться?

Мир вдруг качнулся, ноги стали ватными. Оп-па, как-то мне нехорошо.

Антон что-то говорит, но я уже не слышу. В голове только одна мысль: хоть бы ноут не повредили, уроды. Где мне его тут ремонтировать?

Тот факт, что "ремонтировать" надо меня как-то прошёл мимо сознания.


Оценка: 6.62*60  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Россиус "Ковен Секвойи" (Боевая фантастика) | | Н.Лакомка "Карт-Бланш для Синей Бороды" (Женский роман) | | С.Волкова "Невеста Кристального Дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Сбежавшая жена Черного дракона" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Суженый, или Брак по расчёту" (Юмор) | | К.Кострова "Горничная для некроманта" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Малышка" (Романтическая проза) | | A.Michi "Чародейка его светлости" (Попаданцы в другие миры) | | С.Грей "48 причин чтобы взять тебя..." (Современный любовный роман) | | Тори "Я - луна! (мир оборотней - 5)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"