Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Отражение. Последний Экзорцист.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.83*132  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    КНИГА НЕ ЗАКОНЧЕНА КНИГА ПИШЕТСЯ
    Формат текста: РОМАН (авторская сборка для Самиздата).
    Объем всего текста будет не менее 12 а.л.

Обложка
Предупреждение: "Отражение" - переработка начала более раннего текста, точнее, написанной его части. Раньше это было "анимэ", теперь планируется жанр "Городское фэнтези". Если кому интересно, старая версия текста на гугл-докс (доступ для всех без ограничения).
Аннотация: Иногда наследство находит нас самыми неожиданными путями. Владимир Ведов измазал кровью старинный артефакт, а тот взял и активировался. Бывает. По результатам можно даже сказать - повезло, и можно просто жить дальше, аккуратно пользуясь полученными бонусами. Только не нужно думать, что получится просто так остаться в стороне от череды событий, в которые однажды влез двумя ногами.
Схема выкладки: Выложено будет все :) Фрагмент сначала правится у редакторов Клуба ПЧ, потом рассылается участникам Клуба ПЧ и потому, через некоторое время, выкладывается мною на СИ и Лит-эре. Для самых нетерпеливых не-клубовцев дублирую выкладку на Целлюлозе: Целлюлоза
лого_гугл-доксЧитать по ссылкам на гугл-докс: Клуб ПЧ
лого_гугл-доксТекущий текст "Отражения".
Отметки к тексту:
Клуб ПЧ За мной на Твиттер Задать вопрос или поболтать на ФЕЙСБУКЕ Я ВКОНТАКТЕ Лит-эра
  
  

Автор: Плотников Сергей

  

Редакторы: Улыбающаяся, Паганель (Евгений Пилявский), - -, Змейка, Сергей Давыдов, Геннадий Давыдов, Фёдор Харитоненко, Дмитрий Кутейников, Алексей Иванов

  

Технические консультанты: -

  
  

Отражение.

  
  

Пролог.

  
  Пролог-1 на гугл-докс.
  
  1477 год от Р.Х.
  Где-то в центральной Германии.
  
  Солнце, неумолимо спускающееся к линии горизонта, щедро делилось оставшимися от дня красками - так незадачливый мясник стремится избавится от порядком 'заблагоухавшего' за день товара до закрытия торговых рядов. Своё он вроде уже отбил, да и то, что осталось, даже в свежем виде было не особо привлекательным, а завтра на тухлятину польстятся, разве что, собаки - и то, не сожрать, а изваляться. Вот и надрывается болезный, цепляясь к редким вечерним посетителям и пуще прежнего нахваливая продаваемое - смотри, мол, какая вкуснятина, а отдаю за два медяка. Эй, эй, за один! Да посмотри же!
  
  Лес, о сизую стену которого словно спотыкалась петляющая по лугам дорога, вёл себя в точности так же, как горожанин, спешащий домой через торговую площадь: презрительно отворачивался и морщился. Лучи светила, окрасившие тучные травы в жёлтое и красное, вязли и рассеивались в густом сумраке между тяжёлыми ветвями вековых елей. Под пологом из длинных зелёных игл и ещё более длинных лишайниковых 'бород' уже царила ночь, а кое-где колыхались медленно ползущие без всякого ветра первые тенёта тумана. Недоброе место. Не только внешним видом недоброе - оттого и стоят некошеными прекрасные луга, и ни одного селения на добрых три мили окрест. Местные, из тех, кто регулярно был вынужден пользоваться огибающей чащобу дорогой, старались миновать урочище в середине дня, и другим путникам того же советовали. Слушали, правда, не все...
  
  Старясь не выбираться с обочины в пыльное месиво меж выбитых тележными колёсами колей, по тракту в сторону леса неторопливо шагали трое. Это были смиренные монахи - по крайней мере, издалека взгляд прежде всего цеплялся за коричневые дорожные сутаны, да и сам способ передвижения на своих двоих как бы намекал на невысокое положение в социальной иерархии. А вот если рассмотреть поближе, у людей, дружных с головой, начинали появляться вопросы.
  
  Только один из отринувших мирское во имя Христа мог сойти за простого инока: ряса, простой крест, лысина-тонзура и сандалии. Возраста божий человек был явно немалого: уцелевшие волосы густо украшала седина, морщины придавали его и так благодушному лицу какое-то совсем уж умиротворённое выражение, а выцветшие, когда-то карие глаза смотрели на мир с подобающим смирением. Единственное, что могло насторожить случайного свидетеля - та лёгкость, с которой монах задавал темп движения маленькому отряду: иные из молодых позавидовали бы.
  
  Двое других путников поддерживать образ скромных агнцев божьих дальше нацепленной рясы даже не пытались: траву безжалостно мяли добротные сапоги, у одного, высокого светловолосого и голубоглазого типа, вокруг пояса была обернута грубая, даже на вид массивная цепь с веригами, подозрительно похожими на грузы-концевики боевого кистеня, второй, хоть оружия на виду и не носил, при каждом шаге издавал звук, напоминающий звон колец кольчужной рубашки. Образ довершал капюшон, надвинутый на самые глаза и полностью затеняющий лицо. В общем, та ещё компания: любой одинокий путник обойдёт, да ещё и глаза будет старательно отводить - мало ли что, ещё увидишь лишнее, и поминай, как звали...
  
  - Пся крев! - Рослый блондин оступился, запнувшись о скрытый в траве камень. Выругавшись, он поймал насмешливый взгляд впереди идущего, и насупился ещё сильнее.
  - Брат Андрэ, брат Андрэ... Епитимья по тебе горючими слезами плачет, - ласково пожурил его пожилой предводитель маленького отряда. - Когда же ты научишься сдержанности?
  - Когда все твари разом провалятся в ад! - пробурчал себе под нос поляк, но был услышан.
  - Не за тем ли мы идём сейчас, сын мой? Блондин пробурчал что-то в ответ, но теперь уже настолько тихо и неразборчиво, что и сам, скорее всего, не разобрал.
  - А ты что скажешь, брат Павел? - Надо полагать, обладателю сандалий и хорошего настроения надоело идти молча, потому он обратился ко второму из своих спутников.
  - Ваше высоко...
  - Просто брат Иоанн, брат Павел. Договорились же, - осуждающе покачал головой пожилой епископ*.
  - Так что ты думаешь о нашей... миссии?
  - Я делаю, что мне говорят, - донеслось из-под капюшона. - И рад, когда это идёт на пользу нашей матери-Церкви.
  - То есть, возможные последствия тебя не пугают? - с искренним участием продолжал допытываться пожилой монах.
  - Нет... брат Иоанн, - монах, не прекращая размерено шагать, поклонился старшему.
  - Да что вы его спрашиваете? Этих книжных червей ничего на свете не интересует, кроме смешения подозрительных субстанций и получения из них ещё более подозрительного дерь... я хотел сказать - результата! - влез в беседу голубоглазый. Кстати, весь разговор происходил на благородной латыни, которой все трое отлично владели.
  - А тебя, брат Андрэ, ничего не интересует кроме разудалых драк, - хмыкнул архиерей. - Даже удивительно, что магистр вашего ордена выдвинул для проведения обряда именно твою персону - это после всего того, что о тебе нарассказывал.
  - Ну, вообще-то, кое-что интересует... - мечтательно закатил ясны очи бывший шляхтич, но вовремя спохватился, и немедленно сделал скорбное и постное лицо. - Молитвы и служение на благо мира христианского.
  
  [*Ваше (его) высокопреосвященство - обращение к архиерею христианской церкви.]
  
  Помянув христианский мир, брат Андрэ истово перекрестился, но сделал это с такой рожей, что архипастырь вынужден был отвернуться - до того комичными были усилия проходимца в сутане изобразить благочестие.
  - Похоже, ты не очень-то веришь в благополучный исход нашего дела, - ворчливо прокомментировал Иоанн. - А зря. Если Ему будет угодно - вместо вечной войны настанет мир... Поляк ещё раз наложил на себя крестное знамение, когда епископ упомянул Всевышнего, но в этот раз с подобающим выражением лица. Но язык за зубами всё-таки не удержал, без тени сомнения припечатав:
  - На мой век колдунов и тварей хватит.
  
  Разговор прервался - тройка монахов дошла до границы леса... и, ничуть не колеблясь, вошла под его своды. Сразу стало легче идти: под многоярусными сводами тяжёлых ветвей не росла трава, а многолетние наслоения сброшенной хвои пружинили под ногами, как дорогой ковёр. Разве что приходилось регулярно 'кланяться', пригибаясь под уцелевшими, но давно мёртвыми нижними сучьями. Солнечный свет ещё некоторое время пробивался вслед за странниками, но вскоре отстал, погрузив окружающее пространство в серый с серебристыми прожилками тумана густой сумрак, поглощающий все звуки, как вата. Обычного человека, будь он хоть каким храбрецом, в таком месте и в такое время обязательно пробрал бы если не страх, то холодок точно - уж очень чуждым человеку был старый сырой еловый бор. Холодным и промозглым - прямо-таки растительный склеп какой-то. И чужакам он был не рад.
  
  Шагающий теперь вровень с предводителем Андрэ внезапно без всякого предупреждения рванул с пояса тяжёлую цепь. Слитный звон - и оружие стальной змеёй рванулось куда-то назад, послушное движению руки человека. Цепь оказалась неожиданно длинной - по крайней мере неожиданно для того, кому предназначался удар, и тяжёлое грузило с глухим треском встретилось с лбом противника.
  - Ха! - Поляк поддёрнул оружие, перехватив примерно за середину, и лёгким движением руки молниеносно раскрутил оставшуюся часть над головой: между старыми стволами места хватало с избытком. А на месте удара осталась лежать конвульсивно подёргивающаяся волчья туша с разбитым черепом. В стылом воздухе потянуло кровью.
  
  - Интересно. - Брат Иоанн внимательно осмотрел поверженного врага. - Хранитель чащи?
  - Молодой волчонок из стаи Хранителя, - поправил блондин, лицо которого прямо-таки лучилось азартом. - Неопытный, слишком близко подошёл. Теперь остальные кинутся все сразу.
  - Хм? - Пожилой монах ещё раз осмотрел 'молодого волчонка' - матёрую зверюгу величиной с телёнка, чей слишком светлый мех кое-где 'украшали' пряди всё того же лишайника, что свисал с ветвей деревьев. - Нам их здесь подождать, или пойти навстречу?
  - Ждать не нужно, - ответил владелец цепи, и, как бы в ответ на его слова, окружающий сумрак 'расцвёл' десятком пар огоньков. Ярко и совершенно противоестественно светящихся глаз. Брат Павел, до того безучастно следующий за спутниками, впервые за всё время проявил некоторые признаки беспокойства: завозившись, он вытащил из-под сутаны две небольших кривоватых бутылочки с плотно притёртыми крышками.
  - Это не понадобится, - остановил его епископ, и повернувшись, внезапно раскатившимся окрест голосом приказал. - Ко мне, тварь Божья!
  
  В облике немолодого монаха произошли разительные перемены: он словно стал выше ростом и заметно шире в плечах. Более того, кисть руки, совершившая повелительный жест, так же отчётливо засияла во мраке жемчужным неярким светом. От Иоанна вместе со светом исходило физически ощутимое ощущение надёжности, спокойствия... и власти. Все огни в лесу погасли, кроме самой яркой пары, та медленно двинулась навстречу человеку, как-то странно подёргиваясь. Когда огромный снежно-белый зверь появился в круге света, стало понятно, почему: он полз. Полз на брюхе, повиливая хвостом и еле слышно скуля - ни дать, ни взять нашкодивший щенок, униженно пытающийся вымолить себе прощение. В исполнении существа размером с добрую лошадь смотрелось это действо особенно внушительно.
  
  Андрэ беззвучно выругался, останавливая вращение своего оружия - кистень против существа с лобовой костью в полпяди толщиной точно не поможет. Разве что цепью попытаться удушить, пока его высокопреосвященство 'держит' чудовище? Да уж, таких огромных он ещё ни разу не встречал. Чёртова магия, прости Господи! Одна надежда на Павла с его склянками: там явно не святая вода...
  - Тварь неразумная, а оттого нет твоей вины в облике сем, - наконец вынес вердикт епископ, когда волк ткнулся огромным носом в подставленную ладонь. - Ты проведёшь нас. Скуление тут же поменяло тональность - с испуганного на безудержно-весёлое: зверь был счастлив выполнить отданный приказ. Миг - и вскочившая на лапы туша вломилась в чашу с громким треском, проламывая натуральный тоннель в царстве еловых сучьев. Треск скоро стих, приглушённый расстоянием, а вот особо громкие радостные взвизги ещё некоторое время до людей долетали.
  - Надо было прикончить, - посетовал поляк. Он уже смотал оружие, и теперь тщательно оттирал концевик при помощи не иначе как специально припасённой ветоши.
  - Какой ты кровожадный, - ахипастырь с насмешкой оглянулся на спутника. - Мы вежливые люди, а вежливые - сперва стучатся в дверь, и только потом заходят наводить внутри свои порядки. Считай - мы постучались. Брат Павел, спрячь уже свои эликсиры - не ровен час, уронишь, и начнется лесной пожар. Доказывай потом, что мы случайно...
  
  * * *
  
  Продвижение по пробитому телом волка-вожака тоннелю оказалось неожиданно быстрым и приятным. Быстрым потому, что больше не пришлось кланяться-нагибаться сучьям, а приятным - из-за так и не погасшего света, источаемого братом Иоанном. А через некоторое время сырой еловый сумрак и вовсе сменился сумраком лиственным, а под ногами появилась на удивление короткая и мягкая, как специально выращенная, трава, которую пятнали отпечатки огромных волчьих лап, указующей строчкой тянущиеся всё глубже в чащу. Единственное, совсем сыро стало, и туман сгустился. Из-за тумана огонь большого костра, к которому вели следы невольного проводника, удалось разглядеть только шагов с тридцати. Впрочем, среди монахов это никого не смутило - к чему-то подобному они были давно готовы.
  
  - Мир вашему дому, - первым поздоровался пожилой предводитель троицы церковников, входя в пузырь чистого воздуха вокруг источника жаркого пламени.
  - А что не благословляете, отче? - откликнулся от костра молодой женский голос. - Или паства не по душе?
  - По душе, вполне по душе, дщерь заблудшая, - епископ с одобрением оглядел женское тело, не обременённое никакой одеждой, кроме волны распущенных чёрных волос, и качнул головой в сторону остальных... гм, хозяев этого места. - Боюсь, от моего благословения наша компания... несколько поубавится. Если ты понимаешь, о чём я.
  
  Намёк был более, чем прозрачен: среди нескольких человек обоего пола, расположившихся рядом с огнём, присутствовали и те, кого человеком назвать повернулся бы язык только у явного слепца. Двое ящеров с зелёной чешуёй ещё имели некоторое сходство с людьми, если не смотреть на головы, а вот нахохлившаяся чуть в стороне обладательница вполне себе обычной для женщины головы всем остальным телом принадлежала к птичьему роду. Ещё один обитатель, тоже на первый взгляд выглядящий человеком, кроме нечеловеческих жёлтых глаз с вертикальным зрачком, и полностью лишённый волос, вольготно разлёгся прямо среди пылающих поленьев - и нахождение внутри пламени его, похоже, ничуть не смущало.
  
  - Вы настолько святы, ваше преосвященство, что словом и жестом изгоните нас в ад? Я уже вся трепещу! - картинно обхватила себя руками ведьмочка. - Или, может, изгоните из нас демонов?
  - Не злословь о том, чего тебе не понять, - веско, с предупреждением в голосе отрезал епископ. Впрочем, следующую фразу он произнёс опять всё тем же добродушным и миролюбивым тоном: - Изгонять - это не по моей части, обращайтесь к брату Андрэ. Поляк, до того держащийся на шаг позади архипастыря, вышел вперед и издевательски поклонился, не забыв положить руку на пояс-оружие: некоторые мирские привычки никак не желали оставлять бывшего шляхтича.
  - Экзорцист! - Растерявшая весь свой гонор молодая девчонка попятилась. - Ты привёл экзорциста!
  - Как и было оговорено... Не так ли, Асмодеус? - Иоанн с тщательно скрываемым удовольствием отметил, как напряглись нелюди. Впрочем, по поводу колдунов и ведьм святая мать-Церковь пока не выработала единой позиции и продолжала склоняться к мысли, что отступники, практикующие волшебство, - всё-таки люди. Заблудшие, пустившие в душу ужасающую скверну, но всё ещё люди. По крайней мере, пока у них не отрастали, пусть даже временно, противоестественные конечности, органы и покровы, и не появлялись способности вроде несгораемости саламандр. - Кстати, я тоже оценил присланного тобой... привратника.
  - Я знал, что для тебя пройти Хранителя не составит труда, - покачал головой пожилой мужчина, до того молча смотревший в пламя, и поднялся, тяжело опираясь на посох в виде сильно перевитого древесного корня, - и называй меня Ульфхам, как все. То... прозвище ко мне больше не относится. Всё осталось в прошлом.
  - Ты можешь отказаться от Преисподней, но она никогда не откажется от тебя. - На секунду выражение лица монаха выдало истинное отношение к собеседнику - смесь презрения и гнева, но Иоанн быстро взял себя в руки. - Но это не важно. Даже несотворение зла есть добро.
  - Потому ты пришёл ко мне? - теперь уже не удержался главный на лесной поляне, саркастически приподняв левую бровь.
  - Потому что знаю тебя достаточно хорошо, - не поддался на провокацию епископ. - Потому что данное Слово для тебя нерушимо. Тебя знают и тебя уважают среди... таких, как собравшиеся здесь и сейчас. Так что я надеюсь, что ты сможешь донести до многих то, с чем я пришёл к тебе.
  
  Слова высокопоставленного священника, маскирующегося под простого монаха, произвели некоторый, можно даже сказать, фурор. Несколько спутников назвавшегося Ульфхамом вскочили на ноги, сжимая кулаки, над поляной повис гул встревоженных голосов.
  - Он врёт! - опять не сдержалась обнажённая ведьма. - Ты врёшь, церковник! Ваши проповедники каждый день провозглашают войну нам - в каждом храме, с каждой кафедры! Что ты можешь нам сказать?!
  - Халла, утихни, - веско приказал глава нечисти, и шум как отрезало. - Я согласился на личный разговор с тобой, про передачу послания разговора не было. Мне говори и уходи.
  - Не разговор, а встречу, - педантично поправил собеседника епископ. - То, с чем я пришёл, надо не рассказывать, а показывать. И... мда, не думал, что когда-нибудь это произнесу... мне потребуется твоя помощь.
  
  Если до этого казалось, что у костра тихо, то теперь повисла совсем уж мёртвая тишина. Даже пламя, до того тихо, но отчётливо гудевшее и потрескивающее поленьями и углями, теперь совершенно бесшумно вздымалось вверх. Не без заслуги покинувшего свою раскалённую лежанку саламандра, разумеется.
  
  - Прости, старый враг, но, мне кажется, я ослышался, - наконец заговорил владелец посоха, - ты предлагаешь мне колдовать вместе с тобой? В одном ритуале?
  - Творить магию, скажем так. Слово 'колдовство' мне по-прежнему не нравится. - Архипастырь явно был доволен произведённым эффектом. - Да, ты правильно понял.
  - А как же 'святые силы и чародейство - нельзя даже сравнивать, ибо первое от бога, а второе - от дьявола'? - Асмодеус, кажется, реально растерялся. Многое он готов был услышать, включая 'сгори, тварь' - но только не такое. Небо, упавшее на землю, было бы более реальной вещью, чем такое предложение из уст 'благословленного' церковника.
  - О терминологии можно поспорить как-нибудь потом, - махнул рукой епископ. - Мы все знаем, что и святые чудеса подвижников, и самое тёмное колдовство лучше всего получаются в так называемых местах Силы, и хуже всего получаются на максимальном от них удалении. Всё зависит от помыслов человеческих, от того, как распорядится получивший Божий дар к чудесам своим талантом.
  - Ересь! - одними губами произнес Ульфхам, но, справившись с собой, уже в голос спросил оппонента. - Иоанн, а тебя самого за такие слова свои же не удавят? А то я слышал о ваших порядках.
  - Не волнуйся за меня, - хмыкнул епископ. - И не тебе меня судить, чернокнижник. Лучше подумай, с чем я пришёл к тебе, врагу Церкви, что мирно разговариваю с тобой и предваряю своё дело такими словами. Маг честно подумал, но в результате только развёл руками: никаких, даже самых безумных мыслей, не было.
  - Ничего, я сейчас всё расскажу подробно, - посулил архипастырь, прикрывая глаза, чтобы лучше сосредоточиться.
  
  * * *
  
  Места Силы. Проклятье и, одновременно, благословение этого мира. Места, в которых совершаются чудеса - и благие, и самые скверные. К сожалению, природа человека такова, что скверна всегда лидирует... Едва вставшая на ноги Христианская Церковь вслед за другими культами просто не могла не обратить на Места Силы самого пристального внимания. Вот только возможностей у последователей святых апостолов в итоге оказалось побольше. Более тысячи лет копились знания и факты, переписывались дневники и жития, анализировалась и сопоставлялась доступная информация. По деяниям святых и по самым чёрным ритуалам пойманных колдунов, по людям, чародеям и нелюдям. Подкупы и пытки, опыты и простые наблюдения - всё стекалось и оседало под тихими сводами холодных, сухих и хорошо вентилируемых залов Папской Библиотеки. Неудивительно, что именно теологи и практики Ватикана в итоге совершили невероятный прорыв.
  
  - Все вы знаете, что магия и чудеса не совершаются по заказу, - нуднейшим тоном, словно на теологическом диспуте, вещал отец Иоанн. Однако, несмотря на манеру изложения и то, что говорил он пока вещи общеизвестные, слушали епископа затаив дыхание и ловя каждое слово. Слишком уж редко представители Церкви обращались ко врагам лишь словом, по крайней мере не подкреплённым волной убийственного света, да и в свои тайны никого постороннего никогда ранее не желали посвятить. - Святые смиренно принимают дарованную возможность, а колдуны и прочие астрологи пытаются рассчитать благоприятное время по положению звезд, Луны и прочим богопротивным приметам. Общеизвестны также и постоянные, повторяемые каждый год 'удачные' дни в одни и те же даты: Вальпургиева ночь, ночь перед праздником Иоанна-крестителя, ночь перед Рождеством и мерзейший Хэллоуин. Мне ведь не нужно объяснять, почему светлый праздник матери-Церкви и тёмное безумие идут друг за другом подряд? Отлично. Скажу ещё, что есть более долгопериодические циклы, как связанные с небесной механикой, так, по-видимому, и нет. Однако, кроме дат нами выявлена ещё и географическая привязка: в один и тот же день возможности святого или колдуна будут колебаться в зависимости от его расположения относительно Мест Силы. Проверено, если занять позицию на максимальном удалении от выявленных центров, благоприятных для чудес в любое время года, то даже в календарный максимум эффект будет слабым - вплоть до полного исчезновения. Но и это ещё не всё...
  
  Лектор прервался, оглядел слушателей, ласково улыбнулся, как будто обращался к добрым христианам, а не к представителям гонимого Церковью племени, и продолжил.
  
  - ...Места Силы также подвержены указанной динамике - недаром ведьмы вроде прекрасной Халлы устраивают свои праздники-шабаши на 'лысых горах'. Сии зоны так же являются 'местами', только похожи не на острова в море, постоянно над волнами возвышающиеся, а на рифы, которые появляются над водой только в самый большой отлив... По крайней мере, мы так думали раньше. Однако же, пятьдесят лет назад большой богословский Собор* доказал - Сила не подобна тверди, а подобна воде, а особые дни - весеннему паводку. В сухом месте паводок неощутим, лишь поднимается вода в колодцах, а в мокром и низком - затапливает всё вокруг. Объяснить, почему сравнение с водой так важно?
  
  [*Церковное собрание. Большой Собор - соответственно, большое собрание, а самое большое будет называться Вселенский Собор.]
  
  - Воду... пьют, - внезапно откликнулся на вопрос монаха один из ящеров. При взгляде на его пасть, украшенную здоровенными зубами, догадаться, что тварь способна говорить пусть глухо, но чисто и членораздельно, было невозможно.
  - Верно, сын м... сын заблудший, - поправился Иоанн. - Такие, как ты, её и 'пьют'. Сила изливается из Мест Силы, как вода из родника, когда сильнее, когда слабее. Колдуны да чародеи 'пьют' её только во время своих ритуалов, а одержимые - всё время. Те из вас, кто остался в человеческом достоинстве, без подпитки теряют свои мерз... особые свойства, а кто окончательно потерял дарованный Господом облик - быстро слабеют, чахнут и умирают. Зато когда вы поселяетесь на 'источнике' пропорционально его величине и потребляете Силу, она прекращает 'растекаться' по окрестностям, и целые районы становятся непригодны для чудес.
  
  - Пятьдесят лет... - прошептал Асмодеус, и громче повторил: - Пятьдесят лет, значит? Так вот почему инквизиторы и экзорцисты почти прекратили охотничьи рейды!
  - Верно, верно, - довольно покивал архипастырь, смотря на врага-сатаниста с кротостью истинного святого, вот только в зрачках словно ярилось невидимое пламя. - И потому так часто вспыхивают костры с ведьмами и богомерзкими чародеями, что осмеливаются жить и гадить в пределах человеческих городов и селений. Без Силы вы не способны на свои гадости и уязвимы, а те, кто поумнее, отказываются от скверны дьяволопоклонничества и уходят сами... не это ли произошло с тобой, Ульфхам? Кто ты теперь? Друид? Или по старой памяти ловишь мимохожих, только теперь прикапываешь под дубом, а не распинаешь в подвале вниз головой, вырезая внутренности?
  
  Обладатель посоха молча сжал кулаки и вперил недобрый взгляд в своего противника, над поляной почти ощутимо-слышимо зазвенела натянувшаяся струна... Однако бывший чернокнижник усилием воли отвёл глаза. Его враг успел сказать достаточно, чтобы заинтересовать... гораздо сильнее, чем хотелось применить его высокопреосвященство в ритуале. О бесполезности которых старый маг и сам думал уже много лет. Иначе бы не сменил тьму городских подвалов и глухих комнат за фальшивыми стенами на неуютный (особенно зимой) сырой лес.
  
  - Ты пришёл только рассказать об успехах теологов Ватикана, брат Иоанн? - не глядя на церковника, выдавил из себя колдун. - Или сейчас будешь проповедовать грешникам и одержимым бесами о добровольном очищении через пламя? Этот ритуал ты хотел провести вместе со мной?
  - Не угадал. - Епископ обвёл взглядом опять напрягшихся слушателей и не удержал победную усмешку. - Я пришёл сказать, что люди, когда им требуется много воды, не пытаются кататься по дну ручья, стараясь намочится, а делают запруду.
  - Что?
  - ЧТО?!
  
  По мере того, как смысл слов пожилого священника доходил до каждого на поляне (в зависимости от знания латыни, в основном), существа вскакивали - никто не смог усидеть. Постепенно все взгляды скрестились на Иоанне, причём в каждом из них было столько эмоций, что сутана на пожилом одарённом едва не задымилась.
  
  - Наши практики-алхимики, добрые сыны матери-Церкви, разработали способ, который позволяет возвести стены на пути потока Силы, - веско заявил архипастырь. - Мы опробовали данный способ на принадлежащих храмам и монастырям Местах Силы трижды, и трижды был один и тот же результат: место, в котором 'вода чудес' не растекалась окрест, а образовывала сосредоточие. Место, где возможны настоящие Чудеса... а ещё в него нельзя войти или выйти, не имея специальных знаний. Для обычного человека сосредоточие недоступно, как бы исчезает из мира, а для одарённого - только при наличии знаний о точном местоположении 'запруды'. Вот полное и исчерпывающее описание всех потребных действий...
  
  Епископ вытянул из-под рясы внушительной толщины свиток, и не бумажный, а начертанный на качественном пергаменте. И насмешливо хмыкнул, когда документы у него вежливо приняла и немедленно развернула ведьмочка - старый хрыч Асмодеус и тут не изменил своей застарелой паранойе. И напрасно - в бумагах не было никакой ловушки: всё честно и даже описание ритуала было передано максимально верно. Собственно, он и рискнул прибыть лично и почти в одиночестве в такое место только ради того, чтобы своим присутствием и участием доказать безопасность действа. Понял это и теперешний хозяин Места Силы.
  
  - И в чём подвох? - мрачно спросил он, наскоро проглядев документы. - Даже будь я наивным восторженным юнцом, и то понял бы, что такие... подарки не сделает и по-настоящему святой бессребреник, и уж тем более - представитель Церкви.
  - Зачем нужен какой-то 'подвох', когда есть определённый и взаимный интерес. - Высокопоставленный представитель духовенства явно и демонстративно наслаждался ситуацией. - Если помнишь, я озвучил его с самого начала: проведём ритуал, ты убедишься, что он безопасен и весьма полезен для вас - а потом передашь информацию другим таким как вы. Перекроете все места Силы окрест - и Церковь получит землю, свободную от мерзких 'чудес'. Мы могли бы сделать всё то же самое силой, выбивая одних защитников за другими и самостоятельно проводя ритуалы, но зачем? Зачем начинать войну с огромным числом жертв, когда мы просто можем взять себе каждый то, что ему нужно. Да и быстрее это получится.
  - Церковь готова отказаться от святых чудес? - влезла в разговор Халла, которая опять завладела пергаментами с описанием.
  - Деточка, Ватикан уже от них отказался, - ответил вместо архипастыря Асмодеус. - Инквизиция рассматривает каждый случай 'чуда' и дотошно выискивает его автора, не так ли, брат Иоанн?
  - 'Пусть лучше десять праведников пострадают, чем один еретик продолжит творить свои чёрные дела', - пожал плечами и немного скривился священник. - Это официальная позиция, и нас на неё вынудили такие как ты, чернокнижник. Так что, когда убедишься, что я сказал правду, подай знак
  - мы с братьями приступим к созданию сосредоточия, а вы, кто захочет, нам поможете.
  - Хорошо. - Ульфхам нехотя кивнул, и вернулся к ведьме, вокруг которой уже собреалась плотная толпа.
  
  * * *
  
  - Величина 'запруды' зависит от способности места Силы давать 'воду чудес', мы лишь выбираем центр Сосредоточия, - по ходу действа разъяснял священник. Проводимые им и его спутниками манипуляции больше походили на самую что ни на есть богопротивную магию, а не на результат Господнего чуда, но присутствующие тактично воздерживались от комментариев - по крайней мере, пока. Монахи, используя заранее отмеренные куски верёвки, споро составляли вокруг костра замысловатую фигуру из свечей, железных колышков с выбитыми символами и отполированных бронзовых пластинок-зеркал на специальных раскладных упорах - всю эту внушительную коллекцию, как оказалось, нёс при себе молчаливый брат Павел. Фигуру возводили прямо вокруг костра - паранойя пожилого друида никуда не делась, и потому он, немного поколебавшись, указал сделать центром 'запруды' именно это место.
  - Без всех этих алхимических приспособлений можно обойтись, образовав простейший заклинательный круг. Однако, потребуется время, чтобы каждый участник выучил свою часть действий, а это долго... Потому нам поможет брат Андрэ. Вы все направите на него свои способности, а он перенаправит их на зеркала-отражатели с нужной модуляцией. Свечи обеспечивают синхронизацию, а мел в борозде между колышками - переток энергий... Впрочем, сами потом разберётесь, кто не успел. Начинаем.
  
  Поляк, героически изображавший молчаливую стенку всё время, пока говорил старший в отряде, выступил вперёд, нехорошо ухмыляясь и на публику разминая пальцы. Спектакль подействовал - люди и нелюди аж попятились от высокой фигуры, кроме нескольких существ. Ящеры, переглянувшись, слитно шагнули навстречу, поколебавшись, за ними вышли ведьма и саламандр, а за их спинами сгрудились остальные.
  - Ну, чего тянете? - 'Отродья тьмы' произнесено не было, но ощутимо повисло в воздухе, и хозяева Места Силы наконец-то взяли себя в руки. Точнее - вытянули руки в сторону Андрэ. Воздух между монахом и его антиподами отчётливо задрожал - будь на месте экзорциста другой человек, пусть даже и одарённый, одними неприятными ощущениями он бы не отделался. Об этом же говорила начавшая буквально на глазах 'стареть' и словно обугливаться на груди человека сутана - однако сам специально подготовленный воин Церкви, собственной силой не владеющий, только презрительно скривился. Повредить профессиональному изгнателю демонов чистой магией? Ну, может быть, это и было возможно... теоретически, на практике же никто такого эффекта добиться не смог. Другое дело стукнуть усиленной магией рукой, хвостом или банально укусить. Ну и сосулька, как и камень, разогнанные заклинанием, представляли реальную опасность, в отличие от шара пламени, немедленно гасшего, стоило только изъять из него сверхъестественную основу. Правда, с шаром была другая проблема - вытянуть из него энергию нужно было успеть. Но это так - рабочие моменты. Сейчас же все усилия колдунов и тварей словно проваливались в бездонный колодец, вместо того, чтобы быть обёрнутыми против своих же владельцев - зато в бронзовых зерцалах начали разгораться и пульсировать призрачные огни. Брат Павел, не произнёсший ни слова за время нахождения на вражеской территории, молча повёл рукой - и свечи разом зажглись разноцветными огнями. В центре фигуры, у слегка прогоревшего костра, спиной к пламени и друг к другу встали епископ и бывший чернокнижник - и разом подняли руки. Из уст их полились слова - частью понятные, на всё той же латыни, частью незнакомые: составляя ритуал, церковники 'позаимствовали' нужные отрывки из разных заклинаний и источников, включая древнееврейские и древнеарамейские. Что ж, такова доля тёмного мага или одарённого служителя Церкви - знать мёртвые языки...
  
  Между тем, над зеркалами словно сгустился до сих пор плавающий на границе освещённого круга туман, составляя стену, с каждым ударом сердца всё более и более плотную на вид. Материальная преграда периодически пульсировала в такт словам ведущих обряд. Так продолжалось довольно долго - на висках живых источников энергии давно выступили капли пота (а у тех, кто пренебрёг одеждой - и не только там), и тем, у кого хватало сил следить за окружающим миром, давно казалось, что они стоят на самом дне глубокого колодца, чьи белёсые стены упираются прямо в небо. Но - вот прозвучал последний звучный аккорд - и 'колодец' словно взорвался изнутри! Стены кольцом разбежались в стороны, как вода в луже от брошенного камня и исчезли за деревьями, а где-то вверху, над головой, возник серебристый свод исполинского купола.
  
  - Всё, - хором объявили маг и епископ, и так же дружно закашлялись: перенапряжённые голосовые связки не посмели подвести своих хозяев во время работы, но сейчас можно было расслабиться. Демоны и колдуны поддержки, едва услышав команду, почти все попадали там, где стояли, и только брат Андрэ, казалось, ничуть не утомился. Правда, всё его веселье улетучилось, стоило ему перевести презрительный взгляд с противников-помощников на свою рясу, теперь выглядевшую как натуральный саван покойника... В котором хозяин пролежал в земле лет эдак пять. Пся крёв!
  - Н-ну и? - Халла, оказавшаяся на поверку довольно сильной одарённой, неуверенно оглядывалась по сторонам. Изменения вокруг казались незначительными - исчез туман, перестали шуметь без ветра верхушки деревьев, да ещё и свет от костра играл размытым пятном на высоком 'потолке'. Да и вообще, стало явно светлее.
  - 'Запруда' будет наполнятся несколько дней, как настоящий пруд, - закончил массировать кадык чуть светящейся дланью епископ. - Но поскольку мы теперь на самом дне... Попробуй что-нибудь сделать. Вы все - попробуйте!
  
  Ведьма повела в воздухе пальцами - без видимого эффекта, но на её лице вдруг отразилось ясно читаемое недоверие. Саламандр, поглядев на это, пожал плечами и повернулся в сторону отрытого пламени... И то внезапно и без предупреждения вытянулось вверх едва ли не выше макушек окружающих поляну деревьев. Все отшатнулись от волны жара и заливающего пространство света, понося на разные лады придурка... и неожиданно замолчали. Переглянулись... То, что началось дальше, больше подходило под слово 'шабаш'. В отблесках форсированного магического пламени существа носились по траве, радостно обнимались, перекрикивались, и без удержу хохотали. И колдовали. Ну или проявляли способности, слившиеся с их сутью - кто как. Откуда-то полилась простенькая музыка - видно, кто-то припрятал свирели и мандолину недалеко в лесу, появилась туша коровы, намекавшая, что крестьяне не зря стараются проскочить 'плохое место' в середине дня и кучей. Опьянение бьющей через край Силой, до сей поры многим просто не знакомое, было так велико, что даже Ульфхам растерялся и позволил себя завлечь в стихийно возникший хоровод. Только всеми забытые монахи как бы случайно оказались в стороне - и тихо и организованно отступили под защиту леса.
  
  - Ходу отсюда, пока они не очнулись, - брат Андрэ, то и дело мрачно оглядывающийся через плечо, поторопил своих спутников. - Не хочу проверять, что будет, если они все разом навалятся.
  - Вообще, Асмодеус пообещал гарантии безопасности, - пожилой епископ так же на ходу обернулся, прислушиваясь к долетающим весёлым выкрикам, - но ты прав, брат мой, не будем гневить Господа. Тем более с проклятого адом ублюдка станется придумать гадость в обход данного обещания. Да и меняются со временем люди... и нелюди тоже.
  
  Но Бог не выдал своих людей - границу пространственной техники троица монахов миновала без приключений, оказавшись в знакомой еловой чащобе. Вокруг опять плавал плотный и противно-сырой туман, шумел ветер, а вот свет, зажёгшийся было в ладони архипастыря, очень быстро померк до едва тлеющего огонька. Пришлось озаботиться подготовкой факелов - благо, материала хватало, а сырую мёртвую древесину 'уговорил' заняться ярким пламенем тягучий состав из очередной склянки, извлечённой из-под сутаны брата-алхимика.
  
  С этой стороны наличие границы 'запруды' вообще никак не ощущалось. Более того, судя по тому, как резко теперь переходил мокрый хвойный лес в не менее мокрый широколиственный - пространство, попавшее под заклинание, оказалось как бы вырвано из привычного мира, стало самостоятельным анклавом...
  - Придурок Ульфхам всё-таки сам себя перехитрил, - вдруг внезапно развеселился Иоанн. - Ведь наверняка у всей этой веселой кодлы там, дальше на болоте, что-то вроде хутора или деревеньки на острове - не под ёлками же они зимой тут живут? А теперь пусть покукуют в лесу, хе-хе. Даже интересно, как они будут корячиться: на один дом под куполом древесины скорее всего хватит, а вот нормально расселиться... Ну, это уже не наша беда.
  - Может, сходим поищем хуторок? - с азартом высказался шляхтич, так в душе и не отказавший от лихих привычек, приведших его в конце концов на поприще борьбы с колдунами и нечистью... не совсем добровольно. - Там, небось, много чего интересненького заныкано...
  - Окстись, брате, - фыркнул архипастырь. - Или в болоте утонуть хочешь? Тропа-то неизвестная, а мои способности сейчас... Ну, сам видишь. И вообще, стяжательство - грех. Радуйся, что всё замышленное выполнили от и до - пора и честь знать.
  - Как скажете, отче. - Аргумент с утоплением был весьма весомым.
  - Тогда двинули - с Богом.
  
  Ну, 'двинули' - это было сильно сказано: плохая видимость и чащоба, полная одинаковых во тьме стволов, мало способствовали скорости и прямоте передвижения. Ориентироваться приходилось прежде всего на уклон местности - всё время поднимаясь 'в горку', а это не всегда получалось. В итоге через двадцать минут блуждания монахи вышли на очередную полянку - в этот раз маленькую, но тоже занятую. Посреди лишайникового пятна вытянулся на боку знакомый белый волк... и помирал. По крайней мере, на людей он не отреагировал, только дышал тяжело и громко. Брат Павел, держа наготове новый сосуд с зажигательной жидкостью подобрался к зверю поближе, заглянул в морду, но вместо умных желтых глаз увидел лишь два слепых бельма, и разочаровано распрямился.
  
  - Э-хе-хе, старость - не радость, - прокомментировал епископ и поучительно обратился к младшим спутникам. - Вот что бывает, когда магией отгоняешь старость! Да и размеры себе нагнал, бедняга
  - а сейчас сердце давит на легкие, а на них печень и селезёнка. Не дано ведь волкам до размеров льва вырасти, против воли Божьей. Добить умирающего Хранителя чащи, на свою беду оказавшегося вне круга сработавшего заклинания, никто даже и не подумал. А ещё через пятнадцать минут блужданий отряд неожиданно вышел на дорогу. Над просёлком висело густое молочное марево, ещё более плотное чем в лесу - но только до пояса взрослого человека. А небо над головами, как оказалось, уже посинело, предвещая скорый летний рассвет.
  
  - Долго мы... - прокомментировал поляк, и вдруг замер. Потом откинул уже не нужный факел и приказал. - От деревьев, быстро! И первым выполнил своё же указание. Братья тоже не подкачали, и выскочившая из-под сводов чащобы пятёрка преследователей вынужденно затормозила. Халла, явно командующая отрядом, в этот раз всё-таки оделась - правда, получилось ещё более бесстыдно, чем полная нагота: не должна женщина надевать обтягивающие кожаные шоссы*, бесстыдно подчеркивая свои формы, да и колет** был ей явно тесен в груди. Сопровождали ведьму оба ящера - видимо, ими планировалось нейтрализовать экзорциста, и двое крепких мужчин, один из которых щеголял снежно-белой шевелюрой и хвостом с кисточкой, а другой - короткими рожками и странно искривлёнными ногами. Четыре демона при поддержке тёмного заклинателя, двое сильных и стойких, двое ловких и подвижных. Умно. Если не учитывать один нюанс...
  
  [*Шоссы - фактически, колготы, что-то среднее между чулками и штанами. Обычно состояли из двух частей - по одной на каждую ногу, и дополнялись гульфиком на промежность. Стандартная средневековая одежда, довольно неудобная на современный взгляд, зато легко подгоняющаяся под владельца системой утягивающих ремешков. Атрибут горожан и дворян, никак не крестьян.
  **Колет - безрукавка на ремешках, элемент верхней одежды, обычно носившийся поверх рубашки.]
  
  - Я вижу, Асмодеус наконец научился нарушать собственное слово, - удовлетворённо и, главное, громко отметил брат Иоанн. - Растёт над собой, прогрессирует.
  - Это была моя воля, глава Ульфхам ничего не знает, - запальчиво ответила молодая девчонка.
  - Да-да, конечно... Именно потому он сбагрил самых сильных и самостоятельных подчинённых на верную смерть. Тьма, дщерь заблудшая, она никогда не меняется. Подумай об этом.
  - Чего вы ждете? Ату их! - набросилась Халла на своих спутников, и те неохотно двинулись навстречу монахам. Неохотно, потому что слишком уж спокойно их ждали люди, а экзорцист даже не пытался раскрутить над головой своё грозное в умелых руках оружие. В руках демонов тоже не было ничего, похожего на клинки, но обольщаться не стоило - физической силы или доступной скорости им было достаточно, чтобы убить противника, просто ударив.
  - Благослови, отче! - внезапно опустился перед епископом на одно колено экзорцист. И это послужило спусковым крючком для разворачивающихся событий.
  
  - Во имя Отца, и Сына, и Святого Духа, - успел наложить знамение на подставленный лоб священник, и поляк словно выстрелил собой из пушки навстречу подбегающим антропоморфным ящерам. И врезался в них, как ядро, вскидывая руки. Блок относительно медлительные демоны поставить не успевали, да и не собирались - их плотная чешуя служила прекрасной защитой от ударов и даже мечей... Должна была служить. Две скрючившиеся туши отлетели в стороны, и шляхтич с молодецким выкриком просто проскочил между рефлекторно отшатнувшимися ловкачами. И, не останавливаясь, бросился к ведьме. Пока растерянные неожиданным манёвром рогатый и хвостатый решали, что делать, в руках у молчаливого брата Павла появились короткие и довольно изящные двуствольные колесцовые пистолеты. Малая длина ствола компенсировалась просто чудовищным калибром 'всунуть два пальца' - и картечью, воспламеняющейся в воздухе. Стрекот механизмов спуска привлёк внимание 'ловкачей' - минусом продвинутого оружия была скорость выстрела - но уйти с траектории разлета поражающих элементов демонам, несмотря на свою скорость и ловкость, до конца не удалось. И опять, попавшие картечины должны были лишь ранить тренированных бойцов, но никак не заставить с воем кататься по траве.
  
  Тем временем Андрэ поймал грудью поспешно выпущенный ведьмой 'подарок' - тёмный шар праха или чего-то такого же неприятного, но эффект оказался слабым - всего лишь окончательно разорвал ткань на груди и заставил висящий под ней медный крест позеленеть и скособочиться. Не удивительно, ведь магия предназначалась против одарённого епископа, но не экзорциста, развалившего отработанную тактическую схему. В следующую секунду монах просто прыгнул и подмял своим весом противницу.
  
  - Исполнительность - это хорошо, но надо же и свои мысли иметь, - осуждающе обратился к лежащим на земле ящерам архипастырь. Обе антропоморфные рептилии так и не смогли разогнуться, более того, из их пастей текла, не останавливаясь, густая кровь - удары поляка явно разорвали им нутро. - А всё потому, заблудшие во тьме, что без Силы вы - ничто. Будь тут прежний её разлив, и не смог бы брат Андрэ из вас её вытянуть целиком, пришлось бы помучиться. Что ж. Отказались от дара Божьего - тела, созданного по образу и подобию Его? Тако и отправляйтесь в геенну огненную. Аминь!
  Рефреном к этому своеобразному напутствию прозвучали два выстрела - алхимик успел перезарядить свои носимые картечницы и прикончил вторую двойку нападавших. А вот у шляхтича всё оказалось не так... быстро.
  
  - Брат Андрэ, чем это вы там занимаетесь? И не мешаем ли мы вам? - С отчётливым сарказмом поинтересовался пожилой мужчина, с дороги разглядывая происходящее на обочине. Вопросы были чисто риторическими - можно было даже не подходить, чтобы расслышать женские стоны и тяжёлое мужское дыхание, однако поляк, не отрываясь от процесса (что выдавало немалый опыт в подобных делах) бодро ответил:
  - Провожу ритуал изгнания! Совершенно не мешаете!
  - Спасибо, хоть присоединиться не предложил, - осуждающе покачал головой епископ. - Вот напросишься ты у меня на епитимью, прохвост. Ладно, как закончишь... с 'ритуалом', отдай девке второй комплект свитков с описанием пространственной техники и убеди не возвращаться к Асмодеусу - прибьёт ведь, старый козло*б. Девочка умная, найдёт куда прибиться - с таким-то шикарным подарком. Тогда, хе, 'друид', точно не сможет зажать себе привилегию создания 'запруд'. И да! Оставь ей что-нибудь из вещей, жмот несчастный, хотя бы плащ, а то ведь не дойдёт же!
  
  Пролог-2 на гугл-докс.
  
  2005 год.
  Россия, Московская область, деревня Грязи.
  
  Старый, но крепкий и всегда тщательно выкрашенный, дом-сруб с высокой мансардой, стоящий чуть на отшибе от остальных деревенских дворов деревни, все местные, сколько себя помнили, всегда величали не иначе как 'домом ведьмы'. Уже настолько привычно, что даже без всякой задней мысли: 'пойти на луг за ведьмин дом', 'колодец у ведьмина дома' - ну и так далее. Самое младшее поколение грязевских, как и положено в их возрасте, шебутное, дурное и бестактное, называло 'ведьмой' и единственную жительницу этого строения. Ну а что, логично же: ведьмин дом - живёт ведьма. Смешно! Нет, ну правда! Ну а кем может быть старуха с таким необычным именем? А вот дети постарше, лет с двенадцати, завидев сухопарую чопорную фигуру 'ведьмы', идущую по улице, предельно вежливо улыбались и обращались к пожилой женщине не иначе как 'Людвига Степановна'. Ну или 'наша Людвига' - если за глаза. Что интересно, имя сельской учительницы русского языка и литературы смешным им не казалось.
  
  Сколько лет было Людвиге Степановне, точно никто не знал, однако её уроки помнили ещё те, кто вместе с матерями вернулся на родную землю после контрнаступления 1942 года, когда фашистов удалось окончательно отбросить от Москвы. Казалось, время не властно над классной дамой - и Людвига Лазоревич была столь же привычным элементом окружающей среды, как и её дом... Но всё когда-нибудь кончается. Однажды 'ведьмы' не стало. Её пустое и словно впавшее в печаль жилище некоторое время стояло с наглухо закрытыми ставнями - наследники, обнаружившиеся аж во Владивостоке, как-то не спешили вступить во владение внезапно свалившимся имуществом. Однако, в конце концов владельцы 'удачно' (то есть сильно продешевив) смогли сбагрить недвижимость дальним родственникам знакомых приятелей - и в старый дом пришла новая жизнь.
  
  Ведьмин дом стал летней дачей для семьи москвичей с маленьким ребёнком. О прозвании строения они не знали (а то бы ещё два раза подумали, стоит ли покупать?), да и самих местных, кто мог просветить, честно сказать, в деревеньке уже осталось маловато, всё больше такие же дачники. Зато в наличии был гиперактивный карапуз, и потому жилище старой учительницы подверглось решительной ревизии с извлечением и сортировкой всего 'лишнего' - дабы оное лишнее не упало на чадо, или хотя бы не послужило источником очередного пятна стойкой грязи на одежде или не менее очередных ссадин и царапин на самом малыше. Сама 'ведьма' в последние десятилетия не поднималась выше первого этажа - мансарда оказалась буквально завалена разнообразным хламом. Собственно, при въезде родители мальчика отмыли-отчистили жилые помещения, выкинув лишнее, и только раз заглянув 'на чердак', после чего в ужасе захлопнули потолочный люк, отложив археологические работы на неопределённое 'потом'. На этом бы всё скорее всего и кончилось, но... Как иногда пафосно пишут в некоторых книгах, 'у Судьбы было на этот счёт своё мнение'.
  
  * * *
  
  Надо начать с того, что прозвание 'ведьмин дом' закрепилось за крайней избой в деревне Грязи далеко не случайно: в маленькой деревушке все на виду, и потому редкое появление таинственных посторонних, возникающих из ниоткуда по ночам так же пропадающих в никуда, не могло остаться незамеченным. С последнего такого случая прошло уже добрых сто лет - старый дом сгорел в девятнадцатом году (не без участия добрых соседей, надо отметить, а что случилось с жильцами - история умалчивает), а новый построили в стороне от пепелища. Однако память народная оказалась крепка: причины давно забылись, а вот ярлык прилип - не отодрать.
  
  Новый дом недалеко от старого всем миром возвели на отшибе в тысяча девятьсот двадцать первом - новая власть озаботилась прислать в тогда ещё большое село учительницу. Немолодая уже дама Лазоревич с маленькой дочкой и без мужа была не в восторге от назначения - до революции она была преподавателем словесности в престижной гимназии, и учила детей преуспевающих купцов и зажиточных горожан. С другой стороны, голод не тётка, а с едой даже в столице наблюдались нешуточные проблемы. Да и не только с едой. А 'немытые' крестьяне образованную женщину приняли, можно сказать, с распростёртыми объятиями... Правда при этом поселили на 'проклятом месте' - но так ведь не своя же, чужая. Да и предрассудки это всё и суеверия: ведьмы, нечисть - нет ничего такого. Меньше попов надо слушать. Религия - опиум для народа!
  
  Людвига с матерью жила по деревенским меркам шикарно - у них была 'городская' мебель и всякие штуки, вроде старинного зеркала с затейливым узором по массивной раме или аж двух керосиновых ламп с зелёными шёлковыми абажурами. Лампы, правда, вскоре перекочевали в школу, где были нужнее (электрификация шла по стране быстро, но отнюдь не мгновенно), но и остальные предметы радовали. Тем более, что про многие вещи училка могла рассказать весьма занимательные истории - отец старшей Лазоревич, дед Людвиги, держал ломбард. Дела особенно 'пошли' перед и во время революции и кое-что из семейного фонда старинных ценностей (не золота или драгоценностей, конечно) в водовороте гражданской войны удалось сохранить. На память учительница никогда не жаловалась, рассказывать умела с редким талантом.
  
  В том числе Людвига несколько раз слышала рассказ и про упомянутое зеркало - правда в более полном, не публичном варианте. Мать говорила, что оно специально выполнено в таком виде, потому что использовалось в салоне некой княгини в качестве гадательного, а чёрточки и закорючки орнамента на самом деле некие 'руны'. А сделано зеркало вовсе даже в Италии действительно для неких оккультных нужд, о чём на окладе есть соответствующее клеймо мастера, а нарочито-грубоватый стиль - стилизация под более ранние работы. Известно же, что в своё время стеклянные зеркала были секретом итальянских ремесленников из нескольких семей, и стоили столько, что, бывало, на одно такое стекло меняли целое поместье... Лазоревич-старшая по молодости была изрядной нигилисткой и 'во все эти глупости попов' не верила (что ей изрядно помогло во время известных событий), разбиралась в антиквариате посредственно. Собственно, в рассказ отца она тоже не особо верила, но всё, что у неё осталось от родителя - только вещи и связанная с ними память... И невдомёк ей было, что зеркало действительно было создано 'для оккультных целей', и что равносторонний крест с расширяющимися к концам лучами на клейме означает не просто 'итальянского мастера', а возраст самой 'стекляшки' на сто лет больше обозначенного наобум содержателем небольшого столичного ломбарда.
  
  Бывают везучие люди, а бывают - везучие предметы. По 'Грязям' дважды прокатилась линия фронта, но зеркало не только пережило артобстрелы, бомбардировку, но и не уехало в Германию вместе с обозом хозяйственных гансов - прихоти войны. Впрочем, на фоне другого совпадения это оказалось обычной бытовой мелочью. Передвинув 'ведьмин дом', крестьяне, сами того не зная, поместили его прямо над рукотворной пространственной аномалией - впрочем, узнать об этом они и не могли. Собственно, 'запруда' никак не обнаруживала себя снаружи. Даже если прямо в её границы поместить предназначенный для работы с магической энергией артефакт. Для активации системы требовался ещё один... гм, компонент.
  
  * * *
  
  По крутой лестнице прошуршали несмелые шаги - ступени ещё слишком высоки для "почти шестилетнего" голубоглазого блондина-карапуза, но - а руки-то на что? И перила, точнее - их столбики. Правда, не вовремя попавшийся под руки торчащий острием из расщепа дерева тонкий гвоздь только что проколол нежную кожу на детском пальчике, но юный исследователь лишь досадливо переменил конечность, а пострадавшую засунул в рот (сколько поместилось). Было бы круто, если бы резко пахнущей ваткой прижать, как в том кабинете врача, где он ничуть не испугался! - но, чего нет - того нет. Да и - интересно же! Двухдневный затяжной дождь ещё в первые сутки доходчиво объяснил дачникам, откуда у деревни появилось столь говорящее название, а уж на вторые... Делать было решительно нечего, и родители затеяли разборку вечно закрытого второго этажа, на который он неоднократно пытался попасть. И вот, наконец - УДАЧА! Тем более, тучки всё-таки нехотя разошлись и взрослые переместились во двор собирать из мокрой кучи 'совсем хлама' будущий большой костёр. Но то будет вечером, а сейчас... ух!
  
  Новая локация не подвела - старые покосившиеся шкафы, набитые книгами (преимущественно старыми школьными учебниками разных годов и справочниками, на которые у старших Ведовых не поднялась рука) и пустыми пыльными разнокалиберными банками, представлялась ребёнку чем-то вроде таинственного подземелья-лабиринта, полного сокровищ. Из последних сходу удалось отыскать крутейшую медную пуговицу со звездой и 'огромного' паука в ноготь большого пальца размером, чей дом был разрушен бездушными взрослыми, отчего членистоногое вынуждено было заняться строительством вновь. Паука исследователь трогать не стал (Какое же подземелье без паутины? А мама всё взяла и убрала!), тем более, что его внимание привлёк тусклый блеск стеклянной поверхности у стены. Зеркало! Большое! Дома такое только в платяном шкафу есть - а шкаф, как и чердак, постоянно закрыт, какая несправедливость. Маленький Ведов уже и забыл, что успел пораниться, и схватился за раму пострадавшей рукой, вглядываясь в собственное отражение. Кровь человека, имеющего нужную способность, активировала артефакт, а месторасположение обеспечило энергией. И изображение за стеклом сменилось, послушное воле юного экзорциста.
  
  

Часть 1. Учиться, учиться, учиться...

  
  Фрагмент 1 на гугл-документах.
  
  Всё-таки прикольно быть студентом. Гораздо интереснее, чем школьником, хотя я себе и подпортил контраст, закончив последние два класса экстерном. То ещё веселье было, особенно в свете того, что я поставил себе целью получить аттестат за год, а не за два. Охренеть какое весёлое было 'приключение', честно сказать, не раз и не два успел пожалеть за первые полгода, что вообще в это всё ввязался... А потом вдруг понял - справляюсь. Справляюсь! Ни с чем не сравнимое чувство самостоятельной крупной победы - первой в моей жизни. Вспоминая себя в начале всей этой эпопеи... Скажу честно, я был наивным ребёнком. Серьёзно, за этот год, как мне теперь казалось, я повзрослел лет на десять - тем более, что было у кого поучиться: всё-таки школа-экстернат рассчитана на целеустремленных людей, знающих, что они хотят. Взрослых, то есть - вне зависимости от возраста. А уж контингент 'одноклассников'... Даже вспоминать не хочу. В итоге, минус красивый торжественный выпускной (никогда не понимал прелесть пьянок-гулянок), минус 'друзья' из предыдущей школы рядом с домом (на них тупо не оставалось времени), и плюс: я студент первого курса Медицинского Университета, хотя мне всего шестнадцать. Тут я, по идее, должен сказать: 'жаль только, оценить некому'... Но не скажу. Есть кому. Собственно, один бы я и не справился. По счастью, я уже забыл, когда в последний раз был по-настоящему один...
  
  Февраль - месяц 'ящериц'. Раздолбаи, прогуливающие в течение семестра лекции, семинары и практикумы, забивающие на учебу и обросшие 'хвостами' за время сессии, теперь срочно пытались отбросить лишние органы, дабы за эти самые хвосты не быть отчисленными на фиг. По счастью, у меня хватило мозгов прислушаться к советам преподавателей и выдержать хорошую посещаемость, благо, чтобы заболеть, мне нужно совсем уж по-дурному переохладиться или напортачить с едой: то ли повезло с организмом, то ли ещё один бонус от событий одиннадцатилетней давности... В общем, мог спокойно и отстранённо наблюдать за толпой однокашников, очередями выстроившихся к гардеробу, и наслаждаться зрелищем. Два полюса контраста: парни, слегка заросшие щетиной и с красными глазами в мятых, словно корова пожевала, халатах*, и девушки, соревнующиеся длиной (точнее, наоборот, короткостью) юбок и открытостью блузок, с идеально наложенным макияжем (маскирующим, в основном, всё те же мешки под глазами). По понятным причинам меня интересовала именно вторая группа. Вот, например, пристроившаяся с тетрадкой у кадки с декоративным кустом и полностью ушедшая в себя красавица, на бедре которой через почти прозрачный материал чулков проступают китайские иероглифы...
  
  [*Формой одежды в МедВУЗе является белый халат. В принципе, на лекциях и в коридорах учебного заведения таскать его на себе никто не требует, но первокурсники быстро постигают простую премудрость: лучше нацепить заранее и забыть, чем в нужный момент пытаться вспомнить, где забыл пакет с ним. И в руках ничего лишнего.]
  
  Я ощутил давным-давно ставшее привычным чувство - словно легчайшее давление, и изящные закорючки разом стали понятны.
  - 'Изготовлено из вторично переработанного сырья',- 'вслух' перевела мне Ми и неуверенно предложила: - может, стоит ей сказать?
  - Не думаю, что она обрадуется. - Я послал собеседнице образ ухмылки и наконец поприветствовал. - Доброе утро, солнышко!
  - Ага, утро... - Сонный зевок. - Ещё не началось? Тогда я умываться... уа-ау... И кофе...
  
  Да-да, я слышу голоса в голове. Точнее, голос - и, при желании, то, что слышит его обладательница. И могу видеть то, что видят её глаза, как и она может посмотреть через мои. При необходимости могу даже перехватить контроль над телом - правда, в этом случае мне самому лучше сидеть или стоять, мозги человека не предназначены для управления сразу двумя парами рук и ног. Я знаю, о чём говорю, пробовал - ощущения незабываемые... Сногсшибательные, я бы даже сказал, и синякинабивательные. В обратную сторону наша связь тоже работает, кстати. И нет, я не сошёл с ума, не страдаю галлюцинациями и даже не завёл себе управляемую шизофрению под названием 'тульпа'*, хотя, как я теперь понимаю, в раннем детстве я считал Мирен кем-то вроде воображаемого друга. Зато, когда добрые родители перед поступлением в первый класс решили объяснить сыночку, что именно не стоит говорить школьному психологу, я дал себе труд наконец осознать, с кем общаюсь.
  
  [*Тульпа, вообще-то, на санскрите значит 'совершенное воплощение', способ создать нечто из ничего силой мысли. Оккультное понятие в буддизме, чьё название взято для описания результата ломки собственного сознания с созданием субличности - этакого 'воображаемого друга по-взрослому'. Есть вполне обоснованное мнение, что создать 'тульпу' может только человек с шаткой психикой, уже предрасположенный к шизофрении.]
  
  Самое смешное, что про Ми я папе с мамой никогда не рассказывал - просто потому, что это была моя подруга, а не навязываемые 'хорошие' дети друзей семьи. С соседскими детьми по даче мне общаться без присмотра матери запрещалось - с высоты своего возраста могу сказать, что в известной степени был сам виноват. Излишне живое воображение в сочетании с мнимой свободой действий регулярно заставляли меня творить нечто, вроде подкопа под забор детского садика или полного коробка жуков-пожарников, выловленных на прогулке и выпущенных во время тихого часа неосторожной воспитательницей. Причём, поучаствовав в разработке и реализации проекта, к его практическим результатам я обычно не проявлял особого интереса: с территории через реализованный подкоп не сбежал, и коробку с жуками великодушно отдал приятелю. Автор очередного 'приключения' обычно быстро находился, и следовал очередной же выговор от родительницы. Потому я научился играть сам с собой, ну а потом мы приехали на лето в деревню, и там я нашёл старое зеркало.
  
  Что тогда произошло? Точно не знаю. Помню, как заглядываю в зеркало, и вдруг моё отражение пропадает, сменяясь отражением пятилетней девочки, удивлённо смотрящей на меня с той стороны. Будь я повзрослее - испугался бы до дрожи, но тогда я чувствовал невероятное любопытство. Приключение! Я же за этим и забрался на мансарду. Повинуясь наитию, положил ладонь на стекло - и Мира (тогда я ещё не знал, как её зовут, конечно) повторила мой жест. И наши руки на секунду встретились, как будто никакой преграды не было! Смутно припоминаю, что вроде бы увидел загоревшиеся по краю зеркала то ли символы, то ли узор... Или я потом уже себе это придумал? А потом... я услышал её. 'Привет, я Дима.' 'Привет! А я Мир-рей,' - с запинкой выговорила своё имя собеседница, - 'мама зовет меня Ми. Давай дружить?' 'Давай!' 'Ой, здорово! А то мама ушла, и мне скучно, хнык.'
  
  Ну и так далее - в зеркале уже давно отражался я сам, но Ми словно была рядом со мной. Небольшое усилие - заметно меньшее, чем позволяло моему воображению например 'превратить' лавку у дома в серфинговую доску - и я легко мог 'сказать' невидимой, но словно стоящей рядом собеседнице всё, что хотел. Помню, мы проболтали как бы не час - успели придумать совместную игру в пилотов самолёта (мегаудобное продавленное кресло в 'гостиной' у меня на даче и схожий предмет мебели у Миры как раз пригодились), первого и второго, благополучно 'взлететь' и даже пару раз 'попасть в аварию', совершив пару аварийных посадок - и только тогда нас почти синхронно позвали есть. Разговор прервался - у меня даже мысли не возникло о том, как это сделать, просто попрощались, и всё. И только после еды, утопав в сад под сень старых яблонь, я испытал некоторые сомнения, что вновь удастся пообщаться с такой замечательной подругой: редко, кто понимал меня настолько с полуслова. 'Ми?' - неуверенно позвал я. 'Я тут!' - тут же вернулся ко мне ответ. 'Давай играть!' 'Давай!'.
  
  Наверное, я очень осчастливил своих родителей тем летом - количество времени, которое я проводил как бы сам с собой, резко возросло. Да и Мирен стала гораздо меньше теребить маму - удивительно, но развлечений нам хватало. Особенно интересно было случайно открывать всё новые и новые аспекты нашей связи. Однажды мне так захотелось показать Ми звёздное небо, которого она ни разу не видела вживую, что я сильно напрягся, пытаясь отослать не слова, а картинку... и, внезапно - получилось. Надо сказать, что моей подруге пришлось попыхтеть значительно больше, чтобы сделать то же самое - собственно, у неё и не получалось, пока я каким-то образом ей не помог.
  
  Тогда я впервые увидел изнутри коттедж семьи Родика - старинный каменный двухэтажный дом, просто забитый огромным количеством самых разнообразных интересных (по крайней мере с точки зрения ребёнка) вещей. Книги, картины, старинная мебель - много больше и в лучшем состоянии, чем у нас в деревенском доме, старинные лампы, статуэтки и чучела животных, и прочее, прочее, прочее. Преобладали, как ни странно, книги - их Русандра Родика, мать девочки, просто обожала. Правда, чуть ли не половина, с позволения сказать, коллекции была дамскими романчиками - зато на добром десятке языков мира!
  
  Мы с Мирен были в восторге: привычная ей обстановка казалась для меня настоящей сокровищницей, а ей были в новинку виды внешнего мира за пределами небольшой территории вокруг собственного дома. Выйти за пределы территории того, что родительница подруги называла 'холдом', Мира самостоятельно не могла, а мать её банально никуда не брала, хотя и регулярно отлучалась 'по делам'. Кстати, именно тогда я впервые увидел настоящую магию - если не считать работы зеркала, которое, кстати, так больше ни разу и не 'включилось'. Правда, то, что туманные белёсые стены, замыкающиеся куполом где-то высоко над крышей коттеджа, являются чем-то необычным, до меня дошло далеко не сразу. Ну, что сказать - мне было пять с половиной лет, какой уж там анализ...
  
  Как я и сказал, от родителей информацию о новой подруге я скрыл - хотя, если подумать, как бы они могли запретить мне общаться с тем, кого не видят? К счастью, я сам до такой простой мысли тогда не додумался. Мира не рассказала матери о друге по сходной причине: девочка видела других людей по телевизору, на фото и картинках, но живое общение, особенно со сверстниками, было строго лимитировано. Над дочкой-блондинкой Рукс во время приезда редких гостей разве что коршуном не вилась, контролируя буквально каждый жест и каждое слово. Впрочем, как позже выяснилось, на это была весьма веская причина, но пока всё казалось необоснованным притеснением. Встретились два одиночества, что называется.
  
  Кстати, об именах: как выяснилось некоторое время спустя, 'разговаривали' мы с Ми не на русском, и уж тем более не на родном для Родики-младшей румынском. Однако, с простыми словами всё было просто, проблема оказалась только в восприятии имён. С другой стороны, правильно произнесённое на румынском 'Мирен' аналогично французской версии того же имени 'Мирей' (Мирей Матье, знаете, наверное?), и русскому 'Мира'. Ну а с уменьшительной формой 'Ми' и вовсе никаких проблем не было. Если подумать, то тут даже меньше различий, чем 'Иван' на русском и 'Джон' на английском, хотя это одно и то же имя. Матери моей подруги на количество синонимов повезло меньше - всего два варианта, Русандра и Роксана, дочь упорно величала мамочку 'Рукс', та уже привыкла.
  
  К слову сказать, мама у Ми была эффектной красавицей с гривой великолепных каштановых волос, правильным красивым лицом, огромными тёмными глазами - про такие говорят 'чарующие омуты', ну и всё остальное не подкачало. Профессиональные фотомодели, увидев Роксану, могли бы только удавиться от зависти: кроме потрясающей внешности, Рукс ещё и не менее потрясающе пластично двигалась. Правда, всё это я понял спустя несколько лет, когда настала пора полового созревания, а пока мать подруги была для меня просто 'красивой тётей'...
  
  Моя очередь наконец подошла, и я, передав свою куртку, в обмен получил номерок. Всё, можно идти на лекцию - надеюсь, аудиторию уже открыли. Хорошо бы, потому что мне ещё одну соню тормошить: не сказать, что Мира была прямо уж такой совой, но поспать с утра любила. Лекции Ми записывала вместе со мной, точнее, мы делали это по очереди. Очень удобно, иногда я просто не понимаю, как другие люди обходятся без вот такого 'удалённого помощника' у себя в голове? Можно делать одновременно два дела - готовиться к семинару и слушать преподавателя, конечно, при условии, что твоему партнеру это тоже интересно. Но первый курс меда - куча общеобразовательных предметов, вроде химии и биологии, которые моей подруге очень даже нравились.
  
  В общем-то, мой выбор ВУЗа был далеко не случаен, скорее, это была реализация долговременной стратегии, принятой, в свою очередь, из прямой необходимости. Высшее медико-биологическое образование просто было самым простым и самым надёжным способом получить систематизированные знания в требуемой области, и, самое главное, научиться их правильно применять. Так, например, люди с проблемами в голове стараются выучиться на психологов - просто потому, чтобы понимать, 'что с собой делать'. Нам с Ми понимание принципов работы собственных организмов было так же актуально, потому что мы собирались жить долго и счастливо, и, разумеется, вместе, образовать семью и обзавестись, когда придёт срок, детьми. Довольно естественное развитие событий, не находите? Даже если забыть, что Мирей единственная, кто меня прекрасно понимала, одна её внешность, постепенно, за вычетом цвета волос, становившаяся копией материнской, того стоила. И характер. И Ми меня любит, как и я её! Да проклятье, зачем объяснять прописные истины? Вот только на пути нашей мечты стояли некоторые... объективные обстоятельства.
  
  Мы всегда знали, что встретимся: из холда можно было выйти в нормальный мир, если знать как. Русандра сама охотно рассказала это в ответ на прямой вопрос, только дочь обучить отказывалась, ссылаясь на возраст. Но я воспринимал это как само собой разумеющееся: вот, мои родители тоже сильно ограничивали меня в свободе передвижений, пока был маленький, да я и сам не рвался. Постепенно я рос, через год после нашей встречи я уже пошёл в школу, и ещё через полгода родители даже отпускали меня туда одного. Было понятно, что подобное будет и с Мирой - надо только подождать... Н-да. Я был прав, но и ошибся. 'Просто подождать' оказалось недостаточно.
  
  Когда после одиннадцатого дня рождения Мирен Рукс решила наконец 'серьёзно поговорить' со своей дочерью, выяснились... гм, занимательные подробности. Чёрт бы их побрал. То, что свою (и Ми тоже) расу Русандра обозначила словом 'демоны', меня не напугало - мало ли кто как себя называет? А вот дальше оказалось, что мать и дочь, оказывается, суккубы. И что за известным ярлыком стоят вполне конкретные проблемы, которые будут у Ми в скором будущем. О, Рукс была... весьма подробна в рассказе - и очень, очень убедительна. В какой-то момент девочка просто спряталась за меня - мы недавно освоили эту возможность, хоть какой-то эрзац возможности прикоснуться друг к другу, пусть и виртуально. Мои нервы оказались крепче, чему нимало поспособствовала всхлипывающая Мирен за моей 'спиной': дослушал до конца, даже нашёл в себе силы задать пару вопросов, и увёл тело Ми в её комнату. И потом несколько часов утешал, в том числе пообещав, что она будет моей женой - без вариантов, и 'проклятье демонов любви' её не коснется.
  
  Даже одиннадцатилетнему, мне было понятно, что за словами должны последовать конкретные действия. Которые в том числе привели меня и к окончанию школы экстерном, и к выбору будущей специальности. Хотя тут, скорее, был разумный компромисс - мне действительно нравилось то, чем я занимался, и то, что изучал. И быть студентом было офигенно - ещё никогда у меня не было столько личной свободы! А вот Мирен ещё предстояло самое интересное и самое сложное - выйти за пределы дома, пока - в общество таких же, как и она, 'не людей': Рукс пообещала начать 'практические занятия' этой весной. Начало этих занятий мы ждали с нетерпением, оба: 'мир' демонов и магов по большей части представлялся нам весьма схематично - не сказать, чтобы Русандра была потрясающей рассказчицей. Впрочем, февраль - месяц короткий. И он уже заканчивался.
  
  Фрагмент 2 на гугл-документах.
  
  Демоны, магия, 'проклятье суккуб' - и как всё это связано с моим поступлением в мед? Наверное, стоит объяснить. Если очень коротко, то все живые организмы для обеспечения своей жизнедеятельности вынуждены постоянно обеспечивать клетки своего тела энергией для работы и строительными материалами для обновления и роста. Всё это мы получаем с пищей - часть её 'сжигается' с выделением энергии прямо внутри клеток, часть - разбирается на составные элементы, 'кирпичики' для строительства. Это если не считать растений, которые умеют получать энергию прямо из солнечных лучей, и создавать новые 'кирпичи' из воды и воздуха. Так вот, демонам, в отличие от людей, кроме еды для жизни нужна Сила.
  
  Сила - это... нечто. Некая... энергия, наверное? Ну, точно не субстанция - согласно собранным в поместье Родика книгам на эту тему, отыскать материальный носитель так и не удалось. Я уже говорил, что Рукс, как сорока, стащила домой целую кучу макулатуры, но среди завалов вырвиглазной современной и не очень любовной беллетристики есть настоящие жемчужины. Например, как вам трактат начала семнадцатого века (!) на итальянском (!!), отпечатанный в Ватиканской типографии (!!!), где некий 'смиренный брат Франциск' велеречиво разглагольствует о допустимости Чуда Божия в повседневной человеческой жизни? Не знаю, сколько может стоить такая реликвия, но явно не меньше, чем иной спорткар! А Мирен просто взяла её с полки, почитать перед сном. Не скажу, конечно, что книжных редкостей в холде много, но дом ведь и не только книгами набит. Опять же, если вспомнить историю с зеркалами - остаётся только гадать, каким артефактом может быть вот этот венский стул с резными ножками, или вот эта мраморная статуя, подозрительно похожая на греческую. Увы, но я не искусствовед, и становиться им не собираюсь: есть кое-что гораздо более актуальное...
  
  Труд брата Франциска мы с Ми осиливали месяца три... Всего месяца три! Не уверен, что у профессионального переводчика-языковеда получилось бы быстрее. У суккубов действительно потрясающие способности к языкам. По несколько страниц в день, продравшись через устаревший слог и кое-как поняв (обычно банально нагуглив) часть терминов, а о части просто догадавшись, нам удалось составить некое представление о чудотворцах - собственно, демонах, колдунах и 'святых'. Между последними, кстати, можно было смело ставить знак равенства - в смысле не по делам, а по способу совершения сверхъестественных действий. Магии, то есть. Собственно, об этом и повествовала большая часть труда, наверняка не предназначенного для широкого ознакомления верующих. Однако почти в прямом смысле между строк удалось найти нужную информацию.
  
  Итак, Силу знающие люди сравнивают с водой, а стационарное заклинание холда, вроде того, что окружает коттедж Миры и Рукс - с запрудой. 'Запруда' нужна не только, чтобы 'мудро отделить агнцев от козлищ' (это цитата из труда Франциска), но и для обеспечения комфортного существования демонов, которые без этой самой энергии начинают чувствовать себя не слишком хорошо. Грубо говоря, если святой или чародей может использовать силу для создания 'магической противоестественной манипуляции' (опять цитата), то 'демоническим отродьям' нужна постоянная подпитка. Лишение её ведёт к разным эффектам - от банальной потери способностей и до болезни и смерти. 'В зависимости от степени искажения Замысла Божия' - то есть, от вида демона. Ватиканский монах весьма сожалел, что 'мерзкие богопротивные твари' не могут умереть от лишения силовой подпитки все и сразу, но в конкретику, к сожалению, не вдавался. Так что вопрос о возможности жизни суккубы вне холда остался открытым.
  
  Разумеется, Ми при моей поддержке попыталась расспросить мать... м-да. Нет, кое-что узнать всё-таки удалось, например, что все демоны именно потому и живут в холдах, что тут уровень Силы всегда комфортный. И что из холда в холд можно попасть, не выходя 'наружу'. Однако, что касается родовых особенностей, Рукс словно воды в рот набрала - или отмахивалась, что объяснит всё позже, 'года через четыре, когда ты повзрослеешь', или просто говорила, что не знает. Нет, что-то она попыталась честно объяснить, но... Как я и сказал, из Роксаны Родика просто никакая рассказчица. Более того, Мирен, в первый раз в жизни попытавшись серьёзно пообщаться с мамой, внезапно обнаружила, что её родительница... эээ, не очень умная, скажем так. Многие вещи её просто банально не интересовали - есть и есть, зачем разбираться, если и так можно пользоваться? Именно потому про ту же Силу пришлось читать самостоятельно.
  
  Если бы ещё источников информации было побольше - ну, или они были бы посвежее! Попытавшись отыскать что-то полезное через интернет, я узнал много нового и интересного про 'Звёздные войны', фэнтези, о контрах между христианством и буддизмом, о японской анимации и манге, об экстрасенсах и фокусниках, но только не о том, что нужно. Заодно научился чистить кеш браузера и создавать зашифрованные архивы - в двенадцать лет родители заходят на комп ребёнка как к себе домой, блин, не хватало только, чтобы они что-то такое увидели! Особенно некоторые картинки по ключевому слову 'суккуб' - даже не знаю, кто из нас больше... гм, впечатлился - я или Ми. Я от открывшихся видов, а вот подруга - от образа в массовом сознании. Однако это не отменяло факта, что про магию - про настоящую магию - я не нашёл ничего. Скорее всего, я просто не так делал запросы, или стоило попытаться получить инвайт на какой-нибудь закрытый форум по соответствующей тематике - быть того не может, чтобы ни один одарённый не пользовался Интернетом. Но я прикинул свои шансы продраться через информационный шум и не стать жертвой мошенников, 'настоящее чудо смотреть отправьте СМС на номер...' - и отступился. В принципе, информации к размышлению и так хватало. К тому же в школе у меня начался шестой класс, а с ним - уроки биологии. И на первом же уроке, открыв учебник, почувствовал себя чуть ли не учёным, совершившим открытие.
  
  Демоны потребляют Силу - аналогия с растениями и солнечным светом если и не совсем очевидна, то где-то близко. Кроме того, за время работы с книгой монаха-итальянца я здорово научился работать с текстами, и потому 'проглотил' учебник едва ли не за полдня: детская книжка по сравнению с мозголомной схоластикой была предельно простой и понятной, да ещё и на родном языке, ура! Выяснилось, что кроме растений бывают и другие организмы, умеющие потреблять внешнюю энергию - но это ладно. Оказывается, растения тоже могут жить без света! Причем даже нормальные, зелёные, а не только специально приспособившиеся (есть и такие, о как). Большая часть растений, прожив много дней в темноте, благополучно загнётся, конечно, а вот меньшая - тут спектр выбора был пошире. От впадания в растительный вариант спячки до полного перехода на альтернативный способ питания. Нечто знакомое, правда? Кроме того, для меня внезапно стало открытием - только не смейтесь! - что в теплицах овощи и фрукты зимой и весной подсвечивают искусственно. Бинго!
  
  Рукс во время приснопамятной 'лекции' о проблемах суккуб упомянула, что обычные люди не живут с демонами и колдунами - правда, не сказала почему. Как выяснилось в процессе утешения Мирен после этого разговора, это стало особо болезненным откровением для девочки: она-то, оказывается, уже распланировала нашу совместную жизнь, и ничуть не сомневалась, что станет моей женой. А я, наивный, думал, что это отголоски наших детских игр - кем мы только себя тогда не представляли, от пиратов (капитан и первая помощница), космических и не очень, и до искателей приключений (примерно с тем же распределением ролей). Первая, ещё детская влюблённость - именно тогда, прочувствовав всю перспективу никогда не встретиться с Ми лично, вдруг понял: я испытываю к своей верной подруге и спутнице отнюдь не чисто дружеские чувства. Сама-то молодая суккуба поняла всё гораздо раньше - девочки в таких вещах вообще начинают соображать раньше мальчиков. Не знаю, смог бы я вот так взять и признаться Мирей в своих чувствах в обычной обстановке - очень уж это... смущало. Но после хорошей такой нервной встряски - без проблем. Да, я знаю, что обычно такие вот детские союзы не выдерживают испытания временем, но наш случай, как ни крути, был сильным исключением из всех правил. Я пообещал, что мы всё равно будем вместе, но, кроме подростковой уверенности, что 'да я со всем справлюсь' у меня никаких идей не было. И тут - такое открытие.
  
  Моя логика была простой: раз растения можно культивировать на искусственной среде - то и демоны, наверное, могут... Или растормозить клеточные механизмы, отвечающие за жизнь без магии - как у тех цветов, что могут долго жить в темноте. Дальше мне отчасти повезло - в школе учительницей биологии оказалась женщина, которой действительно нравился свой предмет. Она честно ответила на все вопросы (не про магию, разумеется - это я не спрашивал, не дурак), даже подсказала, в какие книги стоит заглянуть для дополнительной информации: польстил ей мой интерес к предмету. Моя подруга в свою очередь прошерстила домашний склад переплетённой бумаги и пошла осаждать Русандру с томом 'Энциклопедии Британики' (1913 год, 11 издание) наперевес. Мирен, мягкая, отзывчивая и нежная, в первый раз проявила характер. Мать она удивила настолько, что на настойчивый прямой вопрос 'изучались ли демоны учёными' она ответила отрицательно - без всяких 'потом'. Ну, что и требовалось доказать.
  
  Любой взрослый в два счёта доказал бы, что, с позволения сказать, 'план' ни много ни мало вмешаться в физиологию демона и кое-что там 'подкрутить' - нереально самонадеян и точно обречён на провал. Однако мы ни у кого не спросили. Запоем читали (в основном, моими глазами) учебники и адаптированную литературу для детей по теме, потом перешли на пособия для поступающих в ВУЗы. Биология мне удивительно легко давалась - наверное, и правда к ней был талант. Ну а мотивация так и вообще зашкаливала, кроме того, мне было просто интересно. Дивный новый мир распахнулся перед глазами - я такое чувствовал только после включения нашей с Ми телепатической связи. Мирен от меня отставала - примерно так же, как я от неё в языках. Но я с удовольствием объяснял и пересказывал прочитанное.
  
  Стечение обстоятельств и наше с Мирой везение - я больше ничем не могу объяснить. Мы уже в общих чертах знали про гормоны и другие биологически активные вещества, в ассортименте вырабатываемые человеческим организмом, а так же отчасти были знакомы с их влиянием на работу сознания. То, о чём предупреждала Рукс, произошло через семь месяцев после одиннадцатого дня рождения моей подруги. Половое созревание активировало 'проклятье' - активировались до того спящие способности демона. Врожденная магия суккуб, стократ усиленная выделяемыми телом феромонами. И только понимание, что за всеми этими процессами стоит пусть пока не очень понятная нам биохимия процесса взросления, а не какое-то там реальное проклятие, позволили Ми смотреть на всё происходящее более-менее спокойно и просто учиться себя контролировать. Кроме того, у Мирен был я, а вот как сама Рукс перенесла подобное в детстве, я даже не представляю.
  
  Фрагмент 3 на гугл-документах.
  
  - Дима! Ау, блин!
  - Да? - Я остановился и обернулся на знакомый голос. Меня, оказывается, по коридору догоняла неразлучная парочка одногруппниц, а я так ушёл в свои мысли, что не сразу услышал.
  - Ты же на английский идёшь? - поинтересовалась у меня Инга, забавная девчонка, ростом не достающая даже до моего плеча.
  - А что, есть варианты? - хмыкнул я, демонстративно кивнув на светящиеся цифры настенных электронных часов. Короткий зимний день уже успел промелькнуть мимо, оставалась последняя пара, и на неё учебная часть всегда старалась впихнуть какой-нибудь непрофильный или второстепенный предмет, включённый в программу младших курсов: после двух двухчасовых лекций, иногда без перерыва, новые знания в голову лезли исключительно туго. Разумеется, эти занятия, и так не вполне понятно зачем нужные (по крайней мере, нам, студентам, непонятно), пользовались особой 'популярностью'.
  - Ну, это самое... - Девушка замялась, отводя взгляд. Ну, что и требовалось доказать. Наверное, моё лицо было достаточно красноречивым, потому что к диалогу немедленно подключилась вторая:
  - Ну Ди-има, ну пожалуйста! Ну что тебе стоит?
  Подруги были полными антиподами: невысокая, всегда идеально уложенная-причёсанная-накрашенная-на-каблуках Инга и высокая худощавая Настя, предпочитавшая безразмерные свитера и стрижку покороче. Девушки о 'контрастности' на фоне друг друга, разумеется, прекрасно были осведомлены и вовсю пользовались этой своей фишкой 'покажи, кто тебе больше нравится, она и будет тебя просить, а другая - поддакивать'. Простая, вроде бы, стратегия, но у девчонок работала безотказно. На сверстниках.
  
  - Ты же, если попросишь англичанку, она тебя обязательно послушает! И ей хорошо, и нам.
  - И опять надаёт кучу заданий на дом! И в следующий раз точно не отпустит, - с отвращением напомнил я. Насколько я понял, наша преподаватель английского тоже не особо понимала, зачем медикам, которым в головы каждый день и так вбивают огромные объёмы информации, ещё и пытаться одновременно овладеть иностранным языком (особенно тем, кто не удосужился сделать это раньше), однако пыталась честно отработать свою зарплату.
  - Мы тебе списать дадим, - клятвенно заверила Инга. - Тем более, на следующей неделе пересдач уже не будет, а сегодня, думаешь, там кто-нибудь будет кроме тебя и Макса?
  - Хм.
  
  Последний довод показался мне весомым: английский я терпеть не мог и во многом именно потому старался прилежно посещать занятия, из-за чего, а ещё и из-за успеваемости, был на хорошем счету. Но сидеть и мучиться в компании трёх-четырёх человек? Ответственная преподша, разумеется, проведёт полное занятие, которое включает множество говорильни и чтения вслух, и чем меньше студентов - тем чаще будут дёргать меня. Проблема была в том, что знания английского языка, мною демонстрируемые, были по большей части не моими, а Ми. Что регулярно порождало дурацкие ситуации, вроде 'откуда у вас прорезался этот ужасный акцент, Дмитрий?' и 'вы же только что говорили то же самое, не можете повторить?'
  
  Читая или слушая иностранную речь, большую часть информации я обычно прекрасно понимал, и не только на английском, но и на немецком, хотя с итальянским, бывало и похуже: сказывалось 'соседство в голове' демона-полиглота и практика поиска информации через интернет. Вот только, когда дело доходило до 'написать по правилам' или 'примените в ответе вот эту конструкцию', затык наступал не только у меня, но и у моей подруги, пользующейся своими выдающимися лингвистическими способностями привычно-интуитивно. Выход тут был только один: все эти формальные правила языка всё-таки можно выучить, но заниматься зубрёжкой непрофильного предмета в свободное время? О, спасибо, но нет, лучше я на парах посижу-послушаю. Дёрнут раз или два ответить - нормально. Но когда заставляют отвечать каждые две-три минуты...
  
  - Ладно, договорюсь, - сдался я. - Возьму задачи и разошлю всем по электронке.
  - Ура! - Девицы просияли и синхронно чмокнули меня в щёки - каждая в свою, в очередной раз заставив слегка покраснеть. - Дим, ты - лучший!
  И, прежде чем я успел что-нибудь ответить, смотались, на ходу выхватывая телефоны и кому-то названивая.
  Блин. Теперь ещё и помаду оттирать.
  
  - Ты им нравишься! - хихикнула Мира в моей голове, заставив покраснеть ещё сильнее.
  - Не думаю.
  - Ну, по крайней мере, симпатичен, - поправилась моя блондинка.
  - Это не повод пачкать мои щёки каждый раз, когда просят помочь, - проворчал я. - Мне уже кажется, что они специально красят губы перед этим.
  - О, ты тоже заметил? Говорю же, нравишься.
  - Толку-то от этого? - Я кривовато сам себе улыбнулся, рассматривая в туалетном зеркале два симметрично нанесённых отпечатка, оранжевый и малиновый. На самом деле шутка, несмотря на то, что была повторена сладкой парочкой уже раз в пятый, мне скорее льстила - о чём ушлые подружки каким-то образом догадались. Но не признаваться же?
  - Ну, я могла бы... - после некоторой паузы неуверенно 'произнесла' девушка-демон, из-за чего всё моё игривое настроение разом пропало.
  - Ми. Даже не начинай. Мы ведь всё решили?
  - Ну... да.
  - Вот-вот.
  
  Заглянув в аудиторию, я понял, что в своих прогнозах были правы Инга с Настей, а не я: десять минут до начала занятия, а в пустом классе кроме англичанки сидел один только Макс. Впрочем, тут всё ясно: чертовки не забыли обзвонить одногруппников (кроме нелюдимого и несговорчивого Максима), и те наверняка уже как дикие лоси табуном несутся к метро, обгоняя застрявшие в пробках автобусы и маршрутки. Н-да, репутация - страшная штука. Чёрт. Ну что ж, придётся соответствовать общественному мнению. Ми, твой выход.
  
  - Наталья Александровна, добрый вечер... - сказали мои губы моим же голосом. Наверное, это и есть пресловутая библейская 'одержимость' - описание дико переврано (как всегда, когда дело касается сверхъестественного), но общие черты найти можно. Знакомое давление на грани чувствительности по всему телу, я как бы отстраняюсь от собственного тела, а контроль подхватывает, если можно так выразиться, удалённый оператор. Кстати, отстраняться и не мешать не так уж просто, одно непроизвольное желание: взять предмет, почесать нос или ещё чего-нибудь - и контроль партнёра перебивается. В детстве у нас даже была такая игра: 'поменяться телами', взаимный обмен контролем. Наверное, как-то так в будущем будет выглядеть виртуальная реальность: ощущения подконтрольного тела доходят как через толстую подушку, и как бы накладываются... Как бы это объяснить? Чем ближе сходство собственной части тела, тем лучше передаётся обратная связь. И наоборот, 'того, что у тебя нет, ты не чувствуешь'. И слава богу, что так, иначе бы мы с Мирой доигрались бы как минимум до детской психологической травмы.
  
  - ...у нас сегодня четверо пересдают биологию, один - органическую химию и двое - математику... - Думаю, человек с хорошим музыкальным слухом сразу бы услышал, как изменилась интонация голоса, но, больше чем уверен - ни за что не догадался бы, почему. Но кроме интонации, Мирен добавила к словам кое-что ещё. Магию. Ту самую, которая составляет основу дара-проклятья суккуб.
  
  * * *
  
  В мифологии суккубы известны как демоны похоти, и, надо сказать, некоторые основания остаться в народной памяти в таком амплуа были. Правда, главное осталось за бортом: врождённые способности Мирен и её матери - мощнейшая эмпатия, причём как на считывание, так и на передачу. Потенциально эта способность может на некоторое время полностью сломать собственную волю разумного существа как сухую ветку, заставить подчиняться без раздумий и колебаний. К сожалению, суккубы, даже самые опытные, до конца не контролируют свой дар. Или к счастью - потому что иначе наш мир мог бы быть совсем другим.
  
  Главная проблема суккуб - именно контроль. И если слишком сильная эмоциональная чувствительность опасна только для обладательницы дара, то способность сводить с ума окружающих, буквально выключая мозги и вызывая обожание (как можно догадаться - особенно сильно у лиц противоположного пола), если сработает случайно и в полную силу, обычно и самим демонессам выходит боком. Например, если вокруг оказалось достаточно много половозрелых мужчин, то немедленно начинается ожесточённая схватка, где виновница, она же приз - достаётся победителю. И хорошо, если изнасилованием всё и закончится - а то ведь сорвать крышу может по-разному. К тому же, очарованный мужчина рано или поздно очнётся - и поймёт, что натворил под действием внешнего принуждения. Кого, как вы думаете, он назначит в виновники? Именно. Вспоминаю рассказ Русандры: уже пять лет прошло, а до сих пор передёргивает от некоторых моментов. Воображение у меня всегда было хорошее, брр. Однако, если использовать способность подконтрольно и аккуратно, то...
  
  - ...Давайте мы разошлём всем сегодняшнюю тему для самостоятельного изучения, а на следующем занятии вы нас поспрашиваете?
  
  Сейчас, когда Мира смотрела моими глазами, я тоже ощущал исходящие от англичанки чувства: нежелание торчать на работе лишних два часа, а потом собрать по дороге все возможные пробки, но, одновременно, и недовольство сорванным уроком. Ми, направляя фокус чужого внимания своими словами, слегка 'надавила' на желание закончить пораньше, а недовольство прикрыла оправданием, что массовый прогул - не пренебрежение предметом и преподавателем, а стечение обстоятельств неодолимой силы, вдобавок ещё и с обещанием отработать тему самостоятельно. На самом деле, это я сейчас так всё длинно рассказываю, а у самой молодой суккубы всё получалось на уровне инстинкта - и построение фраз, и игра голосом, и дозированное воздействие. Без которого, вероятно, можно было бы и обойтись
  
  - Ладно, ваша взяла, Ведов, - немного подумав, махнула рукой Наталья Александровна. - Хотя о таких вещах вообще-то староста должен договариваться...
  - ...Он сейчас как раз сдаёт математику, - вовремя подсказал я. То, что означенный староста у нас отличился, набрав аж три 'незачёта', я скромно промолчал.
  - Ясно, - хмыкнула женщина, - напишите мне вашу электронную почту, я всё вышлю сегодня вечером.
  
  - Как у тебя получается каждый раз убалтывать преподов, а? - Максим, делавший вид, что спит с открытыми глазами, на самом деле всё прекрасно расслышал, и 'отмер' после того, как англичанка покинула аудиторию.
  - Не поверишь, Макс, богатая практика. Только и всего.
  
  Фрагмент 4 на гугл-документах.
  
  Я всё-таки успел выйти из здания главного корпуса университета раньше, чем солнце окончательно скрылось за горизонтом. Вроде бы мелочь, но ещё по прошлому семестру заметил: когда успеваешь закончить учебный день засветло, то вечерняя усталость, верная спутница каждого буднего дня студента очного отделения, ощущается гораздо меньше. Разумеется, это самообман, но, если задуматься, наша жизнь полна вот таких вот неочевидных мелочей. Обычно мы реагируем на них не задумываясь, чисто инстинктивно - вот как мои одногруппники, не упустившие шанса пораньше сбежать с занятий. А вот мне задуматься в какой-то момент пришлось. Да и сейчас регулярно приходится. Это я к тому, что мне не следовало бы давать учащимся вместе со мной узнать о моей способности 'договариваться'. В своё оправдание могу честно признаться: допустил я такое 'палево' не из-за какого-то там тщеславия, а просто так привык пользоваться суккубским даром, что в какой-то момент перестал замечать, когда произвожу мелкие воздействия.
  
  Да, да, вы правильно поняли - я могу использовать магию Ми. Точнее, не магию, а родовую способность суккуб, ту самую эмпатию - правда, только проекционную часть, позволяющую воздействовать на других. Рукс, кстати, называет её 'шарм' - 'очарование', если по-русски. Очень ёмкий и точный термин, и с шикарными мифологическими корнями... Судя по всему, в древности обладателей такого вот колдовства было немало: начиная от леших и кикимор и заканчивая Василисой Премудрой. Или эти товарищи просто умудрились больше всех запасть в память народную? Ничуть не удивлюсь, если так...
  
  После пробуждения способностей Мирен я далеко не сразу обнаружил, что часть их передалась мне. Нет, не 'передалась', а... как бы 'перетекает' по тому каналу, что связывает меня и её. Когда в какой-то момент одноклассники стали меня сторониться - я не придал этому значения. В младших классах я всегда держался немного в стороне от других: мать всё-таки добилась своего, вдалбливая мне держать рот на замке и не втравливать окружающих в свои 'дурацкие выдумки'. Я честно старался - не без рецидивов, но постепенно научился: всё равно всем, что мне приходило в голову, я мог в любой момент поделиться с Ми. Следующим этапом стали учителя: я вдруг понял, что, даже не уча предмет, могу заболтать или заставить фактически решить за меня пример. Я тогда как раз с головой погрузился в изучение биологии - на том уровне, который мог воспринять, и остальную учёбу слегка подзапустил. На письменных контрольных, разумеется, не прокатывало, но совсем я не скатился: школа же, один и тот же материал несколько уроков мусолится, постепенно лишь усложняясь, даже не готовясь можно запомнить. Ещё одна причина, по которой я решился на экстернат - был уверен, что справлюсь с полугодовой нагрузкой месяца за два, не напрягаясь. Оказалось, что учиться самостоятельно по программе, а не бессистемно набивать голову информацией по биологии - гораздо сложнее...
  
  Про магию в себе я узнал в ходе банальной домашней разборки всё по той же причине: оценки ухудшились, и классная посчитала необходимым накапать на мозги предкам на родительском собрании. Уж не знаю, что она им наплела, но по возвращению домой на меня насели с настойчивыми вопросами, с какой плохой компанией я связался и чем я там занимаюсь. Я сперва опешил - совершенно не ожидал подобных обвинений - а потом неожиданно для себя вспылил. Тринадцать лет - немного рано для подросткового бунта, но я всегда был быстро растущим ребёнком... М-да, крышу мне тогда сорвало конкретно: гормоны, переживания, устроенная самому себе дополнительная нагрузка - всё это нашло выход в крике. Новый и неизведанный опыт, блин - до сих пор стыдно... Помню, как орал: 'Отстаньте от меня! Идите вон отсюда!' Это было моё единственное желание в тот момент - зато очень и очень страстное. Зато, когда мать и отец после этих слов, ничего не говоря, развернулись и ушли из квартиры, меня словно ледяной водой обдало.
  
  Отсутствовали родственники пару часов - как я уже и говорил, 'шарм' рано или поздно спадает. И даже сами себе придумали объяснение, что это они меня так наказали: 'вот мы уйдём - и что ты будешь делать без нас?' Я выглядел достаточно напуганным, чтобы они удовлетворились - мне даже притворяться не пришлось. А я молчал и судорожно пытался понять, что мне делать с наконец замеченным тёплым виртуальным ручейком, тёкшим от Ми ко мне, а потом как бы растекающимся вокруг меня. Чувствовал я его уже давно, но не обращал внимания: ощущение нематериального тепла прибывало очень медленно вот уже больше года. Сама молодая суккуба тоже была в шоке - даже когда мы попробовали полностью отстраниться друг от друга, прервав мысленное общение, магический переток всё равно сохранялся. Более того, она ничего не могла с ним сделать. Зато, как оказалось, мог я - бессонная ночь и красные от недосыпа глаза на следующий день того стоили. Опасная способность была взята под контроль.
  
  Разумеется, пришлось ещё долго тренироваться - учитывая, что никто не мог рассказать что и как делать, до всего мы с Мирен доходили методом тыка. Выяснились любопытные вещи: я мог отчасти управлять интенсивностью 'потока' усилием воли, а так же запирать его в себе, благо на меня шарм всё-таки не действовал. Не подавлял волю и не туманил разум - по крайней мере, я не смог заметить разницу. Ещё я мог запирать 'очарование' в себе - не перекрывая его поступление, но и не выплёскивая бесконтрольно. Правда, тут же выяснилось, что мне стало гораздо сложнее договариваться с людьми, а достигнутое в последний год согласие в семье - тоже в значительной мере результат магического воздействия. Да, моя семья, к сожалению, принадлежала к большинству, и ссоры между родителями вспыхивали если и не часто, то регулярно. Разумеется, мне очень хотелось, чтобы у нас дома царил мир - и, как выяснилось, я немало для этого сделал... В общем, аккуратно и несильно 'шармить' во время просьб и обращений вошло у меня в привычку. Главное было не перегибать палку, а когда результат требовался с гарантией - просить подключиться Мирен: без сенсорной части способности, увеличивая воздействие добиться можно было строго противоположного эффекта.
  
  Аморально или нет - вот так манипулировать людьми? Ну, думаю, окружающие бы сильно обиделись, если бы узнали, что на их решения регулярно влияют. Одна из причин, по которой суккуб многие колдуны и другие демоны, мягко говоря, не очень любят. С другой стороны, люди всегда влияют друг на друга: жесты, слова, демонстрируемые социальные маркеры, угрозы скрытые и явные, лесть - только малая часть этого арсенала. Я для себя вывел следующее правило: если человек после однократного применения 'очарования' не начинает испытывать дискомфорт при общении со мной - черта не преступлена. Эгоистично? Три раза 'ха-ха': после того, как я насмотрелся на учителей и учеников в экстернате, редкие сомнения меня мучить и вовсе перестали. Ну и не стоит забывать, что без 'шарма' я никогда бы не уговорил родителей разрешить мне забрать документы из школы и подать на заочное обучение. Более того, поступив в ВУЗ, мне удалось уговорить отца и мать снять мне квартиру поблизости от места обучения - всего полчаса на автобусе, по московским меркам вообще шаговая доступность.
  
  Кроме очевидных преимуществ использования 'шарма' были и менее заметные, но, может быть, даже более важные: моя подруга натренировалась использовать 'очарование', целей для которого в холде Родика просто не было. Редкие визиты друзей старшей суккубы с детьми-погодками Ми полностью прекратились, взрослые без детей тоже не заглядывали 'на огонёк', даже никакой живности, включая мышей, под куполом пространственного заклинания не было. Оставалась, конечно, сама Рукс, но у матери с дочерью ожидаемо оказалась взаимная устойчивость к чарам. Кроме того, выяснилось, что мать Мирен при необходимости может мастерски управлять собственным настроением, не давая себя 'читать' - только несколько раз Ми успевала засечь, что возвращающаяся мать мрачна донельзя или, наоборот, лучится хорошим настроением. Через секунду всё пропадало, оставался только устойчиво-нейтральный с нотками позитива фон. Неудивительно, что Русандра старалась свалить из дому почаще.
  
  Очевидно, все эти меры предосторожности имели смысл - даже если Рукс что и приукрасила, пугая дочь, то не думаю, что слишком сильно. Дома у семьи Родика хватало книг и фильмов (на DVD и кассетах), чтобы молодая суккуба получила некоторые представления о мире людей за пределами холдов и не чувствовала себя совсем уж в информационном вакууме. Про других имеющих доступ к магии существ Роксана рассказывала совсем скупо и чрезвычайно неохотно. Почему? Наверняка неспроста: своей дочери она желала только добра (проверено эмпатией!), вряд ли такие чувства можно было достоверно подделать. Думаю, будь Мирен одна, её заточение в поместье, как принцессы в башне, несмотря на все принятые меры всё равно даром бы не прошло, но в том-то и дело, что у неё был я. И через меня - весь доступный мне мир, включая компьютерные игры, живое общение со сверстниками и взрослыми, ну и просто ощущение относительной свободы. Тем не менее, конец срока 'одиночного заточения' девушка ждала с огромным нетерпением. Правда, благодаря нашему опыту 'полусамостоятельного плавания' последних полутора лет - не только как восхитительной возможности получить хоть какую-то свободу действий, но и как серьёзного испытания. Ну, по крайней мере, мне, кажется, удалось наладить быт со своей стороны и втиснуть жизнь в определённые наезженные рельсы - потому что теперь наставала моя очередь помогать и страховать любимую. Очень надеюсь, что обойдётся без особых приключений - тогда скоро мы сможем встретиться, наконец, вживую!
  
  * * *
  
  Ночная темнота в единственной комнате съёмной квартиры была весьма условной: свет уличных фонарей, отражённый от снега, попадал в окна, расцвечивая потолок оранжевым. Читать книгу нельзя, но при необходимости разобрать слова на странице будет можно. Так, телефон. Время... середина ночи. И что меня, спрашивается, разбудило? А, ясно. Не что.
  
  - Ми...
  - Извини! Меня трясёт чего-то...
  - Не бойся. Мы вместе обязательно справимся. Иди сюда... - И послал образ раскрытых объятий. Назад пришёл образ - Мирен прижимается ко мне, обхватив чуть выше талии и носом уткнувшись куда-то подмышку. Я погладил её по голове - точно так же мысленно. Сейчас, на грани сна и яви, наша собственная 'виртуальная реальность' была даже чётче самой реальной реальности. Мирен повозилась - сонно, уютно устраиваясь 'рядом': телепатический контакт со мной подействовал, как хорошая доза успокоительного.
  
  Сердце слегка защемило: абсолютное доверие, с которым ко мне относилась Мирен, а также её непреклонная готовность следовать за мной, делать то, что я говорю - всё это заставляло меня чувствовать огромную ответственность за свои действия и решения. И перед началом анонсированного Рукс обучения мне тоже было не по себе: до того все успехи и неудачи по большому счёту зависели от меня. Даже если бы мы напортачили с магией - в любом случае до молодой суккубы за надёжными стенами холда проблемам было физически не дотянуться. И вот, теперь ситуация менялась на противоположную: я из безопасного отдаления мог всего лишь наблюдать. Нет, я собирался активно помогать советами, а в случае чего - и перехватить при нужде удалённое управление... Но и всё. Что ещё может обычный человек в такой ситуации? Оставалось надеяться, что этого - хватит...
  
  Фрагмент 5 на гугл-документах.
  
  Первый день весны мы встретили... достойно. Мира, решительно настроенная не ударить в грязь лицом перед матерью, демонстрировала отменный самоконтроль. Привычно помогла Рукс на кухне, спокойно и не торопясь съела свой завтрак, ополоснула и сгрузила посуду в громоздкую посудомоечную машину - металлический монстр с потемневшими от времени нержавеющими боками и шильдиком '1991' ничуть не походил на аккуратный белый агрегат дома у моих родителей. После чего Мирен устроилась с ногами в большом кресле в гостиной у окна, вооружившись толстым книжным томом, и принялась ждать, изредка бросая взгляды на мать. Роксана тоже не торопилась начинать обещанное, хотя тот факт, что она осталась дома, говорил за то, что выполнить своё обещание она всё-таки собирается.
  
  Надо сказать, жизнь в коттедже Родика во многом отличалась от привычной городской, больше напоминая мне летние поездки на дачу. Сказывалась изоляция от внешнего мира - даже электричество в холде приходилось получать от дизель-генератора. 'Своя' в доме была только вода - её подавал в водонакопительный бак электронасос из артезианской скважины. Из-за чего, например, если приходилось вставать ночью, суккубы привычно пользовались аккумуляторными фонарями, а вечерние посиделки при свечах и вовсе были нормой. Генератор запускали с наступлением темноты на три-четыре часа (когда более всего было востребовано электрическое освещение помещений), и за это время нужно было прогнать на машинах циклы стирки и мойки посуды. Не слишком удобно на первый взгляд, но по сравнению с полным отсутствием бытовых удобств - сами представьте.
  
  Разумеется, бытовые системы поместья требовали расходников: если газа для нагрева воды и работы кухонной плиты Рукс запасла достаточно в виде десятка баллонов, то соляру для движка мать Ми время от времени приносила откуда-то извне. Канистрой. Впрочем, еду она приносила гораздо чаще - вообще практически каждый день в обычном пакете с ручками, надо полагать, купленную в не менее обычном же магазине. Всё вышеперечисленное - вместе с ежедневными отлучками, перемежаемыми нерегулярными выходными - заставляло думать, что Русандра банально где-то работает. Кем и где? И тут женщина-демон упорно отмалчивалась, а в ответ на прямые расспросы ссылалась на извечное 'потом'. В общем, вопросов и кроме возможности научиться наконец покидать холд накопилось предостаточно, и вовсе не нужно было быть эмпатом, чтобы понять - чего именно от матери дочь сейчас ждала.
  
  Рукс хватило где-то на ещё полчаса - потом она с тихим вздохом закрыла очередной романчик и выпрямилась, а в эмоциях, пробив обычную невозмутимость, промелькнула обречённость.
  - Спрашивай.
  - Спокойно! - Я отслеживал ситуацию и не прозевал момент, вовремя успел виртуально сдавить плечи Ми, не давая эмоциям партнёрши вырваться из-под её контроля. Не хватало только показать Роксане, что опасения по поводу дочери до сих пор имеют под собой основание. - Всё по плану.
  
  План, разумеется, был нами давно составлен и список основных вопросов в прямом смысле заучен наизусть в порядке приоритета. Мы несколько раз репетировали ситуацию, подобную сегодняшней, в разных вариантах: что ждать от Рукс, зная характер старшей суккубы, было примерно понятно, и важно было получить как можно раньше максимум самой необходимой информации, от которой зависели наши дальнейшие действия - ну а второстепенные и просто интересные знания могли и подождать. Так что теперь Ми спокойно отложила свой справочник, невольно повторив движение старшей родственницы, и только тогда задала первый, самый важный для нас вопрос:
  - Мама, как я могу выйти из холда?
  - Вот. - Женщина, очевидно, тоже подготовилась, так что сейчас без лишних слов просто протянула дочери небольшую серебряную пластинку-медальон с закруглёнными краями на цепочке. Подвеска на шее Рукс, один-в-один повторяющая эту, получается, оказалась не просто украшением. - Ключ от пространственной техники вокруг нашего дома.
  - И как им пользоваться? - Ми без лишних слов застегнула цепочку, а я в это время новым взглядом разглядывал серьги и привычное любимое кольцо старшей демоницы - интересно, тоже артефакты?
  - Пойдём, - вместо ответа пригласила Роксана, и мне пришлось экстренно гасить приступ лёгкой паники не ожидавшей такой простоты Мирен.
  - Ты прекрасно выглядишь. - Если вы думаете, что моя партнёрша так распереживалась от самого факта выхода наружу... вы как минимум плохо знаете женщин. - Пока будешь переодеваться и краситься, больше времени потеряешь. Не думаю, что Рукс тебе далеко от дома позволит отойти - на первый раз.
  - Ну... ладно. - Ми всё равно украдкой оглядела себя, и вынуждена была признать мою правоту: повседневная одежда не выглядела заношенной. Тем более, всё равно нужно будет надеть ботинки и пальто - начало марта в Румынии даже внутри холда, где никогда не выпадает снег и температура ни разу не падает ниже ноля, отнюдь не курортный сезон.
  
  То, что место под стационарным пространственным заклинанием как-то связано с окружающим миром - очевидно. Иначе живущие внутри рано или поздно задохнулись бы - та невысокая трава, что растёт вокруг коттеджа, явно не может обеспечивать полноценный газообмен в замкнутом объёме. Ну и вода из скважины, опять же. А вот осадки на нашей с Ми памяти здесь, в отличие от 'большого мира', ни разу не шли, а дневные и сезонные колебания температуры очень сильно сглажены - а то мне как-то пришла в голову 'светлая' мысль определить примерное расположение поместья Родика в Румынии по прогнозу погоды. Наивный! Даже не удалось узнать, в горной оно местности или внизу, на равнинах... Ничего, сейчас всё и выяснится.
  
  С ключом всё оказалось проще простого: никаких усилий для выхода из-под свода холда прикладывать не пришлось. На участке вокруг коттеджа было протоптано несколько тропинок - к вынесенной в отдельную будку генераторной-котельной, к нескольким грядкам, на которых мама Ми с упорством, достойным лучшего применения, сажала луковицы 'на перо', к импровизированной 'беседке' на открытом воздухе - несколько стульев окружали стол без ненужной здесь крыши. И одна тропинка 'вовне' - упирающаяся в туманную стену, по которой уходила и возвращалась Русандра. Мелкой Ми пыталась попасть наружу как вместе с матерью, так и самостоятельно - тщетно, разумеется, хотя, скорее всего, какой-то секрет тут всё-таки был: проводила же раньше Родика-старшая в дом гостей? Впрочем, это ещё успеется спросить - как говорится, слона нужно есть по кусочкам. Сначала - выйти и осмотреться, потому что кое-что подсказывает мне, что всё не так просто.
  
  Судите сами: холды снаружи не видны, по крайней мере - никаких описаний и фотографий высоких туманных куполов в интернете я не нашёл. Магия, их создавшая, неспроста называется 'пространственной'. Однако люди, появляющиеся 'из ниоткуда', наверняка бы привлекли внимание - везде, кроме, может быть, центральных улиц крупных городов или залов оживлённых вокзалов-аэропортов. А раз этого нет, то...
  
  ...То я не очень удивился, когда граница холда словно провернулась вокруг шагающих суккуб, но никуда не исчезла. Исчез дом, само пространство вокруг стало ощутимо меньше и как-то вытянулось вдоль, скорее напоминая тоннель, чем купол. Поросшую знакомой, сейчас изжелта-жухлой по зимнему времени травой землю тоннеля из конца в конец пересекала теряющаяся с обеих сторон в тумане грунтовая дорога, логично дополняя образ. И облезлого вида старая, покосившаяся автобусная остановка казалась удивительно на своём месте - к ней вела наша тропинка, и ещё штук шесть других, веером разбегающихся по обе стороны от накатанной грунтовки.
  
  - Соседи, - правильно истолковав взгляд дочери, подтвердила догадку Рукс. - Ты спрашивала, как выглядит 'магический мир'? Вот так: холды, соединённые транспортной сетью. Автобусы ходят регулярно, несколько раз в день, у нас тут три маршрута. При необходимости можно воспользоваться пересадкой - есть места, где собирается много направлений сразу. Если тебе нужно куда-то попасть - садишься и едешь.
  - Вот так, просто? - только и смогла спросить Ми, несколько покоробленная утилитарностью лаконичных объяснений. - На автобусе?
  - Раньше, говорят, были извозчики с телегами, я не застала, - призналась женщина. - Но автобусы удобнее и быстрее.
  - И так - куда угодно?
  - Маршруты связывают все существующие холды между собой, - подтвердила старшая суккуба.
  
  Логично. Если есть пространственная магия, то только огораживаться - глупо. Интересно, насколько быстро идут автобусы? Впрочем, это не самый важный сейчас вопрос.
  - Мам, а совсем наружу - как? - Мирен нашла взглядом табличку "România-4"* и указала на неё.
  - Тебе ещё ран... - Рукс осеклась под взглядом дочери и внезапно ссутулилась. - Пойдём домой. Это... нужно долго объяснять.
  
  [*'Румыния-четыре']
  
  Фрагмент 6 на гугл-документах.
  
  Роксана Родика вцепилась в чашку с чаем, как утопающий - в спасательный круг. Мать и дочь вернулись в холд по путеводной тропинке, и, не сговариваясь, отправились на кухню: мне и Ми требовался перерыв, чтобы всё уложить в голове, а Рукс, по-моему, банально тянула время - оттягивая почему-то неприятный момент с объяснениями. На самом деле, я уже давно подозревал за старшей суккубой эту черту характера - всё, вызывающее негативные эмоции, она старалась отложить, видимо, в надежде, что 'оно само рассосётся'. С другой стороны, не сказать, чтобы она так уж и пускала 'рассосётся' на самотёк - вот, обеспечила дочь источниками информации (и отвлечения внимания) в виде фильмов и книг, и библио-медиатеку регулярно пополняла. Или я всё неправильно понял, и то, что принимаю за попытку спрятаться от невзгод - на самом деле забота о дочери? Эмоциональный щит, который Рукс продолжала удерживать, не позволял сказать наверняка.
  
  Лично мне не давала покоя информация про систему сообщений между пространственными техниками-домами демонов... Гм, автобусную. Автобус, если подумать - средство передвижения не очень комфортное для длительных поездок: час, два - ещё терпимо, но вот шесть часов без движения в кресле - уже тяжело. Это ведь не самолёт, даже ноги на ходу проблематично размять. Двенадцать часов - верхний потолок времени постоянного пребывания в салоне, хоть какой ты демон. Значит...
  - Мам, а куда можно уехать с нашей остановки без пересадки? - Мирен согласилась с моими мыслями, ну и заодно решила прояснить волнующий нас вопрос. - До России можно доехать, до Москвы, например?
  - Можно. - Рукс вздрогнула, возвращаясь к реальности, но, осознав вопрос, немного расслабилась.
  - Самые дальние конечные у наших маршрутов - Индия и Китай. В Америку только с пересадкой.
  - А ехать надо долго?
  - Ну... часа три... - протянула женщина неуверенно. - Я же говорю - пересадка, отправления ждать. Или ты не про США спрашивала?
  
  Если бы чай пил я, а не Ми - подавился бы нахрен. Три часа из Европы до Америки, и это - с вынужденной паузой в середине пути! Только задумайтесь: половина мира - за три часа. Быстрее, чем на сверхзвуковом самолёте, блин! Причём значительно быстрее. Да что самолёт - тут и гипотетическому 'суборбитальному прыжку' прямая конкуренция!
  - И что, так каждый может? - осторожно переспросила Мирен. Если меня поразил сам факт и проистекающие из него возможности, то младшая демонесса мгновенно сообразила, что между мной и ней - всего какой-то час, а то и меньше, пути на регулярно ходящем автобусе.
  - Ну да, сел - и поехал, - пожала плечами старшая суккуба, не понимая причины ажиотажа у дочери. - А что?
  - Пусти! - Я оттёр подругу от управления собственным телом, позволяя ей справиться с охватившим её волнением проверенным способом - виртуально прижимая к себе. - Это получается, что весь 'магический мир' - не отдельные островки-анклавы, а вроде большого города, ну, может быть с пригородом? Рукс как-то странно на меня-Ми посмотрела, опять задумалась, и согласилась:
  - Получается - да... Надо же, никогда об этом не задумывалась.
  
  Я чувствовал, как Мирен натурально трясёт от силы испытываемых эмоций - совсем не фигурально. Не успей я вовремя перехватить контроль - и дрожь была бы заметна физически. 'Срыв', как мы с Мирен это называли - то самое состояние, которого мать суккубы рекомендовала всячески избегать. В промежутке между двенадцатью и тринадцатью годами Ми впадала в срыв по любому поводу - от случайно прищемлённого дверью пальца и до 'выбивающей слезу' сцены из фильма или книги. Надо полагать, в этот момент срабатывал тот 'шарм по площади', о котором предупреждала Рукс - во время своеобразного приступа сознание моей подруги путалось, теряло чёткость восприятия реальности, а после окончания - девочка едва ли не пластом лежала, чувствуя ужасную слабость. Однако, уязвимых целей для 'очарования' в холде не было, так что всё обходилось... без последствий. Постепенно мы научились справляться с этой напастью - сначала через переключение управления, а потом и сама маленькая демоница научилась себя контролировать. Если не всегда, то почти. Вот только информация, что мы с ней сейчас находимся практически 'в одном городе', оказалась для Мирен слишком... волнующей. Час - и мы можем встретиться! Прямо сейчас. Одно осознание этого факта заставило Ми про всё забыть - так она хотела меня увидеть. Собственно, я её не меньше, но... я не верил, что всё так просто.
  
  - Наверняка есть какой-то подвох, - прошептал я партнёрше 'на ухо', - есть ещё какая-то проблема с выходом в большой мир, помнишь? Кроме того, у тебя теперь есть ключ от холда - как только разберёмся с ситуацией, ты сможешь покинуть его в любой удобный момент.
  - Да... ты прав. - Последний довод подействовал, и девушку начало 'отпускать'. И пока Ми окончательно приходила в себя, я решил растрясти Роксану на некоторые немаловажные подробности:
  - Мам, а сколько стоит билет? - спросил я голосом Мирен. Обращаться 'мама' к Рукс у меня получалось свободно - в конце концов, Ми её так постоянно называла, ну и, можно сказать, заблаговременная тренировка - то, что она в итоге станет моей тёщей, я не сомневался.
  - Билет? - Женщина почему-то удивилась. - Ах да, билет. Проезд бесплатный.
  - Что? - Мне показалось, что я ослышался. - Вообще? Куда угодно?
  - Перевозчики не берут денег, - улыбнулась суккуба, и тут же выставила ладошки перед грудью, не дав мне и рта раскрыть. - Только не спрашивай - почему. В конце концов, их автобусы - единственный транспорт между холдами.
  - То есть пешком - нельзя? - глупо переспросил я.
  - Только разве что к соседям. - Рукс на секунду прикрыла глаза, но всё-таки продолжила: - Говорят, у кого-то получается войти в их тоннели, но никто ни разу из них самостоятельно не вышел. Кстати, несколько холдов одной остановкой тоже объединяют Перевозчики.
  
  Фрагмент 7 на гугл-документах.
  
  Когда нужно определить неизвестного автора некоего действия, говорят: 'Ищи, кому выгодно'. Ну и наоборот, если вы знаете, что некое лицо совершило что-то просто так или себе в убыток - стоит поискать реальную подоплёку. Точнее, за разовым действием одного человека может стоять ошибка, глупость или ещё что-то такое банальное и иррациональное, но за регулярным действием группы людей...
  
  - 'Перевозчики' - это организация? - после паузы переспросил я. Ми уже взяла себя в руки, но предпочитала по-прежнему виртуально выглядывать из-за моего плеча, являясь наблюдателем в собственном разговоре с матерью.
  - Перевозчики - это водители рейсовых автобусов, - недоуменно ответила мне Рукс и только после этого задумалась. - Организация? Ну... наверное.
  - И они занимаются ещё чем-то, кроме обеспечения связи между холдами? - продолжил мысль я, и тут меня осенило: - Они что, регулируют и возможность выхода наружу?
  - Ну... - Старшая суккуба запнулась, когда я неожиданно вывел разговор опять к тому, про что она старательно рассказывать не хотела. Впрочем, ответ был уже не сильно важен: мозаика, наконец, сложилась. Итак, некто контролируют всю логистику внутри 'мира магии' - назовём вещи своими именами. Логично, что эти же 'некто' взяли под контроль и внешние перемещения демонов - из тех, кто может выходить в 'большой мир'. Не знаю, как тут, а у нас, людей, это называется полицейским и, соответственно, таможенным контролем. То есть, налицо явные признаки государства. Кстати, можно легко проверить - мы их, эти признаки, помнится, в школе проходили.
  - Мама, - вкрадчиво обратился я к Рукс, - среди холдов есть не только жилые, но и общественные места, так? А в них - рынки и магазины?
  Женщина осторожно кивнула.
  - А чем ты там расплачиваешься?
  - Деньгами, или договариваюсь на обмен...
  - А можешь показать? - перебил я.
  - Как расплачиваюсь? - похоже, наш разговор окончательно сбил демонессу с толку.
  - Деньги, мама!
  - А. Сейчас...
  На выходе из кухни Рукс притормозила, словно собиралась обернуться, но пошла дальше.
  
  - Не совсем поняла, что ты пытаешься выяснить, - призналась мне Ми. - Если есть магическое государство, это что-то сильно меняет?
  - Боюсь, что да. - Победное настроение (как же, своими мозгами раскопал такую занимательную информацию!) после вопроса девушки слегка поблекло. - Граждане - вот главный ресурс любого государства. Если есть страна, то должен быть и учёт населения, и его контроль. Рукс как раз всё никак не может придумать, как сообщить тебе нечто, как она думает, неприятное, связанное с жизнью за пределами поместья Родика. Два против одного, что это внешние ограничения от Перевозчиков...
  - Даже если мама должна сказать что-то очень неприятное, я всё равно её пойму и не обижусь! - Молодая суккуба вычленила из моей фразы вовсе не тот акцент, который я поставил. - Разве она этого не знает?
  - От понимания желания расстраивать тебя у неё всё равно не прибавляется, - послал Ми ощущение покачивания головой я. Очевидную мысль, что Рукс, несмотря на свои эмпатические способности, банально плохо знает собственную дочь, я, разумеется, не озвучил, и постарался придавить, дабы партнёрша её не 'услышала'. Когда я в первый раз озвучил своё желание после средней школы перейти в экстернат, мои собственные родственники мне устроили форменную истерику - причём даже не выслушав моих аргументов. Только с третьего захода мне удалось добиться, чтобы меня хотя бы стали слушать - и это с шармом, заметьте!
  - Скажу маме, что я не буду вести себя как ребёнок. Пусть расскажет всё, как есть, - обдумав, сообщила мне Ми. - Правильно?
  - По крайней мере - попробуй, - не стал отговаривать я, уступая контроль над телом хозяйке.
  
  - Вот. - Рукс, вернувшаяся на кухню со своей любимой чёрной дамской сумочкой, выложила на стол... стопку прямоугольных жёлтых металлических пластинок с закруглёнными краями. На поверхности была отчеканена пара иероглифов.
  - Золото? - Мирен, оторопевшая не меньше меня, подняла одну расчётную единицу, зачаровано разглядывая её с обоих сторон. - Эм.. 'Один золотой лян'? А это - много?
  - Порядочно. - Рукс тоже взяла одну пластинку - занять пальцы. - Обычно, если продавец или покупатель знакомый, рассчитываешься, когда достаточная сумма накопится...
  - Мама, скажи, мне всё ещё нельзя... выходить из дома? - отложив фундаментальное доказательство существования собственного государства колдунов и демонов, в лоб спросила Мирен, поймав взгляд родительницы. - Я ведь хорошо научилась себя сдерживать. Мне нужно научится чему-то ещё? Мам, обещаю, я не буду пороть горячку и буду выполнять все твои указания! Рукс застыла, а потом медленно отвела взгляд.
  - Хорошо. Я сейчас всё объясню. Дай мне ещё минуту - с мыслями соберусь...
  
  - Помнишь, я рассказывала тебе, почему мы опасны для окружающих, а они - для нас? - Такой тон от старшей Родики мы с Ми уже слышали однажды - во время 'лекции' о проблемах демонов-эмпатов в обществе. - Потерявшая контроль над собой суккуба - это катастрофа для всех окружающих. Но держащая себя в руках суккуба... не становится безобидной. Скорее даже наоборот. Мы влияем на окружающих - на всех вокруг, кто подойдёт достаточно близко. Мы не можем не влиять - такова наша суть. Даже если ты ничего не хочешь от собеседника, за тебя сработают потаённые чувства: едва заметная приязнь или раздражение, просто хорошее или плохое настроение. Мы чувствуем и понимаем людей сердцем - и так же, сердцем, начинаем пытаться управлять ими. Ты ещё не испытывала этого... но, поверь - это как дышать. Через некоторое время разумный со слабой волей, оказавшийся рядом с тобой, будет подчиняться любой твоей прихоти, а с сильной - почувствует неодолимое раздражение. Тех же... существ, чья воля настолько сильна, чтобы игнорировать наше влияние целиком, в мире можно буквально по пальцем пересчитать.
  
  Рукс подняла глаза на дочь, на миг щит её воли опять дрогнул, но Ми просто не смогла прочесть тот клубок чувств, что за ним скрывался - слишком уж много там было намешано.
  
  - Добившись власти над собой, мы получаем власть над всеми окружающими. Редко кто, получив подобные возможности, может удержаться... от искушения. Сначала ты заставляешь всех выполнять свои мелкие прихоти, потом запросы растут. Ты начинаешь презирать окружающих, начинаешь пользоваться ими. Начинаешь презирать весь мир, как будто лежащий у твоих ног. А потом... Потом или кто-то рядом с тобой, покорённый, вдруг осознаёт своё положение - или ты натыкаешься на существо с волей сильнее твоей... - Рукс зажмурилась и даже помотала головой, рассыпав свои шикарные локоны по плечам. - Я... я сама такой была. Но мне, в отличие от многих, повезло.
  
  Мать Мирен сейчас была, что называется, 'не здесь' - глаза её смотрели сквозь дочь, словно видя что-то своё, недоступное другим.
  
  - В старину такие как мы очень редко доживали до старости. О наших 'талантах' знали другие демоны и знали, как с ними бороться: ограничить свободу, не давать говорить, создать ужасные условия. И... пользовать за еду, когда все мысли суккубы только о том, чтобы доставить как можно больше удовольствия тюремщикам и таким образом не умереть от голода и побоев: дар-проклятье работал и здесь. От подобного... образа жизни рождались дети... девочки. Их судьба была незавидна. Сильно везло, если ребёнка не держали как дикое животное в клетке с младенчества, уготовив роль постельной игрушки, а подбрасывали противнику в поселение. Этакое живое оружие - до одиннадцати-двенадцати лет, пока врождённые способности не проявятся, суккубу нельзя было вычислить. А потом, в какой-то момент массовая драка с убийствами воинов-мужчин друг другом... Иногда невольной виновнице происшествия после такого всё же удавалось сбежать. Те из них, что смогли превозмочь предначертанное, становились королевами своих маленьких отрядов из очарованных мужчин... И постепенно, шалея от вседозволенности, пускались во все тяжкие. Обычно они тоже плохо кончали...
  
  Рукс говорила спокойно, монотонно и невыразительно, но от этого сами слова действовали ещё сильнее. Даже меня пробрало до самых печёнок, а уж Ми вообще сидела ни жива ни мертва... но при этом продолжала держать эмоции в узде.
  
  - ...Когда стало известно заклинание холда, несколько источников Силы оказались под контролем демонесс со свитой. И ещё несколько перешло в руки вчерашних рабынь: многократное увеличение концентрации доступной энергии усилило и без того неслабые способности. Зато в обычном мире, без подпитки силой, шарм работать переставал вовсе. Когда появились Перевозчики и начали связывать холды между собой, во владениях суккуб уже сменилось несколько поколений. Где-то мирно, а где-то и поменялись хозяева.
  
  Роксана механически отпила остывший чай, чтобы смочить пересохшее от долгого монолога горло, по-прежнему глядя мимо дочери. У меня же начало складываться подозрение, что Рукс в какой-то момент перешла с изложения собственных мыслей на пересказ чужих - уж больно по существу и академично стал звучать рассказ:
  
  - Открытие маршрутного сообщения между местами Силы многие владеющие магией разумные расценили как возврат к старым временам. Возможность попасть к соседям, минуя долгое путешествие по миру, где отсутствует Сила, воодушевляла, ведь иначе результатом может стать бесцельное многомесячное топтание по окрестностям предполагаемого местонахождения купола пространственного заклинания в тщетных попытках отыскать вход методом случайного тыка. Немедленно вспомнились старые долги и рассказы о былом, а возможность применять боевые заклинания и собственные способности в полную силу вскружила головы почище перебродившего вина. Эти несколько десятилетий потом назвали 'эпохой магических войн' - период битв за власть над всё расширяющейся территорией, охваченной транспортной сетью Перевозчиков. Суккубы тоже отметились в конфликте - и победами своих подконтрольных отрядов, которые теперь опять могли без проблем пополнять, и сами пополнив ряды пленников. Однако, постепенно круговорот локальных конфликтов с захватами холдов сошел на нет. Недавние противники договорились... и вместе додавили тех лидеров, с кем договорится не удалось. Увы, в число несговорчивых попали и многие наши соплеменницы. Тех немногих, кого не удалось взять военной и магической силой, попросту отрезали от транспортных тоннелей, опять оставив вариться в собственном соку. Хрупкий мир постепенно стал прочнее: от конфликтов проигрывали все. Разумными были приняты негласные правила поведения, которые помогали решать противоречия мирным путём, ну или, по крайней мере, не начиная масштабные боевые действия холд на холд. Расцвела торговля, было запрещено рабство и захват чужих мест Силы - нас, тех, кто зависит от магии, и так по итогам эпохи войн осталось слишком мало. И демоны, и колдуны хотели жить мирно... и очень плохо относились к тем, кто им это делать мешал. К последним, в числе прочих, очень часто стали причислять суккуб... Не без причины, как ты знаешь. И с закономерным результатом.
  
  Рукс наконец вышла из своего своеобразного транса и, отведя глаза, резюмировала:
  
  - С тех пор прошло несколько веков. Нравы стали мягче, многие забыли своё и чужое тёмное прошлое. Но... Мы - по-прежнему изгои нашего мира. Некоторые нас ненавидят просто по факту нашего существования, многие просто терпят, но и те, и другие - слегка опасаются. Остальные же... Суккуб осталось мало: у моей матери, твоей бабушки, была всего одна дочь, а ты - одна у меня. Я лично встречала других таких как мы за свою жизнь всего несколько раз. Когда я решила, что стала взрослой и сама могу за себя всё решать, когда перестала бояться себя и осознала, какая сила стоит за 'шармом' - я решила отыграться за все эти годы мучений и унижения... Даже не зная, что такое настоящие мучения и унижения на самом деле. Только жалкие остатки осторожности и счастливая случайность меня спасли. Я наткнулась на того, чья воля была крепче стали, а он оказался достаточно великодушен, чтобы не просто пощадить идиотку, но и... помочь совладать со своей натурой ещё раз. Научил ограничивать свои желания, научил не использовать дар во вред окружающим даже бессознательно. А потом - прогнал от себя, сказал, что теперь-то я всё-таки должна научиться жить своей головой. И я... смогла. Просто нормально жить. У меня даже появились приятельницы, почти подруги. И ты. - Рукс решительно мотнула чёлкой и теперь уже сама нашла взгляд дочери: - Теперь ты понимаешь, почему я ничего не хотела тебе говорить? Не хотела, чтобы моя дочь росла с мыслью, что она - неполноценная, просто потому, что моя дочь! Потому и не хотела рассказывать про 'мир магии' - место, где для многих ты будешь 'третьего сорта' только лишь из-за своего рода.
  
  - Этот... сильный... кто тебе помог - это мой отец? - тихо переспросила мать Ми. Рассказ её натурально пришиб - да и меня тоже. Пожалуй, я даже был склонен согласиться с Рукс, что с подобной информацией не стоило торопиться. Даже не представляю, как отреагировал бы, вывали старшая Родика на нас с Мирен все эти откровения разом пять лет назад.
  - Нет, он не твой отец... к сожалению. - Горечь в голосе суккубы чувствовалась без всякой эмпатии. - Твой отец - обычный человек... В смысле - из мира людей. Там, где нет магии, нет и нашего проклятья. Я пыталась жить там обычной жизнью. И однажды безумно влюбилась. Любовь... делает глупой. Без Силы я не смогла его удержать. Мне пришлось вернуться в Родику... А у тебя будет выбор, какой из миров выбрать...
  
  Мы с Ми виртуально переглянулись - и я кивнул. Слова были не нужны. Что тут выбирать, в самом деле, после такой-то 'рекламы'. К черту 'магию'. Да, без 'очарования', к которому я уже привык, будет, наверное, немного тяжело, но - нужного я уже добился, а остальное... Справляются же как-то другие люди? И я справлюсь. И свою любимую смогу защитить! ...Мы отвлеклись буквально на мгновение - слишком важная для нас была тема, а вот старшая демонесса, оказывается, ещё не договорила:
  
  - ...Наставника, который помог мне, научить тому же самому и тебя. Он согласился принять тебя в свою школу.
  - Что?! - Эту реплику мы с Ми подали абсолютно синхронно.
  - Принять в школу... Что тебя так удивляет, дочь?
  - Но я... Мне уже шестнадцать? - Ми совершенно растерялась. Я - честно сказать, растерялся не меньше.
  - Да, у него старшая школа, два класса. Так что, если тебя именно это взволновало, с тобой будут учиться твои сверстники. Заодно и научишься с ними общаться, может, даже подружишься. Или даже больше...
  - Но ты же сама сказала, что к суккубам... предвзятое отношение!
  - Наставник сказал, что у него в школе такой проблемы не будет. - Судя по прорвавшемуся эмоциональному фону, словам этого 'наставника' Рукс верила абсолютно, без тени сомнения. - К тому же, он сказал, что сможет оградить других от нашего дара на время твоего обучения, даже если ты не удержишь контроль над собой. Проучишься там два года, и после выберешь, где захочешь дальше жить.
  - Но м... но я уже - выбрала! - в сердцах выпалила Ми явно гордящейся обеспеченным для дочери ближайшим будущим Рукс. - И я не хочу в школу! Мне нужно в мир людей!
  - Но... - Роксана аж опешила от такого напора, правда, всего на секунду. - Но почему? И что ты будешь делать у людей?
  - Найду любимого человека и буду жить с ним! - гордо озвучила Мирен нашу с ней мечту и осеклась, увидев неприкрытый скепсис в глазах матери. Впрочем, она и сама сообразила, как прозвучала фраза для постороннего человека.
  - Ты понимаешь, что по человеческим стандартам ты - несовершеннолетняя? - неожиданно разумно привела Рукс серьёзный контраргумент. - Допустим, ты найдёшь мужчину своей мечты... Ты же достаточно читала книг и смотрела фильмов, чтобы понять - его осудят, стоит о вашей связи кому-нибудь узнать.
  'Он и сам несовершеннолетний!' - Эту реплику Ми, к счастью, удержала при себе, пусть и не без моей помощи.
  - Кроме того, в мире людей очень важны документы, - видя, что дочка замолчала, зашла со второго козыря мать. - А через два года у тебя будет диплом об окончании учебного заведения, нужное число лет и опыт общения с другими людьми. И ты точно будешь знать, от чего отказалась.
  - Через два с половиной года, - просто чтобы не молчать, ответила Ми. Придраться было больше не к чему, к тому же её, да и меня, честно сказать, слова Рукс заставили крепко задуматься.
  - Почему через два с половиной? Два. - Слегка удивилась Роксана. - Занятия начинаются через месяц. Ах да, я же тебе не сказала: эта школа - в Японии*.
  
  [*Учебный год в Японии начинается 6 апреля.]
  
  Фрагмент 8 на гугл-документах.
  
  'Старшая школа Карасу Тенгу. Памятка ученика.'
  
  Обычный лист обычной бумаги формата А4, на котором на принтере отпечатан убористый текст. Разве что не буквами, а иероглифами - но тут тоже ничего удивительного: школа-то заявлена как японская. Впрочем, на обороте напечатан английский текст сходного содержания - для тех, кто не освоил язык страны Ямато.
  
  'Международная старшая школа (академия) Карасу Тенгу является пансионатом полного содержания. Принятый ученик должен прибыть до начала учебного года и не сможет покинуть стены школы между каникулами.'
  
  За прошлую неделю Ми 'проглотила' большую часть литературы на японском, что была в коттедже - к сожалению, по большей части это были всё те же романы, в которых на единицу полезной информации о будущей стране проживания приходилось по тонне переживаний. С другой стороны, что будет полезно, а что - нет, это ещё бабушка надвое сказала: быт в школе мог быть похож на японский, а мог и отличаться. Хотя бы потому, что:
  
  'Преподавание ведётся на английском языке, кроме специализированных дополнительных предметов.'
  
  Попытки расспросить Роксану закончились тем, что она сунула дочери этот листок и виновато пожала плечами: ничего о школе, куда она сосватала дочь, кроме личности директора, она не знала.
  
  'Безопасность учеников во время учебного процесса гарантируется лично господином директором Куроко.'
  
  Услышав, как 'зовут' этого самого 'разумного со стальной волей', что в своё время помог матери Мирен разобраться с тараканами в голове, я не удержался и истерично расхохотался. Кабуки Куроко, где Кабуки - это имя. Точнее, играющая роль имени часть прозвища, потому что не могут же чело... да пусть даже демона, всё равно не могут звать Театральный Работник! Ну или 'Работник Сцены' - если точно по смыслу на русский перевести. 'Кабуки' - так называется традиционный национальный японский театр, а 'куроко' - переводится как 'невидимка' или 'человек-тень', специальный работник в полностью чёрном костюме, который меняет декорации прямо по ходу представления: считается, что зрители его 'не видят'. Говорящее 'имечко', что уж там. Очень подходящее для какого-нибудь злодея из очередной серии 'Джеймса Бонда' - про которого в конце двух часов погонь и перестрелок узнаёшь, что он лишь подручный главного плохого дяди по имени Режиссёр. Или должен быть Владелец Театра?
  
  'Школа обеспечивает учеников трёхразовым полноценным питанием, жильём и формой, учебными и школьно-письменными принадлежностями. Во внеучебное время и выходные дни ученики обеспечиваются всем необходимым для самостоятельных занятий и досуга. На территории школы организованы ученические клубы и работают спортивные секции.'
  
  А вот это уже внушало. Если всё написанное правда - то организация учебного процесса у этого Куроко действительно поставлена на отлично. И размах чувствуется - для десяти-двадцати учащихся подобное организовать не получится. Единственное, что...
  
  - Мам, тебе моё обучение дорого обошлось? - подозрительно поинтересовалась Ми. Раньше у неё, да и у меня, как-то не возникало вопросов по поводу доходов семьи Родика - что объёма, что источника. Отчасти потому, что мы оба до последнего времени жили на шее у родителей, и я только за последние полгода распробовал, что такое вести самостоятельное хозяйство. Да и то - лично мне только лишь пару месяцев назад удалось отмотаться от еженедельных визитов родителей, придирчиво инспектирующих мой холодильник на предмет, чем питается их ребёнок. И аргументы, что я, вообще-то, уже самостоятельный человек - не особо действовали даже под шармом...
  
  - Не очень, - улыбнулась Рукс, умилившись серьёзной мордашке дочери. После памятного разговора неделю назад в общении суккуб наметился серьёзный прорыв: старшая демонесса стала более охотно общаться на разные темы и заметно менее уклончиво отвечала на вопросы, даже если они ей не нравились. Правда, Ми за всё это время так ни разу и не покинула родной холд, но в свете информации об отношении общества к представителям её рода - не очень-то и хотелось. - Куроко-сама только в прошлом году стал директором школы, и потому набирает сейчас только детей друзей и знакомых. Он сказал, что первый его выпуск будет особым. Лучшие учителя, лучшая программа обучения, и он сам будет преподавать. Потому я так хочу, чтобы ты пошла учиться туда!
  - ...И много будет учеников? - после паузы переспросила Мирен, которая, как и я, не знала как реагировать на свежую информацию.
  - Полных два класса, а если не получится всех уместить - то три, - без запинки выдала Рукс и в ответ на удивлённый взгляд дочери пояснила: - Он при мне этот вопрос решал.
  - То есть ты была в холде школы, мама?! - младшая суккуба немедленно выделила главную информацию. - И как там?!
  - Ну... нормально. Наверное... Там ремонт везде идёт, то есть шёл, но к началу занятий его должны закончить... - женщина, видимо, и сама поняла, что ждут от неё совсем другого рассказа, и виновато развела руками. - Не знаю. Извини, я никогда нигде не училась и просто не знаю, с чем сравнивать.
  
  И, прежде чем я и Ми успели уложить сумбур в головах, вызванный такими откровениями, Рукс технично сбежала - сначала из гостиной, а потом и из холда вообще. Раскрывать факты из собственной биографии демонессе даже перед единственным близким родственником было тяжело, и подобные расспросы каждый раз кончались одним и тем же - переводом темы или стремительной ретирадой. Наверное, придётся просто смириться, что некоторые вещи нужно будет узнать на собственном опыте.
  
  * * *
  
  - Димыч, привет! - Макс Сумских догнал меня посреди коридора, застав за мучительным обдумыванием: идти на лекцию по истории органической химии или хрен с ней. Нет, была бы лекция важной для понимания предмета или хотя бы для контроля посещаемости - и вопроса бы не стояло. Но наш преподаватель сразу сказал, что у кафедры есть замечательная методичка за авторством завкафедры со всеми материалами, и если её купить... В общем, я купил её прямо на первом занятии, и уже успел убедится, что доцент начитывает материал по книге чуть ли не дословно: то ли человеку повезло с памятью, то ли он сам и был настоящим автором, уж не знаю...
  - Привет, - вяло отозвался я, пожимая руку и стараясь удержать широкий зевок. Впрочем, все мои потуги пропали втуне: попытка сохранить видимость вежливости осталась незамеченной. После английского неделю назад, от которого я успешно отмазал всю свою группу с минимальными, что называется, потерями, парень, похоже, записал меня в приятели - не иначе, как посчитав тот разговор чем-то вроде героического рывка грудью на амбразуры, совершённого во имя мировой справедливости и гармонии. Странный он всё-таки...
  - Слышал новости? - для проформы спросил Максим, и тут же поспешил озвучить: - У нас из группы пятерых отчислили!
  - Долбодятлы, - резюмировал я равнодушно. Часть группы так и не вышла на занятия после пересдач, но я списал это на то, что ребята решили устроить себе 'законный отдых'. Ну, в каком-то смысле - получается, действительно устроили.
  - Но это не сама новость. - Макс даже не заметил моей, мягко скажем, не слишком живой реакции, и возбуждённо протараторил: - Нам уравняют состав групп!
  - В смысле - уравняют?
  - Добавят из двух других по паре человек, чтобы количество во всех трёх примерно совпадало. У деканата уже и новые списки вывесили!
  Я подумал. Ещё немного подумал. И переспросил, решив, что пропустил некий скрытый смысл сообщения, которое до меня так эмоционально попытались донести:
  - И что?
  - Ну как же, новые одногруппники... - Сумских наконец-то разглядел моё выражение лица и добавил, уже не так настойчиво: - Неужели не интересно?
  - Ни капли! - Я опять зевнул.
  - Ты не выспался, что ли? - Гений наблюдательности смог-таки сделать потрясающий сложности вывод из моих гримас. - Что ты такое делал ночью? Н-да, не удивительно, что у парня нет друзей.
  - ...Мангу читал, - после некоторой паузы решил ответить я совершенно честно. И даже не добавил 'в обществе красивой девушки' - химию я всё-таки решил прогулять, отчего настроение немедленно скакнуло к отметке 'благодушное'...
  - Что?! - Максим посмотрел на меня как на глубоководную рыбу, внезапно встреченную в коридоре родного универа.
  - Мангу, - уже пожалел о проявленной откровенности я. - Это такое название японских графических новелл, продвинутый аналог европейского комикса...
  - Я знаю, что такое манга! - возопил этот придурок так, что на нас начали оглядываться. - Какую именно ты читал?!
  - Несколько штук. Про школы, в основном, - не стал перечислять я названия полутора десятков новелл, в переводе на русский звучащих особенно по-дурацки. А, ну ещё нужно добавить, что читала Ми моими глазами и на языке оригинала, а не в переводе, разумеется.. В холде Родика тоже нашлись образцы этого... своеобразного жанра, но нам-то нужна была самая свежая информация, а не устаревшая лет на тридцать-сорок.
  
  Как ни странно, приём Рукс - знакомиться с культурной средой погружения через художественную литературу этой среды - кажется, в очередной раз неплохо сработал. Более того, судя по тому, как японские авторы маниакально-скрупулёзно, фактически одинаково, обрисовывают бытовые моменты учёбы в своих произведениях - они таковыми и являются в реальности. Отличное дополнение к прочитанным статьям в энциклопедиях и блогах... Вот только, в отсутствие Интернета в доме Ми, суккубе пришлось читать всё вышеперечисленное через меня. Ну и... увлеклись, немного. Необычно же. Но, если уставшая подруга могла позволить себе отдохнуть в середине дня, то лично мне пришлось ехать учиться. Впрочем, одно блондинистое чудо скоро окажется в той же ситуации...
  - Мм? - сонно потянулась у меня в голове девушка-демон.
  - Спи дальше. - Я послал ей ощущение поглаживания по голове.
  - Хорошо...
  
  - ...Тебе нужно обязательно посмотреть их! - победно закончил одногруппник.
  - Посмотреть?
  - Я пришлю тебе полный список ссылок, моя любимая коллекция! Раз ты так заинтересовался!
  - Ссылок на что?
  - На мангу и аниме про школьниц! Обязательно начни с 'Кей-Он'*!
  - ...Макс, с тобой всё в порядке? - Я даже остановился, рассматривая нелюдимого тихоню, внезапно явившегося в новом амплуа: с ещё более вставшими дыбом волосами, перекосившимися на носу очками и горящими воодушевлением глазами.
  - Просто так приятно встретить единомышленника!
  
  [*'K-On!' - один из популярных японских анимационных сериалов 2009-2011 годов.]
  
  ...Какие бездны можно открыть в человеке, оказывается, сказав лишь одно правильное слово в нужный момент. А эффект, как от многочасового шарма, брр. Вот, бывает же... Особенно 'смешно' будет, если по приезду в эту самую 'старшую школу Карасу Тенгу' выяснится, что заведение для колдунов и демонов никаким местом не походит на обычную, человеческую, и вся наша, с позволения сказать, подготовка была пустой тратой времени. А то в румынском, вроде бы, холде Родика из собственно румынского - десятка три книг на национальном языке и всё. Учитывая общее количество литературы-макулатуры в закромах Рукс, как песчинка в песочнице. Впрочем, лишних знаний и навыков не бывает, так ведь? И лучше уж 'литературный запой', чем сидеть как на иголках, отсчитывая оставшиеся дни до момента, когда наша с Ми жизнь в очередной раз сделает крутой поворот. Ох, что-то мне неспокойно...
  
  Фрагмент 9 на гугл-документах.
  
  - Молодец! - похвалил я, оглядывая глазами Мирен её комнату в коттедже Родика. Вместо уютного домашнего хаоса, с книгами, стопками сложенными на полу вокруг любимого кресла молодой суккубы, теперь в этом помещении властвовал Порядок. Одежда разобрана и убрана в комод и шкаф (последний впервые на моей памяти не стоит с дверцами нараспашку), литература, какая влезла, переехала на полки, сменив разные 'прикольные' безделушки и предметы, ещё в детстве понатасканные со всего дома для наших совместных игр. Из тёмного угла извлечены, очищены от пыли и отстираны-высушены мягкие игрушки - после установления нашей связи моя подруга так ни разу ими и не играла. Постель идеально заправлена - тоже раньше нечастое явление, на покрывале лежит маленький девичий рюкзачок - основательно загруженный, но не так, чтобы совсем битком набитый. Немногие действительно личные вещи и предметы первой необходимости: зубная щётка, расчёска и заколки, способные совладать с тяжёлым золотым водопадом волос, и небольшое количество выданной-всученной Рукс косметики. Собственно, умение делать макияж - единственное (!), чему озаботилась научить отправляемую на как минимум несколько месяцев из дому дочь заботливая мать... Это при том, что косметика даже старшей, не слишком-то молодой уже, суккубе была всё ещё не нужна - что уж говорить про Ми. 'Нанесённый макияж, пусть даже самый лёгкий - это правило хорошего тона при общении с посторонними'.
  
  - Ладно тебе. Надо - значит надо. Как там в песне, что ты недавно слушал, было? 'Мать плохому не научит?'* - Моя партнёрша, нервно хихикнув, достала косметичку и сдёрнула покрывало, закрывающее то самое зеркало. Артефакт уже давно переехал из того дальнего угла, где его отыскала маленькая Мирен, в комнату к младшей демонессе - так было легче проводить над ним опыты и эксперименты. Как я и говорил, воздействия в стиле 'мартышка и очки' никакого отклика от предмета не дали, и зеркало осталось уже как деталь интерьера. Единственно, мы стали его занавешивать - так, на всякий случай.
  - В таком случае, развлекайся, - хмыкнул я. - Позови, когда вы будете выходить.
  - Да уж не забуду!
  
  [*Цитата из текста песни 'Тролли', исп. группа 'Башня Рован']
  
  Я открыл глаза и покосился на экран телефона: перерыв между лекциями по биологии ещё не кончился. То, что Ми предстояло ехать учиться, уже нарушило наш распорядок занятий и грозило нарушить его ещё сильнее - территориальное расположение холда школы Карасу Тенгу в Японии, кроме всего прочего, смещало для Мирен дневное время где-то на десять часов от московского. А это значит - никакой 'подмены' при записи лекций, а ненавистный английский и вовсе придётся для суккубы на глубокий вечер. Зато мне, чтобы помогать подруге с уроками в школе, придётся, похоже, просыпаться в четыре утра. С другой стороны - лучше уж так, чем если бы занятия полностью накладывались. Опять же - раз мы с Ми собрались вместе жить в 'мире людей', то лафа с обучением так и так должна была скоро закончиться. И с 'шармом' - тоже. Теперь придётся постепенно отвыкать пользоваться 'очарованием' в любом удобном случае. Впрочем, как показывает практика, суккубья способность для расположения к себе человека не всегда и нужна. Скорее, наоборот - тут думаешь, как бы отвязаться...
  
  После разговора в коридоре и кучи рекомендованных графических и анимационных новелл Макс стал считать меня кем-то вроде друга-единомышленника - и кой чёрт меня дёрнул высказаться в ответ на его вопрос 'что понравилось'? Знал бы - сказал 'ничего' или ещё чего наплёл. Теперь - уже поздно. Именно Максим решительно взялся 'расширять мой кругозор' - причём с японской субкультуры перешёл на музыку, кино и книги. Большинство из 'это же круто, мужик!' я открывал, слушал-смотрел пять секунд и закрывал, стараясь забыть, как страшный сон, но кое-что нравилось Ми - те же песни 'Башни Rowan' или ранней 'Мельницы'. А поскольку слушать она могла их только через мои уши... Ну, вы поняли. Теперь у Сумских был новый тренд - убедившись, что в музыке и кино я 'безнадёжный долбаный олдфаг, опоздавший родиться лет на двадцать' (это была цитата, если что), сейчас он подсовывал мне ссылки на книги жанра 'фэнтези'. Сценарий в целом повторялся: пять минут чтения, потом удаление книги из читалки и пометка в специальной записи в блокноте с именем автора - никогда, никогда не открывать. А то метафора про кровавые слёзы из глаз начинала становится пугающе реальной.
  
  По-хорошему, нужно было бы послать Макса с его 'просветительской' активностью куда подальше - тем более, что несколько книг мне всё-таки понравились - и стоили пары бессонных ночей, вовсе не добавивших лёгкости к занятиям в универе. Но, посмотрев на эмоции парня через эмпатию Ми, я понял, что просто не смогу так надругаться над человеком, буквально оживающим в моём присутствии. Да и учиться мне с ним ещё несколько лет. Вот и приходилось терпеть - благо, занятия для Сумских всё-таки стояли на первом месте, и вместо лекций не приходилось выслушивать его трёп. А на переменах, если что, можно было заткнуть уши наушниками и притвориться дремлющим...
  
  - Дима, привет!
  
  ...Правда, прокатывало это не всегда. Блин.
  
  - Привет, - я смерил взглядом девушку, тронувшую меня за плечо. Одну из тех четверых, что недавно перевели в нашу группу из параллельных взамен вылетевшей с первой же сессии пятёрки бакланов. - Алёна.
  - Мне Инга и Настя сказали, что ты у нас исполняешь обязанности старосты. - Это был не вопрос, а утверждение. Я нашёл глазами сладкую парочку девиц, которые, увидев мою гримасу, радостно замахали мне ладошками, но даже не попытались подойти. Заразы.
  - Типа того, - пришлось признать мне.
  - Отлично! - Одногруппница оживилась. - Слушай, мне тут старшекурсники сказали, что по анатомии хорошо готовиться по фотографическому атласу*, а его дают в библиотеке один на группу. Можешь взять? Мы бы его в общагу взяли - а то, сам знаешь, лабораторию на кафедре запирают в девятнадцать ноль-ноль, и подготовиться не все успевают. А у нас хоть до полуночи всем заниматься можно! Девчонки сказали - если ты попросишь старую грымзу-библиотекаршу - она обязательно книгу выдаст.
  - Даже не сомневайся, наш Димочка - могёт! - Когда нужно, Инга и Настя мгновенно материализовались у моей парты. И, стоило мне повернуться на их голоса - проделали свой коронный фокус с моими щёками. Р-раз - и никакого шарма не надо.
  - Посмотрю, что можно сделать, - тяжело вздохнув, пообещал я, нашаривая пачку бумажных платков.
  - Ура! - Парочка молниеносно ретировалась.
  - О, ты тоже Хелавису** слушаешь? - А вот Алена осталась, и уже заглянула в мой телефон. -
  Круто! А тебе какой фолк*** больше нравится?
  Что? Опять?! О, боже...
  
  [*Анатомический атлас, в котором вместо рисунков - фотографии подготовленных анатомических препаратов. Реально полезная вещь для студентов-медиков, но в бумажном виде - неподъёмно-дорогая.
  **Хелависа - никнейм солистки группы 'Мельница'
  ***Фолк - музыкальное направление, современная обработка фольклора. Упомянутая 'Мельница' является ярким представителем жанра в России.]
  
  Фрагмент 10 на гугл-документах.
  
  Что может быть обыденнее прибытия автобуса к полупустой, побитой жизнью остановке в сельской глубинке? Потрёпанный и заслуженный труженик дорог, начавший свою карьеру, судя по кузову, где-то в Северной Америке на пригородном маршруте лет эдак сорок назад, может быть в Москве и смотрелся бы немного экзотично - на фоне новеньких 'ЛИАЗов' и 'Мерседесов' столичных автопарков - но точно не привлёк бы большого внимания. А уж тут, на слегка укатанной грунтовой колее, он был более, чем уместен... Если забыть, что дело происходит в тоннеле свёрнутого заклинанием пространства.
  
  И Мирен, и я смотрели на автобус с одинаковым трепетом. Жестяное 'ведро', неспешно прущее по дороге, вот-вот должно было разделить всю нашу жизнь на 'до' и 'после'. С моей стороны ведь не было такой чёткой грани, когда я перевёлся в школу-экстернат, и даже когда поступил в университет. А со стороны Ми - за закрытыми пока автоматическими дверями пролегал настоящий Рубикон. До - были планы, разговоры, усилия и даже сборы - но всё это происходило в том же поместье Родика. И слова, и действия - всё это можно было отменить и переиграть. А вот после шага на подножку рейсового автобуса Перевозчиков - останется только один путь - вперёд. Как же долго мы этого ждали! И как же волнительно теперь сделать последний - он же первый шаг...
  
  - Нам до конечной, - предупредила водителя вошедшая следом Рукс, пока Ми, сделав этот самый шаг, пыталась разобраться в собственных чувствах и, одновременно, оглядеться. Моя подруга осталась сильно разочарована: ни подспудно ожидаемого сопротивления невидимого барьера не ощутила (кто-то, не будем показывать пальцем, обчитался графических новелл!), не почувствовала даже новизны от смены обстановки. Виртуально, вместе со мной, она уже столько раз проехалась на московском городском транспорте, что удивить чем-то весь из себя магический межхолдовый её уже не смог.
  
  Внутри старый автобус выглядел точно так, как можно было предположить по внешнему виду: плотные ряды потёртых неудобных сидений, неприятно тёплый воздух и печать многолетней службы буквально на всём. Если магия для пространственного перемещения где-то и была вплетена в металл и пластик, то это было совершенно незаметно. Даже водитель, сидящий за баранкой, полностью соответствовал своему транспортному средству, но никак не могучему повелителю чар: средних лет обыкновенный такой мужик, в видавшем виды свитере поверх сорочки и в грязно-синего оттенка джинсах. И очках. Перевозчик скучающим взглядом окинул новых пассажиров, слегка кивнул - типа, услышал - и вновь отвернулся к дороге. Двери с шипением захлопнулись, машина не спеша тронулась. В эмоциях существа за рулём - полнейший штиль и равнодушие: привычно выполняет давно ставшую рутиной работу. Напялить оранжевую жилетку со светоотражающими полосами - и будет типичный московский водила общественного транспорта.
  
  Правда, кое-что необычное в салоне всё-таки было... Точнее, следует сказать 'были' и 'кое-кто'. Пассажиры. Всего трое, и на первый взгляд - обычные люди - но только на первый взгляд. Идя вслед за матерью, Ми во все глаза рассматривала попутчиков - всё-таки первые разумные магического мира после полузабытых встреч в далёком детстве... И, как выяснилось, сделала она это не зря!
  
  Ближе всего к выходу - водитель, как видно, всех впускал и выпускал только через переднюю дверь - в кресле, неудобно свернувшись, спал совершенно лысый парень. Парень как парень - в кожаной куртке фасона, живо напомнившего мне фильмы про 90-е годы в России, скрючившийся в неудобный позе. Вроде человек... Если не обращать внимание на маленький язычок пламени, появляющийся у его губ с каждым выдохом и очередной руладой тихого храпа. Я вовремя 'ухватил' Ми за руку и не дал сунуть палец в этот огонь - маленькая демонстрация врождённых способностей так восхитила мою партнёршу, что та едва не совершила глупейший и совершенно детский поступок. Впрочем - могу её понять: магия же!
  
  Второй попутчик оказался гораздо менее интересной персоной: мало того, что своим видом напоминал слегка пьющего престарелого клерка (в поношенном, художественно измятом костюме на размер меньше, но зато при галстуке, блин!), так ещё и злобно зыркнул на Ми из-за газеты, которую читал. Кстати говоря, газета опять же была самая обычная - что-то вроде нашей 'Из рук в руки', только на итальянском. Зато третий, точнее, третья пассажирка - впечатление исправила: у неё были РОГА! Ну, как рога... Аккуратные, загнутые назад рожки, выглядывающие сантиметров на десять из любовно уложенной причёски. Женщина была одета не по сезону: летняя тонкая блузка дополнялась длинной - в пол - юбкой, а на сидении рядом с комфортом ехала соломенная шляпа с огромными полями, способная защитить от солнца, но не от холода. Видимо, отправной точкой её путешествия был холд на побережье Испании или Италии... Везёт же некоторым с географией.
  
  Пока Ми пялилась на попутчиков, я старательно следил за Рукс. Что было не так просто - глаз на двоих у нас была одна пара. Тем не менее, кое-что интересное я заметил. Старшая суккуба равнодушно прошла мимо спящего - видно, ничего необычного в огненном дыхании не было. Проигнорировала и любителя частных объявлений, зато с попутчицей обменялась кивком и улыбкой. Простая вежливость, судя по долетающим эмоциям рогатой - знакома она с матерью моей подруги не была...
  
  Когда Роксана довела дочь конца салона, зажглись тусклые матовые лампы, и только после этого мы с Ми соизволили обратить внимание на происходящее за окнами. Собственно, ничего такого там не было - просто привычные туманные 'стены' медленно растворялись в подступающей темноте.
  - Мама? - Мирен протиснулась к окну, но за стеклом уже не видно было даже обочины дороги.
  - Между остановками всегда темно, и днём, и ночью, - подтвердила Рукс, устраиваясь на сидении. - К этому быстро привыкаешь. Действительно, ни пассажиры, ни водитель вообще никак не отреагировали на смену обстановки, каждый продолжая заниматься своими делами.
  - Даже логично: тоннель же, - нервно хихикнула младшая суккуба, и я покрепче 'обнял' её.
  
  Ми держалась молодцом: несмотря на мандраж перед выходом в 'магический мир', держала себя в руках и немного успокоилась. В движущемся транспорте было даже в какой-то мере уютно: не жарко и не холодно, можно было откинуться на спинку пассажирского кресла, да и плотный мрак за окном создавал впечатление полной отрезанности от остального мира, как в сельском доме вечером во время затяжного проливного дождя. Ровно, без перебоев, гудел двигатель, равномерно толкая машину вперёд - правда, внутри это никак не ощущалось, словно... словно автобус вырулил с грунтовки на ровнейшее и совершенно прямое шоссе!
  - Магия, - мысленно развела руками молодая суккуба.
  - Да уж. Осталось узнать, как в холдах обстоит с дураками. Если и тут магия справилась...
  Ми ещё раз хихикнула, даже зажав рот рукой - в относительной тишине автобуса звук, казалось, разнёсся на весь салон. Но и на это никто не среагировал - то ли действительно показалось, то ли всем было пофиг. Даже Рукс, уже успевшей уткнуться в извлечённую из сумочки книгу... на арабском.
  
  * * *
  
  Как думаете, путешествие между местами Силы на автобусе через подпространственные магические тоннели тянет на самое сильное впечатление в жизни? М-да, боюсь, вынужден буду разочаровать: под конец двухчасовой поездки заскучал даже я. Да что говорить - даже обычная поездка на пригородном автобусе по незнакомому маршруту обычно интереснее - там хоть в окно смотреть есть на что. Остановки, следующие с интервалом примерно в десять-пятнадцать минут, отличались друг от друга только указателями и степенью вытоптанности обочин. А, ну ещё и значением табличек-указателей: Румыния, Молдова, Украина, Россия, Абхазия, Грузия, Азербайджан, Туркменистан, Узбекистан, Казахстан, Монголия - это всё с номерами, иногда трёхзначными. Кое-где было заметно, что надписи нанесены поверх небрежно закрашенных - видно, Перевозчики зачем-то следили за... эээ, политическим статусом окрестных холдам земель.
  
  В целом, путешествие напоминало поездку по самой скучной на свете линии метрополитена - с одинаковыми станциями, различающимися только цветом кафеля и названиями. Собственно, по ходу движения только две 'станции' как-то отличались от остальных: на одной зашло чело... разумных пятнадцать одновременно - кажется, это было на территории России, а другая вместо привычной травы и коридора туманных стен 'порадовала' потрясающе неровной, тряской брусчаткой и круглым купольным пространством - правда, пустым. Иногда водитель громко обозначал следующую остановку - на них выходил кто-то из севших ранее. Таким образом получилось, что из интересного оставались только сами пассажиры - они, хотя бы, были разные. Но и тут, по большому счёту, вышел облом.
  
  Все, наверняка, хотя бы раз видели средневековые гравюры: рогатые и копытные, покрытые шерстью фигуры нечисти с неизменными крыльями и хвостами, ещё иногда с вилами? Рога и хвосты мы с Ми лично наблюдали - кстати, обладателем последнего, шикарного и пушистого (правда, тоже безнадежно мятого) оказался мужик с итальянской газетой. С крыльями же вышел радикальный облом - ни одного пассажира с шестью конечностями не наблюдалось. Особого ошерстенения, кроме бород мужчин и причёсок некоторых дам - в общем-то тоже. Может, просто не повезло. И уж точно не наблюдалось никого, хотя бы отдалённо похожего на современные изображения демонов из книг и фэнтези: ни тебе хитина, ни тройных челюстей, ни шипов - даже 'загадочного потустороннего свечения' не было! Была, правда, семья чешуйчатых 'ящеров' - моя подруга едва не сверзилась со своего места, пытаясь, не привлекая внимания, их разглядеть. Ну, что я могу сказать? Кто видел живого броненосца - никогда не спутает чешуйчатого демона с потомком динозавров. А большую часть пассажиров я и вовсе не отличил бы от людей - по крайней мере, никаких характерных фенотипических внешних признаков они не несли. Самые обычные европейцы, азиаты, где-то посреди Монголии сел на автобус негр...
  
  На Роксану и Мирен обращали внимание - но так, очень сдержанно, и в основном мужчины. Никто не попытался подойти и заговорить, никто не кривил лицо - 'фу, суккубы'. Некоторые попутчики излучали негатив - но безадресно, другие - так же внутренне веселились или лучились довольством, а большинство просто впадали в меланхоличную 'транспортную спячку', хорошо мне знакомую по вечернему или утреннему метро. Собственно, больше всего беспокойства проявила Рукс, когда в салоне набралось человек двадцать: демонесса-мать некоторое время присматривала за дочерью, не будучи уверена, как на неё подействует прессинг чужих эмоций. Убедившись же, что никак не действует (недаром же мы с Ми тренировались!), старшая суккуба окончательно успокоилась и опять уткнулась в свою книгу. Кстати, это оказался 'Сборник любовной лирики' 1886 года издания. Надо было тоже в дорогу какую-нибудь книгу взять...
  
  * * *
  
  - ...Конечная, Китай-два! - Голос Перевозчика прозвучал так, как будто он наклонился к уху Ми, младшая суккуба аж подпрыгнула. За окнами стремительно 'светало' - и это была не просто очередная 'остановка' между холдами. Сначала мне показалось, что мы вообще выехали в нормальный мир - настолько высоко оказался над головами белёсый 'потолок' пространственного заклинания. А ещё - в привычное урчание двигателя впервые вплелись новые звуки, и доносились они снаружи. Шум большого города!
  
  Фрагмент 11 на гугл-документах.
  
  Город за оконным стеклом жил своей жизнью - жил громко, суетливо и величаво одновременно. Не очень большая круглая площадь была заполнена автобусами и разумными - садящимися в эти автобусы, группками ждущими посадки, или просто движущимися во всех направлениях разом. Нашему Перевозчику пришлось сбросить скорость и несколько минут буквально ползти к месту, где он хотел высадить пассажиров, попеременно выжимая тормоз и пропуская идущих. Всё-таки железные нервы у мужика, уважаю - проделывал он все манёвры всё с тем же флегматично-спокойным настроением. Больше эмоций доносилось от пассажиров: предвкушение, ожидание, спокойное и не очень, радость, нетерпение, уныние - всё это волнами накатывало на Ми. Впрочем, нам с ней было не до того, чтобы реагировать: суккуба прилипла к окну, жадно рассматривая открывшийся пейзаж, и я её вполне понимал.
  
  Город - по крайней мере, видимый из автобуса кусочек - был... как бы это сказать... немного необычным. Мягко говоря. Если бы меня попросили описать увиденное одним словом, я бы выбрал 'хаос'. Ну или 'Шанхай' - по моим представлением он тоже должен выглядеть частично примерно так. В той части, где нет небоскрёбов и регулярной застройки. Очевидно, здешний холд географически находился сильно южнее, чем коттедж семьи Родика, и уж точно южнее Москвы - все видимые строения, где их не закрывали вывески и... эээ, элементы декора, были выполнены в южном стиле: с огромными террасами-балконами, и явно не были рассчитаны на холодную зиму. Но КАК они выглядели!
  
  Даже отсюда было понятно - никакого единого плана застройки 'Китая-2' никогда не было. Двух, трёх, четырёх и, где-то дальше от площади, более этажные коробки строились и достраивались без всякого плана и по технологии 'кто во что горазд'. Именно коробки - ни одной 'настоящей' крыши я не увидел - везде верх домов оканчивался площадкой, часто густо заросшей разномастной зеленью (заставленной ящиками с растениями?). И люди, то есть разумные, ничуть не смущались заниматься разными делами на открытом воздухе. Лично меня подкосил вид четырёхъярусных (!) лежанок-нар вдоль стены одного из строений, выходивших фасадом на местный 'автовокзал' - судя по чудом увиденной вывеске это была гостиница (!!) для ожидающих нужный рейс. Видимо, владельцы этого, с позволения сказать, 'сервиса' рассудили, что клиентам так удобнее будет - идти далеко не надо, и сразу увидишь свой автобус, особенно заняв полку повыше. Кстати сказать, организация места отдыха таким странным образом тут была явно не 'ноу-хау': всего за несколько минут я успел заметить три (три!!!) гамака, натянутых между стенами построек прямо над узкими ущельями улиц на разных высотах, а в одном месте - висящую на цепях двуспальную кровать...
  
  Ах да, ну и напоследок: весь этот выплеск строительного креатива в разных направлениях пересекали и оплетали трубы, провода и кабели. Много труб, проводов и кабелей. Настоящая паутина! Коммуникации, обязательные для современного мегаполиса, то ли никто даже не попытался закопать в землю, то ли это просто не представлялось возможным - потому все они были 'брошены по воздуху'. Я помню, как лет пять назад из нашего московского двора убирали 'временные' трубы горячего водоснабжения - это было печальное, чуть ли не годовое по времени мероприятие, после которого газоны и пешеходные дорожки городским службам пришлось восстанавливать, не иначе как сверяясь с генеральным планом столицы. Здесь же 'временными' коммуникациями было сделано буквально всё. Жесть.
  
  Передняя дверь автобуса с шипением распахнулась, и столпившиеся около неё демоны гуськом потянулись наружу. Однако, Рукс даже не попыталась пристроиться в конец очереди: неторопливо убрав книгу в сумочку, она благожелательно наблюдала, как освобождается салон, кажется, не собираясь никуда идти.
  - Мама?
  - Мы не торопимся, пусть все выйдут, - тоном, как будто бабушка объясняет пятилетней внучке, почему она всё ещё сидит, хотя поезд вот-вот уже подойдёт к остановке, отозвалась Роксана, излучая на дочь почти физически ощутимое спокойствие. Кстати, 'излучая' - это, похоже, была не фигура речи: Ми вдруг ощутила, как эмоции не успевших выйти попутчиков как будто подёргиваются пеленой, снижают интенсивность. Водитель в первый раз за всё время поездки обернулся, с некоторым интересом посмотрев на старшую суккубу, но та только мотнула головой, продолжая улыбаться одними губами. Ни хрена ж себе. Получается, мы... в смысле - Ми тоже так может? Не только очарование, а любую выбранную эмоцию внушать?! А почему...
  - Мам, а это?..
  - А вот теперь - действительно, пошли, - всё с той же улыбкой перебила Мирен Рукс, поднимаясь и направляясь к выходу. Моей подруге пришлось подхватывать рюкзачок и двигаться следом.
  - Но... но... почему? - Моя напарница оказалась абсолютно сбита с толку.
  - Хороший вопрос. - Я тоже был слегка растерян. Можно было и самостоятельно догадаться, наверное: чем одна эмоция принципиально отличается от других? Гм... а действительно, чем же? Если подумать, то 'шарм' - сложносоставная штука, вызывающая, в зависимости от силы воздействия, от лёгкого расположения к собеседнику до нестерпимого желания всегда быть рядом, и как можно ближе. Ну Рукс и даёт: и ведь даже ни словом не обмолвилась, что способна на 'узкие' воздействия! Хотя, мама Ми много о чём даже словом не обмолви...
  
  Однажды в детстве, через несколько лет после установления связи с Ми, я здорово приложился головой - к счастью, о землю, а не об асфальт. Так что мне было с чем сравнивать: чувство мгновенной дезориентации, сбитое и никак не желающее восстанавливаться дыхание, и раскачивающийся вокруг мир. И нет, мою подругу никто не ударил... или ударили сразу несколько сотен человек - тут как посмотреть. Физически она просто вышла из автобуса вслед за матерью - и в этот момент город... обрушился на неё. Десятки, сотни эмоций, слабых, сильных, едва ощутимых и захлестывающих с головой. Со всех сторон. Как если войти в студию звукозаписи, где играет новый альбом хэви-металл группа направления 'индастриал' ('спасибо', Алёна, за ссылку... и за совет сразу включить 'на всю катушку' тоже) - громко, очень громко, на грани болевого порога.
  
  Не знаю, о чём думала Рукс, даже не попытавшись предупредить дочь, впервые, по её мнению, попавшую в подобную ситуацию. Но нужно ей же сказать спасибо: качественно напугав нас с Ми в детстве, она же и подтолкнула нас к экспериментам, а потом и тренировкам. Сначала осторожным, когда я передавал суккубе контроль над моим телом в относительно безлюдных местах, а потом всё более и более смелым. Давка в московском метро в час пик - и без эмоциональной сенсорики не фунт изюма. А уж с магической чувствительностью - букет ощущений просто незабываемый. Сначала Ми хватало на секунды, потом постепенно время удалённого управления удалось довести до десятков минут, после чего я более-менее успокоился. Только одно мы, как выяснилось сейчас, не учли - при работе через посредника чувствительность моей подруги оказалась на порядок, а может и более, ниже. Собственно, потому-то мы даже не заметили, что автобус каким-то образом экранирует пассажиров от окружающей среды за бортом: круг 'приёма' настроения людей со мной в качестве 'антенны' составлял метров пять в лучшем случае. А тут младшая Родика приняла одновременно, как мне показалось, всю городскую площадь. Но, несмотря на неожиданность и, мягко скажем, не самые приятные ощущения - моя партнёрша справилась! Так, опытный пловец и ныряльщик, внезапно оказавшись под водой, имеет куда больше шансов не выпустить из лёгких воздух и выплыть, чем обычный менеджер-обыватель. Контроль над рефлексами суккубы в первый, самый тяжёлый момент удалось удержать - а потом мы отработано поменялись местами.
  
  - Уфф! - Я разогнулся, загоняя воздух в лёгкие и пытаясь избавиться от противного звона в голове - и пошатнулся. Даже с моей ослабленной удалённым доступом чувствительностью меня замутило - организм недовольно и предельно доходчиво сообщал мозгу, почему сильные стрессовые ситуации не стоит допускать без крайней на то необходимости, вроде прямой и неотвратимой угрозы жизни. То, что организм, как и мозги, были вообще-то не моими, помогало слабо. Бедная Ми...
  - Я в порядке! - Девушка послала мне бледную улыбку. - И спасибо ещё раз, что отпросился ради меня с пар. Лежать тобой, в тишине - так приятно...
  - Разве я мог иначе? - улыбнулся я в ответ, и огляделся: мне-Мирен стремительно становилось лучше. Похоже, всё произошедшее заняло какие-то секунды: люди, спешившие по своим делам, никак не обращали внимание на застывшую посреди площади девушку, слишком тепло одетую по местной подкупольной погоде. За спиной с шипением сомкнул двери 'подпространственный' автобус, заставив обернуться... и наткнуться взглядом на Рукс, стоявшую в паре шагов позади. С нехорошо поблёскивающим полированной нержавеющей сталью шприцем-пистолетом* в руке, снабжённым ампулой на пять кубиков.
  - А? - Честно сказать, я охр... удивился и растерялся. Под моим офигевшим взглядом старшая суккуба спокойно одела колпачок на иглу и убрала шприц в сумку.
  - Пойдём. - Она кивнула в сторону ближнего края площади. - Нам нужно пересесть...
  - Ну уж нет. - Я ухватил двинувшуюся было демонессу за локоть и развернул лицом к себе. - Что. Это. Такое. Было?!
  
  [*Шприц-пистолет - медицинский шприц, предназначенный для быстрого введения препарата одной рукой. Благодаря эргономичной форме и рычажной системе подачи поршня позволяет сократить время контакта прибора с пациентом буквально до одной-двух секунд, в связи с чем используется в полевой экстренной травматологии, ветеринарии и психиатрическом лечении буйных пациентов.]
  
  Меня сложно разозлить. Не могу сказать, что у меня мягкий характер, но годы, проведённые вместе с Ми и доступный инструмент в виде 'шарма' научили меня всегда пытаться договориться. Тем более, что может сделать взрослому ребёнок? Разве что окончательно мнение о себе испортить. Однако сейчас меня натурально переклинило - может, взыграл наконец-то догнавший меня 'подростковый бунт', или последствия пережитого партнёршей сказались. А ещё мать и дочь, как я внезапно понял, сейчас оказались в одной весовой категории: Мирен давно догнала Рукс по росту, а сейчас уже не так уж и сильно отличалась по пропорциям тела. Так что не дать Роксане уйти у меня получилось на редкость легко, а ещё я с удивлением ощутил, что совершенно точно не против кулаком свободной руки кое-кому двинуть. Ну спасибо, что не залепить пощёчину...
  - Транквилизатор. - Старшая суккуба явно очень впечатлилась сочетанию прущих от меня чувств. И растерялась - не испугалась, а именно растерялась, как я чуть раньше. - Успокоительное и... ну... Мой сжатый кулак ощутимо зачесался.
  - ...и лёгкий наркотик, - изменившись в лице, призналась женщина, опустив глаза.
  - Мама?! - Я и Ми воскликнули это идеальным хором. Я отпустил руку демонессы и даже отступил на шаг, шокированный услышанным. Рукс упорно молчала, смотря в сторону. Автобус, стоящий рядом, медленно тронулся, обдав нас ароматами выхлопных газов.
  - Пусти! - Ми перехватила у меня управление. На новый удар чужими эмоциями она даже не обратила внимание, машинально отстранившись-отгородившись от неприятных ощущений. - Мама, как ты... зачем?!
  - Ты бы сорвалась... Ты должна была сорваться... - глухо ответила суккуба. - Наркотик и лекарство действуют очень быстро. На несколько секунд я бы тебя пересилила, а дальше... Ты бы стала спокойной... и очень послушной. На некоторое время. Я довела бы тебя до следующего автобуса - и мы бы поехали дальше.
  - Но я же справилась! - Ми до сих пор не могла поверить, что родная мать могла так с ней поступить. - Я тренировалась! И у меня - получилось!
  - Да. У тебя - получилось, - всё так же без интонации и без ощущаемых эмоций признала очевидное старшая суккуба.
  - Тогда - зачем?
  - Ты должна была почувствовать, как это... происходит. - А вот теперь какие-то оттенки эмоций появились. Рукс подняла голову и наконец-то посмотрела дочери глаза в глаза. - Почувствовать, и запомнить. Запомнить, против чего борешься сама с собой. Все... мы проходим через это. Я должна была тебе показать.
  - И потому не предупредила насчёт города, - кивнула Ми. - Но я - справилась.
  - Да. Ты смогла. - Роксана со странной задумчивостью смотрела на дочь. - Первая из всех.
  - И... что теперь? - когда пауза затянулась, переспросила Ми.
  - Теперь - на пересадку, и в школу. - Старшая Родика, как будто разом прибавившая лет десять возраста, повернулась в ту сторону, куда изначально собиралась идти.
  - Я там тоже два года должна была сидеть на игле? - не удержавшись, в спину матери бросила Мирен.
  - Нет... - Рукс остановилась, потом оглянулась через плечо. - В школе Кабуки-сама никто из учеников не может причинить вред другому.
  
  Фрагмент 12 на гугл-документах.
  
  После - я даже не знаю, как это назвать - того, что нам с Ми устроила Рукс, получасовая прогулка по Китаю-2 (или как там город под куполом называется?) вместо жгучего любопытства вызвала лишь вялый интерес. Да, необычно, да, многое странно и, я бы даже сказал, стрёмно выглядит... Ну и что? Понятно, что какая-то прямо-таки бросающаяся в глаза несерьёзность жилищ проистекает из искусственного микроклимата - если ничего никогда не льёт и не падает сверху на голову, то и крыша, в общем-то, не нужна. Или нужна настолько же, насколько и стены - чтобы соседи не пялились. Впрочем, с последним у жителей 'магического Шанхая' явно особых комплексов не было: мало того, что многие окна прямо-таки заглядывали друг в друга, так ещё и сами строения на разных уровнях были связаны пешеходными мостками и даже целыми дорожками вроде вантовых мостов, по которым местные (а кто же ещё?) вовсю сновали. Ну и вездесущие гамаки и прочие лежбища, подчас устроенные просто на любой удобной поверхности вне зависимости от высоты - и не пустующие. Какая уж тут приватность... На самом деле, меня больше интересовало, как весь этот фанерно-каркасно-картонный (ладно, ладно, гипсокартонный) муравейник не выгорает периодически от случайного короткого замыкания или неосторожного обращения с огнём? Пожарная машина по улицам тут точно не проедет... А в некоторых местах - и пожарная сумка-тележка на колёсиках. Но - видимо, тут вместо борцов с огнём работает пресловутая магия. Хорошо устроились, короче.
  
  Рукс, после разговора на площади, как в рот воды набрала, да и Мирен не рвалась поговорить с родительницей. Наверное, сейчас стоило бы попытаться дожать старшую суккубу, или хотя бы расспросить о месте, где мы сейчас находимся... Но даже я не чувствовал в себе желания говорить с Роксаной. И к тому же не был уверен, что в ответ она не использует свой замечательный препарат - раз уж она его засветила, чего стеснятся?
  - Пусть только попробует! - от Ми пришла совершенно нехарактерная для неё волна холодной ярости. На моей памяти партнёрша еще ни разу настолько не выходила из себя. Нервничала, боялась (в основном - за меня), переживала - да, но такой, как сейчас, я видел её впервые. - На меня её способности не действуют, а без них ещё посмотрим, кто кого!
  - Лучше не проверять, - нервно отреагировал я, разглядывая спину идущей впереди суккубы, - заметила, как она шприц держала, и как уверенно обращалась с иглой? Для неё это был бы далеко не первый раз - поверь будущему медику.
  - Ты так говоришь, как будто моя мать - какой-нибудь киллер! - мысленно фыркнула молодая демонесса.
  - Мать тебе так и не сказала, кем работает, - подлил я масла в огонь, - и эти её постоянные недомолвки и сбегание от ответов...
  - 'Я думала, моя мама - не умеет и не знает, как общаться с собственным ребёнком, а оказывается она - просто наёмный убийца,' - продекламировала мне Ми. - Восхитительный сюжет для манги! Как раз про обычную японскую школьницу - то есть меня.
  - Обычную японскую школьницу, способную силой мысли заставить окружающих прыгать вокруг тебя на задних лапках, - парировал я. - А Рукс впечатляюще владеет родовыми способностями - мы даже не знали, что такое вообще возможно. Как думаешь, где она их так отточила? И для чего? Может, у неё действительно есть причины так себя вести?
  - Хм, - вот теперь моя подруга крепко задумалась. А спустя буквально пару минут я получил подтверждение, что мои выводы годятся не только для сохранения семейных отношений между матерью и дочерью.
  
  - Папа! Мама! Смотрите, какая красивая тётя! - звонкий голос и не менее звонкая, чистая и яркая детская эмоция восхищения прорезали уличную толпу. Не такую уж и густую толпу - если бы не 'оригинальное дизайнерское решение' местных улиц - в проходах между строениями было бы скорее средне-людно. То есть средне-разумно... во всех смыслах, н-да. Конкретно детей, кстати, именно на улице было мало - насколько я мог расшифровать принимаемый Ми вал эмоций, малолетние демоны и колдуны в округе присутствовали, но то ли сидели по домам, то ли преимущественно пользовались 'воздушными' путями.
  - Красивая, - согласился идущий навстречу мужчина, старающийся не пялиться на Рукс совсем уж открыто. От его спутницы донеслось злобное раздражение, а мелкая дочка, ведомая супружеской четой за руки, ничтоже сумняшеся спросила-припечатала:
  - Тётенька - суккуба? Ми от такой простой прямоты вздрогнула - к счастью, этого никто не заметил, а вот Родика-старшая даже ухом не повела.
  - Конечно нет, моя маленькая, - приторно-елейным тоном и гораздо громче, чем нужно - чтобы Роксана с гарантией услышала - ответила мамаша малышки, излучая вокруг почти физически видимые флюиды злорадства, - суккубы не пользуются косметикой, они и так невероятно, невозможно красивы! А эта тётя... просто тётя.
  
  - Однако... - Ми даже обернулась - проводить взглядом эту троицу прохожих. - Теперь понятно, зачем мать учила меня пользоваться косметикой и заставила накраситься перед поездкой...
  - Что тебе действительно делать совершенно необязательно, если говорить про внешние данные, - не упустил случая отвесить совершенно заслуженный комплимент я. - Понимаешь, почему я считаю, что Рукс делает всё не просто так?
  - Но сказать, зачем, всё равно не может, - младшая демонесса всё ещё не до конца успокоилась.
  - Может, ей действительно тяжело с тобой общаться, - предположил я. - Профессионализм в одном вовсе не означает пропорциональные достижения во всём.
  - Суккуба-социофоб. Кому сказать - не поверят, - скривилась Мирен, но я почувствовал, что ей стало легче. - Ну спасибо, что не социопат! Я ещё раз припомнил сцену со шприцем - и что должны были испытать окружающие, если бы Рукс ошиблась... И постарался удержать своё мнение при себе.
  
  Ми и сама уже отходила - всё-таки состояние чёрной злобы ей было совершенно против натуры. А может - уличная встреча так подействовала... В общем, от самокопания мы, наконец, перешли к наблюдению за тем, что нас окружало. Ну, что сказать? Если бы не туманный купол высоко над головой (который с уровня улиц не очень-то и разглядишь), и не встречающиеся периодически среди полностью человеческих фигур хвостатые, рогатые, пушистые, чешуйчатые разумные - понять, что мы находимся в городе 'магического мира', нельзя было даже по многочисленным вывескам и продающимся товарам. Более того, подозреваю, в каком-нибудь южно-азиатском городе в зоне подобной застройки и пейзаж, и жители, и предметы торговли выглядели бы для меня гораздо более чужеродно.
  
  Первые этажи домов 'Китая-2', по крайней мере со стороны улиц, были почти целиком отданы под различные магазины и кафе. При этом хватало и торгующих просто с открытых прилавков, да и чуть ли не с рук на манер коробейников. Со всех сторон слышалась речь на добром десятке языков одновременно, надписи тоже не отставали. Преобладали английский и китайский, разумеется, но вполне можно было услышать и хинди (Ми его понимала с пятого на десятое), и испанский-итальянский, и арабский говор; носители русского тоже периодически мелькали. Наверное, так могли бы выглядеть окрестности пресловутой библейской Вавилонской башни сразу после радикального божественного вмешательства в цивилизационную лингвистику. Настоящая 'свободная экономическая зона', а не то, что под этим громким названием имеют в виду политики! Кстати, об экономике.
  
  За оставшихся пятнадцать минут, пока мы пробирались к месту пересадки, слово 'магические' я на вывесках заметил раза четыре. Четыре! В этом 'торговом центре' 'магического мира'! Знаете, чем торговали все остальные? Едой и посудой, электроникой и галантереей, бытовыми товарами и вполне себе современными лекарствами. В парикмахерской под открытым небом, чисто символически отгороженной от прохожей части низеньким заборчиком, стригли электрическими машинками и пользовались фенами. Опять же, одежда, обувь - всё самое обычное: узнаваемые бренды 'человеческого мира' и китайские 'бренды' оттуда же.
  
  Ха! Или я что-то не понимаю в экономике, или одна часть разумных тут делает неплохой доход на другой части, завозя промышленно произведённый в разных странах товар в холды, а затем толкая за золотые ляны. С другой стороны, полной изоляции магически отделённых от остальной территории Земли мест Силы тоже ожидать было бы глупо: тупо негде вырастить нужное количество продуктов... Гм, или как раз наоборот, есть где? Ведь что-то же тут должны такое ценное делать - товарооборот не может идти в одну сторону... Или всё-таки может? Магия ведь 'снаружи' в принципе не работает...
  - К счастью, меня везут в школу, где, наверное, будет у кого спросить, - хмыкнула Ми, неприязненно, но уже спокойно поглядев в спину Рукс. - Учителя вроде обязаны отвечать на вопросы учеников... в отличие от родной матери. О, гляди!
  
  'Амулеты и Талисманы' - гласила вывеска над небольшим навесом, приспособленным в узком проходе между домами над прилавком. Дурацкая тёмно-зелёная тряпка не заслоняла торговую точку от никогда не показывающегося тут солнца, а создавала, как я понял, 'загадочный полумрак'. Мирен чуть отклонилась от центра улицы, с расчётом не отстать от Роксаны, и пройти мимо полок с выставленными там магическими товарами: к несчастью, именно в этот момент туда же подрулила немолодая и весьма грузная дама, заслонив собой чуть ли не половину экспозиции. Но всё же кое-что удалось разглядеть.
  - Да уж. Магия, как она есть! - не удержался от комментария я, рассматривая глазами Ми ритуальные африканские маски, выставленные вперемешку с бронзовыми статуэтками буддийских пузанов-божков, китайских жаб с монетками во рту, 'денежных деревьев', 'ловцов снов' и прочей подобной хрени, которой пруд пруди в сувенирных лавках любого более-менее крупного города. Почему-то мне сразу стало ясно, что никаким колдовством от этих штук даже не пахнет.
  - Может, пользоваться надо уметь? - моя подруга с сомнением посмотрела на китайские бумажные фонарики, развешанные на опорной перекладине навеса вперемешку с грустно обвисшим 'ветряными колокольцами', но тут все её сомнения развеял сам торгаш.
  - ...Не сомневайтесь! - втирал он объёмной покупательнице громким 'таинственным' шёпотом, прекрасно слышным в нескольких метрах от прилавка. - Носите с собой постоянно, чтобы был контакт с телом, и сами не заметите, как станете неотразимы для мужчин! Результат гарантирован - в амулет вплетены волосы суккубы-девств.. в смысле, влюблённой суккубы! Никто не сможет устоять!
  Ми ускорила шаг, догоняя Рукс и зажимая себе рот рукой.
  
  Площадь, с которой уходили автобусы в нужном нам направлении, была родной сестрой той, на которую мы сюда прибыли: такая же круглая, такая же шумная и - ну да - с автобусами. Старшая демонесса, видимо, неплохо подготовилась: мы подошли к месту пересадки ровно в тот момент, когда нужный нам автобус распахнул двери перед маленькой толпой ожидающих.
  - До школы Карасу Тенгу, - сообщила Рукс водителю.
  
   Фрагмент 13 на гугл-документах.
  
  В автобусе Ми демонстративно заняла место в стороне от матери. Впрочем, теперь помощь и сопровождение Рукс дочери были не особо и нужны: младшая демонесса уже вполне себе освоилась в 'магическом мире'... по крайней мере настолько, чтобы самостоятельно выйти из автобуса на нужной остановке. Конгломерат скрытых под пространственными заклинаниями мест Силы, связанных воедино маршрутами Перевозчиков, оказался не таким уж странным и непривычным местом, как можно было бы предположить... и не таким уж магическим, если на то пошло. Демоны и колдуны не только напоминали людей внешне - они и вели себя как люди, имели человеческие привычки и пользовались той же логикой. Современные люди с современной логикой, хочу подчеркнуть. Наверное, в таких холдах тоже было легче лёгкого попасть в неприятности - примерно так же, как и в обычном городе, зайдя в полночь в криминогенный район, размахивая дорогим мобильником, или там приехать в очередную 'горячую точку' на Ближнем Востоке туристом - но пока увиденное в Китае-2 настраивало на позитивный лад. Конечно, надо помнить, что один холд, даже самый большой - это, образно говоря, капля в море... но ведь и по капле можно представить океан. Может, мы слишком рано расслабились - однако у меня и у Ми с каждой минутой крепла уверенность, что ничего особо необычного нас впереди не ждёт. Ну, школа-интернат, и что? Тем более, Рукс там была, а она, несмотря на свои экзотические представления о том, что и как будет лучше для дочери, всё же любит Мирен и заботится о ней. Ну, как умеет...
  
  - Школа 'Карасу Тенгу', - объявил Перевозчик, опять оставив впечатление, что сказал это прямо на ухо. Похоже, как раз-таки пресловутая магия в самом что ни на есть бытовом применении - микрофоном водитель не пользовался, да и названия предыдущих остановок я не слышал, зато, видимо, слышали те, кто на них выходил. Занятно... На сей раз поездка заняла значительно меньше времени, всего каких-то полчаса - но за это время успело радикально потемнеть. Серые сумерки окутывали туманный тоннель, выглядящий, правда, не совсем стандартно: с одной стороны зыбкую на вид стену пространственной техники заменяла собой... стена каменная крепостная! Не очень высокая - где-то два человеческих роста, зато с крытой галереей поверх, двумя башенками и монументальными такими деревянными воротами между ними. Правда, именно в тот момент, когда напротив эпично выглядящего входа затормозил наш транспорт, в арке зажглись светодиодные фонари, напрочь убив ощущение старинной каменной твердыни... Ми, по-прежнему не глядя на мать (правда, под впечатлением от увиденной части будущего места учёбы, а не нарочно), быстро прошагала к передней двери и, спрыгнув на вытоптанную даже не тропинку, а настоящую дорогу, ведущую под сень врат, немедленно задрала голову, разглядывая арку. Да, явно не новострой: мощные деревянные балки, поддерживающие перекрытия, аж почернели от времени, а с карниза на подвешенные лампы скалились, недовольные соседством, каменные китайские дракончики.
  
  - Мирен Родика прибыла. Приём, - Ми резко развернулась на голос: Рукс, стоящая рядом с раскрытой дверью автобуса, держала в руке маленькую рацию, в заднюю крышку которой была вделана ярко блестящая в искусственном освещении золотая пластинка.
  - Вас понял, Роксано-сан, - с некоторой задержкой отозвался респондент на японском. - Встречаем.
  Роксана убрала переговорное устройство в сумочку (заставив меня машинально начать гадать, что же ещё она там носит?!), встретилась глазами с дочерью, спокойно кивнула... и зашла обратно в салон. Дверь за ней закрылась, и машина, выплюнув на прощание облако вонючего дыма, под нашими охреневшими взглядами покатила дальше. О-хре-неть... блин. И что это такое было?!
  
  * * *
  
  По счастью, когда ворота начали открываться, мы уже успели немного прийти в себя.
  - Мирен Родика-сан? - деловито уточнил прошедший между створками характерный такой японец средних лет, как будто сошедший с фотографии про типичных работников токийских офисов. То есть невысокий, узкоглазый, черноволосый и в костюме-тройке. - А где почтенная Роксано-сан? Говорил встречающий на своём родном языке, видимо, хорошо знакомый со способностями суккуб.
  - Уехала, - Ми очень хотелось добавить пару-тройку более... эмоциональных слов, но она сдержалась и ограничилась только уточнением, после ответа на поклон-приветствие: - На том же автобусе.
  - Очень жаль! - судя по эмоциям, мужчина действительно слегка расстроился. - Что ж, Родика-сан, добро пожаловать в старшую школу для колдунов и демонов.
  - Пожалуйста, позаботьтесь обо мне! - Ми поклонилась, согнувшись примерно на сорок пять градусов от вертикали и выговорила вежливую ритуальную фразу - всё в полном соответствии с правилами японского хорошего тона. Мужчина, умилившийся, судя по его чувствам, столь старательному следованию этикету родной страны иностранкой, зеркально (и гораздо более непринуждённо) склонился в ответ, распрямился - и тут же склонился вновь*:
  - Прошу меня простить, что не представился сразу: Окина Мао. Я - преподаватель физической культуры.
  
  [*Правила современной японской культуры обязывают кланяться в огромном количестве случаев - причём есть несколько градаций наклона, учитывая степень уважения к собеседнику. Точно так же в японском принято извиняться практически по любому поводу и категорически запрещено правилами хорошего тона говорить собеседнику 'нет'. Доходит до того, что во время важных, особенно ограниченных по времени переговоров японские бизнесмены даже между собой переходят на английский, дабы прямо и чётко обсудить все условия.]
  
  О как. Мао. Ещё одна замечательная фамилия. Если её адекватно адаптировать на русский, то получится 'господин Дьявол' - ну или 'Князь Тьмы, повелитель демонов' - это развёрнуто, а не в одно слово. Физрук, похоже, засёк лёгкое замешательство суккубы, или просто привык уже к подобной реакции, и, поманив Ми за собой в ворота, пояснил:
  - Люди когда-то называли моих предков именно так, - мужчина улыбнулся, и получилось это у него на редкость недобро, - тем более, студентам не придётся напрягаться лишний раз и выдумывать мне прозвище.
  - Прозвище? - переспросила моя подруга, окончательно сбитая с толку.
  - Ну да. Я же преподаватель физкультуры, - ещё раз зачем-то повторил японец.
  - А...
  - Скоро сама поймёшь.
  - Да, сенсей.
  
  * * *
  
  - Вау! - не удержался я, разглядывая территорию за школьными воротами. После 'Китая-2' я убедился, что бывают по-настоящему большие холды, но, честно сказать, не ожидал увидеть такой у школы, рассчитанной максимум на шестьдесят учеников, пусть даже и постоянно проживающих в ней. В наступивших сумерках где-то в тенях терялся высокий купол свода, а противоположный край я не смог разглядеть за группой строений впереди. Стена, изнутри тянувшаяся в обе стороны от ворот, сколько хватало глаз, терялась справа и слева за тёмными кронами деревьев. А этот самый Куроко Кабуки, походу, не просто крут, а неимоверно крут - отжать такую жилплощадь у прежних владельцев места Силы, наверное, было не сильно проще, чем в обычном мире где-нибудь в Москве в пределах МКАД. Хотя... рано торопиться с выводами.
  
  - Что это, как думаешь? - суккуба ретранслировала мне свои ощущения, появившиеся сразу, как только она прошла створ ворот. На территории холда, несомненно, были люди - Ми отлично ощущала эмоции спутника и, на грани 'слышимости', ещё несколько. И - вот это. Как шум прибоя - неровный гул, будто сотканный из десятков тихих, едва слышных голосов, в котором иногда выделялся то смазанный страх, то не менее смазанное ощущение сонного покоя.
  - Понятия не имею, - прибой казался мне знакомым и незнакомым одновременно. - Может, та самая система защиты учеников, про которую говорила Рукс?
  - Ну... может быть, конечно... - Ми 'объяснение' тоже показалось натянутым. - Ой!
  
  Пешеходную дорожку, освещённую редкими фонарями на столбах (явно очень свежий новодел, как и на воротах) в самом тёмном месте пересекала узкая глубокая канава, которую требовалось перейти по паре переброшенных досок. Ушедшая в себя девушка едва не упала, но физрук в последний момент выловил подопечную за руку и абсолютно без усилий переставил на доски рядом с собой.
  
  - Будь внимательнее, пожалуйста. У нас тут, как видишь, ремонт, - Окина скривился, полыхнув тщательно задавленным раздражением. - Хотели успеть к началу учебного года, но куда там... Да, Рукс что-то такое говорила про ремонт школы... и про жильё для учеников, кажется, тоже.
  - Простите, Мао-сенсей, а... куда вы меня ведёте? - вежливо и слегка опасливо поинтересовалась моя демонесса, разглядывая небольшую площадь, окружённую двухэтажными зданиями. Двухэтажными - это всё, что можно было про них сказать - фасады прятались за строительными лесами, а нераскопанную половину когда-то мощёной площадки занимали палеты со стройматериалами, между которыми оставался только небольшой проход.
  - Как куда? К директору Кабуки-сама, разумеется!
  
   Фрагмент 14 на гугл-документах.
  
  - О, ты уже добралась, Мирен. Я же могу называть тебя по имени?
  - Д-да... - с запинкой выговорила моя подруга, снизу вверх разглядывая собеседника, как кролик удава. Куроко Кабуки... я бы сказал, довлел. Не человек - скала! По крайней мере, по габаритам - точно. Пока он сидел за монументальным столом и работал на компьютере, это было не так заметно, но стоило мужику встать - и всё вокруг внезапно показалось маленьким и хрупким, включая сам кабинет директора. Чисто слон в посудной лавке... Гм, слон-ниндзя, если судить по пугающе-плавной, завораживающей пластике совершенно бесшумных движений. Дополнить всё ощущением непоколебимой уверенности... нет, УВЕРЕННОСТИ, исходящей от главы школы 'Карасу Тенгу' - и вы получите полное представление об этом... гм, типе. Или уважаемого директора стоит сразу перевести в разряд природных явлений? В смысле, объектов. В смысле... ну, вы поняли.
  
  Окина Мао, оставшийся где-то за спиной Ми, потихоньку наслаждался эффектом первой встречи ученика и директора - видимо, не в первый раз, но хорошая классика 'господину Дьяволу' явно не надоела. Представление для ограниченной аудитории зрителей меж тем продолжалось: выскользнув (я не могу подобрать другого термина) из-за стола, мужчина как-то очень быстро оказался рядом с суккубой, требовательно, и вместе с тем мягко протянул руку и, когда девушка, как завороженная, подала ладонь в ответ... коротко, аккуратно и уважительно пожал. И только после этого я немного пришёл в себя. Ч-чёрт!
  
  Теперь мне стало понятно, почему Рукс толком ничего не выяснила ни про школу, ни про всё остальное, когда здесь была - если даже меня, находящегося 'на том конце провода' телепатической связи, так зацепило, то что говорить о тех, кто находился рядом с Кабуки в одном помещении? Никакой магии в действиях главы школы, как я понимаю, не было - впрочем, она была и не нужна. Колдовство или родовые способности демона с лихвой заменяла невероятная харизма! Не знаю, как для остальных, но в случае суккуб действовало ультимативно - чувствительность эмпатов обращалась против хозяев, буквально-таки заставляя делать то, что от них желает получить Куроко. У Ми даже дыхание сбилось - причём ощутил я это только после отстранения своей напарницы от управления телом. Ф-фух... попустило. Немного.
  
  - ...Жаль, что твоя мама не смогла приехать вместе с тобой, - говорил директор глубоким, заставляющим вибрировать детали интерьера, но при этом на удивление мелодичным низким басом. Этакая органная труба нижней октавы регистра... Жесть! - Но я понимаю, неотложные дела... Хорошо добралась, Мирен?
  - Д-да... - голос вновь предательски дрогнул, и я постарался взять себя в руки. - Спасибо, всё хорошо.
  - Вот как? - даже без способностей подруги, я почувствовал, как глыба напротив меня удивилась... Чуть-чуть.
  - Я смог... ла. Сдержаться, - чуть не спалившись, в два приёма ответил я, и только тут понял, что разговор идёт на русском. И что я никак не могу вспомнить, как ни пытаюсь, на каком языке разговор начался.
  
  * * *
  
  После нескольких минут неторопливой, размеренной беседы я чувствовал себя выжатым лимоном. Разговор продолжался на русском: повезло, не знаю, как выкрутился бы в другом случае. И так пришлось приложить все силы и всё внимание, чтобы контролировать свою речь - и это при том, что директор школы не пытался ничего такого вызнать, а просто решил вежливо и доброжелательно пообщаться с ранее знакомой только заочно будущей ученицей.
  - Я вижу, дома ты не теряла времени даром, - одобрительно покивал головой 'скала', когда я, с очевидными купюрами и стараясь не запинаться, рассказал о не слишком разнообразном домашнем досуге Ми. - И зря сомневаешься, что твоя подготовка недостаточна для нашего учебного заведения. В родах и семьях одарённых бывают настолько разные порядки и воспитание детей, что только диву даёшься - и это, разумеется, учтено в нашей учебной программе. А вот что тебе действительно нужно будет освоить, и освоить самостоятельно до начала занятий - так это общение со сверстниками. Именно потому я попросил Роксану привезти тебя в школу пораньше. Правда, я рассчитывал, что она поживёт тут с тобой пару дней и поможет адаптироваться на первых порах... Ну, ничего. Главное - ты тут.
  Сделать что-то и поставить всех перед фактом, как я понимаю - фирменный стиль Рукс. Так что я только молча кивнул... и, неожиданно для себя, зевнул.
  - Сейчас Мао отведёт тебя в твой жилой блок - думаю, в дальнейшем собеседовании нет особой нужды, - отреагировал Кабуки. - Ты умненькая девочка, а если что - мы, учителя, тебе поможем. Пойдём.
  
  Покинув кабинет вслед за его владельцем, я невольно затормозил: Окина, успевший устроиться в гостевом кресле у журнального столика, даже не сделал попытки встать следом. Пришлось догонять успевшего проскочить весь коридор Куроко бегом.
  - Извините... - мне даже показалось, что я неправильно понял лидера школы. Тем более, что лестница, по которой он начал спускаться, вела явно не на первый этаж, а ниже.
  - Это очень быстро, - не сбавляя шага, отозвался директор и, с намёком на извинение в голосе, пояснил: - Я понимаю, ты устала, ещё и смена часовых поясов - но лучше сразу разделаться с процедурой и забыть.
  - С какой процедурой?
  - Блокировки магических способностей, разумеется. А тебе Роксана не..?
  
   Фрагмент 15 на гугл-документах.
  
  - Моя... НАША школа - не обычное учебное заведение, - Кабуки остановился между пролётами, глядя на меня-Ми сверху вниз. - Мать тебе совсем ничего не рассказала?
  - Только то, что тут ученики не могут причинить друг другу вреда, - послушно повторил я слова Рукс.
  - Это верно. Молодые демоны часто не до конца контролируют свои способности, а юные ведьмы и колдуны далеко не всегда представляют себе результат своего заклинания. Именно поэтому в среде одарённых практикуется домашнее обучение - обычно до совершеннолетия. Или школы принимают детей, скажем так, по принципу... гм, совместимости возможностей и способностей. Управляющих огнём нельзя учить среди легко воспламеняемых материалов, например, а тех, у кого поглощённая Сила укрепляет тело - среди хрупких предметов. Понимаешь?
  - Логично, - я кивнул.
  - Умница, - директор улыбнулся. - Вижу, тебя перспектива блокировки способностей не испугала - но это потому, что ты с детства привыкла считать свой редкий дар чем-то сродни проклятью. Сколько я не пытался переубедить Роксану... Да. Практически все демоны и маги весьма гордятся и дорожат своими родовыми особенностями. Одна мысль о том, что они могут лишиться своей магии даже на время... вызывает панику. Сюда приедут только те, кто заранее согласился. Потому, спрашиваю у тебя сейчас - готова ли ты, Мирен Родика, на время отказаться от своего родового таланта ради обучения?
  - Готова, - нам пришлось на секунду поменяться местами, и ответ прозвучал немного пришиблено, но Кабуки, думаю, списал всё это на неизбежное волнение новоявленного студента.
  - Хорошо. Тогда - идём.
  
  Пройти, действительно, оказалось совсем недалеко: спуститься ещё на два пролёта и пересечь короткий коридор, заканчивающийся толстой и тяжёлой металлической дверью. На двери моё внимание сконцентрировалось само собой: Куроко пришлось повозиться, отпирая её тремя разными ключами. За преградой, вопреки ожиданию, оказалась практически пустая круглая комната, всё убранство которой составляла узкая и низкая полка-подставка с лежащими на ней ароматными палочками и плоский предмет на стене над ней, завешенный белой тканью. Если верить прочитанной мною и Ми манге - как-то так и должен выглядеть типичный домашний, то есть, в данном случае школьный (и, заодно, подвальный) храм. Прежде, чем я успел что-то спросить, директор небрежным движением сдёрнул полотно, за которым оказалось... ростовое зеркало в деревянной раме.
  - Просто приложи руку к стеклу, - подсказал Кабуки. - В любом месте.
  - Так?
  - Да.
  
  ...Что я могу сказать в наше оправдание? Что невероятная сила духа главы академии 'Карасу Тенгу' приплющила не только мозги Мирен, но и мои? Что нельзя быть всё время настороже? Что у каждого человека есть предел потрясений и переживаний, после которого острота ума заметно притупляется - а сегодня нам пришлось порядком понервничать? Всё это так, но, одновременно, ни один из приведённых аргументов не извиняет того, что мы добровольно, даже ничего не разузнав, влезли в магический ритуал, который неизвестно как работает, и ни у меня, ни у моей партнёрши не возникло даже попытки подумать, как эта самая блокировка реализуется, и, самое главное, отразится на нашей с ней связи разумов! М-да. Ну, видно, не даром говорят, что дуракам и простакам - везёт...
  
  Раз. Зеркальная поверхность под нашими пальцами мигом потеряла блеск, приобретая матовую глубину. Два. В глубине стекла от места касания лучами разбежались цепочки тускло тлеющих символов. Уши моментально заложило, и появилось ощущение, что я проваливаюсь внутрь, одновременно мир вокруг начал размываться, как в тумане. Чисто рефлекторно, и не особо соображая что делаю, я потянул на себя нечто за прозрачной преградой - так, как хватается за поручень пассажир в вагоне резко тронувшегося поезда... Три. Зрение в норме, никуда никого не тянет, я-Ми, стою у зеркала, в глубине которого тревожно, но безобидно мерцают некие знаки. И всё.
  
  - А... Всё так и должно быть? - согласен, более глупого вопроса я подобрать даже специально не смог бы. Но - из песни слов не выкинуть.
  - Да, - Куроко ободряюще улыбнулся Ми. - Можешь убирать руку.
  - Но... - я ещё раз поглядел на символы в стекле, потом на директора, - я ничего такого не чувствую.
  - Как я тебе и обещал, девочка.
  - Но...
  - Тебе волноваться больше не о чем. Идём, не будем заставлять Мао ждать. Тебе ещё в комнате устраиваться.
  
  * * *
  
  Времени, пока я шагал за учителем физкультуры по дорожке до студенческого общежития, как раз хватило, чтобы нам с Ми более-менее придти в себя. Ч-чёрт! Всего каких-то три часа назад моя подруга в первый раз по-настоящему покинула пределы своего дома - и за эти несчастные три часа напроисходило столько, что будто бы месяц прошёл. Ну и финальный аккорд - общение с директором... Брр, аж передёргивает, как вспоминаю. Ум, логика и самостоятельное мышление оказались бесполезными. Это всё равно, что человеку остановить локомотив: каким бы ты сильным не был - против законов физики не попрёшь. Харизма и давление чужой воли - и мозги просто отключились!
  - Спасибо! Я уже могу... - партнёрша виртуально тронула меня за руку, и я с облегчением поменялся с ней местами. Ощущения собственного тела, лежащего на не таком уж мягком, как мне раньше казалось, диване, вызвали острое, физически ощутимое удовольствие. Сквозь неплотно прикрытые веки тускло просвечивал прямоугольник окна. Можно просто не двигаться и ни о чём не думать. И, главное, никакого давления на многострадальную голову. Ох...
  - Прости, что я такая...
  - Не говори глупостей. Я мужчина, а ты моя девушка - я и должен тебя защищать...
  - Нет! - неожиданно твёрдо отозвалась демонесса, сбив моё расслабленное настроение и заставив распахнуть глаза. - Мы должны друг друга защищать. Не только ты меня. Я тоже могу! Опа. Это что-то новенькое...
  - Конечно, можешь, - я уселся, потирая виски. - Вспомни, сколько раз ты выручала меня 'шармом'... и ещё много чем. Сегодня чуть ли не первый раз, когда мне представилась возможность действительно помочь тебе, а не наоб...
  - Это всё не то, - упрямо качнула головой Мирен. - 'Очарование' не стоит мне никаких усилий, это часть меня. Ты уже столько сделал для нас, а я сидела в холде сиднем и ждала у моря погоды!
  - Это было наше совместное решение, - я немного растерялся - в первый раз видел, точнее, ощущал свою подругу такой.
  - А если бы блокировка разорвала наш контакт? - ага, а вот и причина: до суккубы тоже дошло, что мы прошли по краю.
  - Но не разорвала же. В любом случае - выбора особого не было.
  - Вот именно! Я сразу даже не нашёлся с ответом. А когда нашёлся - серьёзно задумался: действительно, мы давным-давно приняли свою связь как данность, последние несколько лет даже не делая попыток разобраться, что она вообще такое.
  - Я в любом случае дождался бы тебя. А ты бы меня нашла, - в конце концов озвучил я. - Ты действительно сильная. Сама по себе, а не только потому, что мы вместе. И я не магическую силу имею в виду. Я верю в тебя. Ми наконец-то несмело улыбнулась.
  
  

Интерлюдия.

   Интерлюдия на гугл-документах.
  
  Кабинет Куроко Кабуки.
  Немного позже.
  
  - Общение с нашими заокеанскими 'партнёрами' окончательно испортило тебя, мальчик, - с лёгкими осуждающими нотками в голосе прогудел директор, не отрываясь от монитора. Окина молча и без особого раскаяния пожал плечами, удобно устроившись на свободном углу монументальной столешницы
  - спорить с Куроку он не собирался.
  - Укладываемся по срокам? - вместо этого спросил он.
  - Более или менее. Сам знаешь, нас никто не торопит: когда начнём, тогда и начнём. Время ещё есть, - закрыв очередную смету, Кабуки наконец отвернулся от дисплея и посмотрел на подчинённого.
  - Девочка и девочка, ничего такого, - ответил на незаданный вопрос учитель физкультуры. - Роксана ожидала, что у дочери будет срыв в городе, но та смогла сдержаться...
  - Я так и понял, - кивнул своим мыслям директор.
  - ...Устроил её в пятом студенческом, - закончил отчёт зам по административной части. Помолчал секунду, и уже менее уверенно спросил: - А нам точно нужно было её принимать? Девочка совсем слабосильная, как видно.
  - Какой же ты всё-таки расист, Мао, - неодобрительно покачал головой Куроко.
  - Наш план... - с намёком возвел очи горе физкультурник.
  - ...никак не зависит от одного человека, - отрезал хозяин кабинета, заставив гостя поморщится на слове 'человек'. - Ценность уникального таланта суккуб не зависит от мощности врожденных способностей. Наоборот, хорошо: у малышки не будет проблем с контролем. С её матерью пришлось повозиться...
  - ...и всё равно - без толку.
  - Где нужно - Роксана прекрасно справляется, тебе ли не знать, - хмыкнул лидер 'Карасу Тенгу', заставив подчинённого скривиться ещё сильнее.
  - Только она - неуправляемая! - Окина осёкся под насмешливым прищуром шефа. - Ладно, ладно, я всё понял...
  - Пятый корпус, говоришь? - вновь вернулся к школьным вопросам Кабуки. - Хорошо. Скоро приедет дочь Куроцуки - поселишь её в том же жилом блоке.
  - Всех ненормальных в одно место? - вырвалось у Окины.
  - Что-то типа того, - одними губами улыбнулся Куроко. - Заодно и подружатся, может быть.
  - Да? - усомнился учитель.
  - А почему - нет? - Куроко вернулся к документам на компьютере, и неожиданно спросил: - Уже жалеешь, что ввязался?
  - Нет, - дёрнул щекой японец. - Но дети...
  - Ты так говоришь, как будто дети - не люди. Тем более, мы же не ясли набираем, а уже вполне сформировавшихся подростков.
  - Со взрослыми - проще, - по интонации было заметно, что физкультурник уже не пытается что-то доказать.
  - Или - сложнее, - в тон ответил директор. - Окина, вот скажи - для кого мы всё это затеяли?
  - А? - Мао растерялся. - Для кого? Для... себя? Куроко в ответ басовито рассмеялся.
  - Тогда ответь, зачем это всё - нам? И, получив в ответ раздражённый взгляд, развеселился окончательно:
  - Проблемы с формулировками? Иди тогда и подумай... на ночь глядя. Иди-иди, тебе полезно.
  
  Низкий, рокочущий хохот на грани слышимости преследовал порядком раздражённого зама по административной части до самого выхода - и никакая звукоизоляция не помогла. А теперь ещё и вместо того, чтобы с чувством выполненного долга лечь спать, придется медитировать как бы не пару часов, пытаясь найти в себе ответ на дурацкий и вместе с тем подспудно раздражающий вопрос, который шеф без всяких усилий вогнал в подсознание подчинённого на манер занозы под кожу. Теперь будет 'чесаться', пока не выдернешь: излюбленный метод обучения сенсея. Ну идиотский же вопрос: зачем разумному - власть? Очевидно же. Каждому. Только вот как ответить? И как ответить, зачем власть нужна лично ему, Окине Мао? Ксо! Похоже, парой часов обойтись не получится - тут и пары дней будет мало...
  
  

Часть 2. Быть свободным от общества нельзя.

   Фрагмент 16 на гугл-документах.
  
  - Дима-а-а!
  Я сначала разлепил глаза, потом нашёл взглядом стоящий на столе монитор - на скринсейвер были выведены огромные 'цифровые' часы - и только после этого с тихим стоном откинулся на подушку.
  - Ми?
  - Тут опять этот шум... ну, как прибой. Я услышала и проснулась...
  - Прибой?
  Сонливость постепенно выветривалась, взамен даря моей голове неповторимое ощущение застрявшей между ушей чугунной гири и мягко так намекая на неизбежную при таком неаккуратном обращении с собственным организмом утреннюю мигрень. Впрочем, до утра ещё далеко - только-только за полночь. А у моей партнёрши сейчас...
  - Шесть утра. Прости, пожалуйста! Тут так тихо, все спят - и этот шелест... Получив контроль над телом суккубы, я убедился, что противный то ли шёпот, то ли шипящий присвист имел именно ментальную природу - он немедленно стих, как только у руля стал бесчувственный я. Чёрт. Кажется, поспать сегодня не придётся...
  - Я думаю, я и сама справлюсь... - как-то не очень уверенно предложила Ми, - и звук вовсе не противный... и не страшный. Только спать мешает, но я уже выспалась!
  - И потому ты меня разбудила сразу же, как только проснулась, ага, - я сладко, до хруста в челюсти зевнул. - Кстати, как ты узнала, что все спят?
  - Почувствовала... ой.
  - Вот-вот.
  
  На поверку, шум оказался не настолько уж и мешающим - что-то вроде шипения включенных, но не используемых акустических колонок. Впрочем, по большому счёту дело было не в нём. Надо было быть клиническим идиотом, чтобы не увидеть в артефакте-блокираторе ту же 'технологию' (магологию? чарологию?), что и в 'нашей' паре зеркал. Только наши то ли сломались, то ли разрядились, а это - работало. Точнее, не работало - но, по крайней мере, попыталось сработать. И у меня такое чувство, будто я ему и помешал...
  
  - Я собралась. Только...
  - Логика мне подсказывает, что будь на территории школы опасные места, Окина бы это обязательно сказал, ну или хотя бы намекнул. 'Если вам дорога жизнь, не ходите в коридор на третьем этаже'... Как вариант, по крайней мере попросил бы дождаться сопровождающего для первой прогулки. Так что надо хотя бы выяснить причину шума, прежде чем... решать, что со всем этим делать, - потерев виски, коротко поделился своими соображениями. Спать уже вроде бы не хотелось, но, даже не смотря на полулитровую чашку мерзкого растворимого кофе, главным желанием оставалось разделаться со всем, что мешает, и опять занять горизонтальное положение. И вот уж что мне хотелось отложить - так это решение вопроса с магией суккуб. Хотя бы до того момента, когда голова начнёт соображать.
  - Ты как всегда прав, - признала Ми.
  
  Прогулка на свежем воздухе прогнала остатки сонливости: ощущениям всё равно, сколько тысяч километров разделяют меня и партнёршу. Да и 'прогулка' вышла та ещё - с тем же успехом можно было бы погулять по какой-нибудь стройплощадке в выходной день. Половина - без преувеличения! - территории холда оказалась перекопана, заставлена и завалена строительным мусором (аккуратно собранным в кучи, да, но тем не менее) и ещё не использованными стройматериалами. Из зданий без лесов стояли, собственно, коттеджи-общежития для студентов, и прямоугольный приземистый павильон со стеклянными стенами, оказавшийся столовой. Все остальные сооружения в лучшем случае пребывали в состоянии отделки фасадов. Дополняли картину сбившиеся в маленькое стадо бульдозеры, пара экскаваторов и подъёмный кран на многоосном шасси. Да уж, развернулся Кабуки тут по полной программе, и, судя по затраченным усилиям, решил он устроиться в качестве директора в 'академии' 'Карасу Тенгу' как минимум надолго. По крайней мере, иной причины производить дорогостоящий и совершенно бесполезный в плане учебных успехов ландшафтный дизайн я не видел: по нетронутым уголкам места Силы можно было сказать, что тут было не так уж и плохо...
  
  Пока мы пробирались через весь этот рукотворный хаос (интересно, Куроку и в самом деле считает, что успеет всё закончить к началу занятий?), мои мысли упорно возвращались к эпизоду с зеркалом. И чем дольше я думал, тем больше убеждался - если директор действительно не заметил, что блокировка не сработала, то, пожалуй, сообщать ему об этом не стоило.
  - Мне Кабуки не показался плохим чело... демоном, - Ми с сомнением оглядела стену старых деревьев, из-за которой доносился заметно усилившийся шум, и, вздохнув, ступила на узкую тропинку. - Может быть, он что-нибудь придумает...
  - Этого и опасаюсь. Я всё вспоминаю, что произошло в подвале... И мне всё больше и больше неудача с блокировкой напоминает... ну, конфликт. Знаешь, как если две разные программы обращаются к одному файлу или... Чёрт!
  - Что?! - суккуба замерла, прервав шаг. - Что такое?
  - ...Или две запущенные копии одной и той же программы!
  
  * * *
  
  Связь. Как бы пафосно и глупо не звучало, но для нас с Мирен это самое ценное. То, благодаря чему мы есть друг у друга. Наверное, что-то такое чувствует человек, остановившийся, чтобы полюбоваться облаками, а потом обнаруживший, что чудом не сделал следующий шаг в пропасть под ногами. Если бы Ми вцепилась в меня так в реальности, а не в 'виртуальном пространстве', синяки бы остались с гарантией, да я и сам не отстал. Словно ледяной ветер в лицо пахнул среди жаркого летнего полдня. Ч-чёрт... Самое главное, я почему-то был чётко уверен, что моя последняя догадка - верная. Проклятье, аж потряхивать начало! И меня, и Ми.
  
  - Спокойно, спокойно, - мне первому удалось взять себя в руки. - Ничего не произошло. Мы справились. Не знаю как, но... неважно.
  - Да... - подруга всё-таки шмыгнула носом. - Но...
  - Давай пока об этом просто не думать. Повезло - значит, повезло. Вот если Кабуки спросит... - я не стал доводить фразу до конца - всё и так было понятно. Вопрос о добровольном признании директору теперь даже не стоял. Я ещё подумал (и постарался скрыть эти мысли от партнёрши), что если всё в итоге вскроется, даже несколько дней или несколько недель вместе существенно помогут молодой суккубе обжиться на новом месте. Пусть даже она и прошла со мной какую-никакую 'школу жизни' - в любом случае... Хотя, если так подумать, Рукс за несколько лет не смогла заметить нашу связь через зеркало, так почему должен заметить кто-то другой? Или... Так, нужно прекращать гонять по кругу одни и те же мысли. По крайней мере - пока.
  - Пошли разбираться с шумом, - потормошил я впавшую в глубокую задумчивость девушку. - Будем решать проблемы по очереди.
  
  * * *
  
  Бурная стройка-реконструкция всего-и-вся упиралась в нечто, поначалу принятое мною за парк или даже лес. Оказалось - узкая, и пятидесяти метров нет, стена деревьев - этакая лесополоса, какой возделанные поля от ветра защищают. Поле тоже было - точнее, скорее этакий мегаогород: широкая уходящая вправо и влево полоса качественно перепаханной земли, на которой рядами росла банальная картошка, потом капуста, потом опять картошка. Хороший у школы купол, даже на натуральное хозяйство место осталось. Шорох, поскрипывание и иные, складывающиеся в шум ощущения шли именно отсюда - такое впечатление, что прямо из грядок.
  - Психоактивные овощи... - пробормотал я, заставив Ми сбиться с шага.
  - Что? - моя партнёрша даже помотала головой. Так ушла в себя, что последние несколько минут буквально ничего не замечала вокруг. - Ой...
  - Кажется, мы только что поставили под угрозу вегетарианство на планете...
  - А мы точно можем всё оставить... Вот так?
  
  М-да. Вопрос дня, если не вопрос года.
  - Можем, - я прислушался к себе, и гораздо увереннее добавил: - Мы справимся. Я точно знаю. В конце концов, ты выдержала в 'Китае-2', а тут во всём холде будет столько же людей, сколько там на ста квадратных метрах улицы умещается. И ты справилась. Если что... По-моему, мы уже виртуозно быстрый обмен отработали. А разницу во времени... как-нибудь переживу.
  
  Ми ничего не ответила, да мне и не нужны были слова - волна тепла и признательности, пришедшая от суккубы, заставила меня улыбнуться и крепче сжать виртуальные объятия. Как же я её люблю! И как же счастлив, совершенно точно зная, что моя девушка любит меня ничуть не меньше. Говорить просто не нужно...
  
  * * *
  
  - ...Так, - мы пришли в себя от 'приступа' нежности минут через пять и одновременно. - Давай всё-таки разберёмся с посторонними звуками, что ли.
  - Ага! - Мирен забавно помотала головой, разгоняя 'розовый туман' и улыбнулась. И у неё, и у меня на душе было необычайно легко. - А... как?
  - Хороший вопрос... - Картофельно-капустная плантация, издающая шум, воспринимаемый эмпатией суккуб, как-то не располагала к вдумчивой аналитике путём визуального наблюдения, хотя бы потому, что лично я ничего необычного в упор не видел. Не выкапывать же образец, в самом деле? Спереть капустный кочан с грядки в первый же день пребывания в старшей школе - это как-то... чересчур.
  - Знаю! - Вдруг просияла Ми, и, прежде, чем я успел разобраться в её задумке, долбанула по источнику шума 'шармом'!
   Фрагмент 17 на гугл-документах.
  
  Полный текст на гугл-докс.
Оценка: 7.83*132  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"