Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Таймлинк (сборник рассказов)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.59*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    СБОРНИК ЗАКОНЧЕН Сбоник выложен целиком.
    Формат текста: СБОРНИК РАССКАЗОВ (4 рассказа, авторская сборка для Самиздата).
    Объем всего текста 1,5 а.л.

Рассказы 2,3 и 4 хронологически относятся к периоду после Эпизода-3 и до Эпилога 5 тома, потому автор рекомендует читать "Таймлинк" после последнего тома "ПС" и до начала "Хроник Вернувшегося".
АВТОРСКИЕ БЛАГОДАРНОСТИ:
Алексей Зашедший, Дмитрий Кутейников, Токанава Тояма, Кузнецов Алексей, Максим Щербак, Андрей Михайлович, Максим Еремин, Павео Цибер.Редактура и технические консультации.
  
  1
  
  Дождь лил сплошной стеной - такой просто канонический "тропический ливень". Да еще и не слишком теплый - от раскрытых окон волнами накатывал холодный по летним меркам воздух. Брр! Но не закрываться же в четырех стенах? И уж точно не тогда, когда снаружи доносится столь восхитительный коктейль из запахов палой и свежей влажной листвы, травы, и цветов - и все это под неумолчный шепчущий шелест водных струй.
  
  - С прогулкой ничего не выйдет. - Констатировала Ринко, возвращаясь в комнату с веранды. - Там настоящий потом, просто потоками вода течет. Есть идеи, чем заняться?
  - Раз уж мы тут все вместе, то считаю идеи "сесть перед телевизором и тупо втыкать" или "взять ноут и лениво серфить по Инету " заранее не прошедшими голосование. Куэс?
  Моя "нареченная", по совместительству "принцесса" клана Джингуджи чуть не вывихнула челюсть, пытаясь не зевать во весь рот. Неприлично же!
  - Я как ты, Ю-тян.
  - Ю-тян - это я! - В который раз уже весело поправила Джингуджи Шимомуро. - И у меня есть идея. Вот!
  - Вот?
  - Это что такое?
  - Надеюсь, ты не к контрольной по географии нас решила подготовить?
  Вполне резонный вопрос, потому что Ю вывалила на стол просто груду тонких тетрадок, несколько сброшюрованных распечаток объемом побольше и просто кучу листов и картонных карточек.
  - Это - лучше географии. Это - материалы для D"n"D игры!
  - Что такое деэндэ? - Химари, судя по звукам, только что вышла из душа - волосы мокрые, сама в юкате с фиолетовыми лилиями. Сидзука, ухватившая ближайшую картонку, не отрываясь от чтения повела рукой, и волосы у моей некохимэ стали абсолютно сухими - вода просто скатилась на пол.
  - D"n"D - это "настольная", точнее, застольная ролевая игра, в данном случае, на фэнтези-тематику. Я каждому раздам роль, буду озвучивать сюжет, а вы - говорить, как отреагировали. Успешность тех или иных действий действий определяется суммой числе двух десятигранных костей...
  - Ролевая игра? - Мурлыкнула Химари, плавными движениями обходя стол и приближаясь к моему креслу. - Я что-то слышала про ролевые игры! Милорд, вы позволите вашей кошечке быть вашей послушной кошечкой?
  Блин! Нет, наклониться вперед - это конечно здорово, учитывая, что юкату она затянула весьма условно, и "вырез" на груди получился... определенно, получился. Вот только нафига выпускать уши и хвост?! Пришлось срочно лезть в карман, и вливать в нос - нафтизин, а в рот - отправлять сразу две таблетки супрастина. И ладно бы кошка залезла ко мне на колени или там хотя бы приобняла - как это постоянно рисовали в "каноне". В реале нэкохиме "стеснялась" проявлять чувства на людях. Да-да, демонстрация груди была предназначена совсем даже не мне, а "соперницам". "У меня четвертый размер, завидуйте!" О, Ками! И это повторялось каждое утро. И если Ю и Сидзука привычно проигнорировали демарш, то Ринко и Куэс - напряглись и опять стали пытаться "построить" "Кровавый клинок".
  - Эй, ты это специально? Зачем лишний раз доставать Юто своей природой, ты же видишь, ему неприятно! - Это Ринко.
  - Поведение, достойное животного, - фыркнула Джингуджи.
  - Я - животное, мне - простительно! - Отбрила Химари, плюхаясь на свободный стул, но уши и хвост спрятала. - И вместо того, что бы ругать меня, Луна, взяла бы и сняла собственное проклятье.
  Естественно, удар попал в "больное место".
  - Я уже тебе сто раз говорила, я не могу его снять! - Прошипела колдунья не хуже Мизучи. - Я даже не понимаю, как вообще его наложила.
  - Ну и кто тогда из нас животное? Это животные все делают рефлекторно...
  - Химари! - Одернул я зарвавшуюся кошку.
  - Простите, мой лорд. - Девушка не поленилась встать и официальным образом мне поклонилась. - Приношу свои извинения, Джингуджи-сан.
  Куэс только рукой махнула. Некоторое время мы сидели, слушая дождь и думая каждый о своем. И ведь бесполезно просить не собачится: как в детстве поцапались, так и продолжают нежно и трепетно лелеять это чувство! Может, они тайные мазохистки и им это нравится?
  - Так я продолжу? - Ю поглядела по сторонам, убедившись, что все слушают, и стала рассказывать дальше. - Суть ролевой игры - это представить себя кем-то, кем ты не являешься. Например, могучим воином-мечником (хмык со стороны Химари), или сказочным колдуном (Куэс фыркнула) или драконом (теперь очередь Мизучи) , или прекрасным и утонченным эльфом...
  Судя по затуманившимся глазам, Шимомуро вполне себе представила эльфом... кого-то, надеюсь только, не меня. Хотя с Ю и станется!
  - Поскольку это игра, - пришлось взять слово мне, пока наш самозванный ДМ прибывал в стране Розовых Слонов, - то ведется она по правилам. Цель - пройти придуманный игровым Мастером сюжет, тем или иным способом. Проблема в том, что сам сюжет нам не известен, мы как будто читаем книгу, в которой участвуем сами. Сюжет у Ю, кажется, есть?
  - Есть! - Девушка поправила очки и продолжила. - Но сначала надо создать персонажей. Имя, профессия, и очки характеристик. Все как в компьютерной игрушке. Правила начисления очков персонажей - на обратной стороне карточек. От себя хочу добавить, что "классической" партией персонажей считается известный "клирик-файтер-маг-вор", позволяющей решить любой класс задач из возможных по сюжету.
  Тут Ю поправила очки и хитро нас оглядела.
  - Если, конечно, будете внимательными и хорошо обдумывать то, что делаете. Ну а я буду вашим игровым Мастером, так что поблажек не ждите.
  Наш мастер раздала карточки с перечислением типов персонажей, доступных по сценарию, и я выбрал стал выбирать. Максимально отличное от реальности, говорите?
  - Так, ну, кто чего выбрал? - Спросила Шимомуро через минуту.
  - Маг.
  - Мечник.
  - Клирик.
  Мне захотелось сделать рука-лицо. Угадайте, кто какую себе "профессию" выбрал?
  - А я, стало быть, вор? - Возмутилась Ринко. Я тоже хочу быть мечником.
  Ю обвела нашу честную компанию задумчивым взглядом. Потом еще раз. Потом взъерошила короткие волосы.
  - Почему-то я так и думала. Ладно, я назначу сама. Ты, Куэс, будешь вором.
  - Почему это я - вором?! Я не какой-то там вор!
  - А по-моему, правильно, знаешь ли. Все время пытаешься украсть нашего главу. Знаешь ли! "Ю-тян, пошли гулять вдвоем, зачем нам эти-и?"
  - Ю-тян, скажи им!
  - Что? - Спросили мы хором с Ю и рассмеялись. Куэс надулась, но спорить больше не стала.
  - Ты, Ринко, будешь клириком.
  - Почему клириком? - Удивилась Кузаки.
  - Потому что для игры за этого персонажа нужно много думать!
  - Ю, ты не представляешь, как мне тебя сейчас хочется стукнуть...
  - Вот-вот. Дальше - Сидзука. У нас пятеро игроков, и, значит, будет два файтера. Мизучи, ты - варвар.
  - Ну, знаешь ли...
  - Иначе, какой смысл играть? Вообрази, как ты одной рукой могучим взмахом вгоняешь противника в землю по пояс... Химари-сан, а ты у нас за мага.
  - Вообще-то я умею колдовать. - Задумчиво проговорила некохимэ, игнорирую сдавленный смешок от Куэс.
  - Но это не боевая магия, а в бою ты полагаешься на меч. Так что - маг. И остался у нас - Юто!
  - Паладин? - Предположил я.
  - Нет! Ты, - театральная пауза - Эльф! Прекрасный вечно-юный лучник с золотыми волосами и чарующим голосом, чьи стрелы разят без промаха...
  - Ю... учитывая твой принцип набора на роли, меня в жизни еще так никто не опускал...
  Девушки за столом переглянулись - и уставились на Шимомуро ничего хорошего не предвещающим взглядом.
  - Игровой Мастер неприкосновенен до конца игры! - Быстро сообщила Ю. - И вообще, будете статы сами раскидывать, или тоже мне? Окей, сейчас... Готово. Отлично, вот кубики и можем начинать игру. А я пока начну вводную. Итак, слушайте! В одном славном городе Орфюрсте, в таверне, где обычно собираются желающие устроить Приключение, однажды вечером собралась примечательная компания. Пятеро таких непохожих друг на друга мужчин...
  - ЧТО?!
  - Мужчин?!
  - Ю!
  - Ну вы же сами мне разрешили выбрать статы - я и выбрала. - Пожала плечами девушка, только глаза слишком хитро смотрели на нас из-под бликующих очков.
  
  О да! Я чувствую, эта игра запомниться мне надолго!
  
  Выдержка из книги 'Новейшая пост-технологическая революция в Японии'. Автор: Скотт Донован, США.
  
  2.
  
   ...До сих пор о роли личности в истории существует два диаметрально противоположных мнения: первые считают, что один человек может сдвинуть в сторону монолит цивилизации, другие же яростно отрицают саму возможность повлиять на что-то только собственными усилиями. Скажу так: обе точки зрения - правильные. Можете поверить мне - непосредственному участнику этих японских событий 2009 - 2016 годов. Хотя, по моему мнению, даты указаны не верно - 'все', если можно так выразится, началось на год раньше регистрации 'плазменного патента', хотя и здесь кроется цела фактологическая мина. Несомненно, клан Охаяси получил некоторые теоретические наработки заметно раньше 2008 года - например, плазменные двигатели японских искусственных спутников уже не одно десятилетие успешно применяются в космической программе Страны Восходящего Солнца. Собственно, можно предположить, что все ключевые разработки так или иначе велись в стенах подконтрольных Охаяси учебно-научных учреждениях - возможно, и даже скорее всего они не были собраны 'под одной крышей', но тем не менее, предпосылки для создания ситуации были. Как части критической массы в заряде атомной бомбы, до времени лежащие порознь и относительно безобидные: как и в указанной бомбе, для того, что бы цепная реакция пошла, нужен был инициирующий толчок. И он последовал.
  
  После 'Войны на Море', той самой, великой Второй Мировой Войны, Япония оказалась в положении политического саттелита США - сейчас не принято об этом говорить, но именно атомные взрыва в городах Хиросима и Нагасаки поставили жирную точку на политическую свободу этой далекой страны. Впрочем, особого выбора у серьезно пострадавшей в ходе боевых действий империи-архипелага не было - или мы, или русские, выбор был лишь в этом: Китай как государство политической силой в полном смысле этого слова стал куда позднее... да и слишком давняя вражда связывала Поднебесную и ее маленького островного соседа. Итак, можно сказать, что все политические силы в стране уже более полувека делились на проамериканское большинство и национальную оппозицию - и вражда между ними не затихала никогда. Обычно под словом 'вражда' нужно понимать политическое соперничество и столкновение бизнес-интересов противостоящих групп, но в преддверии выборов 2008 года в ход пошли и более грязные средства. Надо признать - про-американская группа сама дала повод Охаяси действовать без оглядки на остальных: и 7 июля 2008 года происходит покушение на пятнадцатилетнюю дочь Наследника главы клана с целью похищения и политического шантажа. Акция, только по счастливой случайности не окончившаяся массовыми жертвами среди детей и подростков (операция проводилась в Детском Развлекательном Центре) стала последней каплей, перегрузившей терпение ее отца, и абициозному авантюрному плану, рожденному кем-то из русских военных аналитиков, был дан 'зеленый свет'. Держу пари, они и сами были в шоке от результата!
  
  Надо хорошо понимать всю силу традиций в японской культуре: поступить так, как поступили в 'клане университетов' считалось немыслимым не только среди самих японцев - никто не ожидал такой возможности и за рубежом. Фактически, вместо формального союза между группой русских дальневосточных бизнесменов с про-военной ориентацией последовала агрессивная перестановка в составе и месте расположения научных коллективов клана, а вот брачный союз оказался поначалу просто ширмой: русские по-настоящему включились в события гораздо позже. Вынужденный для защиты дочери своими действиями фактически закрыть Хонде Охаяси дверь во властные структуры клана, обрекая бывшую наследницу если не на роль домохозяйки, жены гайдзина-славянина, то максимум руководителя отдела в заштатном КБ, Наследник главы клана не смирился. Есть известная поговорка: если гора не идет к Магомеду, то Магомед идет к горе. Но тут именно гора сделала шаг. Мы не знаем, и, по видимому, никогда не узнаем, что послужило первопричиной: первый удачный эксперимент? Слепая удача? Или же тонкий расчет некого выдающегося футуролога? Как бы то ни было, уже в конце лета 2008 года, фактически, через месяц, Политехнологический Университет города Такамия получает полностью готовую лабораторию, а Хонда Охаяси и Михаил Кемеров начинают свою знаменитую работу, итогом которой стала Нобелевская премия в физике и накрепко прилипшее прозвище 'новые Тесла'. Отец выполнил данное дочери обещание - потеряв титул 'принцессы клана' она получила куда как более ценное звание директора новосозданной транс-национальной корпорации 'Близкая Луна': куда там какому-то клану!
  
  Надо признать - сказав 'А', Охаяси не пожалели денег и для 'Б', вложившись в подготовку будущей научной группы буквально со школы. Такие 'молодые звезды первой величины' как Масаки Тайзо (атмосферная авионика), и брат и сестра Шимомуро (технология 'орбитальный паром') и многие другие отличники 'золотых выпусков Торью', в буквальном смысле проложили 'шоссе в космос' для, казалось бы, безнадежно отстающей в космической гонке Японии - и для всех стран-партнеров, в числе которых 'внезапно' оказались Китай и Россия... Однако, о внешней политике поговорим потом - сейчас для понимания происходящего в те годы важно показать, какие разносторонние усилия были приложены для организации 'Космической Революции'. Именно тогда, от этих, казалось бы, хаотичных и несвязанных 'телодвижений', и была собрана теплица, способная прорастить росток 'Нового Общества', откуда эта социальная формация начала и продолжает победное шествие по все стране. Что-то подобное в первый раз попытались провернуть русские после окончания Второй Мировой Войны - их закрытые 'наукограды' показали весьма высокую эффективность. Есть косвенные признаки, что отцом Михаила Кемерова были переданы обработанные и сведенные в исправленную модель данные о работе подобных научных центров - тогда их всего как несколько лет, как рассекретили: отчасти, этим объясняется находимый многими соц-аналитиками 'красный дух' в решениях и действиях населения города, в час угрозы поддержавших правительство города и отказавшись от эвакуации, и стремительный успех 'Партии Взаимопомощи', буквально захвативший умы и сердца японской молодежи...
  
  Раз уж я заговорил об обществе и социальных формациях, то тут будет уместно упомянуть и о так называемом 'клане Амакава'. Если вы посмотрите в Википедии, до найдете лишь скупые строки о том, что этот 'старый клан' был одним из круга так называемой 'мистической когорты' - одним из тех, что позавидовали судьбе выбравшегося на политический олимп клана Тсучимикадо и прочно обосновавшимся там на без малого тысячу лет! Упоминаний мало, нельзя даже судить о том, существовал ли клан непрерывно или это имя последовательно присваивали себе разные семьи, так или иначе пытавшиеся урвать свою долю 'магического пирога'. Кстати, последняя такая попытка была предпринята в середине девятнадцатого века небезызвестными Джингуджи, к рассказу о которых я вернусь чуть позже... Мало кто знает, но третье имя на 'плазменном патенте' принадлежит некоему Юто Амакава, однокласснику упомянутых Тайзо и Шимомуро. Этот же Юто фигурирует как президент Клуба Физики младшей, а затем и старшей школы Торью, прописан в официальной истории 'Отряда Взаимопомощи' как один из главных организаторов движения, переросшего в политическую партию и социальную программу, более того, мужем Куэс Джигужди и отцом детей нескольких ключевых семей в Такамии. Грандиозная личность, не правда ли? Учитывая, что на момент начала даже официальных событий парню только-только исполнилось тринадцать лет! Ответ стоит искать во все тех же японских традициях: Охаяси, организовав все это, отнюдь не желали оказаться в положении 'победителей не судят, но все помнят, КАК они победили': союз с русскими, 'дружеские отношения' с китайцами, непонятки вроде неизвестно откуда взявшегося снабжения. Кроме того, основная масса молодых ученых оказалась из простых семей и не могла претендовать на роль самостоятельной силы, которую Охаяси 'поддерживали наряду со всеми'. И решение было найдено - простое, традиционное и совершенно релевантное как для 'новой формации', так и для 'традиционного политического большинства': старый клан просто принял этих людей в свои вассалы. Причем, произошло это как бы заранее - то есть все свои достижения они сделали в рамках этого старого, овеянного историей клана. Даже дети, рожденные главами 'верхушки' - совета директоров 'А-Ко групп' считаются его детьми, что автоматически вводит этих директоров в родоначальницы 'младших семей', когда как старшей считается Куэс Джингуджи. Кстати, обратите внимание: в клане Джингуджи исторически сложился необычный даже для нашего времени строй - правящий матриархат! Теперь переводим взгляд на верхушку клана Амакава... и видим 'у руля' одних женщин. Что называется: 'понимающему - хватит!' Что же касается самого Юто Амакава, то он...
  
  Конец приведенного фрагмента.
  
  3.
  
  Пояснение:
  Юно Амакава - носитель генома Джингуджи, человек, маг, возраст 7 лет.
  Тамако Амакава - аякаси-мизучи, ранг В+, возраст 7 лет.
  Майя Инудзуки - аякаси-ину, ранг В+, возраст 12 лет.
  
  - Это безумие! Я в компании с сумасшедшей сестренкой и своей еще более больной на голову подругой собираюсь ограбить Университет! - Тамако ныла, но дело делала: толстой иглой с металлическим же оперением проколола пластик двери и теперь с нечеловеческой силой налегала на брусок с небольшим углублением под заканцовку своеобразного дротика. Плотный пластик неохотно поддавался - еще бы, ведь на бронебойный заряды игломета шел специальный сплав на основе вольфрама! Оставалось только гадать, где эта чокнутая фанатка оружия умудрилась отыскать и заныкать спецбоеприпас, который, вообще-то, выдавался бойцам Отрядов строго под учет. Уж Юно-то это знала.
  
  Вообще-то дверь, хоть и вела в свободное для посещение помещение, имела больше одной степени защиты: кроме аурных сенсоров и электромеханических замков везде, кроме туалетов были расставлены камеры видео-наблюдения и детекторы движения. Однако, как ни странно, именно в этом и была уязвимость системы: внесенные в список ауры с доступом самой высокой группы (кроме Майи - у нее только в сопровождении Юно) совпадали по числу объектов движения, а доступ не был ограничен по времени, и система охраны не поднимала тревогу. Живые операторы физически не могли охватить такое число точек наблюдения, а что касается движения вообще - оно в огромном учебно-научном комплексе и не замирало, в том числе и ночью. Правда, в крыле, отведенном под всякие вспомогательные помещения, где, собственно, и располагались залы экспозиции музея, ночью все-таки никого не было.Оставалось только вскрыть замки и...
  
  - Щелк!
  - Есть!
  Мая, как всегда, ничего не сказала: впрочем, иного ее подруга, госпожа и сюзерен и не ожидала - девочка была молчаливой, исполнительной и преданной. И всегда поддерживала начинания Юно. Настоящий оруженосец, положенный рыцарю из знатного и древнего рода... вот только рыцарь немного подкачал.
  - Сюда! - Тамако уже махала подругам в нужную сторону. - Только дверь захлопните.
  
  Музей Политехнического Университета Технополиса Такамия (иначе называемого "особой зоной Такамия", но и туристам, и местным жителям необычное словечко "техно-полис" нравилось куда больше. И все чаще в устах студентов и преподавателей звучало название "Универс-сити".) занимал довольно значительную территорию: путанная траектория пути движения девочек по залам, зальчикам, комнатам и мимо обзорных окон во внутренний двор - кое-что из сотворенного студентами и преподавателями в рамках помещений решительно не умещалось - все удлинялась и удлинялась, а цели путешествия все не было видно.
  - Ты точно знаешь, куда идти? - Юно, наконец, не выдержала. По внешнему виду девочки были примерно одинакового сложения, рост тоже совпадал, но физические кондиции демонов было не сравнить даже с тренированной человеческой восьмилеткой. Пусть и магом. Тем более Юно потратила последние сутки на составления Плана, это при том, что обычные занятия тоже никто не отменял.
  - Не вибрируй! - Мизучи в очередной раз свернула и показала на висящей на стене бумажный указатель. - "Устройства боевого применения". Это здесь.
  
  Этот зал был по-настоящему огромен - потолок поднимался на двадцатиметровую высоту, достигая вершины геокупола, быстро-возводимой "временной" конструкции, которую построили для отработки лунного строительства, и после того, как водится, забили всяким хламом, уже вроде как не секретным, но "исторически ценным"... а потом просто соединили с остальным комплексом построек Новых корпусов Университета крытым переходом и подвесили на "всякий хлам" таблички. По крайне мере, именно так шестилетним Амакава рассказывала Хару Масаки, а кому, как не "гению кафедры аэродинамики" знать историю собственного учебного заведения? Правда, учитывая, какими словами она клеймила старшего брата, первым "последовавшего примеру старших семей города"...
  
  Над "материальными" экспонатами, разложенными, расставленными и развешенными вдоль стен довлела голограмма. Детализация циклопического полотна была потрясающая - если не знать, что это 3D компьютерный рисунок-реконструкция, можно было посчитать, что короткая зацикленная трехмерная запись была сделана в в тот самый день...
  
  - Хватит пялиться! Идите сюда, блин! - Раздался откуда-то справа возмущенный голос Тамако. Юно и Майя, до того зачарованно пялившиеся на демонстрацию достижений анимации (вот так,"в живую" - это вам не очки "дополненной реальности": эффект присутствия пробирал до костей!), вздрогнули, переглянулись и пошли на голос.
  - Вот она! - Мизучи похлопала рукой по... трубе. Точнее - труба была не одна: четыре пятиметровых элемента имели крепления, позволявшие соединить их между собой "стык-в-стык". - Первая на Земле пушка, использующая эффект "рельсотрона" для стрельбы, участвовавшая в вооруженном столкновении! Получила название "Возмездие" после рейда по освобождению Хисузу Кагамимори! Проверяй.
  - Спасибо. - Честно сказать, Юно слегка потряхивало от того, что она собиралась сделать: это была совсем не обычная шалость, которую бы просто простили ребенку. Но... она Амакава, а Амакава не играют по правилам, которые их не устраивают. Они создают свои! На миг перед ее внутренним взором появилось лицо матери - изможденное, осунувшееся - и девочка только на миг сжала кулаки. Прочь, сомнения!
  
  - ...была модернизирована в 2011, что бы вместо твердотельных зарядов стрелять шароплазменными сгустками... - Соловьем разливалась оседлавшая любимого конька Танако, рассказывая развесившей треугольные пушистые с загнутыми вниз кончиками уши Инудзуке историю устройства, которое они собирались неиллюзорно умыкнуть. - ...и была списана в тринадцатом году, когда уже смотрелась по сравнению с современными образцами, как древняя фузея рядом с автоматическим зенитным комплексом!
  - А почему... мы ее тогда берем? - Тихо и невыразительно спросила Майя.
  - Ну, во-первых, потому, что оружием эта штука уже не считается. - Вздохнула враз посерьезневшая аякаси. - Какие части тела нам оторвут, что бы приживить в новые и неожиданные места, если бы мы хотя бы посмотрели в сторону чего-нибудь современного, я даже думать не хочу! А во-вторых, это как с пороховой пищалью и автоматом, которыми до сих пор многие армии пользуются: второй отлично и быстро стреляет, но если ты решишь сделать выстрел самодельным снарядом при помощи самодельного пороха, то лучше сразу взять первое. Поняла?
  - Поняла. - Кивнула девушка и кинула немного обеспокоенный взгляд на свою госпожу. В смысле, взгляд выглядел немного обеспокоенным, все, кто хоть немного знал Инудзуки сразу бы поняли - Майя была на крайней стадии волнения.
  - Не могу сказать наверняка, но, кажется, все в норме. И накопители никто не демонтировал. - Юно поднялась с колен и отряхнула запылившуюся юбку. - На один выстрел меня должно хватить.
  - Госпожа? - Дернулась собакоухая подруга. - Вас хватить?!
  - Упс! - Отступила на шаг носящая-полумесяц. Она, как всегда, не стала объяснять не настолько хорошо подготовленной в плане технических знаний подруге все детали, и теперь поняла, что еще одно неосторожно ляпнутое слово - и ее оруженосец и телохранитель просто возьмет за шкирку и унесет домой, в кроватку. И мизучи прихватит, другой рукой. - Видишь ли, чешуйчатая правду сказала - обычная пушка не подойдет. Они сейчас все на электроприводе, и не обычном - фазы, синхронизация токов... просто так не выстрелить, даже если бы у кого-то оказался на руках ствол от орудия. Да и единовременный забор такого количества энергии из городской сети (несмотря на то, что Такамия является крупнейшим в Японии производителем электроэнергии) будет немедленно отслежен. А тут использованы амулеты прямого трансфера маны в электричество: когда "Возмездием"... пользовались, еще не было возможности получать нужные мощности по месту эксплуатации не-магическим путем...
  - Более того. - Вставила свои "пять йен" Речная Змея Амакава. - Подходит только мана, сгенерированная человеком. Для других КПД амулета-преобразователя будет меньше пяти процентов. Для сенсоров хватает, а вот для выстрела...
  - Ясно. - Тихо проговорила Инудзуи. И не терпящим возражения голосом отрезала. - Вы поедете до места на мне.
  - Но... - Нарвавшись на спокойный твердый взгляд, Амакава увяла.
  - Придется оставить одну секцию. - Тяжело вздохнула мизучи. - Коллиматорный блок нам бы пригодился... не смотри на меня так, ушастая! Бери эту, а эти две - мои. И за мной - теперь придется поднапрячься, что бы все получилось!
  И Тамако легко, как пушинку, взвалила на плечо пятиметровую трубу. Примерилась - и подхватила вторую. Где-нибудь лет десять назад, девочка, тащащая на плечах такой груз рисковала напрочь разорвать случайному ночному прохожему не только шаблон, но и здравый смысл. Однако - теперь в Такамии удивить таким даже приезжих было сложно.
  
  Из Университета юные заговорщицы выбрались без проблем. Юно подозревала, что пропускную систему для подрастающей молодежи семьи Амакава в ближайший же день серьезно переделают, что весьма не порадует ее братиков и сестричек, уже привыкших к относительной свободе проникновения во всякие интересные места... ай, да придумают что-нибудь! В парке, забиравшихся по склонам невысоких гор почти до самого перевала хватало бодрствующих студентов (о ужас, чем только думают - завтра понедельник!), занимавшихся чем только можно, и, кое-кто, чем официально нельзя: девушки сделали вид, что не услышали тяжелых вздохов и тиких вскриков из-под одно особо пышного куста. Попадалась и живая охрана - в том числе, Патруль Отряда, однако, как и предполагала Юно, отличница на уроках мамы Хироэ, никого из "старожил", способных разобрать в длинных свертках "ретро-рейлган" не оказалось. Слишком много у Клана было мест, где требовались ответственные разумные "на местах". Пусть иногда они по старой памяти ходили на патрули (и форму поддержать), но не в таких скучных и спокойных местечках...
  
  - Чего это вы такое тащите? - Молодой отрядовец, как и положено, сначала "прочел мораль" поздно блукающим детям (секунд тридцать, четко по инструкции), но даже не сделал попытки завернуть домой или позвонить родителям: социальная программа "особой зоны" была ориентирована на выращивания самостоятельных и креативных личностей. Безопасность, на сколько это было вообще возможно, на клановой территории гарантировалась... ну а если какое чадо будет на голову больным и достаточно гениальным, что бы снять комплексный амулет физ-защиты (обойдя "родительский контроль") и умудриться убиться - ну, что поделать: эволюция не дремлет!
  - Салют будем пускать. - Мрачновато-торжественно объявила Танако. - С той стороны гор.
  - Вы это... поосторожнее, что ли, будьте! - Впечатанный размером "труб", посоветовал патрульный. И поклонился Майе: - Очень рассчитываю на ваш взрослый пригляд за подругами!
  Майя молча кивнула. По лицу и не скажешь, но просто так "запанибрата" поговорить с незнакомым человеком на улице она всегда робела. Девочки, действительно, как и обещали, прошли перевал... после чего Инудзуки подхватила "госпожу" свободной рукой и аякаси резко устроились. Они действительно собирались "пустить салют" и действительно "за горами" - врать патрульным строго не рекомендовалось (можно было потерять "гражданство" Технополиса, если вскроется). Вопрос в том, как высоко и как далеко!
  
  Амакава, Охаяси и некоторые другие "частные инвесторы", фактические владельцы "технополиса", не скупясь, выкупили огромную, но никому не нужную горную территорию к востоку от города, присоединив старые владения шестого клана экзорцистов к месту его фактического размещения. Причин было несколько, в том числе и дислокация системы собственной ПВО (которой, разумеется, официально "не было"), но главным, пожалуй, возможность размещения объектов, для которых условная удаленность от дорог и малое число случайных людей были просто необходимы. Единая сигнальная Сеть, сплошным покрытие закрывающая территорию кланового объединения давала хорошие гарантии обеспечения нужного уровня приватности... другим концом палки было наличие сквозного контроля, то есть, получалось, что воровки-экстремистки кланзоны так и не покинули. Вообще, хорошей гарантией для "любопытных" было отсутствие развитой дорожной сети - шоссе осталось в государственном владении и любая попытка выйти на него привела бы к объявлению "желтой" тревоги (похищение наследников), а воздушный транспорт для наследниц был под запретом в силу возраста. Однако...
  
  ...однако до испытательного полигона Амакава девочки добрались всего через два часа. Ничего удивительного: аякаси под ускорением может двигаться очень быстро, лишь бы маны хватило... и был предварительно пройден соответствующий курс тренировок "от тети Соры".
  
  Испытательный полигон Амакава представлял из себя тот еще "лунный ландшафт" - голые скалы, редкие кустики и трава, кое-где пробирающаяся между камнями... целые и не очень металлические инсталляции, места, где камень был расплавлен до состояния зеркальной воронки - и прочее, прочее, прочее. Говорят, мама Хироэ возила сюда своего знакомого сценариста из "Гайнакс" - и тот теперь под впечатлением кропал "революционный тайл"... впрочем, может и врали. Про эксклюзивные поставки "травы" в студию прямиком с плантаций Охаяси (той самой травы, от которой Хонду и ее мужа "торкнуло" на изобретательство) не писал на форумах только ленивый! Особенно после того, как инженеры "клана университетов" выкатили на демонстрацию рабочий прототип многосредового штурмовика, почти в точности повторяющего дизайн своего анимационного "коллеги". Ох и вони было... особенно с учетом того, что "Конеко" мог применяться над и на лунной поверхности, ага.
  
  "Близкая луна", вершина достижений Человечества на данным момент. Корпорация, реально построившая город на Луне в рекордные сроки. Взгляды всего мира устремились с земных проблем в Космос, правительства "держав" срочно разворачивали свои космические программы, вытряхивая пыль из самых безумных решений и проектов... Лунная зона, хрупкая жемчужина на видимой поверхности луны... над самым крупным "месторождением" гелия-3 и "местной" (хрен знает метеоритной или какой) воды. Зона куполов, поднятая буквально за пару месяцев "из ничего" охватывала огромный кусок пространства - достаточно, что бы синюю точку, отражающую свет, было видно невооруженным глазом. Купола... одновременно и защита, и оружие "лунного анклава", не позволяющие "случайно" уронить на поверхность естественного спутника Земли "левую" боеголовку или "сбоем программного обеспечения" устроить таран транзитным челноком с грузом. Муссировались слухи, что "мгновенная" развертка инфраструктуры на "лице ночной красавицы" была тщательно подготовлена на Земле... и только верхние структуры в руководстве Кланов и их наследники знали правду. Правду о том, что вся спешка была огромной и вынужденной импровизацией - удачной попыткой сорвать готовящийся захват инфраструктур "особой зоны", если нужно, то и со всем островом Хонсю в придачу (а не получится - так плацдармом для дальнейшего бегства): хоть после решения "энергетической проблемы" Страны Восходящего Солнца основная часть правительства разве что не молилась на "технополис", раз за разом вытаскивающий "из ничего" решение проблем: не только электричество, но и агротехнологии, и борьба с цунами и... Ставка сыграла, но... сырой проект буквально разваливался по швам, заставляя срочно, вот прямо сейчас решать сотни и тысячи проблем! Маги и аякаси сбивались с ног, блокируя утечки воздуха, собирая воду, "затыкая" криво реализованные места технологических циклов своей личной Силой, и манипулирую подвластными стихиями - это была единственная возможность "сохранить лицо" и показать, что "все идет по плану". А если еще прибавить ко всем проблемам и "гравитационный коэффициент" работы источников маны, из-за которого на естественном спутнике нормально работать могли только лучшие из лучших... Достаточно сказать, что ситуация "еще час и мы повернем рубильник системы всеобщей эвакуации" возникала шесть (!) раз.
  
  Юно не ненавидела Луну, хотя та фактически отняла у нее родителей. В самом деле, не винить же кусок камня за то, что он не очень пригоден для жизни? Да, мама регулярно связывалась с ней, иногда даже позволяя потратить себе излишек силы на заклинательную "дальнюю связь" - единственную, что работала без "лунной задержки" и давала относительно неплохой эффект присутствия. К тому же в Такамии жила мама Хироэ и мама Ю, часто появлялась мама Ринко - это если не считать многочисленных "тёть" и "дядь", выкраивавших время (по расписанию) позаниматься с детьми лично - старшая семья Амакава ревностно следила за выполнением своего Семейного Кодекса: как и все начинания их отца, это выполнялось просто фанатично тщательно...
  
  - Успели! Нам во-он к тому склону. - Вытерла пот со лба Танако. - Через полчаса будет часовое окно в авиарейсах около нашей территории и можно будет.. жахнуть. И Луна поднимется в зенит.
  Юно посмотрела на желтый диск в небе и зажмурилась - все-таки ей было всего семь, а позорно расплакаться перед сестрой и подругой... ну уж нет! Она еще раз вспомнила лицо матери во время последнего сеанса связи... и быстро стерла совершенно лишнюю влагу с лица. Даже если Куэс Амакава забыла про свой собственный день рождения, она, ее дочь, помнит! И сделает все, что подарить именно то, что любит мама! А потом - пусть хоть под замок сажают!
  
  ...Мать и трехлетняя дочь стоят у парапета на Храмовом холме Такамии - Танобата: в руках у малышки - горящая спиралька "бенгальского огня", мама придерживает Юно, что бы та не сверзилась случайно с широченной каменной полосы "перил".
  - Смотри! - Шепчет Куэс. И небо в ответ на ее слова расцветает всеми оттенками зеленого: распускаются светящиеся цветы, завивают хвосты чудесные птицы, небо все горит пламенем ракеты продолжают стартовать и взрываться в ослепительном хороводе праздника... по щеке носящей-полумесяц вдруг скатывается одинокая слезинка... в первый раз дочь увидела, как ее мать плачет. И в последний - через неделю Куэс Амакава улетела на лунную колонию, которая цепко держала свою создательницу и владелицу вот уже четыре года подряд.
  
  - ...Юно, тебе придется постараться. - Юная Амакава поняла, что слишком сильно погрузилась в воспоминания и прослушала начало фразы мизучи. - Наш "клад" цел, примеси дадут заряду нужный цвет, но без коллиматорной части пушки придется сильной извратиться, что бы плазма, не рассеявшись, поднялась на нужную высоту. Как ты понимаешь, без этого расстояние разбегания после детонации будет слишком маленьким, и все труды насмарку!
  
  Компьютерное моделирование рассеивания плазменного шара на высоте в пятнадцать километров давало эффект вроде северного сияния - "цветок" газа должен был накрыть площадь почти десять квадратных километров: малое давление на нужной высоте и присадки в плазменный коктейль должны были сделать свое дело... но для этого шар должен был сначала долететь! Быстро - рассеивание начиналось с диссипации "скреп" электромагнитного поля, заданного генератором снарядов. Только бы все получилось! Мама всегда выбирает время, когда Японию видно в телескоп особенно хорошо, что бы посмотреть на дом - уже несколько лет это стало известной традицией... да она и сама дочери рассказывала. Мама увидит! Мама оценит! Маме станет легче - ведь это не просто слова "я люблю тебя" - это Подарок!
  
  - Стойте. - Инудзука внезапно застыла на половину шага, завращав ушастой головой. Хвост, показавшийся из-под юбки обеспокоенно дернулся туда-сюда. - Здесь что-то не так.
  - Людей нет. Аякаси нет. Никого, кроме нас. Сенсоры молчат. - Танако постучала по очкам, намекая на виртуальный дисплей в "дополненной реальности".
  - Я чувствую... вон оттуда. Странное... ощущение, не запах, не мана... - Беспомощно попыталась описать свои чувства Мая. Что характерно, указывала взглядом она почти в направлении "пусковой площадки". Мизучи стрельнула змеиным языком - такие штучки у нее получались похуже, чем у матери, но...
  - Ничего не чувствую. Юно?
  Юно прислушалась к своей интуиции - та молчала... зато чувство долга твердило, что тренированной телохранительнице нужно поверить и...
  - Идем туда.
  - Это не лучшая идея...
  - Даже если мы вызовем патруль, не факт, что они что-то найдут. Мы успеем проверить!
  Металл, нехарактерный для ребенка, звякнул в голосе дочери Главной Супруги - и ее подруги только склонили головы. Даже Мая, признавая за госпожой право решать.
  
  Шаг. Шаг. Еще один острожный шаг. Ничего. Ничего. Ничего. И когда магесса уже хотела дать отбой (ну привиделось Инудзуке с нервов, с кем не бывает?) следующий шаг привел трех девочек под полог маскировочного поля. Полностью нематическая полусфера, оптическая маскировка, даже тепло и запах, тут же ударивший по обонянию...
  
  ...рядом с новейшим, секретный и "не существующим" маск-генератором горел веселый костер и плевался угольками мангал, на котором шипели соком шашлыки. Четверо молодо выглядящих мужчин, в которых с некоторой отторопью опознавались дядя Кемеров (муж Хонды), дядя Пачи, дядя Кагетцуки и Тайзо Масаки в "земной" форме гравитационной адаптации Лунной Программы (видимо, только-только вернулся), не очень трезвыми голосами распевали под гитару (играл Пачи) что-то интернационально-лирическое (вроде бы про мороз). Впрочем, очков никто не снимал, и приборы одновременно пискнули, опознавая друг друга... немая сцена.
  
  - Дядя Каши?! - Первой подала голос Юно. Она была потрясена - вечно прилизанный аякаси был откровенно расхлюстан и, даже, о ужас! - распустил галстук, оставив свисать его с шеи полосатыми ленточками!
  - А мы тут... плюшками балуемся! - Пряча за спину бутылку саке, выдал Кемеров. Похоже, рефлекс сработал.
  - Так я и знал, что в твоем "единственном месте, где нас не найти никакими методами, включая визуальное сканирование" будет какой-то подвох! - Жизнерадостно хихикнул "ведущий авиаконструктор современности". - А это нормально, что девочки тут гуляют?
  - Совершенно ненормально. - Вздохнул мгновенно протрезвевший министр водно-ресурсной программы Японии. - Юные госпожи, вы что тут делаете? И что это тащите?!
  - Так это... - Шаркнула ножкой вперед открывшей рот для объяснений Юно Танако, и для большей доходчивости указала свертком с трубой на лоб сестры. - Мы несем "Возмездие". Во имя Луны!
  
  * * *
  
  Говорят, Куэс Амакава схватилась за голову, когда увидела над клановыми владениями нехилый воздушный разрыв: участие в подготовке квалифицированных специалистов сказалось на эффекте самым положительным образом. Учитывая, что один еб... не очень умный авиалюбитель умудрился именно в этот момент пролетать на своей древней "сесне" неподалеку, и записал результат на единственный не вырубившийся от электромагнитного импульса регистратор (хорошо, самолет управлялся не столько электроникой, сколько штурвалом - те пятнадцать минут, пока транзитсторы "отдыхали", с самолетом на ручном управлении ничего не случилось), а уж когда получилась СМС "поздравляем с Днем Рождения", сказала ТАКОЕ... Видео за неполные два часа (включая и то, что с лунных телескопов) облетело всю блогосферу (с соответствующей подписью - ведомство Хироэ работало по-оперативнее некоторых спецслужб!), потому Президенту США не пришлось слишком затрудняться, подавая официальную ноту протеста "лунному независимому анклаву". Она, эта нота, до сих пор висит в кабинете директора за стеклом - говорят, это единственный такой документ, начинающийся словами "поздравляю"!
  
  4.
  
  - Не нравиться мне этот астероид. - Экспериментальный прыжковый корабль "Утренняя Звезда" в данный момент отрабатывал цикл ремонтно-восстановительных мероприятий, и экипажу, уже перезапустившему не выбитые "прыжковым шоком" системы было не особо чего делать - для всего остального была автоматика. Собственно, экипаж прыжковому кораблю был не особо нужен - что и подтвердили три успешных запуска кораблей-дроидов. Однако - требовалось посмотреть как переживут прыжок разумные представители вида Хомо Сапиенс (или, если по-протоколу, БФ) и их не менее разумные "кузены"-ЭФ, по старинке обычно называемые аякаси. Традиционно считалось, что структура Энергетической Формы менее стабильна, чем аналогичная у БиоФормы, и потому капитаном назначили человека. Причем не просто человека, а прямого потомка разработчика основного досветового двигателя... В общем, никаких отклонений в живой части своих систем корабль не нашел. Пока. Если не считать того, что его командира упорно старались заболтать.
  - Кемеров-тайчо! - Быстро-быстро выговаривая слова, миниатюрная узкоглазая и донельзя милая японка обратилась к своему командиру. - Разрешите выслать разведзонды к объекту...
  Она оттараторила на одном дыхании длинный номер присвоенный "неприятной" каменюге автоматикой корабля и уставилась на капитана Большими Преданными Глазами. Стас Кемеров мог бы даже повестись - ЭФка старательно косплеила из себя нечто несчастно-кошачье... если бы не далее, как два дня назад не гоняла все того же капитана по всей тренировочной арене в форме трехметрового (в холке!!!) богомола воооот-такенными зазубренными лезвиями-ножницам на передних лапках! "Что бы потом не было недоразумений и разочарований", как пояснила она. Традиционный перекос в соотношении полов у аякаси не позволил найти второго добровольца "правильного" для релевантного эксперимента пола, и в результате капитан Кемеров "командовал" тремя молодыми женщинами... не то, что бы он был против, скорее наоборот. Но...
  - Энсин Рипли, сколько у нас целых, рабочих и пригодных к разведке зондов? - Обратился к самой младшей по званию он. Девушка-человек поморщилась: из-за "громкой" фамилии, взятой кем-то из предков от большой любви к старому кинематографу, студенту, а потом, а потом и стажеры Звездного Флота постоянно приходилось терпеть не стихающий поток "остроумных" шуток от будущих коллег... да и наставники порой не сдерживались. Вот и сейчас...
  - По прежнему ноль целых. - Глубоким грудным голосом оповестила капитана она. Как будто тот не знает - а система пси-сопряжения у него на голове для красоты надета, да? - Согласно пункту технического положения "О ремонте в автономном режиме вне поля притяжения массивных космических тел"...
  - Согласно показаниям системного монитора, у зондов 3, 5 и 11 исправна система пространственного маневрирования, а система противодействия агрессивным условиям на астероиде не нужна... если только там нет Чужих. Со всем уважением, энсин!
  - Отправляя зонд на обследование объекта мы должны следовать инструкции именно потому, что там могут быть "чужие"... штурман. - Отбрила незамысловатую остроту Элен.
  Капитан посмотрел на вторую аякаси - девушка-боцман, сидящая у штурвала... вязала. Спицами. Нет, у дорогумо действительно были неплохие таланты к рукоделию из нитей... но не на борту же! Впрочем, само по себе наличие штурвала на современном космическом корабле уже смотрелось такой архаикой, что дальше некуда! Однако "при повреждении любого произвольного набора система судно должно функционировать". Флотские конструкторы-параноики подошли к решению вопроса со всей возможной тщательностью, хорошенько перешерстив не только материалы, касающиеся непосредственно разработок пространственных кораблей, но и все доступные фантастические тайлы. Как подозревал капитан, от того, что бы врезать иллюминаторы в экспериментальное судно инженеров-разработчиков удержала только возможность доставить изображение с обшивки по пассивным световодам, работающим без внешнего источника энергии. Огромное спасибо им и на этом! Интересно, дорогумо в экипаж порекомендовали не за умение ли вязать? А то он, капитан, сдуру указал в анкете ретро-увлечение "вышивание крестиком"... н-да.
  - Боцман, ваше мнение?
  - Если предположить, что это действительно чужие... согласно инструкции "о безопасности"... - не отрываясь от своего занятия практически пропела ЭФ - ...то тогда становится понятна траектория движения астероида поперек эклиптики... капитан.
  - Хм. - Стаса охватил азарт спорщика. Нет, ну в самом деле, что, просто сидеть и мечтать, пялясь в мониторы? Так на них все равно темнота и поднадоевший диск газового гиганта величиной с небольшую монетку: гравитационное поле большой планеты использовалось как "стоп-зона" для прыжка. - Тогда почему они продолжают следовать... гм, тем же курсом?
  - Они?
  - Гипотетические "чужие".
  - О. Ну, возможно, они тоже вышли из прыжка и у них тоже "шок"...
  
  * * *
  
  - Да вашу ж!.. - До того расслабленно почти-лежащий в кресле мужчина дернулся, чуть не ударившись о приборную консоль над головой - еще одну древнюю штуковину, попавшую на борт звездолета прямиком из музея про подводные лодки. Дергался кэп не просто так - таймер, показывающий двухзначное число часов до возможности совершить новый прыжок (причем первая цифра была "один") рывком перескочил на трехзначное. - Что за хрень?!
  - Уже в системе! - Дорогумо рывком плюхнулась в свое кресло, нацепляя интерфейсный обруч. - Вычислительные мощности заняты на 98,2%!
  - Проблема?
  - Сканирую... Проблематика определена! - Внезапно охрипшим голосом доложила боцман. - Сигма-нестабильность Амакава для вектора прыжка...
  Кемеров вздрогнул - "Сигма-нестабильность Амакава" звучала, как приговор. Мало того, что действительно понимали физический смысл этого явления только его открыватель, семидесятилетний патриарх одноименного клана-союзника, человек-легенда, про которого большая часть слухов была совершенно невероятной, а меньшая - пугающе реальной, если наложить их на кое-какие странные события из новейшей истории... и еще трое-четверо его учеников... так еще такая проблема могла быть вызвана, по его, патриарха, теории, только искусственно!
  - Черт... - Не веря сам себе, прошептал капитан, растеряно переглядываясь с подчиненной. - Это, получается... контакт, мать его?
  Стаса можно было понять - вероятность найти разумную жизнь во вселенной, вот так вот - исчезающе мала. Вероятность найти разумную жизнь с собственным "варп"-двигателем* - перемножьте две такие "не"вероятности... Но, кадры среди команд-испытателей готовили на совесть, и слабость кэпа продлилась не дольше секунды. После чего пальцы его руки, словно действуя независимо от разума, скинули прозрачную крышку, закрывающую архаичную (опять!) механическую Большую Красную Кнопку. И вдавили. До щелчка. Все четко по инструкции.
  
  [*Напоминаю, в мире действия ПС есть сеттинг Вархаммера 40К, а "внепространственный" двигатель действительно создает "воронку" из вероятности, выбрасывая корабль вместе с содержимым по новым координатам... В общем, суеверные космонавты долго искали автора "смишной" шутки, после которой неофициальное название приклеилось к данной системе корабля насмерть, но так и не нашли...]
  
  - Внимание! Боевая тревога! Экипажу занять места по боевому-боевому расписанию! Ситуация - Первый Контакт! Повторяю. Боевая тревога! Экипажу... - Мягкий женский голос бортовой интеллектуальной системы впервые за весь полет зазвучал из динамиков громкой связи, хотя сообщение дублировалось и на личные коммуникаторы команды, и на в обязательном порядке установленные импланты... но - паранойе и страховке нет предела, правда?
  - Что, правда Контакт?! - Рипли влетела в рубку следом за аякаси-богомолом и за их спинами "упала" гермодверь - резко прибавивший в самостоятельности дроид-интеллект корабля начал немедленно освобождать "технические" помещения от опасной в случае ударной деформации среды. Только рубке, расположенной в самом защищенном месте конструкции, пока была сделана "скидка" - эффективность работы что БФ, что ЭФ в задраенных скафах была существенно ниже, чем без.
  - Интерференция двигательных варп-установок: нашей и чьей-то еще. - Повторила боцман, и в тон ей опять ожила система автоинформирования экипажа:
  - Турели непосредственной обороны активированы. Системы ПКО активированы. Системы среднего радиуса активированы. Туннельные орудия активированы. Противо-материальные системы дальнего радиуса активированы. М-системы: готовность номер один!
  - Энсин-стрелок - пост приняла. - Четко доложила Элен и ворчливо добавила. - Хорошо же наши "яйцеголовые" верят в то, что "межзвездная война есть нонсенс". А я, между прочим, пацифист!
  Кемеров еле сдержался, что бы не хмыкнуть в слух: у "пацифиста" в анкете значилось "владение носимыми и стационарными стрелковыми комплексами на ранг А+". Тоже ничего так хобби...
  - Говорят... - Понизив голос, сообщила японка. - ...что наши уже встречался с... чужими. Только эта информация секретна настолько, что знает лишь "верхушка" КБ флота и Те-Кому-Положено. Вот и приняли меры заранее... во избежание, так сказать.
  - Говорят. - Охотно включилась в разговор дорогумо. - Я слышала, что эта самая "сигма-нестабильность" так и была открыта Амакава - нарвался на Чужих с рабочим двигателем!
  - Где? Посреди Технополиса? - Недоверчиво переспросила аякаси-богомол, видимо открыв соответствующую биографическую статью в офлайн-версии сетевого справочника. - Тут написано "уединенно живет с семьей и работает в Столице"...
  - А где, по твоему, занимаются физикой Пространства? В Университете же!
  - Что, прямо в городе? - Еще больше задрала бровь штурман. - Да ну ладно свистеть...
  - А пропажа "Куроко" над озером прямо с патрулирования - это, по-твоему, не доказательство?
  - Это же все слухи были... - Немного неуверенно вспомнила жаркий в узких кругах скандал-интригу-расследование Рипли. - И потом, при всем моем уважении к "братьям нашим мокрым", не тянет "кошкин дом" на космический корабль, что бы там легендарные укуренные шаманы-предсказатели из Гайнакс не набредили в очередной раз! Это экраноплан с функцией м-левитации, который, если очень нужно, может изобразить стратосферный прыжок... один раз. Вы бы еще ремейк "линкора Ямато" вспомнили! И вообще... разве Патриарх Амакава - это не мифический персонаж? Ну, типа, городская легенда... пришел на пустое место, основал город, собрал гарем, восстановил клан, всех победил, пышь-пышь! Перепевка с древних сказок...
  - А статья? - Постучала себя по пси-обручу ЭФ, не отрываясь от выполнения основной работы. Поскольку пси-система функционировала штатно, никакими движениями работа не сопровождалась. - Написано же "глава Амакава"...
  - Глава и Патриарх - разные люди, балда! - Припечатала дорогумо. - Ты на имя посмотри! А с "Куроко" и правда что-то было... такое. У меня там знакомая служит... служила. И вот я встречаю ее год назад - идет себе в парадке, а на сиськах - ма-аленькая планочка. Орден. Боевой. И где получила - молчок, только улыбается. Даже текила не помогла... А "утюг", говорят, с тех пор никто и не видел. Кстати, о варп-двигателях вроде как раз через полгода после того и заговорили.
  - Говорят, во Владике "Куроко" видали... со странной раскраской и еще более странной символикой принадлежности...
  - Говоря, что кур доят! - По-русски припечатала аякаси и покосилась на Кемерова. - Простите, кэп!
  - Ничего, ничего, мне даже интересно... - От легкого тона капитана троица девушек внезапно вздрогнула и втянула головы в плечи. - Нервы, нештатная ситуация, непосредственной опасности нет - почему бы и не разгрузить психику наиболее доступным методом? Кстати, исключительно для справки и что бы завершить дискуссию: Основатель Амакава - реальный человек. Я его видел...
  И Стас замолчал, наслаждаясь паузой и вытягивающимися лицами подчиненных.
  - Капитан, разрешите вопрос,сэр! - Не выдержала штурман. - А... где вы видели Амакава-сама? И когда?
  И три пары любопытных молящих женских глаз когтями вцепились в душу этому черствому флотскому сухарю...
  - Да занятие он у нас вел обзорное, по той же физике Пространства. - Через пять секунд сдался Кемеров. - У нас, это у капитанов прыжковых судов. В том числе и про сигма-нестабильность, будь она неладна, объяснял... Это было неделю назад!
  - И какой он? - Выдохнула оказывается задержавшая дыхание аякаси-богомол.
  - Ну... - Капитан, который во время лекции-семинара больше пытался вникнуть в то, что ему пытаются затолкать в голову, попытался вспомнить преподавателя. - Обычный такой. Рост средний, голос спокойный Не качек, не дистрофик, не старый и не молодой... человек без возраста. Только волосы снежно-белого цвета, не седые, а именно - как первый снег под солнцем. Белый халат, ну, у нас на базе профы все в халатах ходят - типа, форма. Ну и очки.
  - Очки! - Девушки вцепились в деталь, как коты - в кусок рыбы. - Правда очки?!
  - Наши тоже удивились. Так он сразу сказал, что мол привык, а в таком возрасте привычки плохо меняются...
  - Ах! А еще!
  - Что еще? - Смутился мужчина.
  - Ну, про легенду! Еще чего-нибудь!
  - Да мы только три часа лекцию слушали и задачки решали, все. - Развел руками русский.
  - Ууу... - И три укоризненных взгляда.
  - Гхм! - Первой опомнилась штурман. - Перепрофилирование систем корабля в режим "первый контакт" закончена. Киберсистема выстроила "подозрительные" объекты для проверки по списку релевантности.
  - Хе. - Стас кивнул сам себе. Первым в списке значился "подозрительный" астероид.
  
  * * *
  
  - Булыжник! Большой кусок астероидного "базальта" с включениями железа, никеля... все, больше удаленный спектральный анализ не даст. - Что бы исследовать "подозрительный" булыжник, "Утренней Звезде" пришлось выдвинутся прочь от планеты-гиганта, предварительно отстрелив из "туннельника" две третьих всех свободных зондов (в том числе и не до конца исправных) в сторону "близкой" планетарной системы с кольцами и спутниками (и в сторону центра звездной системы). Физическая проблема обнаружения источника сигма-нестабильности была в том, что источник аномалии никак не пеленговался. Однако, мистер Оккам требовательно указывал опасной бритвой в сторону наиболее подозрительной на искусственность аномалии, и у экипажа "Звезды" не было никакого резона ему возражать. И корабль, сориентировавшись носом (и орудиями) в нужную сторону, дал ходовой импульс. Зонды, естественно, поспели первыми...
  - Отчет о проведении дистанционных измерений: камень номер ... на провокации не поддается! - Подозрительно бодро протараторила в микрофон штурман.
  - Эй! - Кемеров взмахнул рукой. - Можно серьезнее все-таки? Между прочим, согласно Уставу "Пространственного Флота" "Звезда" сейчас не исследователь, а легкий фрегат... мобилизованный в связи с нештатной ситуацией.
  - Бесполезно, кэп. - Вздохнула хиноенма. - Это я служила у "мокрых" и ты из запаса ВС РФ. - Дисциплину надо через задницу вбивать... формальную, я имею в виду. А у исследователей ты сам помнишь какой девиз. Со всем уважением, капитан, сэр!
  - "Креатив и инициативность". - Процитировал мужчина.
  - Но ведь "пространные" никогда не лажались в миссиях, значит, правильная традиция! - Подала со своего места голос Элен. И тут же непосредственно спросила. - А ничего, что мы вот так камень, в смысле, объект, облучаем во всех спектрах? Если там кто-то... что-то есть, оно нас давно уже засекло!
  - Если там что-то есть, оно засекло нас, когда вы со штурманом этот "камешек" разве что гирляндами не обмотали, "подсвечивая" после обнаружение нестандартной траектории... пока эффекта сигма-нестабильности не было.
  - Но, капитан...
  - "Креативность и инициатив", я помню.
  *страшным шепотом* - Кэп опять все перепутал... ба-ака!
  - Что-что?
  - Тестирование внутрикорабленой системы голосовой связи, тайчо-сама!
  - А, вот оно что! А я уже думал справочник дисциплинарных мер открывать...
  
  * * *
  
  - Внештатная ситуация! Требуется вмешательство капитана корабля. - Мягким и нежным голосом разбудил дроид-автопилот Стаса. Кресло, зафиксировав пробуждение, сменило конфигруацию с "лежанка анатомическая" на "ложемент рабочий". Рядом сонно терла глаза дорогумо - что, правда, никак не помещало ей сначала напялить пси-интерфейс. Ну и что там...
  
  - Как вы зонд умудрились угробить? - Кемеров не злился, он честно офигевал. Разбить о поверхность"подозрительного" астероида этот аппарат кривыми руками было сложновато даже для легендарной блондинки из анекдотов деда - той, что трогалась на ручнике и считала ноутбук-весами.
  - Оно само, мы ничего не делали. - Штурман не разочаровала своего кэпа классической отмазкой, даже руки подняла в жесте "я сдаюсь".
  - И почему он тогда упал - и вдребезги? Двигатель не дал тормозной импульс?
  Девушки переглянулись - и ответила Рипли. - Мы не знаем, кэп. Но, судя по записе, есть зайчик от "факела" на поверхности каменюги... а потом бац - и все.
  - То есть, гравитационная аномалия?
  - У нас могут быть такие подозрения, тайчо. - Обтекаемо сформулировала "хрен его знает" аякас-богомол.
  - Ладно, двигаем второй зонд. Боцман, ваша очередь рулить!
  - Ай-ай, сэр! Вот @#%$!
  - Даже у русских стройбатовцев нет такой команды. - Укоризненно посмотрел на подчиненную Стас. Он уже почти не волновался - сколько можно, в конце концов.
  - Отказ двигательной установки зонда. - "Перевела" дорогумо свою речь. - С.. скотина! Двигаем третий?
  - Нет, он нужен нам, как независимый ретранслятор.
  - Один - случайно, два - вероятно... - Процитировала Элен известное изречение. - Три будем на себе испытывать? А, может, болванкой из туннельника? Это камень, даже если есть ядро из металла, я сомневаюсь, что там вольфрам.
  - Пацифистка! - Одобрительно донеслось со стороны рабочего места штурмана.
  - Я не очень хорошо представляю, что будет, если там действительно "варп"-установка, и мы по ней долбанем. - Признался Кемеров. - Но есть шанс, что наша "хлопнет" за ней.
  - П...ц!
  - Не то слово. И потом - вроде мы должны по умолчанию считать, что "они пришли с миром", нет?
  - И что?
  - Подлетим и посигналим на разных частотах, может, ответят? Энергетически камешек "мертв", просто так мощное оружие и источники питания не спрятать... и не запустить мгновенно.
  - А отказ электроники зондов?
  - Может быть что угодно, включая побочный эффект от "сигмы". - пожал плечами капитан.
  
  * * *
  
  Малый космический челнок гротескно напоминал клетку, ну, или скелет от вагона поезда, кому как. Никаких стенок, "розетки" двигателей по углам пространственной рамы, силовой каркас и крепления под навесное оборудование. И турели, да. Кемеров немного подумал... мысленно переставил "вперед-назад" на "вверх-вниз" и "вагон" немедленно превратился в такой же гротескный лифт с тремя пассажирами, грузом и...
  - Надо было Рипли взять. - Вылезла на приватном канале дорогумо. - А вдруг не артефакт, и в прямь - чужие.
  - Тогда кэп правильно все решил. - Преувеличенно-бодро ответила в другом наушнике вторая ЭФка. - Представляешь, выходят такие Чужие, кислотой капая, а на встречу им - Рипли! Неудобно получилось бы...
  "Задолбали!" - Прочел мессадж через пси-интерфес Стас и тяжело вздохнул. Изначально довольно деловое общение экипажа, стоило только проглянуть неиллюзорной неприятности стало скатываться в нарочито-семейный стиль: вот чего-чего, а этого младший Кемеров насмотрелся еще дома... откуда, честно говоря, и сбежал "в космонавты" - ибо сил терпеть не было! Единственный мальчик на двух матерей и четырех (!!!) сестренок! За что! Правда, умением и тактикой "выглаживать" споры в чисто женских коллективах он волей-неволей обладал на приличном уровне... да и вообще - красивые они! И умные...
  
  Астероид под ногами из далекой тусклой точки разрастался сначала в жирную точку, потом - в серую картофелину (длинный диаметр - 5 км., короткий 3 км.) и вот теперь старался стать горизонтом. Впрочем, ничего не получилось - слишком близко оказались "края"...
  
  ...на пещеру наткнулись внезапно - осторожно шагая (что бы не улететь в космос, случайно оттолкнувшись - гравитация у камушка была такая смешная, что достаточно было слегка подпрыгнуть) от места "посадки" челнока, в какой-то момент под ногой у капитана камень просто рассыпался в пыль... оставшуюся висеть плотным киселем на месте. Впрочем, в свете фонарей, когда исследователи заглянули внутрь, коридор не казался искусственным. Но, факт, он явно был не коротким и...
  - Странно. На гравитационной картине "камешек" вел себя, как целковый - притопнула по условному полу дорогумо. И этот стук каблуком, казалось, сорвал лавину действий. Синий проблеск впереди...
  
  ...и следующее, что увидел капитан Кемеров - горящие красным и оранжевым индикаторы защиты скафа и удаляющийся, уже сжавшийся в точку в визоре астероид - двигатели ориентации скафандра наконец ожили и прекратили беспорядочную болтанку. Системы "оживали" одна за одной - обычным ЭМИ-импульсом защиту скафандра космонавта-разведчика было не "убить". По крайне мере одним. Через секунду Кемеров сообразил, как перевести данные телеметрии: его, принявшего "на грудь" порцию плазмы просто выкинуло за пределы планетоида. И должно было размазать внутри брони чисто от импульса, но м-защита сработала на долю секунды раньше, равномерно распределяя вектор перегрузки на все точки физического объема внутри скафа... м-накопители были разряжены, часть навесного оборудования спереди оплавилась или рассыпалась в пыль вместе с верхним слоем брони, но капитан был жив. И даже имел все шансы вернуться - слабосильные двигатели ориентации уже вдвое сбросили скорость "ухода" от внезапно-негостеприимного небесного тела.
  
  Внезапно "очнулся" цифровой приемник - на имплант управления пошел видео-ряд. Три картинки. Планетоид в компьютерной проекции, внезапно кишаший сотнями враждебных объектов... "танцующая" на "рваных" импульсах маршевых двигателей "Звезда", из всех стволов поливающая поверхность "булыжника" - плазма и корпускуляные снаряды то бессильно вспыхивали на голубоватой пленке щита, то пробивали себе путь и ударяли в борта и надстройки экспериментально "фрегата"... без какого-либо видимого эффекта. Большая часть "ПКО" пролетала мимо - пока заряд маны, залитый в накопители экспериментального разведчика не истощится, удерживая более продвинутый аналог м-защиты скафандров, Рипли была практически в безопасности... и буквально перепахивала поверхность астерода на десяток метров вглубь. Третья картинка Стаса буквально заворожила - что бы разглядеть в мельтешении теней и вспышках выстрелов высокоскоростной бой, ему пришлось задействовать собственные способности, что делать в пространстве строго не рекомендовалось без причины: личные "силы" были "последним шансом" в возможной нештатной ситуации - вне "гравитационного колодца" мана что ЭФ, что магов-БФ просто не регенерировала... Не удивительно, что не тренированный пускать в ход личную магию Кемеров не успел среагировать... зато - успели аякаси, врубив ускорение рефлекторно. И теперь с их камер капитан наконец-то увидел врагов - соизмеримые по размером со вторыми формами обернувшихся дорогумо и штурмана-богомола, чем-то даже похожие на земных насекомых по строению, то ли боты, то ли юниты врага перли нескончаемым потоком откуда-то из глубины тоннеля, уже не стреляя... что бы попасть под мясорубку облаченных в скафандры вторых форм милых девушек из экипажа. Даже стиль ударов своих и врагов был в чем-то болезненно-завораживающе схож... только "свои", благодаря мане двигались втрое быстрее "обычных" врагов. Пока быстрее... да и что-то м-детекторы улавливали в организмах... или механизмах противников - какие-то тусклые точки, линии - как остатки заклинания контроля разума... Внезапно откуда-то из глубины камня вырвалась волна маны, заставив конструкции в телах нападавших на миг вспыхнуть, и нападавшие поменяли формацию...
  
  - ...Кэп, слышишь меня?! Ответь!!!
  - Слышу. - Как можно орать по пси-связи, было непонятно, но Стас чуть не оглох. - Цел, статус желто-зеленый. Что у вас?
  - Гребанный 221 вариант*, как с тренинга! - Несмотря на то, что трехметровый паук крутился волчком, пробивая панцири врагов, пси-связь передавала спокойный голос боцмана. - Тот самый, где в биосфере нет разумных видов, но есть роевой коллективный до-разум... и ЭФ сначала симбиотически подстраиваются под самый успешный БФ-вид, как у нас... а потом становятся на место лидирующих особей. Это оно!
  - Мы просто буквально наступили в ё...ный муравейник!!! - А вот штурман почти орала. - Там, в центре, в самой глубине... матка... а это ее "рабочие" - муравьи!
  
  [*Естественно, при появлении средств совершить прыжок стали прорабатываться возможные варианты "первого контакта". 200-е варианты - это те, что начинаются с открытия враждебных действий противоположной стороной "сходу".]
  
  Кемеров прикинул расклад - думать было нечего, в общем-то:
  - Отступайте к поверхности! Отстрелим прыжковую ступень и Элен вдарит мерами против материи.
  - Не выйдет, кэп. - Голос дорогумо, синтезированный пси-интерфесом звучал как-то... торжественно-грустно, что ли. - Рипли "сверху" не дает зайти нам в спину - на поверхности и тем более над ней нас снесут в момент. - Так что "только вперед". Покрошить главного босса и свиту... заодно и чужую технологию захватим!
  - Боцман... - Капитан... нет, Стас не знал, что сказать. Просто не сталкивался с такими моментами никогда раньше. Солнечная Система, сама обследованная кое-как и с трудом точечно обжитая не была особо спокойным местечком... но вот так, идти на смерь.
  - Эй, кэп, больше оптимизма! - Гигантского богомола, похоже, разбирал боевой азарт. - Просто пообещай, что женишься на нас, всех троих, если вывернемся из переделки! После такого-то ты просто обязан взять на себя ответственность!
  - Эй! А меня спросить! - Возмущенно заорала энсин, и, кажется, еще усилила огонь из бортовых турелей.
  Кемерова, несмотря на ситуацию, передернуло от перспективы. Тем не менее, он, видя, как желтеют проекции скафандров вынужденных десантниц и развертка статуса боевых систем "Утренней Звезды", четко приложил руку к груди (двигатели ориентации недовольно плюнули топливом, компенсируя возникшее вращение) и громко и четко "продумал" в пси-связь "слово Капитана флота Пространства".
  "Зафиксировано" - отозвался дроид-интеллект корабля, дублируя капитанский вердикт в "черные ящики" судна и всех оставшихся целых зондов.
   А что кэп мог еще сделать? Только верить в своих и ждать победы, несмотря ни на что...
  
  Рекомендованный порядок чтения:
  
  1 том
  2 том
  3 том
  4 том
  5 том
  Таймлинк
  Хроники Вернувшегося
  
  Справки по тексту:
  Справочная информация по миру
  Кланы/Места/Персоналии/Календарь (таблица Гугл-документов)
  Пояснения по сюжету в виде вопросов и ответов Здесь же можно задать свой вопрос (рекомендуется только после полного прочтения пяти томов ПС)
  
Оценка: 9.59*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Енодина "Не ради любви" (Попаданцы в другие миры) | | А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | V.Aka "Девочка. Вторая Книга" (Современный любовный роман) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | А.Рай "Мишка для ведьмы, или Месть - не искупление" (Любовная фантастика) | | В.Мельникова "Жених для васконки" (Любовное фэнтези) | | С.Елена "Невеста из мести" (Приключенческое фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Современный любовный роман) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"